Sunteți pe pagina 1din 252

SPIRALA SRBTORILOR

Rosturi, tlcuri i desluiri

Srbtorile sunt, desigur, mti


pe care i le pune sacrul i profanul, pentru a se arta unul altuia,
i-n acest sens vom vorbi despre omul srbtoresc ca persona (masc).
Paul Drogeanu
Narcisa Alexandra tiuc

Spirala srbtorilor.
Rosturi, tlcuri i desluiri

Editura ASTRA Museum


2014
Corectur: Delia Voina
Prelucrare imagini:
Copert:

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


TIUC, NARCISA ALEXANDRA
Spirala srbtorilor : rosturi, tlcuri i desluiri /
Narcisa Alexandra tiuc. - Sibiu : Astra Museum, 2014
ISBN 978-606-8520-98-8

39

2014 Complexul Naional Muzeal ASTRA, autor


Toate drepturile rezervate. Nicio parte a acestei publicaii nu poate fi reprodus,
transmis sau multiplicat, n orice form sau prin orice mijloace electronice,
mecanice, de fotocopiere sau de orice alt fel fr acordul prealabil scris al
Complexului Naional Muzeal ASTRA sau al autorului, n conformitate cu
prevederile Legii dreptului de autor.

4
Cuvnt nainte

Lucrarea de fa se dorete a fi un fel de carte de nvtur despre


anotimpuri, luni i zile cu toat ncrctura lor sacr, att cretin, ct i
precretin.
n anii din urm s-au mai scris asemenea cri fie c au mbrcat forma
unor dicionare sau a unor crestomaii puse sub semnul restituirii, fie c
au adoptat un ton didactic sau orientat ctre studierea resorturilor care
imprim dinamic tradiiei. Este rspunsul specialitilor n etnologie la
nevoia de cunoatere i afirmare a dominantelor noastre identitare, un
rspuns convingtor, mai ales atunci cnd inventarierea este nsoit de
actualizarea faptelor de cultur popular i de interpretarea lor.
Mi-am propus ca n cele trei cri s sintetizez i s formulez
interpretri (decriptri) ale srbtorilor mari i mrunte - unele de mare
prestigiu, altele deja uitate sa doar trecute n memoria cultural latent -
n ideea de a construi un profil al festivului n civilizaia romneasc.
Desigur c majoritatea caracterizeaz stadiul tradiional, rural al
acesteia, dar ci dintre noi pot mrturisi c au o descenden exclusiv
urban i cte dintre oraele (cu evident aer cosmopolit) nu sunt
constituite din micro-colectiviti de sorginte rneasc?!...
Prin urmare, cititorii vor afla n acest volum tradiii rspndite pe ntreg
teritoriul Romniei, atestate de lucrri i exegeze mai vechi sau mai noi,
unele modificate i resemantizate, altele prezentnd variante zonale sau
chiar locale, adevrate embleme identitare intim conectate la ritmul
ocupaiilor dominante sau dictate de profilul spiritual al romnilor.
Acestei perspective i-am adugat o alta absolut necesar demersului

5
meu: ncercarea de a armoniza semnificaiile cretine cuprinse n
Sinaxarul ortodox cu cele pe care le-a generat religiozitatea popular
de-a lungul secolelor (de la simple tradiii orale, care justific un
comportament ndtinat, la legendele apocrife). Este vorba despre
identificarea unor straturi profunde, despre reconstituirea printr-un
anume fel de arheologie cultural, a reprezentrilor mitice i reflectrilor
clturilor acestora n practici, acte i gesturi care atest strvechiul lor
prestigiu i justific pstrarea ca vestigii ale unei civilizaii ancestrale.
Nu m-am oprit doar asupra acestor semnificaii, care multor cititori li s-ar
putea prea vetuste, ci am adus martori receni, notaii i interpretri a
ceea ce este astzi viu, toate rezultate din cercetri de teren derulate n
ultimele dou decenii n zone cu vocaie conservatoare.
Dac prin primele ncercri datnd din 2003-2004, publicate n volumele
Srbtoarea noastr cea de toate zilele (I - II) am intenionat s elaborez
o sintez cu rost de popularizare, lucrarea de fa nu se ndeprteaz de
aceast perspectiv, ns i specialitii pot s gseasc informaii i
sugestii interpretative deloc de neglijat. Prin urmare, Spirala srbtorilor
poate fi util cititorului pasionat de tradiiile noastre i debutantului n
studii etnologice, cercettorului de cabinet, dar i celui interesat de ceea
ce ne mai rezerv astzi terenul naional.
Mulumesc colaboratorilor, colegilor i prietenilor mei pentru sprijinul pe
care mi l-au acordat n privina unui dialog exegetic fertil, n desvrirea
proiectului meu - prin includerea unei ilustraii adecvate i actuale - i
mai ales n editarea volumului de fa.

6
CARTEA NTI:
NCEPUT DE AN, SFRIT DE AN

Ce este sau ce poate nsemna pentru omul contemporan o srbtoare?


Mai nti, ea pare a fi o evocare, omagiere a ceea ce s-a ntmplat ntr-
un moment dat, n acest fel, legndu-se de timp, de un timp ce poate fi
concret, real, istoric, dar i de un altul mitic, sacru, al gesturilor i
evenimentelor revelate.

A serba, srbtoare
A serba este echivalent cu a nu da uitrii, a cinsti i a onora, dar i cu a
reveni la un moment i la un eveniment esenial, generator de ordine i
echilibru, la un etalon. Srbtoarea este, n egal msur, amintire i
inaugurare, conturnd ideea de ntemeiere, de consacrare.
Cuvnt vechi, din fondul latin, a serba (< lat. servre), desemneaz
respectul cu care slujim un model, dar i ndatorirea de a-l transmite, de
a face din el un reper viu al istoriei trite sau al celei mitice. Un altul, la
fel de bogat n rezonane religioase - mai solemne i mai profunde - este
slavul a prznui.
Puse n practic, ele capt aspecte nuanate n funcie de sfera pe care
o reprezint. Srbtoarea i praznicul vor fi fost poate cndva mai intim
legate, astzi ns, cel dinti poate denumi, deopotriv, desfurri laice,
dar i religioase, pe ct vreme cel de-al doilea rmne rezervat
evenimentelor dictate ecleziastic i celor incluse n seria riturilor
postfunerare.
Lor li se adaug festivitatea, desfurare public avnd ca unic reper
viaa civic, dei, la origine, <festum> era srbtoarea prin excelen,
adic revrsarea exuberant a bucuriei momentului.
n fine, vin apoi ceremonia, pstrtoare, deopotriv, a semnificaiilor
religioase originare, crora li s-au adugat cele sociale marcante i
aniversarea, raportat att la existena individual, ct i la cea familial
sau social, cu o desfurare ritmic, dar lipsit de solemnitate i
rigoare.
A serba nseamn a ne raporta la timpul absolut, la timpul modelator, dar
i la cel mrunt, individual. Este un drum fcut n timp, o revenire, o
mprosptare prin memorie i repetare, un traiect circular ce le include i
le absoarbe, la un moment dat, pe toate cele lineare. De aceea filosofii
spun despre timpul srbtorii c are ca emblem cercul, cercul perfect,

7
netulburat, egal cu sine, n vreme ce, timpul cotidian, ca i cel existenial,
este figurat ca o dreapt ireversibil orientat ctre mai departe, ctre
dincolo.
Simim nevoia s srbtorim, s prznuim, s celebrm, s aniversm
ca ntr-un refuz de a ne supune acestei ireversibiliti. Astfel, ne
purificm, ne revigorm, ne consfinim, cci ne ntoarcem ntr-un punct
esenial, originar, pentru a retri un eveniment, o experien decisiv. De
aici se nate ideea c timpul nu este egal cu sine, adic nu este calitativ
acelai, ci exist momente i intervale puternic impregnate de sacralitate
- cele srbtoreti - i altele - cele cotidiene - de esen laic, ce se
deruleaz fr o relaie intim i evident cu sacrul. De fapt, revenirea
aceasta nu este altceva dect o raportare la ritmurile universului fiindc
momentele ce se cer srbtorite se supun mersului atrilor i ciclului
vegetaional.
Ca s rspundem pe deplin la ntrebarea Ce nseamn o srbtoare?
ar trebui s vedem care este configuraia ei, s nelegem ce se afl
dincolo de bucuria festiv - concret - ce se crede i se spune, cum se
ateapt i cum se pregtete, ce se face i de ce, cu prilejul unei date
consacrate.
Esena srbtorilor este, n contextul de care ne ocupm, una sacr,
acest caracter fiind, deopotriv, favorabil i nefavorabil, pozitiv i negativ,
ntr-o mbinare imprevizibil i capricioas. Comportamentul tradiional
este reglat de prescripii i interdicii, de perioade de privaiuni (posturi i
reineri de tot felul), de purificare obligatorie i de instaurare a pcii
luntrice i armoniei exterioare, pentru ca momentul srbtorii s fie unul
pe care oamenii s-l poat tri din plin.
Srbtorile - mai cu seam cele foarte importante ce marcheaz
inaugurarea unui alt ciclu temporal - au caracter de previziune (n latin,
<omen>). Cu alte cuvinte, timpul srbtorii este un timp tare, un timp att
de puternic, nct poate asigura mplinirea cuvntului rostit n mod
solemn, a gestului imitativ i stimulativ i chiar scrutarea i interpretarea
viitorului.
De bun seam c ierarhizarea srbtorilor n funcie de prestigiul i
rosturile lor multiple face ca unele s beneficieze de o desfurare mai
ampl, concretizat n practica tradiional romneasc n ceea ce
numim datini i obiceiuri. Dac cele dinti sunt constructe mentale
vechi i complexe, alctuite din credine, mituri, reprezentri, idei,
asocieri de semne i simboluri nsuite ca zestre cultural tradiional,
celelalte sunt chiar punerea lor ritmic i riguroas n practic, nelipsit

8
adesea de elemente nnoitoare, de variaii zonale i de schimbri
spectaculoase de funcii.
Srbtoarea nu nseamn, aadar, numai bucurie, desctuare de
energii sau excese de tot felul, ci freamtul ateptrii ei, cu toate
pregtirile i cu toate renunrile la ceea ce este vechi, pentru a putea
intra, purificat, ntr-un asemenea moment ncrcat cu energii i
promisiuni de mplinire.
Zile, luni i anotimpuri
Dincolo de orice delimitare temporal ce se poate face pe criterii
ocupaionale, calendarul traseaz jaloanele principale ale timpului, ns
chiar i raportrile la unitile lui poart amprenta conceperii lumii ca pe o
realitate complex i armonioas, aproape ntotdeauna pus sub semnul
sacrului.
Chiar dac amintesc de numele unor zei din panteonul antic latin, ca n
toate civilizaiile romanice, zilele sptmnii i-au aflat la romni, odat
cu afirmarea i consolidarea cretinismului, patroni i poveti, care le-au
nzestrat cu fore faste sau nefaste, imprimnd astfel sensuri calitativ
deosebite activitii oamenilor.
ntre acestea, cea mai aleas i mai respectat zi este, desigur,
duminica, ziua nvierii, a Domnului (dup cum i spune i numele), a
viilor, a lumii i luminii, zi de srbtoare i de bucurie n care nu se
lucreaz nimic, nu se taie lemne, cci dai cu toporul n Dumnezeu, nu se
mtur, s nu colbieti faa sfntului soare.
Tot o zi fast este socotit joia, n care e bine s ncepi i s lucrezi
orice; mai mult, aceasta era preferat pentru logodne i cununii, ntruct
este patronat de Sfntul Ierarh Nicolae, ocrotitorul familiei.
Cea mai sfnt zi a sptmnii, personificat de o femeie btrn care
se supr foc pe cel care o nesocotete, este vinerea, ziua Rstignirii,
zi de post i de rugciune n care femeile nu coc pine, nu spal i nu
cos, ca s nu rneasc minile Maicii Domnului.
Lunea, zi patronat de Sfinii Arhangheli, umbl pe punile Iadului i ale
Raiului i este ntruchipat de o fat curat care ine cheia de la cea
dinti poart a cerului. Este bun pentru nceperea oricrui lucru, mai
puin pentru peit, ntruct este socotit totui o zi a morilor. Cei ce-i
doresc copii postesc n zilele de luni.
Vegheat de Sfntul Ioan Boteztorul sau de Sfntul Prooroc Ilie, marea
este ziua n care s-a pornit lumea, zi de primejdie n care se lucreaz
orice este deja nceput, dar nu se pornete nimic nou.
Miercuri, ziua Maicii Domnului, este rea de boale, de primejdii i de

9
npaste, o zi vduv, stingher pe lume, care nu este favorabil
ntemeierilor, ci doar continurii lucrului nceput.
n fine, smbta este tot o zi a morilor reprezentat adesea de Lazr cel
nviat din mori (Lazr din Betania), de aceea este potrivit oricrei
munci, dar nu i cltoriilor, fiindc numai morii se pornesc pe drumul
fr ntoarcere.
Zilele sptmnii capt fore deosebite atunci cnd sunt integrate n
cicluri srbtoreti mai ample (Postul Mare) sau cnd, nlnuite ntr-o
serie ce strbate un ntreg sezon sau tot anul cultic, se cer respectate ca
ajunuri ale srbtorilor religioase. Aa sunt cele dousprezece Vineri
Mari ce se cer respectate prin post i rugciune; ele se plaseaz naintea
unor date importante din calendarul cretin ortodox: Sfntul Apostol
Andrei (30 noiembrie), Naterea Domnului (25 decembrie), ntmpinarea
Domnului sau Stretenia (2 februarie), Sfinii patruzeci de mucenici din
Sevastia sau Mcinicii (9 martie), Bunavestire sau Blagoveteniile (25
martie), Pogorrea Duhului Sfnt, Rusaliile sau Duminica Mare (a aptea
dup Pati), Naterea Sfntului Ioan Boteztorul sau Snzienele (24
iunie), Sfinii Apostoli Petru i Pavel (29 iunie), Schimbarea la Fa sau
Pobrejenia (6 august), Adormirea Maicii Domnului sau Sntmria Mare
(15 august), Tierea Capului Sfntului Ioan Boteztorul (29 august) i
Ziua Crucii (14 septembrie). Nu la fel de strns legate de calendarul
religios, Joierelele sau Joile Mari, cuprinse ntre Pati i Rusalii, sunt zile
de temut, pstrate prin evitarea anumitor activiti fiindc sunt zile
mnioase care pot aduce furtuni, grindin i man cci vremea nu e
nc aezat.
Lunile anului sunt alegoric reprezentate fie ca cei doisprezece fii ai
Anului, fie ca ramuri ale unui copac btrn. Numele lor populare
amintesc de tradiii antice, de ocupaiile cele mai importante sau ofer
rezultatul unor ndelungate observaii meteorologice.
Prima lun a calendarului oficial, ianuarie, care se mai pronuna i
Genarie sau Ghenarie, purta i numele de Clindariu, ca o amintire a
anticelor Kalendae Ianuarii, srbtorile ce inaugurau noul an. Presrat
cu srbtori de importan deosebit i plasat n cumpna iernii,
Crindari cu gheile mari era socotit ca prevestitoare pentru prima
jumtate a anului: moina din ianuarie aduce o primvar friguroas i o
var clduroas; dac nu e ger n ianuarie, atunci va fi n martie i
aprilie; ianuarie uscat i geros prevestete un februarie bogat n zpad.
Fratele su mai mic, februarie, luna lupilor, este temut pentru gerurile
i viscolele sale mari, care fac s crape pn i oule corboaicei i

10
bag omtul pe borta acului n cas... Se spunea c el ferec
(nghea) dou sptmni i desferec altele dou i c doar de ruinea
fratelui mai mare, Ghenarie, nu d geruri ca s nghee pn i vielul n
burta vacii. N-ar fi exclus ca asemenea tradiii orale s fie amintiri ale
ajustrilor calendarului antic, precum cea din anul 450 .H., la care au
recurs decemvirii romani, inversnd lunile Ianuarius i Februarius.
Numele de Furar trimite la pregtirile ce se fac pentru nceperea
muncilor agricole.
Nici martie nu se las mai prejos; de altfel, numele de Furel vorbete
clar despre acest lucru, subliniind faptul c este o lun capricioas
fiindc se credea c a luat cte o zi de la fiecare lun pentru a fi mai
tare; cellalt nume popular, Germnar (ncolitorul), arat totui c ne
apropiem de primvar. Ciclul de zile cunoscut sub numele de zilele
babei (Marta) beneficiaz de o bogat serie de poveti care
interpreteaz n manier fabuloas lupta dintre iarn i primvar, dintre
ntuneric i lumin.
ntr-o alt poveste, cea despre lunile-frai, se spune c Mart l-a poftit n
ospeie pe fratele su mai mic, Prier (aprilie). Acesta, sftuit de Florar
(mai), i-a luat cu sine att crua, ct i sania i luntrea tiindu-l pe Mart
pus pe otii. De cum s-a schimbat vremea, Prier a putut merge mai
departe, cltorind n ciuda vremii schimbtoare. Mnios c i s-au
zdrnicit planurile, Mart a jurat s se rzbune trimind uneori brum
care s vestejeasc podoabele cu care att de mult se flete Florar.
Luna a patra, aprilie, conine adesea cteva zile mprumutate, adic o
prelungire a zilelor Babei Marta (pn la dousprezece), zile foarte
striccioase pentru pomi i animalele mrunte, astfel nct se spune c
Prier priete, dar i jupete. sau c Prier priete, multe piei de miel
belete. Cnd vntul este secetos i temperaturile sczute, aprilie este
numit Traist-n B.
Celelalte opt luni ale anului nu au tot att de multe repere n tradiiile
orale, n schimb, numele i semnele lor sunt la fel de interesante. Mai,
numit i Florar sau Frunzar sau Pratar (din lat. pratum = pajite), este
luna ierburilor: Mai e rai. spune o zictoare popular.
Iunie este cunoscut ca luna cireelor (Cirear sau Cireel), ns e i el
schimbtor: Oamenii i vntul de iunie mai curnd se schimb!. Iulie,
Cuptor, pare a fi, ntr-un fel, perechea lui Faur cci Cum e de cald n
luna lui Cuptor aa de frig va fi n Faur. La rndul su, august (Gustar,
Secerar ori Mselar) se leag n mod implicit de martie, care nu lipsete
niciodat din Postul Mare, ntruct E credin c la nceput, Postul Mare

11
de dinaintea Patilor era de nou sptmni, dar vzndu-se c e prea
lung i prea srccios, aa c oamenii ieeau prea slabi n primvar,
cnd trebuia s se dea cu totul muncilor, s-a micorat acest post cu dou
sptmni i s-au pus aceste zile de post naintea Snt Mriei Mari,
cnd e belug de legume i zarzavaturi.
Septembrie este luna vinului - Viniel sau Viniceriu - dar i a virozelor: n
Rpciuni cad copiii pe tciuni, iar n Brumari cad i cei mari. Aceast
lun se afl i ea la cumpna anotimpurilor, de aceea semnele
meteorologice pe care le pun n valoare credinele populare sunt
prevestitoare pentru ntreaga perioad ce va urma. Dac Rpciune este
cald, Brumrel (octombrie), va fi rece i umed; tunetul din septembrie
vestete nea mult n Faur i an mnos; vntul de septembrie e vnt
bogat; dac nfloresc scaieii n septembrie, atunci va fi toamn
frumoas; ducerea timpurie a rndunelelor nseamn c i iarna se va
pune iute.
Se poate spune despre lunile octombrie i noiembrie - Brumrel i
Brumar - c mai curnd deschid ciclul hibernal, dect s-l prelungeasc
pe cel autumnal. Dac bruma, vntul i promoroaca apar din aceste luni,
acest fapt va mblnzi lunile de temut ale iernii, iar ploaia mrunt i
vntul le vor nspri.
Luna decembrie poart mai multe nume: Ningu, Neios, Andrea
(pronunat i Indrea sau Undrea). Cel din urm este de fapt o
transformare popular a numelui Sfntului Apostol Andrei care este
prznuit n ultima zi a lui noiembrie, dar este interpretat prin etimologie
popular: aceast lun fiind geroas, nct neap de parc-i bag
ace, undrele. i ea are puteri prevestitoare: Indrea geros aduce an
mnos, spun credinele vechi, sau Nea n Indrea, ploaie n Cirear.
Dup cum se poate observa, lunile anului sunt strns legate ntre ele, se
condiioneaz i se susin reciproc, ceea ce, ntr-un fel, explic toate
credinele i povetile care le pun sub semnul metaforei i chiar al
personificrii timpului.
Mai puternic marcate de spiritul practic i de ocupaiile ranului romn,
ca i de observarea fenomenelor meteorologice sunt delimitrile
anotimpurilor. Anul se decupa n mod tradiional n dou anotimpuri - cel
cald i cel rece - n mod difereniat, pentru agricultori i pstori. Aceasta
nu nseamn c nu exist i delimitri ale celor patru anotimpuri ce intr
n componena anului calendaristic.
Instaurarea primverii este pus sub semnul capriciilor naturii, de aceea
ea are loc fie la 1 martie (Mrior), fie dup cele nou sau

12
dousprezece zile ale Babei sau chiar la Alexii (17 martie, Cuviosul
Alexie, Omul lui Dumnezeu), iar n zonele reci i nalte aceasta vine la
treisprezece sptmni numrate din ziua de Crciun, atunci cnd toat
zpada se topete chiar i de pe munii cei mai nali. Vara ncepe la
Onofrei (12 iunie, Cuviosul Onufrie cel Mare), ncepe s se
cltoreasc la 27 iulie (Sfntul Mare Mucenic i Tmduitor
Pantelimon sau Pintelei Cltorul) i se ncheie la Sntmrie Mic (8
septembrie, Naterea Maicii Domnului), lsnd locul toamnei, care se
ncheie la 6 decembrie, cnd Mo Nicolae aduce cu sine iarna.
Caruselul timpului: srbtori fixe i srbtori schimbtoare
Calendarul bisericesc a fost i va rmne, orice s-ar spune, cadrul
ordonator al ntregii viei n satul romnesc de odinioar, ca i n cel
contemporan. Majoritatea srbtorilor au, aa cum am artat, dat fix,
ns numai cele plasate n mijlocul anului sunt autonome, toate celelalte
fiind circumscrise ciclurilor festive generate de cele dou srbtori
religioase cardinale: Crciunul i Patile.
Se vorbete aadar despre srbtori cu dat fix i srbtori cu dat
mobil, dar i despre sptmni consacrate trecerii de la un ciclu festiv
la altul, cele mai multe fiind dispuse n preajma i n interiorul celui
pascal.
Clegile de Iarn, Crnelegile sau Dulcele Crciunului, cum l numesc
transilvnenii, cuprinde toate cele nou sptmni dezlegate de
Crciun, cteva dintre ele fiind marcate de tradiii i obiceiuri.
Urmeaz un vast ciclu temporal pe care, n mod convenional, folcloritii
l numesc ciclul pascal. Acesta cuprinde att sptmnile din Postul
Mare (apte la numr pn la Duminica nvierii Mntuitorului) i nc tot
attea pn la Pogorrea Sfntului Duh sau Duminica Mare, a Rusaliilor.
Aceste coordonate ar putea lsa impresia c srbtoarea Patilor ar fi
una cu dat fix, or lucrurile nu stau deloc aa. De-a lungul timpului,
Biserica a oscilat n a oferi un sistem de calcul al acestei srbtori. Abia
Sinodul Panortodox de la Niceea, convocat de mpratul Constantin n
anul 325 d.H., a stabilit intervalul n care cretinii ortodoci vor serba
nvierea Domnului. Astfel, aceasta cade n prima duminic de dup luna
plin a echinociului de primvar, dar, restrictiv fa de Patile catolicilor,
nu odat cu Patile evreilor. Se poate vorbi, aadar doar teoretic, despre
un interval de 35 de zile n care se prznuiete aceast srbtoare
cardinal (22 martie-25 aprilie), ns intervalul se mrete n funcie de
restriciile astronomice i rituale artate mai sus, aa nct, pentru
ortodoci, intervalul real se ntinde ntre 4 aprilie i 8 mai. n funcie de

13
acesta, dup cum vom arta, se ordoneaz celelalte srbtori mrunte,
majoritatea aparinnd calendarului tradiional i avnd semnificaii
multiple ce le trdeaz vechimea i importana n viaa oamenilor.
Calendar, calendare
Ciclul lunar i cel solar au generat, dup ndelungi i atente observaii,
ordonarea timpului oamenilor n ceea ce astzi numim calendar. Mai
nti, timpul s-a decupat n diurn i nocturn, apoi n dousprezece
secvene, n funcie de apariia i dispariia succesiv a lunii, apoi, n
anotimpuri - iarn/ var, primvar/ var/ toamn/ iarn -, dictate de
creterea i descreterea forei soarelui.
Aa se face c n calendarele tradiionale, srbtorile marcante sunt
prefaate de ajunuri, adic ncep n cursul nopii cu acte i gesturi de
ntmpinare (Ajunul Crciunului, Revelionul, Noaptea Sfntului Andrei
sau Noaptea strigoilor i Noaptea Sngiorzului sau Mnictoarea) i se
nchid printr-o a treia zi (Poitra lui Sfntului Gheorghe); altele se
prelungesc de-a lungul unei perioade socotite critice (Sptmna Cailor
lui Sntoader, Strodul / Stratul Rusaliilor) sau, dimpotriv, favorabile
(cele dousprezece zile de la Crciun la Boboteaz).
n calendarul romnesc, prin excelen solar, srbtorile de mare
importan cretin se plaseaz n preajma momentelor hotrtoare ale
traiectului astrului zilei (solstiiul de var, aproape de Naterea Sfntului
Ioan Boteztorul numit popular i Snzienele sau Drgaica, solstiiul de
iarn, n preajma Naterii Mntuitorului, Crciunul, Sfntul Mare Mucenic
Gheorghe, la o lun dup echinociul de primvar, iar Ziua Crucii, cu o
sptmn nainte de echinociul de toamn).
Configuraia i sensurile lor sunt pe ct de complexe, pe att de bogate
ntruct ntrunesc atribute strvechi crora li s-au adugat, ulterior,
influene culturale, adoptri i adaptri de alte funcii i semnificaii.
Ce este, prin urmare, un calendar i ce rosturi are el? Poate fi definit
doar ca o simpl tabel a timpului pornind de la unitile cele mai mici,
zilele, apoi sptmnile i lunile, ns acest fapt este valabil numai
pentru calendarul laic oficial.
O alt configuraie prezint calendarul - prin raportarea la viaa religioas
- mai ales atunci cnd vorbim despre lumea cretin. La romni,
srbtorile impuse de biserica cretin au un substrat arhaic, nglobnd
i alte elemente (mitice, religioase, sociale) ce transpar din denumirea,
dar i din practicarea lor.
Avem de-a face, pe de o parte, cu un calendar cretin oficial i cu un
altul popular. n cel dinti aflm cruci neagre, zile patronate de personaje

14
consacrate de biseric (spre exemplu, 4 decembrie: Sfnta. Mare
Muceni Varvara, 12 decembrie: Sfntul Ierarh Spiridon, 17 ianuarie:
Cuviosul Antonie cel Mare, 27 ianuarie: Aducerea Moatelor Sfntului
Sfinit Mucenic Ignatie Teoforul) i cruci roii, ce marcheaz zilele
dedicate unor evenimente i sfini importani precum: nlarea Sfintei
Cruci (14 septembrie), Cuvioasa Parascheva (14 octombrie), Sfntul
Mare Mucenic Dimitrie Izvortorul de Mir (26 octombrie), Soborul Sfinilor
Arhangheli Mihail i Gavriil (8 noiembrie), Sfntul Apostol Andrei (30
noiembrie), Sfntul Ierarh Nicolae (6 decembrie). Cele mai importante
sunt ns cele legate de viaa Mntuitorului, praznicele mprteti,
srbtori definitorii pentru cretintate (25 decembrie: Naterea
Mntuitorului, 1 ianuarie: Tierea mprejur cea dup Trup a Domnului i
Sfntul Vasilie cel Mare, 6 ianuarie: Botezul Domnului sau Boboteaza, 25
martie: Bunavestire), precum i Intrarea Domnului n Ierusalim sau
Floriile, nvierea Domnului sau Patile, srbtoarea srbtorilor i
praznicul praznicelor pentru cretinii orientali, nlarea la Ceruri a
Domnului sau Ispasul, Pogorrea Duhului Sfnt asupra Apostolilor sau
Rusaliile, toate cu dat mobil, acestea din urm dispunndu-se n cicluri
festive precedate de ample perioade de ntmpinare.
n calendarul popular acestea capt, pe lng semnificaiile religioase,
rosturi precise prin raportare att la ritmul naturii, ct i la ocupaii. Aflm
dintr-o asemenea ordonare c n satul tradiional romnesc i chiar n cel
actual se respect zile oprite, zile mnioase, sptmni i ajunuri la
fel de puternice ca srbtoarea n sine, unele n care se aduc ofrande i
jertfe celor plecai n lumea de dincolo (Moii sau smbetele morilor) i
altele n care se consum n mod obligatoriu anumite alimente
(Sptmna Brnzei, praznicul Sfntului Apostoli Petru i Pavel -
dezlegare la mere vratice, praznicul Sntmriei Mari - coliva de
struguri) i, n fine, sfini care vegheaz asupra linitii, bunstrii i
sntii familiei cu specializri stricte (Arhanghelii Mihail i Gavriil sunt
patronii familiei n toat Moldova, Sfnta Varvara i Sfntul Sava apr
copiii de bubat, Sfntul Haralambie este inut mpotriva ciumei, Sfinii
Andrei, Petru i Filip sunt patronii lupilor, iar Sfini mprai Constantin i
Elena vegheaz asupra psretului de curte, n vreme ce Sfntul Apostol
Petru i Sfntul Prooroc Ilie Tesviteanul pot trimite grindin i ploi
abundente dac nu sunt cinstii cum se cuvine).
Totodat, datele importante din calendarul cretin, ca i cele mai
mrunte, devin repere hotrtoare pentru nceperea, cumpna i
ncheierea unor activiti. Aadar, dac dintr-un calendar bisericesc nu

15
transpare ideea de anotimp, ntr-unul tradiional decupajul este mult mai
riguros, adesea fiind vorba doar de dou anotimpuri - iarn i var -
raportate la ocupaiile de baz, cultivarea pmntului i creterea
animalelor.
Mai mult dect srbtorile bisericeti, cele tradiionale se bazeaz pe
raportul favorabil/ nefavorabil n ceea ce privete o activitate sau alta,
aa nct ele se definesc n primul rnd ca jaloane ale muncii i abia prin
raportare la valorile cretine devin momente de celebrare i rgaz.
Aceasta face ca ele s fie mult mai numeroase, ntruct cumuleaz toate
datele ordonatoare amintite mai sus. Satul romnesc deine un calendar
agrar i unul pastoral, unul pomiviticol i unul apicol, precum i ceea ce
adesea peiorativ numim calendarul babelor, adic cel al ndeletnicirilor
exclusiv feminine.
Se poate vorbi despre un an nou civil nceput la 1 ianuarie i ncheiat la
31 decembrie i despre unul bisericesc ntre 1 septembrie i 31 august
(n preajma zilei de Tierea Capului Sfntului Ioan Boteztorul), distinct
de cel liturgic instituit odat cu Sfintele Pati, despre un an agrar mprit
n dou anotimpuri - vara, ntre 9 martie (Mcinicii, Sfinii 40 de Mucenici
din Sevastia) i 14 septembrie (Ziua Crucii sau nlarea Sfintei Cruci,
popular, Crstovul viilor) i iarna, dup aceast dat i pn trec Zilele
Babelor - i un calendar pastoral a crui var poate ncepe de Sngiorz
(23 aprilie) sau de Armindeni (1 mai) n funcie de zon, dar se ncheie
ntotdeauna de Sntmria Mare (15 august), iarna aternndu-se fie de
la Vinerea Mare (14 octombrie, Cuvioasa Parascheva), fie de la
Smedru (26 octombrie, Sfntul Mare Mucenic Dimitrie) pn ctre
mijlocul lunii aprilie. Ct despre muncile casnice, acestea beneficiaz de
o multitudine de prescripii i recomandri, de zile i intervale favorabile,
dar i de tot attea interdicii puse adesea sub semnul unor pedepse
exemplare, toate avnd ca reper temporal marile srbtori cretine.
Cum lesne se poate observa, exist o strns dependen ntre festivul
religios i cel tradiional: ocupaiile i chiar grupurile de vrst i gen se
pun sub patronajul unor personaje cretine importante, ritmul muncilor
este sincronizat perfect nu doar cu cel al atrilor i anotimpurilor, ci i cu
cel al intervalelor i momentelor de celebrare impuse de Biseric.
Privite din aceast dubl perspectiv, srbtorile romneti se dezvluie
ca nite interesante sinteze de religiozitate popular ncrcate deopotriv
cu semnificaii sacre i laice, cretine i precretine, culturale i sociale,
practice i ideatice, fapt ce atest prestigiul i valoarea lor spiritual.
Dintre acestea, circumscrise srbtorilor cardinale ale cretinismului sau

16
angrenndu-le n cicluri mai ample, cele mai spectaculoase se dovedesc
a fi momentele de trecere dintr-un an ntr-altul, de la un ciclu vegetaional
la altul. Exemple edificatoare n acest sens ar putea fi intervalul cuprins
ntre Crciun i Boboteaz, Mcinicii, moment tradiional al pornitului
plugului i etap nsemnat a cultului morilor, srbtorile pascale,
precedate de apte sptmni de post i succedate de nc cinci alte
sptmni sfinite de nvierea Domnului, Sptmna Rusaliilor, a asea
dup Pati, perioad de cinstire a morilor dar i de instituire a proteciei
mpotriva spiritelor rele, devastatoare pentru recolt i sntate (Ielele,
Vntoasele sau oimanele), Snzienele sau Drgaica, srbtoare
solstiial consacrat seceriului, ziua Sfntului Prooroc Ilie, miezul verii
pastorale.
Sfrit de an, nceput de an
Aa cum am artat, nceputul anului bisericesc este inut de cretinii
ortodoci la 1 septembrie, nceput calendaristic al toamnei, ce a fost ales
pentru ca popoarele, ndulcindu-se de rodurile cmpului, cu mult
dragoste s slujeasc bunului Dumnezeu. Tot n aceast zi este
prznuit de Biseric Sfntului Simeon Stlpnicul, slujitor smerit al
acesteia despre care tradiia spune c, dup ce a fcut multe fapte bune
i a vindecat oameni muncii de boli i de ispite, s-a retras n singurtate
absolut, zidindu-i o chilie strmt n vrful unui stlp i petrecndu-i
tot restul zilelor n post i rugciune.
n credinele populare, Simion unete cerul cu pmntul ca un stlp
sprijinit pe spatele petelui cel mare care ine lumea, de aceea ziua lui se
pstreaz pentru a alunga primejdiile mari, n special, cutremurele, dar i
pentru bunul mers al livezilor i holdelor. Femeile l cinstesc spre a fi
ferite de boli, de naterea unor prunci nefireti, dar i pentru c este unul
dintre patronii gngniilor i psrilor pe care, dac s-ar mnia, le-ar
putea trimite s strice casele i gospodriile.
Ca orice zi de nceput, ziua de 1 septembrie este purttoare de semne
meteorologice pe care oamenii de demult le puneau tot pe seama
sfntului patron, a dispoziiei i strii de spirit pe care ar fi avut-o n
fiecare din sferturile zilei. Aadar, dac Simion e posomort, dimineaa
va fi mohort, ceea ce va aduce o primvar ploioas, dar dac
suprarea i trece, la amiaz se face senin ceea ce nseamn c anul va
fi favorabil.
Srbtoarea de ncheiere a anotimpului cald, zi de hotar pentru var,
este socotit Naterea Maicii Domnului, Sntmria Mic sau Precista
Mic 8 septembrie. Odat cu schimbarea vremii, oamenii i schimbau

17
inuta vestimentar: A trecut Sntmria, s lepdm plria!, iar
psrile migratoare i ncep cltoria spre alte trmuri mai calde, semn
c vara s-a cltorit.
n localitile din sud-vestul Olteniei se in Srindare de obte numite i
Pomeni de vii, desfurri ample pentru sntatea familiilor, pomenirea
morilor i sfinirea fructelor toamnei. Este o srbtoare a bucuriei, a
celebrrii recoltei, a transformrii naturii n cultur, cci fructele i
celelalte roade ale pmntului s-au zmislit prin truda oamenilor. n
Moldova, sub influen catolic, este onomastica Mariilor, o zi de
aniversare a celor vii, cci Sntmria Mare (15 august, Adormirea
Maicii Domnului) este destinat prinoaselor celor ce au trecut n lumea
drepilor purtnd acest nume.
Sfritul anului dup tradiiile viticultorilor, este pe 14 septembrie,
Crstovul Viilor fiind denumirea regional a srbtorii religioase numit
nlarea Sfintei Cruci, n amintirea semnului izbnzii pe care mpratul
bizantin Constantin l-a avut naintea nfruntrii vrjmailor. Este o zi de
post aspru n care credincioilor nu li se ngduie s mnnce niciun fel
de aliment de culoare neagr sau care poart pe el semnul crucii (nuci,
usturoi, pete, castravei). Cel ce ine post va fi ferit de boli i de
necazuri, iar dac ntr-un moment de grea ncercare de peste an i va
aminti n ce zi a czut Ziua Crucii, va trece cu bine i va scpa
nevtmat. Aceast srbtoare este dedicat ofrandelor fcute din
roadele viei i ale livezii pentru strmoi i totodat, este ultima din an n
care se mai pot culege plante de leac ce urmeaz a fi pstrate la icoane.
Femeile tiutoare i vracii puteau afla ce spun florile fiindc ele prind grai
pentru cteva momente i, nainte de a se usca i pieri, i spun toate
tainele.
n calendarul popular aceast dat mai apare sub numele de Ziua
arpelui fiindc se credea c este momentul n care toate gngniile i
jigniile se ascund n pmnt pn la 17 martie, cnd patronul lor, Alexie
cel Cald, Omul lui Dumnezeu, le va elibera. Cei care voiau s aib
putere n tmduirea bolilor trebuiau s urmreasc soborul erpilor i,
prin for i vicleug, s le ia piatra scump pe care o poart n gu.
O prelungire interesant a verii agrare este atestat n jumtatea de sud
a rii, aceasta purtnd numele de Vara lui Mioi sau Vara lui Snmihai i
fiind cuprins ntre 29 septembrie i 14 octombrie. O veche legend
spune c un om srman l-a rugat pe Dumnezeu s-i dea i lui cta var
ca s-i poat treiera grul. n zonele cu clim mai blnd ale
Transilvaniei se spune c: Vara lu Snmihai, vara mic, e dat de

18
Dumnezeu s mai coseasc cine n-a cosit tot i s culeag cucuruzu.
Se-nclzete parc ar vrea s se ntoarc vara din nou!. ncheierea
anului pentru agricultori coincide cu o alt srbtoare dedicat Fecioarei
Maria, 1 octombrie, Acopermntul Maicii Domnului sau Pocrovul, pe
care brbaii o respect prin nelucru la cmp pentru ca omtul s cad
din belug i s ocroteasc semnturile de toamn, femeile postesc
pentru ca Maica Domnului s le acopere (ocroteasc) de npaste i boli,
iar fetele, pentru a se vedea acoperite (pentru a li se acoperi capul cu
belugul prului i apoi pentru a se nveli cu nframa de nevast ct mai
curnd).
Pentru ciobani sfritul verii este ceva mai timpuriu, adic la 15 august,
cci La Sntmrie Mare tulesc olile la vale, aa nct n Vinerea Mare
(14 octombrie) sau de Smedru (26 octombrie), n funcie de
caracteristicile zonale ale climei, ei socotesc nceputul anotimpului rece
i implicit sfritul anului pastoral. Ambele date se bucur de un mare
prestigiu n rndul cretinilor ortodoci, n special al romnilor: cea dinti
este dedicat Sfintei Cuvioase Parascheva ale crei moate, prin
osrdia domnitorului Vasile Lupu, au fost aduse la biserica Trei Ierarhi
din Iai n anul 1641, devenind astfel ocrotitoarea Moldovei i patroana
oraului, iar la cea de-a doua este prznuit Sfntul Mare Mucenic
Dimitrie Izvortorul de Mir, una dintre cele mai impresionante prezene
din panteonul cretin.
Ziua Soroacelor, sfritul anului pastoral, este marcat de o serie de
activiti precum: ncheierea socotelilor cu ciobanii tocmii la Sngiorz
(23 aprilie) i tocmirea altora, organizarea de trguri de toamn,
petreceri i ospee cmpeneti, aprinderea de focuri, oferirea de
prinoase din roadele toamnei (ajunul zilei Sfntului Dumitru mai poart i
numele de Moii de Toamn sau Moii de Smedru) i ncercri
oraculare de a afla cum va fi vremea i ct spor vor avea turmele.
n dimineaa zilei Cuvioasei Parascheva, ciobanii cutau s vad cum
s-au culcat oile: dac stteau grmad, iarna urma s fie rea, dac erau
mprtiate, va fi uoar; n noaptea de Smedru aterneau o dulam pe
pmnt i dac se culca pe ea o oaie neagr, era semn c iarna va fi
bun, dar dac oaia era alb, i iarna avea s fie aspr i plin de
nmei. Desigur c asemenea previziuni erau absolut necesare celor ce
aveau de strbtut distane foarte mari spre a duce turmele la iernat n
zone mai calde, dar este evident c n practicile citate rolul covritor l
juca magia prin similitudine, nu numai observarea ritmurilor i semnelor
naturii. Alte interpretri sunt rodul a generaii de experien trit n snul

19
naturii, de aceea pot avea un grad de credibilitate i de valabilitate mult
mai mare: Dac la Smedru e lun nou, iarna ncepe curnd i se gat
iute, iar dac e lun plin, iarna se ncepe curnd i se gat trziu: va fi
iarn grea. Dac se gat luna la Smedru, i iarna se gat iute i va fi
uoar; de va fi ns lun plin, iarna va fi grea.
Sub denumirea Focurile lui Sumedru putem afla i astzi n inutul
Muscelului tradiii bogate, legate de viaa pastoral i de cultul morilor i
al fertilitii. Printre protagoniti se numr i copiii care primesc fructe
trzii de toamn, must i covrigi dup ce rostesc formule de urare i
strigturi similare cu cele din Ajunul Crciunului. Este un moment
impresionant n care familiile se adun pentru cteva ceasuri ca s
petreac n jurul focurilor aprinse n rspntii, pe dealuri i la marginea
cimitirelor, o srbtoare ce amintete, deopotriv, de invocarea spiritelor
din lumea de dincolo - crora oamenii din vechime le mulumeau pentru
recolta bogat, - ct i de bucuria revenirii n sat a ciobanilor ce
hlduiau mai bine de jumtate de an prin muni.
n satele dunrene ale Doljului, se ncheie tot de Sfntul Dumitru seria de
slujbe de pomenire a morilor i viilor nceput la Lsatul Secului de Pati
cu petrecerea familiilor nfrite prin legtura srindarelor. Spargerea
srindarului de obte este o tradiie zonal ce mbin praznicul pentru
mori cu slujba de sntate i spor a gospodriei i cu petrecerile
familiale de la care sunt nelipsite ospul opulent, muzica i jocul ntr-o
stranie ncercare de mpcare cu ideea trecerii n lumea fr dor.
Un corespondent al tradiiei amintite l poate constitui Hramul de
Arhangheli ce se pstreaz cu aceeai amploare i rigurozitate n
ntreaga Moldov la data de 8 noiembrie, Soborul Sfinilor Arhangheli
Mihail i Gavriil. i aici, ospeele familiale se mpletesc cu praznicele i
pomenile pentru mori; se in slujbe de sntate i se aduc jertfe de
lumin la biseric pentru ca Arhanghelul Mihail, cluzitorul sufletelor, s
le nlesneasc i s le lumineze tuturor calea fr ntoarcere.
Moii de Hranghel ncheie n aceast parte a rii manifestrile dedicate
morilor fiind, ca i Moii de Smedru, o srbtoare ce marcheaz un
strvechi sfrit de an cultic destinat strmoilor i vegetaiei. Este
totodat o srbtoare a ntemeierii i continuitii dac lum n
considerare faptul c cei doi voievozi ai cetelor ngereti sunt ocrotitorii
vieii i armoniei familiale. Atributele lor de-a dreptul impresionante i
plaseaz n rndul celor mai prestigioi sfini cretini. Arhanghelul Mihail
este cinstit de brbai la data de 6 septembrie (Minunea sau Ciuda
Arhanghelului Mihail) ca fiind agricultorul exemplar, un fel de erou

20
ntemeietor ce a ncercat i a reuit s-i scoat pe oameni de sub
puterea Satanei printr-o minune: slujindu-i cu jurmnt timp de un an, a
arat trei brazde deodat i a semnat tot attea holde. Tot el vegheaz
nceputul unei noi existene cci femeile se roag lui i poart amulete n
timpul sarcinii tiut fiind c este nvingtorul Avestiei sau Samcei, una
dintre cele mai primejdioase reprezentri diavoleti. Descnttoarele i
vracii l recunosc drept patron i nvtor al lor, ntemeietor al practicilor
de vindecare, de prelungire a vieii i de uurare a morii. La rndul su,
Arhanghelul Gavriil este un deschiztor de drumuri cci a fost consacrat
n aceast calitate de istoria sfnt a lui Iisus ca vestitor al ntruprii Lui
i al mntuirii oamenilor. Ambii sunt sfini militari, mai marii otilor
ngereti, strjeri ai vieii i ai morii, precum i ai atrilor cerului i
vegheaz, la porunca lui Dumnezeu, ntunericul Iadului spre a nu fi
slobozit iarna aductoare de ger i moarte, ci a o ine n fru i a pstra
rnduiala anotimpurilor.
n aceast perioad a anului, o serie de zile impresionant prin numrul,
dar i prin complexitatea semnificaiilor magice i rituale era dedicat
protejrii mpotriva incursiunilor terifiante i pgubitoare ale lupilor.
Aceasta se deschidea cu un ciclu de trei sau patru zile, ncepnd cu 24
septembrie i numit Teclele, Teclele Berbecilor sau Berbecarii, urmat de
ziua Lucinului (17 octombrie) i de altele dou, Martinii de Toamn (12-
14 noiembrie) i Filipii de Toamn sau Gdineii (ce debuteaz la 14
noiembrie i au momentul culminant pe 21 noiembrie, la Filipul cel
chiop), pentru ca, n fine, n plin Post al Crciunului, n ziua de 30
noiembrie, Snandrei Cap-de-Iarn, s se ncheie cu Ziua Lupului. La o
confruntare a calendarului pastoral cu cel bisericesc se poate lesne
observa, mai ales dac vom compara denumirile lor i rangul sfinilor, c
nu toate aceste zile oprite sau primejdioase sunt srbtori religioase
marcante ceea ce ne face s presupunem c au o vechime mult mai
mare. Totui, ele au nglobat trei momente importante ale ciclului
hibernal: nceputul postului Crciunului (14 noiembrie), Intrarea Maicii
Domnului n Biseric sau Ovidenia i Sfntul Apostol Andrei. De altfel,
ele nu au avut o rspndire general i, n principiu, se poate vorbi
despre zonele silvestre, despre cele pastorale i de transhuman ca
fiind cele mai bogate n tradiii legate de zilele lupilor. Mai mult dect
att, denumirile zilelor, reprezentrile mitice populare, dar mai ales
nfiarea, atributele i istoria vieii lor sunt departe de tradiia Bisericii,
dezvluindu-ne mai curnd nite spirite demonice strvechi, jumtate
oameni-jumtate fiare, ce-i au slaele n slbticie i stpnesc

21
asupra vieuitoarelor, dect nite sfini sau martiri preacuvioi ai
cretintii. Ceea ce este ns foarte interesant i ne-a ndemnat s le
includem n rndul srbtorilor de ncheiere i inaugurare, este faptul,
deloc ntmpltor, c aceste sptmni coincid cu debutul perioadei de
reproducere a temutelor carnasiere. C oamenii satului tradiional
romnesc au observat i au neles acest lucru o dovedesc interdicii
precum: ... gunoiul nu trebuie dat afar din cas; el se strnge la un loc
pn ce trec zilele Filipilor, cci dac s-ar scoate afar, lupii ar scocior
acest gunoi spre a afla un crbune n el; se tie c lupii nu leag, i deci
nu se pot prsi pn cnd nu mnnc vreun crbune din vatr n zilele
de Filipi [23]. Credinele i actele de protecie erau pstrate cu strictee
mai cu seam de ctre femei, cu toate c, prin natura lucrurilor, nu ele
erau cele mai expuse ntlnirilor cu lupii. Dup asfinit sau chiar ntreaga
perioad, ele nu torceau, nu coseau, nu mprumutau nimic, nu foloseau
obiecte cu dini, iar pe cele tioase le legau rostind o formul de
alungare a lupilor, n schimb, opreau rufele cu leie ca s se prluiasc
gura lupilor i dregeau cu lut i var gura sobei i crpturile pereilor
spre a le ncleta flcile i a le pecetlui ochii. Numele lupului nu era rostit
ca atare n tot acest timp fiindc aceasta l-ar fi atras n prejma celui ce
svrea aceast nclcare, se utilizeaz eufemisme (Filipul Mare,
Martinul Mare) sau nume generice (gdine = slbticiune).
Animal totemic al dacilor i al romanilor, lupul s-a pstrat n imaginarul i
n miturile populare ca o reprezentare ambivalent: pozitiv, ca arhetip al
rzboinicului nenfricat i al tovarului loial, i negativ, ca animal de
prad extrem de primejdios pentru oameni i gospodrie. Puini cunosc
astzi faptul c lupul este prezent n folclorul romnesc n calitate de
animal-cluz n lumea de dincolo, c el apare n basme ca frtat
credincios i atottiutor al eroului i c, n fine, atunci cnd se recurgea
la schimbarea numelui pentru alungarea bolilor unui copil, acesta primea
numele de Lupu, Lupacu sau Vlcu.
ncrctura mitic i magic a acestor srbtori, precum i marele
prestigiu de care s-au bucurat chiar i dup asimilarea valorilor cretine,
ba mai mult, remodelarea acestora din urm n funcie de zilele lupului
i-au ndemnat pe unii cercettori s vad n aceast perioad sfritul
anului civil dup calendarul dacic, apreciind c ziua de 30 noiembrie, cu
tot cortegiul ei de credine i practici similare srbtorilor inaugurale, ar fi
putut fi pentru strmoii notri Anul Nou.

22
Vestigii i efigii ale srbtorilor
Crciunul, cea mai fastuoas i mai ateptat srbtoare a romnilor,
este pe ct de veche, pe att de complex ca rosturi i semnificaii. Ca
orice srbtoare ce nchide un interval spre a deschide un altul nou,
Crciunul are cteva dominante ce se disting cu eviden: nu este o zi, ci
un ciclu de zile - dousprezece la numr - ce prefigureaz lunile anului
urmtor, are o pronunat esen sacr subliniat de Naterea lui Iisus
Hristos i caracter augural, aadar, este un timp nvestit cu fore
redutabile ce se cer adnc respectate i atent invocate.
Asupra denumirii populare s-au oprit, de-a lungul timpului, muli
cercettori propunnd origini ce nu se exclud, dimpotriv, se
completeaz, subliniind uluitoarea sintez cultural a srbtorii.
Crciun ar putea deriva de la latinescul <creationem> (creaie), ce face
trimitere la semnificaiile cretine: re-crearea, re-ordonarea universului
prin ntruparea divinitii cu promisiunea jertfei izbvitoare pentru
omenire; ar mai putea fi pus n relaie cu albanezul <kraon> (trunchi de
copac, butuc), ceea ce are un corespondent n practica arderii n
noaptea de Ajun a unui lemn uria care s mprospteze forele epuizate
ale soarelui sau, comparat cu termenii slavi <krt> i <ciort> (spirit,
demon), ce ar putea vorbi despre vechimea unei reprezentri mitice pe
care cretinismul a ncercat s-o estompeze, dndu-i chiar o tent
negativ.
Aa cum se ntmpl n culturile tradiionale cu majoritatea srbtorilor,
s-a creat o imagine personificat a Crciunului: un mo albit de vreme,
posac i ranchiunos de cele mai multe ori, vicios cteodat. n legende,
el i persecut nevasta fiindc i-a nclcat poruncile, iar n colinde, i
disput ntietatea cu Iisus i cu ceilali sfini. Nimic din drnicia,
bonomia i jovialitatea lui Mo Crciun contemporan, att de ndrgit i
de ateptat de copiii de pe ntreg mapamondul!...
n Antichitate, ultima lun a anului era foarte bogat n srbtori: ntre 24
noiembrie i 17 decembrie se desfurau srbtorile ce ncheiau muncile
viticole, Brumalia, foarte populare n rsritul Imperiului Roman fiindc
nglobau i Dionysiacele Mici (serbri dedicate lui Dionysos Tracus);
urmau apoi, ntre 17 i 23 decembrie, opulentele desfurri carnavaleti
dedicate Vrstei de Aur guvernat de Saturn i dou srbtori dedicate
cultului strmoilor: Compitalia i Larentalia. Anul se ncheia cu o noapte
de veghe i reculegere: Vigilia, pentru ca la 1 ianuarie, Kalendae
Ianuarii, s se serbeze intrarea n noul an civil printr-o serie de ospee,
schimburi de urri i daruri, ntreceri de cai i acte de divinaie.

23
n anul 274 d.H., mpratul Aurelian a declarat ziua de 25 decembrie
Dies Natalis Solis Invicti, introducnd astfel n mod oficial n Imperiu
cultul zeului oriental Mithra. Impunerea cretinismului a fcut ca aceast
zi s se pstreze n apusul Europei ca zi a naterii lui Iisus Hristos, tiut
fiind faptul c la data de 25 decembrie 754 ab Urbe condita (de la
ntemeierea Romei) a avut loc recensmntul lui Caesar Augustus,
eveniment pentru care, spun i scrierile sfinte, Iosif i Maria au fost
obligai s revin n Bethleem.
n Rsrit ns, Naterea dup Trup a lui Iisus a fost celebrat odat cu
Botezul (naterea spiritual), conform ideilor Evanghelistului Luca.
Celebrarea celor dou evenimente, Naterea i Botezul Mntuitorului, se
separ abia n secolele IV-V: n 354 Biserica Roman, n 375, n Biserica
din Constantinopol, iar n 378, n cea din Antiohia, declarnd zilele de 25
decembrie i respectiv 6 ianuarie ca srbtori de sine stttoare, egale
ca importan. Totodat, Crciunul este socotit pn trziu, prin secolele
XVI-XVII ca nceput al anului bisericesc i oficial civil, dei nu era dect o
singur zi de repaus, precedat de o alta de impunere a postului strict i
a slujbelor de rugciune. Postul de patruzeci de zile este fixat, n Rsrit,
de ctre Sinodul de la Constantinopol abia n anul 1166.
Din aceast succint istorie a srbtorii reiese pe de o parte complexa ei
sintez precretin-cretin, cu multiple suprapuneri i influene, precum
i ncercarea Bisericii de a ntemeia pe cea mai prestigioas perioad a
anului una dintre srbtorile definitorii pentru spiritualitatea cretin.
Aadar, zilele cuprinse ntre Crciun i Boboteaz au pstrat o seam de
manifestri din fiecare srbtoare antic: ospeele, jertfa animalului-
simbol al belugului - porcul - i rsturnarea temporar a ordinii sociale
reflectat n jocurile cu mti, de la Saturnalia; caracterul de moment
favorabil urrilor, vrjilor i ghicirii viitorului, de la Kalendae Ianuarii;
arderea focurilor purificatoare i dttoare de energii i prepararea pinii
rituale (colacul), de la cultul zeului solar Mithra i vestigii ale zilelor
Compitalia i Larentalia, n care se aduc ofrande pentru mbunarea i
invocarea spiritelor morilor, despre care se crede c revin printre noi n
acest interval de timp.
Prestigiul srbtorilor
Toate aceste vestigii antice, laolalt cu alte elemente autohtone i mai
ales cu cele cretine dau o configuraie fascinant srbtorilor de iarn
ale romnilor. Numai aparent Crciunul, Anul Nou i Boboteaza sunt
doar descturi ale energiilor i bucuriei, cci n satele romneti, ele
sunt puse mai ales sub semnul sacralitii.

24
Restriciile alimentare, comportamentale i ceremoniale (nu se consum
alimente de frupt, adic de provenien animal, nu se organizeaz
petreceri i nici nu se oficiaz nuni), prescripiile n privina relaiilor
familiale i comunitare transpuse n gesturi ndtinate de buncuviin i
respect (srutatul minii prinilor i nailor i mpcarea cu toi semenii
nainte de nceputul postului), pomenirea morilor i ofrandele fcute din
primele preparate consacrate de srbtoare, intonarea cntecelor de
vestire a Naterii Mntuitorului (colindele) i a celor de urare (pluguorul,
sorcova), purificarea prin foc i ap concretizat n rituri ndeplinite n
momentele de maxim potenialitate sacr de persoane nvestite cu
asemenea fore (preotul, ceata de colindtori, btrnii din gospodrie
sau capul familiei) sunt acte de o solemnitate aparte fr de care
echilibrul srbtorilor nu ar exista.
Pe de alt parte, toate acele aciuni - fie ele formule, invocaii sau gesturi
- care intesc spre asigurarea bunstrii, armoniei i mplinirii individuale,
familiale i comunitare au la baz credina n cuvntul rostit i n actul
nfptuit ntr-un moment hotrtor, ce trebuie s fie de bun augur, fiindc
este timpul de cumpn ntre trecut i viitor, momentul tainic n care
lumea ntreag se primenete i renate trind la modul ceremonial
miracolul Naterii Pruncului Dumnezeiesc.
Prin toate acestea, seria srbtorilor hibernale a cptat un prestigiu
deosebit n civilizaia tradiional romneasc fapt atestat att de bogia
tradiiilor i obiceiurilor ce puncteaz fiecare zi n parte, ct i cele care le
preced i le succed, de rspndirea i trinicia practicilor i credinelor
strvechi pe tot teritoriul romnesc i de valenele multiple pe care le au
(religioase, magice, augurale, divinatorii, economice).
Am putea spune c cele trei zile de mare srbtoare - Crciunul, Anul
Nou i Boboteaza - pun cel mai bine n valoare rolul fiecrei categorii de
vrst, al femeii i al brbatului, al agricultorului i pstorului, n viaa
tradiional a satului romnesc.
Ct despre spaiul i civilizaia urbane, aici, alturi de valorile tradiionale
- destul de slab reprezentate - aflm achiziii moderne ce reconfigureaz
srbtorile propunnd i o alt ierarhie. Astfel, dup o jumtate de veac
de comunism, cel mai prestigios pare a fi Ajunul Anului Nou (Revelionul),
urmat doar n ultimul deceniu de Crciun, apoi Boboteaz i, n fine,
Sfntul tefan, Sfntul Vasile i Sfntul Ion, celebrai mai ales ca patroni
onomastici.
Anul Nou, numit n Maramure i Bucovina zi la anul, iar n Banat
Crciunul Mic sau Fratele Crciunului, este covritor de important

25
pentru oreni ntruct este perceput ca fiind pragul prin excelen al
trecerii peste care trebuie s peasc bine dispui, ncreztori, cu
dreptul. Crciunul rmne, n acest fel, o srbtoare petrecut n familie
sau ntre prieteni, fr ns a mai beneficia de tradiii i obiceiuri vii.
Oamenii ascult sau privesc desfurarea acestora la televizor sau n
spectacole ce transport viaa satului n mediul urban, fac i primesc
vizite, se felicit i schimb daruri ca semn al iubirii i prieteniei, i
mpodobesc casele cu brazi i ghirlande (achiziii ale civilizaiei ce
dateaz de cel mult un secol), i trimit ilustrate cu felicitri sau - n cel
mai fericit caz - i primesc pe Mo Nicolae i pe Mo Crciun, personaje
mai curnd comerciale dect tradiionale, detronate ntr-o vreme de Mo
Geril...
Puini mai tiu cte ceva despre felul cum strbunicii i mai ales
strbunicile ateptau aceast mare srbtoare, despre ceea ce am
putea numi vrji casnice menite s aduc belug, sntate i nelegere
n familie, despre rolul de liant al vieii steti al acestor vrji i despre
valenele auspiciale, cci cine i mai pune astzi ntrebri nelinititoare
precum: Va fi anul ploios ori secetos?; Va rodi pmntul, se vor prsi
animalele de curte, vom avea spor n toate? Dar sntate i cumpene?;
Se mrit fata noastr n anul ce vine?
Reminiscene ale ncrederii n spiritul sfnt al srbtorilor inaugurale par
s fie dorina de mpcare cu cei din jur i petrecerile zgomotoase cu
ospee abundente, ca un fel de prefigurare a ceea ce romnii i doresc
n viitor.

Minunata veste a Naterii


n ateptarea srbtorilor
Am vzut deja c data de 14 noiembrie este socotit de calendarul
popular n rndul zilelor lupilor, ultima zi a Martinilor de Toamn i cea
dinti a Filipilor, n vreme ce, calendarul cretin ortodox prznuiete pe
unul dintre cei dinti ce au crezut n adevratul Mesia i L-au urmat:
Apostolul Filip.
Credinele populare par s fi adoptat din tradiia cretin numai numele,
multiplicnd n mod impresionant o stranie divinitate pe ct de
capricioas, pe att de primejdioas. Filipii vor fi fost n timpurile mitice
nite spirite rtcitoare; zdrenroi i nfometai, ce se ascundeau de
privirile oamenilor, ns, atunci cnd nu le erau respectate zilele, i
poceau i-i schimonoseau. Cel mai de temut era Filipul chiop care,
mnios pe frtaii lui c nu l-au ateptat, aprea cel din urm, ntr-una

26
dintre zilele de srbtoare cretin pe care, prin prezena lui terifiant, o
umbrea: Intrarea Maicii Domnului n Biseric sau Ovidenia.
Zilele Filipilor de Toamn nu au avut, se pare, un interval riguros
statornicit fiindc, aa cum arat consemnrile din secolele anterioare,
erau un fel de srbtori familiale motenite. Orice tnr nevast era
obligat s adopte de la soacra ei numrul de srbtori restrictive pentru
anumite munci i, n cazul n care era unica fiic, s adauge acestora i
pe cele inute de propria familie. Astfel Filipii par a fi nite protectori ai
familiei, justificarea acestei caracterizri fiind i denumirea mai puin
cunoscut de Drgostie motivat de realitatea natural: n zilele trzii de
toamn se drgostesc lupii, iepurii i alte slbticiuni care pot aduce
stricciuni n gospodrie.
n treact, trebuie s notm c seriei de zile cunoscute sub numele de
Filipii de Toamn i corespund altele, din Dulcele Crciunului, la sfritul
lunii ianuarie i nceputul lunii februarie, ce poart numele de Filipii de
Iarn i respectiv, Martinii de Iarn, n total, cinci zile, precedate de ziua
altui stpn temut al lupilor, Smpetru de Iarn, srbtorit la 16 ianuarie
(nchinarea Cinstitului Lan al Sfntului Apostol Petru). La rndul ei, data
de 14 noiembrie semnific un nceput: cel al Postului Crciunului, de
fapt, o etap de purificare a trupului i sufletului n ntmpinarea Naterii
Mntuitorului.
Ca orice ncheiere de etap festiv dedicat permisivitii totale (s
reinem c ntre Sntmria Mare i Crciun se instituie obligatoriu doar
dou zile de post: Tierea Capului Sfntului Ioan Boteztorul, 29 august
i Ziua Crucii, 14 septembrie), ziua Lsatului Secului de Crciun se
nscrie n acelai tip de manifestri: petreceri cu mncare i butur
(odinioar, cu puti, pistoale i chiote de veselie), vizite n familie,
ntruniri ale tinerilor, cu muzic i joc. Asemenea manifestri nu erau
doar simple excese ci marcau desprirea de petrecerile ngduite, tiut
fiind faptul c postul tradiional nu nsemna doar interdicii alimentare, ci
mai ales restricii comportamentale, aa nct abia din a doua zi a
Crciunului tinerii i gospodarii puteau s mai participe la aniversri,
petreceri i hore.
Dezlnuirile zgomotoase par s fi avut odinioar explicaia n faptul c
nc din ajunul zilei Sfntului Dumitru lumea se umplea de spiritele
rtcitoare ale morilor nempcai (strigoii), momentul de manifestare
maxim fiind Noaptea Sfntului Andrei; ulterior, asemenea zgomote au
fost percepute ca expresii ale veseliei i rmas-bun de la srbtorile
toamnei.

27
O serie de alte acte rituale i gesturi erau obligatorii pentru protejarea
familiei: femeile aveau grij s ncheie una dintre operaiile de baz ale
prelucrrii cnepei - meliatul - i s pun la adpost meliele fiindc
acestea sunt vehicole i arme ale strigoaicelor, s nu mpung (coas)
n piele i n pnz, pentru a ca gurile hulpave ale lupilor s nu devoreze
animalele i s fac anumite vrji mpotriva psrilor rpitoare care ar
putea s atace gospodria. Dup cum lesne se poate observa, aceste
gesturi sunt puse i ele sub semnul magiei simpatetice i al mitologiei
belugului cci toate intesc spre conservarea i protejarea sporului
casei, esen intim legat de sfera femininului.
ncepea tot acum perioada de temut pentru anumite boli (bubatul,
vrsatul sau varicela), de aceea, chiar dac preparatele consacrate
acestei zile erau boabele de porumb fierte i turtele coapte pe vatr,
copiilor nu le era ngduit s le guste spre a nu se mbolnvi. Obligaia
fiecrei gospodine de a mpri aceste alimente este probabil tot o form
de manifestare a srbtorilor recoltei ce asigura n vechime pe de o
parte mpcarea sufletelor celor mori ce au vegheat asupra recoltei, iar
pe de alta, o nou recolt, mai bun, ntruct ofranda se fcea chiar din
seminele ngropate n brazd de ctre gospodari nainte cu cteva
sptmni.
Schimbarea regimului alimentar (instituirea rigorilor postului) impunea
operaii pe care puini le mai ndeplinesc astzi: opritul vaselor sau
chiar separarea acestora de cele utilizate ulterior, ba chiar nlocuirea
unor ingrediente de baz precum borul utilizat la mncrurile de dulce
cu altul de post, de fapt, mprosptarea fermentului cu o compoziie
derivat din roadele anului abia ncheiat. Spaima de spirite necurate era
att de mare nct toate vasele n care acestea ar fi putut sllui
acestea erau aezate cu gura n jos pentru ca nu cumva, ntr-un moment
de ezitare sau de tentaie, s fie folosite pentru nclcarea postului. La
toate acestea se adugau rigorile impuse de zilele lupului pe care, n
zonele conservatoare, gospodinele le mai respect cu strictee.
Am putea afirma c aceast zi este un nceput n sine, o etap de
deschidere ctre srbtori, dar i pragul trecerii ntr-o perioad critic,
hotrtoare pentru viitorul tuturor, una dintre cele care sunt ncrcate de
fore care, dei vag definite, pot fi benefice sau malefice n funcie de
comportamentul nostru. n inutul cuprins ntre Pdurenii Hunedoarei i
Banat, femeile spun i astzi c dac intri n Postul Crciunului cu inim
bun (mpcat i cumptat), srbtorile i nceputul anului i vor merge
n plin, dar dac vei avea momente ovielnice, anul pe care l atepi va

28
fi sinuos, cu multe cumpene i restriti.
n satul tradiional romnesc perioada aceasta era consacrat i vrstei
tinere: pentru fete ncepea ntrecerea meteugului minilor, adic
eztorile destinate pregtirii inutei srbtoreti, iar pentru feciori era
debutul integrrii n ceata de colindtori, cu toate cerinele stricte legate
de condiia de emisar al nnoirii.
Crciunul, cea mai ateptat i cea mai vzut zi din an, precum i
srbtorile ce-i succed, s-a bucurat dintotdeauna de respectul i de
preuirea tinerilor fiindc, aa cum vom vedea, ei sunt nu doar
protagonitii amplelor desfurri festive, ci mai cu seam beneficiarii
sacralitii pe care o implic.
Dac intonarea colindelor este cu desvrire oprit pn la aceast
dat (se crede c celui care ncalc interdicia i ies puchele pe limb
i c se rstoarn ordinea anotimpurilor!), ncepnd din prima zi a
postului acest lucru este ngduit, ba mai mult, n Transilvania, zon
pstrtoare a tradiiei colindatului de ceat, aceasta se constituie i
feciorii ncep pregtirile (organizare, gsirea unei familii-gazd,
rememorarea repertoriului).
n timpuri nu prea ndeprtate de noi, atunci cnd portul era o marc a
apartenenei la un anumit grup bine definit de tradiia locului, frenezia
pregtirilor le cuprindea mai ales pe fete. Chiar dac vemintele se
supuneau unor dominante prin croial, cromatic, ornamente i
accesorii, acestea erau ntr-un fel nepereche: fiecare fat cuta s se
disting de suratele ei ntr-un fel anume, fie prin miestria motivelor
brodate, fie prin mbinarea acestora sau prin ndrzneala culorilor aa
nct, n zilele de srbtoare, nfiarea lor s surprind i s atrag prin
acest limbaj simbolic plin de strlucire. Niciun efort nu prea s fie prea
mare pentru ca acest lucru s se ntmple cu adevrat, de aceea, n
serile lungi de sfrit de toamn, ele se strduiau s nscrie cu slove
meteugite adevrate descntece de dragoste menite s le fac
admirate i dorite. Adesea, pentru ca nimeni s nu le poat fura
meteugul, fetele nfloreau dou cmi: n vzul tuturor, n eztoare,
se ivea una ce nu prea s surprind prin nimic, dar ntr-ascuns, departe
de privirile tuturor, pregteau cu nfrigurare o alta, cum nimeni nu mai
vzuse pn atunci.
Tinerii pstrau aadar un echilibru ntre ceea ce nu le era ngduit i
pornirile nvalnice ale vrstei i firii lor mulumindu-se, n locul horelor
duminicale i al altor petreceri, cu ntlnirile discrete din eztori, strict
supravegheate de gazde i de prini. eztoarea, aceast adevrat

29
instituie cu multiple funcii sociale i-a pierdut n ultimul veac prestigiul,
locul ei fiind luat de cminul cultural, ntrunirile familiale n jurul gazetelor,
apoi al radioului i televizorului. eztorile se reiau n zilele noastre ici-
colo, mai ales n preajma srbtorilor de iarn, cci pregtirea acestora
este de neconceput ntr-un alt cadru.
Un asemenea prilej este srbtoarea Sfntului Apostol Andrei
(Sntandreiul sau Indrea) despre care se poate spune c reunete, prin
toate datinile i tradiiile de o bogie impresionant, toate grupurile de
vrst, gen i statut marital ale comunitilor steti.
O srbtoare marcant
Puine sunt, n tradiia romneasc, srbtorile ce au o asemenea
complexitate, manifestat n credine i practici de o vechime
incontestabil, rspndite pe ntreaga arie romneasc i att de bine
pstrate aa cum este ziua de 30 noiembrie.
n ce calendar putem include Ajunul Sfntului Andrei i ziua acestuia?
Sunt acestea srbtori pastorale ori pot fi incluse n calendarul muncilor
casnice? Fac parte din cultul morilor sau sunt mai degrab destinate
aciunilor magice de aflare i influenare a norocului n dragoste i
csnicie? Nu putem da un unic i ferm rspuns la toate aceste ntrebri
fiindc, Sntandrei Cap-de Iarn, ca orice srbtoare de sfrit i de
nceput, este din toate cte ceva.
Pe de alt parte, dac majoritatea datelor din calendarul romnesc au
doar cte o denumire cretin religioas i una popular, acestor zile le
sunt ataate numeroase altele ce vorbesc despre atributele sacre i
despre prestigiul ei zonal. Astfel, ziua de 29 noiembrie este nchinat
Sfinilor Mucenici Paramon i Filumen, ns este mai cunoscut sub
numele de Ajunul Sfntului Andrei, a crui srbtoare debuteaz cu
Noaptea Strigoilor, iar urmtoarea, cea a Apostolului celui nti Chemat
este numit i Ziua Lupului, Gdineul chiop, Ieirea (ncheierea)
Filipilor de Toamn sau Mo Andrei. O alt valen cretin a zilei de 30
noiembrie este cea de ocrotitor al Romniei, acesta fiind cel care i-a
cretinat pe locuitorii inuturilor danubiano-pontice.
Prestigiul incontestabil al Sfntului Andrei se datoreaz faptului c el a
fost unul dintre cei doisprezece apostoli ai lui Iisus Hristos, originar din
Betsaida (ora din provincia Galileea, aproape de Capernaum), el era
pescar, ca i tatl su, Iona, i fratele su imon (devenit Apostolul
Petru). Scrierile evanghelice spun despre Andrei c a pornit n cutarea
lui Mesia i c, ntr-o bun zi, dup ce s-a statornicit n preajma lui Ioan
Boteztorul, el L-a vzut pe Mntuitor i a fost primul cruia i s-a ngduit

30
s vad unde locuiete. Andrei a primit de la Hristos puterea de a lega i
dezlega pcatele oamenilor, iar dup primirea botezului Duhului Sfnt (la
cincizeci de zile dup nviere), prin tragere la sori, i-a revenit misiunea
de a da vestea cea bun a Mntuirii omenirii n Bitinia i Pont, n
inuturile din jurul Mrii Negre, n Sciia i mai apoi n Asia. Sfntul
Apostol Andrei i-a continuat drumul prin Peloponez, iar n oraul Patras
din provincia Ahaia, Dumnezeu i-a rnduit s ncheie ostenitoarea sa
lucrare prin stingere muceniceasc; aici, locuitorii l-au batjocorit i l-au
rstignit cu capul n jos pe o cruce furit din lemn de mslin n forma
literei X. Acest instrument al caznelor sale i poart i azi numele,
strjuind interseciile periculoase, mai cu seam cele n care se ntretaie
drumuri mari i grele.
Cinstit att de Biserica de Rsrit, ct i de cea romano-catolic, Sfntul
Apostol Andrei este una dintre figurile proeminente ale cretinismului.
Din anul 1997, prin osrdia nalt Preasfinitului Mitropolit Daniel al
Moldovei i Bucovinei i prin bunvoina nalt Preasfinitului Mitropolit
Nicodimos de Patras, o parte a moatelor sfntului au rmas n oraul
Galai, ca o recunoatere a calitii lui de misionar i ocrotitor al
inuturilor de la Dunrea de Jos.
Tradiiile orale spun despre Sfntul Andrei, c a fost un copil abandonat
ntr-o albiu pe ap i apoi a fost crescut de o familie. ntr-o zi l-a
mpucat - din greeal - pe tatl su creznd c este un ho; mergnd
s se spovedeasc la doi preoi, acetia i-au spus c e bun de aruncat n
foc, de aceea i-a ucis. Ajungnd la un clugr, acesta l-a nchis ntr-o
groap i a aruncat cheia n ap. L-a regsit dup 100 de ani i l-a trimis
n lume cu doi desagi plini cu piatr mpovrndu-i umerii i cu cinci oi
albe i cinci negre. Clugrul i-a spus s nu se ntoarc pn nu se vor fi
transformat oile albe n negre i invers; pe drum, Andrei s-a ntlnit cu un
criminal pe care, ucigndu-l, i-a rscumprat toate pcatele i a devenit
sfnt [23].
S-ar putea ca aceast naraiune s transpun, ntr-o manier simbolic,
att tradiii de crono-meteorologie arhaic precum: Sfntul Andrei este
cap de iarn, din acest moment ziua ncepe s creasc ct un bob de
mei (de aici simbolistica alb-negru, lumin-ntuneric), dar i tradiii
cretine, legate de misiunea pe care Mntuitorul i-a ncredinat-o
Apostolului Andrei, numit i Cel nti Chemat, aceea de a-i pstori pe
credincioi. Mai probabil este ns ca Sntandrei, Mo Andrei sau Indrea
s fie o divinitate foarte veche a timpului hibernal dominat de lup ca
animal emblematic, peste care s se fi suprapus atributele cretine ale

31
Apostolului Andrei i ale Sfntului Andrei Cretanul, autorul canonului
mare al slujbelor de post.
Oricum ar fi, ca i ceilali doi apostoli, Filip i Petru, Andrei rmne, la
rndul su, un stpn al fiarelor slbatice foarte temut cci n ajunul
praznicului su, el le slobozete s umble pe la toate rspntiile i pe
toate drumurile, cu soroc a mnca vitele celor ce n-au pzit
srbtoarea. Ca i n alte nopi vrjite (Snvsi, Boboteaz, Smpetru
de Iarn), acum animalele prind grai, dar nimnui nu-i este ngduit s le
asculte sub pedeapsa cu moartea! Aceast credin se leag de esena
puternic marcat de sacru a acestui moment de cumpn: ca orice zi de
prag, ea se vestete printr-o reproducere la scar redus a haosului
primordial: cerurile se deschid, spiritele morilor hlduiesc alturi de cei
vii, iar strigoii i strigoaicele (hoii de man a laptelui i cmpului) se
adun n soboare i se iau la lupt.
Este greu de spus cte din aceste credine venite din profunzimile
gndirii mitice mai sunt pstrate ca atare i repovestite n aceste nopi i
zile de pomin, dar n virtutea datinilor i a obiceiurilor destinate s
atenueze fora lor negativ, oamenii mai respect nc anumite interdicii
i prescripii ce se adaug celor despre care am vorbit n contextul
Filipilor.
Ziua Sfntului Andrei este pstrat cu atta strnicie n toate inuturile
romneti, nct, nc n urm cu mai mult de un secol, se spunea n
Moldova c poi s munceti n orice zi, ct de mare, numai n aceast
zi s serbezi. Evident, este o exagerare cci nu este vorba despre toate
tipurile de munci, ci mai cu seam despre cele casnice feminine (tors,
cusut, mturat) i nici despre ntreaga zi. n jumtatea de sud rii nu
atragerea lupilor constituie pericolul la care se expun cei ce nu respect
aceste interdicii, ci bolile, de la cium la simple dureri de cap (Cine
toarce capt o huial de cap, un sfrit ca acela al fusului) [12].
Cum, potrivit credinelor, zilele despre care vorbim sunt puse i sub
semnul unor incontrolabile i devastatoare incursiuni ale morilor,
gndirea magic arhaic a generat o serie de practici care pot fi astzi
socotite stranii.
Dac ne referim la zonele i aezrile pastorale din Transilvania, nu este
exagerat s afirmm c, pn n zilele noastre, oamenii se dovedesc
foarte pricepui n ceea ce am putea numi magie casnic deprins de-a
lungul a generaii de observare a naturii, de temeri i de acumulare de
experien, dar i de ncredere n puterea unor plante i elemente de a
alunga spiritele vrjmae: De Snandrei nu toarcem, nu mpletim, nu

32
umblm cu ln, c ne mnnc lupii oile. Atuncea fac mpreunarea
lupii. Prluiam hainele n ru i turnam leie fiart i le opream s s
opreasc gura la lupi!
Sarea, aurul alb al magicienilor i antidotul universal al deochiului i
rului de orice fel, focul i ceara curat sfinite n biseric, alturi de
cnep, mac i usturoi slujesc ndeplinirii unor gesturi de protecie ce
nchid ntr-un cerc magic ntreaga gospodrie: animalele sunt nconjurate
cu semine de mac ori cnep, se ung uile cu usturoi, se lipesc ntre
coarnele boilor lumnri aprinse sfinite i se descnt un drob de sare
care apoi este ngropat sub pragul staulului i dat animalelor n ziua de
Sngiorz.
Ce puteri le sunt recunoscute plantelor enumerate i n virtutea cror
tradiii, iat ntrebri ale cror rspunsuri ne conduc, de la teama de lupi,
la cea de strigoi i de mori nelinitii i nocivi.
Macul, cnepa i usturoiul sunt prezene vegetale nelipsite din practicile
funerare. Presrate n sicriu sau n jurul mormntului, ele au rostul de a
ine departe i chiar de a anihila spiritele nehotrte s treac definitiv n
lumea de dincolo, dar mai ales pe acelea ale celor bnuii nc din
timpul vieii c ar fi n stare s aduc sterilitate, cu alte cuvinte, s ia
belugul grnelor i sporul laptelor animalelor.
De asemenea, proprietile lor farmacopeice nu sunt deloc de neglijat.
Macul (Papaver somniferum), recunoscut opiaceu, era utilizat din
vechime ca sedativ, analgezic i somnifer, n vreme ce cnepa (mai ales
specia Canabis indica, mult mai puin cea autohton, Canabis sativa)
este unul dintre psihotropele i halucinogenele cele mai cunoscute, cu
atestri interesante n cadrul riturilor postfunerare ale tracilor
consemnate de istoricii antici.
ntr-un planul simbolic, cele dou plante prezint i alte nelesuri: macul
semnific invazia prin numr, proba separrii i sortrii lui este una a
rbdrii, concentrrii i supunerii creia nu oricine i poate face fa, iar
cnepa textil (Canabis sativa) cultivat la noi pn de curnd este o
plant cultural prin excelen ale crei chinuri de transformare din
smn n vemnt slujeau, n anumite circumstane, tocmai alungrii
relelor.
Dac ar fi s explicm ce se urmrea prin utilizarea acestor plante ca
antidoturi magice ar trebui s inem seam de toate cele trei aspecte.
Dincolo de rigoarea cerut la ndeplinirea riturilor funerare i
postfunerare, se cuta, la asemenea srbtori, nelarea spiritelor rele,
mbtarea, adormirea i amorirea lor, ntruct, dei imateriale, acestea

33
erau socotite nite prezene nzestrate cu lcomie i tenacitate mult, dar
cu minte puin, aadar nu puteau fi nfrnte doar prin cunoatere i
aciune magic, ci mai ales prin perspicacitate i uneori chiar viclenie.
Ct despre usturoi, acesta pare s fie o pavz vegetal redutabil
mpotriva rului de orice esen ntruct l aflm, cum am vzut, n
practici menite s in lupii departe de gospodrii, dar i n cele de
aprare mpotriva duhurilor rtcitoare. Iat, n acest sens, cum erau
ntmpinai strigoii prin Bucovina sfritului de secol XIX: Ca s nu se
ntmple n gospodrii ruti din pricina strigoilor, mama ungea cu
usturoi clampa uii, scara, stlpii hornului, chleaa, crucile de la fereti,
boii i vacile la coarne, melioiul i meliuca, cletele, cociorva, lada i
toporul, iar noi csaii mncam mujdei i ne ferea Dumnezeu de
strigoi [21]. La prima vedere usturoiul era preferat altor plante fiindc pur
i simplu strigoii nu pot suferi mirosul i de aceea nu mai cutezau s se
apropie de casele mbibate cu aceast arom Din nou ne aflm n faa
imaginii monstrului ru, dar prost, ce cade prad propriilor slbiciuni sau
se trdeaz din nimic, lsnd loc practicilor de exorcizare att de simple
nct par la ndemna oricui.
i totui, privind ctre alte segmente ale culturii populare, aflm lucruri
fascinante despre acest condiment vegetal i anume c este prezent i
la alte date din calendarul tradiional (Moii de Iarn sau Moii de Piftii, n
a opta sptmn dup Crciun, Ajunul Sfntului Gheorghe, 22 spre 23
aprilie, alt noapte de efervescen a strigoilor, i de Rusalii), precum i
n practicile de vindecare i n cele de asumare a unor caliti vrjitoreti,
n cele de ghicire a ursitei i de protejare a persoanelor aflate n pragul
unei hotrtoare schimbri de statut (nou nscutului nebotezat i se pun
grune de usturoi la captul feei i n vecintatea leagnului, iar
mireasa trebuie s poarte n pantofii cu care merge la cununie trei fire
din aceeai plant spre a fi ferit de rele).
S mai adugm i o interdicie alimentar ce pare s lmureasc ntru
totul consacrarea usturoiului ca plant magic: De Ziua Crucii nu se
mnnc nimic ce are cruce: usturoi, nuc, perj, pete c are cruce n
cap., precum i lamentaia Ielelor cuprins n descntece: De n-ar fi ai
i rostopasc/ Toat lumea ar fi a noastr!. Aadar, usturoiul sau aiul,
cum i se mai spune regional, poart semnul sfineniei, crucea, arma cea
mai puternic a Domnului Hristos i a omului mpotriva duhurilor morii.
Ca i n cazul celorlalte plante, trebuie s adugm la aceast
simbolistic figurat de mit pe cele ce in de medicina empiric, usturoiul
fiind nzestrat cu atribute eseniale ntre care cele antiseptice i

34
profilactice, dar i de reglare a tensiunii arteriale.
Numai astfel putem explica dinuirea unei tradiii precum Pzitul
Usturoiului n sudul Moldovei, un tip special de eztoare - singura
petrecere ngduit att maturilor ct i tinerilor n Postul Crciunului - ce
mbin demersurile destinate asigurrii proteciei despre care am vorbit,
cu practicile de ghicire i chiar de influenare a norocului n dragoste i n
csnicie. ntrunirile acestea sunt gzduite de un numr restrns de
gospodrii - 7, 9 sau 13 - protagonitii fiind stpnii acestora. Ei aeaz
pe mas usturoiul alturi de tmie, smirn i fclii pstrate de la Pati,
iar n alte locuri, de pine, busuioc i rachiu. Este de fapt o noapte de
veghe ritual, n cursul creia se consuma un preparat tradiional: julfa
sau jolfa (local numit i pelincile sau scutecele Domnului), o plcint
umplut cu fiertur de cnep pisat. Astzi aceasta a rmas doar n
amintirile vrstnicilor, fiind nlocuit cu alimente de post ce se consum i
cu alte ocazii: boabe de porumb fiert cu sare, colarez (fiertur din fin
de gru) sau dovleac copt. Am putea vedea n aceast tradiie zonal o
reminiscen a unui cult al plantelor magice, ntruct ea vorbete ntr-un
mod foarte interesant despre o comuniune ntre planul uman i cel
vegetal. Oamenii, n special cei tineri, slujesc usturoiul fctor de
minuni ntr-un interval foarte primejdios pentru pstrarea calitilor lui, cel
n care strigoii devin att de puternici i ndrznei nct se bnuiete c
ar putea s-i nsueasc antidotul de care se feresc i pe care l ursc
cel mai mult... Chiar i o singur atingere a plantei, cu att mai mult furtul
ei, poate duce la anularea virtuilor, de aceea nu doar prin nesomn, ci
printr-o vigilen continu, toi cei prezeni trebuie s participe la aceast
noapte magic ntr-o atitudine de seriozitate i respect desvrite. n
zori, fiecare primete o parte din usturoiul pzit pe care l va pstra fie ca
ingredient cu sporite caliti magice, eficient mai cu seam n
descntecele de dragoste, dar i n cele de nsntoire, fie ca amulet
aprtoare de rele la drum lung sau aductoare de noroc pentru fetele
ce ies prima oar la hor.
ntocmai ca n noaptea de Snvsi (Noaptea Anului Nou), fetele i
flcii i caut de ursit, adic ncearc s ghiceasc cine le este sortit
i peste ct timp se vor cstori. Cele mai multe sunt mai curnd jocuri
sau ghicitori auspiciale bazate pe analogii transparente, din care nu
lipsesc hazardul i nici umorul, dect vrji propriu-zise. Iat cteva dintre
cele mai rspndite: numratul parilor din gard i legatul celui de-al
aptelea urmate de o interpretare prin comparaie (strmb-rutcios,
noduros-btrn, drept-tnr, cojos-bogat, crengos-vduv), invocarea i

35
lovirea animalelor ale cror strigte vestesc numrul de ani pn la
cstorie, scrutarea imaginii n oglinda strjuit de dou lumnri sau n
apa fntnii pentru a vedea chipul viitorului so i multe altele. ncrederea
n aceste practici mai are i astzi ecouri i, drept mrturie, citm
relatarea - plin parc i acum de emoie - a unei btrne dintr-un sat
bcuan: Am fost io n noaptea ceea s pzm usturoiu la Ghi
Gligora: era Anica fat mari! Era aa Anica asta a lu Ispirachi mai mari
ca mini cu apti ani. zci aa Ileana lu Gligora:
- Ia ducei-v, fa, la oi! Ducei-v videi pi cari oaie punii mna!
ni-a dus acolo n ocol. Am pus toati mna: a m iara cu niti puchii
pi obraz, da tnr! (A nieu i mai mic cu vo doi ani!). Da aa Anica o
pus mna pi iad! ( l-o luat pi Ispirachi cu opt ai mai nic ca ia!). iera
fetili Ioanii lu Ceap: Pavilina ceia o pus mna pi-o oaie btrn -i
curge ochii!... (-aa o luat unu: btrn!...). baba o vinit cu
lumnarea:
- Ia s videm pi ci-a pus mna! nei ghini di oaie ca s vd io cumu-
i!...
n eztorile de biete (fete aflate n pragul cstoriei), n Bistria-
Nsud, acestea erau nvate s prepare o pine ritual: turta lui
Indrei din compoziia creia nu lipseau, desigur, apa nenceput, sarea
i macul. Aceast vraj de dragoste era ns cu mult mai complicat,
fetele trebuind s dovedeasc nu numai curiozitate, ci mai ales voin i
chiar rezisten. Prepararea cerea curenie trupeasc i sufleteasc
desvrit: fetele se primeneau, ineau post negru i nu vorbeau, apoi
i pregteau un aternut nou, ns suficient de sumar ca s nu le
asigure un somn profund, ci s le pstreze ntr-o stare de semiveghe
spre a nu-i uita visul. Experiene astfel trite marcheaz i astzi
amintirile femeilor de pe Valea Brgului, vrnd parc s conving pe
cele ce le-au uitat sau le nesocotesc de importana zilei de Indrei n viaa
de odinioar a satului:
... n-am mncat nimnica n zuua-ceea, la Indrei, s videm ce fac iele fac
ieu (macar c ieu ieram mai mic dect iele!).
venim sara ... - nemnca, nenimnica! - pe cn ne-am strns n cas-
am fcu-o turt din noo linguri de sare noo de frin -am pus
smn de mac! (Io ieram ca de cinsprece ai, da ieram curioas s
vd c ce jisz!) am mncat di trii ori din turt-aceea, da n-am putut-o
mnca tt, c-o fo pr srat. M-am displetit pe partea dreapt -am dat
de trii ori cu ceaptnu cum or zs iele m-am culcat cu doo fe de
mas une nu s-o culcat nime pn-atunci: cu una s m-nvlesc pe

36
una s m culc! ( noaptea viszi c-i vine ursta - d ap!).
Io am jisat c-o vinit on cal chiop, on cal arg, chiop mni-o zs: <Une
meri, Ioan?>; io zc: <La soru-mea!>; <Hai, sui-te pe mine c te duc
io!>; <Cum s m duci tu p mine, c tu nu-mi trebuiti!>. Da m-am
urcat clare p cela cal l-am loat acas l-am legat! ... la toamna,
la anu, io m-am mritat! calu mnieu o fo arg, c-o fos mai btrn
chiop ( chiop ie -n zuua de az!). -acela o fo brbatu-mneu!
celea o jisat, care ce-o jisat, aa s-o mritat!.
Fora de prevestire i de prefigurare a zilei Sfntului Andrei transpare i
n alte tradiii pstrate chiar i n mediul urban. ncolirea grului din anul
respectiv semnat n preziua srbtorii sau nverzirea ramurii de pom
fructifer arta fiecrui membru al familiei ct de norocos i de sntos va
fi. Aceast practic, atestat n Muntenia i Oltenia pare s se fi extins
fiind un fel de emblem modern a srbtorii, alturi de aniversrile
onomastice mult mai vesele dect ar fi ngduit odinioar viaa
tradiional rural.
Nici ghicitorile erotice nu se poate spune c s-au pierdut iremediabil
fiindc adolescentele de astzi au grij s-i pun sub pern o stea de
hrtie tiat n ase sau opt coluri pe care scriu fie nume de biei, fie
denumiri de ocupaii, de orae i, mai recent de ri ndeprtate din
care viseaz s le vin peitori. Colul pe care l ndoaie n somn
prevestete ceva n legtur cu viitorul so, informaii mult mai concise,
deloc simbolice, ci mai curnd confirmri ale aspiraiilor lor
ntre tradiiile pierdute, ar fi interesant de menionat prepararea unui
aliment ce avea i rosturi rituale: covaa, de fapt, o butur fermentat
i ngroat, foarte asemntoare cu braga, preparat din fin de
porumb i gru. Pe lng faptul c era o butur ngduit de post
(buturile alcoolice de orice fel sunt excluse n acest interval), cteva
detalii privind obligativitatea preparrii i consumului ei o plaseaz ntre
alimentele consacrate zilei de Sfntul Andrei. Aadar, covaa se
prepara de ctre gospodinele din Moldova n ajunul srbtorii, era lsat
s fermenteze toat noaptea, n zori era fiart pentru a deveni mai
consistent, apoi, nainte chiar ca membrii familiei s-o fi gustat, se
mprea vecinilor existnd credina c pomana aceasta se face ca
vacile s fie lptoase, iar laptele s fie smntnos i c fiecare om este
dator s mnnce cova n aceast zi pentru ca s fie ferit de strigoi
[23]. Iat c revenim mereu la cteva dintre preocuprile ranilor
romni: pstrarea sporului i belugului casei, protejarea mpotriva
hoilor de man, dar i aducerea ofrandelor din recolta anului ce se

37
ncheia.
Hrana de post nu era doar o renunare impus i asumat, ci se lega -
prin esenele ei naturale i solemnitatea ritual a actului preparrii i
consumrii - de tot ceea ce era determinant n viitor pentru viaa
individual i familial, ba chiar i comunitar.
Nu-i lipsesc zilei de Sfntul Andrei nici semnele meteorologice pe care
astzi puini le mai tiu citi i lua n seam. Acestea se refer nu numai la
iarna pe care o deschide - dac cerul va fi ntunecat, dac va ninge sau
va ploua, peste iarn vor fi zpezi mari i grele -, ci i pentru ntreg anul:
Se ia o crcu verde de mr, se pune n ap i se las pn la Sfntul
Vasile; dac nflorete, e semn c anul viitor este roditor. sau n ziua de
Sfntul Andrei s caui gogoi de tuf (ristic); dac vor fi pline, anul
urmtor e ploios [12].
Avnd n mod evident o serie de caracteristici dominante ale srbtorilor
inaugurale, Sntandreiul tradiional romnesc se definete ca aparinnd
acestei categorii, cu toate c se plaseaz ctre sfritul anului.
S fi fost cndva, n strvechime, 30 noiembrie nceputul anului? Greu
de demonstrat, dar i mai greu de contestat!... Cele cteva pagini pe
care le-am dedicat acestei srbtori nu fac dect s-i motiveze, pe ct
posibil, prestigiul datorat esenei sacre i s nfieze complexitatea i
vigoarea tradiiilor pstrate ce tind s o detaeze de ntreg ciclul hibernal.
Un mo bun al tuturor
Sfntul Nicolae este al doilea sfnt fcut de Dumnezeu, care st alturi
de Printele Ceresc, n stnga Lui, i n noaptea ctre Sfntul Vasile,
Dumnezeu i cu Sfntul Neculai stau la mas, artndu-se lumii n
lumina mare, atunci cnd cerurile se deschid de trei ori.
Dumnezeu /.../ a pus strjer la miaznoapte pe Sfntul Nicoar, i la
miazzi pe Sfntul Toader, ca s ie calea Soarelui i s-l abat din cale.
/.../ Dar odat i odat tot o s scape el de pzitorii lui; dac nu de Sn-
Toader, dar de Sn-Nicoar tot o s scape, c Sn-Toader e tnr i are
cai, dar Sn-Nicoar n-are cai i e btrn [16].
Prin Bucovina se zice c Sfntul Neculai a oprit chiar apele potopului
care cutau, dup nvluirea pmntului i prpdirea lumii, s nece i
corabia lui Noe.
Sfntul Nicolae e milostiv fa de sraci, ajut vduvele i orfanii i
druiete bani tuturor oropsiilor. Dttor de bogie, de noroc tuturor, d
mai ales noroc fetelor srace, pe care le mrit .
Se spune c Sfntul Nicolae a fost corbier, ndeletnicindu-se cu
negoul pe ap i prinsul petelui.

38
n Ghizdretii Dobrogei, precum i prin alte sate dunrene, am auzit
pescari rostindu-i numele n clipe de primejdie sau chemndu-l ntr-ajutor
pentru mai trziu.
... n afar de acestea, se crede c Sfntul Neculai este brodari (podar)
mare i cluz i sprijin celor ce umbl pe ape. [21].
De Snmicoar intr dracii n moar i d cu morarii n ap ori d
drumul morilor. Pentru mblnzire se face sfetanie i praznic morii.
Tlharii se roag la Sfntul Neculai s le ajute la furat; el e al tlharilor
[12]. Aceste tradiii orale ne pun n faa unor fascinante ipostaze ale unui
personaj deosebit de preios: pe de o parte, el se afl n graiile divine,
ca unul dintre demnii purttori ai unor sarcini de care depinde nsi
existena Lumii i prta la purificarea ei prin potop, iar pe de alta, ca
patron al unor categorii profesionale, n virtutea invocrii unei biografii
spectaculoase.
Ambele faete au apropieri i deosebiri interesante dac l raportm pe
Sn-Nicoar (Snmicoar) sau Sfntul Neculai din calendarul popular la
Sfntul Ierarh Nicolae, pe care Biserica Ortodox l prznuiete pe 6
decembrie.
El s-a nscut n Patara (Asia Mic) n a doua jumtatea a secolului al III-
lea, ntr-o familie de oameni nstrii i dreptcredincioi cretini. Numele
su nseamn biruitor de popor i n aceast lumin a slujit ntreaga sa
via, fiind declarat de-a lungul timpului ocrotitor al Greciei i Rusiei,
precum i al multor orae europene.
Din fraged tineree el s-a nvrednicit cu nvarea Sfintei Scripturi i a
altor scrieri dumnezeieti, fapt pentru care a fost consacrat de tradiie
drept patronul nvtorilor i al dasclilor. Dup trecerea prinilor si la
cele venice, sfntul a mprit sracilor ntreaga sa avere trind n
continuare ca stare al unei mnstiri din cetatea Myra din Lycia (astzi,
Kale, n Asia Mic), apoi, ca arhiepiscop al inutului. Viaa sfntului
purttor de biruin asupra tuturor relelor i ispitelor este un exemplu de
smerenie, de iubire de Dumnezeu i de semeni. Una dintre secvenele
biografice relateaz cum, prin rugciuni fierbini, a reuit s scape de la
nec pe cltorii unei corbii i o alta cum, fiind Arhiepiscop al Mirei
Lyciei, a nzestrat pe fiicele unui om srac oprindu-le s ia calea
pierzaniei. Aceast credin l consacr drept ocrotitor al tinerelor aflate
n pragul cstoriei, al familiei.
Urmtoarea tradiie cretin l consacr drept ocrotitor al condamnailor
(prin extensie, al tlharilor) ce l invoc n momentele de cumpn cu
ndejdea nfptuirii unei minuni: Pentru viaa sa aleas, sfntul a fost

39
rspltit de Dumnezeu cu darul facerii de minuni. Astfel a izbvit de la
moarte trei brbai npstuii pe nedrept. Pe cnd acetia erau n
nchisoare, au aflat de timpul cnd aveau s fie omori i au chemat pe
sfntul n ajutor; i-au pomenit i de binefacerile ce le fcuse cu alii, cum
izbvise de moarte ali trei brbai din Lichia. Iar Sfntul Nicolae, cel
grabnic spre ajutor i gata de aprare, s-a artat n vis mpratului i
eparhului; pe eparh l-a mustrat c a defimat mpratului pe acei brbai,
iar mpratului i-a artat i i-a dovedit c aceia sunt nevinovai i numai
din pizm au fost pri c au uneltit mpotriva lui. i aa i-a izbvit
Sfntul Nicolae de la moarte [33].
n colinde, Snicoar se nfieaz tot n calitatea sa de ocrotitor al
corbierilor, ntruct acestea dezvolt secvena biografic a cltoriei
spre Palestina n cursul creia, prin rugciuni, a reuit s mblnzeasc
furtuna i s scape de la naufragiul iminent pe toi tovarii lui de
cltorie. Calitatea sa de cluz n trecerea n lumea cealalt ce
implic traversarea Apei Smbetei i a mrii primordiale pare s fie tot
un rezultat al adaptrii la mitologia romneasc a morii. n virtutea attor
caliti, Sfntul Nicolae din tradiiile populare se plaseaz ntr-un loc
ceresc privilegiat - n stnga Tatlui Ceresc - legendele conferindu-i
atributele unui personaj primordial, mai vechi dect miticul Noe.
Totodat, subliniind faptul c este unul dintre cei mai dragi lui Dumnezeu
i transpunnd n mod simbolic succesiunea anotimpurilor, oamenii au
dat la iveal legendele conform crora el este strjerul soarelui, fiind
ajutat la captul cellalt al firului timpului de un alt sfnt, mult mai tnr i
mai viguros, Sn-Toader.
Mai presus de toate Sfntul Nicolae, numit de Biseric ierarhul
Domnului i mare fctor de minuni, este o pavz a tuturor celor aflai
n nevoie cci - spun Vieile sfinilor - nu i-a uitat credincioii nici dup
trecerea n lumea drepilor, ci, n fiecare zi, cu mbelugare, face bine
celor ce au nevoie de el i-i izbvete de tot felul de primejdii i nevoi.
Un fapt amintit de cronici este nvierea a trei copii omori de ctre un
hangiu lacom de bani i de ctig necinstit. Tocmai n noaptea crimei,
Sfntul Nicolae se odihnea n hanul acela, fiind n trecere, probabil spre
Niceea, pentru a lua parte la primul conciliu ecumenic. ntiinat n vis de
Dumnezeu, a cobort n beciul unde hangiul aeza trupurile tiate ale
copiilor ntr-un vas de lemn; vzndu-se descoperit, acesta a czut la
pmnt de groaz. Sfntul Nicolae a fcut semnul Sfintei Cruci i
deodat copiii au revenit la via ca dintr-un somn adnc i au nconjurat
cu drag pe btrnul episcop. Apoi s-a ndreptat spre clul lipsit de inim

40
i l-a ajutat s-i recunoasc greeala i s se mpace cu Dumnezeu. n
amintirea acestei minuni, ziua Sfntului Nicolae a devenit pentru muli
copii zi de mare srbtoare.
Aa se face c, n zilele noastre, Sfntul Nicolae, sub numele familiar de
Mo Nicolae, este unul dintre cele mai ndrgite i ateptate personaje
ale acestei perioade. Scrutnd tradiia romneasc, observm cu
uurin c atributele ce i se recunosc astzi nu existau n urm cu un
secol-un secol i jumtate, prin urmare, ne aflm n faa unei achiziii din
spaiul occidental ptruns pe filier urban.
Sinter Niklaas, protectorul oraului Amsterdam, era ntmpinat prin
secolul al XVIII-lea cu mult nsufleire pe 5 decembrie, cnd se ivea n
port, ntr-o corabie feeric luminat, nsoit de Zwarte Piet, slujitorul lui
negru; se spunea despre el c descinde pentru dou sptmni din
castelul su din Spania spre a aduce cadouri tuturor n prag de Crciun.
Ulterior, n primele decenii ale secolului al XIX-lea, pedagogii i autorii de
literatur pentru copii l-au impus ca patron al acestora, aducnd,
totodat, cteva inovaii decisive pentru transformarea lui dintr-un ierarh
sobru, nvemntat n odjdii arhiereti, ntr-un spiridu zmbitor, ce-i
face apariia n noaptea de Ajunul al Crciunului ntr-o sanie tras de reni
i coboar pe hornul casei (ntocmai ca un vrjitor!) pentru a pune n
ciorapi sau ghete darurile mult ateptate. Astfel, Sfntul Nicolae a
devenit n lumea occidental, ct i dincolo de ocean, Santa Claus
pentru ca apoi, adoptat parial sau total de celelalte ri, s capete nume
diferite: Pre Nel, Babbo Natale, Father Christmas devenind personajul
cel mai important al srbtorilor Crciunului i Anului Nou [14].
La romni, Mo Nicolae s-a instalat mai nti n mediul citadin i foarte
trziu n cel rural i n orice caz nu s-a suprapus celorlali doi moi: Mo
Ajun i Mo Crciun. Mai mult dect att, el s-a distins nc de la nceput
(graie povestirilor adulilor) nu att ca un mo darnic i ngduitor, ci ca
unul justiiar, mai degrab un sprijin divin al dasclilor i prinilor n
demersurile lor educative, dect un personaj nzdrvan gata s se
topeasc la orice rugminte sau vis copilresc... Emblema sa, nuielua
sau bul, era de altfel nelipsit din recuzita pedagogic de odinioar
fiind legitimat de nsi atingerea divin a patronului celor aflai n
nevoie...
Cu toat faima cretin a Sfntului Nicolae, datinile i tradiiile din ziua
de 6 decembrie nu sunt prea numeroase: se serbeaz pentru ajutor la
boli i mai ales lovituri (aluzie probabil la toiagul arhieresc!), se fac
praznice pentru morii npraznici (n accidente, mai ales necai), iar

41
fetele fac rugciuni pentru noroc n cstorie.
Fiind o zi plasat la nceputul iernii calendaristice, este firesc s fie
socotit prevestitoare pentru mersul vremii: Cnd vine Sn-Micoar cu
calul alb, adic aduce neaua cu sine, atunci aduce cu sine i iarna grea,
care se nfrnge la Snt-Ion., se spunea mai demult n Banat; dac
ninge, se spune c moul i scutur barba, iar dac e vremea blnd i
pmntul neacoperit cu zpad se spune c el a ntinerit; n Muntenia,
oamenii spun c de la Sfntul Nicolae se ntoarce noaptea la ziu cu ct
se sucete puiul n goace [16].
Pentru zonele ce pstreaz tradiia colindatului, n special n
Transilvania, Sfntul Nicolae este ntr-un fel patronul cetei de tineri, la
aceast dat ei ntrunindu-se pentru alegerea conductorului (vtaf,
jude, biru, primar - n Transilvania, zaraf sau calf - n Moldova, cap de
stran - n ara Lovitei) i a celorlali funcionari cu roluri bine stabilite
(casierul sau prgariul, pivniceriul sau crmarul, pristavul, chemtorul
sau trgtoriul fetelor, adic cel ce invit i conduce fetele la petreceri,
desgariul sau iapa, cel ce car darurile n alimente, pristavul, nsrcinat
cu aducerea la repetiii a feciorilor).
Ridicarea vtafului se face fie prin vot, fie prin licitaie, tiut fiind faptul c
pentru familia acestuia participarea n aceast calitate la srbtorile
Crciunului presupune un efort economic considerabil, materializat ntr-o
contribuie substanial pentru achiziionarea buturii i a alimentelor
pentru petrecerile cetei i pentru plata muzicanilor, ns este totodat i
o marc de mare prestigiu n sat. Oricum ar fi ales, conductorul cetei de
colindtori trebuie s ndeplineasc nite condiii stricte: s cunoasc
foarte bine toate colindele i s aib voce bun, s aib o inut moral
ireproabil i s fie respectat i apreciat nu doar de membrii cetei, ci de
ntreg satul, s fie autoritar i corect.
n trecutul nu prea ndeprtat, feciorii care fceau parte din ceata de
colindtori se separau de familiile lor ncepnd de la aceast dat i se
mutau cu toii, asemenea membrilor unei confrerii masculine de iniiere,
n gospodria unei familii nstrite i, de preferin, fr urmai. Aici,
tinerii se gospodreau mpreun, i ajutau gazdele la muncile mai grele,
iar seara repetau colindele i petreceau departe de restul satului. Ei se
supuneau fr crcnire tatlui i mamei de feciori, cum era numit
familia care i adopta temporar, de la care nvau reguli de buncuviin,
protocolul colindatului i mai cu seam cum s pstreze cumptarea n
toate i armonia cetei.
n zona Ortie din Hunedoara, n Mrginimea Sibiului, n ara Oltului i

42
n satele nsudene, acest moment are o desfurare sobru
ceremonial: tinerii discut aducndu-i fiecare argumentele n favoarea
fiecrei propuneri, conductorului i se cere s rosteasc un angajament,
este ridicat pe brae n strigtul: Vivat! Vivat! Vivat!, apoi se bea
adlmaul, o mas n comun care pecetluiete nelegerea. Primul lucru
pe care l are de fcut ceata este acela de a merge s plteasc la
primrie cauia sau garania, o tax pentru eventualele stricciuni pe
care le-ar putea face de-a lungul srbtorilor. Tot acum autoritile i
notabilitile satului sunt ntiinate de organizarea i alegerea feciorilor,
deoarece conductorii devin un fel de mediatori ntre grupul lor de vrst
i restul stenilor, dar i responsabili pentru faptele celorlali, atribuii
prelungite practic pn la Crciunul urmtor. n fine, ziua se ncheie tot
ntr-o not srbtoreasc, ntruct, ca un preludiu la srbtoarea
Crciunului, dar i ca semn de nalt preuire, ceata merge s-i colinde
pe cei ce se numesc Nicolae [18].
O srbtoare a jertfei pentru belug
De nu v vei ntoarce i nu vei fi ca pruncii, nu vei intra n mpria
cerului; i cine va primi pe un copil ca acesta ntru numele Meu, pe Mine
m primete!; Cine se va smeri pe sine ca pruncul acesta, acela este
cel mai mare n mpria cerurilor! - acestea au fost cuvintele pe care
Iisus Hristos le-a rostit atunci cnd, n peregrinrile Lui prin lume, prinii
lui Ignatie I l-au dat n brae s-l binecuvnteze.
Sfntul Ignatie Teoforul (purttorul de Dumnezeu) a fost unul dintre
ucenicii Sfntului Apostol i Evanghelist Ioan i este prznuit de ctre
Biserica Ortodox la 20 decembrie. Viaa lui se leag ntr-un chip foarte
interesant de istoria romnilor ntruct, spune tradiia bisericeasc, fiind
mrturisitor al credinei ntru Hristos i devenind mai apoi episcop al
Antiohiei, el a czut n dizgraia mpratului Traian care a ordonat s fie
dus la Roma pentru a fi sfiat de fiare n amfiteatru i a spori astfel
fastul triumfului organizat cu prilejul nfrngerii dacilor. Martiriul sfntului
a avut loc pe 20 decembrie al anului 107 i i-a adus numele de jertf vie
i cuvnttoare a lui Iisus. Ca o confirmare a iubirii lui pentru Fiul lui
Dumnezeu, Biserica mai spune c aflndu-i-se inima ntre rmiele
sfiate de lei, credincioii au putut s vad nluntrul ei numele Lui scris
cu slove de aur [33].
Povestirile i datinile populare romneti pstreaz destul de puin din
aceste tradiii cretine. O legend spune c Sfntul Ignat era fctor de
minuni i c ori de cte ori nnopta n cte o cas, lsa cte ceva de
inut minte. Aa s-a ntmplat ntr-un Ajun de Crciun la casa unui

43
srman pe care l-a ndemnat s sape sub pat unde va gsi un porc bun
de tiat. Sfntul l-a nvat cum s-l pregteasc i apoi s nu uite s
dea i altora: de atunci, oamenii au nvat s taie porci de Crciun.
O alta, nu mai puin interesant, ni-l nfieaz pe Ignat ca pe un om
srac, cu muli copii. Plecnd s gseasc ceva de mncare pentru
Crciunul care se apropia, s-a ntlnit cu diavolul preschimbat ntr-un
pop. Acesta i-a dat nou porci, cu condiia s-i fgduiasc lui ce are
acas i nu tie: fiul abia nscut. Peste noapte, a cerut gzduire un
moneag care s-a dovedit a fi Dumnezeu. Cnd diavolul a venit s-i
cear lui Ignat fgduiala, Dumnezeu l-a supus probei ghicitorilor
numrnd de la zece la unu i fcnd ca diavolul s plesneasc de
ciud. Lui Ignat i-au rmas porcii, devenind astfel un om cu stare.
n fine, ntr-o a treia, se spune c Ignat i-a ucis din greeal tatl pe
cnd se pregtea s taie porcul. Un preot i-a dat canon s-i
construiasc o luntre i s se retrag pe malul unei ape, unde s
slujeasc oamenilor ca luntra de pe un mal pe altul i s rsdeasc un
tciune de rchit, iar cnd aceasta va nfrunzi, s tie c a fost iertat.
ntr-o noapte, au venit Dumnezeu i Sfntul Petre i au fcut o minune
umplnd estul gol cu o pine nemaivzut. L-au luat apoi pe Ignat i i-
au artat c tciunele a devenit rchit, apoi i-au cerut s-i nsoeasc n
lume. Revenind acas peste ani de zile, i-a regsit fiii care deveniser
negustori nstrii.
Acestea i nc alte multe povestiri l prezint pe Ignat n contextul
srbtorii Crciunului fie n calitatea lui de sfnt fctor de minuni, fie
ntr-o condiie umil din care iese graie ajutorului divin, fapt ce
motiveaz denumirea popular: Ignatul porcilor. El se nfieaz uneori
ca un erou civilizator ce-i nva pe muritorii de rnd s se pregteasc
aa cum se cuvine pentru Crciun, fr ns a da propriu-zis dezlegare
pentru consumul crnii. n ipostaza sa de om nevoia, Ignat primete ca
dar scos de sub puterea Rului tot porci, odat cu binecuvntarea de a-i
crete i consuma.
Este evident c asemenea naraiuni, unele dintre ele povestite odinioar
n ajunul zilei lui Ignat, nu fac altceva dect s adapteze figura sfntului
la tradiiile alimentare ale romnilor astfel nct animalul sacrificat,
porcul, un simbol foarte vechi al norocului, belugului i fertilitii, devine
o emblem a srbtorii i chiar a patronului ei cretin. De altfel, acest
animal, alturi de mielul pascal, sunt singurele jertfe acceptate i chiar
impuse de biserica cretin, ambele trimind la ideea de sacrificiu, de
pregtire pentru intrarea n timpul festiv [14].

44
n unele credine apare i mai explicit ideea sacrificiului obligatoriu
impus n aceast zi: s vezi snge n ziua de Ignat i s spui: <Ignat,
Ignat, porc umflat!> ca s fii ferit de boli sau s nu lucrezi nimic n acea
zi pn nu vezi snge de porc negru, altminteri i se moleesc minile
precum carnea de porc. O serie de gesturi obligatorii amintite pn
astzi subliniaz solemnitatea svririi acestei jertfe: unele in de magia
de influenare a fertilitii i de protecie mpotriva bolilor, altora li se ofer
explicaii de rezonan cretin: cnd se njunghie porcul, cel ce-l taie,
ca i cei dimprejur, i fac cruce cu snge, ca s fie sntoi i roii peste
an i zic: <La anul i la muli ani cu sntate!> ; cel ce taie porcul nu
trebuie s crite - s scrneasc - sau s strng din dini ca s nu ias
carnea porcului tare i s fiarb cu anevoie.; dup ce se prlesc, se
cresteaz nti la ceaf, ca o cruce, apoi se presar sare, ca s fie
carnea lor primit de Dumnezeu, cnd va da din ea de poman i s nu
se strice; capul se taie naintea oldurilor i se duce n cas cu rtul n
urm, pentru ca s nu se sparg oalele gospodinei; iar prin alte pri se
face acelai lucru ca s fie bine i s aib gazda noroc la porci [23].
Btrnii mai cred i astzi c sngele porcului tiat de Ignat este bun de
leac: amestecat i mcinat cu mei, acesta ar fi bun pentru afumarea
copiilor bolnavi de guturai, de spaim sau de nluc, untura sfinit ar
vindeca junghiurile i reumatismul, iar intestinele uscate i falca ar putea
ajuta la tratarea unor boli att pentru oameni, ct i pentru animale. Ca i
n vechime, n zilele noastre, brbaii caut semne ale vremii n viscerele
porcului sacrificat: grosimea splinei prevestete vremea rea de peste
iarn, intervalele cu ger i precipitaii, precum i prelungirea lunilor
nefavorabile agriculturii.
Dei este un act impresionant prin violena lui, la tiatul porcilor sunt
prtai, cu mare veselie, chiar i copiii; n sudul rii, dar i n Moldova,
cei mai mici sunt pui s ncalece porcul njunghiat ca s fie sntoi i
grai, apoi li se fac semne cu snge pe frunte i pe obraji ca s fie
rumeni la fa i ferii de deochi, iar cei mai mari primesc bica porcului
din care i fac o zornitoare cu care s alunge spiritele rele pe toat
durata srbtorilor.
Femeile au grij ca dou dintre cele mai importante pri ale corpului s
fie decupate i conservate cu grij - capul i picioarele - din care se
prepar piftiile, aiturile sau rciturile ce constituie un preparat
tradiional din care, pentru a-i asigura sporul i sntatea animalelor n
gospodrie, se face parte morilor atunci cnd carnea animalului e pe
sfrite (la Anul Nou, dup Boboteaz, iar mai apoi, n a opta sptmn

45
dup Crciun, la Moii de Piftii).
Ziua de Ignat mai are i o alt denumire ce o detaeaz n mod clar de
srbtoarea religioas iar aceasta ine de ocupaiile casnice feminine.
Intoarea este conform credinelor vechi nevasta lui Ignat i este
reprezentat n imaginarul popular ca o femeie monstruoas ce oprete
minile gospodinelor care torc, le mutileaz sau le face s-i piard
vlaga.
De fapt, ziua de 20 decembrie era termenul-limit al ncheierii unor
operaii de prelucrare a firelor naturale (cnep, in, ln) aa c
impunerea lui se fcea prin raportarea la srbtoarea popular patronat
de asemenea reprezentri terifiante. Se credea c cele care mai torceau
de acum i pn dup ziua de Sfntul Ion Boteztorul ridicau furca
mpotriva crucii de aceea li se torceau zilele (i scurtau viaa) i se
ntorcea Crciunul de la ele. Asta nu nseamn c era un timp nefast
pentru toate muncile casnice, dimpotriv, aa cum am vzut, era afectat
n special ndeletnicirilor culinare crora li se aduga splatul rufelor
fiindc n perioada urmtoare se concentrau multe srbtori ce nu mai
ngduiau aceast operaie.
Am putea afirma c srbtoarea Sfntului Ignat are mai mult un caracter
domestic i c doar pstrarea unor habitudini rustice de alimentaie
tradiional i-a asigurat perpetuarea. Ignat este mai curnd un sfnt
mrunt, un spirit al belugului i un vestitor al srbtorii celei mari,
asemnndu-se doar n acest sens cu cel pe care tradiia cretin l
numete martirul Ignatie Teoforul: un slujitor al Mntuitorului discret, umil,
dar deosebit de tenace i de convingtor prin fapte.
Pragul srbtorii
ncepnd cu ziua de 23 decembrie se poate spune c am intrat n
srbtorile de iarn: febra pregtirilor se atenueaz lsnd loc gesturilor
mai sobre, cum ar fi sfinirea casei i a mesei de Ajun, osptarea
spiritelor morilor cu ultimele preparate de post i primirea celor mai mici
colindtori.
n 22 decembrie i n ziua de Ajun, mai toate pregtirile pe care le fac
gospodinele de la sate au rosturi magice bine definite al cror scop este
stimularea belugului casei. Cel mai important dintre acestea este
momentul pregtirii copturilor - turtele, covrigii i colacii - ce se vor
mpri fie ca daruri colindtorilor, fie ca ofrande pentru mori. Preparate
cu mult grij i multe precauii din cea mai aleas fin, pentru ca
aspectul i gustul lor s pun n valoare priceperea gospodinei, acestea
capt valene rituale datorit momentului cruia i sunt destinate, dar i

46
solemnitii ce subliniaz fiecare etap.
Din acest moment, pinea cea de toate zilele, cinstea mesei nu mai
este doar alimentul vital al fiecrei familii fiindc ea se ncarc de
sacralitatea pe care apropierea serii de Crciun o revars asupra ntregii
firi. Colacii sunt numii n oraiile de mulumire de la sfritul ceremoniei
colindatului faa lui Hristos, aceast minunat metafor concentrnd
credina c Maica Domnului a binecuvntat bobul de gru s poarte
chipul Fiului su. Este firesc aadar ca n pragul Crciunului,
transformarea acestuia dintr-un produs natural obinut cu trud i rvn,
ntr-unul cultural, preparat cu meteug, s fie pus sub semnul
miracolului.
Aluatul de Crciun a fost i este un simbol al belugului, o emblem a
srbtorii i chiar un panaceu universal. De aceea nu se mprumut din
el, spre a nu se da din sporul casei, nu se privete cu uimire, spre a nu
se deochia (ceea ce l-ar opri din cretere), se pstreaz ca atare peste
an pentru a se da vitelor bolnave i a se folosi la descntecele de
vindecare, ori se prepar separat de celelalte copturi, dup o reet
magic special, dodomei (un fel de pinici rotunde) buni ca leac
pentru durerile gastrice care apar primvara i creciuni (colaci de forma
cifrei opt) din care gust plugarii nainte de a trage prima brazd.
Mai sunt apoi o serie de credine mrunte care spun c nimic din ce a
slujit preparrii aluatului de Crciun nu trebuie risipit sau lsat la voia
ntmplrii cci fiecare frm are virtui magice: trele sunt bune
pentru prsirea animalelor, resturile de aluat de pe lopat nu trebuie
aruncate n foc sau n gunoi ca s nu se pun tciunele pe gru, iar
apa este pstrat cu grij de fete i utilizat n practicile de
nfrumuseare... [23]
Ca n orice noapte mare, nspre Crciun cerurile se deschid, dar
minunea asta n-o pot vedea dect cei buni la Dumnezeu. /.../ Cei care
vor, stau toat noaptea trezi i pzesc clipa cnd se deschide cerul.
Atunci se aude o toac de sus, iar cocoii ncep s cnte. Unii cer
sntate ori bani, cci oriice ar cere, cred c vor dobndi [22].
n aceste formulri simple care pot prea astzi naive, transpare
explicaia revenirii sufletelor celor plecai - de ast-dat, blajini i deloc
primejdioi - dar i aceea a vegherii obligatorii din noaptea de 23 spre 24
decembrie. Romnii, ca de altfel i popoarele vecine, socoteau c
pesc peste pragul srbtorii n aceast noapte nvestit cu o for
augural de neegalat, de aceea, Ajunul este la fel de important ca i
restul zilelor ce-i succed.

47
La o analiz mai atent, orict de laici i de emancipai de tradiie ne-am
socoti, nu putem s nu recunoatem c seara de Ajun are semnificaii
bogate i pentru noi: o petrecem n familie, alturi de cei dragi, pentru ca
tot anul s fim unii, ne facem urri i daruri, pentru a ne mpca i a fi
veseli, ne punem n gnd planuri i dorine, fiindc suntem siguri c
aceast cumpn a timpului are darul de a face din vis un fapt mplinit.
Masa de Ajun era ns n satul tradiional romnesc un osp sobru, ce
ncheia perioada de post, nu unul ce excela prin opulen. Mai mult
dect att, fiecrui aliment i se recunoteau i i se puneau n valoare
caliti simbolice, fapt ce dovedete nc o dat c pentru omul
tradiional a se hrni nu nsemna a ndeplini un simplu act fiziologic, ci
mai ales ntr-un asemenea moment, a comunica printr-un cod
comportamental complex, att cu forele universului, ct i cu semenii.
Ingredientele de baz nu erau alese la ntmplare, diversitatea
preparatelor urmrea obinerea sporului la toate legumele, fructele i
zarzavaturile ce se cultivau n gospodrie; unele erau evitate fiindc nu
erau de bun augur (Sarmalele-s sfdue ca neamurile; ct fierb n
oal, tot una clocotesc i huiesc.), altele erau preferate: bobul pentru c
aduce sa, perjele (prunele), pentru c-i ndulcesc pe oameni, pinea,
zahrul i mierea pentru c aduc mpcare i belug, petele (n
Bucovina), ca s fie ferii de friguri peste an [23].
Pregtit chiar la miezul nopii, masa de Ajun reunea bucate de sec
dintre cele mai elaborate i mai rafinate: bob fcluit sau sleit, cu ceap
prjit i plante aromate, plachie de hribi (pilaf cu ciuperci), salat de
msline cu oet i ceap, pere fierte, tocmagi (tiei de cas) cu zahr i
nuci, gru ndulcit cu miere, prune afumate, jolf cu smn de cnep
sau cu nuci i sirop de zahr ori pine de trg muiat n ap de flori sau
de migdale cu fel de fel de mirodenii; nu lipsea, desigur, vinul rou sau
porfiriu (roz).
Alturi de acestea se puneau pe masa festiv spre a fi sfinite de preot
cte puin din seminele ce urmau a fi ngropate n brazd, lumnri
aprinse i bani. Primirea preotului era un act de mare ceremonialitate: el
trebuia s binecuvnteze masa, apoi s se aeze (ca s stea clotile i
s vin peitorii la fete!), s guste din fiecare fel de mncare i s nchine
un pahar de vin fcnd urrile cuvenite.
Seara de Ajun era pentru gospodari un prilej de a nfptui vrji casnice
mrunte ce au ca scop stimularea fecunditii animalelor din gospodrie
i a recoltei. Capul familiei arunca din grul fiert pn n grinda casei
pentru a face grnele s creasc i pentru sporul stupilor, aducea n

48
cas fn i paie pe care le aternea sub masa de Ajun ca s aib
animale sntoase, simula toate muncile de peste an atingnd simbolic
fiecare unealt, iar apoi, ntr-un dialog imaginar ce amintete de
scenariile magice, amenina cu tierea pomii neroditori. Gospodinele
socoteau c Ajunul este o zi favorabil vrjilor pentru protejarea i
stimularea psretului de curte, de aceea le hrneau din ciur ca s se
ou precum se cerne fina, dar nu le strigau, ca s nu atrag ulii, aveau
grij s nu rmn surcele pe afar pe care, dac cineva le-ar fi luat, toi
puii ar fi murit peste an, mturau, ns nu scoteau afar gunoiul pn
dup srbtori, ca s nu dea belugul i tihna casei i, din acelai motiv,
nu fceau vizite i nici nu ddeau mprumut.
Ajunul Crciunului se petrece n desvrit linite, curenie i armonie
pentru c este un prag ctre timpul sacru al srbtorilor i ctre un nou
an. Tot ceea ce facem - bun sau ru - are ecou n existena noastr
imediat, de aceea nu sunt ngduite pizma i suprarea, certurile i
loviturile: cel ce lovete cu pumnul sau cu palma va cpta attea bube
ci pumni a dat i attea rni, cte palme.
Fetele nu pierdeau nici ele prilejul de a-i face favorabile forele ce
vegheaz la gsirea i aducerea ursitului: prin Moldova, ele ascundeau
sub pragul peste care urma s treac preotul un ac de pr pe care apoi l
luau i-l puneau n acea noapte n pr ca s-i viseze viitorul mire sau
presrau boabe de gru pe locul unde era poftit s ad preotul, i-l
foloseau la descntece, care s le grbeasc mritiul.
n satele de pe Valea Sluei din inutul Nsudului, femeile i mai
amintesc i acum visul din noaptea de Ajun i, cu toate c se ndoiesc de
felul cum au respectat prescripiile magice, pun pe seama ursitei csnicia
de-o via: Pi -n Agiunu di Criun nu mncai (care vr - fat! - ca
s-i jisz ursta!).
C io am proboluit o dat n-am tiut cum s fac: s nici nu mnnc,
s nici nu beu, da sara s iu prezentabil la colindat!... (S beu on
pahar de uic, ori... ceva!...)
Avm far to mai mari -am nut ce-am nut, n-am mai putut de
foame -am mncat... -am mncat mmuca cn o vzut, ce: <Pi...
tu mnnci?!...>; <Pi c nu mai pot de foame!>; <Pi atuncea
mnnc, da nu bea ap!> (Atuncea jiszi c cine -a da ap acela a i:
Urstoarea, no!).
Am mncat, n-am but, dup-aceea mi s-o fcut o ste!... No! M-am
meninut ct am putut! N-am but ap! M-am culcat (c nu ce
rugciuni trebea s zci, ce Tatl Nostru, nu- ce mtnii s faci la

49
tietoriu de lemne, afar s te culci p o fa de mas noo, or ceva
pnz sut noo, s nu dormi bine!). Cn s-o jeschis ua s m scol,
s m pornesc la colindat, m-am trezt!
-api or vinit aici la lelea Aristina; or vinit lelea Lionora, mama lu
doamna Valerica cu brbatu-su, cu Petr, or adus aicea nit fini -atta
mi s-o fcut ste!... -am but on phar-doo de vin...
Da ti ce-am jisat noaptea? Am jisat c-am fos la o petrecere io la t
le dam ap, da t iera cu dosu ct mine! Ap dac io n-am nut nii
de mncare, nii de nimica?!... Am jisat! Mi-am jisat ursta, da iera cu
dosu ct mine!... Da p cine-am vzut aa, cu dosu cu iera, c-on
pieptari p iel, aa o fost omu mieu!...
Odat cu lsarea serii, pornesc i ali vestitori ai srbtorii: cei mai mici
colindtori, numii n Oltenia i Banat piri sau pizri. Adunai n
cete numeroase, avnd i ei - ca i feciorii cei mari - un vtaf al lor,
nzestrai cu bote nflorate ori colindee (bee de alun sau de corn
mpodobite cu cioplituri i incizii) i purtnd pe umeri tristuele pentru
covrigii, nucile i merele pe care le vor cpta, mrunii colindtori se
revars n valuri guree pe uliele satelor urnd belug i sntate
gospodarilor.
Obiceiul este cunoscut i pstrat i n Muntenia sub numele de Mo
Ajun, Bun dimineaa sau Nealaul i transpune n bun msur
credina n vizita purttoare de noroc a primului venit n prag de
srbtoare (prezent i la populaiile slave sub denumirea de
polajenik), n fora magic a copiilor de a aduce fecunditate i bogie.
Formulele simple pe care acetia le scandeaz nu fac dect puine aluzii
la srbtoarea Crciunului, alteori sunt un simplu salut ritual (Bun
dimineaa la Mo Ajun!), deoarece revrsarea zorilor nsemna nceputul
unei noi etape care se dorete favorabil.
n satele mehedinene, n timp ce vrjesc prin jratecul vetrei cu
colindeul, copiii rostesc:
Bun dimineaa lui Ajun
C-i mai bun-a lui Crciun
Porcii grai i unturoi
i oamenii sntoi!
Oile lnoase,
Vacile lptoase,
Caii-ncurtori,
Boii trgtori!
Cte scntei

50
Atia miei i purcei!
n Olt, urarea lor face referire i la darul ateptat i, lund n mini paie
numite pui, micuii le puneau pe foc ca s scoat clotele pui, strignd:
Bun ziua lui Ajun
i mai bun lui Crciun!
Pui, mam, pui!
D i mie-un colindete
S-l bag n sculete
Pui, mam, pui!
i un codru de dovlete
S fiu mndru la fete!
La casele unde nu sunt primii, copiii au formule de descolindat, un fel de
urri pe dos n care contureaz srcia a pstoare din basme:
Ci burei
Pe perei,
Atia copii
S-avei!
degenernd chiar n adevrate blesteme:
Mrcine la fereastr,
Inima s te loveasc,
Cu copii i cu nevast!
Nu trebuie s vedem n aceast manifestare o form de rzbunare
infantil gratuit, ci o sancionare pentru nerespectarea tradiiei, cci cel
ce ine colindtorilor poarta ncuiat nu cinstete cum se cuvine
srbtorile, deci merit oprobiul comunitii, iar colindtorii sunt chiar
reprezentanii ei i ai tradiiilor ce se cer pstrate i respectate.
Povetile sfinte ale Naterii
S pim, aadar, peste pragul srbtorii Crciunului i s ncercm s
nelegem ct mai mult din semnificaiile ei de astzi, redescoperind
strlucirea i fastul ei tradiionale.
S-a afirmat adesea c srbtorile, ce ncheie un an i fac loc altuia nou,
au un model al lor i c acest model este nsi Cosmogonia, Zidirea
Lumii. n acel moment, spaiul a cptat dimensiuni i reliefuri, timpul s-a
urnit din loc ncepndu-i curgerea, atrii s-au aprins i au scnteiat,
viaa a prins forme i culori. Srbtoarea Crciunului poart n ea
germenii Creaiei, de aceea, de fapt, celebrnd-o, repovestind istoria
sacr, revenim n fiecare an n punctul miraculoasei deveniri a lumii.
Naterea lui Iisus, spun legendele populare romneti, a purificat lumea,
a reordonat-o, a fcut s se aprind i s strluceasc cu trie

51
lumintorii cereti, a dat vieii oamenilor un sens, fiindc pn atunci ei
munciser i triser n ntuneric, fr iubire i fr armonie, fr
nelepciune i fr ndejde.
n colinde Pruncul Sfnt primete de la Maica Preacurat Mturi de d-
aur/ S mture ceriul de nori/ i pmntul de neguri, dar mai explicit se
vorbete despre o nou Genez:
De cnd domnul s-a nscut
i pmntul s-a fcut
i ceriul s-a ridicat,
Doamne, mndru l-a-mbrcat
Tot cu stele mrunele
i-o cunun printre ele.
Colindtorii nii sunt vestitorii acestui timp renscut care, printr-un
cuvnt insuflat de divinitate, aduc n casele oamenilor pe nsui
Dumnezeu Mitutel, nfel/ Fa alb de mtase/ Scutecel de
bumbcel/ Legnel de arginel.
Nu doar aceste imagini poetice revin mereu s aminteasc Naterea
Domnului, ci o serie de povestiri legendare ce transpun ntr-o form
folcloric istoriile din crile sfinte. Miracolul naterii din fecioar care a
destrmat nelegerea dintre Dumnezeu i Nefrtat (diavol) i a mntuit
sufletele oamenilor dup moarte, este nfiat, ca i n basme, n mod
fabulos. Fecioara Maria ni se arat ca fiic a unui mprat sau a unui
negustor bogat, Oachim (Ioachim), frumoas de nu i se gsea pereche
n lume sau pur i simplu, o fat curat i cinstit care ntr-o bun zi, cu
toate c era nchis ntr-un turn de sticl sau tria n desvrit
retragere de lume, a purces grea din mirosul unei flori, din gustul unui
fruct rvnit sau din cuvntul ngerului Domnului, Gavriil. Copleit de
durere i de ruine, fecioara pribegete (uneori este chiar alungat!) de
la casa printeasc spre a da natere Pruncului. Dup ndelungi cutri,
ajunge la curile lui Crciun, un moneag ursuz, care nu tia ce-i
omenia, de aceea, pe lng c era nendurtor cu soia i cu fetele sale,
refuz s-o gzduiasc n casa lui de team s nu i-o spurce prin
naterea nelegiuit a unui prunc zmislit prin greeal.
Dar Crciun avea o nevast inimoas i de isprav, pe Crciuneasa
(Crciunoaia) sau baba Iova (Eva) care, ntr-ascuns, o duce pe Fecioara
Maria n staul i o vegheaz cnd ncep chinurile facerii. Spre uimirea ei,
Pruncul se nate prin capul mamei sale i chiar din acea clip o lumin
orbitoare inund ntreaga fire: se aprind luceafrul de sear i puzderie
de stele pe cerul ntunecat pe care, pn atunci plutea numai luna, iar

52
apoi, n revrsat de zori, se ivete i soarele. Cu mintea aburit de beie,
morocnosul Crciun crede c netrebnicele lui fiice au dat foc
gospodriei i c scnteile s-au ridicat la cer.
Moaa Crciunoaie ndeplinete, conform tradiiilor populare romneti,
toate rnduielile pentru aducerea pe lume a Pruncului, dar acest fapt nu
face dect s strneasc mnia fr margini a soului su care, socotind
c i-a pngrit srbtoarea i i-a necinstit oaspeii pe care i avea n
cas, i reteaz minile de la coate. Acum ns are loc cea dinti minune:
Maica Sfnt, uneori Pruncul Hristos, face ca pe loc s-i creasc mini
de aur btrnei, iar la vederea lor Crciun vede c a pctuit naintea lui
Dumnezeu i merge n iesle s se nchine Lui i s-i mrturiseasc
vina, devenind astfel primul cretin [23].
Naterea lui Iisus genereaz n creaia popular romneasc i alte
nuclee de legend care se pot regsi, deopotriv, n naraiuni i n
colinde. Acestea vorbesc despre binecuvntarea animalelor care au
ocrotit-o pe Maica Domnului: oile, cptar darul de a fi sfinit trupul lor
(aluzie la sacrificiul mielului de Pati, dar i la abundena pe care o pot
revrsa asupra oamenilor), porcilor li s-a hrzit s ndulceasc oamenii
din fruptul lor de srbtori, iar boilor, cele mai blnde i supuse animale,
s aibe sa, carnea lor s fie uoar i s se mnnce, pe cnd caii
care L-au tulburat i L-au dezvelit, au fost blestemai s doarm din
picioare, s tot mnnce i sa s nu mai aibe n toate zilele lor.
Toate aceste vechi poveti de Crciun, spuse n noaptea de Ajun, nu au
nimic din atmosfera sobr i hieratic a scrierilor bisericeti, ci sunt nite
transpuneri n basm ale tradiiei cretine, n care personajele sfinte se
ntrupeaz i coboar aievea printre muritorii de rnd dezvluindu-le
adevrurile renaterii anuale a lumii ntr-o form miraculoas apropiat
nelegerii i sufletelor lor. ntmplrile, dei plasate ntr-un timp de
neegalat i ntr-un spaiu consacrat de mit, se croiesc dup tiparele vieii
tradiionale ale satului romnesc unde mentalitatea oamenilor,
metehnele i apucturile lor, rosturile lor zilnice i datinile de srbtori se
vd tulburate pentru un moment pentru ca apoi s capete noi sensuri i
noi dimensiuni, hotrtoare pentru existena lor viitoare.
Cum putea altfel s fie redat - pe nelesul tuturor, dar neneleas i
neacceptat de cei ce-i duceau traiul n vechime - minunea zmislirii
Fiului lui Dumnezeu dect raportnd-o la statutul indezirabil pe care, ntr-
un sat tradiional, l aveau fetele ce fceau copii din flori? Netiina i
nepriceperea oamenilor ce nc nu-L cunoscuser pe Iisus nu puteau s
treac peste limitele nguste ale vieii cotidiene, profane i s se nale

53
spre adevrurile absolute ale sacrului - vor s spun aceste poveti.
Minunea nfptuit mai avea nevoie de martori i de mijlocitori (Crciun,
soaa lui i uneori, Ajun, sluga lui credincioas) ce au argumentul
vechimii. Srbtoarea exista, aadar, ns era una nedesvrit, n care
oamenii nu tiau ce este mila i credina, benchetuiau zile n ir fr a fi
ptruni de rosturile sacre ale hranei, nesocotindu-i pe cei aflai n
nevoie, trind n ntunericul strjuit doar de lun, fr zile i anotimpuri,
ocrndu-i i asuprindu-i aproapele, uitnd de binefacerile
dobitoacelor fr de care traiul lor ar fi fost mult mai chinuit.
Din tot acest vlmag de ru i bine, se desprinde, cum am vzut, un
personaj ce se ncpneaz parc s nu vad i s nu neleag ce se
petrece sub ochii si. Crciun ntruchipeaz necredinciosul convins c
adevrurile pe care le deine sunt de nezdruncinat i c nu are nevoie s
ias din rosturile traiului su mrunt pentru a le verifica. ntocmai ca pe
necredincioii de demult, doar miracolul dumnezeiesc l convinge i l
aduce pe calea cea dreapt.
Cine este Mo Crciun?
Aa cum am vzut, Mo Crciun al romnilor este altfel i altcineva
dect l socotim noi astzi. Este un fel de patron al unei srbtori mai
vechi ce las cu greu locul alteia pe care, la nceput, nu o poate cuprinde
cu mintea i o refuz. Aceast ipostaz are ecouri interesante n
colindele care vorbesc despre disputa dintre Dumnezeu (Iisus Hristos),
Sfntul Ion i Mo Crciun n care, acesta, aducnd argumentul vechimii
i evocnd momentul Naterii n acelai cadru fabulos-legendar, afirm:
- Doamne Hristoase
Tu ne eti mai mare,
Mare de mrire,
Dar mai mic de zile.
Tu cnd Te-ai nscut,
Eu n-am prlejit,
Poala mi-am ntins,
Poala de vemnt.
Vemnt mohort,
'N poal-ai czut,
'N mni Te-am sprijinit,
Sus Te-am ridicat,
Sus la lighion,
La Sfntul Ion.
Noi Te-am botezat,

54
Noi Te-am cretinat,
Numele i-am pus,
Bunul Dumnezeu,
Domnul Cerului
i-al pmntului,
Noi i-am druit
Cerul i pmntul,
Lumea i norodul
i pe noi cu totul. [7]
Aadar, ne aflm n faa unei diviniti strvechi ce stpnea, pn la
ntruparea lui Iisus, ntreaga lume. De altfel, n colindele transilvnene,
ceata de colindtori este emisarul acestei diviniti a crei nfiare
amintete, prin splendoarea i somptuozitatea vemntului, de
stpnitorii cosmosului:
D-uspciorii lui Crciun,
Lui Crciun lui btrn,
n vemntu mohort,
Lungu-mi-i, largu-n pmnt.
Pe la poale-i polijit,
Pe de margini mrgrit,
Jur-prejur de mnecele
Lucesc stele mrunele;
ntre doi umeri ai lui
Lucesc doi luceferui,
Dar din fa i din dos,
Dar din fa ce-a lucear?
Lucea soare cu cldur.
Dar din dos ce mai lucea?
Lucea luna cu lumina. [7]
Mo Crciun autohton se ncadreaz perfect n irul sfinilor btrni ce
vegheaz asupra ultimelor srbtori din an: Mo Andrei, Mo Nicolae,
Mo Ajun semnificnd nu doar vechimea unei zile celebrate cu mult
naintea cretinismului, o zi dedicat, fr ndoial, Zidirii Lumii, ci i
mbtrnirea anului. Revenirea ciclic la un timp nou este simbolizat,
aa cum am artat, de Pruncul Divin care o recreeaz, o purific, i d un
alt sens i o alt strlucire.
La romni, nu s-a produs suprapunerea lui Mo Crciun occidental (de
fapt, o reconfigurare a Sfntului Ierarh Nicolae) peste cel tradiional, ci,
dimpotriv, ambele zile beneficiaz, spre deliciul copiilor, de cte un

55
patron la fel de darnic i de ngduitor, n vreme ce, n cultura popular,
cel dinti continu s rmn acelai personaj vechi de cnd lumea, ce
poart pe umerii si ntreg universul a crui lumin o revars peste
casele oamenilor numai n seara hrzit lui.
Pomul de Crciun i casa n strai de srbtoare
O alt emblem a acestei srbtori este bradul mpodobit care este i el
o achiziie relativ recent. O atestare a acestui fapt ne-o d o sincer i
oarecum naiv mrturisire de la sfritul secolului al XIX-lea: Eram copil
i vznd pe la Crciun la o cas un pom gtit, am stat i am cscat i
eu gura acolo. Pas-mi-te era pomul Crciunului. /.../ Mi-era mil, vedei
d-voastr., de nenorocirea ce credeam eu c ar fi czut peste casa
aceea, tocmai la aa zile mari cum e Crciunul, i vrnd s tiu tot, cum
e copilul, m ncumt i ntreb pe om:
- Cine a murit, aici, nene, de i-a fcut un brad aa frumos? [15]
Nu este vorba despre tratarea cu maliiozitate i lips de respect a
celuilalt (n casa respectiv locuia un neam), ci despre exprimarea unui
tipar mentalitar tradiional romnesc bine structurat de mitologie i
subliniat de datini i obiceiuri. Bradul deine n cultura popular
romneasc mai ales funcii funerare: este fie substitutul miresei sau
mirelui, n cazul morii unui tnr nelumit (necstorit), fie dubletul
vegetal al defunctului, fratele su cel jurat, despre care se spune n
cntecele rituale din Gorj c a rsrit n muni odat cu naterea
acestuia. n acelai context, se vorbete despre bradul znelor,
trectoarea apelor ce strjuiete hotarul dintre lumea cu dor i cea
fr dor. Acolo, znele destinului i ale morii vmuiesc sufletele i le
judec pentru faptele lor, iar celor vrednice bradul le face cale
plecndu-i vrfurile i transformndu-se ntr-o punte ntre aici i dincolo,
ntre via i moarte.
Tot un fel de punte este, n sudul rii, bradul de nunt, de ast-dat,
ntre dou stri, n trecerea de la starea de tnr necstorit la cea de
gospodar. n Oltenia i n jumtatea de vest a Munteniei, bradul
mpodobit cu beteal i ornamente colorate precede prin prezena sa
simbolic venirea alaiului mirelui la casa miresei. Cu alte cuvinte, n
tradiiile romneti, bradul a fost i rmne nc un element legat profund
de ideea de trecere ireversibil, fie c este o ax ntre lumi sau o
ipostaz a elementului masculin sau pomului vieii.
Poate c mai mult aceast din urm semnificaie a fcut posibil
asimilarea i adoptarea la noi a unei prezene simbolice festive din
patrimoniul altor civilizaii. Se tie c, n Antichitate, unele popoare aveau

56
un cult vegetal dezvoltat: arborii ntruchipau spirite protectoare i erau
adorai ca atare. Acest fapt a generat - potrivit atestrilor documentare -
o tradiie ce s-a legat intim de srbtorile de sfrit de an. De la cultul
arborelui sacru al popoarelor germanice, s-a putut trece relativ uor la un
simbol universal, cel al arborelui venic verde, arborele vieii, pe care,
ulterior, cretinismul la reconfigurat ca pom al cunoaterii binelui i
rului prezent n cultul ecleziastic oficial ca brad mpodobit cu fructe din
care Eva s-a nfruptat nclcnd porunca divin. Din inuturile montane
ale Europei, n secolul XIX, aceast reprezentare s-a extins n mai toate
rile apusene i centrale, mai ales n mediile aristocratice, apoi n cele
burgheze i n orae. Aadar, i la romni, bradul de Crciun a fost o
mod la sfritul secolului al XIX-lea, o imitaie costisitoare pe care nu
oricine i-o putea permite. Aceasta s-a extins lent nu numai datorit
posibilitilor materiale reduse ale ranilor, ci mai ales conotaiilor pe
care acest arbore le aduce [14].
Totui, faptul c a fost adoptat nu este un paradox, ci mai curnd este
rezultatul unor inversri de funcii i semnificaii. Vzut ca arbore etern,
bradul s-a asociat de timpuriu cetei de juni colindtori, grup cu un
proeminent rol ceremonial n contextul srbtorilor de care ne ocupm,
apoi, mpodobit cu dulciuri i podoabe strlucitoare, el a putut evoca
viaa nsi, pentru ca, n fine, ornamentele strlucitoare (lumnrile,
globurile de sticl i apoi artificiile) s-i adauge semnificaii cosmice.
Evident c astzi, cumprnd cu destule reineri motivate pecuniar sau
ecologic un brad pentru srbtorile de iarn, nu avem ctui de puin
sentimentul c am adus sub acoperiul nostru un zeu ancestral, nici c
am svrit un sacrificiu. Mai curnd ne place s ne raportm la cetina
tot verde i la verticalitatea lui ca la un etalon abstract i s-i adugm
din abunden podoabe ca s ne asigurm - sau cel puin s ne dorim -
un viitor apropiat favorabil, ntruct - strvechi sau mprumutat - bradul
de Crciun ntruchipeaz srbtoarea i, prin aceasta, trecerea ntr-un
alt ciclu temporal.
Ni se pare de neconceput astzi o cas mpodobit pentru Crciun
lipsit de prezena bradului i totui din satul de odinioar nu lipsea
atmosfera festiv, numai c aceasta avea solemnitatea ei ncrcat de
alte rosturi magice.
Gospodinele fac grijitur mare (ceea ce numim de obicei curenie
general) astfel nct niciun ungher nu este trecut cu vederea, iar
camera bun, cea n care sunt primii colindtorii i apoi ceilali oaspei n
toate zilele de srbtoare, o mpodobesc cele mai frumoase lucruri

57
fcute de minile lor. Se spune c masa nu trebuie s fie strns de-a
lungul acestor zile, de aceea, colacii i vinul troneaz ca adevrate
simboluri ale belugului i veseliei.
Colindatul, act de covritoare importan pentru fiecare familie n parte,
ca i pentru ntreaga comunitate, presupune un protocol cruia nu-i
lipsete un anume fast dublat de solemnitate i rigoare, ntruct, cum am
mai spus, zilele acestea au o valoare augural deosebit, neleas i
pus n valoare ca atare. Mai nti este vorba despre veghea cerut de
noaptea cea mare a srbtorii i despre trezirea ritual ntr-un timp nou,
ncrcat de sacru, apoi despre actele rituale svrite de ceata de
colindtori pentru a purifica i consacra ntreaga gospodrie, pentru a
aduce armonia i belugul i, n fine, despre ospul familial, ndestulat,
dar sobru din aceste momente.
Colindele vechi mai pstreaz toate aceste elemente de via
tradiional ca vestigii, chiar dac ceremonia s-a simplificat:
- Hoi, juni buni colindtori,
Nu-mi grbirei de-a intra,
De-a intra, de-a colinda,
C fiii mei sunt adormii,
Fete mari nempodobite,
Curile-s nemturate,
Ci srii n cea grdin
i v luai flori n mn
i venii a doua oar
Rournd i-mpresurnd
C fii mici s-or pomeni,
Fete mari s-o-mpodobi,
Curile le-or mtura
Cu vrfuu cizmelor,
Cu cornii ctrinelor. [7]
Gazda colindat este zugrvit ntr-o colind hunedorean ntr-un tablou
idilic patriarhal ce ntruchipeaz tihna familial:
Ferice-mi ferice
Fericean de el,
De boier btrn
Cum l-o fericeat
Drgu Domn din ceri
Cum l-o fericeat
Bun zi i-o dat

58
Jos p lumea-i dalb
Ninte de curte
Mas dalb-ntins
Cu fclii aprins
ntilea col de mas
I-un colac de gru
Al doilea col de mas
I-o cup de vin
Treilea col de mas
I-un pahar de mir
A patrulea col de mas
Mi-i hoi boier btrn.
La mijloc de mas
Mr dulce-nflorit
Cu flori de argint
Prin ele, prin flori,
Sunt mere de daur
De-une s scornete
Boarea Raiului.
Boarea s scornete
Dinspre Rai din sus
Boarea-mi daburare
Mru-l legnare
Merele or picare
Masa s-o-ncrcare.
Evident, multe din imaginile prezente ntr-un asemenea text sunt
purttoare de semnificaii din ce n ce mai greu de descifrat astzi: este
vorba despre gru, vin i mir, simboluri cretine ale sacrificiului i
mntuirii, dar i despre mrul miraculos, ax de comunicare ntre cer i
pmnt ori proiecie pmntean a pomului Raiului, care, ntocmai ca n
basme, nflorete i rodete fructe preioase ca binecuvntare divin
pentru gospodarul pios i vrednic.
Rostul unor asemenea discursuri poetice este acela ca, prin cuvntul
rostit de colindtorii vestitori ai srbtorii, nzestrai cu fore magice,
viitorul oamenilor s fie pus sub semnul mplinirii, de aceea fiecare
beneficiar al colindelor este numit boier i atmosfera n care este
imaginat este una cu totul remarcabil prin strlucire i fast.
Colinde, colindat, colindtori
Colindele romneti nu pot fi socotite echivalente ale cntecelor de

59
Crciun, cu toate c foarte multe vorbesc despre Naterea Mntuitorului,
despre miracolele svrite n aceast noapte fr egal. Poate c unele
dintre ele descind din cntri bisericeti, iar linia melodic bizantin ar
putea fi o dovad n acest sens, ca i forma lor poetic datorat unor
creatori de mult uitai: ele au fost nvate i transmise ca atare sau
modificate dup nelegerea, viziunea i imaginaia populare.
Mai exist ns un repertoriu copleitor ca diversitate i numr de
cntece care se cnt n noaptea de Crciun pe ntreaga ntindere a
spaiului romnesc. i acestea poart denumirea de colinde ce provine
din cuvntul de origine latin Kalendae, derivat, la rndul lui, al verbului
<calre> ce avea sensul de a vesti, dar ele sunt cntece de urare, de
confirmare a unui nou statut sau de recunoatere a prestigiului unor
persoane importante pentru comunitile steti tradiionale. De-a lungul
timpului acestea au fost numite, spre a fi difereniate de cele cu tematic
exclusiv cretin, colinde lumeti sau laice. n ele cercettorii au
detectat totui nuclee mitice i religioase precretine ce s-au pstrat, n
ciuda unor schimbri de funcie i semnificaie, cel puin ca substan
poetic.
Fie c sunt destinate tinerilor aflai n pragul cstoriei sau familiilor,
personalitilor satului (preot, dascl, primar) sau unor profesii (pescar,
pstor, vntor, otean), acestea se plaseaz ntr-o atmosfer arhaic
srbtoreasc i vorbesc despre realiti de mult apuse, unele evocnd
Evul Mediu, altele putnd fi socotite chiar relicve ale unor timpuri i mai
vechi.
n colindele pentru feciori remarcm teme i motive ce descind din basm
sau din eposul eroic: lupta cu monstrul (leu, arpe uria sau duh de
mare), vntoarea exemplar a unui animal nzdrvan (a ciutei
prooroace sau a cerbului seme), asedierea unei ceti ori salvarea ei de
la cotropire, confruntarea cu otiri numeroase ntr-o lupt hiperbolic,
victoria n ntrecerile de cai, slujirea cu devotament a domnitorului
urmat de primirea caftanului boieresc. Sensul lor a fost cndva unul de
iniiere destinat celor aflai n pragul maturitii i de evideniere a unor
caliti de excepie, dar, de-a lungul timpului, au cptat rosturi augurale
devenind urri alegorice implicite realizate prin raportarea la un model
comportamental. Dincolo de profilul eroic al personajului din colind ce se
ndreapt spre maturitate, se mai contureaz o urare: aceea a mplinirii
destinului prin cstorie. Astfel, vntoarea nu este doar o aventur
vitejeasc, ci este menit s asigure, prin sacrificarea unui animal
fabulos, ospul de nunt i chiar ntemeierea unei case nemaivzute;

60
nfrngerea montrilor (adesea prin lupt dreapt, voiniceasc) are ca
scop eliberarea de teroare a fetelor pe care acetia le cer ca tribut viu; n
urma incursiunilor rzboinice, eroul nvestit cu onoruri i ranguri devine
demn de a ntemeia o familie i chiar un neam.
n virtutea aceleiai credine n cuvntul rostit n momentul favorabil i
ncrcat de sacru al srbtorii, colinde cu un asemenea coninut mai
rsun i astzi n casele cu feciori de prin prile Hunedoarei i
Mureului Inferior, n ara Oltului i n Mrginimea Sibiului, n ara
Lovitei, n Muscel i prin vadurile Brilei. Sunt ns foarte puini aceia
care mai neleg mesajul lor ca pe o urare echivalent predestinrii, cu
att mai puin rostul lor modelator. Tinerii de astzi cu studii, gusturi i
perspective de via cu totul diferite de ale strbunilor lor ascult
asemenea cntece vechi aa precum cei mici ascult basme cu fei-
frumoi ale cror fapte incredibile i fascineaz fr a-i tenta ideea de
imitaie, ntruct totul este pus sub semnul conveniei fabulatorii i al
miraculosului pur.
Fetele se bucur de o atenie deosebit n zilele de srbtori: casele lor
mai mpodobite i mai mbelugate dect oricare altele, sunt cele dinti
colindate, ceremonialul se prelungete cu schimburi obligatorii de daruri
i urri, cu dansuri rituale simbolice de recunoatere a strii nubile, apoi
cu participarea lor la toate petrecerile date de colindtori.
Colindele ce le sunt destinate sunt puse sub semnul aceleiai aspiraii -
cstoria - desigur, mult mai explicit i mai accentuat formulat. Unele
poart n versurile lor amprente lirice: fetei i se dezvluie inteniile
peitorilor - de obicei trei la numr - fie n vis, sub chipul unor psri
vestitoare, fie aievea, ntr-o ntlnire idilic, fiecare aducnd mesajul lui
simbolic de dragoste (inelul, mrul i cununa) sau reprezentnd cte o
profesie tradiional (agricultor, pstor i dascl sau otean). Alte texte
se plaseaz la interferena liricii cu magia erotic constituindu-se n
rafinate portrete n versuri ce laud nu doar frumuseea proaspt i
radiant a fetei, ci mai cu seam inuta i podoabele ei de srbtoare, ca
un fel de omagiu ascuns al destoiniciei ei. n fine, regsim i printre
colindele pentru tinere logodite imagini de o vechime incontestabil ntre
care cea mai rspndit este cea a fecioarei purtat ntr-un leagn de
mtase n coarnele unui animal fabulos (cerb sau bour) peste ape
nvolburate n timp ce ea, n chip netulburat, coase i brodeaz n
ateptarea alaiului de nunt ce se apropie.
Un bogat tezaur de imagini i forme poetice ascund n ele i colindele
destinate diferitelor profesii. Este segmentul cel mai interesant i mai

61
arhaic al acestui repertoriu tradiional bazat tot pe ideea de etalon
comportamental i avnd tot sens de urare. De altfel, o serie de variante
gliseaz, n funcie de beneficiar, din categoria aceasta n cea a
colindelor de fecior prezentnd similitudini tematice. Repartizarea lor ne
spune foarte multe despre ocupaiile zonale i despre prestigiul de
odinioar al acestora. Bunoar, n zonele montane, cele mai
interesante sunt textele ce se cnt pstorilor; acestea nfieaz ntr-o
manier hiperbolic, aureolat de mitul belugului, turmele fr numr
ale gazdei, cu berbeci nzdrvani purttori ai nsemnelor astrale, ori
confruntarea plin de dramatism a ciobanului cu marea, fr ndoial, un
reflex poetic al drumurilor transhumanei, naterea mielului nzdrvan ce
are darul prediciei, disputa dintre pstor, comis (cresctor de cai) i vier
(cultivator de vi-de-vie), mndria tatlui cu trei fii ce se dovedesc a fi
pstori vrednici.
n unele inuturi conservatoare - precum Pdurenii Hunedoarei - mai pot
fi auzite i astzi colinde foarte vechi dedicate unei ocupaii din zorii
omenirii: vntoarea. Fie c este vorba despre nfruntarea leului sau
sgetarea cerbului, fie c vntorii nii, retrai de mult din lume, se
transform n cerbi maiestuoi ce refuz s mai revin acas, acestea
sunt fascinante prin arhaicitatea imaginilor transpus ntr-o limb de
aleas solemnitate ce descinde parc din incantaiile pentru invocarea
spiritelor silvestre.
O alt profesie la fel de veche ce se bucura de preuire n trecut a fost
pescuitul ale crui vestigii le regsim n repertoriul din extremitatea sud-
estic a rii n colindele de nvodar cu profunde rezonane mitice n
care gazda, nsuindu-i tainele stpnei apelor, vidra, reuete s
adune o cantitate incredibil de pete, fapt ce strnete admiraia
semenilor lor.
Alturi de acestea aflm colinde pentru tineri logodii i pentru familii
recent constituite, pentru copii i pentru familii vrstnice, pentru familii ai
cror fii slujesc sub arme, precum i pentru cele ndoliate. Niciun statut
social sau marital nu este omis sau dat uitrii pentru c aceast
srbtoare trebuie s fie mprtit tuturor i toi trebuie s se
mprteasc din esena ei.
Pe arii mari, din zona Ortiei pn n sudul judeului Alba, n
Mrginimea Sibiului i n unele sate din ara Oltului colindtorii, pe lng
intonarea colindelor, execut o suit de dansuri masculine de o mare
elegan i sobrietate: Clerul, Romana, Banul Mrcine i
Fecioreasca. Adesea, ei sunt nsoii de turc sau bori, o masc ce

62
pare a fi o ntruchipare fantastic, un spirit pduratic ce impresioneaz
prin bogia culorilor revrsate n tumultul dansului ei primitiv i
electrizant. Scoarele de ln, panglicile multicolore, beteala i
mrgelele, batistele brodate i nvelitorile de cap nflorate, toate sunt
mprumutate din lzile de zestre ale fetelor pentru a-i alctui o podoab
ct mai atractiv, dar i pentru a spori efectul de surpriz al micrilor
repezite i amenintoare. ns deasupra trupului ei acoperit cu aceast
beie de culori i strluciri se iete un chip terifiant: coarne semee i
rmuroase, gata s rstoarne pe oricine s-ar apropia de ea, ochi ce
parc scormonesc totul mprejur i un bot ce se casc hulpav ca s
scoat sunete asemntoare boncluitului de cerb. Jocul urcii exercit o
fascinaie dominat de spaime mai cu seam asupra copiilor i femeilor,
care vd n ea o plsmuire a tenebrelor i a necunoscutului, cci ar fi
posibil ca i aceast masc s fie o amintire a trecutului, o divinitate
arhaic ce patrona riturile de iniiere masculin.
O alt tradiie interesant - Cluul de iarn - se pstreaz n
localitatea Gropeni din apropierea Brilei i n satele dimprejurul
acesteia. Folcloritii nu au dezlegat enigma manifestrii att de izolate a
unui obicei legat doar n Transilvania de srbtorile de iarn. Unii au
afirmat c ar putea fi un vestigiu al Cluului descris n secolul al XVIII-
lea de principele crturar Dimitrie Cantemir, dar este inexplicabil faptul c
a migrat de la Rusalii (a asea sptmn dup Pati), la Crciun. Mai
curnd, date fiind multe asemnri cu obiceiul menionat mai sus, cel al
cluerilor transilvneni i faptului c, n timp, aici s-au aezat neamuri
de mocani (pstori transilvneni), acesta pare s fie o consecin a
transhumanei. Flcii ce colind n seara de Ajun revin n zorii zilei de
Crciun n grupuri de cinci pn la apte dansatori mbrcai n costume
tradiionale, purtnd n mini bee i avnd feele acoperite cu un vl
(ciuric). Pe muzic de geampara i ndemnat de o strigtur satiric,
vtaful execut figuri de dans dificile pe care apoi toi le repet ntocmai
descriind spirale i serpentine ameitoare n fiecare curte de gospodari.
Cluul aduce noroc i bucurie n casele oamenilor, de aceea numai
familiile ndoliate in porile nchise; n schimb, cei care au fete i
rspltesc pe cluari cu un colac frumos mpletit, vin i carne afumat
de porc, toate aceste daruri avnd menirea de a spori n anul ce vine
grnele, rodul viei-de-vie i prsirea animalelor.
Ceremonialul colindatului include oferirea darurilor de ctre familia
colindat i elogierea de ctre ceata de colindtori a hrniciei, bunstrii
i drniciei acesteia. Acest moment obligatoriu n satele transilvnene

63
vine s-l contrabalanseze pe cel anterior, al cntrii colindelor, prin oraii
care povestesc n versuri impregnate de umor peripeiile preparrii celor
trei daruri consacrate: carnea, uica i colacul. Cea mai spectaculoas
dintre acestea, mulmita colacului - numit prin Alba i Sibiu i d-
auritul colacului - este de fapt o variant a textului moldo-muntean al
Pluguorului, cu deosebirea c, departe de atmosfera idilic i de
imaginea rodniciei hiperbolice, gazda este nfiat ntr-o ipostaz ce ne
amintete de eroii civilizatori care supun natura printr-un demers
exemplar. De la pregtirea plugului, pn la aratul i semnatul unui
munte deloc prielnic i pn la scoaterea colacului auriu din cuptor,
oratorul prezint n versuri meteugite toat truda pinii ca ntr-un vechi
tratat de agricultur. Nici din mulmita peciei (muchiul de porc
afumat) i nici din mulmita vinarsului nu lipsesc momentele hilare
menite s sporeasc voia bun, aa cum se mai ntmpl i astzi n
satele de pe Valea Dobrei (Hunedoara):
Da voi nu tii
Cu cte trtete-vrtete
S-o fcut ista!
Gazda cn dup iel mergea
C-o iap oarb
cu una chioap:
Cn era la Clru
La locu l mai ru,
Gazda sttea i s gndea
Nu tia ce s-mpiedice:
S-mpiedice crua
Sau s-mpiedice p Oarba?
Gazda s socotea
p Oarba o-mpiedica.
Oarba o mai fo mpiedicat
Da cociia, niciodat!
gazda pleca
Ca vai de ea:
Cu capu la vale,
Cu coada la cale!
butea d p cociie
S rostogolea
toate s-mpretia:
Cercurile apucau bercurile

64
Doagele, sfrloagele
Fusnicu, pusnicu,
Gazda numa att aduna
Ct p ficiorii dubii-i druia
Druiasc-l Dumnezeu
n poala ceriului
i-n poarta Raiului!
Mai mult dect alte tipuri de creaie popular, colindele pstreaz o limb
arhaic: multe cuvinte au fost uitate, ba chiar unele nu mai poart niciun
neles pentru vorbitorii contemporani, altele sunt invenii verbale menite
s accentueze strlucirea imaginilor prin mbinri neateptate de cuvinte
pe ct de plastice, pe att de muzicale. Astfel, pentru oricine ascult
colindele vechi, acestea prezint imaginea unei lumi mirifice n eufonii
impresionante ce le plaseaz alturi de cntecele sacre i de incantaiile
magice. La aceasta contribuie i melodiile de o vechime incontestabil
pe care se cnt colindele i modalitatea de interpretare: n
contrapartid, pe mai multe voci armonizate, ici-colo acompaniate de
sunetul dubelor sau al instrumentelor de suflat. O sear de Crciun
petrecut ntr-un sat n care cetele de juni vin s colinde poate fi o
experien inegalabil, de neuitat: solemnitatea ceremonialului n sine,
inuta festiv sobr i totui strlucitoare a colindtorilor, vocile lor
rezonante i mesajul ncrcat de fiorul festiv al momentului ne transpun
ntr-o lume n care omul era mult mai aproape de forele sacre.
Un alt segment al repertoriului de Crciun l constituie cntecele de stea
i piesele de teatru religios numit Viflaim (de fapt, o rostire popular a
numelui cetii Bethleem) sau Irozii. Dei nu au vechimea colindelor,
acestea sunt atestate nc din secolul al XVIII-lea i au o rspndire
aproape general. Tematica lor este foarte intim legat de dimensiunile
cretine ale srbtorii: de fapt, copiii purttori ai stelelor de carton,
poleial i panglici sunt vestitorii Naterii care, precum magii i pstorii,
vin pe calea razei s anune minunea. De-a lungul timpului, au circulat i
texte foarte ample rostite sau cntate mai ales de aduli, scurte istorii
versificate ale unor episoade din viaa lui Iisus Hristos sau versuri
moralizatoare n care se vorbete despre mntuirea sufletului, despre
Iad i Rai i despre pctoi i virtuoi, despre Judecata de Apoi i
despre pcatul originar. Structura versurilor, imaginile i mai ales
inteniile educative sunt total diferite de cele ale colindelor rneti,
ntruct cntecele i oraiile de stea au fost create de intelectualii satelor
inspirai de scrierile bisericeti i apocrife.

65
Teatrul religios a fost o specie folcloric rspndit n Evul Mediu n
ntreaga Europ, la noi ptrunznd tot pe filier ecleziastic. Replicile
ample, versificate i nsoite de cntec, dans solemn i gesturi pe ct de
sugestive, pe att de exagerate, costumaia bogat colorat i conceput
s simbolizeze nsuirile personajelor nc de la apariia n scen sunt
nsoite de elemente de recuzit i nsemne ce fac din fiecare dintre ele
prezene inconfundabile, le confer prestan, uneori chiar grandoare,
tinznd s genereze impresii puternice, sentimente de respect pentru c
dau via unor miracole.
Putem asista i astzi n satele din Maramure la acest tip de spectacol
total n care, alturi de cei trei pstori, Miron, Acteon i Coridon, vin din
deprtri cei trei Crai - Veltazar (Balthazar), Melchior i Gapar, apoi Irod
mpratul, cu sfetnicii i soldaii si, personaje ale istoriilor sfinte. Lor li se
adaug toat pleiada ntunecat a diavolilor, cu Inspectorul, Ispravnicul
i mai-marele lor, Srsil, ce pun la cale coruperea mpratului ntru
pierzania Pruncului Dumnezeiesc. Jocul lor grotesc, replicile rostite cu
patim i nverunare sunt puse n valoare de mtile de o alctuire
nefireasc - pe jumtate animale terifiante, pe jumtate nchipuire hilar
de carnaval, mpodobite cu mree coarne de berbec sau de taur, dar i
cu somptuoi ciucuri de ln roie. Adesea, veselia lor exagerat, dansul
lor satisfcut i rcnetele de izbnd constituie un spectacol n sine, cu
toate c dau fiori spectatorilor. Ca element ce contrabalanseaz prestaia
lor pus sub semnul maleficului, apar mesagerii lui Dumnezeu: ngerii
sau Frumoii, personaje a cror nfiare strlucitoare i candid
ntruchipeaz sperana, salvarea sufletului prin coborrea graiei divine.
Replica lor final ndeamn la milostenie, la smerenie i armonie n prag
de srbtoare.
Crciunul a fost i rmne una dintre srbtorile cardinale ale romnilor,
ce nchide n ea semnificaii strvechi de rentinerire a timpului, de
purificare a spaiului i de raportare la valori exemplare. Este n acelai
timp o zi n care privim napoi i judecm ce am mplinit i ce am
nesocotit, dar i una n care ne dorim s fim mai buni, mai vrednici de
darurile ei sfinte i mai ndestulai.
Petrecerile de srbtori
Noaptea de Ajun nu este dect un festum incipium adic debutul ciclului
festiv de dousprezece zile despre care se crede c ncifreaz calitatea
anului ce se apropie. Btrnii socoteau vremea dup cum era de la
Crciun la Ap-Boteaz. Zceau c de la Crciun la Ap-Boteaz,
doosprezece zile s doosprezece luni. De Crciun, i ianuarie, pe urm,

66
februarie -aa... - i amintesc astzi oamenii din satele Hunedoarei.
Cea dinti zi a Crciunului rmne destinat valenelor sale cretine; aa
cum am vzut, stelarii i irozii aduc n casele oamenilor povestea
sfnt a Naterii. Abia n a doua zi, ceata de colindtori se reunete ntr-
o petrecere numit ospul feciorilor, ospul lui Crciun, balul turcii
sau chiar zama dubii (de la felul de mncare tradiional ce se servete).
Este o petrecere rezervat nti de toate cetailor sau junilor, la care,
n satul Cut din judeul Alba, sunt invitai la lsarea serii, cu muzic i cu
o ceremonie special, taii acestora, apoi preotul, primarul i profesorii
colii. Ospul se desfoar sub semnul respectului i al buneicuviine,
este presrat de toasturi, urri i felicitri pentru ca apoi, n urmtoarele
zile, s fie invitate toate fetele, de ast-dat, dup o negociere oarecum
protocolar ntre trgtoriul fetelor sau vicebiru (adjunctul efului
cetei) i prinii fiecreia dintre ele.
n Gura Rului, judeul Sibiu, acest dialog amintete de cele purtate, cu
mult tact i cu evident disimulare de o parte i de alta, la peitul fetelor.
Mamele sunt cele dinti ntrebate dac au treburi de fcut prin cas
fiindc junii i-au murdrit cmile i ciorecii n timpul colindatului i ar
avea nevoie de ajutor ca s le curee n acea sear, apoi, fiindc ele nu
pot lua singure o hotrre, sunt chemai taii. Ei se prefac bnuitori, cer
detalii despre cei ce se vor afla la gazda cetei i, ca din ntmplare, l
ntreab pe trimisul cetei cum vor fi rspltite fiicele lor; atunci aflnd c
plata vor fi un osp urmat de joc se prefac a nelege n sfrit, tlcul
vorbelor rostite pe ocolite de trimisul junilor.
n satele din Mrginimea Sibiului dansul se desfoar i astzi n plin
centrul aezrilor, n construcii de lemn numite pavilioane, ridicate de
strbunicii junilor de azi, dup modelul oraelor n care i fcuser
armata. Acetia ofer asistenei un spectacol impresionant executnd
dansuri de mare virtuozitate i vigoare, apoi are loc alesul fetelor sau
purtata, un joc tradiional ce consfinete i oficializeaz relaiile dintre
tineri i n fine, bgatul fetelor n hor, moment mult ateptat de cele
mai tinere dintre ele. Dei sunt mbrcate de srbtoare (n unele sate
acesta este momentul schimbrii portului i gtelii capului de copil cu
cele de jun), dei anun n prealabil c sunt pregtite i aduc o
contribuie substanial la ospul cetei, fetele refuz nti de ochii
lumii, se las mbiate i rugate, pn cnd, feciori nrudii cu ele, le
poart cu de-a sila n mijlocul horei, le trec pe sub mn, semn al
ireversibilitii condiiei nou cptate, apoi, rnd pe rnd, toi membrii
cetei de colindtori, o joac pe fiecare dintre ele.

67
Rigorile comportamentului tradiional sunt departe de a fi abolite n
aceste zile, dimpotriv, ele opereaz mai bine ca oricnd, cetei de feciori
revenindu-i, dup rolurile rituale i ceremoniale, altele sociale la fel de
importante.
n urm cu cteva decenii, n satele din centrul Transilvaniei i n
aezrile pstoreti din Munii Climani i Gurghiu se mai pstrau
vestigiile tradiiei lturenitului legat odinioar de o ordine social
patriarhal, dar i de eforturile de a pstra o bun vecintate i
nelegere mai ales n vederea ncheierii unor cstorii n afara satului.
ntr-un alai falnic i vesel, cu muzicani i daruri bogate, ntreaga ceat
de juni a unui sat pornea spre satul vecin unde era gzduit de confrai
timp de cel puin trei zile. Petrecerile se ineau lan, se legau frii de
cruce i se nteau poveti de dragoste, se fceau schimburi de daruri i
de urri.
Familiile de gospodari din Maramure, dar i din alte ri romneti
unde srbtorile mai pstreaz caracterul lor tradiional, alctuiesc alaiuri
de colindtori pe criteriul nrudirii, al prieteniei sau vecintii i, de-a
lungul zilelor cuprinse ntre Crciun i Anul Nou, colind ca n vremurile
tinereii. Cei ce s-au cstorit mai de curnd, bbarii, au rol aparte n
organizarea ntrunirilor cu dans i ospee ale cetei, pstrndu-i o vreme
un loc privilegiat printre cei apropiai de vrsta lor.
O alt form de petrecere o constituie cea din zona Banatului cunoscut
sub numele de mturatul Crciunului. Cum artam ntr-un capitol
anterior, n zilele Crciunului, gospodinele nu scot din cas nimic din
ceea ce rmne n urma cureniei, mai mult, gospodarul aduce din
poiat i din grajd fn pe care l aterne sub masa de Ajun, fiindc
poart noroc i fiindc pe un asemenea strat s-a nscut Iisus. La
acestea se adaug seminele aruncate n grind de colindtori,
purttoare i ele de belug, plantele menite s alunge relele i chiar
firimiturile i resturile de la mas, despre care se crede c dac ar fi
aruncate, familia n-ar mai avea niciodat belug i sa (ar suferi de
foame). n cea de-a treia zi a Crciunului are loc aadar o curire
auspicial: fetele adun stratul i ateapt ca feciorii nsoii de
muzicani s le conduc la marginea gospodriei unde parte din el este
risipit prin grdina de zarzavaturi i prin livad, ca s fie ferite de
duntori, parte este ars. Abia dup ce casa strlucete de curenia
fcut cu mult srg n zi de srbtoare, tinerii merg la sala de dans unde
petrec pn noaptea trziu.
ngroparea Crciunului pe Someuri ncheie obiceiul colindatului de

68
ceat printr-o parodie a nmormntrii. Unul dintre membrii acesteia care
l ntruchipeaz pe Crciun mort n jurul cruia tinerii alctuiesc un
cortegiu funebru din care nu lipsesc travesti-urile (popa i ftul sau
dasclul fiind personaje hilare nelipsite). Acesta strbate ntreg satul i,
dup ndeplinirea ntr-o manier comic a rnduielilor nmormntrii,
personajul revine la via n calitate de Crciun cel nou, este adus i
purtat n vzul lumii cu chiote de bucurie i muzic, la o nou petrecere
numit comndarea sau pomana Crciunului. Simbolizarea anului
vechi printr-unul dintre uspciorii lui Crciun vorbete despre credina
n mbtrnirea timpului, despre ideea c ceea ce a fost n trecut
trebuie ngropat i dat uitrii, ntruct urmeaz un altul renscut, tnr i
viguros ce trebuie ntmpinat cu veselie.
n zona Ortiei, episodul poart numele de mpucarea turcii i are loc
abia n primele zile ale noului an: turcaul (purttorul mtii) leapd
turca, o dezmembreaz mimnd sacrificarea ei, apoi cu toii i
prohodesc rmiele conducnd-o la marginea satului; ea va renvia
tocmai la Crciunul urmtor, adic atunci cnd se va constitui o nou
ceat de clueri. Acest ritual ce are astzi un aspect carnavalesc
amintete de sacrificiile animale svrite n timpuri strvechi, atunci
cnd mtile ntruchipau spirite protectoare jertfite n pragul trecerii dintr-
un anotimp ntr-altul pentru a da o substan sacr noului nceput.

Eterna Rentoarcere
n vrtejul carnavalului
Pe aceleai reprezentri i credine strvechi se bazeaz scenariile
jocurilor cu mti ce se revars ntr-o splendoare de culori i ritmuri mai
ales n Moldova. Dac n alte coluri ale rii Anul Nou este fratele mai
mic al lui Crciun, moldovenii l socotesc cea mai aleas, mai ateptat
i mai de vaz srbtoare, moment al cumpenei timpului n care se
produc formidabile descturi de energie. Sfritul i nceputul,
stingerea i renaterea sunt reprezentate prin dou alaiuri parodice -
nunta i nmormntarea - ce se suprapun i se mpletesc, ncearc s se
exclud reciproc, ns continu s struie ntr-o configurare ce
reproduce haosul primordial, ntreesut n lumea pe dos a
carnavalului.
Ajunul Anului Nou este de puin vreme recunoscut drept Revelion, adic
acea petrecere familial cu abunden de mncruri i butur, cu
zgomote, veselie i spectacole urmrite la televizor; mai mult, n inuturile
moldave, acesta este concurat chiar i astzi de ample desfurri

69
festive la care, cu mic cu mare, particip toat suflarea satului. Fiindc
este un moment de prag, unul hotrtor despre care, de asemenea, se
credea c las oamenilor posibilitatea de a ntrezri pentru cteva clipe
splendorile lumii cereti, Anul Nou trebuie s fie ateptat i ntmpinat
aa cum se cuvine.
Tot ceea ce nu a fost ngduit un an ntreg este ngduit acum cnd
ierarhiile se rstoarn: fiecare i poate ascunde identitatea atribuindu-i
o alta - ncifrat n trsturile hilare sau groteti ale unei mti sau ale
unui travesti. Eliberai pentru puin vreme de orice constrngere,
oamenii pot fi altceva i altcineva i pot face tot ceea ce le trece prin cap.
n tot acest amestec de bine i ru, de hidos, respingtor, terifiant i
comic, n tot acest vrtej aparent fr noim mai struie nc sensuri
foarte vechi. Nu este vorba doar despre evocarea nedefinitului ce a
stpnit lumea nainte de urzirea ei, cum au spus savanii, ci de credina
c toate relele - de la defecte i metehne omeneti, pn la stri
sufleteti i realiti sociale - trebuie alungate, exilate, anihilate, iar acest
lucru se face, ca n orice demers de magie, prin dare n vileag, prin
ntrupare, iar apoi prin descompunere i distrugere definitiv. Numai aa
se poate ptrunde ntr-un timp nou, purificat, ordonat, ntr-un nceput
promitor.
Mtile ntruchipeaz Beia i Minciuna, Srcia i Adulterul, Lcomia i
Lenea, Zgrcenia, Invidia, Prefctoria i Prostia fie prin caricaturizarea
unor persoane, fie, mai ales, prin reprezentarea ncrcat de sugestii i
simboluri a acestor abstraciuni. Zdrenele se combin cu podoabele
stridente, obrzarele hidoase reveleaz micimea sufleteasc, aluziile
create de simboluri expun viciile, obiectele cele mai banale capt
valoare metaforic.
Nu scap nicidecum acestui vlmag al reprezentrii carnavaleti nici
instituiile, nici mai-marii lumii, cu att mai puin cei care, de-a lungul
anului, au strnit antipatii i revolte abia stpnite. Aa se face c nu
lipsesc travesti-urile satirice precum: Omul ordinii narmat pn n dini,
Judectorul corupt, Vntorul-braconier, Politicianul demagog, Medicul
ahtiat dup ciubucuri, Comerciantul necinstit, Domnioarele apetisante i
muli alii. Alturi de acetia se arat mtile purttoare de noroc: fierarii
i potcovarii, cldrresele i ghicitoarele n ghioc nvemntate n straie
iptoare, coarii i zodierii, ns cu toii mnjii cu funingine. Este evident
c prezena negrului n aceast beie de culori i podoabe nu are
semnificaiile curente, ci pe cele magice, aproape uitate azi. Brbaii
travestii - cci numai ei particip la alaiurile de Anul Nou - afirm fie c

70
ndrtul machiajului tuciuriu vor s rmn necunoscui celorlali spre
a putea face otii altfel nepermise, fie c n felul acesta se apr de
deochi i boli pentru tot restul anului sau c se nnegresc n aceast zi,
ca s aib ce nlbi la anul... Altfel spus, aceast substituire temporar a
identitii pune la adpost de duhurile rele i boli, maculeaz pentru
moment, pentru a purifica pentru mult vreme, ntr-un joc al asumrii
tuturor relelor ce se doresc alungate.
Tot un vestigiu al funciilor de demult ale mtii i travesti-ului este Moul
sau Unchiaul despre care folcloritii au afirmat c este o ipostaz a
strmoului ce cobora printre descendeni n noaptea ce crea o punte
ntre aici i dincolo. n ara Vrancei, aceeai masc de Unchia era
purtat att n alaiul de Anul Nou, ct i n dansul ritual funerar
Chipruul, adic att la prohodirea i trimiterea n lumea umbrelor a
timpului, ct i a omului. Dansul lor aezat, btrnesc i sobru, cu bti
sacadate i ferme, se desfoar numai n cerc i este nsoit de
comenzi date dindrtul mtii cu voci guturale, ininteligibile. ntr-adevr,
nfiarea Moilor este departe de a fi comic: mtile din lemn au
trsturi aspre, imobile, sunt lipsite de culori i podoabe i aproape c
multiplic aceeai fizionomie, iar atunci cnd se strecoar printre privitori
strnesc mai curnd fiori de team dect hohote de rs. Odat pierdute
aceste nelesuri, oamenii au socotit Monegii fie personificri ale anului
vechi, fie btrni tiutori de taine care n anumite pantomime ale jocului
Ursului sau Caprei pot nvia animalul deochiat, fie btrni decrepii care,
n alte scenarii improvizate, fac declaraii deuchiate nsoite de gesturi
obscene domnioarelor din alai, totul ncheindu-se cu o nunt
caricaturizat. Pn la urm ns, liceniosul i obscenitatea erotic fac
parte din scenariul renovrii timpului, cci trimit n mod implicit la
fecunditate i vitalitate, de aceea nu numai c sunt permise, ci - ca n
nicio alt zi din an - ncurajate i provocate de asisten.
O fascinaie, ce se pstreaz poate din timpuri imemoriale, o au i astzi
mtile de animale. Capre neverosimile, cocoate pe catalige,
nvemntate n ruri de culori vibrante, cu ciocuri ca de cocostrci i
glas de sfrleaz descriu piruete ameitoare, n ritmul glasului sacadat al
mblnzitorilor. n Moldova, alaiul Caprei este primit cu veselie mai ales
la casele cu fete mari pentru c se crede c aduce veselie i noroc, dar
mai ales fertilitate. Spre deosebire de Turca sau Boria transilvnean i
de Brezaia munteneasc din alaiul colindtorilor de la Crciun ce
strnesc teama cu jocul lor amenintor i cu boncluitul slbatic,
prezena Caprei este vioaie i unduioas, jucu i pus pe mici glume

71
nevinovate. Strigturile - niciodat necuviincioase - sunt ndemnuri i
comenzi de joc versificate ce puncteaz ritmul sltre al melodiei
balcanice de geampara. Spre sfritul jocului, istovit, Capra se preface
c moare, dar mngiat de nsoitorul ei i rspltit cu dulciuri de ctre
gazd, se ridic ntr-o pornire i mai vijelioas.
Odinioar, nu demult, urii purtai prin gospodriile ranilor de Anul Nou
erau vii, crescui n fichiuiri de bice i pe scprri de jeratec ca s
nvee dansul iute, moldovenesc. Jocul lor aduce noroc, ferete casa de
rele, de sperietur, de urt i de alte farmece i fcturi. El ntruchipeaz
fora latent, dominat de necunoscut i de nesupunere; am putea
spune c este o reprezentare alegoric a naturii care moare i renate,
dar i a virilitii gata s erup necontrolat. Cte ceva din toate acestea
se pstreaz i astzi n dansul urilor stngaci i mucalii, cu blnurile
nprlite, ns pline de podoabe stridente, ce mimeaz, n sunetul
oriental al tamburinei, certuri domestice cu consoartele lor, mperecheri
simbolice cu cldrrese de operet i chiar moartea aductoare de
faliment pentru ursarul ce-i poart n lan. Strigtul rguit al ursarului
profereaz ocri i ndemnuri, ameninri furioase i glume naive. Unii
spun c jocul Ursului ar descinde din strvechi rituri de iniiere
masculin, alii, c s-ar fi nscut din adorarea animalului ca zeu i
protector... Ceea ce se poate vedea azi n zilele Anului Nou este doar
spectacol. Un spectacol adesea improvizat i modelat dup fiecare grup
de spectatori, care l primesc cu hohote de rs i cu gndul doar la
parabola omului cu minte puin i nclcit, pe care nevasta l neal
fi.
De pretutindeni se revars, mai apoi grupurile de tineri ce poart mti i
costume stranii, plsmuiri fr nume i fr asemnare cu nimic real.
Oamenii-psri, psroii, oamenii-berbeci, cu nfiortoare coarne
mpodobite cu ciucuri uriai roii, cu beteal i flori, oamenii-inorog, cu
strlucitorul corn fctor de minuni se arat ca un amestec ciudat de
elegan, fragilitate i grotesc. Apoi coboar, cu micri hieratice,
fonitoare i moi, terifiante i fascinante, din negurile nopii i din
toropeala somnului prea ncrcat cu vise i magie, alte i alte plsmuiri
fantastice din poveti sau poate din rituri de mult uitate.
Consacrare, echilibru i trecere
Nucleul care d echilibru i confer sobrietate srbtorii de Anul Nou n
Moldova este cel al flcilor-clrei, ciuii, a comiilor i frumoilor
i mai apoi, ceata plugarilor sau urtorii. Fundamentate pe aceeai
instituie tradiional romneasc, ceata de tineri necstorii, acestea

72
dein rolul explicit de urare i de stimulare a tuturor calitilor benefice
ateptate de fiecare gospodar.
Dac Ursul, aa cum am vzut, simbolizeaz, prin ritmul lui biologic,
ntunericul temporar, moartea i resurecia, fora teluric abia bnuit,
Calul este un animal solar prin excelen. Prezena lui n multe obiceiuri
calendaristice din stepa rsritean a Europei, precum i ca masc n
carnavalul de primvar pe Valea Rinului, n Provence, n Anglia i n
ara Bascilor, ne arat c i s-a consacrat un adevrat cult deosebit de
viguros i de rspndit [27].
De altfel, n colindele romneti de fat logodit, ca i n cele agrare,
regsim efigia clreului, fie c este logodnicul pe-un cal glbior, fie c
este Soare tnr clare, ceea ce subliniaz relaia intim dintre
ipostazele principiului masculin: soare/ brbat/ cal. Aadar, acesta din
urm simbolizeaz virilitatea, fecunditatea, ordinea, raiunea, n ultim
instan, izbnda luminii asupra ntunericului.
nvemntai scprtor, falnici n neastmprul lor focos, ciuii ar
putea s ne evoce brbaii-centaur, dac n-am recunoate n ei o form
carnavalesc a clrailor, roiorilor, mazurilor sau husarilor de
odinioar. Dansul lor vijelios i inuta impozant, rigoarea i ordinea
desvrite ce domnesc n grup contrasteaz evident cu ntreg alaiul de
srbtoare. Ca i junii colindtori ai lui Crciun lui btrn, flcii-
cavaleri sunt emisarii lui An-Nou abia nscut, de aceea, n fruntea lor,
alturi de conductorul numit calf sau general, vine urtorul care
rostete un amplu discurs versificat n care se mbin gluma i cuvntul
cu rosturi magice.
Urturile sunt creaii cu totul remarcabile ce mbin teme, motive i
formule poetice tradiionale agrare, unele descinznd din poezia
cunoscut de mai bine de un veac i jumtate sub numele de Pluguor,
cu impresii, notaii i aprecieri privind viaa actual, amintiri din rzboi i
povestiri locale despre haiduci. Sunt un fel de jurnal la zi n care,
scandnd i declamnd cu o for sugestiv i o verv demne de toat
admiraia, oratorul dezvluie toate nemplinirile de peste an, d glas
nemulumirii dar i speranelor, d n vileag tarele sociale i distorsiunile
n relaiile dintre oameni.
Textele mai vechi, nregistrate prin anii 50 pn prin 70, evocau figuri
ale unor hoi de codru, precum i anii grei de rzboi, cu jertfele de la
Cotul Donului i incursiunea n Munii Tatra, dar i alte evenimente
economice i sociale, ce au zdruncinat echilibrul satului tradiional
romnesc: industrializarea forat i navetismul, instituirea monopolului

73
de stat asupra alcoolului, cooperativizarea, moda Malagamba i hippy
S-au ivit mai apoi i creatori populari de ocazie care au socotit c
povestea pinii trebuie nlocuit - cel puin pe scen, dac nu i n vatra
satului - cu omagiul proletcultist al muncii, cu elogiul adus filatoarei
fruntae, oelarului devorator de norme i tractoristului ce ar i cnt
cntece despre viaa nou, nfloritoare Vagi amintiri ale acestor
intervenii mai aflm i astzi pe la protagonitii spectacolelor de folclor
de acum dou-trei decenii, dar rolul urturilor a revenit dup 1989 cu mai
mult vigoare. Prin satele sucevene, botoenene i vasluiene rsun azi
versuri despre realitatea imediat: ateptrile nelate ale oamenilor,
viaa fr repere a omerilor, deruta fotilor ceapiti remproprietrii,
eecul politic, stilul de via i gusturile complet schimbate ale tinerilor i
alterarea relaiilor familiale. Spuse n prag de srbtoare n formulri
comice i ironice, duse uneori pn la satir i sarcasm, toate aceste
rele sunt puse la col, artate cu degetul, spre a fi, n anul ce vine,
alungate i date uitrii. Timpul festiv nu ngduie tristee i resemnare,
de aceea urarea ampl din final - aa cum am auzit-o ntr-un sat din
preajma Onetilor - este croit dup tiparele vechi, ntr-o not optimist,
idealizat, creia nu-i lipsete comicul de dragul comicului i chiar
autoironia:
Di urat am mai ura,
Da nu suntem di ici-colea,
Ci suntem de la Mitoc,
Undi-nghea apa-n tioc,
i glutile pi foc.
Noi v spunem s tri,
ntru muli ani ferici!
S v fie casa, cas,
i pnea bun pi mas,
Cti peni la coco
Ata copchii frumo
Ct iarb gios pi lunc,
Attea parali-n pung.
Cti paie sus pi cas,
Atia copchii la mas!
Hopuri, hopuri, hopureli,
La mul ani cu floriceli!
Hopuri, hopuri, hopurati,
La mul ani cu sntati!

74
ntmpinarea Anului Nou este pus, n viziunea majoritatii romnilor,
sub semnul unei embleme tradiionale: Pluguorul. Atta vreme ct
debutul muncilor agrare a coincis cu noul an - nceputul anului agrar fiind
datat la 1 martie - acesta era de fapt un ritual ce punea sub bune auspicii
cea mai important dintre ocupaiile strvechi. Odat cu translatarea
anului nou calendaristic de la 1 martie la 1 ianuarie, adic pe la nceputul
secolului al XVIII-lea, obiceiul, la origine, ceremonialul primei brazde cu
adnci rdcini n clturi antice ale fertilitii, a devenit o prefigurare
simbolic a muncilor agrare. Gesturilor simbolice - trasarea unei brazde
circulare n jurul gospodriei, imitarea strigtelor animalelor de povar cu
buhaiul, mimarea semnatului - li se adaug textul poetic declamat i
scandat. Acesta este pus sub semnul metaforei, al eposului hiperbolic i
auspicial, ca i celelalte tipuri de texte rostite sau cntate n timpul
srbtorilor [26].
Este vorba de fapt, despre o exemplar poveste a pinii sau, cum spun
cercettorii culturii populare, despre un tratat de protoagricultur.
Personajele mitice - bdia Troian (Traian) i Dochia - descind din
legendele de ntemeiere ale neamului, ns adesea numele lor sunt
nlocuite cu cele ale gazdelor beneficiare ale urrii fiindc poezia se
constituie ntr-un elogiu explicit adus hrniciei i priceperii acestora.
Poate c odinioar repetiia simbolic a aratului, prezentarea etap cu
etap a tuturor muncilor, punerea lor sub semnul mplinirii i al belugului
aveau rosturi magice, stimulative, pentru ca apoi s se nscrie n seria
actelor de iniiere i de consacrare la care erau supui tinerii gospodari;
astzi, ns, Pluguorul cu tot cortegiul de gesturi, recuzit i formule
poetice se definete ca un ceremonial de urare, de punere a existenei
sub semnul bunstrii, al mplinirii i veseliei, cruia i se adaug valori
sociale documentare i comico-satirice prin raportarea la realitatea
imediat.
O alt manifestare ce d vivacitate i culoare primelor zile ale noului an
este teatrul popular laic ce are o biografie i o popularitate foarte
bogate, cu toate c naterea lui a putut fi datat pe la mijlocul secolului
al XIX-lea. Astzi, teatrul cu haiduci (Banda lui Bujor, Banda lui Coroi) i
voievozi (martiriul lui Constantin Brncoveanu) cunoate o revitalizare
spontan, ca o form de reevaluare a tradiiei i de punere n valoare a
istoriei zonale. Straniu i clamoros, compozit i romantic, didactic i
previzibil, solemn i carnavalesc, acest tip de teatru folcloric ncnt
spectatorii cu bogata lui recuzit i cu un repertoriu desuet, purttor al
adierilor epocii paoptiste. El mbin desfurrile de tip eroic cu cele de

75
vodevil, susinute de personaje din lumea curii feudale, alturi de care
apar personaje ale lumii rurale: vntorul i recruii, ranii asuprii,
ciobanii i iubitele tainice ale haiducilor.
Scena este curtea fiecrui gospodar care primete banda (un fel de
trup de teatru ad-hoc). Tablourile se succed cu repeziciune, iar n loc de
cortin, ca n piesele antice, corul personajelor secundare intoneaz
cntece de dragoste, imnuri patriotice, romane sau vechi doine sociale
de haiducie i de ctnie. Eroii trec n mod cuceritor de la duelul verbal,
la monolog, de la cupletul de inspiraie cult, la nfocate declaraii de
dragoste i la discursuri patriotice i de revolt social. Lupta este
sugerat de aprigele ncruciri ale sbiilor de lemn, solidaritatea
personajelor pozitive, de mbriri freti, iar victoria este subliniat de
izbucniri n urale i de hore nfocate n care, nu de puine ori, se prind i
spectatorii. Dou personaje simbolice - Anul Vechi i Anul Nou - i
disput ntietatea, prefaeaz i ncheie reprezentaia teatral, amintind
spectatorilor c timpul trece ireversibil i c unicele mrturii ale trecerii
omului prin lume rmn faptele.
Fora gestului i a cuvntului
Ca i alte srbtori nzestrate cu for sacr, Anul Nou este un timp al
previziunilor i al ncercrii oamenilor de a face viitorul favorabil. Acum,
btrnii alctuiesc binecunoscutul calendar de ceap urmrind n
fiecare foaie presrat cu sare ct de abundente vor fi precipitaiile n
cursul celor dousprezece luni; n funcie de previziuni, ei i sftuiesc fiii
s nceap aratul i semnatul, apoi i celelalte munci ale cmpului.
Crengile de pom roditor puse la nmugurit pn la Boboteaz prevestesc
o primvar bun dac se nvemnteaz n muguri i flori, iar sporul
roadelor pmntului este citit n tciunii trai pe vatr i menii fiecreia
dintre holde: cel care las mai mult cenu n ziua de Anul Nou va rodi
mai mbelugat, aa nct gospodarii vor semna mai mult din seminele
astfel ghicite.
Se mai pstreaz i astzi, mai ales n sud-vestul rii, tradiii alimentare
legate de simbolistica animalelor: nu se prepar i nu se consum carne
de gin fiindc aceasta scurm i mprtie, ci carne de gsc sau
ra, fiindc sunt grase i aezate, aa cum trebuie s fie i rostul
gospodriei. Cel mai bine este ns s se afle pe mas piftie de porc
(ctrigi sau aitur) fiindc porcul este norocos, crete fr a da mult
btaie de cap gospodarilor i merge tot nainte, adic rm spre a-i
gsi hrana... De pe masa din Noaptea Anului Nou erau nelipsite
odinioar plcintele ale cror ingrediente reuneau simbolic tot sporul

76
casei: fin, miere sau zahr i sare, ou, lapte i brnz, adesea cu
adaos de fructe uscate, ntre multele foi fiind ascuni fie bnui norocoi,
fie rvae de hrtie pe care se scriau cuvinte cu sens de urare i de
menire.
n anul ce se plmdete acum oamenii descifrau i rbojul zilelor
fiecruia din membrii familiei: n trunchiurile de arbori rezemai de perei
i n lingurile de lemn umplute cu ap nenceput, puse peste noapte
sub icoane, n crengile de busuioc sau de plante venic verzi, lsate la
fntn s se umple de promoroac se citeau sntatea i vigoarea,
sporul i norocul. Orict ar prea de naive i de simple, aceste ncercri
de a scruta viitorul se bazeaz pe aceeai relaie intim cu lumea
nconjurtoare, pe corespondene ntre ritmurile naturii i treptele
devenirii umane.
Una dintre petrecerile cele mai bogate n semnificaii predictive i
augurale ce s-a pstrat pn de curnd, sub forme diferite, n cteva
zone ale rii este Vergelul. De la forma cea mai simpl, a unei ntruniri
cu muzic i joc a tinerilor, pn la eztorile de ghicit i vrjit i apoi la
cele mai complexe la care iau parte, deopotriv, aduli i copii, Vergelul
are sensul unei comunicri cu forele benefice - invocate, interogate i
stimulate - spre a fi favorabile viitorului tuturor.
Denumirea lui deriv de la cea a unei componente a rzboiului de esut -
vergeaua (lat. <virgilia>) - pe care se unesc firele pentru a fi urzite.
Aadar, nu ntmpltor este desemnat aceast component drept
instrument magic, ale crui funcii practice trimit - n mod simbolic - la
ntemeiere i unire i, prin ele, la croirea destinului sau influenarea
acestuia, vzut ca traiect individual mplinit i mpletit cu cel al semenilor.
Cel care patrona odinioar acest ritual n Bucovina - vergelatorul - era
un fel de magician nzestrat nu att cu darul profeiei, ct cu o adnc
nelegere i cunoatere a firii oamenilor ce ateptau de la el promisiuni
de bunstare i noroc. Un copil ales n virtutea puritii trupeti i
sufleteti vrjea cu vergeaua apa nenceput dintr-un ciubr n care se
aflau, de-a valma, lucrurile aduse de participani i rostea o formul
poetic ce mbina incantaia cu urarea.
Vergelatorul scotea apoi, rnd pe rnd, semnele proorocind norocul
fiecruia raportat mai nti la cele mai nsemnate srbtori ce se succed
de-a lungul anului, apoi la ocupaiile tradiionale, de la pstorit i
agricultur, la vntoare i pescuit [16].
Semnele meteorologice ale nceputului de an sunt atent urmrite, iar
descifrarea lor se bazeaz pe conexiuni i similitudini generate de

77
gndirea magic pe care foarte puini o mai preuiesc: Dac spre Anul
Nou nu va bate vnt, se face pinea (grul).; Dac la Anul Nou e lun
plin, s se semene pine la loc nou, iar dac e lun veche, s se
semene la loc vechi.; Dac e luna plin n seara Sfntului Vasile, atunci
anul va fi mnos; cnd nu e luna plin, va fi sec, neroditor.; Dac n
noaptea de Sn-Vsi cerul este senin, anul ntreg va fi secetos, iar
dac e nnorat, va fi ploios [22].
Caracterul oracular al srbtorii este subliniat i de credina strveche n
deschiderea cerului i n pogorrea darului profeiei asupra tuturor
dobitoacelor: doar cei fr de pcate pot vedea cum Dumnezeu st la
mas avndu-i de-a dreapta i de-a stnga Lui pe Sfntul Ioan i pe
Sfntul Nicolae, dar cine ncearc s asculte glasul animalelor i afl
ceasul morii i cu greu mai poate tri cu acest gnd care-l va mcina...
Noaptea Anului Nou sau Noaptea de Sn-Vsi era totui i o
srbtoare a tinerilor ce cutau din nou rspunsuri la aceleai ntrebri
privind viitorul, ursita, mplinirea prin cstorie. n universul satului de
odinioar orice schimbare de statut individual, orice relaie familial era
pus sub semnul bunului mers al vieii comunitare, de aceea celibatul
era de neconceput. Att fetele, ct i bieii i cutau pe ursit
ncercnd s afle dac speranele i opiunile lor erau cele sortite s se
ntmple. Cine este? Cum arat? Ct de destoinic i ct de plcut
celorlali? Iat ntrebrile la care, prin jocuri erotice sau prin vrji
complicate, mai ales btrnele satului i ajutau s afle rspuns.
Apa i focul, ceara curat i plantele cu virtui miraculoase precum
busuiocul, cnepa i mgheranul, alturi de accesorii i podoabe, dar i
de cele mai banale obiecte ce fceau parte din viaa de zi cu zi cptau,
pentru puin vreme, virtui magice. n Moldova, babele tiutoare
descntau betele (cordoanele mpletite din ln cu care se leag
vemintele n talie) i le aruncau n drum, pentru a vedea dac fetele se
vor mrita n satul lor sau vor fi peite undeva departe sau pentru ca,
transformndu-se n arpe-balaur cu solzii de aur s-l gseasc i s-l
aduc pe cel ursit de oriunde ar fi; n Banat, ca i n Nsud i
Maramure, se fceau verigue din plante i se aruncau n vedre
(glei) cu ap spre a vedea chipul celui sortit; n Muntenia i Dobrogea,
tinerii i priveau ndelung chipul n fntna sau n oglinda strjuit de
dou fclii pn reueau s citeasc semnele cstoriei n imagini
halucinant-simbolice.
i pentru c tot deveneau nzdrvane n aceast noapte, chiar i
animalele din gospodrie erau invocate i socotite oraculare: porcul i

78
boul lovii cu piciorul sau ndemnai s se ridice anunau, la prima
mboldire, cstoria fetei chiar n Dulcele Crciunului (adic n perioada
imediat urmtoare de aproape opt sptmni); dac pisica sau cinele
se nfruptau din pogceaua (turtia) cu unsoare fcut de o fat, era
semn c trebuie s se gteasc de cununie, dac ns doar o
adulmecau, putea s se atepte, cel mult, la peitori...
Timpul ce oscileaz ntre dou etape este propice fcutului pe ursit
(mbunrii i influenrii sorii), dar i desfcutului (alungrii i anihilrii
farmecelor ce ntrzie mplinirea acesteia). Asemenea practici au fost
deosebit de numeroase i de rspndite odinioar i, spre uimirea
folcloritilor, ele continu s rmn vii n inuturile mai conservatoare,
punctnd prin prezena lor n context festiv pstrarea unor credine i
competene magice datorate nu att eternului feminin mereu aflat n
cutarea frumuseii, a armoniei i mplinirii, ct mai ales unui cod
tradiional comportamental ce situa femeia pe un plan privilegiat n
societatea rural romneasc. Ca i n cazul exemplelor anterioare,
multe dintre vrjile complicate i att de dificil de ndeplinit spre a le fi
asigurat eficiena total se aseamn cu cele din alte srbtori cu
deosebirea c, n aceast noapte, patronul viselor erotice i al
farmecelor juvenile este Snvsi (Sfntul Vasile).
Iat cum este invocat Sfntul Vasile n descntecele de purificare i de
stimulare a calitilor ce trebuie s fac o fat vzut i cutat de
feciori:
Bun seara, Sn-Vasile!
Eu nu m spl
De zoioas,
De leproas;
Da m spl de ur,
De fctur,
S rmn peste an
Curat,
Luminat,
Ca Sfntul Soare
Cnd rsare,
Ca apa din fundul pmntului,
Curat, curgtoare,
Ivindu-se pe faa pmntului
La soare.
Eu m rog, Sfinte Vasile,

79
S-mi trimii ursitul meu
De trei Ursite ursat,
De Dumnezeu dat,
De buni oameni ndemnat,
S-l visez la noapte
Lundu-mi inelul meu
De sub punte!
Fetele invoc apoi, pe rnd, apele curgtoare, luna i stelele-logostele,
pomii i focul, ns la asemenea demersuri se pare c recurg numai
fetele rmase, cele ce i-au ateptat prea mult rndul la mriti sau
care se tem c au czut sub puterea unei fcturi: celorlalte le este de
ajuns un joc nevinovat, o ghicitoare aproape copilreasc pentru a-i
astmpra curiozitatea i a-i confirma speranele i visurile.
Intimitatea i viaa personal a fiecruia aveau i continu s aib alte
nelesuri pentru lumea rural: o fat rmas sau un fecior tomnatic
sunt nu numai prilej de nemulumire i de nemplinire pentru prinii care
nu-i mai doresc, de la o vrst, dect s fie bunici, ci pentru ntreaga
comunitate fiindc, asemenea pomului, omului i este dat s rodeasc,
fiindc a fi n rndul lumii nseamn a trece toate pragurile vieii, iar a le
omite nseamn a iei din tiparele rnduite i a te transforma ntr-o
prezen incert, nelinititoare i nefireasc. Pentru aceste considerente,
una dintre atribuiile grupului de tineri necstorii era aceea de a
sanciona celibatul, dndu-l n vileag, motivndu-l i propunnd soluii
tragi-comice. Dup colindat i urat, feciorii din Maramure i din
Hunedoara mut porile sau marcheaz cu dedicaii hazlii drumul celor
ce se au dragi dar ntrzie s-i oficializeze legtura sau pun n parii
gardurilor metehi sau mthli, ppui mari din paie mbrcate n
straie ponosite de care atrn dedicaii comice puse pe seama unor
feciori mai puin ndrznei. nciudate, fetele care i gsesc n zori, trebuie
totui s-i aduc n cas i s-i aeze lng foc, s-i omeneasc cu
butur i dulciuri, s le vorbeasc i s ncerce s le intre n voie,
fiindc metehii, dei sunt nite caricaturi hidoase, nchipuie ntr-un fel
ursitul ce nu trebuie mniat i alungat. Mai mult chiar, cele care se
poart bine cu metehul au ansa de a se cstori n anul ce vine cci
feciorii spioneaz i apoi transmit pretendentului c ideea nsoirii
simbolice nu i-a displcut fetei.
***
Stingerea i reaprinderea festiv a focurilor, chiotele i pocnetele,
arborarea mtilor, ncercarea norocului prin joc, ghicire i influenare,

80
abundena ospeelor, veselia debordant nici una din aceste
componente tradiionale ale srbtorii Anului Nou nu lipsesc din
comportamentul nostru de astzi. Travestite n lumnri aromate, artificii,
confetti, ampanie, bilete de loterie, show-uri televizate, recepii elegante
sau excursii n inuturi exotice, trecerea ntr-un an nou este pus sub
semnul aspiraiei, al stimulrii ansei i al configurrii unui etalon, cci
toi tragem ndejdea ca atunci cnd ne-o fi mai ru, s ne fie ca acum,
adic aa cum ne petrecem Revelionul s-o ducem n toate celelalte
dousprezece luni...
Timpul nnoit
Ziua de 1 ianuarie este respectat ca un moment ce decide asupra
viitorului tuturor. Exist o seam de credine mrunte bazate pe ideea de
nceput, de inaugurare sub bune auspicii: nu e bine s dormim, ntruct
vom moi i vom fi lipsii de vlag; nu trebuie s mprumutm sau s
lum bani, ca s nu srcim i neaprat trebuie s chefuim i s
strnutm pentru a fi sntoi i voioi tot anul... Ca orice mare
srbtoare, aceasta prevestete semnele vremii: dac e ger mare i
zpad, dac n aer plutesc stelue ngheate sau dac se pune chiciur
pe pomi, anul va fi mnos i vor fi multe cununii, dar dac vremea este
moale, atunci vara va fi i ea potolit, fr ari i va ploua abundent;
pcla i moina aduc boli, iar vremea senin aduce pace i ndestulare
oamenilor.
Un ultim alai de urtori era format, cu un secol i mai bine n urm, n
Muntenia de iganii care aduceau n gospodriile celor mai nstrii un
cap de porc mpodobit cu cercei, mrgele, panglici, flori de trg i
verdeuri numit Vasilca, Silca sau Puiul Sivei. Urtorii jucau Vasilca
pe o tipsie, apoi o aezau pe masa gazdelor i cntau un colind special
n care se vorbea despre judecata Sivei fcut n dalbe mnstiri, n
naltul cerului, de Dumnezeu, Maica Domnului i sfini (sau Crciun
nsui), dup ce a fost sacrificat i mprit ca hran de srbtori.
Simbol al belugului i norocului, socotit - n vechime - spirit al holdelor,
porcul adus n cas n prima zi a anului era de bun augur. Povestea lui
ce s-a pstrat ntr-o form parodic pare ns s ascund credine mai
vechi privind consacrarea lui ca aliment destinat - prin sacrificiu -
srbtorilor, n urma nesocotirii ordinii culturale instaurate de oameni i
nu a binecuvntrii divine, aa cum ne spun legendele pe care le-am
citat ntr-un capitol anterior.
Ceremonialul primirii era conformat acelorai tipare tradiionale: gazda
druia bani, vin, colaci i anumite pri din carnea porcului, exact aa

81
cum sugerau ultimele versuri ale urrii:
Cu bani mari s-o druii
Doi-trei galbeni nflorii,
C-un colac de gru curat,
S-l avem pentru mncat;
Sub colac vadra de vin,
C-aa-i legea din btrni,
Din btrni, din oameni buni!
La muli ani cu sntate,
C-i mai bun dect toate,
La boieri ca dumneavoastr,
C suntei propteaua noastr. [2]
n virtutea credinei c Cel dinti care calc pragul unei case trebuie s
fie de parte brbteasc, fiindc partea femeiasc nu aduce noroc, sunt
primii i astzi cu cea mai mare bucurie bieii care vin cu semnatul
sau cu sorcova. n Moldova i n Transilvania, n timp ce revars
asupra gazdelor o ploaie mbelugat de boabe de gru i secar, copiii
scandeaz versuri asemntoare celor pe care le rostesc n Ajunul
Crciunului:
Bun dimineaa,
An nou!
Semn gru i cu secar,
Pn-n sear
S rsar,
Pn mine s se coac,
Pine mult s se fac,
S fii cu toii voioi,
S rmnei sntoi:
Ca meri,
Ca perii
n mijlocul primverii,
i ca toamna cea bogat
De toate mbelugat!
Bun dimineaa lui Sn-Vasii!
S dea Dumnezeu s fie
De acum ntr-un an
Stogul ct casa,
Pita ct masa,
Slninele

82
Ct uile,
Untura ca cuptorul,
Porcii unturoi
i oamenii sntoi! [16]
n sudul rii micii urtori din dimineaa Anului Nou poart n mini
sorcove, bee mpodobite cu flori artificiale, beteal i poleial cu care i
ating pe toi ai casei, n timp ce rostesc o formul magic versificat.
Odinioar, sorcova era de fapt un mnunchi de crengi de pom roditor
puse la nmugurit n seara de Sfntul Andrei i menite de copii cu cuget
curat fiecruia pe care-i punea n gnd s-l sorcoveasc. La acestea
fac aluzie i versurile ce pun ntr-o relaie direct omul i natura (S
trii/ S-mbtrnii,/ Ca un mr,/ Ca un pr,/ Ca un fir/ De trandafir.) prin
gestul atingerii dublat de urare.
Dup ce primele ceasuri ale noului an s-au scurs cu primirea celor din
urm vestitori i urtori, irul petrecerilor se reia. Oamenii se firitisesc,
ca s fie cum e mai bine peste an, s le dea Dumnezeu sntate,
bucurie, noroc i spor. n ziua aceea s pui gnd bun la toate i a bine s
le meneti, c rmn aa. Atunci s te pzeti s nu te superi, s nu te
sfdeti, s fii vesel i tot anul aa vei fi! [16] - sftuiau btrnii
odinioar. De aceea, acum este momentul rennodrii prieteniilor, al
confirmrii relaiilor familiale i mplinirii obligaiilor spirituale,
ceremoniale, al vizitelor, ospeelor i chefurilor.
n Banat lumea mere p gostie, adic face vizite, merge n ospeie la
rude i prieteni, n sudul rii, finii merg cu plocon la naii de cununie, iar
femeile ce au devenit de curnd mame merg s-o cinsteasc pe moa.
Ziua moaei - n tot sudul Romniei, dar i n Maramure - este un prilej
de petrecere exclusiv feminin: nepoatele srut mna moaei care le-
a ajutat n primele sptmni dup natere, le-a scldat i le-a dus
copilul la biseric spre a fi cretinat, aduc felurite mncruri, daruri i
butur, iar moaa primenete copilul cu haine noi, apoi l ridic la grind
urndu-i s creasc nalt, mintos i norocos [10].
Aceast tradiie de ordin familial cu implicaii sociale i ceremoniale se
leag de praznicul cretin al zilei: Tierea mprejur cea dup Trup a
Domnului, adic Botezul (consacrarea lui Iisus Hristos dup legea
iudaic). Prin raportarea la viaa Lui exemplar, se svrete n fiecare
an o nnoire a integrrii nou-nscuilor n familie, n neam i n
comunitate.

83
Ziua purificrii prin ap i foc
Numele primei srbtori din an este dat ns de unul dintre cei mai
importani sfini din calendarul cretin: Sfntul Vasile cel Mare,
arhiepiscopul Cesareei din Capadocia care, mpreun cu Sfntul
Grigorie din Nazianz (Teologul) i Sfntul Ioan Hrisostomos (Gur-de-
Aur), alctuiesc treimea de arhierei a epocii de aur a cretinismului.
Biserica l cinstete pe Sfntul Vasile pentru viaa sa desvrit,
presrat cu fapte de laud, pentru tiina teosofic, pentru nvtura
acumulat i mprtit tuturor cu vrednicie i cucernicie. Slujbele sale
(moliftele) de alungare a demonilor se citesc n seara Sfntului Vasile n
lcae de cult de ctre slujitori purttori de har duhovnicesc pentru a
aduce linite i alinare celor posedai.
Despre Snvsi sau Sn-Vasii romnii cred c este unul dintre cei mai
plcui lui Dumnezeu fiindc a fcut minuni mari, este pzitor de duhuri
rele i are putere asupra dracilor. El este patronul tinerilor, fiind imaginat
ca un holtei n putere, vesel i pus pe chefuri, care face pozne mari,
dragosti: e mpratul iubirilor... Dup ce l-a rugat pe Dumnezeu s-i dea
o zi, de bucurie c e cel dinti sfnt srbtorit, a luat un clopoel i a
legat la toart o crengu de busuioc i s-a suit la Dumnezeu s-I ureze
[21]. Aceste tradiii orale ncearc s armonizeze suita de practici
precretine de ghicire a viitorului i de influenare a destinului, pstrndu-
le n bun msur pe cele antice - ale srbtorii romane Kalendae
Ianuarii - i subsumndu-le personajului cretin.
Ciclul srbtorilor de trecere dintr-un an ntr-altul include, n tradiia
romnilor, praznicul cretin al Botezului lui Iisus Hristos numit i Teofania
sau Dumnezeiasca Artare - popular, Boboteaza, iar n Transilvania,
Ziua Crucii sau Ap-Boteaz - dup riturile pe care le svresc preoii
n aceast zi.
Ajunul Bobotezei este o zi n care cretinii pstreaz cu desvrire
postul, curenia trupeasc i sufleteasc pentru c precede momentul
naterii spirituale a lui Iisus i al sfinirii apelor i pentru c este pus sub
semnul minunilor i al martiriului a doi mucenici ai lui Hristos: episcopul
Teopempt al Nicomidiei i vrjitorul Teona cel convertit la cretinism.
Tradiia Bisericii spune c mpratul roman Diocleian i-a cerut lui
Teopempt s aduc jertfe zeului Apolon i fiindc acesta a refuzat, l-a
supus la cazne greu de nchipuit: mai nti, l-a aruncat ntr-un cuptor
ncins, l-a lsat s zac flmnd i nsetat ntr-o temni ntunecoas, l-a
chemat pe vrjitorul Teona s-i prepare turte fermecate i s-i dea s
bea licori otrvite, apoi l-a crucificat aezndu-i pe piept o piatr uria

84
i, n cele din urm, vzndu-l cum scap nevtmat numai prin puterea
rugciunilor fierbini i a credinei neclintite, l-a condamnat la moarte. La
rndul su, Teona, vzndu-i zdrnicite puterile vrjitoreti, i-a
mrturisit credina n Dumnezeu strignd: Nu este alt Dumnezeu n care
s ndjduim, afar de Iisus Hristos! Sunt cretin i m nchin Celui
Rstignit!, fapt pentru care mpratul a poruncit s fie ngropat de viu
[33]. Cei care in post se vor bucura de sntate i mplinire ntregul
an., spun tradiiile generale, dar de fapt, ca i n cazul altor srbtori
mari ncrcate de sacralitate, fiecare i atribuie puteri miraculoase
distincte i ateapt altceva de la ea.
Astfel, fetele ajuneaz ca s le dea Dumnezeu brbai buni i cumini,
gospodinele, ca s nu mnnce lighioaiele roadele i s nu le fie rpite
ginile de psrile cerului, btrnii in chiar post negru pentru iertarea
pcatelor i pentru un sfrit cretinesc, brbaii, pentru a avea spor n
toate muncile, pentru a fi ferii de vrjmai i pagube, copiii in i ei post -
dup puterile lor - ca s aib noroc la prinderea psrilor cnttoare, iar
solomonarii (vrjitorii despre care se crede c leag i dezleag
furtunile i trimit grindinele) nu mnnc i nu beau nimic dect dup
asfinitul soarelui pentru a-i ntri puterile.
Din majoritatea punctelor de vedere, Ajunul Bobotezei prezint
similitudini profunde i evidente cu Ajunul Crciunului ntruct sunt
purttoarele acelorai semnificaii religioase i beneficiaz de acelai
strat de credine precretine.
Masa din aceast zi era pregtit n Moldova cu aceeai solemnitate i
rigoare ca i cea dinaintea Crciunului pentru c ea reunea n mod
simbolic tot sporul casei ce trebuia sfinit, consacrat. Nu lipseau grul
fiert i ndulcit cu miere cruia i se adugau mac, miez de nuc i
zaharicale, plcintele umplute cu varz (vrzrile), nici cele cu mac ori
cnep (julfele), prunele afumate i fierte, iahnia de bob sau de fasole,
glutele cu crupe (sarmalele umplute cu porumb sfrmat n piu), dar
mai ales, colacii i vinul. Sufletele morilor erau ateptate cu pine, ap
i sare ce se pstrau pe mas nc trei zile dup ce erau sfinite.
Odat cu bucatele destinate familiei erau sfinite de preot sare i tre
pentru vite, paie din aternutul clotilor, iar preotul primea un fuior de
cnep. n satele din Hunedoara, femeile l ddeau pentru a avea spor la
cnepa de var destinat vemintelor de srbtoare; n alte pri, unde
cnepa era socotit un antidot mpotriva relelor, darul avea rostul de a le
prinde i lega pe acestea toate. Citit din perspectiva cretinismului
popular, magia acestui dar se leag de trecerea n lumea de dincolo:

85
peste acest fuior are s treac sufletul celui ce l-a dat, precum i al
celorlali rposai din cas, peste Iad, pn la Rai sau din acest fuior
Maica Domnului face un voloc (nvod) pe care l sloboade n Iad i,
prinznd sufletele ce se afl ntr-nsul, le scoate afar i le bag n Rai
[16]. Se pare c fragmente din toate semnificaiile vechi s-au mai pstrat
pn astzi cnd, cu toate c femeile nu mai cultiv cnep, se ngrijesc
s aib pe mas un fuior ales i bine ntocmit, pe care l dau preotului
pstrndu-i n cas doar cteva fire blagoslovite.
Nimeni nu gusta nimic din ceea ce se afla pe mas pn la venirea
preotului, iar dup aceea, cea dinti care lua din fiecare fel era
gospodina care, punndu-le pe o farfurie, le urca ntr-un par al gardului
dndu-le ca ofrand psrilor care ar strica semnturile, ori poate
psrilor-suflet uitate de pomelnice...
Boboteaza este unul dintre prilejurile de sfinire a casei de care se crede
c depinde nelegerea i bunstarea familiei, de aceea preotul i
nsoitorii si sunt ntmpinai cu o oarecare emoie: capul familiei l
primete n prag cu o lumnare aprins, fetele caut s-i ascund sub
prag sau pe locul unde el va edea podoabe care apoi s le poarte
noroc, gospodinele l mbie s se aeze ca s le stea clotile i s guste
din toate, ca s le sfineasc i s aib belug n grdin. Cunoscnd
credina n puterea miraculoas a busuiocului de a revela n vis chipul
viitorului so, preoii nu uit niciodat s lase la casele cu tineri
necstorii o mldi, fcnd totodat urrile cuvenite i mult ateptate.
Tot o credin popular spune c cel din urm la care va veni preotul cu
Botezul nu va tri n acel an, de aceea, spre a nu-i supra enoriaii,
preoii schimb an de an rndul gospodriilor colindate i ncheie fie la
una prsit, fie n centrul satului.
n urma sau uneori chiar naintea preotului merg copii strignd i chiuind,
fcnd urri de sntate i rod bogat la fiecare cas, cutreiernd toat
gospodria i stropind toate animalele cu ap sfinit. n aezrile din
sudul rii copiii ce umbl cu Botezul - de regul, biei din clasele
primare - cnt fragmente din cntri bisericeti. n Transilvania, obiceiul
ce se numete Chiraleisa (Chiralexa sau uraleisa - rostiri populare ale
invocaiei Kyrie Eleision!/ Doamne miluiete!) prezint asemnri cu
cel din noaptea Ajunului Crciunului denumit pizri, copiii scandnd
urri simple cam n acelai chip:
Chiralexai, Doamne!
Gru de primvar
i-n pod i-n cmar

86
i pe lai afar!
Ci crbuni n vatr,
Atia peitori la fat;
Cte paie pe cote,
Atia boi i vaci s-avei!
Sfinirea apelor, sfinirea Aghezmei Mari sau Iordanul este una dintre
datinile cele mai importante din aceast zi care este dedicat aducerii-
aminte a Botezului pe care Iisus Hristos l-a primit n apa Iordanului de la
Sfntul Ioan Boteztorul.
Cu toate c este dictat de practica Bisericii i, ca atare, o regsim la
toate grupurile de confesiune cretin-ortodox, interpretrile ce i se dau
contureaz un profil aparte al civilizaiei romneti. Cltorii strini ce au
vizitat prin secolul al XVII-lea rile romne erau impresionai de acest
moment cnd Mulimea i bucuria gloatelor n ara Romneasc la
Boboteaz ntrece tot ce se petrece la curile celor mai mari principi ai
cretintii, judecnd dup tot cea am auzit i vzut. n acele timpuri,
slujba se svrea de ctre mitropolit n prezena domnitorului i a
ntregii Curi, n urale i strigte nsoite de salvele sacaluurilor (mici
tunuri de lemn), ale muschetelor i putilor: Mai nainte vreme, cnd se
muiau crucile, se fcea copc pe grl /.../ i mergea Vod cu alai la
marginea Dmboviei /.../. Dup ce muia crucea, o lsa n grl i doi
sau mai muli oameni se aruncau dup dnsa. Cine o prindea, acela
cpta baci bun de la Vod.
Nici astzi, oriunde s-ar desfura ea, procesiunea nu este lipsit de o
not de solemnitate pe care o regsim cu greu la alte srbtori: preoii,
iar acolo unde este un aezmnt episcopal sau mitropolitan, ierarhii
Bisericii, n odjdiile cele mai alese, pornesc n frunte, urmai de tineri ce
poart praporii i icoanele i de purttorii luminilor i n fine, de ntreaga
adunare, s binecuvnteze apele curgtoare n care cufund crucea.
Sfinirea Aghezmei Mari se face ns - ndeobte - n vase imense din
care fiecare enoria urmeaz s primeasc o parte. La Dunrea de Jos,
dar i n satele ce au ape curgtoare, preoii arunc n apa ngheat
crucea fctoare de minuni, ateptnd flci ce se ncumet s-o scoat
i s-o readuc pe mal.
Cteva detalii semnificative ale acestui scenariu ritual ne ndrum spre
raportri la semnificaiile populare ale srbtorii. Astfel, credina c
diavolii i alte duhuri rele i au slaul n ape i c la Boboteaz, cnd
moaie preotul crucea n ap, toi dracii ies din ape i rtcesc pe cmp
pn trece sfinirea apelor, cci toate, att cele curgtoare ct i cele

87
stttoare, att izvoarele ct i fntnile, rmn sfinite, dup unii n
decurs de dou sptmni, iar dup alii, chiar ase sptmni explic
zgomotele asurzitoare ce trebuie fcute n aceast clip pentru a
nspimnta i alunga cu desvrire, de pretutindeni, aceste spirite [22].
Printr-o stranie rsturnare cronologic, tradiiile orale care evoc Botezul
n imagini sugestive raportate la desfurarea ritului ortodox, fixeaz n
acel moment fr egal originea comportamentului ndtinat al oamenilor:
Diavolii, cnd s-a botezat Domnul Hristos, au venit ct frunz i iarb,
trsnind i pocnind pe apa Iordanului, c se auzea cine tie de unde
huitul, s nu lese s se boteze Dumnezeu. Dar Dumnezeu a poruncit la
preoi s citeasc i s sfineasc apa, i cnd au nceput oamenii a
mpuca i a striga Chiraleisa, gheaa s-a rupt sub diavoli i cu toii au
czut n ap i s-au necat; de aceea amu nu sunt aa de muli: s-a
curit lumea de dnii. Pe care au mai rmas i omoar Sfntul Ilie cu
tunul, dar ei la om n-au ce cta.
Tot acum se nchid cerurile i spiritele rtcitoare, mai ales cel rele, revin
n lumea lor, alungate de curirea vzduhului i a apelor: Cnd se
strig Chiraleisa! ndat omul capt putere, se simete c e mai tare,
mai cu curaj. Atunci toate necureniile, toate boalele, toate fiarele, cte
sunt striccioase omului - lupi, strigoi - se mprtie, se deprteaz, fug
fiecare la locaurile lor prin pdure i tot anul e curat, pn iari la
Sfntul Andrei, cnd ies ele i in pn la Crciun mai tare. De Crciun le
alung bieii cu colindele i cu uratul, cu pocnetele de bice, iar de
Boboteaz se duc cu totul [21].
Apele sfinite sunt dttoare de curenie, sntate, vigoare i
fecunditate, de aceea, n ciuda gerului proverbial, tinerii se ntrec n a
aduce crucea din apele ngheate ori se iordnesc la fntn, turnndu-
i ap pe cap, creznd c tot anul vor fi sntoi, i n caz c ar avea
friguri, ar scpa de dnsele.
Apa de la Boboteaz este unul dintre antidoturile magice i curative
cruia oamenii i atribuie nenumrate caliti redutabile pe care le-am
putea rezuma, citnd o notaie din secolele trecute, astfel: ... apa sfinit
n ziua de Boboteaz nicicnd nu se stric i, afar de aceasta, e
lecuitoare i tmduitoare de oriice boal. Despre agheazma aceasta
se spune c nici mcar nu se tulbur i nu-i pierde puterile niciodat,
fapt pe care, cei care s-au strduit s-l neleag i s-l explice l-au pus
att pe seama puterii de conservare a busuiocului, pe faptul c ngheul
nimicete prile ei putrezitoare, dar mai ales pe ncrederea oamenilor
n miracolul srbtorii n sine.

88
Adus acas i pstrat cu mult bgare de seam, agheazma
Iordanului se gust de ctre fiecare membru al familiei, timp de trei sau
apte zile la rnd pe inima goal (pe nemncate). Peste an, picurat pe
foc, ea poate s alunge furtunile i grindina; adugat altor ingrediente
magice, slujete descntatului de deochi i de sperietur, dar i
practicilor magice de alungare a altor rele precum fcutul pe ursit,
Ielele sau Dnsele, aducnd sntate i frumusee; amestecat cu
cenua din vatr adunat chiar n aceast zi, se pstreaz peste an
pentru sfinirea vaselor care s-ar spurca din ntmplare; aruncat asupra
semnturilor i animalelor, le ferete de boli i de hoii de man i le
aduce fertilitate. Cu ea se svrete, de-a lungul a apte ani, botezul
negru destinat s zdrniceasc transformarea pruncilor mori
nebotezai n pricolici i tot ea nltur sterilitatea cuplurilor dac este
but n fiecare zi de luni, fiind nsoit de post i rugciuni ctre Maica
Domnului.
Cu att mai puternic este apa sfinit atunci cnd este luat ndat dup
binecuvntarea preotului: ea i manifest puterea magic prin aceea c
l face pe cel ce reuete acest lucru s fie mai lume, adic mai bine
vzut n lume i s aib mai multe mpliniri, credin ce explic
nerbdarea tinerilor de a-i umple primii vasele cu licoarea miraculoas.
n unele inuturi romneti, bucuria acestei srbtori era marcat i de
aprinderea unor focuri n jurul crora se strngeau i jucau fete i feciori,
iar cnd flcrile se mai astmprau, sreau fiecare peste grmada de
jeratic pentru a fi sntoi i curai tot anul. Tradiia aceasta se numea n
prile Bucovinei Ardeasca i se pare c era nsoit de un dans ritual
cu acelai nume, astzi uitat. Practica arderii focurilor n locuri deschise
este prezent i la alte srbtori plasate n apropierea echinociilor i
solstiiilor, de aceea probabil c semnificaia mai veche a acestui act se
leag, i n contextul Bobotezei, de apropierea de anotimpul clduros.
Oricum, cele mai ample desfurri srbtoreti au ca protagoniti - i la
Boboteaz - grupurile de tineri necstorii; de la ntreceri de cai i
colindat i organizarea de noi petreceri cu muzic, joc i eztori de
vrjit, pn la mplinirea unor rituri de purificare i consacrare destinate
ntregii comuniti, ei i reiau n aceast zi, cu mai mult elan parc, toate
sarcinile ceremoniale i sociale cu care au fost nvestii.
n Muntenia, flcii se constituie n cete de iordnitori, iar n sudul
Moldovei acetia poart numele de ciurlezi. mbrcai n straie albe de
srbtoare, dup sfinirea apelor de ctre preot, ei merg din cas n cas
stropind din nou cu ap sfinit i vestind Botezul Domnului prin cntarea

89
cult devenit colind i numit popular Aghiosul. n Muscel, iordnitorii
ateapt ieirea credincioilor din biseric i i ridic n sus strignd
Hp-hp-hp! La muli ani!. Iordnitorii ridic pe brae fiecare fat i o
arunc de trei ori n sus urndu-i s fie sntoas i voioas i, desigur,
s se mrite. Pe cei numii Ion sau Ioana i stropesc din belug cu ap
cernd n schimb rsplat ntocmai ca la colindatul de Crciun. Nimeni
nu se sustrage acestor rituri de purificare i de urare, ba mai mult,
oamenii se supr sau devin bnuitori atunci cnd iordnitorii i ocolesc.
Unii le cer vtafilor s se lupte cu ei fiindc exist credina c fcnd
acest lucru capt din puterile primite de flci de la patronul lor, Sfntul
Ion [18]. n unele zone mai conservatoare (Mrginimea Sibiului, Muscel,
Maramure) exist chiar obiceiul ca n seara zilei de 6 ianuarie, ceata de
juni colindtori sau grupuri de gospodari s-i colinde pe Ioni, aa cum,
cei cu numele de Nicolae sunt colindai pe 5 decembrie, iar cei cu
numele de Crciun sau tefan, n ziua a doua i a treia a prznuirii
Naterii Domnului. Demult, colindele de patron erau aparineau
categoriei cretin-moralizatoare: mici istorii versificate ale sfinilor n care
se pstrau ncrustate efigii mitice precretine. De mai multe decenii ns,
acestor vechi creaii populare le-au luat locul, n multe pri, romanele,
cntecele de lirice i cele de petrecere, precum i alte creaii culte ce au
fost asimilate n mediul rural. Astfel, n Muscel se cnt un vechi cntec
de dragoste - n grdina lui Ion -, iar prin satele din jurul Sibiului,
romana Dac-a fi o psric sau Filomela compus n perioada
interbelic de un versificator uitat astzi.
O form interesant a obiceiului o gsim sub numele de Geavrelele n
localitatea dmboviean Morteni, de pe malul drept al Neajlovului.
Tinerii adun n Ajunul Bobotezei batiste (geavrele) brodate de fete n
eztorile dinaintea Crciunului i le leag pe prjini, ce depesc
adesea doisprezece metri, strunjite din lemn de stejar, tis sau cer.
Fiecare ctun alege un vtaf de ceat i mpodobete prjina ce
dovedete hrnicia fetelor i buna nelegere a tuturor tinerilor i
amintete n acelai timp c satele au fost ntemeiate pe nite codri de
muri pe care strmoii lor le-au defriat, transformndu-le, cu veacuri n
urm, n braniti. Cnd preotul iese s sfineasc apele i cele patru
zri, grupurile de iordnitori i disput ntietatea n a primi cei dinti
stropi de agheazm, fiindc se crede c satul a crui prjin s-a sfinit
nti va avea ploi, recolte bogate i multe cstorii. De altfel, de
integritatea acestor adevrate simboluri ale comunitilor se leag bunul
mers al vieii de-a lungul ntregului an: dac prjina se frnge atunci

90
cnd este aruncat spre naltul cerului i scuturat pentru a i se pune n
valoare splendidele podoabe, satul va avea pagube i necazuri, iar dac
vreo geavrea scap din legturi, fata care a cusut-o i chiar familia
acesteia se pot mbolnvi.
De team s nu rmn nemritate n Clegile de Iarn, adic n
perioada cuprins ntre Sfntul Ion i Lsatul Secului de Pati, fetele
caut acum nu numai s-i afle ursitul, ci chiar s-l ademeneasc i s-l
aduc la ele ct mai curnd. nc n zorii zilei, fetele din nordul Moldovei
pun o creang de busuioc ntr-un vas cu ap nenceput peste care au
lsat s rsar soarele, apoi se spal pe fa rostind un descntec prin
care Maica Domnului le face frumoase i cutate de flci:
... eu cu mine te-oi lua,
n apa lui Iordan te-oi spla,
Cu cme de dragoste
Te-oi mbrca,
Cu bru de dragoste
Te-oi ncinge,
Coroan de aur
n cap i-oi pune,
Mndru mi te voi clti,
Mndru te voi limpezi,
Ca argintul strecurat,
Ca maica ce te-a dat,
Ca soarele cnd rsare,
Ca busuiocul cu floare... [16]
n Maramure, descntecul de dragoste, ca i cel de ornd (pentru
ceea ce i-a fost sortit sau ornduit unei fete) este invocat soarele n
versuri de o simplitate tulburtoare i solemn ce amintesc de cultul
dedicat n vechime acestui astru:
Sfintul Soare
Cnd rsare,
Cu nou raze rsare.
Cu tri-ncal-m.
Cu tri-ncinje-m,
Tri-n obraz scrie-mi-le,
Tri n jene,
Tri-n sprncene,
Tri-n cosia prului mpleti-mi-le.
Ae m f de mndr i de frumoas,

91
Ca gru rou di p mare,
Ca sfntu Soare cnd rsare,
La obraz ca soarele
i la trup ca doamnele. [16]
Revin aceleai vrji mrunte de ghicire i interpretare a norocului pe care
le-am aflat i n contextul altor srbtori de sfrit i nceput, consumate
n cadrul plin de fervoare tinereasc al eztorilor, acele reuniuni -
deopotriv iniiatice i ludice - n care pn i cele mai intime visuri i
temeri se mprteau i se mpleteau ntr-o comuniune de sentimente
ce pare s fie din ce n ce mai puin agreat de tineri n zilele noastre.
Caracterul prevestitor al Bobotezei este desigur legat i de semnele
meteorologice. De fapt, odat trecut solstiiul, iarna se scurteaz iar
puterea soarelui crete ncetul cu ncetul, de aceea se spune c, dup
ce am dat ziua aceasta la spate, nu trebuie s ne mai temem de iarn
fiindc am i pus mna pe primvar: Pn-la Boboteaz e dricul iernii,
de acum ncolo crap gerul i iarna-i pe duc. n inuturile nordice se
spune c pn la Boboteaz vile sunt cruate de frig, ns de acum
ncolo, dealurile se nclzesc i vile se rcesc.
Ca i la alte srbtori, majoritatea interpretrilor este filtrat prin
nelegerea simbolic a lumii: Dac la Boboteaz curg streinile, se face
vin mult; dac prunii s ncrcai cu zpad, se fac prune multe. sau:
Dac n ziua de Boboteaz va fi vreme frumoas, va fi un an
mbelugat., Dac pmntul va fi mbrcat n promoroac, are s fie
belug i sntate! [22]. La o lectur mai atent nelegem c avem de-a
face, pe de o parte, cu o logic a sensibilului care pune semnul egalitii
ntre elemente figurativ asemntoare (promoroac/ belug; ap din
ceruri/ vin; timp frumos/ an favorabil), iar pe de alta, c sunt considerate
benefice numai acele fenomene naturale ce nu sunt mpotriva firii (gerul,
cerul senin, zpada, crivul). Dimpotriv, orice tulburare a rnduielilor
cosmice prefigureaz fie reveniri intempestive ale timpului rece care se
rzbun c a fost prea devreme detronat (dac vremea a fost
moloag, se va nspri), fie neajunsuri provocate ritmurilor vegetale
(dac vor picura streinile, atunci s grijeti ogrinjii - nutreul vitelor - c
iarna va fi lung nc i grea.) i sntii oamenilor (Cnd e moale
vremea la Boboteaz, are s fie i oamenii slabi peste an.; Ploaie ori
moin n ziua de Boboteaz, scumpete mare.).
Bogia credinelor, tradiiilor i obiceiurilor din ziua de Boboteaz o
consacr ca pe o srbtoare cu profunde i vechi semnificaii att
cretine, ct i precretine, ce converg ctre ideea de purificare i

92
stimulare, de punere sub bune auspicii a unui nou nceput.
Sfntul naintemergtor
Personaj de prim rang al Bisericii cretine, Sfntul Prooroc Ioan
Boteztorul este numit i naintemergtorul Domnului, ntruct el a
propvduit i a ateptat cu ncredere i speran venirea lui Iisus
Hristos ca Mntuitor. Lui i sunt dedicate un numr impresionant de zile
de prznuire: 29 august: Tierea Capului Sfntului Ioan Boteztorul
(Sntion de Toamn sau Ioan Cap-Tiat), 24 iunie: Naterea Sfntului
Ioan Boteztorul (Sntion de Var, popular - Snzienele n Transilvania
sau Drgaica, n Muntenia i Moldova), 24 februarie: ntia i a doua
aflare a Capului Sfntului Ioan Boteztorul (popular, Sntion Cap-de-
Primvar ori Dragobetele), 25 mai: A treia aflare a Capului Sfntului
Ioan Boteztorul i 7 ianuarie: Soborul Sfntului Prooroc Ioan
Boteztorul (Sntion de Iarn).
Aceast din urm zi constituie srbtoarea ce ncheie ciclul festiv de
iarn, fiind fixat de Biseric imediat dup Dumnezeiasca Artare spre a-
l cinsti pe Boteztor i a-l slvi n cntrile credincioilor adunai n sobor.
Pe Sfntul Ioan Boteztorul tradiiile orale romneti l numesc nnaul
lui Dumnezeu, raportnd momentul exemplar al Botezului la realitatea
omeneasc trit, aici, pe pmnt i la obiceiurile strvechi romneti.
Legendele ni-l nfieaz ca pe un pstor de capre ce a trit n
desvrit retragere de lume hrnindu-se cu lapte i roade ale
pmntului i nchinndu-se cu simpl i naiv curenie... unui butean.
ntr-o bun zi, nite cretini l-au nvat cum trebuie s mearg la un
lca sfnt unde s se roage. Pe drum, trecnd prin albia unui ru nu s-a
udat, ci a pit pe deasupra. Ajuns acolo, Sfntul Ion a vzut c toi cei
ce se aflau nuntru purtau n spate sarcini de paie i a cerut i el unui
om s-i vnd paie creznd c aa e rnduiala obligatorie, dar preotul,
vzndu-l, s-a mniat i la gonit din lca. Sfntul Ion s-a suprat pe
preot, fcnd n acest fel primul pcat din viaa lui, de aceea, ntorcndu-
se n pustietile din care venise, i-a rnit picioarele pe drum i i-a udat
straiele.
El a continuat s triasc n singurtate i n curenie, pn cnd,
Dumnezeu i-a vestit voina Sa de a-I da botezul Fiului su ntrupat [16].
O alt povestire de acelai fel ne spune c mama sfntului a fugit cu el
n pustietate de teama crudului mprat Irod care voia s-l piard. Acolo
i-au aflat adpost ntr-o peter unde o piatr s-a deschis i l-a nghiit.
Din cnd n cnd, Sfntul Ion ieea ntr-ascuns de oameni i se hrnea
cu miere slbatic i ierburi; aa a trit o vreme pn cnd a crescut i a

93
devenit prooroc.
Tot despre viaa n slbticie vorbete un colind ce se cnt celor ce
poart numele de Ion, ns acesta, dup toate aparenele, pstreaz o
seam de relicve precretine i de tradiii apocrife. Sfntul a fost menit
de mama sa (blestemat chiar!) s hlduiasc prin codrii neptruni timp
de nou ani, nou luni i tot attea zile transformat ntr-un cerb, apoi, s-
i recapete nfiarea, spre a mplini porunca dumnezeiasc a
Botezului, dar aceasta numai dup ce va fi zidit o mnstire cu nou
ui, nou altare i feretile la soare [16].
Revenind la tradiiile cretine despre Zidirea Lumii, trebuie s spunem c
Sfntul Ioan nu este numai cel de la care Iisus i, odat cu El, ntreaga
omenire au primit Botezul, ci i ntemeietorul posturilor i cel care, prin
cuvntul i fapta lui, a salvat oamenii de la zdrobitorul contract al
diavolului cu Adam. naintea lui, dup cum am vzut, se povestete c
au mai ncercat att Arhanghelul Mihail, ct i Sfntul Nicolae, dar nu au
izbutit ntrutotul s scoat de sub puterea celui ru sufletele oamenilor
vndute de strmoul lor pentru o bucat de pmnt roditor, atunci cnd
a fost izgonit din Rai. Legmntul acesta a fost scris de diavol pe o
crmid pe care apoi a ngropat-o sub o stnc n adncurile apei
Iordanului fiind sigur c nimeni niciodat n-o va putea scoate de acolo.
Atunci cnd Boteztorul L-a botezat pe Mntuitor, crmida s-a
sfrmat: ... Ioan se temea s strige prea tare, cci cu ct striga el mai
tare, cu atta mai multe buci de crmid ieeau din ap i-l loveau, ca
i cnd ar fi azvrlit cineva anume cu nite pietre ntr-nsul. Iisus ns i
zicea s nu se team, ci s strige i mai tare. Ioan l-a ascultat i a
strigat, i cu ct mai vitejete striga i-l boteza pe Iisus, cu atta i mai
mult se sfrma, astfel c, atunci cnd a gtit de botezat, toat apa
Iordanului s-a roit de pulberea crmizii care s-a sfrmat. i aa s-a
nimicit contractul prin care-i vnduse Adam sufletul su, precum i al
urmailor si, Dracului! [16].
Pentru aceasta Sntion a devenit ocrotitorul roadelor pmntului, patron
al agricultorilor, dar i al cresctorilor de vite. Totodat, fiind unul dintre
numele cele mai rspndite n onomastica romneasc, n multe zone
ale rii este socotit patronul familiei i cinstit ca atare. Pentru c I-a dat
botezul lui Iisus, romnii l socotesc i ocrotitor al copiilor; el i apr pe
prunci de toate nenorocirile i mai ales de aceea de a muri nebotezai.
Ziua Sfntului Ion este o zi de bucurie. Cine nu se veselete n aceast
zi, va fi trist tot anul. [12] - de aceea se fac petreceri zgomotoase i
bogate att pentru cei care-i poart numele, ct i pentru ntreaga

94
familie.
Un tip aparte de manifestare a spiritului srbtoresc era n sudul rii
iordnitul femeilor, o tradiie ce pare s aib rdcini strvechi i pe
care o regsim practic n ntreg spaiul balcanic. Se spunea c aceasta
este ziua cnd femeia e tot aa de mare ca i brbatul, ba mai mult, c
femeile se cred mai tari dect brbaii lor. n acea zi brbaii nu mai au
treab cu ele, lsndu-i chiar nemncai, cci aceasta, zic ele, e ntr-un
an o dat [19]. Dup un osp mbelugat, cu mncruri i mai ales vin,
femeile ce se adunau la una mai vrstnic, cntau i jucau pn la ziu,
cnd, ieind n drum, i luau pe sus pe brbaii pe care i ntlneau,
ameninndu-i c i vor uda la fntn sau chiar la ru dac nu se
rscumpr cu vin.
Aceast ultim rsturnare a ordinii i renunarea - pentru o zi - la rigorile
comportamentului tradiional ncheia ciclul festiv al srbtorilor de trecere
dintr-un an ntr-altul subliniind ntr-un mod foarte gritor pentru
nelegerea raporturilor masculin/ feminin importana fiecrui grup n
interiorul comunitii i armonizarea acestora.
O tradiie cu totul spectaculoas ce se mai pstreaz i astzi n satul
Tlmcel, din judeul Sibiu, este Muiatul Ionilor. De fapt, este unicul loc
din ar unde ceata de juni colindtori, stelarii, cum li se mai spune, i
pstreaz rolul pn la aceast srbtoare. n seara zilei de Boboteaz,
ambele grupuri ale cetei (cel mare, al feciorilor cu armata fcut, i cel
mic, al viitorilor recrui) merg s-i colinde pe cei ce poart numele de Ion
i s le dea de veste c a doua zi vor fi udai. n zorii zilei de Sfntul Ion,
ntreg satul freamt n ateptarea celei mai frumoase zile din an: la
casele celor doi prgari (casieri) ai cetei se mpodobesc brazii ce au
strjuit n zilele de Crciun la porile gazdelor colindtorilor, se urc apoi
pe dou care trase de boi mpodobii ca pentru dusul zestrei miresei. De
altfel, minunatele esturi ce acoper cetina ori cele ce se anin n
coarnele boilor nu sunt altceva dect eantioane din lzile de zestre gata
pregtite ale fetelor. La casele primarilor cetei, ca i la cele ale feciorilor
de frunte, se gtete cte un cal cu podoabe de o strlucire ce amintete
alaiurile cavalereti din Evul Mediu. Stelarii la rndul lor, mbrac din
nou straiele din seara de Ajun: cciulile mpodobite cu mrgele i paiete
argintii, crora primarii le adaug panae bogate, i diagonalele tricolore
ornate cu fire de beteal argintie sunt nsemnele lor ceremoniale ce se
adaug elegantului i sobrului costum specific satelor din Mrginimea
Sibiului. Ctre amiaz, cnd slujba de la biseric este pe sfrite, alaiul
pornete pe uliele strmte i ntortocheate ale satului aezat pe trei

95
praie, n sunetul muzicii i avnd n frunte steagul cetelor. Cea dinti
oprire se face la captul dinspre munte al satului unde, ntr-o rspntie,
mai nti sunt muiai simbolic n ap feciorii din ceat care se numesc Ion
i cei doi primari, apoi, cu toii ncing o hor cu fetele. Un alt joc i mai
nfocat are loc n piaa din faa bisericii, apoi toi coboar la apa
Tlmcelului, urmai de toat suflarea satului i de rudele venite din toate
judeele n care, de-a lungul timpului, s-au aezat tlmcenii. n uralele i
strigtele de veselie ale copleitoarei asistene, primarii moaie nti i
stropesc preotul, apoi, rnd pe rnd, notabilitile satului i pe toi cei ce
poart numele patronului lor. Rsplata pentru acest ritual de purificare i
de urare, cte o litr de vinars, este nmnat de fiecare srbtorit
prgariului, care o pstreaz cu grij pentru ultima petrecere a cetelor:
balul stelarilor. Pe lng semnificaiile augurale i de stimulare a
fertilitii, Muiatul Ionilor este un obicei cu evidente funcii de iniiere
premarital: acum este momentul etalrii zestrei fetelor, cel al intrrii
celor mai tinere dintre ele n joc i cel al afirmrii unor afiniti ce se
concretizeaz mai ntotdeauna n cstoriile ce se vor ncheia n
perioada imediat urmtoare. Chiar dac feciorii de astzi sunt studeni n
marile centre universitare sau elevi ai liceelor i colegiilor sibiene, ei
revin acas la aceast srbtoare pe care o consider emblematic
pentru satul lor natal i ndeplinesc, cu aceeai rigoare i solemnitate,
actele ndtinate deprinse de la strmoii i prinii lor. Spectacolul pe
care tinerii din Tlmcel l ofer celor care vin an de an s-i admire este
inegalabil prin vitalitatea i energia pe care le degaj, prin echilibrul i
auspiciile favorabile pe care junii - numii de btrni floarea satului - le
instaureaz.
Clegile de Iarn: tradiii i srbtori
Dup trecerea srbtorilor de covritoare importan se aterne o
perioad de nou sptmni de dezlegare numit Dulcele Crciunului
sau Clegile de Iarn. Att prima, ct i a doua denumire trimit la
tradiiile alimentare nesupuse restriciilor, cu excepia zilelor de miercuri
i vineri, ns i acestea au reguli mai puin drastice. Astfel cuvntul
Clegi provenind din expresia latin caseum ligat (legarea brnzei),
indic acceptarea postului alb (cu lactate), iar sptmna a aptea a
intervalului dintre Crciun i Lsatul Secului de Pati ce poart numele
de Crneleag (din carnem ligat) arat ngduina dat credincioilor
de a consuma carne chiar i n zilele consacrate postului.
n aceast perioad se desfurau odinioar cele mai multe nuni
rneti ntruct vinul era aezat, distilatele, preparate i puse la

96
pstrare, iar muncile se reduceau doar la spaiul gospodriei. Prilejurile
de petrecere erau cele despre care am vorbit naintea postului
Crciunului i a srbtorilor: jocurile duminicale, eztorile, clcile,
pentru cei tineri, iar pentru adunrile mai linitite ale maturilor, serile
lungi de povestit de acas, de la rndul la moar i de la priveghiuri.
Intervalul la care ne vom referi - de la 8 ianuarie la 24 februarie - nu
beneficiaz dect de dou praznice mprteti (srbtori cretine
marcate n calendarul ortodox cu cruci roii), restul fiind srbtori sau
sfini de importan redus. Unele srbtori se grupeaz n calendarul
popular n cicluri de cte trei zile plasate simetric fa de cele purttoare
ale semnificaiilor i funciilor de aprare mpotriva bolilor i animalelor
slbatice de la sfritul anului ori din cursul verii.

11 ianuarie este ziua de prznuire a Sfntul Teodosie cel Mare,


numit nceptorul Vieii de Obte sau Dasclul Pustiei. Acesta s-a nscut
n Capadocia spre sfritul secolului al V-lea d.H. i a trit n Palestina.
Sftuit de Sfntul Simeon Stlpnicul, el a mbriat viaa cea de obte,
adic s-a alturat monahilor dintr-o mnstire a Ierusalimului, apoi,
fiindc simea c laudele ncep s-i schimbe inima, s-a retras ntr-o
peter din munte unde a primit ucenici i, n scurt vreme, a ntemeiat
un alt sfnt lca aproape de Bethleem.
Sfntul Teodosie este recunoscut i ca fctor de minuni: tradiiile
Bisericii spun c a binecuvntat o femeie ai crei prunci nu triau i c,
la ndemnul ucenicilor si, foarte btrn fiind, a mers n cmp i a
alungat lcustele i omizile care aduceau foamete i srcie oamenilor.
De aceea el este pomenit i cinstit mai ales de ctre oamenii sterpi,
pentru a primi rod pntecelui (a procrea), de femeile aflate n starea
darului (nsrcinate), pentru natere uoar, dar i de cresctorii de
animale, pentru prsirea acestora. Alte atribute mai mrunte pot fi
explicate prin raportare la viaa lui de pustnic: astfel, sfntul apr de
vise rele i nluciri, de lingoare, de opreli i arsuri, n general, de
accidente [33].

16 ianuarie, prima zi a Circovilor de Iarn, este miezul iernii


pastorale, cu toate c, n principiu, sptmnile de iarn calendaristic
rmase sunt mult mai puine. Numele srbtorii populare descinde dintr-
o expresie slavon - ercovnie sviata - ce i desemneaz pe sfinii
Bisericii ortodoxe. Aceasta i-a dedicat ziua unuia dintre cele mai
importante personaje cretine, de aceea o aflm n calendarul religios

97
sub numele de nchinarea cinstitului lan al Sfntului Apostol Petru, n
amintirea unei minuni ce s-a svrit n timp ce acesta, la porunca
mpratului Irod, zcea n nchisoare. Se spune c ngerul Domnului a
venit noaptea i, cu toate c Apostolul era pzit cu strnicie de doi
oteni, a fcut ca lanurile care l ferecau s se sfrme i s cad.
Aceste lanuri au slujit apoi pentru tmduirea bolilor i neputinelor
omeneti i pentru alungarea duhurilor celor viclene. Lanurile erau
pstrate i cinstite ca nite relicve de mare pre i motenite din neam n
neam. Patriarhul Ierusalimului, Iuvenalie, a dat mprtesei Evdochia o
parte din verigile sfinite, iar aceasta, la rndul ei, dup ce a adpostit
cteva ntr-o biseric nchinat Apostolului la Constantinopol, a trimis o
parte i fiicei sale, cstorit cu mpratul Valentinian al III-lea, spre a le
pstra ntr-un lca zidit pe una din colinele Romei [33].
Evident c o asemenea minune ce s-a ntmplat ntr-un timp exemplar i
a avut ca protagonist pe unul dintre personajele de mare prestigiu ale
cretinismului a generat o seam de tradiii orale. Romnii cred c
Apostolul Petru leag cu acest lan ciuma, gura lupilor i a altor dihnii,
deci pun ziua aceasta sub semnul acelorai restricii i prescripii
comportamentale pe care le-am amintit i la srbtorile numite Filipii de
Toamn.
Legendele romneti despre animale spun c, asemenea lui Sntandrei,
Smpetru este patronul lupilor fiindc ei au fost doi frai care, plecnd la
chemarea Mntuitorului, i-au lsat oile n seama cinilor, dar acetia s-
au slbticit i s-au risipit. Sfntul Petre, ajungnd n cer dup moarte,
i aducndu-i aminte de cinii lui, le trimitea la vreme de nevoie man
din cer, care le mai astmpra foamea. Iar Sfntul Andrei i cheam n
fiecare an, n noaptea de 30 noiembrie, cnd se serbeaz ziua Sfntului
Andrei, i-i binecuvnteaz ca s se prseasc. Tot atunci se spune c
ei capt dezlegare s plece dup prad. [16]
n aceast noapte se crede c Smpetru coboar printre fiarele slbatice
din Raiul pe care l strjuiete i ale crui chei le poart; mbrcat n
straie albe, clare pe un cal, el vine i le poruncete ce vit sau ce om s
atace peste an. Nicio slbticiune nu ndrznete s fac stricciuni fr
ngduina sfntului! Ct timp Smpetru i adun cinii i face sobor
la rspntii, nimnui nu-i este ngduit s asculte ornduiala, sub
pedeapsa cu moartea. Se povestete c un cioban a fcut acest lucru,
iar sfntul i-a menit s moar sfiat de un lup anume; dup ce a scpat
de atacul lui datorit ajutorului celorlali tovari care l-au ucis, omul l-a
blestemat i l-a lovit cu piciorul, ns s-a mpuns n colii animalului mort

98
i pn la urm menirea s-a mplinit...
Femeile care es, cos sau spal rufe i pun n primejdie nu numai viaa
lor, ci i pe a celorlali membri ai familiei, mai ales a copiilor. Unii in
aceast zi pentru a fi ferii de rceal, friguri i junghiuri i a trece cu bine
iarna, alii, pentru prigoniri i nchisoare. Exist i unele recomandri
alimentare: se coc i se mpart covrigi - tiut fiind faptul c Smpetru
este stpnul sufletelor morilor -, se pregtesc plcinte i se mnnc
de ctre toi cei ce tiu c au de fcut cltorii peste an, nu se consum
carne, ba mai mult, pstorii ajuneaz pn la asfinitul soarelui pentru a
ine animalele slbatice departe de stn.
Smpetru de Iarn, zi numit n Banat i Fulgertoarele, este socotit la
fel de important i de primejdioas meteorologic precum praznicul
Sfinilor Apostoli Petru i Pavel din 29 iunie cunoscut ca Smpetru de
Var. Sfntului Petru i se atribuie - n virtutea numelui su - i pregtirea
i distribuirea pietrei (grindinei) att de pgubitoare pentru agricultur.
Se crede c, fiind foarte ger, sfntul pregtete grindina n adncul
pmntului i hotrte unde, ct i cnd va cdea n timpul verii, fapt
care explic ofrandele din preparate de gru artate mai sus [14].

17 ianuarie, a doua zi a aceluiai ciclu, numit popular Antanasiile


(de la Antonie i Tnase), este dedicat de calendarul ortodox Cuviosului
Antonie cel Mare care i-a trit viaa n retragere, post i rugciune,
supunndu-se de multe ori - cu bun tiin dar i cu mult trie -
ispitelor diavolului. Acesta i trimitea mulimi de lighioi i de plsmuiri
monstruoase spre a-l nspimnta i a-i zdruncina credina, ns sfntul,
prin rugciune i invocarea numelui lui Iisus Hristos, reuea mereu s le
alunge i s le fac s piar. Minunile sfntului se leag i de stpnirea
animalelor slbatice i inerea lor departe de oameni, precum i de
alungarea acelor boli ascunse ce slbesc trupul i mintea [33].
n tradiia folcloric figura lui Antonie cel Mare este rezultatul diverselor
suprapuneri, asimilri i interpretri aa nct povestea lui se plaseaz
fie n nord-estul continentului (era clugr la Kiev), fie n Pannonia (era
un ungur care s-a sfinit). Atributele lui sunt puse pe seama ocupaiei: el
a fost ntiul clugrit, un nebun ce omora oameni, mai ales copii, un
ho de vite care l-a prdat pe Sfntul Ilie, un om sfnt care avea
puterea de a rupe vrjile, un aprtor mpotriva lupilor, cel ce trimite
ploaia i fulgerele de la Dumnezeu sau pur i simplu cumtrul lui
Dumnezeu. Aa se face c Sfntul Anton este inut mai ales de mame
pentru ca fiii lor s fie ferii de boli - de la soare sec (insolaie), la glci

99
(amigdalit), cium, ameeli i baiul cel ru (epilepsie) - ct i pentru a
ine departe att visele rele, comarurile i fiarele pdurii. Cine nu ine
Sfntul Anton nnebunete sau l doare mijlocul vara la secer - spun
credinele populare, ceea ce de fapt, este o restricie de la ndeletnicirile
manuale ale femeilor (tors, esut, cusut), nu de la orice fel de munc [22].
Acestea sunt motivate de mnuirea unor ustensile de metal care taie i
mpung ntocmai cum dinii lupilor sau junghiurile, durerile provocate de
boli n general, strpung trupul oamenilor; a le folosi n aceast zi
nseamn aadar, conform gndirii magico-simbolice, a le provoca i
invoca, deci a te expune puterii lor.

18 ianuarie, Atanasia Ciumelor sau Tnase de Cium - n


calendarul popular - Sfinii Atanasie i Chiril, Arhiepiscopii Alexandriei, -
n cel cretin ortodox, este cea din urm zi a acestui ciclu de srbtori ce
protejeaz mpotriva bolilor i prdtorilor. Tradiiile orale - ndeprtndu-
se cu mult de cea a Bisericii - spun c cei doi arhiepiscopi ar fi fost doi
sfini ce triau ntr-un bordei: unul era chiop i cellalt, chior; Maica
Domnului a venit la ei i i-a tmduit cu o ap miraculoas.
Srbtoarea este inut de femei, n special de cele care au fete de
mritat pentru ca acestea s fie ferite de necurenie i nenoroc (ecou al
unei secvene din viaa Sfntului Atanasie), dar i de celelalte gospodine,
ca s nu fac bube de orice fel, s nu aib dureri de oase i de
ncheieturi, pentru ca dobitoacele s nu capete dalac (bub rea), cium
i s nu se chiopeze iar puii lor s nu ias sluii.
Despre Atanasie se crede c este aprtor de cium i n cinstea lui se
fac hramuri sau mcar slujbe pentru a alunga boala; femeile mpart
cunoscuilor, dar mai ales trectorilor, gru fiert, pine cu zahr sau turte
calde stropite cu unt, pentru ca n acest fel s mblnzeasc duhul bolii i
s-l duc departe de gospodrie. Chiril, cel socotit chiop, poate aduce
vindecare ologilor i reumaticilor: ziua lui este respectat mai cu seam
pentru ca oamenii sau animalele de povar s nu aib accidente de-a
lungul verii, n cltorii, ca i la muncile agricole [22].

25 ianuarie este ziua prznuirii Sfntului Grigorie Teologul,


personalitate cretin de mare erudiie i profunzime, care a trit n
secolul al IV-lea d.H. El este autorul Cuvntrilor teologice n care
vorbete despre esena nvturilor cretine, despre dogma Sfintei
Treimi i despre dubla natur - divin i uman - a lui Iisus Hristos care a
mntuit omenirea ntrupndu-se din fecioar. ntre el i Sfntul Vasile cel

100
Mare s-a legat o prietenie nobil bazat pe comuniune spiritual din care
s-a nscut prima Filocalie. nvturile lui, firea blnd i contemplativ
i mai ales dragostea de oameni l-au fcut respectat nc din timpul
vieii, cnd se strduia s le aline suferinele i s le tmduiasc
sufletele i trupurile [33].
Credinele populare romneti l caracterizeaz ca pe un sfnt cu tiin
mare, care a fcut minuni pe pmnt i a ajutat omenirea la bine. O
legend ce dezvolt ideea c sufletul este nepieritor spune c, pe
vremea cnd Sfntul Grigore era om pe pmnt s-a oprit la o fntn, i-
a nfipt toiagul n pmnt i s-a aplecat s bea ap; atunci, Arhanghelul
Mihail i-a luat sufletul, apoi au purces la drum mpreun. Amintindu-i de
toiagul uitat, sfntul s-a ntors din drum i l-a gsit la fntn sub forma
unui pom nflorit, iar alturi, un strv. Arhanghelul i-a desluit c sufletul
(ntruchipat de toiag) este nemuritor i c se ntrupeaz iari, dar
trupul este supus putrezirii [30].
Zilele cuprinse ntre 25 i 31 ianuarie alctuiesc Filipii de Iarn, cei mai
importani fiind primii trei. Ca i alte srbtori similare, acestea se
socotesc primejdioase pentru animale, de aceea se respect cu strictee,
deopotriv, de femei i de brbai, prin repaus sau prin munci imitative
(legarea foarfecelor, lipirea gurii cuptorului, ca s se lege i s se
lipeasc gura lupilor).
Din etimologia popular acordat atributului sfntului - Teologul - a
rezultat credina c nepstrarea zilei lui se pedepsete prin ologeal
sau damblageal ce poate atinge att oamenii (chiar i pruncii
nenscui), ct i animalele din gospodrie, de aceea nu se pornete la
drum n aceast zi, nu se njug animalele i nici nu se folosesc unelte
agricole tioase.

30 ianuarie este unul dintre praznicele mprteti marcate de


cruce roie n calendarul cretin ortodox, fiind dedicat Sfinilor Trei Mari
Ierarhi, Grigorie Teologul, Vasile cel Mare i Ioan Gur de Aur. Popular,
srbtoarea poart numele de Trisfetitele (din slavonul tri sviatiteli, cei
trei sfini, ierarhi ai Bisericii), dar aceast denumire a generat o seam
de confuzii de neles.
Unele tradiii pstreaz - sub un aspect miraculos - ceva din semnificaia
religioas iniial: Trisfetitele se zic la trei sfini ierarhi, care se zice c-ar
fi adormit trei sute de ani i, deteptndu-se, au spus oamenilor ce au
vzut, cum se pedepsesc cei ce fac ru i i-a nvat s fac bine.
Supus procesului lingvistic al etimologiei populare, denumirea slavon

101
a srbtorii a devenit Trisfetiele aa nct Unii oameni cred c sunt
trei fetie care, cnd umbla Dumnezeu pe pmnt, au dat odat ap lui
Dumnezeu i la apostolii lui, iar altdat au splat picioarele lui Iisus
Hristos. De buntatea lor le-a numit sfinte. Cnd plou, unii din oameni
se roag lor s mijloceasc lui Dumnezeu pentru a le da ploaie [30] Alte
credine le caracterizeaz drept nite spirite mnioase care i pocesc, le
strmb minile sau i orbesc pe cei pe care i ntlnesc, drept
pedeaps c nu le-au respectat ziua sau ca pe nite fecioare nentrecute
n mpletitul horbotelor (dantelelor), ocrotitoare ale femeilor, care le
cinstesc srbtoarea pentru a cpta spor i miestrie la orice lucru ar
face [22].
Pentru cei btrni este o zi de praznic al sufletelor celor mori
nemprtii, dar i una de pregtire a sufletului pentru viaa de apoi, de
aceea, pe lng slujbe i pomeni, se aprind lumnri a cror flacr s
le cluzeasc viaa de aici i pe cea de dincolo.
Fiindc este patronat de trei sfini, aceast srbtoare este pus sub
semnul unirii transpus diferit n credine precum: numele ei nu trebuie
rostit cci poi rmne vduv; fetele cred c le aduce noroc i un so bun
i aezat; acum, grul care n-a ncolit i n-a nfrit (germinat) n
toamn crete sub zpad. Pe de alt parte, fcnd parte din ciclul
Filipilor, data de 30 ianuarie este nc pus sub pecetea malefic a
lupului, nerespectarea ei aducnd mari nenorociri de la speriatul i
plnsul nempcat al copiilor, pn la sfierea cltorilor i atacarea
gospodriilor.

1 februarie este, aa cum am artat ntr-un capitol anterior,


nceputul anului pomiviticol i se afl pus sub semnul unor munci
auspiciale ce au nscut n timp tradiii i obiceiuri precum Zarizanul
(Arezanul), Gurbanul sau Trifnitul viilor. Aceast ultim denumire a
obiceiului rspndit n jumtatea de sud a rii trimite n mod explicit la
patronul su cretin: Sfntul Mucenic Trifon. El este cunoscut n toat
aria balcanic drept unul dintre slujitorii Bisericii, tmduitor al bolilor i
stpnitor al duhurilor necurate, iar ziua ce-i este dedicat premerge altei
mari srbtori cretine: ntmpinarea Domnului sau Stretenia.
Topite n legendele populare i n povestirile apocrife, aceste repere ale
tradiiei bisericeti au dat la iveal o imagine foarte interesant a
Sfntului Trifon. Unele texte schieaz ntr-un mod simbolic contextul
srbtorilor acestei perioade atribuind interveniei divine anumite
embleme ale personajelor cretine: sfntul a fost nsoitorul Maicii

102
Domnului atunci cnd a ieit cu Iisus la biseric i a aprat-o de cinii
Sfntului Petru care, pscnd vitele, n-a bgat de seam c o atacaser.
Drept mulumit, Maica Domnului l-a fcut pe Trifon stpn peste
lcuste, viermi i alte gngnii, dndu-i puterea de a le orndui s fac
stricciuni n holdele acelora care nu-l vor serba, iar lui Petru i-a zis:
<Petru, cinii ti s se fac lupi de azi nainte i s-i mnnce nti
vitele tale!>. ntr-o alt naraiune, Trifon se comport ca un om de rnd,
lipsit de nelegere i de respect. n timp ce tia la vie, el o vede pe
Fecioara Maria ndreptndu-se spre biseric i i strig vorbe grele de
ocar. Aceasta i continu netulburat drumul, ns se oprete la casa
defimtorului su i o ndeamn pe soia lui s dea fuga cu sare cci
Trifon i-a tiat nasul cu cosorul!. Minunea care se ntmpl chiar sub
ochii uimii ai femeii - tierea nasului - este un semn al pedepsei divine
pentru atitudinea ireverenioas, ofensatoare chiar, consacrnd, n
spaiul slav i ulterior n zonele cu populaie mixt romno-bulgar,
nsi denumirea srbtorii i a practicii rituale: Arezanul viilor, de la
Trifon Zarizan (cel tiat) [16].
Srbtoarea cu funcii agrare debuteaz cu o serie de ofrande i alte
gesturi de mbunare: n zonele deluroase, oamenii l srbtoresc pe Trif
cu rugi i pomeni pe dealurile cu pomi, avnd credina c dnsul le
apr pomii de omizi i de alte insecte; femeile nu lucreaz i dau cte
un cu sau un gvan de mlai la ceretori, pentru ca lcustele,
crbuii i alte gngnii s nu strice smnturile; cu acelai scop, se
dau de poman mmlig, ceap, brnz i sare i se prepar turta
furnicilor care, aezat pe muuroi, mbuneaz i alung din gospodrie
mruntele vieuitoare [10].
Apoi brbaii se ndreapt spre vii unde taie, n mod simbolic, cteva
corzi, dezgroap sticla cu vin lsat de cu toamna la captul locului,
aprind focuri n jurul crora beau, joac i petrec pn seara trziu.
Trifnitul viilor sau Trcolitul viilor (care are loc n multe pri n ziua
de Stretenie) are componente magico-rituale ce amintesc de practicile
de alungare a sterilitii din pragul Crciunului i Bobotezei: via este
ameninat c dac nu va rodi, va fi smuls, primii lstari sunt ari pentru
ca fumul s alunge duntorii, se rostesc invocaii i rugciuni, se afum
locul cu tmie, se consum alimente cu funii ritual stimulative (slnin
i bundrete, caltabo, ca s fie strugurii grai) stropite din belug cu
vin. n zonele Vlaca, Teleorman i Giurgiu, obiceiul poart un nume ce
ar putea prea straniu: Gurbanul (provenit din cuvntul arab kurban,
ptruns prin filier turc i avnd semnificaia de jertf, sacrificiu). Am

103
putea s ntrezrim n aceast denumire amintirea unei jertfe animaliere
ce nsoea srbtoarea; mai curnd, pare s fie vorba de un termen
generic pentru jertf (n acest caz, una vegetal) nsoit de ospul cu
rost pronunat purificator i stimulator, ct i de petrecerea n sine, n
timpul creia, n zonele menionate, brbaii executau un dans ritual ce
purta chiar acest nume.
Ziua Sfntului Trifon este una dintre cele mnioase, iar atributul - cel
Nebun - acordat patronului ei de tradiia popular romneasc are
multiple concretizri. Se crede c sfntul este rzbuntor i nengduitor
cu cei ce lucreaz, le rtcete minile, arunc boli cumplite asupra lor i
i face s aib vedenii. Cinstit cum se cuvine, el ine departe gzele al
cror stpn este, dar i animale slbatice de temut precum sunt lupii i
urii. De altfel, prima zi a lunii februarie deschide, conform calendarului
tradiional, ciclul de trei zile al Martinilor de Iarn purtnd n aezrile
pstoreti numele de Ursina.

2 februarie este o srbtoare cretin important plasat la


patruzeci de zile de la Naterea Mntuitorului i evoc intrarea n Casa
lui Dumnezeu i consacrarea Lui odat cu mplinirea - cerut de tradiie -
a purificrii i nchinrii Prea Curatei Maicii Sale.
n tradiiile populare, numele slavon Stretenia (ntmpinarea) a fost
personificat, aa nct o gsim sub nfiarea unei femei sfinte care a
fost lsat de Dumnezeu pentru unii oameni spre a le aduce bine, cnd
se roag la ea, mai ales la nevoie mare. n legendele ntlnirii ei cu Trif
pare s se suprapun imaginii Maicii Domnului, ns pornirile
rzbuntoare ascund mai curnd un personaj demonic. Astfel, se
povestete c Stretenia mergnd spre biseric, Trif a tuit-o, iar ea,
dnd napoi, i-a spus: Trif nebune! Fie ziua ta azi, c-a mea a fi mine!;
de atunci zilele au fost hotrte, iar Strtenia o inem mai tare, cci tot e
mai mare (mnioas) femeia dect brbatul. ntr-o alt variant, ca
pedeaps, Stretenia a asmuit lupii asupra lui Trif cel nesbuit [22].
Este firesc deci ca srbtoarea aceasta s fie una dintre cele pstrate cu
mult rigoare mai ales de ctre femei; ele se adunau odinioar i
petreceau cu butur ca s le creasc peste var cnepa i ca s nu
fac rni i bube pe mini, dar i pentru c se credea c ziua mnioas i
pocea i-i sluea pe cei care o nesocoteau. Aadar, sfnta druit de
Dumnezeu oamenilor nu este ntotdeauna benefic i ngduitoare, mai
mult, ziua aceasta se socotete a fi rea, cu ceasuri rele: cine se nate
sau face nunt n aceast zi nu-i merge bine.

104
O alt legend care vorbete despre o minune nfptuit de Stretenie
transpune ntr-un mod simbolic observaiile meteorologice: gerul se
moaie att de mult nct boii pot s bea ap dintre picioarele lor.
Semnificaiile pe care textele citate le pun n valoare se datoresc ntr-o
bun msur vremii capricioase, ct i ritmurilor naturii. Acest lucru este
subliniat de credina c Dac trece Stretenia peste ap i apa e
dezgheat, atunci se mnie i-i face pod peste dnsa ca s treac,
adic d viscol i ger aa de mare c nghea toate apele. [16], dar i
de numele sub care este cunoscut mai cu seam n aezrile pastorale:
Ziua Ursului. Acest animal cu o prezen bogat i spectaculoas n
cultura popular romneasc este un fel de ceasornic al vremii fiindc,
dac el i prsete brlogul n ziua de Stretenie, e semn c primvara
este pe aproape, ns dac iese i-i vede umbra, se ntoarce la locul
su pe care nu-l prsete nc ase sptmni.
n satul tradiional, ziua de 2 februarie era un fel de srbtoare a
dobitoacelor cunoscut i sub numele de Srbtoarea boilor;
gospodarilor nu le era ngduit s dea fn cu furca, ci cu braul, pentru
ca animalele s fie supuse i spornice la munc, sau Patele vieilor,
pentru c acetia erau lsai s sug pe sturate spre a fi ferii de
molime i a crete cum se cuvine.
Aceast mare srbtoare capricioas i blajin, rzbuntoare i
ierttoare, marcheaz un nceput abia ntrezrit: cel al anotimpului cald.
Vara i iarna se iau la trnt i dac este senin i frumos, vremea va
rmne aa pn la Sngiorz (23 aprilie), iar grul va da roade bogate.

10 februarie se numete n calendarul popular Haralambie de


Cium, Mucenicul Haralambie fiind unul dintre slujitorii Bisericii care,
trind n secolul I d.H., a fost persecutat i schingiuit de mpratul
Septimiu Sever care nu credea n minunile lui, ci l bnuia de vrjitorie.
Cnd a trecut n lumea celor drepi, n marea lui iubire de oameni, sfntul
a cerut s fie rspltit de Dumnezeu astfel: Rogu-m ca oriunde se vor
pune moatele mele, s nu fie niciodat foamete, i nici duh striccios
care s usuce roadele. Ci s fie n locurile acelea pace i sntate
trupeasc, mntuire sufleteasc i toate cte sunt de trebuin pentru
nevoile oamenilor [33].
Sfntul este imaginat innd Ciuma n lan, gata s-o sloboad asupra
celor ce nu-i respect ziua. Haralambie se suprapune ntr-o oarecare
msur Arhanghelului Mihail cci se crede c el ia sufletul celor ce mor,
de aceea, celui ce nu-i cinstete srbtoarea i iese sufletul n chinuri i

105
tot el poruncete Morii chinurile la care s-l supun.
Altfel, Haralambie este un sfnt favorabil, protector al gospodriei i al
sntii oamenilor, de aceea n ziua aceasta preoii fac ap sfinit din
care oamenii beau, apoi se spal i n cele din urm stropesc gospodria
iar restul l arunc n fntni. Aceste gesturi profilactice sunt menite s
in departe boala primejdioas att pentru oameni, ct i pentru
animalele domestice.
Semnificaiile purificatoare i stimulatoare ale acestei srbtori sunt
sporite de ofrandele preparate i de hrana ritual consumat: turte dulci
cu miere, coliv, covrigi, toate trimit la simbolul belugului prin excelen
- grul - i vorbesc despre funciile ei agrare abia conturate [22].

11 februarie este o srbtoare mrunt, nemarcat n calendarul


ortodox, ns se tie c este dedicat Sfntului Sfinit Mucenic Vlasie
Episcopul. Acesta s-a ascuns de prigonirile necredincioilor ntr-o
peter de unde nla nencetat rugciuni fierbini ctre Dumnezeu;
fiarele cele slbatice veneau i se binecuvntau de la dnsul, iar de se
bolnvea vreuna din ele, venind la sfntul, erau tmduite prin punerea
minilor sale cele sfinte [33].
Sfntul Vlasie este recunoscut i n tradiia popular ca fctor de
minuni, protector al familiei i al animalelor din gospodrie: Cine se
roag de Sfntul Vlasie, acela niciodat nu rmne fr para n pung.;
Sfntul Vlasie se ine pentru pagube.; Cine a pierdut ceva, s se roage
acestui sfnt i gsete lucrul pierdut [22].
Tot acum se iau primele semne de primvar: se dezleag glasul
psrilor cerului, i fac apariia primele insecte deoarece timpul se mai
nclzete. Popular, srbtoarea mai poart numele de Vlaii Ochilor
pentru c i se atribuie puteri vindectoare pentru cei ce nu au vzul bun
i, dimpotriv, nerespectarea ei aduce orbirea.

24 februarie Sntion de Primvar, Ion Cap-de-Primvar,


Dragobete Cap-de-Primvar sau Drgostiele este o srbtoare ce pare
s aspire de ctva timp la rangul de emblem naional n ncercarea
contemporanilor de a contracara asimilarea srbtorii cosmopolite a
Sfntului Valentin.
Ne propunem s urmrim semnificaiile acestei zile aa cum ne sunt ele
nfiate de calendarul cretin ortodox i de cel tradiional, precum i
comportamentul festiv impus de acestea, pentru a vedea n ce msur
srbtoarea cunoscut n cteva zone ale rii cu numele de Dragobete

106
s-ar putea suprapune Zilei ndrgostiilor.
Aa cum am artat, Biserica Ortodox a rnduit aceast dat evocrii
unuia dintre cele mai nsemnate personaje ale istoriei cretinismului, de
aceea o aflm marcat cu o cruce neagr n calendarul religios sub
numele de ntia i a doua aflare a Capului Sfntului Ioan Boteztorul.
Tradiia bisericeasc spune c, imediat dup ce Salomeea a adus
mamei sale, Irodiada, pe o tipsie capul Boteztorului, aceasta l-a
ngropat ntr-un loc ascuns, departe de trup, de team ca proorocul s
nu nvieze. Peste noapte, o femeie de la curtea regal l-a luat ntr-
ascuns i l-a dus pe muntele Eleon, unde a fost descoperit ntr-un trziu
de un brbat slvit, Inochentie care a voit s zideasc pe acel loc o
biseric de piatr. Iat cum transpun credinele i povestirile populare
romneti acelai eveniment:Capul a fost aruncat de Irodiada n podul
casei din ziua de 30 august. La ase luni, gsindu-l aruncat n pod, i-a
dat cu piciorul i a zis: <Mai zi i acum c a fcut pcat Irod de m-a luat
n cstorie pe mine, soia fratelui su!>. Capul a nceput a vorbi i i-a
zis: <i acum zic tot aa!>. n faa acestei scene, Irodiada a fost apucat
de un cutremur. De atunci acel cutremur a rmas n lume sub numele de
friguri, i de aceea stenii serbeaz aceast zi [16].
Trebuie s spunem dintru nceput c pe de o parte, srbtoarea
popular numit Dragobete Cap-de-Primvar (pe alocuri, Drgostiele)
nu a avut niciodat un prestigiu deosebit i pe de alta, c nu prezint nici
mcar slabe ecouri ale tradiiei cretine, fiind mai curnd o srbtoare
mrunt a universului casnic i abia mai pe urm a tineretului.
E drept c atestrile ei ne duc n urm cu mai bine de un veac i
jumtate, ns toate vorbesc despre aceast srbtoare ca avnd o dat
incert: unele surse o plaseaz acum sau la sfritul lunii, altele, n ciclul
cunoscut sub numele de Zilele babelor sau Zilele Dochiei, la 1 martie
sau chiar spre sfritul acestei luni. Incertitudinea ce planeaz asupra
datei se datorete fr ndoial condiiilor de clim ale fiecrei zone,
ntruct, pretutindeni, epitetul care i se ataeaz este cel ce evoc
nceputul primverii, capul acesteia. La rndul lui, personajul mitic
patronator, Dragobete (Iovan-Dragobete sau Dragomir), este fie
logodnicul Dochiei, fie fiul Babei Dochia sau Marta, personificare
feminin a capriciilor nceputului de primvar, fie un tnr frumos i
sprinar care srut fetele i ocrotete psrile [16].
Nu avem poveti sau legende ale cror protagonist s fie Dragobete, iar
cercettorii nu au czut nc de acord asupra originii numelui lui, dar
sonoritatea slav a acestuia, precum i prezena particulei drag indic

107
o vechime apreciabil, cu toate c studiile comparate nu atest nc
prezena lui la popoarele slave din sudul Dunrii. Unii au recurs la
etimologii fanteziste precum obada iubirii (din drag i obad), cel
care leag prin dragoste sau purttorul dragostei, dar acestea nu pot fi
socotite dect simple adaosuri metaforice care, cel mult, sporesc
farmecul srbtorii, nicidecum nu-l desluesc.
Dup cum am vzut, semnele primverii att de ascunse nou,
oamenilor nchii ntre zidurile cetilor ultramoderne, sunt foarte greu -
dac nu imposibil de perceput - n vreme ce, omul societii tradiionale
auzea aievea fonetul ncolirii i germinrii grului sub zpada nc
geruit a lui Furar. Trecnd de mijlocul acestei luni, este firesc s gsim
n calendarul popular tot mai multe i mai explicite semne ale apropierii
primverii. Ziua numit i Cap-de-Primvar este pus sub semnul
cuplului, al dragostei i nsoirii - se dezleag gura la psri, se
mperecheaz toate psrile; Dac nu se mperecheaz n aceast zi,
rmn tot stinghere pn la Dragobetele din anul urmtor. sau nu se
mai pot mperechea i umbl ciripind din loc n loc pn mor [19].
Dragobetele este o srbtoare a psrilor iar oamenii, urmrindu-le i
respectndu-le ritmul, respect la rndul lor, aceast zi fiindc se crede
c cel care lucreaz nu va avea noroc la prsirea psrilor de curte. Mai
mult chiar, urmnd pilda mruntelor zburtoare ce vestesc anotimpul
cald, fetele i bieii cutau s se apropie pentru a nu rmne singuratici
i neluai n seam de-a lungul anului. Nu este vorba numai despre o
armonizare a grupurilor masculin i feminin, ci i de ntemeierea unor
relaii spirituale. Ca i la alte dou srbtori tradiionale de peste an -
Sntoaderul (prima smbt din Postul Patilor) i Mtclul (prima zi de
luni de dup Pati) - tinerii se prindeau frtai i surate printr-un
ceremonial aparte ce includea culesul ritual al florilor de primvar i
mpletirea unor cununi pe care i le druiau reciproc, rostirea unor
formule cu valoare de jurmnt, mbriri i sruturi simbolice i o
petrecere cu cntec i joc. Asemenea practici au fost atestate mai cu
seam n sudul rii nc din secolele anterioare, dar nu putem spune
despre ele dect c se manifestau ca nite tradiii locale fr a avea
amploarea altor srbtori.
Alte credine spun c dac o femeie atinge doar cu mna un brbat
strin, ea va fi drgstoas tot anul i c brbaii trebuie s se abin de
la certuri cu soiile sau cu alte femei, ca s nu le mearg ru.
n rest, Dragobetele pare a fi pentru gospodari tot o zi mnioas ce
poate aduce boli, infertilitate i nenoroc. Ea este favorabil - aa cum am

108
vzut - nceputurilor, ns nu doar n relaiile interumane, ci i n
activitile gospodreti, de aceea, n nordul Moldovei exist atestri c
femeile efectuau anumite munci auspiciale: n ziua aceasta se ncepe
orice lucru, c merge cu spor; se scutur, se aeaz n cas, ca s vie
binele i averea, s se ntoarc la cas [22]. Tot semne de spor se
socoteau tot felul de ntoarceri: a clotilor la poiat, urmat de czutul
pe cuibar, a vitelor de la iesle, a brbailor i copiilor de la mncare, ceea
ce nsemna un consum mai redus de hran i, implicit, o economisire ce
era baza bunstrii viitoare, ntruct urma o perioad n care proviziile se
mpuinau, iar grdinile nc nu-i ddeau rodul [14].
Oricum ar fi, prestigios sau nu - prin vechime, amploare, rspndire i
bogie de semnificaii - nzestrat cu mai mult sau mai puin for
sacr, Dragobetele este un prag, o cumpn ntre iarn i var, ntre
amorire i renviere. Uitat mai bine de un veac ntre coperile crilor,
pierdut n cele mai multe aezri ce o celebrau odinioar, aceast zi a
bucuriei, armoniei i iubirii renate astzi ca nsi natura pe care o
simbolizeaz, iar neastmpratul Dragobete cuteaz s-l nfrunte pe
sfntul de mprumut al ndrgostiilor aa cum, pe vremuri, vajnicul,
btrnul Crciun i inea piept jovialului Mo Crciun. Aadar, n-ar fi
exclus ca, peste timp, s gsim ntre tradiiile romnilor practici n care
elementele autohtone s se mpleteasc armonios cu cele asimilate. Ori
poate - cine tie?! - tinereea debordant i viguroas a lui Dragobete l
va nvinge pe blndul i gingaul Valentin...
***
Cu aceste ultime srbtori de mai mic importan plasate de-a lungul a
apte sptmni ce despart ciclul hibernal de Postul Mare (al Patilor)
ne-am apropiat mult de un nou nceput ale crui semne deja se
ntrezresc. Primvara urmeaz s vin cu altele noi, puse sub semnul
ntineririi naturii, al veseliei i luminii, al muncilor agrare, dar i al
restriciilor alimentare i comportamentale, ntruct acest anotimp include
i un alt an nou, cel ritual, semnificat de Sfintele Pati sau nvierea
Domnului.
Deja din a aptea sptmn, prin dezlegarea de a consuma carne i n
zilele de miercuri i vineri, iar din a opta, numit Sptmna Vrstat sau
Sptmna Clisei, acest aliment de baz al meselor rneti este
treptat eliminat.
n smbta a opta, din nou, strmoii sunt invocai i mbunai cu ofrande
de carne ce se fac din ultimele provizii pstrate din porcul de la Crciun.
Moii de Piftii sau Moii de Ctrigi (n Transilvania), iar n Muntenia i

109
Moldova, Moii de Iarn este o srbtoare la care, din nou, se instituie
comuniunea dintre cei de aici (viii) i cei de dincolo (morii) cci: Toi
rposaii ntru Domnul mnnc i se satur bine din aburul fierturilor
date de poman, aa c poate s le ajung pentru un an ntreg. Aceasta
deschide un nou ciclu festiv cu funcii profund rituale, cel al Moilor, ce
depete limita anului nou agrar (1 martie) presrndu-se de-a lungul
celor apte sptmni ale Postului Mare.
A noua sptmn - Sptmna Alb, a Brnzei sau a Nebunilor -
impune postul de lactate, cu ngduina consumrii lor i n zilele de
post, las libertatea oamenilor de a se distra i chefui, de a participa la
petreceri (cea mai spectaculoas dintre ele fiind, n sud-vestul rii,
carnavalul sau Frangul), dar impune restricii rituale de tot felul (de
exemplu, se opresc nunile) i consacr momentul pentru anumite
munci casnice (urzitul i esutul) i gospodreti (pregtirea uneltelor).
ntruct toat seria de acte de purificare, de protecie i de stimulare din
aceste dou sptmni trimite la rigorile cu care trebuie ateptat noua
srbtoare, le vom include acolo unde le este locul firesc, i anume, n
ciclul pascal, ce se ntinde nu doar de-a lungul celor apte sptmni de
post, ci le cuprinde pe cele dou premergtoare i pregtitoare, precum
i pe cele de dup nvierea Domnului, incluznd alte dou srbtori
cretine de mare importan: nlarea la Ceruri (Ispasul) i Pogorrea
Duhului Sfnt (Rusaliile).

110
Platou-zodiac din Rdu, judeul Suceava ( Corina Mihescu)

Gospodria
sub semnul crucii
( Narcisa tiuc)

111
Rug de hotar din Bocsig, Arad ( Narcisa tiuc)

112
Btrne din Bixad, Satu Mare ( Narcisa tiuc)

113
Icoan Arhanghelii (Al. Mihescu)

Transportul fnului, Aluni, Slaj ( Narcisa tiuc)

114
Icoan Fecioara cu Pruncul (Al. Mihescu)

Embleme ale Anului Nou


( Narcisa tiuc)

115
Cuhnie btrneasc ( Corina Mihescu)

Fete de pe Vlaca ( Narcisa tiuc)

116
Instrumente de esut ( Narcisa tiuc)

Gru i usturoi de Sntandrei ( Narcisa tiuc)

117
Ppui de cnep
( Corina Mihescu)

Colindtori din ieu la festival, Sighetu Marmaiei, 2005 ( Narcisa tiuc)

118
Curatul cucuruzului
( Corina Mihescu)

Pine ritual antropomorf ( Narcisa tiuc)

119
Prepararea latelor ( Corina Mihescu)

Irozi, Boioara, Vlcea, 2002


( Narcisa tiuc)

120
Fereastr la o cas din Muzeul Negreti - Oa ( Narcisa tiuc)

Colindtori n casa gazdei, Gropeni, Brila, 2003 ( Narcisa tiuc)

121
Colindtori n casa gazdei, Rocani,
Hunedoara, 1998
( Narcisa tiuc)

Cluul de iarn, Gropeni, Brila, 2003 ( Narcisa tiuc)

122
Ansamblul Cohlmul din Rupea, Braov ( Narcisa tiuc)

Alai de mascai la festival, Sighetu Marmaiei, 2005 ( Narcisa tiuc)

123
Plugul, Brsneti, Bacu, 2004 ( Narcisa tiuc)

Plugul mic, al copiilor, Brsneti, Bacu, 2004 ( Narcisa tiuc)

124
Jocul caprei, Caraclu - Brsneti, Bacu, 2003 ( Narcisa tiuc)

Fat din inutul Pdurenilor ( Doina Ifnoni)

125
Vasilca din Nsturelu, Teleorman ( Ctlin Stoian)

Sfinirea apelor de Boboteaz, Rocani, Hunedoara, 2000 ( Narcisa tiuc)

126
Sfinirea apelor de Boboteaz, Rocani, Hunedoara, 2000
( Narcisa tiuc)

127
Tlmcel, Muiatul Ionilor
Arhiva de imagini a Muzeului ASTRA

128
Torsul lnii ( Corina Mihescu)

Alambic ( Corina Mihescu) Biete de pe Valea Sluei


( Emanuel Prvu)

129
Paza casei ( Narcisa tiuc)

130
CARTEA A DOUA:
SRBTORI N CINSTEA PRIMVERII

De la ngduin total, la rigori stricte


Ultimele sptmni ale Dulcelui Crciunului
Sptmna Vrstat, Sptmna Clisei sau Hra sunt denumirile
populare sub care este cunoscut cea de-a opta sptmn, n a crei
ultim zi - Smbta Prinilor, Moii de Iarn sau Smbta Piftiilor - se
cinstea memoria sihatrilor i a preacuvioilor prini ai Bisericii, ca i a
morilor din neam, prin slujbe de rugciune i nchinare, dar i prin
pomeni fcute din mdularele porcului jertfit la Crciun. Aceasta
deschide un nou ciclu festiv cu funcii profund rituale, cel al Moilor, ce
depete limita anului nou agrar (1 martie) presrndu-se de-a lungul
celor apte sptmni ale Postului Mare. Purtatul smbetelor sau, n
Oltenia sudic, pornirea srindarelor de obte denumesc tocmai
debutul acestor zile de cinstire a morilor.
Strmoii sunt i azi invocai i mbunai la Moii de Iarn, zi n cursul
creia, din nou, se instituie comuniunea dintre cei de aici (viii) i cei de
dincolo (morii) cci: Sufletele rposailor sunt pe aceast lume i li se
d mncare de poman; rposaii ntru Domnul mnnc i se satur
bine din aburul fierturilor date de poman, aa c poate s le ajung
pentru un an ntreg [16]. n aceast zi plasat n pragul izbnzii luminii
asupra ntunericului iernii, se dau lumnri aprinse despre care se crede
c lumineaz drumul n via i dincolo de ea fr a se sfri vreodat...
Femeile nu torc ntreaga zi pentru a nu li se ntoarce pomana (a fi
primit) i pentru a asigura ntregii familii sntate i vigoare peste an.
Piftiile devin chiar un ingredient magic pe ct de straniu, pe att de
important n contextul unor vrji casnice mrunte: se ung vitele la
picioare cu piftii, mai ales caii i boii, ca s tremure hoii cnd vin s-i
fure; s mpari piftii de poman i seara s ngropi o strachin cu piftii
la spatele casei i, strignd cinii, s zici: <Uiu nea! cine s-o apropia
de casa mea s tremure ca piftia!> Aceasta se face pentru a feri casa de
hoi. [14]. Ca i n Ajunul Crciunului i al Bobotezei gospodarii
nfptuiau n vremuri mai vechi acte magice pentru legarea grnelor, de
fapt, mici ofrande destinate s potoleasc lcomia psrilor cerului i s
le in departe de holde.
n urmtoarea zi, duminic, se las sec de carne, acest aliment de

131
baz consumat din belug timp de opt sptmni, fiind pus sub semnul
interdiciei.
Cea de-a opta sptmn numrat de la Crciun este, aadar, ultima n
care consumul de carne mai era ngduit, pentru ca n urmtoarea,
Sptmna Brnzei sau Sptmna Alb s se aeze fruptul alb, adic
s se consume numai lactate i brnz. Conform gndirii magice, tot
ceea ce se fcea n acest rstimp de apte zile era pus n mod simbolic
sub semnul albului: se urzea pnza (cci torsul nceput n postul
Crciunului trebuia neaprat s fie ncheiat), iar tinerii nu se splau pe
cap ca s nu fac mtrea i s nu le albeasc de timpuriu prul.
Fiecare zi n parte beneficia de o serie de prescripii, interdicii i acte cu
rost magic stimulator sau protector. Lunea Alb, numit i Lunea
Burdufului, era ziua n care gospodarii tiau burdufurile golite i le
ddeau tinerilor mascai s-i loveasc pe holteii care nu se nsuraser.
n Marea Alb femeile nu lucrau pentru ca pruncii lor s fie ferii de boli
nervoase i nesomn. Joia Necurat sau Nepomenit se lega de numele
unuia dintre sfinii pomenii anterior, Sfntul Mucenic Vlasie Episcopul a
crui srbtoare fix (11 februarie) este integrat unui numr de zile
afectat proteciei sntii (Vlaii sau Vlaii Ochilor), de aceea se inea
pentru dureri de ochi. Totui, cele mai cunoscute prescripii vorbesc
despre ncheierea unor operaii precum torsul i depnatul caierelor de
bumbac i cnep sub pedepse dintre cele mai aprige: Vrtelina pentru
adunat bumbacul nu se aduce n cas, fiind ru de cpiere. (Femeile) au
credina c le cpiaz vitele i chiar oamenii, nvrtindu-se ntocmai ca
vrtelnia. sau: Nu torc femeile joi, n Sptmna Alb, ca s nu li se
primejduiasc brbaii prin pdure, s nu-i ucid copacii [22]. Destul de
ezitante par interdiciile legate de splat: unele femei nu splau rufe i
nici nu preparau leie de team s nu capete boorogit (sobort sau
poal alb), altele, dimpotriv, socoteau c ziua e tocmai bun pentru
albitul cmilor care, astfel, ar fi cptat strlucire i prospeime
pstrate vara ntreag.
Vinerea Oulor este cea care deschide irul Vinerilor Mari sau Scumpe
despre care am vorbit n capitolele anterioare. Odinioar, se credea c
Cine nu ine aceste vineri /.../ nu are spor la nimic i tot anul e bolnav.
Vinerile Scumpe trebuie inute cu post i cu rugciune, mncnd numai
seara. Se in pentru binele casei i pentru curirea sufletului de pcate
naintea lui Dumnezeu. Astzi puine btrne i mai amintesc de aceste
zile de temut, ba chiar arareori gsim pe cineva care mcar le-ar putea
enumera. Oricum, aceasta fiind una dintre zilele de prestigiu ale

132
sptmnii, putem s credem c respectarea celor dousprezece vineri
fatidice se face n mod implicit. Numele zilei se leag ns nu att de
impunerile religioase, ct de ndeletnicirile feminine sezoniere ce
vizeaz, ntre altele, o pregtire timpurie a srbtorilor pascale. Alturi de
Vinerea Oulor, aflm n sptmnile urmtoare Miercurea Strmb (n
prima sptmn a Postului Mare), Miercurea Numrtoarea Oulor (n
a patra sptmn) i, n fine, Vinerea Patimilor, nscris pe un loc
aparte, n ciclul celor Scumpe. Toate sunt puse sub semnul eforturilor
pentru pstrarea bunstrii casei i, fiindc sunt date n seama
femeilor, acest fapt are o eficien asigurat.
Smbta Alb, numit i ntia Smbt a lui Lazr, este marcat de o
prezen pe ct de enigmatic, pe att de interesant: Lazr cel care a
murit de dor de plcinte. Majoritatea credinelor i povestirilor, dublate i
de tradiii ludice versificate i cntate ntr-o alt smbt ce-i este
consacrat, cea de dinaintea Floriilor, ni-l prezint ca pe un tnr care a
murit la pdure, uneori aninat ntr-un arbore, alteori prbuindu-se din
neatenie i fcndu-se frme. Mai exist i altele mai mrunte
conform crora Lazr a poftit plcinte dar nu le-a cptat, de aceea n
aceast zi se prepar plcint, se mparte i apoi se consum n familie
c altfel cazi din pomi n timpul culesului poamelor!.
Din enumerarea de pn acum reiese n mod evident grija de odinioar
a oamenilor pentru fiecare detaliu ce pregtete trecerea peste acest
nou prag: lucrurile fcute la timpul lor, cu precizie i credin asigurau
prosperitatea i echilibrul, i ajutau s intre pregtii - trupete i
sufletete - n sptmnile de privaiune ale postului, dar i de debut al
muncilor agricole.
Se poate vorbi despre Sptmna Brnzei ca fiind reprezentativ pentru
ceea ce n mentalitatea ranului romn reprezenta pragul srbtorii
prin excelen. Simbolistica albului este unul dintre reperele cele mai
explicite cci, puini tiu, acesta simbolizeaz trecerea, drumul fr
ntoarcere, dar i consfinirea unei noi condiii. De aici, jocul analogiilor
bazate att pe valenele negative (mtrea, albea la ochi etc.), dar i
pe cele pozitive (nlbire, curire, urzire). Altfel spus, aceste zile sunt, ca
orice prag, primejdioase i favorabile, deoarece constituie popasul,
ateptarea ntre ceea ce a fost i ceea ce va veni.
Se las oamenilor libertatea de a se distra i de a chefui, de a participa
la petreceri (cea mai spectaculoas dintre ele fiind, n sud-vestul rii,
carnavalul sau Frangul), dar se impun restricii rituale de tot felul (de
exemplu, se opresc nunile: doar nebunii fac nuni n acest interval!) i

133
se consacr momentul pentru anumite munci casnice (urzitul i esutul)
i gospodreti (pregtirea uneltelor). Trecerea treptat de la
permisivitatea total la rigorile unui post ndelungat (ase sptmni) se
fcea odinioar conform aceluiai scenariu pe care l-am prezentat n
contextul nceperii postului Crciunului, cu deosebirea c, aflai n prag
de primvar, oamenii marcau srbtorete att renvierea naturii, ct i
nceperea muncilor agrare.
ntruct toat seria de acte de purificare, de protecie i de stimulare din
aceste dou sptmni trimite la rigorile cu care trebuie ateptat noua
srbtoare, le vom include acolo unde le este locul firesc, i anume, n
ciclul pascal, ce se ntinde nu doar de-a lungul celor apte sptmni de
post, ci le cuprinde pe cele dou premergtoare i pregtitoare, precum
i pe cele de dup nvierea Domnului, incluznd alte dou srbtori
cretine de mare importan: nlarea la Ceruri (Ispasul) i Pogorrea
Duhului Sfnt (Rusaliile).
De fapt, pe lng implicaiile rituale cretine, n toat aceast perioad
de prag aflm reminiscene dintre cele mai interesante ale unor vrste
mai vechi ale civilizaiei rneti, suprapuneri de sensuri i turnri de
interpretare, adaosuri i revalorizri.
Duminica Lsatului de Sec de Brnz sau Lsatul Secului pentru Postul
Mare este o zi extrem de bogat n manifestri tradiionale. Se mpletesc
aici toate funciile i sensurile pe care - n mod tradiional - le poart
ideea de prag: pe de o parte, aflm practicile i tradiiile complexe de
eliberare a energiilor specifice nnoirii (excesele alimentare i bahice,
manifestrile carnavaleti, practicile de alungare a relelor de tot felul), iar
pe de alt parte, pe cele de pregtire i ateptare a celei mai mari
srbtori a cretintii ortodoxe, nvierea Mntuitorului (purificare,
asumare a tuturor privaiunilor postului, pregtirea n vederea acestora,
instaurarea mpcrii i armoniei familiale i comunitare).
Ploconul naului, srutatul minii, baterea alviei i mai ales
strigatul peste sat sunt tradiii nc vii n jumtatea de sud a Romniei.
Dac tradiiile legate de consolidarea relaiilor de rudenie i de marcare a
respectului vin s completeze rosturile spirituale ale momentului,
nscriindu-se n acelai comportament specific pregtirii altei srbtori
cardinale, Crciunul, baterea alviei, tradiie ludic pe ct de pitoreasc,
pe att de greu de descifrat, se nscrie ntre cele menite s uureze
purtarea postului, dar are totodat, abia ntrezrite valene auspiciale i
divinatorii. Copiii erau protagonitii acestui joc ritual iniiat de maturi. Ei
erau pui s prind cu dinii bucata de alvi aninat de grind (uneori,

134
nnobilat cu un bnu ce semnifica norocul). Despre cel care reuea
acest lucru se credea c va fi zdravn i norocos ntregul an. Dou
observaii se impun: mai nti, analogia cu semnificaiile purtate de
preparatele din pragul Anului Nou (plcinta cu bani sau rvae) i apoi,
pstrarea zilei sub semnul imaculrii n ipostaz uman (copiii) i
cromatic (alb, albu, zahr). Este greu de precizat momentul n care
acest aliment de sorginte balcanic a ptruns n tradiiile noastre, dac a
nlocuit un altul sau dac este un simplu component cutumiar
mprumutat, ntruct consemnri notabile deinem abia din secolul al
XIX-lea. Oricum ar fi, aceast practic se nscrie n seria multor altora ce
pun n valoare substanele hrzite s aduc armonie (zahrul), mplinire
i fecunditate (oul) i s alunge relele (nuca, purttoare a semnului
crucii), doar c aici accentul cade pe ntrecerea-joc. Pe de alt parte, o
putem pune n relaie cu practica general de a ncheia ospul bogat din
aceast zi prin consumarea unui ou fiert sau copt i rostirea formulei:
Ou-ouor!/ S-mi fie postul uor!. Tot astfel, copiilor li se oferea aceast
rar delicates, alvia, pentru a-i pregti (ademeni chiar) s accepte
restriciile alimentare ale celui mai lung post din an.
Se impune i acum, ca i n alte momente hotrtoare din viaa
srbtoreasc a satului, ceata de tineri necstorii: n seara de veghe
dintre cele dou cicluri sezoniere, ei aprind focuri ce aveau, poate,
cndva rost purificator i stimulator de energii, un fel de proiecii solare
strnite de oameni pentru a ajuta astrului zilei s se ntremeze. Astzi,
n obiceiul care poart felurite denumiri - Alimori (Moroleuca sau
Arderea Priveghiului), Hodiele sau Strigatul peste sat - accentul
cade pe funcia justiiar, de control social, a cetei, dar i pe cea de
divertisment. Grupurile de tineri adunai n jurul focurilor se angajeaz
ntr-un dialog satiric n care dau n vileag metehnele constenilor. Sunt
supuse judecii lor critice mai ales fetele care ntrzie s se mrite,
femeile delstoare, dar i situaiile erotice echivoce. Strigturile
usturtoare, repetate n mod obsedant, strnesc adesea comentarii
ironice din partea asistenei, n vreme ce persoanelor direct vizate nu le
rmne dect s-i corecteze comportamentul i s-i recupereze
prestigiul tirbit n faa comunitii. n satele mai conservatoare din
Hunedoara i Banat, strigturile pline de aluzii licenioase ale feciorilor
sunt menite adesea s dea glas opiunilor familiilor n vederea angajrii
celei mai potrivite relaii de afinitate pentru fiii lor: O poruncit biru l
mare/ La biru hl mic/ S fac un pod de aram/ De la fecioru (cutare)/
La fata (cutare)/ i s marg/ Tt pe pod png pod/ Pn-o da cu nasu

135
la dnsa-n plod! Aparent nevinovate, acestea limiteaz mai apoi orice
ncercare de alegere a tinerilor, cci o dat strigai cu un fecior sau o
fat, ceilali eventuali pretendeni se retrag nelegnd c este vorba
despre o afacere de familie
O lume pe dos pentru reinstaurarea Ordinii
n centrul Transilvaniei, n special n localitile cu populaie mixt
(romno-maghiar sau romno-german) i n Banatul Montan,
Frangul sau Zpostitul, adevrat emblem festiv a multor
aezri, imprim un anume fel de a calcula trecerea timpului ntre dou
carnavaluri constituind parc raiunea n sine de a exista a comunitilor
respective [14].
Ca i manifestrile similare din pragul anului nou civil, Sptmna
Nebunilor, care scurteaz practic Postul Mare cu ase zile, nseamn un
rstimp de rsturnare a tuturor rnduielilor ndeobte admise, un prilej de
distracii aproape orgiastice, care amintete de anticele srbtori din
pragul primverii. Amplele parodii ale nunii din Rudria (judeul Cara-
Severin) poart numele de Nunta cornilor sau Tocma cornilor
(logodna), denumirea trimind att la arbustul ce nflorete cel mai
timpuriu, ct i la apelativul eufemistic regional destinat neisprviilor,
netoilor, oamenilor sucii. Strigarea darurilor este momentul culminant
al acestui obicei, ntruct atunci se dau n vileag toate cusururile i
pcatele oamenilor. Ca ntr-o nunt pe dos, nuntaii primesc din partea
vornicului daruri simbolice menite s-i lecuiasc de apucturile rele,
pigmentate din plin cu vorbe usturtoare i glume din cele mai groase...
Nu lipsesc nici ipostazele hilare ale nmormntrii: Anul Vechi, timpul
rece i ntunecat, ntruchipat de o ppu de paie sau de un brbat ce
mimeaz moartea, este mai nti jelit cu un acompaniament vesel de
muzic de joc, apoi sacrificat (ngropat, ars sau molestat), pentru ca
astfel timpul rece s nu se mai ntoarc. Locul lui va fi luat de un an mai
bun ai crui prini (un mire-unche decrepit i o mireas strident de
urt i nsrcinat) tocmai se cstoresc n vzul lumii. n Slatina
Timiului (judeul Cara-Severin), Zpostitul este srbtoarea tinerilor
recrui ce urmeaz s treac ntr-o alt etap a fecioriei. mbrcai n
cojoace mioase, cu obrzare de blan mpodobite cu ciucuri de ln
roie i coarne falnice de berbec, ncini peste mijloc cu tlngi, ei
pornesc n zori pe uliele satului chiuind i strignd, nsoii de muzicani
i puzderie de curioi. Berbecii intr n curile cu fete de mritat, le iau la
joc, apoi ureaz sntate i belug gazdei i, fr a-i dezveli feele,
golesc pe nersuflate pahare cu rchie. Abia la asfinit, la jocul pe

136
stricate (fr mti i costume), fetele afl cine le-a colindat i cu cine
au dansat. Feciorii au voie ca, la adpostul mtii, s-i pedepseasc pe
cei al cror comportament a ieit din normele tradiionale. Btaia ritual,
presrarea cu cenu, ungerea cu catran sau lipirea penelor de gin
unse cu grsime sunt glume doar pentru cei pe care nu-i vizeaz grupul,
iar pentru cei plini de pcate, un adevrat supliciu aductor de umilin.
Aceleai fapte le sunt ngduite n sudul-estul rii i cucilor, grupuri de
brbai tineri ce cutreier satul amenintori, scond sunete subumane,
n cutarea celor despre care se spune c au nclcat regulile convieuirii
sau se las prad patimilor. Odinioar, costumul lor era compus dintr-un
penaj ciudat i maiestuos: plrii uriae fcute din pene i flori de hrtie
i trupul acoperit fie de zdrene fluturnde, fie de puf i fulgi cenuii i
pestrii. Larma asurzitoare pe care o fac, gesturile licenioase ori violente
au aceleai rosturi: de a alunga tot ceea ce nseamn rutate i
necurenie, i chiar anotimpul rece, asimilat morii temporare a naturii,
ntunericului i sterilitii. Nici fetele nu sunt cruate de dezlnuirile
mnioase ale cucilor i nici nu ncearc mcar acest lucru, ntruct se
crede c loviturile lor le vor apra peste an de boli.
n ultimul deceniu, protagonitii acestor manifestri carnavaleti i-au
extins sfera de referin i de aciune magico-ritual. Mtile
contemporane nfieaz tarele universale, ca i cum ntreg
mapamondul ar fi un fel de sat global despre care se tie totul:
personificri ale Rului contemporan precum rzboiul i terorismul,
injustiia i minciuna politic, omajul, prostituia i corupia pot fi vzute
n alaiul de carnaval alturi de imaginile alegorice ale morii i renvierii.
Revitalizat n ultimii ani, aceast tradiie se pstreaz astzi n Brneti,
localitate mixt romno-bulgar de lng Bucureti.
Practici vechi de nnoire
Primele zile ale celei dinti sptmni de post sunt afectate, ca i la
Crciun, purificrii, separrii complete a ustensilelor gospodreti folosite
n cele nou sptmni anterioare de cele n care se va prepara hrana n
urmtoarele ase. Cteva asemenea practici consemnate de etnografii
din secolul al XIX-lea n Moldova i Bucovina vorbesc n mod explicit
despre acest comportament ritualizat, extrem de riguros odinioar, aflat
n mod exclusiv sub patronaj feminin. Spolocanie era numele primei
zile a Postului Mare n care se fcea grijitur n toat casa, se consuma
pine ori coptur de mlai cu bor holtei (zeama fermentat, fr alt
adaos), ca s se cureasc gura i gtul de rmiele mncrilor celor
de frupt, iar mai apoi aveau loc un tip aparte de ntruniri feminine n

137
timpul crora femeile torceau ca s creasc nalt cnepa.
Personificndu-le, unii spuneau c Spolocaniile ar fi nite fete care merg
naintea Maicii Domnului i cer iertare pentru pcatele oamenilor fcute
n timpul Clegilor [22], iar alii, dimpotriv, le socoteau a fi nite babe
rutcioase care te ndeamn la rele chiar i n posturi dac nu le bagi n
seam de ziua lor. Oricum ar fi, binecuvntate sau rele i capricioase,
Spolocaniile scurteaz cu o zi Postul Mare prin ngduirea consumului
de butur i a participrii la petreceri.
Tot n aceeai zi se fcea ncrirea borului de fapt, primenirea
fermentului ce presupunea reguli igienice i culinare, mbinate cu o serie
de practici magice destinate s in departe spiritele rele aductoare de
tentaii. Zeama era descntat cu tciuni aprini ca n practicile de
alungare a deochiului, gospodinele fceau capcane magice spre a
prinde i chinui pe Ucig-l-Toaca i chiar aplicau bti simbolice unui
membru al familiei ca s asigure succesul reetei... n Banat, cea de-a
doua zi a acestei sptmni - Marea Vaselor - era destinat acelorai
operaii casnice; lor li se adugau alte practici mrunte de alungare a
duntorilor (stropirea casei cu ap de omt) i cele de preparare a
unor leacuri magice despre care se credea c devin eficiente chiar n
acest moment cci ies Caii lui Sntoader, personaje mitice de temut
despre care vom vorbi n cele ce urmeaz.
O practic ocant prin cruzimea ei, conservat ca atare n sud-estul rii
pn n timpurile noastre este Jujeul sau Trbacul cinilor. Oamenii
care o mai pstreaz aduc justificri diverse: este menit s
pedepseasc acei cini care au porniri slbatice sau s-i avertizeze pe
cei care ar da semne de nesupunere.
De-a lungul timpului, cercettorii culturii populare au dat interpretri ce
ncearc s explice aceast rsturnare a raporturilor de bun convieuire
proverbial dintre om i cel mai bun prieten al su. Ei au fcut apel la
legenda antic a asedierii Capitolului (atunci cnd cinii s-au dat
somnului n loc s-i trezeasc pe ceteni), ct i la o serie de credine
i practici magice care atest punerea anotimpului rece - care se cere
alungat acum - sub semnul lupului, al crui descendent domestic este
cinele. n fine, s-a raportat aceast tradiie la naraiuni cosmogonice n
care cinele joac fie un rol negativ (a redus, dintr-o lcomie nelalocul ei,
belugul spicului de gru hrzit omului de ctre Dumnezeu), fie unul
pozitiv (a salvat de la spurcare sau de la prjol, n mprejurri extreme,
holdele de gru).
Asemenea explicaii ar putea fi mai apropiate de rosturile Jujeului

138
ntruct, n timp ce animalele sunt torturate, o femeie mai n vrst
spoiete feele privitorilor cu un terci de mlai sau cu colarez (fiertur
moale de gru) ca s rodeasc holdele peste var [6].
Asemenea practici se mai pot ntlni i astzi, ca un fel de vestigii greu
de neles i de interpretat ale mentalitii arhaice rneti, prin satele
din Ialomia, Clrai i chiar n Dobrogea.

Sptmni de post i spirite capricioase


Vorbind despre Postul Patilor (denumit popular Presimile din lat.
quadragesima = patruzeci), trebuie s subliniem c nu toate sptmnile
acestuia au o importan marcat de srbtori i de tradiii populare.
Prima i ultima (prin Muntenia, chiar i cea din mijloc, Miezul Presimilor)
se mai numesc i Sptmni Mari, cu toate c, n unele zone, cum am
vzut, cea dinti este marcat de obiceiuri dintre cele mai vesele. Acest
lucru, ca i angrenarea unor strvechi srbtori agrare, casnice sau
legate de cultul morilor, este rezultatul oscilrii de-a lungul secolelor, a
postului ntre limite foarte mari (de la cteva zile, la apte sptmni), ct
i al interferenei clturilor catolic i ortodox.
O prezen mitic redutabil: Sntoaderul
Prima sptmn postului este pus sub semnul unui animal cu atribute
solare: calul. Mari dup amiaz ncepe ciclul festiv cunoscut sub numele
de Sptmna Cailor lui Sntoader care ine apte pn la nou zile.
Urmtoarea zi, Miercurea Strmb sau, cu un epitet ce ine de tabu-ul
lingvistic, Miercurea Frumoas, este una dintre zilele mnioase ce
poart n ea semnificaiile malefice i benefice ale sacrului. Patronat de
o btrn care strmbeaz pe cei care lucreaz n ziua ei, aceast zi
este respectat fiindc e rea de poceli i de alte boli de temut precum
lingoarea, riele, orbirea i bubele de tot felul. De fapt, ne aflm n faa
unei ipostaze deloc blajine i ngduitoare a Sfintei Miercuri, despre care
btrnii spuneau c s-au obinuit s o in pentru binele sufletului. Sunt
24 de vmi prin care trebuie s treac sufletul cnd se va duce n rai.
Dac ai pzit Miercurea Strmb, Sfnta Miercuri te va ajuta i vei trece
cu uurin prin vmi. Cine ncalc interdiciile se strmb i trebuie
descntat cu spata i iele de la rzboiul de esut la ru, ca s-o
dezmnie pe suprcioasa Sfnt Miercuri ori s plmdeasc din lut
ppui pe care s le arunce n rspntii pentru ca sfnta s le slueasc
pe ele.
Dar figura mitic cea mai impresionant a acestei etape este una
masculin pe ct de puternic, pe att de terifiant i enigmatic:

139
Sntoaderul.
n calendarul cretin ortodox aflm doi sfini purttori ai acestui nume:
Teodor Stratilat, prznuit la 8 februarie i Teodor Tiron, la 17 februarie.
Ambii sunt sfini militari, martirizai n secolul al IV-lea d.H., ceea ce
explic ntr-o oarecare msur, emblema ecvestr pe care tradiiile
populare le-au ataat-o.
Unele legende despre Sntoader preiau din tradiia Bisericii minunea
postum a Sfntului Teodor Tiron din timpul domniei lui Iulian Apostatul
(361-363), eveniment care a determinat - n timpul pstoririi Patriarhului
Nectarie al Constantinopolului (381-397) - instituirea unei zile
comemorative distincte n prima sptmn a Postului Mare. mprirea
colivei - ca preparat ce afirm i confirm apartenena la cultul cretin
ortodox - este precedat de Sfnta Liturghie a Darurilor nainte Sfinite,
de rugciunea amvonului i de intonarea Canonului Sfntului Mare
Mucenic Teodor compus de Ioan Damaschin.
Despre aceste evenimente vorbete legenda conform creia, tnrul
recrut din Legiunea Margariilor a dat oamenilor porunca s pzeasc
postul cu strnicie, refuznd pinea stropit cu snge oferit de mprat
i chiar petele care se nfruptase din ea i, n schimb, s prepare gru
fiert i ndulcit. n amintirea acestui gest ntemeietor, se prepar i azi, n
toate satele locuite de romni, coliva lui Sntoader, ofrand adus
strmoilor i simbol al jertfei trupului ntru Hristos. De altfel, restriciile
culinare rneti erau odat foarte aspre: n Maramure i n Bucovina,
spre exemplu, n prima sptmn de post nu se aprindea focul pentru
prepararea hranei, ci se consumau numai alimente nefierte, ziua de
smbt fiind cea de dezlegare a fierturilor [16].
Alte naraiuni apocrife ni-l nfieaz ca fiind unul dintre strjerii lui
Dumnezeu, cruia El i-a dat n sarcin descuierea verii i abaterea
soarelui din drumul iernii, nzestrndu-l cu o herghelie de cai, pe care
Sntilie i pate tot anul prin ierburi pn la bru. La cealalt extremitate
a anului, strjer la miaznoapte, este, aa cum am artat, Snicoar
(Sfntul Nicolae), care, mpovrat de timp, lipsit de vigoare i fr de cai,
oricnd ar putea s piard soarele n vgunile ntunericului iernii, dac
n-ar fi tovarul su mai tnr i mai viguros. Aadar, Sntoader este un
patron al timpului ce tocmai se nnoiete, al anotimpului cald pe care
oamenii l ateapt cu nerbdare.
Un colind vechi de solemn i profund desfurare epic vorbete
despre un personaj maiestuos, Toader Diaconul, care i-a cerut lui
Dumnezeu ngduina de a zidi o mnstire nemaivzut atunci cnd,

140
retras n pustie, a simit c sufletul i se preface n cal [31]. nainte chiar
de a-i mplini aspiraia, Dumnezeu l-a menit unei sarcini cu totul
copleitoare pentru un muritor de rnd: s zideasc un nou neam de
oameni. Bolovanii cruni pe care Toader Diaconul i alege se
preschimb n muni, nisipul mrunt, care e mai mult rennoiete lumea,
iar oamenii se ivesc din nisipul humos, cel ales frumos; eroul, ajutat de
Dumnezeu i de sfini nfptuiete, astfel, un act ce-l imit pe cel
demiurgic svrit n timpurile originare.
Aceste imagini ale lui Sntoader ndeprteaz mult reprezentarea de
personajele cretine mai sus amintite nfindu-ne-o mai curnd ca pe
un spirit demonic ce patroneaz orice nceput sau pe cea a lui Deucalion
antic. Tradiiile populare pstrate pn azi adncesc i mai mult aceste
atribute: precedat de herghelia lui, cai cu statura oabl ca a oamenilor,
jumtate oameni, jumtate cai, cu cozile vrte n cizme, el ia n
stpnire lumea de-a lungul unei ntregi sptmni impunnd un
comportament ce face din acest ciclu srbtoresc popular unul ordonator
i restrictiv, deopotriv, pentru femei i brbai, pentru vrstnici i tineri.
Mai mult, pentru c o interpretare din Banat spune c s-au fcut din
feciori pe care i-au prsit drguele lor, ei sunt zugrvii de imaginarul
popular i ca agresori erotici.
Se pstreaz pn n zilele noastre tradiia c, mai cu seam dup
cderea nopii, caii nevzui se ntrupeaz i vin s pedepseasc pe
femeile i fetele care nu-i cinstesc cum se cuvine srbtoarea. Torsul i
esutul, munci feminine prin excelen care pun n eviden menirea de
covritoare importan a femeii n spaiul casnic, sunt cu desvrire
oprite n acest interval. (De altfel, ntre recomandrile privind ordinea
muncilor casnice se numra i cea conform creia clii trebuie s fie
tori pn la Joia Iepelor dac vrei s ai cma nou de Pati.)
Pedepsele aplicate de aceste fiine pe jumtate cai - pe jumtate oameni
pot fi exemplare, de-a dreptul crude, astfel nct cu greu mai aflm n
cele mai adnci straturi ale mitologiei noastre populare spirite care s le
stea alturi. O povestire cu ampl rspndire spune c nite fete au
mers la o eztoare de tors i joc i, mult dup asfinitul soarelui, nite
feciori nali i ciolnoi, avnd nfiarea Cailor lui Sntoader, au jucat
cu ele pn la cntatul cocoilor, cnd gazdele le-au aflat ucise, cu
mruntaiele risipite pe pereii ncperii...
Sntoaderii pot fi alungai doar cu vrji de ntors (se ntorc toate vasele
n cas) i cu pinea-rugciune (enumerarea chinurilor grului pn
la devenirea lui ca hran), antidoturi magice folosite de oameni i la

141
ntlnirea cu alte spirite rele precum strigoii.
Similitudinile acestor demersuri magice ar putea prea de neneles sau
poate chiar ineficiente dac n-am aduga c n urm cu dou sute de
ani, oamenii vedeau n Caii lui Sntoader metamorfoze ale feciorilor pe
care i-au prsit drguele, ceea ce ar face din ei un fel de vagabonzi
erotici al cror destin nemplinit i mboldete s violenteze periodic
graniele dintre lumi [14].
Dimpotriv, jumtatea diurn a zilei Sntoaderului este menit unor
activiti impuse, purttoare de semnificaii auspiciale i purificatoare.
Brbailor li se cere n mod special un contact nemijlocit cu proiecia
sfntului n lumea real, animal: ei trebuie s esale i s ngrijeasc
atent caii, s le dea hran aleas i sare descntat spre a-i feri de boli
i deochi. Femeile i fetele nu trebuie s nceap nicio operaie ngduit
pn cnd nu se spal pe cap n mod ritual, ba mai mult, dis-de-
diminea, ele se feresc s vad animale cu pr slab, precum pisica i
psrile de curte, ci alearg n grajd unde trag iepele i caii de coam
creznd c acest contact le va asigura frumuseea i vigoarea podoabei
capilare.
Ritualul culegerii unor plante foarte eficiente n practicile de
nfrumuseare i n cele profilactice este i el un fel de emblem ce se
nscrie n dominantele srbtorii. Lucrrile de etnografie din secolele
trecute arat c se culegeau n ziua de Sntoader plante aromatice
precum: busuiocul, menta, cimbriorul, zmeurica, dar i altele cu evident
rol stimulativ: rchita, iedera, via-de-vie, iarba-vntului (sau a cmpului),
omagul, toaia sau floarea Domnului (Aconitum napellus), iarba-mare sau
omanul (Inula helenium) i pochivnicul sau poplnicul (Asarum
europaeum). Acestea din urm se pare c se supuneau unui ritual
mplinit cu acelai respect i cu aceeai minuiozitate pe care le
presupunea culegerea mtrgunei de ctre babele tiutoare, ceea ce
pare s-l defineasc drept o component arhaic a unui cult al
vegetaiei. Trebuie s evideniem ns o deosebire esenial i anume
aceea c protagonitii acestui ritual sunt n principal tinerii necstorii.
Pn n urm cu cteva decenii, n inuturile romneti din vest (Banat,
Arad i Hunedoara), cete de fete i de feciori mbrcai n strai de
srbtoare, se ndreptau n revrsatul zorilor, cntnd i chiuind, spre
hotarele satelor, acolo unde tiau c gsesc poplnic i oman. nainte de
a scoate rdcinile din pmnt, fetele puneau alturi sare i brnduei
sau bradoi (mici pini rituale cu form de arbore) i invocau plantele
pentru a le fi de bun folos: Oman mare/ Domn mare!/ Eu i dau pne i

142
sare,/ Iar tu d-mi o coad de pr mare! sau: Popilnice, popilnice,/ Eu
i dau pit cu nuci,/ Tu s-mi creti chicile lungi!/ Eu i dau pit cu sare,/
Tu s-mi creti chicua mare!. Feciorii, la rndul lor, cutau pe dealuri
lemn de corn pentru resteiele plugurilor. Aceasta trimite att la cultivarea
ogorului, ocupaie masculin prin excelen, ct i la simboluri
vegetaionale i sexuale evidente, ntruct acest pom-nepom este unul
dintre vestitorii vegetali ai renaterii naturii, ntruchipnd vitalitatea
acesteia. Totul se desfura ntr-o atmosfer de voie-bun: tinerii chiuiau
i jucau ca la nunt, mrturii folclorice ale acestui ritual ce prefigura
unirile viitoare fiind dansurile nsoite de versuri Homanul (n Oltenia) i
Popelnicul (n Hunedoara) [14].
Splatul ritual al capului era impus nu numai de normele de igien (am
vzut c n sptmna anterioar tinerii evitau s se spele ca s nu
ncruneasc prea repede), ci avea rosturi magic stimulative (creterea
prului, podoab natural de mare pre pentru femei) i protectoare (se
credea c iarba-vntului i iarba-mare pot alunga durerile de cap i
feluritele boli de piele).
Transpuse mitic, aceste prescripii subliniaz importana patronajului
acestui demon de temut al nceputului primverii: Cine nu se scoal i
nu se l (spal) n aceast zi, des-diminea, pn a nu rsri soarele,
cine se scoal abia dup ce i-a scos Sn-Toader caii si la pune sau
dup ce au dat oamenii cailor de mncare, aceluia, se crede i se zice
c i se pate prul peste tot anul, sau c, apucndu-l ziua nelut, Caii lui
Sn-Toader ar veni i i-ar pate sau roade prul sau c Sn-Toader ar
mpiedica copitele cailor si n gele fetelor i le-ar ncurca prul, i din
cauza aceasta apoi prul nu ar crete, ci tot anul ar avea numai nite
ciupi zburlii pe cap.
Sntoaderul se afirm n calitatea sa de patron al unirilor, al armoniei
instaurate la nceput de sezon, n unele sate din Mrginimea Sibiului
acolo unde, pn astzi se mai practic un ceremonial de nfrire
simbolic denumit prinsul verilor i vruelor. Sub semnul acestei zile
de srbtoare, copiii de coal se nfresc fcnd schimb de pini
rituale (brdulei sau bradoi), fgduindu-i unul altuia credin i
sprijin pentru ntreaga via [18].
O alt manifestare tradiional ce a strnit interes, dar i controverse n
secolele trecute era bulciul Sntoaderului (sau al srutului) ce se
inea n prima smbt a Postului Mare la Hlmagiu (judeul Arad).
Dincolo de implicaiile economice, aceast ntrunire a oamenilor de pe
satele Zrandului i Hunedoarei era un moment postceremonial de

143
ntlnire a nevestelor noi (cele ce avuseser nunta n Clegile de
Iarn) cu toate rudele lor. Srutul pe bani al acestora era o form de
desprire ceremonial de neamurile crora le aparinuser i de
afirmare a noii condiii i apartenene pe care le cptaser n urma
cstoriei [16].
Prin tot ceea ce am artat i prin multe altele care ar mai putea fi spuse,
zilele Sntoaderului se definesc i astzi ca un ciclu festiv al crui
prestigiu este motivat de vechimea povetilor i de complexitatea
tradiiilor, de importana i semnificaia pe care fiecare grup component
al comunitilor tradiionale nelegea s le respecte i s le transmit.
Valenele cretine - destul de puine i de greu detectabile - sunt adesea
puse n umbr de cele arhaice, totui, dou elemente definitorii i leag
pe cei doi sfini-oteni de reprezentarea popular romneasc a
Sntoaderului: calitatea de ntemeietor i aceea de salvator. Ca i sfinii
cretini, acest spirit ecvestru pune temei i rnduial n faptele
oamenilor, le urzete i le ordoneaz viitorul apropiat i chiar cursul vieii,
nvingnd ntunericul netiinei i al cderii n greeal i aducnd
izbnda soarelui ca prezen estival i simbol al cunoaterii i credinei.
Dochia, personificare feminin a vremii capricioase
Este ndeobte cunoscut expresia a fi nelipsit ca marte din post, ceea
ce subliniaz importana primei luni de primvar calendaristic n
contextul ciclului pascal. Totodat, lunii martie i este recunoscut o
instabilitate meteorologic accentuat, fapt ce a generat o seam de
poveti mitologice i credine n mediile rneti i nu numai.
Cea dinti zi a acestei luni este dedicat, n calendarul cretin ortodox,
prznuirii Cuvioasei Mucenie Evdochia, care a trit n secolul al III-lea
d.H. n cetatea Iliopolis din Siria. Viaa ei a fost pus sub semnul luptei
dintre pornirile ptimae ale trupului i mbriarea credinei n
mntuirea venic adus de Hristos. Tradiia Bisericii spune c
frumuseea samarinenei a slujit de unealt diavolului i a ajutat-o s
adune mari bogii pn cnd, impresionat de cntrile i rugciunile
monahului Gherasim, a neles c se afl pe calea pierzaniei. Dup ce a
devenit monahie cuvioas, Evdochia a nfptuit mari minuni, readuceri la
via i ndreptri pe calea credinei ntru Hristos, ce evideniaz,
simbolic, acelai raport dintre moarte i renviere, dintre ntuneric i
iluminare [33].
Zilele babei sau mai simplu, Babele, apte, nou sau chiar
dousprezece la numr, sunt puse sub semnul imprevizibilului, al
schimbrilor i chiar al rsturnrilor vremii sugernd omului tradiional o

144
lupt ntre iarn i var, ntre ntuneric i lumin. n afar de disputa
dintre lunile-frai amintit mai nainte, tradiiile orale romneti mai
vorbesc despre un personaj feminin numit Dochia sau Marta. Cu foarte
puine excepii, naraiunile ne spun despre o bab harnic, dar aspr i
rea, uneori mama lui Iovan-Dragobete, care i trimite nora s
ndeplineasc sarcini imposibile. Ea i cere tinerei neveste fie s toarc
pzind oile i s-i aduc fragi ori flori n miez de iarn, fie s spele n apa
ngheat a rului ln neagr pn va deveni alb-colilie, apoi s-o
nnegreasc la loc. Numai cu ajutorul unor personaje miraculoase (un
nger, Sfntul Petru i Dumnezeu) nora ndeplinete cererile absurde ale
soacrei, adevrate probe de iniiere ce nesocotesc ns rnduiala
timpului i a ndeletnicirilor. Nenelegnd sensul miracolului ori lsndu-
se nelat de mblnzirea vremii, Baba Dochia continu s sfideze
ordinea cosmic i se ncpneaz s plece pe munte pentru a-i
pate oile i a culege ea nsi flori i fructe. Oamenii o sftuiesc s nu-l
nfrunte pe Mart fiindc i el are putere, dar ea l sfideaz i l ocrte
continundu-i drumul. Schimbrile de vreme se in lan: soarele fierbinte
i vntul iute de primvar o fac pe Baba Dochia s-i lepede multele
cojoace pe care, prevztoare, le-a luat unul peste altul, apoi se
npustesc ploile i n cele din urm vntul aprig al iernii i ngheul. Se
spune c la auzul ocrilor babei, Mart a mprumutat dou zile de la
fratele mai vrstnic, Furar i a cerut ajutorul Vntoaselor. n cele din
urm, nesbuita Bab Dochia rmne ncremenit pe culmile munilor,
prad propriei firi dezlnuite i aprige, ca o pild pentru cei ce vor s
rstoarne din prea mult srg i trufie ordinea divin [16].
Baba Dochia poate fi socotit un personaj ce ncearc s depeasc
limitele dintre masculin i feminin i s violenteze ordinea i armonia
familiale, fapte pentru care este imediat i ireversibil pedepsit. Fr s
respecte prescripiile i rigorile muncilor casnice feminine (nu terminase
de tors, dar voia s fie splat lna n toiul iernii), ea i atribuie sarcini
prin excelen masculine (scosul oilor la pune), dar i prin aceasta
nesocotete rnduielile tradiionale (oile sunt urcate, de obicei, la munte
dup Sngiorz, 23 aprilie). Ezitant i capricioas ca nsi vremea la
nceputul primverii, Baba Dochia revine asupra hotrrilor ei: vrea din
nou ca lna s se fac alb, mbrac i dezbrac rnd pe rnd cojoacele
sau, pur i simplu, n gerul aspru al iernii, i cere fiului su s cnte din
fluier ca s joace, dorindu-i apoi alte i alte desftri nengduite nici de
post, nici de statutul ei.
n plan simbolic, putem spune c ne aflm n faa unei ample alegorii a

145
timpului: cele apte, nou sau dousprezece cojoace ale Dochiei
semnific zilele ngduite ca rgaz iernii pn se va cltori, lna alb
evoc acelai anotimp prin opoziie cu cea neagr, aici, simbol al
fertilitii.
Puine sunt reprezentrile feminine din folclorul romnesc ce se bucur
de un prestigiu egal cu al Babei Dochia deoarece, prin lupta ei, ea pare
s ias din tiparele feminine tradiionale. Mai mult, patronajul ei se
ntinde nu doar asupra unui segment de zi sau unei srbtori precum e
cazul Joimriei, Marolei, Streteniei ori Intoarei, ci asupra unui ciclu de
zile hotrtor chiar pentru desfurarea activitilor tradiionale. De altfel,
credinele spun c n aceste zile putem s ne citim trecutul, prezentul
(anul care vine) i viitorul, dac ne alegem trei din zilele de temut ale
Babei, ceea ce consacr acest interval ca purttor de semnificaii
auspiciale similare cu ale altor srbtori majore.

Srbtori n cinstea primverii


Chiar dac ne aflm n plin post, cel mai aspru dintre toate pe care le in
cretinii, bucuria sosirii primverii nu este ctui de puin umbrit. Este
drept c srbtorile au o not de sobrietate chiar i atunci cnd nu sunt
legate n mod evident de praznice bisericeti. Renaterea naturii
nsemna pentru locuitorii satelor de altdat nceputul muncilor agricole
i ncheierea principalelor operaii n meteugurile i ndeletnicirile
casnice cci, aa cum spune o vorb veche, dac la Crciun primeaz
abundena bucatelor, la Pati, toi, de la mic la mare, trebuie s se
nnoiasc.
Se pstreaz aadar, o msur n toate: ospeele cumptate atunci cnd
este dezlegare la pete, consumul ritual al buturii, veselia bine dozat i
pregtirea pentru timpul nou ce-i arat semnele, toate sunt etape i
momente de pregtire i ateptare a celei mai mari srbtori din an.
Mriorul, amulet i simbol
Ct de vechi este mriorul i ce semnificaie are el? Cine i cui l
druia? Cine i ct timp l purta? Iat cte ntrebri se nasc din acest
mrunt obiect, adevrat emblem a lunii martie, fr de care
ntmpinarea primverii ni se pare de neconceput.
De-a lungul timpului, folcloritii au cutat interpretri ale mriorului n
civilizaia antic atribuindu-i o descenden direct din emblemele
rzboinicului Mars cci la Idele lui Marte, cnd zpada nu era nc topit
n ntreg Imperiul Roman, puteau ncepe campaniile militare. Aadar,
roul i albul ar semnifica tocmai aceast zi: vitalitate i victorie, pe de o

146
parte, purificare i inaugurare, pe de alta. Apoi s-a afirmat c mpletirea
celor dou culori ar fi o amulet puternic mpotriva deochiului i un
semn al candorii.
La nceput, mriorul era doar aceast mpletitur simpl i discret,
pentru ca mai apoi s i se adauge o moned de aur sau argint (uneori,
chiar un ban gsit) care se purta la gt sau la ncheietura minii, avnd
numele de mar sau mrigu. Acestea se druiau copiilor de ctre cei
mari (bunici, prini i mai ales nai), astfel c nu le purtau numai fetele,
ci i bieii. Se credea c apr de soare sec (insolaie) i de friguri
(malarie), c aduc noroc i belug. ntr-o vreme cnd idealul de
frumusee era cu totul diferit de cel de astzi, fetele l purtau ca s-i
pstreze tenul alb, cci Cine poart mrioare nu mai e prlit de soare.
Dup ce erau purtate mai multe sptmni (uneori pn la Pati sau
pn la ivirea primelor stoluri de psri cltoare), nururile se agau n
tufele de trandafiri sau ramurile nflorite ale pomilor fructiferi ntr-o
ncercare de transfer reciproc a calitilor: plantele aveau s dea rodnicia
i splendoarea lor tinerilor, iar n schimb, aveau s fie ferite de ochii
ptimai care le-ar fi putut lua mana...
Pe la mijlocul secolului al XIX-lea cei ce cutau comorile satului
deplngeau cu amrciune pierderea acestei tradiii [16]. Amuleta
aprtoare de boli i deochi i aductoare de noroc i bunstare a fost
transformat n bijuterie, mriorul a devenit una dintre cele mai
reprezentative tradiii romneti adoptat (dar i adaptat!) cu entuziasm
de oreni. n locul nurului de arnici i gitan att de modest, dar plin
de nelesuri simbolice exprimate cromatic i gestual, au aprut miniaturi
ce transmit n fond acelai mesaj: urarea de noroc, sntate i belug n
prag de primvar. Mici figurine care simbolizeaz norocul (potcoava,
trifoiul cu patru foi i coarul) sau renaterea i fertilitatea naturii au luat
locul monezilor de metal preios. Ceea ce s-a schimbat radical este
relaia ce se instituie prin oferirea acestui dar. Astfel, putem vorbi nti de
toate despre preluarea unor funcii ale darurilor premaritale cci, n
ipostaza de bijuterie i amulet, mriorul este druit mai cu seam
femeilor de ctre brbai. Schimbul de mrioare se face numai ntre
persoane de sex feminin, ca o proiecie modern a darului obligatoriu din
practicile de nfrire simbolic, ori doar ca form de a cultiva relaiile de
prietenie. Pentru c este perceput ca o podoab, brbaii nu mai poart
mrior, ci doar bieii mici n Moldova, acolo unde se mai pstreaz
credina n rosturile lui magice.
Ziua de 1 martie (Mriorul sau Marul) rmne i astzi o zi de bucurie,

147
de instaurare a armoniei, pragul srbtoresc al primverii, punctat de
plcerea de a face i de a primi daruri. Poate c tocmai credina c a
face un dar nseamn nu doar dragoste i mpcare, ci i a atrage forele
benefice i a le face favorabile a contribuit la perpetuarea acestei vechi
tradiii. Cu siguran c fr intervenia urbanului, fr adoptarea lui ntr-
o form nou, fie ea i comercial, mriorul n-ar mai fi mijlocit i
consfinit attea relaii de suflet, ci ar fi rmas o amintire din btrni.
Iat c oraul nu este ntotdeauna locul de pierzanie al datinilor
noastre, ci unul n care acestea pot fi revalorizate i perpetuate.
O srbtoare de nceput a muncii
Ziua de 9 martie, Mucenicii (Mcinicii, Sfinii sau Smii), este un
exemplu de mpletire a semnificaiilor religioase cretine i magico-
simbolice precretine cu cele laice, strict practice, pstrate mai cu seam
datorit angrenrii tuturor vrstelor i statuturilor sociale, dar i plasrii ei
la nceput de sezon agrar.
n aceast zi marcat n calendarul religios cu o cruce neagr se
prznuiesc cei patruzeci de cretini martirizai n Sevastia. n amintirea
lor i pentru c imaginea li s-a suprapus peste un strvechi cult al
morilor care vegheaz asupra seminelor ce vor ncoli n brazde,
femeile din aproape toat zona Balcanilor pregtesc pini cu form
uman (la noi, mcinici sau sfiniori) i mpart patruzeci de pahare de
vin pentru sufletele rposailor i sporul casei. Aceste pini, ca i fierturile
rituale, ntrunesc o seam de simboluri ale belugului prezente i n
compoziia altor bucate de srbtori: fina de gru, apa i sarea, mierea
sau zahrul i nucile. O form arhaic a acestor ofrande este cea
pstrat n satele hunedorene i bnene: turta de Smi este o azim
rotund pe care se imprim cu o ghie patruzeci de mici cercuri.
Preparat de femeile btrne din cas, ea se mparte ntre toi membrii
familiei, apoi resturile i firmiturile se dau psrilor de curte, se amestec
n nutreul vitelor i se anin de stupi. Aceast pine ritual amintete de
valenele cretine ale zilei doar prin modul de preparare (aluat nedospit)
i prin numrul ce-i evoc pe martirii din Sevastia, funciile ei
manifestndu-se, de fapt, n plan stimulativ i de protecie i fiind
proiectate spre noul an agrar ce tocmai se inaugureaz.
Mucenicii sau Sfinii constituie n mentalitatea popular un prag al
primverii, de aceea, prin anumite acte magice, copiii invoc soarele i
timpul cald. n Muntenia i n Oltenia, ca i n Banat i n inuturile
nvecinate, acetia bat pmntul cu maiele ca s descuie vara sau
nfig toporul n pmnt strignd: Iei var, bag-te iarn! Tun ger i iei

148
cldur!. Acestea sunt formule similare invocrii altor fenomene
meteorologice personificate despre care se crede c se supun
asculttoare micilor vrjitori, cci ei sunt nzestrai cu fore divinatorii n
virtutea vrstei lor candide [32].
Odinioar, cea mai important activitate ce debuta, fie i simbolic, la 9
martie era Pornitul plugului, un an nou al agricultorilor aa dup cum
am mai afirmat. Descrierile pe care ni le-au lsat folcloritii din secolele
trecute nfieaz acest moment ca fiind puternic impregnat de relaia
omului cu sacrul. Solemnitatea gesturilor rituale, atitudinea i
comportamentul de desvrit respect ale gospodarilor, toate pun n
lumin acest moment ca fiind unul hotrtor, de nceput, n care
invocarea i consacrarea aveau rostul de a proteja i de a stimula noua
recolt [16].
Practicile mrunte erau svrite, ca i la alte srbtori, de gospodarii
nii i asigurau nu numai purificarea uneltelor i animalelor (prin
afumarea cu tmie i stropirea cu agheazm, lipirea lumnrilor aprinse
ntre coarne), ci i o continuare i o multiplicare a belugului din anul
anterior (plugarii gustau din colacul de Crciun, apoi restul era aninat n
coarnele boilor, alturi de primele spice secerate).
Ca n orice moment de prag, se credea c tot ce se face are valoare de
omen (prevestire) i c forele binelui i cele ale rului hlduiesc
laolalt. n zilele premergtoare pornitului plugului, brbaii pstrau o
desvrit curenie sufleteasc i trupeasc, iar n zorii zilei se
primeneau cu cele mai alese haine de srbtoare i rosteau o rugciune,
trgeau prima brazd n bttura casei, apoi porneau spre arin, n
hotarele satului. Spre a fi ferite de strigoii de man, animalelor li se legau
n coarne, cu strmtur roie, sare descntat, pelin i iarba-vntului.
Semnatul implica adesea gesturi de protecie i stimulare fcute n
virtutea magiei imitative: seminele se amestecau cu firmituri din colacul
miresei rostind formula: Cum se adun lumea la nunt, aa s se adune
clile dese!, apoi, cele dinti erau aruncate ct mai sus, ca s creasc
holdele nalte, cu ochii nchii, pentru ca psrile cerului s fie oarbe i
s nu le descopere, sau chiar n drum, ca s creasc attea tulpini de
porumb ci cltori vor trece prin locul acela.
Aceste tradiii, azi n bun msur uitate, ne vorbesc despre o relaie
profund a omului cu forele tainice ale cosmosului, bazat att pe
cunoaterea ritmurilor naturii i pe respectarea unor prescripii de munc
menite s-i asigure pinea cea de toate zilele, ct i pe ncercarea de a
comunica prin rit cu acestea, pentru a i le face favorabile.

149
Tot n aceast zi, n zonele pomicole se fac focuri n jurul livezilor pentru
alungarea duntorilor, iar femeile nchid gospodria i grdina ntr-un
cerc magic afumndu-le cu zdrene roii pentru c acum se trezesc
toate juvinele pmntului, mai cu seam trtoarele i gndacii strictori
ai legumelor. De fapt, peste doar o sptmn, stpnul acestor mici
vieuitoare, Alexie cel Cald sau Alexie Omul lui Dumnezeu, le d
ngduina s ias din ascunztori i s miune fr opreliti.
Prevestiri de primvar
Cea de-a patra sptmn a Postului Mare, cumpna acestuia, este
numit, aa cum am artat n treact, a doua Sptmn Mare, ea
coninnd i Miezul Presimilor. Acest nume dat zilei de miercuri a
generat confuzii de neles concretizate ulterior n personificri ale
timpului. Ea mai purta felurite alte denumiri populare: Miercurea
Numrtoarea Oulor sau Trnoasele.
Miezul Presimilor era imaginat ca un om mare, fctor de rele care
umbl noaptea i omoar vitele celor care nu-l serbeaz. Desigur, nu
este vorba despre interdicii totale, ci doar de aceea de a nu lucra dup
asfinitul soarelui i mai ales de a nu-i spurca trupul cu mncare de
dulce. Printr-o amuzant transformare de sens datorat etimologiei
populare, Miezul Presimilor a devenit Miezul Preii, zi n care cine
dregea sau vruia pereii nnebunea. Se pare c aceast zi nu era
favorabil deloc nceputurilor fiind o zi seac: nu se lucra cu fire i nu
se ncepea nimic, orice demers n acest sens fiind sortit eecului (nu
sfreti nimic, niciodat, numai dai din perete n perete); n schimb, se
continuau operaii deja ncepute, dar numai dup ce avea loc o alta,
pus sub semnul belugului casnic: numrtoarea oulor. Gospodinele
ar fi deprins de la o sfnt lsat de Dumnezeu s le nvee s trag
foloase de la psrile de curte, modul magic de svrire a acestei
sarcini pregtitoare pentru ospul de Pati. Formulri imperative cereau
ca numrtoarea oulor s aib loc n zori, s fie primul lucru fcut, s
nu se numere obinuit, ci: o mie de ou, dou mii de ou..., apoi s se
pun unul pe gunoi i s se meneasc: Aa cum se nmulete gunoiul,
s ou i ginile mele! [22].
Am putea vorbi aici i despre cele dinti semne ale primverii
raportndu-ne la o srbtoare cretin cu dat fix - Bunavestirea sau
Blagoveteniile (25 aprilie) - ntruct se spune c n aceast zi pmntul
este blagoslovit: nviaz insectele i crete iarba, sosesc rndunelele i
cnt cucul, care a avut peste iarn nfiare de uliu. Este i acesta un
moment ncrcat de fore prevestitoare dac este s dm crezare

150
feluritelor prescripii: s n-ai buzunarele goale, s nu fii flmnd, nici
suprat, s nu dormi cnd cnt cucul, cci vei rmne somnoros toat
vara. Mai mult, se spune despre ziua de Blagovetenii c ine tot anul
adic, ntocmai ca ziua de 1 septembrie (nceputul anului bisericesc,
patronat de Simeon Stlpnicul), fiecare sfert de zi prevestete un
anotimp, c aa cum este vremea n aceast zi, ntocmai va fi de Pati.
Aceast srbtoare cretin este succedat n calendarul tradiional de
ziua Blagovenicului (Gavril Blagovenicul, de fapt, Soborul
Arhanghelului Gavriil, veche srbtoare pstrat la Ierusalim n cinstea
arhistrategului i voievodului cetelor ngereti) despre care se crede c
este unul dintre sfinii care n-au fost de fa la aezarea srbtorilor,
drept pentru care li s-au hrzit altele care s se in ntru amintirea lor
i au ameninat cu primejdii pe cei ce nu le vor ine.
Ca i srbtorile prezentate anterior - Mucenicii i Alexie cel Cald - i
Bunavestire este pus sub semnul focului. Acesta are un rol protector
perceput, deopotriv, practic (fumul fcut de vreascurile aprinse n livezi
i grdini alung duntorii i ngheul ntrziat), dar i mitic: n Bucovina,
se fcea foc n curte n faa uii i se puneau pine, ap i sare pentru
c vin ngerii, iar n sud-estul rii se aprind focuri n marginea cimitirelor
ca s se dea de veste morilor despre sosirea primverii. Fiindc este
dezlegare la pete, lor li se fac pomeni i praznice, iar n bisericile care
au hramul Bunavestire, se fac slujbe mari.
Semnificaia religioas a acestei srbtori - vestirea Fecioarei Maria de
ctre Arhanghelul Gavril c a fost aleas s poarte n pntece pe Fiul lui
Dumnezeu - se suprapune perfect peste caracteristicile timpului:
sperana, renaterea sunt susinute de explozia de vitalitate a naturii,
adevrate semne i noi confirmri ale legturii omului cu dumnezeirea:
i a trimis Dumnezeu pre Gavriil Arhanghelul duhurilor cereti, celor ce
stau mai aproape de scaunul Su, cu taina cea din veac ascuns i
netiut de ngeri, ca bine s vesteasc Prea Curatei Fecioare
zmislirea cea strein a Fiului lui Dumnezeu, care covrete firea
omeneasc i toat mintea [33].
Legendele populare transpun astfel tradiia cretin: Buna-Vestire e ziua
n care s-a zmislit Domnul nostru Hristos, ziua n care Arhanghelul, cu o
floare de crin n mn, a adus Sfintei Fecioare vestea c Duhul lui
Dumnezeu o va umbri i din ea se va nate Mesia, mntuitorul lumei,
care ne va scoate de la pcat. sau: De cnd era de cinci ani, i-a fcut
un turnior de sticl i a pus-o s steie acolo cu o slujnic btrn i
cuminte. Numai paserile i ngerii puteau s rzbat la dnsa. U n-

151
avea turnul, de fereti n-avea nevoie, iar de mncare i aducea un
ngera de-al lui Dumnezeu.
ntr-o noapte, aa dinspre zori, a venit la dnsa Arhanghelul lui
Dumnezeu, Gavriil, i i-a zis:
- Bucur-te, Marie, c tu ai s faci copilul fr brbat; de aceea are s fie
Dumnezeu! Din clipeala ceea fata a rmas grea [16].
Dei se afl n postul ce rememoreaz i repet la dimensiuni umane
Jertfa Mntuitorului i oamenii neleg limpede c Naterea Lui a
nsemnat i nfrngerea morii prin moarte, pentru ei ziua de Bunavestire
este una de bucurie pentru ateptata ntrupare, ea coninnd nsi
fgduina mntuirii.
Timpul florilor
Cea de-a asea sptmn a Postului Mare este pe de-a-ntregul pus
sub semnul renaterii naturii. Ultimele ei zile, Smbta lui Lazr i
Duminica Floriilor, sunt srbtori ale veseliei marcate de obiceiuri ai
cror protagoniti sunt copiii.
Vin Floriile cu soare
i soarele cu Florii!
Ce pcat de cel ce moare
Fericii sunt cei ce-s vii!
Astfel vestesc cetele de copii n satele din Muntenia srbtoarea Intrrii
Domnului n cetatea Ierusalimului. Este un cntec nu foarte vechi, creat
de slujitorii Bisericii i ai colii pentru ca i srbtorile pascale s fie
ntmpinate dup tiparul tradiional al colindatului de Crciun. Smbt
n zori, copiii aduc n fiecare cas nu doar cntecul simplu i candid, ci i
simbolurile vegetale al srbtorii Floriilor: ramurile nverzite de salcie,
sfinite n biseric i cele dinti flori de primvar. ntocmai ca n prag de
an nou, cnd umbl cu Sorcova, ei ating gazdele i pe toi membrii
familiei cu aceste ramuri nverzite, aductoare de sntate, vigoare i
tineree perpetu.
Bieii mai rsrii intoneaz o veche cntare bisericeasc, mult mai
solemn, ce vorbete despre sacrificiul Mntuitorului: Artarea sau:
Artatu-s-au:
Artatu-s-au
Ale adncului izvoare
Umejunii nemprtite
i s-au descoperit mrii cei nvluite
Temeliile prin vifor
Cci cu voia ai certat pre dnsa

152
i pre norodul cel ales l-ai mntuit
Cel ce-i cntm cntare de biruin, Doamne!
n satele din sud-estul rii ctre amiaz, grupuri de fetie umbl cu
Lzria, obicei cu aspect alegoric, un fel de joc de-a moartea-nunt.
Una dintre fetie, cu podoabe de mireas, msoar curtea gazdei n lung
i-n lat, mimnd nelinitea i durerea n ateptarea mirelui plecat la
pdure, n vreme ce grupul cnt un cntec trist.
Personaj straniu, abia conturat, Lzrel pare a fi un spirit al vegetaiei a
crui moarte prematur este pus pe seama ceasului ru, a naterii
ntr-un moment nefavorabil sau a dorului de plcinte, pe nendemnare
sau pe nclcarea unor interdicii legate de cultul vegetal (tierea
ramurilor verzi ntr-un moment nefast). Jalea i bucuria, mplinirea
rnduielilor de ngropare i a altora prin care trupul lui pare a fi jertfit
pentru refacerea echilibrului cosmic se mbin n versurile ce nsoesc
acest obicei cu profund caracter ludic.
Evident, el nu are nicio legtur cu cel pe care Biserica ortodox l
prznuiete n aceast zi: Lazr din Betania, cel pe care Mntuitorul l-a
nviat din mori svrind astfel cea din urm minune naintea Intrrii n
Ierusalim.
Duminica Floriilor este cea mai important srbtoare a Postului Patilor
ntruct ea amintete cretinilor momentul n care Mntuitorul a hotrt
s-i nfrunte potrivnicii. Am putea spune c, ncepnd din aceast zi,
intrm n timpul tare al srbtorii, rememornd i trind spiritual
patimile Lui, ncercnd ca prin jertf i rugciune s fim vrednici de
bucuria mntuirii.
... i cei mai muli din mulime i aterneau hainele pe cale, iar alii
tiau ramuri din copaci i le aterneau pe cale,/ Iar mulimile care
mergeau naintea Lui i care veneau dup El strigau zicnd: Osana
Fiului lui David; binecuvntat este cel ce vine ntru numele Domnului!
Osana ntru cel de sus!/ i intrnd El n Ierusalim, toat cetatea s-a
cutremurat, zicnd: Cine este Acesta?/ Iar mulimile rspundeau: Acesta
este Iisus, proorocul din Nazaretul Galileii. (Matei, 21: 8-11)
Emblema vegetal a acestei srbtori este, la romni, salcia, cel dinti
arbore care nverzete. Se povestete despre ea c a fost binecuvntat
de Maica Domnului pentru c i-a ntins crengile ca s treac o ap spre
a ajunge la locul unde era rstignit Fiul su. De aceea, preoii o slujesc
n biseric, oamenii se leag n jurul mijlocului ca s scape de dureri i
nghit miori (muguri) mpotriva durerilor de gt. Salcia sfinit este
adus acas i folosit ca stimulent magic: se lovesc simbolic cei mici

153
rostind formula: Nu te plesc eu, ci te plesc miorii, ca s nu uii c
de azi ntr-o sptmn e Patele!; fetele o pstreaz fiindc e bun de
dragoste, brbaii, pentru c aduce noroc la nego (cumprtorii se
ngrmdesc precum oamenii la Florii, cnd iau miori), iar femeile,
pentru c aduce spor semnturilor i stupilor. Peste an, grindina, tunetul
i fulgerul, ca i sperieturile copiilor sunt alungate cu fum de miori
sfinii la Florii [16].
Perceput ca moment de potenialitate sacr, sfritul acestei sptmni
a fost socotit fast pentru practicile magico-erotice de influenare a
viitorului. n trecut, fetele se splau pe cap cu busuioc fiert la miezul
nopii, apoi aruncau apa la rdcina unui pr i descntau: Cum i prul
cnd i nflorit de frumos, aa s fiu i eu de frumoas! Cum se uit
oamenii la un pr nflorit, aa s se uite i la mine!, apoi aezau sub
pom cottoarea (oglinda) i cmaa de srbtoare ca s rsar soarele
peste ele n zorii Floriilor.
Srbtoare a renaterii naturii i a etalrii splendorilor ei vegetale, a
armoniei i iubirii, aceast zi cu incontestabile semnificaii cretine a avut
un corespondent festiv n Antichitate. Floralia, luna aprilie, era dedicat
zeiei sabine Flora, care domnea asupra tuturor florilor i seminelor, care
druise oamenilor mierea i alinase mnia Junonei ajutnd-o s-l
conceap - din mireasma unei flori miraculoase - pe zeul Mars, patronul
celei dinti luni de primvar.

Srbtoarea Mntuirii
De ce este nvierea Mntuitorului cea mai mare srbtoare pentru
cretinii ortodoci, mai mare chiar dect Naterea Lui? Doctrina Bisericii
pune pe un plan superior coborrea n moarte i revenirea printre cei vii
fiindc acestea au adus izbvirea oamenilor de pcatul originar, au
demonstrat esena Lui divin, dar mai ales fiindc nu viaa de aici, cea
material, ci cea de dincolo, cea spiritual, este cea adevrat, cea
aproape de Creator.
Denumirea srbtorii deriv din cuvntul ebraic Pesah care desemna
srbtoarea eliberrii evreilor din Egipt i a rentoarcerii lor n patrie,
numit i srbtoarea azimelor, celebrat ntre 14 i 21 Nisan (aprilie,
dup prima lun plin a echinociului de primvar). Forma Pati a
ptruns n limba romn pe filier latino-bizantin: Paschae. Primii
cretini numeau Pesah masa ritual-comemorativ inut n seara zilei de
13 Nisan sau n joia dinaintea Duminicii nvierii n amintirea ultimei
ntlniri a lui Iisus cu discipolii Si: Cina cea de Tain. Mai apoi, n

154
primele trei-patru secole, avea s se prznuiasc Patile Crucii
(comemorarea patimilor lui Iisus) i Patile nvierii. S-a renunat n cele
din urm la agapele cretine ce tulburau postul, n locul lor, n Joia Mare,
impunndu-se slujbele.
Moartea i nvierea unei diviniti au constituit din strvechime
transpunerea religioas a ritmurilor cosmice. Spre exemplu, Osiris la
egipteni i Persephona la greci, erau zeiti ale cror stingere i revenire
la via imprimau un curs ciclic timpului, fiind celebrate primvara.
Cretinismul a preluat, a reinterpretat i a conferit alte valene multiplelor
credine i practici dedicate revitalizrii periodice a naturii, de aceea
aflm ntre tradiiile i obiceiurile de astzi reminiscene ale unor vechi
concepii religioase.
Pe acestea le gsim reflectate - aa cum s-a putut observa - n
coexistena mai multor tipuri de calendare, n prestigiul unor srbtori
care nu evideniaz asimilarea valorilor cretine, n complexitatea
practicilor magice i augurale, toate avnd ca fundament un complex
mitic arhaic.
Fiind un ciclu festiv mobil, impus n forma lui actual abia n secolul al IV-
lea d.H., ciclul pascal a nglobat o serie de alte srbtori i cicluri de zile
ce aveau ca semnificaie dominant trecerea de la anotimpul rece la cel
cald i, legat de aceasta, impunerea rnduielilor ocupaionale.
Zile la hotarul dintre lumi
Srbtorile precretine ineau seam nu doar de ritmurile naturii, ci i de
finalitatea practic, vital n cele din urm, a unor activiti umane,
punnd accentul pe calitatea benefic i fora de influenare ale
momentelor festive. Numai aa se poate explica faptul c ntr-o zi de
srbtoare cum este cea a celor Patruzeci de Mucenici din Sevastia se
ieea cu plugul la arat, c n Duminica Floriilor se presdeau florile i c
celelalte dou Sptmni Mari din post erau destinate unor activiti
gospodreti obligatorii. Cele mai evidente suprapuneri i tolerane
reciproce le prezint mplinirea unor rnduieli postfunerare (pomeni,
praznice i ofrande) la srbtorile cretine de mare importan.
Sptmna Patimilor ni se nfieaz i astzi ca o sintez interesant
ntre valorile precretine i cele cretine ale acestui interval premergtor
nceputului de an cultic. Sear de sear, n bisericile ortodoxe se in
deniile, slujbe nocturne care i fac pe credincioi contemporani i prtai
la Patimile Mntuitorului.
Conform credinelor i datinilor populare, ziua de mari se ine n zonele
nalte pentru a pstra mana laptelui vitelor, subnelegndu-se c

155
oamenii i confer un caracter nefast (este bntuit de strigoaice), iar
cea de miercuri era socotit termenul-limit pentru ncheierea torsului
cnepei. n aceast zi, n satele din Dolj, copiii umblau cu Joimrica, un
fel de colind satiric-amenintor:
Cii, cii
Tors-ai clii?
Ori i-ai tors
Ori nu i-ai tors?
Ori i-ai bgat pe vreun dos? [32]
Ca i Intoarea ce se ivea n pragul Crciunului, Joimrica sau Joimria
era reprezentat ca o femeie hidoas i nendurtoare, sor cu Muma
Pdurii, care pedepsea femeile lenete, mai cu seam pe cele care,
nedozndu-i cum se cuvine timpul, lucrau dup asfinitul soarelui. De
altfel, urmtoarele apte joi de pn la Ispas, Joierelele sau Joile Verzi,
rmn sub semnul acestui spirit ce constrnge la pstrarea normelor
tradiionale de munc sub o ameninare de ordin cosmic: declanarea
furtunilor devastatoare, cu grindin i man ntr-un interval hotrtor
pentru legarea rodului holdelor.
Ziua de Joimari mai are o alt veche destinaie: ea presupune
ndeplinirea unora dintre cele mai ample rituri postfunerare. Este
srbtoarea morilor prin excelen, zi n care, aa dup cum spun
cntecele funerare, lumea cu dor comunic prin gest, cuvnt i daruri
cu lumea fr dor. Raiul i Iadul se deschid pn dup Rusalii, de
aceea, pentru a se apra de spiritele rele sau de cele uitate, oamenii
trebuie s spun poveti ncheiate, nemaitiute de nimeni, care s
nchid casa i gospodria n cercul magic protector al cuvntului. Totui,
cine moare pn n ziua ntia a Patilor intr n Iad, cci Raiul este nc
nchis.
Focul este elementul ce puncteaz aceast zi de srbtoare i n jurul
cruia se reface pentru o clip coeziunea neamului, transgresnd
moartea. Focurile de Joimari se pot vedea nu numai n satele
conservatoare ale Olteniei i Hunedoarei, ci i n Banat, unde femeile
pregtesc luminiciche sau luminiche, surcele de boz sau alun menite
fiecrui rposat n parte pe care le mpart la morminte invocndu-i:
Sculai, sculai i acas aidai! [14]. Pregtirea lor revine btrnelor
iertate din familie i pstreaz aspectul unor acte magico-rituale: se aleg
i se rup cu mna doar crengi de bozi i de alun (mai ales acesta din
urm fiind socotit un arbust fermecat), apoi se pun la adpost o noapte
fr a fi lsate s ating pmntul. Se aprind focuri n cele patru coluri

156
ale cimitirului, dar i la crucile de pomenire ori la rugile din rspntii,
precum i n curtea gospodriei. Ele aduc celor pribegii n cealalt lume
cldur i lumin, vestind apropiata nviere a Mntuitorului. n satele din
sudul rii, sufletelor ce sunt ateptate s revin din lumea drepilor li se
pregtesc locuri de popas la pori i n rspntii: covoare, scaune
mpodobite i mese pe care se aeaz vase cu ap, colcei dospii i
flori de primvar.
Ca i la celelalte zile de pomenire a rposailor, la Moii de Joimari se
mpart preparate rituale ce trimit la semnificaia lor originar de ofrande
aduse celor care, din mpria subpmntean, vegheaz germinaia
seminelor. Vinul rou i feluritele forme de pine ritual (ntre acestea
uitata, un colac n form de ppu fr ochi i fr gur destinat celor
al cror nume a pierit din memoria urmailor), fierturile i bucatele de
post din boabe i fructe uscate sunt nsemne culturale arhaice care pun
n eviden comuniunea, continuitatea i comunicarea dintre planul uman
i cel al forelor sacrului, ncercarea oamenilor de a-i face favorabile
forele pe ct de inefabile, pe att de puternice i de imprevizibile, ce
vegheaz la mplinirea oricrei activiti att n timpul cotidian, ct i n
cel festiv.
mbunai i mpcai, strmoii vor zbovi printre ai lor mai multe
sptmni, pn dup Rusalii, cnd, prin noi ofrande, vor fi ndemnai s
se rentoarc panici n lumea de dincolo.
Biserica dedic aceast zi citirii celor dousprezece evanghelii,
rememorrii i retririi spirituale de ctre cretini a momentului de tain
n care Mntuitorul i-a prefigurat jertfa. Legendele apocrife i colindele
religioase arat c n acel moment s-au ivit n lume (de fapt au fost
consacrate, dedicate serviciului divin) vinul, grul i mirul. Cel dinti a
izvort din sngele Domnului, cel de-al doilea din carnea Lui, iar cel de-
al treilea din sudoarea chinurilor ndurate. Se oficiaz o slujb de
priveghere - a celor dousprezece evanghelii - care rememoreaz
ultimul sfat de tain al Mntuitorului cu nvceii Lui. Este un moment
perceput ca o irumpere a sacrului n care harul divin coboar,
deopotriv, asupra oamenilor i lucrurilor, de aceea se pstreaz nc vii
practici prin care ei ncearc s capteze ceva din aceast for spre a se
mprti din ea ntregul an.
Cei slbii de boal, dar i cei ce se ateapt la cumpene mari, mpletesc
baiere (cingtori) ori nnoad mtnii n timpul slujbei, fiecrui semn
corespunzndu-i o evanghelie i o rugciune; acestea, purtate ca
amulet sfinit, le vor aduce sntate i izbnd. Gospodinele aduc

157
ingrediente alimentare de baz (fin, undelemn, zahr, orez) pe care le
las n timpul slujbei n faa iconostaselor pentru ca apoi, sfinite fiind, s
fie folosite de ctre ntreaga familie fie ca hran, fie ca leacuri [22].
Repetnd acte i evenimente consacrate de istoria religioas, precum
cel al lepdrii lui Petru de Iisus, oamenii cred c dac se dezbar de
nravuri de orice fel sau dac exorcizeaz bolile prin gesturi magice
simple vor putea scpa de ele. Observm, aadar, respectul pentru fora
modelului divin, dar i influena pe care acesta o are asupra gndirii
magice: orice lucru fcut sau doar gndit se supune influenelor benefice
ale acestui moment hotrtor, croindu-se i croind viitorul dup analogii
i comparaii, dup invocri i contacte simbolice cu ntruchiprile
sacrului.
Ziua urmtoare este, la rndul ei, marcat de ambivalena sacrului,
calitate reflectat i n denumiri precum: Vinerea Seac, Scump,
Frumoas sau chioap. Postul strict, negru, este o form de jertf
trupeasc i de recunotin a oamenilor pentru sacrificiul Mntuitorului,
un mod de a retri, la dimensiuni umane, supliciul Lui ce a ters pcatul
originar. Cel ce-i poate nfrna n acest fel pornirile trupeti trebuie s
alunge totodat din cuget orice gnd ru, orice urm de mnie i de
invidie, iar atunci - spun credinele din btrni - Cel de Sus l va rsplti
cu un dar mare i nfricotor n acelai timp: va putea s-i afle cu trei
zile nainte clipa morii...
Anumite activiti sunt cu desvrire oprite fiindc au contribuit la
adncirea chinurilor lui Iisus (nu se consum urzici i nici oet, fiindc El
a fost biciuit i adpat cu acestea), nu se lucreaz nimic, fiindc totul va
seca, nu se frmnt i nu se coace pine, ca s nu se ard minile
Maicii Domnului aflat n durere i n rugciune. n schimb, se roesc
oule pentru c atunci a curs sngele lui Iisus i se nconjoar casa de
trei ori cu lumnarea adus de la slujba Prohodului spre a o feri de boli,
trsnet i foc.
n biserici se ine una dintre cele mai impresionante slujbe de peste an,
Prohodul, la care particip copiii. Trecerea pe sub Sfntul Aer, estur
preioas ce reproduce Coborrea n Sfntul Mormnt, ca i
nconjurarea bisericii de trei ori, cu lumnrile aprinse n mini, sunt
gesturile simbolice prin care credincioii se mprtesc din sacrificiul
dumnezeiesc. n vechile sate grnicereti din inuturile Nsudului, n
zona montan a Banatului i Bucovinei, cu un secol i mai bine n urm,
exista tradiia ca tineri narmai s strjuiasc Sfntul Aer ntocmai cum
soldaii lui Pilat au vegheat cripta lui Iisus Hristos.

158
Ultimul prag dinaintea miracolului nvierii este marcat de reculegere,
mpcare, purificare a trupului prin scalde rituale, de nlare a sufletului
prin post desvrit, urmate - n Smbta Patimilor - de spovedanie i
mprtanie.
Oul, simbol universal al desvririi
Multe popoare antice i-au reprezentat naterea cosmosului dintr-un ou,
fie c a aprut din neant, fie c l-a zmislit nsui zeul fondator (n chip
de om sau pasre fabuloas). nainte de a fi aliment, oul este un simbol
al perfeciunii, al fecunditii i belugului, un micro-univers ce pare a fi
suficient siei ca surs de miracole.
Abia ntrezrite n credinele i practicile moderne, aceste valori strvechi
prind un contur ferm n perioada srbtorilor pascale. Aa dup cum
colacul de gru i carnea porcului jertfit se druiesc n Ajunul Crciunului
ca rsplat colindtorilor, oule sunt druite cetelor de feciori mascai la
Lsatul Secului, copiilor care vin cu Salcia, Lzrelul sau Joimria,
iar n zilele de dup nviere, constituie un dar simbolic ales, ce
consfinete relaiile spirituale (nia, nfrirea) i logodnele.
Atributelor de mai sus ale oului li se adaug simbolistica, deloc
ntmpltoare, a culorilor: roul, culoarea vitalitii, a forei biruitoare i a
regalitii, galbenul, culoare prin excelen solar, verdele, simboliznd
sperana i renaterea, albastrul, semnul serenitii i al credinei. Iisus
Hristos a fost socotit de contemporanii Si drept Rex Iudeorum (Regele
iudeilor), apoi, numit de ctre credincioi Nikka Thanaton (Biruitorul
Morii), iar de ctre evanghelitii care au preluat tradiiile proorocilor, Sol
Iustitiae (Soarele Dreptii). Era firesc, prin urmare, ca un simbol cu
multiple sensuri cosmogonice i solare precum este oul s fie asumat ca
aliment ritual de consfinire a srbtorii, nc din zorii cretinismului.
Este limpede pentru oricine c atunci cnd spunem ou de Pati evocm
oul vopsit n rou ntruct tocmai aceast ipostaz cromatic a fost
asimilat i revalorizat de cretinism.
De ce trebuie s avem ou roii pe masa de Pati? La ntrebarea
aceasta rspund o mulime de legende apocrife care fac din oul rou o
adevrat emblem a srbtorii legndu-l, cum e i firesc, de rstignirea
lui Iisus Hristos.
O veche legend, ce vorbete despre disputa dintre Frtat (Dumnezeu)
i Nefrtat (Diavol) la Urzirea Lumii, spune c acesta, nlnuit n
adncuri, roade nencetat cele patru furci de cear pe care se sprijin
pmntul. El se oprete din lucrarea sa distructiv doar atunci cnd vede
gocile oulor colorate plutind pe Apa Smbetei i nelege c au venit

159
Patile. Ct timp diavolul rmne ntr-o admiraie mut i ntng, furcile
cresc la loc i rmn aa pn la srbtorile viitoare. Cnd femeile nu
vor mai vopsi i nu vor mai mpodobi oule sau cnd vor uita s trimit
cojile pe ap spre Trmul Blajinilor, lumea se va prbui, pierind n
neant...
Cea mai rspndit credin este ns aceea c Mironosiele (cele trei
Marii care au venit s-L jeleasc) au adus ou ca prinoase la picioarele
Lui i c acestea s-au nroit de sngele jertfirii. O alt tradiie oral
plaseaz nfptuirea acestei minuni n momentul cnd Maica Domnului a
fugit din calea oamenilor lui Irod i, vznd c urmritorii se apropie, a
nceput s arunce cu pietre peste umr, iar acestea, spre marea lor
uimire, se prefceau n ou de diferite culori. Lacomi s le culeag,
soldaii au uitat de porunca mpratului. n Bucovina veacurilor trecute se
povestea c, dup ce oule s-au nroit de sngele Su, Iisus le-a
poruncit oamenilor s fac de atunci ncolo acest lucru ntru amintirea
rstignirii Lui: dup ce a nviat Hristos, Maica Domnului a fcut ou roii
i pasc, pe care le mprea oamenilor pe care-i ntlnea, spunndu-le:
<Hristos a nviat!>. n fine, o alt serie de naraiuni vorbesc despre
reiterarea acestei minuni ca argument al credincioilor cretini n
disputele lor cu cei care negau nvierea Domnului: <Cnd va cnta
cocoul ista i cnd va nota petele n bor, atunci va nvia Hristos! >
Cocoul a cntat, petele a notat i toi copiii s-au trezit cu cte un ou
rou n mn [16].
Simbol al mprtirii credinei i al solidaritii cretinilor, oul vopsit este
o tradiie larg rspndit la toate popoarele. n urm cu mai bine de o
jumtate de veac etnografii i folcloritii socoteau ncondeiatul i
nchistritul (mpestritul) oulor o datin aflat n declin, dar astzi,
aproape c nu exist sat romnesc n care s nu aflm aceste adevrate
opere de art rneti.
Nu toate oule trebuie s fie mpodobite cu forme i figuri, ci doar cele
care se pstreaz n cas pentru a aduce noroc i belug i a o apra de
rele: acestea sunt oule muncite, fie policrome, realizate prin vopsiri
succesive i o miestrit mbinare a modelelor ce le-a dat i numele de
mpestriate, fie cele roii cu ornamente aplicate cu cear alb sau prin
scrijelirea vopselei, destinate a fi sfinite n biseric i apoi consumate n
familie. Oule monocrome, aproape ntotdeauna roii, erau numite n
Bucovina merioare, vopsite odinioar doar cu substane vegetale i
destinate prinoaselor pentru mori [16].
Cojile de ceap, zeama de sfecl, frunzele de mr sau corn, coaja de

160
prun, mce sau arin ddeau nuane de rou. Aliorul, brnduele,
frunzele de mesteacn, coaja de pr, suntoarea siminocul, socul i
sovrvul iscau strluciri de galben i auriu, viorelele colorau oule n
albastru, iar verdele se ivea din fierberea lor n zeam de muguri de mr
pdure, coaj de arin sau mr dulce, frunze de nuc sau flori precum
drobia, rchiica i ruja. Toate aceste plante erau culese dup o anumit
tiin, n momentele cele mai favorabile din an, pstrate cu grij pn n
Sptmna Patimilor i pregtite dup reete ce nu aveau voie s dea
gre. ntocmai cum aluatul i cozonacii de Crciun sunt fala gospodinei,
tot astfel, oule de Pati i caracterizeaz iscusina, ba mai mult, se
crede i azi c dac acestea nu arat mulumitor, o mare nenorocire se
va abate asupra familiei...
Despre ornamentele oulor de Pati s-au scris sute, poate chiar mii de
pagini. Crturarii au cutat s le interpreteze i s le descopere originea,
s compare acest alfabet simbolic utilizat de aproape toate popoarele
europene. Exist motive ce au certe semnificaii cretine precum: calea
rtcit sau calea robilor, brul Maicii Domnului, crucea Patilor,
ochiul i porumbelul (simboluri ale Duhului Sfnt), mna (metonimie
a binecuvntrii dumnezeieti), scara (simbol al ascensiunii la ceruri),
crja (emblem a Pstorului sufletelor rtcite), petele (ncifrarea
greac a numelui lui Iisus, IHTIS). Mai apar apoi i altele care, doar prin
raportare la legende i tradiii orale pot fi citite n acest mod: cocoul
(pasre solar pe care cretinii o aduc n biseric la slujba nvierii
rememornd clipa fatidic a lepdrii lui Petru), broasca (animalul
hidos care a reuit s-o fac pe ndurerata Maic a Domnului s rd i
de aceea a fost binecuvntat), spicul grului (plant cu virtui majore
implicat n taina mprtaaniei, care s-a ivit din trupul schingiuit al
Mntuitorului), steaua ciobanului (cluzitoare prin Bethleem), albina
(gz drag Creatorului care L-a ajutat la Urzirea lumii). De bun seam
c mai toate motivele enumerate i nc multe altele ar putea fi socotite
simple reflectri ale realitii de fiecare zi, dar dac acordm importana
cuvenit contextului n care ele apar i funciei de investire sacr pe care
o rsfrng asupra alimentului ritual, abia atunci s-ar putea s percepem
sensurile lor adevrate i adnci [13].
Oul de Pati a devenit nu doar un aliment total, ci chiar un fel de
panaceu universal, acest fapt fiind subliniat de credinele i practicile
legate de comensalitatea tradiional, de vrjile casnice mrunte i de
cele erotice, svrite n virtutea magiei prin contact, precum i de cele
ce pun n valoare calitile de aprare mpotriva spiritelor rele. Oule

161
mpodobite se duc n biseric spre a fi sfinite, iar dup slujba nvierii,
mai nti vrstnicii, apoi cei tineri le ciocnesc rostind formulele de
confirmare a credinei: Hristos a nviat!, Adevrat a nviat!.
n Transilvania, capul familiei mparte un singur ou sfinit cu toi membrii
acesteia subliniind astfel unirea i mprtirea din duhul sfnt al
srbtorii: Aceast mprire de ou nseamn c, rtcindu-se cineva
peste an, pe ci necunoscute sau n alt loc undeva, i neputnd nimeri
calea, dac numai se gndete la acela cu care a mncat ou n ziua de
Pati, ndat i se deschid ochii i nimerete calea.; o credin
bucovinean spune c Cei ce ciocnesc ou roii n ziua de Pati, se
ntlnesc pe ceia lume [16].
Ciocnitul oulor capt semnificaiile unei jertfe simbolice, ale comuniunii
marcat de consumul ritual al alimentelor consacrate de credin, dar
este i purttor al unor prevestiri: Acela al crui ou se sparge cnd
ciocnete n ziua de Pati, va muri naintea celuilalt. Pentru c i-a
primit calitile prin contactul cu sngele Domnului, consumul oului de
Pati este supus unor interdicii ce opresc adncirea chinurilor Lui: primul
ou nu se sreaz i nu se taie cu cuitul, cojile sunt adunate cu grij ca
s nu fie clcate n picioare, ba chiar, cei ce voiau s fie sntoi tot anul
l mncau pe de-a-ntregul [10].
Culoarea roie, ca i nscrisurile simbolice, i confer caliti pozitive cu
totul remarcabile: pus n ap nenceput mpreun cu monezi de argint,
acesta aduce sntate, frumusee i noroc celor ce se spal pe fa n
zilele de srbtoare; aezat sub pernele fetelor de mritat, se crede c
aduce mplinirea prin cstorie; pstrate cu grij la icoane sau la grinda
casei, oule sfinite asigur sporul acesteia, o feresc, peste an, de
spiritele rele, iar vara, de vremea grea (grindin, trsnet). Recunoscut
pentru puterile lui energizante i magic protectoare, oul nroit i sfinit se
ngroap la captul viei pentru a o proteja de grindin i a nu-i fi secat
rodul, iar la pornitul plugului ntreg cortegiul trecea tot peste un ou de la
Pati aezat pe pragul porii, pentru ca oamenii i vitele s lucreze cu
spor (s nu se vlguiasc), iar glia s-i dea rodul ateptat.
n zilele de Pati i pn ctre Ispas, din darurile oferite tuturor erau
nelipsite oule mpodobite: fetele le ddeau drguilor lor ca semn de
ntrire a fgduinelor, n a doua sptmn de dup Pati (Mtclul)
suratele i frtaii i le druiau reciproc marcnd relaia spiritual; finii
le duceau plocon nailor, iar tinerii cstorii, prinilor i rudelor mai
vrstnice.
Influenele occidentale au adus i aici inovaii: de mai bine de o jumtate

162
de secol, n orae, copiii primesc ou de ciocolat despre care se spune
c sunt aduse de Iepurele de Pati. n folclorul popoarelor catolice din
Europa este atestat credina c, n Joia Sfnt, clopotele bisericilor
pleac la Roma ca s aduc ou roii pe care apoi le ascund prin
grdini spre a fi gsite i culese de copii: cel care aduna cele mai multe
avea s fie foarte norocos tot anul. Popoarele germanice au nscocit
poveti pentru copii n care se spunea c Iepurele de Pati aduce (sau
chiar depune!) ou roii, de aceea ei erau ndemnai s-i pregteasc
mici cuibare din frunze i flori de primvar. Adoptat doar n lumea
urban, Iepurele de Pati vine i la noi s completeze o simetrie a
srbtorii prin raportare la tradiiile darurilor de Crciun aduse de Mo
Nicolae i Mo Crciun [14].
Faptul c iepurele semnific fecunditatea nu pare s aib prea mare
importan, ci doar nfiarea lui simpatic i cuceritoare l face att de
drag copiilor. La sate, aceast achiziie modern nu pare s aib anse
de a fi acceptat, ntruct, n afar de cteva credine i practici ce fac
din el un spirit al belugului, urecheatului i se recunosc doar nsuiri
negative legate de nravul de a distruge grdinile i livezile.
Consfinirea alimentelor
Pasca este cea mai aleas pine, fcut din fruntea grului - cinstea
mesei - din brnz, lapte, ou i zahr pentru cea mai aleas
srbtoare a cretinilor; local, i se mai spune i nafor.
Gesturile ce premerg pregtirii acestui aliment sunt puse sub semnul
purificrii i al solemnitii rituale: ... femeile pentru a face pasca se
grijesc, se spal pe cap, se piaptn, se mbrac n cmee i straie
curate, bat metane spuind rugciuni i apoi se apuc de plmdit.
Ca i n urma preparrii colacilor de Crciun, se pstreaz cu grij toate
resturile rmase: gocile oulor se arunc pe o ap curgtoare ca s nu
apuce ulii ginile peste var i mai ales pentru a ajunge pe Trmul
Rocmanilor sau al Blajinilor i a le vesti nvierea; apa folosit este bun
pentru a face fetele frumoase i dorite, iar mlaiul care a fost presrat pe
lopat se adun i, dup Pati, se arunc pe stratul de curechi (varz)
ca s nu le mnnce insectele [16].
Exist o relaie strns ntre prepararea acestei copturi rituale ce se
bazeaz pe un adevrat circuit al belugului casnic. Pasca este,
deopotriv dar primiial i ofrand (se sfinete n biseric, se druiete
preotului i sracilor nainte de a fi gustat) i hran cu puternice i
recunoscute valori magic divinatorii, profilactice i curative. Se menete
cte o pasc fiecrui membru al familiei i chiar cunoscuilor spre a

163
vedea dac vor avea sntate i noroc la semnturi peste an. Pasca
sfinit se nchin n cas - pe mas, n prag - apoi se pune pe capul
fiecrui membru al familiei. Se face o pasc i pentru vite, din care se d
cte o bucat n fiecare smbt s aib lapte i s se nmuleasc.
Prima pasc se d unui srac pentru ca familia s fie ferit de friguri.
Aliment exemplar, pasca are totodat calitile unei embleme culturale
fiind, aproape ca i pinea euharistic, simbolul mistic al cretinilor
ortodoci. Legendele spun c ... din crucea patei a fcut Dumnezeu n
Smbta Patelor, atunci cnd se coace pasca, toate florile, toate
seminele cte sunt, toate pnele. A sfrmat crucea mrunt i a aruncat
n patru pri i peste toat lumea au rsrit [21]. Aadar, acestui
preparat i se confer roluri nebnuite n cosmogonie, fiind practic o
esen a esenelor i concurnd, din acest punct de vedere, cu
elementele primordiale: pmntul, apa, focul prezente n alte tradiii
narative. De fapt, pasca este generatoare a belugului vegetal
(seminele i florile) subliniindu-i prin aceasta calitile culturale.
i cum fiecare gest, fiecare act fcut n context festiv are o sorginte
divin, i pasca, la rndul ei, are asemenea poveti care o consacr ca
pe o hran aleas. Iisus i apostolii Lui au poposit la un gospodar care i-
a primit i i-a osptat. Pe drum, apostolii au ntrebat pe Domnul cnd vor
fi Patile, iar El le-a rspuns c vor fi cnd vor avea pti n traist.
Apostolii au gsit ptile puse de gospodar i au tiut c au venit Patile;
de atunci, cretinii fac pti. O alt relatare i mai apropiat de spiritul
Sfintei Scripturi, spune c Iisus Hristos a spus nvceilor Si nainte de
a fi rstignit c pn atunci cu toii au mncat n decursul Patilor
copturi nedospite i nesrate, adec turte sau azime, de acuma nainte
ns vor mnca copturi dospite i srate care se vor numi pti [16].
Ptile sunt preparate mai cu seam n Moldova i pot fi cu zimi i cu
cruci (ptile Patilor). Sfinirea acestora se face n prima zi de Pati:
se duc laolalt cu pasca, ou, carne ori slnin i, fr a vedea preotul,
la fundul coului, sare, usturoi, unt, tmie, i plante de leac, precum i
obiecte folosite n descntece (petica n care s-au ters oule este bun
pentru bube, speriat, umfltur, afumarea vacilor care pierd laptele).
Crucea ptii este i azi socotit ca fiind bun mpotriva grindinei de
peste var dublat de o variant a pinii-rugciune prin care se
exorcizeaz toate relele: Cum s-a schimbat aluatul n cuptor i a luat
alt form i fa, aa s se schimbe furtuna ce vine..., la fel i
lumnarea de Pati. Cu tmia binecuvntat se pot alunga furtunile i
se afum cei speriai, oule sfinite se mnnc nti de Pati ca s fii

164
uor i sntos, albuul pisat fiind bun pentru tratarea albeaei la ochi
(cataracta), conform principiilor magiei prin similitudine. Cu slnina se
tratau empiric rnile, scrntiturile (entorsele), frigurile (malaria) i
bolile de gt. Hreanul se mnca imediat dup ce oamenii veneau de la
biseric pentru c aduce sntate; cu el se mprosptau fntnile i
vasele pentru ap i se ddea, preventiv, pentru anumite boli, animalelor.
Sarea se amesteca n hrana vitelor, se presra n fntni la sfinire i era
bun ca leac mpotriva multor boli. Sineala se folosea n tot felul de
practici magice, ca i plantele precum: potbalul, usturoiul, busuiocul i
mtrguna. Se credea c pn i petica sau pnztura muruit de
culorile n care s-au vopsit oule este bun de leac: aprins peste an,
cu ea se afumau cei ce sufereau de dureri de gt, de urechi sau de
msele, dar i animalele care se mbolnveau [16].
n toate celelalte zone ale rii preparatul din aluat dospit numit pati i
nu pasc este de fapt o pine ritual, uneori nnobilat (uns cu ou i
mpodobit cu zahr), foarte bogat ornamentat cu mpletituri, dar i
foarte asemntoare cu aluatul de Crciun. n unele satele
transilvnene ortodoxe, exist tradiia ca, an de an, familiile cu
gzduag i mai vzute (mai nstrite i mai respectate) s cumpere
vinul i s prepare pe cheltuiala lor toat pinea destinat sfinirii i
mprtirii credincioilor n noaptea nvierii. Aceast danie se constituie
nu doar ntr-un act cretinesc, ci i ntr-unul de afirmare i consolidare a
vieii comunitare. Dus n biseric nc din ziua de Joimari, aceast
pine este sfinit i apoi nmuiat n vin, pentru ca dup slujba de
nviere, fiecare familie s ia acas cte o parte.
Mielul jertfit la Pati este un simbol sacrificial pe care cretinismul l-a
preluat din culturi i religii mai vechi pstrndu-i semnificaia de
ntruchipare a imaculrii i obedienei, a triumfului nnoirii periodice i a
biruinei vieii asupra morii. Iisus Hristos este numit de Ioan Boteztorul
Mielul lui Dumnezeu, Cel ce ridic pcatul lumii. Misiunea apostolic
ncredinat de Iisus Hristos ucenicilor Si se pstreaz n cadrele
aceleiai alegorii: Mergei, iat, Eu v trimit ca pe nite miei n mijlocul
lupilor! - le-a spus El nainte de a fi rstignit -, iar mai apoi, cnd li S-a
artat pentru cea din urm oar, l-a menit pe Simon-Petru celei mai
nalte chemri, aceea de a pate mielueii Si.
Sacrificarea i consumarea mielului de Pati se definete astfel ca un
gest de consacrare obligatoriu echivalent cu taina euharistiei. Pe de alt
parte, conceput ca animal solar i ntruchipare a naturii nnoite, mielul
aduce bunstare i armonie familial. Aa putem explica o credin

165
veche conform creia Cine nu mnnc miel de Pati nu-i merge bine
tot anul., dar i multitudinea de prescripii i interdicii legate de
consumul acestuia (sngele nu trebuie lsat s fie absorbit de pmnt,
carnea este sfinit de preot care dezleag n acest fel consumul,
primele buci se dau de sufletul morilor, abia apoi se consum la
masa familial festiv, avnd grij ca niciun rest s nu se risipeasc, ci
s fie ngropat la pomi roditori, n locuri curate din gospodrie, spre a nu
se pierde sporul casei).
Sub semnul sfnt al srbtorii
Aa cum deja am notat, noaptea nvierii, ca i cea dinti zi a Sfintelor
Pati, sunt puternic marcate de comportamentul religios al oamenilor ce
retriesc, moment cu moment, Patimile Mntuitorului, ncercnd, fiecare
dup nelegerea i puterile sale, s fie vrednic de minunea svrit.
Srbtoare definitorie pentru cretinism, aceasta mai poart ns i alte
semnificaii ce o raporteaz la ritmurile cosmice de rennoire a naturii, de
biruin deplin a luminii solare, de mpcare i armonie.
Toate aceste valene recunoscute au generat n civilizaia tradiional
romneasc un comportament ndtinat pus sub semnul buneicuviine
ceremoniale. Strnsul minilor i mbririle freti din timpul slujbei,
masa familial i vizitele subliniate de schimbul de bucate consfinite
(umblarea cu pasca i oule roii pe la rude), ospeele comunitare din
curtea bisericii (prnzul Patilor i mesele mpcrii ce reunesc toi fiii
satului), ca i o serie de alte practici i tradiii laice, capt semnificaii
profunde de mprtire din duhul sfnt i bucuria srbtorii ce au darul
s consolideze relaiile familiale i comunitare.
Desigur c o seam de datini au fost uitate, mai cu seam cele ce ineau
de o alt viziune asupra formelor de divertisment precum: ntrecerile i
jocurile tinerilor, ciocnitul oulor roii pe luate, btutul toacei care
alunga vremea rea i fcea s rodeasc semnturile ori datul n
scrnciob care determina creterea inului i a cnepei. Acestora li se
adaug ns altele desfurate n Sptmna Luminat perpetuarea lor
fiind datorat nscrierii ntr-o configuraie festiv mai ampl. Aadar, ele
nu aparin calendarului cultic propriu-zis, ci doar s-au lsat angrenate n
acesta pstrndu-i rosturile primare legate de cultul strmoilor i de cel
al vegetaiei, de ocupaiile tradiionale sau de iniierea premarital a
tinerilor.
Udatul sau stropitul fetelor este o veche practic magic ce a cptat
de-a lungul timpului accente augurale i mai apoi ludice. Practica
udatului fetelor la fntn sau chiar la ap curgtoare este prezent cu

166
aceleai semnificaii i la alte srbtori de peste an (Sfntul Ioan
Boteztorul, Sfntul Gheorghe). n forma ei rustic, tradiional, aceasta
a mai pstrat o vreme semnificaiile iniiale de purificare i de stimulare a
vigorii, sntii i fecunditii datorit prezenei apei, pentru ca mai apoi,
ntr-un gest curtenitor, tinerii s-i substituie acesteia parfumul, rspndit
cu delicatee dintr-un ipuor. Astzi, cea de-a doua zi de Pati este
marcat mai ales n Transilvania de aceast tradiie, ea constituind, de
fapt, un pretext pentru confirmarea unor relaii de prietenie sau de
rudenie, dar mai ales pentru configurarea simbolic a unor opiuni
matrimoniale. Este nainte de toate un prilej de ntlnire i de distracie,
de schimb de daruri i de urri, precum i o prelungire a ospeelor
srbtoreti.
Cu toate c viaa tradiional a satelor i mai cu seam ocupaia de baz
a oamenilor, agricultura, au fost supuse n ultimul secol unor transformri
profunde i ireversibile, unele zone mai conservatoare au pstrat pn n
zilele noastre srbtoarea plugarului. Variante spectaculoase avnd
componente rituale ce amintesc rolul covritor de important deinut de
ceata de feciori n viaa satului de altdat mai pot fi vzute i astzi n
ara Oltului, n inutul Nsudului i n Maramure. Denumirea lor
dezvluie tocmai acele elemente care le definesc sub aspect zonal sau
local conferindu-le funcii suplimentare, pe lng aceea de celebrare a
celui mai harnic agricultor.
Obiceiurile numite Plugarul (n ara Oltului), Tnjaua (n Maramure),
Udtoriul, Telegua i Cruul (n zonele Lpu i Chioar) au acelai
scenariu ritual-ceremonial: cel ce a ieit cel dinti la arat este ntiinat de
trimiii satului care au supravegheat hotarele arinile n primele zile ale
lui martie c va fi udat Plugar. A doua zi, mbrcat n costum de
srbtoare, mpodobit cu hold verde sau cu ramuri tinere, feciorul ales
este purtat pe umeri de ceilali, apoi pus pe o grap (ori pe teleaga
plugului) mpodobit i aceasta cu panglici, tergare esute i crengi de
mesteacn i condus la ru unde, dup ce rostete o rugciune de
mulumire i pentru sporul ntregului sat, este stropit din belug. Pentru a
pune la ncercare destoinicia tinerilor, Plugarul recurge adesea la tertipuri
ce sporesc voia-bun a adunrii: fuge, prefcndu-se c refuz onoarea
ce i se pregtete, desface plugul i ascunde din componentele acestuia
pretextnd c, dac feciorii nu vor fi n stare s-l dreag i s-l fac s
umble, obiceiul nu poate avea loc sau declaneaz lungi negocieri
privind rscumprarea cu vinars a udrii sale la ru. Aproape complet
desacralizat, perceput, totui, ca fast i stimulativ i pstrnd vagi

167
amintiri ale rosturilor rituale de odinioar ce fceau din cel mai vrednic
plugar un simbol i un protector al comunitii, obiceiul amintit se
desfoar astzi ca spectacol ce-i mai atrage, totui, pe oameni datorit
mbinrii solemnitii cu gluma, ct i aspectului de fapt arhaic nvestit cu
fore stimulatoare i nvemntat ntr-un strai prin excelen festiv.
Varianta pstrat pn n zilele noastre n Mocod (judeul Bistria-
Nsud) sub numele de Alegerea craiului sau Bricelatul dovedete
mai mult ca oricare c acest obicei era patronat - odinioar exclusiv - de
junii satelor, ntocmai ca i colindatul de Crciun i tradiiile de Anul Nou.
Cel ale crui inut moral, caliti fizice i prestigiu sunt pn ntr-att
de mult apreciate nct se dovedete a fi singurul ce se poate impune
autoritar ca model pentru ntreg satul - cel mai destoinic fecior - este
ridicat Crai chiar n ziua de Pati. El se nconjoar de feciori de
ncredere i de cuvnt, cei care au supravegheat comportamentul
tovarilor lor de generaie de-a lungul ntregului post i se dovedesc a
fi, fr prtinire, judectorii acestora. Dup oficierea slujbei din a doua zi
de Pati, se vestete din turla clopotniei Crai nou n ar! chemnd tot
satul la judecata Craiului. Dup ce sunt enunate toate greelile
tinerilor, Craiul mparte cu dreptate pedepsele care constau n lovituri la
tlpi cu bricela (un b din lemn dur, cu muchii, asemntor maiului).
Acestea sunt proporionale cu gravitatea nclcrii normelor tradiionale
de comportament: cele mai aspre sunt mprite pentru nerespectarea
postului (mncatul de dulce, consumul buturilor alcoolice, participarea
la petreceri, vizitarea drguelor), altele sancioneaz delsarea,
nepriceperea sau neglijena i lipsa de respect fa de cei vrstnici. Cu
toate c tratamentul aplicat este pe ct de dureros, pe att de umilitor,
nimeni nu i se poate sustrage, aceasta slujind drept exemplu pentru toi
tinerii i constituind, totodat, o reminiscen a timpurilor cnd fora
coercitiv i punitiv a cpeteniei junilor rivaliza cu cea a celorlali alei ai
comunitii nsrcinai s vegheze asupra ordinii, echilibrului i armoniei.
Ca i n cazul celorlalte variante locale sau zonale prezentate mai sus,
Alegerea craiului se ncheie cu o petrecere a tineretului, cea dinti
dup o lung perioad de restricii, susinut n principal de cinstea
Craiului, adic de cheltuiala pe care noua lui funcie social o impune.
n chei, se pstreaz de mai bine de un secol i jumtate tradiia Junilor
Braovului, organizaie ntemeiat pe instituia tradiional a cetei de
tineri necstorii, creia i s-au conferit de-a lungul timpului valene i
funcii iniiatice i militare. Cu toate acestea, junii pstreaz i o seam
de atribute tradiionale pe care le regsim n toate provinciile romneti:

168
ndeplinirea unor rituri de fertilitate i augurale, punerea n valoare a
calitilor membrilor grupului, organizarea petrecerilor n contextul
srbtorilor pascale. Spre deosebire de alte forme de organizare a
tineretului, Junii Braovului au o foarte riguroas ierarhie bazat pe un
model militar. Ei se constituie n apte grupuri - junii tineri, cei btrni,
curcanii, dorobanii, braovechenii, roiorii i albiorii - ce se disting prin
inute vestimentare distincte, dar i printr-o serie de gesturi i acte n
care se mbin spectaculosul conferit de momentul festiv, cu o
solemnitate aparte datorat semnificaiilor profunde de afirmare a
spiritului romnesc.
La Bunavestire, ei se adun n locul numit Pietrele lui Solomon, pentru a-
i alege conductorii (vtaful, armaul mare i cel mic, sutaii i stegarii),
pentru ca de Florii s-i fac prima apariie public la slujba religioas
oficiat n memoria junilor plecai n lumea drepilor:
n ziua de Pati, junii se adun la casele conductorilor lor la un osp cu
alimentele pascale consacrate: ou roii, cozonac i vin. Momente
ceremoniale care se desfoar la troia ridicat de-a lungul vremii de
fiecare grup atrag mulime de privitori dintre care unii se ncumet s se
pun cu junii, adic s se ntreac n aruncarea buzduganului i s se
prind n hora junilor.
n ziua urmtoare, junii, cu plriile mpodobite cu tricolor i purtnd flori
de primvar la rever, pornesc, nsoii de muzicani, cu stropitul, mai
nti la conductorii celorlalte grupuri, apoi, la casele cu fete de mritat,
care i ateapt cu bucate i i mpodobesc tot cu flori de primvar.
n Sptmna Luminat, junii tineri se adun n piaa central a cheilor
pentru datul n ol, prob obligatorie de curaj i semn de consacrare
pentru conductori i pentru cei admii ntia oar n grup i prilej de
amuzament pentru privitori.
Cel mai de seam moment este ns Duminica Tomei n care are loc
parada clare a tuturor junilor i coborrea n Cetate, component
adugat recent, ce atrage sute de vizitatori pe strzile Braovului. Alaiul
strlucitor al junilor este riguros alctuit pentru a pune n valoare ierarhia
celor apte grupuri dar i pe cea din interiorul fiecruia n parte. n
costumele lor ce amintesc fie de cel purtat odinioar de romnii din acest
cartier braovean, fie de uniformele militare ale regimentelor participante
la Rzboiul pentru Independen, junii strbat n zori strzile cheiului,
se grupeaz n faa bisericii Sfntul Nicolae, apoi, cu steagurile fluturnd,
ntr-o ordine perfect, intonnd imnuri patriotice, ei descind n inima
Braovului, n uralele sutelor de privitori. Din loc n loc, la un semn al

169
vtafului i celor doi armai, junii i strunesc voinicete caii i adreseaz
mulimii salutul cretin consacrat: Hristos a-nviat! primind rspunsul
Adevrat a-nviat!. Este un spectacol grandios, greu de descris n
cuvinte, ce nu poate fi savurat dect dac este trit pe viu n prima
duminic de dup Pati n vechea cetate a Braovului i mai apoi n
chei, urcnd la monumentul Mureenilor de la biserica Sfintei
Parascheva, mpreun cu junii tineri i, n sfrit, la Pietrele lui Solomon,
unde are loc petrecerea junilor.
Sptmni n alb i negru
Cea dinti sptmn de dup nvierea Domnului este pus n mod
evident sub semnul nnoirii i luminii: cei ce mor n zilele acestea merg
drept n Rai, fr de judecat, pentru c le este deschis i luminat
calea. Se inaugureaz sau se continu cicluri de trei pn la nou zile
socotite ca fiind mnioase, de aceea sunt respectate prin amnarea
anumitor activiti casnice. Denumirile lor - Marile Oloage, Joile
Domneti (Joierelele sau Joile Verzi) i Vinerile Scumpe - indic
vechimea i apartenena lor la un alt calendar dect cel religios, ntruct
configuraia le este justificat nu de consacrarea prin srbtoare, ci de
anumite caracteristici meteorologice.
Astfel, trei sau nou mari dup Pati (ciclu inaugurat de Marea Alb)
se ineau pentru necazuri i primejdii, mpotriva trsnetelor, gerului i
grindinei, dar i contra anumitor boli (ologeala, prleala sau pelagra,
infeciile cauzate de rni). Totui, prima dintre acestea este socotit o zi
luminat, ca i ntreaga sptmn creia i aparine. Urmtoarea,
Sfnta Mercurie, este favorabil muncilor cmpului, dar i celor feminine
de curire i protejare a casei fiind numit Nunta oarecilor... Joile de
dup Pati s-au pstrat din btrni din cauza ploilor prea mari; dac
cineva iese cu plugul la arat, dac merge la prit sau muncete orice la
cmp, acea munc va fi btut de piatr. Nesocotirea celor apte sau
nou joi de dup Pati aduce pedepse colective: nu doar cel ce le
ncalc are parte de pagube, ci i constenii lui, conform concepiei
tradiionale c fiecare om este o parte inseparabil a comunitii creia i
aparine. n satele mehedinene, are loc ritualul slobozirii apelor pentru
mori care are ca protagoniti copiii. Dup ce au crat patruzeci i patru
de glei de ap de la fntn menite unei persoane decedate, ei iau ca
martori lumintorii cerului c au nfptuit acest lucru de sufletul acesteia
i o vestesc prin lumini lsate s pluteasc pe ap c i s-a slobozit
izvorul [22].
De altfel, vinerea de dup Pati este pus sub simbolistica magic

170
purificatoare a apei numindu-se Izvorul Tmduirii. Ca i la Boboteaz,
n aceast zi se crede c toate apele sunt sfinite i au puteri
miraculoase de vindecare. Fora redutabil a acestei zile se datorete,
conform credinelor populare, prezenei lui Iisus i a Maicii Sale printre
oameni: Izvorul Tmduirii a fost locul care, binecuvntat de Domnul
Iisus, a vindecat pe muli bolnavi.; Maica Domnului n apropiere de
Ierusalim a fcut un pu.; Se spune c din lacrimile Maicii Domnului
picate pe pmnt au ieit mai n toate prile izvoare fctoare de
minuni... [16]. Acum se destup izvoarele ca s aib oamenii ap i
ncepe cursul ploilor, se slobozesc izvoarele morilor i cel al
belugului gospodriei, de aceea se cur fntnile i se mprospteaz
cu busuiocul i hreanul sfinite la Pati, se sfinete ap n biseric
pentru cei neputincioi, se fac slujbe i procesiuni pentru protejarea
holdelor, animalele sunt stropite cu ap ca s fac rod mult, iar fetele
se spal n zori cu rou ca s fie alese i vzute (remarcate) de
semenii lor. Cum apa nu este doar izvorul vieii i substan magic prin
excelen, ci i calea pe care sufletele trec n lumea de dincolo, btrnii
cinstesc aceast vinere pentru c este ntruchipat de o sfnt care i
cluzete, mijlocind, totodat, pe lng Dumnezeu intrarea sufletului lor
n Rai.
De altfel, cu toate c este o parte integrant a Sptmnii Luminate,
srbtoarea aceasta, urmat de altele dou - Smbta i Duminica
Tomei - se afl sub semnul morii, ca i ntreaga sptmn a doua:
Sptmna Neagr sau Sptmna Negrilor. Se deschide acum un ciclu
al smbetelor nefaste, generatoare de boale urte, srcie i
infertilitate i dominate de ntuneric: Tot ce se nate n aceast
Sptmn Neagr va muri.; Nu se fac pomeni cci se nnegresc
colacii.; Cine lucreaz se nnegrete peste var sau i se face totul
negru nainte (i se stric vederea), iar cnd vor muri, vor merge prin
ntuneric ctre Iad.; Nu se pun cloti ca s scoat pui, cci nu scoate
nici unul, deoarece oule se nnegresc [22].
Patile Mici sau Patile Morilor este o zi ce pare s prelungeasc
srbtoarea cretin nlesnind comunicarea ntre lumea de aici i lumea
de dincolo. Acum se fac pomeni pentru morii uitai ale cror suflete se
elibereaz pentru un scurt rgaz. Denumirea de Patile Blajinilor
(Rohmanilor) ascunde ns un alt filon mitic legat de configuraia Lumii:
din mpria lor ndeprtat, ei vegheaz asupra oamenilor, postesc i
se roag pentru ei, trind ntr-o desvrit curenie i, pentru c sunt
nite fiine foarte mici i sfioase, ateapt la o sptmn dup Pati

171
ofrandele lor din care se vor nfrupta, ajungndu-le pentru ntregul an.
Cojile de ou roii lsate s pluteasc pe ape le vestesc srbtoarea,
altminteri n-ar avea nicicum msura timpului; dintr-un singur ou se satur
doisprezece blajini, urmnd ca apoi, mulumii de ceea ce au primit, s-i
continue n mpria lor netiut viaa de pustnici evlavioi i ascuni.
Tradiii rspndite i la slavii nordici plaseaz lumea blajinilor
(rohmanilor) ntr-o ar ndeprtat, pgneasc, ntr-o pustietate
foarte mare de pe rmul mrii, lng apele cele mari, n care se
revars toate rurile sau chiar n hotar cu Raiul, acolo unde totdeauna
e cald [16]. De-a lungul timpului, folcloritii au ncercat s gseasc
sursa acestor legende pentru a lmuri prezena spiritelor benefice n
credinele i practicile rituale, apelnd la circulaia unor informaii orale
sau scrise nc din Antichitate, ca i la interferenele culturale, dat fiind
c despre blajini se vorbete mai ales n cteva zone multietnice
(Maramure, Bucovina, Dobrogea). Chiar dac aceste interpretri nu
sunt pe deplin convingtoare, un fapt este evident: fiinele mrunte att
de apropiate de divinitate au devenit, n accepiunea popular, ipostaze
benefic protectoare ale strmoilor care vegheaz asupra sporului,
armoniei i pstrrii credinei pmntenilor.
nfiat ca o fiin parte omeneasc i parte ngereasc, un june frumos
care umbl prin lume ca i Sntoaderii i Rusalele, Mtclul sau
fratele mai mic al Patelui este un patron al tinerilor, al prieteniei
credincioase, iubirii i armoniei, cruia i este dedicat prima sau a doua
zi de dup Duminica Tomei. Sub semnul acestui personaj, ca i sub cel
al Sntoaderului i Dragobetelui, se svreau - ntr-o bun parte a
Banatului, n sud-vestul Olteniei i n zona dunrean a Munteniei -
practicile de nfrire simbolic. Ritualul implica prepararea unei pini
(turt, pogace sau azim) care dup ce era stropit cu vin, se tia n
cruce cu un ban de argint i se consuma cu ou sfinite de la Pati.
Fiecare dintre cei ce se prindeau frtai (surate sau mtcue) primea un
crmpei din moneda de argint pe care trebuia s-l pstreze - sub
jurmnt - pn la moarte, cci Cine pierde bucica cea de ban, pe
aceea Snpetru nu o va primi n Rai, cci i-a clcat credina de la
nsurire [16]. Mtclul aduce astfel un plus de echilibru, de lumin i
strlucire sptmnii a doua de dup Pati nscriind aceast zi ntre cele
de bucurie a tineretului, de ntmpinare a primverii i de instaurare a
armoniei. Relaiile instituite n acest moment aveau, dup cum am artat,
o mare durabilitate: mai tare ca cea de snge ea contribuind la
consolidarea comunitii i la perpetuarea acesteia.

172
Gheorghe, sfntul purttor de biruin
Prestigiul Sfntului Mare Mucenic Gheorghe este de-a dreptul
impresionant att n rile ortodoxe, ct i n cele catolice. Acest fapt se
datorete nti de toate calitii lui de martir militar ceea ce a fcut s fie
declarat nc acum o mie de ani patronul cavalerilor cruciai i mai apoi,
protector al unor eroi ai cretintii ntre care Richard Inim de Leu al
Angliei i tefan cel Mare al Moldovei. Pe de alt parte, viaa sa
exemplar, minunile despre care se spune c le-a svrit, dar mai ales
martiriul su l-au consacrat pe Sfntul Gheorghe ca pe unul dintre cei
mai de seam slujitori ai lui Iisus Hristos.
Tradiia bisericeasc spune c acest minunat osta al Domnului s-a
nscut n Capadochia din prini cretini de neam bun, tatl su fiind
general n armata roman; el nsui a devenit de foarte tnr tribun
peste ostai, iar mai apoi, distingndu-se prin fapte vitejeti, a cptat
de la mpratul Diocletian dregtoria de comit i voievod. Atunci cnd
mpratul a pornit prigoana mpotriva cretinilor, Gheorghe i-a mrturisit
credina n Adevratul Dumnezeu, fapt pentru care a fost ntemniat i
torturat. Torturile nu au lsat, spre uimirea tuturor, nicio urm pe trupul
martirului, ba mai mult, el a spus tuturor c, atta vreme ct cugetul i
sufletul su vor fi stpnite de credin, nimic din ceea ce nsemn
pentru ceilali durere nu-l va atinge: Mai lesne vei slbi tu chinuindu-m,
dect eu fiind muncit!, i-a spus Gheorghe mpratului roman [33].
Povestea sacr a vieii lui mai spune c atta vreme ct a fost ntemniat,
un nger n chip de tnr preafrumos a cobort alturi rostind cu glas
profund: Bucur-te, sunt cu tine! i c acesta nu l-a prsit nicio clip,
astfel nct nimeni nu cuteza s se apropie de el. Prin felul neovielnic
n care acest otean cretin a primit persecuiile i schingiuirile poruncite
de mprat explicndu-le c acestea nu-i pot clinti credina ntruct doar
trupul, nu i sufletul i este atins de instrumentele torturii, el a fcut ca
muli alii s mrturiseasc ntru Hristos. ntre acetia, spre marea mnie
a lui Diocleian, au fost nsi mprteasa Alexandra, dregtorii
Protoleon i Anatolie i chiar vrjitorul Athanasie cruia i ceruse s-l
otrveasc pe martir.
O seam dintre minunile Sfntului Mare Mucenic Gheorghe au avut un
ecou puternic n contiina oamenilor, fiind pstrate ca mrturii ale trecerii
lui prin lume i contribuind la configurarea imaginii lui de biruitor asupra
ntunericului i morii. El este reprezentat n iconografie ca ucigtorul
fiarei din cetatea Viritului, fapt care, dei se ncadreaz n arhetipul
strvechilor eroi ntemeietori i civilizatori, avnd totodat i componente

173
fabuloase, nscrie destinul sfntului ntre cei ce au adus o contribuie
hotrtoare la impunerea cretinismului: i atunci fiara nfricotoare a
ieit din lac i se apropia de prada sa s o mnnce. Iar fecioara a
strigat cu mare glas rugndu-l pe acel necunoscut s-i salveze viaa i
s fug. Dar Sfntul Gheorghe s-a nsemnat cu semnul crucii i a
chemat pe Domnul i a zis <n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului
Duh!> i s-a repezit cu sulia asupra fiarei. i a lovit-o n gtlej i rnind-
o, a culcat-o la pmnt, iar calul clca pe fiar cu picioarele.
Dup aceea Sfntul Gheorghe a poruncit fecioarei s lege fiara cu brul
i s o duc n cetate ca pe un cine. Iar poporul vznd fiara fugea de
fric. Apoi Sfntul Gheorghe le-a spus s cread n Iisus Hristos Cel
Care l-a trimis la ei s-i scape de fiar, i a ucis fiara cu sabia n mijlocul
cetii. Iar oamenii au tras trupul fiarei afar din cetate i l-au ars cu foc.
Atunci mpratul i tot poporul din acea cetate au crezut n Hristos i au
primit Sfntul Botez. i erau 25.000 de brbai n afar de femei i copii
[16].
Aura miraculoas a Sfntului Mare Mucenic Gheorghe se completeaz
cu alte fapte prin care el se definete ca biruitor al morii nsi (a nviat,
sub ochii uimii ai mpratului Diocleian i a ntregii sale curi, un om ce
fusese crucificat i a redat plebeului Glicherie animalul de povar ce
tocmai se prbuise fr rsuflare), dar i ca erou justiiar, aprtor al
celor npstuii pe nedrept i cluzitor spre bine, dreptate i adevr al
celor ncercai de tentaia pcatului [33].
Majoritatea acestor fapte i afl reflectri interesante i n tradiiile
populare romneti: Sn-Georgiul, ipostaz popular a sfntului cretin,
este stpnitorul vremii calde, sfntul cel mai mare peste cmpuri,
nverzitorul naturii i semntorul tuturor seminelor, cel ce nfrnge
vrjitoarele i le zdrnicete actele magice, n special pe cele de luare a
manei laptelui, protejnd astfel cirezile i turmele, cel ce arat aleilor
comorile, smulgndu-le de la diavol, chezaul tuturor tocmelilor i
patronul tinerilor i al armoniei familiale [25].
Conform legendelor i povestirilor apocrife romneti, Sngiorzul sau
Sn-Georgiul deine o serie de atribute dictate de plasarea srbtorii la
cumpna primverii i de integrarea ei n calendarele ocupaionale:
Sfntul Gheorghe, cnd alearg cu calul su mprejurul pmntului,
iarba nverzete, codrul nfrunzete, pmntul se deschide i primvara
vine [16]. Consemnrile folcloritilor din secolele trecute i atest
calitatea de strjer al timpului oamenii satelor de odinioar socotind c-i
fusese atribuit prin intervenie divin: Vznd Dumnezeu c neamul

174
cretinesc d cinste cuvenit acestor doi sfini mucenici i c ziua
serbrii i aducerii-aminte de faptele i virtuile lor cretineti au pus-o: a
celui dinti n capul primverii, iar a celui de al doilea la sfritul toamnei,
ca s se uoare pe sine de o sarcin de o parte, iar de alt parte, ca s
le deie i lor cinste, le-a zis: <Iac de acuma v ncredinez vou cheile
vremii, i la porunca mea avei s nchidei, devreme ori mai trziu,
vremile omului, dup cum adec voi vedea purtarea oamenilor!> Sfinii
au primit cu mulmit cheile i au plecat unul n dreapta, altul n stnga,
deprtndu-se de locul lor. /.../ i Sn-Georgiu i S-Medru, la rndul lor,
poart cheile tot cu sine, la bru, ca nu cumva s le fure cineva din uile
vremii i s se joace cu vremea cum i place.; ntre ei ar exista un
legmnt pe via i pe moarte: dac pdurea nu este nfrunzit pe data
de 23 aprilie, Smedru l omoar pe Sngiorz. Aceeai soart o va avea
i Smedru dac n ziua de 26 octombrie, Sngiorzul va gsi frunze pe
arbori [16].
Multitudinea de credine i practici magice se grupeaz de-a lungul unui
ciclu festiv de trei zile: Mnictoarea (ajunul sau noaptea de veghe a
srbtorii), Sngiorzul i Calul lui Sfntului Gheorghe (zi numit n
Mehedini, Poitra lui Sfntul Gheorghe i socotit ca fiind cea mai
nsemnat i mai mnioas). O serie de acte magice generale au ca
scop, ca i la alte srbtori mari de peste an, asigurarea proteciei
magice a gospodriei, oamenilor, semnturilor i animalelor, sporirea
belugului casnic, stimularea vitalitii i atragerea forelor benefice.
Apa, focul i ramurile verzi sunt prezene purificatoare, apotropaice i
stimulatoare, adevrate embleme ale Sfntului Gheorghe n ipostaza sa
popular. Pn nu rsare soarele oamenii se scald n acea zi ntia
oar n ap curgtoare, spre a fi sntoi tot anul i pentru splarea
tuturor relelor; ... fetele se spal pe fa cu rou pentru a fi mai
frumoase i mai atrgtoare; Bieii le ud pe fete ca s nu se apropie
de ele strigoaicele sau pentru ca fetele s nu se transforme n
strigoaice; ... feciorii ip (arunc) n ap pe cel ce a ieit mai nti cu
plugul n primvara aceea ... se scot budile (putineiele de lapte) la
pru, ca s se prind smntn mult peste an - impuneau tradiiile
steti de odinioar, subliniind astfel virtuile excepionale pe care le
cpta apa n aceast zi [22]. Din aceast perspectiv, Sngiorzul se
nscrie ntre srbtorile ce consacr acest element vital ca avnd
puternice fore magice profilactice i curative. Preluat i revalorizat de
cretinism, l regsim cu funcii similare n riturile ecleziastice de la
Boboteaz, Haralambie de Cium, Joia i Vinerea Mare, Izvorul

175
Tmduirii i Rusalii.
La rndul lui, focul, element ce se constituie ntr-o proiecie simbolic a
soarelui, deintor i el al acelorai valene asupra crora ns primeaz
ideea de cunoatere i de izbnd, este prezent n ipostaze diferite n
noaptea de Mnictoare: lumnrile aprinse ce se pun pe fntni pentru
a ine departe duhurile rele, fumigaiile fcute de brbai n livezi i vii
pentru alungarea gzelor duntoare, focul viu, aprins dup metode
arhaice (prin frecarea a dou bee) i meninut astfel tot anul pentru
noroc i pentru ca nimic ru s nu se poat apropia de cas i, n fine,
arderea comorilor (att a celor curate, cu bani buni, ct i a celor
ascunse prin invocarea necuratului), semn ce poate fi vzut de oricine,
dar numai celor predestinai, celor cu inim curat ori nzestrai cu
instrumente magice le este dat s intre n posesia lor.
Ca i alte srbtori de primvar i var, aceast zi beneficiaz i de
embleme vegetale, toate cu pronunat rol magic. Creanga de rchit
binecuvntat n biseric se arboreaz la pori i streini pentru c este
pomul lui Sn-Georgiu, rugul sau mceul agat la staule i grajduri,
ca i plantele aromatice, leuteanul i usturoiul, ndeprteaz
strigoaicele de man [25]. Totodat, acestea din urm sunt ingrediente
magice ale unor preparate care pot vindeca, peste an, vitele bolnave.
Fiindc era perceput ca o perioad fast, pus sub semnul revitalizrii,
babele tiutoare culegeau buruieni de leac, iar fetele care voiau s-i
fac vrji de dragoste, mtrgun i nvalnic i semnau busuioc, pe
care l udau cu gura i l descntau. Urzica, aceast plant umil, numit
i buruiana lui Mart din care, pentru a-i mprospta forele, oamenii
trebuie s guste primvara n Postul Mare, juca i ea un rol deosebit n
ziua de Sngiorz cnd devenea sprinten i iute, harnic i ndemnatic la
lucru n decursul ntregului an numai acela care se lsa urzicat.
ndeplinirea acestui act magic revenea grupurilor de tineri, fapt ce ne
poart cu gndul la violena ritual a mascailor din prag de An Nou
calendaristic sau agrar.
De-a lungul timpului, tradiiilor pe care le-am prezentat mai sus li s-au
acordat sensuri, explicaii i origini cretine fiind toate subsumate
patronului acestui ciclu festiv. Astfel, ncrctura magic a nopii
Mnictoarei ce confer substanelor i plantelor o for redutabil, iar
actelor rituale, o eficien garantat este pus pe seama faptului c,
nvingnd balaurul (scorpia) din Virit, mucenicul a nvins Rul nsui i a
luat n stpnire puterile lui vrjitoreti, iar atributele sale de protector al
animalelor i patron al ciobanilor se datoresc minunilor svrite.

176
n inuturile pastorale, acestea sunt puse tot pe seama unui eveniment
petrecut ntr-un timp mitic, exemplar: Se pun la uile grajdurilor,
ptulelor, coarelor, crci verzi de pom spre aducerea aminte c Sfntul
Gheorghe i dracul au mers cu caprele n noaptea aceea. Sfntul
Gheorghe umbla cu oile i dracul cu caprele. Ei se certau mereu ntre
dnii, pentru c dracul avea turme mari de capre. Dup mult vorb,
Dumnezeu le-a blagoslovit i s-au amestecat cu oile, i astfel Dumnezeu
l-a nelat pe dracul i i-a luat caprele. Dracul a ntrebat pe Dumnezeu:
<Dar eu, Doamne, ce iau?> Dumnezeu i-a zis: <S iei trosnetul
picioarelor de la capre!> De aceea trosnesc picioarele caprelor cnd
merg pe drum [3].
Importana acordat n calendarul pastoral i confer valenele unui an
nou: se scot turmele la pscut, se ndeplinesc acte cu semnificaii
practice (Msuriul oilor i Alesul sau Ruptul sterpelor), dar i
rituale, de protecie i stimulare (Nproorul, stropirea ritual a
oamenilor i animalelor), se tocmesc pstorii, se ncheie contracte i se
citesc semnele meteorologice. n Maramure, Oa i Hunedoara, ca i n
zonele montane ale Olteniei, Msuriul sau Smbra oilor are aspectul
unei srbtori cmpeneti: oile i vasele de mulsoare sunt mpodobite cu
flori de primvar i verdea, laptele este lsat s treac printr-un colac
de pine nedospit pentru a asigura animalelor sporul i protecia
magic dorite, apoi urmeaz petrecerea cu bucate tradiionale i butur
de la care sunt nelipsii i muzicanii [22].
n cteva zone, precum Alba, Slaj i n sudul Cmpiei Transilvaniei, se
mai pstreaz o tradiie cu aspect de carnaval bucolic ce a avut
odinioar rosturi de stimulare a fertilitii. Ppluga (Ppluhra),
Gooii sau Burduhoasa sunt numele locale pe care le poart
costumele i mtile vegetale spectaculoase ce par s renvie
reprezentri simbolice ale zeilor vegetaiei i fecunditii. n ciuda
simplitii alctuirii lor (crengi i frunze prinse direct pe haine sau conuri
mobile de nuiele i crengi sub care se ascunde un fecior care i d astfel
micare), acestea impresioneaz prin dimensiuni i prin atracia magic
a materiei vii, devenit un fel de nveli simbolic al omului ori un spirit
straniu al anotimpului abia sosit [20].
O anume tain, ce amintete de riturile de iniiere, planeaz asupra
pregtirii pe plaiuri i n poieni de munte i coborrii, de acolo, printre
oameni, a acestor plsmuiri verzi. Ceata de feciori pleac nainte de
revrsatul zorilor ntr-un loc doar de ei tiut unde, nevzui de nimeni, i
pregtesc fermectorul lor strai vegetal. Ei coboar apoi ctre amiaz,

177
cnd petrecerea Sngiorzului este n toi, fcnd o larm asurzitoare, ca
s alunge hoaele de man dar i spre a spori veselia ntregii adunri.
Credinele spun c purttorii mtilor de frunze trebuie udai din belug,
ceea ce nseamn c mai sunt nc socotii emisari ai ploilor i
stimulatori ai lactaiei [17]. Srbtoarea tradiional att de bogat n
obiceiuri a Sfntului Gheorghe se definete ntre celelalte de peste an ca
una cu foarte vechi semnificaii legate de cultul vegetaional i de biruina
definitiv a soarelui asupra ncremenirii iernii, un prag ce poart toate
valorile simbolice ale trecerii ctre var. Multiplele componente magice i
rituale ce i sunt ataate au, aa cum am vzut, un impresionant strat
mitologic n care unii folcloriti au vzut reminiscene ale srbtorii antice
romane Palilia, ciclu festiv prin care se celebra exuberana naturii.
ntreaga poveste a vieii Sfntului Mare Mucenic Gheorghe l consacr
drept un personaj de sorginte divin ce ntruchipeaz sperana, tinereea
victorioas i mplinirea, ceea ce a fcut posibil pstrarea attor
semnificaii evident precretine ale srbtorii sale.
Am integrat aici zilele Sngeorzului ntruct, fie c se plaseaz n cursul
Postului Mare, fie c sunt celebrate dup Pati, ele sunt ntotdeauna
incluse n ciclul pascal. Cele apte sptmni ce succed marea
srbtoare cretin a nvierii Domnului se vor ncheia cu altele dou -
nlarea la Ceruri sau Ispasul i Pogorrea Duhului Sfnt sau Rusaliile -
ce strjuiesc, la rndul lor, anotimpul cald. Importana i vechimea lor
sunt subliniate de multitudinea de componente religioase i magico-
rituale, concretizate n datini i obiceiuri nc viguroase, fundamentate pe
reprezentri mitice pe ct de complexe, pe att de redutabile.

178
Colaci de pomenire ( Mdlina Drghici-Balica)

Cuc din carnavalul de Lsatul Secului, Brneti, Ilfov, 2009


( Narcisa tiuc)

179
Oale de lapte din Dumeti, Vaslui ( Corina Mihescu)

Strchini din Gleoaia, Gorj ( Corina Mihescu)

180
Sntoader, Aluni, Slaj, 2012 ( Narcisa tiuc)

181
Trgul srutului, Hlmagiu, 1930 (Complexul Muzeal Arad)

Prinsul verilor i vruelor, Fntnele, judeul Sibiu


Arhiva de imagini a Muzeului ASTRA

182
Scrmnatul lnii ( Corina Mihescu)

Mrioare
Arhiva de imagini a Muzeului ASTRA

183
Mucenici ( Narcisa tiuc)

Icoan Bunavestire
(Al. Mihescu)

184
Lzriele din Nsturelu n Muzeul Satului din Bucureti, 2007
( Narcisa tiuc)

Colindtori de Florii, Hereti-Izvoarele, Giurgiu, 2008


( Narcisa tiuc)

185
Dup slujba de Joimari, Rocani, Hunedoara, 1999 ( Narcisa tiuc)

186
Prohodul din Vinerea Patimilor, Colibai, Giurgiu, 2013
( Narcisa tiuc)

187
Tmierni din Noaptea, Mehedini ( Corina Mihescu)

188
Grupul buienielor, Hereti-Izvoarele, Giurgiu, 2003 ( Narcisa tiuc)

Icoan Patimile Domnului


Iisus Hristos
(Al. Mihescu)

189
Ou ncondeiate
Arhiva de imagini a Muzeului ASTRA

190
Pine pascal ( Narcisa tiuc)

191
Plugarul, Vad, Braov, 2009 ( Anamaria Iuga)

192
Udtoriul, urdeti, Maramure, 2008 ( Anamaria Iuga)

June tnr din cheii Braovului, Braov, 2012 ( Narcisa tiuc)

193
Bbluda de Snjorz, Buru, Cluj, 2007 ( Bogdan Neagot)

Alaiul Sngeorzului, Muncel-Ccu, Cluj, 2010 ( Bogdan Neagot)

194
La ceasul mulsului ( Narcisa tiuc)

Marcu boilor ( Narcisa tiuc)

195
Constituirea stnei ( Narcisa tiuc)

Brbat n port de srbtoare din Vaa de Sus, judeul Hunedoara


( Narcisa tiuc)

196
est de lut ( Corina Mihescu)

197
Caloianul (CJCPCT Ialomia)

198
CARTEA A TREIA:
ZILE CU SLAV I MPLINIRI PENTRU RODIRE

Odat cu instalarea complet a timpului cald rgazurile de odihn i


prilejurile de distracie se rresc: este toiul muncilor. Cu toate acestea,
cteva srbtori cu semnificaie major puncteaz intervalul cuprins ntre
23 aprilie i 1 septembrie, iar acestea merit toat atenia. Cei care tiu
despre ele c sunt doar zile onomastice n care i srbtoresc pe cei
numii Constantin ori Elena, Petru ori Pavel, Ilie, Maria sau Marina vor
afla mult mai multe, iar cei care tiu c acest interval era punctat de
datini i tradiii vor deslui semnificaiile i rosturile acestora ntr-o nou
carte ce va nchide ntreg anul n cercul magic al ne-uitrii.
Srbtorile cuprinse ntre Sfintele Pati i nceputul anului bisericesc
sunt caracterizate printr-o interesant sintez precretin-cretin. n
viziunea popular majoritatea sunt mnioase, primejdioase indiferent
de locul pe care l ocup n calendarul religios ortodox. Semnificaiile lor
populare sunt mai ales practice fiind repere ale unor activiti i operaii
raportate la bunul mers al cultivrii pmntului, al creterii animalelor i
mai puin la ndeletnicirile casnice feminine. Acestea se mpletesc strns
cu protejarea i stimularea sporului casei i mai ales cu asigurarea
sntii. Edificatoare n acest sens este intervenia femeii care se
materializeaz n practici de protecie i ofrande, precum i n acte
menite s pun sub bune auspicii sporul casei i sntatea familiei i s
sprijine n aceeai manier demersul brbatului agricultor sau pstor.
O alt caracteristic a intervalului temporal estival este gruparea n
cicluri a unor srbtori mrunte. Unele dintre ele abia dac sunt marcate
de cruce neagr sau chiar nemarcate, altele, angrennd mai multe zile,
se constituie n uniti nzestrate cu for sacr i se plaseaz simetric
fa de cele din jumtatea hibernal a anului. Aa sunt Rusaliile,
Todorusalele i Rusitorile, Circovii Mrinei sau Circovii de Var (15-17
iulie sau 16-18 iulie), miez al verii pastorale i echivaleni ai Circovilor de
Iarn din mijlocul anotimpului rece. i mai interesant se dezvluie irul
de trei zile cunoscute drept Prlele, inaugurat de Circovul lui Sfntul Ilie
l dinti (Paliele), adic ajunul praznicului Sfntului Mare Prooroc Ilie
Tesviteanul, i care mai apoi acoper i srbtorile mrunte care l
succed. i acestea sunt purttoare ale unor denumiri sugestive care
legitimizeaz angrenajul lor n aceast serie, n care vipia se revars

199
peste lume dar d n acelai timp i semne c vara s-ar cltori: Ilie-
Plie, Oprlia, Pintelei-cltorul.
Att cele mai mrunte, ct i cele de mare prestigiu cretin religios,
ciclurile festive i zilele respectate pentru anumite atribute recunoscute
pe plan zonal sau regional, toate srbtorile verii au embleme sau
personificri cu contururi surprinztor de bine definite care au generat
tradiii orale variate i bine conservate.
La aceasta contribuie din plin fenomenul etimologiei populare care
deschide nebnuite perspective de interpretare i de construire a unei
realiti sensibile menit ntotdeauna s slujeasc drept model
convingtor pentru comportamentul cotidian i pentru cel festiv. Aceasta
se concretizeaz n naraiuni cu nucleu mitic sau apocrif care gireaz
transmiterea tradiiei. Astfel, despre Sfntul Mucenic Procopie (Precupul
sau Pricoche) se crede c pricopete grul (l ajut s se maturizeze),
dar se i rzbun prichindu-l (uscnd bobul fr a-i da consisten); n
ziua Sfntului Apostol Bartolomeu (Vrtolomeiul) se nvrtoeaz
roadele; Sfntul Mucenic Foca provoac incendii devastatoare; Sfinii
Mucenici Chiric i Iulita (Ciurica) le ciuruiete n btaie pe femeile care
lucreaz sau pot aduce vrsat i bube care s le ciuruiasc pielea...
Povetile care se es vorbesc despre sfini care ies din tiparele tradiiei
impuse de cretinism att prin atributele lor, care i apropie mult de
condiia spiritelor demonice, ct i prin funciile care trimit la ambivalena
Sacrului. Contactul personificrilor sau patronilor zilelor verii cu muritorii
de rnd care le-au nesocotit rnduielile are ntotdeauna un deznodmnt
negativ fiindc se supune mecanismelor punitive ale tradiiei i legilor
legendarizrii. Pn n zilele noastre n aezrile rurale se cunosc i - la
nevoie se actualizeaz - naraiuni despre ntmplri trite sau pstrate n
memoria colectiv.
Nu trebuie ns n niciun caz s alunecm n erorile interpretative ale
unor folcloriti i s credem c toate srbtorile erau n egal msur
cunoscute pretutindeni i c restriciile de munc erau generale. De
acest regim festiv beneficiau doar praznicele mprteti i srbtorile
purttoare de cruce roie n calendarul cretin ortodox. Cele la care ne
referim aici n mod global presupuneau ntreruperea sau un timp redus
acordat doar anumitor operaii i activiti, iar n contrapondere,
efectuarea altora pentru care momentul era socotit fast i chiar erau
recomandate tot n virtutea gndirii magice.

200
Munci i zile mnioase
Activitile agricole i cele pastorale nregistrau dup Sfintele Pati n
satul tradiional romnesc o intensitate i o amploare cu mult mai mare
dect a tuturor celorlalte. Regsim, pe de alt parte, vestigii ale unor
ndeletniciri arhaice care au devenit, ulterior, apanajul grupurilor de
vrst privilegiate, al btrnilor tiutori (culesul plantelor de leac i al
celor utilitare, prepararea i punerea la pstrare a relicvelor i
emblemelor vegetale consacrate de timpul tare al srbtorii,
interpretarea semnelor meteorologice i actele de divinaie).
Trebuie s precizm ns faptul c etapele importante ale cultivrii
pmntului i cele ale creterii animalelor nu sunt lipsite de fast
ceremonial i, ceea ce este la fel de important, dovedesc o vitalitate
deosebit perpetundu-se pn astzi n forme dintre cele mai
spectaculoase.
Numele populare ale lunii mai pe care le-am amintit ntr-un capitol
anterior ne ndreptesc s apreciem c aceasta este pus n mod
exclusiv sub semnul vegetalului. Este o revrsare exuberant a fluxurilor
vitale care este atent observat i intens exploatat att pentru
mplinirea rosturilor agricole i pastorale, ct i pentru protejarea i
stimularea sntii i vigorii oamenilor.
Clipe de rgaz pentru paza gospodriei
Cea dinti zi este - tot conform unei denumiri din vechime - una de prag
ntre primvar i var. Numit nceptorul verii dar mai ales Armindenul,
aceasta este consacrat de tradiia cretin Sfntul Prooroc Ieremia
(Irmin den n limbile slave), o zi nemarcat cu semnul crucii, dar
pstrtoare a unor valene importante privind purificarea i bunul mers al
ntregii viei.
Figur proeminent a Vechiului Testament, Proorocul Ieremia a vieuit n
jurul anului 600 .H. i a fost supranumit profetul plngerii pentru c a
ndurat anii decderii Ierusalimului i cei de grea robie a evreilor sub
dominaia babilonienilor. El a prevestit naterea lui Mesia din fecioar
ntr-o umil iesle. Tradiia cretin l-a consacrat pe Ieremia ca purttor
de Dumnezeu, feciorelnic n toat vremea vieii sale i trimis de
Dumnezeu preot, nvtor i prooroc, ntruct el a fost astfel menit nc
de la zmislirea sa. Este un profet al tnguirii, dar i al fgduinei de
izbvire aa cum o arat crile veterotestamentare.
Prin urmare, i ziua care l comemoreaz este una a speranei, dar i a
jertfirii, a bucuriei, dar i a scrutrii semnelor viitorului. O seam de
practici rituale apropie Armindenul de Sngiorz - arborarea ramurilor

201
verzi, jertfirea mieilor, ospeele la iarb verde, pe lng credinele n
hoii de man i de svrirea unor practici magice de alungare i
anihilare a forelor lor malefice manifestate odinioar n unele zone din
vestul rii - altele l nscriu ntre zilele oprite n care operau restricii
privind anumite activiti, dar i ntre momentele socotite faste pentru
unele munci.
Justificarea pe care tradiiile orale romneti o aduc gestului mpodobirii
porilor cu stlpri de armindeni (crengi nfrunzite de fag, stejar,
mesteacn sau salcie) pare s fie una trzie ntruct, pe de o parte
raporteaz semnificaia zilei de 1 mai la trecerea lui Iisus Hristos prin
lume, iar pe de alta, la ciclul pascal aa cum este el conceput astzi.
Consemnri etnografice de la nceputul secolului al XX-lea vorbesc
despre faptul c romnii din Munii Apuseni i Haeg leag tradiia de
istoria sacr a lui Iisus: o creang verde a fost pus, ca semn, n poarta
casei Lui de ctre cei care voiau s-L piard, pentru ca a doua zi s o
recunoasc, dar peste noapte au rsrit n pragul tuturor caselor crengi
asemenea, de aceea le-a fost imposibil s se mai orienteze [9].
Gestul pare s fie ns cu mult mai vechi i purttor al unor semnificaii
apotropaice i augurale, dou serii de argumente venind n sprijinul
acestei interpretri: mai nti faptul c regsim aceleai simboluri
vegetale i n pleiada de acte rituale caracteristic altor srbtori (Floriile,
Sngiorzul, Todorusele, Duminica Mare, Snzienele), diferena fiind
fcut de plantele i esenele utilizate, apoi, ca element distinctiv de
toate cele enumerate, faptul c armindenii erau n principal daruri fcute
fie de flci fetelor pe care le ndrgeau (Muscel), fie de steni celor care
se bucurau de un prestigiu deosebit (Banat). n plus, dac avem n
vedere o prelungire ritual a arborrii ramurii verzi direcionat ctre
perpetuarea fertilitii - armindenii se pstrau n poart pn la seceri,
cnd se ardeau n cuptorul n care se cocea prima pine nou [16] -
atunci este evident c, dincolo de rolul de a rememora fapte exemplare
i de a asigura protecie, aceasta era o emblem a belugului i a
bunstrii.
Atributele de prag sezonier ale Armindenului se afirm n special prin
aceea c este respectat ca o zi de rgaz: pentru c se intr ntr-o nou
etap vegetaional, oamenii ar trebui s se odihneasc pentru odihna
pmntului. Nici mcar rndunelele nu lucreaz la dregerea propriilor
cuiburi: se crede c e un fel de srbtoare a lor, de aceea se povestete
c ele s-ar fi rzbunat cndva pe cei care au sfidat-o, punndu-le foc la
cas.

202
Cele mai evidente accente se pun ns pe voia bun, armonia i
valenele stimulative pe care le aduce srbtorirea n sine - s te speli pe
mini i pe fa cu roua care cade peste noapte pe flori i ierburi, s
mnnci ca alb i s bei vin-pelin rou pe iarb verde, n fine, s ii
srbtoarea fiindc, n caz contrar, vei zace un an ntreg - sunt
prescripiile magico-rituale care o definesc. n afar de ospeele
cmpeneti cu miei la proap, vin din belug i lutari, n Muntenia a fost
atestat butul mriorului, practic restrns care antrena fetele i
femeile. Acestea cumprau vin pe banul de argint purtat la nurul alb-
rou i l beau mpreun pentru a fi norocoase, sntoase i vzute
(remarcate i apreciate) de cei din jur [28].
Dincolo de dimensiunile festive, Armindenul poate fi socotit un moment
n care oamenii satelor de odinioar i ndreptau privirea, cu grij, ctre
viitor: viticultorii l socoteau o zi mnioas de vreme ce nerespectarea
lui ar fi dus la alterarea vinului - l serbau ca s nu fac vinul floare -,
cei care aveau animale, ca s asigure fluxul lactat al acestora, iar dup
spusele btrnilor, ploaia abundent deschidea pentru nc 40 de zile
zgazurile cerului. Pe de alt parte, nti de Mai reprezenta i un jalon
temporal pentru cultivatorii pmntului: Dac nu ai semnat mlaiul
(porumbul), poi s bagi mestecul (fcleul) n foc. - spune un vechi
sfat gospodresc - i, totodat, un moment nzestrat cu for protectoare
i stimulativ: pepenii, castraveii i fasolea (semnat neaprat cu
mna goal!) sunt mai roditoare i aprate de viermi.
Fr a constitui un termen rigid, n nord-vestul rii (Oa, Maramure),
dar mai ales n cele n care s-a practicat pstoritul intensiv, pendulator -
i n care nc mai gsim vestigii ale acestuia - 1 mai este reper pentru
constituirea turmelor de oi i negocierea angajamentelor. Astfel, o
activitate prin care debuta noul ciclu pastoral - socotit de unii specialiti
chiar anul nou pastoral - i punctat de o serie de acte i gesturi cu
finalitate pur practic (evaluarea randamentului mulsorii oilor, marcarea
acestora i separarea celor sterpe de cele fecunde, urmate de
constituirea stnei i angajarea pstorilor conform atribuiilor i
competenelor dictate de ierarhia stnei) au cptat n timp accente
ceremoniale care pot fi atribuite chiar plasrii n proximitatea
Armindenului ca timp fast. mbinnd tradiiile i practicile pe care deja le-
am menionat, Smbra oilor, Ruptul sterpelor, Msuriul oilor sau
Urcatul oilor la munte au devenit, n timp, evenimente comunitare cu
nsemntate socio-economic, iar astzi s-au transformat n festiviti i
festivaluri cu multiple funcii de la cele tradiional instituite la divertisment,

203
spectacol i chiar cadru de manifestare electoral.
Un praznic ignorat astzi de credincioii ortodoci este cel din 12 mai
dedicat patriarhului Gherman al Constantinopolului (secolele VII-VIII),
adversar nempcat al monotelismului i iconoclasmului manifestate n
epoca sa, erudit teolog care a contribuit interpretarea Sfintei Scripturi i
Sfintei Liturghii i a compus predici dedicate prznuirii Maicii Domnului.
n calendarul tradiional romnesc Ghermanul este conductorul
furtunilor i al norilor de grindini i implicit cel care pune n cumpn
destoinicia i respectul oamenilor pentru a-i pedepsi sau crua. Dac
facem ns o descindere n imaginarul popular, remarcm c att
gndirea magic asociativ, ct i fenomenele lexicale care au operat
(atracia paronimic ntre Gherman < lat. germanus = frate i ghermn <
et.nec. = cumpn) au generat i au susinut anumite credine i practici.
Astfel, n aceast zi se credea c, dac femeile ar coase ori ar folosi
instrumente ascuite sau nzestrate cu dini, lupii ar ghermni vitele,
iar ulii, ginile (le-ar cntri n sens figurat pentru a da apoi iama prin
ele). Un alt atribut al patronului zilei este acela de a stpni peste
vieuitoarele mrunte (gndaci i alte insecte duntoare, viermi) fapt
care i-a atras denumirea de Harmanul viermilor, care ne trimite cu
gndul la o posibil etimologie popular (hatman < pol. hetman, mare
comandant de oti).
O srbtoare ce se bucur de mare prestigiu n toat cretintatea este
cea a Sfinilor mprai ntocmai cu Apostolii, Constantin i mama sa,
Elena. Bisericile cretine - cea occidental, doar pe mama lui Constantin
mpratul - i-au consacrat pe acetia ntruct, prin neovire n credin
i iubire constant ntru Iisus Hristos (aa cum o mrturisesc i numele
lor de botez), au impus cretinismul n ultimele decenii ale veacului al III-
lea n Imperiul de Apus. Conform tradiiei Bisericii, tnrul mprat a avut
revelaia crucii, aceasta ivindu-i-se n plin zi cu mesajul divin in hoc
signo vinces. Acest miracol l-a determinat s-i ndemne soldaii ca,
nainte de a porni mpotriva mpratului Maxeniu care domina n
Peninsula Italic, s arboreze crucea i astfel s se pun sub patronajul
sfnt al Mntuitorului. i urmtoarele lupte pe care le-a purtat nspre
Rsrit au fost puse sub acelai semn. Mai mult, mpratului Constantin i
se datoreaz - prin Edictul de la Milan, 313 - recunoaterea
cretinismului ca religie oficial a Imperiului Roman, ntemeierea Noii
Rome, Constantinopolul (n anul 324), nzestrarea acestuia cu lcae de
cult i relicve, dar mai ales reglementrile aduse de primul Sinod
ecumenic care s-a inut la Niceea n 325. Tot tradiia cretin afirm c

204
mama mpratului, Flavia Iulia Helena, dorind cu ardoare s descopere
mrturii ale trecerii lui Iisus Hristos prin lume, a cltorit n Palestina
unde afl Crucea Mntuirii pe Golgota, apoi la locul Naterii din
Bethleem i la cel de pe Muntele Mslinilor din care S-a ridicat la ceruri.
Ridicnd nsemnul sfnt n faa mulimii la 14 septembrie 326, episcopul
Macarie I al Ierusalimului a impus aceast zi n toat cretintatea ca
praznic al nlrii Sfintei Cruci.
Cu toate c i la romni Sfinii mprai sunt cinstii n mod deosebit, c
muli brbai i femei sunt pui, prin botez, sub patronajul lor, n folclor au
strbtut vagi ecouri ale vieii lor exemplare: sunt socotii prini ai
Sfintei Cruci iar data prznuirii lor este debutul verii. Nici tradiiile,
credinele sau practicile nu sunt pe msura prestigiului i semnificaiei
srbtorii: aceasta este limit a semnatului porumbului, ovzului i
meiului, dar i o zi ce se cere respectat pentru ca bucatele s nu fie
prjolite de ari.
Cele mai importante conexiuni se fac ns cu psrile: este ziua n care
puii slbatici nva s zboare, nu se lucreaz n vii pentru ca graurii s
nu distrug strugurii, de aceea ziua mai este cunoscut drept Costandinu
puilor sau Constantin Graur. Ca i alte zile inute peste an (primele zile
din Postul Mare, Ciricul psrilor i Marea ciorilor) i aceasta are valene
de protecie mpotriva rpitoarelor naripate i strictoarelor pentru vii i
holde, precum i de cretere a psrilor domestice. n acelai timp
respectarea lor de ctre mame asigura copiilor un anumit tip de protecie
mpotriva afeciunilor mrunte asociate lumii aviare (ciricitul -
rgueala, faringita, chirotitul - picotitul, somnolena, curu-ginii -
pecinginile i zbala sau ca la gur - preles).
Plmdiri feminine
S-ar prea c timpul nnoit i spaiul purificat prin jertfa Rstignirii i
miracolul nvierii ncep s se erodeze nc din cea de-a treia sptmn
de dup Pati, de vreme ce mentalitatea tradiional atribuie zilelor
urmtoare vulnerabilitate, iar patronilor lor, un caracter demonic. Se
deschide astfel un ciclu de trei (odinioar nou) sptmni fatidice n
interiorul crora cea de-a doua i cea de-a patra - purttoare ale
atributului mnioas - erau primejdioase pentru rzmerie, rzboaie i
vrsri de snge, calamiti naturale i boli.
Cea dinti mari era socotit ca aflndu-se n puterea unui spirit malefic
(Marea Dracului), dar o alt denumire trimite chiar la practicile complexe
de anihilare i exorcizare a acestuia: Ropotinul estelor. Spre deosebire
de covritoarea majoritate a srbtorilor, aceasta reclama efort, munc

205
specializat i competen ritual; totodat, punea n lumin o relaie
foarte interesant ntre lumea Sacrului i femeie: Ropotinii e
srbtoarea diavolului i, ca s nu faci pe voia lui, s lucrezi ct se poate
de mult n aceast zi. Fac este de pmnt pentru a pune greutate pe
grumazul diavolului. Femeile calc este pentru ca diavolul s fie clcat
n picioare i dogort la foc, ca i estele. Cte este fac, atia diavoli
mor [22].
Relaiei mistice dintre femeie i pmntul zmislitor despre care au vorbit
adesea istoricii religiilor i antropologii i se adaug valene apotropaice i
stimulative, dac o privim prin prisma acestei practici rituale cu ampl
rspndire nord i sud-dunrean.
Mai mult dect att, dac avem n vedere i afirmaia conform creia
femeile se poart mai dur cu brbaii, putem s ntrevedem caracterul
iniiatic, dar i rosturile sociale ale srbtorii care consfineau poziia de
nedezminit a femeii n gospodrie i n familie: ea este cea care
transform natura n cultur, cea care hrnete, care chivernisete i
sporete hrana de fiecare zi. Prin urmare, alturi de furca de tors i
cociorva cuptorului de pine - emblemele care, spun legendele apocrife,
i-au fost atribuite de ctre demiurg la urzirea Lumii - iat c se adaug
cuptorul mobil, estul. Actului plmdirii aluatului i premergea, de
Ropotin, cel al frmntrii lutului, iar celui de modelare a pinii,
fasonarea cciulii Ropotinului de sub care diavolul nu avea s ias
mult vreme spre a face pagube.
n acest fel, printr-un demers unic (ntruct femeia nu era antrenat n
mod tradiional n aceast operaie nici chiar n cazul olritului), ea lua n
stpnire un ntreg univers. Alte dou aspecte subliniaz solidaritatea
grupului feminin, care funcioneaz acum ca unul ezoteric, sunt:
denumirea zilei - Ropotin deriv din slavul robota (munc, n acest caz,
munc n comun) - i data incert, probabil, secret a confecionrii
esturilor (n afar de a treia mari, au mai fost consemnate ziua de
miercuri i a douzeci i patra de dup Pati, Todorusalele).
Astfel, dac prin comportamentul afiat n noaptea Sfntului Ioan de
Iarn, la Iordnitul femeilor, ele i afirmau cu ostentaie calitatea de
genitrix, de Ropotin prevaleaz, multiplicat, imaginea almei mater.

Rituri pentru rodnicie


n mod aparent surprinztor, n aceeai zi se plaseaz riturile de aducere
a ploii. Studiile etnografice din secolul al XIX-lea indic tot a treia mari
(joi) de dup Pati pentru svrirea acestora. Abia mai trziu, din rituri

206
cu finalitate profilactic, Caloianul i Paparuda au nceput s
funcioneze ca invocaii ctre forele sacre atunci cnd seceta prelungit
amenina semnturile.
La o privire atent, i acestea dezvolt semnificaii fundamentate pe
cuplurile fecunditate / fertilitate // femeie / arin, pmnt roditor, ca i
actele ndeplinite de Ropotin; grupurile de actani erau alctuite n trecut
numai din fete sau femei, iar contactul intim cu dou dintre elementele
fundamentale - apa i lutul - garanta eficiena riturilor.
Magia lutului, magia apei
Mai ales n cazul Caloianului acest contact este evident. Se svrete
- de ctre fete care ndeplinesc condiia puritii - un tip special de
zmislire: plmdirea i ntruchiparea rniei ca o mic efigie a unui
daimon al fertilitii trimis ca emisar la porile cerului pentru a desctua
ploile.
Mica ppu de lut este nvemntat n flori i coji de ou pascal,
aezat pe nslnie, jelit i prohodit, petrecut ntr-un cortegiu, ct se
poate de grav pe drumul fr ntoarcere, ngropat, apoi dezgropat
dup trei zile, rupt n buci i aruncat n cele patru zri. n unele
variante locale, efigia este lsat s pluteasc pe o ap curgtoare sau
aruncat ntr-o fntn prsit, gesturi care mizeaz pe magia prin
contact n provocarea ploilor.
Fie c sunt pstrate n colecii mai vechi de folclor, fie c sunt transmise
pn astzi n zonele expuse secetei (Ialomia, Clrai, Brila,
Teleorman, Giurgiu), textele poetico-muzicale care nsoesc ritualul
dezvolt, n principal, dou motive: invocaia transmis forelor prin
intermediul Caloianului i descrierea efectului ateptat, exprimat prin
aceleai mijloace pe care le ntlnim n jocurile de copii i n colindele
celor mici (enumerarea simpl sau nsoit de gradaie ascendent i
repetiie). Variantele mai vechi conin un motiv suplimentar, cel al cutrii
mamei ndurerate, cu o alt sugestie de interpretare: tnrul Caloian i-a
ncheiat deja viaa pmnteasc, el nu mai poate fi un mediator ntre
oameni i cer, dar plnsul neistovit al mamei anticipeaz simbolic ploaia
ca rezultat al sacrificiului lui.
Caloianul a fascinat i continu s fascineze prin arhaicitatea lui, prin
conexiunile cu strvechi culturi religioase, dar mai ales prin fora sa de
seducie exercitat pn n cel de-al treilea mileniu al omenirii. S-a
afirmat c ar pstra amintirea unui zeu vegetaional similar cu egipteanul
Osiris sau a sacrificrii efigiilor unor victime expiatorii precum Argeii
romani, c numele lui ar avea rezonane eline (kallos = frumos) sau

207
vlaho-bulgare (aluzie la similitudinea cu numele vestitului ar sud-
dunrean, Ioni Caloian). Cea mai just interpretare rmne ns cea
lingvistic potrivit creia numele propriu este o autohtonizare a
adjectivului de origine paleoslav kelen (kel = lut) [4].
Dincolo de funcia lui de fertilitate, prin desfurarea n sine, acest ritual
se contureaz ca o iniiere timpurie n riturile funerare i postfunerare,
punctat de accentele ludice pe care vrsta fraged a protagonistelor le
impune.
Un spirit vegetaional feminin
i cellalt ritual de aducere a ploii, Paparuda, a atras atenia savanilor
prin stranietatea i exuberana lui. Cea dinti atestare o datorm
domnitorului crturar Dimitrie Cantemir care o plasa n veacul al XVIII-lea
n Moldova. Este evident ns c a avut o rspndire cu mult mai ampl,
fapt confirmat att de volumul impresionant de documente etnografice i
folclorice cules la finele secolului al XIX-lea din mai toate provinciile
romneti, ct i de perpetuarea lui n forme complexe, bine conservate,
pn aproape de zilele noastre.
Varianta cu cea mai mare difuziune este cea ale cror protagoniste erau
la nceput fetele nubile, apoi copilele, iar n forme mai recente, fetie
rome. Aceasta are caracter itinerant similar altor forme de colindat
practicate n cadrul ceremoniilor agro-pastorale sau al riturilor augurale
de peste an. nvemntate doar n frunze de bozie, cu cununi verzi pe
cap sau mpodobite cu panglici multicolore i salbe de firfirici, alaiurile
Paparudei umblau din gospodrie n gospodrie, cntnd i sltnd vioi
n ritmul muzicii. Erau udate din abunden cu ap sau li se cernea fin
pe cretet cu sita - ca s curg ploaia deas, s vin laptele vacilor - i
primeau n dar ou crude, cereale i bani. Credina creia i se conformau
aceste gesturi era aceea c Paparuda alunga molimele vitelor, aducea
belug n gospodrii i ferea oamenii de boli [19].
Textele care nsoeau jocul fetelor erau ample, bazate pe comparaii i
paralelisme puse sub semnul hiperbolei, astfel nct se poate spune c
mesajul ritual se multiplica prin utilizarea suprapus a mai multor limbaje
convergente: cuvntul, cu rost potenator magic, dansul care imita i
stimula creterea, muzica ritmat, menit s alunge forele
declanatoare de sterilitate, apa, fina i plantele care simbolizau
revitalizarea i rodirea.
Denumirea cea mai frecvent - Paparud - alturi de cele zonale
(Dodol, Dodoloaie) au generat dezbateri etnolingvistice neelucidate
nc. Pentru a circumscrie aceast manifestare unei arii culturale i a o

208
privi ntr-o perspectiv temporal, este ns suficient s menionm c n
sudul Dunrii o tradiie bulgar similar, svrit de Sfntul Gherman
(12 mai) poart numele de Peperuda (Perperuda, Parparluda) sau
Dodola (Dudola), c fetele macedoromne umblau i ele la cteva
sptmni dup Duminica Tomei cu Pirpiruna, ca i cele din Serbia
(Peperuda) i Croaia (Preperue) [22].
Rmne de demonstrat dac originea denumirii o constituie bulgarul
peperuda (= fluture), neogrecescul perpyrouna sau dac ascunde
numele greu de dezvluit al unei zeiti indo-europene. Oricum,
nemaifiind una dintre tradiiile vii, materialele de arhiv sunt singurele
care mai pot oferi date cercetrilor viitoare.

Puni ntre aici i dincolo


Cel dinti ciclu festiv estival care se afirm ncepnd cu a patra
sptmn de dup Pati este pus tot sub semnul femininului:
Todorusalele, urmate de Rusalii, impun n sfrit anotimpul cald.
Integrate - potrivit rnduielilor bisericeti - n perioada a doua a anului
liturgic, cea a Penticostarului, care se ntinde pe opt sptmni (de la
nvierea Domnului pn la prima duminic de dup Pogorrea Duhului
Sfnt), acestea pstreaz vestigii precretine evidente.
Ziua Todorusalelor (Todoruselor), despre care documentele etnografice
culese din Banat la sfritul secolului al XIX-lea afirm c sunt
semntura Rusaliilor aruncat cu douzeci i patru de zile nainte de
acestea ca oamenii s tie c vin i s se fereasc de ele. [22], mparte
Cincizecimea n dou, fiind plasat chiar n mijlocul sptmnii,
miercurea. Ziua mai poart numele de Srodul Rusaliilor (< bg. srd, srod
= mijloc, jumtate) marcnd cumpna timpului festiv. Alte denumiri trimit
la naterea (ntemeierea, aezarea) srbtorii: Strat de Rusale i chiar
Strada Rusaliilor i n fine, la bogatele i amenintoarele semnificaii
magice: Buciumul/ Sfredelul Rusaliilor. Cum lesne se poate observa, ca
i n alte cazuri, etimologia popular a fcut ca valenele miercurei din
mijlocul Presimilor s fie mult mai sugestive. Astfel prevaleaz calitatea
timpului, un timp de inaugurare i de pregtire, de vestire, dar i extrem
de dens din punct de vedere ritual. Mai ales ultimele dou expresii, care
au avut rspndire regional, impun un anumit comportament; conform
unor credine, de Todorusale oamenii, brbaii n special, se abineau de
la majoritatea muncilor de team ca znele rzbuntoare s nu-i
buciume (= arh. a transforma n trunchi de lemn nensufleit), iar n sudul
Transilvaniei, n aceast zi mamele perforau urechile fetielor, care

209
primeau cea dinti pereche de cercei.
Divinitile patronatoare ale acestui interval, Rusaliile, cu atribute
benefice - n msura n care sunt onorate - i malefice, n cazul sfidrii,
au beneficiat n imaginarul popular de contururi umane, de vreme ce, tot
n Banat, circulau urmtoarele ziceri populare: (Rusaliile) au fost dintru
nceput apte surori, fete curate i nemritate, pre cari Dumnezeu,
pentru c au fost aa de curate i de plcute, le-a fcut pre toate zne.
Aceste zne n-au murit i nici nu vor muri pn ct lumea va fi. i ca
zne umbl ele ziua i noaptea printre oameni, ns lumea nu le vede,
pentru c e prea stricat i ncrcat cu tot felul de pcate i frdelegi.
n Muntenia se credea c sunt surorile Sntoaderilor cu care se ntlnesc
n aceast zi i petrec, iar ca rmas-bun le las cte o chit de
dumbravnic [16].
Aceste detalii descriptiv-narative angreneaz pe de o parte aceste
reprezentri mitice ntr-un sistem coerent - Rusaliile strjuiesc pragul
verii ntocmai cum fac i Sntoaderii la sfritul anotimpului rece - iar pe
de alta justific denumirea srbtorii. Faptul c, dei este patronat de
cele mai de temut reprezentante ale Sacrului, constituie un reper n
ndeplinirea ctorva activiti definitorii pentru mediile tradiionale
feminine (semnatul cnepei, culesul plantelor cu virtui curative -
dumbravnicul, anghinarea oilor - i prepararea unturii de/ pentru oi, un
remediu magico-veterinar complex) evideniaz tocmai relaia de
complementaritate n care se afl Sptmna Cailor lui Sntoader i
Stratul Rusaliilor.
n plus, dac ne raportm la naraiunile cu nucleu mitologic, descoperim
caliti de agresori erotico-sexuali att la Sntoaderi, ct i la Rusalii.
Cnd vor s pedepseasc pe cineva, ielele l desmiarda prin cntari, l
adorm n visuri plcute, apoi joac de trei ori hora n jurul lui i ncep s-l
blesteme: ori limba si se lege, ori din minte s-i sar, ori s nu-i mai
dea peste leac. De cele mai multe ori i iau minile sau picioarele, ori i
strmb faa. Atunci se zice ca
omul e <oimanit>, cci au dat oimanele peste el [4].
Marea i miercurea din sptmna a asea, sugestiv numit n Valahia
Blatele sau Pestriele, sunt zile care puncteaz alternanele alimentare
(post/ hari) i pe cele dintre munc i odihn - ... se in pentru c se
mnnc ntr-o sptmn miercurea i vinerea, nainte de Moii de
Var, carne, i alta post. /.../ Muncesc n prima diminea pn n prnz,
restul srbtoresc, i a doua zi fac invers, dimineaa srbtoresc i dup
mas muncesc. [22] - aceasta n condiiile n care calendarul ortodox

210
stabilete doar dezlegri la pete n sptmnile de dup Pati i hari n
sptmna premergtoare postului Sfinilor Apostoli.
Este de presupus ns c acest comportament care iese din tiparele
ecleziastice a fost impus de prestarea ocupaiilor tradiionale, ntruct
zilele din ajunul Ispasului sunt marcate de o serie de practici de protecie
mpotriva fermectoarelor care iau mana laptelui i a cmpurilor. n
acest scop, se mpodobesc porile gospodriilor, staulele i adptorile
vitelor cu mnunchiuri de leutean, iar mai demult pstorii sunau din
bucium la lsarea serii ca s alunge agenii malefici. De altfel, n mediile
pastorale Ispasul mai era numit i Patele cailor sau Joia iepelor. Aceste
dou sintagme nu sunt nicidecum echivalente cu latinescul ad Calendas
graecas (= niciodat), ci dimpotriv, srbtoarea prezint din aceast
perspectiv consisten mitic i ritual. Ea se racordeaz la momentul
exemplar al Naterii lui Iisus n ieslea btrnului i morocnosului
Crciun, atunci cnd neastmprul i nechezatul cailor o tulburar i i
sporir durerile pn ntr-att Fecioarei Maria nct ea i blestem s nu
aib stare i alinare n vecii vecilor i s nu se mai sature... numai o dat
n an, anume n ziua de Ispas, i atunci numai un ceas. [16]
Din perspectiva acestei componente, Ispasul are un pandant n ziua
cunoscut sub numele Marcu boilor (25 aprilie) despre care tradiiile
orale spun: cine leag boii n aceast zi e afurisit de Dumnezeu i nu
poate s mearg n rai, aadar, s nu njugi boii nici defel, nici mcar
funia de coarne s nu le-o pui!. Denumirea oarecum contrariant a
acestei srbtori i punerea ei sub patronajul Sfntului Evanghelist
Marcu i gsesc motivarea n chiar momentul martirajului su. Fiind
slujitor al lui Iisus Hristos n cetatea Alexandriei, adoratorii zeului greco-
egiptean Serapis, nvlind n biserica n care el slujea n ziua de Pati, i-
au legat o funie de grumaz i l-au trt n temni strignd: S ducem pe
boul acesta la locul boilor!. A doua zi batjocorirea evanghelistului a
continuat: a fost dus la locul execuiei cu aceleai strigte - S tragem
boul la ocolul boilor! - dar el i-a dat sufletul nainte de a mai fi supus
altor cazne. ndat dup aceea s-a lsat o negur deas, din ceruri s-au
auzit tunete nfricotoare, s-au pornit ploi devastatoare i, totodat, un
cutremur care a fcut s se drme multe ziduri [33]. Tradiia oral
romneasc leag ns, cel mai adesea, Marcu boilor de aceeai noapte
fr seamn n care Iisus a venit pe lume n srccioasa iesle din
Bethleem. Atunci - spun colindele - ca rsplat pentru docilitatea lor,
Maica Domnului le-a hrzit astfel: Fire-ai voi, boi, alduii,/ De mine, de
Fiul meu/ i de dragul Dumnezeu!/ i voi, boi, s avei sa,/ n lunguu

211
drumului,/ Cnd plugarii vor prnzi,/ Voi vei sta i odihni! [7].
O zi a izbvirii
Oprindu-ne asupra zilei de Ispas, vom observa c accentul cade i pe
actele rituale i ceremoniale caracteristice cultului morilor ntruct,
conform mentalitii tradiionale romneti, lumile se afl n contact,
comunic ntre ele nc de la Joimari. Odat cu srbtoarea Rusaliilor
ns, porile Raiului i ale Iadului se vor nchide la loc, de aceea sufletele
cltorilor dintre aici i dincolo trebuiesc mpcate cu ofrande i
cluzite spre lcaele lor: mormintele se mpneaz cu flori i
verdea (Transilvania), se mpart azime calde cu ceap verde i rachiu
pentru ca morii ca s aib pe drum, cci n aceast zi cred femeile c ei
zboar la cer (Dobrogea), li se dau flori, lumnri i smtie (brnz
proaspt) (n Banat i Hunedoara), psat de porumb fiert n lapte cu unt
i sare sau zahr (Muscel, Vlaca).
Aa se explic faptul c, dei nlarea lui Iisus Hristos la Ceruri este un
praznic mprtesc, semnificaia cretin rzbate doar din denumirea
preluat din slavon (Ispas < spas = mntuire) i din consacrarea n
biseric a alimentelor care se mpart pentru sufletul celor rposai sau se
consum la mesele familiale i nedei (ou roii, ceap verde, azime,
pasc).
Se mai adaug practici de stimulare a vitalitii i de protecie: btutul cu
leutean (Transilvania), mpodobirea porilor cu ramuri de paltin (Banat),
culesul florilor de alun bune de leac i de dragoste (Muntenia), tunsul
animalelor (n Bucovina se tia din prul i din vrful cozii animalelor i
resturile se ngropau ntr-un furnicar rostind formula: s dea Dumnezeu
s fie atia miei i viei cte furnici sunt n furnicarul acesta!), mprirea
bulzilor de ca, tain al pstorilor stabilit la tocmeala de la Sngiorz i
dar primiial, prin care se inaugura noul ciclu reproductiv i se dezlega
consumul de lactate (Maramure, Munii Rodnei).
Ispasul mai constituia i un moment al deschiderii aezrilor: debutau
activitile comerciale (trgurile, blciurile) i srbtorile comunitare
bazate pe hramul bisericii i al satelor (nedeile). Demne de semnalat
sunt nedeile pdureneti care constituie pn n zilele noastre prilej de
reunire a familiilor i de primire i osptare din belug a prietenilor i
rudelor. Fiind emblematice pentru inuturile nalte ale Hundoarei, nedeile
sunt n acelai timp srbtoriri ale hramului fiecrei biserici, ale sfinilor
protectori ai familiei i ale aezrilor; acestea ncep la Ispas, n Sohodol,
i se ncheie, n Runcu Mare, la Pobrejenie (Schimbarea la Fa, 6
august). Din consemnrile de la sfritul secolului al XIX-lea s-au pstrat

212
mrturii privitoare la o alt arie, cea sud-transilvnean. Nedeia de la
Cmpu Pinii (astzi, satul Vinerea, comuna ibot - Alba) se nfia ca
un demers ceremonial obligatoriu al cetei de juni: cei care luaser parte
la colindat i la ospul feciorilor din zilele Crciunului organizau
ntreaga petrecere cu muzic, joc i voie bun, adic scoteau nedeia,
avnd n fruntea lor vtaful cruia ceilali feciori i erau ntru toate
asculttori[16].
Abundena de practici magico-rituale i evenimente comunitare care au
slab legtur cu substana cretin a Ispasului poate fi explicat printr-
un detaliu semnificativ despre care prea puini dintre noi tiu. Pn n
secolul al V-lea, aceasta a fcut corp comun cu praznicul Pogorrii
Duhului Sfnt (cea mai veche meniune dateaz din secolul al IV-lea i
apare la Eusebiu din Cezareea), astfel nct, ambele fiind fundamentate
pe strvechi ceremonii de celebrare fastuoas a naturii i pe rituri
postfunerare, memoria i comportamentul colectiv au conservat n mod
evident i manifest straturile arhaice ale ambelor srbtori, cu toate
ncercrile Bisericii de a le estompa sau de a le conferi semnificaii noi.
Doar o rapid trecere n revist a calendarului respectat n Antichitate pe
cuprinsul Imperiului Roman ne-ar putea ajuta s ne formm o opinie
despre simbioza elementelor care definesc cultul vegetaional i cele prin
care erau mbunate i omagiate spiritele strbunilor n spaiul european.
La Kalendae Maiae aveau loc att ofrandele i jocurile auspiciale ale
zeiei Maia/ Bona Dea, cea ncununat cu vi-de-vie, creia i se
recunoteau atributei deosebite privind leacurile, farmecele i
ezoterismul, ct i cele prin care erau invocai Lares familiares i Lares
prestites (geniile protectoare domestice i cele ale ntemeierii Cetii); n
intervalul 7-14 mai era celebrat zeia protectoare a cminului familial,
Vesta, laolalt cu o zi dedicat florilor i spiritelor defuncilor, Rosalia, i
suprapunndu-se n ultima parte cu Lemuria, un ciclu de trei zile impare
(9, 11, 13) destinat mpcrii spiritelor rtcitoare ale morilor (larves);
acestora le mai adugm, pentru completarea paradigmei comparative,
Sacra Argea (la care am fcut referire ntr-un subcapitol anterior),
Ambarvalia (17-20 mai), care punea n eviden cultul mamei gemenilor
fondatori (Acca Larentia), reprezentare care ntrunea o serie de atribute
teluric-vegetaionale, de hrnire, protecie i cretere mprumutate de la
diviniti arhaice preromane precum Ops, Flora i Ceres; veneau apoi
Agonalia (21 mai), dedicat vechiului Mars ocrotitor al agricultorilor i
pstorilor, i n fine Tempestas (1 iunie), o zi punctat de jertfe
consacrate daimonilor uranieni despre care populaiile preromane

213
credeau c invoc, provoac i dirijeaz fenomenele meteorologice
extreme. Desigur c nu poate fi stabilit o filiaie direct a tradiiilor
romneti din cele romane, dar comparaia este edificatoare n privina
unui model cutumiar fundamentat pe mituri i culturi precretine cu
rspndire ampl.
Un ir de zile sublime i temute
n acelai context temporal se plaseaz ziua de Rusalii purttoare de
semnificaii cretine profunde, dar i cu un solid i bogat fundament
antecretin.
Pogorrea Duhului Sfnt asupra Apostolilor este pentru cretini
deopotriv rememorarea unui eveniment istoric i a momentului
ntemeierii Bisericii. Insuflarea inspiraiei divine asupra ucenicilor lui
Hristos are drept consecin deschiderea cretinismului ctre
universalitate: apostolatul. Iat cum este nfiat acest moment n
Faptele Sfinilor Apostoli: i cnd a sosit ziua Cincizecimii, erau toi
apostolii mpreun la un loc./ i din cer, fr de veste, s-a fcut un vuiet,
ca de suflare de vnt ce vine repede, i a umplut toat casa n care
edeau ei./ i li s-au artat, mprite, limbi ca de foc i au ezut pe
fiecare dintre ei./ i s-au umplut toi de Duhul Sfnt i au nceput s
vorbeasc n alte limbi, precum le ddea lor Duhul a gri./.../ Iar Petru a
zis ctre ei: Pocii-v i s se boteze fiecare dintre voi n numele lui
Iisus Hristos, spre iertarea pcatelor voastre, i vei primi darul Duhului
Sfnt (Fapte, 2: 1-4).
Prestigiul Rusaliilor este egalat doar de cel al Crciunului i Patilor, fapt
care ne determin s o socotim o srbtoare cardinal pentru civilizaia
tradiional romneasc. Argumente solide pentru aceast ncadrare le
constituie multiplele componente pstrate aproape intacte pn astzi -
postfunerare, agro-pastorale, magico-rituale - transpuse n manifestri
cutumiare de mare amploare, dar i faptul c acestea angreneaz
practic toate categoriile de gen i vrst ale mediilor conservatoare de
tradiii.
Rusaliile sunt prefaate de una dintre cele mai importante smbete
dedicate cultului morilor: Moii de Var (Moii de Oale sau de Ciree).
Preparatele care li se druiesc celor pribegii n Lumea de Dincolo
(copturi i fierturi din cereale cu lapte sau derivate ale acestuia)
ntrunesc o serie de esene primordiale care ndreptesc interpretarea
gestului ca fiind unul n care se mpletesc riturile de stimulare a
belugului i cele postfunerare. Acestor ofrande li se adaug primele
legume, zarzavaturi i fructe - fapt care aduce dezlegarea consumului -

214
apa de la fntn i florile din grdin, vasele i lingurile. Importana
acestor daruri este subliniat de rigoarea cu care sunt ndeplinite: sunt
precedate, n revrsat de zori, de vegherea mormintelor, unde se fac
libaii cu ap i vin, fumigaii cu tmie i se atern frunze de nuc, tei i
pelin, precum i de un interval semidiurn n care nu se efectueaz nicio
munc. Pn i recipientele druite trebuie s fie din lut i lemn, detaliu
pe care cunosctoarele tradiiilor l decripteaz i l impun ca atare n
comuniti slujindu-se de formulri precum: Nu sunt primite alte vase, c
omu din pmnt e fcut, tot ca i oala!; Trebuie dintr-astea muncite,
fcute de mna omului, nu de maini i de altceva, c numai astea se
sfinesc.
n Muntenia, pomenile pentru mori ce se fac n gospodrii includ o
component ritual pe ct de stranie, pe att de interesant: trectorii
(cu precdere, biei) sunt chemai n curte, splai pe picioare i uni cu
unt sau untur, teri cu fuioare de cnep, iar apoi, pind pe frunze de
nuc, se ndreapt spre mas unde este pregtit un osp din finoase i
lapte. Una dintre explicaii este aceea c, n acest fel, femeile repet
gestul Mariei Magdalena care a splat picioarele Mntuitorului, le-a ters
cu pletele sale, apoi le-a uns cu ulei nmiresmat. O alta este aceea c n
aceast zi trebuie oferit strinilor cte ceva din belugul casei pentru a
avea noroc i c, prin contactul cu frunzele tinere de nuc, sunt alungate
durerile oaselor i articulaiilor, schilodirile i paraliziile. Dac cele dinti
justificri se nscriu evident ntr-o paradigm cretin, celelalte prezint
aspecte importante ale magiei stimulative i profilactice care sunt
atribuite acestui arbore.
De altfel, Rusaliile impun i o serie de embleme vegetale; unele dintre
ele au caliti farmaceutice dovedite, altele sunt ncrcate cu o
simbolistic transpus n tradiii orale, iar ca o consecin fireasc, se
regsesc n demersurile magice.
Duminica Mare (numit n Moldova i Duminica Teiului) este dedicat
cinstirii Maicii Domnului, iar teiul devine astfel mrturie a trecerii ei prin
lume. Este arborele pe care Nsctoarea de Dumnezeu l-a binecuvntat
s fie plcut la nfiare, dulce i nmiresmat, atunci cnd i cuta un
loc de odihn. Prin contrast cu acesta, plopul a fost blestemat s tremure
fr ncetare fiindc a tulburat somnul ei i al Fiului lui Dumnezeu;
lemnul su este nefolositor, iar ramurile lui nu sunt niciodat arborate.
Ramurile de tei mpodobesc n aceast zi sfnt iconostasele i icoana
Maicii Domnului, pentru ca apoi, sfinite fiind, s fie aduse acas de ctre
credincioi i pstrate la loc de cinste. Ca i celelalte plante i ramuri

215
verzi consacrate de Biseric, ele sunt purttoare de virtui tmduitoare,
aductoare de spor i noroc.
Una dintre sursele invulnerabilitii i solidaritii cetelor de cluari care
se constituie n aceast perioad i execut rituri choreice de aducere a
bunstrii este steagul cetei n componena cruia intr plante cu virtui
apotropaice recunoscute precum grul (efigie a belugului, consacrat
de Divinitate), usturoiul i pelinul (plante apotropaice i stimulative). Dei
aroma i gustul amare ale pelinului au determinat, n lirica popular,
asocierea lui cu nenorocul, traiul ru i nstrinarea, n acest moment din
an, oamenii dorm pe mnunchiuri de pelin pentru a alunga spiritele
malefice. Despre acestea se crede c sunt bune de leac dac sunt
culese n ziua de Rusalii, pstrate la icoane, la ferestre i la adposturile
animalelor. Nu exist atestri ale unui mod ritualizat de procurare a
pelinului, dar credine general rspndite spun c ine departe Ielele care
pot declana boli nervoase grave (paralizii, comoii i epilepsie). La fel
este valorizat i usturoiul despre care se crede c alung cu mirosul lui
respingtor hoii de man i orice alte spirite rele. De fapt, cercetri
nemijlocite de teren au dat la iveal faptul c aceste plante pe care
cluarii le mestecau continuu n timpul jocului (mai ales al celui curativ,
de ridicare a celor luai din Clu/ lovii de Iele) induceau o stare
extatic, de trans.
Aadar, intervalul de o sptmn cunoscut n Oltenia i n Muntenia i
drept Zilele Cluului este stpnit de oimane, Vntoase, Iele asimilate
uneori Rusaliilor. Caracterizate ca nite veritabile reprezentri ale
sacrului, capricioase, imprevizibile i rzbuntoare, despre Iele se crede
c i fac simit prezena att prin pedepsirea celor care ncalc anumite
interdicii, ct i prin fenomene meteorologice devastatoare. Ele sunt
nevzute i inaccesibile profanilor, dar au transmis atributele lor de temut
chiar intervalului temporal care devine, astfel, nefast pentru cei care nu-l
respect. Excepie fac tocmai protagonitii Cluului care continu s
cread c prin tot ceea ce fac - de la arborarea unui anumite inute, pn
la mplinirea riturilor i executarea dansului - sunt cu totul inatacabili, iar
aceast calitate o transmit i beneficiarilor.
Complexitatea funcional i bogia ritualurilor care compun tradiia
Cluului au strnit interesul observatorilor i cercettorilor nc din
secolul al XVIII-lea. Dac n cazul unor cltori i nvai strini tradiia
aceasta constituia o atracie prin pitorescul i arhaicitatea ei, n viziunea
savanilor romni - ncepnd cu Dimitrie Cantemir - ea a cptat de
timpuriu valoarea unei embleme naionale.

216
Astfel, n Epoca Luminilor i n perioada romantic s-au emis teoriile
latinizante conform crora cluarii ar fi descendeni direci ai Saliilor (cei
12 preoi ai zeului Marte care executau dansuri rzboinice la 1, 15 i 19
martie pe colina Quirinal) sau ai altor confrerii masculine; alii au vzut n
dansul lor figurarea legendei privind rpirea sabinelor. O alt relaie
interesant s-a fcut, de-a lungul timpului, cu srbtoarea antic roman
Rosalia (23 mai) care, pe lng semnificaia ei agro-pastoral, se
distingea prin caracterul orgiastic. n contrapondere, s-a nscut o alt
direcie de interpretare, cea a originii trace care pune pe de o parte
tradiia Cluului n relaie cu manifestri magico-religioase din Grecia
antic (riturile cu caracter orgiastic ale preoilor zeiei Rhea, korybantes,
dansul magic al preoilor agyrtai ai zeiei Demeter), iar pe de alta, cu
cultul Kabeiroi-lor din Samothracia i procesiunile comice trace numite
kolabrismos despre care se spune c deineau funcii ludice i de
consolidare a grupurilor umane. n interpretarea Cluului ca manifestare
strveche de sorginte indo-european s-au pornit de la comparaia cu
tradiii europene similare precum dansurile cu arme, atestate att n rile
vestice, ct i n cele balcanice, dar i de la aspecte structurale
convergente (structura grupului, inuta vestimentar i accesoriile,
repertoriul muzical i coregrafic specific). Dar, dei are un caracter
agonistic evident i recunoscut, el se difereniaz de cele vest-europene
ntruct este nonfigurativ i abstract, iar de cele balcanice din perioadele
echinociale i solstiiale, prin funcia dominant de protecie magic i
chiar de vindecare. Se mai vorbete n literatura de specialitate despre
unele vestigii cultice (solare, cabaline, de fertilite, vaticinal) care s-au
suprapus i au interferat n timp, dar i despre o dinamic a funciilor i
semnificaiilor greu de identificat la alte tradiii.
La rndul lor, purttorii acestei tradiii au propriile interpretri, unii
ncercnd s-l resemantizeze din perspectiva cretinismului. Mutul cetei
din Dobroteasa povestea n urm cu civa ani: Se zice c atunci cnd
Domnu' Iisus era prigonit c vroiau s-l pun pe cruce a ntlnit un grup
de cluari care jucau pe-atuncea Cluu' cu Mutu' n frunte. i Domnu'
Iisus S-a ascuns printre ei, S-a fcut vtaf... i de aia noi cu vtaf cu tot
tre' s fim cu so (n numr par, n.n.) i la asta mai vine Mutu' care nu-i
cu Dumnezeu: el e cu diavolu' i rmne pe-afar, face altceva...
scamatorii, strig... i mereu la joc vtafu' i cu Mutu se ncontreaz aa,
c el vrea s-i ia iar locu' lui, s nu mai fie partea dumnezeiasc... s
conduc Cluu', da' nu s poate! C dac Domnu Iisus aa a lsat!....
Nu lipsesc opiniile istoricizante care tind ctre impunerea variantelor

217
locale ca beneficiare ale girului vechimii sau ale prestaiei de excepie
datorat unor personaliti locale, adevrai eroi civilizatori moderni.
Astfel, vtaful din Osica de Jos fixeaz geneza i ntemeietorii obiceiului
ab Urbe condita (odat cu fondarea Romei de ctre gemenii mitici
Romulus i Remus), iar cel din Giurgia, n urm cu mai bine de dou
secole, cnd a fost adus cu ei de i btrni din ara Turceasc, adic
din sudul Dunrii i, n fine, urmaii lui Ilie Martin din Coloneti sunt siguri
c s-a ivit acum aproape un secol, fiind scos din capul celui mai mare
cluar al tuturor timpurilor.
Dar cele mai edificatoare decriptri ale originii Cluului, care dezvluie
totodat i secretul perpeturii lui viguroase, sunt cele care l racordeaz
la mitul fiinelor demonice, mai precis la unele dintre atributele lor
pozitive definitorii: inducerea strii de extaz i transferarea unor
excepionale abiliti choreice. Performerii vrstnici ai jocului clueresc
din Olt vorbesc i astzi despre acest tip special de comunicare cu
oimanele i despre starea de spirit care i caracterizeaz: Cnd se
apropie Rusaliile, nu m mai simt om pe pmnt! Parc arde aternutul
sub mine noaptea i ziua nu-mi gsesc astmprul pn nu intru s joc
n ceat.; ntr-o noapte de Rusalii am auzit muzic, joc i voci pe cer:
erau oimanele, jucau Cluul pe cer. Da n-am vorbit cu ele c s zice
c te mbolnveti dac vorbeti cu ele. Dac te strig, tu nu tre s le
rspunzi, c te ologesc, te damblagesc, asurzeti i mueti! i din
noaptea aia, n fiecare an n sptmna Rusaliilor dorm afar ca s le
vd cum trec pe cer cu muzicanii dup ele, cum joac sus pe cer. i-o
dat m-am ridicat i l-am sculat i pe fi-miu i am fcut figurile alea care
mi-au venit n cap: figurile (pe) care le fceau oimanele pe cer.
n afar de funciile magice recunoscute, Cluul prezint i un caracter
agonistic foarte evident astzi, dar care se manifesta i n trecut din acte
statuate de tradiie precum jocul pe rmag sau rmaniile. n
virtutea spiritului de ntrecere, jocul clueresc a fcut o adevrat
carier universal ncepnd cu anul 1935, cnd un grup de brbai din
zona din Mgurii Optailor a participat, la invitaia English Folk Dance
and Song Society, la un festival de mare anvergur, i continund pn
azi cu evoluiile scenice naionale i internaionale. Vzut ca o variant
mai puin dezonorant a rmagului (odinioar, cluarii nvini erau
desclai, li se tiau betele sau li se frngeau ciomegele, erau trimii
napoi n satul lor sau, n cel mai bun caz, plteau o sum de bani n
schimbul concesiei de a-i continua jocul), concursul (festivalul)
declaneaz resorturi nebnuite i strnete spiritul competiional

218
genernd, la rndul lui, povestiri care tind s contureze un profil eroic al
cluarilor. Cei care au repurtat succese deosebite pe mapamond se
consider ambasadori ai Cluului oltenesc sau chiar ai folclorului
romnesc. n orice caz ei sunt ndreptii s afirme aceasta de vreme ce
sunt purttorii uneia dintre valorile reprezentative nscrise - din anul 2005
- n patrimoniul UNESCO.
Acest lucru nu exclude ns performarea tradiiei - cu unele fireti
modificri - n vetrele satelor doljene, oltene, vlcene, dmboviene i
argeene n zilele Rusaliilor, ncepnd cu smbta (alctuirea steagului
i depunerea jurmntului), continund cu Duminica Mare (colindatul din
gospodrie n gospodrie, dar i n cartierele, pieele i blciurile din
oraele apropiate) i ncheindu-se, n cele mai conservatoare aezri,
zece zile mai trziu (n Marea ciocului), cu ngropatul Cluului
(distrugerea efigiei, a steagului i dezlegarea de jurmnt).
Documentele etnografice i istorice, precum i studiile de specialitate au
demonstrat c tradiia Cluului a acoperit o arie vast n care erau
incluse provincii romneti n care astzi se mai pstreaz doar vestigii
ale acestuia fie sub forma exclusiv spectacular fie translatate la
srbtorile de trecere dintr-un an ntr-altul. Este vorba despre Cluul
sau Cluceanul din Banat, Cluerul transilvan (din zonele Ortie,
Valea Sebeului, Bistria, Braov i Mrginimea Sibiului) i Cluul de
iarn de la Gropeni (Brila).
Dac n jumtatea de sud a rii Cluul are valoare emblematic, n
Transilvania ceremoniile agrare i agro-pastorale sunt cele care definesc
zone etnografice cu vocaie n pstrarea i transmiterea tradiiilor.
Sfinitul/ Alduitul holdelor are o rspndire general i vdete
similitudini cu procesiunile religioase de la Boboteaz i cu cele prin care
este combtut seceta: dup ce ies cu preotul i praporii de la biseric n
frunte, credincioii merg la rugile din hotarul satului, unde se fac slujbe,
apoi culeg spice de gru din care mpletesc cununi care sunt aninate de
crucile din cimitir ca un fel de ofrand i dar de mulumire pentru
belugul cmpului.
Cu mult mai spectaculoas este ceremonia Boului nstruat/ mpnat
care are loc n Duminica Mare n cteva localiti de pe Valea Someului
Mic (Mica-Mnstirea, op, Mintiu Gherlii), din zona etnografic Bistria
(Cianu Mare, Cianu Mic, Ture, Mocod) cu unele supravieuiri sau
ncercri de rennodare a firului tradiiei n judeele Alba, Braov,
Hunedoara i Sibiu [20]. Este o desfurare similar cu cele la care
putem asista de Lsatul Secului i Anul Nou n alte zone ale rii. Acest

219
ceremonial se nscrie ntre cele prin care este omagiat cel mai harnic
gospodar i dateaz, se pare, din timpuri vechi, fapt atestat de
amploarea lui, dar i de rolul important pe care l are ceata de feciori n
organizarea i desfurarea celor mai importante secvene.
Iat cum se desfura acest ceremonial n urm cu dou decenii n satul
Mnstirea din apropierea oraului Dej: masca (peana) i ghirlandele
de flori ce mpodobeau boul ofereau o imagine unic prin prospeimea
lor i cromatica bogat, contrastnd cu vigoarea i masivitatea
animalului. Configuraia mtii - circular sau semicircular, triunghiular
sau hexagonal -, pstreaz amintiri ale simbolisticii solare, iar ntreaga
lui nfiare prea s descind din riturile n care erau adorate i apoi
sacrificate zeiti zoomorfe. De mult vreme, ns, acest obicei este
receptat ca o laud adus hrniciei i destoiniciei gospodarilor i
fertilitii pmntului. Sobrietii grandioase a momentului n care boul
mnat din urm de feciori i face apariia pe uliele satului vine s i se
adauge, ca element de echilibru i de dinamism, alaiul de mti. Doctori
cu figuri nspimnttoare agitau n mini seringi uriae, vntori iscusii
ndreptau amenintor puti de lemn ctre psretul din curi, generali de
mod veche i etalau costumele de operet, domnioare fardate strident
i ddeau ifose de star-uri de cinema, n vreme ce o seam de ali tineri
i imitau pe leneii, beivanii, scandalagiii i depravaii satului, ntr-un
amestec asurzitor de tinichele izbite cu furie, de goarne dogite i de
rcnete. O masc de frunze similar Pplugrii sau Gooilor de la
Sngiorz aprea i n cortegiul Boului nstruat, de ast-dat nu
multiplicat, ci ca personaj central: Frunzarul, n jurul cruia roiau
celelalte mti de carnaval. Mai erau i mti ghidue, purttoare de
noroc - Cenuotcile - care tceau i fceau: umblau hai-hui, prin toate
cotloanele gospodriilor s vad dac este ordine i curenie, rscoleau
gunoaiele i strneau toate ortniile, pentru ca apoi, ntr-un gest
compensatoriu, s-i mproate cu cenua strns ntr-un petic spnzurat
de o prjin pe toi ai casei, ca s nu se deoache i s aibe noroc. Cnd,
ntr-un trziu, alaiul aflat pe urmele boului nstruat a ajuns n mijlocul
satului, a venit rndul fetelor de mritat s-i arate fora i priceperea: ele
trebuie s smulg dintr-o micare peana de flori dintre coarnele
animalului, dovedind, astfel, c sunt bune de mritat. n strigtele de
veselie ale tuturor, peana a fost mprit ntre fete i feciori, boul a fost
deschingat i eliberat s pasc tihnit pe izlaz, iar petrecerea cu dans i
butur, ca la anticele Rosalia, a nceput.

220
Sfini, praznice i tradiii
Ceea ce este comun zilelor lui Cirear, n care grnele dau n prg, este
instabilitatea atmosferic, prin urmare, gndirea tradiional a generat,
pe baza gndirii magice asociative, o serie de interdicii i prescripii.
Urmrit cu o grij din care nc mai rzbate teama religioas a omului
arhaic, ciclul vegetaional a generat o serie de srbtori ale holdelor/ ale
seceriului care includ nu numai inaugurarea i ncheierea acestuia, ci
i momentele de cumpn. Aa este seria de zile cuprinse ntre 11 i 14
iunie patronate de adevrai daimoni vegetaionali care doar prin
pstrarea numelui din calendarul cretin mai amintesc de tradiia
Bisericii: Vartolomeul grului (11 iunie), Nunta oarecilor (12 iunie),
Eliseiul grului (14 iunie).
Comportamentul tradiional era dictat nu doar de observarea evoluiei
recoltei, ci mai ales de scrutarea semnelor meteorologice i de
interpretarea lor, aa cum am artat n capitolele anterioare. Ca toate
celelalte zile temute de peste var, acestea sunt puse att sub semnul
focului (ari, incendiu, trznete), ct i al apei (ploi toreniale nsoite de
grindin). Ele sunt rele de potoape, de piatr i de strictori de tot
felul (psri, insecte, roztoare).
Pe de alt parte, cum cele dou ocupaii primordiale sunt permanent
corelate n civilizaia tradiional romneasc, i semnele celeste sunt
urmrite cu interes: rsritul Ginuei (grup de stele din constelaia
Pleiadelor) aduce belug deopotriv agricultorilor - Cucuruzul cum o
vede, crete ca smuls din pmnt, iar grul ncepe a se nvrtoa - i
ciobanilor, care vegheaz noaptea s o vad pentru ca astfel s le
mearg bine oilor, s se ngrae i s se nmuleasc [19]. Alte credine
vorbesc despre primejdii felurite care s-ar abate i asupra animalelor din
gospodrie i asupra oamenilor n cazul nesocotirii zilelor (molime,
vlguire, invazie a insectelor duntoare i a rpitoarelor, ameeal,
amoreal, insolaie).
Pentru c la Vartolomeu umbl cu nourii i cu halele din ei se lucreaz
numai pn la prnz (dar nu la cmp!); femeile nu torc, ci duc gru la
biseric pentru a fi sfinit i amestecat n hrana outoarelor i a
celorlaltor animale de curte. Ziua dedicat Cuviosului Onufrie din Egipt
(12 iunie), Onofreiu, este un exemplu de termen agrar care conecteaz
sperana pentru o recolt ndestultoare la fluxul nentrerupt al eforturilor
de a o obine. Este pentru bucovineni nceputul verii, de aceea, pn
atunci trebuiau semnate ppuoiul, barabulele i seminurile de
legume, precum i hrica; ploaia care s-ar ivi n acea zi ar fi semn c

221
mruntele roztoare ale cmpului i ale casei nu s-ar prsi pn ntr-att
nct s fie strictoare bucatelor, dar unele opreliti de la munc
trebuiesc respectate pentru ca viermii s nu strice curechiul (varza),
important provizie de hran pentru iarn.
Acestora li se adaug i alte zile mnioase precum: Ioan Fierbe-Piatr
(25 mai), Iuda (19 iunie), iar n luna lui Cuptor, Precupul (8 iulie) i
Pantelimonul oveselor (27 iulie), pe seama crora sunt puse
dezechilibrri ale vremii, descturi stihiale ale cerurilor i pedepse
exemplare pentru nerespectarea interdiciilor. Ele formeaz cortegiul
impresionant al sfinilor de temut Petru i Ilie despre al cror prestigiu ne
propunem s vorbim ntr-un capitol distinct. Cele mai multe sunt simple
crestturi pe rbojul muncilor, adaptate n mod firesc condiiilor naturale
ale fiecrei zone. Aa se explic faptul c nu sunt pretutindeni ierarhizate
dup aceleai criterii (unele dintre ele sunt complet ignorate), dar i
interesanta acumulare de semnificaii.
Noaptea miraculoas dinaintea odihnei soarelui
Una dintre srbtorile de mare importan n civilizaia romneasc,
precum i n cele nvecinate i odinioar, chiar n ntreg spaiul european
este plasat n ziua de 24 iunie n care, att biserica ortodox, ct i cea
catolic prznuiesc Naterea Sfntului Ioan Boteztorul. n calendarul
popular aflm dou denumiri - Drgaica i Snzienele - ambele fcnd
referire la un bogat set de practici cutumiare care au trezit interesul
cercettorilor de-a lungul timpului.
Cea dinti denumire nscrie srbtoarea n rndul celor cu aureol
erotic (Dragobetele, Drgostiele), subliniind astfel valenele pe care le
poart n Valahia, Oltenia i sudul Moldovei. Cea de-a doua este
rezultatul unei transformri fonetice populare a numelui Sfntului Ioan
(Sntion, Snzion), deci este mai evident ataat de calendarul religios.
(Desigur, este de notat i interpretarea etimologiei Snziene/ Snzian
din Sancta Diana, dar, n opinia noastr, dei este cu totul fascinant,
rmne fr acoperire mitologic, istoric i geografic.)
i Drgaica, i Snzienele au transferat numele unei plante emblematice
creia, pe lng proprietile medicinale, i se atribuie i cele de protecie,
de purificare i de stimulare a energiilor vitale. Pe bun dreptate, unii
cercettori contemporani identific i definesc, astfel, semnificaiile care
sunt recunoscute n cele dou arii culturale romneti: ... dac
Snzienele pot fi asociate demonilor eolieni cu o funcie accentuat
distructiv /.../, reprezentrile legate de Drgaic (despre care se poate
spune c nu sunt perfect sinonime) au n principal valene faste, centrate

222
pe practicile de propiiere /.../ [22].
Este ziua n care se ntoarce crugul vremii spre iarn: Snzienele dau
ziua napoi, ele iau din fiecare road cte puin; psrile jelesc plecarea
verii, iar cucul se neac cu orz sau ciree, rguete i nceteaz s mai
cnte, apoi se transform n uliu i aa vieuiete pn la Blagoveteniile
urmtoare; pn i soarele se odihnete o clip la amiaz, iar plantele
stau un ceas din cretere n miezul zilei [22].
n acelai timp, n jumtatea de sud a rii este apreciat ca o zi de
maturizare deplin i de instituire a tihnei i armoniei: Drgaica e
aductoare de noroc. Drgaica se serbeaz ca s <se drgaie>
(dezgae, desprind) bolile de oameni. [19]; Drgaica face a se coace
fructele i semnturile mai repede, ferindu-le de stricciuni i
putrezire.; Drgaica se ine pentru bunul trai n cas. [30]; n aceast
zi se face descntecul de ntors inima unuia ctre altul, spre a alunga
vrajba dintre doi ini i a aduce ntre ei buntatea i voia cea drag [23].
O component comun ambelor arii culturale o constituie cea funerar:
Moii de Snzienii constituie un reper important n cultul strmoilor.
Multitudinea de perspective care a fcut posibile attea interpretri este
generat, dup prerea noastr, de complexitatea de semnificaii dictate
de plasarea srbtorii n proximitatea solstiiului de var, dar i de
apropiata ncheiere a ciclului vegetaional. Ca i alte srbtori aflate n
relaie cu etape ale ciclului solar, i aceasta beneficiaz de o configuraie
din care nu lipsesc filonul mitic destinat s justifice practicile i actele
ritual-ceremoniale complexe.
Credinele legate de ncrctura sacr i de calitatea de omen
(prevestire) ale intervalului cuprins ntre noaptea de 23 i cea de 24 iunie
sunt deosebit de bogate, majoritatea prezentnd similitudini cu etalonul
timpului festiv. Deschiderea cerurilor permite comunicarea lumii de aici
cu cea de dincolo, dar i revelarea unor taine: Cine st de veghe
noaptea i numr puii Clotii care se ivesc pe cer unul cte unul va
descoperi comori. [12]. Starea de graie a lumii ntregi se cere atent
vegheat: Cine doarme peste zi glbenete ca floarea de snzienii
[28]. Starea de veghe asigur i protecia de vijelii i grindin, dar i
eficiena magico-medical a plantelor culese n ajun, care trebuiesc
pzite ntocmai ca usturoiul la eztoarea de Sntandrei.
Timpul i, prin el, ritmul activitilor, sunt reechilibrate prin practici
purificatoare i apotropaice: lustratio per ignem (focurile lui Sntion din
nord-vestul rii i fetierile coconilor din Maramure), lustratio per
aquam (La Drgaic femeile se tvlesc prin rou. Se stropete cu ap

223
hora fetelor, pentru ca Dumnezeu s dea ploaie. [28], se fac scalde din
infuzii de plante despre care se crede c aduc fetelor sntate, vioiciune,
dar i farmec, atracie). Acestora li se adaug culegerea ritual a
plantelor numai de ctre persoane iniiate, exorcizarea spiritelor
malefice, stimularea forelor vitale i a celor fecundatoare.
Prestigiul Snzienelor este subliniat de o calitate excepional a
momentului ntlnirii nopii cu ziua, un moment n care natura i
manifest debordant forele vitale: pentru c de la aceast dat ntreaga
fire d napoi, plantele ating apex-ul creterii i al virtuilor lor
tmduitoare i miraculoase. Vorbim aici despre o seam de flori i
buruieni de leac a cror prezen nu este deloc surprinztoare ntruct
le-au fost recunoscute o seam de caliti utilitare (generatoare de
arome, precum cimbriorul i voietnia sau de pigmeni, precum
drobuorul), dar mai ales terapeutice. Astfel, cicoarea, snzienele,
trifoiul-alb (Capul Sfntului Ioan), spnzul, zburtoarea (floarea-znelor
sau glbejoara) i iarba Sfntului Ioan erau colectate cu mare grij i
puse la pstrare. Aproape toate conin substane i principii active
calmante ale sistemului nervos fiind eficiente n insomnie, melancolie,
nevroz, isterie, epilepsie, verij, iar altele au proprieti carminative,
antispasmodice i tonice. Excepie face spnzul, plant extrem de toxic
pentru organismul uman dac nu este dozat riguros; aceasta avea
aplicaie veterinar empiric. i totui, unele surse vechi, datnd din Evul
Mediu, arat c, n cantiti infinitezimale, trata strile maniacale i era
considerat n Occident elixir de via lung. ncadrnd aceste strvechi
practici ntr-o botanic mitico-medical, cercettorii care le-au studiat n
paralel cu manifestri similare din alte culturi au identificat dou trsturi
dominante: reminiscene i reflectri ale cultului solar i strdania
oamenilor de a atenua sau chiar a contracara aciunea malefic a
daimonilor i fiinelor de sorginte sacr, pe seama crora este pus
echilibrul precar al acestei perioade bntuit parc de un vnt de
nebunie i care se fac responsabili de aciuni devastatoare [17].
Dar fr ndoial cele mai spectaculos recoltat magic din noaptea de
Snziene este destinat procurrii unor plante care au un contur pe ct de
misterios, pe att de puternic: iarba-fiarelor i feriga. Despre cea dinti
se spunea c poate descuia orice ncuietoare, orict de meteugit,
prin urmare era rvnit de hoi care mai apoi o purtau asupra lor,
ascuns pe sub veminte sau legat (ncrustat chiar!) pe mn.
Modalitatea de culegere era o prob n sine din trei motive. Descrierea ei
n sursele orale este foarte divers, de la detalii contradictorii privind

224
culoarea i configuraia, la altele de-a dreptul tulburtoare i
descurajatoare care o prezint ca pe o fiin nzdrvan: are cap, ca i
omul, i e vie, umbl; frunz n-are, numai nite aripi din umeri, coad i
picioare; (nici) rdcin n-are... [4]. Un al doilea impediment i mai dificil
de trecut era cel al ivirii ierbii-fiarelor; i aici informaiile sunt divergente:
unele vorbesc despre un interval mare, din mai pn n iulie, altele, doar
despre cteva clipe, la miezul nopii de Snziene i indic locuri cultivate
(livezi, fnee, pe cmpuri, printre alte buruieni), altele, dimpotriv,
toposuri inaccesibile sau marcate malefic (pe crestele munilor stncoi
sau acolo unde a pierit trznit un diavol...). n fine, culegerea cerea
abilitate i stpnire de sine, ba chiar un fel special de cunoatere a lumii
animalelor care, conform unuia dintre procedeele consacrate, putea s
furnizeze, ca n basm, vieuitoare-auxilium dintre nelepii ei: ariciul sau
arpele.
Feriga (cunoscut i sub numele de iarb-dulce, dar i spata dracului)
nflorete, potrivit credinelor populare, o dat pe an, n acelai miraculos
miez de noapte. Este rvnit, deopotriv, de diavol i de oameni, cel
dinti recurgnd la iretlicuri mrave pentru a o face nevzut
muritorilor i a i-o nsui, iar odat cu ea, rodnicia cmpului. Dac iarba-
fiarelor are o destinaie precis i restrictiv care o plaseaz echivoc
ntre magia alb i cea neagr, feriga este purttoare de noroc i spor:
Cine o are la cas, norocul vine chiar la el. Crciumarul care o are n
beci vinde butura foarte degrab; negustorului care o ine n dughean
i curg muteriii; ranului care o are n cas, la toate i merge foarte
bine [4]. Complexitatea practicii magice de recoltare este pe msura
valenelor care i se confer; aceasta face apel la o competen nativ,
predestinat (culegtorii trebuie s fie frai gemeni sau veri drepi), la
puritate i integritate (s fie sntoi la trup i la minte, fr pcate i
primenii n haine albe) i la un comportament marcat de veneraia
cerut de contactul cu Sacrul (s vegheze n picioare ntreaga noapte,
fr a vorbi i fr a rde, nfruntnd, astfel, tentaiile diavolului) [4].
Timpul tare al srbtorii permite i svrirea unor acte divinatorii i de
influenare a viitorului tocmai n virtutea unui contact privilegiat ntre
sacru i profan. i aceste sunt intim legate de vegetal, mai precis, de
cununile i chitele de snziene care sunt nzestrate cu faculti
oraculare i magico-erotice. Aruncate pe cas sau aninate prin
gospodrie, cununile de snziene prevestesc viitorul: dac sunt gsite n
zori umplute de rou aduc noroc, ca i cele pe care se anin pr de
animale; n schimb, cele care se vestejesc peste noapte sau cad de pe

225
cas dup ce a fost rostit formula magic dau semnul nelinititor al unei
mori timpurii n intervalul de 12 luni care urmeaz. n trecut, fetele i
puneau sub cap cununile de snziene pentru c le prevesteau mritiul
n vis, ntocmai ca busuiocul de la Boboteaz; florile de drgaic puse la
plrie sau prinse n cosie aduceau o soie, un so drgstos, tnr i
frumos [28].
n aria transilvan componentele cutumiare sunt sensibil diferite fa de
celelalte dou provincii istorice romneti, chiar dac, n principal, grupul
protagonitilor (tinerii nubili) este acelai: se sfinesc holdele ntr-o
procesiune similar celei de la Rusalii, se aprind n ajunul srbtorii
focuri peste care tinerii sar pentru a-i asigura un an favorabil, copiii
aprind fetieri (fclii de rin), se mpletesc cununi de snziene;
aceleai plante, sfinite n biseric, capt fore magic protectoare,
curative, dublate de caliti de conservare a manei.
n cteva aezri din sudul Transilvaniei au loc desfurri carnavaleti
cunoscute sub denumirea Boul de Snziene, similare cu cele de la
Sngiorz i Rusalii. Aceste componente ale srbtorii de care ne
ocupm racordeaz aceaste provincii istorice romneti la spaiul
cultural nord-slav, dar mai ales la Europa central i de vest [24], fiind
rezultat al plasrii ntr-o zon important de interferen cultural,
caracterizat n acelai timp prin diversitate etnic i confesional.
Ct privete componentele festive ale Drgicii moldo-valahe acestea
includ, de asemenea, gesturi cu finalitate magico-medical, precum i
acte ritual-ceremoniale postfunerare (dezlegarea consumului anumitor
fructe de sezon dup mplinirea ofrandelor ndtinate).
Punctul de gravitaie al srbtorii l constituia n satul tradiional obiceiul
Drgaica. nc de la primele consemnri din secolul al XVIII-lea
datorate lui Anton Maria del Chiaro i mai ales lui Dimitrie Cantemir, s-au
remarcat cteva dominante ale obiceiului: contextul temporal (n preajma
seceriului holdelor), grupul protagonistelor (fete-fecioare), ierarhia
acestuia i caracterul solemn-ceremonial (alegerea unei conductoare,
regina holdelor, stpna surorilor, numit Drgaic, n variante mai
apropiate de zilele noastre n fruntea grupului se plasau o fat travestit
n biat, drganul, i o alta, drgaica sau bulca/ mireasa), recuzita care
trimite la dubla semnificaie a obiceiului - nupial - (veminte de
srbtoare, panglici i podoabe, basmale) - i agrar - (cununi de spice
i flori de drgaic, coase sau seceri, uneori alte arme, dar i cheile de la
jitnie), dar mai ales aciunea magico-ritual a tinerelor (dansul i
cntecul nfptuite att n lanurile de grne, ct i pe uliele satului,

226
punctate uneori de accese rzboinice).
Conform tendinelor unei epoci sau ale alteia, Drgaica a fost socotit o
punere n scen a tradiiei cretine, o motenire roman, un vestigiu al
cultului agrar i solar sau o afirmare ritual-ceremonial a cetei juvenile
feminine. ntr-unul dintre cele mai complete i mai avizate studii ce i-au
fost dedicate, acest obicei este interpretat ca rezultat al evoluiei de la
semnificaiile rituale - ce descind din cultul vegetaional bazat pe raportul
cosmic/ uman // fertilitate/ fecunditate - ctre cele simbolice viznd
celebrarea finalului dramei agrare i prefigurarea unui nou ciclu
vegetaional: Ar fi vorba, n acest caz, de o solidarizare magic a
tinerelor fete cu cultrile agricole, n dorina de a mprti destinul
acestora, de a se mplini prin cstorie, aa ca grnele prin secerat.;
prin urmare, nainte de a fi o manifestare de tip ceremonial a grupului de
gen i vrst, Drgaica a reprezentat la origine un rit agrar i anume un
rit de etap, ultimul dinaintea seceratului. [26]
Prezena unui cuplu, a unei mirese sau doar sugestiile matrimoniale
furnizate prin gesturi, recuzit, repertoriu, alegorii ncadreaz obiceiul de
care ne ocupm n categoria manifestrilor care puncteaz ncheierea i
respectiv deschiderea unui nou ciclu, pe de o parte, iar pe de alta o
apropie de tradiii sud-dunrene i vest-europene similare, plasate ctre
sfritul lunii iunie (Mirele i Mireasa grului, Regina Rusaliilor).
De asemenea sunt evidente similitudinile cu ceremonialul cununii din
spaiul transilvnean (ara Oltului, Cmpia de Vest, precum i n centru
i est), care se datoreaz indubitabil fondului genetic generator de funcii
identice, dar i planului actanial: aceiai protagoniti, tinerii necstorii,
se afl att n centrul ceremonialelor agrare de la recoltat, ct i al
secvenelor de separare din cadrul nunii. Pe de alt parte, simbolistica
moarte/ resurecie o gsim ncifrat n travesti-urile i mtile din alaiurile
carnavaleti plasate la anul nou calendaristic (n Bucovina, Maramure i
Moldova) i la cel agrar.
Varianta aromneasc,Aanu evideniaz o serie de detalii deloc
lipsite de interes cum ar fi: constituirea alaiului de fete i neveste i
purtarea ghiumului (urcior de aram) la trei opute (fntni, cimele),
urmat de stropirea ritual, jocul n uli i trecerea prin cununile de flori
a femeilor sterpe toate finalizndu-se cu practici divinatorii similare celor
de la Vergel [24].
Chiar i unele componente ale scenariului ritual-ceremonial al acestui
obicei care par a fi singulare sau rezultat al unor confuzii de interpretare
cum ar fi salturile, dansul n genere, pe de o parte, i purtarea armelor i

227
luptele (fie ele simulate sau nu), pe de alta, ncadreaz Drgaica n
aceeai paradigm simbolic a tradiiilor solstiiale i echinociale, toate
avnd scopul stimulrii i amplificrii forelor vitale. Bunoar,
confruntrile se ncadreaz n comportamentul agonistic de tip
ceremonial fiind similare cu jocul pe rmag al cluarilor i
interpretarea colindelor de pricin (atunci cnd se ntlnesc dou cete
pe acelai teritoriu pe care doresc s-l domine.)
n ciuda desacralizrii evidente i profunde, a transformrilor la care au
fost supuse ocupaiile tradiionale, acestea determinnd transformarea
funciei agrare a Drgicii ntr-una subdiacent, aceasta i-a pstrat
pn trziu aspectul de ceremonie iniiatic premarital care, odat
svrit n timpul fast al srbtorii, va duce la mplinirea propriu-zis a
cstoriei. Un argument n plus privind selectarea din multitudinea de
funcii i semnificaii a acesteia din urm i conservarea ei n mentalul
popular este i faptul c, pn la trecerea ei n laten, performarea a
rmas apanajul exclusiv al fetelor nubile, lucru care nu a fost valabil
pentru altele, nscrise explicit n categoria riturilor agrare (Caloianul,
Paparudele, Lzria), ntruct prezentau - cel puin sub aspect
repertorial - accente ludice.
Nu exist consemnri sau tradiii orale care s confirme rspndirea
Drgicii pe ntreg arealul romnesc, doar o prere emis n urm cu
cteva decenii, conform creia trgul de la Asuajul de Sus (judeul Satu
Mare), a crui denumire veche ar fi fost trgul cepslor (< mgh.
cspsza = bonet, acopermnt al capului obligatoriu pentru femeile
cstorite) ar fi fost un trg al Snzienelor sau un trg al fetelor [26].
Dincolo de aspectul cuceritor - poate uor bucolic - al descrierii realizate
pe baza informaiilor orale, reinem aceleai constante care apropie
aceast manifestare de cea moldo-valah de la care am pornit. Prin
urmare, n mod aparent, am putea avea de-a face cu dou variante
zonale ale aceleiai manifestri cutumiare, ns lipsete tocmai ceea ce
constituie nodul ei semnificant: confirmarea funciei agrare fie n manier
ritual (prin acte, gesturi), fie simbolic (prin rostirea unor formule,
intonarea unor cntece, executarea unor dansuri). Ceea ce se pstreaz
ceva mai estompat sunt conotaiile matrimoniale strns mpletite cu
secvenele ceremoniale ale ultimului act al dramei agrare.
Termenul Drgaic - definind iniial obiceiul performat de grupuri de fete
(drgici, drgie) n ziua de 24 iunie - s-a impus i asupra unei realiti
socio-economice: trgurile din Vechiul Regat ce se ineau cu acest
prilej. Conform datelor incluse n lucrri de la nceputul secolului trecut,

228
se organizau trguri n perioada 15-24 iunie n Buzu, Focani, Tecuci,
Ipteti (Olt), Budu (Rmnicu Srat), Colentina (Ilfov), Giurgeni
(Ialomia), Piteti, Cmpulung Muscel, precum i aezrile mehedinene
Cornel, Crbuneti i Broteni [23].
Sfini cu tunete i fulgere
Acest post se ine pentru foamete, grindin i sntate la oameni i
vite. [23] - glsuiesc credinele vechi. Postul Smpetrului (numit n urm
cu multe secole Postul Cincizecimii) are o durat variabil n funcie de
data Patilor; ncepe n lunea a doua de dup Rusalii i include ziua de
29 iunie, iar dac aceasta cade ntr-o miercure sau ntr-o vinere, sunt
ngduite doar dezlegrile la untdelemn i pete.
Este dificil de explicat faptul c mediile rneti au desconsiderat
existena cuplului de ntemeietori ai Bisericii. Acetia se afirm, dup
prerea noastr, ca o interesant armonizare a contrariilor. Petru (imon
pe numele iudaic) era un pescar srac i nenvat din Betsaida, n
vreme ce Pavel/ Paul (Saul din Tars) era descendentul tribului Beniamin,
care a dat pe ntiul rege al lui Israel, un brbat bogat, cultivat, format n
spiritul nvturilor fariseice la colile teologice nalte ale vremii. Petru L-
a cunoscut pe Mntuitor i a primit de la El, odat cu numele cel nou
(Tu te vei chema Chifa/ Piatr, Ioan, 1: 42; i Eu i zic ie c tu eti
Petru i pe aceast piatr voi zidi Biserica Mea i porile iadului nu o vor
birui Matei, 16: 18), misiunea de a fi cpetenia apostolilor i de a fonda
Biserica (Pate oile Mele, Ioan, 21: 17); Pavel s-a plasat la nceput
ntre adversarii nverunai ai adepilor lui Hristos i abia dup martiriul
diaconului tefan (la care se crede c a asistat) a avut o viziune: ... pe
cnd cltorea i se apropia de Damasc, o lumin din cer ca de fulger, l-
a nvluit deodat./ i cznd la pmnt, a auzit un glas din cer zicndu-
i: Saule, Saule, de ce m prigoneti?/ i el a zis: Cine eti, Doamne? i
Domnul a zis: Eu sunt Iisus pe care tu l prigoneti. (Fapte, 9: 4-5).
Ca apostoli au strbtut ntregul Imperiu Roman, din Asia pn n
Peninsula Iberic, oprindu-se n cele din urm la Roma, acolo unde, tot
tradiia bisericeasc spune, Iisus Hristos le-a cerut s ntemeieze cetatea
noii credine. n acest loc, n acelai an (67 d.H.), cei doi naintemergtori
au fost martirizai: cel dinti prin crucificare (emblema lui rmnnd
crucea rsturnat, simbol al ascensiunii la viaa venic prin moarte), cel
de-al doilea prin decapitare (emblema lui rmnnd sabia).
Sunt de remarcat cteva aspecte care deosebesc tradiiile orale
romneti de cea a Bisericii. Mai nti, nc din denumirea srbtorii,
Smpetru (Sn-Petru de Var, Sn-Pietru sau Sn-Chietru) reiese

229
prestigiul deosebit al Sfntului Apostol Petru, care - n mentalitatea
popular - l eclipseaz pe cel al Sfntului Apostol Pavel. Dac cel dinti
este prezent n naraiuni apocrife, n cele cu nucleu legendar ca omul lui
Dumnezeu, cel mai de aproape sfnt al lui Dumnezeu cu care El
vorbete, se sftuiete, ca ucenicul, ortacul sau cumtrul lui
Dumnezeu, alturi de care umbla la nceputul Lumii pe pmnt,
nfindu-se oamenilor ca doi unchei cu carul cu boi, nclai cu
opinci de tei sau de fier, iar n scurtele texte care gloseaz pe marginea
practicilor magice i a comportamentului ritualizat, ca un patron al
turmelor i cmpurilor, cel de-al doilea este cunoscut mai cu seam ca
ocrotitor spiritual al celor care i poart numele.
O alt trstur care i sporete prestana este ntrunirea mai multor
atribuii mitice, mai toate rezultate din suprapuneri culturale i din
folclorizarea Noului Testament. Am vzut n capitolele anterioare c este
patronul pstorilor, ntocmai ca i fratele su, Apostolul Andrei, dar cu un
rang cu mult mai impozant: Dumnezeu l-a numit comandir (cpitan,
mprat) al lupilor. Sfntul Petru coboar din cer n straie albe, clare pe
cal alb i le d lupilor codri de pine (semine ori nut) care nu se mai
sfresc, ca s nu mnnce numai carne fr porunca lui; lupii nu prad
(fr ngduina lui, n.n.) chiar de-ar pieri de foame. [19]. Aceast
nsrcinare de origine divin justific seria de tradiii legate de Smpetru
de Iarn, ns la sfritul lui iunie el face sau fierbe trei zile necontenit
piatra adevrat, iar nu grindina, spre a o mruni, ca s nu vatme
cmpurile, aezrile omeneti i pe oameni. /.../ El mai ornduiete,
dup credina romnilor din Bucovina, cldura i ploaia [23]; Pe Sfntul
Petru l inem trei zile de-a rndul, pentru c el trei zile a fiert piatra n
cer, ca s nu le strice oamenilor, de aceea piatra e mrunic i rar cu
picturi calde de ploaie [21]. Prin urmare, fenomenul etimologiei
populare l transform ntr-un ocrotitor al cultivatorilor de pmnt, cu
atribute uraniene care l apropie de Sfntul Ilie Tesviteanul i, mai mult
dect att, sugereaz influena autohton a figurii temute a zgrimieilor
(solomonarilor). De bun-seam c cei care nu respectau rnduielile i
poruncile dumnezeieti, ntre care i pe cele privind irul de trei zile
ndtinate, erau aspru pedepsii: Cnd oamenii se trufesc i nesocotesc
puterea dumnezeiasc, atunci Sfntul Petru cheam balaurii i cu dnii
se ajut la btutul lumii cu piatr... [23].
Tot o interpretare popular a vieii apostolului a generat imaginea lui de
chelar al Raiului i al ncperilor cereti i chiar de judector al celor
ajuni dinaintea scaunului justiiei divine: ... beivii lui i rmn de

230
judecat, c dintre pctoi nti va alege Dumnezeu, pe urm Domnul
Christos, apoi Maica Domnului i Sfntul Neculai i tocmai la urm
Sfntul Petru pe cei beivi, pentru c i el a fost beat [21].
Faptul c numai el este n putere s primeasc n acest loca de
venic odihn pe cei drepi se reflect i ntr-o variant hunedorean a
colindului apocrif i moralizator dedicat de cetele de juni celor cu numele
de Petre (Ptru). Este o tratare autohtonizant care se ndeprteaz i
ea sensibil de tradiiile bisericeti. Ptru, chezaul Raiului i judectorul
pctoilor, i alung prinii care, fiind cpeteniile satului (biru i
biri), au abuzat de putere, i-au exploatat i i-au nelat pe sraci,
ntocmai ca i fiul lor, morarul, care a oprit din lcomie mai mult uium
(zeciuial de fin); singura creia Raiul i este deschis este sora sa,
creia el i aduce laude care i dovedesc i omnisciena cptat n
anturajul divin: Loc n Rai, tu sor, ai:/ -a fost casa lng drum/ Cei
flmnzi i-ai sturat/ Cei scioi i-ai adpatu/ De-aia Rai ai cptatu!
Cele mai spectaculoase imagini ale sfntului le aflm n naraiunile
culese la nceputul secolului trecut. Aa cum au fost grupate de folcloritii
care le-au publicat, ele tind ctre alctuirea unei biografii populare.
Exist i o naraiune unic n folclorul romnesc care prezint naterea
lui Sn-Petru. n ea gsim mbinate motive miraculoase din basm (fructul
descntat, procurat chiar de la Dumnezeu, ca remediu al sterilitii,
fgduina de la natere de a-i fi dat ca soie Zna fr de tat, probele
iniiatice, lupta cu monstrul, cltoria pe trmuri virgine) cu motive
mitice (uciderea tatlui ca pedeaps pentru ncalcarea interdiciilor legate
de prevestirea Ursitoarelor) i apocrife (retragerea n schimnicie, dup o
via furtunoas i plin de pcate, la chilia de piatr de la Izvorul
Iordanului, ncercrile la care este supus i rsplata dat pentru credin
i curenie sufleteasc: urcarea alturi de Dumnezeu n Rai) [23].
De altfel, cele mai multe se coaguleaz n jurul calitii sale de nsoitor
al lui Dumnezeu n peregrinrile Sale pe pmnt. Acestea au fie
desfurarea unei parabole cu nvminte, fie se finalizeaz printr-un
nucleu de legend etiologic. Aproape fr excepie naraiunile dezvluie
natura uman, mpovrat de defecte a Sfntului Petru. Acesta este
curios din fire i zavistios: aspirnd s crmuiasc lumea mcar o zi i o
noapte, dar, nerbdtor i repezit, nu reuete dect s-i epuizeze
forele purtnd de grij unei capre nbdioase. Cnd este trimis ca
emisar al lui Dumnezeu pe pmnt, se dovedete prtinitor i incapabil
s pstreze tainele i rosturile planurilor divine, cci avea printre muritori
un cumtru la care inea tare mult. Nu-i lipsesc nici viciile: e venic

231
nestul, fumtor de lulea, iubitor de butur (mai ales de trie, a crei
nscocire i este atribuit diavolului) i de aceea are i nclinaii spre
violen. ns, ca un adevrat discipol, Petru trage nvminte de pe
urma fiecrei ntmplri, mai ales atunci cnd i se aplic nemiloase
corecii corporale de ctre oamenii violeni i ignorani.
Plasarea lui n anturajul divin i - desconsidernd cronologia - n timpul
urzirii Lumii sau al perfecionrii operei cosmogonice l-au fcut prta la
aceste acte: n urma unor ntmplri tratate cu umor, Sfntul Petru se
face responsabil de ivirea pe lume a unor insecte (clugria, licuricii,
igiul, stelniele/ ploniele de pere) i chiar de divizarea oamenilor n
grupuri etnice [23].
Cele mai multe au avut rspndire ampl i conin i alte motive
specifice naraiunilor cu nucleu apocrif, precum coborrea n Iad alturi
de Iisus i salvarea de Tartorul dracilor prin minciun i vicleug (Sfntul
Petru se preface c msoar Iadul ca s ridice acolo o mnstire) i
obinerea, dup trei ani petrecui n slujba Necuratului, a zapisulului de
robie al oamenilor pe care acesta l-a pstrat cu strnicie de la cderea
lui Adam [23].

Adesea Sn-Petru este ntovrit sau ajutat de Sfntul Ilie, ceea ce


contrazice din nou scrierile sfinte. Acest fapt este posibil ntruct ei au, n
credinele populare, atribute meteorologice asemntoare: Cu piatra
Sfntului Ilie i Sfntului Petru ornduiesc. Sfntul Ilie d foc i Sfntul
Petru fierbe piatra n cer [21].
i totui Ilie este, potrivit unei legende despre ordonarea Lumii, cel dinti
sfnt care I-a venit n ajutor lui Dumnezeu n lupta cu diavolul care,
imitnd actul antropogenezei, plmdise din lut mulimi de draci.
Aruncndu-se n mare cu trsura sa cu patru cai laolalt cu Plie, vizitiul
su, Ilie a fost ridicat la cer unde demiurgul i-a dat sabia i tunul
(tunetul), fcndu-l sfnt. Dendat el a purces apoi mpotriva diavolilor
care umpluser lumea i i-a ucis: Unii au rmas n cer de atunci
spnzurai cu capul n jos i cu picioarele-n sus, de aceea zice c e bine
s nu te uii cnd cade vro stea din cer, cci stelele acele sunt diavolii cei
spnzurai, (care) cad pe pmnt [21].
n mod surprinztor reprezentarea lui Sntilie n tradiiile noastre orale
este foarte apropiat de ceea ce spun Vechiul Testament i sursele
apocrife cretine despre Sfntul Prooroc Ilie Tesviteanul. El L-a precedat
cu mai mult de opt secole pe Mntuitor i a fost unul dintre cei mai
importani prooroci ai evreilor, susintor fervent i neobosit al

232
monoteismului n timpul domniei regelui Ahab i a reginei Izabela, care
au ncercat s impun zeii canaaneano-fenicieni ai fertilitii Atoret/ Baal
i Astarte/ Itar. Destinat nc de la natere unui traiect exemplar, Ilie s-a
bucurat de un contact nemijlocit cu Dumnezeu, Care i-a artat
ntotdeauna calea pe care trebuia s peasc. Proorocul a osndit
regatul lui Ahab cel nchintor la idoli la o revrsare nemaintlnit de
foc ceresc: o secet care a fcut ca nici mcar roua s nu se aeze pe
pmnt. Ca rsplat a rvnei i vieii sale pus n slujba poporului care
urma legile lui Moise, Dumnezeu l-a chemat n trup (viu) la El,
aezndu-l, dup cum interpreteaz teologii, printre ngeri: ... deodat
s-a ivit un car i cai de foc i, desprindu-i pe unul de altul, a ridicat pe
Ilie n vifor la cer./ Iar Elisei se uita i striga: Printe, printe, carul lui
Israel i caii lui! i apoi nu l-a mai vzut... (Regi IV, 2: 11-12).
Din numeroasele naraiuni care tind s contureze traseul vieii lui
pmnteti rezult o serie de deosebiri care l fac pe Sntilie i mai
aproape de muritorii de rnd. Ca i n cazul altor sfini, n prima etap a
vieii sale de mirean, Ilie ar fi svrit pcatul capital - uciderea prinilor
sau a soiei i fiului - ispitit fiind de diavol. Un detaliu semnificativ atrage
atenia asupra naturii Sfntului Ilie: fie ar fi fost nsemnat fie din natere
(n copilrie era ntng i mut, pzea vatra), fie ca ngrdire divin a
puterilor i furiei sale (dup surparea diavolilor, Dumnezeu i-a luat
mna dreapt i i-a scurtat piciorul drept diminundu-i, astfel, vigoarea).
Una dintre cele mai frumoase legende de acest fel leag mutilarea
sfntului de naterea lui Iisus: ... Sfntul Ilie sgeta cu mna cea
dreapt i cnd sgeta, se cutremura pmntul i se drdia i cerul din
nile lui; multe vite i muieri se strpeau i mare pagub se fcea n
lume; dar cnd a rmas Maica Domnului grea cu Domnul Hristos, cnd a
trsnit Sfntul Ilie o dat, s-a cutremurat i Domnul Hristos n maic-Sa
i atunci Domnul Hristos l-a blstmat s i se usuce mna cea dreapt i
s nu mai sgeteze dect cu cea stng [23]. Ca i zeul elin Hefaistos,
Sfntul Ilie este o divinitate cu atribute ignice, dar i uraniene: este vr
cu focul i cu vntul i, ca o marc a vechimii lui, are drept sftuitoare
pe Sfnta Duminic care vede n oglinda ei fermecat faptele rele ale
oamenilor din ntreaga lume i l ndreapt ntr-acolo ca s-i
pedepseasc [21].
Este de la sine neles c cele mai importante practici tradiionale legate
de Sntilie vizeaz respectarea zilei ca pe una extrem de periculoas
pentru recolte, odat ce patronul ei este vizitiul lui Dumnezeu i
starostele trznetelor. Comportamentul ndtinat presupunea un repaus

233
de minimum o zi i restricii sau prescripii privind alte activiti pe durata
mai multor altora, ntruct sfntul are un cortegiu impresionant de spirite
mrunte grupate n ciclurile deja menionate ale Circovilor i Prliilor,
acoperind practic dou sptmni (ncepnd cu Panteliile, surorile lui
Sntilie la 13 iulie i ncheind cu Pintelei Cltorul la 27 iulie).
Una dintre indicaiile magico-rituale privete asigurarea belugului
grului prin sfinirea acestuia n biseric i mai ales alctuirea de ofrande
din fructe i legume de sezon (mere i pere unse cu miere, dovlecei,
porumb fiert). Pe de alt parte, 20 iulie era i un reper important n
calendarul apicol: n aceast zi avea loc rtezatul tiubeielor (se
desfceau stupii i se recolta mierea, operaie nsoit i ea de o mas
ceremonial prin care norocul la albine se asigura osptndu-i pe vecini
i prieteni). n fine, la aceeai dat, miezul verii pastorale, aveau loc
sntilii (nedei sau blciuri), cele mai vestite odinioar fiind cele de pe
Valea Sebeului, Mrginimea Sibiului i ara Lovitei. n zonele n care
opera interdicia femeii de a ptrunde n incinta stnei, aceast dat era
cel dinti prilej de ntlnire a pstorilor cu soiile i de coborre la ar a
celor tineri spre a-i gsi viitoarele logodnice, dup multe sptmni de
via aspr, semiascetic.
Se cuvin aternute cteva idei i despre prestigiosul i controversatul
trg de pe Muntele Gina ce avea loc ntre cele dou srbtori de care
tocmai ne-am ocupat: ... dac data de 20 iulie cdea n prima jumtate
a sptmnii, respectiv n zilele de luni, mari sau miercuri, nedeia se
inea n prima duminic care urma; dac aceast dat cdea n a doua
parte a sptmnii, respectiv n zilele de joi, vineri sau smbt, atunci
nedeia (srbtoarea) se desfura n cea de-a doua duminic dup
Sfntul Petru (29 iunie). Aceast regul nu era anunat, ea se tia i se
respecta din vremuri imemoriale [11].
Trgul de pe Muntele Gina a prezentat cndva componente premaritale
care au strnit dispute etnografice de-a lungul a aproape dou secole
prin aceea c ele provin din scenariul ceremonial general al nedeilor-
hram i al petrecerilor de pe hotar, fapt care l-au plasat dintru nceput pe
acel loc privilegiat n mentalitatea localnicilor i a generat un profil
inconfundabil manifestrii n sine.
Mai presus de incontestabilele funcii economice aprute trziu, spre
sfritul secolului al XVIII-lea sau chiar la nceputul secolului al XIX-lea,
acesta era un veritabil i prestigios cadru de socializare nu numai pentru
c era amplasat la ntretierea cilor de acces montane, ci mai ales
pentru c perpetua practici tradiionale n crearea alianelor fiind, n

234
acelai timp, un trg de dou ri, un trg al fetelor i o nedeie a
nedeilor, adic o sum a srbtorilor steti care, prsind vetrele
originare, au urcat pe plai ntr-o reunire festiv, solemn i strlucitoare.
/.../ nmnunchierea acestor trei filoane i-a determinat structura
inconfundabil i i-a alimentat vigoarea transformndu-l ntr-o emblem
a civilizaiei rurale: nedeile-hram (de la care pstreaz componente
religioase precretine i cretine), nedeile pastorale (care i-au pus
amprenta asupra caracterului ludic i au ntrit funciile economice) i
ceremonialele agrare (ale cror solemnitate i grandoare datorate relaiei
genetice dintre fertilitatea naturii i fecunditatea uman i-au pus
amprenta asupra momentelor sale spectaculare i formelor de
manifestare juvenil).
Prin urmare, Trgul de la Gina a avut din vechime - i continu s-i
pstreze - toate atributele unui eveniment cultural complex menit s
pun n valoare identitile locale crend, prin consonane, completri i
armonizri, imaginea sintetic a unei zone emblematice pentru civilizaia
romneasc [11].

Zilele care nchid cercul anului


Odat cu ncheierea ciclului patronat de Sntilie, vara ncepe s se
cltoreasc, aa cum anun Pintelei Cltorul. Astfel, n ziua de 6
august dedicat Schimbrii la Fa a Domnului, se vorbete despre
ntoarcerea codrului, adic stagnarea din cretere Cu acest prilej
codrul cnt de jale foarte frumos, dar nu-l pot auzi dect oamenii care
sunt peste msur de plcui lui [19].
Conform Evangheliei Apostolul Matei, Iisus S-a artat nvceilor lui
celor mai de ndejde, Petru, Iacov i Ioan, n splendoarea naturii sale
dumnezeieti, aceasta constituind a doua vestire a Patimilor: i S-a
schimbat la fa naintea lor i a strlucit faa Lui ca soarele, iar
vemintele Lui s-au fcut albe ca lumina./ i iat, Moise i Ilie s-au artat
lor, vorbind cu El. (Matei, 17: 2-3).
Respectat din raiuni religioase, Pobrejenia (Pobrejenii, Obrejenia) (<
vsl. preobrenie = transfigurare, schimbare la fa) nu este o srbtoare
spectaculoas sub aspectul tradiiilor. Prin credinele care o nsoesc
decriptndu-i sensurile aceasta se definete ca o zi a despririlor:
vegetaia se transform, ncepe s se ofileasc, berzele i cocorii
pornesc n cltoria spre alte trmuri, gngniile i erpii caut
ascunziuri subpmntene, iar apele se rcesc. Imitnd natura, cei care
aveau dor (durere, n.n.) de ochi se uit dup berze, ca dorul s se duc

235
cu ele, iar babele tiutoare descntau de urt i de desprit zicnd s
se despart cineva de o fiin iubit i s plece cum pleac berzele [30].
Pentru oameni este o zi a mpcrii: Probajele le cred btrnii nite
sfinte lsate de Dumnezeu pe pmnt pentru a face dreptate ntre
oameni. Ca pedeaps la un om pentru un ru ce-l face, sfintele l
proboz pe om i, dac omul nu se pocia, trebuia s moar [30]; ...
oriicine are datoria s se poarte bine cu ai si - copiii mai ales - s fie
asculttori i cumini, ca s nu fie probozii, ocri sau mustrai n
aceast zi, cci altfel, vor fi probozii tot anul [23]. Observm c
funcioneaz i aici atracia paronimic, verbul a probozi (= a mustra, a
dojeni, a ocr) avnd tot un ascendent lexical slav similar substantivului
care denumete srbtoarea: probrazati; acelai verb, dar cu form
reflexiv, avea sensul arhaic i regional de a se vesteji, a se ofili.
Moii de Pobrejenii aduc dezlegarea consumului pentru fructele de
sezon - strugurii vratici, perele i prunele - i un nou gest de druire
ctre strmoi n ateptarea recoltelor viitoare. Tot la nceput de Gustar
se adunau - dup acelai ritual care presupunea nuditate i cumptare -
ultimele plante (i fructe!) destinate tratrii empirice a malariei i
virozelor.

nc din anul 1297, printr-un edict al mpratului Andronic II Paleologul,


n Imperiul Bizantin luna august a fost dedicat Sfintei Fecioare Maria
Nsctoarea de Dumnezeu.
Despre Adormirea Maicii Domnului nu exist nici referine istorice nici
biblice; doar tradiia Bisericii i civa teologi vorbesc despre petrecerea
ei din lumea aceasta i ridicarea la Ceruri, astfel nct ortodocii
subliniaz prin denumirea praznicului svrirea din via (adormire
traduce grecescul koimisis), n vreme ce catolicii accentueaz asupra
mntuirii i aezrii alturi de Fiul su (Ridicarea la cer a Fericitei
Fecioare Maria).
Srbtoarea ortodox este ntmpinat cu dou sptmni de post
despre care se crede c este rupt din Presimi, de aceea n trecut era
inut riguros, cu doar o dezlegare la pete (6 august) i fr ngduina
de a gusta untdelemnul i vinul. Prin urmare, Sntmria Mare este
ateptat cu aceeai bucurie aproape ca i Patele i Crciunul cci
postul ei a fost inut mai abitir ca al Crciunului. Tradiiile populare mai
vorbesc despre un alt post care putea fi inut n orice interval al anului i
era destinat invocrii ei pentru ndeplinirea tuturor dorinelor - Postul
Maicii Domnului - care consta n abstinena total de la hran n zilele

236
sptmnii ncepnd cu lunea din cea dinti i continund succesiv cu
celelalte, indiferent de prescripiile calendarului, pn n duminica celei
de-a aptea [23].
n afar de semnificaiile deja menionate n capitolele anterioare -
pastorale (ncheierea verii), pomiviticole i cultice (angajarea pndarilor,
legarea magic a ciocului graurilor, sfinirea colivei de struguri),
schimbarea portului (lepdarea plriei i nlocuirea cu cciula) -
Sntmria Mare este n multe aezri inut ca hram (rug n Banat) i
patroan a familiei.
Sfnta Maria ntrunete trei atribute care au generat n toate civilizaiile
cretine un cult pe ct de puternic, pe att de amprentat identitar. Mam-
fecioar, ea este ocrotitoarea familiei, a viitoarelor mame i a fetelor de
mritat. Binecuvntat cu darul zmislirii Fiului lui Dumnezeu,
ndeplinete adesea acte de justiie divin prin care contribuie la
desvrirea Creaiei (binecuvntarea plantelor, a animalelor, patronajul
asupra unor ndeletniciri). Aezat de-a dreapta Fiului ei, mijlocete
relaia oamenilor cu Sf Treime i i poart spre mntuirea sufletelor.
Acestea sunt motivele pentru care, n ntreaga lume, exist altare,
basilici, mnstiri i locuri de pelerinaj dintre care cele mai faimoase sunt
cele din Lourdes (Frana) i Fatima (Portugalia), acolo unde, potrivit
tradiiilor orale, s-a artat unor copii n urm cu un secol. n ara noastr,
cultul marial include dou centre de pelerinaj: Mnstirea Nicula (unde
se afl icoana fctoare de minuni Maica Domnului nlcrimat, datnd
de la sfritul secolului al XVII-lea) i Basilica Minor Maria Radna
(pstrtoare a unei icoane a Fecioarei Maria cu Pruncul tiprit pe hrtie,
despre care se spune c a rmas neatins de flcrile unui devastator
incendiu).

Figur proeminent a cretinismului, recunoscut ca prooroc i de ctre


alte religii, naintemergtorul lui Hristos, Sfntul Ioan Boteztorul
beneficiaz, cum am artat, de ase srbtori plasate de-a lungul
ntregului an liturgic ortodox. Cea din 29 august are o deosebit
nsemntate ntruct prznuiete trecerea - prin martiraj - la cele venice
i aezarea sa n rndul sfinilor.
n tradiia popular romneasc srbtoarea poart nume semnificative:
Sfntul Ioan Cap Tiat, Sfntul Ioan de Toamn i Crucea Mic. Dac
primul face trimitere explicit la evenimentul istoric, cel de-al doilea
disociaz srbtoarea de cea din 24 iunie, stabilind-o i ca jalon al
debutului toamnei, iar cel de-al treilea o fixeaz n contextul inaugurrii

237
noului an religios ca precursoare a celorlaltor dou: nceputul anului
bisericesc (1 septembrie) i nlarea Sfintei Cruci (14 septembrie).
Pe lng celelalte tradiii orale prezentate ntr-un capitol anterior, strict
legat de aceast zi este o tratare folcloric a episodului tragic al
sacrificrii proorocului pentru pcatele i orgoliul Irodiadei i ale fiicei
sale: un tnr care trezise pasiunea unei femei bogate datorit frumuseii
sale, dorind s rmn cast, ncearc s-i taie capul, ns spre a-l salva
de la aceast nelegiuire dar i de la desfrnatele avansuri, Dumnezeu i-l
nlocuiete cu unul de berbec urmnd ca peste 9 luni, la srbtoarea
Aflrii Capului Sfntului Ioan Boteztorul, oamenii s-i gseasc
frumosul lui cap ascuns printre ierburi [23]. Ni se pare evident c nu ne
aflm n faa unei legende apocrife propriu-zise care s-l aib ca
protagonist pe Sntion, ci mai curnd a unei naraiuni cu sens
moralizator i modelator prin raportare la destinul i sacrificiul lui
exemplar.
n privina tradiiilor legate de Sfntul Ioan Cap Tiat (cunoscut i drept
Ioan taie capul [ca] pe varz/ curechi), remarcm prevalena celor
alimentare de la postul desvrit (negru) impus de Biseric (uneori
acesta se instituie pe durata a dou sptmni, pn la Ziua Crucii,
pentru mntuirea sufletului de cele mai grele pcate) la interdicii puse
sub semnul magiei imitative: nu se mnuiete cuitul, ci totul se rupe cu
mna, nu se pune mncarea pe tipsie, nu se consum legume sau fructe
rotunde, cu cap, de culoare roie sau vnt i nici nu se bea vin rou -
toate fcnd trimitere la martiriul Boteztorului.
Astfel purificat, omul societii tradiionale intra ntr-un nou an relund
spirala nentrerupt a srbtorilor i conectndu-se iari la ritmurile
universului.

238
Sub semnul crucii ( Narcisa tiuc)

Patele cailor ( Ctlin Constantin)

239
Cruce cu cunun de Rusalii ( Narcisa tiuc)

240
Cas cu trna din Vaa de Sus, judeul Hunedoara
( Narcisa tiuc)

Icoan nlarea la Ceruri


(Al. Mihescu)

241
Pregtirea cununilor de Rusalii, Rocani, Hunedoara, 1998
( Narcisa tiuc)

Co cu ofrande la Moii de Rusalii, Crciunei-Radomireti, Olt, 2007


( Narcisa tiuc)

242
Boul nstruat, Ture, Bistria-Nsud ( Anamaria Iuga)

Joc de cluari, Vlcele, Olt, 2013 ( Narcisa tiuc.)

243
Vremea seceriului ( Narcisa tiuc)

Fetierele de Snziene, Vieu de Jos, Maramure, 2006


( Anamaria Iuga)

244
Jocul Drgicilor, igneti, Teleorman, 2011 ( Doina Ifnoni)

Cunun de snziene protectoare a casei ( Anamaria Iuga)

245
Clipe de rgaz n zilele mnioase ( Corina Mihescu)

246
Miuitul mieilor ( Narcisa tiuc)

247
Trgul de pe Muntele Gina n 1929 (Complexul Muzeal Arad)

Icoan Mater dolorosa


(Al. Mihescu)

248
BIBLIOGRAFIE DE REFERIN

Bot, Nicolae - Cntecele cununii (Texte poetice alese), Bucureti, Editura


Minerva, 1989.
Breazul, Constantin - Colinde (culegere), Bucureti, Editura Fundaiei
Culturale Romne, 1993 (reeditare a volumului din 1938).
Brill, Tony - Legendele romnilor (1-3), Bucureti, Editura Grai i Suflet -
Cultura Naional, 1994.
Candrea, Ion-Aureliu - Iarba fiarelor. Studii de folclor. Din datinile i
credinele poporului romn, Fundaia Naional pentru tiin i Art,
Academia Romn, Institutul de Istorie i Teorie Literar G. Clinescu,
Bucureti, 2001 (reeditare a volumului din 1928).
Cantemir, Dimitrie - Descriptio antiqui et hodierni status Moldaviae
(1716), publicat la Hamburg sub titlul Historisch-geographische und
politische Beschreibung der Moldau n A.F. Bschings Magasin fr die
neue Historie und Geographie, III-IV (1769-1771) (trad. rom.).
Coman, Mihai - Mitologie romneasc (Vieuitoarele pmntului i apei),
Bucureti, Editura Minerva, 1986.
Drgoi, Sabin - 303 Colinde cu text i melodie, Arad, ediie anastatic,
2010.
Eliade, Mircea - Sacrul i profanul, Bucureti, Editura Humanitas, 1992
(traducere din limba francez a lucrrii publicate n 1965); Mitul Eternei
Rentoarceri, Bucureti, Editura tiinific, 1991 (traducere din limba
francez a lucrrii aprute n 1949).
Frncu, Teofil; Candrea, George - Romnii din Munii Apuseni, Bucureti,
1888.
Ghinoiu, Ion - Obiceiuri de peste an. Dicionar, Bucureti, Editura
Fundaiei Culturale Romne, 1997.
Godea, Ioan; tiuc, Narcisa - Trgul de fete, Cluj-Napoca, Editura Dacia
XXI, 2011.
Gorovei, Artur - Credini i superstiii ale poporului romn, Bucureti,
Editura Grai i Suflet - Cultura Naional, 1995 (reeditare a volumului din
1905).
idem - Oule de Pati, Bucureti, Editura Paideia, 2001 (reeditare a
volumului din 1937).
Hedean, Otilia - Lecii despre calendar, Timioara, Editura Universitii de
Vest, 2005.
Ispirescu, Petre - Despre pomul Crciunului, Conferin rostit la
Junimea n Bucureti, 1882, reeditat n 2001 de CMCVTCP Bucureti n
colecia Restituiri.
Marian, Simeon Florea - Srbtorile la romni. Studiu etnografic,
Bucureti, Editura Fundaiei Culturale Romne, 1994 (reeditare a
volumelor: Crnilegile - 1898, Presimile - 1899 i Cincizecimea - 1901).

249
Mesnil, Marianne; Popova, Assia - Etnologul ntre arpe i balaur. Eseuri
de mitologie balcanic, Bucureti, Editura Paideia, 1997.
Moise, Ilie - Confrerii carpatice de tineret - ceata de feciori, Sibiu, Editura
Imago, 1999.
Mulea, Ion; Brlea, Ovidiu - Tipologia folclorului din rspunsurile la
chestionarele lui B. P. Hasdeu, Bucureti, Editura Academieir Romne,
2010 (reeditare a volumului din 1970).
Neagot, Bogdan - Rituri de pubertate i ceremonializare calendaristic n
complexul Pplugrii din Transilvania n Eschatologie popular, Alba
Iulia, Editura Rentregirea, 2010.
Niculi-Voronca, Elena - Datinile i credinele poporului romn adunate
i aezate n ordine mitologic, Bucureti, Editura Saeculum I.O., 1998
(reeditare a volumului din 1903).
Olteanu, Antoaneta - Calendarele poporului romn, Bucureti, Editura
Paideia, 2001.
Pamfile, Tudor - Srbtorile la romni. Studiu etnografic, Bucureti,
Editura Saeculum I.O., 1997 (reeditare a volumelor Srbtorile la romni.
Srbtorile de toamn - 1911 i Postul Crciunului i Crciunul - 1914).
Papahagi, Tache - Mic dicionar folkloric. Spicuiri folklorice i
etnografice comparate, Bucureti, Editura Minerva, 1978.
Pavelescu, Gheorghe - Mana la romni n vol. Magia la romni, Bucureti,
Editura Minerva, 1998.
Pop, Dumitru - Obiceiuri agrare tradiionale romneti, Cluj-Napoca,
Editura Dacia, 1989.
Pop, Mihai - Obiceiuri tradiionale romneti, Bucureti, Editura Univers
1999 (reeditare a volumului aprut n 1976).
Sperania, Theodor - Rspunsuri la chestionarul de srbtori pgneti,
Biblioteca Academiei Romne, 1907, apud A. Olteanu, op. cit.
tiuc, Narcisa Alexandra - Lecturi etnologice asupra ocupaiilor
tradiionale, Bucureti, Editura Universitii, 2012.
Sperania, Theodor - Rspunsuri la chestionarul de srbtori pgneti,
Biblioteca Academiei Romne, 1907, apud A. Olteanu, op. cit.
Teodorescu, G. Dem - Poezii populare romne, Bucureti, Editura Minerva
1983 (reed. a vol. omonim din 1885).
*** - Srbtori i obiceiuri, Rspunsuri la chestionarele Atlasului
Etnografic Romn. Corpus de documente etnografice, Bucureti,
Editura Enciclopedic, (vol. I: Oltenia, 2001; vol. II: Banat i Criana,
2002; vol. III: Transilvania, 2003; vol. IV: Moldova, 2004; vol. V: 2009,
Dobrogea i Muntenia) (coord. Ion Ghinoiu), Academia Romn, Institutul
de Etnografie i Folclor C. Briloiu.
*** - Vieile sfinilor (prelucrate de Al. Lascarov-Moldovanu), Bucureti,
Editura Artemis, 1992-1996 (reeditare a lucrrii aprute ntre 1934-1941).

250
CUPRINS

Cuvnt nainte / 5

Cartea nti: nceput de an,sfrit de an / 7


A serba, srbtoare / 7
Zile, luni i anotimpuri / 9
Caruselul timpului: srbtori fixe i srbtori schimbtoare / 13
Calendar, calendare / 14
Sfrit de an, nceput de an / 17
Vestigii i efigii ale srbtorilor / 23
Prestigiul srbtorilor / 24
Minunata veste a Naterii / 26
n ateptarea srbtorilor / 26
O srbtoare marcant / 30
Un mo bun al tuturor / 38
O srbtoare a jertfei pentru belug / 43
Pragul srbtorii / 46
Povetile sfinte ale Naterii / 51
Cine este Mo Crciun? / 54
Pomul de Crciun i casa n strai de srbtoare / 56
Colinde, colindat, colindtori / 59
Petreceri de srbtori / 66
Eterna Rentoarcere / 69
n vrtejul carnavalului / 69
Consacrare, echilibru i trecere / 72
Fora gestului i a cuvntului / 76
Timpul nnoit / 81
Ziua purificrii prin ap i foc / 84
Sfntul naintemergtor / 93
Clegile de Iarn: tradiii i srbtori / 96

Cartea a doua: Srbtori n cinstea primverii / 131


De la ngduin total la rigori stricte / 131
Ultimele sptmni ale Dulcelui Crciunului / 131
O lume pe dos pentru reinstaurarea Ordinii / 136
Practici vechi de nnoire / 137

251
Sptmni de post i spirite capricioase /
O prezen mitic redutabil: Sntoaderul / 139
Dochia, personificare feminin a vremii capricioase / 144
Srbtori n cinstea primverii / 146
Mriorul, amulet i simbol / 146
O srbtoare de nceput a muncii / 148
Prevestiri de primvar / 150
Timpul florilor / 152
Srbtoarea Mntuirii / 154
Zile la hotarul dintre lumi / 155
Oul, simbol universal al desvririi / 159
Consfinirea alimentelor / 163
Sub semnul sfnt al srbtorii / 166
Sptmni n alb i negru / 170
Gheorghe, sfntul purttor de biruin / 173

Cartea a treia: Zile cu slav i mpliniri pentru rodire / 199


Munci i zile mnioase / 201
Clipe de rgaz pentru paza gospodriei / 201
Plmdiri feminine / 205
Rituri pentru rodnicie / 206
Magia lutului, magia apei / 207
Un spirit vegetaional feminin / 208
Puni ntre aici i dincolo / 209
O zi a izbvirii / 212
Un ir de zile sublime i temute / 214
Sfini, praznice i tradiii / 221
Noaptea miraculoas dinaintea odihnei soarelui / 22
Sfini cu tunete i fulgere / 229
Zilele care nchid cercul anului / 235

Bibliografie de referin / 249

252