Sunteți pe pagina 1din 88

Erasmus din Rotterdam

ELOGIUL NEBUNIEI
SAU DISCURS SPRE LAUDA PROSTIEI

Doar prostia ncetinete scurgerea tinereii i alung nesuferi-


ta btrnee

ERASMUS DIN ROTTERDAM CTRE PRIETENUL SU THOMAS MORUS

SALUT
Cltorind zilele trecute din Italia spre Anglia, pentru a nu irosi
n vane visri timpul ce eram oricum nevoit a-l petrece clare, mi
lsam deseori gndul s zboare fie spre studiile noastre comune,
fie spre plcuta amintire a iubiilor i nelepilor mei prieteni pe
care aveam s-i revd. i, drag Morus, tu erai printre cei pe care
i zream cel mai des n faa ochilor. n absena ta, prin minte mi
se perindau clipele fericite petrecute mpreun, care au fost, te n-
credinez, cele mai binecuvntate din viaa mea.
Hotrndu-m deci s nu stau degeaba, i nefiind mprejurrile
prielnice compunerii unei lucrri serioase, m-am amuzat nchipu-
ind un Elogiu al Nebuniei.
Ce Minerv, mi vei spune poate, i-a inspirat taman aceast
idee ciudat?" Mai nti, gndindu-m la tine, numele de Morus mi
l-a amintit pe cel de Moria, dat de greci Nebuniei (sau Prostiei), cu
toate c simpla asemnare a numelor nu nseamn c ai suferi n
vreun fel influena acestei zeie. Dimpotriv, tu eti cu totul strin
de ea, dup cum cunoatem cu toii. i mi-am mai imaginat c o
asemenea nscocire i-ar fi pe plac, cci tiu c, precum Democrit,
iei cteodat n rspr viaa obinuit a oamenilor i nu te dai n
lturi de la asemenea jocuri, dac nu sunt cu totul nesrate i lip-
site de duh. Iar plsmuirea mea, de nu m nel, nu cade n astfel
de pcat. Dei spiritul tu superior te ridic mult deasupra gloatei,
stpneti arta de a vorbi pe nelesul tuturor, i firea-i bun te
ndeamn s gseti adesea mulumire n folosirea ei.
Te rog deci s primeti aceast mic disertaie ca dovad a pri-
etenei ce i port. Sper c o vei lua sub protecia ta, pentru c de
acum i aparine mai mult dect mie, care i-o dedic Nu m ndo-
iesc c se vor gsi destui Zoili ru intenionai care s strige n gu-
ra mare c nu se cade ca pana unui teolog s zmisleasc ase-
menea nimicuri, c aceste satire se bat cap n cap cu modestia
cretin. Nu este exclus s m acuze c am readus la via ve-
chea comedie i c mi nfig colii n cine apuc, ca un nou Lucian.
Ct despre cei care vor gsi subiectul prea nensemnat i vor fi
indignai de tonul uuratic cu care este tratat, i invit s bage de
seam c nu sunt eu primul care a scris n acest chip, ci doar am
urmat exemplul unor autori celebri. Cu multe veacuri n urm,
Homer a descris rzboiul dintre broate i oareci, Virgiliu a nchi-
nat un poem narului", Ovidiu a preamrit Nuca", Policrate i
Socrate s-au luat la ntrecere n proslvirea lui Busiris, Glaucon a
ludat nedreptatea, Favorinus pe Tersit i frigurile quartane,
Synesius cheliile, iar Lucian mutele i paraziii. Seneca a luat
peste picior apoteoza mpratului Claudiu. Plutarh a scris un dia-
log ntre Ulise i Gryllus prefcut n porc, Lucian i Apuleius i-au
ales ca subiect mgarul, iar un autor al crui nume mi scap a
nchipuit testamentul unui porc pe nume Grunnius Corocotta, du-
p cum amintete chiar i Sfntul Ieronim. Iar dac detractorii mei
nu vor gsi aceste argumente ndeajuns de convingtoare, n-au
dect s-i nchipuie c am jucat ah sau c mi-am fcut de cap,
clare pe b, precum copiii.
Cci nu ar fi oare din cale afar de nedrept ca, n vreme ce tu-
turor breslelor le sunt ngduite anumite distracii, oamenii de lite-
re c nu aib parte de asemenea petreceri? Nemaipunnd la soco-
teal c nzdrvniile lor pot fi luate drept pilde, i un cititor mai
sprinten la cuget poate trage din ele mai mult nvtur dect
din operele pompoase. Unul cnt n strunele retoricii i filosofiei
printr-un discurs mpestriat cu fraze furate din toate prile, altul
ridic n slvi vreun principe, cestlalt predic popoarelor rzboiul
contra turcilor, mai apare cte unul care prezice viitorul sau despi-
c pasionat firul n patru. Dup cum nimic nu este mai prostesc
dect luarea n glum a lucrurilor serioase, la fel nu este nimic
mai comic dect dorina de a trata n mod solemn despre o otie.
Revine publicului s se pronune asupra acestei lucrri. Totui, de
nu cumva orgoliul mi ntunec vederea, cred c lauda Prostiei nu
am fcut-o prostete.
Pentru a rspunde celor care m-ar putea nvinui pentru limba
mea prea ascuit, le voi spune c scriitorilor le-a fost dintotdeau-
na ngduit s i rd de viaa de zi cu zi, cu condiia s nu o fa-
c plini de furie i patim. Nimic mai ciudat dect sfioenia aces-
tui secol al nostru, cruia numai vorbele mari i mai sunt pe plac.
Unii oameni merg pn acolo nct ar suporta mai uor s fie hulit
Iisus Hristos dect cea mai nevinovat glum pe seama popilor
sau a mprailor, n special cnd sunt n joc interesele lor.
Dar oare cel care se revolt mpotriva condiiei umane, fr s
atace pe nimeni personal, nu vrea mai degrab s previn i s
ndrume dect s rneasc prin cuvnt? i de altfel de cte ori nu
m-am rzboit aa cu mine nsumi? Cel care nu cru pe nimeni,
indiferent de condiia social, dovedete n acest mod c nu poar-
t smbetele vreunui om anume, ci nfiereaz viciul. Deci, de se
gsete cineva care se crede direct vizat, acesta este fie ros de
remucri, fie se teme de judecata celorlali.
nsui Sfntul Ieronim a scris satire mai fichiuitoare dect ale
oricui, cci nu a pregetat uneori s pomeneasc i numele celor
crora avea ceva s le reproeze.
n ceea ce m privete, nu numai c m-am ferit s dau vreun
nume, dar am adoptat i un stil moderat, nct cititorul inteligent
va pricepe c am cutat mai degrab s m amuz dect s rnesc
pe cineva. Nu am rscolit, ca Juvenal, cloaca imund a viciilor as-
cunse, i m-am aplecat cu precdere asupra deprinderilor ridicole
mai degrab dect asupra nravurilor infame. n fine, cine nu va
fi mulumit nici cu aceste explicaii s se gndeasc totui c este
pus ntr-o lumin favorabil cnd Prostia este aceea care te mus-
tr. i c, alegnd-o pe aceast zei spre a-i face ea nsi elo-
giul, a trebuit s m potrivesc firii ei.
La ce bun ns strdania mea de a-i sugera temeiuri de apra-
re ie, care eti un avocat att de bun nct poi lua partea cu suc-
ces i unor cauze nu dintre cele mai strlucite. Te las, prea nva-
tule Morus, i ai grij s-i aperi din toate puterile Moria ta.
La ar, 10 iunie 1508.

PROSTIA VORBETE
Spune-se despre mine ce s-o spune (doar tiu cum este pone-
grit ceas de ceas Prostia chiar de ctre protii cei mai mari), to-
tui numai eu mpart bucurie zeilor i oamenilor.
Oare nu s-au luminat de o neobinuit i stranic veselie
chipurile tuturor de ndat ce m-am nfiat acestei numeroase
adunri i m-am pus pe vorbit? Nu vi s-au descreit numaidect
frunile? i hohotele de rs ce au izbucnit peste tot nu au vestit
oare nstpnirea unei nepreuite veselii n inimile voastre i
desftarea pe care v-o oferea prezena mea? De v privesc acum,
mi pare c i vd pe zeii lui Homer toropii de nectar i nepenthe
, pe cnd mai adineauri mi erai posomori i frmntai de
griji, de parc abia ai fi ieit din petera lui Trofoniu. Dup cum
astrul strlucitor al zilei cu razele sale dinti alung ntunericul,
sau dup cum primvara cu blndul ei zefir schimb cu totul
faa pmntului dup o iarn hain, totul se nvemnteaz n
culori vii iar natura rentinerit ne zmbete cu drag, la fel pre-
zena mea v-a nseninat dintr-o dat chipurile. Ceea ce marii
oratori de-abia sunt n stare s obin prin nesfrite i ndelung
studiate discursuri, eu am reuit ntr-o clipit: doar ce m-ai z-
rit i grijile v-au prsit.
Vei afla pe dat de ce m art astfel mpopoonat, de v vei
da osteneal s plecai urechea la vorbele mele. Dar nu cumva
s credei c v cer s m ascultai cu atenia pe care o acordai
predicatorilor. Nici gnd. Ascultai-m cum i ascultai pe ms-
crici, saltimbanci, scamatori i ali cocari n piee, sau dup
cum prietenul nostru Midas asculta odinioar naiul lui Pan.
Cci tare mi vine s fac puin pe sofista. Totui nu m voi po-
trivi pedanilor ce mpuie azi capul copiilor cu o sumedenie de
fleacuri pretenioase i i nva s se certe cu mai mult nd-
rtnicie dect femeile. i voi imita pe antici care, pentru a ocoli
numele de nelepi, ajuns de ocar n vremea lor, i l-au luat pe
cel de sofiti. Iar aceti sofiti aveau drept preocupare de cpete-
nie nchinarea de laude zeilor i eroilor. Voi ridica i eu o laud,
dar nu lui Hercule ori lui Solon, ci mie, cum ar veni Lauda Pros-
tiei.
Aflai mai nti c nu m sinchisesc nici ct negru sub unghie
de acei mintoi care, doar fiindc un om se ridic n slvi pe el
nsui, l acuz de neghiobie i neobrzare. S-i zic ei nerod ct
vor pofti, dar s recunoasc mcar c asemenea purtare ade
bine prostiei. Cci este oare ceva mai firesc dect ca Prostia s
se preamreasc singur i s-i cnte virtuile? Cine m-ar pu-
tea zugrvi aidoma cum sunt mai cu har dect eu nsumi? Doar
s nu se gseasc vreunul care s susin cum c m-ar cu-
noate el mai bine dect m tiu eu.
i chibzuiesc c nu-i ajung nici pe departe n ngmfare pe
nelepi i pe principi. Ruinndu-se chipurile s i ridice ode ei
nii, acetia oploesc de obicei cte un panegerist mieros sau
cine tie ce pot de doi bani care se prinde s i laude pentru ar-
gini, adic s le nire minciuni. i iat-l pe sfiosul erou cum se
umfl n pene i nu i mai poi ajunge cu prjina la nas din pri-
cin c neruinatul su proslvitor se ncumet s aeze n rn-
dul zeilor cea din urm pramatie, s dea drept model desvrit
al virtuii pe cel pe care l tie cufundat n toate viciile, s mpo-
dobeasc o cioar cu pene de pun, s nlbeasc pielea unui
negru sau se strduiete s fac din musc elefant... Apoi eu
urmez doar proverbul: De nu te laud nimeni, laud-te singur.
Admir, pe drept cuvnt mielia ori, dac vrei, nesocotina
oamenilor fa de mine. Cu toii m in la mare pre i se bucur
de binefacerile mele. i, cu toate acestea, atept de veacuri bune
s-i treac vreunuia prin minte s-mi nchine un elogiu lingui-
tor, n vreme ce Busiris, Falaris, frigurile quartane, mutele, c-
pnile pleuve i alte asemenea nzdrvnii i-au gsit lud-
tori care n-au cruat nici timp, nici osteneal pentru a le tmia
ct ncape.
Cuvntul ce vi-l voi ine nu-i nvat pe dinafar, i nici mcar
dinainte plnuit. Prin urmare nici nu va fi aa de prefcut. Nici
prin gnd s nu v treac totui c m slujesc i eu de vreun
iretlic, precum fac oratorii ca s aib prilej de a-i scoate n evi-
den duhul. Unii din tagma asta, dup ce s-au zdrobit cte trei-
zeci de ani la un discurs din care nu rareori partea cea mai bun
este de furat, ne mbrobodesc c l-au scris ori dictat n trei zile.
Ct despre mine, ce-i n gu i-n cpu.
S nu ateptai cumva s m definesc ori s-mi descriu
prile componente, dup obiceiul retorilor. Nimic mai alturi cu
calea. S m definesc ar nsemna s m fixez ntre anumite ho-
tare, ori puterea mea este nemrginit. S m mpart ar nsem-
na s fac osebiri ntre ofrandele ce mi se aduc, ori eu sunt la fel
de venerat peste tot. i la urma urmei ce rost ar avea s m
chinui a v nfia, printr-o definiie, copia mea ideal, ce nu
mi-ar semna mai mult dect propria-mi umbr, de vreme ce
avei n faa ochilor chiar originalul?
Dup cum vedei, eu sunt acea adevrat mpritoare de bu-
nuri, acea Prostie creia latinii i zic Stultiia iar grecii Moria. Dar
ce nevoie era s-o mai repet? Nu se citete acest lucru ndeajuns
pe faa mea? i de s-ar pcli cineva ntr-att nct s susin c
a fi Minerva sau nelepciunea, a fi oare nevoit s-mi oglin-
desc sufletul n cuvinte? Nu i-ar ajunge oare s m priveasc
mai cu bgare de seam pentru a se convinge de contrariu? Eu
nu umblu cu sulemeneli sau cu ascunziuri de tot felul i nicio-
dat nu se citete pe fruntea mea umbra vreunui sentiment care
s nu porneasc din inim. Apoi eu mi semn oriunde att de
tare c nimeni nu ar putea s m ascund, nici chiar cei ce se
in de nelepi i n-au dorin mai fierbinte dect s-i par as-
tfel. n ciuda sclmbielilor la care se dedau, seamn a mai-
mue mbrcate n purpur ori a mgari n piele de leu. i ct s-
ar preface, pe undeva se arat vreun vrf al urechilor care l dau
de gol pe Midas.
Drept s spun, tare mai sunt nerecunosctori muritorii tia
fa de mine. Cci ei mi sunt cei mai buni supui, i totui atta
se feresc s fie chemai dup numele meu, nct ajung s i oc-
rasc pe alii cu el, de parc ar fi vreun stigmat al ticloiei i
decderii. i nu merit oare aceti proti fr pereche, ce se n-
chipuie la fel de nelepi ca Thales, s i poreclim Morosophes,
adic neghiobi-nelepi? De dragul hazului, vreau s-i maimu-
resc niel pe oratorii din zilele noastre, care se cred asemeni zei-
lor din cauz c tiu s-i foloseasc limba ca i lipitoare. i tot
lor li se pare o culme a miestriei s mpneze fr nicio noim
un discurs latin cu niscaiva cuvinte greceti, care s-i dea un
aer misterios. Iar de nu tiu nicio limb strin, scurm n cine
tie ce bucoavn mucegit dup patru sau cinci cuvinte vechi
cu care s ia ochii cititorilor. Cei care i neleg sunt mulumii
c se pot astfel luda cu erudiia lor, iar cu ct acestea par mai
de neptruns pentru cei ce nu pricep, cu att sunt mai admirai.
Cci nu mic este plcerea protilor de a admira lucrurile care
vin de departe. i dac printre ei se afl vreunul care rvnete la
renumele de savant, ajunge s zmbeasc aprobator, s dea cel
mai mic semn c este de acord sau s mite din urechi ca mga-
rii, i ceilali nu-i vor da seama de nerozia lui. Dar s ne ntoar-
cem la oile noastre.
Aadar acum, prea... prea cum?... prea neghioabe fee? i de
ce nu, cci n cele din urm nu e acesta titlul cel mai nalt pe ca-
re Prostia l poate acorda credincioilor ei? Ei bine, acum, prea
neghioabe fee, mi-ai aflat numele. Cum ns rmn destui care
nu-mi cunosc obria, m voi strdui s v-o dezvlui, chemnd
muzele n ajutor.
Nu m-am ivit nici din Haos, nici din Infern; nu m-a zmislit
nici Saturn, nici Iapet, nici vreun alt ruginit dintre vechii zei. Mi-
a fost tat Plutus, care sper s nu le fie cu necaz lui Homer,
Hesiod i chiar marelui Jupiter este printele zeilor i al oame-
nilor. Acel Plutus care, azi ca i altdat, se amestec dup bu-
nul su plac i ncurc i cele sfinte i cele lumeti. El hotrte
dup cum are chef rzboiul, pacea, imperiile, consiliile cele mari,
judecile, adunrile obtii, cstoriile, tratatele, alianele, legile,
artele, rsul i plnsul i... stai s-mi trag sufletul, tot el stp-
nete fr de tgad asupra tuturor treburilor publice i particu-
lare ale muritorilor. Plutus, fr ajutorul cruia toat turma zei-
lor preamrii de poei, ba chiar i zeii cei mai mari, n-ar exista
deloc sau s-ar alege doar cu ofrande nevrednice. Plutus, a crei
mnie este ntr-att de nfricoat c nici nsi Palas n-ar putea
s-o domoleasc, ale crui hotrri sunt aa de preioase i pro-
tecia sa att de puternic nct fericitul muritor pe care l bla-
goslovete cu ele nu mai are a se teme de Jupiter, cu fulgerul
su cu tot.
Nu m-am ntrupat nici din capul tatlui meu, precum odini-
oar Minerva. El s-a mpreunat cu Neotes, Tinereea, cea mai
frumoas i mai pus pe ag dintre nimfe. M-am nscut, dup
cum bine spune Homer, din dulce iubire ", nu dintr-o csnicie
nefericit, ca chiopul Vulcan. i nu care cumva s-i dai crezare
lui Aristofan, care susine c taic-meu m-a fcut cnd era deja
btrn i aproape orb. Nici vorb, am fost zmislit pe cnd el
era n floarea vrstei i sngele tnr i clocotea n vine, ba ns
ntr-unul din acele plcute momente n care nectarul dat pe gt
la masa zeilor i aase simurile.
Vei dori poate s-mi tii i locul de batin, fiindc mai nou
se crede c nobleea depinde de locul n care copilul a slobozit pe
lume primele ipete. Aflai deci c nu m-am nscut nici pe insula
plutitoare Delos, nici din spuma mrii i nici prin vreo peter
ntunecoas. Am vzut lumina zilei n Insulele Fericite, unde
pmntul d cele mai bogate prinoase de la sine, fr s fie cul-
tivat. Aceste binecuvntate locuri n-au cunoscut vreodat mun-
ca, btrneea ori boala. Nici nalb, nici cafelue, bob ori alte
asemenea plante obinuite nu cresc acolo. Peste tot ochii i mi-
rosul sunt mbiate de moly, panaceu, nepenthe, mghiran, tran-
dafiri, viorele i zambile, care fac s pleasc grdinile lui Ado-
nis.
Nscut ntr-un asemenea trm al fericirii, nu mi-am vestit
venirea pe lume cu lacrimi, ci chiar din prima clip a vieii mele
i-am zmbit blnd mamei. i ce rost ar avea s-l invidiez pe Ju-
piter pentru c a fost alptat de o capr, de vreme ce doicile mele
au fost cele mai graioase nimfe din lume; Methe Beia fiica
lui Bachus, i Apaedia Netiina odrasla lui Pan. Le i vedei
aici printre nsoitoarele mele.
Dar dac am adus vorba despre ele, s vi le i prezint. Aceea
care se uit de sus la voi este Iubirea de sine. Aceasta, cu trs-
turi delicate i ale crei mini sunt pururea gata s aplaude, es-
te Linguirea. Dincoace o vedei pe zeia Uitrii care moie i pa-
re adormit. Mai ncolo, Lenevia st cu braele ncruciate pe
genunchi. i cea de colo, ncins cu ghirlande, ncununat cu
coronie de trandafiri i mirosind a parfumuri ameitoare, cine ar
putea fi dect Plcerea? Lng ea este Nebunia aceea care arun-
c ncoace i ncolo priviri tulburi. Ici, durdulie i cu pielea luci-
oas, o vei recunoate pe zeia Poft. Zrii ns i doi zei printre
attea zeie. Unul este Comus Cheful , iar cellalt Morfeu
Somnul. Cu ajutorul lor supun stpnirii mele tot ce exist pe
lume i prin ei poruncesc acelora care poruncesc lumii.
mi cunoatei acum locul de batin, educaia i alaiul. i, ca
nu cumva cineva s cread c mi-am luat cu de la mine putere
titlul de zei, am s v dezvlui favorurile cu care i covresc
pe oameni ca i pe zei, am s v art ct de ntins este stpni-
rea mea. Desfundai-v bine urechile.
Dac s-a spus, pe drept cuvnt, c zeu este cel care face bine
oamenilor, dac aceia care au dat oamenilor grul, vinul sau le-
au adus vreun alt folos de felul acesta au fost primii n rndul
nemuritorilor, n-ar trebui oare s fiu considerat drept cea mai
nsemnat dintre zeiti, eu care mpart muritorilor favoruri i
bunuri deopotriv?
Este oare ceva mai dulce i mai de pre dect viaa? i la
obria vieii cine se afl dac nu eu? Nici lancea cruntei Palas,
nici scutul puternicului Jupiter nu dau via oamenilor. nsui
Jupiter, regele cerului i al pmntului, care face Olimpul s se
cutremure cu o singur privire, nu are ncotro i trebuie s-i la-
se deoparte temutul fulger i aerul fioros, cu care i bag n spe-
riei pe zei cnd poftete, pentru a se deghiza ca un biet actor de
cte ori i vine pofta s guste din bucuriile paternitii.
Dup zei, stoicii se consider cele mai desvrite fiine. Ei
bine, dai-mi pe mn un stoic, chiar de-ar fi de trei ori, de patru
ori sau de o mie de ori mai stoic dect toi stoicii luai la un loc,
i dac nu-i tai barba, pe care i-o socoate semnul nelepciunii,
cu toate c o are n comun cu apii, o s-i alung totui mohorea-
la, i voi descrei fruntea i o s-l abat de la principiile sale seve-
re. Se va lsa n voia bucuriei, necumptrii i nebuniei. ntr-un
cuvnt, orict de nelept ar putea fi, dac vrea s aib parte de
plcerile crnii, pe mine trebuie s m cheme.
i la una urmei de ce n-a zice lucrurilor pe nume, aa cum
mi st n fire? Spunei-mi cumva dac fora, capul, pieptul, m-
inile, urechile, oricare dintre aceste pri onorabile ale corpului,
aduc pe lume pe zei ori pe oameni? Cu niciun chip. Mdularul
care servete la perpetuarea speciei umane este att de caraghi-
os i de ridicol nct nici nu l-am putea numi fr a izbucni n
rs. i totui, el, i nu numerele lui Pitagora, este izvorul sacru
din care se trage viaa tuturor fiinelor.
i mai spunei-mi cinstit care muritor i-ar bga capul n ju-
gul csniciei, dac ar judeca mai nti neajunsurile la care se
expune? Ce femeie ar ceda avansurilor unui brbat dac ar cu-
geta mai bine la primejdiile i durerile facerii sau la chinul
creterii plozilor? i, fiindc viaa voastr se datoreaz cstori-
ei, asupra creia vegheaz credincioasa mea Nebunie, gndii-v
cte mi datorai! n plus, odat ce o femeie a trecut deja prin tot
acest calvar, l-ar mai lua ea de la capt dac buna mea prieten,
zeia Uitrii, n-ar primi-o sub aripa ei? Spun Lucreiu oriice,
nici mcar Venus nu poate pune la ndoial c, fr zeiescul
meu sprijin, ntreaga sa putere ar fi stearp.
Prin urmare din acel joc ciudat i caraghios pe care l am sub
stpnirea mea au ieit i filosofii fuduli i urmaii lor crora
gloata le spune clugri, i regii mbrcai n purpur, i preoii
Domnului, i prea sfinii notri prini, papii, i nenumratele
zeiti cntate de poei i pe care Olimpul abia le mai poate n-
cape.
Nu mi-a fost greu s v art c eu sunt obria vieii. Vei ve-
dea ns mai departe c toate desftrile i favorurile cu care
suntei binecuvntai se datoreaz mrinimiei mele.
Oare ce ar mai rmne din via dac am izgoni plcerile? Ar
mai fi acel trai nemernic vrednic de numele de via?... M apla-
udai, prieteni! tiam eu prea bine c suntei cu toii prea neghi-
obi, adic prea nelepi, pentru a nu-mi mprti prerea. i
stoicilor le plac desftrile i nu le-ar putea ur. Degeaba se pre-
fac, degeaba ncearc s defimeze plcerea n faa norodului,
copleind-o. cu blesteme din cele mai crncene: schimonoseli i
nimic mai mult! Vor numai s-i nlture pe ceilali de la tainul
desftrilor ca s se ospteze ei n voie. Dar, pe toi zeii din cer!
s-mi spun ei mie dac viaa ar fi altceva dect mohoral, plic-
tiseal, dezgust i anevoin, ntr-un cuvnt searbd, dac nu
i-ar da gust plcerea, adic prostia. Mi-ar ajunge s aduc n
sprijin mrturia lui Sofocle, poet att de mare nct nu va putea
fi niciodat ndeajuns ludat, care m-a cinstit zicnd: S nu
gndeti e cea mai dulce via". Dar s despicm niel firul n pa-
tru.
Nu-i oare copilria, prima vrst a omului, cea mai vesel i
mai plin de farmec dintre toate? Copiii sunt iubii, srutai, m-
briai, dezmierdai, ngrijii. Nici chiar pe un duman n tim-
pul rzboiului nu-l rabd inima s nu le sar n ajutor. i de ce?
Pentru c, de la natere nc, natura, aceast mam grijulie, i-a
nvluit n prostie, care merge la inima prinilor, le alin cazne-
le i atrage asupra pruncilor bunvoina i ocrotirea de care au
nevoie.
i vrsta care urmeaz copilriei ce cusur are? Cine nu se n-
ghesuie s-i netezeasc drumul i s-i dea o mn de ajutor? i
cui se datoreaz farmecele ei, pentru care este iubit de toi, da-
c nu mie? Eu alung din calea tinerilor nesuferita nelepciune i
le deschid poarta plcerilor. i, ca s nu credei c v torn
braoave, ia nchipuii-v c tinerii au ajuns oameni n toat fi-
rea, pe care viaa i nvtura i-au nelepit: acum frumuseea
ncepe s se vetejeasc, veselia se stinge, puterile se mpuinea-
z, farmecele se duc. Cu ct nu vor s tie de mine cu att viaa
le ntoarce spatele pn cnd se trezesc ajuni la ncovoietoarea
btrnee, care nu se mpac nici cu ea nsi, nici cu ceilali.
i desigur niciun muritor n-ar putea ndura btrneea, dac
trista soart a omenirii nu m-ar ndupleca s-i mai vin o dat n
ajutor. Asemenea zeilor cntai de poei care, atunci cnd muri-
torii sunt pe cale s-i dea ultima suflare, le uureaz chinul
prin vreo metamorfoz, i eu i schimb pe btrnii ajuni cu un
picior n groap i i ntorc, pe ct mi st n puteri, la fericita
vrst a copilriei.
Iar de vrea cineva s afle cum de i pot preface astfel, nu am
de gnd s umblu cu ascunziuri. i duc la izvorul rului Lethe
care se gsete n Insulele Fericite (i s tii c n Infern nu
curge dect un pria din acest fluviu). Acolo sorb nesioi ui-
tarea tuturor relelor acestei viei, frmntrile i necazurile i p-
rsesc ncet i ntineresc.
Dar poate vei crti ajung s vorbeasc n dodii, s bat
cmpii. Fr ndoial. i este taman ceea ce se cheam a da n
mintea copiilor. Ce poate fi mai copilresc dect a bate cmpii i
a vorbi n dodii? i nu tocmai din pricin c e lipsit de judecat
ne ncnt i ne nveselete aceast vrst fraged? N-ar fi oare
un copil la fel de nelept ca un om mare, nesuferit tuturor, nu
ar fi privit oriiunde ca un monstru? Pe drept cuvnt zice doar
proverbul: Urt mi-este nelepciunea prea timpurie la un copil.
Cine ar putea ndura tovria unui btrn care ar fi pe ct de
sprinten la minte, pe att de cumpnit i hrit? Aa c eu l fac
pe cel vrstnic s aiureze, s bat cmpii i aceast fericit aiu-
rare l ferete de grijile i necazurile care l muncesc pe nelept.
Comesean plcut, el tie nc s le vorbeasc n pilde tovarilor
de pahar. Triete nepstor i de-abia simte povara vieii, pe
care cu greu o pot duce pe umeri oameni mai zdraveni. Cteoda-
t chiar face ca moneagul lui Plaut: nva s rosteasc i dul-
cea vorb iubesc. Ct de plns ar fi dac s-ar afla n toate
minile!
i totui, blagoslovit de mine, el este iubit de prieteni i poate
nc ntreine o conversaie plin de duh. Cci, dac e s-l cre-
dem pe Homer, de pe buzele btrnului Nestor curgeau cuvinte
ce ntreceau n dulcea mierea, n timp ce amare erau vorbele
nvalnicului Ahile. Dup acelai poet, btrnii i petreceau la
adpostul zidurilor timpul guind. Aici btrneea o ia nc o
dat naintea copilriei. Aceasta din urm, dei foarte plcut,
nu poate gusta una din cele mai de pre desftri ale vieii: pl-
vrgeala.
Mai apoi, btrnii se dau n vnt dup copii, i copiii dup b-
trni, fiindc zeilor le place s-i adune pe cei care se aseamn.
i de nu lum n seam ridurile i anii pe care i poart btr-
neea, pot semna dou lucruri mai bine dect btrnul cu copi-
lul?
Amndoi au prul alb, o gur fr dini, un corp mpuinat, le
place laptele, se blbie i vorbesc despre nimicuri. Prostia, ui-
tuceala, curiozitatea, toate duc la o asemnare perfect ntre
aceste dou vrste. Cu ct oamenii mbtrnesc mai tare, cu
att se apropie de copii, pn ce prsesc aceast lume la fel ca
nite prunci, fr s fie dezgustai de via i fr s zreasc
moartea.
S punem acum alturi aceste binefaceri cu care i copleesc
eu pe muritori cu metamorfozele celorlali zei. i s le lsm de-
oparte pe cele fcute de ei la mnie, pentru a le privi doar pe
acelea care au fost luate drept cele mai mari semne ale bunvo-
inei lor. Cum i rspltesc ei prietenii pe moarte? i prefac n
copac, n pasre, n furnic, ori chiar n arpe. Dar nu-i totuna
s mori sau s-i schimbi astfel natura? Eu una, fr s nimi-
cesc omul, l ntorc la clipele cele mai fericite ale vieii sale. De-ar
vrea numai oamenii s dea de-o parte nelepciunea i s-i pe-
treac viaa ntreag alturi de mine, cum i-a crua de neajun-
surile tristei btrnei i le-a drui ceas de ceas bucuria i feri-
cirea tinereii venice.
Uitai-v la slbnogii, morocnoii i necjiii tia care se
apuc s studieze filosofia ori vreun alt lucru serios i anevoios.
Sufletul lor, necontenit tulburat de o mulime de gnduri diferi-
te, apas asupra firii. Spiritul li se risipete n prea multe, seva
vieii seac n ei i de obicei mbtrnesc nainte de a fi fost vre-
odat tineri. Dimpotriv, nerozii mei, toi rotofei i durdulii, str-
lucesc de sntate i bunstare, de parc ar fi godaci de Acar-
nania. i beteugurile btrneii le-ar fi cu desvrire strine,
de nu s-ar fi molipsit puin de la nelepi. Dar omul nu este f-
cut s fie perfect fericit pe pmnt.
nc un vechi proverb vine n sprijinul a ceea ce susineam:
Doar prostia ncetinete scurgerea tinereii i alung nesuferita
btrnee ". Aa c pe drept cuvnt s-a spus despre locuitorii
Brabantului c, pe dos fa de ceilali oameni, cu ct mbtr-
nesc, cu att se prostesc, n loc s se fac mai cumini. i totui
nu se afl neam de oameni cu care s fie mai plcut petrecerea
timpului i cruia s-i pese mai puin de necazurile btrneii.
Un alt popor care se aseamn cu acetia prin moravuri, dar i
n privina climei rii lor, sunt vrednicii mei prieteni olandezii.
Cum nu le-a spune prieteni vrednici din moment ce m cin-
stesc i m slujesc cu atta rvn nct i merit cu vrf i n-
desat porecla de neghiobi i, departe de a fi ruinai, se mn-
dresc cu ea i o in la mare cinste?
Degeaba vor chema muritorii neghiobi n ajutor pe Medeea,
Circe, Venus, Aurora ori cine tie ce fntn nchipuit a tine-
reii! Numai eu pot da mult dorita tineree. Eu tiu elixirul cu
care fiica lui Memnon l-a pstrat tnr pe bunicul su Tithon.
Eu sunt acea Venus care i-a napoiat lui Phaon ntreaga putere
i farmecele tinereii, de i-a pierdut Sapho capul dup el. i
chiar de s-ar gsi ceva buruieni fermecate, ori descntece, ori
vreo fntn care s redea tinereea, sau, nc i mai bine, s o
pstreze pe vecie, tot sub stpnirea mea s-ar afla. Deci dac mi
dai cu toii dreptate c nu este pe lume nimic mai de pre dect
tinereea i nimic mai urt ca btrneea, atunci recunoatei c
mi suntei ndatorai peste poate, mie care v las un bine att
de mare i v feresc de un ru pe potriv.
Dar prea am lungit vorba despre muritori. S ne preumblm
mpreun prin ntinsul Olimp. S lum toi zeii pe rnd i pri-
mesc s-mi fie luat numele n rs de vei gsi vreo zeitate, dintre
cele cu bun nume i nepocite la nfiare, care s nu datoreze
mrinimiei mele cea mai mare parte din faima sa. De unde fer-
mectoarea tineree care strlucete ntotdeauna pe faa lui Ba-
chus? De unde prul de adolescent care i cade cu atta graie
pe umeri? Tocmai pentru c acest zeu neghiob umbl tot timpul
beat, o duce numai n jocuri, dans i ospee i se ferete de Palas
ca dracul de tmie. Departe de el gndul s par cuminte, cci
numai prin jocuri i lsndu-te n voia nebuniei l poi cinsti
cum se cuvine. Nici nu se simte jignit de renumele de nerod pe
care i l-a fcut proverbul. i s vedei cum: stnd el la ua tem-
plului, plugarii adesea i mnjeau chipul cu vin dulce i smochi-
ne moi. i ct nu l-a luat n rspr vechea comedie? Ce mai zeu
ziceau anticii nici mcar s ias pe unde ies toi oamenii i
zeii n-a fost n stare! Dar cine n-ar vrea oare s fie asemenea
acestui zeu bleg i caraghios, mereu tnr i ferice, mereu pus
pe oald i aducnd n tot locul desftarea i bucuria, mai de-
grab dect s-i semene ntunecatului Jupiter n faa cruia
tremur pmnt i cer, ori lui Pan, ce otrvete totul i seamn
groaza, lui Vulcan cel mnjit tot timpul de funingine i crbuni
i n jurul cruia sar mereu scntei, ori chiar lui Palas care se
uit piezi la toat lumea i bag oamenii n speriei cu lancea i
groaznicu-i scut?
De ce rmne Cupidon mereu copil? pentru c, venic nebu-
natic i ugub, spune i face numai prostii. i de ce se afl
Venus necontenit n primvara frumuseii sale? Fiindc ea se n-
rudete de departe cu mine. i poate nu ar fi att de blaie de
nu l-ar fi motenit pe ttne-meu. De altfel, dac trebuie crezui
poeii i rivalii lor sculptorii, pe drglaa-i fa nu domnete
mereu un surs zglobiu? Flora, voluptuoasa zei care a dat
natere attor desftri, n-a fost ea cea mai slvit dintre zei-
tile romanilor?
Dar, dac e s lum de bun spusa lui Homer, ca i a altor
poei, chiar i viaa celor mai posaci i mai austeri dintre zei a
pltit clip de clip bir prostiei. S nu mai lungim ns vorba, cu
toii cunoatei dragostele i renghiurile pe care le-a jucat pe
pmnt nprasnicul Jupiter. i pe mndra Diana care i uita
sexul i vna fr ncetare prin pduri pn i s-au aprins clc-
iele dup frumosul Endymion... Tare mi-ar place ca Momus s le
citeasc iar zeilor despre nzbtiile toate cte le-au fcut. Nu
demult acetia s-au mniat pe el, care cu nelepciunea sa se
punea mereu de-a curmeziul nzdrvniilor lor, i l-au prvlit
din cer dimpreun cu Ate, zeia nenorocirii. De atunci el rt-
cete neostenit pe pmnt, fr ca vreun muritor s fi ndrznit
nc s-l primeasc n ospeie. Iar de oploire pe la curi nici
mcar nu poate trage ndejde, cci pe acolo este atotputernic
devotata mea Linguire, i Linguirea se are cu Momus ca lupii
cu mieii.
Dup ce s-au descotorosit de un asemenea critic incomod, zeii
s-au putut pune n voia lor pe tot soiul de petreceri deucheate.
Cte glume n doi peri nu le prilejuiete zeilor acel caraghios Pri-
ap! Ce plcere le fac iretlicurile haimanalei de Mercur! Pn i
Vulcan face cteodat pe mscriciul la osp. i face s rd
cnd prin umbletul su mpiedicat, cnd cu vorba de duh. Ba
chiar i moneagul Silen nu se d n lturi s se drgosteasc cu
nimfele i s dnuiasc fr ruine cu ele i cu Polifem. Satirii
cu picioare de capr se chinuie n mii de feluri s ae simurile.
Pan, cu cntecele sale din topor, le e mai pe plac zeilor, care n-ar
da viersul lui pe cel al muzelor, cu deosebire cnd nectarul nce-
pe s li se urce la cap. i dac v-a spune i la cte se ncumet
dup mas, cnd sunt bei cri! Zu c, aa proast cum sunt,
cteodat nu pot s nu rd de ei... Destul ns! Poate trage vre-
un zeu cu urechea i n-a vrea s-i in de urt lui Momus.
Dup pilda lui Homer, care pe rnd urc de pe pmnt n ce-
ruri i coboar la loc, las n urm Olimpul ca s revin printre
oameni. Nu, fr mine n-ar fi pe pmnt nici bucurie, nici ferici-
re, nici desftare. Ia privii numai cu ct grij natura, mama
bun a spiei umane a semnat prostia n toate! Cci, dup sto-
ici, a fi nelept nseamn s-i iei de cluz judecata, iar a fi
neghiob s te lai n voia simurilor. Dar Jupiter, pentru a n-
dulci puin amrciunile i nefericirile vieii, nu le-a fcut parte
oamenilor mai mult de patimi dect de minte? Primele trag la
cntar ca douzeci i patru de uncii fa de una singur. Iar
mintea a ascuns-o ntr-un colior al capului. i a mai ridicat
mpotriv-i doi tirani aprigi i care dau totul la o parte din calea
lor; mnia, ce domnete asupra prilor de sus ale corpului,
aadar i asupra izvorului vieii, inima, i pofta care stpnete
n josul buricului. Purtarea oamenilor ne arat cu vrf i ndesat
ce poate judecata contra acestor doi vrjmai zdraveni. Ea predi-
c legile cinstei i ip pn rguete pentru ca s nu fie ncl-
cate, i cam att. Dar dumanii si i bat joc de ea, care chipu-
rile ar trebui s le fie regin, o ocrsc i ip mai tare dect ea.
Copleit, judecata n-are ncotro i se d btut, lsndu-i s
fac tot ce le trece prin cap.
Cum omului, nscut pentru treburile obteti, nu-i era de
ajuns ca s se descurce cu frma de minte pe care o avea, Ju-
piter nemaitiind n ce fel s-o scoat la capt mi-a cerut ca de
obicei sfatul. i nu s-a cit. Cci i-am dat o pova vrednic de
mine; s dea brbatului de soa femeia. E adevrat c femeia
este o creatur ciudat i uuratic, dar plcut i atrgtoare.
Dac brbatul i va mpri viaa cu ea, femeia va ti s-i alunge
cu prostiile ei posomoreala i ursuzenia.
Cnd Platon se ndoia dac locul femeii se afl printre vieui-
toarele nzestrate cu judecat sau printre cele lipsite de minte,
voia doar s arate prostia nemsurat a sexului frumos. Cci,
dac o femeie i pune n cap s par cuminte, face doar o pros-
tie mai mult pe lng cele dinainte. Cnd natura te-a potcovit cu
un nrav pctos, a ncerca s i te pui de-a curmeziul ori s-l
ascunzi sub masca virtuii nseamn s-i faci pe plac. Spune
doar proverbul grec c maimua rmne maimu i mbrcat n
purpur. La fel i femeia e tot femeie, orice ar face, adic tot
proast, orict s-ar strdui s se prefac.
nc nu-mi vine a crede s fie femeile aa de proaste nct s
le supere cele ce am spus aici. Sunt doar de acelai sex cu ele,
sunt Prostia. Dovedindu-le proaste nu le fac oare supremul elo-
giu? i, la o dreapt cumpnire, ar trebui s vad c mie, Prosti-
ei, mi datoreaz ele fericirea lor cu mult mai mare dect a br-
bailor. Nu eu le-am dat farmecele i arile, pe care cu drept
cuvnt le socotesc ele mai de pre dect orice i care le ajut s-i
nlnuiasc pn i pe cei mai cruni tirani?
De unde vine oare sluenia brbailor, cu pielea lor plin de
pr, cu barba aceea ca o pdure, de par btrni i n floarea vr-
stei? De la cel mai mare dintre vicii, nelepciunea. Dimpotriv,
femeile au obraji catifelai, vorb cristalin, piele neted, tot at-
tea semne ale unei tinerei venice. Au ele vreo alt dorin n
via dect s plac brbailor? Gtelile, sulemenelile, bile, di-
chisirea prului, parfumurile, mirodeniile i toate celelalte care
slujesc la nfrumusearea chipului, ochilor ori ascund beteugu-
rile, nu sunt nchinate acestui scop? i nu prostia le ajut pe
femei s i-l ating? Dac brbaii ndur fr crcnire toanele
femeilor, o fac ei oare din alt motiv dect pentru c ateapt ca
ele s-i rsplteasc druindu-le plcere? Iar plcerea e totuna
cu prostia. Cine ia aminte la toate neroziile pe care le spune i la
toate prostiile pe care le svrete brbatul care vrea s intre pe
sub pielea unei femei nici c are nevoie de mai bun dovad.
tii deci acum care este obria celei mai mari plceri a vieii.
Dar mult lume, cu monegii n frunte, ar da dulceaa amorului
pe hatrurile lui Bacchus. Dup ei nu gseti desftare care s
ntreac pe cea pricinuit de ospee. N-am s cercetez aici de se
poate mas bun fr femeie. Dar este nendoios c petrecerile
ar fi triste i lipsite de farmec de nu le-ar nveseli prostia. De
aceea, la ospee, cnd nu se gsete niciun comesean neghiob
ori care mcar s vrea s se prosteasc, este chemat un msc-
rici pltit ori un trie-bru hazliu care, prin ghiduiile i glume-
le sale, adic prin prostii, s alunge tcerea i aleanul, strnind
rsetele petrecreilor. Altfel la ce bun s te mbuibi cu crnuri
i zaharicale, dac ochii i urechile nu se pot bucura i ele, ori
dac mintea nu se desfat cu jocuri i hohote de rs? Iar jocuri-
le, rsetele i desftrile vin numai de la mine. Toate acele vesele
obiceiuri de petrecere, cum ar fi trasul la sori al regelui festinu-
lui, cntecele, butul n cerc, danul i opielile, cui credei c
se datoreaz? Celor apte nelepi? Nicidecum. Eu le-am nsco-
cit pentru izbvirea spiei umane. Cu ct sunt mai neroade aces-
te petreceri, cu att lungesc viaa oamenilor care, dac se trece
n amrciune, nici nu merit numele de via. i, de n-ar fi
aceste plceri care s izgoneasc amarul ce se ine scai de ei,
traiul muritorilor ar fi trist.
Sunt poate ali oameni pe care i las reci toate aceste desf-
tri i nu-i gsesc fericirea dect n prietenie. Dup ei, nu se
afl pe lume ceva mai nsemnat dect prietenia. La fel de trebu-
incioas omului ca i apa, focul sau aerul, ea ar fi pentru el ceea
ce este soarele pentru natur. Dac le dm crezare, ea este aa
de plcut i de cinstit (cum s-o potrivi aici vorba asta nu vd)
c nsui filosofii au aezat-o n rndul celor mai mari bunuri.
S v dovedesc c prieteniile se ntrupeaz i ele cu binecuvn-
tarea mea? Nimic mai lesnicios i am s v-o art limpede, dar f-
r s v mpui capul cu dileme, sori i alte asemenea obinuite
iretlicuri de-ale subtililor notri logicieni. mi voi lua drept cl-
uz doar bunul sim i purced.
Ce poate fi mai prostesc dect s te faci c nu vezi metehnele
prietenilor, s i ii la mare pre pentru cele mai mari cusururi i
s faci asemenea lor, lundu-i drept pilde de virtute? Brbatul
care srut negul iubitei sau se d n vnt dup polipii ei, tatl
care spune despre fiul su saiu c are o privire drgstoas, nu
sunt acestea curate nerozii? Ba, cum s nu, i nc dintre cele
mai gogonate. i totui aceste nerozii dau natere prieteniilor i
apoi le ntrein. Vorbesc aici numai de muritori, care au toi be-
teuguri din nscare, iar cel care are mai puine este ntiul
printre ei. Ct despre nelepii zei, ei nu leag aproape niciodat
prietenii ori, dac se mai ntmpl, legturile dintre ei sunt din
acelea triste i lipsite de farmec, pe care prea puini le mpr-
tesc. Nu mi-a ierta ns de a spune rspicat c ei nu iubesc
pe nimeni, cci majoritatea oamenilor sunt ntngi, ba se poate
chiar zice c nu se afl vreunul care s nu fie nerod n mai mul-
te feluri i toate prieteniile se ntemeiaz taman pe asemnare.
Dar dac cumva aceti filosofi severi se ntmpl s simt o
simpatie reciproc, o asemenea legtur ubred ntre oameni
venic posaci i care vd cu ochi de linx cusururile prietenilor,
dar sunt orbi la ale lor, n-are via lung. Acestor fiine li se po-
trivete ca o mnu fabula cu desaga pcatelor. Cnd te gn-
deti c toi muritorii sunt osndii din nscare la cteva vicii de
cpti, cnd te uii mai bine la osebirile pe care vrsta, firea i
priceperile felurite le isc ntre ei, cnd vezi toate beteugurile,
rtcirile i ntmplrile neateptate care mpovreaz o via
trectoare, cum s-i nchipui c o prietenie ntre oameni cu pri-
viri aa de agere ar putea ine fie i numai o or, dac prostia,
creia i putei spune i ngduin, nu i-ar mblnzi? Oare Cu-
pidon, printele i zmislitorul tuturor legturilor plcute nu es-
te un zeu orb, cruia adesea i se ntmpl s ia sluenia drept
frumusee? Tot el i face pe brbai s se mulumeasc cu ce au:
moneagul cu baba lui i biatul cu fata sa. Toat lumea i d
seama de acest lucru i face haz de necaz, fiindc acest caraghi-
oslc este temeiul prieteniei.
Ce am spus despre prietenie merge nsi mai bine pentru
csnicie. Pe zei!, cte divoruri i chiar nenorociri mai mari nu s-
ar ntmpla n fiecare zi dac linguirea, nzbtiile, ngduina,
iretlicurile i ascunziurile, ce cu toatele de la mine purced, nu
ar ntri mereu unirea dintre brbat i femeie! Nu s-ar numra
oare nunile pe degetele de la mini dac logodnicul ar fi ndea-
juns de prevztor s cerceteze cu grij toate poznele pe care
aleasa lui, ce i pare aa de cuminte i sfioas, le-a fcut nainte
vreme? i cte csnicii nu s-ar duce pe apa smbetei dac n-ar
fi prostia i orbirea soilor ce nu iau aminte la zburdlnicia ne-
vestelor? Toate acestea izvorsc din neghiobie, dar aceast ne-
ghiobie mpac brbatul cu femeia, pstreaz linitea cminului
i mpiedic despririle. Un brbat este batjocorit, i se spune
ncornorat, dus de nas sau mai tiu eu cum, iar el terge cu s-
rutri lacrimile prefcute ale soaei necredincioase! Ba este de o
mie de ori mai fericit s se lase astfel nelat dect s cad prad
chinurilor neostoite ale geloziei i s vad totul n negru.
ntr-un cuvnt, de n-a fi eu, n-ar exista pe lume legturi pl-
cute i durabile. Poporul nu i-ar mai suferi pstorul, stpnul
sluga, stpna slujnica, profesorul elevul, nu s-ar mai nghii
prieten cu prieten, so cu soie, tovar cu tovar, de nu s-ar
lingui unul pe altul i nu i-ar trece cu vederea greelile. Nu m
ndoiesc c v-a minunat ce v-am zis deja, dar o s auzii acum
una i mai i.
Ia spunei-mi dac poi iubi pe cineva cnd te urti pe tine?
Poi tri n bun nelegere cu alii cnd nu te poi suferi pe tine?
Poi aduce vreo bucurie celorlali cnd eti obosit i plictisit de
propria via? Ar trebui s fie cineva mai prost ca Prostia ca s
spun c da. i dac eu nu m-a mai amesteca n viaa obtii,
omul nu numai c nu i-ar putea suporta pe ceilali, dar s-ar ur
pe sine. Scrbit de tot ce are vreo atingere cu el, va ajunge repe-
de s se cread vrednic de ur i dispre. Cci natura, prea ade-
sea mater, i-a druit pe toi oamenii i mai ales pe cei ct de
ct nelepi, cu o pctoas nclinaie spre a nesocoti calitile
pe care le au i de a rvni la cele care le lipsesc. Aa se stric i
pier pe de-a-ntregul nlesnirile, desftrile i farmecul vieii. La
ce bun frumuseea, darul cel mai de seam pe care zeii nemuri-
tori l pot face oamenilor, dac celui care o are ea nu i face nicio
plcere? La ce mai e bun tinereea, dac o otrvete veninul
tristeii? V-ai putea pune n gnd s ntreprindei ceva n viaa
public sau particular, bizuindu-v doar pe bun-cuviin (cci
buna-cuviin nu este numai temeiul artei, ci i al traiului de zi
cu zi), de nu v-ar sri n ajutor Iubirea de sine, care st cu n-
dreptire aici lng mine, fiindc se face luntre i punte pentru
a-mi mplini voile?
Ce poate fi mai prostesc dect s-i plac ceea ce faci, s te
admiri pe tine nsui? Recunoatei aadar c orice lucru frumos
i plcut pe care l-ai trit s-a datorat prostiei. Pentru c fr
iubire de sine ar disprea i desftarea, i farmecul, i cuviina
din toate. Odat druit acest dulce reazem al vieii, oratorul i
va pierde patosul, muzicantul plcerea sunetului, saltimbancul
puterea de a-i nveseli pe ceilali, poetul i muzele sale vor fi lua-
te n rspr, pictorul va fi dispreuit dimpreun cu arta sa, iar
doctorul va muri de foame printre hapurile sale. Nireu va trece
drept Tersit, Phaon drept Nestor, un om cu duh va fi privit ca un
ntng, ceteanul destoinic ca un mucos, iar cavalerul cu cele
mai alese purtri ca un rnoi. i asta din cauz c, pentru a fi
pe placul celorlali, un om trebuie s se preuiasc i s se lin-
gueasc mai nti pe el, altfel nu face dou parale.
Mulumirea de sine nu d oare i fericirea? Ei bine, pentru
acest hatr s-i mulumii credincioasei mele Iubiri de sine. Ea l
mpac pe fiecare cu nfiarea, mintea, originea, starea, mora-
vurile i patria sa. Aa ajunge irlandezul s se cread mai fericit
dect italianul, tracul dect atenianul, scitul dect locuitorul In-
sulelor Fericite. Cu adevrat grijulie aceast natur care, n ciu-
da numrului nesfrit de daruri pe care le face muritorilor, ine
mereu dreapt cumpna pentru ca s nu primeasc unul mai
multe i altul mai puine. Iar dac vreunuia i refuz unele din
aceste daruri, l fericete n schimb cu mai mult iubire de sine.
Dar atunci cum mai pot fi aa de proast s spun c i-ar refuza
ceva cnd iubirea de sine este cadoul cel mai de pre?
Am s v mai dovedesc i c tot eu sunt rsadul faptelor bu-
ne, tiinelor i artelor. Nu prilejuiete oare rzboiul toate faptele
mari? Nu deschide el calea spre glorioasele btlii n care eroii
culeg lauri? i doar nu este nerozie mai mare dect s porneti o
ceart din pricini mrunte i pe care deseori potrivnicii nici nu i
le mai amintesc, tiind c ea va face mai mult ru dect bine
amndurora? Iar de cei care mor n rzboi nu se sinchisete ni-
meni. Cnd dou otiri stau s se loveasc i n vzduh se nal
glas de trmbie, cui i-ar mai face trebuin aceste fee vlguite
de studiu, aceti filosofi sectuii de puteri, care de abia i duc
zilele de azi pe mine? La lupt e nevoie de oameni puternici i
vnoi, cu mult ndrzneal i minte puin. Doar de i-ar fi
unuia pe plac soldai dup chipul lui Demostene care, urmnd
sfatul lui Arhiloc, a zvrlit scutul ct colo i a rupt-o la sntoa-
sa de cum a zrit vrjmaul, dovedindu-se la fel de mielnic la
rzboi pe ct de iscusit la procese.
O s-mi zicei poate c nelepciunea e trebuincioas n bt-
lie. Da, dar numai cpitanilor, ba nc i acestora le trebuie o
nelepciune osteasc, i nu filosofie. Restul armiei se poate
lipsi de ea. Laurii victoriei nu sunt pentru filosofi, ci sunt fcui
s-i culeag trndavii, nelegiuiii, hoii, ucigaii, rnoii, nerozii
i calicii, ntr-un cuvnt drojdia obtii.
De vei voi s v convingei ct de puin folositori sunt filosofii
la toate treburile acestei lumi, n-avei dect s l luai de pild pe
Socrate, pe care oracolul lui Apolo l numise att de prostete cel
mai nelept dintre oameni. ncercnd odat s vorbeasc noro-
dului s-a fcut de rs. Cu toate c uneori avea i idei care nu
erau chiar aa de neghioabe. De exemplu n-a primit titlul de
nelept, zicnd c el se cuvine numai zeilor, sau a spus c filo-
sofii nu trebuie s se amestece n trebile statului. Mult mai bine
ar fi ns dac i nva pe ceilali c, pentru a fi om, trebuie s
lai nelepciunea de o parte. Nu din pricina nelepciunii sale i
s-au adus nvinuirile tiute, fiind judecat i osndit s bea cucu-
t? Dac ar fi deprins cele trebuincioase pentru o via obinui-
t, n loc s filosofeze asupra norilor i ideilor, s msoare picio-
rul puricelui i s cate gura la bzitul mutelor, nu i s-ar fi n-
tmplat aceast nenorocire. Dar ce s mai zici de Platon, faimo-
sul discipol al lui Socrate care, tremurnd pentru viaa maestru-
lui su, a ncercat s-l apere n faa tuturor. i a fost un apr-
tor de toat isprava de vreme ce, speriat de urletele gloatei, nu
i-a putut duce pn la capt nici mcar prima fraz. La fel i
Teofrast care, poftind ntr-o bun zi s vorbeasc mulimii, s-a
nspimntat i n-a putut scoate o vorbuli. Cum ar putea un
asemenea om s mbrbteze soldaii n vltoarea btliei? Iso-
crate era aa de sfios c n-a ndrznit niciodat s vorbeasc n
public. nsui Cicero, printele elocinei romane, era stngaci, se
blbia i se bia ca un copil cnd i ncepea discursurile.
Adevrat c Fabius privea aceast nesiguran ca pe o nsuire a
oratorului hrit care i cunoate rspunderea. Dar nu e totuna
oare cu a spune deschis c nelepciunea este o piedic n bunul
mers al trebilor obteti? Cum se vor putea bate cu dumanul
oameni crora le nghea sngele n vine i cnd trebuie s lup-
te numai cu vorba?
i atunci naiba tie de ce se mai face atta caz de acea cuge-
tare a lui Platon care glsuiete cum c statele vor fi fericite cnd
filosofii vor fi regi sau regii vor fi filosofi! Dar ntrebai-i pe istorici,
i ei v vor spune c nu s-au pomenit crmuitori mai pguboi
pentru statele lor dect cei lovii de damblaua filosofiei sau a li-
teraturii. Nu este ndeajuns exemplul celor doi Catoni? Unul a
tulburat pacea republicii cu pre fr rost, cellalt, vrnd s
apere cu nelepciune libertatea poporului roman, i-a pus juvul
de gt. Mai punei-i la socoteal i pe Brutus, Casius, pe Grachi
i chiar pe Cicero, care a fcut la fel de mult ru republicii ro-
mane ca i Demostene celei ateniene. N-am s tgduiesc c
Marc Antoniu a fost stpnitor bun. Dei a putea foarte bine,
cci faima-i de filosof l-a fcut nesuferit i urt cetenilor. Bine-
le pe care crmuirea lui l-a fcut republicii plete pe lng nefe-
ricita isprav de a lsa n urm-i pe tron un fiu a crui domnie a
adus attea nenorociri. Toi cei care au pit pe calea filosofiei,
i pe care norocul de obicei i ocolete n toate ale vieii, nu izbu-
tesc mai cu seam s le trag pe odraslele lor dup ei. Natura
are grij i mpiedic neprielnica nelepciune s se rspndeas-
c n rndul oamenilor. Se tie c fiul lui Cicero era un degene-
rat, iar copiii lui Socrate bteau mai mult n partea mamei dect
n a tatlui, adic erau neghiobi.
nc li s-ar trece cu vederea filosofilor dac s-ar purta ca m-
garii n faa lirei numai n funciile publice i ar fi de oarece is-
prav n viaa de zi cu zi. Dar chemai un filosof la un osp i,
cu tcerea lui tnjitoare i ntrebrile sale nelalocul lor, va izgoni
voioia de pe chipurile mesenilor. La dan el va fi tot aa de uor
n micri i graios precum o cmil. Tri-l mpotriva vrerii
sale la un spectacol i mutra lui ndurerat va strica de una sin-
gur cheful gloatei, care l va da afar din teatru pe cumintele
Caton dac nu se poate veseli dimpreun cu ceilali. Ajunge s-
i fac apariia acolo unde se sporoviete aprins i pe dat se
aterne tcerea. De este vorba s cumpere ceva, s se tocmeasc
cu cineva sau s fac vreo treab dintre cele mai simple, bietul
filosof parc nici n-ar fi om, cci v va prea la fel de nendem-
natic ca un butean. El nu se pricepe la nimic n viaa obinuit,
iar prerile i obiceiurile celorlali i sunt aa de strine c nu
poate fi de niciun folos rii ori alor si. Deosebit de toi prin
purtrile i sentimentele sale, nici nu este de mirare c va fi urt
de ntreaga obte, cci tot ce se face pe lumea asta poart stig-
matul Prostiei, este fcut de proti i pentru proti. Dac vrea
cineva s se mpotriveasc de unul singur prostiei tuturor, mai
bine ar urma pilda lui Timon i s-ar nfunda n vreo pustietate
pentru a se bucura acolo de unul singur de propria-i nelepciu-
ne.
Ca s m ntorc de unde am plecat, ce putere i-a putut sili pe
oameni, care de la natur sunt aspri, slbatici i necioplii, s se
adune n orae ca s-i duc traiul mpreun? Nu cumva Lin-
guirea? La urma urmei lira lui Amfion i Orfeu tot acolo duce.
Cnd plebea roman rzvrtit contra senatului era gata s por-
neasc o rzmeri sngeroas, ce a convins-o s se ntoarc la
pace i bun nelegere? Cumva vreun discurs filosofic? Nicide-
cum. A fost de ajuns fabula prpdit cu stomacul i prile
corpului. Iar Temistocle nu i-a atins elul cu fabula tot aa de
caraghioas a vulpii i ariciului? Ce nelept cu vorba lui dulce
ar fi avut aceeai nrurire ca nscocirile lui Sertorius cu cpri-
oara, perii din coada calului i cei doi cini ai lui Licurg? Ca s
nu mai vorbesc de Minos i Numa, care prin istoriile pe care le-
au scornit au putut crmui n linite mulimea, cci numai cu
asemenea nerozii poate fi urnit acest uria i puternic animal
care este norodul.
De altfel ce ora a primit vreodat s se cluzeasc dup le-
gile lui Platon sau Aristotel, ori dup maximele lui Socrate? Cine
l-ar fi putut face pe Decius s se jertfeasc pentru patrie, sau pe
Curtius s se arunce n prpastie, dac nu dearta glorie, sirena
ale crei farmece i las aa de reci pe nelepi? Ce nerozie poate
fi mai mare, spun acetia, dect s cni slugarnic n strun
gloatei ca s-i intri n voie, s-i cumperi laudele, s caui neobo-
sit preuirea attor neghiobi, s te mbei cu urale zgomotoase,
s te lai purtat n triumf ca icoanele ori s ngdui s i se ridi-
ce statuie n piaa public? Titlurile, poreclele, toate onorurile cu
care sunt copleii oameni care nici mcar nu sunt demni de
numele de oameni, apoteozele publice ale celor mai josnici tirani
sunt, dup prerea filosofilor, neghiobii vrednice de luat n rs.
i cine i contrazice, domnii mei? Totui, de dragul acestor pros-
tii eroii cei mai de seam au fcut toate faptele vitejeti pe care
le-au ridicat n slvi poeii i oratorii. Tocmai aceast prostie
cldete oraele, i pe ea se ntemeiaz imperii, legi, religie, adu-
nri i judeci. ntr-un cuvnt, ea este piatra de temelie a vieii
muritorilor i crmuiete lumea dup bunu-i plac.
Dar s nu scpm din vedere tiinele i artele. Nu setea de
glorie le-a dat glas oamenilor s nscoceasc i s lase urmailor
toate aceste tiine i arte care sunt inute la mare pre? Mai ne-
rozi dect toi nerozii la un loc, plsmuitorii tiinelor i artelor
i-au nchipuit c faima pe care ar putea s-o dobndeasc i va
rsplti pentru trud i nesomn. Dar nu se afl pe lume lucru
mai ndoielnic dect faima, pe cnd cele mai de soi desftri ale
vieii sunt lucrarea prostiei, inclusiv dulcea plcere de a trage fo-
loase pe seama prostiei altora.
Dup ce mi-am ludat puterea i dibcia ce-ai zice de mi-a
proslvi i cuminenia? Dar bine, vei crti, a dovedi c aceasta
i prostia pot s mearg mn n mn e totuna cu a dovedi c
apa se poate mpreuna cu focul. Trag totui ndejde s izbutesc,
de vei binevoi s m ascultai la fel de atent ca i pn acum.
Mai nti, dac e adevrat c pn la urm cuminenia nseam-
n s tii s te foloseti de lucruri, cui i se cuvine mai degrab
numele de om cuminte: neleptului pe care teama i ruinea l-
au mpiedicat dintotdeauna s fac ceva, ori prostului lipsit de
ruine i orb la primejdii care se bag cu ndrzneal n tot ce-i
trece prin cap? neleptul st mereu cu nasul vrt n bucoavne-
le cele vechi i nu nva dect cuvinte dearte miestru potrivi-
te. Dimpotriv, prostul, care ia tot timpul n piept valurile vieii,
deprinde adevrata cuminenie. Orb cum era, Homer a vzut to-
tui limpede acest lucru cnd a zis n Iliada": Cu panii se-
nva doar prostul". Cci sunt cu osebire dou piedicile care se
ridic n calea omului ce vrea s cunoasc bine lucrurile: rui-
nea, care i ntunec sufletul, i teama, care i arat primejdia i
l face s ocoleasc faptele mari. Iar prostia ne scutete de
amndou. Puini sunt oamenii care i dau seama cte pot
ctiga n schimbul ruinii i temerii. Poate unii vd mai degra-
b cuminenia ca o dreapt cumpnire a lucrurilor. Dar plecai,
rogu-v, urechea la mine i credei-m c nu poi atinge nici pe
departe aceast virtute, chiar de ai crede c o ai n cel mai nalt
grad.
Mai nti este nendoios c toate lucrurile omeneti au dou
fee cu totul diferite, ca Silenii lui Alcibiade. V sare mai nti n
ochi una dintre ele, dar de ntoarcei medalia albul se va face
negru i negrul alb, vei vedea sluenia n locul frumuseii, sr-
cia lucie n locul belugului, gloria n locul infamiei, netiina n
locul cunoaterii. Puterea v va prea nevolnicie, josnicia no-
blee, tristeea veselie, hatrul osnd, ura prietenie. Lucrurile
se vor preface n fiecare clip sub ochii votri, dup partea din
care le privii.
Vei zice poate c devin prea filosofic. Ei bine, am s fiu mai
limpede.
Nu este regele n ochii tuturor un muritor putred de bogat i
atotputernic? Dar dac n sufletul su nu-i afl locul nicio n-
suire mai de soi, dac nu d doi bani pe tot ce are, nu este el
oare un nevoia? Dac l stpnesc patimi josnice, nu este el mai
ticlos dect cel din urm sclav? i la fel se poate raiona asupra
tuturor celorlalte lucruri de pe lumea asta, aa c nu vom mai
lungi vorba. i unde duc toate aceste raionamente, m vei n-
treba poate. O s vedei. Unul care ar smulge mtile actorilor ce
i joac rolurile i ar arta astfel spectatorilor feele lor aa cum
sunt n realitate n-ar strica oare piesa i ar merita s fie izgonit
din teatru ca un neghiob? Dar asta nu ar mpiedica totul s se
schimbe pe dat: femeia ar deveni brbat, tnrul moneag. Re-
gii, eroii, zeii i-ar lua tlpia, lsnd n urma lor doar nite bi-
ete pulamale. De se duce iluzia dispare i tot farmecul piesei.
Travestirea i mtile i nlnuiesc pe privitori. Nu este viaa n-
si o nesfrit comedie, n care oamenii, deghizai ntr-o mie
de feluri osebite, se urc pe scen i i joac rolurile pn ce re-
gizorul i scoate de pe ramp? Dar mai nti acesta l pune pe
unul i acelai s joace n mai multe straie, cnd n mndra
purpur a regelui, cnd n zdrenele scrbavnice ale nemernicu-
lui sclav. La drept vorbind, lumea asta nu-i dect o umbr trec-
toare, ns comedia vieii de zi cu zi se joac dup cum v-am
artat.
Dac vreun nelept czut din cer s-ar ivi deodat printre noi
i ar striga: Cel pe care toi l inei drept domnul i stpnul
vostru nu este vrednic nici mcar de numele de om, cci nu este
mai presus dect fiarele, lsndu-se ca i ele n voia patimilor.
Este cel mai ticlos dintre sclavi dac ascult de bunvoie ase-
menea stpni josnici". Dac i-ar spune unuia care i plnge ta-
tl rposat: Bucur-te pentru tatl tu care s-a trezit la adev-
rata via, cci viaa acestei lumi nu este dect un fel de moar-
te". Ori de i-ar mai zice unui nobil care se mpuneaz cu titluri-
le sale: Nu eti dect un coate goale i un bastard, cci nu se
afl n tine virtutea, fr de care nu exist noblee adevrat". n
sfrit, dac ar ine-o aa asupra tuturor celor ale vieii, ce-ar
ctiga prin asemenea vorbe frumoase? Doar att c toi s-ar ui-
ta la el ca la un nebun de legat. Pentru c nu e nimic mai neso-
cotit dect o cuminenie duntoare, precum nu e nimic mai
prostesc dect o nelepciune nelalocul ei. i nu este cuminenie
mai duntoare dect aceea care nu tie s in seama de timp
i de mprejurri i ar vrea s nu mai fie comedia comedie. Bei
ori plecai, le spuneau grecii comesenilor. i aveau dreptate.
Adevrata cuminenie nseamn, de vreme ce suntem oameni, s
nu vrem s fim mai nelepi dect ne este firea. Trebuie ori s
ngdui prostiile mulimii, ori s te lai n voia uvoiului neroziei,
dimpreun cu ea. Vei zice iar c asemenea purtare e curat ne-
ghiobie. Nu tgduiesc, dar recunoatei mcar c numai asta
nseamn s joci de-adevratelea comedia vieii.
Pe zei, s dau ori nu glas la ce-mi mai rmne de spus? Dar
de ce a tcea din moment ce este adevrul gol-golu? Poate ar fi
nimerit ca, ntr-o mprejurare de asemenea nsemntate, s
chem n ajutor zeietile muze pe care poeii le invoc prea ades
pentru fleacuri. Cobori deci o clip de pe Helicon, mree fiice
ale lui Jupiter, i inspirai-m, vreau s dovedesc acum c ni-
ciun muritor n-ar fi n stare s ajung la acel sacru i minunat
Templu al nelepciunii, zis i trmul de neptruns al fericirii,
de nu l-ar lua de mn prostia.
Mai nti se tie c toate patimile nemsurate sunt lucrarea
prostiei. Osebirea ntre un prost i un nelept este c primul as-
cult de patimi, iar al doilea de nelepciune. Stoicii l sftuiau pe
omul nelept s se fereasc de patim ca de boal. Dar totui
patima i mpinge de la spate pe cei care nu tiu cum s apuce
mai grbit pe calea nelepciunii. Ea i ndeamn spre tot ce n-
seamn virtute i le inspir gndul i dorina de a face bine. Se-
neca, prea faimosul stoic, spune n deert c neleptul nu trebu-
ie n niciun fel s se lase prad patimii. Un asemenea om n-ar
mai fi om, ci un soi de zeu, o fptur nchipuit care n-a fost i
nici nu va fi vreodat. Sau, ca s-o zic pe leau, ar fi un idol pros-
tesc, lipsit de orice sentiment omenesc i la fel de nesimitor ca
marmura cea mai tare. S se bucure stoicii ct poftesc de ne-
leptul lor nchipuit, s-l iubeasc n voie, cci n-au a se teme c
alii li-l vor jindui, dar s se duc mpreun cu el n republica lui
Platon, n regatul iudeilor sau n grdinile lui Tantal.
Cum s nu te ngrozeasc un asemenea monstru fioros, cum
s nu fugi de o asemenea fptur, de ar fi ea vreodat cu pu-
tin? Surd la chemarea firii, dragostea, mila, binefacerea nu i-
ar gsi loc n inima lui de cremene. Nimic nu-i scap, nimic nu l
neal. Ochii linxului nu sunt mai ageri ca ai lui; ntoarce lu-
crul pe toate feele i l cumpnete ct poate mai bine. Lipsit de
ngduin pentru semenii si, el nu este mulumit dect de sine
i se crede singurul om bogat, sntos i liber. Este n sfrit n-
credinat c este unicul care are tot ce poate fi avut pe lume, dar
nimeni altcineva nu l crede. Nu l frmnt grija de a avea prie-
teni i nu poate fi tovarul nimnui. ndrznete s i dispreu-
iasc chiar i pe zei, i nu se face ceva pe pmnt care s nu fie
ntruna criticat i batjocorit de el. Aceasta este fptura pe care
Stoicii o privesc drept pild de perfeciune i nelepciune. Spu-
nei-mi, rogu-v, ce popor ar primi s-i fie dregtor un asemenea
om? Ce otire l-ar vrea de cpitan? Ar gsi el oare un om care
s-l primeasc la masa lui, o femeie care s vrea s-l ia de br-
bat, o slug care s-l accepte de stpn? i de s-ar afla cumva
asemenea muritori, nu li s-ar face iute nesuferit i le-ar fi o po-
var? Cine nu l-ar da cu drag inim pe unul din acei nerozi de
isprav de care e plin lumea i care, prin nerozia lor, sunt ni-
merii s porunceasc i s se supun unor proti. Iubitori cu
nevestele, ndrgii de prieteni, veseli la ospee i tovari pl-
cui, asemenea toni se vr cu mare mulumire n toate trebile
omeneti. Dar destul cu acest aa-zis nelept, mi-e necaz c l-
am bgat prea mult n seam.
De ar privi cineva neamul omenesc din vrful unui foior
nalt, cum dup spusa poeilor fcea odinioar Jupiter, ar zri
toate relele la care e supus viaa nefericiilor muritori; naterea
murdar i scrbavnic, creterea anevoioas, copilria pndit
de tot soiul de primejdii, tinereea chinuit de nvtur i
munc, btrneea plin de nesuferite neputine i moartea de
neocolit. Mai punei la socoteal irul nesfrit al bolilor ce nu
contenesc s ne dea trcoale de-a lungul acestei viei triste, bu-
clucurile n care poi intra din te miri ce, beteugurile care ne
ncovoaie dintr-o dat, toat ast fiere amar care ne otrvete
clipele cele mai dulci. i unde n-ar mai fi toate ticloiile pe care
le face omul aproapelui su, cum ar fi srcia, temnia, necin-
stea, ruinea, caznele, capcanele, trdrile, judecile, ocrile,
vicleniile.... Dar cum s le niri pe toate, cnd sunt la fel de
multe ca firele de nisip din mare? Prin ce pcate i-au meritat
oamenii toate aceste rele? Ce zeu mniat le-a hrzit s triasc
ntr-un asemenea afund al durerii? V-a spune eu ce cred des-
pre aceste lucruri, dar nu mi-este ngduit. Un om a crui minte
le judec limpede greu s-ar putea mpiedica s nu ia pilda feci-
oarelor din Milet orict de jalnic ar prea.
i cine sunt cei pe care dispreul fa de via i-a fcut s i-o
ia cu mna lor? Nu sunt oare mai ales oameni care au mers pe
calea nelepciunii? N-am s-i mai pomenesc aici pe Diogene,
Xenocrate, Caton, Cassius i Brutus, dar centaurul Chiron, care
putea s se bucure de viaa venic, n-a ales s fie muritor? Iat
ce s-ar ntmpla dac nelepciunea s-ar nstpni asupra tutu-
ror. Curnd pmntul ar fi deert i ar trebui un nou Prometeu
pentru a da via iar omului. Dar eu tiu s alin toate nenoroci-
rile acestea ntr-o mie de chipuri osebite: cnd le druiesc oa-
menilor netiina i zpceala, cnd le trimit dulcea speran a
unei soarte mai bune, ori presar sub paii lor pieritorii trandafiri
ai plcerilor. Ctigai de binefacerile mele, ei prsesc lumea cu
inima ndoit, chiar i cnd Parcele nu mai au ce fir s toarc,
iar viaa pare s-i lase ea nsi. Departe de a fi ct de puin
dezgustai de aceast via, cu ct raiunea le d mai multe pri-
lejuri s-o prseasc, cu att se simt mai puternic legai de ea.
Datorit binecuvntrilor cu care eu i copleesc, se pot vedea
n tot locul btrni mpovrai de ani i care nici nu mai seam-
n a fpturi omeneti ce in la via din toate puterile. Se blb-
ie, bat cmpii, nu le-a mai rmas niciun dinte n gur, iar pe
easta cheal de-abia se mai zresc civa peri albi. i totui
monegii tia iubesc aa de tare viaa c se dau peste cap s
treac drept juni. Unul i cnete uviele crunte, altul i as-
cunde chelia sub pr de mprumut, al treilea poart n gura-i
tirb dinii vreunui animal ce-i seamn, iar nc unul i
pierde capul dup vreo fetican i face de dragul ei mai multe
trsni dect cel mai novice i mai tntlu dintre tineri. Iar fap-
ta hodorogilor ncovoiai i cu un picior n groap care iau de ne-
vast o fat fr zestre a ajuns att de obinuit c lumea nu
mai vede n ea nimic ru, ba dimpotriv.
Mai hazlie nc este privelitea hoatelor pe care btrneea
pare s le fi ters demult de pe rbojul viilor, aceste schelete
umbltoare, iasme care duhnesc a cimitir, dar nu nceteaz s
spun c nu e nimic mai frumos ca viaa. Frmntate de poftele
crnii, n-au altceva n minte dect s-i ostoiasc venica do-
rin de mperechere i caut peste tot vreun alt Phaon care,
pentru bani buni, s sting focul ce le mistuie. Mereu cu gndul
la gteli, i sulemenesc faa din belug, nu se dezlipesc de
oglind i se strduiesc prin tot soiul de mijloace s ascund
tainicele ravagii ale vrstei. i arat ele lsate i smochinite,
ncercnd s trezeasc vigoarea iubiilor schellind cu glasul
lor tremurtor i dogit, beau i dnuiesc mpreun cu fetele de
mritat, scriind ca i ele rvae de dragoste pentru amani.
Cei care fac asemenea neghiobii sunt luai n rs de toat lu-
mea, dup cum i merit. Li se spune nerozi, dar ei nici c se
sinchisesc. Plini de ei, noat ntr-o mare de desftri i sorb
nectarul cu nghiituri lungi. ntr-un cuvnt, se bucur de ferici-
rea pe care eu le-o aduc. Strmbe crcotaii din nas la pilda
mea, dar s-mi spun cum e mai bine: s te lai purtat de o dul-
ce nebunie ori s n-ai alt gnd dect s-i pui treangul de gt?
Adevrat c asemenea ntngi sunt de batjocura privitorilor, dar
ce le pas lor? Batjocura e una dintre bolile pe care nu le simt,
iar dac i mai neap uneori, ajung repede s alunge neplce-
rea pe care le-o provoac. S-i cad un bolovan n cap, asta da
nenorocire! Dar ruinea, necinstea, batjocura i ocrile nu i
ating dect pe cei care vor cu tot dinadinsul s fie rnii. Rul
nu este ru pentru cel ce nu-l simte. Ce-i pas de te fluier toa-
t lumea, cnd te poi aplauda de unul singur? i numai Prostia
d puterea de a te aplauda pe tine nsui.
Parc-i aud deja pe filosofi mpotrivindu-se: Dar nefericirea
nseamn s fii prost, s trieti n greeal i netiin". ns,
prieteni, acesta este omul. Cci nu vd de ce i-ai zice nefericit
unei fiine care triete potrivit cu obria, creterea i firea sa.
Nu este aceasta legea a tot ce exist? Nimeni care nu iese din
starea sa natural nu poate fi nefericit, altfel s-ar putea susine
c omul este de plns pentru c nu poate zbura ca psrile ori
merge n patru labe ca dobitoacele, sau pentru c pe fruntea lui
nu cresc coarne ca ale taurilor. Tot aa un cal de ras ar fi nefe-
ricit pentru c nu tie gramatic i nu nfulec prjituri, iar
soarta taurului ar fi jalnic, neputnd el deprinde niciuna din
nvturile Academiei. Omul ns nu este mai nefericit din pri-
cina prostiei sale dect bidiviul fiindc nu este grmtic, cci ea
i st n fire. Dar iat c, ptrunztorii mei gnditori, m contra-
zic nc o dat. Zeii, spun ei, i-au dat doar omului tiinele i
artele, ca s poat ajunge cu spiritul la ceea ce natura i-a tg-
duit. Dar ia vedei, rogu-v, dac natura, mama att de grijulie
care a nzestrat insectele, plantele i cele mai mici flori cu tot ce
le trebuie, ar fi uitat s dea oamenilor tiinele i artele n caz c
le-ar fi crezut indispensabile fericirii lor. Cci artele i tiinele
nu vin de la natur, ci le-a zmislit Theut, geniu potrivnic spiei
umane, ca s o duc de rp. Departe de a fi de vreun folos, ele
au fost plsmuite numai spre paguba muritorilor. Acel rege pe
care l pomenete Platon simise acest lucru cnd a osndit ns-
cocirea alfabetului.
tiinele s-au strecurat prin urmare n lume dimpreun cu ce-
lelalte nenorociri. Naterea lor se datoreaz celor vinovai de toa-
te pacostele neamului omenesc, adic demonilor, ce i-au luat
acest nume, de tiutori, de la duntoarele tiine.
Pmntenii aceia cumini ai vrstei de aur nu aveau habar de
aceste tiine dearte i primejdioase, ascultau chemarea naturii
i i urmau orbete instinctul. La ce le-ar fi fost bun gramati-
ca, de vreme ce vorbeau toi aceeai limb i griau numai spre
a se face nelei? De ce s fi avut nevoie de dialectic, dac p-
rerile contrare nu iscau ntre ei dispute fr rost? Cum le-ar fi
folosit retorica unora care nu tiau ce nseamn s te judeci?
Cum s le fi trecut prin minte s izvodeasc legi nelepte i
drepte pentru a pedepsi frdelegile i a strpi viciile, lor care
erau curai i nevinovai? Respectuoi fa de zei, ei nu profanau
din curiozitate tainele firii, ncercnd s afle distanele dintre
stele, micrile lor de revoluie, influenele lor asupra muritorilor
i pricinile ascunse ale tuturor lucrurilor. Ct despre dorina de
a cunoate ceea ce se afl dincolo de cer, asemenea neghiobie nu
le-a trecut niciodat prin cap.
Cum nevinovia i curia vrstei de aur s-au dus ncetul cu
ncetul, geniile cele rele au nscocit tiinele i artele. Acestea au
fost nti puine la numr i nu muli erau oamenii care i b-
teau capul cu ele. Dar n scurt vreme superstiioii caldeeni i
grecii puturoi i uuratici le-au adugat altele i altele, pn au
ajuns s fie o mulime de asemenea cazne ale spiritului. i vorba
ceea, un om i poate pierde minile i numai din cauza gramati-
cii, care este una dintre tiinele cele mai simple.
Totui, dintre toate aceste tiine, mai de folos sunt cele care
se pun n slujba vieii obinuite, adic a prostiei. Teologii mor de
foame, fizicienii rebegesc de frig, astrologii sunt luai peste pici-
or, iar dialecticienii dispreuii. Doctorul pltete ct toi de-alde
tia la un loc. tiina lui se numr printre cele mai greu de p-
truns, dar pentru a ctiga ncrederea oamenilor, ba chiar i a
celor mai de vaz capete ncoronate, lui nu-i trebuie altceva de-
ct s se arate ct mai netiutor, neruinat i fr minte. De alt-
fel medicina, aa cum se practic azi, nu este dect un fel de lin-
guire i se poate spune c n privina asta tare seamn cu re-
torica.
Dup doctori, locul al doilea se cuvine oamenilor de legi. i
zu c, dac m gndesc bine, ar fi ndreptii i la cel dinti.
Oricum ar fi, meseria lor este luat n rs de toi filosofii, care i
privesc ca pe un soi de mgari (i-am invocat pe filosofi ca s nu o
spun eu nsumi). Dar totui aceti urecheai hotrsc dup bu-
nul lor plac mersul tuturor treburilor pe lumea asta. Aa netiu-
tori cum sunt, ei i sporesc avuia, pe cnd teologul ce a p-
truns tainele Dumnezeirii se mulumete cu o biat fiertur de
legume i trebuie s se rzboiasc necontenit cu puricii i pdu-
chii.
De vreme ce tiinele care se apropie de prostie aduc mai mul-
t mulumire dect acelea care se in departe de ea, nu sunt oa-
re nzecit mai fericii cei care fug de orice tiin i i iau drept
singur cluz natura, care nu i las niciodat de izbelite,
atta timp ct nu ncearc s ias din arcul menit muritorilor?
Natura nu sufer s fie prefcut ori stnjenit, iar zmislirile
sale cele mai desvrite sunt cele pe care arta n-a apucat s le
strice.
Nu sunt oare mai fericite printre necuvnttoare animalele ca-
re triesc n afara oricrei rnduieli i nu cunosc alte legi dect
cele ale firii? Este pe lume vreo vieuitoare mai fericit i mai
vrednic dect albina? N-or avea albinele cinci simuri ca omul,
dar nu este arhitectura lor cu mult mai presus de a voastr? Nu
e republica lor de o mie de ori mai bine ntemeiat dect cele pe
care le-au imaginat filosofii votri? S lum dimpotriv, calul. El
mparte cu omul toate nenorocirile, cci triete pe lng el i se
aseamn cu el la simire. Privii-l n toiul btliilor: cnd se te-
me de ruinea nfrngerii se nsufleete i mnnc pmntul,
cnd l nflcreaz dorina victoriei nainteaz nenfricat i nu
rareori i gsete sfritul strpuns de fierul vrjmaului i
mucnd rna lng stpnul su pe moarte. Mai punei la
socoteal friele care i rpesc libertatea, pintenii care l njun-
ghie, grajdurile n care este ntemniat, nuielele, bicele, hamuri-
le, chingile care l chinuie i l stingheresc mereu, corvoadele de
tot felul care l copleesc i l prpdesc cu zile, ca i alte aseme-
nea robii pe care le ndur de bun voie, pentru c, aa cum se
ntmpl multor principi, setea de rzbunare l-a mpins s fac o
mare tmpenie. Nu-i oare de o mie de ori mai dulce viaa mute-
lor i a psrilor, care triesc fericite lsndu-se n voia chemri-
lor naturii i fiind ameninate numai de capcanele oamenilor?
nchidei-le n cuti, nvai-le s papagaliceasc cuvinte ale
graiului vostru i vei vedea cum le vor pieri deodat farmecele i
frumuseea lor fireasc. Nimic mai adevrat dect c toate lu-
crurile create numai de natur sunt cu mult mai minunate dect
cele pe care arta se strduiete s le mpopooneze cu podoabe
de mprumut! Din ast pricin n-am s ostenesc a-l luda pe co-
coul lui Lucian, care prin metempsihoz s-a ntrupat n filosoful
Pitagora. Dup ce a trecut prin tot felul de stri i a fost pe rnd
brbat, femeie, rege, sclav, pete, cal, broasc, ba chiar i bure-
te, din cte tiu, i-a putut da seama la sfrit c omul este cel
mai nefericit dintre toate animalele, cci este singurul care nu se
mpac cu propria-i soart i ncearc s ias din hotarele pe ca-
re i le-a pus natura. Mai spunea el c n ochii si protii i
netiutorii erau la mai mare pre dect nvaii i geniile i ca
Gryllus, cnd Circe l prefcuse n porc, a fost mult mai cuminte
dect neleptul Ulyse, fiindc a vrut s-i continue viaa groh-
ind linitit ntr-o cocin mai degrab dect s-l nsoeasc iari
pe erou n cine tie cte ntmplri pline de primejdie. Homer,
printele fabulei, a gndit cam la fel cu mine, cnd i-a fcut pe
toi oamenii prpdii" iar lui Ulysse, pe care l-a zugrvit ca un
model de nelepciune, i-a hrzit epitetul de nenorocit", cu care
nu i-a druit niciodat pe Paris, Ajax ori Achile, nerozi de frunte.
i de ce m rog era Ulyse nefericit? Pentru c nu-i mergea min-
tea dect la vicleuguri i iretlicuri, pentru c nu ieea din cu-
vntul lui Palas i pentru c, ndeprtndu-se pe ct i sttea n
puteri de legile firii, era prea nelept i cuminte. ntr-adevr, cu
ct pesc oamenii mai apsat pe calea nelepciunii, cu att i
ndeprteaz fericirea. Mai proti dect protii, ei uit atunci c
sunt nite biei oameni i se cred zei. Dup pilda titanilor, n-
grmdesc tiine peste tiine, arte peste arte i ncearc s se
rzboiasc prin ele cu natura. Dar numai apropiindu-se ct vor
putea de prostia i slbticia fiarelor, nencercnd s fac vreo-
dat ceva care s se ridice deasupra mplinirilor la care i-a ndri-
tuit firea, vor putea oamenii s se descotoroseasc de nenorociri-
le fr numr ce i ncearc i i covresc. Nu voi s m folosesc
de argumentele stoicilor, aa c voi ncerca s gsesc un exem-
plu care s vin n sprijinul prerii mele.
Pe zei, se afl oare pe pmnt muritori mai fericii dect cei
alintai ndeobte cu numele de proti, smintii, neghiobi i dobi-
toci? Vi se va prea c aiurez, dar v ncredinez totui c nimic
nu e mai vrednic de crezare. Mai nti c nu le e team de moar-
te, ceea ce nu-i puin lucru. Nu cunosc mustrrile unei conti-
ine ncrcate, spaimele dearte pe care le trezesc n ali oameni
palavrele despre infern, nici nu se nspimnt de stafii i stri-
goi. Pacea sufletului lor nu poate fi tulburat nici de gndul rele-
lor care i pndesc, nici de ndejdea vreunui bine ce le-ar sosi pe
neateptate. ntr-un cuvnt, pe ei nu i frmnt grijile ce pasc
necontenit viaa oamenilor. Nu slluiesc n ei ruinea, frica,
rvna, gelozia ori iubirea. Iar dac e s ne lum dup teologi,
atunci cnd aceste fiine sunt ndeajuns de norocite s se apro-
pie mai tare de slbticia fiarelor, mai sunt i neprihnite.
O, tu, cel mai nerod dintre oameni, cuttorul nelepciunii, ia
cntrete, rogu-te o clip, chinurile i tulburrile care te mun-
cesc zi i noapte, ia seama la spinii pe care aceast nelepciune
i-i presar fr ncetare pe crarea vieii i vei ti de cte rele
mi feresc eu supuii! Venic veseli i mulumii, ei nu numai c
i petrec viaa doar n danuri, cntri, rsete i voie bun dar i
trag dup ei i pe toi cei care i nconjoar. Mai c i vine a
spune c zeii i-au lsat pe pmnt cu singurul rost de a alunga
posomoreala traiului muritorilor. Tocmai de asta oamenii, care
nu se neleg n nicio alt privin, i privesc cu toii n acelai
chip pe proti. Le caut tovria, i ndrgesc, i dezmiard, le
caut de vorb, i ospteaz, le sar n ajutor la restrite, le ng-
duie s fac i s zic oriice fr team de pedeaps. ntreaga
fire se ferete s le pricinuiasc vreun ru, c pn i dobitoace-
le cele mai fioroase nu se ating de ei, de parc le-ar simi cumva
nevinovia. i pe drept cuvnt sunt ei astfel cinstii i respec-
tai, cci i-au nchinat viaa zeilor, cu osebire mie.
Chiar stpnitori dintre cei mai puternici se dau n vnt dup
nerozi, iar unii dintre ei merg pn acolo c nu pot nici s m-
nnce, s se plimbe ori s se lipseasc vreo clipit de acetia. n
ochii lor, protii au mai mare cutare dect filosofii ntunecai i
fr haz, pe care nu i in de obicei n preajma lor dect din vani-
tate. i nu m mir deloc alegerea lor, nici nu-mi pare greu de
priceput. nelepii nu gsesc altceva de spus principilor dect
lucruri dureroase i neplcute, ba, mndri de tiina lor, cuteaz
uneori s le rneasc gingaele urechi cu adevruri aspre i
muctoare. Dimpotriv neghiobii i desfat pe regi n fel i chip,
nveselindu-i, strnindu-le rsul i fcndu-le toate voile.
Alt nsuire de pre a protilor mei este c dintre pmnteni
ei sunt singurii sinceri i care nu mint. Cum ar putea fi ea neso-
cotit, de vreme ce nimic nu-i mai frumos ca adevrul? Degeaba
spune Alcibiade al lui Platon c el izvorte de pe buzele copiilor
i din vin. Numai eu m pot fli c l fac s fie rostit, dup cum
bine a grbit Euripide n faimoasa lui zical: Cci nebunii nebu-
nul spune. Prostului i se citete pe fa ce are n suflet, la el ce-i
n gu i-n cpu, pe cnd neleptul, tot dup Euripide, are
dou limbi, una ca s spun adevrul i cealalt ca s-l suleme-
neasc ori s-l ascund. El tie s fac din negru alb, ntoarce
lucrul i pe fa i pe dos, una spune i alta gndete.
n ciuda strlucirii cu care se nconjoar, mi pare totui c
primii sunt nefericii pentru c n-au pe nimeni care s le vor-
beasc pe leau i pentru c sunt nevoii s rabde pe lng ei
doar linguitori care le ascund adevrul. Dar, vei sri, capetelor
ncoronate nu le place s-l afle i tocmai din aceast pricin fug
de tovria nelepilor, de fric s nu se gseasc vreunul s
ndrzneasc a le spune adevrul n loc s le cnte n strun. N-
am s m mpotrivesc: regilor nu le place adevrul. Cu att mai
mare deci mirarea c le place s asculte din gura iubiilor mei
proti nu doar adevruri, ci chiar ocrile cele mai limpezi i c
un cuvnt pentru care ar trimite la treang un filosof i distreaz
n gura unui nerod. Atunci cnd nu jignete, adevrul are l el
ceva nevinovat care bucur inima oricui, i zeii le-au dat darul
de a rosti adevrul, fr s supere, numai protilor. Tot aa fe-
meile, nclinate cum sunt spre petreceri i fleacuri, ngduie
multe protilor, i cu toate c lucrurile merg adesea departe, se
prefac c n-ar fi la mijloc dect glume i jocuri. Dar femeile sunt
tare irete cnd e vorba s-i ascund poznele!
ntorcndu-m la fericirea protilor mei, dup ce i-au petre-
cut viaa n veselie i petreceri, prsesc aceast lume fr s se
nspimnte de moarte, fr s o simt i merg drept n Cmpiile
Elizee, unde norocitele lor sufletele gust ntr-o sfnt trndvie
cele mai mari desftri. Ia dai-mi acum cel mai nelept om pe
care vi-l putei nchipui i s-l punem alturi de unul dintre ne-
rozii mei. El i petrece copilria i tinereea cznindu-se s n-
vee o mie de tiine felurite, nesomnul, munca i frmntrile i
mnnc anii cei mai frumoi, iar viaa i se trece fr cea mai
mic bucurie. Venic srac, jalnic, mohort i prost dispus, ne-
suferit lui nsui i urt celorlali; pmntiu i sfrijit, el este do-
bort de btrnee i beteuguri de tot soiul tocmai cnd truda
sa ncepe s rodeasc i moare la o vrst cnd ceilali oameni
ncep s triasc. Dei, la drept vorbind, ce nsemntate are cea-
sul morii pentru unul care n-a trit niciodat? Cam sta ar fi
magnificul portret al acestui prealudat nelept.
Dar aud iari orcind broatele din Stoa. Nimic nu este mai
de plns ca nebunia", susin stoicii. Or prostia nemrginit se
apropie foarte de sminteal, ori mai degrab se confund cu ea.
Ce-i nebunul? Nu-i oare un om cu mintea rtcit? Dar a judeca
astfel nseamn s bai cmpii. Am s ncerc s spulber i aceas-
t mpotrivire, de nu m-ar prsi muzele. Argumentul stoicilor
este din cale afar de iscusit, dar dialecticienii, care in peste
msur s treac drept oameni cu bun sim, ar trebui s-i
aminteasc mcar c Socrate, dup Platon, a artat c dac tai
o Vener n dou vor fi dou Venere i dintr-un Cupidon m-
prit n dou ies doi Cupidoni. Prin urmare ar trebui s chibzu-
iasc i ei c pot fi mai multe nebunii. ntr-adevr, nu toate
smintelile sunt nefaste. Altminteri n-ar fi spus Horaiu:
Nu czut-am oare prad dulcii nebunii?
i n-ar fi socotit Platon printre cele mai de seam bunuri ale
vieii nebunia poeilor, profeilor i ndrgostiilor, iar Sybila n-ar
fi luat drept nebunie cltoria piosului Enea. Exist aadar dou
feluri de nebunie. Pe una dintre ele, fptur nfricoat a infer-
nului, o rspndesc pe pmnt cruntele Furii de cte ori i
arunc ngrozitorii erpi asupra inimilor muritorilor pentru a
semna n ele pornirile rzboinice, setea neostoit de aur, dra-
gostea ruinoas i nelegiuit, paricidul, incestul i alte ticloii
de soiul sta, chinuind apoi sufletele vinovailor i supunndu-le
la caznele remucrii. Dar mai este i o a doua, pe de-a ntregul
diferit de prima, hrzit s i fericeasc pe toi muritorii i iz-
vodit de mine. Aceasta este un fel de dulce amgire care ia n
stpnire sufletul, l face s-i uite orice necaz, tulburare sau
amrciune i l nfund n uvoiul plcerilor. Tocmai aceast
dulce amgire o prenumra Cicero n scrisoarea ctre Atticus
printre darurile de pre ale zeilor, cci ea are puterea de a ne fa-
ce s trecem cu vederea relele nesfrite ale acestei lumi. Tot pe
ea o regreta nespus un oarecare grec pe care tiina doctorilor l
vindecase de cea mai plcut dintre sminteli: rmnnd de unul
singur n teatru zile ntregi, el rdea i btea din palme ca i
cum i s-ar fi nfiat cele mai nostime comedii din lume, dei pe
scen nu se juca nimic. Altfel i ducea traiul obinuit ca toat
lumea: prieten bun, so blnd i stpn ngduitor, nu se mnia
pe un sclav care desfundase pe ascuns o sticl. Cruzi prieteni,
departe de a-mi face un bine, voi mi luai viaa, rpindu-mi pl-
cerile i lipsindu-m de o nlucire care m fcea fericit". i nu
greea cnd gria n acest chip, iar cei ce vedeau n norocita i
dulcea lui sminteal o boal pe care medicina trebuie s-o str-
peasc se nelau amarnic i aveau mai mare nevoie de ceai de
spnz dect acela cruia i-l bgau pe gt.
De altfel, nu m ncumet s pretind c orice rtcire a
simurilor sau a minii este sminteal. Dac de pild un om are
orbul ginilor i ia catrul drept mgar ori se extaziaz n faa
celei mai jalnice rapsodii ca i cum ar citi un poem nemaiauzit,
nu va trece de nebun. Dac ns judecata cuiva i este la fel de
tulbure ca i simurile i se poart de parc ar veni de pe alt
lume, repede va fi blagoslovit cu faima de smintit. Aa s-ar n-
tmpla bunoar cu un om care de fiecare dat cnd ar auzi r-
getele unui mgar i-ar nchipui c ascult o simfonie fermec-
toare sau, fiind el nscut n mocirl, s-ar crede la fel de bogat i
puternic ca i Cresus. Dac asemenea nebunie este nsoit i de
veselie, cum se ntmpl ndeobte, i desfat din plin i pe cei
care sufer de ea i pe cei care i privesc, fr a fi lovii ei nii
de ea. i felul sta de sminteal, care de la mine purcede, e mult
mai rspndit dect ai crede. n tot locul gseti nebuni care
rd unul de altul i se nveselesc mpreun. Ba adesea nebunul
mai mare rde cu inima mpcat de nebunul mai mic.
Dup mine, cu ct eti atins de mai multe soiuri de scrntea-
l, cu att eti mai fericit, doar s nu suferi de vreunul care nu
i are obria n mine. Dar stpnirea mea este aa de ntins
c m ndoiesc s se afle pe ntregul pmnt vreun muritor care
s fie nelept ceas de ceas i s nu intre din cnd n cnd n
rndul supuilor mei. O deosebire ar fi de pild c unul care ia
un dovleac drept femeie va fi privit de toi ca un zevzec, cci nu e
obinuit o astfel de trsneal, pe cnd cel care se mndrete cu
nevasta-i mai credincioas dect Penelopa i se leagn cu
aceast dulce amgire, n vreme ce femeiuca i face de cap cu
o groaz de ibovnici, n-o s fie socotit icnit de nimeni, cci asta
e ceva banal i se ntmpl tuturor brbailor nsurai.
n aceeai oal intr i iubitorii vntorii. Dup ei mare desf-
tare nseamn s asculi sunetul dogit al cornului i ltratul
bezmetic al cinilor. Cred c ar adulmeca i lsturile acestora
din urm ca i cum ar fi mosc. Ct plcere apoi cnd trebuie s
traneze vnatul! Mcelritul boilor i oilor este o ndeletnicire
josnic i dispreuit, demn numai de plebei, dar s tai o fiar
care nc mai mic, asta da ocupaie nobil i glorioas pentru
eroi. Asemenea ceremonie se svrete n genunchi, cu capul
dezvelit i cu un cuit menit acestei mprejurri (ce crim ar fi s
foloseti altul!), cu evlavie i gesturi dinainte tiute. Toi cei ce
iau parte la ea se adun n jurul sacrificatorului i tac mlc, mi-
nunndu-se ca de ceva nou i nemaivzut, de un lucru pe care l
voi fi vzut de mai bine de o sut de ori. Fericit, muritorul cruia
i se ngduie s guste o bucic din vnat va pstra aceast
cinstire n amintire ca pe un titlu de glorie al neamului su...
Singurul lucru cu care se aleg vntorii mptimii este c se
slbticesc precum fiarele, pe care le hituiesc i le mnnc.
Cu toate acestea, nu le-ai putea scoate din cap c nu duc o via
mprteasc.
Alt soi de icnii care le seamn nu puin vntorilor sunt
aceia care, apucai de damblaua clditului, drm ce-au zidit,
ridic la loc ce-au stricat, prefac necontenit ptratele n cercuri
i cercurile n ptrate, pn ce, sfrii, se trezesc c nu mai au
nici unde sta, nici ce mnca. Dar cui i pas, de vreme ce s-au
bucurat ani ntregi de ce i-au dorit?
n urm vin alchimitii. Cu capul venic plin de taine noi, ei
ncearc s schimbe natura lucrurilor, s transforme metalele i
caut n tot locul o chintesen himeric pe care nu o gsesc ni-
ciodat. mbtai de aburii unei dulci ndejdi, nu-i cru nici
avere, nici trud, iar spiritul rodnic nscocete zi de zi vreo alt
nlucire care s-i duc de nas. Cnd nu mai au din ce s fac
nici cel mai mic cuptor, ajuni la sap de lemn, nu ies din visri-
le lor i se dau de ceasul morii s-i strneasc i pe alii la goa-
na dup mulumirea ce nu le-a fost dat lor. Iar de i prsete
orice credin, se mpac ndeajuns cu frumoasa zical c: n lu-
crurile mari ajunge s ncerci. i poate chiar le pare ru c cerul
n-a dat oamenilor o via ndeajuns de lung pentru a izbndi
ntr-o asemenea strduin.
Ct despre ptimaii jocurilor de noroc, nu tiu dac s-ar cu-
veni s-i numr printre supuii mei. E adevrat c nu se afl
nimica mai prostesc i mai jalnic dect circul la care se dedau zi
de zi. Sunt cte unii crora le-a intrat jocul n snge, nct le ba-
te inima mai tare de cum aud zornitul zarurilor. Alii, chipurile,
adulmecnd apropierea ctigului, i zdrobesc corabia de stn-
ca norocului i, scpai n pielea goal din naufragiu, nu le mai
rmne dect s pungeasc i ei pe alii. Dar, suflete alese,
neal pe oriicine n afar de cel care i-a despuiat. Monegi
mpuinai i aproape orbi joac nc, cu ochelarii pe vrful na-
sului. Alii, crora o gut bine meritat le-a nepenit degetele,
pltesc pe cineva s arunce zarurile pentru ei. Juctorii intr n
totul sub stpnirea mea, dar cteodat i cuprinde turbarea,
care e partea dreapt a Furiilor.
Iat ns i pe unii care sunt numai ai mei. Vorbesc de cei ce
povestesc ori ciulesc urechea la braoavele acelea despre minuni
i vrjitorii. Cu ce plcere, cu ct nesa nu ascult gloata istoriile
de doi bani cu fantome, duhuri, strigoi, fpturi ale iadului i cte
i mai cte din acestea! Bsmuitorul tie c n-are dect s o ia
razna ct poate i norodul i va sorbi cuvintele. Nu credei ns
c toate snoavele astea sunt bune numai s alunge urtul celor
care le spun i asculttorilor lor; ele mai au i alt rost, pstreaz
focul aprins sub ceaunul popilor i clugrilor.
Asemenea nebuni nu sunt prea osebii de cei care, ncrezn-
du-se orbete n sfinii ce-i apr, se las purtai de cele mai
dulci ndejdi. Unul crede c nu va pi nimic ru peste zi dac
are norocirea s zreasc dimineaa vreo icoan ori vreo statuie
ct casa a Sfntului Cristofor, Polifemul cretinilor. Altul ar jura
c va iei viu i nevtmat din btlie fiindc a nlat nainte o
rug sfintei Varvara, al treilea nu se ndoiete c se va mbogi
curnd pentru c se duce mereu la icoana sfntului Erasm,
aprinde cteva lumnrele i mormie niscaiva rugciuni. Mai
sunt unii care au nchipuit un Sfnt Gheorghe care le ine loc i
de Hercule i de Hipolit al pgnilor. i mpodobesc calul cu paf-
tale i hamuri scumpe i puin lipsete s nu i se nchine lui la
fel ca i clreului su, pe care l cinstesc aa de tare c se jur
pe coiful lui ca odinioar zeii pe Styx.
Ce s mai zic de cei care se bizuie aa de mult pe puterile in-
dulgenelor c socotesc timpul ct vor rmne n purgatoriu n
ani, luni, zile i ore, la fel de precis ca i cum s-ar cluzi dup
tablele matematicienilor? Sau de cetilali care, ncreztori n
niscaiva amulete ori nchinciuni pe care le-a izvodit vreun ar-
latan evlavios spre a-i rde sau spre a trage foloase, nu i do-
resc nici mai mult, nici mai puin dect bogii, slav, desftri,
chiolhanuri, sntate de fier, via lung, btrnee verde i la
sfrit un loc n ceruri, lng Hristos? Ct despre hatrul din
urm, rvnesc la el doar ct mai trziu cu putin, cnd nu vor
mai putea gusta niciuna din plcerile acestei lumi. Numai atunci
s-ar ndura s se nfrupte i din binefacerile raiului.
Dac vreun negutor, osta sau judector i smulge un golo-
gan din mormanul de galbeni strni din hoii i l d pentru
vreun fleac cucernic, nu-i trebuie mai mult s cread c i-a cu-
rit sufletul de toate murdriile vieii sale. Sperjur, destrblri,
glcevi, beii, omoruri, trdri, nelciuni i vicleuguri, cu toa-
tele au fost rscumprate de acel gologan, i nc att de bine c
le pot lua de la capt.
Sunt oare pmnteni mai lovii cu leuca i prin urmare mai
fericii dect aceia care cred c, doar s rosteasc zilnic anumite
versete din psalmi, i porile raiului li se vor deschide? Se spune
c nsuirile magice ale acestor versete au fost descoperite de
nimeni altul dect de un diavol pus pe otii. Mai mult palavragiu
dect iret, mpieliatul a fost destul de nechibzuit s se laude
cucernicului c tie aceast tain, iar clugrul fiind mai iste
dect el l-a tras pe sfoar. Toate nzbtiile astea, care zu c m-
ar face i pe mine s roesc, au trecere nu doar la mulime, ci
chiar la preoi i teologi.
Un obicei la fel de alturea cu calea i de caraghios este acela
potrivit cruia fiecare inut i alege sfntul lui. Orice palm de
loc i are patronul ei, care este cinstit doar ntr-un anume fel i
care la rndul su are puteri numai ale lui: unul vindec dureri-
le de dini, altul uureaz chinurile femeilor ce stau s nasc, al
treilea napoiaz lucrurile furate. i mai sunt protectori ai mari-
narilor, ai pstorilor i tot aa. Dar n-am s sfresc nicicnd
dac m apuc s nir toate virtuile acestor sfini patroni. Se
afl cte unii ce au mai multe nsuiri, ca de pild Maica Dom-
nului, creia norodul i pune n seam mai multe minuni dect
fiului ei.
Dar oare oamenii le cer altceva ceretilor lor aprtori n afar
de lucruri ce in de Prostie? Zidurile i chiar boltele bisericilor
sunt nesate de nenumrate ex voto, dar ai vzut vreodat pe
cineva s aduc prinos pentru c a scpat de Prostie ori c s-a
fcut mcar cu attica mai mintos? Unul a ieit teafr dintr-un
naufragiu, altul s-a vindecat de rana amarnic primit n rzboi,
acesta mulumete Domnului pentru c n toiul luptei a luat-o la
sntoasa n chip pe ct de norocit, pe att de vitejesc, cestlalt,
fiind pus n treang, a czut din spnzurtoare prin voia nu tiu
crui sfnt prieten al hoilor i a putut s-i dea nainte cu jefui-
tul trectorilor. Ici se vede ofranda vreunui ticlos care s-a
smuls din ghearele justiiei, fugind din temni, dincolo cea a
unuia care a zcut de friguri i s-a vindecat de la sine, pclind
astfel lcomia doctorului ce i muc degetele c boala nu l-a
inut mai mult. Acesta i-a gsit leacul ntr-o otrav care ar fi
trebuit s-i vin de hac, spre jalea nevestei care ofteaz dup
banii i truda cheltuit de poman, stlalt, cruia i s-a rstur-
nat crua, s-a ntors acas cu caii teferi, al treilea slvete vre-
un sfnt fiindc nu i-a dat duhul sub drmturile unei case,
iar n urm un crai prins de un brbat la nevasta acestuia i
scpat cu faa curat cinstete amintirea paniei. Nimeni, dar
nimeni, n-a mulumit nc cerului c s-a descotorosit de dulcea,
plcuta i minunata prostie pentru care oamenii s-ar lipsi de
toate.
Dar de ce s m ncumet n largul acestui ocean de super-
stiii? De mi-ar fi date, dup spusa lui Vergiliu, o sut de guri, o
sut de limbi i un glas de aram, i tot n-a putea s termin de
istorisit despre toate soiurile de prostie care puiesc pe pmnt.
Viaa ntregii cretinti e plin de o grmad de asemenea ne-
rozii, pe care preoii le ncuviineaz i chiar le ntrein bucuroi,
de vreme ce tiu c or s le aduc foloase!
Printre atia smintii, s se ridice un nelept din aceia nesu-
ferii i s le zic pe leau: Numai ducnd o via cuminte vei fi
ferii de ntmplri nefericite. Pcatele nu vi le putei ispi doar
prin banii pe care i druii preoilor, ci prin neprihnire. Cutare
sau cutare sfnt v va lua sub aripa lui doar de vei urma pilda
sa". De cte dulci amgiri n-ar lipsi sufletele vorbele acestui om?
Ct tulburare n-ar isca ele n contiine?
S-i mai numrm n tagma protilor i pe cei care, n via fi-
ind, i rnduiesc cu mare chibzuial nmormntarea, voind at-
tea fclii, atia oameni n convoiul care i duce pe ultimul drum,
atia cntrei i attea bocitoare. Ai zice c trag ndejde c
toat pompa asta le va folosi n mormnt ori c le-ar fi ruine s
moar dac leul lor n-ar fi pogort cu mare alai. Ba chiar se
poart ca nite edili de-abia alei, ce cuget deja la jocurile i
ospeele ce trebuie s le dea poporului.
Trecnd aa de iute de la un soi de nebuni la altul, era ct pe-
aici s-i uit pe unii ticloi dintre cei mai josnici care se laud
ntruna cu deartele lor titluri de noblee. Unul este chipurile
cobortor din Enea, altul din Brutus, al treilea din regele Arthur
i niciunul nu uit s propeasc n tot locul statuile i portre-
tele strbunilor. i nir necontenit sforitorul pomelnic al
moilor i strbunilor, din gur le ies numai nume i porecle
vechi, dar cu toate palavrele lor, se vede de la o pot omul mai
tare de cap dect statuia cu care se umfl n pene. ns iubirea
de sine le ajunge s duc un trai mulumit. Iar uneori se gsesc
i neghiobi care s cinsteasc asemenea dobitoace neroade ca pe
zei.
Dar de ce s dau doar cteva pilde din rndul celor ce-i n-
temeiaz viaa pe iubirea de sine, cnd ea mprtie fericire pes-
te tot i n mii de chipuri osebite. Unul urt ca un maimuoi se
crede la fel de frumos ca Nireu, altul se nchipuie al doilea Eu-
clid fiindc a tras cteva linii cu compasul, al treilea are pesem-
ne viersul lui Harmogene, chit c nu-i fcut pentru muzic mai
mult dect mgarul cel mai oropsit de natur, iar glasul lui e tot
aa de spart i iptor ca al cocoului.
Ali trsnii nu mai puin caraghioi dect cei de pn acum
sunt cei care se mpuneaz cu nsuirile i talentele slugilor, de
parc pe ei i-ar fi pricopsit cerul cu ele. Aa era acel bogta al
lui Seneca: de fiecare dat cnd povestea o istorioar i inea
sclavii pe lng el ca s-i opteasc numele eroilor i, dei abia
mai sufla, ar fi ndrznit s se ia la trnt cu cei mai faimoi
atlei, cci credea c n el se adun toat puterea robilor si.
Este oare nevoie s-i mai amintesc i pe artiti? Iubirea de si-
ne le st aa de tare n fire c mai degrab i-ar da i amrta de
hain de pe ei dect s renune la numele de oameni de geniu.
Aa se ntmpl cu actorii, muzicienii, oratorii i poeii. Cu ct
au mai puin talent, cu att sunt mai plini de ei, mai ludroi i
mai nfumurai. i totui neghiobii tia gsesc ali neghiobi care
s-i aplaude, cci ajunge ca un lucru s fie anapoda i destui
vor da nval s-i nale ode. O oper proast va plcea celor
mai muli. Nimic mai firesc, fiindc, dup cum v-am, spus, ma-
joritatea oamenilor sunt proti. Ori, de vreme ce artitii cei mau
nensemnai sunt ntotdeauna ncntai de micimea lor i sunt
linguii de mulime, la ce s-ar mai czni s dobndeasc haruri
adevrate? Pn la urm acestea doar le-ar spulbera buna pre-
re pe care o au despre ei nii, i-ar mai domoli i le-ar mpuina
ndeajuns admiratorii.
Firea a fericit cu darul iubirii de sine nu numai ini, ci chiar
orae i ri ntregi. Englezii se mndresc cu frumuseea, muzica
i ospeele lor. Scoienii se flesc cu titlurile i strmoii lor, cu
legturile de snge care-i apropie de familia domnitoare i cu is-
cusina lor fr egal n disputele scolastice. Francezii se mpu-
neaz cu politeea, iar parizienii se laud mai ales cu Sorbona,
cea mai nalt coal de teologie. Italienii, ncredinai c artele
frumoase i elocina sunt numai ale lor, se in drept singurul
neam care s-a smuls din ntunericul barbariei. i printre ei cel
mai tare fac caz de aceast dulce amgire locuitorii Romei, ce vi-
seaz la mrirea vechilor romani i i nchipuie c le-a mai r-
mas i lor ceva din ea. Pe veneieni i face fericii nobleea, iar pe
greci gndul c ei au nscocit tiinele i c i ei sunt pe msura
eroilor antici. Turcii, ca i toate nenumratele neamuri barbare
care sunt rspndite pe trei ptrimi din ntinderea pmntului,
se laud c numai credina lor este cea adevrat i i privesc pe
cretini ca pe nite eretici nrii. Evreii, i mai i, se leagn cu
ndejdea venirii unui Mesia i pstreaz pn atunci legea lui
Moise. Spaniolii vor s treac drept cei mai viteji rzboinici de pe
lume, iar nemii, pe lng statur, se mai umfl n pene i cu
tiina magiei, zicnd c ar fi mari vrjitori.
Ajunge dar, fr doar i poate c ai vzut cum Iubirea de sine
i mparte binefacerile fiecrui om n parte i tuturor laolalt.
Aceast binecuvntat Iubire de sine merge mn n mn cu
sora ei Linguirea, cu care se aseamn ca dou picturi de ap.
Cci, ntr-adevr, s te lingueti pe tine se cheam iubire de si-
ne, iar s gdili trufia altora nseamn linguire. Adevrat c n
zilele noastre Linguirea este inut de ru, ns numai de cei
care dau mai mare atenie cuvntului dect lucrului. Acetia
cred c nu poi fi i linguitorul i prietenul sincer al cuiva. Se
neal, dup cum arat i pilda dobitoacelor. Se afl oare vreun
animal care s fie mai linguitor, dar i mai credincios dect
cinele? Dar veveria, meter n dezmierdri i totodat priete-
n bun a omului? Nencreztorii nu mai au temei s clatine din
cap, doar de nu li se pare c leii furioi, tigrii cei cruni i slba-
ticii leoparzi sunt mai apropiai dect aceste drglae vieuitoa-
re. tiu prea bine c mai este i un alt soi de linguire ticloas,
de care muritorii vicleni i batjocoritori se slujesc pentru a-i
duce la pieire ori la ruine nefericiii semeni. Dar nsoitoarea
mea nu este aa de josnic. Nscut din ngduin i blndee,
ea aduce mai degrab a virtute dect asprimea posomort i
nesuferit de care vorbete Horaiu i cu care se bate cap n cap.
Ea nvie curajul, alin suprrile, alung nepsarea, uureaz
durerea, mblnzete cruzimea, potolete furia, isc i pstreaz
iubirea. Tot ea le d ghes copiilor la nvtur, i fericete pe
monegii ce tnjesc dup vremurile de altdat i se strecoar
pn la prini, sub chipul de mprumut al laudei, poveelor i
leciilor care nu i supr. ntr-un cuvnt, ea le d tuturor p-
mntenilor buna prere despre ei nii pe care se ntemeiaz fe-
ricirea.
Ia privii ct de ndatoritori sunt doi catri care se scarpin
unul pe altul! Acest fel de linguire se regsete n bun parte n
retoric, n medicin i n ntreaga poezie. Din ea izvorsc desf-
tarea i dulceaa vieii. mi vei zice poate c e ru s te neli.
Spunei mai repede c ru este s nu te neli. Mare nerozie este
s crezi c fericirea st n lucrurile nsei. Numai prerea pe care
ne-o facem despre ele ne poate da mulumirea. Pe lume totul es-
te aa de nedesluit i de schimbtor c nu se poate ti sigur
nimic, dup cum cu ndreptire s-au rostit prietenii mei acade-
micii, cei mai puin nfumurai dintre filosofi. Sau, dac ajungi
s cunoti un lucru, mai mereu se ntmpl s fie spre paguba
vieii i a fericirii. n sfrit, omul este astfel fcut c fleacurile l
intereseaz mai tare ca adevrurile. De vrei o dovad limpede,
intrai ntr-o biseric la vremea predicii. Cnd vorbitorul se
apleac asupra vreunui lucru serios, lumea se plictisete, casc,
moie; dac ns strigaciul (s-mi fie cu iertciune, am vrut s
spun predicatorul) schimb deodat tonul, cum se petrece dese-
ori, i ncepe s nire vreo istorie rsuflat, toi se trezesc, i
ndreapt spinarea, i sorb cuvintele. La fel i cu praznicele bise-
ricii. Dac e cinstit vreun sfnt ce a dus o via plin de peripeii
i a fost cntat de poei cum ar fi bunoar Sfntul Gheorghe,
Sfntul Cristofor i Sfnta Varvara norodul li se va nchina cu
mai mult evlavie dect sfinilor Petru i Pavel ori lui Iisus n-
sui. Dar n-am s intru acum n lucruri mrunte.
ntorcndu-m la plcerile pe care ni le prilejuiesc iluziile
noastre despre lucruri, nu sunt oare acestea cele mai uor de
dobndit? Ct cazn i trud nu cer chiar i cunotinele cele
mai nensemnate, cum ar fi regulile gramaticii, pe cnd amgirea
vine de la sine, fr nicio osteneal i ne fericete tot att, de nu
mai mult dect cunotina real a lucrurilor. Ia spunei-mi, ro-
gu-v, dac unul se ghiftuiete cu o bucat de slnin rnced
care pute de i mut nasul din loc, dar lui i se pare ambrozie, cu
ct i va micora pofta gustul ngrozitor al mncrii sale? Iar da-
c altuia o tocan desvrit i ntoarce stomacul pe dos, aroma
ei mbietoare i poate strni vreo plcere? Dac o femeie slut ca
moartea i pare brbatului la fel de artoas ca zeia din Cythe-
ra, nu este el tot aa de mulumit ca i cu Elena? Unul are un
tablou de dou parale al vreunui mzglitor jalnic, dar socotete
c este pictat de Appelles ori de Zeuxis. Sincer n greeala lui, l
privete i-l admir nentrerupt. Nu se desfat el mai tare dect
cel care a pltit o avere pe o capodoper de-a acestora i nu o
gsete n niciun fel minunat i vrednic de laud? Cunosc pe
unul care mi poart numele i care, proaspt nsurel, i-a d-
ruit nevestei un sipet cu diamante false. Cum era oltic din fire,
a ncredinat-o c erau pietre preioase adevrate i de mare
pre. Iar femeia era pe deplin mulumit, i bucura ochii i su-
fletul privind acele buci de sticl i le pzea ca pe ochii din
cap, de parc ar fi fost o mare comoar. La fel, soul scutise o
cheltuial i i rdea n barb, cci soaa i era la fel de recu-
nosctoare ca i cum cadoul l-ar fi costat o avere.
Spunei-mi, v rog, dac nerozii din petera lui Platon, care
nu vd dect umbrele i aparenele lucrurilor, mpcai cu soar-
ta i mulumii de ei nii, sunt mai puin fericii ca neleptul
ce iese din peter i vede lucrurile aa cum sunt! Ori crpaciul
lui Lucian, dac ar fi visat toat viaa acel vis n care era copleit
de muni de aur, ar mai fi rvnit la altceva? Nu este nicio deose-
bire ntre nelepi i neghiobi, ori de se afl vreuna este numai
spre paguba celor dinti, fiindc pe nerozi fericirea ntemeiat pe
amgire i cost mult mai puin, apoi fiindc o mpart cu mult
mai muli oameni. Cci s te bucuri de unul singur nu nseam-
n adevrata desftare. i nu tii ct de puini la numr sunt
nelepii? Ba chiar s-ar putea s nu se gseasc nici mcar unul
de smn. Adevrat c grecii se laud c de-a lungul multor
veacuri au avut apte. Dar zu c dac i iei pe toi la bani m-
runi n-ai s afli nicio jumtate de nelept; ori poate nicio trei-
me.
Cea mai de seam dintre laudele ce i se aduc lui Bacchus este
fr ndoial aceea c alung grijile, frmntrile i necazurile.
Dar beivanul se trezete i ele l npdesc iari. Nu este oare
mult mai deplin fericirea pe care o aduc eu muritorilor? Eu i
cufund ntr-un soi de beie fr sfrit, sufletele lor noat ne-
contenit ntr-o mare de plceri i nu le cer nimic n schimb.
Eu i ntrec n mrinimie pe ceilali zei, care nu i mpart da-
rurile dect ctorva pmnteni, i nu sufr s vd un om lipsit
de binefacerile mele. Licoarea cu care Bacchus mbrbteaz,
mprtie zbuciumul i revars n inimi ndejdea i bucuria nu
crete n toate rile. Venus doar rareori druiete frumuseea,
Mercur i mai rar elocina. Hercule i ajut pe puini s se na-
vueasc, Jupiter pune coroanele doar pe capul ctorva norocii.
Marte ascult rugile a dou armate vrjmae i nu le mplinete
nici pe unele, nici pe celelalte. Apolo i ntristeaz prea adesea pe
cei care caut pova la oracolele sale, Jupiter arunc uneori
fulgerul, iar Phoebus trimite din timp n timp ciuma. Neptun n-
ghite n genunile-i fr fund mai muli marinari dect cei pe care
i aduce teferi n port. N-am s le mai pomenesc pe zeitile ru-
fctoare ca Pluto, Discordia, Pedepsele i Frigurile, care sunt
mai degrab cli dect diviniti. Numai eu, Prostia, aa cum
m vedei, fac parte tuturor muritorilor din bunurile pe care zeii
le acord numai protejailor lor. i nici nu cer rsplat ori nchi-
nciuni, nu m mnii pe oameni cerndu-le s ispeasc prin
jertfe dac au uitat s-mi fac slujba de mulumire cu tot dichi-
sul. Nu asmut cerul i pmntul mpotriva unui om care, pof-
tindu-i pe toi zeii la un sacrificiu gras, a cutezat s m lase de-
oparte. Zeii ceilali in aa de mult la aceste fleacuri c e mai bi-
ne s-i lai n pace dect s li te nchini, cci seamn cu acei
oameni venic ursuzi, morocnoi i gata s-i ias din pepeni,
cu care e mai cuminte s te dumneti pe fa dect s fii prie-
ten.
Vei crti poate c nimeni nu aduce jertfe Prostiei i nu-i ridi-
c temple. V-am mrturisit deja c m cam mir atta nerecu-
notin, dar inima mea bun m mpiedic s m supr prea
tare. i nici nu jinduiesc din cale afar la ofrande. Cu ce m-ar
bucura un dram de tmie, o turt, un ap ori un godac pe mine
creia omenirea ntreag, cu teologii n cap, mi aduce o cinstire
fr seamn? Poate doar dac a pizmui-o pe Diana pentru sn-
gele omenesc ce se vars pe altarele ei. N-a avea ns pricin, fi-
indc eu cred c sunt slvit ndeajuns de oameni, care m
poart peste tot n inim i mi se potrivesc n obiceiuri i purtri.
Nici mcar sfinilor cretini nu li se aduce un cult aa de sin-
cer. O groaz de oameni cred spre pild c o cinstesc pe Fecioar
dac aprind ziua n amiaza mare o lumnric n faa icoanei sa-
le. Dimpotriv, ce puini sunt cei ce ncearc s-i urmeze nepri-
hnirea, smerenia i dragostea de cele dumnezeieti. i totui
asta ar fi adevrata nchinciune, ce ar merge drept la inim tu-
turor locuitorilor Olimpului i Raiului.
Ce s fac cu un templu ? Nu-i oare templul meu ntreag
aceast lume ce m ine la mare pre? Dac s-ar gsi pe pmnt
vreun locor n care s nu mi am credincioii mei, fr doar i
poate c inutul acela este pustiu. Nici s nu m credei aa de
nebun s-mi doresc icoane i statui, cci tiu ct de tare stric
acestea cinstirii adevrate. Norodul tlmb i mojic ador statu-
ia, nu sfntul, i atunci ar fi ca i cum a fi dat afar de pe lo-
cul meu de cel care mi-l ine. Toi muritorii, vor, nu vor sunt sta-
tui i icoane vii n care m-au zugrvit pe mine. N-am deci pentru
ce s pizmuiesc alte zeiti pentru cinstirea care li se d n anu-
mite zile ori n cine tie ce col al pmntului. Fie Phoebus slvit
n Rodos, Venus n Cipru, Junona n Argos, Minerva la Atena,
Jupiter pe Olimp, Neptun la Tarent, Priap n Lampsac. Ce-mi
pas mie dac lumea nu nceteaz s-mi aduc ceas de ceas jer-
tfe cu mult mai presus de cele care sunt njunghiate pe altarele
acestor zeiti?
Se va spune poate c n ce am grit se gsete mai mult ne-
ruinare dect adevr. Dar haidei s aruncm o privire asupra
vieii oamenilor i vei vedea i ct mi sunt ei de ndatorai, i
ct m cinstesc att cei mari, precum i cei mruni. N-am s
iau pe rnd toate strile, cci ar fi curat pierdere de vreme. Am
s vorbesc numai de cele mai osebite, dup care se poate judeca
i restul. De ce m-a apuca oare s cercetez viaa prostimii, cnd
nimeni nu se ndoiete c tot norodul acesta ine n ntregime
numai de mine? Printre ei prostia mbrac attea forme felurite,
al cror numr sporete pe zi ce trece, c o mie de Democrii
abia ar putea s biciuiasc toate neghiobiile lor. Iar aceast mie
de Democrii, dac ar fi cu putin s existe, ar putea fi i ea n
multe chipuri btaia de joc a unui nou Democrit.
Nici nu ai putea crede ct i desfat i i nveselesc zi de zi
aceti omulei pe zei. Din zori pn la cin, locuitorii Olimpului
i fac de lucru cu treburi serioase, in sfaturi care se preschim-
b adesea n certuri i ciulesc urechea la rugciunile ce le sunt
hrzite. Dar dup ce aburii nectarului li s-au urcat la cap i nu
mai sunt n stare s cumpneasc lucruri de seam, ei se car
n vrful Olimpului, se aeaz binior acolo i se uit la ce se pe-
trece pe pmnt, bucurndu-se de cel mai hazliu dintre specta-
cole. Zei nemuritori, ce comedie, ce mulime pestri de ntri
de toate culorile! i tiu prea bine ce glsuiesc, deoarece m al-
tur uneori zeilor n aceast petrecere.
Unul se prpdete dup o femeiuc i dragostea lui sporete
pe msur ce ea l respinge. Altul se nsoar mai degrab cu zes-
trea, dect cu fata. Ici vezi un brbat care vr singur strini n
patul soaei, dincolo altul care o gelozete aa de tare c n-o
scap din ochi o clipit. Cte unul, ncercat de moartea cuiva
apropiat, face i spune o mie de trsni i pltete bocitoare ca
s joace comedia durerii. Colo, unul a crui inim rde la ase-
menea ntmplare se strduiete din rsputeri s par trist i,
dup cum spuneau grecii, vars lacrimi pe mormntul soacrei.
Mai departe i sare un mncu care i d i ultimul gologan ca
s-i umple pntecul, pentru ca apoi s nu mai aib nici dup
ce bea ap, ori vreun lene care i gsete fericirea deplin n
trndvie i somn. Unii i las treburile lor deoparte i se dau
peste cap s mearg bine cele ale vecinului. Unii, mprumutnd
bani ca s-i plteasc datoriile, se cred bogai, dei i pndete
ruina. Zgrcitul cela triete ca un calic ca s-i mbogeasc
motenitorii. Negutorul nestul pleac pe mare n cutarea
unui ctig uor, dar nesigur i i las la cheremul vnturilor i
valurilor viaa pe care, odat pierdut, nu i-o va napoia tot au-
rul din lume. Dincoace e altul care se duce s-i caute norocul
n rzboi n loc s duc un trai linitit i tihnit la el acas. Din-
colo, civa viseaz s se mbogeasc peste noapte mbrobo-
dind un btrn lipsit de motenitori. Alii, n acelai scop, intr
pe sub pielea vreunei babe avute. Dar ce desftare pentru zei
cnd i unii i alii sunt nelai de cei pe care voiau la rndul lor
s-i trag pe sfoar!
Cea mai smintit i mai josnic breasl este cea a negutori-
lor. Stpnii mereu de urta patim a ctigului ei i-o ostoiesc
n cele mai murdare chipuri. Minciuna, sperjurul, furtul, nel-
ciunea i pungeala le cluzesc ntreaga via. Dar asta nu i
mpiedic s se cread mai presus de toi ceilali oameni. i nu
puini sunt clugraii linguitori care i blagoslovesc n fa
obtii cu nume de cinste, ca s le smulg o prticic din galbenii
strni pe ci att de ticloase.
n alt loc se zresc oameni care, dup pilda colii lui Pitagora,
sunt ncredinai c toate bunurile sunt comune i i nsuesc
fr mustrri de contiin orice lucru, iar apoi cred c au ace-
lai drept s-l stpneasc precum dac l-ar fi primit motenire.
Singura bogie a altora este ndejdea; se viseaz plini de comori
i nu le trebuie mai mult s fie fericii. Mai sunt oameni care
acas n-au ce mnca, dar se strduiesc s par nstrii celor-
lali. Unul i mntuie avutul ct ai zice pete, altul l grm-
dete n fel i chip. Acesta poftete dregtorii, cestlalt nu-i g-
sete mulumirea dect n singurtatea cminului. Muli oameni
se trsc prin tribunale lundu-se parc la har cine s umple
mai tare desaga judectorului care i amn i a avocatului care
te duce de nas. Ci se pune de o rzmeri, dincolo se coace vreo
fapt mrea. Unii se duc ca s se afle n treab la Ierusalim, la
Roma ori la sfntul Iacob de la Compostella i i las nevasta i
copiii fr sprijin. Pe scurt, dac ai sta pe lun i te-ai uita la
furnicarul omenesc, i s-ar prea un nor de mute i nari care
se ceart, se bat, i ntind capcane, se jeluiesc, se veselesc, fac
nebunii, se nasc, se prbuesc i mor. Nici nu se poate nchipui
ct forfot, cte frmntri i priveliti de tot soiul prilejuiete
pe globul pmntesc omul, aceast vietate nensemnat care de-
abia poate ndjdui o clipit de via, ba i aceasta mereu pri-
mejduit de rzboi, cium i de celelalte rele care bntuie i pus-
tiesc adesea aezrile sale. Dar a fi toant cu asupra de msur
i a merita s rd Democrit n hohote de mine dac m-a
aterne acum s nir toate felurile de prostii i aiureli rspndi-
te n norod. Aa c am s m opresc asupra celor care i poart
printre oameni masca nelepciunii i alearg dup ceea ce nu-
mesc ei ramura de aur.
Voi ncepe cu dasclii de gramatic. Acetia ar fi nendoios
muritorii cei mai jalnici, mai de plns i mai oropsii de zei, dac
eu nu a alina printr-un anume fel de sminteal anevoinele tris-
tei lor ndeletniciri. Venic hruii de chinurile cele mai grozave,
lihnii de foame i slinoi, nu i prsesc mai niciodat colile,
ce le servesc mai repede drept galere i temnie, i trudesc pn
la adnci btrnei n mijlocul unei turme de copii pe care i chi-
nuie ca pe hoii de cai. Zbiar pn surzesc, se stafidesc i i
mnnc rapnul, ns, datorit binefacerilor mele, se cred cei
dinti printre oameni. Cum nu se umfl n pene cnd vd cum
feele lor mpietrite i glasurile lor sparte i stropite bag n spe-
riei turma micuilor lor supui, pe care i croiesc fr pic de mi-
l cu nuiaua, varga i cureaua! Ct de mari se cred cnd i pe-
depsesc i i chinuie n tot felul pe bieii nci, victimele nevino-
vate ale samavolniciei lor! Aidoma mgarului din poveste, cred
c ajunge s se mbrace n pielea leului ca s dobndeasc i
puterea lui. i admir slinul, iar duhoarea pe care o mprtie n
jur le pare dulce mireasm de iasomie ori trandafiri. Pentru tot-
deauna prini n lanurile nrobitoarei lui slujbe, ei i-o nchipuie
vrednic de mprai i n-ar schimba-o nici pe tronul lui Phalaris
ori al tiranului Denis. ns cel mai tare i fericete amgirea
erudiiei lor. Prizriii acetia mpuie capul copiilor cu un maldr
de nimicuri, dar se uit de sus i plini de dispre la Palemon,
Donat i alii din breasla lor care nu au fcut umbr pmntului
degeaba! M uimete ns foarte c reuesc nu tiu cum s-i fa-
c i pe nerozii de prini ai colarilor s-i in drept mari n-
vai. Toate bucuriile dasclilor de la mine purced i cnd se n-
tmpl s dea prin cine tie ce manuscris mucegit de numele
mamei lui Anhise ori de vreun cuvnt necunoscut norodului i
cnd dezgroap vreo piatr din vechime cu urmele unei in-
scripii. Zei nemuritori! Ce veselie, ce triumf, ce mare glorie, ce
laude denate! De-i vezi, ai zice c cine tie ce nou Scipio a iz-
bndit n alt rzboi punic, ori c nc un Darius a cucerit Babi-
lonul. D-apoi cnd se gsesc niscaiva mpuinai la minte s le
admire stihurile chioape i banale pe care le citesc peste tot? i
nchipuie c geniul lui Vergiliu s-a pogort asupra lor. Dar nimic
nu e mai hazliu dect privelitea a doi dintre aceti dascli care
i ntorc laudele ca doi mgari ce se scarpin unul pe altul. Da-
c vreunuia dintre ei i scap vreo greeal de gramatic i altul
l prinde cu ocaua mic, se las cu trboi, certuri, ocri i su-
dalme. i ia ascultai acum o ntmplare adevrat, pe care dac
o nfloresc ctui de puin s m ajung blestemele tuturor gr-
mticilor. Cunosc un om cruia nicio tiin nu i este strin.
Greaca, latina, matematicile, filosofia, medicina nu au taine pen-
tru el. A trecut deja de hotarul celor aizeci de ani i, de mai bi-
ne de douzeci, a lsat toate aceste tiine n plata domnului i
se chinuie zi i noapte cu gramatica. Ba nu viseaz altceva dect
s triasc destul ca s poat statornici o deosebire limpede n-
tre cele opt pri de vorbire, lucru de care nu s-au nvrednicit
nici grecii, nici latinii. Ca i cum ar fi o cumplit nenorocire s
pui o conjuncie printre adverbe i pentru ndreptarea unei atari
greeli ar trebui pornite rzboaie sngeroase. Mnat de aceast
dulce ndejde, omul meu cerceteaz, chibzuiete, citete i reci-
tete necontenit tot ce au scris vreodat grmticii despre gra-
matic, orict de plicticos i de mpiedicat le-ar fi stilul. Treab
anevoioas, cci sunt tot attea gramatici ci grmtici, ba chi-
ar mai multe, cci numai prietenul meu Aldus a scos vreo cinci.
i de fiecare dat cnd altul a odrslit vreo lucrare pe aceast
tem, orict de neghioab i de mediocr ar fi ea, pe truditorul
nostru l ncearc fiori de moarte la gndul c acela i-a luat-o
cumva nainte i a fcut minunata descoperire pentru care el s-a
ostenit pn atunci. Spunei-i sminteal, prostie, cum vrei voi,
dar recunoatei i c dasclul, cea mai obidit dintre vieti,
atinge cu ajutorul meu un asemenea grad de mulumire c nu
i-ar schimba soarta cu niciun stpnitor al lumii.
Poeii nu-mi sunt aa de ndatorai, cci prin chiar meseria lor
i au dreptul firesc la binefacerile mele. Dup cum tii ei sunt
un neam slobod, care nu-i gsete niciodat ceva mai bun de
fcut dect s gdile urechile ntrilor cu prostioare i istorii
de doi bani. Nici nu le trebuie mai mult pentru a se crede n-
dreptii la nemurire, ba chiar le pare c o pot fgdui i altora.
Rareori afl Iubirea de sine i Linguirea muritori cu care s se
neleag mai bine i nimeni nu-mi aduce pe pmnt prinoase
mai dese i mai sincere.
Oratorii, dei se ndeprteaz uneori de nvturile mele i se
dau cteodat de partea filosofilor, intr n destule privine ntre
supuii mei. i ca s v art numai una dintre ele, nu nir ei zi
de zi tot felul de bazaconii? Cine altcineva a scris tratate lungi i
serioase asupra artei de a glumi? Ba nc autorul, care o fi acela,
al tratatului asupra artei de a vorbi, nchinat lui Herennius,
numr nerozia printre lucrurile cu care poi desfta ascultto-
rii. Demostene, prinul oratorilor a scris un capitol asupra rsu-
lui mai lung dect Iliada. n sfrit, cu toii recunosc puterea
prostiei, cnd zic c din ncurctur iei mai repede cu o glum
dect cu raionamente serioase. i nu vd cum s-ar ndoi cineva
c rsul i glumele in numai de mine.
Cei ce alearg dup nemurire scriind cri nu se deosebesc
prea tare de oratori. Cu toii mi sunt ndatorai pn peste cap,
dar de inspirat i inspir mai cu seam pe scriitorii de flecutee i
istorioare. Cci autorii care prin opere miezoase aspir la preui-
rea puinilor oameni nzestrai cu judecat mi par mai degrab
vrednici de mil dect de invidie. i storc venic creierii, adaug,
schimb, taie, pun la loc, se ntorc, ndreapt, citesc n stnga
i-n dreapta. Venic nemulumii de roadele muncii lor, lucreaz
nou sau zece ani la o carte. i cu ce se aleg dup attea cazne
i trude, dup attea nopi n care n-au gustat dulceaa somnu-
lui? Cu cea mai deart i mai uuratic rsplat de pe lume,
preuirea ctorva cititori. i asta nu-i tot, cci ndrjirea lor are
i urmri neplcute. Sntate, bunstare, tihn se duc pe apa
smbetei. Deoarece se lipsesc de toate plcerile vieii, ajung ur-
duroi, trai la fa, sfrijii, ba adesea i orbesc. Srcia i mpo-
vreaz, invidia i macin, btrneea le este timpurie i, co-
pleii de toate relele de soiul sta, mor nainte s le vin soro-
cul. i toate acestea le nfrunt scriitorii nelepi doar de dragul
laudelor a nc trei ori patru prpdii asemenea lor. Dimpotriv,
fericit autorul ce intr sub aripa mea ocrotitoare! El nu cunoate
munca pe brnci i chinul, scrie tot ce-i trece prin cap, pune pe
hrtie tot ce viseaz noaptea cu mintea-i nfierbntat. Nu terge
i nu ndreapt nimic, ncredinat c va avea mai muli admira-
tori de va scrie gogomnii mai mari, pe gustul gloatei neghioabe
i netiutoare. Ce-i pas dac rarii nvai i oamenii cu judeca-
t l citesc i l dispreuiesc? Fluierturile a dou sau trei per-
soane cu capul pe umeri nu vor fi oare nbuite de aplauzele
tuntoare ce rsun din toate prile?
i mai cumini sunt cei ce-i nsuesc scrierile altora, cci
uzurp fr osteneal o glorie pentru care alii au trudit din
greu. Desigur, fapta va fi n cele din urm dovedit, dar pn
atunci plagiatorii se bucur de admiraia tuturor. Merit s i
priveti cum se umfl n pene cnd sunt ludai, cnd lumea i
arat cu degetul n pia i zice: uite-l pe cutare! cnd i vd
crile ntr-o librrie i citesc, n susul fiecrei pagini numele lor
mpopoonate cu dou-trei porecle ndeobte strine ce aduc a
cuvinte dintr-o carte de vrji! Iar toate aceste nume ce sunt?
Nite nume i att. Dintre milioanele de locuitori ai pmntului
numai unii au auzit de ele i nc dintre acetia i mai puini
sunt cei care fac caz de ele, cci gusturile netiutorilor sunt la fel
de mprite ca i cele ale doctorilor tob de carte. Cteodat i
dau ei nii acele porecle ori le mprumut de la vreun scriitor
dintre cei vechi. Unul se boteaz cu de la sine putere Telemah,
altul Stelenus ori Laerte, cestlalt vrea s-l chemi Policrate, ace-
la Trasimah. Asta sun ca i cum i-ar zice Cameleon ori Do-
vleac i, dup pilda ctorva filosofi, i-ar numi crile dup lite-
rele alfabetului. Dar nu-i nimic mai hazliu dect s vezi cum se
laud unii pe alii n scrisori, poezii i panegirice: protii i pros-
lvesc pe proti, netiutorii i admir pe cei asemenea lor. l n-
treci pe Alceu", zice unul. Eti mai iscusit dect Calimah", rs-
punde altul. Vorbeti mai bine dect Cicero", strig unul. i tu
eti de o mie de ori mai nvat ca divinul Platon", nu se las ce-
llalt mai prejos. Alteori i aleg vreun vrjma faimos, ca s ias
i ei n fa. i cum se lupt ei, norodul ovitor se mparte n
tabere diferite:
Scinditur incertum studia in contraria vulgus,
pn cnd potrivnicii, mulumii de isprvile lor, prsesc
arena cu fumuri de biruitor, fiecare ncercnd s trag pe turta
lui gloria triumfului. Oamenii cu judecat nu dau dou parale pe
toate certurile astea, i bine fac. Dar la fel de adevrat e c toi
aceti autori sunt fericii datorit darurilor mele, i nu i-ar da
izbnzile pe ale lui Scipio.
Ct despre aa-ziii nelepi, pe care i vd rznd cu inima
mpcat de toate aceste nerozii i btndu-i joc de prostia al-
tora, cred ei oare c nu-mi datoreaz nimic? Dar cum nu, iar de
ar ndrzni s tgduiasc ar nsemna s fie cei mai nerecunos-
ctori dintre toi oamenii.
Primii mi vin la ndemn legiuitorii. Ei se cred ntii ntre n-
vai i niciun muritor nu se nchipuie mai desvrit dect ei,
pentru c, asemeni lui Sisif, mping nencetat spre vrful munte-
lui o stnc ce se prvlete la loc de ndat ce au ajuns cu ea
sus, adic njgheab laolalt cinci-ase legi, fr s se sinchi-
seasc dac au sau nu vreo legtur cu lucrurile pe care ar tre-
bui s le rezolve, ngrmdesc glose peste glose, citate peste cita-
te, dnd astfel de neles obtii c tiina lor este din cale afar
de complicat. i asta din pricin c le-a intrat n cap c nimic
nu e demn de laud dect ce se nate din mult suferin i
munc de istov.
S-i punem n aceeai oal pe dialecticieni i sofiti, oameni
care fac mai mult zgomot dect toate cazanele Dodonei. Cel mai
puin gure dintre ei ar ine uor piept la cele mai aprige dou-
zeci de mahalagioaice de sub soare. i nc bine ar fi de s-ar
mulumi s sporoviasc, dar se ceart i se iau la har cu at-
ta ncpnare pentru lucruri din cele mai dearte i nensem-
nate c adesea n drdora btliei pierd din vedere adevrul pe
care l urmreau. Iubirea de sine i fericete i pe ei. narmai cu
dou-trei silogisme, ei se ncumet s coboare n aren i s se
lupte pe orice tem. Nu s-ar da btui nici de le-ar fi potrivnic
nsui Stentor, cci ndrtnicia i face de nenvins.
Dup ei vin filosofii, oameni foarte respectai datorit brbii i
mantiei pe care le poart i care se laud a fi singurii nelepi
din lume, privindu-i pe ceilali muritori ca pe nite palide umbre
ce se zbucium zadarnic pe pmnt. Ce fericire pentru ei s dea
natere, cnd aiureaz zicnd c fac filosofie, unui numr nes-
frit de lumi n cadrul universului, s msoare lumina soarelui,
a lunii, stelelor i planetelor aa de lmurit de parc le-ar fi
strbtut cu pasul, s deslueasc de se produc tunetul, vntu-
rile, eclipsele i alte fenomene inexplicabile, vorbind mereu cu
atta ncredere de parc ar fi fost secretarii naturii cnd ea a
zmislit lumea, ori de parc taman ar fi sosit de la divanul zeilor.
Dar natura, nesfrit mai presus de ideile mrunte ale filosofilor,
i bate joc de ei i de presupunerile lor. Dovada c nu tiu nimi-
ca sigur sunt prerile osebite i de neneles pe care le au n fe-
lurite privine. Nu tiu nimic, dar se flesc c ptrund totul. Nu
se cunosc nici mcar pe ei nii. Uneori albeaa de pe ochi,
slbiciunea minii ce o ia adesea razna, i mpiedic s vad o
hrtoap sau un bolovan care le st n cale. Dar dac e s le dai
crezare, ei vd cum nu se poate mai bine ideile, treptele pe care
se aeaz fiinele i conceptele, formele substanei, materia pri-
mordial, individualitile metafizice, entitile, care sunt cu toa-
tele aa de prizrite c nu cred s le fi putut deslui vreodat
nici mcar ochii linxului. Dar mai ales cu ct dispre se uit ei la
mulimea profan, cnd nghesuie unele peste altele triunghiuri,
cercuri, ptrate i alte figuri matematice fr numr nlnuite
ntr-un soi de labirint, ori cnd adugndu-le acestora litere
aranjate n linii de btaie, combinate i rscombinate ntr-o mie
de feluri ntunec lucrurile cele mai limpezi i le ascund n chip
desvrit netiutorilor ce-i ascult? nc se afl printre ei i
unii care se bat cu pumnii n piept c pot citi viitorul n stele i
fgduiesc ce n-ar cuteza nici cel mai mare vrjitor. Binecuvn-
tai nerozi, care ntlnesc oameni destul de slabi de cuget s-i
cread!
Ct despre teologi, ar fi poate mai bine s tac, fiindc nu este
cuminte s atingi ori s miti din loc ce miroase urt. tia nu tiu
de glum i se fac foc i par dintr-o nimica toat. S-ar putea s
se npusteasc deodat asupra mea i s m sileasc s abjur,
sau s m dea n vileag ca eretic, de nu m dezic de spusele
mele. Cci asta e sperietoarea cu care i nspimnt ndeobte
pe cei ce nu au cinstea s le ctige bunvoina. Cu toate c ni-
meni pe lume nu se ferete mai tare s-mi recunoasc bineface-
rile, i ei se nfrupt din darurile mele. i nu puin. Iubirea de
sine i urc pn n al treilea cer i se nchipuie zei, aruncnd
din vrful amgitorului lor Olimp o privire ncrcat de mil
asupra celorlali muritori, biete trtoare n ochii lor trufai. n
stufriul lor de definiii fr cusur, concluzii, corolare, pro-
poziii implicite i explicite, ei tiu s-i lase attea portie de
scpare c s-ar strecura i printre ochiurile nvodului n care a
prins-o Vulcan pe soaa-i necredincioas cu aprigul zeu al rzbo-
iului. Cu o grmad de distincii ce reteaz dintr-o lovitur no-
dul celei mai nclcite probleme i izvorul nesecat de cuvinte noi
i sucite la ndemn, este pentru ei floare la ureche s ias
basma curat din orice. Tot ei desluesc dup cum i taie capul
tainele cele mai neptrunse, cum ar fi facerea lumii i minunata
ei rnduial. Mai arat i cum se face c pcatul originar a
ajuns s apese i asupra urmailor primilor prini sau ceasul,
felul i chipul n care Hristos s-a zmislit n Fecioara Maria, ori
pun degetul pe trupul nevzut al lui Hristos din taina mpr-
taniei. i nc astea sunt lucruri banale i pisate peste poate,
celor pe care i numesc ilutri i iluminai fiindu-le menite alte
ntrebri nsemnate, ca de pild: Este un moment n naterea
Domnului? Hristos este i Dumnezeu, ori numai om? Propoziia
aceasta: Dumnezeu Tatl i urte Fiul este cu putin? Dumne-
zeu putea s se fac femeie, drac, mgar, dovleac, piatr, de ce s-
a fcut brbat? De s-ar fi fcut dovleac, cum ar fi propovduit,
cum ar fi fcut miracole, cum ar fi fost rstignit? Ce anume ar fi
sfinit apostolul Petru dac ar fi rostit mesa ct timp trupul Mntu-
itorul nu fusese cobort de pe cruce? Nu mai era atunci om? Va fi
ngduit s bei i s mnnci dup nviere? Ce oameni grijulii se
gndesc nc de pe acum la ale pntecului n viaa viitoare.
Dar teologii i mai pierd vremea i cu o mulime de nerozii
subiri mai gogonate dect cele de pn acum. Vorbesc despre
naiuni, relaiuni, condiii, lucrul n sine, individualitatea meta-
fizic a fiinei ori a conceptului, cu toatele aa de mrunte c pot
fi vzute doar de cei care au ochii destul de ageri s vad n mij-
locul nopii celei mai adnci ceea ce nu exist niciunde. i nc
nu-i tot; morala lor e nesat de paradoxuri pe lng care cele
ale stoicilor sunt copilrii. V spun de pild c a crpi o singur
dat ciubota unui nevoia n ziua de duminic este o frdelege
mai mare dect a gtui o mie de nevinovai. Sau c mai bine lai
s piar lumea cu toate ale sale dect s spui cea mai mic min-
ciun. Toate subirimile acestea deja prea subiri se subiaz i
mai tare dac apuc s intre n pienjeniul colii. Mai uor ai
gsi ieirea dintr-un labirint dect ai putea s scpai din n-
voadele realitilor, nominalitilor, tomitilor, scotitilor, al-
bertitilor i ockanitilor sau ale oricrei secte teologice din cele
pe care nu m mai ostenesc s le nir. Toi acetia sunt aa de
nvai i nscocesc necontenit alte chiibuuri, c i apostolilor
le-ar trebui cu totul alt har dect cel dumnezeiesc ca s-i biru-
iasc n vreo disput teologic.
Sfntul Pavel i-a dovedit credina, dar n-a lmurit-o pe pla-
cul lor cnd a spus c ea st n: O ncredere neclintit n lucrurile
ndjduite, o puternic ncredinare despre lucrurile care nu se
vd. Dragostea pe care sfntul apostol o purta oamenilor era f-
r prihan, dar felul cum definete i mparte aceast virtute pe
categorii n capitolul XIII al primei sale Epistole ctre Corinteni
pctuiete mpotriva regulilor logicii. Apostolii slujeau cu mare
evlavie pinea mprtaniei, dar de-ar fi fost ntrebai asupra
cuvintelor a quo i ad quem, asupra euharistiei, asupra felului n
care un corp se poate gsi deodat n mai multe locuri, asupra
osebirii dintre trupul lui Iisus din ceruri i trupul lui Iisus de pe
cruce i din taina mprtaniei, de li s-ar fi cerut s spun n ce
clip se svrete euharistia i cum se poate ea svri ntr-o
clip de vreme ce rugciunea care face s se nfptuiasc acest
miracol este rostit n mai multe clipe, de bun seam c n-ar fi
fost n stare s rspund cu atta meteug ca scotitii, care
numai despre aceste lucruri sporoviesc i le fac s par simple
ca bun ziua. Apostolii o cunoteau pe Maica Domnului, dar s-a
nvrednicit vreunul dintre ei s arate aa de limpede ca teologii
notri cum a scpat neprihnita Fecioar de povara pcatului
originar? Sfntul Petru a primit cheile raiului, i le-a primit de la
cel care tia prea bine cui le ncredineaz, dar tare m ndoiesc
c ar fi fost aa sprinten la minte nct s-i treac prin cap c
aceste chei s-ar putea s fie cheile cunoaterii date unui netiu-
tor. Apostolii botezau n stnga i-n dreapta, dar totui n-au
pomenit vreodat de cauza formal, material, eficient i final
a botezului, nici despre caracterul su pieritor ori nepieritor. l
slveau pe Dumnezeu ca duh i adevr ntemeindu-se doar pe
acest pasaj din Evanghelie: Dumnezeu este duh i cine i se n-
chin Lui, trebuie s i se nchine n duh i n adevr". Dar nu se
arat n niciun fel c li s-ar fi mrturisit vreodat c un chip zu-
grvit pe perete este demn de acelai cult i de aceeai cinstire
ca nsui Iisus Hristos dac are dou degete mpreunate ridicate
n sus, pr lung i aur strlucitoare de raze n jurul capului. i
de unde s fi tiut toate astea dac nu i-au petrecut treizeci ori
patruzeci de ani printre ortacii lui Aristotel sau Scotus Erigena?
Apostolii vorbesc ntruna de har, dar nu lmuresc deloc dife-
rena ntre harul dobndit i harul primit. ndeamn la fapte
bune, dar ce osebire fac ei ntre opus operans i opus operatum?
Propovduiesc dragostea n tot locul, dar nu o mpart n dragos-
te druit i dragoste primit, nici nu spun dac amintita virtute
este accident sau substan, dac se gsete n stare de creat
sau de increat. Ei ursc pcatul, dar capul mi-l pun c nu ar fi
putut s dea o definiie tiinific a ceea ce se cheam azi pcat,
doar de nu cumva s-or fi ptruns de nelepciunea scotitilor. n
ruptul capului nu mi-a putea nchipui c Sfntul Pavel, cel mai
nvat dintre cei doisprezece, ar fi osndit n attea rnduri
chestiunile, disputele, generalogiile i, dup cum griete el n-
sui, certurile n jurul cuvintelor, dac ar fi priceput toate
subirimile doctorilor de astzi. Apoi trebuie s mrturisim c
disputele teologice de pe vremea apostolilor nici nu suflau pe
lng ale noastre, cci venerabilii notri maetri l fac de ruine
pe Chrysip, cel mai de seam chiibuar din vechime.
S admirm totui cumptarea teologilor. De li se ntmpl s
descopere prin apostoli vreun pasaj ce pctuiete prin lips de
limpezime i erudiie, nu l fac praf cu totul, ci se mrginesc s-l
interpreteze dup cum le vine lor la socoteal. Fapt cu adevrat
demn de laud, la care i ndeamn cinstirea ce o dau vechimii
textului i numelui de apostol. i pe drept cuvnt c ar fi o
strmbtate s le ceri acestor primi nvtori ai lui Iisus rs-
punsuri la ntrebri aa de complicate, despre care dumnezeies-
cul lor dascl nu le-a pomenit nimic. Iar de afl astfel de scpri
i greeli la Ioan Hrisostomul, la Vasile ori Ieronim, scriu doar pe
margine: Nu este admis". Evlavioii Prini ai bisericii i aveau
pe atunci drept potrivnici pe filosofii pgni i evrei, oameni foar-
te ndrtnici din fire, i pe care i-au dovedit mai degrab prin
evlavia vieii pe care o duceau i prin miracole dect prin argu-
mente. Alegerea era bine chibzuit pentru acele timpuri, deoare-
ce vrjmaii lor nu erau destul de mintoi s neleag fie i cea
mai bicisnic subtilitate a lui Scotus.
Dar azi ce necredincios nu s-ar da pe dat btut n faa attor
adnci subtiliti, afar doar de s-ar gsi unul ndeajuns de ne-
ghiob ca s nu le priceap, destul de nesbuit ca s-i bat joc
de ele i destul de ncreztor n judecile sale perfide ca s nu
dea bir cu fugiii naintea luptei? De s-ar gsi vreun cuteztor s
poarte asemenea rzboi, ar fi ca i cum s-ar nfrunta doi vrjitori
ori s-ar bate doi dumani ale cror arme au fost fermecate. Bt-
lia n-ar nainta mai repede dect pnza din rzboiul Penelopei.
mi vine a crede c, n loc s trimit toi soldoii tia necio-
plii care n-au fcut mare isprav n cruciadele din urm, creti-
nii ar face mai bine s i dea pe turci pe mna tuntorilor sco-
titi, a cpnoilor ockaniti, a nebiruiilor albertiti ori a n-
tregii armate a sofitilor. Zu c nu s-ar putea vedea rzboi mai
hazliu i izbnd mai neobinuit. Ce om ar avea inima aa de
mpietrit s nu l nflcreze disputele lor papagaliceti? Ce mu-
ritor ar fi att de nesimitor s nu tresar la nepturile lor? Ce
duman ar avea ochi aa de ageri s vad printre negurile pe ca-
re le mprtie ei n jur?
Nu luai n glum spusele mele. Nu m-ar mira s-o facei, cci
tiu c se mai gsesc, chiar i printre teologi, ini mai nvai,
pe care uuraticele i deartele dispute colreti i ngreoeaz.
Ba unii chiar vd n ele curate sacrilegii i cumplite impieti.
Acestora li se pare c discursurile neruinate asupra neptrun-
selor taine pe care cretinii n-ar trebui s le cerceteze, disputele
profane i subtilitile pgne, definiiile fudule, vorbele i sen-
tinele gunoase njosesc nencetat nobila teologie. Dar asta nu i
mpiedic pe cusurgiii notri s se admire, s se aplaude singuri
i s se cread ei cei mai fericii dintre muritori. Prini zi i
noapte cu amintitele neghiobii, nu le mai rmne nicio clipit s
citeasc mcar o dat n via Evanghelia ori Epistolele Sfntului
Pavel. Bnnind n colile lor despre toate aceste baliverne, ei
cred c Biserica se va sprijini pe ubredele lor silogisme la fel ca
i cerul n vechime pe umerii lui Atlas, ba nc sunt ncredinai
c ea s-ar prbui dac n-ar fi neasemuitul lor reazem.
Ce desftare ncearc atunci cnd minile lor frmnt Sfnta
Scriptur ca pe un aluat moale, turnnd-o n forme dup cum le
place! Cu ct mulumire de sine v cer s le respectai interpre-
trile mai ceva ca pe legile lui Solon i s v ncredei n ele mai
tare dect n decretele pontificale, numai fiindc au fost ncuvi-
inate de civa scolastici aidoma lor! Ce mare triumf li se pare
s se nchipuie judectori ai spiei umane. De-ar fi dup ei, i-ar
pune s se dezic pe toi cei ce au avut ghinionul s aib o idee
ctui de puin osebit de concluziile lor implicite i explicite.
ip n gura mare, de parc prin ei ar glsui cine tie ce oracol:
Aceast propoziie e scandaloas; cealalt-i prea ndrznea";
asta miroase a erezie, ultima nu sun bine. Botezul, Evanghelia,
Sfinii Petru i Pavel, Ieronim, Augustin i Toma arhiperipatetici-
anul la un loc n-ar mai putea face din voi cretini, dac bacalau-
reii notri nu le ngduie. Cui i-ar fi trecut de pild prin cap c
nu eti cretin dac spui c dou propoziii ca: Oal de noapte,
tu pui" i Oala de noapte pute", ori "Cazanule, tu fierbi" i Ca-
zanul fierbe" sunt cteidou bune, fr s afli nti prerea n-
vailor doctori? Cine ar fi ferit Biserica de attea greeli pri-
mejdioase, ce puteau s treac nevzute pe vecie, dac sentina
de condamnare a acestor propoziii, ntrit cu sigiliul Universi-
tii, n-ar fi fost nfiat obtii? Nu sunt oare teologii oamenii
cei mai fericii de pe lume n urma unor asemenea fapte bune?
Ce s mai spunem despre mulumirea lor cnd reuesc s zu-
grveasc infernul cu tot ce este pe dinuntru aa de bine c zici
c i-au petrecut prin acele locuri ani ntregi, ori cnd zmislesc
dup pofta inimii ceruri noi, ca acel ntins Empireu pentru sufle-
tele drepilor, ca s aib i ele un loc n care s se plimbe, s
cheltuiasc i s joace mingea ct le-o place? Capetele teologilor
sunt aa de ncrcate de astfel de nimicuri c nu tiu dac eas-
ta lui Jupiter la vremea cnd Vulcan a trebuit s-o despice cu se-
curea ca s ias Palas era aa de ngreunat.
Nu v mirai aadar c la discuiile publice i ncing capul cu
atta grij, fiindc de n-ar lua seama ar sri mii de ndri din
el. Nici chiar eu nu-mi pot cteodat stpni rsul cnd i vd c
se cred cu adevrat teologi doar dac limbajul lor s-a cobort la
ultimul grad de josnicie i mojicie, dac bolborosesc nite fraze
att de chinuite i de nenelese c nu i pot pricepe dect bl-
biii. Predica o iau drept dovad de duh ca vulgul s nu le p-
trund cuvintele, iar a supune teologia regulilor gramaticii ar n-
semna s-o trti n noroi. De aceea i apr necontenit dreptul
de a nu vorbi corect, mcar c l mpart cu gloata cea mai de
rnd. Tot ei se cred aidoma zeilor doar fiindc sunt salutai pe
strad cu un fel de evlavie, spunndu-li-se pe deasupra i
Magitrii Notri, titlu care pentru ei are tot atta importan ca
tetragrama sacr pentru iudei. Asta este i pricina pentru care li
se pare o crim s scrii nfricoatul titlu MAGISTRUL NOSTRU
altfel dect cu litere mari, iar de ar ndrzni cineva s schimbe
ordinea acestor dou vorbe n latin i s rosteasc Noster Ma-
gister n loc de Magister Noster, ar fi dup ei un atentat la demni-
tatea teologiei.
Dar iat i alii pe care i fericesc aproape ct pe teologi. Sunt
cei numii ndeobte clugri sau monahi, dei niciuna dintre
cele dou denumiri nu li se potrivete, cci nu tiu de este cine-
va mai puin credincios dect majoritatea acestor farnici i
peste tot ntlneti hoarde de aa-zii singuratici. S-ar afla oare
pe pmnt soi mai nefericit de oameni ca acesta, dac eu nu le-
a ascunde n fel i chip adevrata lor stare? Lumea fuge de ei
ca de jivine slbatice, i numai ntlnirea cu ei i este inut de
semn ru. Totui lor li se pare c nu au seamn, ncredinai fi-
ind c evlavia cea mai mare e totuna cu netiina oarb. Virtutea
lor st n aceea c nu cunosc slov i nu se ndoiesc c, atunci
cnd rag n biseric psalmi pe care nu-i neleg, Dumnezeu, n-
gerii i toi sfinii raiului i ascult i se bucur. Unii, mndri de
slinul pe care l-au strns pe ei, merg i cer de poman din poar-
t n poart cu o neruinare fr pereche. Nu scapi de ei nic-
ieri. n hanuri, crue sau vapoare, i se bag n suflet i ceresc
pn ce rpesc un obol care li s-ar cuveni adevrailor nevoiai.
Aa arat urmaii apostolilor, care se strduiesc s le calce aces-
tora pe urme prin murdrie, netiin, mojicie i obrznicie.
Ce poate fi mai hazliu dect regulile acelea habotnice ale cinu-
lui lor, care pedepsesc oriice mic abatere ca pe un pcat ce
trebuie ispit? Toate sunt hotrte i msurate: numrul nodu-
rilor de la opinc, culoarea i limea cingtorii, stofa din care
trebuie fcut rantia i din cte buci, limea tonsurii, forma i
mrimea glugii, ceasurile de somn. Ia chibzuii cum se vor simi
mini i trupuri aa de felurite nchise n aceleai canoane! Dar
de la nlimea acestor nerozii i privesc de sus pe mireni, ba
chiar ordinele lor se dispreuiesc ntre ele. Ajunge o cingtoare
puin deosebit i o rantie de culoare mai mult ori mai puin n-
tunecat ca s strneasc zzanie printre cei ce i-au fcut me-
serie din iubirea apostolic. Unii mping pocina pn ntr-acolo
c poart pe deasupra veminte de pr de capr, iar pe sub ele
cmi din cea mai fin stof. Alii dimpotriv, poart cmile
pe deasupra i haine de ln pe dedesubt. Pe unii i apuc tre-
muriciul cnd vd bani, i mai bine ar pune mna pe un arpe
veninos dect pe vreun gologan. Dar cnd e vorba de vin ori
feticane sfinii prini repede uit de canon. Cu ct grij nu
caut fiecare ordin clugresc s se osebeasc de celelalte? Grija
lor de cpti nu este s i semene lui Hristos, ci s nu semene
ntre ei. Fericirea lor mai st i n poreclele pe care i le iau.
Unora le place s-i zic cordelieri, mprindu-se apoi n cole-
tani, minori, minimi i buliti. Alii se numesc benedictini, ber-
nardini, brigittini, augustini, wilhelmii i iacobii, i toi se f-
lesc cu aceste nume, ca i cum nu le-ar fi de ajuns s-i spun
simplu cretini.
Unii se ncred aa de tare n ceremoniile i datinile mai lu-
meti pe care le-au inut c i-au vrt n cap c nu va fi destul
un singur rai care s-i rsplteasc pentru atta evlavie. Nici nu
le trece prin cap c Iisus Hristos nu se va sinchisi de asemenea
deertciuni i c i va ntreba dac au respectat nvtura sa
de cpti, dragostea, pe care se ntemeiaz legea ce a dat-o oa-
menilor. Unul i va arta burdihanul umflat de tot soiul de peti,
altul i ca descrca o mie de banii de psalmi, recitai n fiecare zi
cu sutele. Al treilea va nira toate zilele n care a postit i va is-
torisi cum mnca doar o dat pe zi de-i plesnea burta, nc unul
va scoate la iveal attea slujbe i ceremonii la care a luat parte
nct nu le vor putea duce nici apte corbii, cellalt se va luda
c vreme de aizeci de ani nu s-a atins de bani fr s-i acopere
nainte degetele cu mnui duble. Apoi fiecare se va mndri fie
cu anteriul att de murdar i soios c s-ar ruina cu el i ulti-
mul marinar, fie cu cei cincizeci i mai bine de ani pe care i-a
trit intuit n acelai loc, ca un burete de stnca sa, fie cu gla-
sul rguit de atta cntat, fie cu singurtatea care l-a prostit ori
cu tcerea ce i-a nepenit limba. Dar Iisus va curma irul lud-
roeniilor i le va spune: De unde s-au mai ivit i aceti noi iu-
dei? Nu tiu s fi dat alt lege oamenilor dect cea pe care le-am
mrturisit-o. i singura de care nu aud nimic. Le-am spus l-
murit i fr parabole c numai iubirea cretineasc le va des-
chide porile mpriei tatlui meu, i nu glugile, rugciunile i
posturile fr sfrit. Nu-i cunosc pe cei ce i tiu aa de bine
meritul i vor s par mai sfini ca mine. S-i caute alt rai dect
al meu, la cei a cror deart lege au urmat-o!" Iar cnd i vor
auzi osnda i vor vedea c n locul lor sunt alei corbieri i su-
rugii, s vedei cum se vor privi atunci cuvioii frai! Dar pn
atunci se bucur din plin de fericirea dulcilor ndejdi care de la
mine le vin.
Dei clugrii se in departe de treburile lumeti, nimeni nu
este aa de nesocotit s-i dispreuiasc, mai ales pe clugrii
ceretori, care afl la spovedanie ascunziurile fiecruia. Adev-
rat c li s-ar prea o mare nelegiuire s le dezvluie, dar cnd li
se urc butura la cap i vor s nveseleasc vreun osp nu mai
au nici un fel de ruine. Nu se mai tem s-l ncondeieze fr gre
pe unul ori pe altul, povestind ce tiu despre el. Atta hatr le
fac i ei mpricinailor c nu le dau numele. Iar de se ntmpl
cuiva s supere cu oriice pe aceste viespi primejdioase, s te ii
rzbunare n predici! i dau n vileag vrjmaul prin cuvinte cu
dublu neles, dar totui aa de limpezi c tlmb s fii i tot le
pricepi! i dulii notri nu se opresc din ltrat pn ce nu li se
azvrle vreun oscior bun de ros.
Ia spunei-mi rogu-v dac se afl vreun actor ori arlatan ca-
re s desfete mai tare mulimea n piaa public dect un clu-
gr? Cum s nu izbucneti n rs la ridicolele lor strdanii, la
chinurile la care monahii supun preceptele elocinei? Zei nemu-
ritori, cum pot s-i bie minile! Cum le mai scap glasul,
cnd n chiit, cnd n rget de nfumurare! i cum se mai
schimonosesc, slobozind asemenea rcnete c tremur bolile
bisericii. Aceast oratorie fr cusur i-o pzesc ca pe ochii din
cap, lsnd-o motenire celor ce vin dup ei. Nu mi-este sortit
mie s ptrund taine aa de mari, aa c am s ncerc s v-o zu-
grvesc dup nevrednicele-mi presupuneri.
Clugrii i ncep ndeobte predicile cu o invocaie dup pil-
da poeilor. Apoi, ntr-un exordiu lung i nflorit, o s amestece
apele Nilului cu dragostea cretin, ca s explice apoi taina sfin-
tei cruci pornind de la Bel, balaurul din Babilon. Pn ajung la
post trec prin cele dousprezece zodii, iar ca s vorbeasc de
credin trebuie neaprat s pomeneasc mai nti de cvadratu-
ra cercului.
Am auzit cu urechile mele un asemenea nerod de frunte, vo-
iam adic s spun un nvat de seam. Avea de gnd s le ex-
plice taina Sfintei Treimi unor oameni tot unul i unul. i a f-
cut-o ntr-un chip nemaintlnit, vrnd s-i arate nemsurata
erudiie i s i lase cu gura cscat pe teologi. A vorbit nti
despre literele alfabetului, despre silabele ce formeaz cuvintele
i despre cuvintele ce alctuiesc discursul. Apoi a amintit cum
se face acordul substantivului cu verbul i cu adjectivul. Ascul-
ttorii erau uluii, ba unii mormiau deja n barb cu glas ncet
versul lui Horaiu:
Quarsum haec tam putida tendunt?
ncotro vor s bat aceste prostii?
La sfrit avea s demonstreze c n regulile gramaticii se
oglindete aa de bine Sfnta Treime c nici cel mai ndemnat
geometru nu le-ar putea descrie mai lmurit i mai aproape de
adevr. nvatul nostru se opintise opt luni n cap la aceast
capodoper teologic, iar acum este orb ca o crti: n sforrile
titanice ale minii sale, spiritul i nsuise toat agerimea vede-
rii. Dar nu l supra prea tare pierderea luminii ochilor, cci este
ncredinat c n-a pltit un pre prea mare pentru nepieritoarea
glorie pe care i-a dobndit-o.
L-am auzit pe unul i mai i. Era un moneag trecut de
optzeci de ani, dar nc teolog din cap pn n picioare, de-ai fi
zis c este nsui Scotus sculat din mori. Vorbind despre taina
numelui latinesc al lui Iisus-Jesus, a artat cu minunat subtili-
tate c toate cte se pot spune despre Mntuitor se gsesc n
numele acestuia, cci glsuia el, numele latin al lui Iisus nu se
declin dect la trei cazuri, ceea ce duce fr putin de tgad
la cele trei persoane ale Sfintei Treimi. Luai seama c nominati-
vul se termin n S, Jesus, acuzativul n M, JesuM, i ablativul
n U, JesU. Iar aceste trei terminaii S, M i U nchid n ele un
mister inefabil. Fiind primele litere ale celor trei cuvinte latineti
Summum (zenit), Medium (centru) i Ultimum (nadir), ele nseam-
n c Iisus este nceputul, mijlocul i sfritul tuturor lucrurilor.
Mai rmne ns o tain i mai anevoie de explicat, dar doctorul
nostru a dezlegat-o cu ajutorul matematicii. A mprit numele
de Jesus n dou pri egale, lsnd litera S singur n mijloc.
Acest S pe care l scoatem din numele Domnului nostru se nu-
mete n ebraic Syn, vorb cu care, din cte cunosc, scoienii
denumesc pcatul. E deci limpede ca lumina zilei c Iisus a scos
pcatul din lume". Asemenea exordiu desvrit tiase respiraia
asculttorilor, iar pe a teologilor mai dihai, i puin a lipsit s nu
se preschimbe toi n statui de piatr, ca odinioar Niobe cnd
Apolo i-a ucis copii sub ochii ei. Ct despre mine, era ct pe ce
s fac ca acel Priap din lemn de smochin al lui Horaiu, care
spre marea sa nenorocire le-a vzut pe Canidia i Sagana fcnd
farmece. i zu c aveau de ce! Se mai auzise oare vreun discurs
de soiul sta la greci ori la latini? Ne-au dat oare Demostene i
Cicero asemenea pilde de subtilitate? Cei doi erau huiduii cnd
i ncepeau discursurile cu un exordiu fr legtur cu tema, i
pe atunci nimeni nu-i nchipuia c nu-i nimic mai firesc dect
aceste exordii, care ar putea iei chiar i de pe buzele celui mai
prpdit vcar. Noroc c ai notri doctori sunt cu mult mai lu-
minai. Dup ei, aceste aa-numite preambuluri sunt adevrate
capodopere ale elocinei dac nu se gsete nimic n ele care s
le lege de rest i-l fac pe asculttor s se ntrebe: Unde vrea s
ajung?
Abia n al treilea rnd catadicsesc teologii s povesteasc la
repezeal i n cuvintele lor vreun pasaj din Evanghelie. Gndul
c discursul lor ar trebui s se preocupe numai de explicarea
acestuia nici nu le trece prin cap. n al patrulea loc schimb
personajul i pun o problem teologic ce nu are nimic de-a face
cu cele de mai nainte, ceea ce dup ei este o culme a iscusinei.
Aici clugrii notri i dau n sfrit pe fa ifosele i i umplu
maetrii de titluri pompoase: doctori solemni, doctori subtili,
doctori prea subtili, doctori ngereti, doctori irecuzabili. Tot aici
revars asupra noastr potop de silogisme majore, minore, con-
cluzii, corolare, supoziii i tot felul de alte asemenea neruinate
vicleuguri scolastice de care se slujesc ca s duc de nas noro-
dul netiutor. Ajuni n cele din urm la actul cinci al comediei,
n care actorul trebuie s strluceasc n toat puterea talentu-
lui su, nir cine tie ce bazaconie scoas de prin Oglinda is-
toriei" ori din Faptele romanilor", o ntorc pe toate feele i o in-
terpreteaz alegoric, tropologic i anagogic. Astfel i duc la bun
sfrit discursul, nchipuire bolnav de o mie de ori mai mon-
struoas dect Himera care a zugrvit-o Horaiu la nceputul
Artei poetice".
i asta nu e tot. Au auzit spunndu-se pe nu tiu unde c n-
ceputul discursului trebuie rostit lin i nu prea tare. i ce-mi fac
dnii? optesc primele fraze aa de ncet c de-abia le pot auzi
ei nii, ca i cum ar fi mare meteug s vorbeti astfel nct s
nu te aud nimeni. Li s-a mai pomenit c exclamaiile merg
drept la inima asculttorilor i, cnd te-ai atepta mai puin,
nal glasul i zbiar ca din gur de arpe la prile domoale.
Tare ai mai pofti s le dai ceai de spnz s-i vindece de smin-
teal, pentru c ar fi curat pierdere de vreme s le spunei ce
greesc. Mai tiu ei c discursul crete treptat n nsufleire. Aa
c nu scap niciodat prilejul ca, dup ce au blmjit la ntm-
plare nceputul fiecrei pri a predicii, s nire nvalnic lucru-
rile cele mai banale i mai nesrate i s ncheie de parc i-ar
da duhul. Au mai fost nvai c retorii in i la glume, aa c ar
dori s-i nveseleasc i ei predica. Dar hazurile lor sunt aa de
cznite i de alturea cu calea ca i cntecul din lir al mgaru-
lui. Ba cteodat se ncumet s fie muctori, ns colii lor
parc gdil. Niciodat nu sunt mai linguitori dect cnd spun
chipurile lucrurilor pe nume i i iau n trbac pe pctoi. ntr-
un cuvnt, cine i vede i i aude cum se trudesc cu predica ar
jura c le-au fost maetri lupttorii de blci, pe care ns nu i-au
ajuns nicidecum. Cu toate c n privina elocinei nici unii nu-s
mai breji dect ceilali, nct toat lumea se ntreab numai dac
pehlivanii au nvat-o de la clugri, ori clugrii. au deprins-o
de la pehlivani.
Dar nici pe clugri nu-i las eu la greu i i ajut s-i gseasc
admiratori. Unii vd n oricare predicator un Cicero sau un De-
mostene, cu precdere negutorii i femeile. De aceea i clug-
rii se strduiesc numai s le intre n voie acestora. Dac i lin-
guesc pe negutori, le pic i lor cte un gologan din aurul
strns pe ci aa de strmbe. Ct despre femei, ele au o mie i
una de pricini s se dea n vnt dup cuvioii prini, mai ales
c la snul lor alearg ele s-i aline toate tainicele necazuri din-
spre partea brbailor. Vedei, cred c monahii mi sunt ndato-
rai pn peste cap, fiindc, fr a avea alt merit dect c tirani-
zeaz gloata cu superstiiile, flecuteele i larma lor neconteni-
t, se car n nchipuire lng Sfinii Pavel i Antonie.
S-i lsm ns balt pe arlatanii a cror nerecunotin fa
de binefacerile mele nu este ntrecut dect de prefctorie.
Evlavioi pe dinafar, ei sunt pe dinuntru ticloi fr pereche.
S-i vrm acum pe scen pe regi i prini, care aproape toi
mi se nchin ca sfintelor moate. Haidei s vorbim deschis
despre oamenii care mi urmeaz nvturile. N-ar fi oare cape-
tele ncoronate cei mai obinuii muritori, de ar avea fie i un
dram de msur. i-ar mai ncrca cineva sufletul cu sperjurul
i paricidul pentru a dobndi un tron, de ar fi chibzuit mai na-
inte la ce povar s-a nhmat cel ce vrea s fie un bun stpnitor
n toate. Omul care s-a ncumetat s ia ntre minile sale soarta
unui neam nu mai are viaa lui, ci triete doar pentru stat.
Venic grijuliu cu fericirea supuilor si, el trebuie s fie ntiul
care s se supun legilor, n care se reunesc puterea legislativ
i cea executiv. El trebuie s vegheze asupra cinstei minitrilor
i dregtorilor. Toi ochii sunt aintii asupra sa, aa c singur
poate prin pilda purtrilor sale s se asemene fie cu un soare
strlucitor ce-i rspndete razele strlucitoare asupra pmn-
tului, fie cu o comet blestemat ce aduce numai amrciune i
moarte. Trebuie s tie c viciile inilor oarecare din mulime nu
sar n ochi, nici nu duneaz rii, dar c rangul su l oprete
de la oricare nclcare a datoriei. Altminteri cea mai mic neso-
cotin a lui este un izvor otrvit din care beau toi supuii.
Obria, plcerile, libertatea, linguirea, luxul i alte o mie de
lucruri mrunte i ntoarn ndeobte pe prini din calea virtuii.
Ct curaj nu i trebuie oare regelui care hotrte s nu se abat
de la ea i ct stpnire de sine ca s nu fie ademenit de am-
gitoarele sirene care vor s-l opreasc din drum? i, lsnd la o
parte capcanele, rcile i alte primejdii care pndesc zilele unui
rege luminat, nu l-ar munci oare gndul c va da curnd seama
de faptele sale n faa mpratului mprailor, gnd cu att mai
nfricotor cu ct stpnirea sa ar fi mai ntins? Da, de-ar
cumpni capetele ncoronate acestea toate, nu cred c le-ar tihni
mcar o clip traiul ce-l duc. Dar am eu grij s-i cru de ase-
menea frmntri i tot eu i mping s lase n plata zeilor soarta
statelor. Cufundai ntr-o via uuratic plin de plceri, ei se
ndeprteaz de orice le-ar putea strni cea mai mic ngrijorare
i nu-i primesc n preajma lor dect pe linguitorii ce tiu cum
s-i laude necontenit. Trebile rii vor merge ca pe roate dac ri-
ga va umbla n fiecare zi la vntoare, va crete armsari focoi,
va vinde dregtoriile ca s-i umple buzunarele i va nscoci me-
reu alte dri ca s mpuineze avutul supuilor i s-l mute n
visteria sa. Drept este c nici acestea nu le fac fr chibzuin i
i bat capul s gseasc temeiuri pentru mpiedicarea lor, ori
s-i nvemnteze strmbtile strigtoare la cer n haina
dreptii. Ba nc se strduiesc s i ctige iubirea norodului pe
care l despoaie, mgulindu-l n fel i chip.
nchipuii-v acum un domnitor cum se vd destui, netiutor
de legi, nepstor la binele obtii, venic umblnd s-i ticseasc
punga i s-i mplineasc poftele, vrjma al libertii, adevru-
lui i tiinelor, judecnd totul dup patimile sale i foloasele ce
i-ar putea iei. Pentru el binele rii e vorb goal. Punei-i aces-
tui om un colan de aur n jurul gtului, semn al tuturor vir-
tuilor mpreunate, mpodobii-i scfrlia cu o coroan n care
scnteiaz nestemate, hrzit s-i aminteasc datoria sa de a
strluci n mijlocul tuturor prin neasemuitele sale nsuiri, pu-
nei-i ntre mini sceptrul, simbolul sfnt al dreptii i cinstei
fr cusur, iar la sfrit mbrcai-l n hlamida purpurie care s-
i arate c trebuie s aib pentru popor o iubire nfocat. S al-
ture apoi un asemenea rig purtrile sale de toate aceste nsem-
ne, i tare m-a pcli de nu i s-ar face ruine s le poarte i nu
s-ar teme ca vreun htru s nu i fac rs de toate aceste zor-
zoane de teatru.
Ce s mai spun despre curteni, care mai toi sunt cei mai jos-
nici, mai ticloi, mai slugarnici i mai netoi dintre sclavi, dar
vor s treac drept fiine cum nici c se poate mai minunate? S
le dm totui partea lor dreapt, cci se afl o privin n care ei
sunt cei mai smerii muritori: mulumindu-se s se mpodobeas-
c n purpur, aur i pietre preioase, las pe seama altora grija
s dovedeasc virtuile pe care le reprezint pomenitele podoabe.
Ei cred c nu exist fericire care s o ntreac pe cea de a rosti:
Stpnul meu, regele, de a ti s potriveti un compliment din
puine cuvinte, de a mpri cu art n stnga i-n dreapta titluri
rsuntoare ca: Mria voastr, nlimea voastr, Excelena voas-
tr, de a nu mai roi de nimic i de a lingui cu elegan. Cci
astea sunt toate tiinele curtenilor i oamenilor de lume. n rest,
dac le-ai lua viaa la bani mruni ai afla c sunt la fel de cre-
duli i de neghiobi ca fenicienii i la fel de dezmai ca peitorii
Penelopei.
Dorm pn-n prnz. Cnd se scoal, un diacon de-al casei, ce
ateapt demult clipa asta, le mormie repejor o slujb, pe care
o ascult n pijama. Apoi sosete prnziorul, urmat curnd de
prnz. Cu crile de joc, zarurile, ahul, ghicitul, mscricii i
saltimbancii, fetele uoare, glumele deuchiate i cte o gustri-
c din cnd n cnd se trece timpul pn la cin. Iar mas ntin-
s, i Dumnezeu tie de merg la culcare vreodat fr s fi tras o
beie stranic. Aa i petrec fericii i lipsii de griji ceasurile,
zilele, lunile, anii i viaa ntreag. Chiar i mie mi se ntmpl
cteodat, cnd sunt la curte, s m satur de deertciunea i
nfumurarea oamenilor stora. Ici vezi o turm de nimfe ce se
cred zeie i-i msoar destoinicia i nurii dup lungimea cozii
pe care o trie dup ele; colo vreun nobil grbit i croiete
drum cu coatele printre ceilali ca s fie vzut lng rege. Altul
se umfl n pene fiindc poart la gt un lan gros de aur, cu ca-
re i arat n acelai timp i puterea i bogia.
Dar capetele ncoronate nu sunt singurele care duc un ase-
menea trai: popii, cardinalii i episcopii se strduiesc de mult
timp s le calce pe urme i pn la urm le-au luat-o nainte. Ce
via ar fi aceea pentru un episcop dac s-ar gndi fr conteni-
re c rasa de un alb orbitor pe care o mbrac l ndeamn s fie
neprihnit, c mitra cu care i acoper capul ale crei dou
coluri sunt legate cu un singur nod nseamn c trebuie s
adune n el tiina Vechiului i Noului Testament, c mnuile
din minile sale mrturisesc tuturor c acestea din urm trebuie
s fie ferite de necuria acestei lumi cnd mpart sfintele taine,
c acea crj vorbete despre grija nencetat pe care trebuie s-o
poarte turmei ce i-a fost ncredinate, iar crucea este semnul bi-
ruinei sale asupra patimilor. Toate aceste cugetri i nc o mie
de acelai fel nu l-ar coplei i nu l-ar ndurera oare pe bietul
prelat? Dar episcopii din zilele noastre nu sunt aa de toni. Ei
se gndesc doar cum s se cluzeasc pe ei nii, i las lui Ii-
sus, vicarilor i clugrilor ceretori de a le pate turma, uitnd
prea uor c nelesul cuvntului episcop este trud, grij, ve-
ghere, dar amintindu-i nesmintit c trebuie s-i umple punga.
La fel s-ar ntmpla cardinalilor de i-ar zice mereu c sunt
urmaii apostolilor i trebuie s se in de pilda vieii acestora,
c sunt numai mpritorii, i nu stpnii darurilor duhovniceti
i c vor da curnd seama de felul n care le-au gospodrit. Tot
aa, dac ar chibzui puin asupra podoabelor lor pontificale,
eminenele lor i-ar gri aa: Ce nseamn albeea acestei rase,
nu o curie fr prihan i purtri fr cusur? Ce vrea s zic
sutana asta de purpur i ast mantie larg de aceeai culoare
ce se revars n cute largi sub catrca ce-o clresc, ba ar putea
la nevoie s acopere i o cmil? Cea dinti nu este oare semnul
iubirii nfocate de Dumnezeu? Iar a doua nu nchipuie iubirea
aproapelui, care se ntinde pn departe ca s le poat sri n
ajutor tuturor, adic s-i ndemne, s-i dojeneasc, s-i ndrep-
te, s domoleasc pornirile rzboinice, s li se mpotriveasc ri-
lor stpnitori, s-i jertfeasc de bun voie bogiile i chiar
viaa pentru binele bisericii? Dar ce spun eu de bogii? S-ar cu-
veni s aib aa ceva urmaii nevoiailor apostoli?" Un prelat ca-
re ar fi ptruns de asemenea adevruri n-ar mai rvni la pri-
mejdioasa dregtorie de cardinal, ba ar prsi-o dup ce ar fi
nlat n acest rang ori mcar ar duce o via chinuit de griji,
neliniti i trud, ntr-un cuvnt un trai de apostol.
Papii, care sunt vicarii lui Isus Hristos pe pmnt, n-ar duce
oare cea mai trist i mai obidit via dac ar dori s calce pe
urmele Mntuitorului, dac s-ar sfora s-i imite srcia, munci-
le, nvturile, suferinele i dispreul fa de cele lumeti, de s-
ar gndi c pap este totuna cu printe i c numele cu care
sunt cinstii le cere s se arate demni de el? Dup asemenea
raionamente, ce om i-ar mai da toat averea ca s cumpere un
scaun aa de greu de umplut, ori nu s-ar da n lturi de la folo-
sirea pumnalului, otrvii i a altor samavolnicii pentru a-l pstra
dup ce l-a dobndit? De cte desftri i nlesniri nu s-ar lipsi
papii de s-ar hotr ntr-o bun zi s mearg pe calea nelepciu-
nii? Dar ce cuvntez eu despre nelepciune? Au ei oare vreun
dram din aceast sare a lui Hristos? De-ar avea, bogii, onoruri,
izbnzi, slujbe, dregtorii, dri, binecuvntri, indulgene, cai,
catri, paznici i plceri de tot soiul ar lsa locul veghilor, postu-
rilor, lacrimilor, rugciunilor, predicilor, studiilor, suspinelor i
altor nenorociri aidoma acestora. Dar ce s-ar ntmpla atunci cu
atia scribi, copiti, notari, avocai, juzi, secretari, catrgii, rn-
dai, bancheri, codoi? (era s scap un cuvnt i mai deochiat,
s nu zgriem ns urechile cuvioase). Toat mulimea asta de
oameni aa de mpovrtoare... aa de onorabil, vroiam s
spun, pentru Sfntul Scaun, ar rmne muritoare de foame, ce-
ea ce ar fi un mare ru! Dar nc mai neomenos, ngrozitor i
dezgusttor ar fi ca nii prinilor bisericii, luminilor lumii, s le
rmn doar toiagul i desaga. N-aveam ns a ne teme n pri-
vina asta pentru prea sfinii notri Prini. Ei las Sfinilor Pe-
tru i Pavel, care au i rgaz destul, grijile papalitii i pstrea-
z pentru ei onorurile i plcerile care nconjur azi Sfntul
Scaun apostolic.
Mie mi datoreaz sfinii pontifi viaa lor mai tihnit i mai n-
destulat ca a tuturor muritorilor. Tot eu i scutesc de amr-
ciune i suprri. Eu i ncredinez c Hristos are de ce s fie
mulumit de ei, vzndu-i cum i joac rolul de pstori ai bise-
ricii n hainele lor mistice, luate parc de la teatru, cum mpli-
nesc tot felul de ceremonii, cum i dau nume ca Beatitudine,
Eminen, Sanctitate, cum mprtie binecuvntri i afurisenii
de-a lungul i de-a latul pmntului. Ai vrea ca papii s fac
minuni ca n vremea veche i s ne ntoarne la asemenea obice-
iuri care i-au trit traiul, s se osteneasc luminnd norodul,
s tlmceasc Sfnta Scriptur ca un dascl, s se roage, ca i
cum n-ar avea altceva mai bun de fcut, s se coboare ntr-att
nct s plng ca muierile ori s vieuiasc precum un calic?
Ai vrea ca un om care de-abia le ngduie rigilor cele mai mari
cinstea de a-i sruta papucul s se plece n faa cuiva? Ai vrea
s se duc cu inima uoar la moarte cumplit i s se lase rs-
tignit ca un smintit? Ar fi nevrednic de el. Papii de azi au grij s
deprteze de ei astfel de nefericiri, pstrndu-i doar armele i
dulcile binecuvntri de care vorbete Sfntul Pavel. i nici de
acestea nu se folosesc cu zgrcenie, c i-e mai mare dragul s-i
vezi aruncnd cu interdicte, ameninri cu anatema, ameninri
repetate, anateme i picturi n care excomunicaii sunt chinuii
de diavoli. Cu ct iubire de aproape nu rostesc nfricoata ex-
comunicare, ce prvlete ntr-o clipit sufletele bieilor muritori
mai jos de Tartar! Acest fulger nu l npustesc prea sfinii notri
Prini ntru Hristos i vicari ai Mntuitorului asupra nimnui
mai aprig dect asupra acelora ce, ndemnai de Satana, ncear-
c s mpuineze motenirea Sfntului Petru. Dei apostolul gl-
suiete n Evanghelie ctre dumnezeiescul su stpn: Iat c
noi am lsat tot i Te-am urmat, papii o in una i bun c
motenirea lui a fost n pmnturi, ceti, dri i principate.
Mnai de un zel cretinesc fr pereche, ei se lupt prin foc i
sabie pentru scumpa lui motenire, iar braele lor printeti i
sfinte vars ruri de snge cretin. Fcndu-i una cu pmntul
pe acei amri crora le zic dumani ai bisericii se laud c se
bat pentru ea i c apr mireasa lui Hristos cu o vitejie de-a
dreptul apostolic. Dar nici prin cap nu le trece c dumanii cei
mai nverunai ai bisericii sunt papii ticloi care fac prin tce-
rea lor s fie uitat numele Domnului, scot iertarea pcatelor la
vnzare, i stric nvtura prin tlmciri silnice i o duc de r-
p prin pilda molipsitoare a dezmului lor. Din cauz c biseri-
ca lui Hristos s-a ntemeiat prin snge, s-a ntrit prin snge i
prin snge a crescut, pontifii chibzuiesc c trebuie s verse i ei
snge pentru a o crmui i apra, de parc Mntuitorul n-ar mai
fi ori nu i-ar mai sta n puteri s-i apere pe ai si dup cum a f-
cut-o ntotdeauna. tiu c rzboiul este att de crud nct se po-
trivete mai degrab fiarelor slbatice dect oamenilor, att de
nverunat de parc nsei Furiile l-ar fi vrsat pe pmnt, dup
spusa poeilor, att de nefast nct aduce dup el tulburrile ce-
le mai crncene, att de nedrept c ndeobte este meteugul
tlharilor i att de nelegiuit nct se bate cap n cap cu propo-
vduirile lui Hristos. i totui vicarii unui Dumnezeu panic las
orice de-o parte pentru a se deda pe de-a ntregul acestei arte n-
fiortoare. Se ntlnesc uneori monegi hrbuii care parc nti-
neresc cnd merg la btaie, spnzur avuii nemsurate ca s
plteasc oti, se nham neostenii la toate caznele, calc n pi-
cioare legi, religii, pace numai ca s devin pacostele spiei
umane. Vei crede oare c se afl i linguitori dibaci care i
spun acestei nebunii limpezi iubire cretineasc, evlavie i n-
drzneal, ba i folosesc toat agerimea minii spre a dovedi c
n inima aceluia ce trage sabia i i spintec fratele se mai poate
afla acea dragoste perfect pe care Iisus le-o cerea credincioilor
si?
nc stau la ndoial dac papii au dat asemenea pild epis-
copilor germani ori au primit-o de la ei. Oricum ar fi, cei din ur-
m nu mai fac atta caz de ei: nu mai poart asupra lor toate
zorzoanele episcopale, iar binecuvntrile i slujba nu mai sunt
pentru ei. mbrcndu-se i purtndu-se ca adevrai satrapi,
acetia cred c este ruinos i nevrednic de un episcop s-i dea
puternicul i destoinicul suflet lui Dumnezeu n alt parte dect
pe cmpul de btlie.
Preoilor de rnd li s-ar prea o frdelege s se ndeprteze i
cu un pas de urmele mai marilor lor, aa c nu ntrzie s-i imi-
te. De-ai vedea cu ct nenfricare i nendurare lupt s-i
apere dreptul la dijm, cum pun mna pe sbii, lnci, mciuci,
pietre i alte felurite arme mpotriva celor ce cuteaz s li-l tg-
duiasc! Ct de grijulii i ptrunztori se arat cnd e vorba s
descopere prin vechile terfeloage vreun pasaj care s sperie no-
rodul netiutor i s-l lmureasc pe dat c trebuie s plteas-
c i alte dri. ns ideea c se pot citi n tot locul i sprijinul i
slujbele pe care poporul care i hrnete are dreptul s li le cear
nu li se prilejuiete n minte. Nici tonsura din cap nu le amin-
tete c preotul trebuie s ndeprteze de el toate patimile lu-
meti i s se ngrijeasc numai de cele sfinte. Nici vorb, cci
bunii notri duhovnici cred c i-au ndeplinit ndatoririle cu
vrf i ndesat dac i-au bodognit micile rugciuni dar tare m-
ar mira s le aud ori s le priceap vreodat vreun Dumnezeu,
cci nu le aud i nu le neleg nici ei cnd le strig n gura mare.
Preoii nu sunt osebii de mireni cnd trebuie s-i vegheze i
s-i apere interesele, ci numai cnd este vorba de vreo sarcin
trudnic. Atunci sunt destul de cumini s i-o zvrle unul altu-
ia ca pe o minge. Cu ndatoririle bisericeti este aproape acelai
lucru ca i cu trebile statului: regele se bizuie pe minitri,
minitrii pe slujbaii lor. Din modestie, preoii las evlavia pe
seama norodului. Norodul la rndul su se culc pe o ureche i
o arunc pe umerii celor ctorva crora le zice slujitorii bisericii,
ca i cum n-ar avea nimic de-a face cu biserica i n-ar fi legat de
ea prin taina botezului. Preoii aa-numii lumeti", ca i cum
slava lor ar fi c aparin gloatei, i nu lui Iisus Hristos, trec min-
gea preoilor clugri, acetia clugrilor, clugrii nereformai
celor reformai i toi mpreun clugrilor ceretori, de la care
pleac la cartusieni, n mnstirile crora se ascunde evlavia. i
nc se ascunde aa de bine c nu poate nimeni s-o vad aproa-
pe niciodat. Tot aa i papii, harnici la bogatul seceri al dri-
lor, las episcopilor toat truda mai apostoleasc, episcopii o
aeaz n crca preoilor, preoii o trec vicarilor, iar vicarii
frailor ceretori, care la rndul lor cedeaz locul de pstori ai
mioarelor celor ce tiu aa de bine s le tund.
Dar nu vreau s puric aici viaa prelailor i preoilor. Ar p-
rea c fac mai degrab satira altora dect propriul meu elogiu i
v-ai putea nchipui c ludndu-i pe stpnitorii ri i-am nfie-
rat pe cei buni. Nu mi st ns n gnd aa ceva. Tot ce-am spus
despre ei a fost doar ca s art limpede c niciun muritor nu
poate tri tihnit pe pmnt dac nu mi-a ptruns tainele i dac
nu-l copleesc cu hatrurile mele.
i cum ar putea fi oamenii fericii fr mine, de vreme ce For-
tuna, zeia care le hotrte soarta, a fost dintotdeauna
dumanca de moarte a nelepilor i i-a rspndit binefacerile
asupra protilor, chiar i cnd acetia dormeau? Negreit c-ai
auzit de Timoteu, generalul cruia i-a ieit faim c ia oraele n
somn. i fr ndoial c v-au trecut pe la urechi i alte zicale,
precum S-a nscut cu pr, ori La barza chioar-i face Dumnezeu
cuib. Toate acestea nu se potrivesc dect nerozilor. Dimpotriv,
despre un nelept se spune ndeobte c ncalec pe calul lui
Sejanus. S-a nscut sub o zodie potrivnic" ori c Are aur din
Toulouse". Dar ajung-mi cu proverbele, cci pe urm m-ai b-
nui c am jefuit culegerea prietenului meu Erasmus.
Spuneam deci c Fortunei i plac neghiobii, oamenii ndrz-
nei i cuteztori, care spun ca i Cezar cnd a trecut Rubiconul:
Zarurile au fost aruncate. nelepciunea i face sfioi pe oameni.
De aceea vedei c nelepii tia se rzboiesc nencetat cu sr-
cia, foamea i mizeria, fiind neluai n seam, dispreuii i
privii chior de toat lumea, pe cnd protii se scald n bani,
crmuiesc mpriile, ntr-un cuvnt au parte de un noroc n-
floritor. Cci dac fericirea va s zic pentru voi s intrai pe sub
pielea domnitorilor i s fii ngduii n strlucitoarea turm a
principilor i curtenilor, la ce v-ar face trebuin nelepciunea?
Tuturor zeilor le este urt i nu o sufer printre ei. Vrei s v
mbogii? n nego, nelepciunea nu pltete nicio ceap dege-
rat dac nu ndrznii s jurai strmb ori s v clcai cuvn-
tul, dac roii cnd suntei prini cu ocaua mic, dac nu v
scoatei din cap toate prerile nelepilor despre furt i cmt-
rie. Rvnii la dregtoriile i bunurile bisericii? Ei bine prieteni,
mai uor ajunge la ele un bou sau un mgar dect un om min-
tos i la locul lui. Vrei s vi se deschid porile desftrilor i
petrecerilor? Femeile, care au multe chei, se prpdesc dup
proti i fug de un nelept ca de o lighioan spurcat i veni-
noas. n sfrit, cine poftete la o via de plceri i bucurie n-
cepe prin a pune un zid ntre el i nelepciune, iar un nelept ar
fi ultimul om de pe lume ce ar fi primit la un chef. Mergei unde
vei vedea cu ochii, la prini, judectori, prieteni, dumani la m-
rimi i la cei mruni, toate le face i le desface banul. Cum ne-
lepii l dispreuiesc, nici nu-i de mirare c toat lumea se ferete
de ei ca de dracul.
Dei Elogiul meu ar putea continua la nesfrit, trebuie ca i
discursul acesta s aib un sfrit. i voi pune deci capt. Dar
mai nainte a vrea s art n puine cuvinte c mai muli oa-
meni de seam mi-au nlat osanale n scrieri sau prin faptele
lor, altfel m tem c destui m-ai privi ca pe o toant care numai
ea se vede frumoas, iar legitii o s cleveteasc pe seama mea,
deoarece nu mi-am susinut vorbele cu niciun citat.
Mai nti, nimeni nu pune la ndoial adevrul acestei cunos-
cute maxime: Cnd n-ai un lucru, e bine s te prefaci c-l ai. De
aceea copiii sunt nvai de la o vrst fraged c: E mare ne-
lepciune s tii s faci pe prostul la timpul potrivit. i ia cugetai
ct de nepreuit poate fi prostia, dac oameni nvai au dat
aa de mare nsemntate i numai umbrei, aparenei sale. Ho-
raiu, purcelul grsun din turma lui Epicur, o spune pe leau
cnd ne povuiete s mbinm prostia cu nelepciunea; drept
este c adaug, spre ruinea lui, c prostia se cade s fie de
scurt durat. Mai spune i n alt parte c E dulce lucru s bai
cmpii-a ti. i c ar dori s treac mai degrab drept un om aiu-
rit i de nimic, dect un nelept acrit. Homer care l preamrete
att pe Telemah i spune adesea copilrosul", iar tragicii greci i
numeau deseori astfel pe copii i pe tineri, ba nc epitetul aces-
ta aprea ca o bun prevestire. i faimoasa Iliad" ce altceva es-
te dect istoria mniilor i neroziilor neamurilor i regilor. Cicero
m-a ludat cel mai deplin cnd a grit: Pmntul este plin de
proti. i toat lumea tie c un bun este cu att mai de pre cu
ct este mai rspndit.
Dar poate cretinii vor da prea puin crezare unor autori p-
gni. De aceea mi voi ntemeia, ori cum zic nvaii, mi voi
fundamenta" elogiul pe mrturia Sfintelor Scripturi. Mai nti
am s cer cu smerenie teologilor s mi-o ngduie. Apoi, pentru
c m prind la o lucrare anevoioas i n-ar fi cinstit s chem ia-
ri muzele pentru ceva cu care n-au nici n clin nici n mnec,
chibzuiesc c ar fi nimerit ca, nainte s fac pe teoloaga i s
apuc pe aceast crare presrat cu spini, s invoc spiritul lui
Scotus, cel de o mie de ori mai epos ca un arici. l voi ruga s
prseasc niel scumpa-i Sorbon i s se ntrupeze n mine,
iar apoi plece napoi ori duc-se de vrea la toi dracii. De ce nu
pot eu oare s m nfiez vou i sub un alt chip, de pild cu
odjdiile strlucitoare ale unui doctor de la Sorbona? Team mi-
e ns c, auzindu-m trncnind atta despre teologie, m vei
nvinui c am jefuit scrierile venerabililor magitri. Dar cum-
pnii rogu-v c, dup legturile mele aa de vechi i de strnse
cu teologii, nu-i lucru de mirare c mi-am nsuit un pic din ti-
ina lor. Pn i Priap, zeul din lemn de smochin, a izbutit s-i
ntipreasc n minte cteva cuvinte greceti, citite de stpnul
su. Ct despre cocoul lui Lucian, pe care l cunoatei desigur
trind cu oamenii, le deprinsese limba.
Dar s m ntorc la subiectul meu i s pornesc cu ncredere
la drum. St scris n primul capitol al Eclesiastului: Numrul
protilor este nesfrit. i n acest numr nesfrit nu sunt oare
cuprini toi muritorii, n afar de civa, pe care m ndoiesc s-
i fi vzut vreodat cineva la fa? Ieremia o spune nc mai rs-
picat n capitolul zece: atunci se arat omul ct este de prost cu
tiina lui. El atribuie nelepciunea numai lui Dumnezeu i las
prostia tuturor oamenilor. Spusese doar ceva mai sus: neleptul
s nu se laude cu nelepciunea lui. i de ce s nu se laude cuvi-
oase Ieremia? Pentru c, rspunde el n-are niciun fel de nelep-
ciune. i m ntorn la Eclesiast. Cnd acesta strig: O, deert-
ciune a deertciunilor. Totul este deertciune, credei c a ne-
les altceva dect ce am spus i noi, anume c viaa ntreag nu-i
dect o amgire a Prostiei? i astfel ntrete lauda lui Cicero,
care n-ar putea fi repetat ndeajuns: Pmntul este plin de
proti. Mai zice iari acelai nelept Eclesiast: Prostul se schim-
b ca luna, neleptul este statornic ca soarele, vrnd n st chip
s arate c toi oamenii sunt nerozi i c numai lui Dumnezeu i
se cuvine numele de nelept. Cci luna se tlmcete ca firea
omului, iar soarele ca Dumnezeu, izvorul oricrei lumini. La fel
i Iisus n Evanghelie ne ncredineaz c nimnui afar de
Dumnezeu nu i se poate zice bun. Or, de-i adevrat c toi cei ce
nu sunt nelepi sunt proti i c, dup spusa stoicilor, bun e
totuna cu nelept, e limpede ca lumina zilei c Iisus Hristos a
vrut astfel s spun c toi oamenii sunt proti.
Solomon griete n capitolul cincisprezece: Prostia este o bu-
curie pentru cel fr minte, mrturisind c fr prostie viaa ar fi
goal de bucurii. C ntocmai aa este ne arat i alt citat din el:
Cine agonisete tiin, agonisete durere i cine tie multe, are i
mult suprare! i tot asta rostete cu alte cuvinte i n capitolul
apte: Inima nelepilor este n casa de jale, iar inima celor fr
minte este n casa veseliei. De aceea nici nu s-a mulumit s
strng nelepciune, ci a dorit s m cunoasc i pe mine, iar
dac nu mi dai crezare n-avei dect s cutai n primul capi-
tol: Mi-am dat inima s cunosc nelepciunea i tiina i v cu-
nosc greelile i prostia. i bgai bine de seam c a pstrat
prostia la urm, ca s-i dea mai mult cinstire, cci canonul bi-
sericesc este ca acela cu rangul cel mai nalt s peasc ulti-
mul, dup Evanghelie.
Eclesiastul, oricine o fi fost el, desluete n capitolul patru-
zeci i patru c prostia face mai multe parale ca nelepciunea.
Dar am s v fac acuma ce le face Platon celor ce discut cu So-
crate, i pe cuvntul meu c n-o s aflai o vorbuli din pasajul
cu pricina pn ce n-am s v silesc s dai rspunsurile care
s-mi nlesneasc ncheierea la care voiesc s ajung.
V ntreb aadar: ce lucruri trebuie ascunse cu mai mult gri-
j, cele rare i preioase ori cele obinuite i pe care le are orii-
cine? Nu scoatei o vorb? Degeaba v ncpnai s tcei
mlc, cci un proverb grec va vorbi n locul vostru. Iat-l. Ulcio-
rul se las la u. i pentru ca s nu se gseasc vreun nesoco-
tit s-l resping, s tii c a fost invocat i de Aristotel, Dumne-
zeul suprem al teologilor. Se afl printre voi vreunul att de ne-
rod nct s-i lase banii i giuvaerurile n strad? M-a ndoi,
cci de fapt le pitii prin ungherele cele mai ascunse ale caselor,
n fundul sipetelor, iar zdrenele le lsai n vzul ntregii lumi.
Or, de tocmai lucrurile de pre sunt dosite cu atta grij, iar cele
nensemnate sunt lsate la ndemna oricui, nu vrea oare s dea
de neles scriitorul nostru c prostia trage mai greu la cntar
dect nelepciunea, de vreme ce aceasta din urm poate fi ar-
tat fr team, tuturor? Dar ascultai-l cum a cuvntat el n-
sui: Mai destoinic este omul ce-i ascunde prostia dect cel ce nu
las s i se vad nelepciunea. Pe deasupra, Sfnta Scriptur
recunoate celui srac cu duhul o modestie de care neleptul nu
se nvrednicete din pricin c nu crede pe altul demn de a-i sta
alturi. Cum altfel s-ar putea tlmci acest pasaj din al zecelea
capitol al Eclesiastului: i pe orice drum ar merge nebunul,
peste tot i lipsete mintea, i spune tuturor c este un nebun!"
Necuprins smerenie i nevinovie, s nu vrei a te ridica deasu-
pra celorlali i s mpari cu ei bunul nume pe care i l-ai furit!
i asta pe cnd fiecare se nchipuie buricul pmntului. Regele
Solomon, cu toat mreia sa, nu s-a ruinat de asemenea pore-
cl, ba a gsit chiar dinadins n capitolul treizeci: Sunt mai prost
dect oricine. Sfntul Pavel, nvtorul pgnilor, i zice i el
aidoma n Epistola ctre corinteni; Vorbesc ca un ieit din
mini, eu sunt i mai mult", ba pare a gndi c ar fi nevrednic de
s-ar lsa ntrecut n sminteal de cineva.
Dar i aud deja crtind pe elinitii ceia de dou parale care,
prin tlmcirile lor trase de pr, se dau de ceasul morii s ne
lase cu gura cscat i s ne dovedeasc netiina teologilor. Iar
prietenul meu Erasm e mcar al doilea, de nu chiar ntiul prin-
tre doctoraii tia rsrii peste noapte. i l amintesc adesea fi-
indc am drag de el i voiesc a-i da cuvenita cinstire. Ce citat
nstrunic spun ei i ct de vrednic de zeia Prostie! Altul a
fost gndul apostolului. elul su n-a fost nicidecum s arate
prin aceste cuvinte c este mai neghiob ca oricare altul. Dup ce
glsuiete aa: Ei sunt slujitorii lui Hristos, sunt i eu, el adaug:
Eu mai mult, simind pe drept cuvnt nu numai c este deopotri-
v cu ceilali n slujba Evangheliei, ci se ridic oarecum deasu-
pra lor. i, pentru a nu i-i sui n cap pe cei crora mrturisirea
sa li s-ar fi putut prea prea nfumurat, drege busuiocul zicnd
c n privina asta vorbete ca un ieit din mini, dnd astfel de
neles c protii au dreptul s spun adevrul fr s supere
pe nimeni".
S se ia la har domnii tia asupra tlmcirii pasajului ct
vor pofti. Ct despre mine, eu merg pe mna teologilor mari,
groi i grai pe care i urmeaz tot norodul, i n tovria cro-
ra cea mai mare parte dintre doctori mai bine ar cdea n greea-
l dect s cread fie i o iot din adevrul celorlali. Acetia, cu
ebraica, greaca i latina lor sunt privii ca un fel de papagali cu
multe limbi. Ia ascultai cum explic unul dintre aceti nvai
doctori n-am s-i dezvlui numele, cci teologii mai puin fai-
moi, dar cu tiin de carte n-ar ntrzia s-l ia peste picior i
s-l batjocoreasc precum grecii cu acel proverb despre mgarul
ce vrea s cnte din lir, ascultai aadar n ce chip cu adevrat
teologic i magistral interpreteaz unul dintre aceti faimoi doc-
tori pomenitul pasaj: Vorbesc ca un ieit din mini, eu sunt i
mai mult. Din cuvintele de mai sus face un nou capitol, apoi, lu-
cru care cere mare agerime dialectic, i adaug un paragraf i l
tlmcete astfel (i am s m slujesc de cuvintele lui, materiali-
ter i formaliter: Vorbesc ca un om cu mai puin minte, adic
de v-a prea neghiob aezndu-m n acelai rnd cu apostolii
mincinoi, m-ai crede nc i mai nerod de m-a ine mai presus
de ei. Adevrat c niel mai la vale doctorul nostru sare nitam-
nisam la alt tem, ca i cum n-ar mai ti nici el ce vorbete.
Dar de ce m-a zdrobi atta s m apr cu un singur exem-
plu? Este doar tiut c teologii au dreptul de a ntinde cerul adi-
c Sfintele Scripturi, ca pe o piele. Nu se bat oare uneori cap n
cap spusele Sfntului Pavel din Scriptur, iar n original se n-
lnuie firesc. Dar ia ciulii urechile la ce spunea Sfntul Iero-
nim, nvatul care cunoate cinci limbi, despre acest apostol:
Sfntul Pavel, zice el, descoperise din ntmplare la Atena un al-
tar pe care stteau nscrise slovele: DIIS ASIAE, EUROPAE ET
AFRICAE, DIIS IGNOTIS ET PEREGRINIS Zeilor Asiei, Europei
i Africii, Zeilor necunoscui i celor strini. Chibzuind c s-ar
putea folosi de el spre propirea religiei cretine, nu s-a sinchi-
sit de cele ce ar fi putut duna elului su i a luat doar cuvinte-
le din urm, DIIS IGNOTIS, Zeilor necunoscui, pe care le-a
schimbat dintr-un condei n DEO IGNOTO, Zeului necunoscut.
Astfel a artat atenienilor c i ridicaser un altar lui Iisus, care
ar fi fost acel Zeu necunoscut. Nendoios c pilda apostolului o
urmeaz i teologii cnd smulg patru-cinci cuvinte dintr-o parte,
patru-cinci din alta, le prefac chiar dup cum le vine lor mai bi-
ne i apoi le citeaz cu ncredere, chit c adesea textul dinainte
i cel de dup nu se potrivesc nicidecum cu aiurelile lor, ba chi-
ar le dezmint fi. Dar pe teologi aceste citate rstlmcite i fe-
ricesc ntr-att c pn i juritii i pizmuiesc, dup ce-am vzut
cum acel doctor pe care n-am vrut s-l numesc de frica prover-
bului grec a reuit s dea unui pasaj din Sfntul Luca un neles
care se mpac la fel de bine cu spiritul Evangheliei ca apa cu
focul? La o mare restrite, o vreme din acelea n care toi clienii
credincioi se adun n jurul patronului lor pentru a-l apra pe
ct le st n puteri, Iisus Hristos i-a chemat apostolii, voind s-i
lecuiasc de ncrederea pe care o aveau n ajutorul semenilor, i
i-a ntrebat de le-a lipsit vreodat ceva, cu toate c nu le dduse
cnd plecaser n lume nici nclri s-i apere de spini i pietre,
nici merinde, nici mcar o traist din care s mnnce pe drum.
Apostolii rspunser c au avut mereu tot ce le-a fcut trebu-
in, iar Hristos le-a grit aa: Acum, cine are o traist mare ori
mic s o lase aici, iar cel ce n-are sabie s-i cumpere, chiar de-
ar fi s-i vnd cmaa de pe el. Or, cum nvtura lui Hristos
se ntemeiaz pe blndee, ngduin i dispreul vieii pmn-
teti, nu este limpede pentru oriicine ce-a vrut s zic Mntui-
torul cu aceast pild? elul su era s le arate c ei trebuie s
fie aa de nepstori fa de cele trectoare nct s nu aib nici
mcar cma, darmite nclri i argini, ca s se dea pe de-a-
ntregul propovduirii Evangheliei. i povuiete s-i cumpere
numai o sabie, dar nu o sabie ca acelea ale tlharilor i uci-
gailor de tat, ci sabia duhului care ptrunde pn n unghere-
le cele mai ntunecoase ale sufletului, taie din rdcin toate pa-
timile i las evlavia singur stpn.
Dar stai s vedei cum le potrivete iscusitul nostru teolog.
Sabia ar fi dreptul lor de a se apra mpotriva prigoanei. iar tra-
ista ar nsemna merinde ndeajuns. Dup el, Hristos s-a rzgn-
dit i, temndu-se ca solii si s nu plece la drum fr s aib
tot ce le trebuie, i-a schimbat hotrrea. Sau a uitat ce le cu-
vntase: c vor fi fericii de vor ndura fr s crcneasc dis-
pre, vitregii i cazne, oprindu-i s se mpotriveasc prigoanei i
amintindu-le c mpria sa este fgduit blajinilor, iar nu ce-
lor nendurai. i cum ar fi putut cel care le dduse pilda cu
vrabia i crinii s in aa de mult la sabie? Ba nc s i i pun
s-i vnd cmaa de pe ei pentru palo, ca i cum ar fi voit ca
apostolii s se rspndeasc pe pmnt mai repede goi puc
dect fr spad la bru? Dar dup cum pentru vrednicul teolog
sabie nseamn tot ce poate fi ntors mpotriva prigonitorilor, i
prin pung nelege tot ce poate ostoi nevoile lumeti. Aa c
acest tlmaci al harului dumnezeiesc i narmeaz pe apostoli cu
lnci, spade, arcuri, sgei i i trimite astfel pregtii s propo-
vduiasc un Dumnezeu rstignit. Tot el i ncarc cu desgi,
cufere i pungi durdulii, ca nu cumva ei s fie nevoii a pleca ne-
ndestulai dintr-un han. Scap ns din vedere c aceast sabie,
pe care apostolii o pltesc aa de scump, a fost nfierat de Iisus
Hristos, care i-a nvinovit ucenicii de a o fi tras i le-a porun-
cit s-o pun la loc n teac. i nici nu cuget c nu s-a auzit n
vecii vecilor de apostoli care s se fi ncontrat cu pgnii, cu scu-
tul i sabia n mn. Ar fi fcut-o ns, dac stpnul lor ceresc
le-ar fi hrzit-o.
Alt doctor, pe care nu-l voi numi din pricina adncului respect
ce-i port, i cruia nu i s-ar potrivi acel proverb grecesc, tlm-
cea odat acest pasaj din Habacuc: Turbabuntur pelles terrae
Madion i se cutremur corturile din ara Madionului. i inea
mori s arate c vorba pelles, care nseamn nti piei, iar aici
va s zic corturi, cci corturile madianiilor erau fcute din piei,
bate spre pielea Sfntului Bartolomeu, care fu jupuit de viu.
Dar iat nc una pe care am auzit-o cu urechile mele. mi
omoram alaltieri timpul cu o tez de teologie, dup cum fac
adesea. ntrebnd unul prin ce pasaje din Scriptur se vdea c
ereticii trebuie mai degrab ari pe rug dect trecui la credin
cu vorba bun, i-a rspuns urlnd ct l ineau bojocii un btrn
ncruntat, pe a crui fa se citeau trufia i ngmfarea teologu-
lui: Sfntul Pavel a cerut-o cnd a spus: Hereticum hominem
post unam el alteram correptionem devita" i cum papagalicea
ntruna acelai pasaj, cea mai mare parte dintre asculttori se
priveau nedumerii, neghicind ce era n mintea lui. n cele din
urm a dat astfel seam: Cuvntul devita nu este oare alctuit
din prepoziia de, care arat o scoatere, i din substantivul vita,
care se zice via? Prin urmare nseamn o scoatere din via.
Aa c sensul adevrat al pasajului este: Dac ereticul nu se n-
dreapt dup ce l-ai mustrat o dat sau de dou ori, ia-i viaa.
Civa hohotir, dar ceilali au admirat aceast dibace tlmcire
i au gsit-o cum nu se poate mai teologic. Cum se mai aflau i
cte unii pe care acest raionament nu prea a-i da gata, subti-
lul doctor mai zmisli i un silogism care spulber orice ndoial.
Ascultai bine ce am a v spune: Maleficum ne patiaris vivere
Nu-l lsa pe rufctor s triasc. Atqui, ereticul este un ruf-
ctor Ergo, trebuie prjolit. La acest minunat Ergo, toi ascult-
torii se ddur btui i se alturar teologului n prerea sa.
Nici unuia nu-i trecu prin minte c pasajul i privea doar pe vr-
jitori, ghicitori i descnttori, cuprini demult sub numele de
rufctori, malefici, i c astfel judecnd n-ar mai avea zile
multe nici beivanii ori stricaii.
Dar neghioab mai sunt s istorisesc aici lucruri cu care s-ar
putea umple mai multe volume dect au scris Chrysip i Di-
dymos n toat viaa lor. Am poftit doar a v face s pricepei c,
de vreme ce aceti divini magitri au putut face asemenea tl-
mciri neruinate, mie, care sunt o biat teoloag de ocazie, mi
se poate ierta de nu voi face toate citatele ct mai exact.
S ne ntoarcem la Sfntul Pavel. Griete el vorbind chiar de
el nsui: Rbdai bucuroi pe proti... Primii-m ca pe un
prost! i-n alt loc: Nu vorbesc ntru Dumnezeu, ci ca dintr-o
pornire prosteasc... Noi suntem nebuni pentru Hristos. Iat
cum m preamrete un asemenea om! Ba m i nfieaz ca
pe o nsuire trebuincioas i folositoare, cnd spune: Dac ci-
neva dintre voi se crede nelept, s se fac nebun, ca s ajung
nelept. Iisus Hristos i cheam cu numele de proti pe doi uce-
nici pe care i-a ntlnit pe drum. Dar i mai de-a mirrile este
Sfntul Pavel, care pune prostia pe seama lui Dumnezeu: Cci
nebunia lui Dumnezeu este mai neleapt dect oamenii. Totui
Origen nu ngduie oamenilor s ia cuvntul acesta cu nelesul
lui obinuit, i nici pe cestlalt: Taina crucii este o nebunie pen-
tru cei care pier. Dar la ce m-a trudi s ngrmdesc attea
mrturisiri? Nu spune oare Hristos Tatlui su de-a dreptul, n
psalmi: Tu cunoti nebunia mea?
Dac judecm drept, Dumnezeu are destule pricini s-i iu-
beasc pe proti. i cred c n privina asta curtea mpratului
ceresc se aseamn cu cea a stpnitorilor pmnteti, cci
netiutorii i nerozii au mai mare trecere dect cei prea cumini
i nelepi, care sunt prepuielnici i primejdioi. Din aceast
pricin Cezar se temea de Brutus, de Cassius, nu de uuraticul
Antoniu; Nero nu-l nghiea pe Seneca, Denis Tiranul l-a gsit
curnd pe Platon nesuferit. Tot aa Hristos dispreuiete i
urte filosofii, care nu se ncred dect n aa-zisa lor nelep-
ciune. De vrei dovada mergei la Sfntul Pavel care zice: Dar
Dumnezeu a ales lucrurile nebune ale lumii. Dumnezeu a vrut
s mntuiasc lumea prin mil, de vreme ce s-a ncredinat c
ea nu poate fi ndreptat prin nelepciune. Dumnezeu nsui o
mrturisete sus i tare cnd tun prin gura profetului Isaia: Voi
prpdi nelepciunea celor nelepi i voi nimici priceperea celor
pricepui, ori cnd Hristos l laud pentru c a ascuns ne-
lepilor taina mntuirii i a artat-o celor mruni, adic proti-
lor.
Nicidecum altfel trebuie privite pornirea necontenit a lui
Hristos mpotriva scribilor, fariseilor i legiuitorilor, ca i ocroti-
rea pe care o arat poporului netiutor. Vai vou crturari i fa-
risei! nu-i totuna cu Vai vou nelepi ai pmntului? Iar Mn-
tuitorul, care i prigonea astfel pe nelepi, i petrecea vremea
mai mult cu copiii, femeile i pctoii.
Dragostea lui Hristos pentru neghiobie s-a artat i cnd a
fost vorba de animalele ngduite n preajma Lui. Dintre attea
vieti osebite, le-a ales tocmai pe cele a cror fire se ndeprtea-
z cel mai tare de viclenia vulpii. Cinstea de a-l purta biruitor
spre Ierusalim a avut-o un mgar, dei ar fi avut putina de a da
pinteni leului celui mai fioros, numai s fi vrut. Iar Duhul Sfnt
s-a pogort pe pmnt ca porumbel i nu ca vultur ori oim. Bi-
blia pomenete n cuvinte mngietoare de cerbi, miei, mnji.
Hristos nu d numele de mioare celor pe care i-a sortit vieii
venice? Iar oaia este animalul cel mai nerod. Dac e s-i dm
crezare lui Aristotel, numele ei era pentru greci o ocar i l pri-
meau netoii i cei fr de minte, care erau poreclii capete de
oaie. i totui Iisus i zice pstor al acestei turme, i nu al alte-
ia. Iar pe el nsui i place s se cheme miel. Aa l i vestete
Ioan norodului. Ecce Agnus Dei Iat mielul lui Dumnezeu, iar
Apocalipsa ni-l arat pe Mntuitor sub chipul acestui animal.
Nu dovedesc attea mrturii strnse laolalt c toi oamenii
sunt proti, chiar i cei mai sfini dintre ei? nsui Hristos, care
nu e altceva dect nelepciunea Tatlui, a mprumutat cumva
prostia lumii pentru a-i mntui de ea pe oameni, odat ce s-a f-
cut om. Mntuitorul a luat asupr-i povara prostiei, ca i pe a
pcatului, pentru a lecui pe muritori de ele i a le strpi. i cum
vrea s le strpeasc? Prin nebunia crucii, prin apostoli din to-
por i tari de cap, pe care i-a ndemnat nencetat s peasc pe
calea prostiei i s se ndeprteze de nelepciune, dndu-le pilde
copiii, crinii, grunele de mutar, vrbiile toate fr cap i
coad, lucruri care se las fr prea mult tevatur n voia firii.
Apoi, cnd i oprete s se gndeasc dinainte la ce vor rspun-
de regilor i juzilor, cnd le poruncete s nu se frmnte din
pricina viitorului, nu-i nva oare s nu se bizuie pe nelepciu-
ne, ci s se lase n voia lui? Pentru acelai temei Ziditorul nu le-
a dat voie lui Adam i Evei s guste fructele din pomul cunoate-
rii, tiind prea bine c nefast cunoatere le va otrvi zilele:
Sfntul Pavel era i el ncredinat de asta, aa c a nfierat ti-
ina ca nsctoare de semeie i de primejdii. i dup cte tiu,
ideea marelui apostol i-a nsuit-o i Sfntul Bernard, cnd
numete Muntele tiinei muntele pe care slluiete Lucifer.
i nc o dovad ce cu greu ar putea fi dispreuit. Prostia
trebuie s se bucure de mari hatruri prin ceruri, de i se iart zi
de zi greeli ce nu ar fi niciodat trecute cu vederea unui ne-
lept. De aceea, cnd Prostia a mpins pe vreun om la vreo baza-
conie, el o recunoate numaidect i se pune la adpost de pe-
deaps, n paza acestei binefctoare zeie. Aa se roag Aaron,
n cartea Numerilor, pentru soia sa pctoas: Ah, Domnul
meu, nu ne face s purtm pedeapsa pcatului pe care l-am f-
cut ca nite nechibzuii". La fel i cere Saul iertciune lui David:
Am lucrat ca un nebun". i tot aa David nsui caut s-l m-
pace pe Dumnezeul mniat cu vorbele: Doamne, terge pcatele
robului tu, fiindc am fcut-o din prostie", ncredinat c nu-
mai cu prostia i netiina s-ar nvrednici de iertare n faa
Domnului.
Iat o mrturie care atrn i mai greu. Pe cruce Iisus se ruga
pentru dumanii si: Tat, iart-i", se ndur de ei doar pentru
c le punea greeala pe seama necunoaterii: pentru c nu tiu
ce fac". Sfntul Pavel crede c a fost din aceeai pricin iertat de
Printe: Am cptat milostivirea lui Dumnezeu zice el fiindc
am fptuit n netiin i din necredin", i scrie lui Timotei. N-
ar fi totuna de-ar zice: am fptuit nu din rutate, ci din prostie,
ca i cum numai prostia i-ar fi mijlocit milostivenia? i nc un
pasaj din psalmist, care mi vine n minte abia acum, ntrete
de minune: Nu-i aduce aminte de greelile din tinereea mea,
nici de frdelegile mele" Privii rogu-v cum aduce dou lucruri
n sprijinul su: tinereea, a crei tovar de ndejde sunt tot
eu, i netiina, cu care m am ca o sor bun. Ba se ngrijete
c numeasc aceast netiin la plural prin acele frdelegi
ori netiine" cum s-au mai tlmcit, ca pentru a arta ntreaga
cuprindere a prostiei.
Dar, lsnd la o parte mruniurile, aflai ntr-un cuvnt c
religia cretin pare a se potrivi ca o mnu unui anumit soi de
prostie i a se pune de-a curmeziul nelepciunii. Vrei dovezi?
Nu v-a srit n ochi c femeile, copiii i tmpii se desfat mai ta-
re dect alii cu slujbele i, ascultnd doar ndemnurile firii, se
apropie ct pot de altar? Iar ntemeietorii cretinismului cine au
fost? Oameni sraci cu duhul, vrjmai ai slovei i ai tiinelor.
n sfrit, nu se afl pe lume nerozi mai mari dect cei n inima
crora arde flacra iubirii de aproape. Acetia i risipesc avutul,
ndur senini ocrile, se las trai pe sfoar, i ndrgesc deopo-
triv prietenii i vrjmaii, ncearc plcere n suferin, se hr-
nesc cu posturi, lacrimi, veghi i defimri, dispreuiesc viaa i
nu-i doresc dect moartea. Pe scurt, se ndeprteaz ntr-att
de purtrile obinuite c-i vine c crezi c sufletul lor triete
desprit de trup. Nu se cheam taman asta a fi prost? i cine s-
ar mai mira c uneori apostolii au fost vzui ca o aduntur de
beivani, iar judectorul Festus i-a nchipuit c Sfntul Pavel
era un bezmetic?
Dar dac tot m-am ncumetat s chibzuiesc, n-am s m las
pguba pn nu voi arta c nsi mntuirea cretinilor, pe
care ncearc s o ctige cu trud i nefericire, nu este dect un
fel de sminteal i prostie. Nu srii aa cu gura s m osndii
fr vin, cntrii puin lucrurile mpreun cu mine.
Mai nti, un principiu pe care cretinii l mpart cu platonici-
enii glsuiete c, n viaa asta, sufletul se afund n smrcul
material i nu se poate izbvi din legturile trupului, aceast n-
lnuire de materie mpiedicndu-l s vad adevrul i s se bu-
cure de el. n chip asemntor numete Platon c filosofia, e
meditaia morii, fiindc amndou nal sufletul deasupra ce-
lor vizibile i corporale. Un om trece drept cuminte atta vreme
ct sufletul se slujete de trup dup tipic, dar cnd sufletul su
i sfarm ctuele i vrea s scape din temni, insul este pore-
clit zlud. De se ntmpl ca acesta s o ia razna din pricina bo-
lii ori a tulburrii simurilor, toi i vor zice nebunie. Totui cei
atini de asemenea nebunie citesc viitorul, vorbesc limbi i p-
trund tiine pe care nu le-au nvat i vdesc n toat nfia-
rea lor ceva dumnezeiesc. Nendoios c aceasta se petrece fiindc
sufletului, desprins din legturile trupului, ncep s i se dezvlu-
ie putinele fireti. Aceeai cauz produce efecte asemntoare la
muribunzii care, ca i cum s-ar pogor asupra lor harul divin,
cuvnt minunii fr pereche. Dar cnd tocmai iubirea de se-
meni ridic astfel sufletul deasupra celor corporale, aceast
sminteal care nu are acelai izvor ca i cea dinti poate totui
s stea alturi de ea, cci cea mai mare parte a spiei umane,
vzndu-i pe cei puin la numr ce sunt atini de ea c duc o
via pe de-a ntregul osebit de a celorlali, i blagoslovete cu
faima de proti. i unii i ceilali pesc atunci ca n vestitul mit
al lui Platon. Filosoful i nchipuia o peter din care cei ntem-
niai nu zreau dect umbre i nchipuiri ale lucrurilor. Unul
dintre ei scap, vede lucrurile sub adevratul lor chip i se n-
toarce la tovarii si ca s-i cineze: Ct suntei de npstuii
le spune el tot ce vi se arat sunt umbre dearte, i ru v
nelai creznd c nu se gsete pe lume nimic altceva. Afar
exist lucruri aievea i eu le-am privit". i nu sfrete bine ne-
leptul s comptimeasc greeala i prostia aa ziilor nefericii,
c ei se uit lung la el, l iau peste picior i l izgonesc din rndul
lor. Aa i cu pctoii habotnici. Primilor nu le st mintea dect
la a se bucura de lucrurile materiale, nclinnd s tgduiasc
existena altora. Ceilali, dimpotriv, nesocotesc tot ce ine de
materie, iar sufletul lor se ridic la contemplarea lucrurilor ne-
vzute care purced de la spirit. Unii chibzuiesc mai nti cum s
strng avuii i s-i ostoiasc poftele crnii, i abia apoi la su-
flet de cumva cred c au i aa ceva. Cci ndeobte l pun la n-
doial de vreme ce nu se vede. Ceilali o iau pe o cale cu totul
osebit. Se strduiesc mai nti din rsputeri s-i ndeplineasc
ndatoririle fa de Dumnezeu, cea mai simpl dintre toate fi-
inele, apoi cuget la suflet, cci prin el stau alturi de dumneze-
ire, dar de trup nu se ngrijesc nicidecum, banii i dispreuiesc
ca pe noroi i o iau la fug cnd sunt mbiai cu argini. De sunt
vreodat silii s se ating de ei, nu mic le este scrba. Cci,
dup cum st scris n Evanghelie: Au ca i cum n-ar avea i
stpnesc ca i cum n-ar stpni nimic".
Aceast osebire ntre oamenii de lume i credincioi nu se
terge nicieri. Dei toate puterile sufletului nu se arat dect
prin prile trupului, sunt totui unele ca auzul, vederea, gustul,
pipitul i mirosul care sunt mai strns unite cu materia, i alte-
le precum inerea de minte, judecata i voina, ce se smulg mai
mult din strnsoarea ei. Or, sufletul este el nsui mai mult ori
mai puin legat de materie, dup cum se folosete mai mult de
cele dinti sau de urmtoarele. Evlavioii s-ar da i peste cap ca
s se nale deasupra materiei, aa c ajung s nu mai rspund
ori s nu mai priceap chemrile simurilor. Se spune de pild,
despre Sfntul Bernard c nebgnd de seam a but ulei n loc
de vin. La gloat este ns invers: le pas de lucrurile materiale,
dar de cele sfinte prea puin.
Printre patimi se afl unele care in numai de trup, ca dragos-
tea, foamea, setea, somnul, trufia, pizma. Credincioii se rzbo-
iesc necontenit cu ele, pctoii ns nu s-ar putea lipsi de ele.
Mai sunt i alte simuri, la jumtate de cale ntre duh i carne,
pesemne trezite n noi de fire, ca iubirea de ar, dragostea p-
rinteasc ori filial, prietenia. Norodul le mai face loc n inima
sa, dar cucernicii vor s i le smulg din piept ori mcar s ps-
treze din ele doar ce coboar din spirit. Habotnicul spre pild
nu-i iubete tatl pentru c i este tat, deoarece n-a primit de
la el dect nveliul pieritor, ba nc i pe acesta l datoreaz lui
Dumnezeu, printele tuturor lucrurilor. l iubete ns pe tt-
ne-su ca pe un om bun, n care vede strlucind chipul acelei
nelepciuni supreme, pe care o socoate binele suveran i n afa-
ra creia nimic nu este vrednic s strneasc n el dorina. i
dac totui se gsesc cteva lucruri ce pot fi vzute pe care nu le
dispreuiete, oricum le aeaz dedesubtul celor spirituale i ne-
vzute.
Cucernicii despart materia de duh pn i n taine i n cele-
lalte ndatoriri cretineti. Pentru ei a ine post nseamn cu
mult mai mult dect pentru ceilali, i nu doar s nu mnnce
carne i s ia o singur mas pe zi. Ei susin c spiritul postului
st n biciuirea patimilor, n a te feri de mnie, deertciune i
mndrie, pentru ca sufletul dezlegat de apsarea materiei s
poat alerga mai iute spre cunoatere i bucurie ntru Domnul.
Tot aa cu mprtania. Dac slujbele fcute cu acest prilej
spun ei nu sunt de tot nensemnate, nici nu sunt peste msu-
r de trebuincioase, dac lipsete duhul, adic ceea ce e nfiat
prin semnele vzute. Prin ele ni se arat moartea lui Hristos.
Cretinii trebuie s imite moartea Mntuitorului, biruindu-i,
rpunndu-i i nmormntndu-i patimile ca s se trezeasc
la o nou via s se fac una cu El i cu toi ceilali, ntr-un
singur trup care s asculte poruncile lui. Aa este viaa, aa este
meditaia cucernicilor. Poporul ns este de alt prere i este
ncredinat c esena slujbei este s stai aproape de altar, s
auzi cuvintele pe care le rostete preotul i s nu-i dezlipeti
ochii de la el, de la nceputul pn la sfritul micilor ceremonii
pe care la svrete. Dar nu numai n pildele pe care le-am dat,
ci i n multe altele se ndeprteaz omul evlavios de lucrurile
materiale i vzute, ridicndu-se spre cele venice, spirituale i
nevzute. De vreme ce muritorii pioi i gloata sunt n toate aa
de osebii, nendoios c i vor zvrli n obraz unii altora vorba de
proti". n ce m privete, eu cred c titlul li se cuvine habotni-
cilor i vei vedea cu ochii votri de ce, cnd am s v dovedesc
dup cum am fgduit c binele suveran la care ndjduiesc e
curat neghiobie.
inei nti seam c i Platon tot pe aici se nvrtea, cnd zi-
cea c sminteala ndrgostiilor este cea mai dulce sminteal.
ntr-adevr, cel ce iubete nflcrat nu mai triete pentru el, ci
pentru fiina pe care o iubete. i cu ct i iese din sine ca s se
apropie de aceasta, cu att este mai vesel i mai fericit. i nu es-
te oare icnit omul al crui spirit a luat-o razna nlndu-se
deasupra materiei? Altfel care ar mai fi nelesul acelor expresii
din popor: i-a ieit din fire", Vino-i n fire" sau i-a venit n
fire". n sfrit, cu ct e mai desvrit iubirea, cu att este mai
ntins nebunia i fericirea mai deplin. Vedei aadar ce este
acea fericire cereasc dup care suspin evlavioii de-i frng
inima? Spiritul biruitor asupra materiei va nghii trupul i se va
face una cu el. i nc nici nu-i va fi cine tie ce greu, dup ce
bietul trup a fost aa de bine pregtit pentru aceast contopire
prin posturi i alte asemenea cazne pioase. Spiritul acesta se va
vrsa apoi el nsui n spiritul suprem, care este nemsurat mai
puternic dect el. n chipul acesta omul, care s-a prsit cu totul
pe sine, va fi fericit prin aceast fericit absen i va gusta des-
ftarea curat a acestui bine suveran care adun la sine toate fi-
inele.
Cu toate c aceast fericire nu trebuie s se nfptuiasc ntru
totul dect n clipa norocit cnd trupurile se vor uni iari cu
sufletele, drepii, a cror via este doar o nchipuire i o chibzu-
in nesfrit asupra acestei viei cereti, simt parc de pe p-
mnt gustul rsplii. Desigur, nu este dect o pictur n izvo-
rul nesecat al fericirii venice, dar ndeajuns pentru a lsa de
departe n urm toate plcerile crnii i desftrile omeneti lua-
te la un loc, ntr-att sunt bunurile nevzute mai presus de cele
vzute. Aceast fericite o fgduia profetul statornicilor ntru
Domnul, cnd spunea: Cum niciodat nu s-a pomenit, nici nu
s-a auzit vorbindu-se i nici n-a vzut vreodat ochiul aa ceva:
anume ca un alt Dumnezeu afar de Tine s fi fcut asemenea
lucruri pentru cei ce se ncred n el". Aceasta este de asemenea
acea prostie mai mic de care cucernicii sufer nc de pe p-
mnt i care, departe de a le fi luat cnd vor fi trecut n cealalt
via le va fi sporit i va deveni acea neghiobie de nespus care
este numit fericire venic. Nu sare n ochi aceast pictur de
prostie care nclzete inima drepilor nc de pe lumea asta? Ei
griesc fr ir, i nici mcar pe limba obinuit a poporului,
gura lor scoate cuvinte lipsite de neles iar faa li se schimono-
sete ntr-o clip n o mie de feluri, ntr-un cuvnt sunt cu totul
ieii din fire. Cnd i vin n fire nu-i mai amintesc de unde s-
au ntors, nu mai tiu dac i-au prsit trupul au ba, de erau
treji ori dormeau. n minte nu li se ntiprete nimic din ce-au
vzut, ce-au zis i ce-au fcut, ori de le mai rmne ceva ntr-o
firid a minii este acoperit de pcl, precum un vis dup trezire.
tiu una i bun, c au fost fericii din cale afar n toat vre-
mea ct s-au nstrinat de ei nii. Amrciunea lor cnd i re-
vin n simiri n-ar putea fi zugrvit n cuvnt, de aceea dorina
lor mistuitoare este s se ntoarc pentru totdeauna la norocita
lor nebunie. Iat cum se nfieaz aceast prevestire a fericirii
venice.
Dar m iau cu vorba i nu m in de cuvnt c am s nchei.
De vei gsi cumva c am trncnit vrute i nevrute ori c mi-a
scpat vreun porumbel din gur, amintii-v, rogu-v, c aceea
ce v-a mpuiat capul a fost Prostia, o femeie aadar. Dar mai
inei minte nc un proverb grec: Prostului i se ntmpl s
spun lucruri nelepte". Doar de nu credei cumva c femeile ar
trebui scoase de la socoteal.
Vd bine c ateptai o peroraie, dar amarnic v nelai de
credei c mi-am mpovrat mintea cu vreo iot din nzdrvnii-
le pe care vi le-am turnat. Spuneau tot grecii odinioar: Urt
mi-e beivul cu memorie bun", iar eu ntresc mintena c
Urt mi-e asculttorul ce n-a uitat nimic". Rmas bun, dragi i
vestii ortaci ai Prostiei, aplaudai-m, fii sntoi tun i ve-
selii-v ct putei.