Sunteți pe pagina 1din 463

1

UN PIC DE NEANT

antologie
a anticipaiei franceze
contemporane alctuit i
tradus de
VLADIMIR COLIN

Coperta de DAMIAN PETRESCU

2
EDITURA ALBATROS
1970

3
N LOC DE PREFA

Nu vi se pare c o antologie seamn cu unul dintre


fabuloasele animale compozite pe care anticii s-au
complcut n a le imagina, plasnd un cap de om pe
un trunchi de taur, de leu sau de pasre i nzestrnd
noul. Fptur cu labe sau gheare, dup bunul lor
plac? Dei e vorba de un hibrid, nu i se poate
contesta unitatea n varietate i aspectul insolit i
poteneaz, de obicei, puterea de sugestie. E poate
adevrat c orice comparaie chioapt, dar
alctuitorul unei antologii nu realizeaz mai puin un
hibrid literar menit s intereseze, s sugereze
valenele i dimensiunile unei literaturi sau ale unui
gen literar. Firete, ideal ar fi s-i ofere cititorului o
himer personal.
Lucrurile se complic ns ntructva atunci cnd
autorul antologiei face oper de pionierat, cnd
absena unor antologii anterioare l oblig s
nfieze un tabel mai mult sau mai puin complet al
domeniului cercetat i nu-i ngduie selectarea
textelor n conformitate cu o viziune proprie i cu
preferine bine definite. Dei cred c, dac autorului
nu i se tgduiete competena, o asemenea antologie

4
e ntotdeauna mai vie i mai interesant, trebuie s
recunosc c ea nu-i are rostul dect n msura n
care alte antologii au precedat-o, n msura n care
cititorul informat poate judeca el nsui criteriile aflate
la baza noii selecii ce i se propune.
n cazul de fa, anticipaia francez modern nu e
cunoscut n traducere dect prin cele cteva scurte
povestiri i fragmente ce ncheie bogata retrospectiv
publicat de Ion Hobana sub titlul Viitorul a nceput
ieri. ncolo, cititorul romn nu a putut cunoate n
afara venerabilelor opere ale lui Jules Verne i J. H.
Rosny an dect un singur roman al lui Francis
Carsac. Iat de ce am socotit c volumul de fa,
care-i propune s adune unele dintre cele mai
recente lucrri ale genului, nu-i poate ngdui
unitatea de concepie pe care a fi dorit s i-o imprim.
Se tie c anticipaia nu permite numai desfurarea
unei variate game de mijloace de expresie, dar
presupune i cultivarea unor genuri foarte diferite.
Alturi de lucrri ctre care preferinele mele se
ndreapt n primul rnd am inclus deci n prezenta
culegere i ncercnd s aleg de fiecare dat
exemple sugestive unele povestiri ce vor rspunde,
sper, altor preferine, n aa fel nct ceea ce voi fi
pierdut pe planul unitii de viziune s se

5
compenseze prin posibilitatea de a convinge un cerc
mai larg de cititori, crora li se nfieaz o imagine
mai cuprinztoare a tendinelor i stilurilor, putnd fi
detectate n sfera anticipaiei franceze de ultim or.
Cuprinderea antologiei a crescut astfel,
nmnunchind schie de cteva pagini (Sophie
Cathala) i nuvele (Nathalie Henneberg, Claude
Veillot), povestiri cu cert valoare de simbol (Alain
Mark) i altele bazate mai ales pe aciune (Michel
Demuth), povestiri satirice (Fernand Franois,
Philippe Curval, Daniel Walther) sau innd de
domeniul aa-numitei space-opera (Guy Scovel) i, n
sfrit, lucrri n care reconsiderarea mitului (Grard
Klein) sau elementul poetic se dovedesc
precumpnitoare (Jrme Seriel), ducnd anticipaia
pn la punctul ei de tangen cu fantasticul pur. n
plus, m-am strduit s nu adun n paginile ce
urmeaz dect lucrri recente, singurele excepii fiind
reprezentate de povestirile lui Fr. Carsac i Fernand
Franois, foarte caracteristice pentru dou genuri ale
anticipaiei i care, publicate acum vreo zece ani,
ngduie cumva i o apreciere a drumului strbtut
ntre timp de autorii francezi. Firete, destui scriitori
nu figureaz n aceast antologie, fie pentru c
dimensiunea volumului n-a ngduit-o, fie pentru c

6
n-am putut descoperi o povestire, autorii prefernd
forma romanului. Regret ndeosebi absena unui
maestru de talia lui Ren Barjavel.
n ciuda diversitii amintite, cititorul va constata c
majoritatea textelor ce alctuiesc substana paginilor
ce urmeaz reprezint, n fond, pasionante variaiuni
pe dou teme eseniale: contactul ntre lumi sau
civilizaii diferite i avertismente privind soarta
omenirii n cazul cnd nu va fi n stare s evite ororile
unui conflict nuclear. Acestea sunt temele majore ale
anticipaiei occidentale de azi i mi s-a prut firesc s
figureze, ca atare, n antologie, problema originalitii
literare ne constnd, dup cum se tie, neaprat n
originalitatea unei teme, ct n cea a modului ei de
tratare, a unghiului din care autorul consider (sau
reconsider) o tem, fie i cunoscut, punndu-i ntr-o
neateptat valoare posibilitile. S mai amintesc c
Shakespeare a reluat n Romeo i Julieta o tem
banal sau c o povestire aparent poliist a devenit o
capodoper a literaturii universale, atunci cnd
Dostoievski a scris Crim i Pedeaps? Pstrnd,
evident, proporiile, s convenim c tinerii autori ce
exploreaz valenele unor teme, pe care eventual nu
le-au abordat cei dinti, izbutesc de fiecare dat s
spun ceva nou, ndemnndu-ne s meditm asupra

7
unei probleme vitale. Christine Renard i Claude
Veillot, de pild, trateaz fiecare ntr-un fel personal
momentul redescoperirii universului uman dinaintea
unei sinistre catastrofe atomice.
S-a constatat mai demult faptul aparent paradoxal
c, n vreme ce o bun parte a literaturii occidentale
predic un nihilism lipsit de sperane, literatura de
anticipaie exploreaz temele majore ale actualitii,
meditnd asupra devenirii speciei, asupra noiunii de
umanism, a primejdiilor pe care le comport
militarismul i civilizaia de consum .a.m.d. Foarte
muli dintre scriitorii de anticipaie se plaseaz pe
poziii hotrt democratice, i manifest ncrederea n
fiina uman. Paradoxul, dup cum spuneam, e
numai aparent, doar o interpretare simplist i,
poate, i de rea-credin fcndu-l posibil prin
tentativa de a asimila anticipaia cu evazionismul, cu
superficialitatea, pentru a nu mai pomeni de
subliteratur. Atunci cnd avem n vedere scriitorii
autentici (i nu m voi ncumeta s susin nici mcar
c majoritatea autorilor specializai depesc stadiul
modest al artizanatului tiinifico-fantastic, dar n
care domeniu al literaturii scriitorii nu reprezint o
minoritate?) atunci cnd ne referim, aadar, la
scriitorii autentici, singurii care pot interesa istoria

8
literaturii, vom descoperi fr dificultate c avem de-a
face cu autori remarcabili, stpnind cunotine
ntinse n domenii n genere nefamiliare omului de
litere tradiional i nzestrai cu un deosebit sim de
rspundere, cu contiina importanei cuvntului
scris. Dac s-ar prea c uneori se mulumesc doar
s nareze o ntmplare ciudat, bucurndu-se de
surprizele oferite, lor n primul rnd, de capriciile unei
fantezii n venic micare, mi se pare firesc s
constatm c, de cele mai multe ori, imprevizibilul nu
constituie pentru ei dect modalitatea literar care le
ngduie abordarea unei problematici ce nu ne poate
lsa indifereni, fie i numai pentru c se refer la
visele i aspiraiile, la ndoielile i spaimele fiecruia
dintre noi, pentru c ne oblig s gndim.
Literatura contemporan de anticipaie s-a
dezvoltat i a nregistrat binecunoscute succese n
Statele Unite, influena ei asupra anticipaiei franceze
i occidentale, n genere, neputnd fi tgduit. Dar
cititorul romn i va da lesne seama c, dincolo de
influene i ecouri, scriitorii francezi posed un timbru
specific, a spune un farmec specific, o und de
poezie care-i deosebete i confer imaginaiei lor o
tulburtoare graie.
Dac se poate vorbi azi de o coal francez a

9
anticipaiei, meritul revine n primul rnd entuziastei
echipe ce asigur apariia revistei FICTION, n jurul
creia s-au putut aduna elementele nzestrate care au
dat o nou strlucire genului literar reprezentat
cndva de bunul Jules Verne. Toate povestirile ce
urmeaz au fost extrase din paginile acestei reviste i
m simt obligat s mulumesc i pe aceast cale
scriitorilor Alain Doremieux, redactorul-ef al
publicaiei i Grard Klein, care m-a ajutat s rezolv
inerentele probleme tehnice legate de apariia
prezentei antologii.

VLADIMIR COLIN

10
FRANCIS CARSAC

Pseudonimul literar al lui Franois Bordes,


profesor de geologie cuaternar i de preistorie la
Facultatea de tiine din Bordeaux. Nscut n 1919
la Rives, a publicat circa 130 de lucrri tiinifice.
Atras de anticipaie i de preistorie nc de la vrsta
de zece ani, datorit lecturilor din J. H. Rosny
(Moartea Pmntului, Rzboiul Focului) i H. G. Wells
(Maina timpului, Povestiri din epoca de piatr), nu l-
a cunoscut pe Jules Verne dect mai trziu i, n
afar de Mathias Sandorf, Insula Misterioas, Cele
500 de milioane ale Begumei i, mai ales, de

11
Naufragiaii de pe Jonathan, consider c nu mai
poate fi citit dect anevoie. A ncercat (fr succes)
s scrie romane de S.F. La vrsta de treisprezece ani
(au rmas din ele fragmente!). Primul roman ntreg
(Pe o lume stearp, inedit i nemeritnd s fie
publicat) a fost scris n 1943-1944. Regret nespus
c nu mai are timp s scrie i sper c lucrurile se
vor schimba cndva. Primul roman publicat (Cei de
Nicieri) e, de fapt, al treilea pe care l-a scris.

BIBLIOGRAFIE:

Romane:
Cei de Nicieri (Gallimard, 1954),
Robinsonii Cosmosului (Gallimard, 1955),
Pmntul care fuge (Gallimard, 1960),
Asta e lumea noastr (Gallimard 1962),
Drept patrie spaiul (Gallimard, 1962)
Paraziii Leului (Fleuve noir, 1967).
n revista Fiction nuvelele:
Pete de rugin (nr. 7),
Haurat (nr. 10),
Cel ce vorbea cu marienii (nr. 56),
Revana marienilor (n colaborare cu Jacques
Bergier, nr. 64),

12
Primul Imperiu (nr. 74).
O fereastr ctre trecut (nr. 96),
Strmoul (nr. 102),
Srutul vieii (nr. special, mai 1959),
Glasul lupului (nr. special, iunie 1960).
n revista Satellite:
Genez (nr. 6),
Nisipuri moarte (nr. 15),
Ce pleac pentru un antropolog (nr. 17),
Bieii oameni (n colaborare cu Georges Carsac, nr.
22).
Articole:
tiinifico-fantastic i preistorie (Satellite nr. 16).
Cei de Nicieri a fost tradus n spaniol, italian,
rus; Robinsonii Cosmosului n spaniol, italian,
rus, bulgar, romn; Drept patrie spaiul n
portughez i Glasul lupului n spaniol.

HAURAT

Sunt un idiot!
n viaa mea, destul de lung, caracterul mi-a
jucat o mulime de feste, dar niciodat n-am regretat
n asemenea msur o explozie de mnie. Cnd te
gndeti c am avut n minile mele secretul

13
comunicaiilor interplanetare, poate chiar al
cltoriilor interplanetare i c l-am distrus
prostete, dintr-o fn.
E mult de atunci. Pentru a fi precis, trei ani. i, de
trei ani, m aez n fiecare diminea n faa oglinzii
i-mi repet cu amrciune: Jacques Bernard, eti
un mgar!
n sfrit! Degeaba plngi dup ce ai vrsat
laptele, dup cum obinuia s spun btrna mea
mtu, iat cum s-au petrecut lucrurile:
La 6 aprilie 1955 blestemat fie ziua asta!
sosind la Institut, m-am dus drept n sala
desenatorilor. Ddusem n ajun la redesenat i
haurat o ntreag serie de mari seciuni geologice.
Aveam, l mai avem, un desenator destul de
neobinuit, un fel de tnr cretin, incapabil de
iniiativ, dar executnd de minune desenele care i
se cereau atunci cnd nu nelegea totul pe dos. E
un tip caraghios, lunatic, adormit, de o nervozitate
bolnvicioas. Nu-mi asum sarcina de a lmuri cum
poate trage liber o linie dreapt; fapt e c trage nite
linii absolut drepte, cu regularitatea unei maini.
Cnd am intrat n sal, isprvea de haurat ultima
seciune, scond vrful limbii printr-un col al gurii
i avnd lipit de colul cellalt un venic muc de
igar stins.

14
Iac, efule, e gata. Am lucrat n noaptea asta
pn trziu, aa ca totul s fie n regul dis-de-
diminea.
Mndru, mi ntindea teancul de seciuni. L-am
apucat.
Cretinule! Neanderthalianule! Pitecantropule!
Am spus hauri continue, afurisit diplodocus
microcefal! i ce mi-ai fcut? Hauri din linii
ntrerupte! i nici mcar regulate! Puncte i liniue,
de parc i-ai fi btut joc! Punct, punct, linie, punct,
linie! S te ia dracu! Cnd i d ceva de lucru, nu
mai tie omul ce-o s ias! Te poftesc s-o iei de la
capt, i repede, auzi?
Furios, am mototolit teancul i m-am aplecat s-l
arunc n soba stins.
Stai, efule! Am pierdut un original!
Asta mai lipsea! Care?
Seciunea carierei mari Delpont.
Am netezit foile i am scos dintre ele seciunea
respectiv.
Bine. Ai s-o refaci dup asta. Dar las-te de
bancuri, c te dau afar! Ia spune, am adugat
mblnzit, cum de-ai fcut tmpenia asta?
Nu tiu, efule. Am lucrat pn trziu, pesemne
c desenam pe jumtate adormit. Eram tare obosit,
dar tiam c-i zor, aa c

15
Era jalnic i mictor de atta bunvoin prost
rspltit.
i asta? O terminai chiar cnd am intrat.
Ei bine, cnd am vzut c le fcusem pe
celelalte cu hauri fantezii, am fcut-o la fel, ca s
fie toate omogene.
Dezarmat, am nceput s rd.
Bine fie. Ia-o de la capt, dup bruioane. Ct
privete seciunea Delpont, i-o aduc dup-mas.
Pentru dimineaa asta ai destul de lucru la celelalte.
i, mototolindu-l din nou, am aruncat teancul n
sob.
Am fost tare ocupat n dimineaa aceea i am uitat
de seciunea mototolit n buzunar. La unsprezece i
jumtate am plecat de la Institut i m-am ntors
acas. Eram enervat pentru c fusesem toat
dimineaa otrvit de vizite plictisitoare i furios c,
lipindu-mi ilustraiile, nu-mi puteam da articolul la
tipar. Am mncat ntr-o tcere posomort, pn ce
nevast-mea m-a ntrebat:
Ce-i cu tine, Jacques?
Ce s fie? Idiotul de desenator a fcut iar o
boroboa! i dau ieri s-mi haureze nite seciuni,
i tii ce-mi face? Puncte i linii, i nici astea
regulate! Ia te uit! Parc ar fi Morse!
Morse? Gndul m-a fcut s tresar. Nu cumva

16
dobitocul i-a mai i btut joc de mine, pe deasupra!
ndat ce mi-am mpturit ervetul am urcat n
odaia mea de lucru, am luat micul Larousse era
cam multior de cnd uitasem alfabetul Morse
apoi, cu o coal de hrtie n fa i cu creionul n
mn, am nceput s studiez haurile.
Ideea n sine era absurd i mi-a cam fost ciud
pe mine c-mi pierd vremea. Ct pe ce s m ridic i
s plec. De ce n-am fcut-o! Nu m-a mai chinui
acum! Dar nainte de ora trei dup-amiaz n-aveam
nici o treab la Institut i m-a ncercat un gnd
ciudat. Armnd, desenatorul, fusese cerceta i
cunotea, cu siguran, alfabetul Morse. Cine tie?
Poate c incontient, pe jumtate adormit, scrisese
ceva ce l-ar fi putut interesa pe vechiul meu prieten
Lebert, psihiatrul.
De la ce capt s iau haurile? n alfabetul Morse,
B, o linie i trei puncte, d, citit pe dos, trei puncte
i o linie, adic V. Dar tiam direcia n care
animalul deseneaz de obicei, i semnele morse
reversibile nu-s chiar att de frecvente. Mi se prea
c ntre litere sau cuvinte nu existau nici locuri albe,
nici semne de desprire, ceea ce mi uura
problema. Haurile ncepeau cu un grup alctuit
dintr-un punct i dou linii. Am luat ca ipotez de
plecare litera U i mi-am nceput munca de

17
descifrator amator. Ipotezele mele erau corecte i am
obinut, destul de uor, o prim fraz limpede.
Uluirea mea sporea pe msur ce descifram, iat
textul:
uurai. Acum, c am transmis formulele
importante, ne putem ngdui unele lmuriri. Nu-i
nimic dac se ntrerupe legtura. Cu ajutorul
informaiilor transmise pn acum, orice civilizaie
ajuns la stadiul al treilea, ca a voastr, fr
ndoial, de vreme ce utilizai undele electro-
magnetice pentru comunicaii, trebuie s fie n
msur s construiasc aparatele ce v vor ngdui
s ajungei pn la noi.
tiam de mult c existai, c nu suntem singura
specie inteligent din Univers. V ascultm
emisiunile. Putem vorbi cel puin trei dintre limbile
voastre, dar mult vreme n-am neles o iot.
Filologii notri le descoperiser mecanismul i
puteam construi fraze complicate i cu siguran
corecte, fr a le pricepe, totui, sensul! Apoi, ntr-o
zi, v-am captat imaginile. Ce mirare! Nu erai prea
deosebii de noi. i odat cu imaginile a venit i
semnificaia multor cuvinte i o lume nou ni s-a
deschis.
Din clipa aceea am cutat cu nverunare s
intrm n contact. O cltorie real, cu totul posibil

18
n teorie, e practic irealizabil pentru noi. Mica
noastr planet e lipsit, sau aproape lipsit de
elementele pe care vi le-am indicat i care par, la voi,
numeroase. i, dei cunoatem, tot n teorie,
posibilitatea transmutrii elementelor, n-am putut-o
realiza n mod practic, din lipsa a ceea ce numii
energie atomic.
Fr mare speran, am ncercat s v chemm cu
ajutorul undelor electro-magnetice. Resursele
noastre de energie sunt prea slabe i aparatele
voastre de recepie par nc foarte primitive. Dar,
odat cu descoperirea lui Psirt, lucrurile s-au
schimbat. Undele psihice ale lui Psirt nu se propag
prin spaiu, ci prin vid, iar propagarea lor pare
aproape instantanee. Nu necesit dect o foarte
mic energie, dar nu sperm c vei ti s le utilizai,
dei v-am transmis informaiile necesare. Tehnica
voastr nu pare suficient. Nici o importan, de
altfel. V ateptm, cu atta nerbdare, vizita.
Prin intermediul undelor Psirt v-am chemat timp
de luni de zile. Ne semnai att de mult, nct ni se
prea cu neputin s nu se afle i printre voi
indivizi sensibili la asemenea unde, i controlabili,
dei ei sunt foarte rari. Cum prin undele astea nc
nu ne pricepem s transmitem sunete sau gnduri,
emitem prin impulsuri lungi i scurte, n alfabetul

19
vostru Morse. Binecuvntat fie cel cruia i-a dat
prin minte s familiarizeze cu alfabetul sta copii, la
televiziune!
Dar lunile treceau i nu mai speram s ajungem la
voi. i pe neateptate, n seara asta, contactul s-a
stabilit. Fr nici o ndoial. Acul de contact s-a
deplasat pe cadran, mai nti oscilnd, apoi ferm. O,
frate necunoscut, cruia i vorbesc! Dac ai fi putut
vedea n clipa aceea laboratorul! O frenezie! Sfritul
unei multimilenare izolri! Am transmis imediat
formulele teoretice pentru construirea unei
astronave, formule puse la punct de veacuri, dar pe
care nu le-am putut realiza. Apoi cele relative la
undele lui Psirt. i acum, c formulele au fost
repetate de trei ori, de vreme ce legtura continu,
ne rmne timp pentru explicaii, timpul de a
plvrgi niel. O, frai ndeprtai, v ateptm fr
team. Rasa voastr e nc rzboinic, dar nu ne
temem de ea. Pe btrna noastr planet se afl att
de puine de jefuit! Numai cunotine, pe care
suntem gata s vi le druim.
Contactul persist. Din pruden, am s repet
nc o dat informaiile teoretice privitoare la
astronave. Fie G un cmp gravitaional msurat
n
Fr s-mi dau seama, am cutat alturi de mine

20
urmarea mesajului. Mna nu mi-a ntlnit dect
suprafaa lefuit a biroului. Readus la realitate, am
nit, am cobort n goan scrile, am srit n
main. N-am inut seama de trei stopuri, m-am
crat pe scara de piatr a Institutului, am sunat.
ncet ca ntotdeauna, portarul a venit s-mi
deschid. L-am dat n lturi, m-am npustit n sala
desenatorilor, am ridicat capacul sobei. O mas
nnegrit, strivit, pulverizat, iat tot ce rmsese
din desene.
Ah! seciunile, efule? Am zvrlit un muc n
sob i au luat foc. Cum scoteau fum, le-am stins,
strivind cenua.
Idiotul, cretinul, molusc! L-a fi ucis! Buimcit,
m-am prbuit pe un scaun.
Iat i seciunile, efule. Acu-s n regul?
Dac erau n regul? Firete!
Am putut salva un mic fragment nears. L-am
tradus, i l-am artat lui Durand-Hron, fizicianul
teoretician. E transformarea lui Lorentz!
i de atunci m consum. Degeaba-mi spun c nu-i
vina mea, c n-aveam de unde s tiu c o civilizaie
necunoscut, pe o planet a unei alte stele, luase
drept intermediar un jalnic dobitoc, mi-e necaz pe
mine, mi-e un necaz de moarte! Ar fi trebuit s
privesc seciunile att de ciudat haurate, s le

21
pstrez ca dublete, tiu i eu? Sunt un idiot!
i l-am pstrat pe Armand ca desenator. Cine tie,
poate c miracolul se va mai repeta, cndva? l
ndop cu munc pn ntr-att, nct e nevoit s-i
ia de lucru acas, s vegheze trziu. Ba am fost silit
s-i i urc de dou ori leafa, maimuoiului! Ai zice c
idiotul ine s fie la nlime: n fiecare diminea mi
aduce nite seciuni perfect desenate, bine haurate,
fr o singur greeal, impecabile!

22
SOPHIE CATHALA

Nscut n 1934 la Toulouse, a fcut studii de


psihologie i de teatru. A nceput prin a fi actri.
Primul roman (Moartea unui Sticlete) i-a aprut n
1957 la Gallimard. A publicat mai multe nuvele n
periodice i cteva romane sub diverse pseudonime.
A adaptat pentru ecran Femei slabe, filmul regizat
de Michel Boisrond, a tradus pentru Festivalul de la
Montauban cteva piese din Secolul de Aur spaniol
(Copilria Cidului, Adevrul suspect) i a publicat
nuvele n Fiction.
n paralel, a fost ataat de pres la Odon Thtre
de France, apoi la cteva Case ale Culturii, dup ce
se ndeletnicise cu diverse activiti, ca reeducatoare
de ortografie, anticar, estoare, psihotehnician,
secretar la un birou de arhitectur etc.
Actualmente e funcionar cultural i a ncetat,
practic, s mai scrie.
Semne particulare: i petrece cea mai mare parte
a vacanelor n Romnia.

23
MANTOUL

n primele sptmni dup sosirea pe Pmnt m-


am mirat de propria mea facultate de adaptare.
Firete, nainte de a m fi invitat s-l urmez, m
pregtise cum se cuvenea pentru cltorie i,
ndeosebi, pentru viaa pe care, apoi, aveam s-o
petrec alturi de Pmnteni. Mai mult, nainte de a
pleca din nou pentru cteva zile, m ncredinase
surorii lui.
Trebuie s se aclimatizeze, a hotrt El, de
vreme ce printre noi va locui de aici nainte
Fgduiete-mi s fii nelegtoare i s-o ajui, pe ct
i va sta n putere, ca s se familiarizeze cu lumea
noastr
Sora Lui nu pru s ntmpine vreo greutate n a
veghea cu toat grija asupr-mi, ba vdi fa de
mine, chiar din capul locului, o afeciune pe msura
curiozitii pe care I-o strneam.
La nceput am ntmpinat cteva greuti n a ne
nelege. Vorbeam anevoie n limba ei. Dar m-am
mirat curnd vznd ct de mult semna cu
propria-mi limb. Atunci mi-am amintit de surpriza
fratelui Ei, n dimineaa sosirii Lui la noi, cnd i
dduse seama c vorbim un grai folosit cu secole n

24
urm, dup cum spunea, pe anumite poriuni ale
Pmntului.
i acum regseam Pmntul de pe care, prin
secolul al XXIII-lea, strmoii mei fugiser. Dar unde
s caut astzi oraele moarte, crora tradiia le
permanentiza la noi amintirea? Unde, oamenii
pdurilor fugind de cataclisme, de vreme ce, dup
cte mi s-a spus, era cataclismelor se ncheiase?
Unde, deerturile de piatr? Unde, urmele
infernurilor pe care strbunii mei le cunoscuser,
nainte de a scpa de ele? Unde, mainile
responsabile?
Alte maini existau, desigur! Aa mi s-a spus. Dar
att de bine ascunse, nct trebuia s-mi pun
imaginaia la grea ncercare pentru a admite c
dirijau lumea armonioas, care m nconjura.
Splendoare i rsf n jur, i rnduiala i huzur 1
am optit ntr-o zi.
Da, s-a nvoit nsoitoarea mea, cu evident
satisfacie. Probabil c nu-i crezi ochilor. Fratele
meu mi-a spus c la voi
La mine? Da. Munceam pmntul; ne mai
hrneam cu roadele lui. Brbaii plecau, n zori,

1 Charles Baudelaire; Invitaie la cltorie (n rom. de Virgil


Teodorescu).

25
ctre uzine. Ca s conduc mainile. La noi, ele nu
se pricep s se conduc singure Ali brbai merg la
pescuit, pe corbii i, n faa caselor, femeile lor
crpesc nvoadele. Da. Nvoadele? Cum s-i
explic i femeile au copii. Da.
Acolo femeile au copii? a rspuns Ea. Aa
susinea i El. De fapt, mai suntei n vrsta de
mijloc
Da. Ne aflam n vrsta de mijloc. Vrsta cnd
fetele in s alctuiasc buchete. Vrsta cnd
btrnii fumeaz n pragul porilor, ateptnd seara.
Vrsta cnd copiii se duc la coal. i vrsta cnd
brbaii pregtesc rzboaie. Ultimul fusese, pentru
noi cumplit. Cu doisprezece ani n urm. i se i
vorbea de cel urmtor. Atunci El mi propusese s
m aduc pe Pmnt i L-am urmat fr ovire.
Bineneles, a spus Ea. Aici, nici un risc de
rzboi. Pentru noi s-a terminat cu rzboaiele!
Demult. Civilizaia noastr a ajuns la un stadiu
cnd
Cnd mersul nainte pare aproape cu neputin,
mi-am zis. Poate nu-i att o desvrire, ct un
sfrit. Dar nu mi-am rostit gndul.
Mergeam amndou de-a lungul Nivelului al
Treilea, cnd m-am oprit n faa a ceea ce mi s-a
prut a fi o vitrin.

26
Oh! am strigat.
M-a apucat de bra, ntr-un brusc elan de
simpatie:
Vrei s intri? m-a ntrebat, cu un glas complice.
Am ncuviinat. Magazinul blnarului mi amintea
de prvliile de la noi i m-am simit cuprins de o
vag melancolie. Dar nu mai vzusem niciodat un
mantou somptuos, cum era cel expus acolo, n
vitrin.
Fratele meu mi-a cerut s-i mplinesc toate
dorinele, a urmat Ea. Dac mantoul i place, ntr-
adevr
N-o mai ascultam. Atunci cnd blnarul s-a
apropiat de noi, i-am artat cu degetul mantoul i el
mi l-a ntins zmbitor scondu-l din vitrin.
Ajutat de negustor, l-am ncercat i m-am aflat n
faa unei oglinzi mari. n lumina prea puternic din
magazin am clipit din ochi, mngind ndelung
blana n care m nfurasem. Avea perii destul de
scuri, dar era dulce i uscat totodat, ca
electrizat i, sub palm, nervoas ca o mtase
natural. ncolo, de un ruginiu mai cald dect blana
de vulpe.
V vine admirabil, a spus cnttor negustorul.
Ce blan frumoas! m-am extaziat. Sintetic,
bineneles?

27
Negustorul i duse ambele mini la gt i, sub
imperiul indignrii, rmas fr glas. Tovara mea,
Ea, rdea cu o indulgen curtenitoare:
Dar bine, cum poi? a strigat. Sintetic, o
Plan ca asta?
Plan? am ntrebat mirat, privind lumina care
trezea reflexe pe mantoul ruginiu.
Da, doamn! i din piei ntregi! urma
negustorul. Poftii! Uitai-v!
Ridicnd un col al mantoului, trsese scurt de
partea de jos a cptuelii, iar dosul pieilor, tiate
rotund i ngrijit ncheiate, mi se nfi.
i natural! supralicita negustorul. Deloc
vopsite, pe garanie! Uitai-v, doamn!
I se adresa nsoitoarei mele.
Bineneles! recunoscu Ea, cu o umbr de
condescenden n glas. i presupun c nu-i vorba
de piei de cultur?
Cultur? se blbi el, de parc l-ar fi fcut de
ocar. Dar bine, doamn, pipii! Sunt veritabile
scalpuri de femei slbatice!
Mi-am scos ncetior mantoul i l-am pus n
braele negustorului.
Nu m-a fi gndit niciodat, am spus zmbind,
c Pmntul a ajuns la un att de nalt grad de
civilizaie

28
Observaia pru s-l surprind i faa nsoitoarei
mele vdi o oarecare uluire.
Hai, spuse, trgndu-m dup Ea.
i, stnjenit de parc ar fi apucat de bra un orb,
m-a prins de bra i m-a dus ctre ieire.

29
CLAUDE F. CHEINISSE

Nscut n 1931 la Paris. A studiat la Paris, unde


lucreaz n domeniul tiinific i, n acest domeniu,
ntr-o specialitate considerat drept tiinifico-
fantastic!
S-a cstorit n 1965 cu Christine Renard. Are
dou fetie.
A publicat numeroase lucrri tiinifice i, sub
pseudonim, un roman i cteva nuvele, precum i
paisprezece nuvele SF sub adevratul su nume.
BIBLIOGRAFIE:
Julieta (Fiction, nr. 62),
Sinuciderea (Satellite nr. 5),

30
Pcleala (Satellite, nr. 13),
Anchetatorul (Satellite nr. 18),
Exilatul (Satellite nr. 20),
Sensul Istoriei (Fiction nr. 92),
Amatorul de Arme (Fiction nr. 97),
Trandafirul mort (Mondes Secrets nr. 1),
Mainile (Fiction special nr. 4),
Nu de Aici (Fiction nr. 120),
Fereastra (Fiction special nr. 5),
Btrnul (Fiction nr. 128),
Defazorul (Fiction nr. 137),
Monumentul (Fiction nr. 161),
Delta (n colaborare cu Christine Renard, Fiction
special nr. 12).
Unele din nuvelele lui Claude Cheinisse au fost
traduse n limbile englez i rus.

31
MONUMENTUL

Lui Francis Carsac

Mica vale circular aflat n faa noastr, niel pe


stnga, se cheam Encke B. Vom prsi peste cteva
minute Kepler Highway pentru a o lua, la bifurcaie,
pe oseaua Titov. Dar puin mai nainte o s trecem
prin faa Monumentului: chiar la nivelul lui Encke
B.
Oh! nu, nimic nemaipomenit: un bec mare de
plexi, acoperit cu o cupol de oel, din pricina
meteoriilor. n interior, descrcrile electrice fac s
joace, prin gaze rare, nite lumini: ideea a fost a lui
Sokolov, sculptorul. Cel mai bun mijloc de a te
apropia, ct de ct, de reprezentarea material a
Efluviilor. Alturi, o reea de puncte difuzeaz, toat
noaptea, electricitate static. Ziua, bineneles, e
inutil. Da pentru Efluvii. E un Monument i,
totodat, un bar sau un restaurant, cum vrei s-o
luai. Un Monument n amintirea unuia dintre ei
(sau a uneia dintre ele) cruia-i zicea Opal.
inei, ntr-adevr? n regul, dar s tii c-i o
poveste veche, de pe la nceputurile Cuceririi.
Iertai-m o clip: ajungem la bifurcaie i vine o
curb a dracului. Jos, n prpastie, putei vedea ce-a

32
rmas din magnetocarul tovarului meu Arnold:
buse-n ziua aia cam mult votc. Atenie, acum!
Vedei! Buick-urile astea au stabilitate! i-i mai greu
dect pe Pmnt, v rog s m credei: cu pctoasa
asta de gravitaie, iei de pe traiectorie pentru un
fleac. Iar vehiculul nu cntrete dect o esime din
greutatea lui terestr, dar i pstreaz masa
absolut: dac intri cu dou sute pe or ntr-o
stnc, rezultatul e acelai ca pe Pmnt. Mai mult,
cu asfixie imediat n goacea spart, dac ai
supravieuit ocului. Dar nu vreau s v nelinitesc.
De altfel, cred c v ajung accidentele de main i
pe Pmnt.
Povestea? n regul. oseaua o ine acum n linie
dreapt pn la Titovgrad, aa c putem s-i dm
drumul. Numai s tii c nu m prea pricep s
povestesc: nu-s dect un ofer de taxi Era n 78,
ndat dup Cucerire. N-aveau pe atunci
magnetocare, ci numai nite rable crora le ziceau
jeepuri de lun: vei putea vedea unul la muzeul
din Tycho. Opt cauciucuri uriae, pline, din
butyren celular, montate pe brae articulate i, la
mijloc, sus de tot, o micu cabin blindat. n ce
m privete, a fi botezat chestia asta, mai curnd,
pianjen de lun. Deasupra, tot articulat, marea
oglind care servea, ziua, la adunarea energiei

33
solare: nou metri pe apte, v dai seama?
Acoperea toat maina din fericire altminteri, n
plin soare, tipul s-ar fi copt n cutia lui. La miezul
zilei, pe la orele 355, te pocnesc cte 135 de grade!
Nu, am zis bine tipul: modelele alea erau de un
loc. Unsprezece tone pentru a transporta un singur
cetean. Unsprezece tone terestre, bineneles. n
timpul zilei, raz de aciune nelimitat. Numai c nu
trebuia s te lai surprins de terminator (tii ce-i
asta: cderea nopii, pur i simplu) prea departe de
vreo baz: noaptea, cele opt tone de baterii abia dac
ajungeau pentru 500 de kilometri. Chestia, de altfel,
fusese prevzut: unul dintre primele lucruri fcute
dup Cucerire a fost mpnarea itinerariilor cu mici
baze de ajutor, acoperite, pentru izolare termic, cu
mai muli metri de praf: tipul putea s atepte acolo,
la clduric, sfritul nopii. Dup 350 de ore o
putea lua din loc; de cum se lumina de zi, celulele
fotoelectrice orientau oglinda ctre Soare i gata! La
drum: avea din nou vlag.
Acu, pentru vremea lor, rablele astea reprezentau
un succes: o sut douzeci pe or, pe orice teren!
Bineneles, nc nu existau osele, dect pe lng
bazele mari; dar, cu cele opt roi independente,
treceai peste tot. i, mulumit gravitaiei sczute,
puteai sri chiar peste crpturile mai mici. Sunt

34
sigur c nu se petreceau mai multe accidente dect
azi.

Pi da, ajung i la povestea Monumentului. Aa-i,


pe Pmnt v grbii ntruna, probabil pentru c
acolo zilele n-au dect douzeci i patru de ore! Noi
ne-am adaptat de la a treia generaie: 450 de ore de
via, jumtate din ele munc, jumtate timp liber,
i 250 ore de somn, ntrerupte de o singur mas
i asta dac ne trezim s mncm!
Iac, de pild, e ora 194. Ai pus pesemne s fii
trezit cu puin nainte de 177, ca toi turitii, ca s
vedei sosind terminatorul aurorei? n regul, i eu
m-am trezit cam pe la aceeai or. Ei bine, pariez c,
ajungnd la Titovgrad, o s cerei o camer i o s
dormii opt ore, nainte de a v ntlni clientul.
Eu am s m duc n staie i am s m ntorc cu
un alt pasager.
Da, da, povestea pi adineauri o i ncepusem.
Pe vremea aia nu exista nc o colonie
permanent; bazele erau ocupate de Pmnteni
venii cu un contract pe cinci ani. Trebuie s
recunosc c viaa era nc destul de lipsit de
confort: nu tiu dac ar fi rezistat mult mai mult.
Unii peste alii, n cuete suprapuse. Apa
raionalizat: doi litri pe zi, i fr dreptul de-a face

35
cu ea altceva dect s-o bei i s te speli pe dini
(pentru toalet i splatul rufelor aveau nite perii
cu ultrasunete). Cinci ani fr s poat face mcar o
dat du.
i, drept compensaie, aveau de descoperit o lume.
Cu locuitorii ei: Efluviile.
Poate s par ciudat, dar au explorat timp de doi
ani de zile toate ungherele pn s-i dea seama de
existena Efluviilor, care nu se ascundeau totui de
fel. Pentru mai multe pricini: mai nti, Efluviile
sunt practic invizibile ziua. Iar noaptea, la nceput,
nimeni nu-i scotea nasul pe-afar (numeau asta
hibernare). Exist, bineneles, tot felul de
instrumente care descoper prezena Efluviilor, chiar
i n plin zi: analizori de cmp, magnetometre i
osciloscoape dar trebuia s-i dea prin minte. i
sta era motivul de cpetenie: apriori, toat lumea
credea c nimeni nu se afl pe Lun. nc dinainte
de a se pune piciorul pe ea, era considerat drept o
lume nelocuit. Aa c o mulime de Efluvii au
trecut cu siguran prin cmpul analizorilor timp de
doi ani, dar de fiecare dat s-a crezut c-i vorba de o
falie magnetic, de un uvoi de minereu, un
fenomen termoelectric sau mai tiu eu ce orice, n
afar de via.
Pe vremea cnd ncepe povestea, Efluviile erau

36
bine cunoscute de civa ani. Dup ocul
descoperirii, cnd s-a vzut c era vorba de
organisme electromagnetice vii, ba chiar contiente,
cercettorii au dat nval s le studieze. Apoi a
urmat dezamgirea: cnd s-a neles c erau prea
deosebite de noi pentru a se putea intra n
comunicare cu ele. Oh! La encefaloscop se vedea
cte ceva, da, dar sfidnd analiza. Exact att ct s
se poat spune c aveau inteligen cu toate c se
gsiser pe atunci civa savani care s nege i
asta, acordndu-le numai un anume grad de
contiin. Tocmai de la ncercrile de a dialoga cu
Efluviile i-a cldit MacLaren teoria inteligenei
senzoriale (V mir c un ofer de taxi e la curent cu
chestia asta? Vedei, clienii pe care-i duc de la o
baz la alta sunt mai cu seam tehnicieni; mai stm
i noi de vorb i ceva-ceva tot se prinde)
MacLaren i-a dat seama c nelegerea cu Efluviile
era ngreuiat de faptul c simurile lor nu-s ca ale
noastre. Cinci simuri, ca i noi, dar nu aceleai.
Percep undele foarte scurte, cmpurile magnetice,
radioactivitatea, structurile cristaline i curentele de
depolarizare. Aa c, pornind de la universul sta
senzorial deosebit, s-a alctuit o inteligen
deosebit, fr concepte comune cu ale noastre cel
puin aa se credea.

37
S-a ncercat s li se trimit un semnal
electromagnetic modulat, foarte simplu, ceva de felul
lui doi i cu doi fac patru. Pe ecranul
encefaloscopului se ivea atunci unda caracteristic a
nenelegerii!
La rndul lui, Efluviul fcea o ncercare (mcar
aa se bnuia): Pmnteanul pus n contact cu
circuitul scopului recepta, de pild, Cald bariera
sau Materie nivel sczut de energie mi spun c
era atunci rndul Efluviului s primeasc o und de
nenelegere! De la o vreme, dezamgii de fiecare
dat, omul i Efluviul (mcar omul) i vedeau de ale
lor. Pn la urm ncercrile s-au tot rrit, nainte
de a nceta cu desvrire; de ndat ce s-au
ncredinat de deplina inutilitate a Efluviilor i de
imposibilitatea lor de a reprezenta o primejdie,
conductorii bazelor au descurajat ncercrile de
comunicare. Destul de repede s-a ncetenit
obiceiul de a nu mai ine de fel seama de ele sau
de ei.

Pn-ntr-o zi cnd un geolog, numit Norman, s-a


pomenit surprins de terminator ntr-un jeep de
Lun, la 350 km de cea mai apropiat baz: Kepler.
Chiar nainte de a-i pune motorul n legtur cu
bateriile i dduse seama, dup slaba lumin a

38
farurilor, c ceva nu era n regul. O privire la
ampermetru l-a lmurit: mai puin de o zecime din
ncrctura normal. Dinamul, care le ncarc n
mod normal peste zi, avea un contact defectuos.
Era o condamnare la moarte. Mai avea vlag
pentru 50 de kilometri. Apoi, prsind jeepul n
costumul de protecie, chiar punnd piciorul jos
numai o dat la ase sau apte metri, ar fi ngheat
bocn nainte de a fi parcurs treizeci de kilometri.
Ultima lui ndejde era radioul. O ndejde tare
prpdit, c undele foarte scurte ale aparatelor de
ascultare nu se propag, tii, dect n linie dreapt.
Iar curbura orizontului e de aa natur c n-avea
nici o ans s ia contact cu Kepler. A lansat totui
un SOS, spernd ca un alt jeep s se afle prin
apropiere i s-l ia. Povestea nu pomenete de asta,
dar socot c avea un moral destul de sczut.
O ceat de Efluvii i-a ales chiar clipa aia pentru a
veni s se buluceasc n jurul antenei sale. Demult
se bgase de seam ct interes purtau antenelor de
radio, atunci cnd se transmitea ceva. Unii credeau
fr vreo dovad c se hrneau (cumva) cu unde,
slbind astfel puterea emisiunii. V nchipuii c
Norman, la curent cu teoria asta, nu era tocmai
fericit s le vad prin hublouri, irizate n noapte,
flfind n jurul antenei.

39
i atunci s-a petrecut minunea. Fr casc, fr
encefalou, fr branament cerebral, Norman a
simit o expresie nti vag, apoi tot mai bine
formulat (ca o imagine proiectat, care s-ar fi
clarificat, avea s spun mai trziu), alctuindu-se
n minte: Nu mulumit? Nu mulumit c ne vezi?
Descoperirea era nemaipomenit. Pn atunci
Efluviile se pretaser cu bunvoin la ncercrile de
dialog, prnd s gseasc n ele chiar un fel de
plcere, sau mcar un oarecare interes. Dar
mijloacele de comunicare (ntotdeauna att de
nesigure de altfel) fuseser mereu furnizate de
interlocutorul uman. Vrnd-nevrnd, de vreme ce
Efluviile nu-s nici mcar materiale: doar nite
condensri electromagnetice, de altfel, puin
explicate nc i acum. Niciodat nu artaser c
puteau comunica i ele cu noi, sau c puteau
ncerca barem. i lucru care-i are greutatea lui
ceea ce Pmntenii ncercaser s le strecoare
privea ntotdeauna logica, niciodat sentimentele.
ncercam s le spunem: Doi i cu doi fac patru,
ceea ce lsa s se subneleag: Vedei, i noi
suntem inteligeni: tim s numrm. Dac putei,
rspundei spunnd: patru i cu patru fac opt, am fi
tare bucuroi Nici unuia dintre cercettorii care-
i pusese casca de contact pe cap nu-i trecuse prin

40
minte gndul nstrunic de a-i ntreba: Ce mai
facei?
Din nefericire, Norman se afla n faa unei
probleme care i se prea cu mult mai important:
aceea de a ncerca, dezndjduit, s-i salveze
pielea. A mormit cu glas tare! dndu-i
totodat seama, dup cum a povestit mai trziu, ct
de ridicol era s rspund cu glas tare, singur n
ngusta lui cabin, unor interlocutori imateriali care,
din exteriorul gol de aer, i vorbiser de la minte la
minte, a mormit: Nu i nu! De fel mulumit! Luai-o
din loc!
Dar Efluviile trebuie s fi avut i ele contiina
faptului c fcuser o descoperire! i n-aveau de fel
chef s-l lase balt pe subiectul experienei lor. Un
rspuns s-a formulat ndat n mintea lui Norman:
De ce nu mulumit?
Atunci a izbucnit. Aa cum a spus, dup aia: Sau
furia, sau criza de plns. Am ales furia. N-o puteam
ndrepta mpotriva vinovatului: eu, care nu-mi
supravegheasem ampermetrul peste zi. Atunci am
ndreptat-o mpotriva oamenilor stora (da: a
spus oamenilor stora i, cnd a spus-o, nimeni
nu l-a socotit caraghios) mpotriva oamenilor stora,
care se plimbau linitii la minus 117 grade, fr
aer, care nu-mi puteau bineneles pricepe

41
problemele i, plvrgind, veneau s-mi saboteze
ultima ans de salvare!
I-a fcut cu ou i cu oet. A rcnit: Ticloilor, nu-s
mulumit pentru c o s crp, i asta din vina
voastr, mi furai strigtul de ajutor, v hrnii cu el,
aduntur de vampiri ce suntei! i nc o grmad
de alte lucruri, pe care Efluviile nu le-au neles, cu
siguran. Pionierii tia aveau un vocabular destul
de bogat, tii
Dar neleseser mcar una dintre acuzaiile lui
Norman, care a perceput, cu o umbr de curiozitate:
Undele astea? Nu pentru noi?
Era att de nstrunic, c mnia i s-a topit dintr-
odat i pn i spaima fa de moartea apropiat i-
a trecut pe planul al doilea. A izbucnit ntr-un rs
nemaipomenit la gndul c Efluviile socoteau
emisiunile de radio, toate emisiunile, nc de pe
vremea primei baze i a primilor pionieri, ca fiindu-
le destinate! Un dar pentru ele! i atunci a simit c
nu rdea singur: Efluviile aveau simul umorului!
S-a potolit n cele din urm, a rspuns tot cu
glas tare, s-ar fi simit stingherit doar s-i
gndeasc rspunsurile: Nu, nu emiteam pentru voi.
Sunt n primejdie, ncercam s-mi chem tovarii, s
vin s m ia de aici. Dac nu izbutesc, am s mor.
Rspunsul a sosit, limpede: Prea departe, ceilali.

42
Ce-i aia, s mor? S te stingi? Abtut, a oftat: Da, se
poate spune i aa. Zu, sunt prea departe? i, n
mintea lui, a rsunat vesel: Pentru noi, nu. Emite
undele potrivite! n situaia n care se afla de ce
nu! A apucat din nou microfonul, a nclzit lmpile
i i-a indicat contiincios poziia i situaia. ase
fulgere luminiscente au zburat spre orizont, n
direcia Keplerului. n jurul jeepului imobilizat
rmseser trei. Buimcit, Norman a prins iar curaj:
dac-i puteau transmite ntr-adevr mesajul, n
releu, avea anse de scpare.
Atunci, abia atunci i-a dat seama c, dac scpa
cu via, avea s devin celebru pentru faptul de a fi
stabilit, cel dinti, un contact coerent cu Efluviile. A
discutat cu ele ore ntregi. Rmneau nc domenii
ntinse de nenelegere, firete, dar dialogul se
instala puin cte puin, dei numai pe plan afectiv;
de ndat ce Norman ncerca s fac apel la logic,
rspunsurile deveneau incoerente.
i apoi a strnutat, ceea ce l-a fcut s arunce o
privire la cadrane. Temperatura: minus 7 grade i
bateriile aproape c nu mai aveau vlag. Cu minus
120 de grade afar, nclzirea electric consum la
curent, al naibii
Din nou i-a pierdut sperana. A gemut: N-au s
ajung la vreme, m-am dus pe copc! Rspunsul a

43
nit: De ce? A ridicat din umeri: Nu mai am vlag!
Efluviile au precizat: Nu mai ai energie?
Norman simea acum un fel de afeciune pentru
martorii agoniei lui. A rspuns: ntocmai, biete!
A urmat o lung tcere. Apoi o nou expresie s-a
alctuit, ncetior, n creierul lui: Suntem fcui din
energie. Nu te mai teme, prietene Una (sau unul)
din cele trei Efluvii s-a apropiat de jeep, s-a integrat
n el literalmente.
n decurs de cteva ore, Norman putuse observa
la cei trei interlocutori unele deosebiri de nuane
sau de irizri. Pe sta l numise Opal.
Pe cadranele ampermetrelor, acele au fcut un salt
ctre ncrcat.
N-a mai rmas de povestit cine tie ce. La baza
Kepler, nti nu l-au crezut pe cel de serviciu la
radio cnd a spus c ase Efluvii veniser s-i recite
un SOS Dup care au pierdut ctva vreme ca s
pregteasc e expediie de salvare. Cnd au ajuns
lng jeepul lui Norman au vzut dou Efluvii care
flfiau n jurul lui.
Iac i Tycho, domnule.

44
PHILIPPE CURVAL

(Foto HERVE GLOASVEN)

Nscut n 1929. Dup ce exercit mai multe


meserii manuale, contribuie, ncepnd din 1953, la
micarea literar ce reunete puinii scriitori
francezi de anticipaie. Se ocup de cea dinti
librrie tiinifico-fantastic, i public primele
nuvele n Fiction, particip la crearea mai multor
reviste. n 1963 obine premiul Jules Verne pentru
romanul Resacul spaiului. E ziarist.
BIBLIOGRAFIE:
Romane:
Florile de pe Venus (1960),

45
Resacul spaiului (1963),
Fortreaa bumbacului (1967),
Atenie la ochi (1970).

46
UN PIC DE NEANT

O prpastie alb sorbi gunoaiele i veselia iluzorie.


Brbatul se ridic din fotoliu i pipi peretele verde:
ncperea dispru, despriturile se topir,
nghiitorul pieri; nu mai rmnea dect spaiul,
spaiul brut, fr nici o dimensiune, lipsit de orice
definiie.
M numesc tot Carlos Rodriguez, opti el.
Nimeni nu-i rspunse, ceea ce l liniti.
i plcea apartamentul, se simea bine acolo i
putea merge prin el n toate direciile, ct poftea; nici
o chemare tactil nu venea s-i ntrerup legnarea
braelor de-a lungul trupului, nici o incitaie vizual
nu-l silea s-i ndrepte privirea ctre un anume
punct.
Carlos era obosit, foarte obosit. Nu suferea totui
de boala secolului, evadase din lume n vid, n
absen. i plcea s se simt viu n propriul lui
centru, fr ca vreunul dintre artificiile societii
moderne s poat sparge imensa goace n care se
complcea: Universul.
Nu era un foetus ca toi ceilali, avea o ambiie: s
nu mai existe, s-i suprime pe rnd cele cinci
simuri, pentru a nu mai simi nimic. Tot ce-l

47
interesa era uriaa surpriz pe care i-o putea oferi,
pentru eternitate, neantul.
Un sigur lucru l mai stnjenea: numele.
Consonanele sale exotice, i displceau profund; cu
duhoarea lui de alcovuri de mult disprute, numele
de familie, bun pentru un dansator monden de
acum cteva milenii, gdila neplcut amorul propriu
al neantului, l-ar fi plcut un nume de genul Nimic,
Niente, Nada, Nothing sau, dac nu, atunci Nimeni,
Nobody, Ninguno nu, nu Ninguno, Carlos
Rodriguez, Carlos Ninguno, tot aceeai duhoare de
tango.
Dac resimea ca o ran amintirile legate de acest
nume de familie era pentru c dansul reprezenta
pentru el exemplul perfect al agitaiei fr rost, o
condiionare la rituri iluzorii, n care intrau o
mulime de obligaii false i constrngtoare. Pn
acum i lipsise, totui, puterea de a terge semnul
sta infamant. Fusese nevoit s furnizeze attea
eforturi pentru a drma barierele care-l despreau
de nirvana, c n-avusese vreme s se ocupe de
amnuntul, care rmnea acum sigura lui obsesie.
Reducerea la neant a incidenei care-l mai lega de
real devenise urgent. Firete, Carlos ar fi putut
hotr s se numeasc altfel, sau chiar s nu se mai
numeasc n nici un fel; nimic nu-l mpiedica. O

48
rupsese de mult cu prietenii, cu neamurile,
cunotinele, pe scurt, cu orice persoan care l-ar fi
putut chema pe nume; dar bnuia c era nevoie de o
decizie legal pentru ca s nu-l mai ncerce
niciodat remucarea constnd n a-i tot repeta n
minte numele, singur n mijlocul deertului
apartament pe care-l ocupa.
Carlos Rodriguez se pregtea deci, pentru cea din
urm oar n viaa lui, s ptrund n lumea ce
nconjura contraforturile universului su zero. i
mic mna n vid. Un vrtej uor puse stpnire pe
spaiu i cele cteva elemente trebuincioase unei
sumare viei sociale se desfurar curnd de-a
lungul celor patru perei de un verde incert, care se
desenar: doica, videoul, un fotoliu Hamp, precum i
un mic reou cu alcool i o crati de aur; discul
spltorului se inser i el n decor.
Carlos tresri, vzndu-l: nu simea nevoia s se
spele, nici s-i rad barba slbticit, pe care,
contrar uzanelor, o lsa s creasc de cteva luni,
nici s-i taie unghiile foarte lungi, nici s-i rcie
stratul gros de jeg; era, totui, o ndatorire. Se
ndrept cu prere de ru ctre spltor i nu se mai
dezbrc, fiind gol: izolarea i aerul cldu al
neantului ndemnau s poarte veminte de prisos,
pe care ar fi fost nevoit s le aleag, n ciuda lipsei

49
de chef i a dorinei lui de a nu se angaja nici pentru
lucrurile cele mai mrunte. Alegerea era cea mai
cumplit primejdie, primul ndemn de a tri, prima
capcan n care czuse nainte de a cunoate
linitea definitiv.
O pulbere umed i trandafirie ni din disc i se
strivi cu putere de trupul lui, puin obinuit cu
mngierile apei, chiar pulverizat. Carlos tresri.
Pentru ultima oar, i spuse. Acele fine ale undei
artificiale i ptrunser n pori; apa se fcu albastr,
verde, apoi violet i, n cele din urm, neagr. i
privea, ct se poate de indiferent, transformrile
spectaculoase. Negrul cpt ochi de pete uleioase i
procesul colorat defil invers, pn ce epiderma lui
Rodriguez deveni iar de un roz agresiv.
Carlos ar fi trebuit s se simt odihnit; dar nu,
dimpotriv, mnia i cretea pe msur ce suporta
asalturile spltorului. Nite polizoare extrafine i
rodeau acum barba, cleti delicai i cizelau unghiile,
compozitori electronici studiau parfumul care i s-ar
potrivi mai degrab, masorii i lustruiau pielea, i
chinuiau muchii pentru a-i face mai api n vederea
unor deplasri istovitoare. Ar fi vrut s sileasc
maina asta dement s nu curee dect esenialul,
dar nu putea face nimic mpotriva legii: dac voia s
apar ntr-un loc public, trebuia s fie splat,

50
mpodobit, sulemenit. Ct vreme rmnea acas,
fiecare era liber s se complac n murdria i n
dezordinea lui mintal, dar, dac vdea cea mai
mic dorin de a se nfia n lume, nu era scutit
de nici unul dintre conforturile pe care viaa
modern le oferea iubitorilor ei din belug. Silueta
lui social se desprindea de coaja de jeg. Carlos era
ras, eslat, parfumat; machiorii aveau s se pun
pe treab.
Nu vreau! N-am s rabd i jignirea asta! a
strigat.
Ddu s se deprteze de fasciculul spltorului. O
reea de filamente strlucitoare l nfc i-l
meninu zdravn n faa mainii. Obrazul i fu n
ntregime acoperit de unguente verzi, pleoapele i
fur date cu aur, genele mpodobite cu postie,
scprtoare ca nite fire de cletar i lungi de patru
centimetri. Prul des i fu lcuit cu o materie
solzoas i neagr. Gtul i fu prins ntr-un arpe de
aur, trupul zugrvit n violet acid, unghiile de la
picioare i de la mini vernisate cu un verde a crui
nuan se potrivea cu cea a obrazului. Gingae
pistile i ncrustar un smarald lichid n buric.
Domnule Rodriguez, ai avea buntatea s ne
spunei ce avei de gnd s facei azi? Croitorul
electronic trebuie neaprat pus la curent pentru a

51
concepe hainele pe care le vei purta, spuse o voce
suav.
Clocotea de mnie. n izolarea lui, uitase puin
cte puin de oroarea mainilor civice. Hotrt,
dect s suporte constrngerea spltorului, prefera
s rabde personalitatea vrjit a numelui su de
familie.
Nu vreau nimic! Lsai-m n pace! Nimic, v-am
mai spus, nu vreau s vd pe nimeni, dai-mi pace!
Btea din picior.
Imposibil, domnule Rodriguez, de aici nainte
trebuie s trii. Guvernul are nevoie de
dumneavoastr, rspunse vocea.
N-am nici n clin nici n mnec cu guvernul,
nu vreau s mai aud de el! rcni Carlos.
Dar nu se poate, domnule Rodriguez, suntei
condiionat. Fr s v dai seama, ai apelat azi la
noi sub un pretext oarecare: asta pentru c cele ase
luni de Raionament Separat s-au ncheiat. Haidei,
fii rezonabil, altminteri vei fi supus la psihosonde.
O spaim cumplit puse stpnire pe Carlos. i
recpta memoria: firete, nu era nebun, bineneles
c depindea de lume! Contiina lui social
introducea elemente sntoase n psihoza pe care o
ntreinuse, de cnd se bucura de Vacane Depline.
i uitase totui personalitatea. ncerc o ultim

52
diversiune:
Croitorul s-mi conceap atunci un costum
special pentru a-mi ngdui s-mi schimb numele de
familie.
Nici vorb nu poate fi, domnule Rodriguez,
susur vocea. Avei un nume definitiv, tii bine: e
numele directorului forelor poliieneti ale
sistemului social solar.

Carlos i mngie distrat mneca din mtase de


alg. Apoi i privi vemntul, n oglinda pe care o
fcuse s se iveasc printr-un simplu gnd:
uniforma i venea bine. Dou mneci largi se
desfceau din umeri, pantalonul colant pornea de la
stinghia picioarelor, strns la bru de doi erpi de
jad, o protez de platin roie i nchidea sexul,
restul trupului rmnnd gol. nsemnele funciei
sale erau ncrustate n jurul pectoralilor. O ciudat
mndrie suia n el: funcia de director al poliiilor
solare era important. tia c nu i se vor restitui
toate atribuiile, dect dup ctva vreme; prea i se
rtcise departe mintea pe trmul iresponsabilitii
pentru ca guvernul s-i asume riscul de a-i
ncredina puteri att de ntinse. De data asta, ct
pe ce s cunoasc psihosondele, i gndul l nfior;
la viitorul Raionament Separat va lua unele

53
precauiuni, altfel risca s devin un Incult.
Implanturile psihotice se artaser de data asta
mai puternice dect suprtorul atavism recesiv,
dar, dup ultima lui experien, se temea c nici
condiionarea nu va putea lupta efectiv mpotriva
veleitilor profunde ale fiinei lui, atunci cnd le
elibera.
Domnule Rodriguez, am s v fac o propunere,
spuse un glas venit de nicieri.
Carlos se ntoarse brusc: nu era nimeni.
Nu m putei vedea, domnule Rodriguez, m
aflu cu totul ntr-alt parte. Propunerile mele, n
schimb, sunt foarte reale.
Cine suntei?
N-are nici o importan; ce conteaz e afacerea
despre care vreau s discutm.
Carlos aps cu arttorul bila ncrustat n
degetul lui mare i pieri din universul vizibil:
i acum, cnd suntem la egalitate, despre ce-i
vorba?
Am o ncrctur de Lidi i trebuie s-o plasez
repede. tii c substana asta nu se pstreaz dect
foarte puin vreme, dac vrei s fie activ. Dup o
lun de zile nu mai cristalizeaz visele. A vrea s v
obin doar ncuviinarea tacit, ceea ce mi-ar uura
treaba.

54
Rodriguez nu auzise niciodat de Lidi, nici de
ciudatele lui proprieti, dar ntreb, cu toate
acestea:
Dac nchid ochii, ce-mi propunei n schimb?
Un an de Vacane Depline n plus. Am legturi
serioase la direcia central electronic, pot falsifica
uor memoria tabulatorilor.
Carlos ovi pentru cteva clipe. Oferta era
interesant; tremura la gndul de a se cufunda iar
n neant, Cu toate astea apuc repede micro-arma
de la subsuoara dreapt i trase asupra punctului
precis pe care l reperase. Bula-capcan explod.
Fcuse fa n chip strlucit primei ncercri. Dar
era grosolan. tia c-l ateapt curse mai subtile.
Rodriguez se ncarn din nou n lumea vizibil, i
vr ambele mini n induct i lunec de-a lungul
rampelor de for pn la postul lui, din vila apte
mii. Intr n sfera-birou.
Trupul lui deveni uria, sub efectul de lup al
bulei transparente; plantat n decorul cmpiei sterpe
i negre, prea o colosal sculptur antropomorf.
Vila apte mii trei, chem el, ce am de fcut
pn se ncheie instrucia?
N-ai s cunoti planificarea situaiei solare.
Dup prima ncercare trecut cu bine, criteriile
sociale i dau dreptul de a superviza toate afacerile

55
curente de poliie cu aviz majoritar 5.
Imitaia perfect a unei sonerii de detepttor post
feudal rsun. ncepea zilnica jumtate de or a
Raionamentului Separat.
Atinse un punct al sferei i un aliaj de fund de
oglind acoperi suprafaa concav. Carlos se privea
n vrjitoreasca oglind rsturnat; n-avea s se
team de incursiunea sondorilor, nici de
coordonatorul lui Freud. i fcea sil: sulemeneala,
vemintele de carnaval pentru exhibiioniti
perveri, biroul solitar i gol, rspunderile pe care le
ntrezrea, cum s le mai rabde pe toate dup cele
ase luni de incontien, pe care le trise ncntat?
Nu putei face altminteri, domnule Rodriguez,
implantele psihotice v oblig la toate. Nu exist
dect o singur cale pentru a le amna i a v regsi
universul fetal, aceea de a ratifica propunerile pe
care vi le-am fcut, spuse un glas cu accent
neobinuit.
Nu-i cu putin, se gndi Carlos, n-au dreptul s-
mi ntind curse n timpul Raionamentului Separat;
acum bulele-capcane nu pot funciona.
Nu-i o curs a guvernului, domnule Rodriguez.
De data asta v rennoiesc, n numele meu, oferta de
adineauri. Inteniile mele erau cunoscute i au vrut
s tie dac v-a ajuns la ureche ce se urzete n

56
lumea social solar. Au vrut s mpute doi iepuri,
dndu-v prilejul de a v rscumpra, dac ai fi
fost complice, i prevenindu-v totodat mpotriva
mea. Dar nu vi se dezvluia dect o parte infim a
informaiilor. Ai scos-o cu bine la capt Nu! Nu-i
nevoie s punei mna pe micro-arm, sosesc.
i silueta unui brbat, al crui trup, mulat ntr-un
colant rou, avea proporii armonioase, se preciz
puin cte puin n sfer. Un zmbet atrgtor se ivi
pe faa lui, ascuns parial de o masc neagr.
Cum cum putei? bigui Carlos. Pereii
biroului meu sunt de neptruns pentru cine nu-i
sincronizat la ei.
Sunt multe lucruri pe care nu le tii, domnule
director al poliiilor solare, i faptul nu se datorete
mprejurrii c nu vi s-au restituit toate atribuiile.
Serviciile mele sunt foarte eficace, rspunse
Carlos, vexat. Nu-i cu putin s se fi petrecut, ct
am fost n vacan, attea lucruri necontrolate;
guvernul nu le-ar fi ngduit.
Brbatul se lungi lng poliist. Acesta se trase
niel ntr-o parte.
Nu v speriai, domnule Rodriguez Atunci, v
nvoii? Un an de Raionament Separat, oricum,
face. Nu v cer, n schimb, dect s nchidei ochii.
Carlos medit repede. Gndul de a se izola de

57
lume pentru un an l ispitea ca o nebunie; dar ce se
va petrece dup acel an? Hotrrea lui era luat:
mna-i atinse o poriune a sferei. Strinul l privi cu
o mirare amuzat.
Greii, domnule Rodriguez, poate c era ultima
dumneavoastr ans! Dar ne vom revedea, cu
siguran. Amintii-v de numele meu: Fantoma.
Maina de aprare ncepu s acioneze fr mil:
trupul brbatului fu acoperit de o subire pelicul
sidefie, sub care maioul lui colant, apoi epiderma,
prur c se dizolv. Carnea i se topi, descoperind
muchii care, la rndul lor, se dezintegrar, lsnd
un sediment n jurul nervilor i al sistemului
sanguin; acesta se lichefie i curse pe jos n pete
negre, lsnd s se iveasc scheletul care se
dezarticula de grab i fu adunat cu grij pentru a fi
expediat, de-a lungul rampelor de for, pn la
rezerva solar de oase.
Carlos zmbi; era mulumit c nu cedase unor
propuneri tulburtoare, care ascundeau cu
siguran o capcan de tip nou, nscocit de guvern
pentru a detecta tendinele inculte ale membrilor
influeni ai societii. I se prea totui de neconceput
c se intervenise n mod ilegal n timpul
Raionamentului su Separat. Evenimentele
trebuiau s fie de o extrem gravitate, dac se

58
ajunsese la asemenea procedee. Aproape regreta c
nu cedase ispitei

Soneria detepttorului ri din nou.


Raporturile vilelor din banda de apte mii o sut
pn la apte mii trei sute ncepur s soseasc.
Selectorul comparat clasa i-i ddea lui Rodriguez o
viziune precis asupra principalelor evenimente
solare: o serie de crime, datorite Sformelor, pe
Jupiter; victimele erau gsite cu ambii ochi scoi din
orbite. Atacarea navei Galateea, n curs de la
Pmnt la Marte, datorit aciunii probabile a unei
mrunte seciuni de Inculi nesupravegheai etc.
Dup ce i se precizau ultimele rezultate ale
anchetelor, Carlos ddea ordine referitoare la toate,
problemele. Un fapt ns l intriga: nici o not nu se
referea la traficul de Lidi, care ar fi trebuit s intre,
totui, n sfera competenelor sale.
Cnd sfri munca de cercetare simi nevoia s ia
contact cu suplinitorul su pentru a-i cere unele
amnunte legate de afacerile rezolvate n lipsa lui.
Pipi o poriune a sferei:
Cu Caution, v rog.
Acesta apru, n proiecie, n sfera-birou.
Bun, Rodriguez, cum i merge? Se pare c ai
trecut pe lng psihosonde, dup ultimele dumitale

59
vacane. Ia seama, btrne! tiu c munca noastr
necesit o asemenea integrare social, nct atunci
cnd ne defulm mergem mai departe dect ceilali,
dar data viitoare ar fi cazul s te stpneti ceva mai
bine.
Nu despre asta vreau s-i vorbesc, Caution,
spuse Carlos, plictisit. Voiam informaii n legtur
cu evenimentele recente.
Nu te supra, Rodriguez, era numai un sfat
prietenesc n sfrit! Singura poveste, ntr-adevr
deosebit, de care a trebuit s ne ocupm se refer
la traficul de Lidi, i nc n-am isprvit cu ea.
Cum se face c selectorul n-o pomenete?
Nu tiu dac se cuvine s te informez, opti
Caution. nc nu i s-a ncredinat planificarea.
E neaprat necesar. Au ncercat s m corup
nc o dat, n timpul Raionamentului Separat.
n timpul Cu neputin! zise Caution, dar,
fa de sigurana lui Rodriguez, urm: Treaba a
nceput acum aproximativ patru luni. Atunci s-a
auzit pentru ntia oar de Lidi. Numele era
necunoscut pe lista diferitelor droguri i stupefiante,
a cror nomenclatur cuprinde circa optzeci de mii
de fie; nici nu se tie cu ce seamn, de altfel, ceea
ce nu uureaz cercetrile, dar i se cunoate efectul:
drogul sta are puterea de a da form viselor,

60
mprumutndu-le realitate. Experiena nu reuete
prea des, chiar rar de tot, dar i nchipui ce
primejdie nseamn s le ngdui indivizilor s-i
propage comarurile n civilizaia noastr cu
mecanisme perfecte. Sistemul social solar nu poate
suporta nici o derogare de la legile lui, altminteri s-a
zis cu el i cu confortul nostru Primul fapt care
ne-a atras atenia a fost descoperirea unei strzi n
zona Alfa de pe Marte.
O strad? Ce mai e i asta? spuse Carlos, uluit.
E adevrat c n-ai de unde s tii. A trebuit s
facem cercetri ndelungate pe lng maina-mam
pentru a cunoate semnificaia a ceea ce
descoperisem: nchipuie-i o poriune de deert
mpietrit n mod mecanic pe o lungime de treizeci
de metri, mrginit de vile cubice din chirpici, un
amestec de noroi i de fibre vegetale, sau ghips, o
materie foarte friabil i foarte murdar, i
mrginit de magazine, un fel de grote nchise
printr-un perete strveziu, n care se afl un
morman de hran sau de obiecte eteroclite. Mai sunt
i felinare
Destul! url Carlos. Nu pricep nimic. i la ce
slujete tot talme-balmeul sta? mai ntreb, ceva
mai linitit.
Se pare c oamenii triau acolo n perioada

61
post feudal; alctuiser cu strzile astea un uria
labirint i goneau n
Seamn pe departe cu ceea ce se tie despre
traiul Inculilor. Dar cum de ai legat toate astea de
Lidi?
Circulau zvonuri demne de ncredere;
coordinatoarele se fcuser ecoul lor i adunarea
tuturor informaiilor necontrolate ne-au fcut s
credem c erau ntemeiate. Pe de alt parte, tiam
c Holmes, un Spector majoritar, circulase cu cteva
sptmni mai nainte prin zona Alfa: a fost supus
la psihosonde
Holmes, la psihosonde!
l cunoteai? Nenorocitul a murit repede, fr a
destinui mare lucru. Ne-a spus doar c a creat
strada asta sub influena Lidiului. Inutil s-i mai
spun c guvernul e foarte nelinitit: nu se tie de
unde cunotea Holmes existena strzilor
Dar avei informaii despre importatorii
drogului? ntreb Carlos.
Pentru moment, nici una, spuse Caution
nelinitit. Ne cam bizuim pe dumneata: ntr-adevr,
am constatat c traficanii li se adreseaz ndeosebi
celor din sferele nalte ale poliiei; de asta a ticluit
guvernul bula-capcan pe care ai demascat-o att
de bine. Rezultatul nu s-a fcut ateptat: ai fost

62
contactat. De aci nainte va trebui s primeti
propunerile pe care i le vor face dumanii
poporului
Dar cum s tiu dac nu-i o capcan? ntreb
Carlos.
S-a terminat cu bulele. Tocmai mi s-au
transmis ordinele: eti reintegrat n funciile de
director al poliiei Noroc, Rodriguez! adug
Caution, a crui siluet ncepea s se tearg.
O ultim ntrebare, spuse Carlos autoritar.
Cum se face c Holmes a murit? Oamenii supui la
psihosonde devin Inculi, dar nu mor.
E, ntr-adevr, de neneles; e cazul s precizez
c guvernul n-a fcut nici o anchet n acest sens.
Mulumesc, Caution. Trebuie s ieim
mpreun ntr-una din serile viitoare.
Cu plcere, Rodriguez. Am s te duc n noua
vil de agrement; sunt acolo nite fiine cu mai
multe guri divine. n plus, nici nu-i scump: doar o
sptmn de munc silnic!
Cnd vrei, spuse Carlos zmbind. Abia atept
s gust din plcerile astea.
Se regsi singur n sfera lui; convorbirea l fcuse
s afle lucruri cu totul extraordinare. De cnd era
directorul poliiei (de cnd? nu putea spune) i
asumase rutina zilnic fr s se gndeasc la ea,

63
SSS2-ul era perfect, roile-i erau att de bine unse,
nct nimeni nu putea evada din ciclul de via care-
i era impus; nimeni n-o dorea, de altfel. Ultimele
tresriri de revolt ale extrateretrilor, nc
insuficient integrai, erau considerate drept
neglijabile. Rarele tulburri nu se mai puneau la
cale dect n lumile exterioare relative: dei nu se
prea auzea vorbindu-se despre Inculi, ei triau, nu
se tia cum, n afara vilelor, pe cele cteva buci de
planete sau pe cei civa asteroizi ce le fuseser
repartizai. Erau nite slbatici: psihosondele i
decondiionaser; nu se mai bucurau de privilegiile
cetenilor Sistemului Social Solar. Carlos fcu o
strmbtur dispreuitoare, gndindu-se la bieii
amri care nu se mai puteau refugia n doica
chimic, nu mai aveau dreptul de a munci, triau
din slabele resurse ale solului i, pe cte se prea,
fceau dragoste n mod liber, ca animalele.
i amintea de Vacanele lui Depline: retri clipele
de libertate necondiionat, ciudata nevroz pe care
o fcuse. Se nfior de plcere. Apoi i se fcu ruine;
se comporta ca un Incult. Cum putea abdica, fie i
pentru o secund, de la condiia lui de om social,

2 Sistemul Social Solar, (n.a.)

64
pn la a-i ngdui asemenea visri? Chiar
anatema Raionamentului Separat, singur, era
suficient pentru ca individul s n-aib de suportat
n viaa curent urma infamant a propriului su
trecut.
Biroul-sfer plesni ca un balon; o voce spuse:
Munca dumneavoastr de azi a luat sfrit. Vila
apte mii nu mai exist, pn mine. Suntei rugat
s v ndreptai ctre centrul de deertare zilnic a
excrementelor.

Era vremea reuniunii amicale obligatorii.


Penumbra domnea n marea sfer degravitaionat.
Oamenii stteau de vorb, fie lungii pe suprafaa
concav, fie aezai n spaiu; globul serbrilor
semna cu o gigantic sulfur n interiorul creia
oamenii, ca nite fulgi de zpad artificial, cdeau
lin spre pmnt.
Carlos se ntreinea cu Poirot despre stupefiante i
cu Maigret despre moravuri, n legtur cu afacerea
Lidiului; dorea s tie dac mai cunoteau exemple
de creaie spontan, semnnd cu cea a lui Holmes.
Cei doi confrai i destinuir c Challaghan, un
Spector minoritar, crease doi gangsteri, asociali
postfeudali, ca s se ucid ntre ei cu arme albe.
Negsindu-li-se urmele n fiierul civic, se prinsese

65
de veste c oamenii nu existau. Funcionarul murise
fr a face mrturisiri, dup ce suportase
psihosondele. Wens, un alt Spector, cristalizase un
lupanar, o cas de plceri preistoric, n care
femelele mai posedau stpnirea de sine! Wens
supravieuise psihosondelor. Pn-n clipa aceea se
putuser neutraliza tirile, introducndu-se un
filtru moral n difuzoarele care mprtiau
informaii, timp de douzeci i patru de ore din
douzeci i patru, n vilele particulare; dar o
oarecare dereglare prea s-i fac loc n
armonioasa desfurare a zilelor planificate ale
civilizaiei sociale solare.
Foarte zguduit de evenimente, Carlos prsi globul
serbrilor; nu se putea mpiedica s nu le lege de
propria-i panie. Hotr s strbat civa kilometri
prin deertul negru pentru a examina temeinic
problema. tia c asemenea plimbri erau riguros
interzise, dar i ngduia de ast dat dreptul la
gndire individual, presupunnd c directorul
poliiilor solare i putea permite unele derogri fr
nsemntate de la legile fundamentale ale SSS-ului.
Noaptea cenuie i leietic limita, la civa metri n
faa lui, orizontul. Carlos mergea cu pai de automat
i nu observ omul n mantie neagr care se ivise
lng el.

66
Dac tot nu dorii s favorizai importurile
noastre de Lidi, domnule Rodriguez, ai putea totui
gusta din drogul sta. V asigur c ngduie nite
creaii admirabile; nici un poet, nici un artist nu se
poate luda cu ceva la fel de frumos.
Carlos fu att de surprins de agresiunea mental
a celuilalt, nct nu tiu cum s reacioneze.
Bolborosi:
tii c l-am neutralizat pe Fantoma?
Mi-a fost prieten intim. Dar, linitii-v, n-a
murit: ai asasinat doar una dintre proieciile sale.
V putei adresa mie cu aceeai ncredere. M
numesc Mandrake.
Ca n mprejurrile precedente, directorul poliiei
se pregtea s reacioneze prompt, pentru a nu se
lsa ispitit. i ddea seama acum c nu voise s
reflecteze la propunerile strinilor, de team s nu le
cedeze. Puse mna pe schimbtor i-l ndrept ctre
Mandrake. Acesta fcu un gest, ridicndu-i mantia
printr-o micare graioas, iar Carlos se pomeni
spnzurat n vzduh, cu capul n jos i, apsnd pe
trgaciul schimbtorului, o poriune a solului se
lichefie.
Nu era cazul s v dedai la asemenea exerciii,
domnule Rodriguez. Ar trebui s presupunei c
mijloacele noastre sunt mai eficace dect ale SSS-

67
ului, altminteri n-am intra n lupt fi.
D-m jos de aici, rcni Carlos, gesticulnd. N-
ai dreptul!
Vai, va trebui s m ascultai pn la capt n
aceast poziie, altminteri bnuiesc c nu vom avea
niciodat rgazul de a v informa complet asupra
situaiei ai fost prea bine condiionat, iat, aadar,
ce vom ntreprinde pentru dumneavoastr, domnule
Rodriguez: v vom face s v napoiai n timp pn
la ultimele dumneavoastr Vacane Depline, le vei
retri i, n fiecare zi la alt or, unul dintre noi va
veni s v ntrein despre Lidi i s v vorbeasc
despre posibilitile lui, pentru a crea n
dumneavoastr o condiionare secret.
Dar de ce facei asta, cu ce scop? Spunei-mi, i
voi putea poate s v ajut fr a mai trece prin
asemenea extremiti, pled Carlos.
E cu desvrire imposibil; nu v pot spune
nimic. Pentru ca aciunea noastr s fie eficient nu
trebuie s tii nimic. Eu nsumi m-am pomenit ntr-
o bun zi Mandrake, plin de amintiri, dar fr
trecut, i de atunci am ndeplinit poruncile pe care
le primeam.
Carlos se ntreba cum va iei din ncurctur; nu
trebuia s-i retriasc Raionamentul Separat, c
s-ar fi zis cu el; tia c dac ddea dovad de un pic

68
de decondiionare, ar fi ajuns la psihosonde.
Coordinatorul lui Freud era necrutor.
Atunci prefer s nghit chiar n seara asta nite
Lidi, i spuse el lui Mandrake.
tia c nu toi cei ce luaser drogul i cristalizau
visele i se baza pe posibilitatea asta pentru a scpa
de ameninarea pe care strinul o fcea s atrne
asupr-i.
E mai bine aa, domnule Rodriguez, dar nu v
sftuiesc s ne minii; inei-v fgduielile, cci nu
vei putea scpa de urmrirea noastr, prea inem
mult la domnia voastr.
i Mandrake i ntinse un fel de fruct oval, cu
suprafaa granuloas de parc ar fi fost acoperit cu
o pulbere fin de diamant: E de ajuns s facei cte
o gaur la amibele extremiti i s bei zeama

Carlos se detept a doua zi n vila lui particular;


privi n jur i constat c nimic nu modifica decorul
obinuit: tot videoul, tot doica, fotoliul lui Hamp,
spltorul i micul reou cu alcool lng cratia de
aur. Un val de bucurie urc n el. Aadar, nu se
numra printre cei ce-i proiectau visele n realitate,
dup absorbirea Lidi-ului. Fantoma, Mandrake i
acoliii lor nu mai puteau ntreprinde nimic
mpotriva lui. i puse minile n induct i lunec,

69
de-a lungul rampelor de for, pn la birou.
Universul era cenuiu i tulbure, cteva forme
neau din neant, iar vrtejuri luminoase i alterau
uneori culoarea cenuie; micarea se potoli apoi; se
apropia. Deertul fu din nou vizibil; sfera era un
punct tare ndeprtat, crescnd treptat n mijlocul
cmpiei sterpe.
Nu-i cu putin! strig Carlos.
Pe msur ce se apropia de birou desluea mai
limpede, mrit de lupa vilei sferoidale, trupul i faa
lui Carlos Rodriguez, deja instalat la postul lui de
director al poliiilor Sistemului Social Solar.
Nu mai tia ce s fac: rampele de for l
mpingeau cu siguran ctre dublura lui. Aadar, se
visase i visul lui tria! De altfel, era propriul lui vis,
sau el nsui? Nimeni nu i-ar fi putut rspunde.
Carlos gndea cu repeziciune: dac ptrundea n
birou, intra n acelai timp sub controlul
coordinatoarelor lui Freud. Poliia ar fi fost
informat, fiierul civic cercetat i, peste puin
vreme, att el ct i dublura lui ar fi fost supui la
psihosonde. Nu-i mai rmnea dect o singur
soluie: s scape, s fug spre Pmnturile
Blestemate, acolo unde triau cei civa Inculi
autorizai s rmn pe planeta-mam.
Acele locuri oropsite nu erau controlate. De

70
milenii, sistemul solar nu se mai temea de invazii;
creierul central era att de perfect, poliia att de
bine informat, nct riscurile deveniser nule.
Inculii nu erau primejdioi, umanoizii se integrau
treptat n SSS, pentru a menine securitatea
absolut a Civilizaiei nu mai era nevoie de
supravegherea ntregului teritoriu pustiu al
planetelor, al sateliilor i asteroizilor.
Carlos porni, cu un adnc simmnt de
amrciune, prin deert: era contient de actul lui,
de mreia lui sufleteasc, tia c-i sacrific practic
viaa pentru cel ce tria n biroul su i despre care
n-avea s tie niciodat dac era el nsui sau fiul
propriilor sale comaruri. Un soare alb i rotund
sectuia cmpia neagr. Arsuri usturtoare nroeau
pieptul i pntecul descoperit al lui Rodriguez; puin
obinuite cu mersul, picioarele-i erau umflate i
pline de bici. tia c nu va ajunge niciodat la
inta pe care i-o propusese i se pregtea sa
renune: s se culce pe nisip i s moar.
Un straniu aparat n form de cruce, compus
dintr-un lung cilindru i din dou lame nfipte
perpendicular n centrul acestuia, urui pe cerul alb.
Obiectul cobor ncet, n diagonal, i se ls pe sol,
strnind un vrtej de nisip. Carlos strnut, tui,
scuip, blestemnd obiectul necunoscut care venea

71
s-i tulbure moartea. Un brbat se ivi printr-o mic
deschiztur n coasta aparatului i veni ctre
muribund.
Cred c am sosit la anc, domnule Rodriguez,
gfi necunoscutul. Vin s v salvez de la o agonie
sigur. Nu-mi mulumii, asta mi-e meseria, adug
el cu un zmbet deschis. M prezint: Jim-Jungla, i
ntinse o mn zdravn ctre fostul director al
poliiei.
Ce o s facei acum cu mine? gemu Carlos.
Uor de ghicit; nu se afl dect o singur
categorie de oameni n stare s v ajute,
mpotrivindu-se totodat sistemului social solar:
Inculii.

Cu minile ascunse n mnui roii, Flash Gordon


sprijinea paii ovielnici ai lui Carlos Rodriguez;
Raoul i Gaston i urmau de aproape, gata s
intervin la cel mai mic semn de slbiciune.
naintau tuspatru n marea sal de marmur
albastr, ce slujea drept vestibul amfiteatrului
adunrii generale. Carlos tot nu tia ce-l ateapt.
Nici unul dintre ciudatele personaje nu-i fcuse cea
mai mrunt destinuire; consemne foarte riguroase
preau s le limiteze, tuturor, aciunile i cuvintele.
Ft-Frumos i spusese doar c avea s fie confruntat

72
cu marele consiliu al Inculilor.
Poarta ciclopica, greoi ncrcat de nestemate, se
deschise fr zgomot. O mie cinci sute de oameni,
nvemntai n gandure3 de siliciu, edeau pe
tronuri de aur. Cel ce prea mai n vrst lu
cuvntul:
nainteaz fr team, Carlos Rodriguez. Noi,
Inculii, ar trebui s te urm datorit funciilor tale
de poliist suprem. Dar credem c nu eti
rspunztor pentru aciunile tale, nici chiar pentru
situaia n care te afli. nainte de a continua
convorbirea am vrea s tim dac eti contient de
originea ta.
Sunt un fiu al Sistemului Social Solar, declar
Carlos, cu oarecare emfaz.
Asta-i greeala ta i a fost i a noastr,
rspunse solemn patriarhul. Dar n-are rost s
prelungim dialogul sta al surzilor. Se cuvine s tii,
nainte de toate, care-i scopul nostru, care sunt
mijloacele ntrebuinate pentru a-l atinge i ai s
nelegi c-i cu neputin s faci parte din lumea
noastr
Nu cumva cellalt Rodriguez e cel adevrat? l

3 Gandura, cuvnt berber, desemnnd cmaa fr mneci (de ln,


mtase sau bumbac) purtat de arabi sub burnus.

73
ntrerupse Carlos, nelinitit.
Nu-i vorba de asta. Dar mai bine ascult
preedintele fcu un semn: Imaginile s prseasc
palatul.
Fr o vorb, Flash Gordon, Raoul i Gaston ieir
pe poart, fcnd cte un singur salt de patruzeci de
metri. Uriaul canat se nchise n tcere.
Acum s ia cuvntul Gordima. E istoricul
nostru, adug patriarhul, adresndu-i-se lui
Carlos.
Un brbat nalt, pe care gandura de piatr l
nnobil i mai mult, se ridic maiestuos i vorbi
astfel:
Trebuie s-i spunem, Rodriguez, c socotim
drept o binefacere faptul c am suportat
psihosondele. De milenii nu mai exista dect
sistemul solar, cu rotiele lui att de desvrite,
nct striveau orice personalitate i prefceau
fptura omeneasc ntr-un robot fr suflet, lipsit de
libertate individual. Sub presiunea unui anumit
numr de membri influeni, maina cea mare a
guvernului, creierul central, a creat cu un secol n
urm psihosondele, pentru a-i elimina pe toi
oamenii n care supravieuia, n ciuda unei
condiionri desvrite, o mrunt scnteie
mpiedicnd deplina lor standardizare. Lor li se

74
datoresc ultimele tresriri, ultimele dereglri ale
unei maini sociale pe punctul de a ajunge la
cumplita perfeciune pe care o cunoatem. Guvernul
credea c e de ajuns s-i exclud pe toi aceti
rzvrtii i s-i zvrle pe marile Pmnturi pustii
pentru a elimina toate ansele unei disfuncii
viitoare. ntr-un fel, avea dreptate: ce-i drept, de
cnd cu nscocirea coordinatorului lui Freud i a
psihosondelor, n-au mai avut loc tulburri serioase
n inima SSS-ului, n afara unor reacii sporadice
din partea extrateretrilor, pe care el n-a pierdut
ndejdea s le normalizeze. Gordima i trase
rsuflarea i-i continu discursul: Dar a fost i o
greeal, cci Inculii au supravieuit, n ciuda
uriaelor dificulti pe care le-au avut de
ntmpinat. Regatul nostru era al pietrei i al
nisipului, din aceste elemente ne-am extras
resursele. Dar am s trec repede peste istoria, mai
bine zis, peste aventura poporului nostru: afl
numai c ne-am adunat ncet ncet pe peticul sta
de pmnt, jefuind din cnd n cnd bastioanele cele
mai naintate ale SSS-ului, atacnd unele din
astronavele lui izolate, i c am sfrit prin a
constitui o civilizaie paralel, n care fiecare e liber
s fac ce-i place. Cam acum un an, cnd am fost
siguri de poziiile noastre, am hotrt c SSS-ul i

75
trise traiul i am hotrt s-l distrugem, pentru ca
toate fpturile omeneti s regseasc adevratul
sens al vieii.
Armamentul nostru era derizoriu. Nu aveam nici
un mijloc de a ne introduce oamenii n interiorul
sistemului social, cci tiam c introducerea, fie i a
unuia singur, va fi neaprat descoperit i risca s
ne duc la pieire. Pe de alt parte, eram informai de
perfecionarea condiionrii umane i nu
descoperisem posibilitatea de a o ataca, nici prin
raionament i nici prin for. Aa c am hotrt s
acionm cu ajutorul vicleniei, ncercnd s
introducem factori de tulburare n inima SSS-ului.
De mai multe zeci de ani utilizm Lidiul; toi fraii
mei se dau n vnt dup el. E o metod ideal de
creaie, depind cu mult toate procedeele i
subterfugiile artistice exploatate cndva. Toate
obiectele, toate mainile fabricate de visele noastre
sunt ns, din pcate, inutilizabile; avem o cultur
prea tnr pentru a putea imagina n chip destul
de realist arme eficiente mpotriva armelor
sistemului social. Creaiile noastre vii, n schimb,
sunt nzestrate cu nsuiri valabile: mai nti, ne
ascult ca pe nite stpni, apoi, le putem nzestra
cu puteri pe care nu le avem, nici pe departe. Dar i
aici ne loveam de un prag: e greu s-i dirijezi visele

76
i nu ajungeam dect la aproximaia personajelor pe
care le doream, aa c am recurs la un alt sistem
n vrful muntelui de gresie lipit de sala asta am
descoperit ruinele unei mari biblioteci postfeudale.
Era de ajuns s alegem crile n care autorul
descria prototipuri omeneti pe care doream s le
facem s triasc, de ajuns s ne ptrundem pe
deplin de descrierea lor, de ajuns s sorbim o doz
bun de Lidi i a doua zi aveam un om n plus, gata
s nimiceasc rotiele SSS-ului.
Am trimes mai nti un specialist, numit Gosseyn,
care s-a priceput s introduc noi fie n creierul
civic; eroul sta era att de ndemnatic, nct le-a
nzestrat pe toate cu posturi importante n rndurile
poliiei. Ne propuneam s-i nlocuim pe toi poliitii.
Creasem mai dinainte o mic armat de poliiti,
alegndu-i din literatura de specialitate pe cei mai
ageri, i aveam de unde alege
Pi atunci! rcni Carlos Rodriguez.
Bnuiesc ntrebrile pe care i le pui, dar a
vrea s asculi mai nti, pn la capt, povestea
tentativelor noastre; lucrul e neaprat necesar spre
a putea lmuri cazul tu, spuse Gordima cu un glas
aspru i ndatoritor, totodat. Aa c ne-am plasat
visele, care se numeau Lemmy Caution, Inspector
Wens, Sherlock Holmes, Hercule Poirot etc., n

77
posturile cheie ale poliiei, spernd c, educate de
ctre noi, aceste personaje, inteligente, roade ale
unei epoci ndeprtate, vor perturba repede
mecanica desvrit a SSS-ului. Vai, n-a fost aa!
Toate figurinele astea aveau n prea mare msur
simul responsabilitii i al datoriei pentru a lupta
mpotriva unui sistem social care li se prea legal i,
n ciuda ordinelor pe care le primiser de la noi, au
suferit o condiionare grabnic i au devenit parte
integrant a lumii pe care o uram.
Dup acest prim eec a trebuit s ne revizuim n
ntregime concepiile. Simeam c ideea de a folosi
personaje din roman n vederea pervertirii SSS-ului
rmnea valabil, dar c alesesem un atu greit.
Atunci actualul nostru preedinte (Gordima, ca i
ceilali membrii ai societii inculte, se nclin spre
patriarh printr-o singur micare, larg i
pompoas) atunci actualul nostru preedinte, urm
el, a avut inspiraia genial care ne va aduce,
credem, victoria final.
Eroii de roman sunt prea desvrii, prea bine
definii pentru a le mai putea schimba n adncime
caracterul, dar personajele benzilor desenate,
crticelele cu imagini a cror vog a fost uria n
secolul al XX-lea (mcar c se pot cita numeroase
exemple ale celebritii de care s-au bucurat de-a

78
lungul vremurilor, n mileniul al patrulea, printre
altele), dac sunt nzestrate cu puteri
nemaipomenite, supraomeneti, au o contiin
maleabil, un caracter lipsit de realitate. Nu mai
trebuia dect s vism aceste noi entiti,
modificndu-le uor simul moral i pstrndu-le n
acelai timp aptitudinile care le fceau att de
preioase. Am creat aproape trei sute de modele, cu
care, reproducnd fiecare arhetip de cte o sut de
ori, am alctuit o armat foarte prezentabil.
Cu toate astea, scopul nostru nu era rzboiul,
dup cum i-am mai spus. Aa c le-am dat
Golemilor notri trei consemne precise.
Primul: s ncerce s vnd sau s dea Lidi
oricrei fpturi omeneti, ori de cte ori o puteau
face fr a risca s fie descoperii.
Al doilea: s ia contact cu toi poliitii pe care-i
vrsem n SSS pentru a ncerca s-i decondiioneze
cu ajutorul Lidiului.
Al treilea: s saboteze organizaia lumii solare prin
toate mijloacele (ineam aceast ultim eventualitate
n rezerv).
Se cuvine s-i spun c, dac a doua i a treia
directiv dau actualmente rezultate excelente, prima
a constituit un eec. Pentru simplul motiv c
oamenii nscui n interiorul SSS-ului i

79
condiionai de el nu-i pot cristaliza visele sub
influena Lidiului.
Gordima se opri pentru o lung clip, ca s-i
trag rsuflarea. Carlos l privea cu o asemenea
intensitate, nct istoricului i se fcu mil de el:
Tu, domnule Rodriguez, nu eti un personaj de
roman, nici de band desenat, nu eti un Incult,
nu eti decondiionat i ai tiut s-i cristalizezi
totui visul, reproducndu-te pe tine nsui. Trebuie
s ne spui de ce

Carlos era ntins pe un larg pat de piatr ponce,


acoperit cu o blan de mic. Nu putuse da nici un
rspuns adunrii; pricina simpl era c nu-l
cunotea nici el. Reflecta: n timpul Raionamentului
Separat fusese ct pe ce s-i resping
condiionarea, dar i venise repede n fire; aceast
rtcire trectoare nu putea fi invocat pentru a se
admite faptul c era singurul, de felul lui, care
reaciona la Lidi.
Trei probleme i ddeau totui mult de gndit: i
amintea c la sfritul Vacanelor lui Depline nu mai
dorea dect s se descotoroseasc de numele lui.
Dar poziia de foetus pe care a adoptase putea
lmuri o asemenea schimbare.
Apoi, cnd i-a nscut visul, singurul lucru pe

80
care se pricepuse s-l reproduc fusese el nsui; i
Carlos nu-i amintea s fi visat, vreodat, altceva.
n sfrit, cnd Mandrake i declarase c nu are
amintiri din copilrie, Rodriguez i dduse seama
c ele i lipsesc i lui.
Fostul director al poliiei se ridic i porni cu pai
hotri prin labirinturile cetii babilonice a
Inculilor.
Lungit pe un pat de frunzi fosilizat, preedintele
era masat de ctre o femeie de o frumusee
supraomeneasc, nvemntat doar ntr-o mantie
esut din pnz de pianjen. Fcu o micare plin
de duioie respingnd-o.
ntoarce-te degrab pentru a-i isprvi treaba,
imaginea mea preferat, spuse el zmbind.
Dup civa pai mldii i aerieni, femeia se fcu
nevzut dincolo de o perdea de sidef.
Faptul de a ne putea juca cu visele noastre ntr-
un fel foarte realist, domnule Rodriguez, nu-i una
dintre cele mai nensemnate prerogative ale
civilizaiei noastre. Dar presupun c ai venit pentru
cu totul altceva.
Poate, domnule preedinte, dar nu sunt sigur.
Cred c v pot da un rspuns precis cu privire la
originea mea. Dar am s vi-l spun abia mine, dup
ce voi fi but nite Lidi, rspunse Carlos vistor.

81
Nimic mai simplu, dac n felul sta socoi c-i
poi rezolva, ntr-adevr, problema. O s vedem astfel
dac te pricepi s visezi i la altceva dect la tine
nsui.
Cred c da, domnule preedinte.
i Carlos apuc fructul zgrunuros pe care
patriarhul i-l ntindea. Umbl mult vreme prin
grdinile de praf, singur sub lun, btrna lun care
tot mai avea un luciu de argint patinat de vreme.
Se ntinse pe pat i-i vis creatorul.
*
Cnd se detept, un necunoscut l privea. Era
scund, puin chel i nzestrat cu o stranic
musta; arta posac.
Aveai dreptate, Carlos Rodriguez, erai ntr-
adevr o plsmuire. M prezint: creatorul dumitale,
Phillippe Curval.
Apoi am adugat, pe cu totul alt glas:
Halal idee, s m visezi, ca s zic! Acum va
trebui s triesc i eu n lumea absurd, n care te-
am vrt.

82
MICHEL DEMUTH

Nscut n 1939 la Lyon, a urmat cursurile colii


de chimie. Descoper anticipaia la treisprezece ani,
citind Cuceritorul planetei Marte de Edgar Rice
Burroughs. Scrie primele nuvele la 16 ani i e
publicat pentru ntia dat la 18 ani, de ctre
revista Satellite.
Autor a mai bine de 60 de nuvele i al unui
roman, public actualmente o istorie a viitorului,
ntinzndu-se pe o perioad de 4.000 de ani de aci

83
nainte (Galaxialele).
A tradus n francez din mai toi autorii
americani, de asemenea romanul lui Arthur C.
Clarke, 2001, odiseea spaiului.
E redactorul ef al revistei Galaxie.

84
CURSA PSRII BUM-BUM

(din Galaxiale, 2170)

S-au emis nenumrate presupuneri cu


privire la originea limbajului cntat folosit
de populaiile planetei Miage i care
constituie una dintre trsturile lor cele
mai pitoreti, asemenea ciudatului cod
radio aflat la loc de cinste timp de cteva
decade naintea Imperiului din Canope i
care era bazat pe tceri, aliteraii i
schimbri de ritm n cadrul unei opere
muzicale intitulate, n chip straniu, Cursa
psrii Bum-Bum. Existena psrii Bum-
Bum e foarte ndoielnic. Poate c
numeroasele rzboaie n care planeta
Miage s-a angajat s fi provocat stingerea
unei specii, din care nu ne-a mai rmas
dect numele
GALAXIALELE

GALOP DE PROBA

Pasrea Bum-Bum n-avea dect o foarte vag


asemnare cu unele mari psri terestre. S zicem

85
c, de la vreo zece metri, mpotriva luminii, atunci
cnd Wiz era jos, la orizontul planetei Miage, un nou
venit ar fi putut s-o iau drept un stru cu capul
anormal dezvoltat.
La cteva luni de la natere msura aproape doi
metri. Avea dou picioare lungi acoperite cu un fel
de chitin deosebit de rezistent, care sfreau prin
nite labe suple, menite naintrii prin necuprinsele
mlatini de noroi ce se ntind la ecuator.
Deasupra picioarelor, un trup voluminos i rotofei,
aproape sferic, acoperit cu o blni de peri scuri,
de un alb strlucitor. Pielea avea o ginga culoare
trandafirie n faa picioarelor, unde se afla orificiul
pentru ouat.
Partea dindrt a trupului rotund al psrii Bum-
bum era nsemnat de un evantai de pene stacojii.
Dac le cercetai, vedeai c penele erau de fapt
nite membrane, pe care pasrea le putea agita
imprimndu-le micri complexe, al cror rost a
rmas mult vreme misterios, pn-n ziua cnd
Dar asta-l privete pe Kellus Berg.
Gtul psrii Bum-bum era lung i foarte ngust,
acoperit de mruni solzi translucizi care i-au
pasionat luni de zile pe ichtiologii pmnteni, pn
ce unul dintre ei a descoperit c-i vorba de o form
de via independent, simbiot cu pasrea.

86
Capul era uria, cu doi pomei osoi acoperii de
peri la fel de albi i de netezi ca perii de pe trup.
Ochii aveau opt faete aprate de cinci pleoape,
evocnd diafragma unui aparat de fotografiat. Pliscul
era lung, tare ascuit i rou ca penele membrane.
n interiorul lui se aflau numeroi dini mruni,
care puteau sfrma o mn. Civa oameni i-au
dat seama de asta
Pasrea Bum-bum n-avea aripi.
Vieile psrii Bum-bum i ornitologului Kellus
Berg au urmat linii aproape paralele, pn a se
ntlni

Pasrea Bum-bum n-avea nc un an cnd i


prsi zona natal i ncepu traversarea imensului
deert tropical, n cutarea unei zone-cuib.
n aceeai vreme, i n msura n care se pot
stabili corespondene peste prpstiile spaiului-
timp, Kellus Berg prsea singur Pmntul,
ndreptndu-se ctre Marea Universitate din Pol,
capitala Confederaiei celor Patru Provincii ale lui
Marte. Se consacra lumilor noi i, n 2 150, Marte
mai era stpna spaiilor interstelare i, mai ales, a
Transmitorilor. ntr-o frumoas zi de iunie, Kellus
se nfi, aadar, la Marele Transmitor Atlantic
ancorat n largul Bretaniei i fu reconstituit dup o

87
jumtate de secund n Staia Universitar din Pol.
Ct privete pasrea Bum-bum, ea pierdu o
sptmn ntreag cu traversarea imensului deert
pe care oamenii aveau s-l boteze Cornul-cu-Praf.
Solzii vii de pe gtul ei o aprar (sta le era rolul)
de mucturile broscoilor-tigri, care triau n nisipul
cu fosfat i neau ca nite gloane, clnnind din
cumplitele lor flci cu dini otrvitori.
De cealalt parte a deertului se afla un lan de
muni nenchipuit de nali i pasrea Bum-bum
crezu c-i d sufletul. Dar descoperi pe versantul
dimpotriv o privelite nou pentru ea, cu poiene i
pduri. Mai merse pre de trei zile nainte de a se
opri lng nite coline mpdurite, nu departe de un
mic ru cu ape zglobii, sigur c atinsese centrul
zonei-cuib.
Trei ani de stadii preliminare l determinar pe
Kellus Berg s-i aleag viitoarea profesiune.
Cam tot att i trebui i psrii Bum-bum pentru
a-i stabili hotarele zonei-cuib.
Kellus Berg se nscrise la douzeci i patru de ani
la secia de ornitologie a Universitii, unde familia
nu ntrzie s-l urmeze. La douzeci i opt de ani i
lu diploma, ieind al doilea din promoie, ceea ce i
ngdui s-i aleag cea dinti misiune de studii
printre zece lumi deosebite.

88
Crucitorul Hertzprung atinse n anul acela
sistemul lui Wiz. Aparinea glorioasei Confederaii i
calele lui adposteau elementele a doua
Transmitoare.
Pasrea Bum-bum avea aproape treizeci de ani,
ceea ce nsemna pentru ea vrsta adolescenei, i
urmri cu mult curiozitate marea sfer de metal ce
trecea peste coline, cotea deasupra rului i se aeza
n centrul zonei sale cuib. Asist linitit la
debarcarea nenumratelor fiine strine, care
ncepur s ridice nite arhitecturi ciudate, de
cealalt parte a rului. Dar lucrurile nu ntrziar
s devin ct se poate de neplcute atunci cnd, mai
multe fpturi risipindu-se pe ntinderea zonei-cuib,
pasrea Bum-bum simi nite mncrimi
insuportabile n partea posterioar a trupului ei
rotofei. Mncrimi ce devenir repede o adevrat
suferin. Pasrea Bum-bum cunoscu atunci,
pentru ntia dat n via, ura i mnia.
Kellus Berg nu era prea curajos. Din cele zece
lumi care-i fuseser oferite o alese pe cea mai
sigur, cea mai uoar, cea mai apropiat, ocupat
de oameni de aproape un secol: Afrodita, a asea
planet a lui Sirius.
Kellus prsi Universitatea cu o team care-l mir
i pe el. Cinci ani petrecui pe Afrodita i ndreptir

89
teama.
Durata unei prime misiuni era fixat de
Confederaie. i mai era i invers proporional cu
riscul.
La sfritul ederii, Kellus Berg ura i njura
fiecare copac din jungl, fiecare bar din Gregory,
capitala, fiecare fat, fiecare barman. Afrodita era o
a doua Afric peste care traficanii, amatorii de
ctiguri uoare, hoii de baruri i juctorii se
npustiser fr ncetare nc de un secol, n ciuda
legilor severe ale Confederaiei. Kellus se nbuea n
ambiana, calificat drept uoar de ctre
animatorii ei.
Se ntoarse pe Marte i afl c prinii lui tocmai
se mbarcaser pentru ndeprtata planet Bergson,
n Tucan. Cererea lui de a fi repartizat pe Bergson fu
respins, de vreme ce lumea aceea nu cuprindea
nici o form de via naripat. Fu trimes din oficiu
pe Cartu, a aptea planet a unei pitice albe,
numit n chip ciudat Colior-Caraghios de ctre un
Explorator Independent, care mai avea la activul lui
n acelai sector stelar botezurile lui Iac-Ne-i-Aici,
La-mine-Acas, Anason i Mndra-Mea.
Cam la vremea aceea pasrea Bum-bum cunotea,
n vecintatea oamenilor, neplcute succesiuni de
durere i plcere. Oamenii se nvrteau n jurul ei

90
cu tot felul de instrumente, pe cnd Transmitorul
nlat lng ru revrsa, la intervale regulate, tone
de material. Atunci cnd simea mncrimile
binecunoscute, pasrea Bum-bum nu-i mai
stpnea mnia. i ea lu cele mai neateptate
forme. Directorul bazei ceru de trei ori forului
superior autorizaia de a ucide pasrea turbat. De
trei ori se lovi de un refuz.
Kellus prsi Cartu pentru un concediu pe Marte
i cpt, dup nenumrate demersuri, autorizaia
excepional de a-i vizita prinii pe Bergson. Era o
cltorie lung, prin Transmisiuni succesive, cu
corespondene n locurile unde instalaia era nc
foarte rudimentar i panele cu putin. ntrezri
astfel Einstein II (copaci vertiginoi sub un cer
negricios), Lancelot (uierul vntului pe deasupra
unui ocean alb ca zpada), Fum-Albastru (un vulcan
n deprtare i tunetul solului rscolit), Demberg V
(nouri verzi peste o cmpie cu nuane demente) i
Hue-Thon (la marginea unei pduri de plante
crnoase i unduitoare), nainte de a fi oprit pentru
dou zile din pricina unor grave tulburri politice n
Lumile Corpusculilor lui Jhamal. Nu-i mai
rmneau, pn la urm, dect dou sptmni de
concediu atunci cnd se materializ pe Bergson,
planet oceanic presrat cu nenumrate

91
arhipelaguri de caractere felurite. Prima baz
(european) fusese instalat n apropierea
ecuatorului i Kellus petrecu zile ncnttoare pe
plaja alb, n tovria tinerei vecine a prinilor lui,
Nataa, cu care se cstori n ultima zi a
concediului. Se ntoarser amndoi pe Marte.
Ct despre pasrea Bum-bum, ntreprinsese i ea
o cltorie destul de lung ctre marile mlatini ale
ecuatorului lui Miage, pentru a-i depune primul
ou. tia c evenimentul era rezultatul direct al
misterioaselor senzaii pe care le ncerca n contact
cu turbaii strini. Printre ele se aflau, ntr-adevr,
unele destul de plcute, iar cteva erau uneori
delicioase. Asta o scp pentru o vreme de celelalte
senzaii: mncrimi, dureri, iuituri de nendurat.
Kellus Berg i soia lui debarcaser n 2165 pe
Viverde. Viverde avea vreo zece continente,
dintre care cel mai temperat cuprindea nesfrite
lacuri i pduri de conifere palide, strbtute de
fluvii linitite, ce reflectau cerul galben ca lmia pe
care nori de psri minuscule i prietenoase preau
c sfrie din cnd n cnd.
Cam la vremea asta pasrea Bum-bun i ncheia
minunata i odihnitoarea edere n Marile Mlatini.
Cunoscuse extazul ouatului i putuse admira sfera
perfect a oului ei alb, mpestriat cu aur. Un

92
instinct imemorial o rechem apoi spre zona-cuib, n
ciuda oamenilor din ce n ce mai numeroi i a
mncrimilor pe care i le strneau.
Kellus i blinda lui Nataa, precum i tnrul
Carel, prsir cu prere de ru Vi verde i se
napoiar nc o dat n sistemul solar.
Era n 2170, Rzboiul Civil avea s devasteze
Confederaia lui Marte i urmau s se descopere
curnd primele simptome a ceea ce s-a numit Boala
lui Adam, care a nimicit dou treimi din populaia
brbteasc a planetelor solare.
Kellus afl de noul lui post i numele de Miage nu
trezi n el nici cea mai slab urm de entuziasm.
n vremea asta, ndemnat de mncrimile de
nendurat pe care le resimea n partea posterioar a
trupului ei rotofei, pasrea Bum-bum se deda la
grave represalii mpotriva bazei de pe Miage.
Lucrurile ajunseser la acest stadiu cnd Kellus
Berg, soia i fiul lui se materializar n
Transmitorul local.
PORNIRE
Winnifred Chafiro, director al Bazei Confederate de
pe Miage, i ridic mirat sprncenele descoperind
un vljgan solid, de un metru optzeci i cinci, cu
hlciuga neagr i crea, abia nsemnat de cteva

93
pete cenuii. Avea o fa larg i deschis. Ochii
limpezi reflectau un dram de nencredere. Chafiro
socoti c era respect i team, iar, cum i nchipuia
c era n genere temut, l gsi pe Kellus foarte
simpatic.
Berg, spuse el, am primit recomandri
excelente n ce te privete. n afar de asta, i-am
citit tratatul despre psrile de pe Cartu i ovi,
c nu fcuse dect s parcurg repede opusculul
destul de auster al lui Berg i nu cuteza s rite o
apreciere prea precis.
A fost o munc distractiv, declar cu blndee
Berg, pentru a-l scoate din ncurctur. Cartu e o
lume puin plcut i trebuie s gseti cu ce s-i
treci vremea
Zmbi i atept. Chafiro se gndi deodat la
pasrea Bum-bum. n clipa cnd deschidea gura, se
auzi zgomotul formidabil al unei nruiri. Apoi un
sunet ciudat: Bum! Bum!, ca o tob cu o rezonan
deosebit de adnc. Bum! Bum!
Pe dou picioare subiri, o siluet nalt strbtu
curtea, lsnd n urm o dr de praf. Un nou
trosnet i larm de glasuri. O sonerie ri.
Iart-m, spuse ncetior Chafiro, a crui
frunte strlucea de sudoare.
Se plec spre ecranul unui comunicator interior.

94
Interlocutorul lui se exprima n cuvinte sacadate,
ntretiate de gfieli i njurturi. Cnd directorul
i nl capul, privirile-i erau pline de o adnc
tristee.
Domnule Berg, m tem c nu vei putea aprecia
ntr-adevr clima plcut a regiunii. Sosirea
dumitale coincide cu evenimente destul de
dramatice i se ntmpl c Se ntrerupse,
nemaigsindu-i cuvintele. Se ridic n sfrit, ocoli
biroul i puse o mn comptimitoare pe umrul lui
Kellus. Gestul l neliniti mult pe ornitolog. Sunt
sigur, adug anevoie directorul, c ne vei scoate din
ncurctur. Vai! oft: Nu-i vorba numai de pasrea
asta afurisit Dar fiecare cu problema lui
i-l mpinse pe Kellus spre ieire.
Kellus Berg iei n marea curte a bazei i clipi de
cteva ori. Wiz se ridica pe cer i lumina lui alb era,
de pe acum, orbitoare. Nu era totui prea cald, cci
primvara abia ncepea n acea regiune de pe Miage.
Kellus! (Se ntoarse i-i zmbi soiei). Doar n-ai
s ncepi s te i ocupi de pasrea asta mare!
Directorul i-a spus s citeti mai nti dosarul i s
priveti filmele
M intrig, spuse el. Nu tiu, dar
Cltin din cap. Urmrit de privirea ngduitoare a
soiei i pndit de noii colegi nedumerii, adunai de

95
cealalt parte a ferestrelor, se ndrept spre cmp.
Rul strlucea cu nenumrate focuri. Se opri la
malul apei i atunci zri pasrea Bum-bum. Prea
c doarme n inima poienii smluite cu flori albe.
De la deprtarea la care se afla, Kellus nu-i desluea
dect capul uluitor i lungul plisc rou.
Tare curios, ornitologul se aez pe mal i atept
iniiativa psrii. Dup o clip se apuc s strng
pietricele multicolore, pe care le zvrlea n ap.
Ndjduia, cumva, s detepte psroiul. Dar marele
cap alb rmnea nemicat, cu ochii nchii. Pliscul
rigid prea o arm amenintoare.
Pn la urm, Berg stabili contactul la postul
portativ care-i servea drept medalion i-i chem
soia:
Dac ai o clip liber, draga mea ai putea s
vii pn aici? i, cum i cunotea firea (sau credea
c o cunoate), adug: Nu e nici un risc. Am un
arunctor-de-lumin i a putea pleda pentru
legitima aprare
Chiar n clipa aceea pasrea Bum-bum se ridic
dintr-un singur salt. Mai trziu, faptul avea s
constituie pentru Kellus cel dinti indiciu. Bum-
bum se apropia atunci de patruzeci i doi de ani i
mai avea naintea ei dou secole de existen.
Atingea cinci metri nlime i n-avea s mai

96
creasc. Trupul rotund era de o albea orbitoare n
soare i picioarele-i lungi i drepte preau doi rui
nfipi n sol. i rsuci capul ctre Kellus i pliscul i
se ntredeschise pentru a lsa s se aud un Bum!
Bum! mnios. De unde se afla, ornitologul izbuti s
ntrezreasc, n fundul pliscului, membrana vocal.
Pasrea Bum-bum se ntoarse apoi i-i nfi n
chip jignitor dosul, agitndu-i buchetul de false
pene roii.
Foarte bine, foarte bine, btrno, opti Kellus.
Voi ti s m art rbdtor.
Se ridic i merse de-a lungul rului pn la vadul
de care-i pomenise Chafiro.
i scoase sandalele, sufleca marginea pantalonilor
bufani i trecu pe cellalt mal, strmbndu-se la
atingerea apei reci.
Poiana cu iarba i flori albe se ntindea pn-n
dreptul colinelor mpdurite. Privirea lui Kellus abia
dac alunec peste frunziul violet al copacilor
fluturi, care constituiau podoaba suprem a
regiunii. n peisajul linitit l pasiona doar pasrea
Bum-bum.
Nu-l mai despreau de ea dect vreo zece metri i
pasrea i aprea impozant. Dar nu simea nici o
team n vreme ce se apropia de ea cu pai rari. i
studia volumul trupului, materia neted a labelor i

97
ochii faetai, n care soarele se multiplica. Pliscul se
csc din nou mare i pasrea scoase acelai strigt
furios: Bum! Bum!
Kellus zmbi.
Pe cuvntul meu, spuse el, ai nghiit o tob!
Se rsuci i vzu silueta plpnd a Nataei, care
venea spre ru. Kellus urm s nainteze. n sfrit,
se opri la trei sau patru metri de pasre, cu mna
prudent aezat pe mnerul armei. Simea o emoie
nemaincercat. Nu era team, ci mai degrab o
curiozitate nedomolit, amestecat cu oarecare da,
oarecare simpatie. Pasrea Bum-bum l domina cu
toat nlimea ei i nu ignora faptul c se afla puin
cam prea aproape de ea pentru a se putea apra cu
eficacitate, n caz de primejdie. Dar Kellus era, ntr-
un fel, subjugat. Nu mai vzuse niciodat o pasre
att de mare, nici att de caraghioas. Pasrea
Bum-bum avea ceva caricatural, ceva nostim, care-l
mica pe ornitolog. Nu mai vizionase desene animate
din copilrie, dar amintirea rmnea n el, drag i
colorat, amuzant i vie.
Bum! Bum! fcu din nou pasrea ciudat. Dar
acest Bum! Bum! era diferit de celelalte, n mod
subtil diferit.
Kellus nl capul i, ncetior, ddu ocol noii sale
prietene. Se opri sub buchetul de pene roii i le

98
observ micrile complexe. Se gndi la un radar.
Ascult, amico, zise el, rentorcndu-se sub
capul psrii, n-am venit s-i pricinuiesc necazuri.
Cu mine n-ai de ce s faci Bum! Bum! Nu m
impresioneaz. Am mai vzut eu i altele i nu te
sftuiesc s vii s-mi devastezi biroul, dac nu vrei
s-i smulg una cte una penele din coad, oricare
le-ar fi rostul. Directorul nu mi te-a prea vorbit de
bine. Depinde deci de tine s sporeti bruma de
stim pe care i-o port.
Bum! fcu pasrea, o singur dat i ntr-un fel
aproape prietenos.
Kellus se gndi, dar nu mai gsi nimic de adugat,
i rsuci capul ctre soia care-l pndea cu
nelinite, de cealalt parte a rului, i ddu din
mn ca s-o liniteasc.
Convorbirea fusese destul de lung pentru un
prim contact i Kellus se deprt. Trecea rul, cnd
pasrea Bum-bum ncepu s danseze pe loc, dnd
din cap cu putere. Vdea o mare suprare i,
desfurate, falsele-i pene stacojii erau strbtute de
fiori convulsivi.
Perplex, Kellus rmsese locului, cu picioarele n
apa ngheat. Nelinitit deodat, ni pe mal, se
ncl repede i o apuc de bra pe Nataa.
Vino. E mai bine s ne ntoarcem la baz.

99
Pasrea Bum-bum tropia pe loc. i cobor capul
greoi i-i mpinse amenintor pliscul rou.
ncepur s alerge spre intrarea bazei i Kellus l
zri pe Chafiro, care fcea gesturi mari. n vrful
turelei de paz, aintit asupra psrii nfuriate, un
tun-lumin se punea n poziie de tragere. Dar
ajunser la intrare fr ca Bum-bum s fi trecut
rul.
Dumnezeule mare, domnule Berg! strig
Chafiro. Att de puin ii la via?
Am fcut oare vreo greeal? se ntreb Kellus.
Dar care? i de ce n-a atacat?
Directorul urma s vorbeasc, amestecnd
reprouri i avertismente.
Haide, spuse n cele din urm. Am primit
tocmai banda cu tiri de pe Marte i o
retransmiteam Cercetailor Pe planeta patrie se
ntmpl lucruri nelinititoare. Ddu din umeri i
oft: Fiecare are necazurile lui Dar nu i le mai
complica pe ale dumitale, domnule Berg!
n vreme ce-l urmau pe volubilul director ctre
marea sal comun, Kellus se ncrunt. Un
amnunt nu-i ddea pace, fr s-l poat identifica.
Mai trziu avea s constituie al doilea indiciu, dar
pentru moment totul n el era nc nelmurit.

100
Ajutai-m s recapitulez toate astea, le spuse a
doua zi Kellus celor trei colegi i subalterni ai si.
Simt nevoia de a nelege mai bine. Pasrea Bum-
bum are o mare nsemntate pentru viitorul planetei
Miage
Se opri din vorb, pentru c nu nelegea de loc de
ce spusese toate astea. Nimic nu-i dovedea c
pasrea era mai important dect toate celelalte
probleme puse de Miage. i consecinele rzboiului
civil de pe Marte erau cu mult mai primejdioase. Pe
deasupra, Europenii i Asiaticii debarcaser la
antipozii lui Miage, n Insulele Seminole, i trebuia
inut seama de noua vecintate.
Bineneles, spuse Jubbard Dozzi, ciudat
omule negricios, cu ochi imeni. Pasrea Bum-bum
are pentru noi o mare importan Toat lumea
ntmpin necazuri din pricina ei. Dar nu-i numai
ea Se opri din vorb i pndi un semn de
ncuviinare din partea colegilor. Unele animale
ntrzie lucrrile. Fr a mai vorbi de insectele care
provoac o febr ce ine trei zile
Kellus ridic mna.
Miage e, aadar, un infern? ntreb el.
Dozzi ridic din umeri.
Ba nu. n afara deertului lui Warington i a
marilor mlatini de la ecuator, toate regiunile sunt

101
colonizabile. Atmosfer nviortoare, clim prea
puin capricioas Numai c fauna pare s
nnebuneasc din cnd n cnd. Bum-bum se
comport ca i ceilali.
Care ceilali, mai precis? ntreb Kellus.
Exist crtiele miagene, zise Varkov, un uria
blond i viguros, ale crui mini preau nite cupe
de excavator. i pianjenii-dansatori.
Bondarii roii, spuse Galella, care era de fel din
Centura lui Mercur i semna cu o foarte veche
mumie.
i sfredelitele, supralicit Dozzi.
Sfredelitele?
Un fel de insecte minuscule, care trec prin toate
deschizturile i se nfig n piele Dup aia te
pomeneti cu o erupie de couri.
Hm, hm, fcu Kellus, dnd din cap. i
presupun c toate insecticidele au dat gre?
Toate. i-apoi cunoatei legile ecologiei.
Kellus ncuviin.
Evident, spuse. Directorul m-a fcut s neleg
situaia. Miage e o planet recunoscut drept
prielnic i colonizabil, care nu poate fi totui
colonizat atta vreme ct specii ostile i atac pe
oameni.
Dar riscul nu-i att de mare, nct s permit

102
excepii de la Regula de Agresiune, zise cu
amrciune Dozzi. ntr-un cuvnt, rabzi sau pleci
S-ar putea s gsim totui o soluie, spuse
linitit Kellus. Multe lumi erau ntocmai ca Miage, la
nceputul amenajrii lor
Dar nu chiar ca Miage, spuse Varkov. Aici
ostilitatea nu e permanent, pricepei? Bum-bum a
stricat ieri turnul-radar i a drmat o bun parte
din sera botanitilor. Dar nimic nu dovedete c va
ataca i azi.
ntr-unele zile, zise Dozzi zmbind, te-ai duce
pn i s-i gdili pseudo-penele. Uite, n timpul
Orei Cercetailor, se petrece o minune. Mai c nu
vine s-i mnnce din palm
Ce e Ora Cercetailor?
O un mic program de radio, destinat bravilor
notri Cercetai pierdui pe marele continent. O
manie a lui Chafiro Toat lumea o ascult, dar m
ntreb dac-i att de plcut s auzi susurndu-i-se
un cntec duios n inima deertului lui Warington.
Mai trziu, sta a constituit al treilea indiciu,
pentru Kellus.

Dup-mas se duse n poian mpreun cu Dozzi,


dar pasrea Bum-bum nu se vedea nicieri.
Probabil c se plimb pe coline, spuse Dozzi. i

103
plac mult copacii-fluturi. Are un domeniu uria.
tiu. i noi ocupm centrul domeniului.
Credei c asta o supr? Oricum, faptul n-ar
schimba datele problemei. Btrnul Chafiro n-ar
muta baza nici pentru tot aurul din univers. E un
adevrat colonist, tii. Vrei s pornim n cutarea
lui Bum-bum?
Kellus ncuviin i se ndreptar ctre crupele
violete ale colinelor.
Poate c ar fi mai bine s chemm o bul
automat, zise Dozzi. Dac minunia se afl la
kilometri deprtare
Avea aparatul prins de reverul bluzei i i rosti
cele ase cifre ale indicatorului, nainte de a cere
trimiterea unei bule.
Solul crp atunci de jur mprejurul lor, n timp ce
percepeau un zgomot ciudat i nelinititor, un fel de
ronit uria, de parc mii de dini ar fi mcinat
pmntul.
Iute! spuse Dozzi, apucndu-l pe Kellus de bra.
Alergnd, fcur cale ntoars. Bula se ivi
deasupra bazei i se npusti n direcia lor. Dar
pmntul prea s le fug de sub picioare. Ronitul
se amplificase. Solul poienii crpa ca albia unui ru
secat. Bula se afla doar la trei metri de ei, coaja ei
transparent strlucea n soare. Dar czur

104
amndoi urlnd i noaptea se ls peste Kellus, n
vreme ce minile i se agau dezndjduit de bulzii
cu iarb.

Regula de Agresiune a fost promulgat n 2120,


Berg. i nu putem dovedi c manifestrile ostile ale
anumitor specii pun ntr-adevr baza n primejdie.
Chafiro edea la cptiul lui Kellus, dar n clipa
aceea prea s se nduioeze mai degrab de el
nsui dect de soarta ornitologului.
Nu v cer s v atingei de ecologia lui Miage,
spuse Kellus, nu, n nici un caz. Se ridic n capul
oaselor i-i zmbi Nataei, aezat n faa
directorului: A vrea s v atrag totui atenia
asupra faptului c Dozzi i cu mine am fi putut fi
ucii de crtiele astea. Au ncercat s ne ngroape
de vii. n privina asta, nici o ndoial. i, dac n-ar
fi sosit bula Trebuie s lum msuri Trebuie s
vedem ce-i de fcut.
Ce-i de fcut? Chafiro i ridic sprncenele.
Dar baza exist de zece ani, Berg. Crezi c n-ar fi
trebuit?
Tocmai. n istoria asaltrii unei lumi, zece ani e
foarte puin. A vrea s v citez o axiom: Caut-l
pe cel pe care-l stnjeneti. Varkov mi-a spus ieri,
n legtur cu pasrea Bum-bum, c dumnia ei

105
nu-i permanent, c uneori e foarte sociabil. Ce
prere avei? Tot aa stau lucrurile i cu crtiele,
bondarii, pianjenii i sfredelitele?
Chafiro ncuviin.
Cam tot aa, da. Sunt perioade calme, cnd
totul parc ar vrea s se potoleasc i apoi
i ridic mna ntr-o micare vag, plin de
oboseal. Kellus lu un aer gnditor.
Ceea ce conteaz e prudena, opti ca pentru
sine. Poate c vom avea nevoie de mult timp Privi
spre Chafiro: Cred c am s mai tocesc o dat
dosarul Bum-bum. Apoi m voi deda la cteva
experiene.
i se pare c stnjenim, n vreun fel, gngniile
astea?
Cu siguran. Pe celelalte lumi exist
numeroase cazuri de alergie fa de oameni i
chiar pe Pmnt.

Rmas singur, Kellus se apuc s recapituleze


diversele faze ale primului su contact cu Bum-
bum. i primul indiciu se contur pe nesimite.
Pasrea se ridicase dintr-un salt, cnd el o chemase
pe nevast-sa. S fi fost din pricina glasului su? Nu
vorbise totui prea tare. Apoi se apropiase Penele
false Se nvrteau i se rsuceau pe numeroase

106
ligamente Ca nite radaruri. Da, se gndise la
radaruri. Sau la antene Aici trebuia cutat, n
orice caz. De ce se suprase Bum-bum, apoi? i
ainti privirile asupra celor trei Lune limpezi, ce se
detaau pe fondul de praf stelar i lunecau ctre
captul nopii.
Reacioneaz cnd se vorbete, i spuse. Doar
dac
Pasrea putea fi telepat, ca elefocile de pe Venus.
Mai era i cazul uimitor al satelitului Sfintei-Leade-
Dincolo-de-Cer.
Adormi i retri accidentul din cursul dup-
amiezii. Se zbtea printre tone de pmnt umed, n
timp ce crtiele de pe Miage l mucau de mini.
Cnd se detept, cele trei indicii se adunaser
pentru a alctui un tot nc niel incert.
Varkov veni val-vrtej.
Ar trebui s vezi o chestie, Berg! Bum-bum se ia
de Transmitor. Parc-ar fi nebun
Kellus cltin trist din cap. Apoi ntreb deodat:
Varkov banda cu tiri a sosit, nu-i aa?
Colegul lui pru mirat.
Da, bineneles. De altfel, tirile nu sunt bune.
i Chafiro pune s fie retransmise pentru
Cercetai?
Varkov ncuviin.

107
S fie al dracului, Varkov! Cheam-l repede pe
Gallela. Cred c am dat de ceva serios!

Ambii colegi se uitau uluii la Kellus.


Dar, n sfrit, spuse ncetior Varkov, ar trebui
s
Kellus ridic mna.
Sunt de acord c dm pentru ntia dat peste
una ca asta, dar nu e de loc cu neputin ca Bum-
bum s fie enervat de emisiunile noastre de radio.
Ce v face s credei asta? ntreb Gallela.
Legtura strns dintre s zicem crizele
psrii Bum-bum i folosirea postului de radio.
Bum-bum s-a nfuriat chiar acum, din pricina
emisiunii de tiri. Sunt ncredinat de asta
Dar cum ar putea? Varkov zmbi: Iart-m,
dar pare caraghios
Varkov nu mi-ai vorbit de Ora Cercetailor?
Uriaul ncuviin.
Las o dovad. Chiar dumneata mi-ai spus c
Bum-bum era neobinuit de linitit n timpul
emisiunii.
Dac teoria ar fi just, ar trebui s se nfurie,
dimpotriv Varkov tcu i-i cltin capul,
zmbind: Ah! nu Nu cumva vrei s spui c
Ba da, Varkov. Bum-bum pare s guste muzica.

108
i receptorul? spuse Gallela. nc nu ne-ai spus
unde se afl
Dai-mi schema cea mare cu sistemul ei
nervos Kellus ntinse mna, artnd o reea
deas, aflat n spatele trupului psrii, chiar sub
pseudo pene: Nu sunt un geniu, adug el, dar m-
am gndit din capul locului c penele astea false ne
vor da soluia. Uite aici, Varkov Ai botezat regiunea
asta plexul V. Iat receptorul. O s-l demontm n
ntregime
Dar tii c nu ne putem atinge de pasre
i hrile tridi, Varkov? O s-i punem nite
muzic. Vom vedea dac ne calc n picioare sau
face un ou

PRIMUL VIRAJ

Auzind cererea ornitologului, Chafiro pru


ncurcat.
n fond, doreti s anexezi pentru o jumtate de
or emitorul bazei numai n folosul seciei de
Ornitologie?
Exact, zise Kellus.
Chafiro cltin din cap.
Domnule Berg, te afli aici de trei zile Apreciez
faptul c pui atta inim n meseria dumitale

109
Ridic glasul: Dar ai vrea s m faci s cred c ai i
rezolvat problema, atunci cnd predecesorii
dumitale
Cer iertare, dar Bum-bum n-a fost ncredinat
dect de curnd Seciei de Ornitologie. V pot
declara c n cteva zile, n cteva ore, poate,
pasrea nu va mai reprezenta o primejdie. Chafiro
oft. Ba cred chiar c toate problemele noastre vor fi
rezolvate, dac teoria mea se verific Ceea ce am
toate motivele s cred.
Scoase o fil din buzunarul scurtei i i-o ntinse
lui Chafiro. Acesta parcurse primele rnduri i se
ncrunt:
La dracu, Berg Vrei s
S se difuzeze totul timp de o jumtate de or,
cu ncepere de la prnz. E foarte important
Chafiro puse foaia jos.
De ast dat m nclin. Dar muzic de Dvorjak,
mrturisete c pare ciudat
De fel. Programul pe care vi l-am nsemnat aici
nu-i dect un rezumat al celor difuzate n ultimele
zile.
Ce legtur? ntreb Chafiro, care prea
copleit de toate necazurile lumilor locuite. S fi
devenit Bum-bum meloman?
ntocmai, spuse Kellus. ntocmai

110
i dac dm gre? ntreb Varkov. Dac Bum-
bum ne trntete o criz n timpul emisiunii
muzicale?
Kellus se opri i declar cu gravitate:
E cu neputin, nelegi? Cu neputin. Porni
din nou. Uite cum o s facem. Dozzi e din nou pe
picioare. O s ia o bul mpreun cu dumneata,
Varkov. Gallela i cu mine rmnem jos. Pe la 11,30
vom ncepe o convorbire prin radio. Vom vorbi
despre ce s-o nimeri Important e s trncnim
ca nite coofene. Ne vom opri nainte de prnz.
Dac ai dreptate, atunci Bum-bum ar trebui s
fie furioas.
Exact. i ar trebui s se liniteasc, auzind
muzic. i se va liniti.

Pasrea Bum-bum i nl cei cinci metri printre


ramurile unui copac-fluture i-i cltin mnios
capul. Resimea primele mncrimi i tia c aveau
s se transforme, peste cteva clipe, ntr-o suferin
de nendurat. Din nou o ncerc ura i amrciunea.
Strinii tia nendemnatici, att de plcui uneori,
deveneau alteori nite montri. nc nu se
pricepuser s comunice cu ea, i se mulumeau s-
i inunde zona-cuib cu strigte i chemri slbatice.

111
Mncrimile ajunser foarte repede mai puternice i
pasrea scoase un Bum bum! cumplit. Prsi
copacii-fluturi, a cror umbr violet i era plcut,
i ni n plin lumin, ndreptndu-i pliscul ctre
cldirile strine. Zri obiectul zburtor, cele dou
fpturi ce strbteau cu mersul lor ovielnic poiana
i porni la atac.

Atenie! avertiz Kellus. Iat dovada!


ncepu s alerge ctre ru, urmat de Gallela.
i nfig n pene un ac anesteziant! zise Varkov,
din bul.
Nu! Am fi silii s rencepem. Kellus gfia
alergnd. Pasrea uria era numai la civa metri:
Cnt, Varkov. Sau fluier
Se aruncar n ru i notar dezndjduit spre
mal. Kellus auzi doar cnd atinse cellalt mal vocile
mbinate ale lui Varkov i Dozzi, care se strduiau s
fac de recunoscut Micua mea din Altair, un cntec
ce fusese la mod cu zece ani n urm. Se rsuci pe
clcie.
Pasrea Bum-bum i oprise atacul furios.
Nemicat acum, prea s contemple, n rul cu ape
scprtoare, imaginea deformat a trupului ei
impuntor. Varkov i Dozzi tcur.
Continuai! rcni Kellus. Repede!

112
ntr-adevr, Bum-bum se agita din nou i-i
deschidea pliscul, artndu-i dantura de temut.
Varkov i Dozzi trecur la Nisipurile purpurii, dup
care Dozzi fluier ca solist Pmnt plin, o balad
care fcuse s plng zeci de echipaje.
Ei ce se aude?
Kellus recunoscu glasul lui Chafiro. Din
curiozitate sau nelinite, directorul se pusese
probabil pe lungimea lor de und.
Nimic. Doar o mic experien
Chafiro nu rspunse. Epuizat, Dozzi se opri pe
ultima not joas a Pmntului plin, iar Kellus i
urm cu Tennessee Waltz, o vechitur care-i plcea.
Peste cteva minute Gallela risc primele msuri ale
unui cntec ritmat i repezit, dar se opri la un semn
al lui Kellus. Bum-bum, ntr-adevr, nu prea
ncntat. Pseudo-penele i se suceau i se nvrteau
n toate direciile i-i deschisese din nou pliscul,
bttorind pmntul cu labele ei imense.
Prnzul! strig Kellus. Domnule director, dai
drumul la program.
i schimbar lungimea de und pentru a asculta
un fragment din Simfonia lumii noi.

Pasrea Bum-bum cunoscuse rareori o senzaie


mai voluptoas. De parc mncrimile i durerea

113
nici n-ar fi existat. n strfundurile fiinei ei nu mai
erau dect naintri inefabile, valuri de linite care
luau natere n partea posterioar a trupului i-i
amoreau picioarele. Sttea nemicat pe malul
rului, plin de recunotin fa de strinii care
tiau s-i obin astfel iertarea. Lng multiplele
imagini ale soarelui, trupul ei rotofei ca un nor alb i
rotund se oglindea n apa limpede. Bum-bum i
csc pliscul i scoase un Bum! Bum! plin de
duioie.

LINIE DREAPT

Ce-i face dihania? ntreb Chafiro.


Totu-i n regul. Am avut dreptate, rspunse
vesel Kellus. V rog s continuai
Se auzi un fel de mrit.
Studiul al doilea pentru contrabas electronic de
Fulnikov i urm atunci lui Dvorjak. Kellus l alesese
pentru pricini deosebite. ntr-adevr, contrabasul
electronic evoca pe alocuri ciudatul strigt al
psrii, un fel de explozie adnc, interioar.
Atepta curios rezultatul. Acesta nu se ls
ateptat
Fr veste, plcerea fusese nlocuit de o nou
senzaie cumplit, nspimnttoare, pe care

114
pasrea Bum-bum o identific doar dup un timp.
Era indignare i mnie.
Percepea o imitaie grotesc a propriului ei strigt.
Pentru ntia dat n cursul existenei ei de pasre
Bum-bum, cineva i btea joc de ea. Scotea
strigtul care putea cpta toate nelesurile i putea
fi tunet de duioie sau de mnie Pasrea Bum-
bum nu putea rbda una ca asta.
Trecu rul i picioarele ei se prefcur n dou
puternice biele care o duser spre intrarea bazei.
Niciodat nc nu atacase att de repede i paznicii,
surprini, nu avur rgazul s declaneze
dispozitivul special de aprare.
Pasrea Bum-bum ptrunse n curtea cea mare i
se apuc mai nti s dea iama ntr-o ncrctur de
fructe i legume, care tocmai sosise prin
Transmitor.
Din biroul lui, ngrozit, Chafiro vzu pasrea cea
mare tocnd mrunt salatele, zvrlind ctre cer
salve de cartofi (o comoar!) i terciuind dovlecii.
Apoi nu mai vzu nimic, deoarece, rsucindu-se cu
tot trupul i mpins de o miraculoas intuiie,
pasrea uria se npusti drept ctre mica ncpere
linitit a directorului. Iar Chafiro plonj ndrtul
marelui panou de comunicare. Personalul bazei avu
astfel ocazia unic de a descoperi n prim plan faa

115
palid a directorului, care cerea ajutor.
Apoi se auzi un zgomot ngrozitor, atunci cnd
pasrea Bum-bum fcu praf poarta i ncerc s-i
vre gtul lung n birou.
A doua parte a Studiului pentru contrabas
electronic de Fulnikov fu ntrerupt n chiar clipa
aceea.

Kellus i Gallela se privir. Erau mnjii de noroi.


La civa centimetri de locul unde se aruncaser pe
burt se vedea urma foarte clar a unei labe. Bula
tocmai coborse, iar Varkov i Dozzi nir din ea,
palizi i mui.
Suntei rnii? Suntei
Varkov tcu. Privea ctre baz i ochii i se mrir
i mai mult.
Dumnezeule mare, opti Gallela. E ziua
Un nor de praf prea s se fi alctuit naintea
intrrii. Se deplasa cu repeziciune, n vreme ce
volumul lui sporea. Kellus privi cu mai mult atenie
i deslui, n mijlocul acestui nor n micare, nite
ciudate reflexe metalice. Apoi i muc buzele, cnd
Varkov spuse:
Sfredelitele
Rmaser nemicai, descumpnii. Nu era nimic
de fcut. Miage se rsculase din nou mpotriva

116
oamenilor.
Apoi totul ncet ca prin farmec. Norul se ridic de
pe baz i se destrm la civa metri nlime,
nalta siluet a psrii Bum-bum se ivi din nou i
naint n direcia ornitologilor.
Hai s fluierm, spuse Kellus. Repede!
Se apucar s masacreze Wilhelmina de Venusia n
vreme ce, solemn i biruitoare, Bum-bum trecea la
trei metri de ei, cu capul sus. Coji de zarzavat i
mpodobeau gtul i semine amestecate cu stropi de
nori i strluceau pe coaste, ca nite giuvaeruri.
Trecu rul i se deprt n poian.

Ei bine, zise cu un glas sinistru Chafiro,


presupun c eti mulumit
Respectabilul director al Bazei Confederate de pe
Miage era lungit n pat. Faa lui oferea o gam de
culori interesante, n care trandafiriul cel mai ginga
se nvecina cu un violet otrvit. Pn i courile lui
erau albe ca nite mrgritare. Nu cruau nici o
poriune a pielii i Kellus bnui c avea couri pn
i n gur. O urm albstruie pe frunte, i spuse,
trebuie s fi fost pricinuit de atacul psrii Bum-
bum, i nu de sfredelite.
Iertai-m, spuse cu blndee ornitologul, dar
trebuie s v mrturisesc c sunt tare mulumit

117
Flcile lui Chafiro se zbuciumar ca nite
concasoare.
Ai de gnd s mai ntreprinzi i alte
experiene?
Pi prima problem e acum rezolvat,
domnule director. i totui
Da?
Kellus i ridic minile.
Multe lucruri rmn neexplicate, dei le-am
bnuit M refer la atacul sfredelitelor.
Atacuri au existat ntotdeauna, spuse Chafiro,
plimbnd o privire melancolic peste braele lui. La
intervale mai mult sau mai puin lungi.
Dar de ast dat sincronizarea a fost evident!
Sincronizarea?
ntre atacul psrii Bum-bum i cel al
insectelor.
Chafiro i nl sprncenele.
Berg, rosti el ncetior, m ntreb dac ni s-a
trimis un geniu sau un biet nebun iluminat.
ntotdeauna ai procedat aa?
N-am avut de-a face cu nici o pasre Bum-bum,
nainte de a veni pe Miage.
Ce te face s crezi c exist o legtur ntre
struul sta diabolic i
Am s v lmuresc tot ce cred, spuse Kellus.

118
Poate c asta ne va ngdui s lucrm n deplin
nelegere?
Cteva clipe de tcere grea se aternur dup ce
ornitologul i sfri explicaiile. Chafiro prea
buimcit.
n definitiv, spuse el n cele din urm, Bum-
bum e pentru dumneata un post de radio montat pe
picioare?
Cam aa, da. Are totui mai multe lungimi de
unde. Prinde un numr extraordinar de frecvene
Dar e o poveste nebuneasc, Berg! O pasre
care se plimb cu un post n trti Mrturisete
c, dac naintm un raport pe chestia asta
Kellus ridic din umeri.
Cnd e vorba de studiul unei forme de via
extra-solare nu exist poveti nebuneti Oamenii
vor mai ntlni fr ndoial nc multe fenomene, pe
care ades nu le vor putea nelege Cu toate c
imaginea dumneavoastr e niel cam trivial, e
exact c Bum-bum posed un complex receptor n
interiorul trupului.
Un emitor e i el destul de absurd, Berg. Dar
ai fcut aluzie la un receptor i, pe drumul sta, nu
te mai pot urma.
Kellus se scrpin la brbie i zmbi:
Treaba asta mi se pare totui aproape logic,

119
acum. i cred c n-am s ntrzii s dau de soluia
final Vreau s spun, de soluia problemei lui
Miage.
Atta tot?
Ascultai Dozzi i cu mine, ct pe ce s pierim
din pricina crtielor care ncercau s ne ngroape.
i sfredelitele s-au abtut asupra bazei atunci cnd
Bum-bum era n culmea turbrii! Nu-i ct se poate de
limpede? Bum-bum percepe emisiunile noastre de
radio cu frecvene multiple. Dialogurile, buletinele
noastre de tiri sunt pentru ea insuportabile.
Dimpotriv, unele muzici i fac plcere i, n clipele
astea, e foarte sociabil. Muncind mai mult, am
putea s facem din ea o prieten i, cine tie, o
colaboratoare a omului. Amintii-v de gravele de pe
Ursa-Mare Atunci, de ce n-ar fi exact a doua mea
ipotez? E foarte cu putin ca Bum-bum s aib o
anume influen asupra celorlalte patru forme de
via care ne atac uneori.
Prevd zile neplcute, spuse Chafiro,
strmbndu-se.
Dar Kellus citi n privirea lui c partida era
ctigat.

AL DOILEA VIRAJ

120
Ploua. Kellus privea privelitea nceoat, verde i
cenuie, cldirile cu turnurile lor radar prnd triste
i deodat nespus de vechi i, mai departe,
arhitectura lucitoare a Transmitorului.
Sunt sigur c ne va iubi opti el. Atrn
numai de noi s nu-i facem vreun ru
Ce spui? ntreb Nataa, care intrase,
aducndu-l cu ea pe Carel, ud leoarc pentru c se
jucase prin curte.
Kellus nu rspunse. ntinse un deget i strig:
Uite-o!
Marea siluet familiar a psrii Bum-bum se
ivise n ploaie. Cu pliscul nlat spre cer, psroiul
i rsucea alene capul. Prea s pndeasc stropii
de ploaie.
Ce-i la radio?
Norii de pe Viverde, spuse ea, zmbind cu
melancolie.
Pare s-i plac. Noteaz asta, undeva, drag.
Ai de gnd s alctuieti o list complet a
gusturilor ei muzicale?
Dar de unde E destul s stabilim categoriile
n afara cazului cnd mi le-ar comunica chiar ea.
Uneori m neliniteti.
N-ai de ce. Dac Bum-bum comunic cu
crtiele, bondarii sau cu pianjenii-dansatori, o

121
poate face i cu mine, sau cu un altul oricine ar fi.

Kellus se trezi a doua zi n zori i se ndrept spre


ru. Abia ajunse n poian c ncremeni, simind o
primejdie. Bum-bum i prsise colinele i-i
desluea silueta nalt, zbuciumndu-se ncoace i
ncolo, la captul poienii. i mai era ceva Un
freamt al vzduhului.
Hait, i spuse, ncepe din nou!
Trecu ndrt vadul i, n clipa cnd puse piciorul
pe mal, simi solul vibrnd. Totodat i se pru c
nite fire lipicioase i atingeau obrazul. Atunci i
aminti de descrierile lui Gallela i se npusti spre
baz.
Dar pianjenii-dansatori, cnd atacau, erau
numeroi. Firele lor preau c se ncheag din
senin, iar pnza fu, la un moment dat, prea groas
pentru ca Berg s mai poat nainta. Se opri gfind
i chem baza:
Chafiro m auzii? Nu primi nici un rspuns.
Chafiro facei s nceteze imediat emisiunea! Aici
Kellus Berg. M auzii?
Tot nici un rspuns.
Izbuti s ajung la mnerul arunctorului- de-
lumin i, reglndu-i puterea la minimum, stropi de
jur mprejur. Un suflu arztor se ridic din iarba

122
prjolit. Firele se chircir i pierir, lsnd n urm
un ciudat miros neptor. Kellus vzu atunci
pianjenii-dansatori. Preau c plutesc n vzduh, la
ase sau apte metri nlime. Trupul le era plat i
translucid, iar labele lor aminteau mai degrab de
nite tentacule. Le micau ncet, ntr-un dans
malefic.
La dracu cu Regula de Agresiune! i spuse. i
trase n ciudatele arahnide, care luar foc ca nite
baloane de hrtie. Apoi fugi mai departe, ctre baz.
De cum trecu de intrare i ddu seama de pericol.
Vedea pianjeni deasupra curii, dar lng ferestre
descoperi nite nori ntructva strlucitori:
sfredelitele!
Se npusti ctre intrarea principal, schimbnd
din goan lungimea de und.
Nataa! Ce se petrece?
Nu desluea dect nite parazii slabi. n prag se
opri nc o dat, pentru a face uz de arm asupra
unui nor nvrtejit de sfredelite. Se strmb, simind
mai multe nepturi la ncheietura braului i pe
obraz.
Apoi nvli nuntru. Sfredelitele se aflau i aici.
i civa pianjeni, ale cror trupuri strluceau n
semintuneric.
Ajunse la scara automat, care se puse imediat n

123
micare ctre primul etaj. Schimb iari lungimea
de und i auzi n sfrit emisiunea:
au pus acum n ntregime stpnire pe
Marte. Cteva elemente rebele mai cutreierar totui
Provincia din Sud. Guvernul lanseaz un apel
solemn ctre efii acestei micri pentru a pune de
ndat capt aciunii i pentru
Aadar, asta era! tirile. Bum-bum trebuia s fie
furioas Dar, de fapt, unde era?
Kellus alung ntrebarea i se arunc n culoarul
principal, care ducea la sala de emisie. Dar se opri
ndat, descoperind patru oameni cu mti, care
gemeau pulveriznd nori de insecticide. Vzu c
minile le erau roii, de pe acum deformate de bici
i de couri.
Oprii! strig el. Nu folosete la nimic!
Alerg pn la captul culoarului. n sala de
emisie se mai aflau doi tehnicieni.
Stnd pe vine, unul scotea nite gemete surde
scrpinndu-i spatele cu furie, n vreme ce ai
doilea, rezemat de perete, flutura n toate direciile o
mn de buletine.
ntrerupei, idioilor! url Kellus.
Dar, ntre timp, ajunsese la banda ce urma s se
deruleze ncet prin faa ochiului de lectur. Izbi
dintr-odat, i cu totul la ntmplare, mai multe

124
butoane. Ochiul se stinse i banda se opri.
Trecur cteva secunde, apoi ncepur s se aud
tot felul de zgomote. Bravii pionieri de pe Miage
ieeau din dulapurile i ungherele n care se
adpostiser. Trape se ridicau i fee umflate de
couri sau galbene de spaim se iveau. Viaa
revenea ncet-ncet, pe cnd sfredelitele se trgeau
afar i pianjenii-dansatori, ncetndu-i baletul
otrvitor, piereau n cele dinti raze ale lui Wiz.
Dar o larm cumplit se ridic deodat i un snop
de scntei albastre urc deasupra turnului vestic.
Apoi se vzur trmbe de fum i un nou zgomot, de
parc o nav de transport s-ar fi prbuit peste
baz.
O lamp roie clipea n sala de emisie.
Alarm la Transmitor! strig tehnicianul cu
obrazul desfigurat de bici.
Bum-bum! rcni Kellus.

Nefericitul Chafiro era iar la infirmerie, mpodobit


cu o nou serie de bici. Doar cu mare greutate
izbutea s-i mite buzele.
N-ar fi trebuit s punei banda asta! tun
Kellus. Transmitorul s-a prbuit, Bum-bum a fost
ajutat de crtie. Va fi de bun seam nevoie de
sptmni de zile pentru a pune totul n ordine

125
Confederaia ncepu anevoie Chafiro.
Nu poate s ne ajute cu nimic. i mai exist,
mcar. Confederaia asta? Mai bine ascultai-m.
Ai vzut c am avut dreptate, n toate privinele
Kellus nu obinu acordul lui Chafiro dect a doua
zi. La prnz fur distribuite n toat baza, i
ndeosebi tehnicienilor de la staia de emisie, noile
hotrri ale directorului. i, n cursul dup-amiezii,
cei 182 de Cercetai ai Confederaiei repartizai pe
marele continent de pe Miage putur asculta restul
tirilor, optite pe melodia Venusiana mea s-a-
napoiat, cu acompaniament de harpe i de neo-lire.

Primvara veni dintr-odat i Wiz pru s se


strecoare n fiecare anafor al rului. Copacii-fluturi
de pe coline se fcur trandafirii, iar cerul fu
strbtut de zborul ncet i palid al marilor psri
cltoare.
Bum-bum i plimba cei cinci metri pe deasupra
ierbii noi, semnat cu flori nemaipomenite i venea
des n apropierea bazei.
Armonia domnea. Spre mirarea lui Chafiro,
oamenii bazei i Cercetaii se obinuiser s-i
fredoneze comunicaiile radio.
Kellus i spuse ntr-o sear Nataei:
Bum-bum m nelinitete Fulare de stele se

126
iveau pe cer. Lunile nu rsriser nc, dar farul de
aur de pe Canope i punea reflexele pe faadele
cldirilor. Ceva nu-i n regul. i nu sunt singurul
care simte asta. Dozzi a fcut ieri o aluzie S-ar
zice s-ar zice c Bum-bum, pianjenii, bondarii,
crtiele i sfredelitele formeaz un grup aparte
Dar a existat un exemplu asemntor i pe
Pmnt, nu? spuse Nataa. Animalele din Australia
erau diferite de tot ce se putea ntlni aiurea.
Kellus ddu din cap.
Dar erau strine, fapt dovedit n repetate
rnduri. i Bum-bum e strin n lumea asta. Nu-i
la locul ei. M ntreb chiar dac e un animal.
Nataa se ncrunt.
Cum? Vrei s spui c ar putea fi o main?
Nu, chiar o main, nu. Dar acum mai bine de
o sut cincizeci de ani geneticienii au fcut pe
Pmnt experiene tulburtoare. Au creat androizi
care se comportau n mod inteligent i erau de
nentrecut n specialitatea lor.
Bum-bum? Un android?
E foarte cu putin. Am nceput s lucrm
mpreun cu colegii de la celelalte servicii.
i le-ai vorbit de ipoteza asta?
Nu nc Dar am s-o fac mine. O s putem
apoi lucra mai n voie. Plexul V al psrii Bum-bum

127
i fascineaz pe biologi, tii. Poate fi gsit, ntr-o
form simplificat, la crtie i bondari. La sfredelite
i pianjeni e niel mai altfel
tiu zise cu blndee Nataa. Nodul n X, nu-i
aa?
Kellus zmbi.
Aa e. Nodul n X.

Victorie, spuse el a doua zi. Nu numai c


lucrm mpreun, dar bieii de la electronic i de
la chimie stau tot timpul cu noi. tii ce-o s
ncercm? O s ncercm s construim un aparat ca
s stm de vorb cu Bum-bum.
Nu crezi c mergei prea departe? Vreau s
spun: credei realmente c Bum-bum e o fiin de
ras superioar, cu care poi vorbi cum ai vorbi cu
un om?
Aproape. De fapt, Gesraud, eful biologiei, crede
c Bum-bum trebuie s rspund la unii stimuli
radio.
Nataa ridic din umeri.
Muzica linitit pare s-i fac plcere, de acord.
i se nfurie cnd sporovim pe unde. Dar de aici
pn la a-i nchipui
Jignit, Kellus nu rspunse. Peste dou zile
aflaser.

128
SOSIRE

i vorbete?
Cnt, s zicem, rspunse Kellus. Necazul e c
schimb ades lungimea de und i-i nevoie de mult
atenie ca s-o poi urmri
i ce povestete?
Copilrii Lucruri fr prea mare importan.
Mai merser civa pai. Scurta primvar de pe
Miage fcea loc verii. Roiuri de mute albastre
vrstau dup-amiaza, sub razele arztoare ale lui
Wiz. Copacii-fluturi erau de un rou-aprins i cete
de peti microscopici neau n apele rului, ntre
dou anafore.
De fapt, zise Kellus, nc nu-i prea nelegem
foarte bine discursurile. Dar de un lucru suntem
foarte siguri: tie c o ascultm. E un android
nespus de detept. Dac ajungem s ne facem
nelei, ne va fi o aliat folositoare.
Atunci nu te mai nelinitete nimic? ntreb
Nataa.
A dori s-i cunosc pe cei care au creat-o pe
Bum-bum i bondarii, pianjenii-dansatori i
sfredelitele A vrea s tiu dac au pierit, sau dac
ne ateapt undeva. Dar, mai ales, mi-ar plcea s

129
cunosc rostul lui Bum-bum
Ajunseser la cercul vorbre al brbailor i
femeilor de la baz. Nemicat asemeni unei uriae
statui caricaturale, Bum-bum i ndrepta pliscul
rou ctre complexul aparat pe care, cu dou zile n
urm, Dozzi l botezase bum-bumor.
Berg, spuse cu un zmbet radios Chafiro, nu
tiu cine ne-a lsat un asemenea dar, ns pasrea
asta drceasc ne va fi cndva folositoare.
ntocmai, rspunse Kellus, m ntrebam dac a
fost fcut pentru a fi folositoare sau pentru
altceva.
Bum-bum! fcu Bum-bum, de parc i-ar fi
neles cuvintele.
Vara trecea i iarna nglbeni. Rul se fcu un
firicel de ap. Copacii-fluturi se preschimbar n
tufe triste. Pe cerul aproape alb, Wiz era o scnteie
torid. Transmitorul reparat revrsa material de
construcie menit mririi bazei. Erau anunai cei
dinti civili.

Iat, spuse Kellus, intrnd n biroul lui Chafiro.


Iat ce?
Ornitologul depuse un volum uria n faa
directorului.
Dosarul Bum-bum, complet. Adic, al

130
androizilor de origine necunoscut descoperii pe
Miage din sistemul lui Wiz de ctre glorioii
cercettori ai Confederaiei celor Patru Provincii.
Chafiro mormi, zmbi, mngie dosarul i fcu o
strmbtur.
Cu dumneata, Berg, nu sunt niciodat sigur c
am terminat.
i avei dreptate
Chafiro oft.
La ce te mai gndeti, Berg? Vrei s faci din
struul dumitale muzical un mare compozitor?
Dac se afl aici un mare compozitor, acela
sunt eu, spuse Kellus. Iertai-mi lipsa de modestie.
Scoase din scurt un teanc de foi. Dosarul sta va
veni n continuarea celui pe care vi l-am predat.
i subiectul?
Tot Bum-bum. Sau, mai degrab, rostul lui
Bum-bum. Kellus i ncruci minile i privi int
spre director. Dup prerea dumneavoastr, Chafiro,
de ce a putut fi pus la punct un asemenea android?
Habar n-am i greeti btndu-i capul cu
asta. Cei care au creat-o pe Bum-bum i insectele
astea ngrozitoare erau strini, Berg, fiine pe oare
fr ndoial nu le vom cunoate niciodat. i,
crede-m, aa e bine. Miage va fi deschis colonizrii
i Bum-bum va constitui o curiozitate, o atracie.

131
Kellus zmbi.
Dar trebuie s tim! spuse el. Pe unele lumi se
afl ruini ciudate i arheologii extra-solari ncearc
s ghiceasc ce civilizaie le-a putut nla. Pe Luna-
Urii, n sistemul lui Vialle, a fost descoperit
tiu! Dar Bum-bum e un android, ca i crtiele
i celelalte plgi Se reproduce i se comport ca o
fiin vie, chiar dac e un fel de de jucrie.
Kellus se ridic dintr-un salt.
Ce ai spus?
Eu? C Bum-bum n-are nici o
Nu. Ai spus c e o jucrie, un fel de jucrie
Dumnezeule mare, Berg, doar n-ai s
Dar Kellus i ajunsese n curte.

Bum-bumorul era pregtit i Kellus aez banda


n faa ochiului de lectur. Apoi i ndrept trupul i
ntinse un deget:
Am nregistrat pe banda asta o compoziie
muzical. N-am fost niciodat un artist i regulile
fundamentale ale muzicii mi-au scpat ntotdeauna.
Dar am folosit toate cunotinele asupra psrii
Bum-bum, adunate n cursul ultimelor luni. Ridic
fruntea spre pasrea cea mare. Ochii ei faetai
reflectau soarele i gtul ei lung se legna uurel
deasupra asistenei. De fapt, muzica pe care o vom

132
transmite e o sintez a diverselor buci remarcabile
prin faptul c o mic simitor pe Bum-bum. Ele nu
seamn totui cu nimic cunoscut i tocmai muzica
asta evoc, poate, limbajul pe care trebuie s-l fi
folosit cei ce au creat-o pe Bum-bum, odat cu
ceilali androizi.
Tcu, iar Varkov porni banda. O stranie muzic se
nl atunci. Ritmul ei era destul de sprinten, de
iute. Notele goneau cu stranii aliteraii, cu
ntreruperi i suiuri neateptate. Te duceau cu
gndul la o curs extraordinar, la o arj
rzboinic.
i pasrea Bum-bum pru s se trezeasc.
Prudent, asistena se deprt. Cele dou picioare
lungi tremurau convulsiv. Chafiro privi cu nelinite
spre Kellus. Dar ornitologul i zmbi linititor.
Bum-bum ncepu deodat s alerge n lung i-n
lat. Urmrea n felul ei ritmul muzicii i, timp de
cteva minute, brzd poiana ncoace i n colo,
zvrlindu-i picioarele ca pe nite resorturi i
ndreptndu-i, ca o suli, pliscul rou. Adunate
ndrt, pseudo-penele nu se micau.
Ritmul muzicii se precipit atunci, iar Bum-bum
porni. Fantastica main nsufleit, atinse ntr-o
clipit limita poienii i pieri printre coline, ntr-o
nire de frunze uscate.

133
Asta-i, spuse vesel Kellus. A luat-o din loc
Acum toate privirile erau aintite asupr-i. Linitii-
v, adug el, are s se ntoarc. Ne-ar lipsi prea
mult. Dar cred c am cam izbutit. Muzica asta o
pune literalmente n micare.
n micare? ntreb Chafiro. Zi mai degrab c
o gonete de parc penele i-ar fi luat foc.
Kellus se aez pe cutia bum-bumorului.
M-am ntrebat mult vreme care a fost rostul
lui Bum-bum, ce ateptau de la ea s zicem,
constructorii ei. L-am studiat cu ncpnare
morfologia i mi-am spus c, avnd asemenea
picioare
Un alergtor, zise Chafiro. O pasre
alergtoare
Kellus ncuviin, plecndu-i capul.
Rasa asta necunoscut trebuie s fi fost foarte
evoluat pentru a crea un android inteligent ca
Bum-bum pentru c e inteligent numai i
numai ca s fac din ea un animal de curse
n clipa aceea Bum-bum se ivi iar n deprtare i
se apropie, lsnd n urma ei o dr de praf alb.
Strbtu rul, trecnd ca o sgeat pe dinaintea
asistenei uluite i se deprt din nou, biciuind solul
cu picioarele ei ca dou nemaipomenite biele.
Fantastic, spuse Chafiro. Se apropie de Kellus,

134
zmbi i adug: i totui care poate fi rostul
celorlali? Al bondarilor roii, al pianjenilor i
Kellus i ridic minile spre cer.
Asta, zise, e treaba colegilor mei de alte
specialiti. tii prea bine, Chafiro, c am oroare s
pun probleme.

Toamna se apropia atunci cnd Transmitorul se


apuc s reverse cohorte de civili, candidai pionieri
pentru Miage, care cscau ochii auzind tehnicieni
serioi fredonnd n jurul lor. De pe terasa uneia din
noile turnuri, Chafiro i Kellus contemplau invazia
panic i zgomotoas.
Cndva, spuse Chafiro, cnd lumea asta va fi
devenit independent, c sta-i destinul tuturor
lumilor, ai s fii considerat drept printele planetei
Miage. Vei fi omul care a ptruns taina psrii Bum-
bum
Poate, rspunse linitit Kellus, afar numai de
cazul n care voi rmne genialul compozitor al
Cursei psrii Bum-bum, oper muzical n ase
pri, pentru multe i felurite instrumente: galop de
prob, pornire, primul viraj, linie dreapt, al doilea
viraj i sosire
Chiar n clipa aceea pasrea Bum-bum trecu ntr-
o vitez uluitoare prin faa bazei i zvrli un

135
rsuntor i mndru: Bum-bum!

136
ALAIN DOREMIEUX

Nscut n 1933 la Paris. Devine curnd un adept


al anticipaiei i particip la lansarea genului n
Frana (1952). Preia n 1957 postul de redactor-ef
al revistei Fiction, principala revist francez de
SF. Iniiaz apoi Clubul Crii de Anticipaie (o
colecie de volume legate) i revista Galaxie.
Alctuiete trei antologii (Poveti fantastice de mine,
Poveti ale vremurilor viitoare i Viziuni ale
Cosmosului) aprute n editura Casterman. Autor de
nuvele, a publicat la Eric Losfeld volumul Lumi
interzise, iar n Fiction vreo treizeci de nuvele sub
numele lui sau sub diverse pseudonime. Pregtete
un roman tiinifico- fantastic, erotico-psihologic,

137
intitulat La Vana.

138
COMAR TRANDAFIRIU

Biologul Ulric i nsoitorul lui, meteorologul


Selme, se aflau de trei zile pe Syrtige, cnd se
petrecu accidentul. Ulric era singur i se nserase.
Interiorul bazei avea o sclipire rece sub lumina
albstruie ce sclda pereii metalici. Pe masa lui
Ulric erau dispuse specimenele de materie organic
adunate de el n timpul zilei. Le cerceta la microscop
i, micndu-i mna ncet, i nota silitor
observaiile pe paginile unui registru. Dac-i ridica
privirile putea vedea prin hublou peisajul planetei,
deert calcinat, ntunecat de crepusculul glbui.
Explozia fu scurt, ca o mpuctur surd. Venea
din desprmntul care adpostea generatorul.
Ulric se precipit i, ndat ce deschise ua, vzu
trupul lui Selme.
ngenunche lng coechipierul lui: Selme murise.
Un miros de ars plutea prin ncpere. Cercetnd
aparatele, Ulric ddu peste nite fire dezvelite,
scoase din teac. nelese c Selme fusese
electrocutat.
Un accident absurd, pricinuit fr ndoial de o
inexplicabil impruden a lui Selme. Cum putuse
declana descrcarea care-l lovise? Abtut, Ulric iei

139
din ncpere. Prima lui grij fu s vesteasc
staiunea, la milioane de kilometri deprtare. Un
sfert de or trecu pn s stabileasc legtura prin
radio. Ulric povesti n cteva cuvinte accidentul, apoi
atept rspunsul staiunii. Din nou trecu un
rstimp, n tcerea umplut de scuipturile
spaiului. Rsun, n sfrit, vocea infinitezimal,
singura lui legtur de aici nainte cu lumea
oamenilor. Operatorul staiunii l prevenea c o
astronav de salvare va ajunge pe Syrtige peste trei
sptmni, cu o alt echip, care venea s-l
schimbe.
Tehnicienii destinai observrii planetelor de
curnd descoperite lucrau ntotdeauna n echipe de
cel puin cte doi. n spaiu i pe lumile strine, rul
cel mai cumplit era singurtatea. Ulric trebuia s se
obinuiasc, de ast dat, cu ea.
Cu gesturi mecanice, scoase din magazie un
excavator i-l duse la dou sute de metri de baz,
luminndu-i drumul n amurgul tot mai ntunecat.
Maina muc din sol; Ulric delimit o groap de
dimensiunea unei siluete omeneti. Cnd fu destul
de adnc, se napoie la baz, apuc trupul lui
Selme i-l cr.
l mai privi o dat pe Selme, nainte de a umple
groapa. Cu ochii nchii, tovarul lui prea s

140
doarme. Cnd totul se isprvi, Ulric cut ceva
pentru a nsemna locul mormntului. Nu gsi dect
pietre, pe care se mulumi s le aeze de jur
mprejur.
Rentorcndu-se la baz, amei deodat, ca i cum
ar fi fost lipsit de aer. Se mpiedic i, fr s vrea,
fu nevoit s se ghemuiasc la sol. Trecu astfel o
bucat de vreme, nu tiu ct. Apoi starea neplcut
se risipi; un val de aer i ptrunse n gt i i se pru
c se trezete dintr-un lein. Se ridic i privi cu
mirare spectacolul din jur. Scldat ntr-o lumin
trandafirie, deertul de pe Syrtige i aprea acoperit
de o mbelugat vegetaie de purpur.
Ulric csc ochii. Imaginea se estomp, necat n
penumbr. i aprinse lampa i nu zri dect solul
pustiit al planetei. Descumpnit de ciudata
halucinaie, intr n baz fr alt incident. Moartea
lui Selme s-l fi tulburat n asemenea msur, nct
s-i deregleze percepiile?

n noaptea aceea dormi prost. Prin minte i se


perindau vise n care faa moart a lui Selme se
plimba peste privelitea cu vegetaie purpurie. A
doua zi hotr s-i continue observaiile, ca i cum
nimic nu s-ar fi petrecut. ncheie examinarea
particulelor pe care le studia n clipa morii lui

141
Selme. Cnd, cu un decalaj fa de orarul standard
al lui Ulric (datorit rotaiei mai lungi a planetei) se
fcu zi pe Syrtige, nghii o raie alimentar i prsi
baza.
Un subire strat de muchi i licheni acoperea n
plci ntinderile zonei mai temperate, unde fusese
nlat baza. Pn atunci Ulric nu ntlnise via
dect la nivelul cel mai rudimentar: specii
monocelulare, reproducndu-se prin mitoz4. n ziua
aceea culese ca de obicei specimene, fr a se
deprta cu mai mult de un kilometru de baz.
Valurile terenului i ascundeau, cteodat, cldirea
profilat la orizont. Lipsa copacilor fcea intens
reverberaia i Ulric era nevoit s poarte ochelari cu
lentile polarizante.
Cu toate astea, ridicndu-i din ntmplare capul
n timpul lucrului, constat c lumina i arde ochii
n chip neobinuit. Privi deertul, silindu-se s-i
nfrunte strlucirea. I se pru c nite unde
concentrice i tulbur puin cte puin cmpul vizual
i tresri, vznd ivindu-se pe neateptate, ca o
bucat smuls dintr-un alt univers, un fragment de
privelite purpurie.

4 Mitoz, diviziunea celulei vii, cu pstrarea aceluiai numr de


cromozomi.

142
Se uit n direcia bazei; era ascuns de
ondulaiile terenului. Ulric ncerc s fac doi-trei
pai. Solul i se cltina sub picioare. Deertul de pe
Syrtige pierea n jurul lui ca o cea i de
pretutindeni se artau pete de vegetaie purpurie.
Ulric avu impresia c ptrunde direct n peisaj. Se
afla n inima florei rocate, lng un ru pe malul
cruia se nlau copaci cu forme necunoscute. l
ncerc o sete de repaos, dorina de a se lungi pe
covorul vegetal i de a adormi acolo. Apoi tiu c nu
mai e singur i, rsucindu-se, vzu o fptur cu
pieptul pe jumtate ieit din ap, care-l privea.
Contempl chipul femeii, de o frumusee animalic,
umerii rotunzi, snii la nivelul apei. Apariia l
fascina. Fu cuprins de dorin.
Se stpni, totui. Toat mintea i se concentr
asupra noiunii unui refuz. i nchise pentru mult
timp ochii. Cnd i deschise din nou, viziunea
pierise, se afla singur n mijlocul deertului glbui.
Se napoie la baz, intrnd cu impresia c se
ntorcea, ca ntr-o goace aprtoare, n universul
lui nchis i climatizat. n picioare n mijlocul
cabinei, reflect timp de cteva minute, apoi se
aez la masa lui i deschise registrul la o nou
pagin. i povesti n amnunte viziunea, silindu-se
s-o descrie precis.

143
ncheie cu cuvintele: Totul se petrece de parc a
fi fost victima unei sugestii hipnotice, a unui fenomen
telepatic necunoscut, care mi-a inhibat cmpul de
percepie. ovi pentru cteva clipe, dup care
adug: O asemenea ipotez poate prea iraional,
firete, dar ce alt explicaie a putea propune?
Trecur dou zile i Ulric i spuse c fenomenul
nu se va mai repeta. Dar avu loc din nou n ziua a
treia, cu puteri sporite. Aflat afar, Ulric vzu
privelitea purpurie cuprinzndu-l, fptura ieind
din ru i ndreptndu-se ctre el, printr-o micare
sinuoas, care avea ceva reptilin. Lupt pentru a
scpa de viziune, dar fptura urma s se apropie, li
desluea de aproape chipul, peste care vedea o
hlciug lucioas, trupul gol, iroind de ap. i
inspira o atracie puternic, amestecat cu sil.
Cnd fu gata s-l ating, mintea lui ce lupta se
dovedi din nou mai tare i evad din peisajul
purpuriu. Ameit, i reveni n panorama familiar
de pe Syrtige, regsindu-se n faa unei excrescene
de vegetaie cafenie, care se detaa net pe suprafaa
goal a deertului. Simea prelungindu-se, pe ira
spinrii, fiorul ncercat n clipa cnd fptura i
ridicase mna spre el.
Privind a doua zi dimineaa prin hubloul cabinei
crezu c viseaz: era acolo, la douzeci de metri de

144
baz, ntinzndu-i braele ntr-un gest de chemare.
Aadar, l hruia pn i n refugiul lui. Hotr,
pn la noi ordine, s nu mai ias. nchis n
locuina strmt, petrecu mai multe zile aplecat
peste microscop, ntrerupndu-se numai pentru a
dormi. Izolarea l apsa i cpt obiceiul de a vorbi
de unul singur. Cnd nu mai avu ce studia, i trecu
n revist observaiile anterioare asupra vieii
planetei. Rsfoind registrul, ddu peste pagina pe
care nsemnase relatarea primei sale viziuni. O reciti
de cteva ori; memoria lui zmisli chipul ciudatei
fpturi feminine, ochii ei de animal, gura aducnd
cu o ran. Dup cum i venea, fr s se ntrebe ce
scrie, zvrli cteva rnduri pe pagina registrului: E
mai mult dect frumoas, e locul de ntlnire al
tuturor viselor, al tuturor dorinelor.
*
n seara aceea czu ntr-un somn greu, ntunecat,
din care iei cu simmntul c se smulge dintr-un
fel de regn mineral. Gndul lui rmase o clip la
marginea contiinei, apoi ajunse la nivelul ei. Se
uit la ceas, mirat c dormise att. Se i fcuse zi pe
Syrtige, atunci cnd dup orarul lui obinuit,
minuios reglat, ar fi trebuit s se trezeasc n plin
noapte. i prsi culcuul i, cu micri stngace,

145
se mbrc, victim a unei slbiciuni care-i filtra n
membre ceva ca un fir de ap ngheat.
Starea lui proast se accentua; percepia unei
prezene, simmntul c er pndit, l copleir. Se
ntoarse brusc, dnd cu ochii de hublou. Un chip se
nserase ntr-nsul, ca un portret ntr-o ram oval.
Tresrind, recunoscu fptura. Acionnd ca o lup,
materia groas i concav a hubloului dilata
perspectiva obrazului. n jurul acestuia, uviele se
agitau ca nite erpi, de parc un vnt cumplit ar fi
suflat afar. Dar pe Syrtige nu era niciodat vnt
Ulric se ntreb de cnd l supravegheaz, dac-i
pndise somnul. Ce voia de la el? Era cu neputin
s fie doar produsul nchipuirii lui. Era ncredinat
c exist aievea. Un fulger de luciditate i descoperi
adevrul probabil: era real, dar nfiarea ei, nu. i
oferea nfiarea asta pentru a-l nela mai bine,
pentru a-l ispiti mai bine. Poate c era un cameleon
mental, artndu-se fiecruia sub nfiarea cea
mai potrivit pentru a-i neutraliza mijloacele de
aprare.
Se ntorsese, cu capul plecat; privi din nou
fptura. Trgndu-se ndrt, i ntindea braele
spre el, poftindu-l s-o urmeze. Un gnd dement
fulger prin mintea lui Ulric: s ias din baz i s-o
prind cu orice pre. Aa avea s tie. Ori ce s-ar

146
ntmpla. i trebui un uria efort pentru a lupta
mpotriva acestui impuls. Pentru ntia dat i prea
ru c-i nevoit s rup hipnoza provocat de
viziunile sale. Micndu-se anevoie, de parc ar fi
urnit o povar, se duse i acion dispozitivul de
acoperire a hublourilor. Apoi se aez la mas, cu
capul n mini.
n aceeai zi transmise staiunii urmtorul mesaj
radio: Contrar observaiilor anterioare, prezen
probabil pe Syrtige a unei forme de via strin, n
stare s acioneze prin telepatie asupra simurilor
noastre.
A fost ultimul lui act lucid. Trecut de acest stadiu
rmase prostrat, hrnindu-se mecanic ntre lungi
intervale de somn, cnd adormea la mas. Starea
asta se prelungi timp de cteva zile. Ulric nu mai
avea dect gnduri ceoase. tia numai c, pentru o
pricin de care nu mai era ntr-adevr contient,
trebuia s evite cu orice pre deschiderea obloanelor
de la hublouri. I se ntmpla s se deplaseze pn la
registru, s ncerce s mzgleasc ceva. Mna nu-i
desena dect hieroglife incerte. ntr-un rnd l
deschise, la o pagin umplut cndva de el nsui;
nu-i putu descifra propriul lui scris.
Sosi o clip cnd, cu mintea desctuat, parc
plutind desprit de trup, iei dintr-una din

147
perioadele lui de somnolen. nsoit de ameeli,
ceva cenuiu l npdea, ca senzaia de dup un
post ndelung. Fr a sta pe gnduri se ridic, se
ndrept spre poarta bazei; era mpins de un instinct
asupra cruia creierul nu opera nici un control.
Deschise poarta. ntr-o lumin trandafirie, o
mbelugat vegetaie de purpur i se oferea vederii.
O siluet se desprinse dintre coloanele zvelte ale
copacilor. Felin, cu micri suple, de arpe, nainta
spre el. Vznd-o, se ddu ndrt, ptrunse n
baz. Ea se aez n deschiderea porii i formele i
se profilau de privelitea rocat. Ulric continu s
bat n retragere. Fptura venea ctre el, legnndu-
i oldurile. i vede ochii glbui, lucind pe fata
triunghiular. Ochi ce mpietreau. Din adncul
contiinei lui Ulric, tradus printr-un nume care i
se impuse, o amintire mitologic sui: Meduza. Acum
fptura era chiar lng el, peste el, se afla la pmnt
i-l acoperea cu desvrire. Totodat nfiarea ei
de femeie prea c se subiaz. Ceva sfredeli carnea
lui Ulric i el scoase un rcnet. n clipa aceea
creierul i se prbui n nefiin.

2.

148
Astronava trimis de staiune sosi pe Syrtige cu
dou sptmni mai trziu i se ls n apropierea
bazei. Cei trei brbai care constituiau noua echip
ieir i se ndreptar spre cldire. Nimic nu se
mica mprejur, nimeni nu venise s-i ntmpine. Se
ateptau la asta. S-au ateptat de cnd baza
rmsese mut la apelurile lor prin radio. n cursul
cltoriei nu izbutiser s stabileasc nici o singur
dat legtura.
Privind poarta rmas deschis, ovir o clip
nainte de a ptrunde n cldire. Feele lor aveau o
expresie ncordat. Cnd intrar, n cele din urm,
vzur ndat cadavrul lui Ulric i se apropiar.
Trupul era mumificat, pielea uscat adera la schelet.
Tieturi adnci i brzdau pieptul i coastele. Abia
mai pstra o nfiare uman.
Ridicar trupul; golit de mruntaie, nu mai avea
greutate. Era uscat i sfrmicios, ca sticla.
Apucndu-l prea brusc, vzur c un bra i se
desprinde, pulverizndu-se sub degetele lor. Aeznd
grotescul cadavru la loc, cercetar baza, studiar
dosarele lui Ulric, registrul n care i nsemnase
observaiile. Citirea acestuia nu-i lmuri n privina
morii lui, dar le destinui crei fascinaii i
sucombase. Ultimul mesaj trimis de Ulric prin radio
i retransmis de staiune menionase existena unei

149
forme de via ostile, cu putere telepatic. Trebuia s
fi fost de ajuns de puternic pentru a aciona direct
asupra creierului lui Ulric, i n asemenea msur,
nct, chiar prevenit, s rmn fr aprare. Dar
care era natura primejdiei, cum ucidea fptura?
i, mai ales, care-i era nfiarea adevrat, de
vreme ce puterea-i consta n imagini ale ei, pe care
le proiecta? Pn la elucidarea acestor probleme,
planeta urma s fie mortal pentru rasa uman.
Cei trei se aventurar afar, n zilele urmtoare,
fr a ntlni nimic nelinititor. Abia ntr-a cincea zi
unul dintre ei, cel mai tnr, se napoie ntr-o sear
fr o vorb, foarte palid, la locuina unde nsoitorii
lui se i adunaser. ncepu s vorbeasc ovitor, cu
privirile ncremenite. i-n ochii celor ce-l ascultau i
fcu loc nelinitea. Povestea c se napoia la baz
cnd a vzut monstrul care-l ucisese pe Ulric. Dar
nu un monstru i se nfiase, ci o femeie de o
frumusee fr seamn. Dac se luau dup jurnalul
lui, Ulric avusese de-a face cu o fptur pe jumtate
bestial, nzestrat cu mijloace de seducie carnal.
Tnrul care-i isprvea povestea vzuse, n schimb,
o fiin eterat cu plete blonde, cu chip de nger. Un
chip cum vd n vis, precizase el, rznd prefcut.
Cu fraza asta ddea cheia apariiilor i toi se puser
n gard. Fptura extrgea din subcontientul

150
subiectului prototipul dup care se modela: imagine
a viselor i dorinelor individuale. Femeia-animal
trebuia s corespund gusturilor intime ale lui Ulric.
Femeia-nger, dimpotriv, era idealul incontient al
tnrului. Care s fi fost, dincolo de aceste mti,
chipul adevrat al monstrului?
E de necrezut, adug tnrul, degeaba eram
prevenit, ceva m mpingea ctre ea. A trebuit s m
mpotrivesc din toate puterile. Ca i cum voina mi-
ar fi fost anihilat.
Se privir unii pe alii. n ochi li se citea o hotrre
slbatic: aveau s-l rzbune pe Ulric i s-i vin de
hac fiarei, purtnd mti nenumrate.
Tnrul se numea Sagir; avea douzeci i cinci de
ani. n noaptea urmtoare adormi cu greu. n minte
i se perinda viziunea avut imaginea femeii
ngereti cu lungi plete blonde, care prea s
pluteasc i s-l cheme. I se substituia imaginea
unui monstru cu nfiare nehotrt. Monstrul se
tra spre el pentru a-l cuprinde i a-l nbui. Se
rsuci n pat. Avea palmele umede. Auzea lng el
rsuflrile linitite ale celor doi tovari, i invidie c
puteau dormi. Cnd se ls, n cele din urm, prad
somnului, i se pru c se scurseser ore ntregi.
Tresrind, se detept. Nu tia ct e ceasul, dar
pe planet era acum dimineaa. O zi palid

151
ptrundea prin hublouri. Lng el, tovarii lui mai
dormeau. Rmase cteva minute nemicat, cu ochii
n gol. O stare neplcut l ncerc, sentimentul unei
prezene. Brusc, tiu. Capul i se rsuci ctre
hubloul principal. Un chip se ncadra n el. Un chip
de nger, ce-l privea i zmbea, impenetrabil.

Deteptndu-se, tiur ce se ntmplase. Monstrul


lovise din nou; Sagir ieise din baz. Printr-un ultim
reflex, poate, nchisese ua n urma lui, scutindu-i
tovarii de soarta lui Ulric. Dar mai aveau oare
vreme s-l salveze?
Palizi, cu buzele strnse, i mbrcar costumele,
i ncrcar pistoalele termice. Ieir pe deertul
planetei. Urmele lui Sagir se vedeau anevoie i erau
terse dup o bucat de drum. Scotocir metodic
mprejurimile. Dar tnrul rmnea de negsit
Se ndrjir s-l caute toat ziua. Simeau c
trebuie s dea de el, c nu se puteau mulumi s-i
constate eecul, declarnd Syrtige definitiv
improprie locuirii de ctre oameni. Voiau s-l
rzbune pe Ulric i pe tovarul lor. Voiau, fie i cu
preul vieii, s descopere adevrul, s cunoasc
natura primejdiei care-i pndea acolo pe oameni.
A doua zi, extinznd perimetrul investigrii, se
deprtar cu civa kilometri de baz. n locul acela

152
solul se umfla n coline ce apreau ca nite cocoae
la orizont. Ajungnd n vrful uneia dintre ele, cel ce
pea n frunte se opri. nsoitorul lui l ajunse.
Cellalt i art ceva cu degetul. Amndoi privir
ctre poalele povrniului, pn atunci ascunse
vederii.
ntins la piciorul colinei, zreau trupul
coechipierului lor, peste care se afla o form cu
margini vagi, acoperindu-l aproape cu desvrire.
Coborr coasta. Cum se apropiar, nfiarea
fpturii se preciz. Desluir amndoi o femeie ce se
ntoarse ncet ctre ei, fcndu-le lene fa. Cnd
fcur mai apoi schimb de preri, se ncredinar
c-i apruse, fiecruia, sub alt nfiare. Dar
important era c i unul i altul nu vedeau n ea
dect o imagine a frumuseii, a irezistibilei puteri de
seduciune. Nu-i mai acordau nici o atenie
tovarului lor, ntins nensufleit la pmnt. N-o
mai vedeau dect pe femeia care se ridica pe
jumtate, prsind trupul de care se legase. Era
scldat ntr-o lumin trandafirie; i privea panic,
ntinzndu-i braele spre amndoi. La civa metri
se oprir. Trebuie s-o ucidem, opti cu greu unul
dintre ei. i ridic pistolul. Ai nnebunit, opti al
doilea. Uit-te la ea. i lsase mna pe braul
tovarului su; glasu-i avea un accent hipnotic. Se

153
puse n micare, naint. Contururile fpturii
redevenir ceoase n ochii celuilalt i vzu nite
pseudopode zvrlindu-se n direcia celui ce se
arunca n capcan.
Viziunea l dezmetici. ncet, ridic arma. Apoi, fr
a privi inta n care trgea, aps cu amndou
minile pe trgaci i trase de mai multe ori. Limbi de
foc nir i el i nl privirile ctre fptura care
se prbuea. ntr-o strfulgerare, ca un vl ce se
sfie, vzu risipindu-se iluzia telepatic. Luptnd
cu flacra ce o consuma, o form respingtoare se
rsucea pe sol. Niel mai departe, tovarul lui se
cltina, nc buimcit. Omul trase pentru cea din
urm dat. Fptura se cabr ntr-un ultim zvcnet.
Atunci, cu pai grei, se apropie de rmiele
nnegrite, le privi fr s-i cread ochilor.
Fptura era, incontestabil, vegetal. Configuraia
ei evoca un copac scund, cu trunchiul noduros,
presrat cu ramuri groase de culoare cafenie i
avnd o structur de felul pielii. Rdcinile
hipertrofiate semnau cu nite tentacule. Fiecare
dintre ele era acoperit cu burghie ascuite i
tioase.
Cei doi brbai se apropiar. Cel ce fusese pe
punctul de a sucomba fantasmei i venea n fire.
Amndoi se uitar la trupul lui Sagir, asupra creia

154
fptura i ncepuse opera. Pe piept i n coaste,
guri tivite cu snge uscat nsemnau punctele unde
se nfipseser burghiele.
Un vampir vegetal, opti unul dintre ei.
nelegeau acum de ce trupul lui Ulric fusese golit
pe dinuntru. Slujise fpturii drept pmnt, drept
humus hrnitor. Se nrdcinase n el, sorbise, prin
carnea lui, substana n msur s-o alimenteze.
Apoi, o dat substana absorbit, se desfcuse de el;
cu ajutorul rdcinilor nzestrate cu mobilitate
rdcini asemntoare unor membre - se
rentorsese, probabil, n deertul unde se cuibrea.
Pn n clipa cnd sosirea noii echipe i redeteptase
instinctul distrugtor.
Dup ce i ngropar tovarul, cei doi se
ntoarser tcui la baz. Unul dintre ei rupse ntr-
un trziu tcerea, dnd glas ntrebrii pe care
amndoi i-o puneau n minte:
Ce-i ciudat e c n-am avut de-a face dect cu
un singur specimen. Nici o form de via nu exist
ntr-un exemplar unic.
Cellalt nu fcu nici un comentariu. Ce-ar fi putut
aduga? Ajunser la baz i ateptau tot felul de
treburi. i petrecur ziua clasnd notele lui Ulric i
pregtindu-i raportul. Hotrser s plece a doua
zi, pentru a cere la ntoarcere punerea n carantin

155
a planetei. Cnd se ls seara, adormir. La
deteptare fcur ultimele pregtiri. n sfrit, ieind
din baz, ncremenir i se cltinar orbii. Afar,
ntr-o scprtoare lumin trandafirie, sute de femei
radioase se ndreptau spre ei, cu braele ntinse.

156
FERNAND FRANOIS

Ofier de carier, a scris o seam de nuvele


satirice i altele, pline de dramatism. Ceea ce l
intereseaz n anticipaie e mai puin latura
cltoriilor i aventurilor extraterestre, ct studierea
i denunarea unor condamnabile relaii foarte
pmntene.

157
A MUNCI E O ADEVRAT PLCERE

George Kimbell Penbrook (a se pronuna Penbruc)


sau, mai simplu, George K. Penbrook (K-ul se
pronun ke), strbtu opind marele hall al
puternicei Home & Industry Research &
5
Development Corporation , 123, South 44th West
Avenue, Chicago 7, Illinois, U.S.A.
Strngnd la piept o ditai servieta cu duioia
hrzit de obicei unor fiine nzestrate cu o via
mai fremttoare, ptrunse ntr-unul dintre cele
dousprezece ascensoare ale instalaiei care, n
fundul hall-ului, te mbia la escaladarea celor
optzeci de etaje ale imensei cldiri.
Ce potriveal ntmpltoare l fcu pe numitul Joe
Smith6 (Louie pentru doamne i Shorty, ntr-un
anume mediu, pentru cei apropiai) s intre n
aceeai clip n lift?
5 Societatea pentru studierea i promovarea industriei i amenajarea
cminului. (n.t.)

6 Joe Smith nu poart un middle name. Acesta, numele din mijloc, e un


al doilea pronume a crui utilizare presupune un anume standard de
via. E indicat, n genere, doar printr-o iniial. (Nota aceasta, ca i cele
ce urmeaz sunt, bineneles, nite note ale autorului, n afara cazului
cnd sunt urmate de fatalul n.t.)

158
George K. Penbrook (s-i spunem Mr. Penbrook, ca
o atenie pentru faptul c e respectabil) i Shorty (s
ne socotim apropiai de el) erau, unul pentru
cellalt, cu desvrire necunoscui. i ntr-adevr,
n cursul comunei lor ascensiuni, Mr. Penbrook i
Shorty nici nu se luar n seam.
Now7, nfiarea lui Mr. Penbrook, era cea mai
tears cu putin.
Aici trebuie fr ndoial cutat pricina pentru
care Shorty nu-l vzu, n adevratul neles al
cuvntului, pe Mr. Penbrook, sau dac-l vzu n-a
fost dect pentru a alunga ndat din minte
imaginea lui ceoas (de felul unui desen n creion,
pe jumtate ters cu guma). i, tot astfel, trebuie
fr ndoial s vedem n faptul c Mr. Penbrook
tria deja convorbirea pe care urma s-o aib cu
Barn O. Booth, pricina pentru care, n afara vagii
senzaii a nregistrrii unei prezene strine, nici nu-
i observ tovarul de ascensiune.
Shorty era antiteza vie a lui Mr. Penbrook. Pe ct
de tears faa inconsistent a lui Mr. Penbrook, pe
att de plin cea jovial i rubicond a lui Shorty. Pe
ct de nguti i ncovoiai umerii lui Mr. Penbrook,

7 I se va ierta autorului vorbulia asta expletiv, introductibil i, de


altminteri, inutil pentru nelegerea textului.

159
pe att de larg i de puternic pieptul lui Shorty.
Apendicele nazal al lui Mr. Penbrook semna, din
toate punctele de vedere, cu un nas prin excelen
mijlociu; s-ar fi zis c nasul turtit al lui Shorty era
lips. Dac easta groas a celui din urm oferea un
spaiu restrns activitii circumvoluiunilor sale
cervicale, voluminoasa cutie cranian a lui Mr.
Penbrook era inepuizabila cutie a Pandorei din care
proprietarul ei extrgea, la intervale regulate, cte o
nou i mirific nscocire.
Uitndu-se la Shorty i veneau pe buze cuvintele:
vechi boxer retras de pe ring. Vzndu-l pe Mr.
Penbrook, ideea unui intelectual n plin
productivitate i se impunea de la sine.
Ct privete aparatul vestimentar fie c era
vorba de elegana iptoare a costumului i de
agresivul nod de cravat a lui Shorty, sau de
neglijena deplin a costumului executat de
Roebruck8 n milioane de exemplare, pe care-l purta
Mr. Penbrook el reflecta ntocmai natura
ndeletnicirilor ambelor personaje.
Shorty iei din ascensor la etajul 79.
Mr. Penbrook cobor la al 80-lea, care era etajul de
8 Nu-i vom face lui Roebruck insulta de a mai aminti cititorului reputaia
acestei mari case ce vinde, pe baza unui catalog, articole de confecii
apreciate pe ntreaga planet.

160
sub acoperi.
*
Biroul lui Bran O. Booth III (O, nsemnnd Oscar),
al treilea cu acelai nume, Preedinte al Boardului i
General Manager9, la Home & Industry Research &
Development Corporation, se afla ntr-o penthouse10
pe care i-o construise n vrful cldirii Corporaiei.
Sally, secretara, i lustruia unghiile peste maina
de scris cnd Mr. Penbrook deschise ua micului ei
Office.
Yes sss? ntreb Sally cu un drool11 foarte
pronunat, fr a avea nevoie de mai mult de o
clipire pentru a-l cntri pe vizitator.
Penbrook, spuse Mr. Penbrook. George K.
Penbrook. Fii bun i anun-m, B.O.B.12 M
ateapt.
Avei ntlnire la 55, spuse Sally. E fr apte.
Putei vorbi cinci minute. Suntei cel din urm pe
9 Preedintele Consiliului de Administraie i Director General (n.t.)

10 Mic hotel particular al unui miliardar pe acoperiul n chip de teras,


al unui zgrie-nori.

11 Accent trgnat din Sud.

12 A se pronuna Bi O. Bi. Sunt iniialele lui Bam O. Booth.

161
ziua de azi. Nici o putere de pe lume nu-l poate
reine pe Barn O. Booth la birou, dup ora
nchiderii! Sitdown13, Mr. Penbrook!
Sally (am spus oare c era brun) avea buzele
roii, snii micui i o rochie ce te fcea s gndeti
c fata purta lenjerie puin: trei fapte uor de
observat i care nu-i scpar lui Mr. Penbrook.
D-mi voie spuse Mr. Penbrook. Scoase din
serviet un dreptunghi de carton de dimensiuni
modeste: You are new here, I can see14 iat cartea
mea de vizit.
Gura lui Sally se rotunji ntr-un foarte mic.
Dar e albastr, spuse ea.
Incontestabil, se nvoi Mr. Penbrook.
Sally lepd polizorul.
E un albastru foarte frumos.
Eti nou aici, pe cte vd.
i acum, anun-m! spuse Mr. Penbrook.
Neaprat, Mr. Penbrook. Doar e treaba mea,
nu-i aa? Dar vei intra mai devreme cu o bun
jumtate de minut

13 Luai loc.

14 Eti nou aici, pe cte vd.

162
Sally l anun pe Mr. Penbrook n buzzer15.
S intre! ltr glasul lui Barn O. Booth.
Sfnta-Sfintelor lui Barn O. Booth III era o
vgun tare confortabil.
Hello, George! Ce mai faci? rcni Barn O.
Booth, de dup un birou mare ct Empire Building.
Bine, zise Mr. Penbrook.
Have a seat!16 Ce vnt ru te aduce? Vreo
afurisit de gselni, hai? Make it short17, drag
biete. N-am dect cteva minute. Meserie
blestemat, ce s mai vorbim!
nainte de a se aeza, Mr. Penbrook i pironi
privirea pe peretele de odihn din faa lui Barn O.
Booth.
Decoratorul l zugrvise ntr-un Verde-Crepuscul
cuprinznd subtile nuane cenuii, ce nu puteau fi
bnuite de un ochi profan, dar care-i ddeau o
linititoare luminozitate.
Condiionare perfect, aprob n sinea lui Mr.
Penbrook, ca de fiecare dat cnd ptrundea n

15 Microfon (n.t)

16 la loc! (n.t)

17 Mai pe scurt! (n.t.)

163
biroul lui Barn O. Booth. Cnd te gndeti c au
folosit mai multe soiuri de rou pentru a ajunge la
verdele sta att de frumos!
Mr. Penbrook obinu n scurtul rgaz al
contemplrii o destindere nviortoare pentru nervii
lui surmenai, aa c se afund cu voluptate n
fotoliul-club amenajat pentru vizitatori. Vestitul
breathable cloth18 de o bogat culoare Martian-
Green19, anume conceput pentru sitting confort20
ced cu o graie calculat sub singura parte ntr-
adevr crnoas a lui Mr. Penbrook, sporind
senzaia de plcere fizic pricinuit de peretele de
odihn al lui Barn O. Booth.
Eti mulumit de noua secretar? se inform
Mr. Penbrook.
18 E vorba de cunoscuta estur respirabil, produs pentru scaune
de E.I. al lui Pont de Nemours et Co., Inc., Wilmington, Delaware, U.S.A.
Se tie c respiraia esturii e asigurat de nenumrai pori invizibili,
ngduind inspiraia i expiraia aerului aflat n scaun.

19 n romnete: Verde-Marian. Nuana poart cifra de referin 585


CC din albumul EI 4184 al fabricantului. Singura ei legtur cu Marte e
reprezentarea marienilor, n cea mai mare parte a magazinelor ilustrate,
specializate n anticipaie.

20 Gradul de confort perceput de o persoan atunci cnd ia loc, ocup


un scaun sau l prsete.

164
De dincolo de sticla mat a uii se auzea pritul
exacerbat al mainii de scris.
George, ai venit s m vezi ca s-mi vorbeti de
mrunta nuisance21 care poart numele de Sally?
Nu neaprat.
Atunci am s-i spun, urm Barn O. Booth, c
nu-s n mod special mulumit de ea.
Nu se compar cu Thwaites?
S fiu spnzurat dac se comport, brother22!
oft Barn O. Booth. Mi-au ales-o tnr i
frumoas. E tipul de fat care se date23 pe
ruptelea! Barn O. Booth i roti ncheietura braului,
aducnd astfel ceasul n cmpul lui vizual: E exact
57, observ el. La ora cinci, n trei minute, tot att
de exact, se va duce s-l ntlneasc pe biatul din
clipa de fa. Va prefera s lase s i se adune pe

21 Pacoste (n.t.)

22 Frate (n.t.)

23 To date nseamn, n american, pentru un tnr (sau un brbat nc


tnr) s stabileasc o ntlnire cu o fat pentru a o scoate la restaurant,
la bal sau la cinema, sau la o combinaie a acestora. Incidental, biatul i
fata pot fi foarte tineri, pn ntr-att nct s-i road pantalonaii pe
bncile colii (primare); n care caz dineul e nlocuit printr-o Coca-Cola
sau un cornet cu icecream la drugstorul din col.

165
mas lucrul rmas n urm. Sindicalmente vorbind,
n-am ce-i face: sunt legat de mini. Dar nu tiu ce
m oprete s-i fac vnt! M uluiete faptul c nu s-
a apucat s-i dreag botul Barn O. Booth scoase
un mrit, poate de prere de ru c biatul din
clipa de fa nu era Barn O. Booth: Ceea ce m face
s-mi amintesc, drag George, c nu-i mai rmn
nici dou minute pentru a-mi spune de ce ai trecut
pe la mine. La cinci o terg, am partida mea de
golf!
Mr. Penbrook i desfcu servieta i scoase un nou
carton, asemntor celui precedent. l puse pe
biroul lui Barn O. Booth.
George K. Penbrook, Color Engineer and Device
Contriver24, citi Barn O. Booth.
Vechiul i plcutul job25, hai? Pi asta nu-mi
spune nimic nou, George K. Penbrook!
Barn O. Booth era un biat adipos, cu tenul unui
butor de lapte (dar se trata cu whisky), cu unghii
de crua (fusese) i cu obiceiuri de multimiliardar
(ceea ce devenise). Mozolea (mestecatul tutunului
era doar o amintire) o havan uria i de obicei

24 George K. Penbrook, Inginer Colorist i Inventator de Patente (n.t.)

25 Slujb (n.t.)

166
stins, pe care o strivea nepstor, dar cu bgare de
seam, ntr-unul din colurile gurii.
Nu-mi spune nimic nou, repet el gnditor. i
totui ntrerupt de violentele ntoarceri ale carului,
la captul rndului, n oficiul secretarei pritul
mainii atingea paroxismul: neleg! strig Barn O.
Booth. E albastr, nu-i aa?
Hotrt albastr, i ddu cu prerea Mr.
Penbrook.
Mr. Penbrook prea foarte sigur de el.
E un albastru foarte frumos, spuse Barn O.
Booth.
Mr. Penbrook atept pn ce constatarea se
nfipse bine n creierul lui Barn O. Booth.
Un albastru foarte frumos repet Barn O.
Booth.
E ora cinci, spuse Mr. Penbrook. Golful
dumitale te ateapt
Cui i pas? M simt fericit n societatea ta,
btrne George.
Cldirea fu strbtut de ritul unei sonerii
stridente oare fcu s vibreze geamul mai al uii.
Closing time26, observ Mr. Penbrook.
Maina lui Sally i opri brusc zgomotul de

26 E ora nchiderii.

167
mitralier.
Ce i-am spus? observ distrat Barn O. Booth,
fr a pierde din ochi cartea de vizit colorat, pe
care o ntorcea i o sucea cum se face la TV cu
obiectul misterios al sptmnii.
n vrful uriaului stup al lui Home & Industry,
zumzind de galopul miilor de funcionari zvrlii
din alveolele lor, ntr-un iure general pentru
ocuparea ascensoarelor, de ctre ritul asurzitor,
maina de scris a lui Sally se porni i mai i.
Srmanul tnr! oft Mr. Penbrook. Iat, m
cam tem, o date27 amnat sine die
Barn O. Booth trecu peste falsa comptimire a lui
Mr. Penbrook.
Da, e ceva la mijloc, spuse el.
E cu siguran ceva la mijloc, afirm hotrt
Mr. Penbrook.
Vorbete.
Face o grmad de bani. B.O.B., vrei brevetul?
Dau ct vrei, Georgibus! l cumpr.
Afacere ncheiat!
Te ascult
N-am s m apuc s te nv, ncepu Mr.

27 ntlnire de dragoste {vezi nota nr. 2 de pe pagina 143).

168
Penbrook, Sistemul lui Color Conditioning28.
Condiionarea biroului dumitale reprezint o
ilustrare magistral. Acest cald Sunlight29, oare
acoper cei doi perei ncadrnd golful, confer
localului sugestia confortului termic; prin efectele lui
de adncime, l lrgete chiar cnd e vorba de cele
mai mrunte dimensiuni; i druiete o lumin egal
i lipsit de strlucire, pe care n-o absoarbe
Ivory30-ul cu nalt grad de reflectare de pe plafon i
pe care o mai ndulcete i minunata prospeime a
peretelui de odihn, amintind minii istovite
linitea punilor verzi31 n frumoasele seri de var.
Agrement i echilibru, higiena ochiului i odihna

28 Termen intraductibil. Conceptul de Color Conditioning se va lmuri n


cursul povestirii. E vorba de celebrul sistem pe care rile Europei,
srcite de pe urma venicelor lor lupte, nu l-au putut nc promova, din
nefericire, n viaa de toate zilele. Autorul i cere iertare c trebuie s-l
citeze din nou pe du Pont de Nemours, cruia i se datoreaz Sistemul dar
se cade s-i dm Cezarului ce-i aparine Cezarului.

29 Galben-Soare. Referin exact: Nr. 2 Sunlinght Semi Gloss 202.

30 Filde. No. 1, Ivory Flat 101, Reflectance Value 73%

31 E vorba de Verdele-Crepuscul, care a mai fost menionat. No. 9 Sunset


Green 909. Are o Reflectance Value foarte sczut: 16%

169
creierului, toate se afl aici!32
tiu toate astea, spuse Barn O. Booth, dar nu
te credeam att de liric.
Am s amintesc doar de cele dou sisteme care
au venit s se adauge la Color Conditioning, pentru a
desvri ciclul. M refer la Three Dimensional
Seeing33 care plaseaz dup cum tii muncitorul
ntr-un cadru plcut, scutindu-l de oboseala vizual,
favoriznd randamentul i raporturile dintre Direcie
i Personal; i la Focal Point Painting34, de o
nsemntate redus, de vreme ce nu face dect s
32 Se cunosc aplicaiile extrem de variate ale sistemului Color
Conditioning. Ele nu se mrginesc doar la decorarea biroului sau home-
ului, ci se extind la toate activitile luntrice ale individului i ale
colectivitii. Color Conditioning poate fi ntlnit la restaurant, la cantinele
fabricilor i universitilor (excitare a poftei de mncare), la magazin
(invitaie la cumprare), la coal (reinerea ateniei), la spital (grbirea
vindecrii) i pn i n slile de operaii ale chirurgului (ridicarea
gradului de acuitate vizual i condiionarea tensiunii nervoase a
doctorului), etc. Pe scurt, Color Conditioning reprezint un aspect i nu
cel mai nensemnat al utilizrii raionale a culorii.

33 Adic viziunea n cele trei dimensiuni sensibile ale Spaiului, sau


punerea n relief, prin culoare, a mainii unelte i a suprafeelor ei.

34 Sistem ce const n a armoniza, prin culoare, aspectul exterior al unei


instalaii industriale, echilibrnd marile ansambluri i ndreptnd atenia
vizual a spectatorului asupra punctelor menite a fi puse n valoare.

170
extind, asupra exterioarelor, frumuseea i
tonicitatea celor dou sisteme. Pentru a fi complet,
voi meniona sistemul minor al Prevenirii prin
Culoare al Accidentelor de Munc.
Toate astea sunt exacte, spuse Barn O. Booth,
vino ns la chestiune. Ard s aflu Dar s m ia
dracu dac am mai vzut-o pe Sally btnd cu atta
nverunare la main. S-mi nghit plria, dac n-
o fac s nceteze!
Take it easy35, n-ai s izbuteti, spuse linitit
Mr. Penbrook.
Ill be damned!36
n biroul lui Sally se ls o tcere neateptat.
Glasul feei fcu s vibreze membrana buzzer-ului.
mi pare ru, boss37, dar nu mi-a mai rmas
nimic de btut. N-avei s-mi mai dai ceva?
D-mi pace! zbier Bran O. Booth. i du-te
dracului, cu main cu tot!
Bine, Mr. Booth, spuse glasul asculttor al lui
Sally. N-am vrut s v jignesc. n cazul sta am s-

35 Linitete-te.

36 S m ia dracu! (n.t.)

37 Patroane (n.t.)

171
mi revizuiesc maina: trebuie curat temeinic
De necrezut mormi Barn O. Booth. Sau se
pregtete s-mi cear o sporire de salariu, sau mi-
au schimbat-o: nu mai e aceeai.
Oh, ba da, spuse Mr. Penbrook.
S continum, spuse Barn O. Booth.
Aadar, am epuizat toate posibilitile
sistemelor cunoscute: fiziologia i psihologia culorii
nu mai au secrete pentru noi. Voi fi ultimul care s
subaprecieze nsemntatea acestui domeniu al
tiinelor: am luat parte activ la dezvoltarea lui;
firete, Culoarea Psihologic i are locul n existena
noastr. Dar se poate face mai mult Mr. Penbrook
se opri att ct era nevoie pentru a-i pregti efectul:
Am descoperit mai mult.
Barn O. Booth se uit la albastrul crii de vizit a
lui Mr. Penbrook.
Aduc un nou Sistem. Aveam Culoarea
Psihologic, am gsit Culoarea Psiho-Dinamic.
Acolo unde, prin intermediul ochiului i al culorii,
Color Conditioning i sistemele lui complimentare
creeaz condiii optime de munc (la birou sau n
atelier te simi ca acas), eu creez munca. Mai exact,
acionez asupra creierului pentru a produce munc.
La aciunea fiziologic i psihologic a culorii adaug
o reacie dinamic a individului. Atracia culorii se

172
transpune n atracie pentru munc. Se produce o
mutaie de valoare. Munca devine o nevoie, iar
potolirea ei, ca potolirea oricrei nevoi fireti, d
natere la plcere. Cu sistemul meu, ncheie
deosebit de solemn Mr. Penbrook, a munci e ntr-
adevr o plcere.
Aadar, asta era: carta asta micu
De trei pe doi, preciz Mr. Penbrook. Gndete-
te la efectul unei suprafee mai mari. nchipuie-i un
perete al muncii acoperit de un albastru de un
albastru salopet* dac-mi ngdui un prost joc de
cuvinte. Am fcut experiena la mine acas. Am
vopsit peretele din fund al buctriei. Servitoarea
noastr neagr, Deborah, a renunat la ziua cnd
merge la cinema. Chemarea e irezistibil; nimeni nu
i se poate opune38. Nici o putere n-ar putea-o sili pe
Sally s-i prseasc maina.

38 Acest albastru a fost numit, ntre timp, Working Bine. Invenia lui
George K. Penbrook const, de fapt, n plasarea, ntre pelicula de
pregtire (Primer) i pelicula de finisare (Top Coat) a vopselii, a unei
pelicule intermediare, zis de rezonan, fcut dintr-un Clear (verni
transparent) avnd drept produs de baz o rin a crei formul (U.S.
Pat, Reg.) confer ntregii suprafee vopsite neobinuitele ei proprieti. n
rile anglo-saxone, pelicula intermediar a primit denumirea de Work-
Appeal, termen folosit n zilele noastre, printr-o abuziv, dar inevitabil
extindere a sensului, pentru i n loc de sex-appeal. De fapt, adevratul
neles al Work-Appeal-ului este atracia pentru munc.

173
Nu cumva vrei s spui c-i legat de ea, precum
sclavul, pe vremuri, de piatra lui de moar?
Ba chiar asta vreau s spun.
Astounding!39
Aciunea nceteaz odat cu oboseala. M refer
la oboseala real. Sally e tnr i plcerea, nou,
are s-o in pn-n zori. Cheltuiala de energie nu va
depi energia de care are nevoie pentru a se distra
ntr-un local de noapte Ascult! A isprvit de
curat maina. S-a apucat iar s bat, orice ar fi,
de vreme ce i-ai refuzat o nou hran. Sistemul
necesit o reevaluare a normelor de producie.
Doamne Dumnezeule! Nu exist nici un mijloc
de a o opri pe turbata asta?
Ba da, spuse Mr. Penbrook. E de ajuns s-i
retragi cartea de munc dac-mi pot ngdui un
nou, i tot att de mediocru, joc de cuvinte.
nspimnttor! strig Barn O. Booth,
cntrind profitul pe care Home & Industry l putea
obine de pe urma sistemului nspimnttor i
senzaional! I-ai dat vreun nume?
Working Color40. Cu Working Color, se nflcr

39 Uluitor.

40 Culoarea care muncete.

174
Mr. Penbrook, intrm n Era Productivitii
Accelerate. S-a zis cu lenea, cu vagabondajul, cu
cele 40 de ore i grevele perlate. E instaurarea
Eficienei totale41. Faptul c muncitorul salariat,
chiar slab din punct de vedere economic, e redus la
rennoirea bienal a mainii, a frigiderului i a
aparatului su TV nu constituie o ruine a epocii
noastre? nseamn a-l lipsi de perfecionrile
intermediare. Sistemul se extinde asupra tuturor
domeniilor de activitate. L-am ncercat la toate
meseriile. Funcioneaz n toate cazurile Da, l-am
ncercat la toate profesiunile de pe lumea asta, sau,
mai bine zis de fapt, nseamn acelai lucru la
cele exercitate n U.S.A.42. N-am uitat una singur.
Sally a constituit ultimul test Nu, repet gnditor
Mr. Penbrook, nu cred s fi uitat nici una
Barn O. Booth apuc vesel un dosar gros, depus
n cutia pe care scria Intrri.
Destul am plvrgit, drag George! Am
business43 naintea ochilor.
41 Cunoscut sub numele de Saturation n Marea Britanie i de
Efficiental Plenty, n America.

42 Se pronun, aici, Iuesei.

43 Treab (n.t.).

175
innd seama de temperamentul dumitale,
Barn O. Booth, ai s te opreti abia pe la dou-trei
dimineaa!
Am s cer s mi se aduc nite hamburgeri,
dar, pentru numele lui Dumnezeu, Georgie, scap-
m de femela asta afurisit!
*
i place meseria dumitale, Sally?
Oh! da, Mr. Penbrook, tare mult. Am attea de
fcut, spuse Sally artnd hrtiile care-i acopereau
masa. ntr-asta const farmecul, Mr. Penbrook,
munca mea e o adevrat plcere.
M bucur pentru dumneata, Sally.
Mr. Penbrook i lu napoi cartea de vizit, pe
care Sally o aezase pe mas, la vedere.
Oh, nu, Mr. Penbrook, l rug Sally, n-o s mi-o
luai, nu-i aa?
Oh! ba da, spuse Mr. Penbrook. i te iau cu
mine.
Dar nu pot, Mr. Penbrook. Privii ct treab
mai am!
mi pare ru, Sally.
Mr. Penbrook, oft Sally, dai-mi-o Mr.
Penbrook, v rog!
Insensibil, Mr. Penbrook vr cartea de vizit n

176
serviet.
Mr. Penbrook se mai rug Sally. My
goodness!44 exclam deodat, ngrozit. E apte! i
nu mi-ai spus nimic. ntlnirea mea!
S ne grbim, Sally, spuse Mr. Penbrook,
mpingnd-o ctre lift.
Dumnezeule! se vit Sally, trebuie s m
opresc neaprat la etajul de dedesubt.
Nici o problem, Sally, spuse ndatoritor Mr.
Penbrook.
Mr. Penbrook aps pe butonul etajului 79.
Ascensorul cobor un etaj, uile lunecar n lturi i
Joe Smith i fcu intrarea n cuca liftului.
Louie! Oh! iubitule, ai ateptat atta vreme,
se nduio Sally. Ct de
Mai bine de un ceas! izbucni Joe Smith. Poate
crezi c astea-s chestii care i se fac lui Joe Smith!
Am s-i art c te neli, Baby
Stai s-i explic, honey Mr. Penbrook, this is
Joe Smith. Honey this is Mr. Penbrook.45
Glad to meet you, spuse Joe Smith.

44 Dumnezeule! (n.t.)

45 Scumpule Mr. Penbrook, el e Joe Smith. Scumpule, el e Mr.


Penbrook (n.t.).

177
ncntat46, spuse Mr. Penbrook.
Mr. Penbrook, artai-i cartea dumneavoastr.
Cartea asta de vizit-i de vin, iubitule, spuse
plngcios Sally. Ai s pricepi ndat. Trebuie s-i
explicai, Mr. Penbrook.
N-are s dureze mult, spuse Mr. Penbrook. V
place meseria pe care o practicai, Mr. Smith?
Meseria mea? M ntreab dac-mi place
meseria mea, se nveseli Joe Smith, pocnindu-se
zdravn pe coaps. S mori de rs, pe onoarea mea!
S tii c Louie e un tip destul de nchis, Mr.
Penbrook, se sclifosi Sally. Habar nu am ce
nvrtete.
Nu, meseria mea nu-mi place, Mr. Penbrook,
dac asta vrei s tii. Nu-mi place de loc. Nu-mi
place munca; nu-mi place munca mea. Credei-m,
e o treab pe care n-o faci cu inima uoar!
n cazul sta spuse Mr. Penbrook, vrndu-i
mna n serviet.
De fiecare dat m pomenesc cu tot felul de
gnduri negre! Dar trebuie s triesc. mi plac doar
bitarii pe care mi-i aduce i rgazul pe care mi-l
poate drui. Ceea ce m ndeamn s-mi amintesc,
chibzui Joe Smith, c nu mi-am mai fcut mna de

46 Echivalentul lui Glad to meet you.

178
o bun bucat de vreme: fondurile sunt n scdere
Iat cartea mea de vizit, spuse Mr. Penbrook.
Uit-te la albastrul sta, iubitule, spuse Sally.
He! He! fcu Joe Smith.
Aa-i c e frumos?
E un albastru tare frumos Mna lui Joe
Smith atinse un obiect dur, ascuns subsuoar: Da, e
un albastru tare frumos, repet Joe Smith. Nu, nu-
mi place meseria mea dar cu dumneavoastr,
iubite Mr. Penbrook, a munci va fi o adevrat
plcere!
i Joe Smith, zis Shorty ucigaul, fcu o guric
rotund n capul lui Mr. Penbrook.

179
NATHALIE CH. HENNEBERG

Nscut n 1917, de origine rus, ncepe prin a


scrie n rusete, apoi, sub ndrumarea i cu
colaborarea soului ei Charles Henneberg, n
francez. Dup moartea acestuia (1959) i continu
singur activitatea literar. ntre 1941 1947 a
fcut parte din Forele Franceze Libere. A publicat,
n colaborare cu Charles Henneberg, dou romane
fr contingen cu anticipaia, apoi alte dou
(Naterea Zeilor, care a primit Marele Premiu al
Anticipaiei J. H. Rosny i Cntecul Astronauilor).

180
BIBLIOGRAFIE:
Romane:
Era Spaial, Anul I, Roua soarelui (Opta): Zeii
verzi. Fortreaa pierdut. Sngele astrelor, Plaga
(Hachette).
Nuvele (aproximativ cincizeci) printre care:
Din fundul beznelor, Aripi n noapte, Stpnii Orei,
Lupoaica de-argint n prpastie pind.
Piese radiofonice:
Santinela, Programare corectat.
n pregtire: Partea a doua a romanului Plaga,
intitulat Zeul fulgerat.
Lucrri traduse n spaniol, italian, englez,
polon, german.

181
STPNII OREI

Cobornd de-a lungul vremurilor, Stpnii


Orei tiu:
Nimic nu se cuvine schimbat n efectele
prevzute de marea armonie a cauzelor (n
afara oscilaiilor probabilitii, n afara
freamtului slabelor inimi omeneti).
innd seama de aceste inevitabile
restricii, cltoriile n timp sunt practicabile
din 2000 n 2000 de ani, perioad n care
evenimentele nu las alte urme dect
radioactivitatea, deplasarea axelor, resturile
de ceramic i de arme ruginite atunci cnd
e vorba de trecut i nu alctuiesc dect un
hi de imprecizii, privind viitorul.

Era n septembrie 1942.


Lectora Emma Ciub strbtu, n chip de ciclon,
localurile cenzurii militare a regiunii, ptrunse n
biroul Annei Osten, redactor i cu un gest teatral
proiect pe masa acesteia un pachet de lungi plicuri
violete. n aceeai clip un grup de soldai se

182
pregtea s planteze drapelul cu crucea ncrligat
pe vrful muntelui Elbruz, un rezistent murea n
Frana, un cuptor se aprindea la Auschwitz,
blindatele lui Rommel se puneau n micare la
Marsa Matruh. Aici, la Damasc (Siria), o amiaz de
peruzea intra printr-o fereastr deschis i
frunzulie purpurii de bougainevilleri plouau n
curtea interioar.
Anne i puse lungile mini aurite pe fabulosul
morman de mesaje (corespondena armatelor 8 i 9)
i-i ridic, sub ciucurii negri ai prului neted, doi
ochi orizontali, de forma frunzei de salcie. Nu puse
nici o ntrebare. Cele dou colaboratoare puteau
anevoie semna mai puin: Anne, mldie ca o lam,
cu hazul ei de campioan de tenis, cu armura de
filosofie surztoare; Emma, abrupt ca o stnc,
dar att de romanioas! Nu-i rea, gndi Anne. Se
rzvrtete pentru c pune totul la inim i, cum e
urt, crede n rutate Iat, ceva mai puine
rotunjimi, un coc mai puin ters, un nas mai puin
crn (ucrainenii zic: s nu plou n el) i Emma ar fi
o fat de treab, poate chiar blnd. Dar nu era
nimic de fcut, mcar n privina nasului Emmei. Ea
risipise pe mas plicurile violete i striga:
Na, admir! Tu, care le iei ntotdeauna aprarea

183
celor din FFL47! Citete asta!
Asta era una i aceeai misiv, altminteri scris
cu elegan, fixnd ntlniri peste o sptmn unui
numr de opt doamne din cartierul rezidenial. Cu
cea mai vag poezie, toate scrisorile reaminteau
destinatarelor o ntlnire de neuitat din timpul
precedentei permisii i exprimau sperana unor clipe
nc i mai nltoare.
Numele doamnelor varia, dar semntura rmnea
aceeai: Frank Allen. Dup iniiale, i n ciuda
consonanei anglo-saxone, tipul fcea parte din
aviaia francez (din 1941, numeroi voluntari FFL
purtau, ca msur de precauie familiile lor
rmnnd n Frana nume canadiene sau engleze).
Ei bine? ntreb Anne, fr a se arta
nerbdtoare.
Sacii de coresponden potal erau alctuii
ndeosebi din asemenea bilete. Veneau din Benghazi,
din Tobruk, din Djibuti. Nici unuia dintre biei nu-i
psa de faptul c furniza inamicului elemente utile.
Recent nfiinat, serviciul cenzurii era necat de valul
sta de nepsare. Funcionarii puteau doar decupa
sau acoperi cu tu informaiile militare prea
evidente. Anne se ntreba dac treaba asta complica

47 Forele Franceze Libere.

184
munca spionilor Nu numai c se scria, dar se i
vorbea mult, iar un combatant n permisie nu se
aflase niciodat singur pe pietrele strzilor din
Beirut sau Damasc. i tocmai asta o scandaliza pe
Emma!
Ei bine, scuip ea, roie toat, asta-i tot ce
gseti s spui? E e imoral! i cinstim, sunt nite
Cruciai, nu-i aa? Nite ngeri narmai, n slujba
dreptii! i sta, cu turma lui de femei! Le cunosc
pe toate, i dai seama. Dou dansatoare, patru
femei mritate, o diaconi i o minor care
lucreaz aici!
n legtur cu cea din urm, creia armata a 9-a i
zicea cu drglenie canapelua, ar fi fost multe
de spus Dar nu erau acolo pentru a sta de vorb!
Cinci sute de scrisori de sac (i un numr
incalculabil de saci) ateptau controlul: scrisori n
englez, n francez, arab, spaniol, maori...
scrisori secrete ale combatanilor din Pacific, n
graiul fiecrei insule, i cele ale femeilor voalate din
Deir-Ez-Zor, care nu vorbesc dect limbajul lor
special, limba haremurilor din Deir-Ez-Zor. Misive
dictate vagmistrului, scribului din sat, secretarei de
direcie, vrjitorului Oraul era o imens gar de
triaj a corespondenei i Emma gsea timpul s
vegheze asupra moralitii celor din FFL!

185
Nu vd ncepu Anne.
Nimic! Firete, nu vezi nimic! n ochii veacurilor
viitoare vom reprezenta o epoc eroic! Eroic! Dac
vreodat maina lui Wells vreau s spun, dac
vreodat un cltor explornd timpul ar cdea
printre noi, el n-ar trebui s vad dect Idealul,
Eroismul! i i putii tia lipsii de creier
dezorganizeaz spatele frontului! l corup, i spun!
n afar de asta, pomenete toate oraele prin care
trece i pune i data! Ai putea s-i urmreti
deplasarea pe o hart! O hart! (Emma nu repeta
niciodat mai puin de dou ori un adevr
elementar.) Cei de la Stalingrad, n schimb
Anne n-o mai privea. n faa fntnii de marmur
nverzit, n curte, un copila armiu gol-golu
prindea apa cu palmele larg desfcute. Pe malurile
Volgei katiuele i reluau lunga rgueal i,
prefcut ntr-o floare roie cu elicopterul lui,
singurul general neam niel poet srea pe
aeroportul din Kiev. Emma Goebbels i lua copiii la
plimbare. n nisipurile libiene biei necunoscui se
bteau, mureau, voiau cu dezndejde s triasc.
Istoria e lipsit de moral.
Le doresc celor din Stalingrad s-i petreac

186
permisiunea pe Barada48, zise domnioara Osten. i
chiar i cltorului prin timp!
Anne era invitat la mas n aceeai sear de
colonelul L. (din serviciile speciale britanice), cruia
toat lumea i spunea simplu Lord, cu toat
ambiguitatea pe care faptul o comporta. S-au
povestit mii de istorii despre acele vremuri epice i
despre colaborarea Serviciilor Speciale aliate, pe
ruinele vechilor rivaliti coloniale. Asta nu
mpiedic scparea de lovituri n picioarele
vecinului. Dac Anne se afla acolo, tovarul-i-eful
ei o autorizase, iar, dac Lord o invitase, o fcuse cu
gndul nemrturisit de a-l supra pe numitul
tovar-i-ef. Cu toate acestea, n cursul serii, la
un moment dat, cnd un colonel australian povestea
nite bancuri fantastice despre propriul lui
regiment, cnd apa se evapora pe marginile vaselor
rcitoare i cnd lumnrile ascunse printre florile
de ofran druiau femeilor un ten de perl, Lord o
trase lng un pervaz ce domina fluviul i o sftui
pe leau s plece din Damasc.
E un avertisment? ntreb ea, ridicndu-i mult
sprncenele desenate cu pensula.
Nu, un semnal de alarm.

48 Fluviu ce curge prin Damasc.

187
Ne merge deci mai ru?
ntrebarea ar cere un rspuns nuanat: ne-ar
putea merge mai ru dac, ntr-o anume epoc
imprecis, lucrurile ar fi mers, ntr-adevr, bine.
Dar, cum din vremea campaniei din Frana n-am
cunoscut vreo ameliorare, fie i relativ, m
mrginesc s spun: nu ne merge bine.
Colonelul L. era gras i palid, ca umflat, cu o fa
inteligent i trist la Charles Laughton. Nimeni
nu suferea mai mult de cldur, de vntul uscat al
pustiului, de umiditatea vscoas a tropicelor. Agent
al serviciilor secrete, fin precum chihlimbarul, se
defula povestind cum cultiva ciocolat n Djezireh i
lame la Dalai-Lama. De fapt, nu era dect tragic
contaminat de rile n care slujise; fatalismul
oriental, tristeea slav alctuiau ntre el i Anne o
legtur subtil, prieteneasc, i plin de ur.
Spuse, privind-o ntre sprncene:
Draga mea, cum n-ai pe nimeni printre bieii
tia, care, n definitiv, merit ceva mai bun, ar fi
mai bine s pleci.
Unde?
(Oamenii fericii, normali, nu tiu; apatrizii sunt
precum antifele, se lipesc ca de o stnc de ara
care-i primete)
Asta, spuse Lord, e o ntrebare cuminte. N-ai

188
nicieri rude, nici?
Nici, dac v intereseaz, vreun amant.
i-a putea oferi adpostul casei mele din
Devonshire, dar m ndoiesc c-ai binevoi Sau
bungalowul meu din Calcutta. n afar de asta, orice
loc e mai puin primejdios dect ligheanul sta al
Orientului Mijlociu, n care suntem ncolii.
Nu-i un lighean, e o linie fortificat!
Mda. O s crpm aici ca nite obolani i ce-i
mai ru e c, peste civa ani, nimeni nu va mai ti
nimic. Nu-mi vorbi de 11 noiembrie sau de alte date
istorice. Bineneles, nimeni nu confund morii de
la Verdun cu cei de la Waterloo! Dar btliile din
Asia i Africa au un caracter nemsurat i anonim,
ntre Arbela i Ierusalimul eliberat abia dac rzbat
cteva sfrmturi de platoe i o larm de masacre.
Evenimentele de aici sunt aidoma imaginilor vzute
printr-o cascad: tulburi i lipsite de proporii
Anne fcea un efort pentru a asculta. Dincolo de
copacii de ofran, colonelul australian povestea,
pentru a suta oar, povestea Anzacului care-i vinde
unui negustor sirian un purcel nchis ntr-o cuc
cu gratii. Regimentul pornete, i ce se descoper n
cuc? Un alt Anzac, sforind ca un porc!
Comandantul francez, tovar-i-ef al Annei, tui
uor. Lord adug:

189
Nu tiu dac eti bine informat asupra
mprejurrilor actuale, iat: am suferit la
Knightbridge cel mai mare dezastru motorizat al
timpurilor moderne. Rommel ne-a atras toate
blindatele ntr-un hrdu al satanei, n inima
deertului libian i le-a distrus. Pe toate. Mai
trziu, exploratorii vor descoperi pe ntinderea asta
posomort un cimitir de montri narmai
Trupele noastre s-au pomenit de la o zi la alta fr
armur, fr arme moderne, cu frontul din Libia
descoperit i cu Suezul oferit ca o inim scoas la
vedere. Eti poate prima femeie care afli toate astea.
i ultima: astfel de treburi nu le prea intereseaz pe
femei A trebuit n grab s facem fa dezastrului,
s aducem bucat cu bucat, pe mare, prin
Arhangelsk, noi divizii blindate i, n timpul sta, s
astupm sprtura cu carne vie. S rezistm cel
puin trei sptmni pe un teren ca-n palm, lng
un pu, mpotriva tancurilor, a artileriei, mpotriva
italienilor i germanilor. Lupta s-a numit
Bir-Hakeim, spuse Anne. Francezii s-au inut
bine.
(Peste dou generaii va fi, poate, numele unui
film. Sau al unei staii de metro. Are vreo
nsemntate?)
Pentru ntia dat Lord se plec, o privea cu

190
oarecare mirare:
tiai, Anne?
Bineneles. tiu i c ora H bate la u, c
motorizatele lui Rommel se afl n drum spre
Alexandria, c Tobruk a czut i c palestinienele
bogate i vnd perlele i blnurile nainte de a fugi
n pustiu. i c la Bir-Hakeim am fost nevoii s ne
lsm morii prad acalilor, cu ochii deschii n
soare.
Noi?
Cnd eti ntr-o tabr, te legi de ea, nu?
A vrea s fiu cu dou sptmni mai btrn,
opti Lord. Cltoria prin timp - ce vis!
O conduse din nou pn la mas i, ct mai dur
cina, se art de o veselie absolut defazat.

O sptmn mai trziu (norii de fier nu erau


dect nc i mai grei) Anne se ntorcea acas, unde
o atepta un dejun singuratic. Locuia n cartierul
Sharaf, n spatele statului-major francez, ntr-o cas
linitit, cu o rcoroas curte interioar umbrit de
chitrii i de neranzieri, care fac un fel de mici
portocale amare, bune de zaharisit. O mobilase cu

191
covoare de-ale beduinilor, cu perne de piele i cu
dou pisici de culoarea lunii; cteva desprituri din
grajdul de la intenden slujeau drept canapele. O
servitoare mut, venit din ghetto, o scutea pe
domnioara Osten de plvrgeli; de cnd cu
ultimele evenimente (exist ntotdeauna ultime
evenimente) i cu exodul, Anne nu aprecia nimic
mai mult dect tcerea.
Lsa n urm o Polonie ocupat, universitatea din
Cracovia pustie, lagre i oseminte. Nscut dintr-o
mam angevin, izbutise din ambasad n
consulat - s ajung la Forele Franceze Libere, dar
trecutul i toi ai ei dispruser. Suferea din pricina
acestei ntregi lumi disprute, ca de pe urma unui
mdular tiat.
ntre dou btlii, nite militari distrai o
trecuser la cenzur pentru c tia toate limbile
alea Nici o scrisoare n polonez, srb sau
ucrainean nu trecu prin minile ei. Treaba cea mai
urgent care-i revenea domnioarei Osten consta n
ridicarea unui stvilar pentru a comprima mareea
panicii; lumea liber suferea de spionit.
Oare cerul s fi fost de culoarea peruzelei
incandescente numai pentru c aveam, pe atunci,
cu toii douzeci de ani? Chiar oraul sever, epos de
minarete ce aveau s slujeasc drept puncte de

192
observaie, oraul mprit n trei ghettouri aprate
noapte de noapte cu lanuri ruginite, ntinse pentru
prentmpinarea masacrelor (dac asasinii vin n
goan i sunt inui n loc de lanuri, se vor opri
niel i poate c vom avea astfel o clip n plus, una
singur, pentru a ne adposti n biseric sau n
sinagog, nu-i aa?), chiar Damascul mi apare
azi ntr-o lucire albastr. Ieeam din marile clduri,
ca dintr-un cuptor; toi migdalii din Ghutta erau
rocai. n grdinile tainice n care, precum cu secole
n urm, viei nfloresc i se ofilesc n tcere, menta
i iasomia te ameeau cu miresme. Sosind acas,
Anne deschise poarta cu o mare cheie mpodobit,
adevrat cheie de fortrea atrnnd greu n
geant i care avea s afle mai trziu se potrivea
la jumtate din casele de pe strad.
n vestibulul trcat de perdele i ntr-un fotoliu
mpins ctre mijlocul ncperii ddu peste un tnr
nalt, cu pr de vulpe, n halat de baie, tolnit cu o
obrznicie de necrezut. Un Adam de Michelangelo,
cu care n-avea nici n clin nici Muchi exemplari,
gene inadmisibile. i dormea.
n vremea aceea, n Orient i aiurea, ni se
ntmpla s adunm militari aliai de prin locurile i
din poziiile cele mai neverosimile. Mari ngeri fr
aripi spnzurau de toate clopotniele; erau

193
parautai i-i ajutam. Dar sta trecuse prin plafon.
Venit de nicieri, avea ecusonul cu FFI, arma
automat pus curmezi pe genunchi i dormea
atta tot. Cu toate astea, cnd Anne travers raza
care-i cdea peste pleoape, se ridic dintr-o micare,
treaz de-a binelea ca un osta n alarm, cu o
expresie de hotrre i de groaz, ce-i sluea obrazul
frumos. Totul nu dur dect o secund. Acum se i
nclina cu un fel de graie demodat, dezminit de
ironia zmbetului, i se prezenta:
Allen, din Forele Franceze Libere. i dumneata,
presupun, doamna Osten, de la cenzur. Vin de pe
front. Un fel de proasta satului m-a vrt aici i m-
a ncuiat.
Shalomit? Nu face dect chestii de-astea, spuse
Anne care nchidea, fr s-i dea seama, poarta.
Fiindc veni vorba, sunt domnioara Osten. i
acum, ai putea s-mi explici, poate, ce vnt te
aduce. Sunt grbit. Nu putea fi mai
nendemnatic: cellalt se mbo:
Grbit? i eu, nici c se poate mai grbit.
Unitatea m ateapt la poalele unei coline, care se
numete am i uitat ah! da, Colina celor Dou
Drapele. Ne aflm n rzboi, vezi dumneata. i mi-ai
stricat permisia, dedndu-te la tieturi prin
scrisorile mele. Cum, ea ovia s neleag: Firete.

194
Trebuie s i se explice totul prin a+b ! Mi s-a spus:
oraul sta e o planet ferit! O alt lume! i atunci
cnd printre Stukas i Tigri, peste syrtele care nu-s
nici pmnt, nici mare (vezi Herodot), peste terciul
sngeros al trupurilor martirizate, peste infern, cu
flcrile lui i cu tot ce mai e, un combatant rzbate,
n sfrit, pentru douzeci i patru de ore n spatele
frontului vis nebunesc! trebuie s-i gseasc
orarele sabotate de stupiditate sau neglijen!
Vorbesc n numele tuturor camarazilor mei!
Scrisorile mi-au fost masacrate, doamn!
N-a fost vorba de neglijen, i-o ntoarse Anne,
care-i venise n fire i prea foarte rece. Ci numai
de grija pentru securitatea armatelor.
Aiurea! Faptul c Favzi, Lily sau Jamil i
petrece noaptea n braele lui Mohamed sau n
braele mele privete, de bun seam, securitatea
militar? Ei bine, nu! Vrei s-i spun ce s-a
ntmplat? Firete, veneam ncoace cu intenia
ferm de a face buci cine tie ce obolan care s-a
aranjat, un deghizat fr treab special, dar vd
c am czut ntr-o alt trap. Atunci, o gsculi din
serviciile dumitale, o mumie murat n propriile-i
refulri, a fost scandalizat vznd c cinci sau zece
dintre scrisorile mele
Opt, spuse Anne, fr s vrea.

195
Mulumesc, opt cuprindeau aceeai
comunicare?
N-a fost scandalizat, a fost indignat.
Da, sun mai bine. Crezi c-i uor s-i
stabileti orarul unei permisii, ntr-un ora unde nu
cunoti pe nimeni? Nici mcar numele unei strzi i,
Dumnezeu tie O permisie, auzi? Visezi la ea
dintotdeauna, n snge, n noroi, i promii tot felul
de chestii i deodat te pomeneti cu ea, ca un
meteor! Cei din 14 18 se duceau la vetre, dar noi?
Unul vine din Manchester, altul din Landerneau.
Avem douzeci i patru, patruzeci i opt de ore de
petrecut ntr-un univers normal, avem douzeci,
treizeci de ani, ranchiune ngrozitoare, capul plin de
vise i s prpdim toate astea, hoinrind prin
depozitul trupelor? i-apoi, nu-i vorba numai de
asta: ne-am dezobinuit de lume. Facem gesturi
aspre, vorbim grosolan; de luni de zile nu tim dect
s ne aprm i s ucidem! Am uitat lucrurile cele
mai simple: s intrm ntr-o prvlie, s cumprm
igri Fiecare trector poate fi un inamic
adineauri era s te ucid! Ca s ne micm prin
universul sta ncurcat, cu oameni umani, cu
femei blnde, avem nevoie de o cluz!
Dar toate fetele astea
Ce-i cu fetele astea? Nici nu le cunosc! Unii

196
camarazi se ntorc cu port-hartul bucit de
fotografii. Unu-i vorbete de Lily, altul de Rika, al
treilea de Farida Vor i ele s triasc, li-e fric,
sunt tinere, frumoase, poate tmpite, nu-i nimic!
Atunci, te-apuci s le scrii. Mizezi pe curiozitate, pe
uurin, pe mil. Dou din zece vor rspunde. Una
va fi de fa la sosire. Patru, care n-au ncredere, te
vor primi, poate. Iat cum mi-am aranjat permisia.
i dumneata m-ai fcut s-o ratez!
N-am fost eu cea care
i arunc o lung privire cenuie; nu ntrebtoare,
amuzat. Ca i cum ar fi aflat deodat o mie de
lucruri despre ea. i n-ar fi fost din cale-afar de
nemulumit
tiu. Eti prea plin de via pentru
altminteri nici nu i-a vorbi. Ct despre mumie, las-
o la murat.
Nu-i o mumie. E o tnr virtuoas. Are brbat
i copii.
Dar nu iubete pe nimeni i nimic. Nici pe ea
nsi. ns asta nu e totul. Ai totui partea
dumitale de rspundere, l-ai ngduit s-mi
masacreze corespondena. Aadar
Ochii lui certau i rdeau. Din clipa aceea, i
spuse Anne mai trziu, ar fi trebuit s-mi dau
seama: nite ochi att de ciudai, aproape fr

197
cornee! i alte deosebiri: urechi prea gingae, o fa
vizibil modelat dup masca unei statui, mini prea
nguste degetul mic nu era cumva atrofiat? Tot
mai trziu le cunoscu, totui, puterea drgstoas
aadar, ncheie necunoscutul, eti nevoit
s-mi slujeti drept cluz pe timpul celor douzeci
i patru de ore de permisie, care-mi mai rmn.

Cel dinti semn al dereglrii i catastrofei n mers


fu vizibil cu ncepere din acea dup-amiaz, cnd se
ntorcea de la serviciu. Mare din punctul de vedere
al suprafeei, Damascul era pe atunci un ora
neobinuit de restrns n privina operelor lui vii.
Dou treimi din populaie (aproape toate femeile i
avalane de copii) erau cu grij depuse n haremuri,
militarii aliai erau prudent cantonai la marginea
cetii, puin lume circula pe strzi. Aceast
circulaie lene se reducea, de altminteri, ndeosebi
la lunga cale erpuitoare ce strbtea oraul din
nlimile Mohajerin pn-n piaa Merg,
ramificndu-se prea puin. Aduna acolo tot ce
europenii considerau drept indispensabil pentru un
ora: birourile, vitrinele, un stat-major general i un
parlament. Ici i colo, aezai pe vine, orbii desenau
figuri geometrice pe nisip i negustorii ambulani
vindeau fisticuri i cafea amar. n ziua aceea unul

198
dintre ei dispruse.
Anne se obinuise cu el, n cei doi ani de rzboi,
i instala la colul strzii Sharaf mica tarab cu
coconara, migdale srate i semine de dovleac,
precum i o colivie cu un canar. Acesta opia pe o
stinghiu i trgea planete cu noroc. Ingenios,
ambulantul adaptase un co cotit la sobia cu jar, pe
care prjea seminele: aa nscocise, pentru uz
propriu, o instalaie care trgea. Negustorul zmbea,
dinii albi i strluceau. ntr-o zi, pasrea vrjitoare
ntinsese Annei cu gingie un bilet, ce cuprindea o
fgduial sau o ameninare n doi peri:
Iat c vine Stpnul Orei!
Era vorba, firete, de o mecherie astrologic,
potrivit creia fiecare or e determinat de cte o
planet. Dar Annei i fcea plcere s-i nchipuie
c, dincolo de dimensiunile noastre, existau nite
mari figuri luminoase ce crmuiau spaiul i timpul.
Cumprnd migdale srate, le aducea o jertf.
n ziua aceea, deci, ambulantul lipsea din colul
strzii Sharaf. i spuse c se dusese s se
aprovizioneze sau c mplinea cine tie ce ncurcat
ritual al deertului, i trecu mai departe. La birou,
Emma Ciub o ntmpin, nespus de agitat:
Ai auzit ultima noutate? Axa a lansat
parautiti n Siria. i tii unde? Deasupra Mallulei!

199
(Era o localitate apropiat.) De altfel, nu pare s fi
fost o operaie prea reuit, c avionul a ars!
Presupun c englezii au adunat resturile! ase, erau
ase! Pentru c, n clipa asta, nu mai sunt dect doi.
Idioii aleseser, pentru marele salt, pur i simplu
nite indigeni din Mallula: i-au mbrcat n haine
civile i i-au catapultat peste sat! Pricepi mecheria?
Bieii urmau s fie ajutai de familiile lor Firete,
ele i-au predat autoritilor aliate! i acum vor fi
mpucai. Evident, dac ar fi fost mcar n
uniform, ar fi putut fi considerai drept prizonieri
de rzboi! Dar aa, n civil, nu mai sunt dect nite
spioni! Patru ini! La ora asta poate c au i fost
mpucai!
i ceilali doi?
i vd nc de treab. Se pare c ar fi nemi.
Nimeni nu-i cunoate i sunt, de bun seam, mai
bine pregtii.
Dar cum?
Pi bine, era noapte, nu? i apoi tia doi
puteau avea uniforme. Uniformele noastre. Apuc-te
i deosebete un neam de un sud-african Doar
dac n-au ars la aterizare
Fui! zise o mic frumusee, care btea prost
circularele la main. Sunt att de tmpii! i-apoi
n filme spun f n loc de v ! Au s pun mna pe ei.

200
i totul va reintra n ordine.
Ceea ce nu nseamn, uier Emma, care avea
o bun doz de snge baltic n vine, c nu se fac
razii prin ora. Ba au i fost arestai un vntor de
semine de dovleac, care avea un emitor n coul
sobiei i o servitoare surd.
La birou, oamenii intrau i ieeau. Nu se vorbea
dect despre cei doi ucigai, crora li se dduse
drumul n plin Damasc. Nite SS-iti. Erau pui, n
Burguri, s se exerseze pe pisici vii. Apoi aveau nite
brichete mici pistoale cu ap ce scuipau mrunte
sgei de ghea. Otrvite cu curara, bineneles. Cel
atins era paralizat pe loc i mrunta sgeat se
topea pe cldura asta, v dai seama! Ideea unui
minuscul frigider n brichet crisp falca Annei. Dar
nu trebuia s rd.
De ce ar fi sacrificat Axa un aparat i nite
oameni bine antrenai pentru un simplu parautaj
deasupra Mallulei? Trebuie s i fost vorba despre
altceva.
Oraul era bolnav de spionit. ntr-un cartier
musulman, mai degrab ngduitor fa de
Mussolini de cnd acesta se proclamase spada
Islamului, un panic turist elveian, care chemase
un piccolo, fusese fcut buci. Toat lumea i
amintea cu ntrziere de frumoasa soie nordic a

201
unui general aliat, care transmisese informaii
ngduind masacrarea unei armate la Tobruk; toate
femeile umblau ca Mata-Hari.
Telefonul Annei sun la 18 fr 5, iar glasul blnd
al tovarului-ef al biroului 2 i porunci s stopeze
toate telegramele venite din Egipt sau Palestina, fr
prejudicii asupra celorlalte corespondente: marea
ofensiv a lui Rommel lua proporii.
Aceast perioad a rzboiului a fost puin
cunoscut n Europa. Ea fcu pandant Verdunului,
din cellalt rzboi. Un rgaz, se zicea. Aici, ns se
tia: era o nemiloas lupt corp la corp. Armatele
ddeau ndrt, se npusteau ca nite mari fiare
rnite. Nu exista cruare. Se murea n tcere,
strngnd din dini, cu gndul la un acoperi cu
olane din Vosgi, la un golfule breton. Dac nu
inamicul, atunci soarele i deertul ddeau gata
muribunzii. Nimeni nu va ti nimic nimeni,
ajunsese un refren uzat. La Tobruk, n piaa mare,
mrunii Gurka i-au tiat gtul sub jugular
pentru a nu se preda. Negrii i francezii din insule,
frumoi ca nite zei, mureau de parc n-ar fi tiut
ce-i rzboiul (de fapt, nu nu tiau). n timpul
acesta, n Europa, se ntea rezistena. Hitler hotr
s dea o lovitur nsemnat n-avea ncredere n
Rommel, avea s-l dubleze

202
Cnd priveti de tare departe (nu de la o sut, nici
de la o mie de ani) ce nseamn oare sfritul
lumii noastre? Cunoatem mcar data cnd prima
zpad a unei ere glaciare a lunecat pe cea dinti
costi european? i numrul morilor din
Atlantida?

Aa cum se neleseser, Allen se nfiase la


18,30 ntr-o att de strlucitoare inut de parad i
narmat cu un buchet de trandafiri att de mari,
nct izbucnir amndoi n rs. Ce-i plcut la el,
gndi Anne, e c pare s triasc ntr-adevr pentru
prima dat fiecare minut; se distreaz ca un copil...
Parc simi un ghimpe de invidie: prima sear la
Damasc, prima gur de aer de Dumasc, cu gustul ei
de ngheat i de ment o prim melodie a
muezinului, care lungete pn la sfreal o not
de cristal pe care o reia un alt muezin de rezerv,
din fundul scrii rsucite Frank Allen va avea
parte de toate astea; va ti oare s le aprecieze?
Seara trebuia s fie desvrit. Tocmai se
schimbase, mbrcnd o rochie aproape elegant
alge i crini de ap iar oglinda verzuie, gsit la un

203
anticar din suk, reflecta o neateptat infant, un
gt floral nclinat, o casc neted, neagr-albstruie,
dominat de un pieptene cu ncrustaii de sidef.
Frumoasa asta necunoscut sunt eu? (n chiar
clipa aceea, dar pe planuri diferite, mii de prinese
spaniole, de preotese ale vechiului Egipt i de
domnioare etrusce se priveau cu aceeai ochi verzi
lungi sprturi ale spaiului timp n discuri de
argint lefuit, n oglinzi prinse n filde, n bazine cu
ap ntunecat: erau frumoase i urmau s
danseze). Anne trise prea puin ca femeie pentru a
nu preui clipa i ochii cenuii care o oglindir.
M priveti spuse ea tulburat.
Necunoscutul numit Frank Allen pru s se
ntoarc dintr-o deprtare incomensurabil i se
nclin:
N-am mai nsoit niciodat la bal o fat att
de frumoas. Orict de ciudat prea, nu s-ar fi zis
c minte. De altfel, adug, n lumea asta totul mi se
ntmpl pentru prima oar. Nu tiu nimic.
Hotrte unde s mergem s dansm.
Ai totui unele preferine?
Da. S fie ap. Copaci adevrai i flori
adevrate. Muzic omeneasc. Coarde
Pi, zise ea rznd, astea se gsesc peste tot!
Crezi?

204
Prea mirat
de altfel, nu erau o groaz de locuri unde se
putea merge n stricta capital musulman, care se
refuza oricrei plceri. Chiar dincolo de sukuri i de
ghettouri se deschideau grdinile. Fluviul negru le
legna lene reflexele, printre stele; mesele erau
aezate n golul boschetelor optitoare sau pe sub
boli; pe ringul cimentat, n lucirea crud a
reflectorului, se nvrteau perechi nepotrivite. Erau
acolo - mslinii i umflai milionari de o zi i
colonei cu tmple argintii, care-i uitau birourile din
City ntre braele statuetelor de teracot (mereu
aceleai, din vremea mprtesei Julia Domna, care-l
fermecase pe Septimiu Sever: coafur complicat i
ochi goi). Se aflau acolo ferchei ataai fr
destinaie special, cei dinti n a schia paii de
swing, care amestecau alcooluri rare i care aveau
poate s se sinucid ntr-o palid diminea, n cine
tie ce mansard din Beirut, pentru copia unor
documente furate. i armatori zdraveni, cu briele
pline de aur, stpnii unei mri ucigae. i biei
venii direct de pe front, prjolii de deert, rznd i
vorbind tare, dar de pe acum nsemnai de moarte.
n afara ctorva aventuriere internaionale fr
vrst i a doua sau trei Afat, femeile erau toate
orientale putnd fi schimbate ntre ele, mldioase i

205
verzui, luate i prsite n fiecare diminea, dar a
cror piele catifelat nu putea fi uitat. n vara
aceea se purtau decolteuri de pudice fete de
pension, dar spatele rmnea gol. Toat lumea prea
s se distreze de minune, se serveau nenumrate
hors-doeuvres ca pentru ppui o vnt
mpnat, o mslin umplut, un minuscul pete
prjit, frigrui de sturzi i de broate toate stropite
cu un arak de anason, ngheat, ucigtor. S-ar fi zis
c Allen nu frecventase, ntr-adevr, niciodat
asemenea locuri de perdiie: Anne fu nevoit s-l
nvee numele fiecrui fel de mncare i al fiecrui
dans. Se art de altfel un elev excepional de
nzestrat, punnd n toate descoperirile lui un fel de
prospeime, de bucurie copilreasc, o asemenea
patim n a dansa bine, n a gusta fiecare nghiitur
de anason, fiecare not a micilor viole monocorde,
nct rdeau amndoi.
Te distrezi bine, nu-i aa? ntreba Anne.
Nemaipomenit! Am o noapte albastr, un fluviu
de argint, instrumente ce miaun ntr-un acord rar
ntlnit, lucruri neputnd fi numite i totui
ncnttor de savuroase i cea mai frumoas dintre
fete n brae! E mai mult dect se poate cere! Pe
deasupra, profitm de mirodenia asta rar: noaptea
e unic i nu va reveni att de curnd.

206
Asta nu-i chiar att de sigur.
Nu. Dar exist o probabilitate la un milion.
Gndete-te c a fost nevoie de cel puin zece mii de
ani de existen terestr perioad necesar pentru
ca un glob s se ridice dup o catastrof definitiv,
aa cum sunt toate i de cinci ori mai mult pentru
ca un australopitec s ajung la nivelul unui
gentleman, ca s te ntlnesc i ca s dar n-am s
te plictisesc cu asemenea socoteli. S zicem c e pur
i simplu o noapte printre nopi, odat cu Saadi i
Lermontov
Anne ncetini ritmul, pn la a se opri sub lumina
alb.
Eti un lupttor ciudat, Allen, spuse ea.
Frank. Spune-mi Frank. Se pare c aa se
obinuiete. De ce?
Nu tii s dansezi swing. Nu cunoti numele
strzilor din Damasc. Citezi din Herodot, da Vinci i
din poei
Nu tiu ce s zic. Nu tiam c purtarea mea e
nefireasc. Dar n-ai spus chiar dumneata, Anne:
noaptea-i linitit deertu-l ascult, pe
Dumnezeu o stea vorbete unei alte stele?
Eu? Dar am gndit numai
Gene aurite btur peste ochii cenuii:
S zicem c i-am citit gndul

207
De ce trebui vechiul tango s se opreasc pe o
not tremurat, aproape dublat de scritul unor
roi? Un freamt lung alerg printre toate grupurile,
trnd n dra lui un omule uleios, care-i frngea
minile. Un singur cuvnt circul pe ring, dou
iniiale:
M.P.49
Cei din orchestr i aezau instrumentele cu
micri plutitoare, ca ntr-un film proiectat cu
ncetinitorul. Perechile se rentorceau la mesele lor.
O femeie i pierdu mnua, lucruor alb, care
rmase pe ring fr ca nimnui s-i dea prin minte
s-o ridice.
Ce se petrece? ntreb Frank, conducndu-i
partenera prin valul de oameni.
O, spuse ea, nimic. O descindere a Poliiei
Militare.
Ce rost are?
Verificarea actelor i alte treburi dintr-astea
S fim fericii dac ne mai las orchestra,
constata un filosof n tarbu. Noaptea trecut l-au
luat pe saxofonist, din pricina unei poveti cu spioni
aflai n libertate
i i-au prins?

49 Military Police Poliia Militar.

208
Nu, bineneles, dar l-au mpucat pe
saxofonist.
Fcndu-i drum printre dansatori, Anne ncerca
s ajung la masa lor, unde-i lsase portofelul cu
acte. Firete, funcionarii cenzurii erau cunoscui ca
nite cai breji, dar dup cum spunea Lord
trebuiau s dea exemplu i s joace jocul Dou
mari siluete ale unor M.P. se inseraser n cmpul
vizual, ireale ca nite figuri de carton; altele blocau
ieirea. Trecnd prin faa estradei pe care
instrumentitii ncremeniser, Frank Allen se opri
deodat i, printr-un gest poruncitor, i som s
cnte. Tropiau, nehotri; eful orchestrei veni n
goan, apoi omuleul pomdat, care era
administratorul. Frank i privea n ochi, rece,
ncpnat. n vacarmul general, Anne nu auzea
nimic i fu surprins vznd c instrumentitii pun
din nou mna, cu gesturi mecanice, pe baterie.
Administratorul se prbui.
S dansm, spuse Frank. Le-am spus s-i dea
nainte. Nu sunt aici singurul combatant care n-are
naintea lui dect douzeci i patru de ore. Noaptea-i
frumoas i dumneata lng mine. Crezi c am s
las s mi se fure pleaca asta? Nu tii cum li se
spune pe-aici lupttorilor din deertul libian?
Dar, Frank

209
Nici un dar. Fiecare blestemat condamnat la
moarte are dreptul
Unul cte unul, instrumentele i reluaser
melodia sincopat, care se mblnzi, urc, umplu cu
un val albastru grdinile ntunecate. Anne avu
vreme s observe doar c ea i Frank ocupau
singuri ringul. Ct de bine dansa valsul de acum,
lent ca o pavan! Trecur pe dinaintea celor din
M.P., nemicai, i Allen le adres un salut scurt.
Vezi bine, spuse el. neleg.
ncet-ncet, alte perechi li se alturar. Toba mare
vibr fr veste, scand un triumf slbatic. Frank
saluta, cam repede. Cei din M.P. se deprtar,
zmbind.
Dac m gndesc acum, constat el, am fcut
bine rmnnd pe ring. Cred c mi-am uitat actele
la hotel.

La orele 20 sfinia sa Gondji fusese chemat la


cptiul unui muribund. Ciudat lucru, n timp de
rzboi se uit c oamenii pot muri n patul lor.
Sfinia sa nu presupuse nici o clip c putea fi vorba
de un muribund adevrat. Mesajul venea de la

210
hotelul Abasizilor, frecventat ndeosebi de negutori
i de diplomai neutri. Traficul de stupefiante i
pietre preioase luase acolo proporii nemaiauzite.
Uneori cte un scoian rtcit o lua la sntoasa,
vznd preurile camerelor. Dar, la acest nivel,
preurile mai degrab dect mpestriarea
paapoartelor garantau imunitatea pasagerilor.
Cucernicul Gondji n-avea dect rare contacte cu
asemenea meteori strlucii. Aparinnd unei faune
mai sedentare, predica (n numele unei secte
obscure) ntr-un cartier deosebit de cpnos, n
care, de la Cruciade ncoace, nu se mai vzuse nici
un convertit. Principala lui calitate consta n faptul
c se topea n perei i n mulime: la dou secunde
dup trecerea lui, portarul unei moschei jura c nu
vzuse pe nimeni. Un anume mimetism l fcea s
piar. Marile focuri ale rzboiului vor arde i se vor
stinge, armatele vor potopi bolnie i Capitolii, dar
oamenii de felul lui Gondji vor dinui mereu.
El, cel puin, era sigur de asta.
Cum n ziua aceea n-avea de gnd s treac
neluat n seam, i legase peste hain un bru lat,
de mtase portocalie. Se ntreb ce s-i pun pe
cap. Turban, sau mare plrie clasic, de fetru?
Fetrul era mai discret, dar ochelarii se potriveau mai
bine cu turbanul; l lu deci pe acesta. Un groom de

211
culoarea azurului l primi cu legiuitul salam i-l
pilot prin sli i culoare cu aurrii. Evidentul prost
gust al locului i mulimea heteroclit foind acolo,
toate-l ntrir pe sfinia sa n greeal: nu era dect
un contact obinuit i avea s slujeasc drept
obinuit cutie de scrisori. Cu toate acestea, cnd
cineva invizibil l introduse n anticamera cu perdele
trase i cnd un puternic miros de medicamente l
izbi n fa, i spuse c se nelase, poate. n acelai
timp se deschise o u n fund i, desfigurat de o
paloare verzuie, o infirmier scrobit iei
cltinndu-se, inndu-se de perdeaua unei ui,
pentru a se prbui fr a scoate un strigt. Un alt
ins, de nerecunoscut sub masca lui de chirurg, o
intercept n clipa cnd era gata s ating covorul i
o cr, de parc ar fi fost o ppu de crp, zvrlit
curmezi pe umerii lui largi.
N-o lua n seam, zise entitatea ascuns pe
dup perdele, e nebun aici toate femeile sunt
nebune din pricina cldurii. Cu ceva barbiturice
Vino.
Scena nu durase dect o secund i, dup o
scurt micare de retragere, printele Gondji se
pomeni catapultat n ncperea vecin, din care
oamenii ieeau ca nnebunii. Aici mirosul de
medicamente era pur i simplu nspimnttor,

212
amestecat cu o alt duhoare, fad i greoas, care
fcu s se iveasc n creierul cucernicului, cu o
uimitoare limpezime, cea mai dezgusttoare dintre
imaginile copilriei lui, pe care o credea uitat,
tears: un val de lav nind dintr-o crptur i
carcase de bivoli scond fum, arznd, zbtndu-se
nc bivoli sau biei? erau acolo pstori n
vreme ce Gondji-copil se chircea n faa infernului
bestial, care determinase, poate, propriul lui infern
i drum n via (Tot ce vrei! tiu c-i o ruine
pentru mine i ai mei! Tot ce vrei, slujbele mrunte,
spionajul, dar focul nu!), Gondji-adultul se afla
naintea unui mare pat alb, pe care zcea o mumie
nfurat n pansamente. Mirosul dezgusttor
venea din patul acela. i fu cumplit: marea bil
nvelit n mai multe rnduri de tifon se mica ncet.
Avea cam dou interstiii: acolo unde se afla gura i,
poate, un ochi. O pat nesntoas, trandafirie, se
lea n jurul fiecrei deschizturi. i obiectul
cumplit vorbi. Spuse:
Spovedete-m.
Individul cu masc de chirurg l mpinse pe Gondji
ntre umeri, aa c sfinia s se pomeni brusc n
genunchi, pe covorul de la piciorul patului. Totodat
simi c i se ia frumosul bru portocaliu i turbanul.
Cnd i pierdu ochelarii, vzu c n deschiztur se

213
micau nite buze negre.
Mai aproape. Sub pern. Ia sulul. (Era un mic
sul de pelicul fotografic). Sunt SS 86. (Gondji tia
numai c o asemenea categorie exist! Era Canaris.
Himmler, bineneles. Cine nc? O pictur de
sudoare rece i se scurse ntre omoplai). Idioii
aterizare forat. Ceilali prini sau Trebuia s
plec mine, la ora 6. Ai s te duci n locul meu.
Dar, Excelen
Nici un dar. Nimeni nu tie c eti aici. Cineva a
i plecat cu o sutan neagr i cu brul dumitale
galben. Sulul, de dat lui Erwin. n mn.
Excelena Sa nu m va primi
Te va. i dau voie s-i trimii primele dou
fotografii. Dar nu se poate trimite tot. Ai s-i vorbeti
n numele meu. Hai, desfoar-l ai s pricepi.
Aici Afrika Korps, acolo Aliaii. La mijloc, accesul
ctre Orientul Apropiat: fia asta ngust, pe malul
Mediteranei; de o parte marea, de alta depresiunea
El Quatara. Bun! Drumul duce neaprat la un zid
de carne i aram, un baraj alctuit din toate forele
aliate, masate. Depresiunea e aprioric de netrecut,
cel mai scrbos deert din lume dup Gobi, n care
tancurile i bateriile se mpotmolesc. La captul
cellalt, o ngust lizier de oaze. n starea actual a
armamentului nostru, o armat motorizat nu poate

214
fi pus s strbat El Ouatara, Exclus. A ntinde pe
nc 1.000 km un front, de pe acum primejdios de
extins, a te duce s lupi acolo, n plin Afric, ar fi
o nebunie. i nu exist dect o ans la o mie s
putem strpunge barajul ctre El Alamein: da,
colina asta. Presupun c aa vede Erwin lucrurile:
Erwin Rommel nu-i prost. Dar a nvins prea des.
Kniebolo (aa-i spuneam lui Hitler, n scrisorile
noastre) Kniebolo nu suport nvingtorii. Aici, la
poalele Colinei celor Dou Drapele, l pndete pe
Rommel: la prima lui mare nfrngere. Am fost
trimis s pun lucrurile la punct. Dar am murit.
Excelen
Taci, comandant Idziko. Nu bat cmpii. Ars n
proporie de 70%, n oraul sta blestemat mi
fcea plcerea s m c n capul lui Erwin. Dar o
dat mort Ai s-i spui, aadar, marealului, c
dincolo de El Quatara nu va mai trebui s se bat.
Oazele au fost complet evacuate: Alexander a tras tot
ctre El Alamein. Drumu-i liber.
Pricep.
N-are importan ce pricepi. Ai s fii pansat,
mbarcat pe targ. Singur. Nu s-a eliberat dect un
singur bilet de liber trecere.
Dar dumneavoastr, domnule general
Eu nu mai exist. D-i lui Erwin filmul. i

215
spune-i c m c pe Kniebolo.
Dou pete nsngerate npdeau tifonul. Bulgrul
alb se rostogoli pe pern. Mai fu rostit un singur
cuvnt, dar att de ncet c numai infirmierul
mascat l percepu:
Morfin
Peste o jumtate de ceas cadavrul pe jumtate
calcinat, i nvelit ntr-un covor, fu cobort cu liftul
de bagaje. Legat zdravn, Gondji zcea n pat, ca o
mumie. Un infirmier milostiv lsase sub pat, la
ndemn, o sticl cu lichid chihlimbariu. Dar
comandantul Idzico nu bea alcooluri strine.
Nemicat, foarte linitit, avea doar impresia
neplcut c cineva ascultase convorbirea lui ce
nu putea totui fi auzit cu un mort.

Grdinile se nchideau toate la miezul nopii i


Anne avu ideea s-o porneasc spre singurul loc
deschis zi i noapte: cercul militar. Dar muli alii
avuseser aceeai idee, toate slile erau pline. Se
aflau acolo ofierii unui regiment neo-zeelandez n
trecere, care ocupau o mas mare n fundul slii;
aezaser n fotoliul prezidenial efigia de cear a

216
unui camarad czut ntr-una din primele lupte i pe
care i fgduiser s-o duc, mpreun cu ei, la
victorie, I-am spus: Mii de milioane de tunete, Mac
ticlosule, ai s fii alturi de noi la toate serbrile!
i, cnd o s-i scoatem lui Adolf maele, ai s ai
partea ta de caltabo! explica un energic preot
militar. n inut de campanie, cu toate decoraiile
pe piept, ppua de mrime natural edea eapn
n fotoliu; avea o fa de cear, destul de fin, o
musta rocovan i, pe piept, o pat ntunecat.
Anne nelese deodat c era chiar uniforma
mortului i se simi ru. Allen i cu ea strbtur
sala; civa americani fluierar admirativ, atunci
cnd trecu pe lng ei. G., un coleg de serviciu pe
care nu-l iubea pentru c bnuia c nclin ctre
anumite metode brutale, dar pe care fu totui
bucuroas s-l ntlneasc printre toi acei
necunoscui, se ridic de la o mas, G. i invit la
masa lui: nu mai era, ntr-adevr, nici una liber; n
seara aceea cercul era un blci
Jumtate din localurile oraului sunt nchise,
explic el. Vntoarea de spioni e n toi
De ce vntoarea? se mir Frank.
Prea c din nou cade din cer. Numrul lucrurilor
pe care nu le tia era, ntr-adevr, uluitor, la fel cu
cel al cunotinelor lui ntmpltoare. (S fi fost

217
atunci, sau n grdin, cnd Anne i ddu seama c
vorbete o francez ct se poate de curat? Nici
umbr de accent, dar alegea de fiecare dat
expresiile exacte ca un strin instruit!)
Ia spune, de unde vii? Din Lun? rse
binevoitor G., ai crui obraji tremurar. Damascul e
cu susu-n jos, nu ne mai pas de ofensiva lui
Rommel exist mcar un maistru spion care se
plimb pe-aici n libertate. Ce-i mai caraghios, spuse
el ntorcnd hotrt spatele unei mese cu australieni
care-i artau Annei o admiraie masiv i
disciplinat, e c s-ar prea c ncrctura nu ne
era de fel destinat: au aterizat forat, pe burt, i
jumtate dintre ei au ars de vii. Cu toate astea, din
cei ase supravieuitori auzii bine, ase! tocmai
cei mai puin adaptai mediului au scpat serviciilor
noastre. Doi SS: dolicocefali, blonzi i aa mai
departe
O groaz de sud-africani sunt blonzi, spuse
Anne.
Firete. i vorbesc cu un accent Deunzi,
cnd au ncercat s ia cu asalt popota cntnd
Lorelei, am crezut c sosise Rommel. n tot cazul,
indivizii respectivi s-au dat la fund, ca pietrele n
mare. Au fost scotocite locurile unde se fumeaz
hai, toate barurile, toate localurile mai mult sau

218
mai puin suspecte fr nici un rezultat!
Dar, n sfrit, l ntrerupse Anne, nu exist nici
un mijloc pentru a-i recunoate? Vize, hrtii de
identitate? Necunoaterea rii, a limbilor
Draga mea, i dumneata parc ai cdea din cer!
I se adres lui Frank: tim cu toii c pregtirea lor e
perfect. Berlinul are cele mai bune coli de spioni.
tia trebuie s cunoasc Orientul Apropiat pe
degete, de la pistele din Shat-el-Arab pn-n
fundturile Damascului. Ct privete actele lor, sunt
fr doar i poate n regul. Chiar autentice, dac
pot spune aa. O tactic nou Nemii au fost
ntotdeauna oportuniti, nu? De acum nainte nu se
mai ntocmesc actele pentru un agent, ci ageni
corespunznd actelor. Da, da, e lesne de realizat.
Era riscant s imii tampile i fotografii i, nc i
mai riscant, s nlocuieti un om care a trit ntr-
adevr, printr-un necunoscut: putea s-i
ntlneasc rudele, camarazii, simple cunotine
curioase o ar din Europa cam seamn cu un
sat n care toat lumea se cunoate. Acum, cmpul e
vast. Exist o ans la o mie ca cineva s cunoasc
realmente un rezistent, care intr n Forele Libere.
Aa c
Aa c? ntreb Anne, cuprins de o ameeal
rece.

219
S-a nscut o nou tactic: a dublurilor. Bieii
care trec Pirineii pe jos, care se mbarc pe iole de
agrement sau nchiriaz nite sloop-uri pescreti,
nite brci ce iau ap pier aproape cu toii, nu-i
aa? Unii sunt prini, torturai niel pentru a se
obine de la ei informaii suplimentare, li se
terpelesc actele i (luai seama, aici e mecheria)
nici nu li se dezlipesc fotografiile de identitate. Se
caut nite nlocuitori semnnd la maximum. E
uor: semnalmentele sunt vagi, iar nlimea
francezilor, n cretere. Urmeaz de aici
Dar, strig Anne, nu neleg. Dac adevratul
posesor al actelor ajunge vreodat
G. O privi cu mila cuvenit unei arierate.
Unde?
Pi, aici la Cairo, la Damasc Firete,
prizonierii sunt internai, dar se mai scap din
lagre.
Din lagre de prizonieri de rzboi frumoas
doamn, te crezi n 1940! De atunci metodele au fost
perfecionate: un glonte n ceaf e mai expeditiv. i
chiar dac reeaua lor ar fi prevenit unitile noastre
de lupt, chiar dac ar fi fost ateptai, dublura
sosete, nu-i aa? Ateptai un combatant, vine un
combatant. Festa a fost jucat.
Dublura

220
Anne se ridic brusc; se cam cltina.
Aadar, asta era! Fpturi tinere i pline de via -
frai, logodnici, iubii czuser n curs. Suferiser
o agonie cumplit, chinuri pe care oamenii civilizai
nici nu vor s i le nchipuie, muriser dezndjduii
i, n vreme ce feele li se descompuneau n gropile
comune, o dublur le lua locul, entitate fr chip i
fr nume, le tria viaa, lupta cot la cot cu tovarii
lor, dormea n braele iubitelor lor, i trda, i
ucidea
Cineva i pusese mna pe umr. Cineva spunea:
Eti obosit, Anne? Hai s plecm.
Frank. Nici nu-l cunotea. Circula prin oraul sta
pentru c se afla la braul ei i toat lumea
Hai, Anne.
o cunotea pe ea. Acum l privea, i vedea pentru
ntia oar capul blond, uoara nepeneal militar,
dispreul total pentru tot ce se afla n jurul lui. i, de
cum vorbea, franceza lui de strin, prea curat
Parc trecuser o mie de ani. G. fusese chemat la
telefon i se lupta cu o central aflat la captul
puterilor. Nu voia totui s strige, s dea natere la
un scandal Australienii de la masa vecin pariau,
cu glas tare, c tnra frenchie avea s-i
prseasc partenerul. El spuse, aplecndu-se
puin i aproape fr a-i descleta buzele:

221
M numesc ntr-adevr Francis Alain. i nu
numai aici, ci acum. Am s te lmuresc. Vino.

n vestibul nc ar mai fi putut ntlni un chip


cunoscut. S strige, s spun dar ce? n seara
aceea erau neobinuit de puini francezi la cerc,
chelnerii erau arabi i n-o cunotea pe fata de la
garderob. i, chiar dac a cunoate-o, sfri Anne
n gnd, n-ar nelege nimic. La intrare, nici un taxi,
dar garajul vecin nchiria cu ora, fr ofer, i cum
patronul o cunotea pe domnioara Osten Era
latura kafkian a aventurii: toate piedicile cdeau
pentru c, la Damasc, toat lumea se cunotea.
Probabil c i bieii din MP, care fcuser razia,
tiau c lucra la cenzur. Ca i boy-ul care fugi s le
aduc maina. Ca i vnztorul de porumb, de la
col
Aa se pomeni ntr-o main necunoscut, gonind
n linie dreapt ctre ieirea din ora, apoi rtcind
n plin deert. i chiar dac acum nu vrea s
risipeasc muniie i m debarc pur i simplu pe
platou, i spuse Anne, tim noi ce se cheam asta:
un cltor rtcit la 50 km de Damasc e un cltor
mort. Maina se cltina, Allen o conducea ca pe un
avion. Fr veste, stop. O rezemase pe Anne de
umrul lui i-i oferea o igar.

222
Ia, spuse el, nu-i drogat. i acum, de vreme ce
nu mai poi ntiina armata a 9-a, cred c-i timpul
s-i spun cum stau lucrurile. Ei bine nu, nu sunt
un spion nazist. Nici un combatant aliat. Vezi, vin de
mai departe. Din pricina asta, mai ales, te-am
condus niel out of bonds, cum spun prietenii
notri englezi. Mi-e tare uor s dovedesc c m
numesc Frank Allen, sau Francis Alain, c vin din
Egipt, c fac parte din cutare unitate, dar n-am nici
un chef s te aud strignd srii, un nebun. Pentru
c aa ai fi fcut, eti pe punctul s-o faci, i n-ai
auzit nici jumtatea povetii. Uite, vin din anul
3940.
Din spuse ea ncetior.
Alb, luna atrna ca o hieroglif peste deert;
universul ncetase brusc s existe i ea era singur,
ntr-o main imobilizat, cu un necunoscut frumos
ca un nger rzbuntor, i care rostea enormiti
ntocmai, ai neles bine. n aproximativ 2.000
de ani, cnd numele Hitler, Stalin, Churchill (epoca
barbar atomic etc.) nu vor mai avea dect o vag
semnificaie pentru specialiti, o organizaie ale crei
iniiale te intereseaz prea puin va trimite misiuni
la o deprtare temporal, n care, din trecutul
dezagregat i din viitorul schiat, nu vor mai fi
rmas dect liniile mari, putnd fi rectificate. n

223
aceste condiii, cercetrile i chiar experienele
istorice pot fi ntreprinse n ambele sensuri fr
primejdie de cronoclasm, adic de cataclism
temporal. Cltoriile noastre au un scop strict
umanitar. M auzi?
Da.
Nu i nchipui c sunt nebun de legat, dar un
nebun logic. Nu sunt nebun. Ascult-m bine: n-
avem dect puin vreme la dispoziie i resimt
oarecare dificultate n a vorbi frumoasa, dar arhaica
voastr limb. (Da, bineneles, am nvat-o prin
hipnoz. Clasicii, firete. i unele noiuni de jargon
soldesc, dar dialectele astea se nvechesc
ngrozitor de repede). Epoca voastr fiind, ntr-
adevr, o perioad de orori concentrate i cu
rezonane prelungite, s-a hotrt c am putea
ncerca s-i aducem mcar unele corective, tot pe
termen lung. Mai multe grupuri au fost trimise n
puncte strategice. Fac parte dintr-un asemenea
grup.
Vrei s spui, zise Anne, nghiind cu greu puin
aer i fum, ntr-att de uscat-i era gura, c eti
detaat din viitor ca s ne mitocoseti epoca? S-l
ucizi pe Hitler, sau ceva de genul sta?
El rse ncetior. Un rs uscat i rece, lipsit de
veselie.

224
Prea o iei repede! S-l sugrumi pe micul Adolf
n leagn ar fi fost perfect, dar ce serie de
cronoclasme! Cci Istoria e Istorie i tot ce s-a
ntmplat nu poate fi ters dintr-o trstur de
condei, mai ales atunci cnd faptul a avut
repercusiuni durabile. De altfel, dac Hitler ar fi
murit de mic, i nchipui c felia de timp care l-a
format i i-a aprat creterea monstruoas nu
ascundea i unele contrafaceri, gata pregtite? N-am
vizitat orelul linitit din care venea, dar unul
dintre tovarii mei mi-a spus c fiul brutarului i
cel al farmacistului, poatevezi Anne, nu e vorba
att de oameni, ct de epoci. Un tiran nu poate fi
primejdios dect atunci cnd vine la timp, pe un
pmnt ngrat de snge i de vise nebuneti.
Hitler n-ar fi nimic fr legiunile lui isterice. N-ar
exista lagre de concentrare, dac dou sau trei
generaii n-ar fi format cli.
Atunci, strig ea, nu-i nici o speran? Dac e
s te cred, nseamn c vii dintr-un viitor att de
deprtat nct te afli n posesia unei justiii mai
bun dect a noastr i, totodat, a mijloacelor
necesare pentru a o face s domneasc, asta e, nu?
N-am spus c te cred: cnd eram mic, m jucam
ades cu sora mea de-a istoria cu dac Dac a fi
un mare inventator dac ai fi regina Spaniei

225
aa, totul era cu putin. Atunci m nvoiesc s cred
c am ntlnit un fel de arhanghel cltor, narmat
cu o spad de foc
Imaginea nu corespunde, tii
care arunc peste secolul sta sngeros o
privire de o blndee ngereasc! Dumneata i toi ai
dumitale! Acceptai, aadar, ca lucrurile s se
petreac aa cum se petrec, numai pentru c unele
date ale problemei concord ntre ele? Omenirea va
fi decimat, Europa redus la sclavie, milioane de
oameni se vor nbui pe dup srme ghimpate, o
absurd doctrin rasial va plmdi carnea n
snge i nu vei face nimic, v vei plimba prin
infernul sta surtucele de comuniani sau de
boyscouts, n scopuri strictamente tiinifice!
Oh, exclam el, n-am spus asta! De altfel,
tentaia e prea puternic De aceea nici nu suntem
trimei n clipe i locuri unde un simplu gest ar
putea arunca n aer o sut de ani de istorie!
Misiunile noastre aterizeaz ntr-un trecut att de
deprtat, nct a fost cu desvrire uitat, n afara a
dou sau trei evenimente-cheie, sau ntr-un viitor
att de ndeprtat nct mai poate suferi o mic
remodelare Nu spun c va fi ntotdeauna aa:
suntem abia la nceputul tiinei care e Istoria
controlat. n afar de asta

226
n afar de asta, puin v pas! Lacrimile,
sngele nostru nu v privesc!
Nu spune asta, Anne.
Ea plnse de suprare. El se plec, de parc ar fi
vzut o minune: felul cum se nasc perlele,
diamantele sau roua. Furioas, i cut batista,
Frank i-o ddu pe a lui, i ea o cercet bnuitoare:
cum s poi crede c o fiin din 3940 i tergea
nasul? De fapt, aventura i se prea mai departe la fel
de neverosimil ca o veche carte a lui Jules Verne,
dar, cu ajutorul sugestiei, ncepea s gseasc la
Allen unele subtile deosebiri fa de oamenii epocii
ei: avea, ntr-adevr, ovalul unui personaj de band
desenat, dini cam ascuii, irii prea largi i, fr
doar i poate, nu rostea palatalele ca toat lumea
Nu, spuse el deodat, n-am nici o gaur n
cerul gurii.
N-am spus niciodat
Dar ai gndit. Am uitat s te previn c, n 3940,
suntem cu toii telepai.
Ce oroare! Anne se zgribuli. Ce prere trebuie
s-i fi fcut despre mine?
Cinstit vorbind, numai lucruri bune. Ai o
uimitoare pudoare n expresii, sub aparenta
dumitale asprime.
Asta vrea s spun c njur i scuip, mai mult

227
cnd vorbesc!
Nici mcar. O privea aproape cu timiditate, n
sfrit, te-am luat pe neateptate pe nepus mas,
parc aa spunei. Nu, m nel, aa se vorbea acum
o sut de ani nelegi, ne specializm serios ntr-
un mileniu, aa c le mai ncurcm. Eu sunt
specialist n epoca de la 1200 la a voastr
Anne csc ochii mari.
i ai venit i n secolul al XIII-lea?
Exact. n 1280. M numeam atunci Franois de
Vivray am asistat la btlia de la Tiberiada. Crede-
m, secolul vostru n-are monopolul ororilor. i n-am
putut face nimic nu, ntr-adevr.
Nimic?
Avea o expresie da, aproape dezndjduit! i
prea s gndeasc ceea ce spunea.
Poate c n-ai vrut!
Nu fi mgri, Anne. Tria aici vreau s spun
pe-aproape, n Sfntul Regat al Ierusalimului,
comitatul Edessei o fat care semna puin cu
dumneata. Oh! nu ca inteligen! Avea ochii verzi, ca
dumneata, de transparena unei ape tainice i o
piele despre care se spunea c-i de filde. i
mpletea perle n plete i vorbea puin. Dar ce
frumoas voce, cnd gemea! Din punct de vedere
intelectual, era o ciubot fr aprare. tii, pentru

228
femei, era o epoc cumplit
Erai tare ndrgostit, nu-i aa? De aceast
Isaura. O chema Isaura. Nu, nu poi nelege.
Franois de Vivray a fost probabil ndrgostit de ea.
n 3490 am nvins condiionrile i inhibiiile. De
fapt, ceea ce numii dragoste, febr fizic,
sublimare mintal, nu mai exist. Ne potrivim sau
nu, pn la un anumit punct, i asta-i tot.
Tare plicticos trebuie s mai fie!
Ba nu, de vreme ce strile emoionale sunt la
fel de acute. Suntem poate mai sensibili. Dar, cnd
cltorim, adoptm forma potrivit perioadei date:
n 1280 am fost un fel de trubadur, un soi de brut
extatic. De unde Isaura. Totul e superficial,
firete; ne pstrm totui personalitatea, altminteri
ar fi un haos de sentimente insuportabil.
Asemenea celui pe care-l trieti n clipa de
fa, nu?
Cine i-a spus c-n clipa de fa?
Anne se ridic pe pernele de piele ale mainii i
privi drept n ochii limpezi:
Bine! zise. Am evitat s gndesc, pe ct am
putut, n consecin suntem cam la egalitate.
Destul vorbrie. Nu eti ndrgostit de o femeie, ci
de o epoc. Epoca noastr. i, poate, de o cauz. N-
am nici o dovad c ai spus adevrul, dar se pare c

229
ai suferit destul n rndurile Franei Libere
Am fcut, cinstit, drumul unuia dintre ai votri,
spuse corect Allen.
Prin urmare, trebuie s nutreti oarecare
simpatie pentru tabra noastr.
Din punct de vedere istoric, aciunea ei a fost
ndreptit.
Acestea fiind spuse, de vreme ce pretinzi c vii
din viitor, trebuie s tii o groaz de lucruri? Sau
unul, mcar? N-am s te persecut, nu in s trec n
saloanele din Damasc drept o ghicitoare extra-
lucid, dar
i-ar fi cu neputin, ori ct m-a strdui s m
plec ntrutotul vrerii tale
Nu ncepe din nou s amesteci secolele: aa se
vorbea ntr-al XVII-lea. De ce?
Pentru c tiu c ghicitoarele sunt ades
ntrebate cum va fi vremea duminic. D-ra A. se va
mrita cu Dl. B? Va ctiga oare X. la curse? Habar
n-am i nu m intereseaz nici ct negru sub
unghie. Nu tiu ce se va petrece mine i nici dac
am s te srut peste cincisprezece minute.
Taci! strig Anne, exasperat. Nu asta voiam s
tiu!
Atunci ce?
Vreau s tiu cine va ctiga viitoarea btlie

230
din deert!
Ei bine, spuse el, nu tiu absolut nimic!
Luna fusese acoperit de un nor subire, stelele
prur mai mari. Se desluea safirul lui Arcturus i
perlele Carului. Frank ncerc s ncheie pace.
Dac am iei s facem civa pai? propuse el.
Noaptea e frumoas.
Anne se strnse ca un arici.
Da! Ca s m lai n mizeria asta!
Ca s te? Oh, Anne, de fapt asta gndeti
dumneata despre mine? De asta tot simeam pe
dedesubt o lips de ncredere Prea consternat.
Uite, am s-i dau eu exemplul cel bun: ies primul.
Nu!
Se nclet de el cu energia desperrii.
De ce?
Poate c am fost urmrii. Te-ai purtat destul
de ciudat i eu am prieteni la Damasc. Au s te
mpute de cum te-or vedea.
Atunci? o privi n ochi. Nu vrei s fiu ucis?
Nu tiu s conduc! i-o ntoarse Anne, cu
demnitate.
El rse.
Draga mea, nu te face mai rea dect eti! Dac
cineva s-ar fi ostenit s ne urmreasc de la Damasc
i pn aici, cu unicul scop de a trage asupra

231
suspectei mele persoane, se va nsrcina desigur s
te aduc napoi la cercul militar. Am poft s-mi
dezmoresc picioarele i pot s te linitesc: platoul e
pustiu, nu captez nici o und.
Pentru c acum captezi i undele, de la
distan?
Cu puin exerciiu, da. n general, ridici,
dimpotriv, o barier mintal: altfel, n locurile
publice, ar fi insuportabil. Dar aici suntem singuri.
Ieim?
Ieim.
Cobor din main, fr a nceta s se cramponeze
de ncheietura lui. Noaptea era, ntr-adevr,
frumoas i rcoroas, aerul ca de cletar; foarte
departe, grdinile Damascului i dezlegau
miresmele: iasomie i trandafir. Nisipul sclipea,
aproape alb. Scldat n luminiscene, o creast
stncoas se profila pe cerul negru.
ntocmai ca un peisaj lunar, spuse Allen.
Pentru c ai fost i pe Lun?
De ce nu? La urma urmei, nu-i dect periferia
Pmntului. Oamenii au s debarce pe ea n curnd
i
Nu spune prostii!
O privi aproape cu tristee; nu fcuser dect
civa pai i se ntorseser cu spatele la main:

232
universul din 1942 ncetase s mai existe i,
nconjurat de luciri tremurtoare, ea aprea fragil
i preioas n rochia ei de bal, potrivit pentru o
alt lume
Accepi aprioric posibilitatea deplasrii n timp
i o respingi pe cea a cltoriilor n spaiu? M
descumpneti, Anne. i, totui, secolul vostru e cel
care a deschis seria descoperirilor n lan E foarte
simplu, cea dinti a i fost fcut, n teorie; va
rsturna toate datele tiinifice n vigoare i va fi
aplicat n 1944 sau 45
Nici de asta nu eti sigur?
tii, exist fluctuaii n timp.
Explic.
E greu, Anne. M tem c numele lui Lorentz-
Fitzgerald, Sokolov, Lobacevski, nu-i spun nimic,
nchipuie-i c timpul e un fluviu nentrerupt, care
poart eventualiti Nu, nchipuie-i c-i un nvod
uria, cu ochiuri foarte mari: numai cauzele prime
sunt indicate cu mult timp nainte i trsc cu ele
cantiti variabile de efecte. Voina omeneasc,
freamtul slabelor noastre inimi pot interveni printre
ochiurile nvodului. Totul poate fi schimbat afar
de urzeal.
Isaura poate cobor din turn.
S nu vorbim de Isaura. Tremuri, Anne? S ne

233
ntoarcem n main? Nu, ne aezm pe scar i te
nfur n halatul meu de baie. i-am mai spus c
nu eu, ci Franois de Vivray a fost ndrgostit de
Isaura. Cu attea slujnice i roabe maure nvase
repede arta dulcelui amor, cum se spunea pe
atunci. Eu nici nu tiu s vorbesc cu femeile.
Cu toate astea, cele opt scrisori violete
Pi tocmai asta e: le-am copiat pe toate dup
biletul unui camarad. Doar ai bgat de seam, Anne,
c nu tiam o groaz de lucruri?
Nu tiai ce e o descindere a M.P. C puteau s i
se cear actele. C exist spioni i c sunt vnai.
Conduci foarte bine, dar nu respeci nici sensul, nici
stopurile. i e tare adevrat c nu tii s vorbeti cu
femeile.
E o tmpenie, Anne?
Nu, e drgu.
n 1280 puneai genunchiul n pmnt i
rosteai: Eti inimii mele precum trandafirului roua.
Trebuie s pun genunchiul?
i n 3940?
Oh, e mai simplu. Se face aa
O lu n brae. Lungile-i gene btur pe obrazul ei:
srutul unui nger. Cu faa ridicat, Anne privea
luna alb pe care oamenii aveau s peasc n
curnd, apoi insigna aurit a fi i-i spunea: Un

234
Stpn al Orei. Srut un Stpn al Orei. Sau, mai
degrab, nu: dorm. Am s m trezesc. Am s spun:
ce vis ciudat am avut n noaptea asta
Se smulse din braele lui pentru a ntreba:
n ce const descoperirea gata fcut de
care mi-ai vorbit?
Fisiunea atomului.
i cum va fi aplicat?
Sub forma unei bombe.
Bineneles!
O biat bombi, care va prea ns att de
formidabil, nct rzboaiele vor fi suprimate
pentru mult vreme. O distrugere total, lsnd pe
perei doar umbrele fiinelor vii i trmbiele morii
vesti-vor izbnda
Dar asta n 45?
Sau 44. Anne, eti trandafir i crin
Da. Da da! Nu nelegi c pentru noi va fi prea
trziu? Pentru noi, vreau s spun pentru camarazii
ti i ai mei, pentru tot Orientul i pentru mult mai
mult dect att? N-ai aflat c suntem n preziua
unei btlii? Ceva ca Arbela sau Marna, o uria
ciocnire n care totul e pierdut sau ctigat? i nu-i
vorba numai de aceast gigantic nfruntare a
armelor (nu tiu cum ai putea s-o uitai, chiar peste
2.000 de ani!). C doar nu crezi c, nvingtori,

235
ptrunznd n Asia i n Africa, nazitii au s-i
pun mnui? E vorba de dou continente n care
totul va fi masacrat, distrus, redus la sclavie,
ncepnd cu Siria i Palestina, care vor fumega ca
dou enorme cuptoare de incineraie! Dac btlia
asta e pierdut i poate c va fi nu tiu cum se
vor mai aranja Stpnii ti ai Orei pentru a face s
triumfe justiia, nici cum va supravieui universul,
nici
Linitete-te, draga mea. Despre ce btlie e
vorba?
Pe mine m ntrebi? nc nu s-a dat. N-are
nume!
Evident, spuse el, nimeni nu cunotea dinainte
Pharsala, nici cmpul de lupt de la Philippos
Frank (mai c nu striga) tii i tu foarte bine
c n-a fost niciodat o cauz mai dreapt i nici
lupttori mai dezinteresai! Bieii tia din rile
ocupate au pierdut tot, nu se bat dect pentru
libertate! i au trecut prin mii de primejdii, au
uneori remucri li se pare c i-au trdat pe ai lor,
rmai acolo nfrunt moartea cea mai cumplit,
nici mcar pentru un acoperi trandafiriu de la ei,
sau pentru o vlcea i pentru lumina ei verde ci
numai pentru c nu-i de conceput ca rul s
triumfe! Te-ai btut cot la cot cu ei i tii, Frank! Nu

236
mai vorbesc de tot uriaul pmnt predat, deschis
ca un fruct copt, de oraele fr aprare, de copii, de
femei Frank, fie-i mil!
Anne, nu neleg
Arma asta, de vreme ce exist, de vreme ce o
cunoti ne-ar putea hotr soarta!
Ah! exclam el. La asta te-ai gndit? ntr-
adevr, de la 1942 la 1945, n fluviul-timp,
deosebirea e abia perceptibil. Dar, Anne, n-am
laborator i, pe deasupra nu sunt fizician. Dac a
dori s v ajut i tii c nu doresc nimic mai mult
n-a putea folosi nici raza morii, nici bomba A,
urmat de bomba H, nici chiar Suntem trimii n
timp fr arme ofensive i nu avem dreptul s
ucidem, cu snge rece. Doar pentru a ne apra i
nc!
Atunci, aezat pe scara prfuit, ncepu pur i
simplu s plng, iar pentru Frank sta fu poate
lucrul cel mai cumplit, cci n 3940 nu se mai
cunoteau lacrimile. i pentru c, n vremea lui, o
asemenea pierdere de lichid vital i de for psihic,
totodat, prevestea moartea! ncerc s-o cuprind
din nou n brae i s-i usuce lacrimile cu sruturi
uoare, nvate n 1280, dar dac pe atunci era
lesne s consolezi mndrele jupnie i domnioarele
lor, aplicat la o tnr din secolul XX, un astfel de

237
tratament prea fr succes. n cele din urm,
ntreb:
Btlia asta unde urmeaz s se dea?
i-am mai spus c nu tiu. Ultimele telegrame
de pe front vorbeau de o depresiune i de o colin
Care se numete?
Ce importan are? El Alamein.
Are, pentru c Se ridicase n picioare. Noi i
spunem Colina celor Dou Drapele; nu reinusem
numele arab. Da, acum cred c-mi amintesc: El
Alamein e o victorie. Da, n cazul sta cred c pot
face ceva. Umbla nervos prin deert i silueta lui era
de pe acum ca estompat n subirele nimb al
luminescenelor. De fapt, adug el, exist dou
eventualiti, dou btlii matematic posibile i,
firete, trebuie s fie doar El Alamein. Cum s-i
explic? Locuiesc la hotelul Abasizilor Nu, asta n-
are nici o importan. Plec mine la ase dimineaa.
Va mai fi i un alt pasager, transport informaii
foarte importante, care pot deplasa cmpul de lupt.
Ah! asta numii voi spion? Nu, nu-l putei aresta, e
membru al unei misiuni neutre i, se pare, cu arsuri
n proporie de 70%, trebuind s fie operat de
urgen. E unul dintre faimoii SS, dac nu-i chiar
mai mult. Cum tiu toate astea? Pur i simplu,
pentru c prind undele de la distan. Personajul mi

238
s-a prut veninos. Am s fac n aa fel nct s-l
elimin.
Dar, spuse Anne, tergndu-i lacrimile, nu te
poi bate cu cineva ars n proporie de 70%.
Am spus c e ars, ntr-adevr? Ce-are a face?
Oricum ar fi, nu pot pricinui moartea unui om n
1942, Dimpotriv, pot Exist unele deviaii pe
fluviul-timp, tii. i lumi intercalate i paralele.
Acceleraia e cea pe care o utilizm i noi, dar sensul
ei e modificat. nelege-m, Anne, dac accelerez i-l
iau pe strin cu mine, ncetm a mai exista n lumea
asta. Nimeni nu va bnui nimic, vei auzi vorbindu-se
de o explozie
i n-am s te mai revd?
Niciodat. Dar btlia de la El Alamein va fi
ctigat.
Era toat o lucire a ochilor limpezi.
Frank, nu se poate! Ai s mai cltoreti.
Stpn al Orelor, ai s vii din nou ctre noi. Vom fi
ctigat btlia, vom fi nvins rul, ai s vezi
Pmntul pacificat. Ai s gseti alte rmuri de
vizitat, de iubit, ceruri de culoarea perlei, prieteni,
camarazii ti, eu Chiar dac nimeni nu tie, vei fi
salvat lumea asta. Vei fi pentru noi toi
Nimic, Anne, nimic. Acceleraia nelinear e
ireversibil; cel ce salveaz o lume, moare pentru ea.

239
Nu te ntrista: sfritul sta nu-i prea penibil
(gndete-te c a fi putut clca peste o min, s fiu
ciuruit de schijele unei grenade, a fi putut arde sub
un arunctor de flcri, agoniza lent ntre srme
ghimpate) Dintre toate tragediile cu putin, am
ales-o pe cea mai puin sngeroas. Ne vom mai
gndi unul la altul, sper. Ai s visezi un fulger,
tergnd o nfrngere. mi voi aminti de o fat din
secolul XX, arztoare i lipsit de dragoste. Apoi se
vor terge pn i imaginile. Niciodat desprirea
nu va fi fost mai definitiv
Dar te iubesc, Frank!
i eu, Anne. Acum arat-mi ce nseamn un
srut de adio n 1942.

COMUNICAT AL ORAULUI FORTIFICAT DAMASC


(Septembrie 1942):
Pe ruta Damasc-Cairo, un avion de transport se
dezintegreaz n plin zbor.
Nici supravieuitori, nici rmie.

240
GERARD KLEIN

Nscut n 1937, a publicat vreo zece cri, dintre


care numai patru sub adevratul su nume. E i un
eseist deosebit de nzestrat, care nu-i neglijeaz
totui profesiunea de economist. Editorul Robert
Laffont i-a ncredinat conducerea unei noi colecii
de anticipaie (Altundeva i Mine) din care se
ambiioneaz s fac cea mai prestigioas colecie
tiinifico-fantastic din Frana.

BIBLIOGRAFIE :

241
Gambitul stelelor (Hachette),
Perlele timpului, Timpul n-are miros (Denol),
Un cntec de piatr (Eric Losfeld).
n pregtire: Seniorii rzboiului (roman).

242
UN CNTEC DE PIATR

Florenei

N-am cerut nimic zeilor, cci nu cred n ei; dar mi-


au druit singurtatea. Am neles asta n clipa
prsirii unei lumi gata s explodeze i a crei
cenu a fost, de atunci, risipit de vreme. Fr
emoie, am vzut oameni gonind pe strzi pentru c
soarele se frmia la zenit ntr-o zpad de foc. L-
am vzut pe unii strduindu-se s-i mpacheteze
destinul i trnd dup ei lzi i cufere btute n
cuie, cri i pietre, arme, blnuri i maini
scritoare, ptrunse de lumini. Ar fi oferit cu toii
viaa altuia spre a putea lua cu ei un bibelou
oarecare, pentru c nu erau dect o colecie de
obiecte i pentru c mai degrab i-ar fi pierdut
sufletul, dect trecutul. Ct despre viitor, el n-are
greutate. E singurul bagaj comod. Le cam lipsea
ns.
Nu povestesc bine, toate mi s-au rvit n minte.
Aveam totui sarcina de a vedea cte se petreceau
acolo i de a le nsemna pe toate. Dar m-am obinuit
de nevoie s las s curg dincolo de prezent
baloturile cu imagini, cu sunete i mirosuri, pe care

243
simurile le adun. Nu prea tiu unde se rtcesc.
Dar mcar infernul sta individual trebuie s aib
ci de ntoarcere, c mi se ntmpl s desluesc
printre umbre negura circular a unei pduri unde
m deprinsesem s m pierd n tineree, goliciunea
palpitnd a sorilor pe care i-am cntat, scprarea
electric a unei cmpii de nisip i chipurile
nspimntate ale planetei muribunde.
Poate ai citit sau auzit ce s-a petrecut acolo. Totul
pare att de barbar, n vremea noastr cumpnit,
nct ntmplarea te duce ndat cu gndul la cine
tie ce vechime mitologic. Dar a fost ieri. Colonitii
acelei lumi au tras att de mult i att de tare de
izvoarele energetice ale stelei lor, nct ceva s-a
prbuit n inima ei i, ca un snge de foc, plasma
se scurse n spaiu. Dac ne-ar fi crezut - i, la urma
urmelor, de tiina noastr era vorba ar fi plecat la
vreme sau ar fi stvilit dezastrul. Dar n-au vrut s
aud de nimic i, cnd veni vremea exodului, i-au i
ucis pe unii dintre ai notri care, frnndu-le
excesele, voiau s ntrzie catastrofa. Au dat vina pe
noi. Au pretins c-i cunosc steaua mai bine dect
noi, uitnd c nu inem de nici o lume, c socotim
stelele egale n privina generozitii i a trdrii i
c am meditat asupra ritmurilor care le agit viaa.
Au vorbit de sabotaje, de invazii, de rase strine

244
dornice s le surpe izbnda. S-au vzut, la
orizonturile nopii, un fel de avanposturi ale
nepsrii noastre, neinnd seama, n spaima lor, de
varietatea lumilor pn la care puterea noastr
ajunge i de privirea egal cu care ne uitm la
fiecare.
De altfel, amintirile astea n-au dect prea puin
valoare i nu pe ele am de gnd s le povestesc. Le
spun doar pentru a smulge din filtrele timpului nite
rmie erodate, mucegite de amintire. Asemenea
reversului cuceririi, un prpd e istoria a sute de
epoci i l-am vzut reprezentat de cel puin apte
ori, rolul schimbtor al adversarului fiind jucat de
om, de strinul absolut sau de frigida incontien a
obiectelor. Astea sunt, spunea maestrul meu Stello,
omul cu faa descoperit, mijloacele societilor
pentru a-i uita vinile i ale naturii, pentru a-i
terge greelile. Dar ar nsemna s presupunem,
dincolo de gratiile cutii noastre, puteri crora le-am
refuzat existena: e ciudat nclinarea asta ctre
transparen, care mpinge o minte limpede i
aventuroas spre gsirea unor raiuni, acolo unde
nu se afl dect consecine.
V plictisesc. E dreptul meu. Ai venit s-mi cerei
numele, n senina speran de a-l descoperi pe al
vostru. Numele nu mi-a fost rostit dect o singur

245
dat, i trebuie s v arat n ce mprejurare, i cum
a dat vieii mele un sens, i cum a devorat-o chiar
dac-l trdez azi, plictisindu-v.
*
Totul se petrecea lng grilajul portului, ncercuit
de colinele oraului. Soarele alungit, deformat de
veninul stelar pe care-l scuipa n spaiu, zvrlea
navelor cte o umbr plat. Pe nlimi, vilele de la
marginea nisipurilor ardeau linitit i, ca buci de
funingini, stoluri de psri explodau peste norii de
fum. Calmi n dogoare, ateptam ca plecarea unei
nave s vnture aerul. i, n faa noastr, trecerea
nentrerupt a cohortei omeneti se sprgea de
grilajul portului stelar. Ne blestemau i, totodat, ne
implorau. Dac grzile n-ar fi stvilit dezordinea, ar
fi luat navele cu asalt. Vzusem n ajun o nav
bucit, cu sasurile pline de fugari, ridicndu-se
greoi ctre stele i cltinndu-se deodat, ndoindu-
se n nlimi ca o lam de briceag i risipindu-se
peste ntreaga provincie. Dup care ne-am pus n
micare, prsind cmpia pe care se ridicau
turnurile noastre de observaie i am luat poziie
ntre ora i port. Numrul plecrilor era sczut, dar
am fcut ce am putut. Tac atunci cnd mi se
reproeaz c vorbesc cu rceal despre lucrurile

246
astea, cci cine le-a vzut n-are nevoie s le aud,
iar cel ce nu le cunoate mai poate dormi. Am vzut
copii nfurai n postvuri, ateptnd mui, cu ochi
de sfinx. Am vzut o pereche, brbat i femeie, foarte
tineri, foarte linitii, n haine niel extravagante de
parc ar fi plecat ntr-o cltorie, rtcind printre
grupuri, ct se poate de aproape de pori: preau
siguri c li se vor deschide i au fost strivii a doua
zi, n mbulzeala care vesti ziua de pe urm. Am
vzut btrni, a cror via avea s dureze mai puin
dect timpul cltoriei, ncpnndu-se s-i
trasc viitorul cadavru pe o lume mai bun.
i am vzut-o pe cea care-mi cunotea numele.
Cobora dintr-o periferie ndeprtat, dar oboseala
nu-i atinsese chipul neted. Pletele ei de culoare
deschis erau pline de praf, lumina crud strbtea
ns praful i ele cptau astfel un fel de prospeime.
Buzele-i erau decolorate. Am privit-o pentru c
pea ntre cei ce alergau i pentru c, evitnd-o,
fceau brusc un ocol, pentru c n-o atingeau mcar,
de parc le-ar fi fost iremediabil strin i i-ar fi
nelinitit. Ea singur avea minile goale i nc nici
o amintire ntiprit pe frunte sau n ochi. A venit
spre mine i m-a ntrebat de drum. Am dat din cap
i-am artat porile. M-a privit, a fcut un gest i s-a
ntors. A luat-o de-a lungul grilajului i a rmas

247
mult vreme n picioare, cu faa ridicat,
contemplnd ntinderea de ciment i piramidalele
bastimente de transport, fostele simboluri orgolioase
ale comerului, care nu mai erau dect vectorii
spaimei. Poate c s-a aezat pe o lad, sau a cutat
poate umbra inutil a unui zid, ateptnd sfritul
zilei. N-are a face. Sunt sigur c a rmas deoparte,
desprit de teama colectiv, oarb la nvlmeal
i depnnd, poate, sub pleoapele nchise,
strvechile imagini ale unei lumi mai puin brutale.
Eram aspru pe atunci i, cum propria-mi via era
ameninat, cam lipsit de mil. Greeam. Fa de ea
puteam avea mil, cci nepsarea-i era ciudat i
tcut.
*
Mainile noastre cedar dimineaa sub ploaia de
fotoni. Ecranele care aprau oraul se prbuir
dintr-odat, cu zgomotul uscat al trsnetului sau al
unei boli de lemn ce trosnete. Cerul trecu de la
sclipirea argintului la cea a fierului lichid.
ntr-un uvoi de plumb, cldura dimineii ne czu
pe ceaf. Un vnt nprasnic se ridic, izbucnit din
nisipuri, i iarba lu foc nti pe nlimi, apoi
pretutindeni, n acelai timp. Niel mai trziu am
vzut drumurile nsufleindu-se, legnndu-se ca

248
nite mari erpi moi i prefcndu-se, n cele din
urm, n negre praie fumegnde. Nu tiu ci au
pierit atunci, dar s-a auzit un strigt mare, o maree
sonor, i gloata s-a bulucit.
Ai notri deschiser porile. Ecranele mai rezistau
deasupra portului i, pe suprafaa aceea redus,
puteau mpiedica cerul de bronz s ne ard pielea i
s ne usuce oasele. Grzile lsar nti valul
omenesc s intre, poate pentru c nu primiser alte
ordine, poate din omenie, cu siguran fr ndejdi,
cci rare aveau s fie navele n stare s treac prin
suflarea ncins a stelei.
n rochia ei de mtase alb am vzut-o nemicat,
deoparte, ca o ginga coloan: picturi minuscule i
broboneau fruntea i marginile buzelor. Nu nainta.
Curenii nvalei se desfceau n jurul ei i se
nchideau dup ea.
Eti nebun, i-am strigat.
Am ntins propriul meu ecran ca s-o apere i ea i-
a rsucit capul, mirat de rcoarea neateptat, iar
ochii ei mi-au ntlnit ochii.
Eu sunt Lo, a spus.
i eu n-am nume, am strigat, ntr-o pornire
mnioas.
I-am apucat braul i am uitat de mulime, sau
mai degrab am ncetat s-o vd altfel dect ca pe un

249
hi de trupuri prin care trebuia s-mi tai cale. n
alte vremuri, n ciuda armurii i a nlimii, a fi fost
ucis la simpla descoperire a originii mele. Dar
primejdia era acum prea apropiata i nu murea
dect cel ce luneca la pmnt, niel mai devreme
dect cei ce-l striveau.
Am ocolit porile mari, pe care, cu ajutorul unor
vrtejuri puternice, ai notri le nchideau fr
menajamente, c portul era plin. Am mers fr o
vorb de-a lungul zidurilor, chiar la marginea
focului, i umbrela mea energetic abia dac ne
apra. Jumtate din cer cptase o culoare pe care
am vzut-o de atunci n inima vulcanilor. M
aezasem ntre ea i lumina razant. Poate c o
doream numai din pricina apropierii probabile a
sfritului, sau a larmei monstruoase ce tlzuia n
urma noastr. mi spuneam c, dintr-acea jumtate
de milion de mori, nu va rmne mcar o frntur
de os pentru nedumerirea vreunui arheolog din
viitor. i poate c gndul sta, legat de o dezndejde
mai grav i mai veche i pe care mprejurarea o
fcea dintr-odat derizorie, m ndemna s-o
cuceresc. Dar n-am avut niciodat nclinaie ctre
viol, firete, pentru c in mai puin la plcerea pe
care o primesc dect la cea pe care o dau. Mna-mi
lunecase, pe bra, pn la mna ei. M inea strns.

250
Am ajuns singuri la poarta secundar. M-am
ntors ctre ea i, cu o micare copilreasc, am
fcut s-mi lunece pletele ei printre degete. A
zmbit. S-a lipit de mine i, prin armura supl de
amiant i nylon, snii ei mi-au mngiat pieptul. A
fost o atingere furi. Poarta era nchis. Am rostit
n fosfor cuvintele. A trebuit s le repet de dou sau
trei ori, dar pn la urm automatele s-au pus n
micare i poarta se deschise ca pleoapele unui ochi.
*
Ne pierdusem n nvlmeal sub bolta imens,
ca o pnz ndreptat ctre cer, a cosmodromului
care abia apucase s fie terminat n cei cinci ani de
munc nentrerupt a unei armate mecanice.
Suntem un popor al spaiului i ne place s ridicm
spre stele asemenea lungi degete de beton, ca nite
obeliscuri. Cel de fa druia peste zi un adpost
suplimentar mpotriva astrului i masca noaptea
cerul rou al norilor ionizai, aprini de radiaii.
Am rtcit ndelung la umbra lui. l recunoteam
cnd i cnd pe cte unul dintre ai mei. Noi,
mijlocitori ai viselor, slujitori ai puterilor adnci,
suntem un popor aparte, recunoscui, oricare ne-ar
fi haina, dup deprtarea ce ne desparte de prezent.
Nu mai aveam alte sarcini dect mpiedicarea

251
haosului i ateptarea unei ipotetice nave, n stare
s se nfig n mareea dezlnuit a stelei pentru a
veni s-i salveze pe cei care mai puteau fi mbarcai.
i eu trebuia s fiu martor i s mbogesc astfel,
fie fiierele centrale, fie arhivele De Jos.
Am zrit, prsite, nite covoare din ara
nisipurilor, am desfurat trei dintre ele pe care le-
am aezat unele peste altele pentru ca Lo s se
poat odihni i m-am aezat lng ea, sprijinindu-
m n coate i contemplnd insuliele omeneti care
pe nconjurau. Erau familii ntregi, organizndu-i
cu grij maniac spaiul pe care-l cuceriser i
bagajele pestrie pe care le salvaser. Erau
singuratici, care se nvrteau i treceau i te fixau
cu privirea, cutndu-l poate pe unul dintre ai lor
sau mergnd pur i simplu fr int, pn la
anestezierea prin oboseal. i asta ct vedeai cu
ochii, mlatin uman, smocuri de muchi venite s
distrug armonia mineral a cmpiei de beton. i
aa a fost dintotdeauna, mi-am spus, cu toate c
zidurile oraului i copacii cmpiilor mascaser
golurile, dduser obinuinelor nfiarea raiunii.
Marea lumin a cerului fotografiase lumea i,
ptrunznd n carnea societii, i dezvluise oasele
moi, spongioase, nenchegate. Pn i n nefericire,
oamenii nu tiu dect s se repete.

252
Am neles c, n asemenea vremuri, singurtatea
era un dar al zeilor. Apoi gndindu-m la Lo, mi-am
spus c ea reprezint, chiar pentru un brbat
aspru, un dar prea greu. Am privit-o i am vzut c
m cerceta i nu se temea. Ochii ei, nemicai n
umbr, semnau cu nite pietre, dar nu era n ei pic
de asprime, doar un reflex neted. Am vrut deodat
s scape. Dar era cu neputin. Pentru o clip m-am
gndit s-i spun numele meu, dar nu mai avea rost.
Ar fi fost absurd s-mi acord, astfel, o realitate care
aproape c n-ar fi avut durat. Aceeai ntrebare i
trecu prin minte, cci rosti ncet:
Cine eti? Eu sunt Lo. Cine eti?
N-am nume, i-am spus.
ntr-un fel, era adevrat. Dau fiinelor, lucrurilor i
formelor adevratele nume, le smulg monotoniei, i
asta face s nu pot avea nume, face ca viaa s-mi fi
fost pn atunci o lung strdanie de a-l uita i de a
m cufunda n anonimatul din care deosebeti mai
bine culoarea i greutatea numelor strine. Vai de
cel, spunea Stello, pe care un cuvnt numele lui
l nbu i care se slujete de el ca de o oglind.
Am fost toi oamenii, am purtat toate numele, am
svrit toate muncile. Am fost geograf pentru a
numi continente i mri, punctul de revrsare al
fluviilor i crpturile pmntului, botanist pentru a

253
numi ierburile i frunzele. Am nvemntat n nume
dobitoace care pn la mine n-aveau dect via i
au devenit, prin gura mea, simboluri. Am fost
astronom pentru c am botezat stele i le-am dat
drept repere marinarilor i filosof, pentru c am
nchis n trei sau patru silabe idei mai fugare dect
vntul ntinderilor australe. Am numit pietre,
oameni, epoci, drumuri deschise, sunetele gamei,
feluritele culori ale mrii, structurile infinite i
repetate ale spaiului, bietele complexiti ale
sufletului, nori, insecte, orae i nc multe altele,
pe care le-am prins n nvodul cuvintelor mele. Dar
nimic din cte am numit nu m numete. La drept
vorbind, ateptam, la rndul meu, s mi se dea un
nume.
N-a rspuns nimic, dar minile ne-au lunecat una
spre cealalt, mna mea dreapt spre mna ei
stng, i s-au atins ca dou fiare libere, i degetele
ni s-au amestecat fr silnicie, cu duioie i
ncetineal, de parc am fi avut n faa noastr ani
de zile. M-am tras ndrt i am rmas aa, lungii
pe covoarele monocromatice, unde strlucea ca un
ochi o singur pat mobil ce se deplasa dup
lumin, datorit ndemnrii estorilor din pustiu,
i m-am gndit la ciudata minune a degetelor ei,
instrumente complexe i gingae, maini de

254
mngiat cu oscioare i nervi i muchi fragezi, care,
dac te gndeai puin cu deprtarea druit numai
de spaiu i de exil, aveau o semnificaie abstract.
n spaiul liber, acolo unde toate lucrurile lichide
tind s devin sferice, sau n contact cu specii
strine, m-a ncercat de multe ori simmntul c
am avut cndva o form mai puin ireal, mai
stabil i mai logic, mai universal dect forma
uman. I-am ncercat tria unghiilor pe carnea
degetelor mele i unghii aproape identice
asiguraser, n ntreaga galaxie, stpnirea omului
pe lumi mai numeroase dect zilele ei. Dar nici
identitatea, nici numrul, nici perfeciunea nu
scdeau nimic din mister. Am neles uriaul hohot
de rs care-l zglise pe btrnul Bourgueil atunci
cnd, dup douzeci i cinci de ani de singurtate
pe o planet ntunecat, unde lumina unui far nu
ptrundea dincolo de un deget de cea i pe care-l
zvrlise un vrtej ru, i vzu n sfrit n cabina lor,
pe cei ce l-au salvat: i uitase propria nfiare.
Fa de mna Loei simeam o admiraie simetric, la
fel de plin de uluire.
Eti strin, am spus.
tiam asta nc nainte de a-i cltina capul. Poate
c venea din lumea mea i era chiar nscut n
acelai loc, pe una dintre planetele galaxiei centrale,

255
de unde, aparent inepuizabil, viaa izvorte. Dar
nu asta avea importan, dei faptul stabilea ntre
noi o legtur probabil i subtil. Ce conta era felul
n care strbtuse spaiul, o dat sau de zece ori, cu
tainica speran a ntoarcerii, i felul ei de a nu
atrna de undeva sau de cineva. Semnm printr-
asta i eram mai ndeprtai dect oricare alt
specie de poporul care ne nconjura i care ncercase
s se identifice att de mult cu pmntul su, care-l
subjugase n chip att de desvrit, nct, din
pricina asta, murea. Suferea astfel de dou ori
pierzndu-i lumea i viaa. Noi, nomazii, rtcitorii
prompi n a depi barierele, eram mai senini.
Am nceput s-i spun asta i, ntorcndu-mi
capul, am vzut c m privea int i c buzele-i
fremtau, tcute. Faa i se odihnea pe ln, la un lat
de palm de ochii mei i pletele blonde i cdeau pe
obraji, ca o alg nenchipuit de supl. Le-am dat n
lturi pentru a le face s-i ncadreze trsturile i
s-i nconjure brbia i, totodat, am ncercat s-i
spun de unde veneam, i ce fcusem, i ce speram,
i ndelungata mea rtcire printre lumi, i germenii
viitorului pe care-i cutasem pe pmnturi
mictoare, i scriitura sorilor pe care ncercasem s-
o descifrez pentru a afla viitorul omului i al
fpturilor care aveau s vin dup el, i prpstiile

256
de care m apropiasem cu tainica dorin de a m
auzi rcnind, din strfundul spaimei, cuvintele
Pythiei. I-am spus c, rnd pe rnd, luasem
universul drept un palat cu nesfrite culoare i
ncperi pline de minuni, n care cntecul meu
putea gsi mereu noi izvoare i note noi, i drept un
labirint pustiu, repetnd venic aceeai secven cu
ziduri nchise i ci dearte, unde, cltinai de ecou,
n-am face dect s vibrm necrutor ca nite
pahare goale, i c acestei alternane i rspundea
zelul cuceririi sau strigtul refuzului. I-am spus c-
mi puteam ridica privirile spre stele, citind n ele
destinul unui miliard de imperii viitoare sau
negsind n ele dect reflexul multiplicat al
propriului meu haos, i c totul atrna de umoare i
loc, de ndrzneal sau oboseal, i c astfel melodia
luntric putea ncremeni cursul torentelor sau
pune n micare munii, i-am spus c nicieri n
univers, nici manejul scprtor al spiralelor stelare,
nici n norii ntunecai ce leag continentele de stele,
nici n suflul protuberanelor, nici n arhitectura
orbitelor planetare, nici pe povrniurile rpoase ale
lumilor orfane, unde gerul preface aerul din plmni
n cuite strlucitoare ce spintec frigul, nici n
micarea precis a mutei ce-i netezete aripile, nici
n dansul albinei, nici n roiul meteoriilor cu care o

257
uria min a presrat vidul pentru a citi n
constelaiile lor inteniile zeilor, nici n adncurile
aburite ale atmosferelor, nici la frontierele
nehotrte ale mrilor care iau, neobosite, tcerea
drept int, nici chiar n criptele spaiale, pustii de
orice materie i pe care exploratorul le ia drept
poieni ale sensibilului, bule de absolut, adic de
neant, nicieri nu gsisem temeiuri pentru a alege.
I-am spus c mereu am hotrt s plec iari,
pentru a numi fpturile i lucrurile i nenumratele
imperii ale cror planuri se afl scrise pe tavanul
timpului, i c fusesem fr ndoial mpins de ctre
aceeai putere care, dup unii, a fcut s explodeze
oul originar al universului i nu are nume, dei, pe o
lume veche, un profet aproape uitat, al crui nume
se scrie n limba noastr ca bucurie, l botezase
dorin. Dar c alii credeau universul steril i, dac
nu imuabil, mcar echilibrat, l-am spus c-n
mulimea numelor pe care le mprisem am cutat
numele unic al lumii, ca s nceteze a mai fi ascuns
i s devin al meu, i am adugat c-l gsisem,
poate, i c era numele ei, i c n-avea neles dect
pentru mine, dar c ajungea pentru a pune cutrii
mele hotar.
A fcut atunci un lucru ciudat. Trupul i lunec pe
covor i faa i se apropie de faa mea i buzele ni se

258
atinser fr o vorb, i limbile ni se ntlnir cu
duioie, aa cum fcuser i degetele. Apoi se
deprt i, ntr-o suflare, mi spuse numele.
Era un nume vechi, mpovrat cu zdrene de
mituri i, lundu-l i rsucindu-l pe toate feele, i
primindu-l, m-am mirat c-l tia. Doar dac, dup
legend, nu venisem acolo dect pentru a o regsi,
pentru a-mi afla numele de pe buzele ei i a o ajuta
s strbat spaiul; i atunci tiam ce avea s se
ntmple.
M-am gndit la temperatura care trebuia s
domneasc afar, la sticla n curs de topire, la creta
calcinat a colinelor, la rurile de siliciu ce curgeau
n nisipuri, la negurile otrvite ce fuseser metal, la
nouraii care fuseser via i la oaza de frig n care
locuiam, la oamenii care ateptau clipa trecerii i se
ncrcaser cu bagaje inutile, cci vine o clip cnd
treci numai gol. Pentru toate astea aveam nume i
toate, la rndul lor, prin buzele Loei, m numeau.
Atunci minile i buzele mele o apucar i i-am
numit pletele, ochii, gura, umerii, mireasma de
miere i snii, parte sidefat din golul unei scoici, i
degetele-mi lunecar spre balamaua trupului ei,
acolo unde se articuleaz viaa, i era plcut ca
nottorului abisal marea, rochia-i de mtase era
spuma ce acoper adncurile, i a spus te vreau

259
i mi-a repetat numele, i trupul i-a fost din nou
minunea cu desen improbabil, iremediabil strin
trmului de stnci i de stele, care-mi adpostise
mult vreme singurtatea. Am auzit de pe buzele ei
numele nearticulat al lumii ce mbin suflarea
valurilor i ritmul zilelor, pulsaia sorilor i geamtul
sacrificat i victorios al vieii proaspete. Pentru
ntia dat, n loc s le numesc, ascultam cuvintele,
i spionam misterul, dei l tiam de neptruns, dei
n-aveam s cunosc din ea, n cel mai bun caz, dect
un trecut limitat, dar nimic care s strpung
membrana timpului i s tearg fecioria originilor.
Ochii deschii care m priveau cptar o
transparen cumplit i, la sfrit, i ascunse
obrazul lng umrul meu.
*
Cnd se fcu zi i o nav fu pregtit, lungi cozi
cenuii se ntinser ctre port i m-am dus s salut
cpetenia corbiei. M-a recunoscut i, ntrebndu-
m cine m zvrlise pe rmul acela, mi oferi un loc
la bord. I-am spus, fr alte lmuriri, c fusesem
trimis, c tocmai descoperisem rostul adnc al
prezenei mele acolo i c, dac-mi arta ct de ct
prietenie, i va da Loei locul meu. Aveam s plec mai
trziu; trebuia s vd totul. Cltin din cap, se nvoi

260
i zmbi n doi peri, privindu-m piezi. Pentru a-i
mulumi, i-am oferit una dintre cele dou medalii de
aur pe care mi le druise Stello i care purtau
chipurile contradictorii ale ghicitului i ale
inteligenei, i-am dat-o pe cealalt Loei, am
mbriat-o i am condus-o pn la pragul navei i
am pus-o s-i nsemne numele planetei mele i cele
ale prietenilor mei risipii prin spaiu, care aveau s
se ngrijeasc de ea i s ne reuneasc, dac triam
amndoi. I-am spus la revedere. Purtam n inim
ndejdea mntuirii ei i teama de a o pierde, iar una
o cumpnea pe cealalt.
Eram totui ncredinat c-o voi gsi, i asta m-a
salvat, cci numrul nostru sczu cnd suprafaa
portului, aprat de ecrane, se ngust. Muli
ntreprinser pe cont propriu i lipsii de cpitan
destoinic un drum fr ntoarcere. M-am nchis ntr-
o goace de tcere, mobilat de o singur amintire.
Sub coaja de granit, planeta se sfrma;
supravieuiam ca pictur de ap legat de un
tciune. Dezlnuirea stelei smulse n cele din urm
de pe orbit tot ce mai rmnea din lumea aceea i-i
proiect cenua ntr-o regiune mai linitit, unde
nite nave ne putur culege. Am uitat ci eram. Am
uitat tot ce privete epoca aceea, n afara privelitii
fr culoare, uniform, cenuie ca pulberea de

261
argint ce se ivi n faa mea cnd aprarea ecranelor
ncet. i n afar, bineneles, de ntlnirea avut i
de numele pe care mi-l dduse.
N-am regsit-o. Mi s-a spus c, prsind lumea pe
moarte, navele se risipiser, cu instrumentele
stricate, cu sticlele ochilor ntunecai, i multe se
pierduser, dar c ndjduiau s gseasc
naufragiai pe noianul planetelor slbatice. Prietenii
mei n-au primit-o niciodat i undele nu m
chemar dect n van. Am tcut mult vreme.
Apoi am pornit la vntoare, tiindu-mi, de ast
dat, i numele i inta. Am scotocit prin bezn i
am sondat cratere, am rscolit jungle i am numit
fiecare lucru nou, pentru a purta amprenta numelui
meu de tain. Am fost eu nsumi. Am fost numele
meu, nu pentru c m-ar fi silit cineva, ci pentru
aceea care mi-l druise i pe care o cutam. Am
cercetat hrile, gheme ale experienei n care
fiecare-i afl firul drumului, am cules mrturii, am
examinat epave, dar mereu am cltinat din cap.
Poate c nava ei cltorete nc, avnd-o la bord pe
cea care m-a numit, pe cpitanul cu zmbetul n doi
peri i cele dou medalii cu fee complimentare.
Poate a atins un alt rm i acolo pasagerii s-au
risipit.
Poate c, tot strbtnd lumile i dndu-le nume,

262
voi sfri prin a o gsi. Poate c am rmas chiar n
jrgai i c, la adpostul tcerii, revin ntr-una la o
clip ncremenit, iar restul nu-i dect un vis
searbd, n care sperana mi se rtcete.
Dar anii i aventura m-au despovrat de visele
gunoase. Pe o lume am gsit o urm, asupra
nelesului creia ovi nc. Pe jumtate ascunse
ntr-un nisip, att de fin, nct paii l fceau s
zboare pn la marginea vzduhului, atepta un
popor de statui albe, rvite, risipite pe kilometri,
ca ncrctura unei nave semnate din naltul
cerului. Ai fi zis c-i un muzeu n care un
colecionar cosmic a adunat, sub nfiarea lor
ncremenit, nveliurile vieii. Cci am vzut acolo,
printre nluci umane, armuri chitinoase, aripi
triunghiulare, fusuri solzoase, fragile antene menite
s sondeze vidul, toate, fpturi ce populaser mrile,
pmnturile sau spaiul. Am nscocit pentru
lucrurile astea nume, dar fr s le trezesc.
i am gsit n cele din urm, ntr-o scobitur a
nisipului rocat, imaginea celei ce m numise. Era
goal i ochii de piatr-i erau plini de duioie. Pletele
i tiveau cu exactitate obrazul i brbia. M-am ndoit
pentru o clip, dar mna ei stng inea o medalie
pe care timpul sau flcrile o erodaser pn ntr-
att, nct n-am putut vedea dac imaginea avea

263
pleoapele nchise ale ghicitului sau ochii
ptrunztori ai inteligenei. Unde s fi ntlnit un
sculptor, att de ncpnat n cutarea asemnrii
desvrite? Mi-am spus c un asemenea sculptor
nu exista, c intrase ntr-un vis de piatr, c timpul
o fosilizase pictur cu pictur, nlocuind fiecare
atom al trupului ei printr-un atom inert.
Am rmas lng ea ct de mult am putut, dar
buzele ei pecetluite nu mai aveau s-mi spun
nimic. Cu gura i degetele i-am amintit cine eram. L-
am spus c-n toi aceti ani fcusem s vibreze, n
amintirea ei, cuvintele. I-am numit din nou snii i
genunchii. Am nchis ochii i am chemat-o pe nume.
Dar a rmas nemicat i rece. I-am spus c e un
cntec de piatr. Am vrut s-o iau cu mine, dar
stpnul navei nu m-a sftuit s-o fac.
Lumea asta, a spus, ne e strin. n spaiul
nostru sunt cteva ca ea. Li se zice margini. Un
nume tare vechi, care nseamn ntre pmnt i
infern. S-a vorbit odinioar de oameni, destul de
nebuni pentru a disputa mpriei morilor o fiin
iubit. Ba s-a i spus c unul dintre ei ar fi izbutit.
Cci nici un trm nu ne e inaccesibil. Dar nimeni
n-a ieit vreodat din margini. Vezi, cred c planetele
astea sunt nite desprituri neprihnite, n care
zeii-i nchid pionii cnd vor s-i scoat de pe tabla

264
de ah a lumii, fr a-i preface n pulbere.
Glasu-i era ptruns de mil i respect. Credea pe
jumtate n toate astea, aa cum cunoti valoarea
unei monede chiar fr a te gndi la metalul din
care-i fcut.
n fiecare dintre noi, a mai spus, se afl o parte
mineral. Gndete-te la schelet. Sub efectul
spaiului, al timpului, al singurtii i al radiaiilor
l-am vzut crescnd n asemenea msur la cte
unii, nct mai c ajunseser s semene cu
asemenea statui.
Am un cuvnt i pentru asta, mi-am zis.
Indiferena.
*
i iar am jalonat spaiul i, dup mprejurri, am
simit dublura de piatr crescnd sau
desprinzndu-se de mine. Am sperat c va iei din
margini sau c nu ddusem acolo dect peste un
reflex al ntmplrii, dar am cugetat ndelung i am
neles c umbra indiferenei o i acoperise atunci
cnd cobora colinele nvpiate i piatra-i atingea
pielea cldu i ginga, i ea evadase pentru o
clip din destinul viclean pentru a m recunoate i
a-mi spune numele, i cnd o scutisem de foc
pentru a o drui, ntreag, ncremenirii.

265
Astzi cred c am pierdut-o fiindc eram gata s-i
rostesc adevratul nume, care ar fi eliberat-o. Acum
tiu de ce mi-au rpit-o zeii. Pentru c funcia mea e
s numesc i, descoperind numele cel de pe urm,
m-a fi oprit la mijlocul drumului i pentru c, de
vreme ce, ca i voi, ei tnjesc s fie descoperii, i ca
i voi sunt nendurtori, trebuia s urmez a depna
cuvinte. Am smuls-o infernului, dar trebuia s se
ntoarc la el, pentru ca eu s-i caut din nou porile.
i am vegheat s nu le mai descopr, ca s nu-i mai
numesc. Dar n toi aceti ani, care n-au fost goi
dect pentru mine, am semnat nume, am numit
lucruri mai multe dect au furit zeii, i-am silit s
creeze ca s umple tiparele pe care li le-am dat, am
numit demonii din mine i demonii din voi, i
cteodat i-am ters pentru c nu prea rezist la
acidul cuvintelor, iar acum tnjesc dup repaus. Am
azi o ntlnire de care nimeni nu m va lipsi, un
ultim nume de nscocit, care e, poate, numele ei.
Iat de ce, ntr-o ultim sfidare, cer s fie nscrise pe
harta alb ce va dinui mult timp dup mine n
fiierele centrale ale legendei, numele pe care mi l-a
dat i o simpl fraz: ORFEU. A strnit pizma zeilor,
cci era muritor.
ALAIN MARK

266
Nscut n 1933 la Paris. Doctor n medicin, se
consacr exclusiv cercetrii n domeniul
imunologiei.
A scris un roman, nepublicat pentru c e, poate,
ilizibil, o culegere de nuvele, nepublicate pentru c
nuvela pare a fi, mcar n Frana, un produs
indigest, cteva nuvele publicate n Fiction
(Crjele, Maina, Piatra) i n revista de buzunar
(obolanii). Lucreaz la un roman. Ct despre
lucrrile lui tiinifice, ele intr de asemenea n
domeniul tiinifico-fantastic, dar nu pe aceeai
poart.

267
MAINA

Cadavrul unui brbat a fost descoperit ntr-o


diminea pe o strad a oraului. Fusese ucis. Aa a
nceput totul. Era necunoscut, dar crima e o
ntmplare att de neobinuit, nct trezi ntrebri
speriate. Nimeni nu mai iei dect cu team.
Peste cteva zile au fost vzute ivindu-se pe ziduri
inscripiile: MAINA PENTRU TOI.
Apoi au urmat alte cadavre.
Cnd s-a neles c morii nu erau dect paznici ai
mainii, toi se mirar, desigur, dar, n linii mari,
fiecare a fost mai degrab uurat.
Cete de tineri strbtur mai trziu oraul,
proclamnd c porile mainii trebuiau deschise
pentru toi i, ncet, ncet, ceilali locuitori li s-au
alturat. Nu-i drept s-o aib numai ei! se zicea.
Cine le-a dat dreptul sta? Nimeni nu putea
rspunde.
n faa cldirii ce adpostea maina se alctuir
grupuri. Paznicii fur interpelai, insultai, li se ceru
s deschid porile.
De la nlimea treptelor, rspunser: Suntem
paznicii mainii. Nimeni n afar de noi n-a intrat
vreodat aici i nimeni nu va intra, aa cum a fost

268
ntotdeauna.
Iar starea asta, de fapt, dura de secole. n toat
aceast vreme, porile cldirii au rmas totui
nchise. Numai paznicii mainii aveau dreptul s
intre i dreptul, deopotriv admis, de a le interzice
celorlali accesul. De ce? Nu tia nimeni. Pn
atunci nimeni, de altfel, nu se interesase de paznici,
oameni inofensivi, trind n marginea preocuprilor
celorlali locuitori, dintre care cei mai muli nici nu
tiau c pzeau, ntr-adevr, o main.
Acum problema era pus i se proclama n tot
oraul c maina trebuia s fie a tuturor.
Dar la ce slujete? ntrebau unii.
Nu se tia. n ce-i privete pe paznici, refuzau s
rspund. Netiina nu fcu dect s ntreasc
determinarea celor hotri s pun mna pe ea,
fiind evident c nu fr pricini temeinice era maina
att de riguros aprat de ctre cei ce pretindeau c
au a o pzi n exclusivitate.
Dumnia tuturor fa de ei, invidia, ura,
persecuiile, nu i-au intimidat totui pe paznici.
Rmaser tot att de intransigeni.
Nimeni nu va intra aici! continuau ei s declare.
i porile rmaser nchise.
Inscripiile se nmulir pe ziduri i devenir
amenintoare. Se zvrli cu pietre n ferestrele

269
cldirii. Au fost gsite noi cadavre. Agitaia cretea.
Manifestaiile urmau, tot mai violente. Apoi a avut
loc rscoala. Mulimea ddu foc porilor. Urmri pe
strzi paznicii, care o luau la fug, i-i masacr pn
la unul. Apoi ptrunse n cldire.
Masai n faa porilor, oamenii ncremenir n
tcere. n sala vast ca nava unei catedrale, maina
se ridica pn ctre boli, monstruoas. Era, n
mijlocul unei gigantice armturi de uriae ine de
fier, o complicat aduntur de angrenaje, de
macarale, de roi, de curele, de cazane dispuse n
blocuri, suprapuse sau suspendate i legate ntre ele
prin nenumrate evi paralele sau divergente, ale
cror diametre mergeau de la talia unui om la
grosimea unui deget. Prin tot edificiul sta treceau
mai multe nivele orizontale de pasarele metalice,
barate de liniile piezie ale scrilor ce le legau ntre
ele. i, ca i cum att n-ar fi fost de ajuns pentru
complexitatea ntregului, zidurile erau acoperite, pe
toat nlimea lor, de cadrane, prghii, manete,
lmpi i evrii cu traiectorii sinuoase.
Dar lucrul i mai surprinztor era c maina nu
prea s fi funcionat de foarte mult vreme. Toate
suprafeele-i erau acoperite de un strat gros de praf.
Rugina, ba chiar muchiul suda angrenajele. Imense
pnze de pianjen uneau prile ieite n afar.

270
Geamurile contoarelor deveniser opace. obolani
goneau de-a lungul evilor. Duhnea a pivni. n
sfrit, ca pentru a confirma impresia, cele mai largi
pasarele erau ncrcate de mobile, paturi, lzi i tot
felul de lucruri casnice, ceea ce sugera faptul c nu
slujiser paznicilor mainii dect drept locuine. S-a
hotrt atunci demontarea mainii, pies cu pies,
pentru a fi repus n funciune. Armria redeveni
galben i roie, oelurile redevenir albastre.
Curelele de piele i regsir aspectul vernisat, iar
evile diferitele culori pe care praful le ascunsese.
Geamurile cadranelor, n sfrit transparente,
descoperir complexitatea i diversitatea
etalonajelor. Toate piesele fur clasate dup mrime
i utilitate, pn i cele, n aparen, mai
nensemnate.
Maina fu apoi reconstruit.
Cnd a fost gata, nu mai rmnea nici un singur
urub, nici cea mai mrunt piuli care s nu fi
fost pus la locul ei. Maina era nc i mai
impuntoare dect fusese.
Dar cnd, n ciuda eforturilor repetate, au vrut s-o
pun n funciune, n-au izbutit s-o fac s mearg.
S-au mirat, au perseverat. Fr succes.
Cineva observ atunci c, dei toate piesele se
mbucaser perfect, maina pe care o reconstruiser

271
nu semna de fel cu cea pe care o demontaser.
Fiecare fu nevoit s recunoasc: nu mai era aceeai
main.
Au demontat-o din nou. Se apucar s-o
construiasc iar. Asta le lu mult vreme. Cnd au
sfrit, din nou nu mai rmsese nici o pies
nefolosit. Noua main se deosebea de cea
precedent. Nu funciona nici ea.
Au fcut-o buci i au mai montat-o de foarte
multe ori. i, de fiecare dat, toate elementele se
mbucau perfect, alctuind o nou main, care
niciodat nu funciona.
Muli s-au descurajat. Spuneau: N-o s-o putem
face s mearg nicicnd, de vreme ce nu tim la ce
slujete. i adugau c nici nu era, poate,
important s-o tie, c pn atunci se trise destul de
bine i fr main i c cel mai bun lucru era s-o
lase n prsire. Alii socoteau la fel, dar pretindeau
c eecul se datoreaz faptului c nu cunoteau
secretul punerii ei n micare. Dac n-am fi ucis toi
paznicii, i-am fi putut face s ni-l destinuiasc.
Acum soluia a disprut odat cu ei i-i o iluzie s
sperm c un anume mod de asamblare ne va face
s-l descoperim.
n vreme ce aveau loc asemenea discuii ceilali i
continuau munca.

272
Mainile apreau una dup alta. Nu funcionau.
Cei mai muli dintre locuitorii oraului sfrir
prin a se dezinteresa de ele i prsir cldirea. Unii
mai ddeau totui pe acolo, dar numai pentru a-i
bate joc de cei ce urmau s cread c eforturile lor
ar fi putut rodi. Acetia nu abandonau.
Amrciunea eecurilor i fcea ns s rabde tot
mai greu batjocurile repetate ale celorlali. ntr-o
bun zi, exasperai, i alungar. i refcur porile.
Nimeni nu va mai intra, declarar ei, atta
vreme ct nu vom fi izbutit s punem n funciune
maina.
i accesul celorlali locuitori ai oraului fu
interzis. Starea asta de lucruri a durat. Puin cte
puin, cei dinuntru fur uitai. i pn la urm nu
s-a mai tiut ce puteau face, dincolo de ziduri, cei
rmai acolo. Nimeni, de altfel, nu mai era curios s-
o tie.
Au trecut aa muli ani. Porile rmneau nchise.
Mai trziu, trecnd pe dinaintea cldirii, copiii
ntrebau uneori:
Ce-i n casa asta?
i li se rspundea:
O main.
Mai ntrebau:
i oamenii tia, din faa porilor, o fac s

273
mearg?
Atunci li se spunea:
Poate n sfrit ei o pzesc. Sunt paznicii
mainii.

274
JACQUELINE H. OSTERRATH

Breton. Nscut sub semnul Gemenilor n 1922


(ceea ce poate c nu trebuie strigat de pe toate
acoperiurile), deci dispus s se amestece n toate
cele. A nceput prin a scrie versuri clasice, mai
trziu versuri libere (trei culegeri editate la Nisa). A
trecut apoi prin faza basmelor, formul nefericit,
cci adulii se dezintereseaz de acest gen, iar
editorii le-au socotit ntr-o admirabil unanimitate
prea imorale pentru a putea fi puse n minile
dragilor copii ai zilelor noastre, att de naivi i de
nevinovai. Nefiind degeaba de origine celtic, s-a

275
simit atras de fantastic i revista Satellite i-a
propus s scrie literatur de anticipaie. Excelent
formul. Cci se gndete ntotdeauna la
urmtoarea fraz din memoriile lui Anatole France:
Temei-v ca de cium de frazele simple ca Pstoria
Ioana visa pe sub merii din Domrmy, cci putei fi
siguri c se va gsi ntotdeauna un cititor mai bine
informat care v va expedia o scrisoare plin de
dispre pentru a v atrage atenia c la Domrmy nu
exist meri. Iar, cum Gemenii au mania detaliului,
detest s se fac vinovat de inexactiti, orict de
mrunte. Problem de care a scpat atunci cnd
descrie un btina sau un peisaj de pe Betelgeuse
IV. Cci, n afara cazului cnd ar ntlni un indigen,
ceea ce ar constitui, oricum, o ntmplare din
nefericire improbabil
A scris, aadar, numeroase nuvele tiinifico-
fantastice i dou scurte romane (Hyperium i
Astronautul i motanul su Ludu), ambele publicate
n Lunatic, fanzinul50 pe care-l editeaz din
septembrie 1963.
A mai tradus aproape 25 de romane din seria
Perry Rhodan, al cror extraordinar succes nu se

50 Fanzin: publicaie tras la apirograf, redactat i editat de fani


(entuziati ai genului), (n.r.)

276
dezminte n Republica Federal a Germaniei i care
au aprut n colecia Anticipaie a editurii Fleuve
Noir.

277
LORELEI

Burton ls s cad pe birou stereografia pe care o


examina, apoi oft de i se rupea inima.
Vreo ncurctur, Vince? se inform Laura
Muselli, asistenta lui, care se grbea s completeze
nite fie pentru a potoli foamea nesioas a
creierelor electronice.
Vino s vezi, spuse tnrul.
i ntinse imaginea n trei dimensiuni a unei insule
nverzite. Luat mpotriva luminii, linia vrfurilor se
decupa pe cerul palid, ca zimii bine ascuii ai unui
ferstru.
Ce prere ai?
Formaie geologic recent, dac judec dup
lipsa de eroziune. Origine plutonic, desigur.
Vince i strmb faa ntr-un zmbet.
Recent Ct dreptate ai! Mostrele arat c
insula continentul, mai bine zis a ieit din mare
de un secol, sau cu puin mai devreme. E singurul
pmnt ivit pe toat planeta, dar Plonka (tii c-i o
autoritate n materie) crede c tot globul e n plin
gestaie: alte continente, afirm el, nu vor ntrzia s
se iveasc.
Laura i nl sprncenele delicate, subliniate

278
printr-o linie sidefie, de culorile curcubeului.
Ei bine, spuse ea, de ce oftezi? Iat noi spaii
virgine pentru speranele colonitilor. Nu-i oare
meseria dumitale s le inventariezi ntinderea,
bogiile i, eventual, primejdiile?
Vince i ntinse o alt stereografie. Luat mai de
aproape, arta, ntre mare i munii cu silueta uor
de recunoscut, o nesfrit suprafa cu pduri i
cmpuri lucrate; la adpostul unui golf se ntindea
un orel.
Laura compar cele dou imagini.
Dac nu m nel, lucrezi acum cu rapoarte
provenind de pe Kappa 19 B 27, din Constelaia
Lebedei, un sector pe care astronavele noastre l
exploreaz pentru prima oar.
Exact. nainte de Ladislas Plonka i de echipa
lui, nimeni n-a mai pus piciorul pe planeta asta.
i, dup tipul de aglomerare pe care mi-l ari
aici (cu vrful unghiilor ei, fiecare avnd
ncrustat o minuscul oglind, Laura btea n
stereografie), e foarte puin probabil ca btinaii s
cunoasc navigaia interstelar. Trebuie s deducem
c altcineva (Agolienii, poate?) au pus stpnire pe
insul.
Drag Laura, de ce s complicm lucrurile?
Agolienilor, tii bine, nu le place s se deprteze de

279
bazele lor. Nu-i mai simplu s ne nchipuim c-i
vorba de o ras autohton?
Nu se poate! Spui c tot continentul are abia un
secol. ntr-att de scurt vreme flora asta luxuriant
nu s-ar fi putut dezvolta, prin ea nsi; s-ar fi
adaptat cel mult unele alge, nite muchi sau
licheni. Procesul e neschimbat, pe toate planetele:
coelacanthul are nevoie de milenii pentru a se hotr
s ias din oceanul originar. Aa c raiul verde n-a
putut crete i prospera ntr-o biat sut de ani;
pentru a-l crea a fost nevoie de fiine venite de
aiurea, aducnd cu ele seminele necesare.
Burton cltin din cap cu ncpnare.
Repet, e vorba de o ras autohton. nelegi
acum de ce oftam adineauri? Ne aflm n faa unei
anomalii a naturii! Globul sta, pe care marea l
acoper n ntregime, cu excepia rmului de
adineauri, e locuit de un popor foarte vechi (cel
puin aa afirm Plonka), trind sub ap, dar n
stare, asemenea balenelor i delfinilor, s se menin
(pentru un timp mai lung sau mai scurt) la
suprafa. Fpturile astea nu-s totui amfibii: n-ar
putea rezista, n nici un caz, pe uscat.
Dar oraul din golf? spuneai
Las-m s termin. Btinaii s le zicem
Neptunieni, dac vrei sunt net umanoizi i, dac

280
lsm la o parte sistemul respirator, foarte apropiai
de noi pe plan biologic. Ladislas s-a putut ncredina
de asta, cu toate c n-a avut dect puine raporturi
cu ei. A avut n schimb, din plin, rgazul de a lua
contact cu cei pe care i-a numi Continentali, sau
mutani. E vorba, fr doar i poate, de o ramur
desprins din rasa neptunian i care n rstimp
de un secol a gsit mijlocul, nu numai de a se
adapta la existena n aer liber, dar i de a extrage
din ocean, sau dracu tie de unde, flora pe care a
plantat-o n noul ei habitat.
Mutaiile exist, spuse Laura Muselli, dar
niciodat ntr-un asemenea ritm.
Am de gnd, ncheie Vince, trecndu-i mna
prin prul de cea mai frumoas culoare ruginie, s
gsesc originea anomaliei i s scot toat povestea
asta la lumin.

Burton ntrzie a doua zi; vzndu-i ochii lucind


de aare, Laura bnui c dduse peste o urm.
Ai rezolvat problema de ieri? Kappa B din
Lebda i-a dezvluit tainele?
Mi-a adus, dimpotriv, o enigm n plus.
Apucnd teancul de rapoarte de pe birou, tnrul
l frunzri.
Citete.

281
Compoziia aerului, gravitaia, natura solului,
toate mi se par absolut normale. Kappa B e o
planet de tipul Pmntului Unde vrei s ajungi?
Vince scoase din buzunar nite hrtii.
Iat copia unui raport ntocmit de locotenentul
Reinold Reydt. Ce zici de asta?
Ei bine c se ocup de una dintre cele mai
puin primitoare planete, cu atmosfera alctuit din
amoniac i, mai ales, din metan; temperatura
coboar la minus 150 grade. Ce interes prezint?
Ostenete-te mai degrab, Laura, s-i verifici
coordonatele.
Pi sunt aceleai! Sau s-a nelat Plonka, ceea
ce mi se pare cu neputin, sau locotenentul sta
Cum i ziceai?
Reydt.
Reydt e un mare mincinos!
Burton ncuviin.
Nu exist, ntr-adevr , nici o asemnare ntre
Kappa B i Lorelei iat numele ales de
locotenentul Reydt pentru a boteza planeta.
Tnra cltin din cap.
Una cu alta nu se potrivesc: un nume de
legend i un infern de gheuri i gaze puturoase;
doar dac Reydt n-avea nclinaii pentru umorul
negru. Pe de alt parte, urm ea, cum de poate

282
pretinde Plonka c a debarcat cel dinti pe Kappa
B? S nu fi tiut c exista un precedent? Pare cam
greu de crezut
Nu neaprat, zise Vince. Chiar dac nu-i ndat
colonizat, orice planet locuibil atrage atenia
celor de sus. Dar ce nsemntate poate avea un glob
nenorocit, lipsit de oxigen i de cldur? Am mai
identificat o groaz; sunt catalogate i dorm n
memoria creierelor electronice unde, n afara unor
mprejurri neateptate, nimnui nu-i d prin minte
s le trezeasc.
De cnd e raportul sta? ntreb Laura.
E destul de vechi. Optzeci de ani. L-am studiat
cu grij. Toat povestea e cel puin ciudat: la
vremea aceea un grup de emigrani pusese piciorul
pe Noua-Masurie. Planeta dispunea de importante
bogii naturale, dar, pentru a-i nlesni instalarea,
locuitorii mai aveau nevoie de o groaz de lucruri. Li
s-a trimis, aadar, o astronav, Perla din Paimpol,
ncrcat cu materiale, cu unelte, diferite semine i
ovule fecundate, precum i un incubator, urmnd, la
momentul potrivit, s le asigure dezvoltarea: cci e
cu siguran mai uor s transpori, n stadiul sta,
o vac de pe Sol III sau un capriped de pe Marka VII,
dect sub forma lor vie.
Reydt a fost desemnat pentru cltorie.

283
Astronavele sunt astfel construite, nct pot foarte
bine zbura fr echipaj, dar, prudente, companiile
comerciale prefer s aib mcar un om la bord,
pentru a face fa unei defeciuni a roboilor. De
altfel, adug Burton, un pilot proaspt ieit din
coala de Astronautic, aa cum era atunci Reinold
Reydt, nu reprezint oare cel mai perfecionat robot?
Perla a plecat, deci, pentru a nu sosi la destinaie
dect cu trei luni ntrziere; era deja socotit
pierdut, cu tot ce cuprindea.
Reydt a explicat c, n timpul trecerii lui la
hiperpropulsie, se pomenise prins ntr-un nod al
spaiului-timp, care-l deviase cu desvrire de la
drumul iniial; ieind n Constelaia Lebedei, lng o
planet, considerase preferabil s aterizeze pentru a-
i verifica instrumentele de bord. Plecase apoi din
nou, ajungnd, n sfrit, fr necazuri, la Noua-
Masurie. Nici mcar nu-i dduse seama de
distorsiunea temporal suferit pe drum.
Dei rare, asemenea aventuri nu erau totui
excepionale. Afacerea a fost deci clasat, toi
felicitndu-se de faptul c Reydt nu avusese dect
trei luni ntrziere i nu trei decenii, sau chiar trei
secole.
n lumina evenimentelor actuale, urm Vince,
lucrurile nu mai apreau att de simple. Aa c m-

284
am informat despre acest Reinold Reydt; a ieit de
curnd la pensie i, din fericire, nu locuiete la
captul cellalt al galaxiei, ci chiar pe planeta
noastr, Ce ai zice, drag Laura, s-i facem amndoi
o mic vizit?
Cnd doreti, Vince.

Helibula zbura la mic nlime peste ondulaiile


ntunecate ale pdurii; pe ntinderi imense, asigura
rennoirea oxigenului i apei necesare giganticelor
orae n care locuiau oamenii. mpini de instinctul
gregar i de atracia plcerilor oferite de metropol,
prsiser treptat satele i cmpiile. Sinteza chimic
a alimentelor suprima, n mare msur, orice
exploatare agricol.
Reydt al dumitale, zise Laura, mi se pare un
original. Cum poate cineva, n locul unui confortabil
apartament n ora, s prefere o cas veche la malul
mrii, cu un robot drept singur tovrie?
Despre gusturi i culori Cred c ne apropiem.
ine-te bine!
Brusc, helibula plonj ca o piatr ctre linia
aurit a unei plaje; aparatul atinse valurile
mprocnd spum, lu din nou nlime pentru a
se prbui iar, aplecndu-se urt spre babord. Vince
ateriz, n sfrit, cu atta violen, nct patinele se

285
afundar n nisip. Ridicnd capacul de diafanii, sri
la pmnt i se nvrti n jurul aparatului pentru a-
i da seama de eventualele stricciuni. Apoi pru s
se cufunde n examinarea motorului.
Laura cobor i ea, iar, cum dou siluete se iveau
la captul plajei, ncepu s fac tot felul de gesturi,
copleindu-l pe Vince de reprouri pe tema: Atunci
cnd nu dispui dect de o bul veche, datnd din
vremea potopului, nu-i propui unei tinere s admire
crepusculul pe ocean!
Ce-i de fcut acum? suspina ea. Ne-am pierdut
departe de lume i-mi nchipui c eti un mecanic
prea prost ca s poi repara ceva. A doua oar nu
m mai prinzi!
Pot s v fiu de folos? ntreb un glas blnd, n
spatele lor.
Tinerii se ntoarser. Se afla acolo un brbat nalt
i slab, cu frunte de vistor sub prul blond, tuns
scurt; doar ochii de un albastru plit, ca necat n
ceuri, i trdau vrsta naintat. Laura i nchin un
zmbet radios.
Ai venit i dumneavoastr s privii marea?
Atunci m putei readuce n ora! Cu att mai ru
pentru Vince: s se descurce singur!
Noul sosit cltin din cap.
Locuiesc aici, aproape: duna asta mi ascunde

286
casa.
Laura csc ochii mari.
Aici! Cum putei locui la ar? Suntei singur?
Nu. Art spre silueta nemicat de lng el.
Am un robot. Suntem de atta vreme mpreun,
nct m cunoate, cred, mai bine dect m cunosc
eu nsumi. Tovria lui mi ajunge i (zmbi
scurt) sper c i reciproca e valabil. Dar am uitat
s m prezint: m numesc Reinold Reydt. i acum,
mi dai voie s ascult puin motorul?
Descoperi repede pricina panei pe care Vince - de
prisos s mai spunem o provocase.
Am i eu o bul de acelai model i posed
cteva piese de schimb; vrei s le luai de la mine?
Voi fi, de asemenea, ncntat s v ofer nite
rcoritoare.
mbufnai ca nite ndrgostii suprai, Vince i
Laura l urmar pe fostul astronaut; robotul ncheia
alaiul.
Casa era un cub de sintelit alb, cu ferestre mari
privind spre mare. Robotul se agit, aducnd o tav,
pahare i buturi cu gheaa. Le aez pe o mas
joas. Reydt se aplec s destupe o sticl.
Profitnd de faptul c amndoi i ntorceau
spatele, Vince i scld n undele pistolului psi.
Era o arm rezervat poliiei i echipajului de pe

287
astronavele circulnd n zone de explorare
primejdioas; altminteri utilizarea ei era strict
interzis. Dar Burton socotise c-i va oferi cel mai
simplu mijloc de a ptrunde misterul ce-l preocupa,
mprumutase, aadar, un pistol psi de la tovarul
lui, Ladislas Plonka, bucuros s-i fac micul serviciu
fr a-i pune vreo ntrebare.
Reydt i robotul rmseser n faa mesei,
ncremenii n atitudinea n care raza i surprinsese;
n-aveau s se mite dect la porunca lui Vince.
Tinerii profitar de mprejurare pentru a cerceta
ncperea n care se aflau.
ntreaga suprafa a casei, nu cuprindea dect
puine mobile. Un banc i unelte bine ntreinute,
dispuse pe policioare, ocupau un col. O msu
suporta un joc de ah. Vznd helibula care pierdea
din nlime, Reinold i androidul lui i
ntrerupseser probabil partida, pe care n-aveau s-o
mai poat relua, cci, profitnd de lipsa lor, un ditai
motan negru se culcase ct era de lung peste pionii
risipii. Ctre golf, un evalet nfia o pnz
neterminat; paleta, pensule i tuburi de vopsea se
aflau mprtiate cam peste tot, iar pe perei erau
expuse alte pnze, de ast dat terminate.
Laura i Vince le privir, fr a scoate o vorb,
ntr-un stil naiv i foarte colorat, ofereau un rezumat

288
destul de bun al privelitilor i scenelor pe care un
astronaut le poate cunoate n cursul unei lungi
cariere. Dar o tem se detaa de celelalte, prin
insistena cu care revenea, ca un laitmotiv: orizontul
unor muni n chip de zimi de ferstru i, pe o
plaj de nisip negru, o tnr foarte frumoas,
trecndu-i prin pletele de aur un pieptene
mpodobit cu nestemate. Ca un val de mrgritare,
spuma i sclda picioarele descule.
Era la Bacharach o mare vrjitoare.
Spuneau de ea c cine o vede-acela moare 51, recit
Laura ncetior.
Da, spuse Vince, i o s aflm, n sfrit, de ce
ndoita amintire a unei vrjitoare renane i a unei
planete ndeprtate cci desenul caracteristic al
munilor de pe Kappa B e lesne de recunoscut n
toate tablourile par s-o fi impresionat pe gazda
noastr att de mult.
Se ntoarse ctre omul ncremenit:
Reydt! Apropie-te, Reydt.
Cu pai grei, astronautul se ndrept ctre cei doi
tineri; apoi se opri n faa lor, foarte eapn, ca n
poziie de drepi.
Reinold Reydt, i-am citit raportul asupra

51 Apollinaire: Lorelei, n romnete de Mihai Beniuc.

289
planetei pe care o numeti Lorelei. Ai minit cu bun
tiin, nu-i aa?
Da. Aa e.
De ce ai ieit n sectorul Lebedei? nsemna s te
abai din drum.
Asupra acestui punct n-am minit. M-am
pomenit prins ntr-un nod al spaiului-timp i,
pentru a verifica astronava, am aterizat, ntr-adevr,
pe (glasul i se frnse) pe insul.
La malul unui ocean de amoniac ngheat, l
ironiz Burton.
Nu. Un soare limpede, o briz primvratic i
bltoacele unei ploi recente, sclipind ca nite bani de
argint pe un sol negru, chinuit, pustiit, arznd nc,
s-ar fi zis, de toate focurile unei rscoale plutonice.
Nici o iarb, nici o floare, nici o pasre. Pe plaj,
prsite de valuri, alge de toate culorile ca nite
panglici de moar sau ca trandafiri scuturai. Mi-am
pus costumul de protecie i am ieit. Cizmele mi se
afundau n nisip. Am vzut urme, cu siguran
proaspete, care m-au fcut s cred ntr-o prezen,
uman poate, mai curnd umanoid. Dar m
nelam. Nu erau dect nite peti mari, mai
degrab nite foci52, cu profil de prov, cu ochi mari,

52 n text, Otarii, varietate de foci trind pe coasta Pacificului, (n.t.)

290
verzui, cu nottoare ca nite brae i coad lung,
despicat; pielea de un verde nchis lucea tare
neted. Nu le-am putut vedea de aproape; zrindu-
m, s-au cufundat n mare. Apoi Reinold ovi:
Eram foarte tnr, pe atunci. E poate singura mea
scuz pentru faptul de a fi trecut peste toate regulile
de pruden nvate la coala astronaval: mi-am
deurubat casca i m-am culcat pe nisip. Eram mai
obosit dect Ulisse, napoindu-se n Ithaca dup o
lips de patru lustre, i am adormit un ceas, o zi,
nu mai tiu ct. Atunci cnd m-am trezit, era acolo.
Ea?
Da. Reinold art spre tablourile de pe perei.
Am ncercat s-i recreez imaginea.
O stereografie, ntreb Vince, n-ar fi fost mai
asemntoare?
Printr-o micare a minii, Reinold mtur obiecia.
Nici nu mi-a trecut prin minte, cel puin n
momentul acela. De ce s-mi fi pierdut vremea
fixnd o imagine rece n trei dimensiuni, atunci
cnd o avem ntreag, toat a mea, cnd braele
mele i ncercuiau mijlocul, cnd i atingeam buzele
cu buzele mele i cnd aceeai dragoste ne consuma
pe amndoi? Ne iubeam ziua sub soare i noaptea
sub stelele printre care Deneb ardea ca o tor
mplntat n cer. Era mai frumoas dect orice vis.

291
Am ntrebat-o cum o cheam. A zmbit: Cum vrei
tu.
n ce limb vorbeai? l tie vorba Vince.
Nici nu tiu dac vorbeam. Gndurile i
trupurile ni se potriveau. Aveam oare nevoie de un
limbaj? Era goal, cu pletele ei de aur topit i
pieptenul mpodobit cu nestemate; nisipul parc
alctuia n jurul ei o cutie de catifea. Curnd am
vrut s-i dau mai mult: un cadru ntr-adevr demn.
Am luat semine din depozit, am pus n funciune
incubatorul. Ploile muiaser solul vulcanic i friabil.
Seminele au ncolit, crescnd mai repede dect
lianele-evantai ale junglelor tropicale de pe Sirrah;
netezindu-i penele noi, cele dinti psri au cntat
n tufiuri, iar n pragul paradisului verde Lorelei
zmbea, ntinzndu-mi braele. Apoi Glasul lui
Reinold se frnse; pru deodat foarte btrn. Apoi
visul a devenit comar. Pe neateptate mi-am amintit
c eram un ofier al Spaiului, avnd o misiune de
ndeplinit; colonitii din Noua Masurie mai ateptau
preioasa ncrctur pe care primisem ordinul s-o
nsoesc. Datorie, Onoare, Disciplin. Toate cuvintele
astea mari, care, nc n ajun i n lumina dragostei
noastre, mi se preau palide i lipsite de sens, m
izbeau acum ca fichiurile unui bici. Am plns pe
umrul frumoasei Lorelei care-i amesteca lacrimile

292
cu lacrimile mele. Am mbriat-o pentru cea din
urm dat. Dar ncetasem a mai fi iubitul ei.
Redevenisem locotenentul Reydt, din slujba
Imperiului Galactic.
i ai plecat?
Da.
De ce i-ai falsificat raportul? i-ar fi fost uor
s faci o descriere corect a planetei, fr a-i
pomeni frumoasa prieten.
tiam c sectorul Lebedei nu era nc explorat
i c nici nu va fi, desigur, nc mult vreme, n
cazul cnd certitudinea de a gsi acolo o lume
locuibil nu va nsuflei avntul pionierilor.
O baz pe glob ar fi nsemnat stabilirea liniilor
de navigaie curent, ceea ce i-ar fi dat posibilitatea
s te rentorci pe meleagurile astea, s-o revezi pe
Lorelei.
Nu, spuse Reydt. O iubeam prea mult pentru a
nu dori s-o apr, cu orice pre, de lcomia
Pmntenilor; mai bine s-o fi pierdut pentru
totdeauna, dect s-mi nchipui raiul nostru
profanat de alii. Lorelei, opti el, Lorelei, nu te-am
uitat niciodat.
Reinold Reydt (glasul lui Burton suna sec)
ntoarce-te acum la locul dumitale. n trei minute i
vei veni n fire; dumneata i robotul vei uita atunci

293
tot ce-am vorbit.
Cu ciudatul lui mers de automat, Reydt se
supuse. Apoi, deodat, btu din pleoape, micrile-i
redevenir elastice. Sfri de destupat sticla, pe care
o inea n mn.
Ei, unde i-e gndul? i spuse el robotului. Ne-ai
adus nite buci de ghea pe jumtate topite!
Androidul pru perplex, dar, asculttor, apuc
mica gleat de plastargint i se duse la buctrie.

Helibula zbura din nou peste pdure.


Dnd ascultare mustrrilor gazdei, Vince i Laura
se nvoiser s-i uite cearta prefcut. Folosindu-se
de materialele lui de schimb, Reydt le reparase cu
uurin aparatul. Plecaser, iar cei doi tineri se
simeau acum stnjenii de tcere.
Am contiina ncrcat, spuse Laura. S
jefuieti n felul sta un suflet! Pistoalele psi sunt o
invenie cumplit.
Cumplit, poate, i-o ntoarse Vince, dar tare
folositoare. Fr a ne pierde vremea cu interogatorii
neplcute, ne-a ngduit s ptrundem misterul de
pe Kappa B.
Misterul florei, desigur: a ieit direct din
depozitul Perlei din Paimpol. Dar rasa autohton, de
existena creia vorbete Plonka? De unde provine?

294
N-ai neles? Ah! am uitat! Cred c am omis s-
i atrag atenia asupra unui amnunt esenial:
Neptunienii, ca de altfel i mutanii care coboar din
ei, posed n cel mai nalt grad darul hipnotismului
i al telepatiei. Ladislas i oamenii lui erau echipai
cu cmpuri anti-T, care nu existau nc pe vremea
cnd Reydt a debarcat pe planet. N-a vzut, sau n-
a crezut c vede, dect ceea ce neptunienii i-au
sugerat. Au extras pur i simplu din creierul lui
imaginea ideal pe care fiecare dintre noi, contient
sau nu, o poart acolo.
i n-a mbriat-o pe Lorelei dect n vis?
n vis? Dar de unde. Exista, ntr-adevr; ne-a
descris-o chiar el, cu exactitate.
Fata cu plete blonde ca aurul Rinului?
De fel. Focile.
Fo Laura rmase cu gura cscat. Doar nu
vrei s vorbeti de cetaceele umanoide, menionate
n raportul lui Plonka?
Ba da. Probabil c n timp ce dormea un
somn, cu siguran, provocat l-au examinat cu
toat luarea-aminte pe tnrul locotenent czut din
stele. n ciuda aparenelor contrare, au recunoscut
c e de aceeai ras cu ele, mcar din punct de
vedere biologic. Au constatat de asemenea c avea
fa de ele (nelinitite de pmnturile ivite, ce

295
ameninau s le reduc treptat ntinderea regatului
submarin) superioritatea de a se bucura de doi
plmni zdraveni, fcui pentru respiraia n aer
liber. nelepi i prevztori, neptunienii s-au ferit
s lase s treac un prilej att de nimerit: au cutat
pe semne o fat, care s-a nvoit s se sacrifice pe
altarul patriei, unindu-se cu monstrul strin.
Ce oroare! opti Laura. S crezi c ii n brae
frumuseea lumii i s nu strngi la piept dect o
foc!
Una? spuse Burton. Rmne de vzut.
Cum aa?
tii doar c marile mamifere terestre sau
marine nu-s adaptate pentru a da via la mai mult
dect unul sau doi pui deodat. Dar Plonka ne
spune c pe Kappa B locuiete o populaie
numeroas. mi nchipui, aadar, c nu una, ci mai
multe voluntare s-au supus ncercrii. Progenitura
lor amfibie, dar mai ales aericol, a alctuit
smburele unei rase noi, adaptat condiiilor
geologice diferite cu care, vrnd nevrnd,
neptunienii trebuiau s se mpace.
Ce-ai de gnd? ntreb Laura.
Nimic. De mici dimensiuni i de pe acum
ocupat de un popor btina, Kappa B nu prezint
cine tie ce interes pentru colonizare. Guvernul

296
Galactic nu-i va acorda, deci, prea mult atenie.
Numai savanii i-ar putea pune unele probleme cu
privire la originea insulei, contrazicnd toate legile
evoluiei: i nc, ar trebui s li se atrag atenia
asupra respectivelor anomalii. Dar e oare util? Am
s redactez, firete, dup cum sunt dator, un raport
despre tot ce am aflat; am s-i cer, totui, drag
Laura, s-l clasezi n aa fel tiu foarte bine c eti
n stare nct s eueze printre problemele
amnate, unde va dormi pentru zeci de ani. Ct
despre Plonka, dac am s-l rog, bunul Ladislas nu
va refuza s-i in gura. Iar dac mai trziu, mult
mai trziu, taina frumoasei Lorelei va trebui
dezvluit, sper c Reinold Reydt va fi murit de mult
fr s afle cine a fost, n trista realitate,
ncnttoarea lui iubit.
Gnditoare, Laura fcu s scapere n soare
oglinzile unghiilor ei i se privi n ele.
Reydt nu spunea oare c fiecare brbat poart
n inim, contient sau nu, o imagine ideal? M
ntreb, Vince, cum o fi artnd imaginea din inima
dumitale
Aplecndu-se peste tabloul de bord, Burton puse
n funciune pilotul automat.
Acum, c am minile libere, spuse el, tare a dori
s i-o descriu n amnunte.

297
CHRISTINE RENARD

Nscut ntr-un ctun din regiunea Nivre, i-a


fcut studiile secundare i cele superioare la
Clermont-Ferrand (licen n litere, diplom de studii
superioare de englez).
Triete la Paris din 1953. Mritat din 1965 cu
Claude Cheinisse, are dou fetie.
A susinut n 1967 o tez de doctorat n psihologie
cu tema Fantasmele n literatura tiinifico-
fantastic.

BIBLIOGRAFIE:

298
Romane:
n contratimp (Hachette, 1963),
Copilria zeilor (inedit n Frana, publicat n Italia
n ed. Mondadori, 1961).

Nuvele n revista Fiction:


Semnul Gemenilor (nr. 99),
Scrisoare din Claerista (nr. 107),
La ncruciarea paralelelor (nr. 110),
De cealalt parte (nr. 114),
Provocatorii de naufragii (nr. 117),
De profundis (nr. 129),
Sfnta Alian (nr. 161),
Pmntul Fgduinei (nr. 177),
Delta (n colaborare cu Claude Cheinisse (Fiction
special nr. 12).
A tradus din englez mai multe lucrri tehnice,
patru romane i 38 de nuvele.

299
PMNTUL FGDUINEI

Arabella i ncheie pn sus costumul de


protecie, potrivi curelele de care avea s prind
autoliftul. Arunc o privire distrat oglinzii, care-i
napoie imaginea siluetei fragile, pocit de costumul
fr graie, imaginea chipului tnr necat n plete
strlucitoare i cu ochi puin prea deprtai, verzi ca
nite frunze. Mandiargue iubea toate astea. i spuse
c avea s moar, poate, i ptrunse n ser pentru
a revedea, pentru ultima dat cadrul la care inea.
Era acolo un mic bazin rotund, nconjurat de
muchi artificial, copiat dup o carte veche, era o
peluz, i ea artificial, i erau trandafirii. O
mireasm parc prea puternic un val de
amintiri
Ct mi-ar plcea s stau aa opt ore, zece ore,
spusese ntr-un rnd Mandiargue, lungit lng ea pe
peluz.
Opt ore, zece ore, repetase uluit. i dai seama
ce spui?
Aa fceau cei vechi.
Atunci aflase c cei vechi i petreceau cam o
treime din zile odihnindu-se i c nu furnizau o
munc productiv dect ntr-o alt treime, folosind

300
restul timpului ca s mnnce i s-i pregteasc
hrana. Odihna era pentru ei att de nsemnat,
nct fabricau o mobil anume i se ntindeau pe ea
cte ase, opt, zece ore, cu ochii nchii n bezn;
unora le plcea pare-se s se odihneasc n doi i
nu ieeau din starea lor de letargie dect pentru a
face dragoste; alii se odihneau singuri.
Aflase mai trziu i alte lucruri, tot att de
ciudate. Se mai gseau lng oameni i alte fpturi,
care nu preau ns nzestrate cu inteligen; li se
spunea animale, i se odihneau i ele. Pe o bucic
de film, pe care Mandiargue o descoperise, se
vedeau, pe o ntindere de iarb verde, la malul unui
pru cu ap limpede, un brbat, dou femei i un
copil; mergnd pe patru picioare, o ciudat fptur
acoperit de peri, un animal, opia n jurul lor.
Are s plou, spunea una dintre femei, privind
spre cer. Mai bine s ne ntoarcem.
Medor, Medor, striga brbatul, i animalul
sosea n goan.
Filmul a fost reprodus n mii de exemplare, care se
vnduser pe dat. Arabelle fusese una dintre
primele cumprtoare i-l proiecta ades. O
cuprindea, de fiecare dat, aceeai emoie. Ct ap,
ct verdea atta ap, atta verdea. Cum s
nu i se strng inima, regretnd paradisul pierdut,

301
cnd acum era att de greu s faci s creasc pn
i o floare ct de mrunt? Sera ei reprezenta o
capodoper de ingeniozitate i de rbdare. Cea mai
mic neglijen se pltea cu moartea unui trandafir;
trebuia s verifice fr ncetare compoziia
amestecului n care erau sdii i, fr ncetare, cu o
punctualitate desvrit, s-i hrneasc cu ser. Era
o supunere, o robie, dar iubea att de mult covorul
de iarb i florile, nct nu regreta niciodat timpul
i munca pe care le-o nchina.
n cetatea n care supravieuitorii Marii Distrugeri
se nchiseser cu patru secole n urm nu se aflau
dect linii drepte i proporii bine gndite. ntre
pereii netezi, lucind albstrui, maini tcute
circulau sub lumina actinic. Munc i randament.
Dar cei vechi nu lucrau dect a treia parte din timp
i n rest se odihneau i mai fceau i alte lucruri;
dar care? Mandiargue nu putuse nelege o mulime
de amnunte. Ce era poezia? Ce era teatrul?
Dect s triasc aa, nu era mai bine s moar?
Attea eforturi pentru a nate: n clondire nu era
izbutit dect un copil dintr-o sut. Attea eforturi
pentru a tri: dou injecii pe zi, iar fr ele mureai
n mai puin de douzeci i patru de ore. Vai, n
cetatea nchis mori dac nu-i faci injeciile i, dac
i le faci, nu mai poi zmisli, precum cei vechi. Dac

302
nu-i faci injeciile mori, dar, dac i le faci, nu mai
tii ce-i odihna i ce-i poezia. Sunt attea lucruri pe
care nu mai tii s le ndeplineti, nct nici nu mai
nelegi; nu cunoti dect munca: s nu pierzi o
clip.
Paradisul era oare pentru totdeauna pierdut, mai
era oare omul vrednic de el? Muli se simeau
cuprini de o cumplit nelinite n faa belugului i
a neregularitii naturii revelate n film; pe unii pn
i sera ei i umplea de team. E o reacie de
aprare, spunea Mandiargue. Cum de nu neleg c
mor de dorin? Nu de dorina asta avea s moar?
S moar ca trandafirul ale crui petale cdeau, una
cte una, pe peluza artificial.
Adun petalele. i venea s plng, s plng
moartea lui Mandiargue i propria ei moarte, i
moartea trandafirului pe care-l iubise att, i
moartea tuturor speranelor cetii. Dar nu era
momentul s se nduioeze. Nu mai avea vreme.
Iei repede din ser.
Am lsat-o pe Herselongue s intre, dup cum
ai poruncit, spuse difuzorul porii.
Arabelle se opri, nmrmurit; uitase de vizita
asta. Dar Herselongue nainta. Tot douzeci de ani,
i frumoas, i sigur de ea.
nelese dintr-o privire.

303
Tmpito, spuse. Tmpito, te duci pe urmele lui.
Da, spuse Arabelle, cu obrajii n flcri.
Atunci, de ce n-ai plecat odat cu el?
Arabelle oft. Nu-i plcea s recheme amintiri
amare.
Cnd m-a vestit c pleac pentru a ncerca s
triasc n afara Centurii, asemeni celor vechi, am
ncercat s-l mpiedic. Atunci mi-a spus c sunt o
fat pzit, c m las s-mi cultiv virtuile civice.
Iat. ovi niel i, pentru a-i da mai mult
siguran, verific din nou cureaua autoliftului.
Apoi, adug: a avut remucri, a venit ndrt, dar
nu eram aici, aa c mi-a lsat cteva rnduri.
Prin care-i spunea s vii dup el, urm
Herselongue, mnioas. i tu, firete, i dai
ascultare.
Firete. Mi-a lsat autoliftul, vezi, pe care-s
nregistrate coordonatele drumului. Aa c, vezi, o
pornesc.
Spusese totul cu o voce micu, puin seac. Atta
tot: aa c, vezi, o pornesc - subnelegnd: poate am
s mor, poate n-ai s m mai vezi niciodat Aa
c, vezi, o pornesc.
Herselongue pru s se nfurie de zece ori mai
tare.
Tmpito, repet ea, gseti c nu-i destul s

304
pierdem un individ de valoare. Vrei s pierdem doi.
Mai mare ruinea. Ai fost creai, ai fost hrnii, ai
fost educai i, n plin maturitate, n clipa cnd
smna voastr poate sluji la crearea unui alt
individ, n clipa cnd munca voastr devine
rentabil pentru Cetate, hotri s v ducei s v
expunei radiaiilor.
Nu dramatiza, spuse sec Arabelle. Sunt i pungi
sntoase, i el acolo vrea s mearg.
tii bine c pungile nu-s stabile, c pot fi
invadate de radioactivitate tocmai cnd te atepi
mai puin.
Arabelle vorbi, cu un glas micu:
tiu, spuse, tiu, dar l iubesc.
Tocmai asta i reproez, urm suprat
Herselongue. Nu te duci din convingere. Puin i
pas de ce-i dincolo de Centur. Singur, nu i-ar fi
trecut niciodat prin minte s pleci.
Arabelle nchise ochii, bntuii de viziuni. Lume
verde, nebun, vie, unde sufl vntul, ap zglobie i
vie, ce gonete prin iarb, i apoi marea, care poate
nu-i o legend marea, ntindere de ap albastr i
srat, ce se mic schimbndu-i culorile i creia
nu-i vezi cellalt rm.
Nu, urm Herselongue, niciodat nu te-ai fi
gndit c se poate merge acolo; nu s-ar fi gndit

305
nimeni. Pentru asta a fost nevoie de Mandiargue, de
nebunul de Mandiargue. Dar, ia spune, dac ar avea
dreptate, la ce ar putea sluji una ca asta, de vreme
ce pungile sunt prea mici pentru ca s putem tri n
ele cu toii, de vreme ce norii radioactivi se
deplaseaz? tii bine c suntem iremediabil nchii
n Cetate.
Arabelle se auzi strignd:
Nu, nu iremediabil. Cine i-a spus? Ai fost tu
acolo?
Ct eti de influenabil! oft Herselongue.
Repei tot ce i-a spus.
i tu, ce-ai nvat din copilrie.
Cred n secole de experien, spuse
Herselongue, foarte dreapt n tunica ei elegant, i
nu n prerea unui singur om. Se apropie de
Arabelle, i puse minile pe umeri: Spune, spune,
aa-i c tu nu crezi? Nu crezi c se poate tri,
respira, c poi dinui fr injecii ntr-o pung
sntoas, nu crezi nici tu, nu-i aa?
Nu tiu, spuse Arabelle, ferindu-i privirea, dar
mi se pare c merit s riti. Nimeni nu cuteaz s
ias. Suntem att de siguri c nu putem tri ntr-
alt parte, nct sprturile nu-s nici mcar pzite.
Vezi tu, suntem pzii de propria noastr team.
Poate c afar nu-i nici un fel de radioactivitate,

306
Mandiargue o va dovedi; va salva Cetatea.
Cetatea n-are nevoie s fie salvat, nu-i n
primejdie.
Moare, Herselongue, se nbu n platoa-i de
metal! Are nevoie de aer, nelegi, de aer.
Da, neleg, spuse nfuriat Herselongue, neleg
c Mandiargue vrea s-i conduc poporul lui spre
pmntul fgduinei i c te joci de-a soia eroului.
Destule fraze. D-i i tu o dat drumul i
rspunde-mi cinstit: eti fericit aici, Herselongue?
Urm o lung tcere, iar, atunci cnd vorbi din
nou eludnd ntrebarea, Herselongue rosti limpede
i sec:
i spun, Arabelle, aventura voastr nu va face
dect s redetepte sperane zadarnice. O s suferim
i Cetatea o s ni se par o nchisoare.
Cu att mai bine!
Ce spui?
Spun: cu att mai bine. Spun c, dac Cetatea
ni s-ar fi prut o nchisoare, am fi gsit de mult
mijlocul de a pleca. Suntem prizonierii mulumirii,
ai mulumirii celor perfect adaptai, ca tine.
Herselongue vorbi linitit:
Pentru c tu, tu nu erai mulumit? Buna mea
prieten, nelinitea te-a apucat odat cu dragostea
pentru Mandiargue.

307
O petal trandafirie czu pe mas. Arabelle o
mngie cu vrful degetelor. Trandafirii, sera, toate
strdaniile de a regsi ceva din viaa pe care Centura
o nbuise. Crezi, Herselongue, crezi c setea de aer
curat m-a cuprins odat cu dragostea pentru
Mandiargue? ns rmase tcut. Herselongue era
prietena ei dintotdeauna, dar refuza s neleag, i
aminti deodat de fraza crud a lui Mandiargue:
Pzete-te, pzete-te bine, Herselongue va nla
i ea un zid spre a se pzi de visele cu vnturi i
soare, numai pentru c nu le putea suporta? i
ceilali? O sut de mii de oameni condamnai s nu
viseze, condamnai s refuze sperana pentru c li-e
fric, pentru c de la natere au fost nvai s le fie
fric, pentru c frica a fost infiltrat n serul
fiziologic al clondirelor n care s-au nscut?
Ce spusese Mandiargue? Cei vechi acceptau visele.
Scriau cri, care nu erau numai cri de studiu.
Desenau i sculptau lucruri pe care nu le vzuser
vreodat, pe care nu le triser. Depeau marginile
realitii ce putea fi pipit. Pmntul fgduinei
era i asta. Iar pentru asta merita s riti moartea.
Nelinitea m-a cuprins odat cu dragostea lui
Mandiargue? spuse ea din nou. Da, poate, dar m-a
cuprins i m-a nfcat aa cum v-ar cuprinde, aa
cum v-ar nfca pe tine i pe ceilali, dac nu v-ai

308
zbate din pricin c v temei de moarte.
Teama de moarte? Bineneles, i m laud cu
ea, spuse Herselongue, ncordat. Ce-i mai de pre
dect viaa?
n faa morii unui singur om, strig Arabelle, e
libertatea unui popor ntreg.
M oboseti.
Ai dreptate, spuse Arabelle, nchiznd catarama
autoliftului, mai bine s ncetm; nu ne putem
convinge. Dar nu m face s ntrzii, plec.
Herselongue strui:
Ateapt barem s-i soseasc fiola. Sunt orele
18; n 55 de minute trebuie s cad n container. i-
ai putea face injecia nainte de plecare, i tot vei fi
ctigat dousprezece ore.
Chiar de-a avea la dispoziie o fiol, tot nu mi-
a face injecia. Vreau s fac experiena ntocmai ca
el. Mi-am fcut injecia la apte dimineaa, ca el, n-
am s-o mai fac la 19. Doar c trebuie s m grbesc
s ies din Centur. Rmi cu bine.
Cu bine, spuse Herselongue, am s vd de
trandafiri.

Dimineaa trandafirie i lptoas se ivise cnd


aparatul se ls lng trupul nemicat al lui
Mandiargue.

309
Chipul lui era senin, ochii nchii. Era ntins pe o
manta mare; un alt vemnt l acoperea. Alturi,
autoliftul, costumul de protecie, masca. Cu gesturi
de automat se descotorosi de autolift, nu pstr
dect vemintele din Cetate, pantalonul i tunica de
estur neagr, strlucitoare. Dac el suferise
riscul radiaiilor, avea s-l sufere i ea. Se apropie,
cltinndu-se de oboseal; lacrimi de dezndejde i
curgeau pe obraji.
Te-ai nelat, Mandiargue, iubitule, opti,
lungindu-se lng el. Te-ai nelat, se moare dintr-
asta, se moare de-a binelea.
Pleoapele i se nchiser de la sine; de ast dat nu
se va mai mpotrivi s moar, aa cum fcuse toat
noaptea. Se cuibri lng trupul lui Mandiargue.
Respira uor i-i ls un bra peste dnsa. E
incontiena dinaintea morii, i spuse, dar e nc
viu. Imaginile i se nvrtejeau sub pleoapele nchise.
Sunt n braele lui, i spuse, i sunt n iarb i la
malul apei, ce moarte mai frumoas mi-a fi putut
alege? Avu impresia c lunec ntr-o gaur neagr
i ncerc s se adune. Dar Mandiargue fu deodat
lng ea, rznd tare i cu ochii scprnd ca nite
stele.
tiam eu c eti o fat pzit, spuse. N-ai
tiut s m iubeti destul, n-ai tiut s te mpiedici

310
s mori.
Aadar, sunt moart, spuse ea, i tu la fel.
Da, i eu la fel.
O srut i buzele-i sunt fierbini.
Oh! ct te iubesc, optete ea foarte ncet.
Dar o respinge cu un rs scritor, cu un rs
zumzitor, de main.
Ridic-te, spune. Dac vrei s m merii trebuie
s mergi mai departe.
Se ridic i-l urmeaz, pind prin iarb, dar nu e
greu, pentru c n afara Centurii aerul e att de
dens, nct poi nota n el, ca ntr-o ap; nici asta
nu tie nimeni, n Cetate.
Ba da, spuse Guvernatorul, care o prinde de
ciuful ruginiu.
O urc ntr-o uria main zburtoare.
Mandiargue, care mergea n faa ei, n-a auzit nimic.
Nu te-am trdat, Mandiargue, spune ea,
plngnd cu lacrimi fierbini.
ncepe s fie de ajuns, strig deodat
Herselongue. Faci numai boroboae. Unde i-e fiola?
Am spart-o.
Aha! ai spart-o, bravo!
Apuc o mn de fiole i le zvrle prin ncpere,
unde se sparg n mii de cioburi.
Unde ne aflm? gndete Arabelle, dar nu

311
izbutete s rosteasc o vorb.
n Cetate, spune Herselongue. Nu-i recunoti
trandafirii?
Vrea s culeag unul i se neap ntr-un spin; i
moaie mna n ap, cci fluviul curge prin mijlocul
serei. Nu-i prea igienic, i spune, dar, dac
Mandiargue nu m mai iubete, vreau s mor. i
ridic fruntea i vede c-i nconjurat din toate
prile de ap i c elevii ei se afl pe cellalt mal.
Unde rnjesc. Un gnd ulterior o d prad nelinitii.
Toate astea nu pot fi. n Cetate nu se afl nici o ap
curgtoare, aadar nu se gsete n Cetate; dar,
dac-i n afara Centurii, e cu neputin ca i elevii ei
s fie acolo. Concluzia se impune: nseamn c a
murit.
i nu credeai n nemurirea sufletului, srman
nebun, spune Mandiargue. Numai pentru c aa
te-au nvat. Nu crezi dect n ceea ce i s-a spus n
Cetate.
Atunci am murit, i spune lui Mandiargue,
trupul meu e nemicat lng ap, n vreme ce
strbat ara. i trupul tu, Mandiargue?
i el e departe. Dac vrei s dai de el, ia-o pe
drumul presrat cu frunze trandafirii.
l ascult. De-o parte i de alta, firele de iarb
sunt ct copacii. Dar urmeaz pista, merge, vrea s

312
regseasc trupul lui Mandiargue. Un trandafir
uria i taie calea, din fiecare petal a lui i-ar putea
croi o mantie. Atunci i d seama c e goal i vrea
s se acopere.
Ce frumoas eti, spune Mandiargue.
Rmne aa, cu trandafirul n mn, goal n
soare, pe cnd picioarele-i snger n iarb.
tii cum fceau cei vechi copii? ntreb
Mandiargue.
Nu ndrznete s rspund i se ascunde dup
trandafir. E att de tulburtor, att de nebunesc, i
ce-ar zice Herselongue i Guvernatorul? Mandiargue
d n lturi trandafirul i-o srut pe gur.
Acum privete, spune el triumftor, i ea i
vede deschis pntecul alb i, nuntru, un copila
zmbitor, brun i frumos ca Mandiargue.
Se culc n iarb, ca el s se poat distra mai
bine; vrea s-i dea trandafirul, dar pntecul i s-a
nchis i simte copilul micnd nuntru.
Pi am murit, i spune deodat. Cum a mai
putea da via?
O cheam pe Herselongue.
Herselongue, Herselongue, te rog, m tem s
mor din nou.
Herselongue vine ndat, aducnd o sering mare.
Mandiargue e nemulumit.

313
M-am plictisit de aiurelile tale, Herselongue,
spune el. Arabelle n-are nevoie de medicamente, va
tri de aici nainte n natur, va mnca frunzele
pomilor, iarb, Medori, i va bea ap din ru.
O ia n brae i-i spune cuvinte drgstoase:
Aralbin, iubito, e timpul s te trezeti.
E o fraz ciudat i n-o nelege.
El o mngie cu duioie i ea i spune c-i plcut
s fii moart. Te poi duce oriunde doreti, e de
ajuns s doreti. ncearc s se gndeasc la ser i
se afl ndat n mijlocul trandafirilor, dar nimic nu
seamn cu ce tie. Herselongue e pe cale s fac
injecii trandafirilor i Guvernatorul noat n bazin,
cu gura cscat.
Deschide ochii, dragostea mea, spune glasul lui
Mandiargue. Deschide ochii.
i ea i deschide peste o lume necat n soare; i
totul e precis i stabil. Oare unde eram adineauri?
se ntreab, abia mai amintindu-i de imaginile
ceoase i mictoare pe care le vzuse. Poate c era
starea dinaintea morii. Dar atunci e plcut s fii
moart, cci se afl n braele lui Mandiargue. i
privete ochii strlucitori, uvia neagr de pe
frunte. El o srut nebunete pe gur, pe umeri; i
srut minile.
Dragostea mea, optete fr ncetare,

314
dragostea mea, Aralbina.
Ea nu mai poate de fericire Iubitul meu
Mandiargue, pentru tine m-am dus pn la captul
lumii, la captul a tot ce este, dincolo de moarte.
Cci a murit, e sigur de asta, a trit coma ce
preced marea trecere i acum e moart, gata; dar
coma nsi nu-i neplcut, i-au plcut imaginile
nebuneti i deplasrile uimitoare, i viziunile
neobinuite, i cealalt logic, i timpul ce se scuipe
altminteri. Dac asta e moartea, e pcat c are loc o
singur dat.
i explic toate astea lui Mandiargue i el zmbete
iubitor i ironic, cu zmbetul pe care-l ador.
Ah! srut-m, spune ea, am suferit atta din
pricin c-mi lipseai!
Atunci, el i mngie cu blndee pletele i-i
explic ce-i somnul.
Ascult, cu ochii mrii, nc bntuit de viziunile
viselor.
Atunci aveai dreptate, optete. n pungile
sntoase putem tri fr injecii?
Da, dar nu fr a dormi.
Vaszic, asta-i ceea ce injeciile au nlocuit,
tiai?
Nu chiar. Dar ct citisem despre cei vechi m-a
fcut s presimt adevrul. Bnuiam eu c trupul

315
sufer o oprire vremelnic, un fel de letargie, dar nu
prevzusem a doua via, pe care cei vechi o
numeau vis. N-am priceput ce ascunde vorba asta.
Aralbina nchise ochii, ncercnd s regseasc
atmosfera oniric care-i plcuse att, dar sub
pleoapele ei lsate nu se ivir dect nite pete
colorate, fr neles.
Nu eram sigur de nimic, urm Mandiargue.
Riscam s mor i, cnd am simit c m ia cu somn,
n-am tiut dac e nevoia de somn sau preludiul
morii. Apoi, cnd am nceput s visez, nu tiam ce
mi se ntmpl. Am murit sau sunt pe cale de a
muri? m ntrebam. Iar cnd m-am trezit ah!
Aralbina, fericirea de a ti c am cunoscut somnul
celor vechi i c nu m nelasem i c se putea tri
i fr injecii! i fericirea de a te gsi n braele
mele, dormind i tu. Cum te simi, dragoste?
Foarte bine.
La fel de bine ca dup o injecie?
ovi:
Nu tiu, nu-i acelai lucru. Ct timp am dormit
amndoi?
Ei bine la ce or m-ai gsit?
La cinci.
i cnd te gndeti c nu mi-am dat seama! Am
adormit pe la unu i m-am trezit pe la opt. Aa c,

316
fr s tim, am dormit mpreun timp de trei ore;
dar la opt nu m-am clintit, c nu voiam nici s te
trezesc, nici s m deprtez de tine. Atunci am
dormit din nou, dar puin, rmnnd, cum s-i
spun, la marginea rii somnului, tiind cine eram i
unde eram, tiind c erai aici.
Aralbina smulgea smocuri de iarb.
Uite, uite, e atta c nici nu se vede ce am
smuls!
Ce a dori acum, urm Mandiargue, e s am un
pat precum cei vechi, tii, cu cearafuri i pturi,
aa cum i-am povestit. Mi-ar plcea, iubito, s am
un pat dintr-sta n casa din Cetate i s dorm n el
cu tine pn la sfritul zilelor, s visez n el cu tine
pn la sfritul lumii i s te gsesc lng mine de
fiece dat cnd m-a detepta.
Ai vrea s te ntorci n Cetate?
El se ridic, lu de jos o piatr i o arunc n ap.
Dac vreau s m ntorc n Cetate?
Se gndi timp de cteva clipe, privi cercurile
lrgindu-se pe suprafaa neted. Cnd se rsuci
spre ea, o vzu ntinzndu-se la soare. Se privir
fericii, dar turnurile Cetii i aruncau umbra
amenintoare peste prezentul nsorit.
E complicat, spuse el dup o tcere. Pe de o
parte, nu m simt n stare s triesc ca nainte:

317
injecia zilnic i niciodat, niciodat insula de
uitare n timp, care-i somnul sta preafericit. Nu m
simt n stare s triesc nconjurat de metal,
nconjurat de simetrie i de lucruri netede i perfect
igienice, i n-a mai putea ndura nici spaiile
strmbe, cel puin, nu pentru totdeauna. Dar nu pot
tri fr ceilali, i nici tu n-ai putea. i-apoi, vezi
tu, avem hran doar pentru zece zile.
Cum fceau cei vechi?
Nu tiu.
Dar tii tot ce privete crile vechi.
Da, dar nu prea e mare lucru. Pot s-i spun c
semnau nite grune, aa cum semeni tu
trandafiri i c mncau ce cretea. Dar n-am
semine i nu tiu nici unde, nici cum, nici cnd
trebuie semnate i, oricum, vom muri nainte de a
fi crescut.
Dar iarba de aici, de pild, n-am putea s-o
mncm?
i scosese trusa de toalet i se dichisea cu luare-
aminte. Economisind de mai mult, produsele ar
ajunge pentru douzeci de zile. Apoi ar putea folosi
poate apa fluviului, dar prea att de murdar!
Iarba, spuse Mandiargue, habar n-am. tiu c
unele plante erau otrvite, dar cum s afli care? tiu
c mai ucideau i animale, c le frigeau i le

318
mncau. Dar cum vrei s ucid un animal, i care?
Sunt i printre ele, cu siguran, unele otrvitoare,
iar, admind c a ucide unul, cum s-l frigem? N-
avem cuptor electronic la ndemn.
N-aveau nici ei.
O privi cu dragoste. i pieptna pletele ruginii,
care ardeau n soare. E altceva dect lumina din
Cetate, i spuse, simind un nod n gt. Apoi vorbir
din nou despre somn i despre vise.
E cea mai preioas dintre comorile pierdute,
spunea Mandiargue.
Dar ce e un vis? spuse Aralbina.
Nu tiu. Cred c nu-i lipsit de analogii cu
viziunile pe care ni le dau unele euforizante, dar
asta nu-i dect o ipotez.
Spune, adug Aralbina, cu ochii strlucind, te
duci ntr-adevr acolo? Vreau s spun, cnd visam
c m aflu n Cetate, m duceam ntr-adevr acolo, o
parte din mine era oare acolo? S fi fost ntructva,
adevrat? Oare oamenii pe care-i vism se gndesc,
n clipa aceea, la noi?
Nu tiu.
De pild, zise ea mai departe, am visat c
Herselongue tocmai se ocupa de trandafirii mei. Asta
poate fi foarte bine adevrat, dar am visat i c
Guvernatorul nota n bazinul serei, i asta, asta nu

319
mai poate fi adevrat.
Iar pe cnd veneai cu autoliftul am visat nti
c eram un elev de-al tu, apoi c ne iubeam pe
malul fluviului. Pe ct se pare, cei la care vism nu-
s afectai de visele noastre.
Dar poate c, dormind mereu unul lng
cellalt, am putea visa aceleai vise.
Ascult, spuse pe neateptate Mandiargue, s
hotrm mai trziu ce avem de fcut. Deocamdat
s plecm cu autoliftul, vreau s-i art ceva.

Vezi, asta se numete mare, zise Mandiargue, i


nu-i nici urm de radioactivitate.
Nu rspunse, emoia i pusese un nod n gt.
Mn n mn, naintar ctre apa scprtoare, iar
picioarele n nclminte de plastic moale li se
afundau n nisip.
Cnd se apropiar de ap Aralbina se dezbrc
ncet, cu gesturi aproape hipnotice.
Orice s-ar ntmpla, spuse ea, zvrlindu-i
vemintele pe nisipul cald, n-am s regret niciodat,
am trit ore prea neasemuite. Vino cu mine, strig
ea, alergnd printre valurile mici de la mal.
Aralbina, ntoarce-te, ntoarce-te iute, strig
Mandiargue, fcnd gesturi mari.
Dar de ce?

320
Pentru c despre elementul sta nu tim nimic.
Cum? E ap i sare! Cine se pzete n clipa
asta?
tiu. Dar a dori s ducem toate comorile astea
n Cetate! A dori ca oamenii s ias din Centur i
s ne instalm n punga asta sntoas, care poate
nici nu-i o pung. Poate c tot Pmntul e aa,
scpat de radioactivitate, poate c numai teama ne
ine ntre ziduri. Crede-m, dac m napoiez, o s
ieim din nou. Voi ti s-i conving i vom iei cu
toii. De asta trebuie s fim prevztori i s nu ne
expunem n mod inutil aciunii unui element pe care
nu-l cunoatem.
i ce tii despre elementul sta? spuse ea,
prefirnd nisip printre degete. Iubitule, ce tii despre
soarele sta arztor?
Se ridic, iar ochii-i erau nelinitii.
De asta se cuvine s ne napoiem. N-am avut de
gnd niciodat s vin s triesc n chip de franctiror,
singur cu o femeie la malul mrii, chiar dac o
iubesc mai mult dect tot ce-i pe lume. Nu, ceea ce
vreau e ca toi o sut de mii, ci suntem, s
triasc altfel dect triesc. Vreau s ndrzneasc
s ias, vreau s ndrzneasc s m urmeze pe
lumea socotit pierdut. Vreau s nceteze a vorbi
despre trecut; am s le fgduiesc tot Pmntul i

321
am s m in de cuvnt. Am dovedit c se poate tri
fr injecii, dar trebuie s reexperimentm lumea
pe care am uitat-o. Trebuie s nvm iar, cu toii.
Singuri nu suntem n stare, i nu se cuvine s
pstrm o asemenea tain pentru noi.
Ea zmbi, cu ochii nchii peste fericirea ei.
Taina plajei blonde i a mrii albastre i taina
somnului i a viselor, i nc alte taine. Spune.
Mandiargue, Centura de Securitate ne silete s
ne facem injecii i injeciile ne fac sterili.
Da tii cum se nteau copiii, la cei vechi?
Da, mi-ai spus. i poate c am unul n pntec,
spuse ea cu un glas abia auzit. Ct vreme trebuie
s stea acolo? Oare se vede?
Nu tiu. Amndoi privir cu ndoial pntecul
neted. i nchipuie-i c s-ar nate peste cteva zile,
ce-am face cu el?
Hrana pe care o avem cu noi nu-i bun dect
pentru aduli, n sfrit, aa cred. N-ai citit n crile
vechi nimic care s ne poat da vreo indicaie?
El ovi:
E acolo o poveste tare ciudat dar n-am gsit
dect o parte din ea; e vorba de un animal (nu-mi
mai amintesc cum i zicea); animalul sta n-a gsit
n natur cu ce s-i hrneasc puiul i-i d
propriul lui sngesngele curge-n valuri din

322
pieptul lui deschis53
Din pieptul lui deschisrepet Aralbina,
vistoare.
Da, chiar aa zicea. Prin urmare, vezi, ar trebui
s-i tai sniorii. S ne napoiem degrab iubito
l privi, rugtoare:
Mandiargue, te rog. Nu tim ce-o s se ntmple
acolo. Poate c ni se va face ndat o injecie, vom fi
mpiedicai s vorbim i nu vom mai reveni
niciodat.
Dragostea mea, spuse el, ferindu-i privirile, n-
avem alt soluie. Trebuie s riscm.
Ochii ei erau plini de lacrimi.
Dar Centura de Securitate mi va ucide, poate,
copilaul din pntec.
i srut pleoapele.
Atunci i fgduiesc s ne ntoarcem i vei avea
un altul. Ea oft, ntinzndu-se n soare.
Gndete-te la munca pregtitoare, la calculele
necesare pentru a ncepe unul, i gndete-te la
controale i la supravegherea nentrerupt, i asta
pentru a izbuti unul dintr-o sut, atunci cnd,
trind aici, e de ajuns s iubeti. Zi, Mandiargue, a
vrea s nu plecm dect mine n zori. A vrea s

53 Alfred de Musset : Noaptea de mai (n.t.).

323
mai dorm odat cu tine aici, pe nisip, i, adormind,
s auzim vuietul apei.
i-am mai spus, ce m nelinitete e c nu
cunoatem lumea asta.
Dar am mai petrecut o noapte sub stele, i nici
strlucirea lor, nici strlucirea lunii nu ne-au fcut
vreun ru.
n apa asta sunt poate nite animale mai mari
dect noi, care au s ias dup apusul soarelui,
cnd vom dormi. Cei vechi trebuie s se fi baricadat
n case trainice, cu ziduri groase, sau aveau cu ce s
se apere.
i cum noi n-avem nici ziduri, nici instrumente,
animalele mari pot veni s ne ucid, chiar dac
suntem treji. Aa c n-am risca mai mult. Te rog,
Mandiargue, numai o noapte. Am s m trezesc
mine cnd ai s vrei i am s te urmez cnd ai s
vrei, unde ai s vrei, iar cnd vom ajunge n Cetate
am s spun i am s fac tot ce vei dori. i-apoi, mi-e
somn.
Nu-i adevrat! spuse el, rznd. Bine, rmnem
pn mine diminea i o s profitm de toate,
pn la apusul soarelui.
i ddur curnd seama c nisipul umed putea
cpta form.
S construim Cetatea, spuse Mandiargue.

324
Petrecur astfel mult vreme.
A vrea s mergem acolo, spuse Aralbina,
artnd un pinten stncos din larg.
Nu-i departe, recunoscu el.
E aproape, i sunt o nottoare bun, ca i tine.
i-apoi e ap srat, sarea trebuie s dezinfecteze.
Poate. n orice caz, dac tot am nceput
Haidem.
Se cufundar bucuroi n valuri, mirndu-se de
gustul cumplit al apei, mirndu-se de densitatea ei
i de faptul c se simeau purtai. Gfind, fericii,
ajunser la stnc.
Crede-m dac vrei, zise Aralbina, dar mi-e
somn. E normal, spune, s vrei s dormi att de
des?
El ncepu s rd:
i e normal, spune, s ai un copil n burt? De
altfel, i mie mi-e somn. Dac tot plecm mine
diminea i am riscat totul, nu-i cazul s ne silim
s rmnem treji. De vreme ce aa ne vine, hai s
dormim.
Se cuibrir ntr-o adncitur, unul n braele
celuilalt.
Ai s vezi, iubito, opti Mandiargue, cnd am s
m ntorc n Cetate am s fac un pat i cearceafuri
i pturi i perne, ca s dorm cu tine pn la

325
sfritul lumii. Adormir adnc, n vreme ce apa
srat urca.

Doctorul Koril a spus c s-au necat n


ntinderea de ap, numit mare. Firete, la nceput
s-a crezut c muriser pentru c nu-i fcuser
injecia, dar nu era aa. N-au murit de asta; au
murit necai
Herselongue asculta. Acum se vorbea despre
mare. Asculta ape albastre i strlucitoare, nisip
fin i auriu, o ntreag via fonitoare i cald, pe
care n-o cunoate.
Sprijinit de o coloan, dreapt i nemicat, lsa
lacrimile s curg. Frnturi de convorbiri ajungeau
pn la ea, i nu era vorba dect de copaci verzi, de
ap albastr i de aer uor, toate att de aproape
att de accesibile. Nu se vorbea dect despre asta: se
spunea c oricine ar putea avea copii n cteva zile,
din pricina soarelui, se spunea c nu mai era nevoie
de injecii, se spunea c trandafirii creteau n
cteva clipe i nu se mai ofileau niciodat, se
spuneau tot felul de nebunii, dar nu se vorbea dect
de asta.
Herselongue i nchise ochii peste lacrimile
fierbini. naintea ei, o fat cu plete de flcri, cu
ochi nelinitii Spun c, dac Cetatea ni s-ar fi

326
prut o nchisoare, am fi gsit demult un mijloc de a
iei i de a tri altundeva.
Se deprt cu civa pai, se sprijini de
balustrad. Marea teras domina o parte a oraului.
De cnd echipa de salvare regsise trupurile
nlnuite ale Aralbinei i al lui Mandiargue, venea
zilnic acolo, cci se vedea oraul pn la margine i-
i nchipuia mai departe cmpia verde, fluviul larg i
lene i-i nchipuia marea scprnd sub soare.
Ar trebui s se organizeze ceva, i spuse, c
nimeni nu se va mai putea mulumi cu Cetatea
Mandiargue artase Pmntul Fgduinei i nimeni
nu mai putea renuna la el.
Zmbi printre lacrimi. Da, Aralbin, riscm
pentru c nu mai putem altfel.
i arunc pe umeri mantia de estur preioas,
pe care o adusese cu ea, i ncepu s coboare spre
inima Cetii. i se ncrucia ntr-una cu cete de
brbai i de femei, nsufleite i vesele. Erau printre
ei tineri, foarte tineri, mai puin tineri, dar cu toii
aveau ochii strlucitori i privirea dus departe;
frnturi de fraze suiau pn la ea:
Gata cu radioactivitatea
gata cu injeciile
Firete, poi mnca tot ce-i pe acolo i bea apa
fluviilor sau a mrii

327
vri o smn mititic n pmnt, i peste
cteva minute vezi ieind un pom ca cel din film, sau
o ntindere nverzit.
se pare c i copiii
Din cnd n cnd i fcea loc o not
nencreztoare sau pesimist, dar era necat n
entuziasmul general.
N-au murit degeaba! opti Herselongue i,
azvrlind mantia spre spate, i urm drumul cu
capul ridicat, cu ochii uscai i nvpiai de
speran.
GUY SCOVEL

Pseudonimul lui Jean-Pierre Fontana, nscut n


1939 la Clermont-Ferrand. La moartea prinilor e

328
nevoit s-i ntrerup studiile. Cstorit la 20 de
ani, are doi copii. E desenator de urbanism ntr-un
minister.
Se intereseaz de anticipaie din copilrie.
Romane preferate: Lupta cu Invizibilii de E. F. Russel,
Triunghiul cu patru laturi de W. Temple, Omul
drmat de A. Bester. Mrturisete c are o
nclinaie pentru space-opera.
Scrie puin i de puin vreme. Dar activitatea lui
literar, mpiedicat de publicarea, acum ntrerupt,
a fanzinului Mercury, ar putea cunoate un nou
avnt.
N-a publicat nici un roman.
Nuvele, n Fiction: Asasinat factor infinit (nr.
147), Chronolethit (nr. 149), Naufragiaii de pe
Harpocrate (nr. 152), Marele zedin de pe Aldenagar
(nr. 163), Valea Hurle-grioche (Fiction special nr. 12)
Capcana octanului (n pregtire).
n Mercury: Transmutaie (nr. 2), Nepoftitul (nr. 3),
Cderea fr sfrit (nr. 3), Amnemos (nr. 6), Domnul
Verbronq (nr. 8) dintr-o lume afar de timp (nr. 13)
etc.

329
NAUFRAGIAII DE PE HARPOCRATE54

Comandantul Grack Mellers nelesese c nu vor


mai ajunge niciodat la Vinibrazia. O ochire spre
cadranele de control i art c mica baz Velga R.
De pe Regulus nu mai putea fi, nici ea, atins.
Un fulger de nelinite i strbtu privirea. Aps
pe unul dintre butoanele interfonului pentru a-l
chema pe secund, locotenentul Gruemell, apoi se
plec peste micul teleecran sideral. ncerc s se
regseasc n mulimea stelelor ce scprau pe
fondul negru al vidului, dar renun repede i puse-
n funciune sondorul de distane. n centrul
ecranului, focul rou al lui Aldebaran amintea
drumul parcurs: ceva mai la sud strlucea Gamma
Taurului, inaccesibila int a cltoriei ratate. n jur,
alte astre anonime, despre care nici nu tia dac
sunt apropiate sau deprtate
Consult nc o dat cadranele tabloului de
comand. Situaia era critic: rezervele de energie
prea sczute, comenzile de direcie dereglate.
Gravitatea stricciunilor, n sfrit, i spulberase
ndejdea de a ajunge la staia artificial de pe Velga.

54 n mitologia greac, zeul tcerii.

330
Nu-i mai rmnea dect o singur posibilitate de a
salva echipajul: s se lase pe cel dinti sol care i se
va ivi n cale, spernd c nu va fi prea inospitalier.
Nava i mcina ultimele frme energetice;
singura eav care canaliza proiecia fotonic
atinsese temperaturi nnebunitoare; trte de masa
astronavei, rmiele informe ale corectorilor-
propulsori aneci urmau aparatul n drumul lui
nesigur
Primul mecanic ptrunse n sala de observaie.
Mellers se ntoarse, ncercnd s citeasc ceva pe
chipul cu trsturi istovite, dar nu gsi pe el dect o
nespus oboseal i reflexul propriei sale neliniti.
Atunci, printr-o simpl micare a capului, i puse o
ntrebare.
Totul merge bine, deocamdat. Am izbutit s
reduc pierderea de energie. Dar ncrctura nu mai
poate fi recuperat: prea a suferit de pe urma
expunerii prelungite la radiaii. Metalul a suferit i el
modificri serioase, n structur. n starea actual
nu tiu dac putem rezista mai mult de douzeci de
ore.
Va trebui, totui! se nfurie Mellers. Evacuai
cabinele i etajele inferioare i ncetai s le mai
alimentai. Nu vom pstra sub control dect
poriunea superioar.

331
Ai reperat ceva?
Tocmai c nu Cmpul de aciune i de
investigare ne e mult prea redus. Cu toate astea
trebuie s rezistm, pe ct se poate. E singura
noastr ans. Direcia navei spre centrul galactic
constituie o garanie: singura pe care o avem pentru
a spera s ntlnim o lume. Adug: Cere s fii
schimbat, Hrancoll. Odihnete-te. Peste cteva ore ai
s fii i mai indispensabil!
Apoi se rsuci s consulte sondorul.
Dar nimic nu se vedea i Mellers nu-i putu opri o
strmbtur de necaz Un singur propulsor, cu
sarcina de a furniza un val mult prea mare de
particule luminice. Metalul putea ceda la presiunea
i cldura ngrozitoare. n urma distrugerii totale a
corectorilor de cmp deriva uria Erau cam
multe probleme deodat i probabilitatea de a
descoperi o planet, n orele ce veneau, se reducea
n chip primejdios. Dac n-o descopereau era
sfritul, cabina de salvare cu propulsie chimic
nengduind dect o raz de aciune redus.
O fi czu din nregistratoarea sondorului. O
apuc lacom, apoi o lepd. Dei aproape, steaua
menionat se afla prea n afara axei drumului lor.
Regl atunci obiectivul sondorului asupra unui
fascicul de unghi minim, apoi se apuc s calculeze

332
deriva exact. Not datele furnizate de palpatoarele
laterale, nsemn pe un ecran mersul fictiv al
astronavei, lu un punct martor Locotenentul
Gruemell intr chiar atunci i-l ajut la calculele lui
laborioase.
n vremea aceea, undeva ntre central i cumplita
gur ce scuipa lumin concentrat, mecanicii
purtnd costume de protecie anti-R astupau
crpturile i aezau panouri de etaneitate n
dreptul sprturilor pricinuite de smulgerea
corectorilor propulsori aneci. Deoarece uriaul
cargou depind trei mii de metri avusese cea mai
cumplit avarie cu putin: explozia brusc, n plin
hiperspaiu, a compresorului de spaiu.
Nava se ivise atunci cu violen n dimensiunea
normal, cam ca un submarin proiectat la
suprafa.
Neateptata schimbare de mediu pricinuise
distorsiuni nemaipomenite; cele mai fragile pri ale
navei se rupseser. Vreo zece oameni fuseser ucii.
Numai marea ndemnare a lui Mellers i a
oamenilor lui i feriser, de o catastrof total. Iar,
dac astronava nu mai era dect o epav, le mai
rmnea o speran.
Comandantul ls cifrele n seama calculatoarelor
i-i relu locul n faa teleecranului. Avea n

333
continuare aceeai rece i ipotetic viziune, cu
Aldebaran drept punct de mir i, pe lturi, goana
cometar a stelelor pe care le depeau.
O alt fi czu din nregistratoare; o cercet
repede. Un surs i destinse, n sfrit, faa crispat.
La mai puin de un parsec, la numai un grad de axa
drumului lor, strlucea o stea pitic, avnd trei
planete.
Zvrli cteva ordine n intervoce, i fcu semn lui
Gruemell s se apropie, mpreun privir la
multiplicatorul de lumin plasat pe telescopul de
bord, steaua ndelung ateptat.

Planeta cretea pe ecranul panorascopului din


sala de observaie.
Comandantul Mellers, secundul i aspirantul-
transmitor asistau la apropierea solului miraculos.
Puin lipsise ca totul s se sfreasc! Acum se
puteau socoti salvai, cel puin pentru moment.
Susinut de jetul de flcri al reactoarelor, cabina
de salvare ptrundea n atmosfer. Dedesubt, solul
se rotea ncet, fcnd s alterneze zone cenuii i
ntinderi sclipitoare. Astronava propriu-zis fusese
prsit, rezerva de antimaterie fiind demult
epuizat.
Gruemell scoase un oftat de mulumire.

334
Avem un noroc porcesc, cpitane! Planeta pare,
din toate punctele de vedere, potrivit pentru
organismele noastre. Vom putea rezista, cu
siguran, ct timp va fi nevoie ca s fim salvai.
Mellers ncuviin din cap. Cu toate astea nu era
chiar att de ncredinat de marele lor noroc.
Instinctul i optea o sumbr presimire. nti i
nti, vor izbuti oare s intre n contact cu ai lor,
undeva, la zeci de ani-lumin? Ct despre planet
Primitoare, pe ct se prea. Dar de o ciudenie
evident, care nu ncet s-i dea de gndit:
uimitoarea, totala absen a vaporilor de ap, atunci
cnd reflexele apei ajungeau pn la ei. n aerul
acestei lumi, doar nori de pulbere glbuie
i alung din minte neobinuita problem i-i
zvrli pilotului cteva informaii. Urlnd, nava atinse
cele mai joase straturi. Apoi se ls pe o colin, ntr-
o regiune pretropical, cam la vreo zece kilometri de
imensul i singurul ocean.
Se extraser din scaunele lor anti-G, schimbar
priviri n care se citea o bucurie renscut i se
mbriar apoi, rznd cu lacrimi.
Nu ieir din nav dect a doua zi, dup ce
efectuaser ultimele analize. Dei uscat, aerul era
ntrutotul respirabil. Nici urm de radioactivitate.
Radiaiile solare i cosmice erau inofensive. Nici

335
bacterii, nici ali germeni reprezentnd o adevrat
primejdie.
Atunci clcar pe pajitea din jurul navei o iarb
aspr i cenuie i nfipser drapelul pmntean,
cntnd cu toii n cor: Universul e al Oamenilor
Din echipajul de la nceput rmneau douzeci i
unu. Toi brbai dedai cu disciplina, obinuii cu
mprejurrile cele mai neateptate i bizuindu-se pe
experiena cptat n anii asprei meserii de crui
ai spaiului, strbtnd constelaiile.
Dup exaltarea provocat de debarcare, prima
impresie i ls descumpnii, nelinitii, ca izbii n
moalele capului. Cerul era totui de un albastru
strlucitor, privelitea odihnitoare, panic. Dar
avur senzaia unei prezene ciudate, puternice,
indefinisabile doar dac n-o fi fost tocmai lipsa
unei prezene. i izbea o anomalie, strigtoare cu
siguran, dar pe care nu izbuteau s-o deslueasc.
n sinea lui, comandantul adug noul mister la
problemele care ncepuser s-l preocupe. Apoi i
adun mica ceat i mpri sarcinile.
Se aflau pe o colin. n spatele lor, ultimul etaj al
astronavei originare i nla fusul albastru i
sfrtecat; n faa lor se ntindea pajitea cenuie, cu
valuri monotone; mai departe, marea strlucea n
razele crude ale soarelui.

336
Le trebuir mai multe ore pn s descopere una
dintre pricinile ciudatei stri neplcute oare-i
ncercase la debarcare: n jur nici un zgomot, n
afara celui al ierbii atins de briza uscat. n
necuprinsa savan, nici o insect. Nimic dect golul
cumplit, pe o lume aparent fertil i promitoare.
Dar nu le ddea nc prin minte s se
neliniteasc. nlau, reparau, instalau i se
strduiau, mai ales, s ia contactul cu vreo baz
terestr, care s trimit n ajutorul lor un vehicul.
n seara celei de a treia zi de la sosire tabra era,
n sfrit, instalat. Corturile climatizate, alimentate
de generatoarele cabinei de salvare, fuseser
mprejmuite cu un gard electrificat, aprat de un
an cu rui ascuii, scoi din carcasa navei.
Ridicate n grab, turnuri de observaie prevzute cu
reflectoare i vizori cu infraroii ngduiau celor de
paz supravegherea unei zone mai ntinse. La mijloc,
o barac din metaloplastex adpostea toate
instrumentele recuperabile i instalaia complet de
transgal, radioul interstelar.
Doi oameni i luar n primire postul de veghe. Se
ls noaptea. Ceilali ptrunser n adposturi i
adormir. Singur n cortul lui, comandantul veghea.
Trecnd n revist neobinuitele fenomene de pe
planet, se gndea la situaia n care se aflau.

337
Aprarea taberei era, ce e drept, precar, dar n-
aveau la ndemn alt soluie. Mellers nu se temea
totui, ntr-adevr, de atacul ipoteticilor locuitori ai
acelei lumi. Dimpotriv, ar fi jurat c pmntul e
pustiu. Nelinitea lui avea alt pricin. Uscciunea
deplin a aerului, mai nti, punea o problem
serioas. Fcea necesar un mare consum de
butur, iar apa de care dispuneau n-avea s
ntrzie a le lipsi Firete, ap se gsea din belug
pe Harpocrate era numele pe care hotrser s-l
dea acelei lumi, n virtutea tcerii care o nconjura
dar se ndoia c era potabil. De altminteri, era oare
ap? Nu se evapora, n ciuda cldurii toride; vzut
de la nlimea taberei, era ca argintat; nici vntul
nu izbutea s-i ncreeasc faa. Dar, dac era, ntr-
adevr, obinuita combinaie de oxigen i hidrogen,
fenomenul care-i mpiedica realizarea ciclului
normal putea ascunde o ameninare. N-ar fi putut
spune care i de ce, dar o ghicea, spnzurnd
asupra planetei cumplit de lipsit de orice form de
via animal.
Chiar plantele nchideau o enigm care nu era, cu
siguran, fr legtur cu enigma apei. Nu erau
ntr-adevr vegetale; mai degrab un fel de
intermediar ntre planet i mineral, poate animal.
Ierburile pajitei, de pild, creteau pe un soi de

338
picior elastic sau spongios, adernd la teren ca
printr-o ventuz. Ct privete arbutii chinuii ce
rsreau deasupra ierburilor, adevrata lor via era
subteran, ramurile nefiind dect acumularea
fantezist a deeurilor provenite din hran.
Ndjdui c viitoarele cercetri vor dezlega repede
diferitele probleme, apoi i aminti c la doi kilometri
nord de tabr vzuse un ru, sau un fluviu.
Constatarea l nemulumise, deoarece ar fi putut
jura c, n ziua sosirii lor, cursul de ap nu se afla
acolo. Presupuse c ciclul apei era cu desvrire
subteran, din pricina lipsei vaporilor, dar, n faa
unei asemenea absurditi, renun s mai schieze
vreo nou teorie. Cum se puteau alimenta izvoarele?
Adormi tare trziu, dup schimbul al doilea, i fu
n picioare nainte de a se lumina de zi.

Cinci oameni, alei n virtutea cunotinelor lor de


chimie, botanic, geologie, prsiser tabra.
mbrcai n tunici de duratuplex o materie
deosebit de supl i rezistent naintau acum prin
savan, ducnd cu ei un echipament complet de
arme, instrumente i hran.
Misiunea lor se mrginea la explorarea regiunii
ntr-un perimetru destul de restrns, la analizarea
apei de pe planet i la aducerea de mostre vegetale

339
i de sol. De pe nlimea colinei, ceilali i priveau
deprtndu-se i, fr s tie de ce, simeau o
strngere de inim.
Au mers spre nord, ca s dea de ru. naintau
ncet, pentru c se opreau ades s culeag mostre.
La intervale regulate eful lor, locotenentul
Gruemell, stabilea prin radio legtura cu
comandamentul bazei.
Ajunser curnd la un pmnt pustiit, crpat de
secet. Apoi ddur de cursul de ap
i-i ntmpin o surpriz nemaipomenit!
Limpede, apa cu reflexe metalice urca povrniul,
ca pentru a ajunge la izvor.
Amuii, oamenii ncremenir, de parc privelitea
de necrezut i-ar fi buimcit, ngust ct o frunz, plin
de ridicturi din pricina pietrelor din albie care se
vedeau prin transparen, rul se ntindea
micndu-se ca un arpe i cutndu-i, tot
asemenea, drumul printre obstacole. Cristale de
lumin se prindeau cnd i cnd pe suprafaa lui,
hipnotizndu-i cu nuanele lor tulburtoare. n
sfrit, chiar la marginea rului de neconceput,
apele lansau nite zdrene tentaculare ce se agau
de sol, prnd a nlesni suiul fluviului rsturnat.
Venindu-i n fire dup prima uluire, cei cinci
scoaser exclamaii nencreztoare. Apoi schimbar

340
ntrebri i ipoteze. Aadar, rul nu era un ru; apa
era oare ap?
i observar c, lipsind pe maluri, iarba cu picior
a pajitei fugea, fcnd savana s vlureasc
ntocmai ca o maree.
Se nfiorar i pricepur c le e fric.
Privirile li se ntoarser la apa ciudat. Un bra se
alctuia ncet n coasta lor, naintnd ocolit.
ndrt! i avertiz brusc Gruemell. Rul sta
nu-mi spune nimic bun.
Nu-i ateptaser, de altminteri, apelul la
pruden: magnetizai de reflexul apei, se trgeau
ndrt, cu ochii la valul imposibil. Se smulser apoi
atraciei lui perfide i o luar la fug, pe ct i ineau
picioarele.
Nu se oprir, cu plmnii n flcri i gtul uscat
de sete, dect la cinci sute de metri. Atunci se
aezar i-i destupar gamelele.
De necrezut! strig unul dintre ei, numit
Rahkdarh, care vizitase totui o mulime de planete
n cei optsprezece ani de serviciu, pe care-i avea la
activ. N-am vzut n viaa mea ceva mai trsnit O
ap care curge ncotro vrea! Ierburi care o iau din
loc! S m ia dracul dac mai pricep ceva!
Dup prerea mea, i tie vorba Gruemell, apa
asta ascunde cu siguran o primejdie. nti i nti,

341
pentru c, mpotriva oricrei logici, plantele se
deprteaz de mal. Apoi, chiar din pricina naturii ei.
I-ai observat consistena? Ca uleiul! Ba nc i mai
solid Nici stropi, nici valuri, nici anafoare. Un
tr aproape animalic. Prin nu tiu ce fenomen,
moleculele care o alctuiesc trebuie s fie strns
legate!
Un solichid! propuse tnrul Fragarr, cruia-i
plcea s gseasc vorbele potrivite i o cutase pe
asta, pe semne, de la nceputul convorbirii.
De ce nu? se nvoi Gruemell. Un solichid, dac
vrei. Nemaipomenit de lacom i reacionnd prompt.
Dup mine, rul s-a format ca urmare a unei
atracii i se duce s ntlneasc elementul care i-a
trezit reacia. Cred c-mi amintesc bine: pe cnd
zburam deasupra planetei, toate mrile nu alctuiau
dect un singur ocean. Asta mi-ar confirma ipoteza.
Solichidul e o mas unic, precum un solid sau o
fiin, i pstreaz n structura lui proprietile
lunecoase ale unui lichid Rmne s vedem ce
provoac deplasarea asta de necrezut. Eu zic c ar
trebui s urcm pn la izvor, iertare, pn la vrful
braului. Ne va conduce astfel la locul de care i-e
foame.
Pornir din nou de-a lungul malului, evitnd
prudent s se apropie prea tare. Dup cteva

342
minute, Transamme, care era botanist, l lu de o
parte pe locotenent.
Cred c am neles ntructva unul dintre
fenomene, spuse el. Ierburile! Se tem de ru i fug la
apropierea lui. E cu siguran pricina pentru care
au supravieuit. Solichidul de vreme ce aa vrei
s-i spunei a suprimat viaa de pe toat suprafaa
acestei lumi. Au rezistat numai produsele cele mai
bine adaptate pentru a lupta mpotriva flagelului i a
secetei totale.
Uii pseudo-arbutii! l ntrerupse Gruemell.
Adnc nrdcinai cum sunt, nu pot fugi. i, cu
toate acestea, rezist.
Nu-i uit. Dar viaa lor, tocmai, e cu desvrire
subteran. Datorit soliditii lui, solichidul nu se
poate cufunda, s-i atace. Ramurile care ies din
pmnt nefiind constituite dect din materii
minerale, arbutii nu se tem de trecerea flagelului.
E o explicaie posibil, ntr-adevr, ncuviin
tnrul ef. i m nelinitete cu att mai mult, cu
ct se apropie de temerile mele. Dac plantelor le e
fric de ru, dac ele se pot totui apra, nseamn
ca rul nu curge spre ele. Atunci? Unde se duce?
Habar n-am, zu
Eu cred c tiu. Dac plantele se apr de
solichid nseamn c nchid n ele inta reaciei lui.

343
Ce ar putea fi, dup prerea dumitale?
Ei bine, presupun c apa, pe care plantele o
fabric prin oxigenarea hidrogenului extras din
produsele subsolului.
Asta voiam s te aud spunnd.
Socotii, aadar, urm Transamme, c rul
caut Dumnezeule! Baza! Avem ap la baz!
Avem ap i ne avem pe noi! sfri cu
brutalitate Gruemell. Voi, tilali, repede! rcni el.
n pas alergtor, spre est. Dac temerile mele se
confirm ar trebui s descoperim alte ruri, urcnd
ctre sud.
l prevenii pe Mellers? ntreb botanistul.
nc nu. S ne ncredinm mai nti c baza e,
ntr-adevr, n primejdie. Inutil s semnm panica.
i, n orice caz, adug pentru el nsui, tot n-ar
schimba mare lucru. S fugim nu ne-ar sluji la
nimic, c n-am putea lua cu noi ntreg materialul.
i, mai de vreme sau mai trziu, solichidul tot ne va
ajunge.

Nu fur nevoii s mearg mai mult de un ceas


pentru a ntlni o nou ramificaie a solichidului de
pe Harpocrate. Era, de altfel, cu mult mai puin
important dect cea dinti i, urmrindu-i cursul,
ajunser dup un kilometru la vrful ei.

344
Avur atunci, ntr-adevr, impresia c se afl n
faa extremitii tentaculare a unei caracatie.
Ascuit, panglica de ap metalizat i cuta
drumul pe terenul lsat gol de pajitea fugar, apoi
nvlea ntr-un tr cu desvrire tcut. Era
nenchipuit de subire i amnuntele solului
rezistau acoperirii, plind mai degrab nceoate de
aburi.
ndat Gruemell ncerc s recunoasc naintarea
exact a flagelului. Pe o hart, unde se afla indicat
oceanul i baza, desen cum se pricepu, datorit
puintii punctelor de reper, curba i direcia
solichidului tentacular.
Ceilali observau malul. Vzur, nu fr oarecare
team, nite ncercri de ramificaii ndreptndu-se
ctre ei. Se traser cu toii ndrt.
Cnd i isprvi schia, Gruemell putu recunoate
c temerile-i erau confirmate. Cele dou naintri
descoperite se ndreptau, fr doar i poate, ctre
colin i baz, manevrnd ca pentru a le ncercui,
mai exact, urmnd curbura nivelelor.
l chem atunci pe comandantul Mellers i-l puse
la curent.
Foarte grav, ntr-adevr, ncuviin Mellers. Voi
ncepe supravegherea atent a mprejurimilor
colinei. Dar nici vorb s prsim baza. Trebuie s

345
rmnem lng instalaiile transgalului. i, oricum,
fr ap, unde ne-am putea duce? ncercai s
analizai Solichidul sta: apoi vom fi mai n
msur s acionm. Dar luai-v toate msurile de
precauie!
i pregtir instrumentele i naintar spre fluviu.
La apropierea lor rul misterios alctui un nou
apendice, care naint ctre ei n zigzag.
Nu le prea venea la ndemn. i neleser c
singurul fel n care puteau lua o mostr era s taie o
bucat din falsul lichid.
l tiar cu o sap, l puser ntr-un vas de sticl
i se deprtar repede cci apendicele cioprit se
ntregea n spatele lor i-i rencepea trul viclean.
n vas, apa se agita ntr-un fel ciudat. n ciuda
marei ei subirimi, se strduia s se ntind i mai
mult. Devenea negur, aproape abur, i urca
ncetior de-a lungul peretelui. Apoi ajunse la
margine i se concentr sub capacul vasului.
Un om apuc recipientul. nl capacul, csc
ochi uluii. i, nainte de a se prbui, scoase un
rcnet ngrozitor.
Ceilali, care alergau spre el, se oprir ncremenii:
trupul lui se descompunea fulgertor. Se topea, mai
degrab, apa brobonea, curgea chiar, din toi porii
dilatai. i se aduna dedesubt ntr-o bltoac fr

346
nume, cu reflexe metalice.
Totul se petrecu foarte repede. Curnd nu mai
rmase din el dect o grmjoar de pulbere uscat.
i bltoaca se ntinse ctre pionierii nspimntai.
Dintr-o singur micare, se traser ndrt.
mpreun i scoaser arztoarele, mpreun
ndreptar jeturile de flcri asupra solichidului ce
nainta.
O fierbere incredibil. Lichidul se zbtu,
rsucindu-se i desfcndu-se n zvcnete imunde.
Uriae bule de aburi explodar, ndat reluate de
masa n efervescen, revaporizate de flcri,
urmnd un ciclu de nentrerupt. Iar bltoaca rezista
mniei oarbe a celor patru exploratori.
Se ncpnar, cu toate astea, pn simir
arsura sub degetele lor crispate de ur. Cnd furia
zadarnic li se potoli, vzur c tot rul i ndrepta
cursul spre ei. Atunci fugir n direcia bazei.
Primejdia i arta, n sfrit, chipul hidos:
cluzii de instinctul de conservare, pionierii nu
mai ascultau dect de reflexe obscure.
Ajunser la tabr dup o jumtate de or i o
gsir n plin agitaie. La ordinele comandantului,
oamenii foiau pentru a ngrmdi diverse materiale
n faa gardului i desfurau metri de eav pentru
a aduce n an ultimele rezerve de carburant ale

347
astronavei.
Suntem ncercuii! spuse simplu Mellers.
Naufragiailor nu le mai rmnea dect s lupte
cu mijloacele de ocazie: arztoarele, arunctoarele
de flcri i combustibilul disponibil, o lupt inegal
i creia i cunoteau sfritul inevitabil. Iar apa
avid a planetei ncepu s ia cu asalt colina.
Nimeni nu se mai ndoia c era ap. Dar o ap cu
nsuiri cumplite, cu moleculele nenchipuit de
strns legate, o ap, ntr-un fel, nsetat de ap. Iat
de ce nu se gsea pe suprafaa lui Harpocrate dect
n stare solichid. i atacul la care erau supui nu
era dect concluzia logic a fenomenului
nspimnttor Solichidul simise apa n oameni
i n baz. Venea pentru a o cuceri i a i-o
ncorpora.
Cnd cel dinti bra ajunse la an, Mellers ordon
aprinderea rugurilor nlate n grab i btlia
ncepu. Oamenii deschideau vanele pentru a aduce
materialul inflamabil n tranee. Lichidul lu foc.
Tabra se mprejmui cu o barier de flcri.
Cu armele n mini oamenii ateptau de cealalt
parte a cldurii cumplite. Doar transmitorul i
pstra postul la aparatul de emisie, chemnd n
ajutor Cosmosul.
Solichidul se izbi de bariera arztoare. Se

348
contract pentru o clip. Apoi i relu naintarea.
Apa solid intr ndat ntr-un fel de fierbere ratat
evaporaie i condensare simultane deprtndu-
se sub presiunea continu a valului suitor, pentru a
se apleca asupra bazei, n faa vpii.
Ct vreme dur asaltul? Poate timpul necesar
arderii carburantului? Poate mai puin
i solichidul strbtu anul.
Arztoarele sfrir. Arunctoarele de flcri
scuipar. i naufragiaii ncepur s se retrag.
Mareea, de altfel, era tot mai aprig. Tentacule se
alctuiau pretutindeni; solichidul ataca pe un front
mai larg. Prinse i ele n capcana colinei, ierburile
cu picior nsoeau oamenii n inevitabila retragere.
i primul dintre ei czu, prefcut ndat n
pulbere.
Apoi al doilea. Un altul. Se retrgeau mereu
regrupndu-se n vrf, n jurul barcii, ultimul
meterez n spatele cruia emitorul-radio i
continua apelul struitor. i unul dintre ei ncepu
atunci s cnte, fr a nceta s zvrle flcri
proteguitoare asupra undei. Iar ceilali l
acompaniar. ntr-o ultim sfidare, cntau imnul
cuceritorilor: Universul e al Oamenilor
i uitar c mureau. Treptat, intensitatea corului
sczu. Glasurile se rrir. Doar un avnt de

349
nedomolit mai nsufleea cntecul.
i Rahkdarh se prefcu n pulbere. i Rangoll. i
Bravier. i tnrul locotenent Gruemell. i
Clarmont. i Gouvroul
Nu mai rmseser, n faa porii adpostului,
dect Transamme i comandantul
n sfrit, doar glasul subire i aspru al
aspirantului-transmitor continu s cnte n
micul microfon al transgalului. Tnrul aps
atunci o clap a nregistratorului. Apoi solichidul l
ajunse i nu ls din el dect o grmjoar de
cenu inform.
Apa malefic a planetei Harpocrate i trase ctre
ocean tentaculele avide. Nu mai rmneau pe colin
dect epava astronavei i nite rmie fr suflet.
Iar, neobosit, nregistratorul repeta stelelor mute
ultimul cntec al naufragiailor.

350
JEROME SERIEL

Tnr fizician, face parte din noul val al


scriitorilor francezi de anticipaie i are la activ
romanele Sub-spaiul (pentru care a fost distins cu
premiul Jules Verne pe anul 1961) i Satelitul
ntunecat.

351
FABRICANTUL DE EVENIMENTE
INELUCTABILE

Mamei mele

Era fabricant de evenimente ineluctabile. n


dugheana lui de pe Strada 30 se ocupa de
coincidene i fcea nego cu zdrnicii. Negrii din
cartier l cinsteau peste msur; se spunea, totui,
c-i vrednic de respect. n fiecare smbt seara i
cntau arii la trompet.
Se pricepea la fel de fel de viclenii i tia s joace
fel de fel de renghiuri, nregistra, din fundul
prvliei lui nguste, imponderabile. Cnd se
petrecea o ntmplare puin obinuit se ndrepta
fr grab spre rafturile prfuite, apuca o carte
groas, legat n piele i aternea n ea, cu mna-i
btrn, o relatare precis.
Copil fiind, mi amintesc c ntr-o zi, cnd moul
ieise s-i aranjeze vitrina, am vzut una dintre
descrierile lui. Glsuia aa:
Fr folos pentru un altul, Lionel Stephen Halman
a ars galoul pe care l-a dezgropat anul trecut, lng
un lac.
i nc:
Un ins innd de grupajul morfologic H a pierdut n

352
seara asta autobuzul de Framingdale.
Asemenea referine m puneau pe gnduri. Cum?
Cea mai mrunt ntmplare de pe lumea asta
primea o asemenea consacrare n arhivele unui
btrn? M ncercau i ndoieli: se mrginea numai
s le nsemne, sau le provoca uneori? O fcea oare
pentru el nsui sau favoriza astfel, pentru o leaf,
planurile cine tie crei Puteri, cine tie crei
persoane influente?

Iarna, traiul lui se schimba prea puin. Cobora


strada capelei i cotea la ora apte pe dup colul
grajdului. n viaa lui s nu se petreac niciodat
vreun eveniment? i, dac se petreceau, le nsemna
oare?
Oameni de puin credin nu l-au acuzat c se
cam deda la magie? S-a luat hotrrea s i se
confite crile. Ciudat, prvlia lui a fost gsit
goal. Doar ntr-un cufr a fost descoperit o bogat
documentare tiinific. Erau manuale, ndeosebi
poloneze, tratnd despre Principiul Incertitudinii i
manuscrise spaniole, cu privire la eroism. l pasiona
i Flandra; povestea o mie de anecdote n legtur
cu istoria Postvarilor.
Nu s-a aflat niciodat unde locuia. Avea, de altfel,
un pat ntr-o odi din fundul dughenei. Ptura

353
prfuit era mpodobit cu ciucuri.
Tavanul era de lemn i, ntr-un rnd, ct pe ce s
ia foc. Deasupra locuia o familie de mexicani, care
nu se prea ngrijea de cas. Dar focul s-a oprit dintr-
odat, cnd prima flacr s-a atins de pielea crilor.
Avea pe strad o tejghea cu vechituri, din vnzarea
crora mai scotea un ban. Gseai acolo buci de
boaserie, picioare de reouri, curele. Vreun tnr
zpcit cumpra uneori, pe trei sau patru cents,
cte ceva; erau evenimentele lui preferate. Atepta s
se ntunece pentru a le consemna ntr-o culegere
anume, pe care o numea cartea Faptelor
Armonioase. Dac nu fcea nici o vnzare peste zi,
dispoziia i se strica de-a binelea. L-am vzut totui,
ntr-o var, refuznd s se despart de un vechi
mner de oal, pe care un om cu plrie cenuie i
oferea ase dolari. S-au privit lung, ochi n ochi, fr
s se mite sau s vorbeasc; pn la urm, cellalt
ced. Btrnul meseria schimb n aceeai sear
obiectul pe mna dreapt a unei mrunte statuete
de ghips, adus de un copil.

Cteodat se povesteau i lucruri uluitoare. Dac


e s dm crezare zvonului, mergnd noaptea prin
preajma misterioasei prvlii puteai urmri ecoul
unor pai uor i metalici. Iar, dac te aezai la nord

354
i priveai cu luare-aminte bolta cereasc, observai o
subtil ncetinire n mersul astrelor, atunci cnd
treceau de meridianul acelui loc nzestrat cu o
ciudat putere.
Cnd s-a lansat vestita expediie lunar, urmat
de catastrofa tiut, n-a mai venit timp de
cincisprezece zile. n vara urmtoare i-am cumprat
un mner de urubelni i mi-a mprtit unele
observaii. mi amintesc i de un amnunt, de care
a vrea s fiu sigur. Pe o carte groas, deschis n
penumbra dughenei, zrisem cteva rnduri
tremurate n josul unei pagini. S fi visat oare?
Lumina era nesigur, scrisul mrunt, aproape
imperceptibil. Dar mi s-a prut c nsemnarea era
datat din noiembrie. Eram, repet, n var. M-am
ntrebat ades asupra impresiei fugare de atunci: s fi
putut nregistra evenimente care nu se petrecuser
nc? Btrn colecionar nebun, se lsa amgit de
un vis, de o icneal, de o joac de-a ghicitul, sau
tia cumva? i, de altfel, cum de avea cunotin de
miile de fapte mrunte, consemnate n culegerile
lui?
neleg c prvlia ocupa o poziie privilegiat.
Fumuri verzi i fceau drum printr-nsa, cnd
soarele se duce la culcare, cum ultimele raze strbat
praful trist al geamului, pe hrtia trandafirie a

355
peretelui, care-i cu flori, se nfirip lesne niscai
scene. ntr-o sear am vzut, limpede, nite
astroporturi. Nave gigantice se odihneau n snul
unor vaste cochilii, iar orizontul de chihlimbar
gesticula n ritmul unor turele negre. n umbra din
faa lui, cu marea obinuin, cu ndemnarea de
meseria, cu blndeea exersat a privirii sale, cte
scene n-o fi perceput btrnul, sprijinit cu
amndou braele pe masa de lucru, dac vzusem
eu nsumi desenul unei scene de pe o alt planet?
Cci, nu m ndoiam, ceea ce mi se dezvluise era
viaa de pe o alt lume.

Se zice c n aproape fiecare mare ora puteau fi


gsite, pe vremea aceea, prvlii de-o seam; le
ineau btrni asemntori, nsoii uneori de cte
un discipol tnr. S fi fost organizai, i de unde
puterea lor?
Dugheana de pe Strada 30 nchidea mai trziu,
ntr-a doua miercuri a fiecrei luni. Dar obloanele
erau lsate de la ora ase. n asemenea seri se vor
auzi paii metalici, iar cei cu nchipuire mai vie vor
evoca, tiu i eu, roboi, maini transmind
informaii btrnului, consemne diavoleti, secrete
temute de galaxii ntregi Poate c totul era mai
simplu, nurul lmpiei din vitrin suna izbindu-se

356
cu regularitate de fierul obloanelor, cci strdua era
ades strbtut de cureni de aer. Prvlia, repet, nu
era nchis, tejgheaua rmnea afar. Ar fi fost de
ajuns s mpingi ua i perdeaua. Dar nimeni n-a
ndrznit una ca asta. Numai eu m-am hotrt la
nebunia unei supravegheri sistematice. nchipuirea
mi lucra att de zorit! Mintea mea construia
montri, dar realitatea nu se schimba. Zile fr
roboi, nopi fr umbre, nici nu v pot spune!

Seara era ciudat. ntre zgrie-norii oraului


luminat i rsfrngerile lor n lac, n bli, n noroiul
gurilor de scurgere se vrse ca o pulbere.
Scptnd, soarele arta c renun s mai
lumineze toat masa asta de neguri. Iubit
nemngiat, ceaa fu npdit de o tristee pe care
o mprteam. Descrnat, trndu-se, veni la
nivelul pmntului, subliniind cu trsturi palide
fruntea oraului, orizontul, lacul, i zvrlind stelelor
n fa nelinititul prezent al luminilor. Undeva, n
marele trup al ceii, un vnt ngheat btea,
precum o inim rece. Un cargou galben ca noroiul se
ndrepta spre port. Se napoiau i dragele, ca o
ciread de uriae animale posace. Se ntorcea cu ele,
dinspre lac, ameeala de ghea a apelor adormite.
Subterana nu era dect un drum ngust, n coasta

357
unei dune vagi. O luasem, mai nti, drept o vizuin
mare. La captul braului ntins, tora electric mi
artase o lrgire treptat a tunelului i, dincolo de
ea, naintarea unor licriri prin coridoare lefuite.
Oraul nu era, ctre nord-vest, dect un fond de
oapte i mrieli. Era agitat n seara asta, ca noi
toi. Primele expediii ctre planete se rtciser. Azi
era rndul lui Richardson. Legtura cu el se
ntrerupsese la cteva ore dup ptrunderea lui n
atmosfera lui Marte. Dac nu se ntorcea, ne pndea
un val de nebunie. Oamenii cei mai potrivnici
strdaniei de a atinge atrii s-ar fi simit cumplit de
pgubii dac s-ar fi nimerit s aib dreptate, dac
sfera omeneasc s-ar fi nchis peste micul Pmnt.
De voie, de nevoie, cei ce mriau luau parte la
uriaul vis feeric. Richardson! Poate c fuzeea lui
plesnise, poate c-n costumul lui de protecie se
prbuea n vid, c echipajul se strivise, cznd pe
deserturi mohorte?
Ceaa m nfur, lipicioas, cumva verzuie, i
ntrzia noaptea deplin. Acel ceva a venit din lac,
din spatele meu. Era un mare ptrat negru, lucios,
suplu, organic. Un zgomot iei din subteran, chiar
din pmnt, i un cavou ngrozitor se deschise.
Btrnul m vzuse de mult, dar m-a lsat s
privesc pn la capt. Se apropie cnd lucrul negru

358
fu nghiit de fluviu i-mi fcu semn s-l urmez.

Pe strzi cu numele terse, ne-am ndreptat ctre


o biseric. Pe msur ce naintam, vechimea
cldirilor sporea, fcea s te simi prost. Rarii
trectori pe care-i ntlneam aveau priviri arztoare,
de bolnavi. Purtau impermeabile subiri, dar n
noaptea asta sudoarea le curgea pe obraji. Copacii
erau de un soi rar i treceam uneori pe lng
gardurile vii ale unor locuine nstrite. Dar preau
prsite. N-am intrat n biseric, ci ntr-un foior,
care ducea la un peron de piatr. Sub noi, ceaa
ascundea n ntregime oraul i vntul o mpingea
blnd, n fii. Ai fi zis c ne aflm la prova unui
nemaipomenit vas de piatr, n deriv.
O scar urma s suie spre turle, n aer liber.
Arhitectura catedralei mi-era necunoscut. Etaje
ntregi fuseser lucrate din obsidian. Altele erau
dintr-un material att de neted i lucios, nct m-am
crezut n spaiu, cu stele de jur mprejur i cu
reflexele lor multiplicate. Sus, totul se sfrea printr-
o mic nacel. Am putut vedea turla a doua
strpungnd i ea ceaa, departe. Cteva dintre
etajele ei erau luminate. nuntru cntau nite
clugri. n cea, ceea ce se ivise din subteran
trebuia s fie acum departe, departe n fundul

359
lacului. i putea continua treaba uimitoare,
prednd, din rstimp n rstimp, cte o formul
subtil unor btrni deosebii. Cui s-i dea prin
minte s sondeze lacul? Toat ceaa asta
M-am uitat la tovarul meu. Era, am spus-o oare,
un ditamai drac de btrn. Obrajii-i erau nesiguri
sub barba vlvoi. Vechea manta de cauciuc glbui
spnzura n jurul lui, n cute lungi. Dar mare-i era
demnitatea. Era un btrn fabricant de evenimente
ineluctabile, care nu pierdea nici un fapt i nici un
gest, consemnnd cu blndee uzanele i
obiceiurile. M-a privit i ei, apoi a ridicat braul i,
ntinzndu-i ncet bastonul ctre cer, art spre
Marte.
Am tiut atunci c fuzeea coborse fr nici un
accident. Richardson i oamenii lui merseser pn
la captul fantasticului lor delir, atinseser planeta.
Aveau s aduc de acolo noul destin, pe care-l
ntrezrisem n Marile Cri. Bun, ru? Toat
noaptea, toate stelele astea. Toat ceaa. Cui s-i dea
prin minte s sondeze lacul? Pentru o clip mi s-a
fcut grea. Apoi m-a cuprins o speran
sfietoare, i ea a durat.

360
JACQUES STERNBERG

De naionalitate belgian, locuiete la Paris, unde


a devenit unul dintre maetrii necontestai ai
fantasticului i ai anticipaiei, dup ce mult vreme
editorii i-au refuzat manuscrisele. Prima culegere de
nuvele i apare n 1953, urmat de alte culegeri i de
romane. Face dovada unei fantezii neobinuit de
bogate, de obicei pesimist, i a unei remarcabile
tehnici literare. E scenaristul ultimului film al lui
Alain Resnais, Te iubesc, te iubesc

BIBLIOGRAFIE :
Geometria n imposibil, Delictul, Ieirea prin fundul
spaiului, Periferia, O zi de lucru, Slujbaul, ntre
dou lumi incerte, Tu, noaptea mea.

361
EFEMERELE

Trebuia s murim.
De fapt, nimic original n asta: ntr-o zi tot trebuie
s murim, cu toii. ntr-o zi sau ntr-alta, firete. Dar
noi trebuia s murim de la o or la alta. Iat
deosebirea. i o tiam.
De cteva ore, ntr-adevr, pierdusem controlul
asupra astronavei mele de turism. Una ca asta mi se
ntmpla pentru prima dat. i pentru ultima, cu
siguran. Sfidasem totui milioane de kilometri cu
aparatul sta, era garantat pentru nc zece ani i
fusese revizuit naintea plecrii mele de pe Shell 45,
platforma releu lansat n plin spaiu la milioane de
kilometri de Pmnt. Ne-am petrecut noaptea acolo,
la Esso Palace, locul de ntlnire al tuturor marilor
amatori de turism, apoi ne-am repezit ctre Galaxia
S 43, dornici s ne petrecem sfritul de sptmn
pe Trge-Nisipuri ale crei gigantice plaje de aur
curat erau nc puin, frecventate, dei prea bine
cunoscute, nc de pe atunci.
Aveam, adic, mult mai multe anse s ne sfrim
weekend-ul n vid: pierdui, surghiunii, mergeam n
deriv prin spaiu. Eram doi: ea, Ylge. i eu.
ncercam s nu m gndesc la nimic. Ea se gndea,

362
poate, c i se spusese ntotdeauna ct de primejdios
era s urmeze un necunoscut, dispus s te ia cu el
n weekend. Mai ales atunci cnd necunoscutul
piloteaz o fuzee aa cum alii, n vremuri apuse,
pilotau pocnitoare decapotabile, riscndu-i viaa la
fiecare arar, dei mergeau cu viteze apropiate de
statul-pe-loc. Se povestete, de altfel, c sfriturile
de sptmn de odinioar rpuneau mult lume.
Pericol depit: nimeni nu mai risc s se
ciocneasc n spaiu, unde-i loc pentru toi. Prea
mult loc, la drept vorbind, pricin pentru care
goneam spre infinit, aruncndu-ne, dezaxai, n
prpastie.
Ne aflam n punctul sta, adic nicieri, cnd am
reperat lumea numit Drige-cea-Luminoas. Numele
avea farmecul lui, ca tot ce evoca. Dar nu figura n
nici o brour de turism, pe nici un afi n culori.
Dup rapoarte, Drige era o lume interzis. Ne era
interzis s debarcm pe ea.
Ridicol interdicie! ntre moartea sigur n spaiu
i moartea probabil pe lumea asta, nu era greu de
ales soluia a doua.
La primul contact cu lumea necunoscut am scos
un oftat de uurare. Aerul era respirabil. n sfrit,
aer, aer care nu mai ieea dintr-o eav. Aer i o
briz uoar, abia perceptibil. Vremea era bun.

363
Calm. i lumea era tcut. Se lsase noaptea. O
noapte ntunecat, dar verde. Ceasul meu arta
dou dimineaa.
Ct privete solul, nici nisipuri mictoare, nici
verdea carnivor, aa cum m-a fi putut teme.
Era, dimpotriv, spumos, ciudat de elastic, aproape
la fel de moale ca o saltea.
Eti sigur c planeta asta e interzis? m-a
ntrebat Ylge.
Eram, din pcate, sigur. Nu prea cunoteam
istoria Franei, dar tiam pe dinafar ghidul
Michelin i tiam, fr gre, c numele Drige se
nvrednicea de trei fiole cu otrav 55. Semnul
macabru de mare primejdie. Dar de ce Aveam
multe anse s-o aflm, pe pielea noastr.
Ylge se lungise. Adormise ndat, pe sol. M-am
relaxat, cuibrindu-m lng ea i prsind orice
brum de nencredere. Tot n-aveam nsuirile
necesare pentru a descoperi, printre mii de
amnunte aparent anodine, capcana invizibil care
ne putea costa viaa. i-apoi, eram frnt. n sfrit,
dac tot era vorba de moarte, prea mai linititor ca
totul s se petreac ntr-o tcere pufoas. Iar solul

55 n celebra serie de ghiduri Michelin cele mai interesante puncte


turistice sunt nsemnate cu trei stele.

364
sta, parc fcut din fulgi i cldur, te ducea, ntr-
adevr, cu gndul mai degrab la pat, dect la
mormnt. Am adormit, zicndu-mi c, tocmai, patul
i moartea mergeau adesea bine mpreun.
Dar
*
M-am trezit din somn, de parc a fi rmas pe
Pmnt. Niel buimac i nu din cale-afar de pus pe
fapte mari.
M-am mirat, mai nti, privindu-mi ceasul. Era
dou i trei minute. Mi-am zis c se oprise. Dar
puteam vedea c secundarul se nvrtea pe cadran.
Ylge se deteptase.
Am dormit bine, a spus.
Ai dormit dou minute, i-am spus.
Un secol, mi-a rspuns.
n clipa aceea, mi se pare, am presimit c aveam,
poate, amndoi dreptate. Un minut, un secol, nu
mai nsemnau nimic. Nu ne mai aflam pe Pmnt.
Ne aflam aiurea, pe o lume necunoscut, pe un sol
ferm, care nu nfia desigur dect o iluzie de
securitate; de fapt, reprezenta o adevrat prpastie
de legi insondabile.
Mi-e sete, a optit Ylge.
i mie mi-era sete. i foame.
Dar venise timpul, nu s bem sau s mncm, ci

365
s privim, s vedem.
De vreme ce se fcuse zi, aveam cum s privim, iar
privelitea merita s fie vzut. Ba, ct pe ce s-mi
dea un oc, mie, care mai vzusem altele, de toate
formatele, de toate uluirile, de cnd tot zburam de
plcere prin univers, de la o planet la alta.
Orbit, lsam privelitea s-mi ptrund-n ochi.
Pe Drige totul era transparen, strlucire, joc de
scntei, ameeal. Asta era prima impresie
nregistrat. Apoi i se impunea faptul c tot
ansamblul era scldat ntr-o singur culoare, un
verde palid, aproape cenuiu. Ct despre miile de
arabescuri ale lumii pe care o puteai crede alctuit
din cristal, se mbinau i se legau cu atta graie i
fluiditate c ar fi fost cu neputin s despari ce
inea de lumea vegetal de ceea ce era artificial,
dup cum nu vedeai de fel cum s deosebeti obiecte
sau volume izolate, n ntregul ce nu scotea dect un
singur ipt de lumin i gingie. O singur reea
de viraje, din care amnuntul greoi era izgonit, un
singur labirint de transparene, ale crui linii i
volute preau s se nscrie n legile lichide ale unei
noi geometrii a extensiei. La nevoie, puteai admite
un inexplicabil compromis, de parc natura acelei
lumi ar fi putut face dragoste cu nenumratele
variaiuni nscute de o civilizaie, al crei

366
rafinament nu putea fi pus la ndoial.
Ca i mine, Ylge privea, subjugat. Ce putea
spune? Ce spun turitii care debarc pe Muntele
Saint-Michel sau n valea Chevreusei, precum i cei
care descoper pentru prima dat oceanul subteran
de la Fourmi-les-Neiges.
Ce priveliti! a optit, aadar, Ylge.
I-am dat dreptate. Zicndu-mi c, dac nu
figureaz la loc de cinste n toate ageniile de voiaj,
puse n ram, nseamn c trebuie s fie la mijloc
motive serioase. Att de puin linititoare, c
preferam s nu m gndesc la ele.
Unde suntem? a ntrebat apoi Ylge.
n van m ntrebam i eu, cutam. mi btusem
ntotdeauna joc de romanele de anticipaie ale
secolului XX, n care cuteztorii scafandrii ai
spaiului puneau un picior victorios pe inuturi,
definite fr a sta mcar o clip pe gnduri: aici o
pdure, aici o cetate, aici o periferie marian, acolo
un copac, mai departe un stlp de telegraf, na! un
felinar, i chiar o cutie potal. Se vedea c nu
trecuser vreodat mai departe de Nanterre.
Realitatea se dovedise diferit. Cele mai multe lumi
ne erau att de strine, nct ne lipseau cuvintele
pentru a le descrie, teoremele pentru a le nelege i
imaginaia pentru a le admite.

367
Aa, pe Drige-cea-Luminoas ne pierdeam de-a
binelea ntr-un labirint de supoziii. Nu tiam nici
dac euasem ntr-o cetate drigian, sau pur i
simplu n natur, iar al dracului s fi fost cine ar fi
putut spune.
Ce-ar fi trebuit s nfieze pereii prpstioi ce
stvileau orizontul? Cldiri lefuite de impuriti,
muni, o capcan de sticl, zidurile unui circ uria,
faleze? Habar n-aveam. i materia care evoca sticla,
materia care ne nconjura de pretutindeni, din ce
era de fapt alctuit? Nici asta nu tiam. Ce
nchipuiau tentaculele transparente, rsucite ntr-o
ciudat grij pentru elegan spre a se uni cu
seductoarele convulsii de curbe i de lujere
ascuite? Plante sau intrri de metro, motive
decorative sau lumini tropical? Nici la asta n-aveam
rspuns. i blilor de argint, de care solul era
ciuruit la intervale regulate, ce rost s le atribuim?
Mrunte lacuri pitoreti? Hotrt nu, cci suprafaa
argintat nu era a unei ape. Oglinzi? Guri de canal?
Pete dispuse acolo de ctre un artist, ce fcuse din
ntreaga planet un singur tablou abstract? Absurd?
Nici mai mult, nici mai puin dect celelalte ipoteze.
De altfel, s recunoatem, s-au putut vedea n
univers lucruri mai extraordinare dect o planet
tablou abstract. Tot aa, de vreme ce ntlnisem

368
planete de toate grozviile, tiam c mai
primejdioase nu erau neaprat cele ce i se
deschideau sub picioare sau scuipau flcri de
balaur la vederea unui om viu. Ades, mai trdtoare
erau tocmai cele ce, la prima vedere, preau lncede
i primitoare. Ca Drige, chiar aa. Drige-cea-
Viclean. Eram nevoii s ne ntrebm ce amnunt
de neneles avea s se dovedeasc agresiv, i cum se
va manifesta. Dificultatea de a alege, tiam i asta, o
aveam sub ochi. Totul se putea petrece prin oxidarea
brutal a organelor dup contactul cu solul, ca pe
Trychnos, adevrat cimitir unde zece divizii
pmnteti i gsiser moartea pe cmpul de
oroare. Radiaiile transparenei luminoase puteau fi
mortale ca pe Grammos 4, creia chimitii s-au
strduit n van s-i ptrund secretul fatal. La
prnz, ntreaga planet poate emite deodat un
vacarm, ale crui note ascuite ne-ar sfrteca
literalmente, aa cum li s-a ntmplat celor ce au
sosit ca pionieri pe Thurge. Dup cum reverberaia
se putea dovedi, n plin soare, la fel de ucigtoare ca
pe Yglge, planet care apare ca o bil de mic,
nesat de lame mrunte, ca de tot attea oglinzi.
Numai dac nu presupunem c pe Drige, ca pe
Spondyle, exist un regim de viclene maree
interioare i c, de la o anumit or, fr preaviz,

369
peisajul cu corpuri solide se va preface ntr-o
mlatin cleioas, destul de cleioas pentru a ne
nghii ca pe dou simple pietre.
Tocmai triam asemenea frnturi de amintiri
ntmpltoare, cnd Ylge m-a apucat de bra.
Ascult, a spus.
Din mruntaiele solului urca o melopee
nedesluit, ca un inform ghiveci de sunete, n care
s-ar fi amestecat o mulime de tnguiri ct se poate
de melancolice.
O lume locuit, a remarcat Ylge. Crezi c-i mai
bine?
Depinde de cine locuiete aici, am rspuns.
Dar nu ne gndeam s fugim sau s ne
ascundem.
ntr-un peisaj cruia nu-i cunoteam capcanele i
nevzutele prpstii, fuga, tiam, ne putea costa
viaa. S ne ascundem? i unde, ntr-o lume
transparent?
Apoi se ivi ceva, ceva viu.
Uite, a spus Ylge, un pete.
O form alungit, acoperit de solzi ce strluceau
n soare, ieea din strfundul uneia din blile de
care solul era ciuruit. Ieea cu o nenchipuit
ncetineal, strbtnd suprafaa argintie de parc
n-ar fi fost materie, ci o simpl culoare. Dac era

370
vorba de un pete, era un pete zburtor, cci plutea
acum ntre sol i cer, mereu cu ncetinitorul,
micndu-se de parc ar fi luptat, cu mult graie i
degajare, totui, mpotriva unei presiuni cumplite.
Se simea c ncetineala i era fireasc. Prea ateni
pentru a fi nelinitii, priveam petele desfurndu-
i solzii, l-am vzut lungindu-se, apoi l-am luat
drept un arpe, pn n clipa n care am neles c
fptura cu solzi de argint nu era, n realitate, dect
un bra. i braul aparinea unei fiine, al crei trup
ieea, n ntregime, din balt.
Drige era, ntr-adevr, o lume locuit. Fiine vii
ieeau din toate blile argintii, ce ne nconjurau.
Toate se micau cu o asemenea ncetineal, nct ne
istoveam ochii urmrindu-le unduirile de melci
mari. Toate semnau i, n fond, semnau i cu noi.
Aveau patru membre, ca i noi, un tors i un cap,
dar filiforme; erau mai mari dect noi i braele le
preau ciudat de alungite, amintind destul de bine
de labele din fa ale mantelor religioase. Din cap
pn n picioare dispreau sub nite zale mpletite
tare mrunt i preau, ntr-adevr, acoperite de
solzi, ca petii notri. Din feele lor, dac aveau fee,
nu se vedeau dect ochii, uriai i globulari, de un
rou luminos, la fel de luminos ca i cum fpturile
ar fi avut un bec n east.

371
Ne aflam naintea lor i nu se petrecea nimic. Nu
naintau spre noi, ci se trau, ct se poate de lene,
spre zi. Cei mai muli rmneau nemicai, hieratici.
Uneori comunicau ntre ei. Un limbaj ce prea o
singur melopee, alctuit din sunete tot att de
alungite ca gesturile lor. Era o limb plcut i
lichid, nencrcat de nici o barbarie, de nici o
asprime.
Sau nu ne vd, sau chiar c sunt de o
indiferen nemaipomenit, a remarcat Ylge.
Aa s-ar zice. i nici nu ne aud.
Poate-i o mecherie, nu ?
De ce s-ar obosi s ne ntind o curs? Sunt
mai numeroi dect noi. i par narmai. Privete
Una dintre fiine nainta, ndreptnd spre cer o
lung suli de sticl, ce se ramifica n mai multe
pumnale ascuite, cizelate cu art. nainta ctre noi
i, n clipa aceea, ncetineala ei mi trezi fiori reci pe
ira spinrii. Dar ochii nu preau s ne priveasc.
M-am aezat n faa Ylgei i mi-am scos arma, gata
s trag.
Dureaz, e ngrozitor, a optit Ylge.
ntr-adevr, dura. Drigianul nu nainta mai repede
dect un melc, abia se mica. Eram pe punctul de a
trage cnd, dndu-mi prin minte s m ntorc, am
vzut prada pe care o viza. La civa metri de sol, la

372
fel de indolent ca umanoizii acelei lumi, un fel de
meduz a vzduhului plutea, mturnd spaiul cu
filamentele ei transparente, ce se micau asemeni
unor alge. Din acul Drigianului ni pe neateptate
o lucire orbitoare i, inert, ca pietrificat, meduza
fu proiectat ntre colii armei. Aa cum sttea
acolo, ai fi putut jura c face parte din arm, c nu
era dect un simplu arabesc n plus.
Un vntor, a spus Ylge.
Aa e. Echivalentul pescuitului nostru
submarin. Totul se regsete n natur.
Altceva prea flagrant: ntr-adevr, n ochii lor nu
existam.
Nu ei ne vor ucide, am spus.
Dar vom muri, totui? a ntrebat Ylge.
Aa socoteam, da. Mi-o spunea ceva, nu tiam ce.
Mi se prea c i simt n mine moartea. Nu bntuia
n jurul nostru, era, de pe acum, n noi. Poate
foamea i setea, pe care le simeam zvcnind tot mai
tare, rsucindu-mi-se n pntec i n gt. Sau
oboseala. Cum s cred, cnd n ajun abia dormisem
i mncasem din belug? M-am mai uitat o dat la
ceas. Nu era cu putin, firete, arta doar dou i
cinci. i mi se prea c m prbuesc de oboseal i
c, de cel puin cteva zile, nu mai bgasem nimic n
mine. Ylge m-a ntrebat, atunci, cnd m-am ras.

373
Ce?
Cnd te-ai ras?
Chiar nainte de a ajunge pe lumea asta, mi
aminteam, l-am spus-o:
D-mi mna, a spus Ylge. Mi-a luat-o, mi-a
frecat-o de obraz. Am simit un oc. S-ar zice c nu
te-ai ras de cel puin patru-cinci zile
Patru sau cinci zile, zu, a fi putut jura. i
foamea. i setea. i pe lumea aceea, pentru lumea
aceea, abia trecuser cinci minute.
Atunci am neles.
Am neles tot. ncetineala cu care fiinele se
micau. Nemicarea lor. Faptul c nu ne vedeau. C
nu ne auzeau glasurile. C, pentru ei, nu existam.
Timpul, Ylge, e vorba de timp.
Timpul?
Da. E un decalaj. Nu trim n timpul lor. Ne
aflm n spaiul, dar nu i n timpul lor.
Dar i vedem?
Noi, da. Ei nu. Nu suntem nimic pentru ei. O
lucire fugar, poate, un fulger. Trim prea repede
pentru percepia lor. Dar, cu toate astea, legea
acestei lumi e valabil pentru noi.
Legea?
Da. Cea mai primejdioas. Pentru locuitorii de
pe Drige au trecut cinci minute, dar, pentru noi,

374
cteva zile ale timpului nostru. i n-am mncat, nici
n-am but de cteva zile. i mai cdem i din
picioare, de somn.
Putem dormi, nu?
Da, asta putem. Dar nimic altceva, cu siguran.
i somnul ne putea ucide, dac rmneam lipsii de
hran. n privina asta mai dinuia o oarecare
ndoial, dar mrunt. Mi se prea c neleg care:
lumea asta nu cuprindea nici o frm de hran
potrivit pentru noi. i nu vzusem, nicieri, nici
urma unui strop de ap. Gndul sta chem un
altul. Mi-am amintit deodat de pagina ghidului
Michelin. Vedeam scrise cu litere mari cuvintele
Drige-cea Luminoas, urmate de trei fiole cu otrav
i vedeam, tot att de limpede, tiprit fraza: O lume
unde nu plou niciodat. O lume fr ap. Nu
murisem nc, dar cel puin tiam cum aveam s
murim. De unde s primim ajutor? Pe cine s
chemm? Un deert, mi-am zis. Eram pierdui ntr-
un deert. Ne aflam n inima unei civilizaii, n
mijlocul unor indivizi ndemnai. Poate s ne vin n
ajutor, dar situaia noastr nu era mai de invidiat
dect a naufragiatului euat pe o plaj pustie. Iar
fiecare minut ce trecea echivala, fr ndoial, cu ore
de lipsuri, cu ore ce ne apropiau de o moarte
sigur

375
Un zvcnet de revolt m-a zguduit. Nici vorb s
scormonesc cu dinii solul unei lumi lipsit de ap
i de plante, dar puteam mcar ncerca s atrag
atenia locuitorilor ei. Vntorul era acolo, n faa
mea. Pentru a se deprta, avea nevoie de mai mult
timp dect se scursese. n cteva minute, abia
avusese vreme s fac stnga-mprejur. Dintr-un salt,
l-am apucat de picioare cu toat greutatea mea, ca
i cum a fi vrut s plachez la sol un juctor de
rugbi. Dar Drigianul nici nu se clinti. Nu reacion
de fel. Evident, aveam asupra lui efectul pe care l-ar
fi avut asupra mea o pan. ntr-adevr, pe lumea
asta nu eram nimeni. Nu eram nimic. nc n via,
dar, de pe acum, nimic.
Ylge se lsase s lunece la sol. Prea istovit. M-
am apropiat, de ea. Am atins-o, punndu-mi capul
n poala ei. Era bine. Nevoia de a face dragoste m-a
chinuit o clip. Dar nu mai era dect o dorin
abstract: un act mai presus de puterile mele.
Ce fac acolo? a optit Ylge.
Am nceput s-i observ. Cei mai muli Drigieni
preau cufundai ntr-o munc pe care zadarnic
ncercam s-o definesc. n orice caz, se micau cu o
asemenea ncetineal, nct fiecare dintre aciunile
lor prea absolut lipsit de sens. Ceva vedeam,
totui: printr-o magie, invizibil pentru ochii notri,

376
provocau nite mrunte variaii n peisajul
fluorescent ce ne nconjura. Jocuri de lumin i
metamorfoze erau create, pentru a se disloca i a fi
recreate apoi. Unele corpuri i schimbau forma,
altele piereau, ca terse, n mod inexplicabil, din
spaiu. Nite contururi se alungeau, se rsuceau,
mereu cu ncetinitorul. Chiar n interiorul materiei
explodau, n tcere, nituri de lumin ce treceau,
cu graia unui jet de fum, de la o eav la alta. i din
variaiunile astea se nteau sunete, tot att de
mictoare ca formele care le scoteau ntr-un climat
de indolen ideal, de parc fiecare amnunt al
lumii fusese brumat de o perfeciune atins nc
demult.
O sculptur abstract? Aa s-ar fi zis. Fiinele
preau s alctuiasc o singur echip de meseriai
impasibili, jucndu-se s arunce n spaiu
arabescurile inutile i schimbtoare ale unei
sculpturi, mereu rencepute. Sau se dedau la
ininteligibila experien a cine tie crei tiine,
necunoscut logicii noastre. Dac nu admiteam c
euasem, pur i simplu, ntr-un birou, unde
contabilitatea practic se traducea prin simboluri pe
care, n mod greit, le luam drept manifestri ale
unei arte rafinate. Sau ntr-o uzin n aer liber,
poate, o uzin literalmente ncrustat n peisaj,

377
alctuit din maini ce nu puteau fi deosebite de
decorul natural? i, peste, cteva clipe, i vom vedea
pe Drigieni producnd n serie ace de tricotat, felii
de unc sau tlpi duble de crep.
Priveam, ncercam s pricep. Dar o pnz de cea
se i ntindea ntre ceea ce vedeam i puterea mea
de judecat. Puterea asta prea s ia ap, s se
topeasc. Foamea, setea, oboseala, iat ceaa a crei
densitate mi usca gtlejul.
ntre feerie i comar. Nedesluit, m gndeam i
aa. Ne aflam chiar la latitudinea asta. Feeria era
acolo, n jurul nostru, strlucind att de potolit, de
linititor, ntr-o lume n care totul era luminozitate,
calm i ncetineal, lux i duioie rafinat. Comarul
era n noi i ne era cu neputin s scpm, s
fugim de el, pentru a ne tr pn la feeria ce ne
slujea drept decor. Un decor inutil, ca un miraj. Sau,
mai degrab nu, noi eram mirajele. Miraje vii. n
lumea asta, pentru cei ce o locuiau, nu eram dect
obiecte invizibile, abstracte. Un miraj, ce s mai
vorbim! nnebunit deodat, am vrut s acionez, s
izbesc, s urlu, s fac buci bariera care
N-am izbutit nici s m ridic, m-am prbuit lipsit
de putere. Aveam impresia c rtcisem, zile ntregi,
ntr-un coridor fr sfrit. Nu mai puteam.
M-am trt atunci pn la unul dintre acele lungi

378
ale decorului, frunz de cactus drigurn sau simpl
retort a mainriei lor fr motor, ce tiam eu, am
vrut s-o sparg, s-o zgrii, s-o smulg, s stric ceva n
lumea asta pentru a fi observat, sau s pricinuiesc
poate vreun scurt-circuit, s silesc fiinele s ne
nregistreze prezena. M-am strduit zadarnic. Nimic
nu ceda. Transparena evocnd cletarul avea tria
oelului clit. Am rcnit atunci, dar mna Ylgei mi-a
mngiat obrazul. O mn rece, uscat. O mn de
moart. O mn de moart, ce atingea un mort.
N-ar fi trebuit, am optit.
N-aveam de ales, a spus Ylge.
Mi s-a prut c o aud urndu-mi noapte bun.
Apoi, nimic.
Cnd am vrut s-o trezesc, am neles c nu se va
mai trezi niciodat.
O ntlnisem sptmna trecut. Da, doar
sptmna trecut. Drglenia ei m-a micat
ndat. Mai mult, chiar, dect linia trupului sau
frumuseea chipului.
Da, vreau s plec n weekend cu tine, mi-a
spus. Apoi om vedea.
Asta fusese. Acum vzuse. i, tot pentru ultima
dat, o vedeam i eu. O i vedeam ca prin cea, att
de departe, att de aproape, att de slab.
Dar, n clipa aceea, am auzit zgomotul care m-a

379
fcut s tresar.
A fost mai nti vpaia unei singure luciri,
aprinznd ntregul decor. i, de parc s-ar fi ars, tot
decorul a scos un ciudat strigt de durere sau de
izbnd. I-am vzut atunci pe Drigieni apropiindu-
se ncet de un punct anume i fcnd roat n jurul
unui lucru fluid, ce curgea, curgea transparent, att
de curat, att de banal, incolor n labirintul uor
vopsit n verde.
Fr ndoial, ap.
Drigienii compuneau ap. Nimic altceva. Apa, la
care visam cu tot gtul, cu toate mruntaiele.
Ap, am optit.
Am vrut s m ridic, s m mic, s vorbesc, s
strig, s m cufund, dar gesturile erau att de
deprtate. Att de departe de mine, de puterile mele.
M-am prbuit, privind cu toat privirea, oarb de
aici nainte, apa care curgea ntruna.
*
Atunci, abia, Drigienii i zrir pe Pmnteni.
Moartea i fcuse s intre n spaiul lor temporal.
ncremenirea morii.
Se apropiar de cele dou cadavre, le atinser.
Apoi, fr a pricepe mare lucru, fr a prea ti ce s
fac, se duser dup ap.
i, cu nespus gingie, ddur cadavrelor s bea.

380
381
GERARD TORCK

Nscut n 1940, e profesor de educaie fizic i


judo i-i pregtete licena n istorie. Se intereseaz
de numismatica antic i de preistorie. Cstorit,
fr copii.
BIBLIOGRAFIE:
Versuri: Grafisme (Ed. P. J. Oswald).
Romane: Cu ura n snge (sub pseudonimul Eric
Cogan, Ed. de lArabesque).Un nou roman n lectur
la aceeai editur.
Nuvele: patru nuvele publicate n Fiction, trei
nuvele n Mercury, una n fazinul poliist Quai des
Orfvres.

382
CEL CARE-I AMINTEA

Ca de obicei, sun de trei ori; se fcu iar tcere.


Polsy ls braul jos. Era, ntr-adevr, prea cald,
chiar pentru o zi de august. Treptele scrii erau albe
i, n ari, ncepu s se gndeasc la o plaj, la o
fluiditate nisipoas peste care ar fi putut alerga
mpreun cu soia lui.
Sun din nou, mai insistent.
Trebuie s fie acolo, nici o problem.
Polsy era tare istovit, oboseala strlucea n el ca
un uvoi de ap.
Mai sun o dat.
Ar fi putut s m atepte, cnd ies dup zece
ani Cltin din cap: Sunt un prost. De unde s
tie? Numai ei Trebuie s iau seama: au s
nceap vntoarea
Poarta tot nu se deschidea. Acum, grbite din
lips de timp, gndurile ncercau s i se strecoare
de-a lungul tcerii i, ca pentru a-i smulge taina,
de-a lungul porii indiferente.
Prea ar fi stupid. Toate astea, degeaba
Zidul Poarta Scara Polsy ovi deodat, se
nvrti mpreun cu ziua, cu toat cldirea
Se sprijini de ramp i decorul se potoli.

383
Nu-i nimeni n hardughia asta!
i mnia rece se strecur n el; i strivi pumnul
de panoul care fu spintecat. Mirat, Polsy i privi
mna; articulaiile scriau.
De ce gestul sta? Mi se pare c sunt, ntr-adevr,
suprat.
Prin crpturile lemnului, zvrli o privire n
apartament; nici o mobil, doar un fum alb, dens.
Polsy njur printre dini: trebuia s se grbeasc.
Sudoarea i brzda ridurile. De la actul de mnie de
adineauri, mbtrnea. Ar fi vrut s opreasc valul
anilor vechi, care ncepeau s-i umple fiecare celul,
dar noua form de existen mai c-i plcea. eznd
pe trepte, se simea ca un vechi mecanism ce se
pune n micare.
Nu mai era obinuit s gndeasc i forma
gndurilor l vlguia. O cea de oboseal i i
tremura pe dinaintea ochilor, atunci cnd o form i
ncruci privirea. Era un vis, sau un chip prea fluid
n suiul amintirilor? tia totui c nu mai e nimeni
n cas
Dar umbra trecuse prin faa lui, ca un drum
deschis ctre o vreme nespus de veche Semnnd
cu Vremea Crilor
Cltin din cap.
Cldura asta afurisit m tmpete!

384
Hotr s coboare din nou.
n cmaa leoarc de sudoare, se nfior.
Sentimentul unui gol uria l scormonea. Voia s
lupte mpotriva oboselii. Atunci, ca o pictur, o
impresie rsun n el, trecnd prin legturi obscure:
Oraul a murit.
Sub soarele nebun, primele gnduri ncepur s
joace, apoi, dincolo de balul lor tcut, Polsy simi c
totul se topete n negura ceii, aproape luminoase.
ncerc s-i nchipuie ploaia; zadarnic. Uitase
legendele astea de atta vreme! De altfel, n afara
Crilor, cine-i mai amintea ce era ploaia?
Ploaia sau mnia?
Crile, tolerate pentru c erau mute pentru toat
lumea La proces le spusese, totui: Moarte? Ce
prostie! Dar nvai s citii l mpiedicaser ns
s sfreasc. De zece ani ei l mpiedicau s
sfreasc. Zece ani. O strad la stnga.
Zece ani. O strad la dreapta.
Ca s nu rmn singur, nevast-sa se refugiase
probabil la o prieten, ntr-una dintre periferiile
oraului, acolo, aproape de ar, unde nu se mai
ducea nimeni. La captul cii, drepte ca un jet de
snge, atepta, n rochie de var, s alerge spre el.
Polsy trebuia s-i ntreac:
S-o vd nainte de a m gsi din nou!

385
Simea c teama, btrneea, erau primele semne
ale unui nceput:
Trebuie s-i spun ce tiu, pentru noi totul se mai
poate schimba, totul.
Ca s-i pstreze tiina, timp de zece ani
ncercase s stea de vorb cu puinele amintiri ce
neau, uneori, n mijlocul nopii sale. Dar treceau
prin faa lui ca un nisip, ca nite nebuni. Ceilali!
ncercau atunci cu rbdare s-i tearg urmele
memoriei, ale amintirilor personale.
O bucat de zid se prbui cu nemaipomenit
ncetineal; Polsy crezu c-i vede n inima prafului,
urcnd din noua ruin: o lu la goan, ca s scape
de el. Totul scria n el.
Cldur. Soare alb.
Oelul luminii i sprgea ochii. Se opri s se
sprijine de un zid prginit. Ca nite palme de
lumini, ferestrele oarbe se detaau pe faadele albe.
Pe strad, nici o main. Ascult mai atent: tcerea
era moale, groas de praful impalpabil ce unduia n
inima verii ciudate. Linitit de atta calm, se aez
mre n mijlocul oselei. Acum soarele vibra n
capul lui, la vertical, ca un clopot. Mecanic, ncerc
s deseneze n praf, dar albeaa de cret a oselei nu
se datora molozului czut de pe zidurile moarte; era
nsui osul drumului.

386
Polsy se ntreb dac era duminic.
Duminica mtur oraul cu grij Ce-i nostim e
c tot ntr-o duminic au pus mna pe mine
A doua oar n-au s-l mai prind. Polsy se ridic,
oboseala l npdea, dar i simea memoria supl i
fluid.
Soarele urma s-l striveasc, rbdtor; se inea
totui drept, de fapt se ridicase singur mpotriva a
ceea ce era interzis. Realizase imposibilul: propria
lui revolt.
Cnd m gndesc la toate Crile, citite din
ntmplare i acum sunt singurul care le pricepe.
Oraul se fcea tot mai sterp: suprafee albe
neau din pmntul prea uscat. Timpul era
dincolo de tcere i, cu toate astea, cineva avea s le
spun, s le strige c nainte fusese altfel.
Le va spune Rul pe care ei l fcuser ucigndu-i
pe toi oamenii i surghiunindu-i pe rarii
supravieuitori
i pentru asta fusese nevoit s evadeze
Se potoli.
Se simea prins ntr-o bezn plin de cli,
ncremenit. Timpul i spaiul se contopiser ntr-un
acelai aliaj, pentru a lega cadavrul cetii de
cldura verii.
Polsy se opri, fericit de inteligena lui: evadase. Se

387
rsuci pe neateptate; puteau s-l aud; n tcerea
asta pctoas, cel mai mrunt gnd trosnea ca o
mobil veche.
Ei nu trebuie s fie departe.
Evadase, aadar, dintr-o temni n care fusese
trimis s-i vin n fire. Vechiul adpost era
Dinainte i reprezenta aizeci de metri de beton. Cel
puin aa-i spusese paznicul, cci Polsy nu vzuse
intrarea: amabili, l adormiser la sfritul
procesului.
Calea prea nesfrit. Polsy se opri brusc:
Umbra!
Fr a se clinti, cut n jurul lui, ndelung.
Pentru a se liniti, ncerc s numere n minte, ca
ntr-o veche carte cu poze, la ciudatul joc de-a v-ai
ascunselea, cruia i descoperise regulile.
Ajunse cu greu la 7.
Deschise ochii: umbra-i mrginea tlpile
nclrilor. Vara, spre prnz, umbrele sunt reduse
la cea mai simpl expresie; ar fi trebuit s se
gndeasc.
Polsy era foarte inteligent, dar, din nefericire,
fusese singurul mitoman din istorie, din toat
Istoria Nou: atunci fusese exclus din Grup.
Evadnd, a fost nevoit s-l strng de gt pe
ultimul paznic, prevzut de Guvernul Central.

388
n ciuda prafului care-i acoperea buzele, Polsy
imit glasul cumplitului judector:
multe vini fa de Societate. n consecin,
am hotrt s
Firete, btrneea paznicului simplificase
lucrurile, dar a trebuit s aib rbdare; autoritile-i
ucid foarte repede pe cei ce dau gre, dup ce se
revolt.
Cnd celula s-a deschis pentru a lsa s treac
paznicul cu ciorba i el a naintat, fr a nchide
poarta n urma lui, Polsy a neles. i-a zvrlit cu
toate puterile scaunul cu trei picioare n trioda
temnicerului, dup care totul a fost uor.
Culoarele, ca s urce spre zi Pata de soare n
ochi, dup atia ani de bezn
Zbtndu-se, mi-a ars o lovitur a dracului, n
moalele capului. M doare.
Lovituri. Soare.
Trebuie s-o gsesc. S nu m prind
Strigase. ncepu s alerge; nu voia s se mai
ntoarc niciodat acolo.
Fcu, totui, un popas: nimeni nu-l urmrea i-
apoi era att de cald.
Oraul era tot ncremenit, tcerea aspr.
Aerul e irespirabil, te ntrebi ce pzesc cei de la
Condiionare.

389
Apoi, dintr-odat, calea se opri. Tiat cu o secure
de cldur. Nici un perete. Nimic.
Un strat cenuiu acoperea ceea ce fusese, cndva,
o periferie a oraului.
O pojghi de lac, cu intensitate de plumb.
Aerul lichid i cald i curgea n gur. Gata: nevasta
nu-i va fi prezent la ntlnire. Resortul se frnse, i
veni s rd, dar nu mai tia cum.
Gndul i se amestec n dou ape potrivnice i
nebuneti. Rmase n picioare, ncremenit n
lumin. Amintiri uitate se sprgeau la suprafaa
memoriilor lui.
De ce au venit indivizii care au luat-o pe nevast-
mea, n ajunul procesului? O s-o vezi dup judecat,
spuneau Mincinoi ordinari Pericol de
contaminare. Se temeau c-am s-i spun

Nu trebuia s-o contaminez


Polsy ncepu s rcneasc.
Nu mai exista ecou. Nici vntoare. Nimic: ei
muriser cu toii!
Din clipa aceea tcerea fu ca nebun, se nfur
n jurul memoriilor lui i le nbuea, una cte
una
n mijlocul deertului zgriat de o gean de
lumin, un felinar rmsese n picioare.

390
Polsy vru s se sprijine; dar felinarul se pulveriz
uurel: noi cenui peste osul cetii.
S-a copt; cu un soare ca sta, nici nu-i de
mirare!
Clca pe o plaj de praf, n care se afunda pn la
glezne.
Prin minune, aprur cteva buci de zid; coapte,
ca nite pini: ir de negri, populnd tcerea cu
lunga lor nemicare.
Timpul era fr viitor: terminat.
Polsy se tia uzat, dar avea s mearg pn la
capt.
Ei mi-au luat nevasta, pentru c vorbea seara de
Crile pe care le-am adus de la ar
Crile Satele Autoritile vegheau!
Eti un cancer, pentru o societate organizat, n
consecin, juriul a hotrt
Soarele-i nfigea sbii n ochi; tia c ajunge la
captul venicelor ntrebri, de fapt simea c nu vor
mai exista ntrebri, de fel.
Orizontul ls s-i scape o form vertical.
Polsy vzu prima fiin vie.
Un monstru matematic, ca n Cri. O entitate
simetric.
Polsy rmase o clip ncremenit: a fost tcuta lui
venicie.

391
Un soare mai rou, nc i mai fierbinte
Polsy se prbui, fulgerat.

Brbatul i vr arma n toc.


Smith?
Da, domnule locotenent.
Ce vrea s zic asta?
Presupun, domnule locotenent, c-i ultimul
Polsy. Acum s-a terminat, ntr-adevr. n timpul
atacului trebuie s se fi aflat la adpost sub un
stranic strat de beton, de vreme ce n-a fost fcut
praf odat cu tovarii lui. Bieii tia artau destul
de ciudat. Asta mi-aduce aminte
Smith, m las rece! Dac ar fi czut sub ochii
generalului Redsillon, Polsy sta putea s ne coste
foarte scump. Vine n inspecie la ora trei. Pune s
se mture oraul i ia robotul de aici -ar zice c
se duce la o ntlnire.

392
CLAUDE VEILLOT

Ziarist, a obinut n 1960 premiul Franois-Jean


Amorin pentru un mare reportaj despre Israel.
Critic cinematografic, a colaborat la Paris-
Presse, la Nouveau Candide i la Express. A
scris, n colaborare cu M. R. Bataille, o istorie a
cinematografului din Africa de Nord, de la 1895 la
1955. Romancier, a scris Nu vom merge n Nigeria
(Denol), roman dup care s-a turnat filmul
100.000 de dolari la soare cu J. P. Belmondo i
Lino Ventura, precum i Un refugiat n Galileea.

393
Romanele au fost traduse n german, italian i
olandez.
Pentru tineret a adaptat Omul cu puca i Indienii
(Hachette). Autor de lucrri pentru televiziune, a
scris pentru Jean-Christophe Averty Melis,
vrjitorul din Montreuil-sous-bois, fantezie dramatic.
Scenarist, a scris i dialogat cu regizorul Yves
Boisset Grdinile diavolului (stupid rebotezat de
ctre distribuitori, Coplan i salveaz pielea.)
n sfrit, autor de SF. A publicat mai multe
nuvele ce urmeaz s fie adunate de Eric Losfeld
sub titlul n alt ar.

394
N ALT AR

Pe jumtate ngropat n humusul i frunzele


moarte, cu degetele ncletate pe mnerul
arunctorului-de-sgei, Rob dduse n lturi
epifitele epoase i-i pndea pe Intrui. Epuizai, trei
dintre ei se lsaser s cad la piciorul unui
schimb-frunze uria, cruia toi la un loc nu i-ar fi
putut nconjura trunchiul cu braele. Al patrulea
ddea ncet ocol poienii, innd cu amndou
minile o scul ciudat, pe care-o ndrepta ctre sol.
Tot nici un impuls. Pontifii ne-au minit.
Rob se vr niel mai adnc n solul gras, ca de
fiecare dat cnd rsuna vocea Intruilor. Tcut,
speriat i totodat fascinat de aciunile i micrile
lor, i urmrea din ajun prin codru.
Necunoscuii veneau din ara Morilor i nu erau
totui nite Zombi. De asta Rob era sigur. Zombii nu
vorbesc ca oamenii, n-au mersul nelinitit i
stngaci i, mai ales, nu sufer. Pe cnd Intruii
puteau suferi. Rob tia. Cnd i descoperise, la
marginea vlcelei unde vna, unul dintre ei tocmai
fusese mucat de un liliac cap-de-pisic i scotea
nite strigte cumplite.
Are s moar, i spuse Rob, ascuns n puful de

395
vat al unui hi. Dinii psrii-pisic sunt ca
vrful unei sgei otrvite.
Dar necunoscuii fcuser ceva uluitor: cu un fel
de lanet, injectaser un lichid n braul tovarului
lor. Acesta adormise. Carnea nu-i putrezise, nici nu
se desprinsese n fii, minile nu i se desfcur din
ncheieturi. Azi inea arma zumzitoare.
Poate c au minit, spuse din nou unul dintre
Intruii lungii sub schimb-frunze. Poate c
moartea nevzut a ncetat s existe.
Moartea nu moare, zise sentenios un altul. V
spun: de ndat ce Scormonitorul va ncepe s cnte
vom fi nevoii s facem calea ntoars. Pe Marele
Ober, sunt taine pe care nu-i prea bine s le
nfruni.
Nepo, ai jurat mpreun cu noi. Ai strbtut cu
noi zona oprit. n sfrit, te-ai crat pe coline i
ai cobort cu noi n jungl. Nu te mai poi ntoarce,
Nepo. Ai jurat pe Ober.
Ce-l mira mai tare pe Rob nu era att cum erau
mbrcai Intruii, nici felul lor de a fi, ct faptul c
le nelegea cuvintele. Socotea c nite fiine de
dincolo de suiuri trebuiau s vorbeasc o limb
necunoscut. Cnd colo, ghicea o mulime de
cuvinte, stlcite desigur, i rostite ciudat, dar
putnd fi recunoscute.

396
i dduse prin minte s-i omoare. Nu uita ce
spuneau efii i nvaii pe sear, la focul de
tabr, nainte de stingere: Rul se afl dincolo de
Suiuri, Rul se afl dincolo de Palude. Numai Lumea
adpostete viaa. De jur mprejur e ara Morilor i a
zombilor.
Dar, dac fpturile erau Zombi, nu i-ar fi stat n
putere s le ucid. i, de vreme ce nu preau a fi, de
ce s se grbeasc? n caz de adevrat ameninare
ar avea, oricum, rgazul de a ntiina Hoarda.
Dintr-odat, lumina zilei sczu la jumtate. ntr-o
lucire cenuie largile phyllii ceruite de pe schimb-
frunze ncepur s-i rsuceasc domol, ctre
cldura umed a solului, faa din afar.
Se las noaptea, spuse Nepo nervos. Ascultai,
ne facem tabra aici i mine ne ntoarcem pe unde
am venit. Dac ne ncpnm, o s ne pierdem n
silv pentru totdeauna.
Rob nu mai avu rgazul s asculte rspunsul. Un
zgomot furi, abia perceptibil, l fcu s se ntoarc
brusc. Ochiul vioi al unui macrosorex l privea ager.
Rob abia avu vreme s se trnteasc pe spate,
ridicnd arunctorul-de-sgei. Cel puin la fel de
mare ca el, oarecele se npusti de pe furca
arborelui, de unde-l pndise.
Sgeata i strpunse gtul dintr-o parte ntr-alta,

397
dar povara se rostogoli peste vntor, stropindu-l cu
un snge negru, vscos. n acelai timp o durere
scormoni umrul lui Rob, n care oarecele, dei pe
jumtate mort, i nfipsese dinii.
Cu respiraia gfitoare, biatul ncerca s se
desprind pentru a pune mna pe cuitoi, cnd o
fulgerare alb fu gata s-l orbeasc. Fiara fu parc
mpins ndrt de o lovitur stranic.
Pe Siriz, e chiar un om! exclam un glas.
nc gfind, Rob i nvlui pe Intrui ntr-o privire
slbatic i nelinitit. Unul dintre ei inea n mn
eava de metal, ce zvrlise fulgerul alb.
Nu v ncredei n el, spuse cel pe care-l chema
Nepo. Ne aflm n ara Morii nevzute. Cine poate
tri aici e suspect.
Pi trieti i tu, prostule, i-o ntoarse un altul,
rznd.
mpinse cu piciorul cadavrul macrosorexului, cu
blan aspr i nsngerat. Liber acum, Rob se
ridic ncet, sprijinindu-se n arunctorul-de-sgei.
Fptura asta ne-a urmrit, pesemne, de la
ultima stingere, spuse Nepo. Simeam eu c eram
spionai.
Ia uitai-v la barba lui slbatic, strig un
altul. O fa ca asta n-a cunoscut niciodat
epilatorul.

398
i pielea de animal, n care-i nfurat! Cum
putei spune c-i un om?
Discutau de parc ar fi fost un obiect,
amnunindu-l cu mult curiozitate i, ntructva,
cu sil. Cnd unul dintre ei vru s-i cerceteze
arunctorul-de-sgei, Rob fcu pe neateptate un
gest de nencredere, dar eava de metal se ridic
spre el. tia ce poate face fulgerul alb: la picioarele
lui, oarecele uria nu mai avea cutie cranian. Se
lipsi de arm.
Foarte ingenios, spunea Intrusul, rsucind
printre degete arunctorul-de-sgei. Primitiv, dar
ingenios. Apsnd pe trgaci, destinzi ntinztorul
care proiecteaz sgeata. Are pn i un pat, ca s-l
poi potrivi n dreptul umrului. La noi nimeni n-ar
fi n stare s nscoceasc aa ceva.
Ce s facem cu el, cnd avem arztoarele?
ntreb dispreuitor un altul.
Arztoarele fac parte din Motenire. Nu-s
meritul nostru. Pe cnd asta ridic
arunctorul-de- sgei la nlimea ochilor e o
nscocire recent, adaptat la un anume mediu i la
anume mprejurri. i-mi confirm presupunerile:
Lumea e mare, prieteni, e foarte mare, i nu suntem
singurul popor sub soare.
Ferete-te de nchipuiri, Timo. Te-am urmat

399
fiindc suntem ca tine: vrem s tim. Dar cutarea
nu exclude msura, iat-ne n ara Morii nevzute,
despre care Bunele Memorii vorbesc. i amintete-i
de cntul 7, versetul 32: Orice urm de via a fost
nimicit de cataclism i ntoarcerea a fost pentru
totdeauna oprit. Repet c omul sta, care poate
tri aici, nu-i un om.
Timo fcu un gest nerbdtor:
i eu repet: am ncetat oare a fi oameni, de
dou stingeri, de cnd cutreierm jungla? Destule
tnguiri, Nepo. Faptul c silvestrul ne-a czut n
mn e un noroc. Ne va cluzi, dac izbutesc s m
neleg cu el.
Intrusul se ntoarse ctre Rob i se lovi de mai
multe ori cu pumnul n piept:
Eu Timo, eu Timo! apoi i ntinse arttorul
spre sternul vntorului: i tu?
Un zmbet uor flutur prin barba lui Rob.
Nu-i nevoie s dai din mini ca un maimuoi,
neleg ce spunei.
Intruii rmaser ncremenii n faa omului
pdurii.
Pe Marele Ober! opti Timo.
Nepo fu cel dinti care se ddu cu doi pai
ndrt.
Vrjitorie! strig el. V-am spus eu, e un Mort

400
Umbltor!
Ali doi Intrui se traser ndrt, scondu-i din
teac arztoarele. Doar Timo rmase pe loc.
Protilor, ai mai vzut un Mort Umbltor
mbrcat n blan de animal, btndu-se cu o arm
primitiv i lsndu-se dobort? Ai mai vzut vreun
Mort Umbltor sngernd i suferind? Dac suntei
Franki adevrai, ngrijii-l mai degrab cum se
cuvine pe cel ce v vorbete limba.
Dup ce rosti cuvintele astea se fcu fr veste
noapte, o noapte total, strivitoare. Miile de fonete
ale junglei se mpuinar i murir n cteva clipe.
Ne-am lsat surprini, spuse din bezna grea
glasul ncordat al lui Timo, n mijlocul unei tceri
nbuitoare.
Rob, care se pregtea s se zvrle n tufiuri,
tresri. Se nscuse o lumin, apoi dou altele,
lumini puternice, care-l nfurau din cap pn n
picioare. Pluteau la nlimea unui om i preau s
ias din nite cutiue prinse de cingtorile Intruilor.
Pregtii tabra, porunci Timo. ntre timp am s
tratez muctura prietenului nostru.
*
Mai e departe? ntreb Nepo, plngre.
De treizeci de ori cte o sut de pai, zise Rob,
care mergea repede n fruntea coloanei, innd n

401
mn cuitoiul pentru a tia epifitele.
Sub bolta compact a silvei emanaiile umede i
vscoase ale plantelor putrede i nvluiau cu
suflarea lor mpuit. Cei cinci clcau n picioare
noroiul cald i fumegnd, alctuit din putreziciuni
crora bule mari le plesneau cteodat suprafaa, cu
un clipocit gras.
Sub lumina de ser, uriae arcane lunecau la
captul firului lor pn ce atingeau haznaua
verzuie, apoi suiau iar, cu repeziciune. Forme fr
nume, crabi sau scorpioni, se luptau cu zgomot de
cleti. Dac vreunul murea, ncepea mprirea
przii. i ali montri mruni se vedeau ieind de
pe sub rdcini, pentru a zori ncet la osp. n
spatele fiecrei frunze, un ochi. n spatele fiecrei
buturugi, un clete. n blile putrede se tolneau,
nemicai, hidrosaurienii, iar stranii pseudoipari cu
labe atrofiate ieeau din apa nmoloas, pentru a se
cra n copaci.
Rob se hotrse s-i ajute cinstit pe Timo i pe
ceilali Franki. Nu pentru c-l ngrijiser. Firete,
balsamurile puse pe ran i injeciile pe care Timo i
le fcuse n bra l puseser pe picioare mai repede
i mai sigur dect ar fi fcut-o ierburile i
cataplasmele nvailor. Dar recunotina nu era
cea dinti nsuire a silvetrilor. Ce-l oprea pe Rob

402
s fug era curiozitatea.
Lumea e foarte mare, i explicase Timo
vntorului, dar trebuie s-o cunoatem n ntregime.
Aa vrea Marele Ober.
Cine e Marele Ober?
Timo cltinase din cap, cu grij amuzat.
E cu putin s nu tii nici asta? Pi atunci ce
tii despre Lume? Ce spun nvaii Hoardei tale?
Spun aa: Lumea e rotund. Ce e sus e jos i
ce e jos e sus. Mai spun: Numai Lumea
adpostete viaa, iar Suiurile i Paludele
adpostesc Lumea. De jur mprejur e ara Morilor i a
Zombilor.
Crezi, aadar, c Nepo, Joq, Carel i cu mine
suntem Zombi?
Nu, nu cred. Cine-i Marele Ober?
St scris n Bunele Memorii.
Ce sunt Bubele Memorii?
Timo rsese fr rutate, niel cam trist.
Vd c eti slbatic, de-a binelea. Bunele
Memorii spun: La nceput a fost Marele Ober. A
fcut soarele, care-i lumina i cldura vieii. Apoi a
fcut Lumea i a pus-o s se nvrteasc n jurul
soarelui. Apoi a dat oamenilor Lumea i le-a spus:
mplinii Menirea.
Menirea?

403
Ei bine, uite, tocmai de asta am cobort n
jungl, cu cine a vrut s m urmeze. Cci oamenii
au uitat Menirea. Magii i pontifii ne bat la cap cu
incantaii, dar nu-s n stare s lmureasc Menirea.
Eu vreau s tiu.
Rob nu nelegea nici jumtate din cte-i povestea
Timo, dar vorbele lui lucrau ntr-nsul. i el era
nsufleit de o obscur nevoie de a cunoate, i ei se
simea nemulumit cnd nvaii repetau litaniile cu
dogme i precepte. Oamenii Hoardei i spuneau Rob-
cel-Singur pentru c vna pe seama lui, rmnea
uneori departe de tabr pre de mai multe stingeri,
nu-i povestea niciodat explorrile la marginea
Suiurilor i a Paludelor.
Dac-i art drumul spre Palude ai s treci de
ele? l ntrebase pe Timo.
Fr ndoial. Va trebui. Bunele Memorii spun:
Lumea e un lucru ncheiat, cruia i se cunosc
capetele. O fi fost cndva adevrat, dar, s m ierte
Marele Ober, azi nu mai e de fel. Umblu ca s
cunosc captul Lumii.
Lumea e rotund, rnjise atunci Joq. Ai s te
pomeneti acas.
Dac te ndoieti, de ce m urmezi?
O! mie-mi place s pun un picior dup cellalt.
n clipa aceea Joq nu se prea putea deda plcerii,

404
pe care o pretindea favorit. Picioarele li se ncleiau
n humusul spongios. Erai nevoit s te pleci peste
fiertura puturoas, trgndu-i genunchiul cu
amndou minile. Odat un picior eliberat, trebuia
s-l extragi pe cellalt. Uneori piciorul se ivea fr
cizm.
N-o s mai ajungem, spuse Nepo, cu ochi ari
de sudoare i lacrimi.
Fcea tocmai gestul de a-i arunca sacul dorsal,
prea greu, cnd Rob se opri, cu mna ridicat:
Ascultai!
Zgomotul unei fierberi surde ajungea, prin jungl,
pn la ei.
E Ap Vie!
n ciuda istovirii, coloana i grbi anevoie mersul.
mprocai cu ml, erpi de ap i cteva false
oprle cu creast albastr o luar la goan.
Chiar fr a se mai descotorosi de catrafuse,
cltorii ddur nval sub trmba de ap nind
din frunzi.
nc o sut de pai i beam din noroiul sta
clocit, strig Joq, dup ce rmsese timp de cinci
minute cu gura cscat, cu braele desfcute sub
cascada rcoroas.
Umplei toate bidoanele, porunci Timo. Nu tim
cnd o s mai dm peste o Ap Vie.

405
n timp ce vorbea, se crase pe un trunchi
pentru a cerceta gura de ap, gtuit de un tub
regulator. Ceea ce vzu l cufund ntr-o mare
mirare.
D-mi securea, i strig lui Nepo, acoperind
zgomotul cascadei.
Pe msur ce toca lianele, fcnd s cad aracii
mpletii, smulgnd rmurelele parazitare i
muchiul, se ivea o suprafa negricioas, aproape
neted. Unealta sun, fier pe fier.
Dar e un distribuitor! exclam Joq.
Timo smulse un ultim ghem de liane, elibernd un
volan mare, ros de rugin. n van ncerc s-l
urneasc.
Un distribuitor de ap, ca la noi, spuse uluit.
Privii, are pn i placa, purtnd numrul i
schema instruciunilor. Cu ochii scprnd de
excitare, cobor de unde se crase. E un semn,
strig el. Semnul c Lumea nu se oprete la Suiuri,
dup cum se vicresc pontifii, i c o putem
cerceta. Acum suntei convini? Moartea nevzut
trebuia s ne surprind pe toi, dar Scormonitorul
n-a cntat o singur dat, semnalnd radiaiile. Era
cu neputin, chipurile, s te ncumei n jungl, dar
de cnd o strbatem soarele s-a i stins de opt ori i
nu simim altceva dect durerile oboselii. Silva

406
trebuia s fie plin de minuni monstruoase, de
spurcciuni de nenchipuit, i n-am aflat ntr-nsa
dect animale ce pot fi ucise, un om care vorbete ca
i noi i un distribuitor de ap dintr-un tip standard.
Credei acum c Paludele pot fi strbtute?
*
Alctuite din trunchiuri legate grosolan cu
ajutorul lianelor, cele dou plute naintau anevoie
printr-un labirint de rdcini-picioroange. Prjinile
nfipte n noroi slobozeau miasme, ce struiau apoi
ndelung sub bolta manglierilor i paletuvierilor56.
De dou zile naintm lateral n raport cu
soarele, spuse Timo. Dac urmm tot aa, o s ne
pomenim la punctul de plecare.
Sprtura nu mai e departe, rspunse Rob. Pe
acolo putem iei din mlatin i atinge uscatul. E
singurul drum pe care-l cunosc.
N-ai mers niciodat mai departe? De ce?
Rob ls capul n jos.
Eram singur. Mi-a fost fric. Apoi, nvaii au
bnuit c explorasem Paludele pn la capt i mi-
au spus: Apropiindu-te de marginile Lumii nu te
pui n primejdie numai pe tine, ci totodat i

56 Copac cu rdcinile ca nite picioroange, crescnd n mlatinile


regiunilor calde.

407
Hoarda.
i acum?
Acum vreau s merg cu tine. Cred ce crezi i tu.
Marele Obor a fcut lumea pentru oameni i oamenii
trebuie s cunoasc Lumea.
Joq, care conducea prima plut, fcu fr veste un
semn nerbdtor.
Tcei, aud un zgomot.
Ajungem la sprtur, spuse nbuit Rob.
Dup pdurea scldat n mlatini, dup ngustele
tunele vegetale cu zpueal copleitoare, se lrgea o
ieire, o gur, aproape de golf. ntre dou margini de
un verde exuberant, apele libere se ntindeau pe
muli kilometri. Plutea o cea uoar.
Vine ceva, opti Joq.
Amndou plutele se vrr sub rdcinile-
picioroange ale unui manglier i cei cinci ateptar
ntr-o nemicare crispat.
O form ieea ncet din cea, o siluet alungit,
care li se pru exploratorilor uria, cum luneca pe
ap cu un zumzet uor.
Patru siluete se aflau n picioare, nemicate la
prova motoscafului cu mai multe puni. A cincea
inea crma. Nava trecu agale destul de aproape de
ascunztoare i se afund din nou n brum, n
direcia Paludelor. Rob se simi cuprins de un frig

408
cumplit.
Zombii!
Lng el, Timo i ceilali preau amorii de
nelinite.
De data asta ne-am ars, opti Nepo. Chiar c
am ajuns n ara Morilor Umbltori.
Cine zice asta? ntreb Timo, cu glas uscat.
Nu ne spune c erau oameni. Ai vzut, ca i
noi, ct stteau de epeni. Le-ai vzut chipurile
nemicate i ochii ncremenii. Ai vzut cum
semnau ntre ei. Sunt Mori Umbltori. Am ieit din
Lume. Marele Ober s ne ajute!
Destul! i-o tie aspru Timo. Oare Morii
Umbltori nu se ivesc i pe meleagurile noastre?
Oare vecinii notri, Dutchii i Lattii, nu i-au vzut i
ei, ca i noi? i chiar Rob, care, Ober tie de ce, le
zice Zombi, nu ne-a spus c se arat uneori i n
jungl?
Palid i cu buzele uscate, Nepo l privea fr s
neleag. Un tic pricinuit de spaim fcea s-i
zvcneasc pleoapa sting.
ndrznii s spunei c ara Frankilor le
aparine, numai pentru c se arat pe-acolo? urm
Timo. Ah! frumoi patrioi mai suntei! Eu spun c
Umbltorii nu-s la ei acas aici, cum nu-s nici cnd
vin pe la noi. Pe Siriz, amintii-v Dunele Memorii:

409
Marele Ober a fcut Lumea i a pus-o s se
nvrteasc n jurul soarelui. Apoi a dat oamenilor
Lumea. Ridic violent braul n vzduh, cu
arttorul ntins, i rcni slbatic: Atta vreme ct
vom avea soarele deasupra capului, ne vom afla n
Lume. i atta vreme ct vom fi n Lume, vom fi
acas!
Bine zis, strig Joq. Oricum, nu mai avem
vreme s ne ntoarcem. La arztor cu preceptele!
Sacrilegiu! blbi Nepo, desennd n aer
semnul Infinitului.
Nu-i nici un sacrilegiu, se amestec potolit n
vorb Carel, cci st scris: mplinii Menirea.
Restituionitii, printre care m numr, tiu c magii
i pontifii au alterat nelesul Bunelor Memorii
Acum mult vreme s-a petrecut ceva, care a fcut ca
Menirea s fie uitat, i e o datorie sfnt s-o
redescoperim.
Siriz? rnji Nepo.
Poate, rspunse cu blndee Carel. n Memorii
se afl fraza asta, atribuit lui Ober binevoiasc s
ne ajute i creia nici un comentator n-a izbutit
s-i ptrund nelesul adnc: l vei cunoate pe
Siriz
Dar Siriz e rul. S juri pe Siriz nseamn s
huleti!

410
Aa zic pontifii. i-i dau aere.
Prostii i fleacuri, ntrerupse Timo. V certai ca
magii tirbi n pragul slii cu coloane. Un singur
lucru conteaz: mergei, sau nu mergei?
Merg, c asta-i tot ce tiu s fac, spuse Joq.
Merg, c trebuie, spuse Carel.
Merg, dac mergei, spuse Nepo.
Merg, spuse simplu Rob.
Timo i nfipse cu putere prjina n noroi i se
opinti:
Atunci s nu ne mai certm! La drum!
*
Cnd Rob ajunse n vrful colinei un simmnt
de mreie i umfl pieptul. Orice s-ar mai ntmpla
de aici nainte n-avea s regrete c-l urmase pe
Timo.
Pe Siriz, e mai frumos dect n ara Frankilor,
opti Joq uluit.
Rob nu cunotea ara Frankilor. Fusese nconjurat
dintotdeauna de jungl i nsi noiunea de
deschidere panoramic i era strin. Toate
descrierile pe care Timo le ncercase nu reprezentau
pentru silvestru dect abstraciuni de neneles.
Pricepea abia acum.
mpestriat de ogoare i de puni, ptat de
dumbrvi, crnguri i codri, strbtut alene de o

411
ap unduitoare, cmpia nesfrit i se ntindea la
picioare. Foarte departe, la dreapta i la stnga,
peisajul prea c suie ntr-o pant nespus de blnd
pentru a se topi n strlucitoarea lumin a soarelui.
Drept nainte, privirea ajungea pn la o asemenea
deprtare c Rob parc amei. O cea albstruie
nvluia munii cei mai din fund, dar simea c nici
acolo nu era captul Lumii.
Timo scosese, dintr-o cutie de piele tare zgriat, o
scul prnd foarte veche, foarte uzat, i creia-i
zicea apropietor. Cu o nelinitit curiozitate, Rob i
lipise uneori ochii de el. Ce era departe prea s se
apropie dintr-odat, dar, cnd ntindeai mna, nu
ddeai dect de gol. Se vedea limpede c-i vorba de
magie.
Face parte din Motenire, spunea Timo.
La el vorba asta prea s lmureasc tot.
Pentru Ober! Ce vezi? strig Carel. Nu ne lsa
s ateptm.
Vd vd nite animale care pasc. Credei-m
sau nu, dar sunt nite vaci.
Vaci? Ca ale noastre?
Carel aproape c-i smulse apropietorul din mn.
Sirize! N-a nnebunit. Vaci frumoase i bune, cu
ugerul umflat! Vaci, nici mai mult nici mai puin,
vaci! Mare e Ober i noi am fost nite tmpii. Muta

412
ncet scula: i iat Nu, nu m nel, iat o osea
i i iat o cas, dou case.
Timo i lu repede apropietorul i ncepu s
scotoceasc valea. Carel aintise o privire extatic
spre deprtri.
Bunele Memorii i vor recpta nelesul
deplin. Cci am ieit din Lume i am gsit Lumea.
Ne-am dus n alt ar, ci iat c-i vorba de aceeai
ar. Adevrat zic vou, pontifii au minit. Nu
electrocutnd nite capre btrne l vom cinsti pe
Ober, ci explornd Lumea. Cci asta e Menirea.
Poate c-i vorba de magie, spuse prudent Nepo.
Cnd vrea s te piard, Siriz te vrjete.
Mai slbete-ne cu Siriz! Nu-i dect un cuvnt
din Bunele Memorii. Un cuvnt de care magii
abuzeaz, ca s ne sperie.
Privii! strig fr veste Joq, cu glasul schimbat.
Degetul lui arta spre piciorul colinei. Ivite din
tufiuri, cinci siluete se desfurau n trgtori
pentru a sui coasta. Puteai ghici c altele mai erau
ascunse.
Ne-au vzut, spuse linitit Timo, cu ochii lipii
de sticlele apropietorului. Vin spre noi.
S fugim, se tngui Nepo.
Dar nu se clinti nici cu un pas.
Sunt oameni, urm Timo. Atta tot.

413
Ce in sub bra?
Arztoare ca ale noastre. tii cine sunt?
Grniceri, atta tot. Grniceri de felul celor ce
pzesc, n ara Frank, mprejurimile colinelor din
zona oprit. Nu micai, nu facei nici un gest care
s-i neliniteasc.
Rob se apropie pe nesimite de Timo i ncremeni,
la un pas n urma lui. Era plin de team, dar i de o
ncredere oarb n cel pe care se hotrse s-l
urmeze.
N-o s stm aa, fr s facem nimic, spuse
Joq. S plecm sau s ne batem.
Nu v micai! repet sec Timo, lsnd jos
apropietorul. Au arztoarele ndreptate spre noi, iar
colo, n pdurice, mai sunt cel puin douzeci.
Cel dinti nvlitor se apropiase. n vreme ce
tovarii lui nconjurau micul grup, naint cu pai
siguri, cu arztorul la old. Ochii-i aveau mobilitatea
nelinitit a unei fiare la pnd.
Timo i ridic mna deschis, cu palma nainte.
Nu suntem dumani. Venim din ara Frank,
pentru a cunoate Lumea. Suntem fraii votri.
Suntem fraii votri, repet Carel, cu un fel de
exaltare.
Chipul grnicerului rmase din piatr. Arztorul
se afla chiar n dreptul sternului lui Timo.

414
Uariu? Uatariu dohiner?
Pe trsturile lui Timo se citi zpceala.
Nu neleg ce spui. Ce limb vorbeti? Nu
nelegi franka?
Uariu? Fromuer, duiucom?
Carel l privi uluit.
Fabulos, opti el. Fabulos!
Ce s-a ntmplat?
Asta cred cred c vorbete ricana.
Nu se poate. E e o limb moart, dinaintea
Bunelor Memorii. Limba unui popor disprut. Abia
dac Pontifii mai izbutesc s-o descifreze pe vechile
scheme i i nimeni nu mai tie nici cum se
rostea.
Ei tiu, pe ct se pare.
eful patrulei ntinse mna ctre arma lui Timo,
rostind cu glas aspru cteva cuvinte.
Facei ca mine, porunci Timo. Dai armele. Ce-a
fost mai greu a trecut. Acum n-au s mai trag.
Broter, spuse Carel, dndu-i arztorul, cu patul
nainte. Ve ar broter.
Ce tot vrjeti?
ncerc s comunic cu el. Am nvat puin
rican cu Pontifii. Dar trebuie s aib un accent
ngrozitor. Punndu-i mna pe piept, mai spuse o
dat: Broter, broter!

415
eful patrulei abia l nvrednici cu privirea i fcu
un semn. Coloana se puse n micare, n direcia
vii.

Timo are s se ntoarc.


Timo are s se ntoarc i vor ti.
Nu vor s tie, dar Timo i va face s-i dea
seama.
Timo are s se ntoarc i vor ti.
Nu vor s tie, dar Timo-i va face s-i dea
seama c-i aa.
Dup ara asta e o alt ar, i apoi alta, i nc
una
i, dup ele, iari altele.
Ce tot bodognii, tmpiilor?
Raza unui reflector lumin fr mil coasta
deluorului, totemurile de lemn sculptat, copceii
sub care vreo doisprezece oameni se aflau aezai
sau lungii. Lumina alb parc-i fixase, ca pe o
fotografie.
V-am spus, domnule arma, nu-s dect
prietenii Nebunului.
Un uria cu cas naint n lumin. n spatele lui
strlucir evile mai multor arztoare.

416
Prieteni ai Nebunului sau ceteni de treab,
dup stingere n-au ce cuta prin parcuri.
nainta hotrt printre cei ridicai n coate pe
iarb i care-l priveau alipind, nu fr o urm de
ironie.
Nu-i nevoie s facei bclie de mine, rcni
armaul. tiu c Prea-Cinstitul v ocrotete. Vedei
numai s nu-i punei rbdarea la ncercare.
Se opri n mijlocul cetei, cltinndu-i capul cu un
dispre strivitor.
Frumoas aduntur! Un slbatic din Mlatini,
trei zpcii venii de la Pup i toat drojdia
oraului Tu cine eti?
M numesc Shenn, domnule arma. Lucrez la
uzinele de ngrminte, Clasa Patru A.
Ei a! i tu?
Prokov, arhivist la biblioteca central. Clasa Doi
B.
i-l atepi i tu pe Nebun?
Da.
Se zice: da, domnule arma.
Da, domnule arma.
i crezi i tu c sunt mai multe lumi?
Nu mai multe, domnule arma. O singur lume
mare, fr sfrit i din care nu nsemnm dect o
parte.

417
Aiureli!
Cnd se va ntoarce Timo, vei ajunge s
credei.
Destule obrznicii, icniilor! Pn una alta,
tergei-o din parc, trie-brie, palavragii pctoi
ce suntei Hai, n picioare!
n locul dumitale, armaule, n-a face una ca
asta, spuse un brbat care rmsese pn atunci
tcut dincolo de un bazin cu muchi, n care o
nitur de ap cnta uurel.
Cu flcile ncletate de mnie, armaul fcu trei
pai n direcia necunoscutului, apoi se opri
deodat, descumpnit.
Ei bine? ntreb cellalt.
V rog s m iertai, domnule ofier, eu nu v-
am vzut. Nu credeam Nu mi-a fi nchipuit
Te scutesc s-i oboseti inteligena.
Mulumete-te s aplici legile. Accesul n parc e
liber, dup, ca i nainte de stingere, nu-i aa?
Fr ndoial, domnule ofier.
Atunci ia-i patrula de aici.
Cnd se fcu din nou ntuneric i paii soldailor
se auzir tot mai slab, Joq se puse pe rs.
I-ai nchis gura, Ahem. S dea peste un ofier
printre prietenii Nebunului Chestia asta l-a ntors
pe dos.

418
Nu v tot bizuii pe autoritatea mea. n ziua
cnd Prea-Cinstitul se va lepda de voi
Ai s te lepezi i dumneata?
Greu de spus. tii ce prere am despre Timo.
Dar oamenii sunt mpotriva lui.
Nu toi. La urma urmei, i strnesc mai ales
pontifii.
Rob se deprtase cu civa pai i, tolnit n iarb,
privea distrat miile de puncte luminoase ce nstelau
o parte a spaiului, mai jos de el.
n jungl, cnd avea loc stingerea, bezna era
deplin. Cel mult cteva focuri mai clipeau slab
uneori, departe deasupra capului lui, i Rob tia
atunci c o Hoard pribegea sau c vntorii fceau
popas ntr-o poian. Aici, n ara Rican, luminile vii
erau ale unui ora, iar, stnd cu minile pe dup
ceaf, Rob i nchipuia miile de brbai i de femei
trind acolo n casele lor fr acoperiuri.
Zmbi uor. Dac m-a napoia s le povestesc
toate astea nvailor, ar pune Hoarda s m bat
cu pietre.
Fr a se nfumura, Rob se simea mai presus de
toi nvaii silvei. Trecuse peste teama fa de
Intrui, i urmase, tia acum c dogmele i
preceptele nu erau dect legende i blmjeal i c
Timo-i dusese ctre mai mult adevr. Acum era

419
ncredinat c, departe de a nchipui hotarele Lumii,
Suiurile i Paludele nu fuseser dect nite piedici
caraghioase, crora numai netiina i teama le
dduser nsemntate.
De un singur lucru i prea ru: c Timo refuzase
orice tovrie pentru urmarea cltoriei i coborse
singur n adncuri.
Unde te duci, Timo, i de ce nu ne vrei i pe
noi?
Pn acum, de pe coline n silv, i din silv n
palude, puteam vedea unde v duc i toate
descoperirile noastre, aa uimitoare cum erau, nu
contraziceau ntru totul preceptele. Azi lucrurile
stau altfel. N-am dreptul s v trsc cu mine n
adncuri.
N-ai dreptul nici tu s te duci acolo, strigase
Nepo, ca un apucat. Bunele Memorii sunt
categorice: Nu te vei duce la suprafa cci e trmul
Morilor Umbltori i mai scrie nc: Dac din
ntmplare sau nu, stabileti o legtur ntre sus i
jos, atunci va veni sfritul a toate.
Rob simise spaima strbun, ca i Carel, ca Joq,
ca prietenii Ricani ce-i nconjurau, dar nu ncercase
s-l opreasc pe Timo. n subsolul btrnei cldiri
nelocuite, datnd de la Cei Vechi, la lumina lmpilor
frontale, se uitase fr o vorb cum Shonn i Prokov

420
urneau volanul greu, de tuci. Un miros de rugin, de
mucegai i de ozon urcase din adncuri, atunci cnd
panoul masiv se rsucise n ni.
Cu sacul n spinare, Timo trecuse peste pasarel
i se vrse n gaura ngduind trecerea unui singur
om.
Nu facei mutrele astea, spuse el. i nu mai
tremura, Nepo. Mulumete-le, mai degrab,
prietenilor Ricani c ne-au primit printre ei i ne-au
nvat limba lor. Mulumete-le celor care au crezut
ce credem i noi, i ne-au ngduit s ne urmm
cutarea. Mulumete-i lui Shonn, care ne-a
destinuit existena puului i lui Prokov, care ne-a
fcut rost de cartea din vechime, descriind reeaua
comunicaiilor subterane. Nu v temei, prieteni, am
s m ntorc.
Deschisese gura ca pentru a mai spune ceva, se
rzgndise i ncepuse s coboare scara metalic,
ale crei trepte nguste vibrau n ntuneric.
Dup o clip lung Shonn nchisese binior
panoul, n care Rob spase nite semne, pe care nu
le putea citi: Puul nr. 16. Acces la galeriile 21 40.
Dac Timo se mai ntoarce cndva spunea
acum Ahern.
Rob se ridic n umbr.
i de ce nu s-ar ntoarce?

421
Nimeni n-a cobort nc n adncuri.
Nimeni nu depise nici Suiurile, nimeni nu
strbtuse jungla, i-o ntoarse Carel. Am fcut-o, cu
toate astea, i v-am gsit pe voi, oameni ca i noi. V-
am nvat ce tiam i ne-ai nvat ce nu tiam. Am
aflat astfel c alt dat, n vremi tare ndeprtate,
Lumea nu era dect o singur Lume, n care triau
laolalt Frankii, Lattii, Ricanii, Sovii i alii. i tim
acum c a sosit vremea ca oamenii s se adune din
nou i s formuleze nc o dat Menirea.
Bine zici frate predicator, gri Joq n derdere.
Du-te i spune-le toate astea pontifilor.
Aici voiam s ajung, adug Ahern. Dac Timo
se ntoarce, m tem s n-aib necazuri serioase.
Consiliul s-a ntrunit i a ncercat s-l nduplece pe
Prea-Cinstit. tii c sosirea voastr n ara
Merican pe care, nu tiu de ce, continuai s-o
numii Rican a pricinuit unele tulburri.
Povetile, pn i existena voastr, au zdruncinat o
groaz de idei primite de-a gata. Nu v prea facei
iluzii: suntei tolerai, i nimic mai mult.
Dar nu-s chiar toi pornii mpotriva noastr,
spuse Carel. Chiar dumneata, Ahern, Ofier al
naltei Case, ne ii partea. Iar Shonn i Prokov au
venit la noi, la fel ca Pol, Gria, Tubbs i Aldyss i
Sadko

422
Fr ndoial, dar ultima fapt a lui Timo a izbit
opinia public ntr-un fel tare neplcut. A cobor n
adncuri e un sacrilegiu
n ara Frank am uitat pn i de existena
puurilor de coborre. De ce-i un sacrilegiu s
redescoperi ceva uitat? Asta nu pricep.
Timo risc s aduc de acolo ceva nou. Tot ce-i
nou stingherete. E nevoie s fiu mai lmurit?
Popularitatea lui Timo i ideile pe care le seamn i
stingheresc peste poate pe pontifi. Au acum un prilej
nimerit pentru a scpa de el.
N-au s ndrzneasc. Prea-Cinstitul
Prea-Cinstitul nu face filantropie, ci politic.
Rob se ls din nou pe spate, privind luminile
deprtate ce scnteiau acolo sus, peste capetele lor.
Plvrgeala nu-l interesa. Numai ce spunea sau
fcea Timo avea nsemntate.
Aa c fu nespus de fericit auzind glasul lui Timo,
care-i striga n noapte.
*
Dar dac v spun c-i adevrat, c l-am vzut
Pontiful Curtins se ridic, nfundndu-i vechea
tichie de pnz peste lungile plete cenuii.
N-am s mai ascult, Prea-Cinstite. Scornelile pe
care acest strin le-a rspndit printre ai notri i pe
care urmeaz s le apere aici sunt o ocar pentru

423
domnia voastr, pentru Consiliu, pentru ntregul
nostru popor. S recunoasc pe loc c minte, sau,
de nu
Prea-Cinstitul trase de un nasture al tunicii, gata
s se rup, se prefcu a rsfoi plictisit cteva hrtii
aflate pe masa lui de lemn alb, apoi se ntoarse ctre
Timo.
Recunoti?
Nu recunosc nimic! explod Timo, ridicndu-se
ntre cei doi armai care-l pzeau. Nimic. Ieri v-ai
plecat cu luare-aminte urechea la spusele mele,
Prea-Cinstite. De ce vrei acum
A luat n deert numele lui Ober, i tie vorba
pontiful Curtins.
A dat ochii cu Umbrele, strig un altul.
Ce numii Umbre sunt roboi, rcni Timo, nite
simple maini. Iar Ober n-a fost dect un om, un om
ca voi i ca mine, mort de mai bine de dou mii de
ani.
Se strdui s se liniteasc. Privirile-i trecur
ncet peste ntregul podium murdar pe care publicul
se nghesuia, inut la respect de grzi n haine kaki.
Rob se afla n primul rnd, ca i Carel, Joq, Shonn,
Gria
Ascultai, spuse el cu un glas stpnit,
uitndu-se spre Prea Cinstitul care ncerca s-i

424
ocoleasc privirea. Ascultai-m, povestesc doar ce
am vzut i ce tiu. Lumea, ceea ce numii lume,
nu-i nimic altceva dect o Nav
E intolerabil! explod pontiful Curtis.
O nav, urm Timo, ridicnd glasul. O corabie,
un vas fcut de mna omului
n sal rsunar cteva rsete.
Nav, corabie, vas, orice nume am da Lumii, ea
e Lumea, spuse mpciuitor Prea-Cinstitul.
Nu vrei s nelegei. Nava, vasul nu e dect un
pai, un fir de praf n adevrata lume. Eu, Timo, am
vzut. Am cobort n turelele de observaie,
obturatoarele s-au deschis pentru mine i ochii mei
au vzut adevrata lume.
i cum e adevrata lume? ntreb mieros
pontiful Curtins.
N-a putea s-o descriu, rspunse grav Timo. E
ceva ceva ce n-are margini. Cnd am vzut-o
pentru ntia dat am czut n genunchi i mi-am
pus palmele peste ochi. Am rcnit de team i am
plns n faa frumuseii
n asisten, muli se hlizeau. Doar Rob, Joq i
ceilali l priveau cu seriozitate, dar citi nenelegere
n ochii unora dintre ei.
Nu-i poi descrie unui orb lumina, strig Timo.
Cum vrei s explic universul unor prizonieri nchii

425
ntr-un cilindru?
Rsetele se pornir i mai i. Cei din gard fur
nevoii s dea afar trei ini care imitau strigtele
unor animale.
Un cilindru? Nu te prea neleg, spuse cu o
ironie condescendent Prea-Cinstitul.
Lumea n sfrit, lumea asta, n care trim,
nu-i dect un cilindru, o teac metalic furit de
Cei Vechi
i oare unde s se fi aflat Cei Vechi, nainte de a
furi Lumea? ntreb cu iretenie Preacinstitul.
Pe lumea de batin, pe Pmnt, care e o
planet, un bulgre uria cltorind prin spaiu.
Ai spus pe Pmnt. Trebuie s nelegem
nuntru, mi nchipui?
Nu. La suprafa.
Cei Vechi, vrei s spui, se aflau la suprafaa
unui bulgre ce se rotete prin spaiu?
Timo plec fruntea, copleit.
Da, Prea-Cinstite. ntocmai!
Adevrate urlete de veselie izbucnir n rndurile
publicului, pe cnd pontiful Curtins se ridica din
nou, cu arttorul ntins.
Mi se pare c lucrul e vdit. Acest nebun nu
iart nici un Precept i se complace n a le batjocori,
unul dup altul. Prea-Cinstite, e timpul s i se cear

426
s-i mrturiseasc minciunile Vorbele lui sunt n
asemenea msur vorbe de hul, nct chiar unul
dintre prietenii lui a venit s ni le spun. ntrebai-l
pe vinovat dac-l cinstete pe Ober!
Timo ridic din umeri, istovit.
l cinstesc pe Ober ca pe omul care a conceput
nava. Ce vrei mai mult?
Ardei-l! strig un glas isteric din fundul slii.
Ardei-l! A fost ct pe ce s ne piard pe toi!
Timo se ntoarse ncet i-l vzu pe Nepo, cu
trsturile descompuse, cu buzele rscolite de un
freamt nervos, desenndu-i neobosit pe inim
semnul aprtor al Infinitului.
*
Rob nltur repede ultimul strat de ramuri.
Plutele se ivir, pe jumtate mpotmolite n noroi.
tiam c sta e locul, spuse el. Ne-am uitat
bine, ca s-l putem recunoate.
Puse mna pe una dintre cele dou prjini i
ncepu s scoat din capcana cleioas o
ambarcaiune rudimentar. Shonn csca ochii
uluii.
Cu astea vrei s plecai?
N-am venit cu ele? i-o ntoarse Joq. i acum
tim drumul.
Ne-ar fi plcut s rmnei n mijlocul nostru,

427
adug Shonn.
tii c nu se poate. Trebuie s le spunem alor
notri ce a descoperit Timo Trebuie s le
destinuim c, din nou, cunoatem Menirea.
Cuvintele prietenului nostru sunt prea minunate
pentru a fi uitate. i, de vreme ce Prea-Cinstitul a
ngduit s fie ucis, vom vorbi, vom striga noi n
locul lui.
Timo ar fi putut supravieui, spuse Ahern, cu
glasul gtuit. Ar fi fost de ajuns s-i recunoasc n
public greelile i s cear iertare n faa Consiliului.
Dar n-a fcut-o, strig ptima Carel. Nepo s-a
lepdat de el i l-a denunat, dar Timo nu s-a muiat.
Ne-a vzut pn i pe noi ovind i temndu-ne,
dar nu s-a supus. Iar, cnd l-au dus la incinerator,
dac s-a nspimntat, n-a artat-o i ultima lui
fraz a fost: Ce am spus e adevrul adevrat.
Carel i ascunse faa n palme.
L-am lsat s moar!
N-aveam ce face, spuse Ahern, punndu-i mna
pe umr. i poate c Nepo trebuia s ne trdeze,
poate c Timo trebuia s piar pentru ca adevrul
s se poat rspndi. Gndii-v la emoia provocat
de execuie. Pn atunci oamenii rdeau, dar
moartea lui i-a rscolit. Erau dispui la fars, dar
nu la tragedie. Consiliul a neles att de bine

428
schimbarea asta, nct a poruncit ca prietenii
Nebunului s fie lsai n libertate.
n orice caz, fapta lui Nepo nu i-a purtat noroc,
spuse Joq, cu dinii ncletai.
Credei c Nepo a czut, ntr-adevr, din
greeal n maina de strivit deeuri? ntreb Ahern.
Cum? S-l fi mpins careva?
Srmanul Nepo N-a avut nevoie de nimeni.
Ei bine, e tot ce avea mai bun de fcut, scrni
Joq.
Glasu-i era muctor, dar l simeai zguduit.
mbarc-te, i strig cu asprime Carel, care
srise pe plut, alturi de Rob. Trebuie s apucm a
strbate Paludele nainte de stingere.
Se proptir n lungile prjini i pluta improvizat
se dezlipi ncet de malul noroios, pe care Ahern,
Shonn, Prokov i ceilali rmseser strni la un
loc, nemicai i tcui, cu trsturile nceoate de
o emoie stpnit.
*
Acum era ca nainte de marea cutare. Carel i
Joq se ndreptaser cu cteva ore mai nainte ctre
Suiuri, n drum spre ara Frank, i el redevenise
Rob-cel-Singur, vagabond prin mrciniuri.
Cu un genunchi n pmnt, cu mna stng
sprijinit pe arunctorul-de-sgei, privea de sus

429
focurile Hoardei, sclipind slab n bezna junglei.
Pentru ntia dat se temea de ai si.
Umbrele nvailor se lungeau n poian, naintea
silvetrilor stnd pe vine. Rob nu le auzea litaniile,
dar le-ar fi putut recita pe dinafar:
Lumea e rotund. Ce e sus e jos i ce e jos e sus.
Protilor, opti Rob, proti blbindu-se fr s
tie, cum s v lmuresc ce a spus Timo? Cum s v
fac s nelegei c, dac susul e jos i josul sus, e
numai pentru c trii ntr-o lume gunoas, ntr-un
cilindru uria, fcut de mna omului, i c asta-i
mai frumos dect toate trncnelile voastre?
Numai Lumea adpostete viaa, iar Suiurile i
Paludele adpostesc Lumea. De jur mprejur e ara
Morilor i a zombilor.
Minciuni, minciuni! spumega Rob-cel-Singur.
Dincolo de Suiuri i de Palude se afl alte ri,
locuite de ali oameni Zumzitul tobelor de
rugciune urca surd pn la el. Cum s le spun?
De unde s ncep? Au s m ucid nainte de a
putea sfri. Cu toate astea, trebuie s vorbesc. Aa
a poruncit Timo.
Glasul lui Timo i mai rsuna n urechi. Se mbina
cu zgomotul tobelor din jungl:
Nu e nici un mister. Nu e nici o minune. Am vzut
micro-filme i am ascultat benzi sonore vechi de zeci

430
de generaii. Roboii-memorizatori mi-au explicat
cine a fost cel numit Marele Ober. Se numea n
realitate Oberth, Hermann Oberth57. N-a fost un
zeu, ci pur i simplu un om, un savant a crui
gndire fcea s nainteze gndirea uman. El a
conceput principiul cilindrilor de locuit, a dezvoltat
noiunea unui spaiu vital artificial, pentru a instala
pentru totdeauna omul n spaiu. i de asta s-a dat
numele lui primei lumi astfel construite, lumii
noastre, cea n care ne nmulim de mai bine de o
sut de generaii.
Cum s le explic, atunci cnd eu nsumi nu
neleg nici jumtate din toate astea? i pierdu Rob
ndejdea.
i recit anevoie tot ce-i amintea din povetile lui
Timo, atunci cnd se napoiase din expediia n
strfunduri:
Spunei-v, o dat pentru totdeauna, c trii
ntr-o lume artificial. nchipuii-v, dac putei, o
eav lung cltorind prin spaiul nesfrit, o eav
de o sut de kilometri lungime, cu diametrul de opt
kilometri (pn i msurile astea nu nsemnau
57 Hermann Oberth, nscut n 1894, la Sibiu, a fost profesor la Media,
unde cu sprijinul statului romn, cum spune n scrisorile sale, a
nceput n 1932 experienele n domeniul rachetelor, care aveau s-i
aduc o faim mondial. Werner von Braun i-a fost discipol.

431
nimic pentru Rob), un cilindru ce se rotete ncet n
jurul axei sale, pentru a alctui pe toat faa lui
interioar o gravitaie artificial. nchipuii-v c de-
a lungul axei, la presiune zero, sunt aliniate nite
lmpi cu arc al cror curent e furnizat de centrale
atomice i termice, complet automatizate, i c
flcrile arcului ating temperaturi de 400 grade
centigrade. nchipuii-v c sta e soarele nostru i
c, dac la aisprezece ore se stinge automat pentru
cte opt ore, e numai deoarece constructorii Lumii
au hotrt aa, deoarece au vrut s reconstituie
ritmul diurn i nocturn al propriei lor planete.
n poian, nvaii ncepuser dansul Mtilor,
menit s deprteze Zombii, spiritele venite din
adncuri. Rob putea deslui, la lumina vetrelor,
vrjitorii imitnd mersul eapn al Duhurilor Rele,
peste pieptul crora se nlau uriae mti din fibre
vegetale. Sprijinite de tobele pentru rugciuni,
glasurile Hoardei psalmodiau Preceptele.
Cum s le spun? De unde s nceap? Nu-i
nici un mister. Nu-i nici o magie. Aa spunea Timo.
n uriaul cilindru construit timp de trei sute de ani
au fost aduse milioane de tone de pmnt i de
nisip, din care s-au fcut peisaje, lanuri de coline,
vi i cmpii. Iar cmpiile au fost nsmnate i s-a
dat drumul n vi la animale de toate soiurile.

432
Atunci mii de brbai i de femei de pe Pmnt au
luat loc n lumea artificial i cltoria ncepu
Dar, cu trecerea generaiilor, locuitorii lui Oberth
au uitat mreia aciunii ce-i adunase i s-au
prbuit ntr-un rzboi, fiind pe punctul de a pune
n primejdie Nava. S-au folosit de armele cele mai
cumplite, inclusiv arma atomic. Ea a pus, ntr-
adevr, capt conflictului, dar a contaminat pentru
sute de ani partea central a navei.
Cnd a disprut iradiaia, se perindaser douzeci
i cinci de generaii. Partea central se
preschimbase ntr-o jungl de neptruns i, de
fiecare parte fi junglei, supravieuitorii vegetau, fr
a ti unii de alii.
Printr-un proces de regresiune, mruntele
societi i-au uitat astzi pn i originea i nu mai
triesc dect pe seama legendelor, a miturilor, a
obinuinelor dobndite, a prejudecilor adnc
nrdcinate n incontientul lor colectiv.
Rob revedea chipul aspru i totodat linitit al lui
Timo, cnd spusese:
Ne revine sarcina de a pune din nou n legtur
colectivitile izolate, de a ne apropia iari de fraii
pierdui. Dar, ascultai-m cu luare-aminte: sta nu
va fi dect primul pas. Apoi va trebui s lum, ntr-
adevr, n minile noastre controlul lumii, adic al

433
Navei.
Cci totul e nc posibil. n marea lor nelepciune,
constructorii au prevzut completa automatizare a
lui Oberth. Mainile au continuat s se nvrteasc,
atunci cnd oamenii i prsiser demult posturile.
Roboii depanatori n-au ncetat s strbat miile de
galerii, ntreinnd uzinele subterane, meninnd n
funciune elementele vitale, inclusiv instalaiile de la
suprafa, ca, de pild, distributoarele de ap
Atunci Zombii? ntrebase Rob.
Da, Zombii, sau Umbrele, sau Morii Umbltori,
care de veacuri l nspimnt pe om, nu sunt dect
opera lui i n-au fost gndii dect pentru
bunstarea i aprarea lui. Am vzut, n adncuri,
universul de metal n care roboii depanatori
muncesc, de o sut de generaii, pentru ca n lumea
asta s se poat tri mai departe. Am vzut,
ndeosebi, ncperea crmei, sala de navigaie,
adevratul creier al navei unde, i acolo, mainile l-
au nlocuit pe omul ovielnic Pe toate va trebui s
le lum iar n stpnire, deoarece toate au fost
fcute de om, pentru om, i deoarece asta e Menirea.
Consiliul Mericanilor poate pune s se arunce n aer
intrrile puurilor, dup cum are de gnd. Acum,
cnd tim, o s regsim ntotdeauna drumul.
Fr veste, btaia tobelor se fcuse mai puternic,

434
n ciuda deprtrii, Rob deslui o micu siluet
legat cu liane, pe care trei nvai nzorzonai n
odjdii o purtau ctre rugul principal.
Cel care privea de pe vrful colinei nelese atunci
c, timp de apte zile la rnd, vntoarea fusese
proast, c tribul era nfometat i c avea s
jertfeasc Duhurilor Rele un copil, dup un obicei
nstpnit de mii de stingeri.
Sri n picioare, mrind cu furie neputincioas.
Buzele i se micar neauzit, n vreme ce-i recita
cuvintele lui Timo:
Credei c Nava a fost trimis de Cei Vechi n cer
pentru ca urmaii lor degenerai s se blceasc n
noroiul mlatinilor i s se coboare la superstiii i
barbarie? inei minte: Lumea asta cltorete de
dou mii de ani prin spaiu, cu o vitez de cinci sute
de kilometri pe secund. inei minte i c va
cltori nc mai bine de trei mii de ani, nainte de a
ajunge la int.
Dar nu-i de ajuns s tim asta. Mai trebuie ca nici
noi, nici copiii notri, nici copiii copiilor notri s nu
uite care e inta. Aa c, mai ascultai i asta, lucrul
de seam, raiunea voastr de a fi, care nu trebuie
s se mai tearg din mintea oamenilor: Nava se
ndreapt ctre o stea pe care Cei Vechi o numeau
Sirius. Asta e Menirea pe care ne-au hrzit-o. Nu

435
suntem nite brute, nchise fr s tie de ce ntr-o
cutie de conserve, mergnd nu se tie unde. Suntem
navigatori n drum spre lumile noi pe care urmaii
notri le vor explora i coloniza. Suntem omul n
expansiune.
n tunetul tobelor din jungl, Rob-cel-Singur
strnse hotrt mnerul arunctorului-de-sgei i,
cu pai siguri, foarte drept n pieile-i de animale,
ncepu s coboare coasta colinei, ndreptndu-se
ctre tribul lui.

436
DANIEL WALTHER

Nscut n 1940 la Munster. Dup studii secundare


la Strasbourg, studii de farmacie, prsite pentru
litere, ntrerupte i ele de serviciul militar (puin
glorios!). Dup eliberare, studii de englez i
german n Frana i Germania. Foarte curnd,
ispitit de muz, a ncercat, de vreme, aproape toate
genurile, de la poezia n mod deliberat i feroce
ermetic pn la teatrul de avangard, trecnd prin
embrioane de romane de toat mna i un mare
numr de nuvele purtnd amprenta fantasticului i
a insolitului. Din pcate, toate aceste frumoase
realizri au fost parial oferite n holocaust cu

437
prilejul unui autodafeu voluntar.
n 1965 public n Fiction prima nuvel
(Strinii), urmat de altele, mai ales povestiri de
anticipaie.
l preocup n primul rnd aspectul uman, dar
afieaz un gust pronunat pentru tendinele noi din
domeniul tiinifico-fantastic, aa cum se manifest
actualmente n Marea Britanie i S.U.A Consider,
dac prerea lui poate avea vreo importan, c
anticipaia e literatura viitorului, n toate nelesurile
cuvntului. Ndjduiete s publice ct de curnd o
culegere de nuvele, dar lenea lui nativ i o anume
nclinaie ctre meditaie (pentru a nu o numi
distracie) i interzic ades s alerge la fel de repede
ca proiectele lui. Scrie ntotdeauna dintr-o singur
nire i gurile rele spun c asta se i vede. Nuvela
de fa e o povestire antimilitarist de anticipaie, cu
dou sau trei note autobiografice E cstorit i
exercit profesiunea de ziarist, ceea ce reprezint o
modalitate aproape cinstit de a-i ctiga existena.

438
ARDE-MI-I-I PE TOI!

Lupta e tatl tuturor lucrurilor.


Herbert W. Franke58

Ah, Dumnezeii mamei lor! rcni colonelul. Arde-


mi-i-i pe toi, toat pleava, tot gunoiul sta!
Gregor m apuc de bra. Picturi de sudoare-i
broboneau fruntea, curgeau de sub casc i-i
nnegreau gulerul de pnz bej.
ncepe s-mi fie lehamite, mi-a spus.
Taci.
S tac? De ce? Sunt stul pn-n gt de
mcelria asta
Am ridicat din umeri, ntorcnd capul.
Printre ruinele calcinate a ceea ce fusese un ora,
printre grinzile rsucite de explozii se trau nite
fpturi informe, care pulsau, scoteau sunete
uierate, chiorieli dezgusttoare.
Ce oroare! mi opti Gregor.
Da, ce oroare, nu m-am putut mpiedica s
optesc i eu.
Desfurarea! rcni colonelul.
58 Sentina asta a lui H. W. Frankie nu exprim, firete, convingerile lui intime.
(Nota autorului).

439
O ceat de brbai se aez ca o amenintoare
barier nesat cu evi de puc i cu boturile
arunctoarelor de flcri.
Biei, silii-v s ochii ca lumea! strig
colonelul.
Bieii care nu mai erau biei, de mult ochir
ca lumea. Dup cteva clipe, strigtele ncetaser i
nimic nu se mai mica printre ruinele oraului
duman. Din formele zgrcite, fr nume, urcau
fumulee greoase. Putile cu raze i arunctoarele
de flcri fcuser minuni.
Pe loc repaus! strig eful nostru iubit.
Colonelul nu se mpiedica de scrupule, era un
tactician subtil i un specialist recunoscut al
genocidului. Puteam jura c avea s ncheie rzboiul
cu gradul de general-contra-amiral.
Eram mai bine de dou mii, un ntreg regiment cu
arme i bagaje, i treceam printr-un pieptene des
regiunea colinelor dintr-al treilea continent de pe
Hecate, a asea planet gravitnd n jurul
Betelgeusei. Fceam treab bun, iar mesajele ce ne
soseau de la Amiralitate ne felicitau pentru cte
puteam ndura. Da, trebuia s ndurm, i colonelul
singur putea ndura ct un ntreg regiment.
De, trgea cu coada ochiului spre stele! Firete, nu
spre cele ce mpodobeau firmamentul, socot c-ai

440
priceput!
Gregor i cu mine ne mprietenisem de la
nceperea Operaiunii R (R de la Represalii) i
potriveam lucrurile n aa fel, nct s ocupm
mereu locuri alturate n vehiculele cu enile sau n
corturi, n timpul repaosului din vremea nopii.
Gregor avea nefericirea de a fi un pacifist, ntr-o
epoc ce fcuse din rzboi un modus vivendi et
moriendi. Mie nu-mi inea nici de cald nici de rece,
nchideam ochii apsnd pe trgaci, dar apsam
totui. Bzzz, fcea conul de un albastru strlucitor,
tivit cu rou atunci cnd ieea din eav, bzzz ! (Da,
uneori mi se ntmpla s nu nchid ochii!)
Lui Gregor i venea greu s-i pstreze calmul. Era
un supravieuitor al vechii rase, al rasei care
preamrea pacea, iubirea i nelegerea universal.
e loc destul pentru toat lumea n univers,
predicau adepii acestei filosofii. Rzboiul e o
absurditate monstruoas, ce contravine inteniilor
Ziditorului.
Dar nimeni nu le-a dat ascultare i, cnd
ncepuser s fac larm i s defileze cu pancarte,
au fost oprii. Pentru a li se dovedi c rzboiul nu
era de fel o absurditate, ci o necesitate vital,
fuseser silii s mbrace uniforma Flotei Spaiale i
trimii s predice nelegerea mutual cu arme de

441
mare calibru. Era o metod, ca oricare alta, de a
schimba nonconformitii n conformiti i de a
preface anarhitii n ceteni de treab.
n anii dulcegi ai adolescenei fusesem i eu ispitit
de nebuloasele tirade ale intelectualilor apatrizi de
extrem stng. Dar o sfnt reacie de laitate m-a
repus pe drumul cel bun atunci cnd, purtnd
mti de gaze, cti, cizme i ciomgind n dreapta i
n stnga, poliia a nvlit n Universitatea n care
urmam (fr a le ajunge, de altfel, din urm) nite
studii de farmacie spaial. Pentru a-mi dovedi
bunvoina, contiina limpede i treaz, precum i
credina necondiionat n Partidul Naional
Evoluionist, m-am angajat n Grupele Parautate de
Pacificare Interplanetar. Aceti GPPI, putei s m
credei, nu erau ngeri!
Ah, Dumnezeii mamei lor, rcni colonelul, luai
de aici strvurile astea!
O echip de tehnicieni sptori se puse ndat pe
treab i adnci ntr-un timp record o gaur
circular, n care fur aruncate bietele rmie ale
adversarilor notri. Apoi am dansat roat pentru a
bttori pmntul i mi-am amintit de vacanele de
pe vremuri, cnd striveam ciorchinii n anotimpul
culesului.
Nu tiu cum v nchipuii c arat dumanii.

442
Vreau s spun, locuitorii de pe planeta Hecate. n
pragul descrierii mi amintesc c am fost cndva
ispitit de poezie i ncerc zadarnic s gsesc cuvinte
sonore, bine potrivite.
Erau mravi, de o urenie att de respingtoare,
c-i venea s vomii numai dac-l vedeai pe
vreunul, apropiindu-se. Semnau cu nite butoaie
de piele adipoas, cu brie de firicele mobile i
multicolore, venic agitate de un freamt ce nu
poate fi redat. Nu, de fapt nu aa dar, oricum, era
i mai ru! A putea poate ncerca s-i desenez, c
izbuteam pe vremuri nite schie destul de bune n
timpul edinelor de botanic sau de biologie.
ncercai s v nchipuii, cu toate astea, un sac
alctuit dintr-o materie ce tresare i revars, prin
nenumrai pori, un fel de suc verzui secreie
veninoas sau sudoare? ungnd tot trupul cu o
subire pelicul uleioas. Toat chestia se deplasa pe
nite picioare sucite i filiforme, agitnd brae
articulate n cinci locuri diferite i mini ce nu erau
mini, i mpingea neobrzarea pn la a avea un
cap. S nu vorbim de cap, c sunt clipe cnd
vorbele, oricum, i rmn printre dini.
Adevrul m silete totui s adaug c, n mijlocul
capului lor scrbos, fpturile astea rostogoleau nite
ochi verzui i c ochii tia erau n stare s exprime

443
tot ce simeau, sufereau, tot ce le fcea s se
cutremure de fric pn-n strfundul sufletelor. Da,
am scris sufletelor, i pentru asta risc plutonul de
execuie!
Adunarea, rcni colonelul, plecarea n cinci
minute, direcia coline! Se ntoarse ctre mine:
Sergent!
La ordin, domnule colonel!
Ia patru oameni, hran pentru dou zile i
grenade, rmi de gard printre ruine. i izbi apoi
zdravn cizma dreapt cu cravaa i scuip n
direcia mea urmtoarele cuvinte, vibrnd de
prietenie: Sergent, caut s nu soileti!
La ordin, domnule colonel!
S-a apropiat i i-a lsat mna nervoas pe
umrul meu. n ochii lui de arpe, mijind de o parte
i de alta a cuitului care-i inea loc de nas, tremur
o flacr ciudat. Degetele lui mi strnser aproape
dureros clavicula:
Nu te lsa ucis, biete. Apoi rcni: Numete
oamenii, sergent!
La ordin, domnule colonel, am rcnit la rndul
meu. Am fcut un pas nainte i am trmbiat:
Gregor (colonelul clipi i mai tare), Puschka,
Larsen, Oliveira Iat-i pe cei patru, domnule
colonel!

444
Foarte bine, sergent, spuse el, i m btu din
nou pe umr. Va trebui s fii foarte ateni, rmnei
tot timpul n contact cu noi, prin radio.
Pot s-mi ngdui o ntrebare, domnule colonel?
am rostit mieros, rectificndu-mi inuta, cu degetul
mic pe o custur nchipuit a pantalonului.
D-i drumul, sergent!
A vrea s tiu dac vom fi, ntr-adevr, n
primejdie.
Nu tiu, dar tiu c unele companii de fanatici
s-au regrupat n spatele nostru i ar putea s
ncerce cte ceva. E poate rost de ctigat un galon
pentru dumneata i oamenii dumitale
Galoane nu prea scumpe, dac nu chiar o medalie
post-mortem. Dragostea colonelului mi se prea cam
ciudat, dar prerea mea despre ea era de mult
fcut.
Fanatici! Ceea ce vzusem n ochii victimelor
noastre aducea mai mult a dezndejde, dect a
fanatism.
Rzboiul ncepuse, pentru c-l voiam noi. Ne
aezasem pe Hecate pentru a stabili aa-zise relaii
culturale i comerciale cu butoaiele mpuite, ce
populau planeta. Specialitii n evenimentul
neplcut menit s arunce toat lumea n foc se
apucar s pun la cale tradiionalul incident

445
diplomatic, ce avea s aprind praful de puc.
Treaba a mers repede, cei de pe Hecate izbutind s
se dovedeasc, i ei, ct se poate de plini de amor
propriu.
Cincisprezece sptmni dup aezarea celei
dinti astronave pmntene pe Hecate (numeam aa
lumea asta, al crui nume nu putea fi rostit),
planeta era foc i snge.
Pe adversarii notri i nsufleea o dreapt mnie,
desigur, dar, orict de ndreptit ar fi, mnia n-are
dect o eficacitate relativ n faa unui armament de
lux, ca al nostru. Ne-am dichisit rzboiul, am fcut
din el un fel de nec plus ultra al tiatului n bucele
i am semnat sare pe temeliile oraelor pustiite de
bombele vibrante. Orchestre asurzitoare cntau
imnuri zgomotoase i rzboinice deasupra ruinelor
prfuite. Trupelor noastre le era cu att mai puin
neplcut s gdile trgaciul, cu ct dumanii erau
nite urciuni cumplite, fa de care era destul de
greu s simi vreo comptimire.
i totui, nu m puteam mpiedica s nu-mi fie
mil de ei.
Colonelul aprinse o igar, i btu cam fr vlag
pulpa cu cravaa, m privi nehotrt i oft o
frntur de fraz:
Ei bine, atunci

446
Apoi fcu o jumtate de ntoarcere i se ndrept
ctre mainile pe enile. i, pentru prima oar din
clipa nespus de ndeprtat de cnd m aflam pe
Hecate, mi-am dat seama ct de mult m dezgust
omul sta. Mai mult dect montri n chip de
butoaie montate pe picioare firave, mai mult dect
incalificabilele lor chiorieli, mai mult dect
putoarea ce se desprindea din infecta lor persoan.
Cnd lunga caravan de metal se puse n micare
i colonelul se ntoarse pentru a-mi face un semn,
m-am simit ispitit s descarc n el toat puterea
distrugtoare a putii mele cu raze. Am simit pe
bra mna lui Gregor.
Ce otreap! a uierat.
N-am rspuns nimic.

Se lsase noaptea. Ne fcusem adposturi ntre


nite buci de zid rmase n picioare i ne aezasem
pe pmnt, ndeletnicindu-ne cu visarea i cu
fumatul. Nici unul dintre moi nu vorbea. Instalat n
deschiztura unei ferestre, Puschka sttea de paz,
inndu-i arma curmezi pe burt. Rezemai de
perete, Larsen i Oliveira ne fceau fa, mie i lui
Gregor. Ne proptisem amndoi ct puteam de bine n
peretele opus, peste care se mai ntindeau doi sau
trei drugi de metal rsucit. Tcerea domnea. Eram

447
obosii ca toii i ne ntrebam ce avea s se ntmple.
La ascultai! N-ai vrea s soilii un pic? a
strigat Puschka. Cred c-mi pierd vremea aici, sus.
Las-ne n pace, am spus, facem ce putem.
Dac o fi s vezi ceva, orice, d-ne de tire.
Apoi m-am gndit la colonel. Era ncredinat c
fcuse ceva pentru mine, de vreme ce n easta lui
obtuz nu era loc dect pentru o singur ambiie
ndreptit: s ctigi galoane. inea la mine, n
felul lui, dar m-a fi lipsit bucuros de duioia asta.
Mi-am aruncat igara i am privit cerul, care
semna cu o tunic de crbune cu tieturi de argint
(da, pe vremuri mi nchipuisem c eram n stare s
scriu poezii, fiecare cu psrelele lui, nu-i aa?),
ntrebndu-m ce vom face dac am fi ntr-adevr
atacai. Dar am ridicat din umeri, tiind c
Hecatienii erau btui mr, zdrobii, risipii, i c
bietele rmie de trupe pe care le-ar fi putut repezi
n spatele nostru n-ar fi rezistat mult vreme n faa
ctorva arunctoare de grenade.
Trebuie s spun c, dei nu eram dect cinci,
aveam cu ce face o temeinic treab de mcelari, la
gndii-v! Dou puti cu grenade vibrante, trei
carabine cu raze, pistoale termice (nite prjitoare-
de-la-distan, cu totul remarcabile) i o ntreag
rezerv de chestii pocnitoare i primejdioase.

448
Ct s faci o nenorocire.
Gregor aezase telefonul de campanie cu mare
raz de aciune pe o piatr teit i trgea scurt i
nervos din igar.
Tcerea se lungea. mi priveam acum vrfurile
nclrilor i m ntrebam ce fel de gnduri puteau
trece prin mintea unui om de felul colonelului i ce
scop urmrea, n afara acumulrii metodice de stele
pe caschet. i, mai ales, dac era n stare s
ncerce sentimente aducnd ct dect cu cele
omeneti.
Pn la urm, Gregor fu cel ce rupse tcerea.
Ai mai suporta asta nc mult vreme? ntreb
el.
Ce, asta? i-am ntors-o.
tii bine, nu face pe tmpitul, mcelul! Mria,
porcria asta Oricum, nu-i putem masacra pe toi.
De ce nu? Nu trebuie s ne lsm dobori.
Avem mijloace i perseveren. De altfel, mi se rupe.
Zici i tu aa
Convorbirea interesant s-ar fi prelungit nc, fr
ndoial, dac Larsen nu s-ar fi vrt n vorb.
Gura, url el, ne faci s ne simim prost!
Ce-i drept, de simit prost, ne fac s ne simim
prost, supralicit Oliveira, care dduse ntotdeauna
dovad de lips de imaginaie.

449
M-am ntrebat de ce l ura toat lumea pe Gregor.
Poate pentru c era prea blnd, prea palid i chema
loviturile de picior la fund, aa cum mierea atrage
mutele. Pn i eu aveam uneori chef s-l
contrazic, atunci cnd, de fapt, eram cu totul de
acord cu el.
Dac eti att de detept, strig Gregor ctre
Larsen, ia spune-ne de ce ne-a lsat colonelul n
urm!
L-am apucat de mnec.
Taci, i-am spus, tac-i gura.
M simeam, dintr-odat, tare prost n propria
mea piele.
Mai apoi, pe cnd ceilali dormeau i fceam de
paz cuibrit n cadrul unei ferestre, unde semnm
cu un decupaj urt, m-am gndit din nou la colonel
i m-am ntrebat dac nu ncerca s fac din mine
un nou Roland la Ronceveaux.
i m-am simit i mai prost n propria-mi piele.
Exact ca n ziua prevestitoare, cnd poliitii
intraser n incinta Universitii.
Peste cteva minute, un zgomot uor m-a fcut s
tresar. Mi-am cobort privirile i am vzut dou
bltie trandafirii fremtnd n lumina lunii, la
cteva sute de metri naintea mea. M-am uitat mai
cu atenie i mi-am dat seama c domnul colonel

450
tia ce spune. ntr-adevr, ceilali reveneau la atac.
Am rmas o clip ncremenit n deschiztura
ferestrei, cu puca de-a curmeziul burii. De
necrezut! Din sol, ca nite crtie, se iveau trupurile
respingtoare ale dumanilor.
Apoi am scos, n sfrit, nite strigte grozave i
am rcnit la Gregor, cerndu-i s-l cheme pe
colonel. Imediat!
Ceilali, nc pe jumtate adormii, se repezir la
ferestre, i pregtir armele. Cnd vzur franjurii
trandafirii fremtnd sub clarul de lun, i venir
n fire, pe loc.
O s le crpm burdihanul! a rcnit Puschka.
Arde-mi-i pe toi! a maimurit Larsen.
Nu, ateptai! am strigat.
n vreme ce glasul lui Gregor nnebunea n
microfonul telefonului de campanie, eu priveam
gropile ntunecate lsate de explozii i din care
montrii ieeau printre drmturi pietroase i
arcade sfrmate, singurele vestigii ale oraului lor,
nimicit de furia oamenilor.
Ce puteau face mpotriva noastr?
Atunci, ntreb Oliveira, i prjim sau nu?
Ateptm, i-am rspuns.
M-am ridicat n deschiztura ferestrei (o dat n
via fiecare sfrete prin a face un gest idiot, pe

451
care-l consider eroic i pentru care ar vrea s-i
trag singur picioare dup aia!) i am privit n ochii
celei dinti fpturi care se tra ctre faada, n
spatele creia ne adposteam.
Plecai, am urlat, plecai, ce facei acum n-are
nici un rost!
Tovarii mei s-au uitat la mine, de parc m-ar fi
vzut pentru ntia dat. Mirarea se amesteca n
ochii lor cu ceva ce aducea a dispre.
Ai cpiat? ntreb Larsen.
Stai pe loc! am strigat. Ce ncercai s facei?
Butoiul supurnd ce se tra spre mine din fundul
nopii i ainti asupra mea privirea verzuie a ochilor
lui mari ct nite monede i urm s nainteze ncet,
dar sigur. i n privirea lui am citi dispre i
dezndejde i am srit de pe fereastr strigndu-le
celorlali s-mi atepte ordinul, nainte de a deschide
focul.
Colonelul la captul firului, spuse Gregor.
Am nceput ndat s rag n microfon:
S trii, domnule colonel, ne-am pomenit cu
ei, dar nu au arme. Nu tiu dac au gnduri rele
i
Nici o importan, biete! Arde-mi-i pe toi!
Dar, domnule colonel
M beregeam degeaba, legtura fusese

452
ntrerupt.
Gregor m privi nehotrt.
Ce facem? ntreb el.
Nu tiu.
Ar trebui s ne strngem boarfele i s-o tergem
n vrful picioarelor.
Am ridicat din umeri.
Bai cmpii, am spus.
Am dat fuga la o fereastr. Ceilali mureau de
nerbdare s apese pe trgaci i Hecatienii se tot
apropiau, inexorabil. Cei mai din fa nu se mai
aflau dect la vreo douzeci de metri de adpostul
nostru. La ce bun toate astea?
i deodat m-a cuprins groaza, nchipuindu-mi c
vor nvli poate asupr-ne, umplndu-ne de bale,
acoperindu-ne cu masa lor monstruoas, fcndu-
ne s ndurm cea mai ticloas moarte cu putin.
Crpai-le burdihanul! am zbierat.
Pe dat noaptea a fost ciuruit de stropi de
cldur albastr i portocalie i, aproape imediat, o
duhoare cumplit ne smulse lacrimi din ochi.
Facei-i s crape! Ardei-i!
Rdeam cu hohote isterice i n-aveam destule
degete pentru a umbla la trgace. Mini-bombele
spau cratere n fiertura vie, ce nu nceta s curg
spre perete. Era o ticloie.

453
Am auzit un hohot de plns i m-am ntors:
Gregor se afla la fereastra vecin i puca-i scuipa
sacadat scurte ace de foc. Plngea ca un copil, cu
sughiuri care-i zgliau umerii. i am neles c
totul era putred i c viitorul e al oamenilor de felul
colonelului.
Dar, n ciuda focului susinut, n ciuda srguinei
cu care-i mcelream, adversarii urmau s
nainteze, unii tr, alii cltinndu-se pe picioarele
lor firave. Erau nepstori i nici un sunet nu trecea
dincolo de bucata moale, ce le inea loc de buze.
naintau, fcnd economie de gesturi; aveau timp. Ai
ntotdeauna destul timp s mori.
Nici unul dintre ei nu purta vreo arm.
Telefonul de campanie ri i glasul colonelului
forni.
Sosim, biei, rezistai pe poziie i arde-mi-i-i
pe toi!
Da, da, am strigat, lsai pe noi, i dm btaie,
facem ce putem!
i deodat mi-am dat seama c sunt un erou, c
oricum s-ar ntoarce ncierarea o s se lase cu un
ordin de zi pe Flota Spaial, cu galoane cromate i
cu o permisie pentru a m duce s-mi refac
mentalitatea pe Terra sau n vreunul dintre
bordelurile din spatele frontului.

454
Hecatienii n-aveau nici cea mai mic ans.
Atunci, de ce, de ce, fire-ar s fie, tot veneau ca
tmpiii, s se lase tiai n buci? Pentru simpla
plcere de a ne privi cu dispre? Ce absurditate!
Zu, nenorociii nici nu-i ddeau seama ce fac.
Erau la fel cu cei ce acolo, pe Terra, nu ncetau s
scrie pamflete i s mpart manifeste mpotriva
armatei, a guvernului; intelectualii tia de extrem
stng, care
Ca i cum se putea face ceva mpotriva Partidului
Naional Evoluionist! Hai?
i ce aveam de ateptat de la viitor, dac m
apucam s strig mpotriva colonelului, a represaliilor
de pe Hecate, a masacrului btinailor i a cuceririi
spaiului?
Oliveira se arta cel mai nverunat din noi cinci;
n picioare n deschiztura unei ferestre, semnnd
n mreaa-i prostie cu triumftorul zeu al
rzboiului i al mcelului, trgea fr oprire grenade
vibrante i toate loviturile lui nimereau n plin.
Tremuram de aare i oboseal cnd mini-
bombardierele regimentului se ivir pe cer, ca
nscute de Lunile de pe Hecate. Noaptea fu
iluminat i am btut n retragere, n vreme ce
bombele tocau mrunt ce mai rmnea din ruine i
din adversari.

455
Am alergat printre casele spintecate, printre
coloanele sfrmate, printre palmierii sfrtecai de
mitralii i izbucneam n rs la fiecare sut de metri.
n spatele meu, Gregor plngea nestpnit.

Peste cteva ceasuri coloana era acolo, cu arme i


bagaje. Cizmele bocneau n jurul nostru, zarva ne
mprejmuia, ne nfur, toi veneau s ne bat pe
umeri: Bun treab, biei, i ne-am regsit
trgnd din igri i dnd pe gt cte o duc. Era
frumoasa serbare nsngerat! Un ofier blond m-a
ntrebat dac sunt mulumit de mine i n-am tiut
ce s-i rspund, pentru c, la drept vorbind, i cu
cea mai mare bunvoin, nu izbuteam s m bucur
de soarta mea. A fi vrut totui s aflu ce se petrecea
n capul groaznic al locuitorilor de pe Hecate i de ce
se nfiaser att de veseli la mcel. Degeaba-mi
spuneam c n-aveau nimic omenesc i c, din
pricina asta, reaciile lor nu ne puteau rmne dect
strine, jumtatea asta de rspuns n-ajungea s m
mulumeasc.
Gregor i venise n fire. Fuma igar dup igar
i nu nceta s-i ntrebe pe camarazi dac mai aveau
de but ceva tare. Un zmbet cam prostu rtcea pe
faa lui, unde lacrimile spaser dre cenuii prin
murdria ce i se ncrustase n piele, l-am adresat de

456
dou trei ori cuvntul, dar a ntors de fiecare dat
capul i a refuzat s-mi rspund. i mi s-a prut
c voi ncepe s-l ursc pentru c era un repro viu,
un un un intelectual strin de neam, innd de
extrema stng decadent! Dac urma s nu-i pese
de mine, aveam poate s fiu n stare
Ce oroare! Oare eu frmntam n minte toate
astea?
nainte de a cdea mort, fr a scoate un strigt,
de ce dracu m privise aa Hecatianul, vreau s
spun, cu asemenea ochi?
Din fericire, zgomotoasa sosire a mainii
colonelului m-a smuls din gndurile astea tulburi.
Era n ntrziere, pentru c se schimbase. n locul
uniformei de pnz bej o purta pe cea de parad,
tras la patru ace i mpltoat cu decoraii, i
cravaa pulpa, cu o convingere feroce. Faa-i
strlucea.
Pentru o clip am crezut c avea s-mi cad n
brae, dar la doi pai de mine s-a oprit brusc i, ca
propulsat de un resort, mna deschis i-a nit n
mna mea. Cnd braul mi-a czut, n cele din
urm, de-a lungul pantalonilor, mi-am rectificat
instinctiv poziia i am strigat cu glasul potrivit:
S trii, domnule colonel, sunt sergentul W., la
ordinul dumneavoastr.

457
Vedei, lucrurile nu-s chiar att de simple i omul
nu-i dect un lucru printre celelalte. i jur c am
fost mndru de mine atunci cnd, privindu-m de
sus n jos, aproape cu duioie, colonelul a declarat:
Bun treab, biete.

N-ar mai fi mare lucru de adugat. Manu militari,


pacificarea planetei Hecate a continuat i s-a
ncheiat, conform intereselor noastre. S-a inut
seama, n special, de regiunea colinelor i
Amiralitatea a declarat ntr-un comunicat oficial c,
din nou, corpul expediionar vdise un sim al
datoriei i al disciplinei care dovedea limpede c
viitorul e al Civilizaiei i c Partidul Naional
Evoluionist era Civilizaia.
Am prsit toi cinci Hecate pentru ceea ce
obinuim s numim o odihn bine meritat i
astronava care ne readucea pe Terra era nzestrat
cu tot confortul posibil. La urma urmei, eram eroi,
nu-i aa, i eroilor trebuie s le pori de grij.
Pe drum am ntlnit o nav de tonaj mijlociu i de
provenien necunoscut. Cum nu rspundea la
somaiile noastre, am fost nevoii s-o doborm. n
rmiele aparatului am descoperit vreo sut de
butoaie cu labe articulate, semnnd ca dou
picturi de ap cu adversarii notri hecatieni. N-a

458
putea spune ce semnificaie avea incidentul.
Nimerise, n aventura noastr, ca un fir de pr n
sup. Fusesem ntotdeauna convini c btinaii de
pe planeta Hecate nu dispuneau de vehicule
spaiale. Abia dac vzusem cteva avioane
prpdite, care s-au spart n aer ca nite bici de
spun, nc de la primele ciocniri.
Ce-i drept, sclavii jupiterieni spun c ntregul
univers se rotete n jurul buricului Divinitii
Centrale i c, odat cu el, se nvrtesc i se rotesc
norocul i nenorocul, victoria i nfrngerea, viaa i
moartea. Dar ce pre poi pune pe proverbele
ermetice ale unor moli, n stare s nu nimereasc o
vac ntr-un culoar, nici cu o puc plin de grenade
vibrante?
Comandantul ne-a pus s jurm c vom pstra
tcerea i o bomb atomic bine intit a prefcut
astronava misterioas ntr-un nor de energie.
Om vedea noi.

i iat-m ntors pe Hecate i zbenguindu-m


ntr-un bordel de lux. Scriu rndurile astea cu un
capt de creion ntr-un carneel pe care-l ascund n
fundul buzunarului. Afar arde soarele: Betelgeuse e
o chestie! Pot vedea pe fereastr, strlucind n
tehnicolor, frunziurile pdurii vecine. Da, Hecate e

459
a noastr, numai a noastr i suntem tare
mulumii de victorie Sunt plin de galoane, de
femei i de noroi i, pe mai bine de trei sferturi,
umplut cu alcool. Am gura groas ca o trti de
gin. Pe covor, o curtezan goal doarme cu gura
deschis, beat
M-am aezat ntr-un fotoliu pentru relaxare i
mzglesc n grab rndurile astea, temndu-m s
nu fiu din clip n clip surprins i ntrebat ce scriu
acolo. Arunc rndurile astea pe hrtie i-mi simt
capul tare fierbinte i pieptul foarte rece. Pierdut n
atmosfera cldu a lupanarului-paradis i pentru
soldai-mecheri, ncerc totui s nu-mi prea bat
capul, s nu-mi fac tot felul de gnduri, c ar fi urt,
ar nsemna o ingratitudine s trdez ncrederea
colonelului, chiar dac n noaptea asta Gregor s-a
sinucis.

460
CUPRINS

N LOC DE PREFA3
FRANCIS CARSAC..........................................................................9
HAURAT.................................................................................11
SOPHIE CATHALA........................................................................20
MANTOUL................................................................................21
CLAUDE F. CHEINISSE.................................................................26
MONUMENTUL.........................................................................28
PHILIPPE CURVAL........................................................................40
UN PIC DE NEANT....................................................................42
MICHEL DEMUTH........................................................................74
CURSA PSRII BUM-BUM.......................................................76
ALAIN DOREMIEUX...................................................................122
COMAR TRANDAFIRIU..........................................................124
FERNAND FRANOIS.................................................................139
A MUNCI E O ADEVRAT PLCERE.......................................140
NATHALIE CH. HENNEBERG......................................................158
STPNII OREI.......................................................................160
GERARD KLEIN..........................................................................212
UN CNTEC DE PIATR..........................................................214
ALAIN MARK.............................................................................. 235
MAINA..................................................................................236
JACQUELINE H. OSTERRATH......................................................242
LORELEI.................................................................................244
CHRISTINE RENARD..................................................................262

461
PMNTUL FGDUINEI.......................................................264
GUY SCOVEL.............................................................................289
NAUFRAGIAII DE PE HARPOCRATE........................................291
JEROME SERIEL.........................................................................309
FABRICANTUL DE EVENIMENTE INELUCTABILE.......................310
JACQUES STERNBERG...............................................................318
EFEMERELE............................................................................319
GERARD TORCK........................................................................336
CEL CARE-I AMINTEA...........................................................337
CLAUDE VEILLOT......................................................................346
N ALT AR.........................................................................348
DANIEL WALTHER......................................................................385
ARDE-MI-I-I PE TOI!............................................................387

462
463