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C2 EL ENSAYO DE CONSOLIDACIN 2002/06/21

POR: FLIX HERNNDEZ RODRGUEZ

Para determinar los parmetros de compresibilidad, como el mv, y los parmetros de


consolidacin del suelo, el Cv, en particular, se diseo un equipo que reproduce, muy
aproximadamente, las condiciones de estrato abierto, exceso no drenado inicial
constante con la profundidad y condiciones unidimensionales de deformacin y de
flujo. Es decir, reproduce las condiciones de frontera que veamos en el primer caso de
la teora de la consolidacin.

El equipo en cuestin se conoce como el consolidmetro y se ilustra en la Figura 1.

FIGURA 1 . EL CONSOLIDMETRO

En ese equipo se hace el ensayo de consolidacin, que vamos a estudiar en lo que sigue.
La muestra de suelo debe estar saturada y, como se sugiere en la figura, es delgada para
garantizar que el esfuerzo vertical sea ms o menos constante con la profundidad y para
acortar los tiempos de consolidacin.

La prueba de consolidacin se hace por incrementos, en un procedimiento de carga


controlada. Cada incremento, que se transmite a la muestra por medio del bloque de
carga, se aplica una vez que haya terminado el proceso de consolidacin bajo el
incremento anterior. Se acostumbra utilizar incrementos de carga igual a la carga
preexistente sobre la muestra, de tal forma que la carga se vaya duplicando con cada
incremento.
Para explicar el proceso, pensemos que la muestra haya alcanzado el equilibrio o, en
otras palabras, terminado el proceso de consolidacin bajo una carga acumulada P. Las
condiciones alcanzadas en ese momento, que son las condiciones iniciales para el nuevo
incremento que se va a aplicar son:

Ho: Altura inicial de la muestra en el incremento.


Ho Hs
eo = , Relacin de vacos inicial en el incremento
Hs
Hs: Altura de slidos que se calcula con las condiciones de
la muestra al inicio del ensayo.

P
' zo = : Esfuerzo efectivo vertical al inicio del incremento.
A
A= rea transversal de la muestra, que permanece
constante y es igual al rea del anillo.

En ese momento se aplica un incremento de carga P en el bloque de carga y se


empiezan a tomar datos de altura de la muestra contra el tiempo durante el proceso de la
consolidacin bajo ese nuevo P.

Justo en el momento de aplicar el incremento P, se tienen las siguientes condiciones


de la muestra:

Altura inicial: Ho
Relacin de vacos: eo

Esfuerzo efectivo vertical: ' zo


P
Esfuerzo vertical total: ' zo + z en que z =
A
z = ' zo + z
Incremento inicial de la presin de poros segn Skempton:

uo = z ; Si suelo saturado.

Incremento inicial del esfuerzo efectivo vertical: ' z = 0


De acuerdo con lo que hemos discutido, en el proceso de consolidacin que sigue se va
disipar ese incremento de presin de poros y eso ir acompaado de un incremento en
el esfuerzo efectivo y de un progreso en la deformacin del suelo.

En realidad en esta etapa se quiere evaluar el coeficiente de consolidacin Cv, contenido


en la ecuacin de consolidacin unidimensional.

2u u
Cv =
z 2 t
Estrictamente, y por tal efecto, debera controlarse el exceso en la presin de poros u, y
su variacin en la profundidad y en el tiempo. Para no tener que tratar con la variacin
de la presin de poros con la profundidad se trata de evaluar el grado de consolidacin
por medio de la muestra, suponiendo, como en realidad sucede, que el asentamiento del
suelo es proporcional a ese grado de consolidacin promedio:
H u ; H = H o H
Debe verse que en la configuracin convencional del equipo de la Figura 1 no es posible
la medicin de la presin de poros y que ello obliga a hacer la suposicin que hemos
mencionado.
Para encontrar el coeficiente de consolidacin, entonces, nos basaremos tanto en la
variacin del asentamiento contra el tiempo como en la Figura 5b, del articulo
consolidacin de los suelos, de grado de consolidacin promedio contra Factor
Tiempo. Con base en la similitud de esa figura, dibujada en otras escalas, con los
resultados de las pruebas se han propuesto varios procedimientos para calcular el
coeficiente de consolidacin. Veremos dos de ellos: el de la raz del tiempo y el del
logaritmo del tiempo.

METODO DE TAYLOR O DE LA RAIZ A DEL TIEMPO.

En este mtodo se grafican los datos de altura de la muestra contra la raz del tiempo
como se indica en la Figura 2.
FIGURA 2: ALTURA DE LA MUESTRA CONTRA RAIZ DEL TIEMPO

Comnmente se ve una cada inmediata, casi independiente del tiempo, del punto A al
punto B. Luego la curva es casi recta para los primeros tiempos y despus se curvan
como se muestran en la figura.

Si se traza una tangente a la curva en esa parte inicial que es muy recta, se tiene la recta
DE donde esa recta corta el eje de las alturas se define Hs, o altura inicial en el proceso
de consolidacin primaria. Se supone entonces que all inicia la consolidacin y que el
Asentamiento (Ho-Hs) es un asentamiento inicial o inmediato. Si bien eso del
asentamiento inicial es contradictorio con la teora unidimensional de la consolidacin,
lo real es que se presenta en los ensayos.

Ahora bien, si para cualquier altura de la muestra se mide la distancia horizontal desde
el eje de las alturas hasta la recta DE, como la distancia x hasta el punto F, se ubica el
punto G a una distancia 1.15 X desde el eje. La recta DG corta a la curva experimental
en el punto H, donde se supone que va el noventa por ciento de la consolidacin
primaria. Por tanto, se determina t90, o tiempo requerido para alcanzar el 90% de la
consolidacin. Ese valor de noventa por ciento se refiere al grado de consolidacin
promedio. Conociendo entonces el valor de t90 y sabiendo, segn la Figura 5b del
articulo Consolidacin de los suelos, que al factor tiempo para el 90% del grado
consolidacin promedio es: T90=0,848, se deduce el coeficiente de consolidacin de la
siguiente forma:

C v t 90 T90 *hd 2 0 ,848 hd 2


T90 = Cv = Cv =
hd 2 t 90 t 90

La altura de drenaje hd, de la formula anterior, se puede tomar como la promedio en el


proceso de consolidacin, o h50:

H5
5
(Hs H 90 )
h50 = 9
2
Tambin puede ser conveniente encontrar H100, o altura de la muestra al final de la
consolidacin primaria (End of Prymary: EOP, o Final Consolidacin Primaria: FCP):
as:

H 100 = H 5
10
(Hs H 90 )
9
Este valor se usa mucho en los as llamados ensayos cortos de consolidacin, en que las
mediciones de altura contra tiempo se determinan en ese punto EOP y se procede a
aplicar el siguiente incremento de carga.

El asentamiento que se presenta, ms all del H100 se conoce como asentamiento por
consolidacin secundaria y se supone que se presenta a esfuerzo efectivo constante
debido a comportamiento viscoso del suelo.

METODO DE CASAGRANDE. O DE LOGARITMO DEL TIEMPO.

Tpicamente, la curva experimental consta de una curva inicial, de tipo parablico,


como la BAD luego sigue una parte bastante recta que hacia el final se curva como se
ve en la Figura 3.
FIGURA 3. ALTURA DE LA MUESTRA CONTRA LOGARITMO DEL TIEMPO.

Para determinar el punto de iniciacin de la consolidacin primaria se procede de la


siguiente manera:
Escoger un punto como el A en la parte curva y definir el tiempo t
correspondiente
Por un tiempo igual a un cuarto del anterior, subir y fijar el punto B.
Medir la distancia vertical, a, entre los puntos A y B
Duplicar esa distancia hacia arriba y obtener el punto C donde se define Hs, o
altura inicial del proceso de consolidacin primaria. (Ho-Hs) se conoce como
asentamiento inmediato.
En la interseccin entre las tangentes a las partes rectas inicial y final, o punto E, se
encuentra el punto de final consolidacin primaria (FCP) o EOP.

A ese punto corresponde una altura H100 y un tiempo t100. A partir de estos valores se
puede determinar la altura de la muestra para un 50% del grado de consolidacin
promedio H 50 = Hs 0,5 (Hs H 100 ) y el tiempo correspondiente t50. Gracias a la
Figura 5b del articulo consolidacin de los suelos, se sabe que el factor tiempo para
el 50% de consolidacin es: T50=0,197. As, se puede calcular el Cv como se indica:
C t T50 hd 2 0,197 hd 2
T50 = v 250 Cv = Cv =
hd t 50 t 50
En este caso la altura de drenaje se toma como:
H 50
hd =
2
Luego de H100 se tendra el asentamiento por consolidacin secundaria.

Las curvas anteriores se llaman curvas de consolidacin puesto que se han desarrollado
para evaluar el Cv, que es el parmetro del suelo que aparece en la ecuacin de la
consolidacin unidimensional.

Al terminar el proceso de consolidacin bajo el incremento P, el estado de la muestra


es el siguiente:

Altura final: Hf
Hf Hs
Relacin de vacos: ef ; e f =
Hs
P
Esfuerzo efectivo vertical ' zf = ' zo + z , con z =
A
Esfuerzo total vertical: zf = ' zo + z
Incremento de esfuerzo efectivo durante la consolidacin: ' z = z

Estos valores finales, sern a su Vez, los iniciales del prximo incremento.

La prueba de consolidacin prosigue de esa manera, con varios incrementos, y debe


incluir al menos una etapa de descarga.

Con los datos finales de cada incremento se construye la curva de compresibilidad del
suelo que relaciona la deformacin, o la relacin de vacos con el esfuerzo efectivo
vertical.
Uno estara tentado a determinar el mdulo de compresibilidad unidimensional, mv av ,
pero no es bueno hacerlo si no se est seguro sobre el grado de remoldeo de la muestra
utilizada para la prueba. Por este motivo, vamos a ver el mtodo de Schmertmann para
determinar la curva de compresibilidad, incluyendo la correccin por remoldeo.

CURVA DE COMPRESIBILIDAD EN SISTEMA DE REFERENCIA


SEMILOGARITMICO.

Se ha visto que el remoldeo de la muestra hace que los mdulos de compresibilidad


disminuyan y que las curvas de deformacin contra el esfuerzo efectivo se tiendan un
poco. Por ello, Schmertmann sugiri un mtodo para corregir ese efecto de alteracin de
la muestra. Para tal efecto se debe construir una grfica de relacin de vacos contra el
logaritmo decimal del esfuerzo efectivo. Esto tiene la ventaja adicional, de que las
curvas en escalas aritmticas tienden a enderezarse en escalas semilogartmicas.

En la figura 4 se ilustra una curva de compresibilidad hallada en el laboratorio en un


sistema de referencia e - Log ' .

FIGURA: 4 CURVA DE COMPRESIBILIDAD

En esa grfica se reconoce una primera zona, la AB, que es curva y en que el suelo es
sobreconsolidado. Luego hay una parte muy recta, B-C-F en que el suelo es
normalmente consolidado, y que se conoce como lnea virgen de compresibilidad.
Tambin de ilustra un ciclo de descarga y recarga C-D-E, en que el suelo vuelve a hacer
sobreconsolidado. Se ha visto que la pendiente promedio de ese bucle, conocida como
ndice de recomprensin Cr, no se ve afectada mayormente por el remoldeo del suelo y
es ms o menos igual, independientemente del punto desde donde se haya la descarga.El
valor del ndice de recomprensin se determina en la lnea media del bucle de carga y
recarga as:

e e
Cr = , Cr =
Log ' Log '
en e m
Cr =
'
Log m
'n
El mtodo de correccin por remoldeo empieza por encontrar un valor aproximado del
esfuerzo efectivo de preconsolidacin que representara al mximo esfuerzo efectivo
vertical que ha tenido el suelo en toda su historia. Para ilustrar el mtodo de evaluacin

del esfuerzo aproximado de preconsolidacin ' ap , nos referimos a la Figura 5.

FIGURA 5: PROCEDIMIENTO DE CASAGRANDE PARA EVALUAR ap.

En primera medida, se prolonga la parte recta de la curva obteniendo la recta C-C.


Posteriormente, se escoge al punto de mayor curvatura de la zona curva AB; sea se el
punto D. Por D se traza una horizontal (D-D1) y una tangente a la curva (D-D2). Por D
se traza la bisectriz del ngulo D1-D-D2, la recta (D-D3). Donde la bisectriz se corte con

la recta C- C se obtiene 'ap . Este Procedimiento fue propuesto por Casagrande.

Finalmente, la correccin de Schmertmann se explicar con base en la Figura 6. En


primera medida se ubica el punto R, de coordenadas ei y Log 'i , en que ei y 'i son
los valores de campo (in situ) de la relacin de vacos y del esfuerzo efectivo vertical.
Comnmente, se acepta que ei es la misma relacin de vacos que se mide al comienzo
del ensayo, mediante las mediciones de peso unitario, humedad y peso especfico del
suelo. El 'i se calcula dependiendo de la profundidad de la que se obtuvo la muestra,

del peso unitario del suelo y de la posicin del nivel fretico. Naturalmente, la curva de
compresibilidad corregida debe pasar por ese punto.

Por el punto R se traza una horizontal y se ubica el punto S que corresponde al esfuerzo

' ap definido anteriormente. Schmertmann encontr que todos las curvas de

compresibilidad de un suelo, independientemente de su grado de remoldeo, coinciden


en el punto T correspondiente a una relacin de vacos igual a 0.42 veces la relacin de
vacos inicial. Por tanto, el punto T tambin pertenece a la curva de compresibilidad
corregida.

FIGURA 6: CURVA DE COMPRESIBILIDAD CORREGIDA


Si se unen los puntos S y T mediante una recta se obtiene la curva virgen de
compresibilidad corregida, correspondiente a suelos normalmente consolidados. La
pendiente de esa recta, expresada positivamente, se conoce como el ndice de
compresin Cc.

Ahora, sabiendo que el Cr, o ndice de recomprensin, no depende significativamente


del grado de remoldeo, a partir del punto R se traza una recta con pendiente igual a Cr y
donde ella intervenga la lnea virgen de compresibilidad se ubica el punto U. Ese punto,
que tambin pertenece a la curva de compresibilidad corregida tiene como

coordenadas ' p y ep. 'p es el esfuerzo de preconsolidacin efectivo, o mximo

esfuerzo efectivo a que ha estado sometido el suelo en toda su historia. ep es la relacin


de vacos correspondiente a ese esfuerzo efectivo de preconsolidacin.

La curva de compresibilidad corregida es entonces la curva R-U-T que, en el sistema de


referencia e - Log ' , est compuesta por dos rectas: la R-U, de recomprensin con
pendiente Cr, y la U-T, de compresin virgen con pendiente Cc.

Se conoce como Relacin de Sobreconsolidacin, RSC, a la relacin:


'P
RSC =
'i
Si RSC>1, se dice que el suelo es Sobreconsolidado pues su esfuerzo actual, o presente,

de campo, de campo 'i es menor que el mximo que ha soportado el suelo en toda su

historia 'p . Si RSC=1.0, se dice que el suelo es normalmente consolidado y que

actualmente est soportando el mximo esfuerzo de su historia.


'i = ' P

CURVAS DE COMPRESIBILIDAD EN ESCALA ARITMETICA.

Si el ensayo de consolidacin se hace en muestras de suelo de alta calidad y con muy


bajo grado de alteracin y de remoldeo, no se requieren correcciones mayores y se
pueden construir grficas de altura de la muestra (H) contra esfuerzo efectivo o de
relacin de vacos contra esfuerzo efectivo. En la primera grfica se evala mv y en la
segunda av .Sabemos, no obstante, que esos mdulos de compresibilidad estn
unvocamente relacionados segn la expresin:
a = (1 + eo ) mv

En que eo es la relacin de vacos al inicio del incremento de esfuerzos. Vale la pena


sealar que en escala aritmtica, que es donde mejor se pueden visualizar los
comportamientos, las curvas de compresibilidad no son rectas ni los mdulos de
compresibilidad constantes. Desde ese punto de vista, se requerirn procedimientos
incrementales con un clculo preciso de las deformaciones.

En la figura 7 se muestra una grfica de altura de la muestra contra esfuerzo efectivo


para encontrar el mV. Hay que decir que no es apropiado graficar la deformacin
unitaria vertical (z) contra el esfuerzo efectivo pues la relacin no es lineal, las
deformaciones no son estrictamente pequeas o infinitesimales y, finalmente, porque lo
que interesa es encontrar los mdulos tangentes y no las secantes.

FIGURA 7: DETERMINACION DE mv

El valor del mv en el incremento A-B de la figura se calcula as:


H
mV = H
'
En que H no es la altura inicial sino la corriente. En forma aproximada, en el incremento
de A a B, el mv est dado por:

(H o Hf )
Ho
mV =
'
En la figura 8 se muestra la curva de compresibilidad en un sistema de referencia de
relacin de vacos (e) contra esfuerzo efectivo vertical ( ' z ) . De esta grfica se puede
obtener el mdulo de compresibilidad av.

FIGURA 8: DETERMINACION DE av
Las expresiones para ese clculo son:
e eo e f
a = Aproximadamente a = ; Esto es vlido para el incremento que va
' '
de A a B.
MODULO DE COMPRESIBILIDAD mv, av, Cc.

Es necesario, para terminar, decir que mv , a v , y Cr no son diferentes; que todos


representan el mismo concepto de mdulo de compresibilidad, que todos son lo mismos
en definitiva, pero que estn expresadas en sistemas de referencia diferentes. En otras
palabras, si se conoce alguno de ellos para un nivel de esfuerzos se conocen de
inmediato los dems. Ya habamos visto que:

av = (1 + eo )mv
Ahora, recordando que:

e e
av = y CC =
' Log '
E igualando los e ; se tiene

av Log ' av 1 Ln '


= =
Cc ' Cc 2.303 '
Cc
av =
2.303 '
En que ' es el esfuerzo efectivo vertical al que corresponde esos mdulos de
compresibilidad. De igual forma, se podran calcular Cc y mv asi:

Cc
mV =
2.303.(1 + e)
En que e y ' representan los valores de la relacin de vacos y el esfuerzo efectivo
vertical para los cuales se estn evaluando los mdulos de compresibilidad.

Si se quiere relacionar los mdulos con los mdulos de Young y de Poisson en el de una
teora elstica incremental, se obtendra, como se vio anteriormente

(1 + ).(1 2 )
mV =
E.(1 )