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,

LA REVOLUCION DE LAS RATAS



(APOLOGOS)

Por
Roberto Re.'repo
de la Academia de la LenslUl

Ilu.tracione.
de
Pe'er Aldor

WIEN - MONeHEN
1953
Del mismo autor:
Sin banderas
Historia de la guerra entre Candorra y Tontul
Apuntaciones idiomticas y correcciones de
lenguaje
Dicarquismo o si la razn fuera gobierno
Intimidades de un mdico
Nueve de abril, quiebra cultural y poltica

Prlogo del editor

Ningn esfuerzo se ha ahorrado por ofrecer


al pblico. esta obra con la presentacin que
merece.
.

Roberto Restrepo, el oonocido escritor co-


lombiano, pone en esta obra su fina irona,
que es a veces excitante como vino aejo del
Rin, o. amarga como. el ajenjo, o disolvente
como cido. corrosivo. Como mdico que es,
el autor aplica su escalpelo a veces oon cruel-
dad, pero. siempre con el nimo de sanar
lacras sociales.
Es notoria en estos escrito.s la pureza del
lenguaje, que es a veces valiosa filigrana,
pues que el aut'r a la vez que literato es un
fillogo eminente.
Ha ilustrado la obra el exquisito carica-
turista y dibujante hngaro Peter Aldor, oola-
borador de muy difundidos diarios y revistas.
Aldo.r ha sabido captar maravillo.samente
la ironia del autor, de tal manera que uno a
otro se complementan para dar al lector una
obra que por todos aspectos ha de delei-
. tarlo.
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El Autor
Visto Por Aldor
La Revolucin de las Ratas

Hubo en este mundo de trastornada geo-


grafa una repblica, modelo de democracia
perfecta, llamada Antloga, cuyos habitantes,
que llevaron el nombre de ratas, vivieron
en continua querella.
Imposible les fue confraternar; pero excu-
sable era tambin su inclinacin a la zaragata
perpetua; pues que amaban tanto aquellos
ciudadanos a la patria, que sus disputas
nacieron slo del ardor vehemente oon que
ansiaban servirle.
y por este sagrado propsito pugnas hubo
durante muchos aos. Es verdad que obras
de inteligencia nunca se vieron all, que con
bastantes razones fue declarado el talento
como intil y perjudicial; pero no porque
sus habitantes pertenecieran a la familia des-
preciable de las ratas faltaron en Antiloga
brillantes actos de herosmo.
Dividanse los ciudadanos de aquel extra-
ordinario pas en dos irreconciliables bandos:
. el de las ratas azules, y el de las ratas rojas.
y obra que unas iniciaban era destruda por
las otras, porque considerbanla profanacin
en el templo de la patria, que algo mejor

7
mereca; por lo que quiso la suerte adusta
que ningn monumento llegara a terminarse,
capaz de darles renombre.
y vino al fin el triunfo firme de las ratas
azules. Duros fueron los choques, pero las
ratas vencidas tuvieron la virtud de la resig-
nacin, impuesta por el temor de pagar con
el pellejo la temeridad de comer la misma
vianda que a sus anchuras devoraba el bando
vencedor.
Cerca de medio siglo disfrutaron las ratas
azules el privilegio de comer de un gran
queso que en Antloga haba, e igual tiempo
vise a las ratas rojas pas,e arse cerca de las
viandas, con la protesta encendida en los
labios, la angustia en el corazn y el est-
,
mago vaclO.
.
Tenan las ratas azules la costumbre pecu-
liar de comer el queso con el carrillo dere-
cho. N otronlo las ratas del bando rojo e
hicieron mofa de ellas: con gritos, clamores
. y pullas quisieron hacerles cambiar de hbito;
mas no es para porfiados la razn ni para
malandrines el encarecimiento.
Nunca tuvo progresos la repblica, es ver-
dad; pero las ratas azules tuvieron el mrito
raro de comer sin dar ocio a sus dientes, y
bien estaba as, que si llevar consuelo al
afligido es obra grata a Dios, ms grato es

8
,

" ...,....,
."
~.
.
,. , .M.

" ... y el bando de ratas rojas proclam la revolucin".


a nuestro cuerpo darle buen yantar. Pero no
lo comprendan as las ratas rojas, que a
prudente distancia del enorme queso hacan
mofa de las ratas azules por su mucho comer
y poco trabajar.
y el bando vencedor orgulloso viva de su
oficio; que las crticas son para conturbar
zopencos, mas no para azorar a quien naci
imperturbable.
Pero amaneci un da... y el bando de
ratas rojas proclam la revolucin. Hubo
barullo, toques a somatn, gritos, ira, pro-
clamas, cornetas, ruido de tambores, ban-
deras desplegadas y oradores como golon-
drinas hay en el verano. Las ratas.. rojas
haban hecho el juramento solemne de cam-
biar los sistemas anticuados en el gobierno
de Antloga, de esa patria esca."llecida por
los sistemas azules.
Hubo sustos -e ntre las ratas pacficas y
timoratas; lgrimas de madres ingenuas, actos
de inefable renunciamiento. El bando rojo
se aprest a la lucha. Y como nunca corrie-
ron a las par,ejas hartazgo y valor, pruden-
cia y molicie, las ratas azules hicieron mofa
del bando rojo, y antes que adiestrarse en
. la defensa enfrascronse en disputas sobre
quines de entre ellas habran de comer
ms queso. Entre tanto la revolucin avan-
zaba, y las ratas rojas, posedas del furor

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divino, alistaban regimientos incontenibles y
resueltos. Dicen algunos historiadores que
la gnesis de aquel entusiasmo era el hambre;
otros, que la idea; pero si acuerdo no hubo
entre los cronistas, hbolo s entre los acto-
res, y mal haya quien piense mal de aquellos
sagrados propsitos.
La lucha fue tenjiz, bien que por ventura
limitse a caonazos de palabras y bombas
de ruido. Y quiso la suerte tambin que las
disputasen fel bando azul fueran puente de
oro para que a sus reductos entraran las
ratas rojas, que en 'un santiamn quedaron
victoriosas -e ntre hurras y vtores, esa mani-
festacin sagrada del entusiasmo y delirio
patrios.
Vino entonces un momento de emocin
y de angustia que nunca olvidar la historia:
los vencedores impusieron a los vencidos
la dura condicin de alejarse del apetitoso
queso que con avidez antes devoraban, para
que se les dejara solas en su ratonil empresa.

Hubo en el bando azul lgrimas y protes-


tas. Y sobrevino entonces un fenmeno que
escapar por siempre a la investigacin de
los ms sabios naturalistas: muchas ratas
azules fueron mudando lentamente de pela-
men, hasta quedar casi casi rojas, tanto que
ni sus mismos progenitores hubieran po-
dido reconocerlas, y menos quienes fueron

12
antes sus enemigos. Y pudieron volver as
las muy ladinas a morder en el ansiado queso,
que, por disonante mutacin de lenguas, en
otros pases se llama tesoro pblico.
y la esperada revolucin empez: las ratas
que antes fueron azules coman el queso
con ,el carrillo derecho,y con el izquierdo
las del bando rojo.
i Mas no siempre las grandes transforma-
ciones fueron comprendidas por cerebros
enjutos, pues dijeron muchos taimados que
aquello no fue revolucin ~ ...

13
La Pobreza Calumniada

j Maldita la pobreza! gritaba desa-


foradamente Tntalo, el oonocido pordiosero
que diariamente importunaba con sus spli-
cas de limosnas a los habitantes de la dimi-
nuta isla de Crisarcos j Maldita la pobreza!
- volva a exclamar cuando vea un palacio,
una dama con alguna joya, un manjar que
abriera el apetito, o un abrigo lujoso.
j Maldita la pobreza, que trae todas las des-
venturas del hombre!
Pasaba en aquellos instantes Pandora, la
diosa encargada de distribur entre los hom-
bres todas las venturas. Mir al pordiosero,
y sorprendida le pregunt:
- Cmo es, Tntalo, que andas por esas
calles como un loco, gritando sin medir tus
palabras? N o tienes pan? N o comes
acaso?
S; pero de la limosna humillante que
me dan los ciudadanos.
- y no tienes dnde dormir, dnde re-
clinar tu cabeza?
Es cierto; pero es la limosna que me
da el granjero al recibirme en ,el establo
donde aloja a sus ovejas.

14
- y no tienes un abrig{) para protegerte
del fro?
Es verdad; pero es el rezago que me
dejan los ricos.
y si tienes pan, techo y .a brigo, que te
dan los ciudadanos, qu ms ambicionas?
Quiero ser rico; inmensamente rico, y
no necesitar nada de nadie. Y t, que repar-
tes los dones entre las criaturas, me des-

precIas.
No te desprecio. Es que creo que la
pobreza es la que hace la felicidad de los
hombres, la que los estimula aun para servir
y ser servidos. Si hay pobreza, el corazn
del hombre no se endurece; hay sentimientos
de humanidad; hay amor al prjimo. Crees
que siendo rico, inmensamente rico, ,eso slo
te bastara para tu felicidad?
- y qu ms necesita el hombre, si tiene
dinero?
Bien, dijo Pandora No tolerar tus
quejas. Te har rico, inmensamente rico, con
una sola condicin: que cuando lo seas hagas
ricos tambin a todos los habitantes de la
. isla, y que los animales todos tengan sufi-
cientes alimentos para no sentir jams el
hambre. Porque no sera justo que en toda
la isla hubiera un ser que tuviera necesi-
dades, cuando t no tengas ninguna.

15
l

Tntalo gritaba de contento. Besaba la orla


del vestido de Pandora, y de rodillas le daba
sus agradecimientos.
y Pandoraempez a ofrecer sus dones a
Tntalo, ya sin medida. Y Tntalo iba enri-
quecindose, y recibiendo el colmo de todos
los gooes.
Acercsele una vez Pandora, y le dijo: Veo
cmo va aumentando tu felicidad, a medida
que voy aume ntando tus riquezas. Sabes
por qu gozas ahora tanto, y por qu va cre-
ciendo tu goce todos los das? Porque fuiste
pobr,e, y puedes comparar tus goces de hoy
con tus sufrimientos de ayer. Si siempre
hubieras tenido el goce, estaras ya hastiado
de l. Ves que tena razn cuando te diJe
que la pobreza era la que haca la felicidad
del hombre, la que creaba sus ambiciones?
j Qu! Y quieres vol verme a mi po-
breza primitiva? A qu vienen estas refle-
xiones? -- dijo Tntalo apesadumbrado, como
si temiera que Pandoraestuviera arrepentida .

N o. Seguir aumentando tus riquezas.


Empieza ahora a enriquecer a tus conciuda-
danos, y que hasta los ms despreciables
animales de la isla naden en la abundancia.
Que no haya siquiera un solo animal con
hambre.
y Tntalo, sin cortedad, 'e mpez a distri-
bur sus riquezas_ Y su gozo con esto iba

16
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" . . . comola gratitud termina cuando hay v

dinero, nadie le alzaba a mirar",


en aumento. La . gratitud que le mostraban
sus conciudadanos era un goce nuevo y des-
conocido para l.
y no slo a sus compatriotas iba haciendo
ricos, sino que a sus caballos, a sus aves de
corral, y hasta a las aves del cielo mantena
en la abundancia.
y un mom'e nto lleg en que todos los seres
de la isla tuvieron riquezas en exoeso; desa-
pareci la pobreza de Crisarcos, y no s610
nadie tuvo. necesidades, sino que hombres
y animales empezaban a sentir el hasto de
la abundancia.
y sali Tntalo un da~ mont6 en su mejor
caballo para dar su paseo de costumbre.
Pero el caballo, que de tanto comer haba
engordado desmedidamente, y que ya, con
pienso en abundancia, haba perdido el cario
por su dueo, se sinti inc6modo con Tntalo
encima, dio unos cuanto.s brincos, y el jinete
cay como una piedra en el duro suelo, con
ambas piernas rotas.
Tntalo llam gente a que le socorriera;
pero como la gratitud termina cuando hay
dinero, nadie le alzaba a mirar. Los dolores
de Tntalo eran agudos. Nuevamente llamaba
. a gritos a los que pasaban, no ya para que
por humanidad lo recogieran, sino que ofreci
el oro que desearan para que le llevaran a
su palacio. Pero nadie le miraba. Todos eran

19

millonariO's, sus oorazones se haban endu'"
flecidO', y nadie ira a rebajarse al O'ficio hu-
milde de ganapn para levantarlo de all. .
Y la nO'che, con amenaza de tempestad,
empezaba a invadir la isla. Mir TntalO' con
angustia a todas partes; pero nadie quera
servirle ni por compasin ni pO'r dinero.
y Tntalo, haciendo fuerzas de su cO'razn
mismo, se arrastr comO' pudO' hasta su
palacio, ,e ntre dolores tDrturantes.
Mand a su paJe a que le trajera el mdicO'.
PerO' 'el paje prDntD . regres para decir a
TntalO' que el mdicO' se haba enfurecidO'
pDrque se le llamaba a ,estDs menesteres,
pues que ,e ra rico, y nO' neoesitaba trabajar.
Mand entO'nces a su paj<e que llamara a sus
dems sirvientes para que le cambiaran sus
rO'pas, manchadas del pantanO' en la cada,
y ms que tO'dD, -e n la marcha que haba
tenidO' que haoer arrastrndDse. PerO' a nadie
hall, pues que tO'dD el serviciO' se haba
.marchadO' pDrque ya nO' necesitaba trabajar.
y el paje en aquel mismo mDmentO' le anun-
ci a TntalO' que tambin se marchaba, pues
que tambin era ya millonariO', y no quera
humillarse a la categDra de lidiar a un
enfermO'. Y se march; le dej sDID.
El frO' arreciaba, y TntalO' necesitaba cu-
brirse siquiera cO'n la manta que guardaba
en su alhaoena; perO' era impDsible mO'verse

20
hasla all, y . la noche fue terrible, no slo
por su intenso dolor, sino por la tortura
del, frio.
y aunque amaneci, fue -el da, mas no la
esperanza de Tntalo, que sinti sumirse en
la noche de la ms terribl,e amargura. Nadie
en la isla quera servirle, y cuan~o grit~ba
y peda algn auxilio, todos r,e an, si n()
era que se enfadaban de ver el atrevimiento
~le Tntalo que llegaba a querer humillar
a sus conciudadanos, a ellos, millonarios, al
pedir que le sirvieran.
Los dolores y la impot.encia para mov,e rse
siguieron aumentando, y Tntalo no pudo
servirse ya de sus miembros ni para ir a sus
necesidades naturales, y lleg a estar en
situacin ms repugnant'e que la de un oerdo.
El hambre ,e mpez a horadar ,e n el delicado
organismo de Tntalo, y a qu mirar a
sus despensas, - repl,e tas de deliciosos man-
jares, si no poda llegar hasta ellos para
arrimarlos a su boca? Por los lujosos jar-
dines de su palacio pasaba murmuradora -el
agua cristalina de una fuente; pero Tntalo,
atorm,e ntado por la sed, reseca la garganta,
se limitaba a llorar, como si sus lgrimas
'pudieran calmarle su angustiosa sed.
y record las palabras de Pandora, cuando
le dijo que slo la pobreza daba la felicidad
a los hombr,es. Hoy su riqueza en medio de

21
ricos sin ambiciones y sin piedad, sin quien
le sirviera, era su mayor martirio. Y lloraba
por volver a su pobreza, porque 'e s la po-
breza la que engendra entr,e los hombres el
altruismo y la piedad.
y Tntalo, dominado por el dolor, el
hambre, la sed y la inmundicia de su cuerpo,
al fin muri, entre abundancia de todo, pero
sin nadie que le hidera gozar de sus rique-
zas. y su cadver no fue sepultado. Todos
eran millonarios, y nadie quiso hacer de
enterrador. Y no fue siqui,era devorado por
los cuervos, que, como todos los habitantes
de Crisarcos, estaban hartos, con ms ali-
mento del que nunca necesitaron.
y el cadver entr en descomposicin, con
terrible fetidez. Y el viento esparci los mias-
mas de aquel cadver descompuesto por toda
la isla, sin que ninguno de aquellos millona-
rios quisiera hacer algo por servir a los
dems para evitar la catstrofe, y, hombres
. y animales, todo ser vivo pereci. '
y cuntase que desde entonces Pandora
pregunta a todos los pobres si quieren las
riquezas de Tntalo, y todos con horror se
alejan de ella y la maldicen.

22
El Poltico

. Todos pasaban delante de m y me mira-


ban con cierto desdn, rayano en desprecio.
No dejaba de sorprenderme aquella ac-
titud uniforme de mis conciudadanos, y
llegu hasta preocuparme. Mir a mis vesti-
dos y los hall aseados, y aunque poco
versado soy en los caprichos de vestimentas,
vi que no estaba an fuera de moda. Por
qu entonces se me miraba como a un ser
inferior, con una compasin que me hu-
millaba?
Finalmente acercse me uno de los transe-
ntes, quien con gesto de reprensin y enfado
me dijo:
- - Cmo est usted all hecho UD papamos-
cas, y finge ignorar lo que ha pasado? Y
quedse mirndome, fruncido el entrecejo,
los ojos hechos dos cabezas de alfiler, que
apenas aquello vease por debajo de las
arrugadas cejas; las manos en los bolsillos,
y los' brazos en jarras.
Mi actitud pas de la sorpresa a la rur-
. bacin. Fui a balbucir algunas palabras, pero
fueron cortadas por mi interlocutor.
con fra-
ses de agrio reproche, alzando la voz ms
y ms en cada frase.

23

- Cmo, mc deca y permanece 111-
dif.er,e nte usted? i Es increble!
Entre tanto las gentes seguan pasando en
filas interminables, fija siempre la mirada
,
en mI.
Pero. .. y qu pasa? dije al fin
t midam,enle.
Un resoplido fue la respuesta, y con ella
puso mi hombre fin a la interlocucin, ale-
jndose despus de mirarme con desprecio.
y las gentes seguan pasando.
Me miraban todos.
Aquella situacin era ya insostenible para
m, y avanc hacia el transente ms cercano,
a quien con 'e l acatamiento y ,el respeto que
cre prudentes le pregunt:
- Qu sucede?
Me mir de arriba abajo; sonri compasiva-
mente; remirmc, y djom,e despus de in-
quietante pausa:

- No sabe usted?
- No ... No s nada.
-Pues que ha nacido l. De all venimos
todos. Nadie ha quedado sin ir a verle.
y sin ms decir ni otra cosa 'e sperar, se
alej.
Aquello continuaba siendo para m un mis-
terio. l, lo llam mi ltimo interlocutor.
Quin sera l?

24
.. Pens entonces en las disertaciones de los
telogos sobre la clebre frase de la zarz,a
ardiendo: "Yo soy El que soy".
l, . se me ha dicho. Tan grande ser que
no tiene nombre. l es quien es, tuve que
decir resignndome. Y part hacia all, a
donde haban ido todas las gentes.
Todo~ venan. Slo yo iba. Quera -esto
decir que haba sido yo el ltimo de los
mortales que ira a rendir homenaje a l.
Quin ser l? -e ra mi tortura.nte
pregunta en el camino.
Mas deparme la suerte lo que no -e speraba.
Venan de regreso dos amigos, quienes
tendindome los brazos a una vez me dijeron:
- j Qu bien! Vas a conocerlo?
S . .. Pero, por Dios, decidme quin
es l? Sabis por fortuna el nombre?
Pero no has ledo la prensa acaso?-
me dijo uno alargndome un peridico con
grabados numerosos. Y le un ttulo que en
grandes letras deca: "El Poltico ha nacido,
y llevar el nombre de Juan. Su egregia
estir:pe hace esperar que heredar las aqui-
laladas virtudes de sus padres".
Bslame el ttulo les dije.

- Juan el Poltico ha nacido. Ir a conocer


a un poltico, aunque a los tales he detestado
siempre. Mas se ha dicho que el pueblo, las
muchedumbres no pueden engaarse. Y . si

25
tooos ,"osotros le habis credo con mritos
para llamar vuestra atencin y hacerlo digno
de vuestro homenaje, ir tambin yo. Le ha
consagrado el pueblo al nacer, y "vox ppuli
vox Dei". La voz del pueblo es voz de Dios.
y segu.
El Poltico ha nacido, continuaba repitiendo
yo, y la idea habase metido en las entende-
deras de que al llamarlo as no otra oosa
qusose decir sino Redentor. i El Redentor
ha nacido, y haule llamado Juan! Bien por
qu no poda ser aquello as?
y era aquel embaimiento mo tan tenaz
que a rtadiealc a mirar hasta que hube
llegado al sacro lugar donde el Poltico naci.
Apiadas las gentes disputbanse el primer
puesto para entrar.
Vuelto en m noto que todos me miran con
desdn. Por qu? Acaso, como la multi-
tud toda, no vengo yo tambin a rendir mi
. homenaje, aunque sea el de la curiosidad,
homenaje vulgar, es cierto, pero que a tantos
hombres seduce y engre?
Mas .. " caigo en la cuenta. Se me mira con
desaire porque he sido el ltimo en llegar.
y esto ya no poda... ni hubiera querido
remediarlo.
Juan haba nacido, el esperado Juan; y no
volvera yo la cara sin conocerlo.

26
A la entrada hallbase un hombre de
aspecto amedrentador. Bajo de estatura,
cubiertos de vello su cara y su cuerpo todo,
piernas ' cortas, brazos desmesuradamente
largos que llegaban casi a las pantorrillas;
fuerte musculatura, cabeza alargada, pmulos
salientes, nariz chata, ojos peque.os, casi
escondidos entre protuberantes cejas, que le
daban un ceo de adustez desconcertante;
boca grande y de contornos casi cuadran-
gulares, ornada con una dentadura asaz blan-
ca e irregular, en que los caninos brotaban
hacia adelante en desafiadora rebelda, y que
de seguro no haban sido colocad.os all para
captar alimentos inocentes. Un andar kilo-
mtricamente distante de 1.0 que en lxico
social se llama elegancia, dificultado no slo
por la constitucin natural de su cuerp.o sino
porque sobre l llevaba extravagante unifor-
me con que procuraba la imitacin de algo
marcial; con charr,e teras negras, apretado
tahal, al cinto bien surtida canana, donde
los cartuchos slo dejaban dos pequeos
espaCios de donde pendan un revlver y un
pual.
Soy el padre de Juan me dijo in-
vitndome a entrar. Me llamo el Odio.
Ms adelante ,e ncontr una mujer hermosa
que estrechaba un nio entre sus brazos.
Pasmado ante su belleza, ante aquella beldad

27
de mujer, que no era otra que la madre de
Juan, quedme contemplndola. Entre tanto,
en mi pobre magn haca mil reflexiones. La
esttica ha tenido siempre atraccin soberana
sobre mis ideas. Ante aquella beldad que no
habra concebido la mente gigantesca de
Fidias para consagrarla ,e n uno de sus mr-
moles grandiosos, llegu a sentir simpata por
ella, y hasta cario por Juan ...
En mi entusiasmo acerqume mucho a
aquella divina mujer, cuya hermosura ms la
haca diosa que ser mortal.
y oh desencanto! Todo se transform.
Mirada de cerca era aquella mujer una pobre
carantoa poblada de arrugas y tan rociada
de espinillas que tuve compasin de ella;
su traJe, que antes me haba parecido tan
vistoso, era un harapo recogido de tercer uso.;
mugre haba tanta que hubiera sido la en-
.vidia de un tonel de jabn; calva como el
vidrio de un reloj; aliento pestilente, nariz
gruesa y azotada por las verrugas; ,e nca
abultada, donde ,e n otro tiempo tuvo su real
sede una dentadura de que dieron buena
razn las caries, que en ella slo dejaron
algunos vigas, negros e irregulares. Sudor,
que no ,e ra perfume de Coty. Mirme con
una sonrisa matrera, y con orgullo me dijo:
soy la Hipocresa.

28
"Soy el padre de Juan me dijo invitndome
a entr,a r . Me llamo el Odio".
Mir a Juan, nio. enclenque: disculpable
esto., es verdad, pues que su incubacin slo.
fue de siete meses. Mas no. o.S turbis, que
a m tambin me dej perplejo.: tena slo dos
das, y co.n todo., o.bserv que me miraba co.n
atencin; y de pro.nto, levantando. la cabeza~
co.n energa me dijo.: So.y Juan. Y con gesto
altivo. e insolente, como si hubiera querido
decir "si no. lo saba, spalo", reclin nueva-
mente su cabeza so.bre el seno materno..
Os sorprendis de que con slo. dos das
de nacido. hablara Juan?
No. sabis acaso que la principal virtud
de los poltico.s es ser prematuros?
Gran gento. rodeaba la sagrada cuna de
Juan. Todos haban ido. a ado.rarle, aunque
ninguno. saba por qu. Es que acaso. en
Po.ltica sabe alguien Po.r qu sigue a las
multitudes? El que haba seguido. al primero,
que Po.r inadvertencia fue all, haba arras-
trado. al tercero., y ste a lo.s dems.
Aquel aire, aquel ambiente me pareci
meftico., asfixiante. Asco sent de todo, y
conquistando. mi salida palmo a palmo Po.r
entre el apretujado. gentio., me ausent.
Ocho. das despus fue bautizado. Juan; n(}
para impo.nerle nombre, que con l vino. al
mundo., sino. Po.r ser rito. entre Io.S de su
especie. N o. us agua el cura que ofici en la
ceremo.nia; emple la miel para indicarle

31
<lue dulces habran de ser siempre sus pa-
labras para atraer a sus insectos, que en su
idioma llamara copartidarios, o electores.
y sigui creciendo Juan en edad y audacia.
En muchas leguas a la redonda se cele-
braban sus hazaas de marrullero y buscn.
Finalmente sus padres hicinronle ir a la
escuela, no sin su agrado, que para instrurse
en la ciencia de la poltica haba nacido, y
tanto le atraa como al imn los polos.
Iniciado e n las primeras letras su avance
fue sorprendente. Dcese de l que nunca
aprendi a sumar, y menos a r,e star. En
matemticas fue su especialidad la multi-
plicacin: todo lo multiplicaba por sumas
enormes, seguidas de muchos ceros, ndice,
de los sueldos y prebendas que habra de
recibir despus como hombre de Estado. En
retrica aprendi las sacramentales palabras
."emocracla,
d ." l'be r t a
,,1 d", d
"eflec hos" y
."pueblo", sobre que deba de cabalgar en
'.su futura carrera de poltico, corceles veloces
que lo llevaran a los confines del mundo.
En historia aprendi por sus cabales la del
.adversario, pero nunca se preocup por saber
la de su partido, y menos si tena hechos
poco honorables.
En lgica, que durante muchos aos estudi,
luvo la buena suerte de aprender los dos
Jerribles argumentos "porque s" y "porque

32
no", que manejados con sabia testarudez son
el ariete que derriba y pulveriza granito.
Geografa patria nunca aprendi, es verdad,
porque la crey intil: los lmites de su pas
los fijaran las naciones vecinas. A qu
preocuparse por trabajo que otros _podan
hacer? Para los grandes hombres poco in-
ters deben tener unas lneas que los ge-
grafos trazaron sobre los mapas: cosas tan
pequeas poco podrn decir a su mente y
,
a su corazon.
y lleg al fin el momento supremo: la
consagracin de Juan. En la ceremonia
solemne ofici una vieja de narices largas y
encorvadas como pico de ave rapaz; descar-
nada y enjuta, como debieron ser las que por
orden de la Inquisicin fueron quemadas
en castigo de sus torcidas artes de bruJera;
vieja pluscuamperfectamente arrugada y, por
aadidura, loca de remate. En los anales
polticos se la conoce con el nombre de
Multitud.
Fue ella, esa pobre vieja loca, la que ofici
en la solemne consagracin de Juan. "T
eres hombre importante le deca ;
Juan, t vales mucho; eres lID grande
hombre, Juan" Y Juan iba levantando su
cabeza con la uncin de los nefitos, sobre
la que la Multitud, aquella vieja loca, arro-
j el soplo consabido con la mgica palabra

33
"feta", brete. Y la cabeza se abri, y
nuestra amojamada vieja meti all tanta
sandez como no habra cabido en dos espa-
cios estelares juntos.
Id, hijo mo, y predicad a todas las
gentes cuantas necedades os permita vuestro
bien surtido cerebro.
y Juan el Poltko, consagrado por la vieja
enjuta y loca llamada Multitud, sali como
un -cicln por -esos mundos, y tantas sandeces
llovi sobre sus conciudadanos que si agua
hubi,e ran sido a tan alto habran llegado que
la tierra habrase visto cubierta por nuevo
diluvio con nivel de trescientos oodos sobre
las ms altas montaas.
Empez desde entonces el ms entraable
de los idilios, que para narrarlo necesaria
sera la admirable pluma del autor del "Can-
tar de los Cantares".
La flaca vieja que tantas cosas v,ea, da a
da tomaba ms amor a Juan, y orgullosa

viva de su amado, y ste tal amor encendi


por -e lla en su corazn que s610 viva para
su amada.
y la Multitud, y Juan el Poltico, su amado,
se hicieron uno para otro el centro del
bombo mutuo. Para Juan su amada era bella,
y era honrada ... , y para sta, Juan el Po-
litico era intelig-e nte y era bueno. Nadie los
vio salir de aquel crculo vicioso, y si por

34
debilidades, que son esencia de lo humano,
alguna vez se hicieron malas caras (que fama
es que la amada era un poco ligera de cascos)
no tardaron en abrazarse anegados en l-
grimas de arrepentimiento.
y Juan tuvo muchos triunfos, que cele-
braba slo su amada la Multitud; pero no
por esto dejaron de ser resonantes triunfos.
Paseado en hombros fue muchas veces, pro-
tegido por ella, que a todas partes le segua
como ngel tutelar.
Ella misma lo nev al parlamento, donde
con entusiasmo delirante le aplaudi sus
gritos y chillidos; ella misma lo llev a los
ms encumbrados puestos de la repblica,
donde Juan vi cun cortos haban quedado
sus productos de multiplicacin a que tan
aficionado fue cuando haca estudios de arit-
mtica.
El Tesoro Nacional le abri sus arcas. Juan
al fin sinti el placer de la vida. Desabores
nunca tuvo, que todo se le permiti hacer,
todo cuanto le indicara su capricho, menos
trabajar.
Mas la felicidad no es eterna, y un da
. lleg ... y la muerte, que hubiera querido
respetar aqu,e lla vida meritoria, recibi. orden
imperiosa de troncharla.
Algn hombre ilustre exclamaba alguna
vez: ,, Por qu morirn las madres?" Yo,

35
que no soy ilustre, y quiera Dios que no
llegue a serlo al estilo de los de mi pas, a
mi vez dira: Por qu morirn los polti-
cos?
y Juan muri de la enfermedad de que
mueren los polticos, enfermedad vulgar, pero
que, como todas las dems, mata tambin~
muri de... indigestin.
Su amada lo llor mucho, y aunque nadie
dir que fue llanto sincero, pues malas len-
guas dicen que ya otros amantes tena, gran
consuelo para un muerto debe ser haber
hecho derramar una lgrima.
Mas qu he dicho? Que muri Juan?
No; que morir es desaparecer de la memoria
de los hombres. Y si esto es verdad, Juan
no ha muerto: que sobre su tumba una placa
de pulido mrmol consagr su nombre para
la posteridad con esta inscripcin: "A Juan
Lanas, la Patria agradecida".

36
Los Tres Grandes

Hubo una vez tal anarqua 'e n -el mundo


en toda su escala zoolgica, que era ya
angustioso pertenecer al reino animal, por
la inseguridad grande en que se viva, por
los abusos de los poderosos, la injusticia
reinante y la malicia desenfrenada de quienes
haban nacido con ella o con estudio la
haban adquirido.
y en toda la caterva animal haba tales
odios que unas especies a otras se declararon
guerra salvaje y sin cuartel, con la consigna
slo de que vivira quien ms alcanzara a
destrur.
y ,e n esta guerra brbara no hubo mtodo
que no saliera a relucir, y todo lo vedado
era licito si tenda a un fin inmoral.
Pero el reino animal era demasiado grande,
y su exterminio pareca imposible, pues que
por una y otra parte los animales brotaban
como si los engendrara la tierra, y con
. tantos bros que parecan inagotables sus fuer-
zas, su audacia y sus recursos.
Hasta que un da el len, el tigre y el
guila, llamados "los tres grandes" en el reino
animal, ante aquel desorden, pendencias y

37
escndalos, resol vieron poner orden e n
aquella zarabanda y caos, y en su propio
nombre se reunieron para notificar a todos
~ms congneres que de all adelante habra
paz en toda la escala zoolgica, y que ellos
con su poder impondran el orden y la
justicia en todo lel reino animal.
Nadie pudo poner en duda prpositos tan
laudables, cuando venan precisamente de
los elementos ms temibles por su poder.
Reunidos los tres grandes convinieron poner
en razn a todo animal vivo en tierra, agua
y aire; y que de all adelante no habra
ms vctimas inocentes sin que los agresores
recibieran su merecida sancin. Y ante tri-
bunal tan ilimitadamente poderoso podran
todos los animales por propio derecho poner
sus quejas y obtener justicia inmediata.
y as el mundo march en paz dos das,
aunque entre los indiscr,etos se rumoraba
. que los tres grandes no se mantenan ,e n muy
estrecha cordialidad en cuanto discutan, y
que siempre se hallaban irritados en sus
discusiones y proyectos. Pero los dems ani-
males, especialm,e nte los dbiles, no se preo-
cuparon ni mucho ni poco por tales desa-
venencias, que 'e n bien poco les alcanzaban.
Pero pas en aquellos das por frente del
lribunal de los ll"'es grandes una oveja, que
fue alrapada entre las uas del len y en-

38
gullida en un santiamn. Mirronse el tigre-
y el guila, temerosos de decir algo, y tras.
un corto silencio, el guila, como ms audaz
y por tener en su favor las alas que le per-
mitiran escapar a las furias del len, si
ste quera vengarse, se atrevi a increparJe'
su accin, con que haba quebrantado todos.
los convenios, y que ira a traer la descon-
fianza de todos los animales cuando lo su--

pleran.
- Pero no sabis acaso replic el
len que se es mi alimento, y que un
juez no puede morir de hambre?
Pas pocos minutos despus un ciervo,
encima del cual como un rayo cay el tigre-
y lo despedaz. N o se atrevi el guila a
protestar, porque recibira respuesta igual
en un todo a la que el len le haba dado,..
y ste tampoco pudo protestar porque ya
haba cometido una accin vituperable, y
reclamar ahora ante el tigre era condenarse'
a si mismo.
Pas entonces una desprevenida liebre, y
el gUila cay sobre ella y con avidez la,
alz entre sus garras. El tigre y el len
_alzaron a mirarla, pero ninguno tena ya
autoridad mor.al para reprenderla, por lo,
que tranquilamente pudo devorar su presa.
Siguieron llegando desprevenidos animales,_
muchos con quejas a pedir justicia; pero.

41
antes que encontrarla hallaban su muerte
en garras de sus protectores.
Pero la voracidad de los tfles grandes se
hizo tan insaciable al fin que ya no eran
suficientes los animalejos que atrapaban, y
acabaron por disputarse sus pflesas a den-
telladas, uazos, y en batalla campal y cruel,
tan ruidosa que lleg a odos de los dems
animales, que se dividieron en distintos ban-
dos para apoyar unos al tigre, otros al len
y otros al guila, y la guerra volvi a hacerse
universal en toda la especie zoolgica, sin
que los ms precisos clculos puedan pre-
decir cundo ha de terminar .

42
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" Es cierto que entre mujer pblica y hom-


bre pblico hay diferencia~"
Hay Di erencia?

Dme, pap , es cierto que entre hom-


bre pblico y mujer pblica hay diferencia?
i Oh, s, hijo!. La mujer pblica es un
ser miserable, que ha arrastrado su honor;
en tanto que el hombre pblico es. .. Aguar-
da, aguarda, hijo, que ... tambin el hombre
pblico ... S, s; ya comprendo: la una es
un ser sin moral, en tanto que el otro ...
i Oh; si hay diferencia! La mujer pblica
vive de escndalo en escndalo; y el hombre
pblico. .. i Oh! tal vez no puedo hacerte
comprender mi idea. Ya, ya s: la mujer
pblica engaa, y finge con tal arte que
nadie descubre su falsa; porque tiene voca-
bulario rico para seducir y atraer; pero
ahora s creo explicrtelo claram,e nte: la
mujer pblica tiene pasiones desordenadas~
y tan pronto tiene amores fuera de medida
como llega alodio ciego y a venganzas atro-
ces; y el hombre pblico... De qu; de
quin te hablaba? .. Es verdad, hijo; y no

acierto a expresarme con claridad. Si parece


que un concepto y otro se confundieran ...
P.ero; no: que si hay diferencia, grande. Ya
empiezo a despejarme: la mujer pblica

45
duerme el da para entregarse de noche a
orgas y festines; y el hombre pblico ...
Bien; es que no he podido captar mis ideas
y mis palabras; pero s hay diferencia: la
muJer pblica trafica con su honor y con los
sentimientos ms sagrados... i Oh!; pero el
hombre pblico... No. Ya entiendo, hijo ...
no hay dif.erencia.

46
La Modestia, Pecado Capital
Soy orgulloso, porque para mis entende-
deras tengo que dos grandes majaderos hay:
el que se estima en ms de lo que vale, y
el que se aprecia en menos. Y a esta luz
bien s que no debo tener por escasa mi valora.
Vanidoso nunca he sido, pero orgulloso, s.
. y spolo ,el padre Lucas, el buen padre
' que confiesa a diario tantas beatas, humildes
en su semblante, pero vboras en el corazn.
y ,el padre Lucas tuvo por escandalo mi
orgullo, pero, prudente como era, nunca me
maldijo en pblico, aunque oraba por mi
conversin.
Prmiele Dios esta prudencia al buen padre
Lucas; que si maldicin pblica hubiera sido t
anduvi,era todava mi nombre entre beatas
y sacristanes.
y la suerte deparme una vez al padre'
Lucas. Iba l por el camino, absorto en
m,e ditaciones filosficas y morales. Aceler
el paso y le di alcance, que para m era grato
hablar' con el buen levita, hombre de muchas,
letras, erudito en las ciencias divinas y pro-
fanas.
y en cordial camaradera as empezamos,
a dialogar, en tanto bamos avanzando juntos.
en nuestro paseo por el frecuentado camino.
Padre Lucas usted por aqu?

47
- S, hijo. Mi paseo cotidiano de digestin.
:L a gota me obliga a andar lo que no me
permiten ya mis aos. Si no hago ejercicio
.m e matan, no mis dolores, sino las imper-
tinencias de los mdicos: que porque no
salgo; que porque s salgo... En fin, hijo;
-obedecer a quien no debiera mandarnos es
sacrificio que Dios acepta de grado. Y bien;
.ya que te tengo a la mano y te he hablado de
Dios te pregunto continas ofendindole?
N o le entiendo, padre Lucas.
- Ya me entenders, que entendido me has:
eres orgulloso todava?
- Pero cmo quiere el padre Lucas que
descuide tan bella virtud?
Tienes.. un vicio... capital, y lo llamas
virtud.
Pecado capital es la modestia, y no el
.orgullo, padre Lucas. La modestia es la caja
,de dinamita donde se guarda el ms violento
,orgullo, el ms temible explosivo, que nunca

,deja de hacer su estrago.


El orgullo es pecado que mata.
El orgullo es virtud que da vida, padre
Lucas.
i Vaya, un sofista!
i Venga, un mentor!
Orgulloso puedes ser, hijo, si ese es tu
,carcter; pero no alardees nunca de l, qut'
.no tendrs perdn de Dios.

48

" ... para algo vi el maloliente fin de la violeta".


A Dio.s he aprendido. mi orgullo, padre
Lucas. l vino al Sina entre truenos y re-
lmpagos; en su lugar de nacimiento se hizo.
anunciar por una estrella de poderoso brillo,
y reyes trajo a que le adoraran; nio, con-
fundi a los doctores en la sinagoga; arroj
con ltigo a los me rcaderes del templo.; entre
resplandores y nubes se hizo contemplar en
el Tabo.r; dijo. ser Dio.s siempre que se lo
interrogaron, y a sus discpulos llev a que
en toda su majestad le co.ntemplaran al subir
a la diestra de su padre. Todo. esto. lo
llamara mo.destia el padre Lucas?
. Ojo.s tamao.s y boca iba abriendo el padre
Lucas a cada frase que me oa: tema ser
merecedor del castigo. divino por dar o.do
a mis blasf'emias.
Pero, hijo exclam al fin - Dios no
poda o.cultar que era Dios; que falta hu-
biera sido. aquello contra la verdad,e in-
digna de Dios es la mentira.
E indigna del ho.mbre, padre Lucas. Si
yo por modestia me rebajo., si niego ser quien
soy, ofendo a Dio.s, que detesta la mentira.
y seguimos el camino co.n paso de filsofos.
EI padre Lucas segua disertando. so.bre la
modestia, reprenda el o.rgullo y citaba co~
piosamente textos de los Santos Padres. ..
y como si estuviramos solicitando. su pre-
sencia, o quiz por arte sobrenatural del

51
padre Lucas, una vio.lela hallamo.s a la vera
del camino., que ligeramente o.culta entre la
yerba mo.straba envidiabl,e lo.zana. El padre
Lucas hall pret,exto. ,e n aquel lugar co.mn
para reanudar su carga co.ntra mi o.rgullo.
Ves, hijo., ,e sa hermo.sa vio.leta, sm-
bo.lo. de la humildad, y la ms preciada de
las fl.ores po.r su aro.ma?
Pero. si o.culta viviera siempre, nadie le
habra apreciado. ,es,e aro.ma ...
So.fista eres, hijo., y po.rfiado..
Yel padr,e Lucas po.rfiado. es y so.fisla.
Imtala insista dicindo.me el padre
Lucas, sin quer'e r r,e tirarse del lado. de su
vio.leta, esp,e rando. co.nv,e ncerm'e o conver-
lirm,e, que para l todo. era una misma co.sa.
Vino. ento.nces lo. inesp:e rado. Mientras a
po.Co.S metro.s ,el padre Lucas la .observaba,
co.mo 'c ncariado co.n aquel argumento. para
r educirm,e a la mo.destia, un buey fatigado
.pas y so.br,e la po.b~e vio.lela dej ca,e r des-
prco.cupadam'e nl,e su excremento. libio., y la
sepult . ..
Mir al padrc Lucas, y el padre Lucas
me mir... Nada no.s dijimo.s: tema que
yo me mo.fara de su mo.ral, y yo no. quera
cebarme ,e n un co.ntendo.r v,encido..
y jur desdeento.nces no. abando.nar mi
orgullo.. Que para algo. vi el malo.Uente fin
de la vio.I'e la!.

52
El Reloj de la Torre

El pueblo se guiaba por el reloj de la


torre. Y por ser el ms alto daba su norma
al pueblo el reloj de la torre.
o

Al sonar las doce campanadas del medio


da miraban los del pueblo como autmatas
al reloj de la torre, y como autmatas tam-
bin, sin mirar a otro reloj, clavaban los pun-
teros del suyo con los del reloj de la torre.
P.ero un da lleg en que ninguno de los
relojes del pueblo concertaba oon el reloj.
de la torre, y maldecan sus relojes todos
porque no concertaban con el reloj de la
torre.
y haba un solo r,e lojero en el pueblo, y
sus anaqueles vironse invadidos por todos
los relojes, que llevaban all sus dueos para
buscarles enmienda por no concertar oon
el reloj de la torre. Y repleta estaba ya la
casa del reloJero con todos lo relojes del
pueblo, y maldeca y remaldeca porque no
poda acordarlos con el reloj de la torre.
o R.eclambanle los dueos y hacanle perder
su paciencia, pero era vana toda porfa del
relojero por ooncertar los relojes con el
reloj de la torre.
Muchos dueos, fatigados ya de los es-

53
fuerzos intiles del relojero, empezaron ellos
mismos a desarmar sus reloJes y ver si po-
dan concertarlos con el reloj de la torre.
Pero fue intil todo esfuerzo, y maldecan
sus reloJes los dueos: que daados deban
estar todos porque no conoertaban con el
reloj de la torr,e.
. y llegaron ,e n su despecho a destrozar sus
relojes contra las piedras y paredes, por no
poder hacerlos marchar en acuerdo con el
reloj de la torr,e. Y hasta relojes finos fueron
destrozados, fundidos" o amartillados porque
nunca fue posible hacerlos marchar de con-
cierto con ,el l'ieloj de la torre.
y no qued r'eloj en el pueblo, que todos
fueron destrudos, con rabia o decepcin,
porque no marchaban con el r'eloj de la
torre.
y alguna vez anocheca casi; y sonaron
las doce del da ... ,e n el reloj de la torre;
'y nadie pens mal del reloj de la torre.
Necesario fue que llegaran horas avan-
zadas de la noche y conLinuaran los punte-
ros fijos en las doce del da para que noLara
el pueblo que andaba errado el reloj de la
torre; que haca Liempos esLaba daado el
reloj de la torre. Hubo entonces arrepen-
timienlos y lgrimas por la desLruccin de
tantos y tan buenos relojes; por seguir sin
reflexin al reloj de la torre.

54

........

--

,
(

"Y maldecan sus re19)es- todQs. porqtLe- no


concertaban con el reloj de la torre".
y no qued ya reloj en el pueblo: que,
slo por ser el ms alto, todos haban puesto
su fe en el reloj de la torre.
As destrumos y sacrificamos hombres e
ideas, porque discuerdan con los que estn
arriba como el reloj de la torre.
p.ensemos siempre que, aunque est ms
alto, puede andar errado el reloj de la torre_

51
El Hombre Honrado

He recorrido ciudades y ciudades en


busca de un hombre honrado, que hasta
ahora no he podido hallar deca Diego
Torres a sus amigos . P,ero imposible es
que no los haya. Y he venido aqu a buscarlo.
M,e ayudaris en mi empresa?
- y an cr,ees que puedas hallarlo?
- Lo buscar, y os prometo acertar con l.
Descubrimiento ms grande no habra
hecho hombre alguno. Vamos a buscarlo,
dijeron sus amigos.
y convertidos en ojos salieron por las
calles de la ciudad. Iban a buscar un hombre
honrado.
- Aqul que va all dijo Diego Torres .
Aquel hombl'ie de mirada baja y humilde,
que va corri,e ndo las cuentas de un rosario
y. musita algo que parece una oracin; se
es un hombre honrado.
N o te apr,e sures le dijeron sus ami-
gos . Le conooemos bien: es el usurero
ms antiguo de la ciudad, y no ha habido
miseria ni congoja que no le haya pagado
su lribulo. Nunca han movido su corazn ni
las splicas del hurfano, ni las lgrimas de
la viuda. Ha dejado sin hogar a su propia
madre.

58
- Es posible?
- Co.mo 1.0 oyes. Es el hombre ms odiado
de la ciudad; y se le .odia porque oye misa,
reza, y en sus o.raciones, segn el decir
comn, pide... vctimas para su usura.
y siguieron.
Lo. he encontrad.o. Lo v'eis? Aquel
anciano infeliz, cubierto de harapos, que all
en m,edio de la calle, expuesto al calor y al
fro, tiende su mano y pide una limosna por
amor de Dios.
Lo. conocemos, dijeron sus cama-
radas. Es un holgazn, con salud per-
fecta, . que nunca ha tenido amor al trabajo.~
Se disfraza de anciano. para engaar a las
gentes de corazn sensible, y cuando recibe
las monedas re maliciosamente de sus bene-
factor,es.
Bien. Pero no me diris aho.ra que no
he . aoertado. con el hombre que busoo.
Veis el saoerdote que viene por aquella
calle? Qu mesura en su porte; qu gallarda
en su andar, y cunLa virtud revela su rostro.
So.nrieron sus amigo.s, y al mirarle le pidie-
ron con ,el ndice en la boca que callara.
. y acercndose a su .od.o le dijeron:
Es hombre vanidoso e irascible. Slo
sonre cuando una mujer bella cae a sus pies
,e n los tribunales del perdn. Y vienen en-
tonces a flor de labio las frases equvocas,

59
primero, y luego las proposiciones franca-
mente lascivas e impudentes que hacen en-
rojecer a las mujeres castas. Nunca a tus
hermanas permitas llegarse al confesionario
de ese macho cabro.
Entonces dnde he de buscar al hom-
bre honrado? i Oh!; pero mirad si lo tene-
mos ya en la mano. Observad aquel joven ...
Por su juventud misma no se habr man-
chado an con los pecados sociales que
hayan dem,e ritado su valor.
- N o sigas. Es un mal hijo: ha derrochado
la fortuna de sus padres entre libaciones y
prostitutas, y se ha convertido en la tortura
de sus prog1enitores. Con el odio y conducta
relajada ha correspondido a sus esfuerzos
por hacerle hombre. En el hogar lloran ellos
las horas que el descastado hijo consume en
el escndalo.
Malojo tengo entonces. Pues bien; no
me diris ahora que no le hemos hallado.
Ved aquel caballero que a la puerta de su
casa distribuye a los pobres viandas y dinero;
que con cario paternal pone sus manos en
la cabeza rubia de aquella nia y le habla
con dulzura, y pone en sus manos una mo-
neda con que ha de vencer al hambre o a la
desnudez.
Ingenuo eres, Diego Torres le con-
testaron sus amigos. N o sabes acaso el

60
fin de su caridad? Da limosna a las madres
infelices que ves a ~u lado, porque tienen
hijas cuya virtud han de cederle maana a
cambio de sus socorros.
Pues, si con se me enga, no he de
equivocarm,e con el que all vi,e ne: 'e s este
obrero humilde que trae su herramienta al
hombro, rendido por ,el cansancio, mirando
al suelo como si ensimismado elevara una
oracin al cielo por haber terminado el da.
i Si er'es m,e ntecalo!... N o sabes que
ese obrero sisa el Uempo a su trabajo y hace
durar su obra para que se multipliquen sus
jornales; que trabaja estafando tiempo a su
patrn; y si le ves cansado, obra es de las
bebidas alcohlicas que le han minado su
organismo? Y crees que viene ,en actitud
humilde de oracin: no; vi,e ne blasfemando
en su inlerior y maldiciendo al que tiene el
pan, que por 'e l hecho de tenerlo merece su
envidia y su desdn.
Mir Diego con asombro a sus amigos
como interrogndoles lo que no poda creer;
inclino la cabeza sobl"e el hombro en un
movimiento rpido que aceptaba una equi-
.vocacin, y sigui con ellos su camino.
Pasos ms adelante hallaron un industrial
Este es el hombre honrado que busco:
su capital crea riqueza y da pan a miles de
miserables.

61
-- No le dijo uno de sus acompaan-
tes ; su riqueza ha sido el sudor de los
desgraciados, a quienes ha dado pan, es cier-
to, pero pan amargo, por su altivez y su
crueldad. Su riqueza ha sido acumulada so-
bre el dolor y sobre lgrimas.
Oh, este com'e rciante que all viene me
da en el seso que es hombre honrado.
Paga sus cuentas bancarias oportuna-
mente, es v,e rdad; pero por el inters de
adquirir ms credito; pero vende gneros
averiados y a precios fabulosos; compra los
vveres y los acapara en su totalidad a veces
para aprove char la necesidad y el hambre
y hacerlos llegar a precios fantsticos, sin
que le mueva el corazn el nio desvalido
oel hogar obrero de misrrimos recursos.
Pero ,este otro comerciante que aqu
viene no tendr para vosotros reparo. Se me
ha clavado en mitad de la frente como hom-
bre de acrisolada honradez. No me diris
que no es mi hombre.
No te le acerques: quebr fraudulen~
tamente y se apropi as lo que era de sus
acre edores. Es una zupia social.
Pero este hombre que veo all revela
talento y bondad.
y fue a acercrsele sin or ms explica-
ciones, cuando uno de sus acompaantes le
llam:

62
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"Al fin te he hallado ... "


Ven ac. Ya le reconozco. Es hombre
de talento, y lo aprovech para hurtar a sus
hermanos toda su fortuna cuando quisieron
protegerle; abus de su confianza y se
apropi cuanto representaba el valor de sus
haberes. Por eso le ves solo: se le mira con
repugnancia y se le desprecia.
Amargado un mucho con esta explicaci~
retirse atrs con asco, y sigui.
- Aqu lo tengo, exclam Diego Torres
ante la figura desgarbada pero altiva de un
hombre que llevaba un rollo de papeles bajo
el brazo, a quien todos saludaban con respeto
o tmida admiracin. Es un escritor p-
blico, a quien mucho debe nuestra sociedad
y las letras.
- Modera tu entusiasmo le dijeron .
Es v,e rdad que escribe, y hasta hay gallarda
en su estilo, pureza en su lenguaje y simpata
atrayente en sus conceptos y su modo de
expresin. Pero es hombre ruin en su moral:
aprov,e cha su posicin para adular al grande
y despreciar ,a sus iguales; para engaar yen-
gaarse en sus ideas, para desorientar con so-
fismas y hermosos retrucanos la ;o pinin p-
blica, y sobre todo, para saciar sus venganzas
en quienes le anotan sus defectos, o para ani-
quilar ante sus l,e ctores a quienes no se
rinden a su capricho, quieren elevarse sobre
l o le censuran sus acciones pblicas o

5 65
privadas. Por eso has visto cmo se le mira:
con respeto, que es temor, gran temor.
- Cuando intentaba encontrar la honradez
di con la ruindad exclam Diego Torres-
y mirle, sinti nuseas en su presencia, y le
dej pasar.
De sbito se llenaron sus ojos de alegra
- Veis ahora s, que lo be encontrado?
El juez que all llega, a cuyo arbitrio se ha
puesto el honor, la vida y haberes del
ciudadano. i Lo hall!
y fu a abrazarlo con desbordante jbilo.
Pero ya uno de sus acompaantes haba
puesto coto a su ligereza, y tomndolo de un
brazo le dijo: .
- Hombre de Dios; si eres torpe. Porqu
tan irreflexivamente te llegas a ese hombre
sin tomar cuenta de su vida, seducido
, slo
por el nombre que se le da? Oyeme: ha
tenido a su cargo mil seiscientas cincuenta
. y seis causas, y ha fallado mil seiscientas
cincuenta y cinco a cambio de dinero.
Pero haber fallado siquiera una sin
cohecho, haber fallado una en acatamiento
a la justicia ya es virtud.
N o. Fue que los dos pleiteantes se
arruinaron. .. y el juicio se ha quedado sin
fallar.
- Pero queris convencerme de que no
hallar un hombre honrado? He de bus-

66
carIo hasta haberlo a las manos. Quin
viene all?
Un poltico. Huyamos.
i Huyamos! exclam Diego Torres
sin intentar siquiera mirarle, como si temiera
manchar con ello sus ojos.
Cien pasos ms adelante dijo a sus com-
-
paneros:
Ya s que he venido extraviado desde
el principio. N o he debido buscar la honra-
dez en el hombre; que es la mujer, y slo la
mujer, el depsito de este bien sagrado. Y la
hallar en la primera mujer que pase. i Mira; .
all viene una! No; me he equivocado: la
conozco, es una prostituta. Sigamos, que no
tardaremos en hallarla.
Detvose un poco Diego Torres con sus
compaeros. Vena en frente una mO ujer se-
ductora por su belleza, porte majestuoso y
digno.
- La conozco exclam uno de sus com-
paeros Le ha sido noventa y seis veces
infi.el . a su marido, y cada vez con uno
diferente.
- Vi,e ne aqu una santa mujer, una monja,
de mirada dulce y porte humilde que respira
bondad. i He encontrado lo que buscaba!.
Tomlo del brazo un oompaero, hablle
muy secretamente al odo. Abri Diego To-

67
rres boca y ojos en un ademn de asombro
que revelaba lo terrible del secreto.
Pues si as me equivoqu, si sa no fue
1a depositaria de virtudes, lo es la que
pasa aqu, esta doncella humilde. que parece
exhalar olor de azucenas.
La conocemos: ha tenido tres hijos
naturales.
Desistamos entonces de buscar el ser
honrado en la mujer. A buscarlo vamos en
el hombre, y no cejar hasta hallarlo.
Llegaron a llna encrucijada. Un hombre,
que pareca rehur las miradas ajenas estaba
all.
- Mirad aqu un hombre humilde. Sus ojos
no quieren encontrarse con los nuestros, y
ha buscado la soledad como refugio de su
virtud. Le conocis?
Ciertamente no lo conocemos.
- Tiene alguien qu reprocharle a su

vida?
- N o; no lo conocemos. Y es raro, porque
a nuestros ojos han pasado todos los rostros
de la ciudad.
- Habis odo alguna vez que se hable
mal de este hombre?
- No. Y si nada de l sabemos ser porque
nadie le ha encontrado un vicio. Nos has
ganado, Diego Torres: has encontrado el

68
hombre honrado, el hombre de quien nin-
guno de nosotros podra decir una tacha.
Feliz, con aire de triunfador fuse a l
Diego Torres. El desconocido quera hur
de sus miradas; pero Diego Torres, satis-
fecho y sonriente, psole la mano en -el
hombro:
--:. Al fin te he hallado, exclam. Mucho te
he buscado, y te he hallado al fin.
y quedse mirndolo con aire sonriente.
- Me buscabas, verdad? exclam el
hombre solitario, que quera hur de la pre-
sencia de los hombres. Te ruego, seor,
no me divulgues; djame ,e n libertad, que
mucho hace se me priv de ella. Por Dios

te suplico, no me divulgues, y que Dios le

premIe.
- Pero quin eres, que as hablas y con
ese temor? ,e xclam sorprendido Diego
Torres.
- Si me buscabas sabes quin soy: un
prfugo del presidio. Escapado de la crcel
de una ciudad lejana, para hur mat tres
guardias. He venido aqui porque cre que
nadie me conoca, que aqu nadie habra de
ncontrarme. Pero me enga: t me has
descubierto. Djame la libertad; djamela por
lo que ms quieras. Deseo la libertad; la
quiero, la necesito... para matar y robar.

69
Lecci,n de Sabandija

Estaba triste ,el escarabajo pelotero por


su impopularidad. Nadie al pasar lo miraba,
ni su nombre era tema de corrillos; y en
toda la escala de bichos tena slo desdn
y desprecio.
A muchos arbitrios acudi clescarabajo
para hacerse popular; pero su esencia esca-
rabajil era un last~e que lo ataba a los
terreros y a otras cosillas que el mismo
(\scarabajo callaba por pudor.
Pero nuestro protagonista no se resignaba
a vivir como el ms oscuro de los mortales,
y si no poda rebelarse contra la N aluraleza
q lW lo haba hecho escarabajo, maldeca a
loda la escala zoolgica por ,el poco aprecio
. que de l haca.
Tena que hacerse notabl,e. Y cmo?
Dedicse a hacer mucho ruido, a pasar vo-
lando cerca de los odos de los dems ani-
males, pero todo aquel ruido era bien

molesto, y antes que llamar la atencin sobre
su persona importunaba a los dems hasta
hacerse insoportable, y aunque otra cosa
pensara, ese ruido era siempr,e el de un
escarabajo.

70
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" ... 'envuelto en el desmayo ... ,e xnime rod


por lbs aires el infeliz escarabajo".
Maldita condicin la de ser escarabajor
Pero en la primera gran reunin zoolgica
que hubo, y que tanto ambicion el escara-
bajo, no careci ste de audacia. Y para
hacerse visible trepse sobre la blanqusima
piel de un armio. El contraste irrespetuoso
hizo que de todos los animales atrajera la
atencin el atrevido escarabajo. Reprendi-
ronle algunos su desvergenza y hacan le
notar cmo ,e staba manchando la nvea piel
del armio; pero la mayora de la asamblea
rea con satisfaccin y celebraba la insolencia
de la despreciable e inmunda sabandija. Em-
pezaron luego los murmullos de aprobacin,
sonri el escarabajo a la multitud, estallaron
las salvas de aplausos, y empez desde en-
tonces en firme la celebridad del escarabajo.
As, siempre que hubo oportunidad no la
despreci para trepar sobre blancos armios
y hacerse ms y ms clebre.
P.ero no quedaba all slo su atrevimiento.
Quera ms y ms celebridad, subir, subir.
y no poda salirle en blanco su esperanza.
Muy al descuido y callandico trep sobre los
lomos de un guila y agarrse a su plumaje.
Hendi sta el espacio, y oyse el vtor y las
hurras con que celebr la audacia del escara-
bajo toda la grey animal que en tierra
quedaba.
Muy alto, alto, por sobre las nubes empez

73
el animalucho a sentir -el vrtigo, e ineludible
le fue ya moverse tratando de asirse ms
fuertemente a las plumas del guila; pero no
fue tan suave su movimiento que sta no
notara su pr,esencia. Mir de reojo el guila;
sonri indulgente, y aun trat de enfrenar su
vuelo por conmiseracin al importuno bicho.
Pero ste,envuelto en el desmayo y tor-
bellino de las alturas, no pudo resistir ms,
y desvanecido,exnime rod por los aires
el infeliz escarabajo.
Mas al caer recogisele con gran respeto.
Qu importaba su fin trgico, o ridculo?
Era ya un hroe, y su nombre se haba
cubierto de gloria.
y no falt -e ntre la grey zoolgica quien
propusiera levantarle un monum,ento al
ilustre desaparecido.
Pero con monumento o sin l, el mundo
zoolgico dar siempre estmulo y gloria a
los escarabajos peloteros .

74
El Lobo Predicador

Hubo un lobo temible, que los campesinos


de la regin llamaron Marianelo, y cuyos
estragos y fechoras se midieron por los
pasos que en sus marchas continuas di por
la comarca. Los pastores conocan a grandes
dislancias sus aullidos; no hubo rebao e n
que no hincara sus dientes con ferocidad en
cada una de sus azarosas incursiones, y se
burlaba de lanzas, hondas y fusiles, de arte
que los comarcanos pensaban que no sera
ya lobo ni animal de carne y --hueso sino
.

algo que por su audacia y maldad deba


pertenecer a uno de esos fantasmas medrosos
que crea la loca imaginacin.
Pero no lleg su audacia a burlarse slo de
los pastores y del hombre mismo: se burlaba
de sus colegas los lobos, a quienes quitaba
sus hembras para holgar a sus anchas sin
que le importara un ardite la ira de lo.s o.f,en-
diclos, y aun se dice que por do.nde Maria-
nelv pasaba no quedaba loba virgen. Y por
su poco respeto a lobos y lobas tuvo que
.habrselas muchas veces a dentelladas con
los ms valerosos de su especie; pero, como
ayudado del diablo, no hubo lucha en que no
saliera victorioso, y muchas veces con una
sola mordida de sus afilados dientes haba

75
dejado sumido ,e n la propria sangre a su
rival.
Tal fue la vida azarosa que llev Maria-
nelo, que donde su figura apareca quedaban
desiertos los campos, con excepcin de al-

gunas ovejas desprevenidas o in,genuas, que
servan despus de refresco a su gaznate,
y algunas lobas que simulaban inocencia o
despreocupacin y que aspiraban en rea-
lidad a 1lD requiebro siquiera del ms temido
de los lobos.
Pero no era Marianelo para requebrar bus-
conas, y prefera hallar sus hembras donde
tuviera que arrebatarlas a la fuerza o hu-
biera de burlar al poseedor ajeno, y as
seduca a las ms hermosas, y a las selvas
se iba con sus raptadas a reir del desgraciado
lobo que haba quedado vencido en la lucha.
Marianelo convirtise al fin en el terror de
la comarca, y donde se oa su nombre pa-
.lidecan hasta los ms desalmados lobos.
Pasaron los aos, y un da apareci Maria-
nelo en traje de humildad y con demostra-
ciones de un irrevocable arrepentimiento.
Hubo sorpresa en los contornos; asombro
entre las ovejas, y duda entre los pastores.
Cmo era posible que con tan alto grado
de virtudes hiciera excepcin a las malvadas
costumbres de su raza? En todos ,e ra natural
el desconcierto.

76

" ... resolvi ... acudir al argumentato decisivo de las lgrimas".


Pero all estaba Marianelo para probar
aquella increble transformacin. Y no con-
tento con las demostraciones de humildad
vistise el hbito de monje y sali6 a predicar
todas las virtudes: la humildad, la abstinen-
cia, la castidad, la dulzura y el amor al
, ..
proJlmo.
y exaltbase su nimo de apstol y predi-
cador contra las fechoras y crueldades de
los suyos cuando a sus odos llegaban noticias
de las depredaciones de los dems lobos;
y mesbase cabellos y barbas y pona cenizas
abundantes en sus hombros cuando saba de
la violacin de alguna virgen loba, e impre-
caba al cielo en sus lamentaciones por la
indif.erencia con que le oan los dems lobos,
seal inequvoca de perdicin del mundo,
que segn sus palabras slo mereca, en

expiacin de sus culpas, ser arrasado por
el fuego.
Pero poca atencin ponan en su prdica
los dems lobos, que seguan sembrando la
crueldad en los campos y hartndose de
ovejas, sin que un ardite valiera su voluntad
de arrepentimiento .
. Pero no desconcertaba esto al lobo, y si-
gui en su prdicas, sin descanso, y ms que
eso, con el ejemplo. Con todo, ni el ejemplo
de sus virtudes conmova a los de su raza,
que seguan con sus depredaciones por los.

79
campos. Marianelo iba ya a admitir que la
especie lobuna era incorregible, cuando re-
solvi, tras un discurso severo de reprensin
para los de su especie, acudir al argumento
decisivo de las lgrimas: era un incompren-
dido. Y quin no cede ante las lgrimas, y
ms si son las lgrimas de un lobo? Empez
.cierto remordimiento entre los suyos, y algu-
nos le pidieron ser aceptados como disc-
pulos.
Las virtudes del lobo fueron conocidas y
.admiradas en todos los contornos de la co-
marca, donde empezaba a conquistar la
voluntad de sus vecinos, y le llegaban como
discpulos hasta los ms temidos lobos de la
.,
reglOn.

Empez a disminur el nmero de ovejas
devoradas, y los lobos todos, aun los menos

adictos a las doctrinas de Marianelo, VIeron
en l a un santo.

Sus discpulos sentan ansias por devorar


ovejas, pero la presencia de su maestro y el
.ejemplo de su austeridad los reprimanen sus
impulsos.
y un da cualquiera muri Marianelo. Se
preparaban reverentes funerales, y, quin lo
,creyera, hubo lobos empedernidos que lo
lloraron. Pero al ir a amortajarlo, uno de
sus discpulos hizo un ademn de sorpresa,
.Y maliciosame nte se qued mirando a sus

80
compaeros, hasta que sin ocultar ms su
indignacin, les dijo:
Acabo de notar que nuestro maestro
era un farsante. Lo comprendis '1
Tedos se quedaron perplejos ante aquella
profanacin a la memoria de un santo.
- No os habis dado cuenta dijo con
ms nfasis el irrespetuoso discpulo de
por qu nos predicaba tantas virtudes?
j Pues vedlo!
y bruscame nte levant el labio yerto de
Marianelo. Todos miraron con despecho : era
que por la vejez haban cado ya sus dientes,
mucho tiempo haca ...
Otros miraron, y pudieron nolar tambin
cmo las garras se le haban agotado.
j Hipcrita! exclamaron los lobos, -
i hipcrita! . Por e so no~; predicaba virtudes,
porque l no poda ya desgarrar a las ovejas
ni saborearlas, i hipcrita!
y abandonando 'el cadvet:, que estuvieron
mirando un momento con manifestaciones
de enfado, desprecio y rabia, se abalanzaron
sobre la comarca los discpulos de Maria-
nelo, a saciar las hambres contenidas y a
sembrar entre los rebaos destruccin y pa-
vura.
Cuntos apstoles hay como el lobo pre-
dicador!

6 81
Dignidad y Maledicencia

Dignidad. Pero quin eres t, im-


portuna?
Maledicencia. Muchos nombres tengo,
y signo es de que en todas partes vivo.
Altares tengo en el corazn de la mayora de
los hombres. Mis nombres?: "Sedice";
"Serrumora"; "Secuenta"; "Seafirma"; "Esvoz-
pblica"; "Sesabe"; etc. Dirs ahora que
no me conoces? La humanidad me teme
porque en ella mando; soy su tirana" y en sus
sufrimientos hallo mi deleite. Me conoce el
hombre desde que llega al uso de razn; me
mira con recelo, pero soy tambin su mejor
aliada en sus venganzas y pasiones.
Dignidad. S; s te conozco. Pero qu
me quieres?
Maledicencia. Morderte; pero rabio de
ver que slo alcanzo a los calcaares. Mas
no importa. Mi mordedura tambin all hace
sufrir.
Dignidad. -- Pero es que algo intentas
contra m?
Maledicencia. S. Soy la seora del mun-
do; y a ti te odio porque siempre me des-
precias. Porque munca me rindes el home-
naje que te pido y que merezco.

82
Dignidad. Despreciarte es demasiado;
sabes que no alcanzo siquiera a desdearte.
Eres tan pequea...
Maledicencia. Pequea soy porque pe-
quea he querido ser. Porque siendo pe-
quea ms fcilmente me oculto para caer de
improviso sobre mis vctimas. Porque soy
pequea me temen, porque nadie con sus
armas acierta a herirme, y en las luchas
venzo siempre, porque agotadas sus fuerzas
hallo al contendor rendido. Porque soy pe-
quea cabalgo en los vientos, ando con la
velocidad del rayo, discurro por las nubes,
y en lluvia me disperso como elemento
bienhechor por ciudades, campos y aldeas,
donde simulando ser agua infiltro mi pon-
zoa y enloquezco al mundo, a los hombres
oonvierto en fieras, y hago que mutuamente
se devoren con delectacin y refinada cruel-
dad.
Dignidad. ' Perverso instinto te lleva a
tales excesos ...
Maledicencia. Noes instinto; es la
esencia ' misma de mi ser. N ac para ser
enemiga, rabiosa y eterna enemiga de lo que
los hombres llaman Honor...
Dignidad. Pero. .. lloras?
Maledicencia. Es verdad: has sorprendido
una lgrima en mis ojos. Pero no me dirs
si fue de compasin, una ilusi6n perdida,

83
un destello de razn, ira contenida, burla o
mofa.
Dignidad. Ciertam'e nte; no acertara na-
die a decirlo.
Maledicencia. Tienes all el secreto de
mis triunfos. A los hombres finjo cuanto
quiero, entre ellos me insino, y, por e]
carcter de misterio que me rodea, bien-
quista soy entre todos, amada despus, y
adorada luego, porque, al fin, de todos halago
sus pasiones, y de stas soy su mejor mensa-
jera, su ms adicto apoyo, secretaria de todo
cuanto para callar se me confa, y lista con-
sejera porque hago prevalecer siempre mi
decir y mi parecer contra toda adversa
opinin. Es decir, que en el hombre hago
triunfar la pasin que ms le halague y que
le d ms grato deleite.
Dignidad. Pero acaba. A qu has ve-
nido?
Maledicencia. Tampoco t escapars a

mi diente rabioso. Morder tu carne y saciar


mi odio vindote sufrir.
Dignidad. Pero no ves que ser im-
posible alcanzarme? Porque aunque cabal-
gues sobre ,el viento, seas ms veloz que el
rayo y discurras sobre las nubes, sobre todos
los elementos estoy yo, y de todos soy res-
petada.
Maledioencia. Me desdeas por mi pe-

84

-
- ,--~-......- :::::::::---~

/
,/

,,Nunca muerdo en la cara; que me agrada siempre el calcaar".


queez. .. Ignoras sin duda que puedo re-
volver el mundo a una voz de mando; que
los elementos me son sumisos, y desenca-
deno a mi antojo tempestades de violencia

destructora; que nadie
forcejea a mi paso
porqu,e soy torbellino que arrasa desde las
torres ms enhiestas hasta las endebles yer-
bas de los campos; que con mi fuerza omni-
potente muevo, oomo plumas, arenas y pe-
ascos; que siembro la desolacin a mi paso
como ,el fuego y los ciclones. Pero ... qu?
Te burlas? Te mofas de m, que puedo
aniquilarte con mi ponzoa?
Dignidad. Pero no ves qu alta estoy?
Cmo te atreveras?
Maledicencia. Nunca muerdo en la cara;
que me agrada siempre el calcaar, y por
alta que ests tendrs siempre el calcaar
muy bajo, tocando el suelo. Conque ... pue-
do alcanzarte?
Dignidad. Dme, por qu prefieres lo
ms bajo y menos noble para morder?
Maledicencia. Quise que se me hiciera
reptil para buscar siempre lo bajo; y reptil
nac, aunque puedo cabalgar sobre las nubes
y los vientos, porque arrastrndome hallo
ms desprevencin para mi obra; y porque
mordiendo 'el pie me hago ms importuna;
causo ms desasosiego y ms enfado, y ....
finalm,e nte, porque para derribar con estruen-

87
do hay que herir en las bases. No extra~,
por eso, que me arrastre, que en el suelo
hago mi principal labor.
Dignidad. Pero si nunca te he ofendido
por qu vienes con enfado contra m?
Maledioencia. S me has ofendido. No
puedo resistir tu desprecio, y porque me
desprecias te odio, te odio, te odio.
Hizo un g,esto de desdn la Dignidad y
sigui su camino.
Pero sbitamente algo mordi en. su cal-
caar. Volvi la mirada y vio al pobre reptil
con un g,esto de rabia y de dolor; haba
mordido en un diamante.
- Volver dijo la Maledicencia, en tono
de decepcin, pero tambin de amenaza.
Puedes volver contestle con sorna
la Dignidad ; pero debes tener por cierto
que alcanzars a importunarme quizs, pero
a herirme, no .

88
,
La Biogra del Obrero

N aci en la cnna engrandecida por la vir-


tud y el trabajo; que no slo el dinero y las.
gorgueras dieron realce a las cnnas.
y cr,eci sin ms ilustraci6n que la recibida
en su hogar; y que negse el Estado a darle'
por temor de nutrir el cerebro de quien
pudiera razonar maana.
Pero si a la mente falt el sustento, no le -
falt a sus msculos para conv,e rtirlos en
fuerza creadora de progreso patrio, ni poda .
faltarle a su corazn para trocarlo en ara
de amor a la libertad.
y fue hombre. Su padre era ya un vencido
en la lucha; y tena que pechar ahora el hijo .
con los deberes que le impona la gratitud
y su propio instinto.
y fuse de taller en taller, de fbrica en
fbrica, . ofreciendo sus msculos de acero y
su voluntad invencible de trabajo. Pero con
desconcertadas razones invariablemente le
oontestaban "no". Haba desdn o temor por '
el obflero, y el sentimiento de humanidad
ya no exista.
Ignoraba el desgraciado que la perfidia.
humana haba sembrado ya entre el capitaL

89
y el trabajo el recelo que hace que uno a
otro se teman; ignoraba que esas dos fuerzas,
que han civilizado al mundo cuando pareadas
han avanzado una al servicio de otra, lo
destruirn si se disgregan por temor de com~
prenderse.
y el desgraciado obrero, que miraba siem-
pre hacia arriba y con franqueza, tornse
hurao, como si temiera a los hombres que
mir antes con afecto. Era que stos se ha-
ban tornado lobos, y unos a otros ansiaban
devorarse.
y fuse a una oficina del Estado.
Sus opiniones polticas? se le pre-
gunt con altanera y suspicacia.
- Soy hombre libre, y amante de la liber-
tad. Por eso no sigo ideas ajenas, porque la
disciplina me quitara esa libertad, que a-
precio como un tesoro.
Pero, diga usted es partidario del
gobierno?
y qu hace el gobierno?
- N o se admiten discusiones. Diga s o no,
o retrese ...
y mientras el. funcionario le miraba fija-
mente, con una interrogacin muda, el
obrero senta el hambre que le morda sus
entraas. Qu haca ese gobierno para
quien se peda el homenaje de su voluntad,
que quiso siempre manlener tan libre? No

90
"Y contra las rocas golpean las picas; corre el sudor profuso".

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" ... y contra las rocas siguen golpeando las


picas; corre el sudor profuso ... "
lo saba, ni lleg a saberlo. Pero en su hogar
el pan escaseaba...
S contest al fin con despecho.
y sobr;e sus hombros se le puso. una pesada
pica a la salida del sol, y como. saludo al
nuevo da se le hizo gritar un "i viva el
gobierno !"
P.ero quin sera ,e se gobierno, que para
darle pan empezaba por quitarle su libertad,
para hacerle gritar una alabanza sin cono-
cerlo?
y al trabajo sali con sus compaeros. Son
dento. Y contra la roca golpean las picas;
corr,e el sudor profuso; reverbera el sol, que
cae sobre sus espaldas como fuego de mal-
dicin; la sed agota, y .el capataz, entre me-
lGSO y templado, pide como oracin del me-
dio da otra alabanza al gobierno.
- Me quieres decir interrog a un com-
paero suyo qu 'e s lo que hace el
gobierno?
N o. lo s contest su amigo . Slo
he odo decir que se le llama go.bierno de
los de arriba.
y fue una semana dura. Al recibir su
salario nGt qu poco valan sus msculos
y qu bajo. precio tenan su vo.luntad y su
esfuerzo. Mir aquellos maraveds ... y, como
un autmata hecho por la costumbre, ex-
clam: "Viva ,el gGbierno".

7 97
y volvi la semana siguiente a sus faenas,
desnutrido por el poco sustento que le dio
su salario.
y as, de da en da aquellos msculos y
aquella voluntad iban desmedrando, con e-
nerga slo para poner una protesta a flor
de labio: "Malditos loOS de arriba".
y a sus odos negaron los rumores, las
protestas sordas y, al fin, los primeroOs ecos
de la sbita revuelta de los de abajo, que
encabezaba el capataz. Nada entenda el
obrero, pero oOy los gritos de "redencin"
y "libertad", y corri a su apoyo. En el tu-
multo de las calles el obrero qued herido;
pero pocas horas despus recoObr su co-
nocimiento para saber, !hurra!, que haban
cado los de arriba. Hubo himnoOs por el
triunfo, alegra y esperanza.
y de los de abajo subi... el capataz. Y el
obrero sigui entre los de abajo.
Otro da vino... para tornar al trabajoO,
despiadado y duro. "i Viva el gobierno 1"
le oblig a gritar el nuevo capataz, y no a
un gobierno desconocido sino odiado ya por
el obrero.
y contra las rocas siguen golpeandoO las
picas; corre el sudor profuso; reverbera el
so], que cae sobre las espaldas como fuego
de maldicin; la sed agota, y ,e l obrero
maldice.

98
Los de abajo trillilfaron ... y slo el capataz
qued arriba. Pero el obrero ,a mante de la
libertad, sobrio e incomprendido, de msculo
fuerte y voluntad para transformar el mllildo,
nunca ser de los de arriba...
y contra las rocas siguen golpeando las
picas; corre el sudor profuso, y caen los
rayos del sol sobre las espaldas como un
fuego de maldicin.

99
Nios Cuerdos

Hebosant..e de luz sali la luna llena, con


su carona risuea y tranquila. Un cortejo
de nubes, con ' diversos Lonos y figuras ca-
prichosas, hacanle calle de honor; y sobre
los campos derramaba claridad.
l\Iirla un perro y empez a ladrade, a
empinarse sobr,e sus palas traseras y a
mosLrarle sus amenazador,e s d1enLes, como
si la Lu viera lan oerca, tan cerca, que la
alcanzara a morder.
Unos nios que observaban al exasperado
perro .empezaron a rer, a haoer mofa en
coro de la pr,eL-ensin canina, y azuzbanle
a que ladrara ms y ms a la luna, para
rer con tal desaLino.
y ladraba enfUI~ecido el perro ms y ms,
y ms y ms rean los chiquillos, hasta que
cayeron r,e ndidos de rer. Qu sensaLos eran
aquellos nios al burlarse hasta ms no po-
der del desvariado perro 1 ..
y por ac se ven tantos hombr,e cillos la-
drando a la luna; y, antes que rernos de sus
dislates, los colmamos de honores, y aun
tratamos de ponerlos sobr,e ,el astro por cuya
luz se ,e nfadan ...
y raro ,es que cuando a nosotros nos falta
1a razn... se m uestr.e n los nios cuerdos.

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.y azuzbanle a que ladrara mas y mas a la luna"
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Perico Pirongo

Has odo hablar de Perico Pirongo?


Yo s. Era un jugador famoso, que rode
su vida de misterio y leyendas; hablador
incansable y jactancioso, juerguista y pen-
denciero, y tan aficionado al vino y otros
bebedizos excitantes que. hubiera dado sus
derechos de primogenitura por una copa de
ani's ado, y hasta su vida por embodegarse
un trago de juisqui si en su poca y en su
medio se hubiera conocido este maldito licor.
Dcese de l que tena sus aprehensiones,
y que aunque a tientos prob muchas veces
el esoepticismo, fuerzas atvicas invencibles
hacanle volv,er como resorte sobre sus an-
tiguas creencias, aunque tan taimado fue que
pocos lograron descubrirle esta debilidad.
Fanfarrn y embustero, nunca tom a lo
serio en su vida nada. Tenanlo unos por
loco, y 'otros por genio, sin que de fijo nadi,e
su piera si algo tena de esto o de aquello,
lo que aum,entaba su inters.
Dcese de l que fue el primero que llam
a los dados "muelas de Santa Polonia", no
por irrespeto o bellaquera, que, aunque es-
cptico, siempre se dejaba dominar por cierto
espritu religioso, sino porque a pie juntillo

103
crea que todo en el mundo debera tener su
patrono, hasta los dados. Y a haberlos
puesto a la proteccin de tan excelsa patrona
atribuan sus coterrneos su buena suerte,
pues que sali siempre ganancioso, aunque
prefiri aquellas paradas emocionantes en
que jugaba todo por el todo, y muchas veces
hasta por nada.
Sus dados parecan adivinar su intento, y
tan obedient,es fueron a su capricho que
llegaron a ser autmatas. Cuntase, y por
cierto lo tengo, que al morir pronunci como
ltima palabra "se ... nas", y los malditos
dados que andaban en desorden por all en
algn rincn del cuarto vecino hideron r-
pido movimiento y ambos pusieron hacia
arriba su cara de seis puntos, que como
otros tantos ojillos quedronse mirando al
cielo, escrutando quizs el camino que por
. las nubes segua al morir el alma de su seor
y dueo. Y aun dioe la leyenda que en senas
se quedaron fijos sin que fuerza humana pu-
di,e ra moverlos, como hom'e naje postrero a
P.erico Pirongo, audaz y desalmado jugador.
P.ero no termin 'e n la tumba su ohra aquel
empedernido, que jugando sigui despus de
muerto, y no hubo tahurera o garito en que
a altas horas de la noche no entrara en figu-
ra de hombre y echara sus emocionantes
suertes.

104
Entre aficionados al juego visele pasear
errante por campos y fondas, y cuando halla-
ba un grupo de tahures ponase en medio,
tenda el canto de su ruana, en desafo arro-
jaba sus dados y de una suerte dejaba a sus
colegas sin blanca, dejando slo un murmullo
de asombro o cierta quietud de pnioo en el
grupo, que aunque formado de parranderos
y malos hombres que nunca hubieran temido
jugarse la vida con terribles pendencieros,
no tenan igual nimo para habrselas con
fantasmas o seres del otro mundo.
Spose al fin que el misterioso jugador no
era sino el nima inquieta de Perico Pirongo,
que en pena de sus muchas culpas y trampas
estaba obligado a recorrer los lugares que en
vida fueron teatro de sus suertes y juergas.
Pero saben si,empre los tahures hallar re-
m,e dio a sus mal,es, y antes que corregirse
acorri,eron a conjurar el alma en penas de
Perico Pirongo; y a un lado del montn de
monedas destinadas al juego ponan otras
envueltas en un pauelo blanco para que
P.erico Pirongo pagara ,en la otra vida sus
muchos desmanes y los dejara en santa paz,
que tanto han menester empedernidos fuUe-
ros y tahures.
y ,el rem,edio pareci eficaz. Nunca volvi
en figura humana P.e rico Pirongo a perturbar
a los tahures porque, creyeron stos, ha1l6

105
suficiente la cuota que envuelta en el pauelo
le dejaban, la que si,empre desapareca des-
pus de cada tanda sin que el pauelo que
la contena diera seales de haber sido
tocado.
Desde entonces nadie, ni el de ms arres-
tados hgados, atrevase a poner mano en
las monedas que a Perico Pirongo se desti-
naban.
P,ero no habra de tardar que en claro
quedara el misterio. Alguna vez un amigo
suyo, compaero de juergas y zaragatas, tuvo
un ,e ncuentro inesperado que le hubiera
hecho cobardear si no hubi,era sido digno
compae ro del desaparecido tahur: sentado
estaba Perico Pirongo y aoodado sobre sus
propias rodillas, con rostro tan triste como
la tristeza misma, y mirando a la l,ejana.
- T aqu, Perico Pirongo?
. Soy ,el mismo, contest con desdn el
fantasma, sin dignarse mirarlo.
Casi no puedo creerte, dijo asom-
brado su amigo. Que ests trist,e t,
P.erico Pirongo?
Triste s, hasta lo infinito. Conociste
sin duda mi carcter cuando fui hombre de
carne y hueso. Pues bien: quise seguir ju-
gando, jugando; y en forma humana conti-
nu mi espritu pasendose por fondas y
garitos. P.ero en la otra vida, bien lo sabes,

106
,
"Pero saben SIempre los tahures hallar remedio a sus males",
a cada alma se le nombra un santo como
abogado, para que ese santo abogado lo dirija
y lo aoonsejoe. Y el mo, cuando conoci mis
afidones, me prohibi volver a acercarme
a los lugar,es de juego, y aunque muchas
veces burl sus mandatos, hoy me espa hasta
el aire que respiro. Hay razn para mi
tristeza? Y por eso habrs notado cmo
ya no ,entro ,en los garitos, y hasta habrs
visto cmo los tahures para ahuyentarme
me ponen cuota para alzarla sin someterla
al azar de los dados.
y a f.e que fue el nico medio eficaz
que cflemos para deshacernos de tu presen-

CIa.
Mir P.erico Pirongo a su amigo con cierto
ademn de clera y desprecio.
Cretinos! - exclam. Cresteis que
con m uchos o pocos dineros podrais cohe-
charme. Nunca! Tramposo fui, es verdad,
pero mis trampas fueron limpias ...
N o entendi su amigo aquello de "trampas
limpias", y amoscado le enrostr a Perioo
Pirongo cmo siempre r,ecoga la cuota que
se le sealaba.
Ntinca recog una sola de vuestras mo-
nedas, que habran sido brasa ,en mis manos
-. 'e xclam ,e ncarndose a su amigo arro-
gante y frentico como una hidra; y ste, ante
aquella actitud, crey prudente retroceder.

109
Pero no podrs negarme, Perioo Piron-
go, que la cuota que se te sealaba desa-
, .
parecla sIempre.
- Es ve rdad.
- y quin poda recogerla, sino t?
No yo, sino ...
- Quin?
Se encogi de hombros. Dej caer su
mirada, y con desdn, rabia o compasin,
exclam, con voz amortiguada:
Mi abogado ...
Pero un santo.. . exclam con ojos
saltones su amigo.
Santo s; pero abogado ...

110
El Genio de Ying-Lu
Haba en las llanuras solitarias de Ying-Lu
un personaje misterioso, que unos llamaban
el genio del bien, y otros el genio tutelar de
Ying-Lu. Servale el viento de alado corcel,
y andaba aqu y all, con ubicuidad asom-
brosa, calmando los vendavales, domando
los ciclones, suavizando el fro, amansedum-
brando los lobos, dando humedad y vigor a
las simientes, fertilidad al suelo, ayudando
al desvalido, dando pan al hambriento y
alivio al dolor de todos los moradores de
Ying-Lu. .
En figura humana, pareci nunca sentir
el fro, ni hizo reproche a los ardores del
sol; la noche fue su amiga, la claridad del
da su m,entor. Jams pidi un agradecimien-
to ni acept una recompensa; estuvo siem-
pre al lado del que sufra, y ninguna
congoja le sorprendi ausente; fue el con-
suelo del cuitado, el amparo del desnudo,
el ayo del enfermo y la ltima visin del
moribundo. Ninguna choza se qued sin sus
favores, y con igual celo entr en los pala-
cios, como volaba en su areo corcel por
los montes, las pampas solitarias, las laderas,
los peascos y los riscos. Los moradores
de Ying-Lu conocan ya su paso, y fortale-
cidos por su presencia vivieron aos tras

111
.aos sin inquietudes y sin angustias. Yesos
.aos tambin p.a saban sobre el genio. tutelar
de Ying-Lu: el misterio.so personaje iba en-
caneciendo., sin que jams le hubiera hecho
quejar de caIlsancio la dura brega: sus ca-
bellos blancos le hicieron ms respetable,
y llegaro.n hasta adorarle los de Ying-Lu.
Mas un da... un da co.rri la voz, una
Vo.Z diablica: que el genio de Ying-Lu se
alimentaba de sangre humana ...
- Madres, ocultad a vuestros hijos deca
la diablica voz. Y todos corrieron a ocul-
tarse po.r temor al genio tutelar de Ying-Lu.
Sali el benefactor una noche de to.rmenta:
a nadie encontr para soco.rrer; sali en da
de calma, y hall so.litarias las llanuras.
y las madres, aquellas madres antes favo-
recidas po.rel genio. tutelar de Ying-Lu, Co.-
rrieron a ocultar sus hijos. Y desde enton-
ces hicieron callar el llanto de sus nio.s
ame nazndoles con el nombre, hoy temible,
del genio bueno que antes v'eneraron.
Supo al fin ,el anciano la impostura cuando
se percat de que todos huan de l. In-
mvil un mome nto por la sorpresa, mir lar-
gamente sobre las llanuras de Ying-Lu; dej
caer una lgrima; y veloz corri sobre los
vientos a ocultarse ,e n la profundidad de una
gruta, de donde nunca volvi para no ver la
perversidad de los hombres.

112
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El Mono desciende del Hombre

N aturalistas e investigadores se han de-


rretido los sesos para hacernos descendientes
del mono. Era natural que tal teora encon-
trara con escollos por centenas; pues que
el hombre ms contrahecho, por eso que
llamamos amor propio, sentira cierta natural
repugnancia en reconocerle pat,ernidad al
chimpanc -o al gorila; y a fe que en esto
tiene toda la razn.
Yo por mi parte no reconocera tales as-
cendientes aunque se me presentara mi pre-
tendido pap el chimpanc con todos los
pergaminos posibles y con mil o ms genea-
logas de sus descendientes en las que me
viera yo tres o cuatro veces en letras redon-
das de molde; bien podra tacharm.e de hijo
ingrato, como tambin desheredarme de cual-
quier arenal africano que a su muerte pu-
diera corresponderme. Reconocerlo yo co-
mo mi abuelo? 1Cspita, que no nac sin
meollo!
y vengo a mi tema: para m es el mono el
que
.
desciende del hombre. Utpico, estra-
falario podr llamrseme. Mas nada o muy
poco me importa el juicio de los dems
cuando estoy satisfecho con el mo propio.

115
Cmo podras, hombre sin cordura
preguntar el lector sostener, y menos pro-
bar,esa pretendida descendencia?
Fcilm-ente, m,e permito contestarte; y si
no fuera por tu incredulidad no m,e ira yo
por desconocidos andurriales a traerte argu-
m-entos len mi favor. La cosa es tan racional
que bien hubi,era podido limitarse a su simple
enunciado.
Mas no s-e r de los que esquiven el satis-
facert'e siqui,era 'en algo. Si tienes dudas,
tratar de eliminarlas en cuanto de m de-
penda.
'N o voy ahora, s te advierto, a hac,er in-
v'est~gaciones sobre la conformacin de tal
o cual rgano del gorila (si es que tomamos
ste como punto de comparacin por su
mayor sem,e janza con -el hombre) ni a ver
el tamao de sus cndilos occipitales o el
nmero de sus di,entes y el peso y forma de
sus circunvoluciones cerebrales, para venir
a establecer chocant,es paralelos que, en vez
de ilustrarte, contribuiran a hacerte inexpli-
cable mi sencilla teora.
Muy otros sern mis argumentos. Vamos.
Sabes bien que ,e n la esttica del hombre
su principal carcter 'es el andar en dos pies,
alta la frente y la soltura en su cuerpo?
Bien: vas a ver ahora que esa actitud es

116
susceptible de sufrir profundas modifica-

Clones.
Recuerdas que cuando por primera vez
tomaste asiento en los bancos de la escuela,
uno de los primeros cuidados de tu maestro
fue el de procurar que al escribir o leer no
tomaras una posicin viciosa, que a la larga
podra traerte una cifosis o escoliosis (pala-
bras cuyo significado sin duda no te ense
ese tu maestro, y que slo ya viejo viniste
a compr,ender cuando al abrir cierto libro,
cuyo ttulo quiz ya no recuerdes, viste que
significaban ciertas deformaciones perma-
nentes de la columna vertebral?) Pues has
de saber que aquel tu maestro estaba en
lo justo. Es que el cuerpo humano (ten
esto muy present,e), no obstante su maravi-
llosa ,e lasticidad, con posiciones viciosas y
continuas, acaba por deformarse, tomando
las ms extravagantes actitudes, cuya co-
rreccin ser muchas veces delicadsimo pro-
blema para el ms versado ortopedista.
Pues bien: conocido ya este principio, voy
a presentarte la historia del primer hombre
conv,ertido en mono, al que siguieron y segui-
rn muchos ms. Aquel hombre que pri-
mero empez a transformarse pudo ser un
hombre vulgar, o un jef,e de ideas y quizs
hasta un r,ebelde.
Con cierto abandono de s mismo una vez

117
inclin la frente y se abstuvo de mirar a los
dems como a sus iguales: ya empez a re-
conocer en sus hermanos una superioridad
que no exista; su mirada fue tmida y trat
siempre de esquivar las miradas ajenas. Lleg
un da en que dudaba de s mismo~ con buena
o mala fe, inclin ms su frente, y lleg hasta
doblegar su cerviz, convirtindose as en fcil
presa de la astucia de los otros. Pudo hasta
or la frase ofensiva, el reproche que estaba
imponindose a su misma dignidad, mas no
levant su cabeza para reparar siquiera en
quien le hablaba: ya haba adquirido una
actitud viciosa. El infeliz se vio apremiado
por el hambre; mas ya sus propias fuerzas
le faltaron para conseguirse el alimento por
s mismo; tuvo que mendigarlo. Y das des-
pus la avaricia de los hombres le neg hasta
un mendrugo de pan.
Qu hizo entonces? l alguna vez haba
visto que a las aves de canto melodioso se
les cuidaba con 'e smero, aunque fuese en
estrechas jaulas. Procur imitarlas entonces;
cant, dijo cosas bellas sin sentirlas,e in-
clinado hasta el suelo adul a los poderosos.
y obtuvo sin duda un inesperado buen xito.
Los hombr,e s son tan prdigos cuando se les
ensalza! ...
Mas lleg da ,e n que todo lo por modular
se haba agotado; y tuvo que repetir ... y

118
" ... e inclinado hasta ,el suelo adul a los poderosos".
las repeticiones le hicieron montono. Sus.
amos, al no orle algo nuevo, se cansaron de
l y le quitaron su proteccin.
Entr,etanto la inclinacin de su cerviz se-
haba acentuado ms y ms: su dorso empe-
zaba a encorvarse, y da lleg en que para
conservar su equilibrio tuvo que poner sus.
manos en el suelo. El inf.eliz haba perdido
ya la nocin de su ser; no tena ya una idea;
su personalidad haba desaparecido.
Le acecha el hambre: los hombres lo miran
con r,e puguancia, y hoy, menos que anres,
no puede procurarse su racin de vida.
Hubo al fin un hombre oompasivo, con
una de esas compasiones ,egostas. "Puedo,
darte de comer le dijo siempre que
me sirvas de jumento en mi labranza". Y el
desgraciado tuvo que aceptar: la posicin de'
cuadrpedo que ya haba adoptado pas de
ser neresidad de su equilibrio a ser necesi-
dad para ,el trabajo que ahora se le impona.
y por aos permaneci en ese estado mise-
rable; oy el chasquido del ltigo en sus.
carnes, y su protesta se limitaba siempre a
un ligero movimiento que las ms de las veces
slo era incentivo a la crueldad de su amo.
y "aquella vida de sufrimiento pareca eter-
nizarse; mas por fin, ,entre sus torturas, aquel
desventurado tuvo un momento lcido; re-
cord el estado de donde haba descendido,

121
e hizo un esfuerzo por volver a l. Pero ...
su cuerpo estaba ya profundamente defor-
mado, y todo esfuerzo sera intil. Como
recurso supremo opt hur de la presencia
del hombre" su verdugo, y huy a los bos-
ques a alimentarse de hojas y frutas.
La adaptacin a un nuevo medio necesaria-
mente produjo algunos accidentes en sus
formas; pero en ese repugnante animal vivir
el espritu de un hombre, de un hombre que
pisote sus atributos, de un hombre que se
despreci a s mismo.
Cierto que es teora rara? Pero asumo
toda la responsabilidad que por ella me
cupiere. No pretendo hacer doctrina ni oon-
quistarme proslitos que al da siguiente me
vuelvan despectivamente la espalda. Si se
me deja a m solo con ella, est bien.
Que nlUlca esta teora podr dejar a na-
die la idea de certidumbre? Convenido:
pero al menos s dejar la idea de posibili-
dad. Y ,es esa posibilidad la que deben temer
. tantos hombres de Estado, tantos polticos,
y esa gran parte de las muchedumbres que
los imita ...

122
La Veleidosa Fama

Uncido a briosos corceles tena la Fama


su carro en mitad del camino. Tres puestos
no ms tena, que por algo siempre ha sido
carro de distincin.
- i Llevo; llevo en mi carro 1 exclam aba
en el pescante mientras los briosos caballos
tascaban el freno impacientes por partir.
Llegse un anciano, ,encorvado por el peso
de un_enorme fardo de apretados papeles:
con las angustias de la fatiga dibujadas en
el rostro, flaco como un sarmiento, y que
apenas poda estar de pie con el apoyo de
su bordn.
S.eora ma qui,e res llevarme en tu
carro?
- y t, quin eres ?
Vengo, seora, de mundos remotos;
gast la herencia de mis mayores en remover
escombros de ciudades desaparecidas; he
descifrado los jeroglficos de antiguas civili-
zaciones; he excavado tumbas de antiqusi-
mos reyes; mis ojos casi han perdido ya
. su luz avizorando en todos los horizontes o
removiendo y mirando la letra, casi indesci-
frable, y diminuta de polvorientos archivos;

123
y llevo esta carga, que S011 documentos pre-
ciosos, fruto del trabaJo de mi vida entera
dedicada a estudiar y conocer al hombre:
soy historiador.
Anda de aqu le dijo despticamente
la Fama que pocos mritos son para
llevarte ,e n mi carro..
Mritos tengo yo, seora le dijo un
personaje, apenas entrando en la edad ma-
dura, de ojos apagados, frente amplia, ca-
bellera de esfinge y hablar pausado . Vengo
de andar por escabrosos caminos, por los
que negu hasta el prQf,esQrado y a las
academias. PQr mi miente han pasado en
s,evero anlisis todos los f'e nmenos humanos,
la naturaleza toda, y Dios mismo. y sus
atributos. Seco est casi mi cerebro en ,el
estudio de la verdad, del porqu del error
y de la razn, del tiempo y de la eternidad,
de lo finito y lo infinito: soy filsofo.
- y PQr tan poco aspiras a que te neve
conmigo '! Acaba de secar' tus sesos, qut'
. para ,eso. han debido drtelos, y aparta, que
no mereces que te hable.
N o sers tan dura conmigo, seora
le dijo un joven que se le acerc -- o Pude ser
rico, pero lo he sacrificado todo por mis
semejanL.es. Acudo a donde se me llama, a
donde hay una miseria del cuerpo y
aun del ,e spritu para aliviar. Vivo en

124
mi laboratorio, con mis ojos fijos en
aquellos enemigos del hombre, infinita-
mente pequeos, que traen su desgracia, su
afliccin y su muerte. Vivo estudiando sus
secretos para darles batalla y destrurlos.
Nunca l,es doy tregua, a.unque tenga que
sacrificar mi tranquilidad y mi sueo. Con
mis ,e studios y descubrimientos he prolon-
gado la vida y la paz del hombre: soy m-
dico.
- Bebieras dedicarte a cosa til - le con-
test despectivamente la Fama y retir
sus ojos del joven sabio, que asombrado
continu solo. su camino.
- y t, quin ,e res? pr,egunt la Fama
a un hombr-e enjuto que a su lado haba, y
que con su mirar la escrutaba antes que
pedir sus favor,es.
Enseo a los hombres a mirars,e como
hermanos, a deponer .odios, a olvidar las
ofensas, a ser justos. Voy por ;el mundo pre-
dicando la paz y ,el amor: soy apstol.
Largo de aqu exclam la Fama con
indignacin . Nunca llevar en mi carro
a quien ha renegado de nuestra poca, a
quien no marcha de brazo con l.oS principios
de ahora. Largo de aqu, que me J'lepugna
verte.
Un hombre de cara enjuta y dignidad en
sus pasos se acerc:

125
- He llegado, seora le dijo al fin de
mi vida. Un esfuerzo continuo me trae a este
lugar, de donde espero me lleves, unos pocos
pasos no ms, a tu templo. He escrito mucho,
he corregido oostum bres, he estimulado a
los buenos, he fustigado a los malos: soy
moralista.
- y t, un moralista, un ser pasado de
moda, pides mis favores? No. No. Vengo a
recoger caminantes que hayan deslumbrado
al mundo.
Ser yo entonces uno de ellos -exclam
un fsico excelso . He investigado las leyes
de la naturaleza, he dado bienestar a los
hombres ...
- Cllate, que mucho te falta todava para
m,e recer un puesto a mi lado. Sigue, sigue
avanzando en tus estudios, y cuando por
esas investigaciones y por tus descubrimien-
tos tengas a tu arbitrio la destruccin del
mundo, llmam,e, que te llevar .

No has de dejarme a m, seora le


dijo al acercarse un hombre plido, de gran-
des ojeras, de mirar penetrante y ropas
radas, con un haz de papeles bajo el brazo.
y quin eres t, que a tanto te atre-
ves?
Soy quien ha escrutado la belleza y la
ha raptado en estas abigarradas lneas que
en mis papeles llevo. He sentido mi espritu

126
"Subieron los tres en desordenado tumulto;
fustig la Fama los caballos ... "
arrebatado al cielo, he visto lo invisible, he
cantado en los cataclismos al Ser Supremo,
en las tempestades aterradoras vi su -belleza,
m-e he acercado a Dios: soy poeta.
i Bardos! exclam despectiva la
Fama . Y creen todava que pueden mar-
char a mi lado, y que pueden llegar hasta
mi templo. Algunos llev conmigo all -en
tiempos lejanos, pero hartos arrepentimien-
tos he tenido. i Id de aqu, gente desocupada
y maloliente; que mis gustos han cambiado!.
- i Ll,evo en mi carro; llevo en mi carro!
continuaba gritando en el pescante la des-
deosa dama.
A esto se presentaron en grupo tres hom-
bres bullangueros, de modales nada deli-
cados, de rozagante rostro y descompasado
andar.
- Un puesto para m dijo uno de ellos,
adelantndose a los dems . He asaltado
caminos; me he burlado de todas las I,eyes
y de sus eJecutores; he secuestrado y
torturado mujeres y ancianos desvalidos;
he inoendiado las campias; he robado
y asesinado sin piedad. Soy, seora,
un bandido; -es mi nombre Giuliano. Y ste
que a mi lado v'es continu diciendo sin
que los dems hablaran es boX'eador de
msculo fuerte y temibles puos. Y el otro

129
que ves a mi lado es futbolista, gil 'en sus
golpes de pies ...
- i Subid; subid! Qu esperis? A voso-
tros buscaba. i Subid; subid! dijo con
delectacin la Fama.
Subieron los tres en desordenado tumulto;
fustig la Fama los caballos, y como un rayo
parti. Lleg6 a su templo. Llev610s a su altar.
y con eco ensordecedor sonaron por los
mbitos miles de trompetas, que, con los
nombr,es de prensa, cine, radio y muchos
ms, se esforzaban en superarse unas a otras.
Se apiaban las multitudes locas en su entu-
siasmo. Segua y segua el eco de las trom-
petas, que asordaban el espacio; las multi-
tudes deliraban. Era el frenes .

130
Conversin Tarda

El rigor de la fiebre lo haba dejado en


larga convalecencia. Fue un mal que hubiera
podido arrebatarlo al mundo en pocos das,
si no se hubiera impuesto el vigor de su
juventud. Con cunta resignacin... casi con
alegra, lo soport. Qu? Morir? Cosa
trivial; un fenmeno de todos los das. Por-
qu nos sorprendemos se deca ,casi
nos aterramos al hablar de la muerte? Ins-
tinto cobarde! Temor de dejar padres, ami-
gos, hermanos... y quiz una novia. i Bah,
los pr,e textos! Temor de otra vida. Si ,ella
no existe, por qu preocuparnos? Y si
existe de qu puede aterrorizarse el hom-
bre honrado?
Todas estas reflexiones se haca cuando
el cansancio de la marcha lo rindi. Quiz
todo esto haba cavado en su espritu una
honda impresin. Cabizbajo se sent al pie
de coposas acacias, que marcaban el sendero
de UD castillo fantstico. Una mujer joven~
esbelta', hermosa como no la habra soado la
mente de Fidias, vestida de vaporoso ropaje:
blanco como la nieve, que haca bello con-
traste con sus mejillas de rosa y sus labios
encarnados, y que se confunda casi con la
marmrea blancura de sus brazos, fue paso

131
cutr'c paso aoercndosele con mirada casi
compasiva. La mir de hito en hito; y tur-
bado quiso hur. Pero ella, ponindole su
mano delicada sobr,e el hombr.o, y con una
sonrisa en que no poda ocuItarse cierta
amargura, le pr.egunt con voz que ms que
de mu}er hubiera parecido de s,er suprate-
rr'e no:
- y qu? Eres hombre y ests triste?
Como t, que no puedes ocultarme
ci,erta pesadumbre.
- Me 'e ntrist'ezco dijo de v,e r que un
hombre se entrist'ece.
Este duro r.eproche lo avergonz.
-- Pero y quin eres t? le pregunt.
- Te inter,e sa mi nombr.e? contest
ella con dulzura.
-- Que s me interesa! -- le contest; y
levantndose estrech su mano con af,ecto.
Ella sonri. Su sonrisa parecile cario
() sarcasmo. Pero en ,e l corazn ingenuo
de aquella mu}er poda existir un sentimiento
de burla? No; era imposible.
N otella su inquietud, su tortura, y se
adelant a sacarlo de sus reflexiones, casi
hasta de su sonrojo.
N unca pongas baldn, ni siqui,e ra con
la mele, ,e n el cario de una mu}er le
dijo . La duda es ,el pual suicida de quien
la lleva 'e n su corazn.

132
Se tranquiliz l. Sonriente la mir y quiso
hablarle mucho, pero en su emocin slo
pudo inquirir nuevamente por su nombre.
Con una sonrisa quiso la jov-en reprocharle
su timidez.
- N o m-e conoces? le dijo.
-- A juro; no te conozco contest el joven.
- Muchas veces he pasado delante de ti y
no has alzado a mirarme. Tu indiferencia __ .
Qued l sorprendido.
- Haces mofa de m acab por decirle. --
Nunca te he visto.
Quiz no m-e hayas notado. Problemas
sin substancia embargan y agotan tu espritu.
S; te comprendo. Y si no, dm'e por qu
estabas triste?
De ver que la muerte m-e odia, y la vida
tambin le contest.
Ves que s te comprendo? Joven,
y aspiras a morir! Y bien prosigui ella
si conoces el sentimi-e nto del odio, no
.
conoces qmza ...
,

- Qu?
El sentimiento del amor.
J

Vacil un momento.
- S que 10 conozco le respondi al fin.
i Ah; que te engaas! Y por qu no
me has amado, cuando tantas veces te ofrec
mi cario?
Estas palabras le dejaron confuso. Si nunca

133
haba visloa -aquella mujer cmo poda
ofreoerle su cario? ..
- N oto tu confusin le dijo ella . T
no. me recuerdas. Pero dme (y habl aqu
con una dulzura incomparable y estrechn-
dole fuertem'e nte su mano) T quisieras
amarme?
Como una pi,e dra cay aquella frase en el
confuso jov,en.
Yo s continu ella que ni t
mismo has podido comprender tu corazn.
Por ,e so vacilas en contestarme. Pero vas a
decirme: m,e amas?
P.eroO, quin er,es? dijo l ms y
ms conturbado.
Contstame, y luego sabrs mi nombre.
El jov'e n balbuci una frase.
- No dijo ella ; quiero que hables con
un s .o un no: me amas o m,eodias'l
qu pr,efieres?
,
Odiarte le contest - porque aSl no
intranquilizara mi corazn.
Lo mir ella, no con resentimenlo sino
con cierta compasin no disimulada, y le
mostr una sonrisa que hiri las ms delica-
das fibras de su corazn.
T no puedes odiarme, si eres sincero
- le dijo.
El joven desamorado reflexion un ins-
tante:

134
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"v01 vi la espalda la herm osa


mUJer, y rpida se alej" .
- Cierto, con sinceridad no podra odiarte.
E instintivamente volvi sobre sus palabras.
- Perdnam'e le dijo no puedo odiarte.
Te amo. Pero te suplico, dme tu nombre.
i Me amas! contest ella con satis-
faccin . y quieres poseerme? Quieres.
que sea tuya 1.
s1,, mla...
, . S'l ' lid
o o mla. ,e "lJO con
emocin mas dme tu nombre.
Abrzam,e, arrebtame, llvame contigo"
y sabrs quin soy.
El jov,e n vacil. Casi casi negaba a ella,
pero volvi a retroceder.
Dudas de mi am,o r, y sigues vacilando
todava dijo la jov1e n oon sarcasmo . Me
llaman la Felicidad, la Alegra. Frente a ti
he pasado muchas veces, y no has alzado
los ojos para mirarme. Ahora me he ofre-
cido a ti sin fleparo, y has vacilado en
poseerme. N o me mereces. Adis; nunca
volv'e r!
Volvi la espalda la hermosa mujer, y
rpida se alej.
,

El joven, conturbado un momento, quiso


ya retenerla. Le t'e ndi los brazos; pero ya
. no pudo alcanzarla.
y la Felicidad, la Alegra, como mujer que
es, y vengativa, cuando una vez se le ha.
despreciado, nunca volver.

137
Cmo son los Buenos

Nadie est tranquilo si otro sabe sus se'-


cr'etos. Y menos ha de estarlo si quien los
sabe tiene sexo de mujer.
AS, la Noche, alcahueta insigne de todos
Jos delitos, con ser Noche y de proverbial
di,s crecin, una vez puso pavura en todo el
universo. Un da cualquier.a amaneci de mal
humor por no s qu pillada que le hiw la
humanidad, y ,ella, como mujer al fin, re-
solvi tomar desquite: hara pblicas las
faltas ,en que la haban tenido como cmplice
todos los mortal,es. S; Y no dejara en el
silencio nada de todo aquello en que la
haban hecho confidente.
Dispersse por el mundo la noticia de esa
inesperada decisin de la Noche; hubo an-
. gustia general en el mundo, e inquietos todos
los humanos unos a otros se miraban per-
plejos, despavoridos, al ver cmo aquella
fiel encubridora de sus culpas al fin los
traicionaba.
Una monja plida, de rostro seductor y
m anos finas, casi poseda por la deses-
peracin, fuse a ella, y mirando a una y
otra parte, temerosa de que alguien la sor-
prendiera, as le habl:

138
- Por Dios, seora Cmo es que ahora
te muestras tan dura conmigo? Cmo te
atr,everasa violar tu juramento, cuando tan-
tas veces me prometiste no divulgarme? Ten
compasin de mi, te lo suplico. Qu! Y no
te mueven mis lgrimas y congojas? In-
sistes en tu propsito? Cuando hables qu
dir nuestra abadesa? ..
Sonri burlona la Noche, y le cont,est6:
Por ,ella no has de preocuparte; que tu
abadesa acaba de salir, despus de hacerme
igual,es splicas, y, como t, me dijo: "Cuan-
do habl,es qu dirn mis monjas?"
Llegse tambin un hombr,e caritativo, de
aqullos que dan sus limosnas, como lo
manda el Evangelio, con la mano derecha
para ocultarlo a la izquierda; y entre sus-
piros pidi a la Noche no divulgara el pago
que a su sombra peda a las doncellas.
Acercsele UD patriarca, de mirar pene-
trante y luenga barba, y arrodillado ante ella
exclam:
- As, as me castigas, con tanta crueldad,
a m que en ti puse confianza ilimitada'!
Porque otros te hayan of'e ndido he de ser
' yo tambin vctima de tus rencores? Qu
queja tienes de m, que siempre te he querido
y respetado? No comprendes qu escn-
dalo se hara en el mundo si t hablaras, y
cmo caera sobre m el escarnio?

139
Un juez all cerca y escondido esper a
que el patriarca descampara el sitio para
ocuparlo a su vez, y con angustia, levanta-
das las mano.s y cruzados los dedos, con
espasmo 'en sus msculos le deca:
Seora cmo es que ant,e los hombres
vas a mostrar al desnudo la justicia? N o lo
hagas por m; hazlo por ella. Los dineros
recibidos; aquellas ddivas cmo he de
devolverlo.s? Calla, seora, no lo hagas por
m; hazlo por la majestad de la justicia ...
Un poltico inmaculado, que, no obstante
haber manejado lo,s tesoros todos de la na-
cin, viva ,e n franciscana po.breza, Uegse
a ella despavorido a implorarle sumido en
la congoja:
- Seora, ten compasin le deca de
un hombre a quilen todos admiran y respe-
tan, y a qui,e n pfiepara el pueblo una estatua
de tamao. heroico por sus virtudes. T bien
sabes que si vivo 'e n la pobreza es porque
todo lo perd en el juego. Y dnde quedar
mi nombre, y a quin el,evarn estatua mis
conciudadanos, si por tu imprudencia me
delatas?
Llegse a ocunar su puesto un cura, un
santo varn, quien tomando oon respeto el
manto negro de la Noche se cubri el rostro,
y con sollozos quera ablandar su corazn:
Ten piedad de m l'e deca Qu

140
,.
'"'

" Cmo es que ante los hombres vas l


mostrar al desnudo la justicia?"
provecho sacas t con exponerme a la re-
probacin pblica? Para qu han de saber
las gentes cmo he invertido sus limosnas, ni
para qu han de saber las m.a dres de nias
hermosas cmo me he excedido en mis de-
seos? A qu han de saber que mi vida es
el polo opuesto de mis enseanzas?
A todos quitar sus mscaras, taifa de
hipcritas contestt) la Noche con reso
lucin y enfado.
- i Negra haba de ser! d~jo con censura
y reproche el sacristn que al lado oa.
Pr,e sentse un buen esposo, un 'e sposo
modelo, y con frases entrecortadas, dominado
por la ansiedad, as clamaba:
Mtam'e, seora; que desaparezca de
cntre los mortal,e s; pero no te vengues as.
No deshagas mi hogar; no traigas sobre m
el baldn y el sonrojo. Mi ,e sposa me aban-
donar; mis hijos sentirn vergenza de mi.
Que ,e l mundo se desplome; que quede yo
b ajo la tierra antes que orte hablar.
Apar~ci luego una formacin de incon-
tables vrgenes. Traan todas demudado el
rostro, anhelante el pecho y encarnizados
ls ojos del mucho llorar.
Seora le decan cmo te mues-
tras veleidosa con quienes para ti hemos
tenido tanto afecto? Cmo nos cubriste
antes con tu manto, para descubrir ahora

143
nuestras flaquezas? i Calla; calla, seora.!
Mira que slo est nuestra virtud en tu
secreto..
y las miraba la Noche con la sonrisa tor-
turant,e de un tirano.
y tras ellas vini'eron gentes y ms gentes,
multitudes tras multitudes, hasta fo.rmar un
mar inmenso que se perda a la vista, con un
clamo.r profundo que peda pi,e dad, en un
so.lloz.o de vencidos.
Alz la noche a mirar aquellas muche-
dumbr,es, aquel mar humano, cuyos co.ntor-
n.os se perdan all e n el horizo.nte, oon el
rostro todos en tierra en una amarga splica
de piedad, y comprendi entonces que con
mover sus labios trastornara el mundo, al
mostrar cmo los buenos son peores que los
malos. Tuvo un movimiento de compasin ...
y res.olvi callar. Frunci el oeo, rabiosa
cerr sus labios y sigui su camino, oon un
g,esto de pesar y r,e pugnancia al v,e r la hu-
m anidad tan perversa y tan cobarde.

144
El Nio Prodigio

Era Luisito Colmenares el nio prodigio


del pueblo. Qu lucidez en su inteligencia y
razonamiento, qu vivacidad en su accin,
qu m'e surada ,altivez en su carcter, y qu
certero y rpido juicio. Sus ocho aos no
haban sido fr,e no para que comentaran sus
extraordinarias aptitudes las beatas del pue-
blo, el alcalde, el juez municipal y el cura.
Todos l,e queran como hijo, era el orgullo de
todos.
Oh, si hubiera modo de encauzar ese
brillante talento, si hubiera medio de man-
darlo a la universidad, decan todos con
acento que era casi una queja.
y Luisito, por ,el ,e sfuerzo de muchos y la
influencia del cura, lleg hasta la universi-
dad.
Qu nio brillante continu siendo all; qu
oportunidad de respuestas, qu originalidad
en su tal,ento, qu singula~es y portentosas
aptitudes. Era 'el asombro de alumnos y de
profeso,r,es. Era el g,enio indmito que por
naturaleza desconoca normas para actuar y
discurrir; ,e ra la fuerza que podra trans-
formar un mundo.
Pero all tambin surgi y tom cuerpo la

10 145
idea dee n c a u zar las sorprendentes ca-
pacidades de aquel talento privilegiado. Y
hubo maestros especiales para el bienhadado
nio, que empezaron a educar aquellas dis-
posiciones extraordinarias, a m o del a r
aquellas virtudes sobr,esalientes de ingenio
.
y comprenSlOn.
,

N oticias de las geniales disposiciones del


lo llegaron pronto a las altas esferas del
gobierno, donde fueron reconocidas sus dotes
maravillosas, y muy pronto Luisito sali con
rumbo a pas,es extranJeros, donde se le
pondran r,e nombrados profesores que su-
pieran pulir aquellas aptitudes desbordantes
en un nio que para el futuro sera un g,enio
de nombre universal.
y diez aos estuvo Luisito, aquel talento
extraordinario y original, bajo la direccin
de sus profesores, y con tan buen xito
desbastaron, encauzaron, modelaron y pulie-
ron las aptitudes innatas del nio que al fin '
de aquellos aos ... ya pensaba y actuaba
como todos los dems.

146
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"Todos le queran como hijo. Era el orgullo de todos H



La Libertad... N o ha muerto

Se paseaba Dultino a zancadas, con las


manos atrs, ,e ntrelazados los dedos, y con
tanta inquietud que parecale una jaula di-
minuta ,el amplsimo saln. Los ojos queran
salirse de sus rbitas, contrados los nervios,
inclinada la fr,ent,e, y como si quisi,era ,e scru-
tar all muy lejos, ms all de las profundi-
dades de la Uerra; C011 los cabellos en des-
orden, descuidado v,e stir, y muestras de larga
vigilia. Aunque hablaba consigo mismo, no
eran tan bajas sus voces que no se oyeran
claram,e nte .a su derredor:
Cobardes que son mis compatriotas
se deca . Mil veoes lo he r,epetido. Tene-
mos amordazada la pr,e nsa; no hay libertad
de palabra ni de r,e unin; no hay medio de
levantar nuestras protestas. El gobierno co-
m,ete arbitrariedades; pasa por encima de
las leyes; viola los principios ms sagrados.
Sus agentes asesinan, roban, seducen, ultra-
jan ,el honor. M,e dia repblica se ha trocado
en delatora de los actos ms inocentes para
que la polica los castigue como delitos. La
vida, la reputacin nada valen. Se desconoce
,el mrito. El erario se esfuma entre orgas de
ministros y paniaguados; se enriquece el que
no trabaja, con slo adular al tirano y p,e dir

149
sus favores; la zozobra domina este vivir de
ahora, que antes nos fue tan grato. Y mis
compatriotas se resignan; nada les conmueve.
Ha perecido la libertad.
Muchas zancadas ha dado Dultino ya a lo
largo del solitario saln, pero los msculos
no parecen fatigarse; y mucho ha hablado,
sin que la sequedad de la boca frene su
lengua. Est sudoroso por la agitacin. Mas,.
no importa. Sus manos entran ahora tam-
bin en accin. En m,e dio de su marcha a
largos pasos todo su organismo se agita:
j Cobardes! vuelve a decir con deci-
sin y energa . Son sordos a los intereses
del honor, de la familia, de la religin, y de
1a patria. Prefieren que todo se hunda, por-
que creen salvarlo todo. El capitalista calla
por ruines int'e reses, por temor de perderlo
todo; y ,el pobre calla porque no Hene nada
para def,e nder. El sabio guarda silencio por-
que le son indiferentes los sentimientos de
patria; y calla ,el ignorante porque nadie le
gua. Es el caos, que todo lo arruina; es la
falta de carcter, que nos ha envilecido, es
la dignidad fugitiva, que huy para no volver.
i S! La dignidad humana es hoy afrenta,
porque el hombre sin ambicin la ha pros-
titudo. Los hombres sin pudor, sin aspi-
raciones, sin nobleza de espritu, han dejado
morir la libertad.

150
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angustia, el espanto la
"Dominado por la
pavura, dio un grito desgarrador".
Dultino se para de repente, se queda
inmvil. Oy un leve ruido al pronunciar la
ltima slaba. Desde el pasillo va entrndose
algo que pal'ieca ant,es . una visin, y que va
tomando ~orma, forma definida. Es una don-
oella, de cuerpo lozano., cubi,e rto slo por
leves gasas, que apenas cubren su cuerpo
suave y seductor ies dulce su mirada, y de
atractivo sonrer, esbelta como una slfide
y de rostro ,e ncantador.
Dultino qudase mirndola, mudo, casi

SIn r,e splrar.
Soy la Libertad i no. he muerto le
dijo la donoella . Tmame, tmame, que
me ir contigo.
Palideci Dultino. Fuse acercando a l
la doncella con atractivo y gracioso ademn ;
pero Dultino sobl'iecogido, empez a retro-
oeder, a retrooeder i y su rostro segua pali-
deciendo. Segua la doncella acercndose,
pero Dultino, cuando ya el muro le impidi
ir ms lejos, dominado por la angustia, el
espanto y la pavura, di un grito desgarra-
dor: j Slv,e nlue de ella! exclam, doble-
gando su cuerpo j slvenm,e de ella!.
Mirle con desprecio la Libertad, y se
alej.

153
Demasiado Sola

Viva cabizbajo, casi triste, un eminente


sabio con sus preocupaciones. Ni la msica,
ni las canciones hacanle rer.
y pidi a sus amigos IDI r,e medio para
atraer la felicidad. Ms nadie loO hallaba.
Un da vinieron a decirle que haban en-
contrado a un ser ,e nteramente feliz, que
siempre rea, rea, hasta la saciedad; era la
Ignorancia.
- Pero cmo har para vivir siempre feliz
esa criatura? pregunt.
- N o lo sabemos, l,e contestaron . Pero

su alegra, su felicidad es inalterable.


No nada roncero fuse ,el sabio a visitarla.
Quera saber cmo poda ser alguien entera-
mente feliz.
y hall a la Ignorancia en su tuguri' )
donde no entraba el aire ni la luz, elementos
que dla odiaba.
Al saludo del sabio contest con una estri-
dente carcajada. Era una dama regordeta,
de aspecto repulsivo, de desgarbado vestir
y modales groseros.
Qued6se el sabio mirndola, y la Ignoran-
cia por r,e spuesta a su inters slo responda
eon carcajadas, interrumpidas apenas pOlO
los bocados apetitosos que engulla.

154
- Cmo haces exclam al fin 'el sabio
- para vivir feliz; si yo he buscado la dicha)
..v nunca la he hallado?
Sintate aqu 'en frente le contest
la obesa dama, mientras e ngulla un ,e norme
bocado. Es raro que t, un sabio, no
hayas encontrado ,el medio de ser feliz.
Para qu te sirve la ciencia? Oye, oye mi
secrelo, que a nadie he confiado hasta ahora,
y que slo a li revelo, porque s que la
discrecin de un sabio nunr.a me divulgar.
Quieres saberlo, de ve ras?
- Empieza ya; seora. La sabidura no me
ha dado . la felicidad, POI" ms que la he
buscado. Y quiero ser feliz, qui,e ro r,e..
siempre como t.
Solt olra estridenle carcajada la obesa
mujer y ,empezo as su narracin:
Esl ,e n ti el l'em;e dio, y slo en ti.
Todava, si lo quiel'es, podras ser l"eliz. Ig-
noras, no obslante tu vasta ciencia, que lo-
dos los hombres son gemelos: lodos naoen
con una hermana, la Ambicin. Y yo, cuau-
do nia, comprend que la ma ,e ra una her-
mana importwla: me reprenda, no me de-
jaba 'c omer, no me dejaba dormir. Pero como
yo era ms fuerte que ella, no obstante mi
. corta edad, un da en mi desesperacin y
con ira la lom 'entr,e mis brazos; fui llevando
mi mano lentam,e nte hasta ,el cuello y, mie n-

155
tras con mi cuerpo todo y oon mis fuertes
miembros la inmovilizaba para quitarle toda
detensa, fui apretando ... apretando su cuello ..
y la ahogu. En el primer instante sent
casi remordimi'ento al verla cmo qued p-
lida, exnime, sobre las fras lozas de nuestro
cuarto, pues creo sinceramente que me quiso,
y que conmigo fue buena. P'e ro lanc al fin
una carcajada; jams volv a pensar 'e n ella,
y desde ,e ntonces ro y ro sin cesar, libr,e
de su importuna compaa. Vivo libre, y
nadie m'e importuna ...
y solt otra desapacibl,e carcajada, que
se repeta en ecos por todos los rincones
del cuarto.
Horrorizado, casi paralizada la respiracin ,
el sabio la oa.
y t) fratricida, despus de matar a
tu hermana viv,es feliz?
- Por ,eso, por eso vivo teliz deca enLre
una sede de risotadas.
Asesina, grit el sabio levantndose
con indignacin . Mataste a tu hermana,
y vives feliz ...
- Mtala, mtala t tambin gritaba ]a
desvergonzada mujer, y acompaaba su ade-
mn con ,estfiepitosas carcajadas. Mlal t ,
mtala si quieres la f'e licidad volva a
gritarle en medio de su rer histrico, mien-
tras el sabio trataba de cubrir sus odos, y

156
" . . . fui apretando ... apretando su cuello, y la ahogu ".
cuando s~ avanz al umbral de la destarta-
lada choza para salir encontr a su hermana,
la Ambicin, que al notar su tardanza haba
venido a buscarle. El .sabio la abraz, y
ella lo estrech en sus brazos: ambos llora-
ban de emocin.
j Hermano!
- j Hermana!
Exclamaron casi a una voz y con inde-
cible ternura.
Vilos abrazados la Ignorancia; sintise
demasiado sola; volvieron a su alma los re-
mordimientos por su fratricidio, y llor.

159
Intelectual de veras

Qu! Y no has ido a ver a Ignaro


Lpez, uno de nuestros ms prestigiosos
intelectuales?
Cmo! Ignaro l .. , Pero si somos co-
nocidos de antao y vi,e jos amigos. Estudi-
bamos cuando nios en un colegio clebre,
.aunque, a decir verdad, no era mi condis-
cpulo de los ms av'cntajados. Pero el tiempo
nos da muchas sorpresas. Ir a visitarlo; y
'ya.
Y encontr a mi amigo muy aI-l'1ellanado
en una silla, en cualquier oficina del peri-
dico en que publicaba sus artculos, con los
pies altos sobl'1e un silln, fumando cauda-
losa pipa, que despeda humo como tres
.chim,eneas.
- Oh, Lpez, amigo Ignaro L6pez! Cmo
me place verte!
No obstante mi efusivo saludo m,e recibi
mi amigo con alguna frialdad, lo que me
.desconoert al principio, pero aoept al fin
,esta implcita oensura por la libertad que
me tom en mis efusiones para saludar a un
,grande hombl'1e. Cmo poda yo creerme
.ahora igual a Ignaro Lpez, uno de los hom-
bres ms conocidos y respetados en la na-

160
cin? Acaso el haber sido iguales en la
niez o por otra coincidencia o casualidad
nos autoriza para m,e dirnos por las barbas
con qui'e nes por sus mritos s'e han elevado
muchos codos sobr'e el .rebao comn?
. Pero no fue tan desatento mi amigo Lpez
que no m;e invitara a sentarme.
y continu con mucha desenvolluraechan-
do bocanadas de humo, si,empre con los
pies l,e vantados sobf'ie el silln.
Con alegra inm'ensa he sabido tu fama
como intelectual, y te f,elicito de corazn. Y
no he querido pasar de largo sin saludarte
y sin tener un palique contigo para flecordar
tiempos pasados y comentar los presentes.
Hecuerdas cmo suframos con los cursos
de literatura, con la historia de sta, los tex-
los id 'e p r e ce p t i v a, los anlisis de frag-
m,e ntos clsicos y modernos y mil cosas ms?
S que lo f'iecuerdo. Y todo no era sino
necedad.
Indudablemente que luego habrs con-
tinuado con los estudios del divino Platn,
del que Em'e rson dijo, parodiando al br-
baro jef,e rabe que incendi la biblioteca
de Alejandra, que len su obra s'e encerraba
el saber humano.
No m'e he preocupado nunca por cono-
cerlo. Sera absurdo retroceder tantos siglos

n 161
atrs para encontrarse con un autOor que es-
casamente pudo hablar para su poca.
- Extraa opinin me parece; pues sabes
que el insuperable filsofo habl para su
poca y para la eternidad pretrita y futura.
- Toe muestras soso con tal idolatra ...
P.ero si te han fastidiado lOos filsofos,
en cambio te habrn seducido los artistas,
y desde Homero hasta Shakespeare y Goethe;
desde Eurpides hasta Racine; de Arist-
fanes hasta LOope de Vega; de ...
- NOo contines. Nunca he querido l'e erlos
por no sentirme guiado por su influencia en
un siglo en que las ideas deben ser otras.
P,e ro te conocers como el agua las
obras del malicioso Quevedo; del sencillo
San Juan de la Cruz; de los insuperables
Luises; de la inimitable T,el"esa; de lOos co-
losos Tirso de Molina y Caldern de la
Barca; de ...
- Pero me tienes por mentecato. Crees
que ira a leerme todos esOos mamotretos,
cuando hoy en m,enOos volumen encuentras
diez veces ms de sabidura ~
Pero sin duda no habrs .omitido en
tus lre cturas al satrico Rabelais, al huma-
nista Erasmo, a Gibbon el analista, a Nietzsche
el demoledor; ni habrs dejado de deleitarte
en la pureza de estilo de Renn, en la ima-
ginacin y gran poder descriptivo de Keats

162
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"Vivo bien ocupado para
poner mIS

oJOS en bagatelas".
el adolescente, en la actividad creadora de
Benavente o en la profundidad erudita de
Menndez y Pelayo.
Leer a los dems es exponerse a no
ser original nunca. He evitado por eso in-
burme en ideas ajenas con perjuicio de las
propias. A tales autores nunca los he ledo
ni los leer.
- Pero entonces en tus obras habrs sido
un creador original, y un maestro., y habrs
alcanzado ya ediciones sobl'1e ediciones. Cun-
tos libros has publicado?
Ninguno.
- Pero ...
No hay de qu sorprenderse. Vivo bien
ocupado para poner mis ojos en bagatelas.
- Qu hares ento.nces '1
Ech nueva bocanada de humo, y con tes-
tme con desparpajo:
- Soy crtico .

165
La Muerte en Aprietos

Hubo un potentado me rcader cuyas ri-


quezas superaban las de Creso. Era dueo
de todos los goces que hacen al hombre
feliz.
Mas en su alma viva una secreta tortura:
que algn da habra de morir.
La Muerte era inexorable, lo saba. Pero
es que hay algo que no se rinda al poder
del dinero?
Con todo, conoca la rectitud de la Muerte,
que no perdonaba a ricos ni a poderosos.
P'e ro he aqu que un da supo que la
Muert,e tierna una hija, cuya juventud era
eterna; hermosa y nena de remilgos, a quien
amaba entraablem'ente: la Codicia. Era sta
la que malquistaba a los herederos, desde
el que heredaba un asno hasta los que re-
ciban tronos e imperios: la que sembraba
la discordia ent~e jlefes y seguidores de par-
tidos, y por ella los pueblos iban a los cam-
pos de batalla a darl,e a la Muerte sus me-
jores tributos.
y el astuto mlercader, que saba que la
Muerte complaca en todo a su hija, con-
cibi un audacsimo plan.
Escogi sus mejores esclavos e hizo que

166
cargaran cien camellos con todo el oro y
piedras preciosas que en sus lomos pudi,e ran
llevar. Y con ellos llegse a los umbrales
del palacio de la Muerte, donde descarg
todos aquellos valiossimos tesoros.
All el oro rutilante, los topacios y ama-
tistas, las esmeraldas y crisoberilos, las tur-
quesas y rubies, los zafiros y turmalinas, los
crisopacios y diamantes, perturbaban la vista
con sus fantsticos ~eflejos.
Al or tan extraos ruidos del convoy,
sali la Muerte, mir por un momento aque-
llos deslumbrant,es t,esoros, y, sin inmutarse,
despectiva y huraa orden al mercader que
descampara los umbrales de su palacio.
P.erdname, seora dijo el taimado
mercader . No he v'e nido a perturbarte,
pues s que nada de esto necesitas; slo he
venido a v'e r a tu hija, y como s de su
aficin por -estas joyas, quiero regalarle la
ms hermosa, a su eleccin.
A esto sali la Codicia, y qued6se mirando
esttica, perpleja, como si no pudiera creer
lo que vea. Al or la generosa oferta del
mercader dio un grito de jbilo y lanzse
sobre los rim'e ros de oro y piedras pre-
ciosas, que a manotadas iba tomando para
guardar ,e n su seno y hasta en los repliegues
de su traje.
- Reprtate, seora - le dijo el mercader -;

167
que slo he ofrecido regalarte, a tu elec-
cin, la joya ms hermosa, pero slo he
ofrecido una.
Sintise contrariada la Codicia, y soltlas
con m,e lindre, con los ojos nublados por las
lgrimas. Acaricila con ternura la Muerte,
y le pidi escogi,era la ms preciosa, ya que
a eso slo se limitaba la oferta del mercader.
Mas la Codicia, con el imperio y remilgo
de nia mimada, exclam:
- y qu hago con una sola? Todas son
igualmente hermosas. Las quiero todas, o
ninguna. Y se sumi en sollozos y abundantes
lgrimas.
N o vengo a reiros, seoras, dijo el
mercader . Si no quieres dijo a la
Codicia la ms hermosa, que te 'Ofrec
slo por cortesa, nada ms ha de detenerme
aqu, y debo marcharme.
y orden a sus esclavos recoger los tesoros,.
cargar los cien camellos y partir.
Al ver la Codicia que el mercader empe-
zaba a recoger sus joyas, rasg sus vesti-
duras, arrojse al suelo inundada en llanto,.
y entre gritos y convulsiones histricas mal-
deca al mercader.
Clmate, hija le deca la Muerte
Que si no le agradeciste la generosidad mal
puedes exigir su largueza, y no es justo que
lo maldigas.

168
Pero toda reflexin era intil; hasta que
la Muerte, compadecida, le prometi com-
prarle parte al menos de aquellas riquezas.
- N o; no. Las qui'ero todas fue la des-
concertante respuesta de la Codicia . y
cmo quiel"ies que bien te sirva continu6
diciendo si slo con riquezas hago dis-
ppticos y neurastnicos, que luego pongo
profusamente al filo de tu guadaa, como
espigas de un trigal; si slo con riquezas
pongo disputas entre l's hombres, que caen
luego en tus manos? Las qui,e ro todas,
pero v,eo que aunque te sirvo nada haces por
complaoerme.
Aunque para la Muerte fue amarga esta
oensura, le extendi sus brazos en actitud de
caricia, y le dijo:
- No comprendes, acaso, hija ma, que
esos tesoros valen sumas inmensas, y que
temo no alcanoea tanto mi fortuna?
- y por qu no matas ahora mismo a
su dueo, y nos quedamos con sus tesoros?
'f.embl el m'ercader de pies a cabeza y
palideci.
No se apresur a decir la Muerte
para volverle la calma al mercader. Nunca
matar a nadie antes de la hora que se le
ha sealado. I.gnoras dijo dirigindose a
su hija que no soy como los gobiernos,
que despojan de todos su haber,es a quienes

169
a ellos se acog'e n y piden su proteccin.
Nunca tendr riquezas mal habidas, y nadie
ha podido acusarme hasta ahora de haber-
me llevado nada de mis vctimas. As
es dijo dirigindose al mercader que
nada tiernas por la frase imprudente de mi
hija. Aqu ests bajo mi proteccin. Pero un
consejo s debo darte: no dejes ver tu tesoro
de ningn gobi,erno, sobre todo si es un buen
gobilerno, porque te despojar de todo.
Gracias, seora dijo el mercader
ya con el alma dentro del cuerpo ; gra-
cias por la seguridad que me das. Y en
cuanto a tu consejo, he de advertirte que
cada ao ofrezco una joya, la ms ordinaria
en general, al recaudador de impuestos, que
es un honradsimo hombre, el ms honrado
de todos los de mi gobi,erno, y con eso salvo
todas mis dems riquezas. -
Os habis puesto a tratar cosas sin
inters exclam la Codicia con nuevos
. remilgos y lgrimas. Yo quiero todas las
joyas del m,ercader, y mi madre ningn
esfuerzo hace por complacerme.
La Muerte se llen de congoja. Cmo
comprar aquellos valiossimos tesoros?
Cmo complacer a su hija? sta insista,
sollozaba con mayores denges, se exaspe-
raba, maldeca.
Afligise la Muerte, tanto, que inspiraba

170
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..

..

"Al or la generosa oferta del mercader dio un grito de jbilo"


compasin a otro que no fuera el mercader,
cuyos ,e sclavos seguan cargando los camellos
y se alistaban a partir.
- Espera dijo la Muerte al mercader. -
El corazn ti,e rno de una madre no puede
padecer el que una hija llore. Si mi for-
tuna alcanza a cubrir el valor de tu tesoro,
lo comprar.
El taimado m,ercader siente inundarse su
alma ,e n la alegra. La Muerte ,e mpieza a
ceder. Y, perdido ya todo reoelo, le pide
una cifra inm;e nsa por sus joyas.
Compr,e ndi en seguida la Muerte que,
peunidas todas sus riquezas, no alcanzara
jams a cifra tan ;e l'e vada, y dijo a la Co-
dicia:
N uuca Lendr ese capital; mas quiero
mostrarle cunlo te qui,e ro. Quedaras con-
lenta con la mitad de todo ese tesoro, y
lo lomar a est,e buen hombre'!
La Codicia duplic el llanto y sus protes-
tas: lo quera todo, o nada.
La Muert,e se vi envuelta en infinita con-
goja. Y dijo al final mercader:
--- Eres un hombre bueno, lo s, y tendrs
OlIl pasin de m. T,e ofrezco todas mis
riquezas, y djame lus tesoros. Lo que no
alcanoe a pagarte ,e n dinero que lo cubra tu
gcnerosid ad.

173
C.on infinita alegra vi el mercader llegada
la hora que haba buscado.
Seora contest . Nunca apeles a
la generosidad de un mercader, que el da
en que la tuvieren sera la gener.osidad la
que los matara, y no t, y vendra ello a
quitarte tu .oficio. Pero un trato se me viene
ahora para proponerte y sacarte de apuros,
sin que menester sea entregarme tus haberes.
Te dar todos estos tesoros a cambio de lo
que nada te cuesta: que me alargues la vida
por toda la eternidad.
Medit la Muerte. Aceptar .a quel trato era
faltar a su deber, lo que nunca haba pasado
por su mente. Era aceptar un soborno re-
pugnante.
y volvi a meditar,a m,editar, sin que de
sus labios brotara una respuesta.
y de tanto meditar, y de tanto .or llorar
a la Codicia, vno}.e esta reflexin: "Yo
se deca nunca busqu este puesto, ni
a nadie promet nada. Y con todo, loO he
desempeado religiosamente. En cambio los
gobiernos, los funcionari.os, que han prome-
tido honradez, que han subido sobre la buena
fe de los dems, viven del soborno perpetuo.
Si ellos, que tienen sanciones en las leyes,
faltan a la ley, yo que ninguna ley tengo,
y que no he prometido guardar ninguna,
y que m,e guo slo por la rectitud, puedo

174
aceptar este trato, y en nada mancho mi
conciencia, pues que nada de lo que el
mercader m,e entrega es para m".
y tras otras breves reflexiones, dijo al fin
al mercader:
Sea. Y quedas libre de mi guadaa.
Vivirs eternamente.
Hubo gozo infinito en el mercader, y hubo
gozo indecible en la Codicia, que sin demora
hiz.o entrar todos aquellos tesoros y llen
con ellos varios salones del palacio.
Parti el mercader, a quien mucho.s te-
so.ros quedaban todava, a gozarlos y a rer,
ya sin una so.la preocupacin.
y aunque muchas veces la Codicia se pre-
sent al afo.rtunado mercader, y hasta Ueg
a proponer},e que toda su forluna la pusieran
al juego., nunca el prudente hombre quiso
aceptarla siquiera en su compaa. Vivi en
el goce perpetuo de su fortuna, complaca
todas sus ambiciones y placefles, y, lo que
es ms difcil todava, lleg hasta tener con-
tento.s a sus amigos.
Pero un da lleg. y aquel hombre que
haba sido feliz vise perseguido por mil
monstruo.s, llamados la Envidia, el Odio, el
'Desengao, el Dolor, la Ingratitud, la En-
fermedad y la Vejez. Pero todos ellos no
eran tan crueles como una vieja deslenguada
y enjuta, llamada la Desesperacin.

175
Por laderas, montaas y riscos se inter-
naba huy,endo de ellos, pero en todas partes
los hallaba. Hasta que, en medio de sus
congojas, llam un da a sus servidores y
esclavos, y en 'el lomo de mil cam,ellos carg
todos sus tesoros y fuse de nuevo a buscar
a la Muerte ,e n su palacio.
-- Seora le dijo el mercader pos-
trndose de r.odillas, con los ojos vidriados
por la angustia y las lgrimas . He decupli-
cado mis tesoros, y mil cam,e llos que ves en
esta caravana traen todas mis riquezas. To-
das, todas las entregar, si dehaoes el pacto
conmigo. T,e relevo de toda .obligacin, y ten
compasin de m. Qutam,e la vida. S
que ef'ies bnena y que oirs mi splica. M-
lame, seora, mtame, y todo el resto de
mis tesoros que vienen en esta interminable
caravana lo ,entr,egar a tu hija, sin reser-
varm'e ms que lo necesario para l,e vantarte
un monum'e nto que haga variar de parecer
a los hombres que tanto Le temen.
Vacil la Muerte: haba prometido la eLer-

nidad al mercader y no deba quebrantar su


palabra. Pero se hizo esta reflexin: "Nunca
he debido aoeptaraquel soborno, que hoy
me avergenza. Tengo ahora la oportunidad
de reparal' mi grave falta ... Los dictadores
y los polticos haoen quitar la vida a quienes
la d{'sean, por qu no podr y.o quitarla

176
a quien con lgrimas me lo pide C()JJ)O un
favor?
Oy en este momento los sollozos de su
hij a, que le censuraba su vacilacin y el no
aceptar pronto el resto de las riquezas del
mercader, que tanto ambicionaba para poner
discordia entre los hombres.
y como buena madr,e, que no puede or
el llanto de un ser amado, sin vacilaciones
tom la hoz y cort la vida al desgraciado
mercader.
Desde que esta verdadera historia fue co-
nocida entre los hombres se mira a la Muerte
sin temor y sin recelo; y el monumento que
el mercader le prometi, se levanta a gran
altura, y a l miran los mortales en sus con-
gojas: es la Esperanza.

12 177
El intruso

Quin eres, seor, que tan maltrecho


vienes, con tus ropas radas y destrozadas,
y herido ,el rostro, como si hubi,eras cado
en poder de una rabiosa jaura?
Ser parco en mi historia, pues que no
la tengo. Haoe un instante,entre la multitud
que aplauda a la Audacia, quise levantar
la fl"iente, mostrarm,e alguna vez en pblico.
Pero toda aquella multitud, enardecida al
verme, se levant contra m, m'e llam in-
truso, m'e lanz piedras, sent sus duros em-
p,e llones; sobre mi rostro llovieron los escu-
pitajos; mis cabellos quedaron en parte en
las manos crispadas de la muchedumbre,
que, a la vez que m,e lanzaba improperios
cuando intent hur, me daba puetazos en
el rostro, y m,e arrojaba pellas de lodo a
los vestidos.
y por qu? Ofendiste a alguno?
- A nadie he of.endido nunca, aunque todos

son miS enemigos.
y cmo t,e llamas?
Soy 'el Mrito.

178
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" ... mis cabellos quedaron en parte en las


manos crispadas de la muchedumbre".
El Zapatero Remendn

Maese Pedro fue un zapatero remendn


que llevaba vida feliz. Era su taller lugar
de cita y refugio a donde llegaban maltre-
chos y a mezclarse democrticamente desde
los zapatos de los prncipes, las zapatillas
de pie! de camello para damas, con bri-
llantes hebillas y borlas, y las lujosas san-
dalias de baile, hasta el zapato cerrado, la
bota rusa y el borcegu. Y todas reciban con
igual cario y eficiencia los servicios pro-
fesionales de maese Pedro, hasta salir cura-
dos de sus males y ocultas doleneias a
mostrarse de nuevo en el barullo de los
salones alfombrados o en los campos verdes
y llenos de sol.
Pero un malhadado da entr en el taller
de maese Pedro una bruja chismosa e indis-
creta llamada la Inoonformidad, y meti mil
enredos al odo ingenuo del buen hombre,
que desde entonces hizo su trabajo menos
activo, fue menos atento con sus cuotidianos
visitantes, incumplido en su trabajo, y des-
cuidado tambin, hasta que reneg de su
oficio: y culp a la Fortuna de haber come-
tido con l una abominable injusticia al
darle la humilde categora de zapatero re-
mendn.

181
P,e ro la Fortuna, que a todos nos protege
y nos dara sus favor,es si no nos dejramos
seducir por la Inconformidad, esa vieja arru-
gada, ,e njuta, malhablada y mueca, que a
todos nos pi,erdc; la Fortuna, que da a cada
hombl'e lo que qui,e:fie, siempr,e que lo quiera
con sinoeridad y se ,e sfuerce por oonseguirlo,
al conooer las quejas de maese P,edro pre-
sentse ,e n su taUer, y cariosa, sin -.ecrimi-
naciones, s'c ofreci a darle cuanto pidi,e ra.
Los ojos de ma,ese Pedro brillaron de
al'egra.
-- Har de ti lo que qui,eras le dijo la
ForLuna.
-- Qu buena ,e res, seora. Y puedo pe-
dirl,c lo que quiera?
N ada que m,e pidas te negar.
- - Seora, qtero que me transform,es en
rbol. Qtero levantar mi cabeza muy alto,
dominar la llanura; que todos para mirarme
t'e ngan que alzar la frente hasta que ,el cuello
les duela; qui,ero cantaren .el arpa de mis
ramas al impulso del vi,e nto; qui,e ro albergar
en mi seno las aves para que me deleiten
con sus cantos al amanecer; vivir sin pre-
ocupaciones, ya que la tierra t,endr que
proveer a mi sustento. Oh s: quiero vivir
a expensas de nuestra madre tierra, y nunca
trabajar para mi diario vivir!
y la Fortuna instantneam,e nte convirti

182
,
a maese Pedro en frondossimo roble, y le'
coloc como el ms galano entre un hermoso
robledal.
y maese Pedro sintise feliz, con su lustro-
so vestido verde, que a ningn sastre tuvo.
que pagar. Y miraba con desdn todo cuanto'
le rodeaba. El hombre, el orgullos<> hombre,
tena que mirar hacia arriba, muy arriba,.
para contemplarlo. Las fieras, durante los,
rigores del sol y la lluvia, acudan a su pro-
teccin, que generoso les daba bajo su

ramaje.
Pero pocos das haban transcurrido, cuan-
do maese Pedro empez a sentir la nostalgia;
rabi luego, y quejse de la Fortuna. Muchos
seres reciban de l los beneficios, pero l
de nadie los reciba. El sol canicular le hera
sin misericordia, y cuando hasta las fieras.
reciban el favor de su sombra, no reciba l
ni los agradecimientos de sus protegidos. Y
ya el esbelto roble que era maese Pedro
haba entrado en su viacrucis. Un da la tem-
pestad lo azot tan furiosamente, que muchas
de sus hojas cayeron al suelo, y su hermoso
vestido qued desfigurado. P.ero tvose por
bien ' servido cuando not que el huracn le
haba inclinado tan violentamente que un
rayo que vena derecho a clavarse en su
copa fue a dar contra la de un rbol vecino,
habindose salvado slo por casualidad. Vi-

185
vi desde ,entonces en zozobra permanente, y
cuando vena una tempestad, aunque el
vi/ento no lo agobiara demasiado, l mism o
pona de sus fuerzas para agacharse hasta
quedar por debajo de los dems robles, pues
bien haba aprendido que los rayos no caan
sino sobre las copas ms altas. Los robles,
sus compa~eros, murmuraban da y noche,
mofndos'e de l, y loO llamaron cobarde. Pero
una hora neg, que fue la ms amarga: el
hombre, ,el perv/erso hombr,e, se acerc y, con
pretexto de podarlo, l'e cort sus ms visto-
sas ramas y lo dej ,es'c ueto, ,en m,edio de su
dolor, sin su vistoso ropaJe, impdicam,ente
desnudo. Pero ms amargura o dolor apode-
rs'e de l cuando vi6 que sus queridos
miembros fueron como lea a un horno, que
'e n un periquet/e lo.s devor.
Llor, ,e implor a la Fortuna para que
cambiara su suerte. Pf'ies,e ntse ,ella, y dijo
a maese P,edro cunloera su pesar por
v,erlo ,e n aquel ,estado, y aunque maese Pedro
senta gran v,ergenza po.r su desnudez, la
. Fortuna mostrse tan casta y discreta que no
1'ij 'en l sus ojos, y mirando hacia un lado,
]e interrog:
Qui,el"cs, maese P.edro, cambiar de
categora?
- i Ya, ya, seora ma! cop.test ;el pobre
entr,e una ard i,en te ,e speranza y un pes4do. arre-

186
,. .
,
,
.

.. ... . ....

.....
'~ . ."
. .. ."'f'.
'~ ~ '. "

" ... ,el perverso hombre s'e acerc, y, con pretexto de podarlo ...
lo dej . .. impdicamente desnudo".
pentimiento. Pero antes que todo, seora,
quiero cambiar de sitio. El hombre vino, me
ultraj e hiri, y para evitarlo no pude si-
quiera huir, fijo como estoy a la tierra.
Slo ahora he sabido cunto vale la libertad.
Dame, seora, dame ante todo la libertad.
- Te la dar. Te har el ser ms libre de
la creacin: te convertir en guila.
y el desnudo y avergonzado roble, el mis-
msimo maese Pedro, vise instantneamente
convertido en guila, vestido de abundantes
plumas, con garras poderosas, y vista tan
penetrante, que sinti ante s aparecer mun-
dos nuevos.
y sintise tan feliz que sin recordar que
la gratitud obliga, y que deba hacer a la
Fortuna alguna manifestacin de agradeci-
miento, se lanz al espacio y empez a subir,
a subir, hasta que sinti casi el vrtigo. Qu
feliz se senta, y qu orgulloso maese Pedro
en las alturas, mirando hacia abajo todo tan
pequeo. A los robustos rboles, sus com-
paeros, los miraba como pobres hormigas
que posadas sobre sus patas traseras qui-
sieran con envidia seguir su vuelo. i La
libertad; cunto vala I
Pero lleg el momento en que sinti eso
-que los hombres llaman gazuza o hambre, y
slo entonces record que tena que regresar

189
a la ti:erra, a igualarse con los dems seres
que ant'es con tanta altanera miraba.
y explorando la llanura con sus ojos avi-
zor,es, fue descendiendo. All vea un corde-
rito, tan apetitoso y tierno,
.
que con verlo
aumentaba el hambre. Y vnose sobre el
cordero; pero ignoraba el infeliz que muchos
pastores vigilaban, y mil hondas y flechas se
le dispararon a una, aunque con tan buena
suerte para l que apenas alcanzaron a herir-
le levemente. Y maese Pedro no tuvo ms
remedio que remontarse con la velocidad de
una bala, para escapar a las at~evidas armas
de los pastores. Y sigui volando a prudente
altura, donde no pudieran llegar los proyec-
tiles de sus ya irreconciliables enemigos.
Segua volando y explorando, hasta que
divis unas desprev1enidas aves de corral.
P,ero ms cauteloso, empez a dar giros y
ms giros hasta convencerse de que sus pre-
suntas vctimas estaban solas. Pero cuando
ya se dispona a caer sobre su pre sa vi a
un robusto mozo que sali de la casa vecina
y que mirando hacia arriba llamaba a sus
compaeros para que sacaran sus armas y
salieran a atacar. Maese Pedro no tuvo ms
~ecurso que acelerar el vuelo y subir, subir.

Mas haba volado ya mucho, tena hambre,


y, sob~e todo, haba venido el terrible can-

190
sancio. Tampoco saba maese Pedro que no
se poda vivir permanentemente en las altu-
ras, y que era n-ecesario descansar.
Anocheca, y maese Pedro s,e desmayaba
ya de hambre y de cansancio. Cmo des-
cender, y dnde? Tuvo que esperar la noche,
hasta que ya l'Iendido pudo posarse sobre
un rbol, con temores, ,es natural, pero re-
suelto a morir, que la vida con hambre y con
fatiga es peor que la misma muerte.
y cuando se dispona a dormir, que slo
a ,esto aspiraba ya aunque al da siguiente
amaneciera mu-erto del hambr,e, de esa ham-
bl'le que, quin lo creyera, no haba podido
calmar, sinti un ruido. Psos'e plido y
tembloroso maese Pedro, y quiso volar de
nuevo, pero sus fuerzas le fallaron. Invoc la
resignacin y se dispuso a morir. Pero he
aqu que no siempre abandona Dios a sus
criaturas: el ruido v,e na de un pobre pato
que, perseguido por tenaz cazador, haba
logrado ocultarse ,e n 'el mismo rbol que a
maese Pedro daba su regazo. Lanzse maese
P'edro, ahora s con valor y bro, cogi entre
sus garras a la vctima y en un dos por
tres ~a despach. Tena ya el estmago lleno,
y vea ahora que no siempr,e es la vida tan
dura como en un mom,ento lleg a pensarlo.
y durmi aquella noche como un bendito
maese P,edro, y hasta lleg a forjarse un

191
porvenir fantstico. Si inesperadamente a-
'quella noche le haba llegado apetitosa co-
mida, no tendra ya ms qu preocuparse
por tan humildes menesteres. N o vivan
muchas guilas en el mundo acaso? La na-
turaleza era sabia, y no abandonaba a sus
.criaturas.
La maana siguiente tendi el vuelo muy
,a la aurora. Y sorbi espacios, y ms espa-
,cios hasta que de nuevo sinti, ya no el
hambre, que bastante para muchas horas fue
..su comida de la noche, sino la fatiga de sus
alas, que sus fuerzas ya no resistan ms el
vuelo. Y busc un lugar solitario, una alta
Toca, no distante del rbol en que haba
dormido aquella noche, al que pensaba re-
;gresar. N o volveran all ms patos perse-
.guidos por cualquier inhumano cazador? Y
,en estas reflexiones estaba, contemplando el
paisaje sol,eado y tranquilo, cuando un dis-
paro l,e dej casi tan desnudo de plumas,
-como desnudo qued de ramas cuando maese
Pedro fue rbol del robledal. Turulato y
,casi sin sentido levant el vuelo, que fue ya
.menos potente por la repentina sustraccin
de plumas; pero en medio de su pavura pudo
~omprender que aunque abundantes fueron
las plumas que perdi, la vida le quedaba
para emplumar muchas veces todava. El dis-
iparo vino del mismo cazador que la vspera

192
haba perseguido al pato que ,e n su fuga vino
a servide de manjar.
j Misterios de este arrevesado mundo! Le
interesara al cazador perseguir al pato, aun-
que fuera en el estmago de maese Pedro?
j Oh, miseria! exclamaba para s volando
otra v,ez . Las alturas fatigan tambin, y
demasiado.
y volvi a sentir 'el hambr,e. En ,e sta vez
vi a lo lejos una descuidada liebre. Ob-
serv, y nadie la cuidaba. Quin iba a
cuidar una liebr,e? Con todo, la experiencia
,e n tan corto tiempo adquirida, y muy amar-
ga, l,e peda t'e ner cautela. Y slo cuando
vi que ni pastores, ni cazadores, ni otros
seres tan inhumanos como los que haba
conocido 'e staban por aquellos lugares, con
gran rapidez, y como para escapar a toda
arma, descendi, di el zarpazo, y fue a
remontarse con su presa, que bien asida
nevaba ya ,e n sus garras. Pero i ah desen-
gao! Maes'e P,edro haba cado en una hbil
trampa que l'e haban dispuesto, y que l
nunca esper. Estaba aprisionado entre una
red astutamente disimulada entre la verdura
del llano. Y sinti la gritera de gente que
,

se aoercaba. Y aunque 'en sus garras aprisio-


naba todava la liebre, que en m,edio de su
hambre quera devorar, vi que no haba
tiempo que perder. Y recordando su ha-

13 193
bilidad, cuando era remendn, para trozar
hilos con sus dientes, solt la presa y con su
agudo pico se enfrent a los hilos de la red,
que cort como si fueran pobres espartos
ante una hoz, y aunque su rapidez fue mu-
cha, apenas tuvo tiempo para lanzarse fuera
de la red y volar, dejando burlados a sus
perseguidores.
Algunas piedras le dispararon con hondas,
y hasta son algn disparo, pero maese Pedr0
haba logrado ya tomar altura, y escap.
La tristeza le abata. Y tras larga reflexin
vi que no poda desperdiciar las pocas fuer-
zas que an le quedaban, y se fue al
robledal, al abandonado robledal, con la
esperanza de que la Fortuna estuviera all
todava. Y cunta fue su alegra cuando pudo
verla all, empeada en acalorada disputa
con los dems rboles, que le reclam,aban
por su injusticia en dejarlos all sembrados,
sin la envidiable libertad que haba dado a
maese Pedro. Y llegse ste, narr todos
sus infortunios: todos los dems robles que-
dronse en silencio, como si antes no hubie-
ran dicho una sola .palabra, y algunos lJe-
garon a fingir que estaban dormidos, como
si 'con esto quisieran evitar que la Fortuna
los llamara a proponerles la libertad.
Llor amargamente maese Pedro, o el gui-
la, que para el caso es lo mismo; y pidi

194
perdn a la F.ortuna por su necedad e ign.o-
rancia. Y le peda cambiar,a su suerte, ad-
virtind.ole, es.o si, que n.o quera volver al
estad.o de zapatero remendn.
La F.ortuna, complaciente, c.omo 1.0 es c.on
todos l.os mortales, le pidi que por s mism.o
. . .,
escogiera su posICIOno
Vacil maese Pedro,; esc.ogi much.o, y
segua vacilando.
- Te sientes con capacidades para setO
ministr.o? le interrog al fin la Fortuna.
y qu necesit.o para serlo?
Poca cosa: ser bruto perfecto.
i Oh, seora; me ,exiges demasiado! Ser
bruto me es fcil, y de ello he dado mues-
tras no slo oomo zapatero remendn sino
en ,e stas andanzas en que me he metido.
Pero ser bruto perfecto no es cosa ya para
zapateros ... sino para ministros.
- Te gustara ser banquero?
Abri ojos tamaos maese Pedro, que pa-
recan brotarse en su alegra.
S, s; banquero. i Banquero s! Quiero
or confesi.ones de fingidas viejas millonarias,
que quieren empear hasta sus joyas por
el capn.cho de dar una fiesta .o de casar una
hija con mucho boato, aunque tengan que
irse despus a vivir con el yerno. Quiero
saber qu tan pobres S.on los ricos, y qu
tan ricos son les pobres; conocer la inti-

195
midad de sus balances, y cules son los
negocios ms lucrativos, a travs de sus
cuentas. Quiero or sus splicas, y ponerles
mi espada sobre el pescuezo con la amenaza
de una quiebra; qui.ero.... i s, quiero ser
banquero!
y len banquero qued trocado en un san-
tiamn maese P,edro, que sali pavonendose;
y, como ,e n ocasiones anterioIiCS, tan .olvi-
dadizo estuvo que sin dar las gracias a la
Fortuna se fue a ocupar su elevado puesto.
Pidi los balances de toda la cHentela del
banco. Y vi all cmo los prncipes y damas
que a su taUer mandaban sus zapatos figu-
raban con millones y millones ficticios; cmo
Loda su clientela de zapatero remendn lle-
vaba al banco balances supuestos, inflados
hasta la desvergenza. Maese Pedro, que
tan honrado fue siempre, y tan exacto en
las cuentas y confrontacin de ,e ntradas y
salidas de zapatos ,e nfermos, sinti repug-
nancia al ver una humanidad tan degradada
y 'e mbustera. Fue ste el primer golpe rudo
que en su acrisolada honradez recibi maese
Pedro. La felicidad que pens encontrar all
,e mpez a disiparse.
P,ero peor que todo fue el cmulo de .pro-
testas qu,e empezaron a llegar por la eleccin
de maese Pedro para tan envidiable cargo.
Las altas .clases sociales se viru.eron con

196
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ser bruto perfecto no es cosa ya para


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zapateros .SillO para ministros" .
todas sus influencias contra l, y con dine-
ros convenientemente distribudos trataban
de solevar al pueblo. Estaba todo a punto
de llegar a la revolucin.
Pero no era m,a ese Pedro un hombre
honrado? Qu motivaba todas aquellas
protestas de los clientes del banco? N o
tena acaso capacidades para manejar un
banco, si ms difcil era mantener en orden
las cuentas de un taller de zapatero remen-
dn, en que, al fin y al cabo, era l solo
quien haca de gerente, cajero, contador,
capataz y obrero? N o sera ms fcil ma-
nejar un banco, donde todo se lo hacan
los dems? Pero bien pronto supo maese
Pedro el meollo de la cuestin. Los accio-
nistas del banco no eran sino sus mismos
clientes que llevaban los zapatos a su taller
de zapatero remendn; y todas aquellas ac-
ciones eran ficticias, eran una estafa al p-
blico, cuyos ahorros aprovechaban nobles
y ricos sin fortuna para mantener su boato.
Pero maese Pedro era hombre de energa
y honradez, y no poda tolerar aquellas
artimaas.
.
Llam a los pillos accionistas y
l,es puso el plazo perentorio de un mes para
hacer pago ef,ectivo de sus acciones, o de-
. clarara la institucin en quiebra.
y vinieron los odios contra maese Pedro.
Empezaba a sufrir tambin por esto; pero

199
nada le importaba: el cumplir su deber,
aunque fuera con mortificacin, le paJ'leca
ya un goce.
y vinieron las largas juntas y discusiones.
El trabajo era agobiador, porque m,a ese
Pedro en persona se encarg de confrontar
nmeros para echar a cada uno de los
accionistas el porcientaje de r,e sponsabilidad
que deba corresponderle. Las horas de co-
mida y de sueo se alteraron, y un da maese
p.edro, que nunca haba tenido que quejarse
siqui,e ra de ninguno de sus dientes, sinti
un dolor terribl'e y punzant1e en el estmago,
que lo obligaba a quejarse como un nio.
Vinieron mdicos, esos seres temibles que
nunca haba conocido maese Pedro; le estru-
jaron por todas partes, le metieron tubos
hasta el estmago, lo torturaron de mil ma-
neras indecibles, 10 pasearon como un pobre
guiapo por muchos laboratorios, hasta que
en un cuarto de rayos X le hicieron tragar una
leche horrible. Conclusin: maese Pedro, por
sus preocupaciones, alteracin de rgimen
de vida, falta de sueo y excesivo trabaJo
tena una lcera 'e n el estmago.
Maese Pedro sinti que sobr,e l se des-
plomaba el mundo. Haba perdido su salud,
ese tesoro qu,e ignoraba, y que, por igno-
rarlo, nunca haba apreciado.
y los mdicos seguan torturndolo. Le

200
pusieron un rgimen alimentario que 'e qui-
vala a morir de hambre, y le obligaron a
presentarse a los consultorios todos los das"
a esperar largos turnos muchas Vie res, y
con la advertencia de que si ahora no me-
joraba tendran que hacerle una grave ope-
racin, que equivala a dejarlo sin estmago.
Pero todo esto no le entristeci tanto como
el or la ltima prescripcin del mdico:
que tena que descansar; que no poda tra-
bajar. Por poco no sinti maese P,edro venr-
sele las lgrimas, no se sabe si de angustia
o de rabia. l, maese P,e dro, que a las seis
de la maana estaba siempr<e en su taller,
hasta horas avanzadas de la noche muchas
veoes, que nunca haba conocido el ocio
verse ahora castigado precisamente con el
ocio?
Se sinti infinitamente triste.
Pero no. Aunque se muriera, tena que
dar buen trmino a la empr,esa depuradora
que haba iniciado en la institucin puesta
a su cuidado. Los accionstas haban estado
felices aquellos das porque lo tenan por
aniquilado, ya por muerto. P,e ro la energa
de maese Pedro no era para doblegarse ante
tan poco cuando se trataba de cumplir su
deber. Y cumplido el mes que haba fijado,
sin qu'e los accionistas pagaran el valor de
sus acciones, cerr las oficinas del banco,

201
que de una vez declararla en quiebra; tom
su lujoso. automvil, y marchse a la polica
a formular denuncia por la mayor estafa
que se haba hecho al pueblo.
Pero en el camino., inesperadamente, un
viejo y destartalado automvil de servicio.
pblico atravesse, y el bellsimo carro de
maese Pedro qued como una tortilla, y
casi que maese Pedro tambin, pues sali
con una pierna y un brazo rotos, amn de
numerosas heridas que le desfiguraron el
rostro, y que manaban sangre en abundan-
cia. En tanto trataba de volver del estupor
oa las voces gruesas del deslenguado chofer
que le echaba a maese Pedro toda la culpa
del accidente, y le exiga esta vida y la otra
por reparacin de daos que no haba tenido.
Vino la polica, y como el cho.fer estaba
en su sano juicio, hablaba y hablaba y recla-
maba a voz en cuello, y maese Pedro no
poda hablar, o. no quera hablar por igno.rar,
no o.bstante su antiguo oficio de zapatero.
. remendn, . cmo deba co.ntestar al terrible
vocabulario del cho.fer, fue co.nsiderado. como.
nico. culpable, a la v,ez que la razn toda se
la daba al taim,ado. cho.f,er que, co.mo. se
supo despus, intencio.nalmente y po.r dinero
,ofrecido. po.r uno de los accio.nistas acusado.s,
pro.voc aquel desgraciado accidente. Y maese
Pedro fue llevado a la polica, se le encerr,

202
como a un vulgar malhechor, y se le ame-
nazaba con dejarlo sin pellejo en un juicio
que se le seguirla ante los tribunales por
manejar en estado de beodez.
Suspir con tristeza maese Pedro. Cundo
en su vida honrada haba tomado una copa
de licor? Pero para qu discutir, si era
intil tratar de convencer a quienes conven-
cidos estaban ya por el deslenguado chofer?
Llor maese Pedro, no por ver rotos sus
miembros y terriblemente desfigurado el
rostro, ni por sus agudos dolores, sino de
ver ultrajada la
'. .
justicia.
Pero en esta vez, y sin que se le llamara,
la Fortuna acudi compasiva, entr en el
calabozo de maese Pedro, san sus heridas,
y nuevamente se ofreci a cambiarle su
oficio.
Sinti vergenza maese Pedro, y si no
fuera porque haba jurado no volver al estado
de zapatero remendn, pedira a la Fortuna
que lo volviera a su humilde taller. Pero,
no; no sera nuevamente zapatero remen-
dn; ' no volvera jams, a aquel oficio humi-
lIante.
Indeciso continuaba maese Pedro, como
si temiera pedir ms favores a la Fortuna.
Pero sta, que protege siempre a quienes en
ella confan, sin esperar la peticin de maese

203
P!e dro saclo del calaboz<>, y en un soplo lo
tuvo convertido en rey.
Se vea maese Pedro, y .le pareca todo un
sueo; no lo crea. Cunto esplendor en su
manto de prpura, en su corona de oro y
piedras preciosas, y en los numerosos don-
oel,es y hermosas jvenes que estaban a su
servicio. Francamente, maese Pedro nunca
hubiera p,e dido tanto por temor de que se
lo negara la Fortuna. P.ero la generosidad
de 's ta no tena lmites. Y, recordando su
ingratitud de otras veces, a la que en parte
atribua sus fracasos y desgracias, en esta
v,ez inclinse reverente ante ella y besle

sus ples.
Despidise de la Fortuna, y fuse, rebo-
sante de gozo, a gobernar a su pueblo, que
le r,ecibi en apiadas multitudes, entre vivas
y gritos entusiastas de alegra. Y pareca
que a maese P,edro se le contagiaba el j-
bilo de sus sbditos, que en su entusiasmo
par,e can llegar al delirio. i Qu bella ocasin
tena ahora maes'e Pedro de poner en prc-
tica sus virtudes admirables para haoer feliz
a su pueblo!
Y maese Pedro empez a dictar ley,es
sabias. Haba gran pobreza entre muchos
de sus vasallos; pero estudiado a fondo el
problema hall que unas ,
pocas familias pri-
vilegiadas tenan casi todo el oro del reino,

204
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"La turbamulta haba entrado y buscaba maese Pedro ".


y que no. pagaban tributo.s, po.r lo. que dis-
puso. maese Pedro. que lo.s ricos algo dieran
al erario. para invertirlo en o.bras que mejo-
raran la situacin de lo.s po.bres; pero. tam-
bin o.bserv que sto.s eran holgazanes, que
no. amaban el trabajo., y dict leyes, pro.hi-
biendo. el ocio. y obligando. a to.dos a trabajar.
Mas, he aqu que ni rico.s ni pobres queda-
ro.n co.ntento.s con estas medidas. Los rico.s
queran ser ms rico.s, sin sacrificar nada;
y lo.s pobres queran lo.s bienes de los riCo.s?
sin trabajar.
y la justicia y la prudencia de maese Pedro.
no. pudiero.n evitar el co.nflicto.: lo. odiaban ya
lo.s ricos, que lo. acusaban de opo.rtunista
y ladrn, y lo. odiaban lo.s pobres, po.rque
no. los haca rico.s en un santiamn, porque
no. arrebataba a lo.s po.deroso.s sus riquezas,
muchas de ellas adquiridas co.n ao.s y ao.s
de lucha, para que les fueran enmegadas
sin demo.ra, para holgar, beber y divertirse.
y ricos y po.bres haban empezado a odiar-
se entre s, y apareci la terrible clasi-
ficacin de explo.tado.res y explo.tados ...
y un da o.y maese Pedro ruido.s de armas.
y cao.nes. Habia estallado. la revo.lucin.
Pero. en vez de pelear ricos y po.bres entre
s, viniero.n to.dos contra el rey, que escasa-
mente poda defenderse en su castillo.. Desde

207
el pie de los muros se le lanzaban imprope-
rios, lo trataban de tirano, y se le acusaba
hasta de asesinato de nios para beber su
sangre tibia y recuperar la juventud. Y la
grite ra aumentaba, y las acusaciones mons~
truosas crecan.
A quin poda convencer maese Pedro
de lo contrario? Y sus guardias, las dOl1-
,c ellas y los servidor,es todos le fueron aban-
donando, hasta que maese Pedro qued solo
,dentro del castillo, que ya no resista el
'Ie mpuje de los asaltantes, que pedan su
cabeza, Los caonazos ,e mpezaban a derri-
bar las torres del castillo, y ya no encon-
traba dnde guarecerse. Las puertas ,e mpe-
,zaban a ceder. Maese Pedro maldeca a la
humanidad, que tampoco p,e rdonaba el querer
_servirle. Apoderronse los asaltantes del
puente, la puerta principal del castillo estaba
ya por ,el suelo, y la turbamulta haba en-
lrado y buscado a maes'e Pedro, que como
una pobre rata hua de cuarto 'e n cuarto y
.trataba de ocultarse. Su vida e staba ya en
. manos de sus enemigos; pero la Fortuna,
-( jue siempre llega en el momento. oportuno,
,se le apareci y lo sac por los -a ires, bur-
lando a los conspiradores. Y volaba m,a ese
Pedro, llevado del brazo por la Fortuna. Y
maese Pedro se miraba su traje de rey, ya
.sin r.einado, y le pareca algo risible. i Si

208
tal v,ez la Fortuna en su interior estara bur-
lndose de l! i Y cunta razn tena!
-- Quieres cambiar de estado? En qu
quieres que te convierta ahora? le pre-
gunt la Fortuna, con deseo de servirle,
y sin el m,enor nimo de burla.
Pero maese Pedro sinti vergenza, y nada
contest.
- Quieres de m algo ms? insisti la
Fortuna.
-Nada volver a pedirte contestmaese
Pedro. Haz de m lo que quieras, que s
que lo que t hares, bien hecho est.
Pues bi,en. Sgueme. y no preguntes a
dnde vas. Que yo velar por ti. Colcate esta
venda en los ojos, y sgueme.
y tras mucho volar llegaron por fin a
un sitio en que maese Pedro se sinti ya sin
fatiga, con el nimo liviano, y como si dul-
cement,e lo abrazara algo de cuerpo muy
suav1e, algo que podra ser la misma felici-
dad. Ya la Fortuna le haba quitado aquellos
vestidos de rey, que tan burdos le parecan.
Empez maese Pedro a or una msica
cel.este, yolores tan gratos, que quera cuant'\J
antes quitarse la venda.
i Oh, seora! dijo maese Pedro .
No qui,ero ir ms l,ejos. Hemos llegado al
sitio donde estar feliz. Djame aqu. Con
este aire liviano, con esta msica seductora,

14 209
con estos olores ms gratos que los de todos
los perfumes. Jams te pedir otra cosa,
sino que me dejes pasar aqu el resto de
mis das.
- Quiero complacerte dijo la Fortuna .
y le quit la venda de sus ojos. Mir a todas
partes maese Pedro. Mil seres queridos le
sonrean. Estaba ,e n su antiguo taller de
zapatero remendn. La msica inefable eran
los golpes de los martillos que sobre las
suelas enhormadas dejaban caer lQS apren-
dices; los olores suaves eran los de... los
zapatos que llevaban a remendar. Las hor-
mas desde sus estantes parecan doncellitas
sonrientes que queran avanzarse a abra-
zarlo. Maese Pedro, lloroso, no ya por el
dolor y el infortu.nio sino por la dicha, se
avanz a ellas y las estrechaba contra su
pecho con afecto paternal. La mquina de
pespunte quera tambin hablar; pero para
evitarle este esfuerzo fuse hasta ella y le
deca palabras cariosas y tiernas; los ca-
rretes bailaban y soltaban sus hilos como para
tenderle a maese Pedro un arco de serpen-
tinas; la prensa, los punzones, las escofinas,
los pulidores, la chaira, el taburete, las te-
nazas, los alicates, las leznas y los bruidores
se recogan juguetones a sus pies como si
quisieran or una frase af.ectuosa de su amo,
que para todos tena una caricia.

210
Psose ,el delantal maese Pedro, sentse,
fij el tirapi, lom el martillo, y a la vez
que con alegra entonaba una antigua can-
cn, golpeaba sobre una suela, al comps
del martilleo de sus aprendices. Todo aquel
martillar sobre planchas y suelas formaba
seductora armona. Y todas las herramientas
del taller, contagiadas del alborow de maese
Pedro, bailaban al mismo comps, y hacan
coro a la dulce y jubilosa cancin. Maese
Pedro haba recobrado al fin la felicidad .

211
Me Conoces?

Fi ng,e s no conocerm'e, as oomo quien


mucho ama a una ~ea por su dinero pro-
cura disimularlo en pblico, aunque a solas
la abraza y besa con efusin. Dices que no
m,e conooes, porque en pblico te avergen-
zas de m, aunque ,es en pblico donde ms
te sirvo.
Yo te acompao a donde por simple cum-
plimiento te invitan. Estoy contigo en los
clubes, donde s'e te mira de reojo cuando
desbarras sin m,esura y muestras en tus
modales chabacanos tu pobre familia y tu
orig,en: soy la cursilera.
LI,evo a los nuevos ricos a los bailes y
fi,estas para hacerlos . insufribl,es: soy la cur-
silera.
Obligo a las viejas ricas y feas a pintorrear-
se hasta la ridiculez, y las saco pavonen-
. dose por calles y salones a mostrar su son-
r,e r cretinesco: soy la cursilera.
Hago que las nias casaderas pelen sus
dient'es a los lechuguinos, y a stos hago
hablar de riquezas y alcurnia tan lejanas de
ellos como una nebulosa: soy la cursilera.
Impongo a las mams y abuelas la obli-
gacin de pronunciar cinco panegricos al

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"Impongo a los poetastros el deber de no



dejar SOSIego a los mortales" .
da sobl"e los tal,e ntos v virtudes de suoS
hijos y nietos.
Hago hablar de amor a las soUeronas y
a . los
.
viudos, de msica a los m'
e rcaderes, y
de fidelidad conyugal a los maridos oornu-
dos. M,e conooes?
Hago que ,el noble venido a menos, y
que el pl,e beyo que quier,e ir a ms, den
fiestas con dinero aJeno, aunque el comer
y el v,estir se deJen para cuando sean clien-
tes de hospital; hago que ,estos pobr,es hijos
mos muestren riquezas ficticias dando fies-
tas de rumbo, y publiquen en los peri-
dicos largas listas de invitados; con foto-
grafas ,e xtravagantes, sin ahorrar... mone-
nas a}enas, naturalmente: soy la cursilera.
Impongo a los poetastros ;el deber de no
dejar sosi'ego a los mortal,es, con la recita-
cin de sus versos. Adivinas al fin mi
nombr,e? Y me mie lo en el alma de quienes
publican sandeces sobre sandeces ,e n letras
de molde, y los inflo; y si no los hago reven-
tar es porque necesito su homenaje: soy la
cur.silera.
Me meto ,e nlr,e los poltioos y hago que
luibl,e n como urracas, y que de sus labios
broten tantas sandeces como alimaas vomit
la cueva de Montesinos. Y me introduzco
despus ,e ntre los pacatos que los admiran,
. --
a qUIenes le mpequenezco, para que aSI se .

215
v,e an aqullos grandes, muy grandes: soy la
cursilera.
Hago que mis hijos viajen en automviles
de lujo, superiores a su fortuna, y vayan
en ellos a misa, sin que maldita la cosa lo
que Dios les interese, ni la angustia de sus
acreedol"tes, sino mostrar el luJo y las joyas
de sus mujeres, para poner envidia entre
mis dems hijos; hago que Heguen tarde el
sus dtas, y que tarde tambin se si,enten a la
mesa, aunque sea a ver los platos v.acos,
que todo esto al fin y a la postre es elegan-
cia; y cuando mueren hago que se gasten el
valor del automvil y las joyas y vestidos
de su mujer, amn de lo que saquen a pa-
rientes y amigos, para hacer ex'e quias so-
lemnes: soy la cursilera.
Lleno las bibliotecas de mis adoradores
con libros; que nunca se han abierto ni ledo,
y hago llenar las paredes de los ,c uartos con
leos grotescos de antepasados desconocidos,
y de quienes nadie sabr si fueron santos o
. bandidos; lleno los salones con joyas de arte
antiguo fabricadas ayer, y mezclo lo sensato
con lo insulso. N o me reconooes, hijo y
esclavo mo? Soy la cursilera.
Hablo de estadistas, literatOls y filsofos
que nunca he conocido; me meto en los ins-
,titutos y academias y los alimento con mi
leche ; empalago a loo cuerdos; exaspero a

216
Jo.s sabio.s; levanto. a l'Qs ignorantes; pro.tejo
a las mujeres, y maldigo. a los discretos.
Te ave~enzas de m? So.y tu madre,-
y eres t mi hijo carioso., y no me re-
co.noces todava?
Mrame, mrame a la cara. Ah! ya me
so.nres. .. So.y la cursilera.

217
El diablo est triste

jQu severa y respetable ,e s su figura! Con


sus patas lig.elias de cabra, su vestido negro
y rigurosamente aseado, sus manos s armen -
tosas, cabellos ni ,e scasos ni tupidos, rostro
descarnado, perfil de lneas agudas, nariz
larga, ni r,e cta ni aguilea, labios delgados,
caninos un poco saHentes, perlO no tanto que
infundan mi,edo, ojos de mirar profundo,
arrugas prematuras ,e n el rostro, y sobre la
fnente dos cuernos que, antes que esas armas
t,emibl,es que nos pinta la l,ey,enda, son pe-
- .
'{uenos y graCIOSOS.
As ,cncontr aL. Diablo, lucditabundo y
triste, sentado sobre una alta roca, desde
donde contemplaba ,el mundo.
Tan hondamente preocupado lo encontr
<-lUJe no alcanz a notar mi presencia, ya que
no he de suponer lo hiciera por desprecio,
cosa inconoebible en un caballero de su porte
. v de su alcurnia.
~

Seor Diablo; seor Diablo le dije


varias veoes, y slo cuando llevaba ya casi
media dooena de estas corteses salutaciones,
como volviendo de una profunda medi-
Lacin, alz a mi~arme :
Clav en m sus ojos, sin altanera, y con

218
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dos cuernos . . -
pcquenos graciosos" .
.y la
"
la confianza que infunde una persona bien
educada, me invit a sentarm'e a su lado, a
lo que nQ acced, no por temor, lo juro, sino
por respeto al personaje de quien tantas y
tan calumniosas consejas he odo desde nio.
Y, como si mi presencia no le importunara,
volvi a -clavar sus ojos, mirando al mundo
con preocupacin y con honda tristeza.
Seor Diablo le interrogu est
usted triste ~
Muy triste me dijo ,sin alzar a
mirarme en esta vez.
Sin desconcertarme volv a interrogarlo
sobre la causa de su tristeza.
Y volviendo el rostro hacia m me dijo:
Cmo no he de estar triste, si el mun-
do nunca me ha dado una muestra de gra-
titud ~ Sirvo a los hombres con afn, con
ternura y con desvelo; pero ellos prefieren
encomendarse a los santos, oomo si stos
pudieran atenderlos con la misma presteza
con que lo hago yo. Con todo, a quienes
piden mis servicios los presto sin hacerme
de rogar; pero olvidan pronto mis favores,
y en . los corrillos, en las iglesias y con-
f,esionarios me calumnian, y echan la culpa
de sus culpas a tentaciones mas, como si yo
forzara a alguien a servirme, y no lo hicieran
todos por su espontnea voluntad. A nadie
obligo a venir a mi lado, pero a todos recibo

221
con af,ecto y brindo mi h.ospitalidad. Mas
esto nunca lo han ~gradecido. A quienes
por desesperacin, por no poder sob~ellevar
las penas de la vida, se ahorcan, o. se
su'cidanen cualqui,e r forma, lo.s recojo con
cario paternal. En lo.s tumultos recojo las
vdimas, y de los conventos m,e llevo a los
curas y a las monjas; me nevo. a los h.olga
zanes y libidinosos, a los amig.os de Baco y
a quienes se endeudan y todo. lo pierden, a
los jugad.o~es novicios e imprudentes que
se dej an birlar el producto. de sus sudores y
trabajo. As, de todos estos seres desgra-
ciados se oye decir en la tierra que "se los
llev el Diablo", pero este reconocimiento de
mis servicios se m,e hace de manera pey.o-
rativa, y nunca ~espetuosa como 1.0 m,e rezco.
Tanto ha sido mi amor p.or los hombres que,
aunque en un principio hice el propsito de
no recibir en mis dominios a ninguna muJer,
para no perder mi inocencia y tranquilidad,
l"Ievoqu este propsito, y me llevo a las
. mujer-es celosas, a las que rabian po.r todo,
a las que traicionan a sus marido.s, o a las
que los miman demasiado y les entregan sus
haberes; m,e llevo a los criminales y a las
prostitutas, a los empleados pblicos, a los
polticos; en una palabra, limpio de heces
y de escoria el mundo., y nadie all ha escrito
ni propagado una accin de gracias para m

222
por todos mis favores. Al contrario, como
si yo fuera un personaje siniestro, se ame-
naza conmigo a los nios, a las mujeres
timoratas y hasta a los hombres de buena fe.
Nunca, nunca, nunca cre que el hombre
fuera tan ingrato.
y por las mejillas del Diablo rodaron dos
gruesas lgrimas. Y tanto, tanto me conmov,
que si los hombres con su hipocresa y su
perfidia no hubi,e ran ya endurecido mi co-
razn, hubiera llorado yo tambin con el
Diablo.

223
INDICE

La Revolucin de las Ratas 7


La Pobreza Calumniada 14
El Poltico 23
Los Tres Grandes 37
Hay Diferencia? 45
La Modestia, Pecado Capital 47
El Reloj de la Torre 53
El Hombre Honrado 58
Leccin de Sabandija 70
El Lobo Predicador 75
Dignidad y Maledicencia 82
La Biografa del Obrero 89
Nios Cuerdos 100
Perico Pirongo 103
El Genio de Ying Lu 111
El Mono Desciende del Hombre 115
La Veleidosa Fama 123
Conversin Tarda 131
Cmo son los Buenos 138
El Nio Prodigio 145
La Libertad ... no ha muerto 149
Demasiado Sola 154
:Int,e lectual
.
de Veras 160
La Muerte en Aprietos 166
El Intruso 178
El Zapatero Rem,e ndn 181
Me Conoces? 212
El Diablo est Triste 218

224

ROBERTO RESTREPO, La Revoluci6n de las
Ratas (.AplSlogos). Ilustraciones de Peter
AldoZ'; Akanthus.
.
Wien-Mullcnen, 1953
1 vol. 224 Pc1-qs. Con 34 ilustraciones.
Pasta Holandesa.