Sunteți pe pagina 1din 612

1

BASME I
POVESTIRI
JAPONEZE
[O ANTOLOGIE]

2
CUPRINS

BASME I POVESTIRI JAPONEZE (I)........................................................15

KENDZO BIRUITORUL...............................................................................16

BALAURUL CU OPT CAPETE....................................................................27

UNCHIAUL FCTOR DE MINUNI......................................................31

PANIA IEPURELUI ALB.........................................................................36

POVESTEA CELOR DOI FRAI..................................................................40

IZVORUL TINEREII....................................................................................46

TAKE-TRAI.....................................................................................................50

PIULIA FERMECAT.................................................................................53

COMOARA CEA MAI DE PRE.................................................................63

PRINESA LUNII..........................................................................................66

LUPTA DINTRE MAIMU I RAC..........................................................70

ISSUN-BOSHI................................................................................................73

HAINUL.........................................................................................................77

GOMBEI-PSRARUL................................................................................79

FICATUL MAIMUEI...................................................................................85

3
EVANTAIUL LUI TENGU............................................................................92

CELE DOU BROATE................................................................................97

NARA-NASHI..............................................................................................101

URASHIMA TARO......................................................................................105

OYASUTE-YAMA........................................................................................109

MOMOTARO...............................................................................................112

VULPEA-CEAINIC.....................................................................................115

VRABIA CU LIMBA TIAT....................................................................118

LSTARUL DE SALCIE..............................................................................122

IMPRUDENA.............................................................................................123

STPNA CEA LACOM.........................................................................125

RANUL CEL CUMSECADE.................................................................127

UN NUME LUNG.......................................................................................128

PREDICATORUL I SLUGA......................................................................131

URAGANUL I BUTOAIELE.....................................................................136

MINCINOSUL.............................................................................................138

DRAGONUL ALBASTRU I DRAGONUL GALBEN.............................139

SPIRIDUII CU NASURI LUNGI..............................................................143

4
ZNA I PMNTEANUL......................................................................146

CPCUNUL I COCOUL.....................................................................150

SCOBITORILE BUCLUCAE.....................................................................154

PINUL LIPICIOS.........................................................................................157

BASME I POVESTIRI JAPONEZE (II).....................................................160

UNDE-I CAPTUL LUMII?.......................................................................161

OCHII ERPOAICEI....................................................................................164

POVESTEA GNDACILOR AURII...........................................................170

FECIORAUL-MELC..................................................................................175

CASA PRIVIGHETORILOR.......................................................................184

CCIULA URECHI-AGERE..................................................................188

TARO CEL DE FOC.....................................................................................195

SOIA VULPE..............................................................................................202

ULCIORUL FERMECAT.............................................................................211

CENUARUL...............................................................................................218

ACUL VIU, ACUL MORT I CARUL ZBURTOR.................................229

CUM A RSPLTIT COCORUL BINELE FCUT.................................235

NVRTE-TE, BOB DE MAZRE!.............................................................240

5
ZMEURA DE SUB ZPAD......................................................................247

DE CE E MAREA SRAT........................................................................253

HEI, CRABULE KOSO-KOSO!...................................................................258

DE CE N-ARE CARACATIA OASE........................................................263

BROASCA DIN KYOTO I BROASCA DIN OSAKA..............................267

SABURO - STRACHIN SPART.............................................................270

CUMPLITA DIHANIE PLICI-PLICI.........................................................276

UN NUME LUNG.......................................................................................279

TERGARUL NEGRU.................................................................................283

MORICA NZDRVAN.......................................................................288

TREI COMORI.............................................................................................293

FRUMOASA DIN TABLOU........................................................................298

DARUL FECIOAREI LACULUI.................................................................302

PAIUL CU NOROC.....................................................................................308

ARA OAMENILOR CU UN SINGUR OCHI.........................................313

CASTELUL MPRATULUI FURNICILOR.............................................315

PNZA ALBIT SUB CLAR DE LUN...................................................318

SCHELETUL CARE DANSEAZ.............................................................320

6
CASTELUL REGINEI PISICILOR..............................................................324

ULTIMUL BRA AL CARACATIEI........................................................328

CORABIA FANTOM................................................................................330

TRIA DRAGOSTEI DE MAM...............................................................334

CINCI TANI DE PMNT........................................................................337

CUM A CZUT NTIA ZPAD...........................................................340

RACUL-DE-MARE I CORBUL................................................................343

SCULPTORUL I OPRLA......................................................................345

TNGUIREA PPUILOR........................................................................347

BURSUCUL AMATOR DE STIHURI........................................................350

PODUL CARE OPTETE..........................................................................353

CLOPOTUL NCINS...................................................................................356

ULTIMUL CNTEC....................................................................................359

BTRNA ESTOARE............................................................................362

LUNA PE RAM............................................................................................364

NTIMPLRILE LUI IURIWAKA..............................................................367

CNTREUL CU URECHILE SMULSE................................................373

GHIVECIUL CU CRIZANTEME ALBE...................................................378

7
PREOTUL, DOCTORUL I DANSATORUL PE SRM N IAD..........380

NEMAIPOMENITA CLTORIE A LUI TORAYAN-GUR-CASC 385

VISUL TRIUNGHIULAR............................................................................390

ZPCITUL................................................................................................394

BATRNUL CARE NDRGEA CIMILITURILE...................................399

SAMURAI PE NEGNDITE......................................................................402

ISPRVILE LUI HIKOICI...........................................................................406

CUM I-A VNDUT HIKOICI PRINULUI O UMBRELA VIE..........407

CUM A DEVENIT HIKOICI NEVZUT...............................................410

CUM A PRINS HIKOICI CU UNDIA UN KAPPA...........................412

CUM S-A NTRECUT HIKOICI CU VULPEA.....................................415

BUDA DE LEMN I BUDA DE AUR.........................................................418

PREOTUL I NVCELUL (I)...............................................................422

PREOTUL I NVCELUL (II).............................................................424

CAPUL DE SCHIMB...................................................................................427

SAMURAIUL CEL MNDRU...................................................................429

CEL MAI MARE MINCINOS....................................................................430

DOI LENEI.................................................................................................435

8
CUM A PLECAT NEVASTA DE ACAS..................................................437

CULMEA ZGRCENIEI.............................................................................439

CUM S-AU SCHIMBAT PLCINTELE N BROATE.............................442

BA-I AA, BA NU-I AA.........................................................................444

PAIUL DIN PLAPUM..............................................................................445

CEARTA........................................................................................................446

S N-AUD PORUMBEII..........................................................................448

CHIAR DAC ZBOAR, TOT PARI SUNT!............................................449

GURA LUMII...............................................................................................450

FRUMOASA DIN OGLIND.....................................................................451

SOARELE I CIOCIRLIA............................................................................453

BUFNIA VOPSITOARE............................................................................455

CUM S-A DUS MIRIAPODUL DUP DOCTOR....................................457

POVESTEA FRUMOASEI HACIKAZUKI................................................459

TARO LENEUL..........................................................................................486

BASME I POVESTIRI JAPONEZE (III)...................................................494

VULPEA ALB............................................................................................495

KINTARO.....................................................................................................507

9
FANTOMA DE LA TEMPLU.....................................................................510

CEAINICUL MAGIC...................................................................................513

CAISUL NFLORIT.....................................................................................517

GENEMAI....................................................................................................519

OMUL CARE A NFLORIT POMII...........................................................523

CEI 47 DE RONINI......................................................................................526

DRAGOSTEA LUI GOMPACHI I A LUI KOMURASAKI....................541

O LECIE DE DRAGOSTE.........................................................................547

N CUTAREA CRIZANTEMEI DE AUR...............................................549

OMUL CARE NU VOIA S MOAR.......................................................555

PNZA MIASTR DE COCOR.............................................................563

CELE 10 CNI DE VIN..............................................................................568

POVESTEA UNEI PISICI I A ARTEI SALE............................................570

POVESTIRI ZEN I ALTE POVESTIRI SCURTE.....................................579

Ceaca de ceai...........................................................................................580

Povara........................................................................................................580

Aflarea unui adevr.................................................................................581

Cealalt parte...........................................................................................581

10
Probabil.....................................................................................................582

Atrnnd n prpastie.............................................................................582

Bine i ru.................................................................................................583

Floarea cea mai frumoas.......................................................................583

Cltoria....................................................................................................584

Miriapodul................................................................................................585

Povestea clopoeilor de vnt...................................................................585

nvtura..................................................................................................586

Cunoaterea..............................................................................................587

Spiritualitate.............................................................................................587

Poate c da............................................................................................587

Maestrul i fata.........................................................................................588

Biblia..........................................................................................................589

Mustrarea maestrului..............................................................................589

Fr s clipeti..........................................................................................590

Houl i neleptul Zen............................................................................590

Statueta lui Buddha i egoismul............................................................591

Maestrul Bankei Yotaku i houl............................................................592

11
Uciderea n buddhism i uciderea buddhismului...............................592

Fiul samuraiului i tunelul.....................................................................593

Iluminatul, dup moarte.........................................................................594

Prezena de spirit.....................................................................................595

Inutilitatea suferinei i a necredinei....................................................595

Vorbind i ascultnd................................................................................596

Zen i lumea.............................................................................................596

Houl care a devenit discipol..................................................................596

Nu departe de starea de Buddha...........................................................597

Totul este cel mai bun..............................................................................598

Centimetru timp, metru nestemat.......................................................598

12
13
BASME I
POVESTIRI
JAPONEZE (I)
[Culese din Colecia POVETI NEMURITOARE
1970-2000, Editura Tineretului]

14
KENDZO BIRUITORUL

Un pescar srac, pe nume Kendzo Sinobu, tria n vremurile de


demult pe malul unei mri. Drept singur avere avea o colib
aproape drmat, o barc prpdit i o undi de bambus. Odat,
ntr-o zi cu vnt rece, ciocni cineva la ua colibei lui Kendzo.
Kendzo deschise ua i zri n prag un btrn slbnog.
ngduie-mi s mn peste noapte la tine, l-a rugat drumeul.
Muli ri1 am strbtut fr odihn i, iac, te rog acu s-mi dai
adpost i s-mi potoleti foamea.
Kendzo a rmas descumpnit.
Cinstite nvtor2 sunt tare srac i tot ce-i pot pune nainte e
un singur petior.
i Kendzo a artat spre vatr, unde un pete micu fierbea ntr-un
ceaun.
Pi bine, petiorul sta l fierbi pentru tine, a zis drumeul.
i atunci, pentru ntia oar de cnd se tia, Kendzo a spus un
neadevr:
Tocmai am mncat i sunt stul, a prins a-i ndruga oaspetelui.
Nu-mi dispreui masa srccioas i nu te gndi, rogu-te, la mine.
Dup ce a cinat drumeul, l-a culcat Kendzo pe rogojina lui, iar el
s-a ntins, flmnd, pe pmntul gol. Peste noapte, l deteptar
gemetele drumeului.
Ce-ai pit, nvtorule? Nu cumva eti bolnav? s-a nelinitit
1
Ri - unitate de lungime (aproape 4 km.) (n.t.).
2
Formul de respect obinuit n Japonia (n.t).

15
Kendzo.
Mi-e frig, mi-e tare frig! Dac n-aprinzi focul pe dat, mor!
Ce s fac? i-a zis Kendzo. Vreascuri nu mi-au mai rmas de fel.
Oare s nu fiu n stare s-l scap pe omul sta cinstit i s-l las s
moar din pricina mea?
i, apucnd toporul, Kendzo a pornit degrab ctre mal, acolo
unde i se afla prpdita de barc. A dat pescarul cu toporul i barca
s-a prefcut curnd ntr-un morman de ndri. ntorcndu-se acas,
a aprins Kendzo focul n hibachi3.
Atunci s-a nclzit n coliba, s-a ridicat drumeul de pe rogojin
i-a grit:
Mulumescu-i, acu sunt din nou sntos. Ian spune, care ie
dorina cea mai fierbinte?
Fr a sta pe gnduri, Kendzo i-a rspuns:
Doresc ca toi japonezii s fie nelepi, sntoi i cinstii,
doresc s-i vd dobndind bunuri, vitejie, cunotine i voie bun.
Auzindu-i vorbele, a mai spus drumeul:
Toate binefacerile astea sunt pstrate ntr-o ldi, pe vrful
Muntelui de Aur. i le pzete balaurul albastru. Muli viteji au
ncercat s urce pe Muntele de Aur, dar greu e drumul ntr-acolo.
Mii de primejdii-l pndesc pe cel ce tinde s cucereasc binefacerile
astea!
Nu mi-e team de nimic, a rspuns Kendzo. Spune-mi numai
unde se afl Muntele de Aur.
I-a grit drumeul:
Pornete ctre miazzi, dar ine minte: doar cel ce-i iubete
poporul mai mult dect se iubete pe sine, i nu d napoi nici n
faa morii, doar acela poate ajunge la Muntele de Aur!

3
Vas pentru nclzit.

16
i grind aa, i-a luat oaspetele rmas bun de la Kendzo i s-a
ndreptat ctre ieire. Pe prag s-a ntors i-a mai spus:
Ne vom mai vedea noi. Rmi cu bine!
Dis-de-diminea Kendzo a plecat la drum. Pre de douzeci de
zile a tot mers ctre miazzi, dup cum l nvase drumeul. ntr-a
douzeci i una zi se afla pe malul unui ru lat. Valurile se sprgeau
cu zgomot de pietrele de pe mal.
S-a ntrebat Kendzo cum s treac pe cellalt mal. Atunci a vzut
n apropiere o cas i s-a ndreptat ctre casa aceea. Acolo l-a
ntrebat pe gospodar:
Cinstite domn, unde pot face rost de-o barc, s pot trece pe
cellalt mal?
Ce face? a prins a da din mini gospodarul. Nimeni pe lume n-
a izbutit s treac rul sta. Vine att de nvalnic, are asemenea
anafoare4, nct cine a ncercat s treac dincolo, s-a prpdit.
Dar trebuie s ajung negreit pe cellalt mal, i-a rspuns
Kendzo.
Niciun muritor n-a izbutit s treac rul asta, a vorbit din nou
gospodarul.
S am o bucat de mtase, ndat a trece dincolo, a zis
Kendzo.
O bucat de mtase i dau eu, a spus gospodarul, numai c nu
pricep cum ai s treci cu ea.
Cptnd mtasea, Kendzo s-a i apucat s metereasc dintr-nsa
un zmeu uria. Cnd a isprvit zmeul, i-a grit astfel gospodarului:
Leag-m, rogu-te, de zmeu i suie-l n vzduh, ndat ce
vntul m va purta pe cellalt mal, voi tia funia i voi cobor pe
pmnt.

4
Vrtej format de ap n lungul rmurilor.

17
Gospodarul a prins a-l sftui pe viteaz:
Ai s cazi i-ai s te prpdeti. Rmi mai bine n casa mea i
i-o voi da pe singura i frumoasa mea fiic de soie. Dac voi muri,
mi vei stpni pmnturile i pdurile.
Dar o singur dorin ardea n inima lui Kendzo, aceea de a-i
ferici poporul. De aceea a spus:
O zictoare japonez glsuiete c cine vrea s ia piatra
fermecat, trebuie s lupte cu balaurul. Cine i-a pus n gnd s-i
fericeasc poporul, nu trebuie s se team c-i poate pierde viaa.
Fac-se voia ta, a spus gospodarul i s-a pus pe treab.
L-a legat gospodarul i zmeul s-a ridicat pn pe sub nori. Dus de
vnt, a zburat grabnic peste rul lat i mnios. Apoi vntul a prins a
se domoli i Kendzo a cobort pe pmnt. Cnd tlpile i-au atins
glia, a grit cu bucurie:
Repede, la drum, s nu pierd nicio clip!
Dar numai ce-a fcut civa pai, c de dup nite tufe i-a tiat
calea un tigru. n aceeai clip Kendzo a auzit din spate un uierat
stranic. ntorcndu-se, a vzut c un arpe boa se tra ctre el.
Scpare nu mai avea: n fa, tigrul - n spate, arpele boa. Amndoi
voiau s-l mnnce pe bietul Kendzo i niciunul nu voia s-i lase
celuilalt prada.
Un vuiet nprasnic s-a auzit atunci fr veste i un vultur uria a
czut, ca o piatr, din cer. L-a prins n gheare pe Kendzo i att de
sus l-a ridicat n vzduh, nct Kendzo n-a mai vzut pmntul. Dar
de priceput a priceput ndat c vulturu-l duce n cuibul lui, ca s-l
sfie acolo.
Dac vulturul a prins a cobor, a vzut Kendzo sub el oceanul
zbuciumat i stncile de la rm. Cteva bti din aripi numai, i
vulturul avea s ajung la cuib. Dar vulturul bg de seam c o
maimu i se furiase n cuib i era ct pe ce s-i mnnce puiorii.

18
Scond un sunet asurzitor, ls omul din gheare i se npusti
asupra maimuei.
Kendzo a zburat n jos, a czut n ocean i valurile uriae l-au dus
departe, n larg.
S fie oare cu putin s pier, fr a-i aduce poporului meu
fericirea? s-a ntrebat cu mare amrciune Kendzo.
i-n clipa aceea a zrit lng el o balen. Adunndu-i puterile, a
notat ctre balen i i s-a urcat n spinare. Curnd balena s-a
plictisit de-a tot sta locului i, iscnd valuri uriae, a pornit la drum.
Istovit, Kendzo s-a lungit pe spinarea balenei i, fr a prinde de
veste, a adormit. Dac s-a deteptat ns, a vzut c rmul era
aproape. N-a mai stat mult pe gnduri, s-a aruncat n ap i-a
nceput s noate.
i numai ce-a dat de rmul nisipos, c-ndat, rpus de oboseal
i de foame, s-a prbuit fr simire. A rmas bietul Kendzo la
pmnt pn ce l-a zrit un biea care pzea pe rm un taur.
Bieaul l-a vzut i-a prins a-i face semne cu evantaiul. Kendzo i-a
deschis ochii, dar nu s-a putut ridica n picioare.
Atunci biatul l-a ajutat s se suie pe taur i-a mnat taurul ntr-o
pdure de bambui din apropiere. i pdure se nla o cas
ncptoare. Gospodarul a ieit i l-a ntrebat pe biea:
Pe cine ai adus acolo?
O, tat, omul sta era lungit fr simire pe rmul oceanului i
nu l-am putut lsa fr ajutor.
Atunci tatl l-a ludat, apoi l-a ajutat pe Kendzo s intre n cas, l-
a osptat i l-a poftit s se culce.
Mult vreme a dormit Kendzo, iar cnd s-a deteptat, gospodarul
a intrai n ncpere i l-a ntrebat:
Spune, preacinstite, ncotro i i drumul?
Spre vrful Muntelui lui de Aur, s dobndesc pentru popor

19
nelepciune, sntate, avere, tiin, vitejie i voie bun!
Am auzit de muntele acesta, spus tatl bieaului. Dac ii la
via, nu te duce! Nimeni nu s-a mai ntors viu de acolo. Rmi n
casa mea i triete aici ct pofteti
Nu, i-a rspuns cu hotrre Kendzo. Nu cerca s m ndupleci.
Ct triesc, nimic nu m poate face s m opresc la jumtatea
drumului!
i Kendzo s-a ndreptat din nou ctre miazzi.
A strbtut un inut lipsit de oameni, a trecut not lacuri mari, a
lsat n urm pduri de veacuri i-a vzut nainte deerturi fr
margini. Vreme de trei zile a mers prin deertul fierbinte, rbdnd
de foame i de sete; a patra zi a zrit n deprtare vrful Muntelui de
Aur.
Nespus de bucuros, a prins a alerga ctre munte i pe la amiaz
se i afla la poalele lui. Fr a se opri nicio clip, Kendzo a nceput s
suie ctre vrf. i tare puin a suit, cnd, iac, a auzit un glas ca de
tunet:
Niciun pas mai departe! Sau te vei trezi sfiat n buci!
Dar pe Kendzo nu era lesne s-l nspimni. A apucat sabia i a
pornit nainte. Cnd, deodat, nite cini cumplii l-au strns din
toate prile. Stteau n jurul lui cu boturile cscate i ochii le
strluceau turbat, iar glasul s-a auzit din nou:
ntoarce-te cu spatele ctre cini, pleac i nu se vor atinge de
tine! Dar dac vei face un pas, te vor hrtni dendat!
A izbit Kendzo cu sabia n cinele cel mai apropiat, i cinele
degrab a fugit, vrndu-i coada ntre picioare. Ceilali duli au
schellit i-au clnnit din dini. Din nou a izbit Kendzo cu sabia
n cinele cel mai apropiat i cinele a ters-o, cu coada ntre
picioare.
A priceput atunci Kendzo c dulii nu-s primejdioi dect pentru

20
cel ce, ntmpinnd o ameninare, nu merge nainte, ci d ndrt. i,
pricepnd, a pornit nvalnic nainte. Atunci dulii au prins a
schelli jalnic i s-au fcut nevzui.
Dar cu asta nu s-a sfrit ncercarea vitejiei lui Kendzo. Nici n-a
apucat s fac doi-trei pai, cnd a zrit o fat frumoas. Fata i-a
alergat n ntmpinare, i-a desfcut braele i a strigat:
Scap-m! Scap-m!
Cine-a ndrznit s te supere? a ntrebat Kendzo.
Fug de balaurul albastru! Scap-m!
Nu te teme, c te apr! a zis cu glas tare Kendzo i i-a nlat
sabia.
Afl c pe balaurul albastru nu-l rpune niciun fel de sabie.
Dar se afl pe aici pe-aproape o peter, n care au locuit pn nu de
mult nite zei. n petera asta balaurul albastru nu intr nicicnd.
Aa? Hai degrab ntr-acolo! s-a bucurat Kendzo.
A luat-o fata nainte, cu Kendzo pe urmele ei. Dac a intrat n
peter, de mirare, mult vreme nu i-a putut veni n fire. n mijlocul
peterei se afla o dzen5 ncrcat cu tot felul de bunti i urcioare
cu vin.
Zeii cei buni s-au gndit la noi! a strigat bucuroas fata.
Privete ce bunti i ce vinuri alese ne-au lsat!
i, aezndu-se Kendzo pe-o rogojin alb ca zpada, fata ncepu
s-i slujeasc. i turna vin cnd dintr-un urcior, cnd dintr-altul.
Niciodat nu mai buse Kendzo un vin att de bun.
Kendzo adormi curnd. Dar cnd se detept, numai c nu muri
de groaz: fata nu mai era n peter, iar el se afla ferecat cu lanuri
groase de peretele peterii. A priceput atunci c vicleanul balaur
albastru luase chip de fat, l atrsese n peter i-l ferecase-n

5
Dzen - msu joas (n.t.).

21
lanuri, pe cnd dormea.
Aa a rmas bietul Kendzo n peter, ateptnd ivirea
cumplitului balaur. Dar balaurul nu se ivi.
i au trecut multe zile de cnd Kendzo se trezise ferecat de
peretele peterii. l chinuia foamea i setea; cu fiece zi i scdeau
puterile. i, iac, atunci cnd credea c avea s moar acolo, n
peter, a suflat deodat un vnt puternic, pereii s-au cutremurat i
balaurul albastru s-a ivit naintea pescarului. Era un balaur cumplit.
Un cap mare de cal, cu urechi de taur, se rsucea pe un gt de arpe.
Burta i spinarea balaurului erau acoperite cu solzi albatri.
Dac te-ntorci acas, nu-i voi face niciun ru, a grit rguit
balaurul. Dar dac nu te nvoieti, te las s mori de foame.
Ct triesc nu m lepd de visul de a-mi ferici poporul, a
rspuns Kendzo.
Balaurul i-a cscat botul i petera s-a umplut de un fum ru
mirositor. Din nou a suflat vntul i din nou s-au cutremurat pereii
peterii. Dar cnd s-a mprtiat fumul, balaurul nu mai era n
peter. Se fcuse nevzut. Iar zece duhuri rele au intrat atunci de-a
valma. Fiecare dintre ele s-a apropiat de Kendzo i i-a spus:
Dac te-nvoieti s te ntorci acas, i dm ct aur vei putea lua
cu tine.
i fiecruia i-a rspuns Kendzo:
Mai bine mor dect s m ntorc n patrie fr ldia cu
binefacerile pentru oameni!
Atunci duhurile au apucat cu toatele ghioage de fier i-au prins a
izbi n Kendzo. Dup fiecare izbitur, ntrebau:
Pleci de aici?
i el rspundea de fiece dat:
Nu!
Nu i-au putut face nimic duhurile i s-au grbit s plece ctre

22
ocrotitorul lor.
Urlnd slbatic, balaurul albastru a ptruns n peter. A rupt
lanurile cu care Kendzo era ferecat de peretele peterii, l-a trt
ctre o mare cdere de ap i l-a zvrlit n prpastia vuitoare. Dar,
numai ce-a atins uvoaiele apei, c balaurul l-a scos pe Kendzo afar
i i-a spus:
ntoarce-te acas i-i dau cte mrgritare poi duce! Eti
mulumit?
Nu! a strigat Kendzo. Nu!
Ei, atunci i-a sunat sfritul! a mrit turbat balaurul.
L-a legat pe Kendzo de un brad nalt i deasupra capului i-a prins
cu o sut de funii o stnca uria. Fcnd toate astea, balaurul a
grit:
Stnca asta st ntr-o sut de funii. Cum trece o clip, tai i eu
cte o funie. Dac peste o sut de clipe nu te mrturiseti nfrnt,
stnca are s-i sfarme easta!
i, grind aa, a tiat cea dinti funie.
S-au scurs nouzeci i nou de clipe. Stnca se inea acu ntr-o
singur funie.
Te-ntreb pentru cea din urm oar: pleci de aici, sau ba! a
rcnit balaurul.
Ba, a rspuns din nou Kendzo. Ba!
Mori, deci! a strigat cu mnie balaurul, i i-a fcut vnt s taie
cea din urm funie care mai inea stnca.
n clipa aceea a rsunat un glas nprasnic:
Stai!
i-a nlat Kendzo privirile i l-a vzut alturi de balaur pe
drumeul care-i povestise despre Muntele de Aur i despre ldia
cuprinznd binefacerile pentru omenire. Drumeul purta veminte
roii de mtase i inea n dreapta o vrgu de aur.

23
Balaurul cel ticlos nici nu s-a ntors mcar ctre drume. A izbit
cu sabia, a retezat cea din urm funie de care spnzura stnca
uria. Dar drumeul, care era un fermector atotputernic, a atins cu
vrgua de aur stnca i stnca a czut la picioarele lui Kendzo, legat
de trunchiul bradului.
Am s te sfii! a rcnit balaurul i, zvrlind flcri cumplite,
le-a ndreptat ctre drume.
Dar, ct ai clipi, acesta s-a prefcut ntr-un uria puternic. Vznd
una ca asta, balaurul s-a prefcut ntr-un leu. Atunci uriaul i-a luat
din nou chipul omenesc i, de dup un nor, a slobozit sgei ascuite
asupra leului.
Urlnd de durere, leul a fcut o sritur i-a pierit.
Ai biruit balaurul albastru! a strigat Kendzo, legat de trunchi.
Dar fermectorul nu s-a grbit s se bucure. A scos o oglind, a
pus-o pe pmnt i-n oglind se vedea tot ce se petrecea dincolo de
nori. Kendzo a vzut pe cer balaurul, intind cu o sgeat otrvit
ctre fermector. Din nou i-a ridicat fermectorul vrgua de aur
ctre cer i balaurul s-a prbuit la pmnt. Dar, cum a atins
pmntul, cum s-a prefcut ntr-un lup i-a luat-o la fug. ntr-o
clip fermectorul i-a luat nfiarea unui tigru i-a prins a goni pe
urmele lupului. Atunci lupul s-a prefcut ntr-un uliu, iar
fermectorul ntr-un vultur puternic. n clipa ns cnd vulturul a
ajuns uliul, adunndu-i aripile, uliul a czut n iarb, s-a prefcut
ntr-o crti i s-a vrt adnc n pmnt. Tot atunci vulturul s-a
prefcut ntr-un mistre i-a nceput a rma muuroiul crtiei. A
ieit crtia de sub pmnt, s-a prefcut ntr-o piatr i s-a rostogolit
de pe munte. i-a luat atunci drumeul adevratul chip, a izbit
piatra cu vrgua de aur i piatra s-a fcut frme. Dar frmele s-au
nlat n vzduh i s-au prefcut ntr-un roi de mute veninoase.
Drumeul a apucat un pumn de nisip, l-a zvrlit n vzduh i-n

24
vzduh se ivir sumedenie de vrbii. S-au luat vrbiile dup mute,
au prins a le nghii i din toate mutele n a mai rmas dect una.
Kendzo a zrit-o sus, n cer. nc o clip i musca a pierit pe dup
nori. Dar drumeul a suflat ctre nori i cerul s-a acoperit cu o pnz
de pianjen. n pnza asta s-a ncurcat musca. Kendzo a vzut-o
cum se zbtea n pnza de pianjen. Dar din ce se zbtea, dintr-att
se ncurca mai tare. A aruncat fermectorul cu vrgua de aur n
musc i musca s-a prefcut n balaur, i-a rupt pnza de pianjen.
Dar cznd la pmnt de la o asemenea nlime, balaurul s-a rnit
de moarte.
Atunci drumeul l-a dezlegat pe Kendzo i a grit:
Nu i-ai cruat viaa pentru a-i ferici poporul; de aceea i-am
venit ntr-ajutor. Nu te-ai nspimntat de moarte, nu te-ai lepdat
de visele tale i duhurile rele nu te-au putut ucide. Du-te pn-n
vrful Muntelui de Aur, de aici nainte drumul i-e deschis.
S-a bucurat Kendzo i, uitnd de oboseal, s-a dus pn-n vrful
muntelui. Acolo ndat a dat cu ochii de ldia mult rvnit, a luat-o
i a prins s coboare. Zi i noapte a mers Kendzo ctre cas. Se
grbea s ajung n Japonia, ca s le mpart tuturor binefacerile.
Pind pe pmnt printesc a deschis capacul ldiei i
nelepciunea, Sntatea, Averea, Vitejia, tiina i Voia Bun i au
luat zborul dintr-nsa.
Cic binefacerile astea mai triesc pe pmnt i-n zilele noastre,
da nu le poate dobndi dect cel ce nu se gndete niciodat la el
nsui, ci se ngrijete numai de bunstarea i fericirea poporului
su.

n romnete de Vladimir Colin i R. Maier

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 4, 1970 [p.93-107]

25
26
BALAURUL CU OPT CAPETE

E mult, foarte mult de atunci.


Pe vremea aceea era stpn peste tot Cerul i Pmntul un zeu
foarte puternic. i cnd fu aproape de moarte, zeul acesta mpri
motenirea lumii ntregi ntre cei doi biei i o fat pe care i avea.
Fetei, pe care o chema Amaterasu, i ddu Soarele; biatului mai
mare, numit Susanoo, i drui Marea, iar celui mai mic, Luna,
fiindc era de pe atunci o fire linitit; chipul lui blnd se poate
vedea i azi cnd e lun plin.
Amaterasu fu fericit cu alegerea printelui ei. i lu numaidect
mpria n primire, bucuroas c poate face atta bine oamenilor,
animalelor i plantelor, cu cldura i lumina Soarelui.
Din toi trei, Susanoo nu fu de loc mulumit cu motenirea
primit i se art foarte suprat cu Marea, partea ce-i venise lui.
Dar ce? Eu s stau ntr-un loc umed i rece, n timp ce sor-
mea se rsfa n cldur?
De necaz, se repezi pe Cer, ddu buzna n odaia frumoas
dinuntru Soarelui, unde surioara lui nva pe fetie s eas pnz
n fire de aur i de argint, se npusti pe gherghefuri i pe rzboi, le
stric i le rupse firele, bgnd groaza n bietele fete.
Amaterasu, nspimntat, o rupse la fug afar i se ascunse
ntr-o peter din creierul munilor.
i cum se nchise n peter, cum se cufund toat lumea n
ntuneric bezn, c doar ea era Zeia Soarelui i putea s fac lumin
ori ntuneric dup bunul ei plac. Ba, oamenii spuneau c lumina

27
Soarelui izvorte din ochii ei strlucitori.
Atunci ceilali Zei rmai n ntuneric au fost tulburai i
dezndjduii. Ce s fac ei, s aduc iari lumina pe lume? S-au
chibzuit n tot felul i iat ce au hotrt:
i-au amintit c Amaterasu era din fire curioas - c de! doar era
femeie - i au pus pe o alt zei s danseze n faa peterii unde se
ascunsese Amaterasu; iar n jurul dnuitoarei, ceilali Zei au
nceput s cnte i s rd, ba au mai pus i pe cocoi s le dea
ajutor.
Cnd a auzit atta zgomot, Amaterasu, curioas, a crpat niel
intrarea peterii, ca s vad ce e. Zeii, care atta ateptau, i-au pus n
fa o oglind i i-au strigat:
Uit-te aici, la aceast nou zei, mai frumoas dect tine!
Amaterasu, care vedea pentru prima oar o oglind, nu i-a
nchipuit c ceea ce privea ea acolo nu era dect chipul ei rsfrnt n
oglind. i, din ce n ce mai curioas s vad cum danseaz noua
zei, a ieit afar.
Atunci, un zeu voinic, care se ainea la gura peterii cu un
bolovan ct toate zilele, a astupat repede intrarea, nct zeia,
rmnnd afar, n-a avut altceva de fcut dect s se ntoarc n
odaia sa din Soare.
Iar pe fratele ei zeii l-au pedepsit, de team s nu mai fac vreo
pozn, dndu-l afar din lumea zeilor.
Bietul Susanoo, izgonit din Cer, a fost silit s se coboare pe
pmnt.
Aci, pe cnd se plimba pe marginea unei ape mari, zri pe un om
btrn i o femeie btrn, ipnd i plngnd i mbrind pe fata
lor.
Ce e? Ce v bocii? ntreb Susanoo.
Uite, spuse moul, am avut opt fete; da, vedei dumneavoastr,

28
lng coliba unde locuim e o balt i-n balt ade un balaur grozav
de mare.
Un balaur cu opt capete, zise baba.
i n fiecare an o dat, balaurul iese de acolo i ne mnnc
cte un copil. Acu am mai rmas doar cu fata asta i azi e ziua cnd
balaurul trebuie s ias s-o nghit i pe ea.
i bieii oameni se puser iar pe plns.
Nu v fie fric, le spuse Susanoo. Eu pot s v scap fata. Uite ce
s facei: luai opt hrdaie mari, umplei-le cu rachiu tare, punei-le
unul lng altul, ntr-un loc, i plecai de acolo.
Oamenii aa fcur. i abia isprvir treaba, c i zrir dihania
apropiindu-se. Era aa de lung, c de abia i tra corpul pe opt
dealuri i opt vi.
Acu balaurul avea el opt capete, dar avea i opt nasuri, aa c pe
fiecare nas l gdil mirosul tare de rachiu. Bg cte un cap n cte
un hrdu i bu, i bu, pn ce se mbt mort, de i se blbneau
balaurului cele opt capete somnoroase, ameite de butur.
Cnd adormi bine, Susanoo, care atta atepta, se repezi cu sabia
sa i i tie pe rnd toate opt capete, iar pe urm i sfrtec i corpul
n buci.
Dar cnd s-i taie coada, ce s vezi, lucru de mirare! Sabia i se
frnse n dou. i pentru c balaurul murise, de nu mai era nicio
primejdie, se apropie mai bine s caute n coada balaurului i ddu
de o sabie cum nu se poate mai frumoas, mpodobit cu pietre
scumpe.
Cnd vzur moneagul i baba dihania rpus i singura lor fiic
ce le mai rmsese, vie i nevtmat, nu mai putur de fericire. Cu
ei veni i fata s-i mulumeasc, i cum era chipe i mndr,
Susanoo o ndrgi i se nsur cu ea. Dar cu fata se purt foarte
blnd, nu cum fcuse cu soru-sa.

29
i locuir fericii la un loc cu prinii fetei. Iar cnd, dup muli
ani, muri moul i baba, i, mult mai trziu muri Susanoo cu
nevast-sa, sabia cu pietre preioase rmase motenire copiilor lor, i
pe urm nepoilor i strnepoilor, i tot aa din tat n fiu, pn ce
ajunse n minile Mikadoului6, care o pstreaz bine, ca pe cea mai
scump comoar.
n romnete de Ioan Timu

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 5, 1967 [226-230]

6
Nume dat de europeni mpratului Japoniei.

30
UNCHIAUL FCTOR DE MINUNI

De mult, tare de mult, tria odat un om btrn, el i cu nevasta


sa. i oamenii acetia ndrgiser un biet cine, pe care l hrneau cu
pete i cu tot ce aveau ei mai bun n buctrie.
st cine, venise cine tie de unde rtcit, obosit i nsetat.
Nimerise mai nainte la nite vecini ri la inim, care l btur i l
alungar. Cnd auzi cum scheaun de durere, moul iei afar i l
chem cu duhul blndeii, pn ce cinele intr n sfial.
Tot suntem noi singurei, zise el babei, s-l oprim la noi. Unde
mnnc dou guri, poate s triasc i el.
ntr-o zi, pe cnd btrnii gospodreau pe afar n grdin,
cinele veni dup ei i ncepu s se gudure i s se joace n jurul lor.
Deodat l vzur c se oprete scurt i c ncepe s latre tare, dnd
din coad cu putere:
Uau! Uau! Uau!
Btrnii socotir c a mirosit el ceva bun de mncare, ascuns n
pmnt i aduser o sap ca s scormoneasc. Cnd colo, ce s vezi?
Locul era plin cu monede de aur i de argint i cu tot felul de lucruri
preioase, ngropate acolo.
Moul i baba crar mpreun comoara n cas, i dup ce fcur
poman sracilor, i cumprar cmpuri de orez i de gru i
ajunser oameni avui.
Acuma, ntr-o cas vecin, vieuiau un om i o femeie, amndoi
lacomi i zgrcii. Acetia, cnd auzir de ntmplarea fericit, venir
la btrni s-i roage s lase cinele s stea la ei puin timp, zicnd c

31
tare le era drag i lor. Monegii se nvoir bucuroi.
Cum sosir cu el acas, vecinii pregtir mncare bun pentru
cine i i spuser:
Dac ai binevoi, domnule cine, i-am fi foarte ndatorai s ne
ari i nou un loc unde s fie ngropate parale multe.
Cinele ns, care pn atunci nu primise de la vecini dect
lovituri i bruftuial, nici nu se atinse de buntile ce i le puser
dinainte.
Atunci oamenii ri, nfuriai, l legar cu o funie de gt i-l traser
afar, n grdin, trndu-l de colo pn colo. Dar toate fur n
zadar. Orincotro l duceau, nu ieea niciun ltrat din gtlejul su;
pentru ei, cinele n-avea niciun uau-uau.
n cele din urm, animalul se opri ntr-un loc i ncepu s
miroas. Vecinii, creznd c e locul cu norocul, se repezir i spar,
dar nu gsir dect murdrii i strvuri, care rspndeau o duhoare
de trebuir s-i astupe nasul.
Furioi c fuseser amgii n ateptrile lor, oamenii ri lovir cu
sapa pe bietul cine, pn ce l uciser.
Cnd vzu unchiaul cel bun c a trecut atta vreme i cinele tot
nu s-a ntors acas, se duse la vecin s-l ntrebe. Iar omul ru i
rspunse c-l omorse i c-l ngropase la rdcina unui pin.
Bietul btrn, cu inima grea de durere, se duse la locul unde
fusese ngropat cinele su iubit, cu o strachin plin cu mncare
bun, arse tmie i presr flori pe mormnt, vrsnd iroaie de
lacrimi.
Noaptea, pe cnd btrnul dormea, i se art cinele su drag
care i mulumi pentru tot ce fcuse pentru el i i spuse:
Pune s taie pinul sub care sunt eu ngropat i f din el o
piuli. Cnd te vei folosi de ea, s te gndeti la mine.
Cum se trezi, unchiaul fcu ntocmai cum i spusese cinele: tie

32
pinul i i furi din lemn o piuli pentru grne. Dar cnd puse
orezul n ea, ce s vezi? Fiecare bob se fcu o piatr preioas, iar n
tot, o bogat comoar.
Cnd vecinii cei plini de pizm auzir i de minunia asta,
cerur btrnilor s le mprumute i lor piulia fermecat. Dar nici
nu apucar s piseze n ea orezul, c totul se prefcu n gunoi.
Cuprini de furie, oamenii pizmai sparser piulia i i deter foc.
Btrnul nici nu bnuia ce soart avusese preioasa sa piuli;
numai c nu se dumirea de ce vecinii nu o mai napoiau.
ntr-o noapte, cinele se art din nou i povesti ce isprav
rutcioas i mai fcuser vecinii si. i spuse c dac va strnge
cenua piuliei arse i o va presra pe pomii uscai de secet, arborii
vor nvia i vor nflori dintr-o dat.
Btrnul se mir foarte de rutatea celor doi oameni i nu-i putu
nchipui cum poate fi cineva atta de negru la inim, nct s se
rzbune pn i pe un lucru nensufleit.
Cum se fcu ziu, moneagul alerg plngnd la casa vecinilor si
i i rug s-i dea napoi cel puin cenua comorii lui. Acetia,
socotind c nu mai are ce s fac cu dnsa, i-o napoiar. Btrnul
mulumi i se ntoarse repede acas.
Aici primul gnd i fu s ncerce puterea cenuii asupra unui cire
uscat din fundul grdinii sale. Cum atinse pomul, cum se acoperir
crengile de muguri, pe care i vedeai cu ochii cum se deschid i
nfloresc.
Uimit de aceast minune, moul puse cenua ntr-un coule i
plec s cutreiere ara, dnd de tire pretutindeni c el avea puterea
s aduc iari la via copacii uscai.
i l rugau s le nvieze grdinile cu pomi roditori din smn
rar. i pretutindeni, cum vntura puin cenu din piulia ars,
cum prindeau via arborii.

33
Vestea ajunse la urechile unui prin, care auzind de moneagul
fctor de minuni, socoti faptul drept un lucru foarte ciudat. El
trimise dup unchia, iar acesta cum i se nfi, smerit, prinul i
spuse:
Am o livad ntreag de pomi cu fructe rare, druii de
mprat, dar uscai cu toii de seceta cumplit de ast-var. Arat-i
puterea i te voi rsplti cum se cuvine.
Moul rspndi o parte din cenu asupra crengilor moarte i
deodat ntreaga livad se mbrc n haina de srbtoare a
mugurilor nflorii. Prinul l drui cu bogate mtsuri, cu haine
scumpe i alte multe daruri, nct moul plec acas ncrcat i plin
de bucurie.
Dar vecinii cei ri, cum auzir de aceast nou veste care fericea
pe moneag, se repezir la locul unde arser ei piulia, adunar toat
cenua ce mai rmsese, o puser ntr-un co cu care omul cel ru
porni n grab n oraul apropiat. Aici ddu zvon c e omul care
poate s redea viaa copacilor uscai i s-i fac s nfloreasc.
Nici nu avu mult de ateptat, c un prin l i chem la castel i i
porunci s nvie pomii din grdina sa. Prinul nsui veni cu el ca s
vad cu ochii minunea. Dar cnd se urc omul cel ru n copac i
presr cenua peste crengile uscate, niciun mugur, nicio floare nu
se ivir. Ba nc, toat cenua zbur n ochii i n gura prinului,
orbindu-l i nbuindu-l.
Cnd oamenii de la curte vzur cum i-a pclit omul cel ru, se
repezir la el, l nhar i-l btur, de era ct pe-aci s-l i ucid. Ca
vai de el, se tr pn acas, unde mai s moar de necaz i de
ruine, c-l mai vedea i nevasta n halul sta.
Bunul unchia, cu baba sa, aflnd de belelele n care czuser
vecinii, trimiser dup ei i dup ce le spuser c lcomia i
cruzimea sunt pierzania omului, dovad toate cele ce au pit, le

34
ddur i lor o parte din bogiile adunate cu atta struitor noroc.
Iar vecinii, recunoscnd acum, dup attea ntmplate, c, ntr-
adevr, aa e, se ndreptar i mulumir binefctorilor lor. De
atunci, duser i ei via bun, linitit, nu ca nainte.

n romnete de Ioan Timu

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 5, 1967 [231-236]

35
PANIA IEPURELUI ALB

Tria odat, de demult, n insula Oki, foarte departe de aici, un


iepure alb. Insula asta era ct se poate de frumoas, cu tot felul de
flori i fructe i mai ales cu mai multe neamuri de foi de salat i
lptuci, pe care iepurele nostru le mnca cu o poft, de i-era mai
mare dragul s-i vezi diniorii roznd la cotorul frunzelor, n timp
ce ochii i fugeau, cu team, lturalnic.
Dar, cine e mulumit cu ce are? Voia i el s mai schimbe locul, c
i se urse numai pe insul. De aceea dorea s ajung la rm, dar n-
avea cum; c marea era adnc, iar el nu tia s noate. Zile i nopi
se tot chibzuia el n fel i chip, dar n zadar, c nimic nu gsea.
ntr-una din zile, un crocodil trecu prin apropierea insulei.
Iepurele alb, muncit de gndul su, era s se-ndeprteze, c n-avea
chef de vorb, cnd deodat i trsni prin cap un gnd nstrunic.
Se-ntoarse repede spre crocodil i-i strig:
Hei, ia ascult! Vei fi voi crocodilii mai mari, dar tot neamul
nostru iepuresc e mai numeros!
Namila se opri din not, se apropie de rm, deschise o gur ct o
ur i zise:
i se pare, pentru c nu tii ci suntem n fundul apei!
Aa, zise iepurele, atunci hai s ne numrm!
Hai, dar cum s facem?
Iar iepurele, iret, i spuse:
Iat cum: voi crocodilii s v aezai n ir de aci pn la rm,
ntr-o singur linie, plutind pe mare; eu o s merg repede pe spatele

36
vostru i o s v numr n fug.
Bine, zise crocodilul i plec s spun celorlali.
Atunci tovarii lui se nirar aa cum fusese vorba, iar drcosul
de iepure trecu pe spinarea lor, ct e marea de mare, pn la rm.
Cnd fu ns aproape de mal, nu-l mai rbd inima i le strig, plin
de bucurie:
Asta am vrut: s ajung la mal. Sc, protilor, c v-am pclit!
Cum sfri de vorbit, cel din urm crocodil, care era mai aproape,
se nfurie i repezindu-se dup el, i sfie pielea i-l jupui de tot, de
rmase bietul iepure numai cu carnea pe el, roie, plin de snge.
Tocmai atunci trecur pe acolo optzeci de zei, toi frai, care se
duceau s cear de nevast pe prinesa Yakami; c se dusese vestea
peste nou mri i nou ri, despre frumuseea i despre sufletul ei
ales. i cnd vzur pe nenorocitul de iepure c ip i se vait de
durere, l ntrebar:
Da ce e cu tine?
El le rspunse, vitndu-se:
Iac, vrusei s trec pe rm pe spinarea crocodililor, i ca s
stea, le spusei c vreau s-i numr. Dar ei de necaz c i-am pclit,
uite ce-mi fcur.
Zeii, ca s-i bat joc de el, i spuser:
Du-te de te scald n apa srat a mrii i pe urm ntinde-te s
te usuci la vnt, c-i trece!
Iepurele ddu fuga de se bg n mare, dar l cuprinse deodat o
usturime din pricina srii din ap, de credea c o s nnebuneasc.
Aa c, repede se ntinse la vnt, astfel cum l povuiser zeii.
Atunci i se zbrci carnea de nu mai putea de durere.
n urma zeilor mergeau servitorii lor, care le purtau bagajele; iar
cel din urm dintre ei, l ntreb i el, ce-a pit. Iepurele i povesti
totul de la nceput. Iar servitorului, care era i el un fel de zeu, i se

37
fcu mil de el i i zise:
Uite ce s faci: mai nti du-te iute de te spal cu ap dulce de
izvor; pe urm adun polen de papur i d-i cu el pe tot corpul i
aa o s-i treac!
Iepurele alb se codi la-nceput, creznd c iar e vreo pcleal; dar
fiindc nu mai putea de usturime, iar chipul blnd al servitorului i
insufla ncredere, ddu fuga la izvor i i alin durerile cu ap rece
ca gheaa. Apoi, adun n grab polen de pe florile de papur, se
tvli n el aa ca s-i acopere toat carnea, i - ce s vezi?
Numaidect ncepu s-i creasc toat blana la loc, aa cum fusese
nainte.
Acuma, iepurele acesta era un iepure fermecat; dup ce s-a fcut
bine, i spuse aa binefctorului su:
i mulumesc din toat inima pentru binele pe care mi l-ai
fcut. Pe cei optzeci de ri, care i-au btut joc de mine, i blestem s
nu li se mplineasc ceea ce i-au pus n gnd. Numai tu vei izbndi.
Bine, iepure alb, zise el rznd, dar mririle lor se duc s cear
de nevast pe frumoasa prines Yakami. Cum o s se mrite
prinesa cu un servitor!
Uite aa bine. i blestem s n-ajung niciunul s ia de nevast
pe prines. Tu, mcar c eti numai un servitor, tu o s te nsori cu
ea.
Servitorul cltin din cap cu nencredere, apuc bagajele i goni
cu ele dup zei.
Cnd ajunser la castel, unul dup altul, cei optzeci de zei se
nfiar minunatei prinese, punndu-i la picioare nestemate
strlucitoare i jurndu-i dragoste pn la moarte.
Era unul mai frumos dect cellalt, mbrcai numai n aur i
mtsuri scumpe. Dar prinesa nici pe unul nu-l plcu. Privirile ei
cercettoare se oprir asupra binefectorului iepurelui alb.

38
Dar acesta, prea mrit domni, nu este dect un servitor,
ziser nedumerii zeii.
Pe el l vreau de so, rspunse prinesa, zmbind cu blndee.
i fcur nunt fr pereche, de se duse pomina, iar n capul
mesei fr sfrit, cine credei c sta, roznd cu poft o lptuc mare
ct el? Chiar iepurele alb. C avuseser grij s-l pofteasc la
praznic, iar el nu putuse s nu primeasc o cinste att de deosebit.

n romnete de Ioan Timu

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 5, 1967 [p.237-241]

39
POVESTEA CELOR DOI FRAI

Odinioar, triau ntr-o mprie ndeprtat doi frai de vi


domneasc. Celui mare i plcea grozav s pescuiasc i, ori c avea
noroc, ori c era el druit cu vreo deosebit putere, nu tiu, dar
prindea cu uurin tot felul de peti, i mai mari i mai mrunei.
Era destul s arunce undia n ap, c se i aga vreunul.
Cel mai mic se da n vnt dup vntoare. Bucuria sa cea mai
mare era s goneasc pe coline, prin pduri, peste tot, unde dobora
lesne psri i tot felul de animale.
Dar pesemne c omului i se urte cu o ocupaie i rvnete
curnd la alta. ntr-o bun zi, fratele cel mic i spuse celuilalt:
Hai s schimbm: tu s vnezi n locul meu, iar eu o s ncerc
s pescuiesc. D-mi undia ta.
Fratele cel mai mare, la nceput nu vru s se nvoiasc. Se
obinuise cu plcerea lui i i venea greu s o prseasc. Dar atta
strui cellalt, nct, n cele din urm, zise:
Bine, fie. Hai s schimbm.
Cel cu vntoarea i ncerc norocul cu undia, dar, ca un fcut,
nu prinse niciun pete, ba mai pierdu i crligul undiei n mare.
Cnd auzi de asta, pescarul i spuse:
Una este vntoarea, alta e pescuitul. Fiecare cu ce a apucat i
cu ce s-a obinuit. S ne ntoarcem la ocupaia noastr de la nceput.
Iar fratele cel mic i rspunse:
Dar n-am prins niciun pete cu crligul tu. Nici nu tiu unde
o fi prin fundul mrii.

40
Cellalt strui:
S mi-l dai neaprat, c trebuie s plec.
Atunci vntorul i frnse sabia sa n bucele, furi din ele cinci
sute de crlige pentru undi i le dete fratelui su, rugndu-l s le
primeasc. Dar acesta nici nu vru s aud.
Din nou se puse pe munc trudnic i btu cu ciocanul o mie de
crlige de prins pete. Dar fratele pescar nu primi nici de data asta,
zicnd:
Mie s-mi dai crligul de la undia mea, nu altul.
ntristat foarte, vntorul se aez la marginea mrii i plnse
amar. Cnd l vzu n starea asta, Btrnul-nelept-al-Mrii se
apropie de el i i zise:
Ia spune-mi mie de ce eti amrt?
Iar el i povesti de la nceput cum i pierduse crligul de la undi
i cum cellalt frate nu voia n ruptul capului altul n loc.
Atunci Btrnul-nelept-al-Mrii dur o barc i l pofti n ea, iar
el, mpingnd barca pe mare, i spuse:
Uite ce minunat vreme! Du-te i te plimb. Las-te n voia
vntului i o s ntlneti un palat zidit numai din scoici de mare. i
cnd o s ajungi la poarta palatului, o s dai de un arbore de coacze
negre crescut deasupra puului de lng poart. Dac te sui n acest
pom, pn sus n vrf, atunci fiica Regelui Mrii va veni s te vad
i-i va spune ce trebuie s faci.
El fcu precum i spuse Btrnul-nelept. Ls barca s lunece n
voia ei i ddu n scurt vreme de palatul minunat. Cum sosi, cum
se sui n arbore i atept.
De la o vreme, venir cu glei de aur la fntn, sclavele
Domniei Mrgritar, fiica Regelui Mrii. Cnd se aplecar s scoat
apa, vzur o raz luminoas frngndu-se n luciul apei i cnd
ridicar ochii n sus, ca s neleag de unde vine lumina, ddur cu

41
ochii de un tnr frumos, n vrful pomului.
Acesta ceru femeilor s-i dea i lui puin ap. Ele i ntinser o
cup de aur, plin. Dar el, fr s guste mcar apa, lu piatra
preioas care-i atrna la gt, o puse ntre buze i o ls s cad n
cupa de aur. Piatra se lipi de fundul cupei aa de tare, nct ele
ncercar n zadar s o dezlipeasc. Aa c fur nevoite s o duc
stpnei aa cum era.
Cnd domnia vzu piatra preioas, ntreb pe sclavele sale:
E cineva la poart?
Iar ele rspunser:
Da, este n pomul de lng pu un tnr foarte frumos, mai
frumos i mai mndru chiar dect regele nostru. Ne-a cerut ap, i
noi i-am dat. Dar el, fr s bea, a dat drumul n cup acestei pietre
preioase.
Domnia Mrgritar socotind ntmplarea prea ciudat, se duse
ea nsi acolo i fu ncntat de frumuseea tnrului. Dar nainte
de a putea fi bine vzut de el, dispru i se duse la tatl su s-i
spun:
Tat, n coaczul de lng fntn este un brbat deosebit de
chipe.
Atunci Regele Mrii iei el nsui la poart. Cnd l zri n vrful
arborelui, el tiu ndat cine este. De aceea l rug s coboare i s
intre n palat, ba l pofti chiar pe tronul su fcut din piele de foc i
covoare groase de mtase.
Regele Mrii ddu un mare osp n cinstea musafirului, la care
lu parte i Domnia Mrgritar. i fur cu toii aa de buni i
binevoitori cu el, iar acesta ndrgi pe domni aa de tare, nct se
nsur cu dnsa i hotr s locuiasc acolo mai departe, vieuind
mpreun trei ani de zile.
ntr-o noapte, cnd trecur aceti trei ani, fratele vntor i aduse

42
aminte de casa sa, de ceea ce i se ntmplase, de fratele pescar i din
pricina asta suspin adnc.
Domnia Mrgritar fu micat i spuse printelui ei:
Tat! Vreme de trei ani am fost amndoi atta de fericii.
Brbatul meu nu a avut prilej s fie niciodat suprat i nu l-am
vzut pn acum mhnit. Dar azi-noapte, ntia oar i-am auzit
suspinul. Ce poate s nsemne asta?
Regele Mrii rug pe ginerele su s-i mrturiseasc lui pricina
ntristrii i cauza pentru care venise la palatul su. Acesta i povesti
ceea ce i se ntmplase cu acel crlig de undi pierdut i cum se
suprase fratele su.
Regele Mrii chem ndat toi petii mrii, mari i mici, i le
vorbi aa:
Este vreunul dintre voi care s fi luat crligul de undi pierdut
de ginerele meu?
Iar ei rspunser:
Petele Tai se plnge c de la un timp l doare n gt i nu poate
mnca cum trebuie. Poate c el l-o fi nghiit.
ndat trimiser dup el s-l cheme, l cercetar cu ngrijire i,
ntr-adevr, gsir n gtul su crligul. l scoaser cu biniorul, l
splar bine i i-l deter fratelui mai mic.
Acesta mulumi din toat inima i spuse regelui c trebuie s se
ntoarc acas ca s-l napoieze fratelui su.
La plecare, Regele Mrii i mai drui dou pietre preioase. Una
avea puterea s fac s se retrag marea; cealalt dimpotriv, s o
umfle. Apoi i spuse:
Acuma, ntorcndu-te acas, vei da crligul de undi fratelui
tu. i ai grij s-i sdeti orezul n vale, dac fratele tu l cultiv
pe deal; iar dac l sdete el n vale, tu s-l cultivi pe deal. i dac
iari va fi ru cu tine, atunci eu o s mic apele n aa fel, nct s-i

43
foloseasc numai ie, iar lui s-i fie lips.
Atunci ginerele su l ntreb:
Dar dac se va nfuria aa de tare din cauza asta, nct va voi s
m omoare?
Regele Mrii i rspunse:
Dac fratele tu va voi s te ucid, atunci tu s scoi piatra
preioas care face s umfle marea i aa, el va fi nghiit de ea.
Dar dac i va prea ru i va cere iertare? mai ntreb el.
Dac se ciete, zise Regele Mrii, atunci tu s scoi cealalt
piatr preioas, care face ca apele s se coboare ndat i valurile l
vor lsa viu i nevtmat.
Dup asta, Regele Mrii chem pe toi crocodilii i le zise:
Ginerele meu vrea s se ntoarc acas. Care dintre voi poate
s-l duc repede pe spinarea lui?
Un crocodil lung ct toate zilele iei n faa regelui i zise c poate
s-l duc, ba i s se ntoarc napoi, ntr-o singur zi.
Du-te, i zise Regele Mrii, i ai grij de dnsul s nu i se
ntmple nimic.
Fratele mai mic se aez pe spinarea crocodilului, i lu rmas
bun i plec. Crocodilul l duse ntr-adevr ntr-o singur zi, precum
spusese. La desprire, el scoase pumnalul de la bru i l puse pe
gtul crocodilului, n semn c a sosit cu bine, iar acesta se deprt n
grab s dea de veste Regelui Mrii.
Cum ajunse acas, se duse vesel la fratele su i i ddu crligul.
Apoi fcu aa cum l povuise socrul su, Regele Mrii.
De atunci, ca un fcut, fratelui pescar i mergeau toate treburile
ru. n furia sa, socoti c nu poate fi alt pricina dect fratele su, i
voi s-l omoare. Acesta ns i aminti de sfaturile Regelui Mrii,
scoase repede piatra preioas de la gt i ndat marea se umfl ca
mnat de o furtun nprasnic, gata s nece pe fratele pescar.

44
Cnd vzu primejdia, acesta nelese ndat puterea deosebit pe
care o avea fratele mai mic, se grbi s-i spun c-i pare ru de ceea
ce a fcut i i ceru iertare.
Atunci fratele vntor scoase repede cealalt piatr preioas, care
fcu ndat ca marea s se retrag, gonind valurile napoi.
Dup aceast ntmplare, fratele mai mare nelegnd c nu e de
glum, ddu ascultare celui mai mic, fgduindu-i s-i fie credincios
i s-l ajute oriunde va fi nevoie.
i de atunci, la curtea mpratului se joac un dans care nchipuie
luptele fratelui cel mare cu valurile, cnd era s se nece.

n romnete de Ioan Timu

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 5, 1967 [p.242-249]

45
IZVORUL TINEREII

ntr-o pdure ndeprtat, la margine de sat, tria odat, de mult,


tare de mult, un om i femeia lui.
Drept adpost nu aveau dect o colib srccioas, fcut din
crengi de arbori lipite cu lut. Drept mncare, rdcini de copac,
buruieni i cte un vnat care le mai cdea i lor n cale.
Totui oamenii erau mulumii cu ce aveau i nu rvneau la
altceva. Erau sntoi, erau voioi, munceau cu drag i nu le mai
trebuia nimic.
El, ca pdurar, era mai toat ziua plecat dup munca lui, iar
femeia sa rmnea la colib s deretice, s fac mncare i s mai
crpeasc vreo cma.
i uite aa, pe nesimite, trecu mult vreme i amndoi ncrcar
mereu o mulime de ani n spinarea lor, pn ce trebuia s se
ncovoaie bine ca s-i poat purta n crc pe toi.
Cu toat btrneea, moneagul i lua n fiecare diminea
securea, spunea babei la revedere i o pornea cu pas domol s mai
roboteasc prin pdure.
Baba rmnea acas cu gospodritul, tot vrednic i vesel ca
altdat.
ntr-o zi, cum forfotea moneagul prin pdure, iat c zri un
animal ciudat, aa ca o cpri alb. Animalul sri de dou ori, pe
urm se opri, ntoarse capul spre unchia i l privi ca i cnd l-ar fi
chemat.
Btrnul pdurar se lu dup ea, dar cnd fu la doi pai, cpria

46
nzdrvan sri iar mai departe, oprindu-se i privind napoi. Iar se
apropie pdurarul i din nou se deprt cu dou srituri, animalul.
Tot urmrind pe cpri, moneagul intr adnc n inima pdurii,
pn cnd i pierdu urma. Ajunse aa ntr-un loc unde i aducea
bine aminte c nc nu-i mai clcase piciorul.
Obosit cum era, cut un izvor ca s-i potoleasc setea,
gndindu-se la calea lung de ntors acas. Trecuse de nmiaz i de
bun seam c baba trebuia s fie tare ngrijat de ntrzierea lui.
Cum cuta aa, iat c ddu de un izvor pe care nu-l mai vzuse
pn atunci. i vedei, lucru de mirare, apa era limpede cum e
cristalul, dar btnd niel n albastru. i era izvorul aa de frumos i
apa prea aa de bun i rcoritoare, c btrnul pdurar se plec,
lu ap n pumni i sorbi cu nesa.
Cum bu, se vzu n oglinda apei deodat schimbat: prul lin,
din alb ca ninsoarea se fcuse negru ca pana de corb; faa lui, de
unde era brzdat de zbrcituri, devenise neted; i de unde era
slbit de abia mergea adus din spate, acu se simi voinic, fora i
veni n muchi, sttu drept, n putere, ca la douzeci de ani.
Pasmite, fr s tie, moneagul buse din izvorul tinereii i de aia
ntinerise aa de tare.
Mai nti pdurarul se sperie, crezndu-se fermecat de duhurile
rele ale pdurii.
n cele din urm ns nelese c nadins venise cpria alb, ca s-
i arate locul cu izvorul tinereii. Atunci pdurarul o lu vesel spre
cas, gndindu-se la ce-o s zic baba cnd l-o vedea aa, tnr i
voinic. i de unde la dus i trebuise atta vreme, acuma, mnat de
picioare sprintene i tinere, ajunse numaidect acas.
Cum l zri baba crezu c e un strin i-l ntreb:
Nu cumva vzui dumneata pe moul meu prin pdure? C a
plecat de azi-diminea i uite, cine tie ce i s-o fi ntmplat, c nu s-

47
a mai ntors.
Pdurarul i rspunse rznd:
Da ce nu m mai cunoti, babo? Eu sunt! Moul tu! Vezi cum
am ntinerit?
Baba rmase cu gura cscat. Vocea i-o recunotea, dar chipul ba.
Nencreztoare, mai zise:
Ce vorbeti, strinule? Cum o s fii tu brbatul meu?
La care pdurarul se grbi s o asigure!
Pi nu sunt eu moul tu? Nu m-ai petrecut tu, ca-n fiecare zi,
azi-diminea, cnd am plecat la treab?
i i descrise cu de-amnuntul cum petrecuse ziua n ajun acas,
pn ce baba se ncredin c ntr-adevr el era. Apoi pdurarul i
povesti cum i apruse cpria, cum ea i artase calea la izvorul
tinereii, cum buse i cum ntinerise.
Atunci i veni poft babei s se fac tnr i ea, i i spuse:
Rmi de pzete tu coliba, c m duc i eu la izvor s
ntineresc un pic.
Pdurarul se mir c nu-i venise lui nti gndul s o ndemne.
De aceea se grbi s o trimeat, asigurnd-o c va pzi el csua ct
o lipsi.
Baba plec numaidect, folosind pentru drum ndreptrile
brbatului ei, iar pdurarul, rmas singur, czu pe gnduri.
nti i veni s rd gndindu-se cum i-ar fi stat, el tnr i
sprinten, iar nevast-sa o btrn stafidit i grbov.
Apoi pe buze i nflori un zmbet de fericire, nchipuindu-i cum
se va ntoarce de la izvorul fermecat, o tnr mndr i voinic. Ce
via vesel i uoar o s duc de aici nainte ei doi, tineri n plin
putere!
i cum sta el aa, se mai lu cu treaba, cu una, cu alta i nici nu
bg de seam cum trecu vremea. Cnd soarele fu aproape de

48
asfinit, el se mir c baba ntrzie cu ntorsul, c doar de cnd
plecase, avea timp s se duc i s vie de dou ori.
ngrijorat, iei n drum de mai multe ori, fcu mna streain la
ochi i privi cu luare-aminte. Baba nu se zrea de fel.
Mai atept el ce mai atept i vznd c nu mai vine, se gndi
c doamne ferete! s nu i se fi ntmplat ceva ru babei. nchise casa
i o lu repede ntr-acolo.
Sosi gfind la izvor, dar baba nu se vedea. Se uit prin
mprejurimi, dar femeia nu era nicieri. Dezndjduit, tocmai voia
s se ntoarc acas, cnd deodat auzi un scncet de copil ce venea
de lng ierburile mari de lng izvor.
Se ndrept repede ntr-acolo, ddu blriile cu ngrijire la o parte
i vzu un copila mic, mic de tot, o feti care nu tia s vorbeasc,
aa era de mic. Pdurarul nu se putu dumeri cine s fi prsit un
asemenea prunc n inima pdurii. i cum privea copilul, vzu c
acesta da din mini fcndu-i semne cu dezndejde.
Abia acum bg de seam pdurarul c fetia e n rochia babei,
care i venea mult prea mare.
Deodat nelese totul: copilaul nu era altcineva dect femeia lui!
Pasmite baba nu se mulumise cu cteva sorbituri. Voind s se fac
mai tnr dect brbatul ei, buse, pesemne, cu lcomie, prea mult,
aa de mult, nct apa izvorului o fcuse copil de .
Bietul pdurar se scrpin n ceaf, a pagub. Iat peste ce
npast czuse tocmai acum cnd ndjduise s nceap o via
nou fr necazurile btrneii. n cele din urm, nefericitul pdurar
se aplec, o lu n brae, o puse n spinare, aa cum fac prinii
japonezi ca s poarte pe copiii lor i se ndrept ncet spre cas, trist
i ngrijorat la gndul c, de aici nainte, o s trebuie s creasc, s
ngrijeasc i s fie tatl aceleia care-i fusese nevast.

49
n romnete de Ioan Timu

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 5, 1967 [p.250-255]

50
TAKE-TRAI

ntr-un sat tria un om foarte distrat. Toi i spuneau: Take-Trai.


De cu sear, Take-Trai spuse soiei:
Pregtete-mi hainele de srbtoare. Mine n zori plec la ora,
la iarmaroc.
Vei avea tot ce-i trebuie, numai s nu uii un cadou pentru
mine.
n zori Take-Trai era n picioare.
Nevast, nevast, unde mi-i plria? ntreb el cotrobind prin
cas.
Este n cuierul din tind, rspunse nevasta sa cu voce
somnoroas.
n tind atrnau alturi n cuier plria i coul de paie. Take-Trai
puse pe cap coul de paie. n piciorul drept ncl un pantof de
paie, iar n cel stng un sabot de lemn.
Cine trebuie s plece, n-are timp de ateptat, i spuse el
strngndu-i brul. Dar dup o clip se gndi: S iau cuitul cu
mine. Cte pericole pate pe om la drum! ndat strig:
Hei, nevast! Mi-ai pregtit cuitul pentru drum?
Da, l-am pregtit, este n cui n buctrie.
Take-Trai se duse n buctrie. Cuitul atrna de un cui n perete,
iar alturi se afla o umbrel. Take-Trai lu umbrela, o nfipse la bru
i porni repede spre ora, la iarmaroc.
Abia ajunse n satul vecin i fu nconjurat de o mulime de
oameni.

51
Uitai-v ce om ciudat, n loc de plrie i-a pus coul pe cap!
Curios, cine-i zpcitul care poart un co n loc de plrie? se
gndea Take-Trai, uitndu-se n stnga i n dreapta.
De-abia dincolo de sat, cnd vru s se mai rcoreasc puin, vru
s-i scoat plria i ddu de co. De mnie l arunc n an.
Dar n drum spre ora, Take-Trai mai trecu printr-un sat. Abia
intr, cnd deodat auzi rsete mprejur:
Uitai-v, uitai-v, ce om ciudat, un picior nclat cu paie,
cellalt cu lemne.
Take-Trai se uit la picioarele sale. Amui de mirare, i arunc
repede papucul de paie i sabotul de lemn i porni mai departe.
Mergea i se uita cum oamenii strngeau orezul de pe cmp.
Saluta secertorii, iar acetia rspundeau politicos:
Pe o cldur ca asta mergi fr plrie. Ai putea cel puin s-i
aperi capul cu umbrela.
Dac a avea umbrel, n-a atepta sfatul vostru.
Dar ce ai la bru?
Cum ce am? Un cuit!
Om bun, aceasta-i umbrel, nu cuit.
Take-Trai se nfurie. Nevast-mea mi-a fcut asta. Am s-i art
eu. M ntorc ndat acas.
Cnd ajunse n satul su, intr n prima cas din marginea
satului.
Eti o lene, o neglijent, necinstit, ncepu el s strige nc
din prag. Din cauza ta a trebuit s m ntorc din drum, s renun la
iarmaroc.
Nu cumva ai greit casa, vecine? ntreb gospodina.
Take-Trai se ruin foarte mult. Iei din cas i alerg la prvlie,
ca s cumpere un mic dar i s se scuze pentru neplcerea fcut.
Cer scuze. C am strigat att de tare, ncepu el din prag, cnd

52
se ntoarse de la prvlie. V-am adus n dar un pachet de ceai.
Nu-mi aduc aminte s fi strigat la mine. i apoi, prin ce
minune te-ai ntors att de repede de la ora?
Take-Trai de-abia acum i ddu seama c intrase n propria sa
cas.
Dar de data asta se bucur foarte mult.
N-am gsit nimic interesant la iarmaroc. i-am cumprat un
pachet de ceai i m-am ntors. Prepar un ceai proaspt, bun, s-l
bem mpreun.
De-ar fi tiut nevast-sa ce-a pit el!...

n romnete de Teodor Holban

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 11, 1975 [p.177-179]

53
PIULIA FERMECAT

ntr-un mic sat japonez, de pe malul mrii, triau odat doi frai.
Fratele mai mare era harnic, iar cel mic, lene. ntr-o zi fratele mai
mare se duse la pdure s taie lemne. Munci fr odihn pn la
amiaz. Cnd soarele ajunse drept n cretetul capului, un btrn se
opri n faa sa. Avea n mn o piuli de piatr, n care se macin
orezul.
Aceasta este o piuli fermecat. Tu eti om bun i harnic,
piulia i va da tot ceea ce vei dori. Mestec n ea cu pistilul 7 i
spune-i dorina. Te rog s-o iei cu tine acas, spuse btrnul ctre
biat.
i ls darul i nainte ca biatul s poat privi piulia, btrnul
era de-acum departe; nici nu avu timp s-i mulumeasc. Dar se
bucur foarte mult i fericit lu piulia i alerg acas.
Piuli, te rog, d-mi orez! Avem nevoie de orez! se rug el
frumos i nvrti cu pistilul n piuli, pn cnd se auzi sunnd.
Deodat din piuli ncepu s curg orez, o grmad ntreag de
orez. ntr-o clip toate ungherele din casa sracului se umplur cu
orez.
i mulumesc, piuli! mulumi modest i cu dragoste fratele
mai mare.
i, deoarece avea prea mult orez, se duse n sat i-l drui
oamenilor.

7
Pistil (pislog) - unealt casnic (de lemn, metal sau piatr), cu o mciuc la un
capt sau la amndou, cu care se piseaz ceva n piuli (n. red.).

54
i mulumim, i mulumim mult! Ne-ai ajutat s nu ne moar
copiii de foame! i spuneau stenii.
Numai fratele su lene nu era mulumit. Eh, dac a avea eu o
piuli ca aceasta, a ti s o folosesc altfel! mormia el.
ntr-o zi, cnd fratele mai mare se duse la pdure s taie lemne,
fratele cel mic lu piulia i plec din sat cu ea. Dar cnd s treac de
ultima cas, se gndi: Ce-ar fi s fug, s am piulia numai pentru
mine i s nu mi-o fure nimeni?
n cele din urm se hotr s plece pe mare. Lu o barc cu vsle,
puse n ea piulia i ncerc s vsleasc spre largul mrii. Se
ndeprt repede de mal i barca se legna pe valurile puternice.
Leneului i se pru c se afl destul de departe de mal, pentru ca
nimeni din sat s nu-l poat gsi. Se opri, nu mai vsli i ncepu s
se gndeasc ce ar putea s cear piuliei. Am gsit! Cel mai mult
mi plac covrigii dulci de orez! A dori foarte mult asemenea
covrigi! Mestec tare cu pistilul n piuli, aa cum vzuse la fratele
su i porunci:
S-mi dai covrigi! S-mi dai muli covrigi dulci de orez!
Abia termin vorba, cnd ncepu s ias din piuli o mulime de
covrigi albi i buni.
Ce buntate! Numai covrigi dulci! i toi sunt numai ai mei! se
entuziasm leneul.
Apoi se repezi la ei i-i mnc pe toi.
Dar covrigii erau dulci i au fost att de muli, nct deodat i
veni pofta s mnnce i ceva srat, ca s scape de gustul dulce.
Din nou nvrti cu pistilul n piuli i spuse:
S-mi dai ndat sare! Vreau sare! Toarn-mi sare!
Deodat ncepu s curg din piuli sare alb. Curgea mereu.
Leneul lu sarea n mn i strig:
Destul! Destul! Ajunge!

55
Dar sarea curgea fr ncetare, se umplu barca, se cufund
mpreun cu leneul, dar el se inea de barc i continua s strige:
Destul sare! Destul sare!
Din piuli ns sarea curgea mereu i continu s curg i acum.
De aceea marea este srat.

n romnete de Teodor Holban

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 11, 1975 [p.186-188]

PESCARUL I FIICA REGELUI


MRII 8

Marea era blnd i mbietoare, o risip de ap i Soare. De pe


treptele de vluri sosite dinspre orizont, ziua cobora pe nisipul
rmului, aurind brcile pescarilor din Miunoe. Rotindu-se
deasupra lor, pescruii preau c le cheam spre largul plin de
comori al apelor, acei peti cu solzi sclipitori. Deodat se auzi
lipitul unor sandale de lemn. Un flcu chipe i voinic se ndrept
spre una din brcile de pe mal. Pe faa-i ars de soare, sprncenele-i
negre se arcuiau deasupra unor ochi care fermecaser privirile
tuturor fetelor din satul de pescari, Yura.
Btrnii nu-i aminteau s fi trit pe aceste meleaguri un flcu
att de frumos i un, pescar att de curajos, petrecnd zile ntregi
singur, n mijlocul apelor fr sfrit. Prinii lui Uraima Taro -
acesta era numele flcului - l certau adesea cnd zbovea prea

8
Aceast povestire este o variant a celei intitulat Urashima Taro i publicat n
Poveti nemuritoare, vol. 24, 1982 [p. 134-137], repovestit de George Nicolescu..

56
mult n larg, temndu-se s nu rmn fr singurul lor fecior.
Chimonoul i ajungea dincolo de genunchi i un or de paie i inea
loc de bru, aprndu-l de plumbii plasei pe care el o rotea, mai
nainte de a o azvrli n valuri. n jurul frunii i strlucea o fie de
pnz alb. ntr-o mn inea uneltele de pescuit, iar n cealalt o
traist cu hrana pentru cteva zile. Cu minile pe vsle, Uraima
Taro se ndrepta ctre orizontul ce-l mbia tot mai departe, spre o
soart pe care n-a mai avut-o niciunul dintre pescarii ntinsului
arhipelag nipon
Privind meleagurile natale, de care se ndeprta ncet, flcul
simi o ciudat strngere de inim. Zrea colinele domoale cu
orezriile niruite la poale. Simea aievea rcoarea rului n care se
scldase de attea ori n copilrie, cnd casele satului i preau mult
mai mari dect acum. Aproape de rm se nla vechea pagod 9, n
srccioasa cas printeasc, ai lui nc mai dormeau, visnd c el
se ntorcea din larg cu barca plin de scrumbii
Trecuser trei zile fr ca Uraima Taro s pescuiasc ceva, dei se
avntase mai departe ca oricnd. Trei nopi dormise n barca
legnat de valuri i visurile sale i prevesteau mult noroc. Vslea
neobosit i arunca plasa ct mai departe de barc. Deodat simi c
prinsese un pete mare. Trase nerbdtor plasa mpovrat, dar, spre
dezamgirea lui, n ea nu se afla dect o broasc estoas. Pentru
prima dat i se ntmpla s prind aa ceva. Un alt pescar s-ar fi
bucurat de-o asemenea prad. Nu ns i Uraima Taro, care tia c
broatele estoase sunt deosebit de dragi Dragonului, regele mrii,
care i avea palatul pe o insul minunat, unde nu clcase picior de
om pn atunci. El mai tia de la btrnii pecari ca broatele
estoase triau zece mii de ani.

9
Pagod - templu hindus, budist sau brahman la unele popoare din Orient.

57
Nu te teme, te voi trimite napoi la regele mrii! spuse Uraima
Taro, aeznd broasca pe fundul brcii.
O mngie apoi pe cretet, cci ochii ei aveau o licrire aproape
omeneasc. Carapacea broatei prea fcut din aur i nestemate.
Pn una-alta, te-oi mai pstra n barc, s-mi ii de urt. Nu
m-a ndura s curm tocmai eu miile de ani pe care le mai ai de trit!
Apoi Uraima Taro se ntinse pe fundul brcii, grijuliu s nu
aduc vreun necaz musafirei sale i ncepu a privi nesios cerul
albastru, brzdat de fii de nori alburii, ca nite horbote plutitoare.
Zmbind, flcul i reaminti povestea despre Dragonul mrii
Departe, n mijlocul oceanului, se afl trei insule unde domnete
o var venic. Furtunile nu le-au bntuit niciodat. Pomii care
creteau pe malurile lor ddeau rod ntruna, fr a se usca. Cocorii
i fceau cuiburile n crengile pinilor venic verzi. Cei ce triau pe
aceste insule i pstrau netirbit tinereea, sorbind din licoarea,
unui izvor care nea dintr-o stnc-de matostat 10. Pe cea mai mare
dintre insule se afla lcaul regelui mrii, fcut numai din cletar i
mrgean. Potecile parcului care nconjurau palatul erau presrate cu
perle, i n iazuri se zbenguiau cei mai frumoi peti. Iar oamenii
muritori nu au ce cuta ntre attea minunii
Furat, de toropeala amiezii, Uraima Taro adormi butean. Nici el
nu mai tia ct vreme l tot legnase barca, plutind la voia,
ntmplrii. ntr-un trziu se trezi simind cum o mn ginga i
mngia fruntea. Deschise ochii i rmase nmrmurit de ceea ce i
fu dat s vad. Deasupra lui se aplecase o fat de o frumusee
nemaivzut, mbrcat n straie de purpur i mpodobit cu
coliere de diamante. Prul ei negru, revrsat peste umeri, i ajungea
pn la tlpile care pluteau pe valuri, alturi de barc. Broasc

10
Matostat - piatr semipreioas de culoare verde.

58
estoas - nicieri!
Uraima Taro se frec la ochi, ateptnd s dispar fptura de vis
din faa sa, dar necunoscuta nu conteni s-i zmbeasc, ba i i vorbi
cu un glas n care auzeai toat muzica valurilor:
Uraima Taro, trezete-te! Eu sunt Otohime, fiica regelui mrii.
Ct timp ai dormit, am stat de veghe la cptiul tu. Buntatea de
care ai dat dovad cnd m-ai pescuit va fi rspltit de tatl meu, la
Palatul cruia vreau s ajungem mai nainte de apusul soarelui.
Se aez n barca lui Uraima Taro, care i fcu loc, fr s poat
ngima ceva de uluit ce era, i puse mna pe o vsl. Flcul i
urm exemplul, nentorcndu-i privirea de la obrazul ei. Ce-i drept,
Otohime l msura i ea cu coada ochiului, cu toate c, n timp ce-i
veghease somnul, chipul flcului i se ntiprise adnc n suflet.
Amndoi vsleau cot la cot. Nu se auzea dect zgomotul vslelor i
zvcnirea inimilor lor tinere
ntr-un trziu. Otohime puse palmele pe ochii pescarului i acesta
simi c barca sa prinsese aripi, zburnd pe deasupra valurilor
asemenea pescruilor. Cnd mezina regelui mrii i ridic
frumoasele ei mini de pe obrajii rumeni ai lui Uraima Taro, barca,
lui se apropie linitit de Ryugu, palatul stpnului mrilor furit
din cletar. Cu pervazurile ferestrelor din mrgean, cu uile de aur i
ivrele de filde mpodobit cu pietre preioase i cu acoperiul din
solizi de argint. Flcul abia ndrzni s pun piciorul pe scoicile cu
care era pardosit crarea ce ducea spre intrarea palatului, de team
s nu striveasc perlele care ineau loc de pietri. O sut de slugi i o
sut de slujnice ieir n ntmpinarea tinerilor, primindu-i ca pe
nite miri.
Otohime l cluzi pe Uraima Taro pn la tatl ei, al crui tron
se nla pe o uria carapace de broasc estoas. Kai-riujin,
Dragonul mrilor, le fcu o primire regeasc; cei doi tineri se aezar

59
de-a stnga i de-a dreapta tronului. Otohime mrturisi iubirea pe
care i-o purta lui Uraima Taro i acesta o ceru de soie. Regele se
nvoi bucuros, i de ndat ncepu ospul de nunt, care inu apte
zile n ir.
ncperea tinerilor cstorii, unde Uraima Taro urma s triasc
alturi de fiica Dragonului mrii, fr a mbtrni niciodat, ddea
spre o grdin, adevrat minune a minunilor!
n partea de rsrit a ei se deschideau florile gingae ale unor
pomi i dintre frunzele lor de smarald rsunau ntruna trilurile
privighetorilor. Spre miazzi domnea n schimb o var venic i din
iarba mtsoas se nla ritul greierilor. Spre apus auzeai
fonetul molcom al frunzelor purpurii de arar i crizantemele
nfloreau una dup alta. n sfrit, spre miaznoapte te ntmpina
iarna cu pomii nini i cu velinele de gheat ale rurilor. Era
singurul loc de pe insul unde te puteai ntlni n aceeai zi cu toate
cele patru anotimpuri ale pmntenilor.
Viaa fericit pe care o ducea alturi de soia lui, dragostea care i-
o purta l fcur pe Uraima Taro s uite cu desvrire ceea ce
fusese el mai nainte. Zilele erau la fel de frumoase i se asemnau
ntre ele ca dou picturi de ap, aa c nici nu bg de seam cnd
treceau. Nu-i mai amintea de meleagurile natale, de furtuni, de
plasa lui i nici de btrnii si prini.
Trecur civa ani. Ci - nici Uraima Taro nu putea s spun.
ntr-o zi, colindnd minunatul palat ale crui ncperi, una mai
frumoas dect alta, nu se mai terminau, pescarul descoperi ntr-un
col o barc cu unelte de pescuit: uitndu-se lung, i, aminti c
acestea i aparinuser cndva. Cuprins de un dor de duc, el se urc
pe spinarea unor peti cu solzi de aur, care l duser n tainiele de
neptruns ale oceanului. ncepnd s se plimbe tot mai des prin
grdina celor patru anotimpuri, ntr-o bun zi czu pe gnduri,

60
ntrebndu-se ce vor fi fcnd prinii lui. Poate c l socotesc
pierdut pentru totdeauna. Ct de mult s-ar bucura ei dac ar afla c
fiul lor triete i c este ginerele Dragonului mrii! Ce ar fi dac s-ar
repezi s-i vad?
Din ziua aceea, Uraima Taro nu mai, avu linite. Vzndu-l tot
mai abtut, Otohime i ntreb ce se petrece cu el. i cnd auzi c va
trebui s se despart de iubitul ei, chiar i numai pentru cteva zile,
ochii ei lcrimar ntiai dat. Se temea c n-o s-l mai revad. Dar
Uraima Taro i spuse c va zbovi foarte puin timp n casa
prinilor lui. Atunci Otohime se nvoi s-l lase s plece.
A doua zi, Uraima Taro i unse barca i nltur de pe vsle
pnzele de pianjen. La plecare, Otohime i ddu o ldi de abanos
ncrustat cu diamante i legate cu o sfoar de mtase trainic,
spunndu-i:

Capacu-acesta dac-l vei slta,


Tu n-ai s-o mai revezi pe soaa ta.

Uraima Taro fgdui c nu va deschide cu niciun, pre ldia i o


strnse drgstos la piept pe Otohime. Apoi sri n barc i ncepu
s vsleasc spre meleagurile sale natale. Cnd se ntoarse s mai
vad nc o dat insula, nu mai deslui dect dunga fumurie a
zrii
Dup apte zile ncheiate, Uraima Taro ncepu s zreasc, n
sfrit, rmul pe care l prsise n urm cu civa ani. Locurile
preau aceleai, dar casele nu erau mai mari i parc aveau alt
nfiare. Orezriile i schimbaser aezarea, iar vechiul templu de
pe malul mrii se mutase pe un deal. Pe locul unde se afla casa
printeasc, cretea acum o pdurice de pini. Nespus de strini i
prur i oamenii care i schimbaser pn i mbrcmintea. Chiar

61
i brcile pescarilor erau altfel dect a lui!
Trectorii se uitau cu nedumerire la el i Uraima Taro nu ntlni
pe niciunul dintre cunoscuii lui. Dup ce se dumiri c se afl ntr-
adevr n locul de unde plecase odinioar n larg, se apropie de un
btrn care trecea proptindu-se ntr-un toiag, de prea c-ar fi avut o
sut de ani, i-l ntreb:
Nu tii, moule, unde sunt prinii lui Uraima Taro?
i arde, de ag, flcule, sau nu eti de prin partea locului,
rspunse moneagul mormind n barb. Cnd eram copil am auzit
de la strbunicul meu, care aflase i el de la cei mai btrni oameni
din anii copilriei mele, cum c un pescar cu numele de Uraima
Taro a plecat odat n larg i nu s-a mai ntors. Avea o barc la fel cu
a dumitale. Prinii lui au murit de vreo patru sute de ani. O piatr
cu numele lui Uraima Taro se afl n strvechiul cimitir al satului,
prsit de dou sute de ani. Dac nu m crezi, du-te singur s-o vezi.
i-o fi povestit cineva pania pescarului fr s-i spun ns c de
la plecarea lui au domnit asupra acestor insule mai mult de treizeci
de mprai!
Moneagul i cut de drum, n timp ce flcul rmase intuit
locului. Aadar, cei patru ani petrecui n palatul Dragonului mrii
nsemnau patru veacuri aici, printre pmnteni? i totui, el se
simea la fel de tnr ca i n ziu plecrii. Se ndrept abtut spre
cimitirul prsit al satului. Citind anii spai pe pietrele de mormnt
nelese c moneagul nu-l minise.
Descoperi ntr-un trziu i groapa prinilor si.
Citi, cu mintea nuc, pe o piatr veche de sute de ani, propriul
su nume. Care s fie taina tinereii sale venice? Nu cumva ldia
druit de Otohime i-ar putea aduce desluirea ciudatei sale
panii? Dezleg nodul sforii de mtase i ridic nerbdtor capacul
ldiei. Din ea se ridic un noura alburiu, care se nl de ndat,

62
ndreptndu-se spre Ryugu, palatul Dragonului mrii. Abia acum i
aminti el de cuvintele soiei sale i trnti repede capacul nelese
c nu avea s-o mai revad niciodat i ncepu s-i strige
dezndjduit numele:

O-to-hi-me! O-to-hi-me!

Briza mrii i aducea ca pe un murmur ndeprtat chemarea ei


dezndjduit:

U-ra-i-ma Ta-ro! U-ra-i-ma Ta-ro!

Dintr-o dat simi c puterile i slbesc i c prul i ncrunete:


mbtrnea ntr-o clip ct alii ntr-un an. Se ntorsese, aadar, ca s
moar lng piatra pe care prinii lui i spaser numele acum
patru veacuri? Poate c mai rmsese pe fundul ldiei ceva din
aburul tinereii sale netirbite de altdat? Trase capacul i sorbi
ultimul firior din norul alburiu care zburase spre insula iubirii i a
fericirii venice. Braele sale se acoperir atunci cu pene, cptnd
nfiarea unor aripi. Oamenii care s-au apropiat de piatra de
mormnt a lui Uraima Taro n-au mai dat de trupul strinului care
poposise n sat cutndu-i prinii. Au vzut ns un cocor
ridicndu-se deasupra cimitirului prsit al satului. Pasrea scoase
un ipt jalnic i zbur spre rsrit.
De atunci, cocorul a fost zrit de pescari colindnd pe stncile
pustii mpreun cu o broasc estoas. Cocorul este o pasre care
triete o mie de ani, iar broasca estoas este soia lui. Aa spun
oamenii din mprejurimi

Sursa: Poveti nemuritoare vol. 11, 1995 [p.85-95]

63
COMOARA CEA MAI DE PRE

Un prin oarecare avea obiceiul s strng tot felul de comori i


lucruri vechi i ciudate, pe care le pstra cu sfinenie n castelul su.
Dar ce nu avea el! i cornul leului brbos, i buricul petelui,
evantaiul i chiar i cingtoarea zeului tunetului, Caminarisam!
Prinul se mndrea foarte mult cu obiectele sale rare. Dar cel mai
de pre lucru la care inea cu deosebire era un coco de aur. Cu toate
c era fcut n ntregime din aur, semna ntrutotul cu un coco
adevrat. n fiecare zi, de cum ncepeau s mijeasc zorile, el cnta
de trei ori; Cu-cu-ri-gu!
Cea mai mare plcere pentru prin era atunci cnd, din vreme n
vreme, i scotea din cuierele zvorte comorile sale i le admira
ceasuri ntregi. Desftarea nu-l obosea niciodat i nici nu cunotea
margini atunci cnd el i privea comorile care i erau cele mai dragi.
Prinul avea opt slujitori. Fiecare dintre ei, aa cum se cuvine
slujitorilor de prini, aveau de asemenea obiectele lor de pre, cu
care se mndreau.
ntr-o zi, prinul i chem slujitorii i le spuse:
Iat despre ce este vorba: mine sear ofer o privelite a
comorilor celor mai de pre. S venii cu toii la castel, cu raritile pe
care le avei i voi. Cel a crui comoar va fi mai frumoas i mai de
pre va primi din partea mea o rsplat bogat.
Slujitorii se bucurar.
Parada comorilor! Era un lucru foarte interesant i fiecare
spera:

64
Rsplata o voi primi eu!
Ba nu, eu!
Astfel, certndu-se, curtenii se mprtiar pe la casele lor.
Veni i seara celei de a doua zi. Prinul i scoase cocoul de aur i
atepta s se nfieze i slujitorii si cu obiectele lor de pre.
n curnd apru primul slujitor. El i aduse Ochiul balaurului.
Al doilea slujitor sosi cu un craniu mic.
Iat craniul unui viel, spuse el satisfcut.
Al treilea slujitor sosi cu felinarul unei vrjitoare. Al patrulea cu
stomacul unui bursuc. Al cincilea, cu cizme de vrabie. Al aselea, cu
aripile i picioarele unui porumbel sfrleaz. Al aptelea, cu o
ureche fcut s aud surzii.
Unul dup altul se adunar cu ciudeniile lor, apte slujitori, i
ateptar pe cel de al optulea, dar acesta, nu se tie de ce, ntrzia.
Unde o fi? Ce s-a ntmplat cu el?
Pesemne n-are ce arta!
Se vede c din pricina asta n-a venit! Pcat
n timp ce cei apte slujitori vorbeau astfel, apru i cel de-al
optulea. Se aplec cu mult respect n faa prinului.
Am ntrziat, luminia voastr, nu am nicio scuz pentru
acest lucru.
Ai s te scuzi mai trziu. Acum arat mai repede ce comoar ai
adus?
Da, da numai c eu n-am nicio comoar care s-ar putea numi
ntr-adevr de pre. Nu am tiut ce s aduc n ast sear i atunci am
luat cu mine o comoar dintre cele mai obinuite.
O! O comoar obinuit? Asta ce o mai fi? Arat-o ndat!
Am lsat-o n faa porii castelului.
Cum aa, fugi repede dup ea!
Da, luminia voastr. Numaidect!

65
Cel de-al optulea slujitor plec i ndat se ntoarse cu comoara
lui. Erau patru biei cumini i patru fetie drglae. Copiii se
aezar perechi-perechi i se nclinar respectuos n faa celor
prezeni.
Deodat marea sal se lumin de strlucirea obrajilor nsufleii ai
copiilor. Iar cocoul de aur al prinului ct i curiozitile slujitorilor
si plir n faa acestei comori.
M-da spuse prinul oftnd, ntr-adevr este o comoar foarte
frumoas. Sunt nite copii minunai! Dar de ce o comoar obinuit,
ct vreme alturi de ea, raritile i obiectele noastre de pre arat
aproape ca nite gunoaie? Te invidiez pentru c ai cea mai de pre
comoar din Japonia: copiii. Ai nvins. Rsplata i se cuvine ie. Te
felicit! Te felicit.
Auzind ceilali slujitori cuvintele prinului se ruinar, plecndu-
i capetele jos i mult vreme le inur astfel ntr-o tcere
desvrit.

Repovestire de Iacob Babin

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 16, 1980 [p.170-173]

66
PRINESA LUNII

A fost odat un btrn tietor de bambus.


ntr-o bun zi, n timp ce i vedea de treab, gsi o tulpin de
bambus care strlucea ca soarele aproape de rdcin. Minunndu-
se foarte, omul nostru se trase mai aproape de tulpin ddu cu ochii
de o feti cum nu se poate mai drgu, nalt numai de-o chioap
i aezat n scobitura tulpinii de bambus de unde nea lumina.
ntruct moneagul i baba lui n-aveau copii, se gndi de ndat
s duc fetia acas. Zis i fcut. n cminul lor o crescur ca pe o
adevrat fiic. Dup aceea, adeseori se ntmpl btrnului s
gseasc galbeni de aur n tulpinile unora dintre bambuii pe care-i
reteza, aa c nu trecu mult vreme i ajunse destul de nstrit.
Se scurser vreo trei luni, n timpul crora fetia cretea vznd cu
ochii. Ajunse nu numai o femeie n toat firea, dar i de o frumusee
neasemuit. Era o asemenea ncntare pentru cei doi btrni, nct
numai uitndu-se la ea i uitau de toate necazurile i suferinele de
care avuseser parte n via. Aadar, o numir pe fiica lor Prinesa
Kaguya, adic Prinesa Lunii.
Frumuseea aproape nefireasc, nemaivzut pe pmnt, a
Prinesei Kaguya fcu s i se duc foarte curnd vestea pe tot
cuprinsul rii. Drept care, o sumedenie de flci chipei i voinici
venir rnd pe rnd s-o peeasc. Numai c ea nu vru s dea ochii cu
niciunul dintre ei i-i trimetea pe toi de unde veniser. Totui,
nenfricai i hotri s nu-i piard ndejdea din pricina purtrii ei,
cinci peitori se ntoarser mereu la ea, zi de zi, mcar c ea nu le

67
ngduia niciodat s-o vad. Erau cu toii brbai de neam mare,
printre ei aflndu-se i un prin, biatul mpratului.
Btrnul inea foarte mult s aleag un mire dintre cei cinci, aa
c-i vorbi despre aceasta Prinesei Kaguya. Departe ns de a fi
ncntat, ea ddu fiecruia dintre cei cinci peitori o treab cum nu
se poate mai grea, zicnd c-l va lua de brbat doar pe cel ce va fi n
stare s ndeplineasc aa cum se cuvine porunca ncredinat.
Ceea ce li se cerea peitorilor era s-i aduc fiecare cte un dar
preios i rar, adic un castrona de piatr, o pnz care nu ia foc
niciodat, esut din blana obolanului de foc despre care se spunea
c triete n China, nestematele care strlucesc n cinci culori pe
capul balaurului Ryu i un ghioc fcut de rndunic.
Mistuii de dorina fierbinte de a obine mna Prinesei Kaguya,
unii dintre cei cinci brbai de neam i jertfir rangul sau averea
pentru a ajunge s capete darurile cerute, iar unul dintre ei i
pierdu chiar viaa. Dar nici unul dintre cei cinci peitori nu izbndi
n cutrile lui, lucru care nici nu trebuie s ne mire, ntruct toate
darurile dorite de Prinesa Kaguya nu se puteau afla pe lumea asta.
ntr-un trziu, ajunser i la urechile mpratului vorbe despre
frumuseea fr seamn a Prinesei Kaguya, care nu voia s se
mrite cu nimeni. i mpratul se hotr s-o ia de soie, aa c-i spuse
btrnului s-o fac s se supun. Firete c moneagul se bucur tare
mult, dar Prinesa Kaguya nu consimi nici de data asta. Ba chiar
zise c-i va pune capt zilelor, dac va fi silit s se mrite. Numai
c mpotrivirea ei stranic avu darul de a aprinde i mai tare
clciele mpratului.
ntr-o bun zi, cnd plec la vntoare, mpratul trecu pe la casa
moneagului i ncerc s-o duc n palatul lui pe Prinesa Kaguya.
Dintr-odat ea se fcu nevzut. Dndu-i seama c nu are de-a face
cu o femeie obinuit, mpratul i mut gndul de la ea i se

68
ntoarse n palatul lui.
Trecur trei ani de la aceast ntmplare i Prinesa Kaguya se
fcu tot mai frumoas i mai atrgtoare. Dar n primvara
urmtoare, ncepu deodat s cad tot mai des pe gnduri, din
pricini necunoscute, n nopile cu lun, iar pe chipul ei frumos se
aternu o umbr de tristee. Uneori, n timp ce privea la Lun, obrajii
i se brzdau de lacrimi. Pe msur ce trecea timpul, tristeea i
mhnirea o copleeau tot mai mult.
ntr-o bun zi, nemaiputnd ndura s-o vad n starea aceasta,
moneagul i spuse Prinesei Kaguya:
Ce te necjete, fetia mea, cnd vezi Luna?
Ei, bine, rspunse fata cu lacrimi n ochi, demult am vrut s-i
spun, dar pn acum am tot ovit.
Moneagul rmase mirat. i atunci Prinesei Kaguya ncepu s-i
spun urmtoarea poveste:
Ca s-i destinui adevrul adevrat, eu m trag din Lun. Am
svrit un pcat i drept pedeaps am fost trimis s petrec o
vreme aici pe Pmnt. Acum, c pcatul mi-a fost iertat, o s vin o
solie din Lun, n noaptea luminoas de la mijlocul lui Gustar 11, ca
s m duc napoi acolo. Aadar, va trebui s-mi iau rmas bun de
la voi i de la toi ceilali, care au fost att de buni cu mine n toi anii
acetia. Iat de ce m ntristez i-mi dau lacrimile.
Uimit la auzul unei asemenea poveti, moneagul zise:
Cum pot s te las tocmai pe tine, pe care te-am scos dintr-un
bambus i te-am crescut pn astzi, s fii smuls din preajma
noastr i dus pe trmul Lunii?!
Trist i mniat, el se grbi s-i spun i mpratului.
Hotrt s mpiedice ducerea Prinesei Kaguya pe trmul Lunii,

11
Gustar - luna august (n.t.).

69
mpratul porunci comandantului grzii imperiale s apere casa
moneagului n noaptea de 15 august cu dou mii de ostai pui sub
ordinele sale.
Peste tot, n curte, n grdin, pe acoperiuri, erau o sumedenie de
ostai cu arcuri i sgei, gata s doboare orice fiin care s-ar vedea
micndu-se pe cerul nopii. Ba, mai mult, n ungherul cel mai
neumblat al casei cldir o ncpere tainic, anume fcut pentru a o
putea pzi cu strnicie pe prinesa Kaguya.
n toiul nopii, mprejurimile casei fur deodat scldate de o
lumin puternic, de parc ar fi fost ziua n amiaza mare. Apoi,
dintr-un col al cerului, cobor pe nori o ceat de fiine mbrcate n
straie ciudate, cum nu se mai vzuser niciodat pe lumea asta.
Ostaii ncercar s trag cu arcurile, dar, nu se tie din ce pricin, i
pierduser cu toii puterea de lupt.
n timp ce trupele rmaser ncremenite, niciunul dintre arcai
nemaiputnd s sloboade vreo sgeat, solia de pe Lun trecu
senin prin grdin, de parc ar fi fost ara nimnui. Intr n cas, o
scoase pe Prinesa Kaguya din taini i o urc ntr-o caleac
zburtoare.
Odat aflat acolo, ea i dezbrc rochia pe care o purta i-i
puse un vemnt adus de solia cereasc. Prinesa Kaguya, care
plngea ndurerat la desprirea de cei dragi, se prefcu ndat ntr-
o doamn mpietrit, din mpria Lunii, - frumoas dar fr pic de
simire. Iar caleaca pzit de ceata cereasc se nl ncet ctre
Lun lsnd n urm pe cei dou mii de ostai, nemicai ca nite
stane de piatr, i pe moneag, i pe bab vrsnd lacrimi fierbini.

Repovestit de
Sanda Mendel i George Nicolescu

70
Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 18, 1975 [p. 137- 141]

71
LUPTA DINTRE MAIMU I RAC

A fost odat ca niciodat un rac i o maimu. Cnd s-au ntlnit


pe un drum de ar, racul ducea n spinare un bob de orez, iar
maimua un smbure de curmal. Maimua era lihnit de foame i
tare ar mai fi vrut s mnnce bobul de orez al racului.
Drag racule, zise maimua, ce-ar fi dac ai schimba bobul tu
de orez pe smburele meu de curmal?
Firete, racul nici nu vru s aud de o propunere att de neroad
i-i vzu de drum. Dar maimua cea mecher i linguitoare se
inea scai de el:
Nu-i dai seam c dup ce mnnci bobul de orez rmi srac
lipit pmntului? Pe cnd dac vei sdi smburele de curmal, el va
ncoli curnd i va deveni un copac mare i roditor. Iar din fructele
lui te vei putea hrni timp ndelungat, dup gustul inimii. Hai s
facem schimbul!
n cele din urm, maimua cea guraliv reui s-l conving pe rac
s schimbe bobul de orez cu smburele de curmal. Maimua mnc
imediat bobul de orez, n timp ce racul duse smburele de curmal
acas i l sdi ntr-un col al grdinii sale.
De atunci, se ducea n fiecare zi n grdin i spa i uda cu grij
locul unde sdise smburele. Odat zise:
Dac nu ncoleti s tii c-am s te tai cu sapa!
De team, smburele de curmal ncoli numaidect. Atunci racul
veni la el cu o foarfec i-i spuse:
Dac nu creti repede, am s te tai cu foarfeca!

72
Fiindu-i din nou team, smburele de curmal crescu repede, pn
ajunse un copac nalt i frumos. De data aceasta, racul veni cu o
secure i-i spuse:
Dac nu rodeti, te dobor la pmnt ct ai clipi din ochi!
Speriat de-a binelea, curmalul rodi peste noapte i iat-l n sfrit
un curmal plin de fructe.
n curnd a venit toamna. Curmalele s-au copt i au devenit de un
rou mbietor. Maimua a intrat n ograda racului ca la ea acas, s-a
urcat n pom, s-a aezat pe cea mai ncrcat ramur i a nceput s
se nfrupte din delicioasele curmale. Observnd-o, racul s-a apropiat
i i-a spus:
Eu nu m pot urca n pom. Rogu-te, rupe o curmal coapt i
arunc-o jos.
Bine, rspunse maimua.
Rupse o curmal verde i o azvrli racului. Acesta muc din
curmal, dar era ngrozitor de acr.
D-mi una mai dulce, o implor el pe maimu.
Dar maimua rupse din nou o curmal verde i arunc cu ea
drept n spinarea racului. Rnit, srmanul rac a trebuit s zac mult
timp la pat.
Racul avea mai muli copii, mici i drglai. Dar din cauz c
tatl lor era intuit la pat, ei plngeau amarnic n fiecare zi.
Impresionat de suferina rcuorilor, o viespe le promise c-i ajut
s-i rzbune tatl. Zbur imediat prin mprejurimi i rspndi
vestea. O castan, un ac de cusut i o piuli se oferir imediat s-i
ajute.
ntr-o bun zi, rcuorii i prietenii lor pornir spre casa
maimuei. Din fericire, n-o gsir acas. Aa c pornir imediat s
pun n aplicare planul rzbunrii. Castana se ascunse n vatr,
rcuorii n cldarea cu ap din buctrie, viespea n oala cu fasole

73
btut, acul n aternut, iar piulia se urc pe acoperi, chiar
deasupra intrrii, ateptnd ntoarcerea maimuei.
Pe sear, maimua veni acas zgribulit de frig.
Vleu, ce frig e, se plnse ea, nghesuindu-se ct mai aproape
de focul din vatr.
Castana, bine ncins, ni atunci din foc, izbind-o pe maimu
drept n spinare. De usturime, maimua alerg la cldarea cu ap
din buctrie. Dar cnd vru s-i rcoreasc arsura cu ap rece,
rcuorii i nfipser cletiorii n mna maimuei. nnebunit de
durere, maimua i aminti c pasta de fasole alin durerile
provocate de arsuri. Fugi la oala cu fasole, ridic capacul i viespea
bzzz, bz!, se npusti asupra ei, nepnd-o de mama focului. Ca s
scape de acul nendurtor al viespii, se gndi s se ascund n
aternut. Aici alt surpriz - acul de cusut care abia o atepta!
Vai de mine! se vicri maimua. n propria-mi cas i nu pot
gsi un locor unde s-mi oblojesc durerile!
Plngnd, o zbughi spre ieire. Piulia, care pn atunci sttuse
linitit, bucurndu-se de isprvile prietenilor ei, fcu un salt i
poooc! n capul maimuei.
Maimua se ridic cu greu de jos i, abia vorbind de durere,
spuse:
Iertai-m, iertai-m! N-am s mai fiu rea niciodat.
i astfel, spre marea bucurie a rcuorilor i a prietenilor lor,
maimua i ceru scuze, promind s fie bun i s se poarte
frumos.
Repovestit de
Sanda Mendel i George Nicolescu

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 18, 1975 [p. 142- 145]

74
ISSUN-BOSHI

Cu foarte muli ani n urm, undeva n Japonia, triau fericii doi


btrni. Atta doar c nu aveau copii. ntr-o zi s-au dus la un altar i
s-au rugat cu lacrimi n ochi:
O, doamne, ndur-te de noi i ne binecuvnteaz cu un copil,
chiar de-ar fi ct un degeel!
Curnd dup aceea, femeia aduse pe lume un prunc de toat
frumuseea. Atta doar c bieelul era tare mic, mai mic chiar dect
degetul unui om. Dar i aa, cei doi soi l-au crescut cu drag i
ineau la el ca la ochii din cap. Cu fiecare zi copilul devenea tot mai
nelept i mai bun. Numai c rmnea tot mic de stat. Toi oamenii
din mprejurimi l-au ndrgit i-i spuneau Issun-boshi, nvcelul.
ntr-o bun zi, Issun-boshi se hotr s plece la Kyoto, capitala
imperial, cu sperana s obin acolo o slujb nalt. Drept care
spuse prinilor lui:
Tat i mam, m bate gndul s plec n cetatea de scaun, s
vd i s nv ct mai mult, pentru a putea ajunge i eu cineva. A
putea s v prsesc pentru o vreme?
Dei ngrijorai de soarta copilului, prinii i ddur cu drag
inim ncuviinarea, ntruct aveau mare ncredere n nelepciunea
fiului lor. Dintr-un ac de cusut i fcur o sabie micu-micu i i-o
puser ntr-o teac meterit dintr-un pai, prins de cingtoare. i
mai ddur un castrona i un beior pentru mncat orez.
Issun-boshi porni de ndat la drum. Prin apropiere curgea un
ru ce ducea chiar n cetatea de scaun. Transformnd castronaul n

75
barc i beiorul n vsl, el cltori zile ntregi pe ap pn ajunse
la oraul cel mare. ncepu s se plimbe de colo pn colo, pn se
pomeni n faa unui palat mare i frumos, n care locuia unul din cei
mai puternici dregtori. Issun-boshi se opri n faa porii i strig:
Oameni buni! Hei, oameni buni!
Un slujitor veni n grab, privi jur-mprejur i, cum nu vzu pe
nimeni, se pregtea s se ntoarc, cnd vocea rsun din nou:
Oameni buni! Hei, oameni buni!
Glasul prea s vin dintr-o pereche de saboi nali, aflai chiar n
faa porii. Servitorul l ridic cu grij i mare-i fu mirarea cnd l
zri pe Issun-boshi.
M numesc Issun-boshi i am venit n cetatea de scaun s
nv. ngduii-mi s intru n alaiul marelui dregtor, se rug el.
ntruct acest pitic att de mic i de ciudat i strni mirarea,
slujitorul l lu frumuel cu dou degete i-l duse n faa
dregtorului. Cnd fu aezat n palma acestuia, Issun-boshi fcu o
plecciune tare frumoas. Acest lucru plcu att de mult
dregtorului i oamenilor lui, nct se hotr s-l ia pe pitic n slujba
sa i-i ncuviin s locuiasc la palat.
Cu toate c era att de mic, Issun-boshi era foarte nelept i
reuea s ndeplineasc cu mare iscusin poruncile primite.
Devenea, cu fiecare zi, tot mai atrgtor. n curnd ctig inimile
tuturor celor din palatul dregtorului. Dar, mai ales, inima fetei
acestuia, care l ndrgise att de mult, nct nu se mai desprea de
el n ruptul capului.
ntr-o zi, fiica dregtorului se duse la Kiyomizu, nsoit de Issun-
boshi, spre a se ruga la templul zeiei ndurrii. Cnd se ntorceau
acas, doi zmei ieii la drumul mare srir naintea lor, cu gndul s-
o rpeasc pe fat. Issun-boshi, pn atunci ascuns ntr-una din
mnecile fetei, sri jos ca fulgerul, i scoase sabia fcut dintr-un ac

76
i strig la zmei:
Hei! tii voi cu cine avei de-a face? Cu Issun-boshi, paznicul
fiicei dregtorului!
Asta nu-l mpiedic pe unul dintre zmei s-l nghit ct ai clipi
din ochi. Dar Issun-boshi era att de mic, nct se mica n voie n
pntecul zmeului. i scoase acul ce-i slujea drept sabie i ncepu s
mpung n dreapta i-n stnga n burta zmeului. nnebunit de
durere, zmeul i eliber numaidect prizonierul. Cum l vzu din
nou afar, cellalt zmeu se npusti asupra lui, hotrt s-l striveasc
dintr-o singur lovitur. Numai c Issun-boshi sri cu ndemnare
pe sprnceana zmeului i-i nfipse sabia n ochi. Orbit, nnebunit de
durere, cu lacrimi iroindu-i pe obraji, zmeul o lu la sntoasa,
urmat de tovarul su.
Cnd se pregtea s-o duc acas pe fata dregtorului, care
rmsese plngnd la marginea drumului, Issun-boshi gsi un
ciocnel de lemn, uitat de zmei. Era comoara cea mai de pre a
acestora, numit Uchide-no-kozuchi, adic ciocanul norocului.
Dac vroiai s obii ceva de la el, orice, n-aveai dect s-l nvri. Aa
de mare fusese spaima zmeilor cnd au luat-o la sntoasa, nct i
uitaser pn i comoara lor fermecat. Issun-boshi lu ciocanul i-l
art fetei.
Drag Issun-boshi, zise ea, acesta este ciocanul norocului i cu
ajutorul lui poi obine tot ce doreti: bani, orez sau orice altceva!
N-am nevoie nici de bani, nici de orez. Tot ce vreau e s cresc
mare!
Fata nvrti atunci ciocanul prin aer i porunci:
Ciocan fermecat, ajut-l pe Issun-boshi s creasc mare!
Ca prin farmec, Issun-boshi ncepu s se nale i s se nale,
pn deveni un tnr samurai fr seamn de chipe. Nu mult timp
dup aceea, Issun-boshi, acum un viteaz n toat puterea

77
cuvntului, o lu pe fata dregtorului de soie. Tinerii nsurei
plecar la casa printeasc i trir fericii mpreun cu prinii
biatului.

Repovestit de
Sanda Mendel i George Nicolescu

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 18, 1975 [p. 145- 149]

78
HAINUL

A fost odat, demult de tot, un om tare hain la suflet. Avea


pmnturi ntinse, case i alte attea bogii, dar sufletul lui era
negru ca pcura. Cu toi supuii lui era nendurtor i nimeni nu-l
iubea. I se dusese vestea de sufletul su ru, ru, pn n mpria
diavolului. i, din curiozitate, un drcuor se furi, ntr-o bun zi,
n casa acelui om ru, vrnd s se conving dac aa. Era sau ba. A
stat la pnd drcuorul i, cnd l vzu c iese din cas i se
pregtete s plece cu caleaca n satul vecin, o zbughi iute naintea
lui, ca s-i ias n cale. Lund chip i asemnare de om, dup civa
zeci de metri, iat c-l rug diavolul cel iret:
Te rog s m iei i pe mine n caleaca dumitale!
Dar hainul l recunoscu dup cornie, dei i erau ascunse de un
pr negru, stufos. Nu luase niciodat suflet de om n trsura lui, dar
pe un diavol s-a temut s-l resping.
Poftim de te urc, i rspunse i-i ddu o mn s urce.
Dup ctva timp se ntlnir cu o mam care-i btea biatul,
fiindc nu-i dduse ascultare i, suprat cum era, iat-o spunnd ct
o inea gura:
S te ia dracu, nzdrvane, cci numai suprri mi faci!
De cum o auzi ce spune, despotul hain i opti diavolului:
Mi se pare c mama aceea i-a druit pe propriul ei fiu, de ce
nu te grbeti s i-l iei?
A spus-o n glum! Nici nu m gndesc! i rspunse diavolul.
Mai departe, iat un btrn cu o mroag:

79
Fir-ai al dracului de cal jigrit! Abia te mai trti! njur
amrt btrnul.
Nici pe calul sta nu-l iei? Nu l-ai auzit pe btrn c-ar fi
bucuros s scape de el? l strni din nou omul hain.
Nu-i adevrat. tiu eu ct ine de mult la calul lui, dar l-a
suprat acum, ar fi ns mai necjit dac ar rmne fr el.
Mai departe iat o femeie c se oprete n faa trsurii i strig:
Lua-te-ar dracu de om hain! Din cauza ta nu mai avem de nici
unele! Zgrcenia i rutatea ta ne-au distrus!
Omul cel ru amui. Dar diavolul se uit crunt la el i se rsti:
De-ast dat nu m-nel, sunt sigur c aceast femeie a fost
sincer n ce-a spus i n-a glumit deloc.
Fr a-i da rgaz de dezvinovire, din ce auzise i ce vzuse,
diavolul a fost sigur c i fusese druit cu adevrat i c face bine s-l
duc la el n iad, ca s-l rsplteasc.

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 20, 1996 [p. 108- 110]

80
GOMBEI-PSRARUL

n nordul ndeprtat al Japoniei, n satul Inaghi din insula


Hokaido, tria un ran pe nume Gombei. Nu avea nici tat, nici
mam, nici copii. Tria de unul singur la marginea satului, ntr-o
cocioab, ndeletnicindu-se cu vnatul raelor slbatice.
n fiecare zi, Gombei se trezea pn-n zori, mergea la un lac mare
ce se afla nu departe de sat, aeza lauri de salcie i mult vreme
pndea raele lng ap. ntr-o zi izbutea s prind cnd trei, cnd
dou rae, dar se-ntmpla ca n la s nu cad dect o ra, iar uneori
niciuna.
Odat, ntr-o primvar timpurie, Gombei a venit acas, trei zile
n ir, numai cu cte o ra. n cea de-a treia sear, ns, ntorcndu-
se de la vntoare, ncepu s chibzuiasc:
n fiecare zi pun trei lauri, veghez lng lac din zori i pn n
noapte, dar prind o singur ra pe zi. Mine, din nou va trebui s
m scol cu noaptea n cap, apoi toat ziua voi nghea pe mal. Ce-ar
fi s pun pe lac o sut de lauri? A prinde dintr-un foc attea rae,
nct a putea s stau o lun ntreag acas i s m-nclzesc la
sob.
n dimineaa urmtoare, Gombei n-a mai plecat de acas i a-
nceput s mpleteasc lauri noi, din nuiele de salcie. A mpletit el o
sut de lauri, le-a aezat pe lac i abia trziu de tot s-a dus s se
culce. Toat noaptea n-a visat dect un lucru: c veneau n zbor o
mulime de rae i toate se aezau n laurile lui. Gombei se trezi n
puterea nopii, se mbrc repede i alerg spre lac. Dar pe lac nu

81
era nicio ra. Laurile artau aa cum le lsase seara. Toate erau
legate cu o funie, iar captul funiei era nfurat de un copac.
Gombei i cercet din nou laurile i se aez la pnd, lng un
copac. Treptat se lumin de ziu. Deodat ncepur s vin n zbor o
mulime de rae. Se-nvrtir n stoluri deasupra lacului, apoi o ra,
dup ea a doua, a treia, a patra se aezar pe ap. i de-abia se aeza
raa pe ap, c i nimerea n laul lui Gombei. Curnd, n fiecare la
era cte o ra. Numai un singur la era gol, iar deasupra lacului
zbura ultima ra. Atunci Gombei dezleg captul funiei de pe
copac i ncepu s-o nfoare uor pe mn. i prea ru s scoat
laurile atta vreme ct mai rmsese unul gol.
O singur ra de-a mai prinde, a face suta. Atunci a strnge
laurile. Mai repede, mai repede! i optea Gombei.
n curnd se lumin de-a binelea i rsri soarele. De dup
crestele munilor, razele luminoase ale soarelui cdeau pe lac, iar
apa strlucea. Pe ap, raele se agitar, btur din aripi i toate cele
nouzeci i nou, cu laurile la picioare, se ridicar deasupra lacului.
Gombei trase cu putere de funie, dar raele erau mai puternice dect
el: doar erau nouzeci i nou!
Acum nu Gombei trgea de funie, ci funia l trgea pe el. i iat c
se desprinde de pmnt i se ridic n aer. Cu ct zburau raele mai
sus, cu att se ridica i Gombei. El atrna de captul funiei i se inea
tare de ea cu ambele mini. Lacul rmsese departe. Gombei i
mijea ochii, dar i era fric s priveasc n jos. Raele zburau tot mai
sus, tot mai departe, trecnd pe deasupra lacului, pe deasupra
satului, pe deasupra copacilor, pe deasupra pdurii, se nlau
deasupra munilor.
Deodat, funia de care atrna Gombei se rupse. Raele zburar
mai departe, iar Gombei rmase atrnat n aer. Inima i nghe de
fric. Ar fi putut s cad, dar nu se ntmpl nimic. Gombei se mir

82
i, cu team, deschise ochii. Ce se ntmplase? Vzu c zboar prin
aer. l luase vntul. Un vnt puternic l purta pe Gombei deasupra
pmntului, deasupra pdurilor, deasupra munilor, deasupra
vilor, deasupra mrii, departe-departe spre sud. A zburat o zi, a
mai zburat una i nc una. n cea de a treia zi, vntul se mai potoli
i Gombei, ncet-ncet, se apropie de pmnt. Se uit n jos i vzu
sub el acoperiuri de case i mprejur numai cmp. Pe cmp, ranii
semnau orez. Gombei se ls n jos, n mijlocul cmpiei. ranii
prsiser lucrul i alergar din toate prile. Gombei i mic
picioarele i minile - din pricina zborului prea lung, el nu-i simea
nici minile, nici picioarele - apoi, politicos, ddu binee ranilor i-
i ntreb:
Ce sat e sta? Unde am nimerit?
Acesta este satul Akano, i rspunser ranii.
Niciodat n-am auzit de un asemenea sat. Voi suntei
japonezi?
Da, suntem japonezi. Pesemne c tu eti de departe dac nu
cunoti satul Akano.
Eu sunt din insula Hokaido, din nordul Japoniei.
Satul Akano este pe insula Kiusiu, n punctul cel mai de sud al
Japoniei. Cum ai nimerit la noi? i de ce ai cobort din cer?
Atunci Gombei le povesti ranilor cum i-au ridicat raele n aer i
apoi cum l-a purtat, trei zile, vntul.
Acum n-o s mai ajungi acas, grir ranii, ascultnd
povestea lui Gombei. Pentru asta, trebuie s treci multe strmtori i
mri i s strbai pe jos ntreaga Japonie de la sud la nord. Mai bine
rmi aici, ne ajui la munc, iar noi te vom hrni.
Gombei se gndi puin i se nvoi.
n insula mea n-am pe nimeni. De ce nu a rmne la voi?
Astfel a rmas Gombei pe insula Kiusiu, n satul Akano. i ajuta

83
pe rani la munc, semna cu ei orezul, smulgea buruienile. Timpul
trecea repede, a trecut primvara, a trecut i vara. Orezul crescuse
mare i era copt, numai bun de secerat.
ntr-o zi, ranii plecar cu secerile pe umr i ncepur s secere.
Gombei se apuc i el cu rvn de treab, cnd, deodat, ddu peste
un spic tare gros i nalt. Gombei l aplec la pmnt i tocmai cnd
vroia s-l taie cu secera, spicul se ndrept i-l lovi pe Gombei cu
atta putere, c-l arunc n aer. Dar Gombei nu czu pe pmnt, cci
din nou l nfc vntul i-l ridic deasupra cmpului.
Gombei nu se mai mir. nelesese dintr-o dat despre ce este
vorba.
Firete, sta este acelai vnt care m-a adus n Kiusiu. Acum
vntul se ntoarce i o s m duc acas.
De data aceasta se aez n vzduh bine, ca s nu-i mai
amoreasc minile i picioarele. Vntul l purt pe Gombei
deasupra pmntului: deasupra pdurilor, deasupra munilor,
deasupra vilor, deasupra mrilor ntinse, departe-departe, spre
miaznoapte. O zi ntreag zbur Gombei prin aer, dar spre sear
vntul se mai liniti i Gombei se ls ncet-ncet pe pmnt.
Astzi am zburat numai o zi, iar data trecut trei zile. nseamn
c nu am ajuns n Hokaido, i zise Gombei. ntr-adevr, locul era
necunoscut. Ct vedeai cu ochii, numai es pustiu, nici tu cas de
oameni, nici copaci, nici tufiuri. Lui Gombei i se fcu team. ncepu
s se ntunece i din toate prile se adunau nori ntunecoi. Curnd
avea s plou.
Unde o s m adpostesc? se gndi Gombei. i porni degrab
mai departe. Sperase s ajung la vreun adpost.
Deodat se mpiedic de-o uria ciuperc alb.
Iat ce ciuperci nemaipomenite cresc n aceast ar! i zise
Gombei. Dar, aplecndu-se, vzu c nu era nicidecum ciuperc, ci o

84
plrie larg rneasc, mpletit din paie de orez.
Grozav! se bucur Gombei. Cu o asemenea plrie n-o s m
ude ploaia.
Ridic plria i vru s i-o pun pe cap, dar plria era prea
mic. O trase mult timp de marginile largi i, n sfrit, cu greu
izbuti s i-o pun pe cap. i ca s nu-i scape, o leg sub brbie cu
ireturile i porni mai departe.
Nu fcu nicio sut de pai, c ncepu s picure. Cerul se acoperise
pe de-a-ntregul cu nori. Vntul ncerc s-i smulg plria de pe
cap, dar Gombei o nepenise, iar ireturile erau bine legate. Pn la
urm, ns, vntul o ridic n vzduh i o dat cu ea i pe Gombei. l
ridic aa de sus, c bietul om nu mai vzu sub el pmntul: nici
pdurile, nici munii, nici marea, ci doar norii de sub picioare.
Pentru prima dat n via, Gombei vedea norii att de aproape.
Unii erau crlionai, alii erau netezi, unii erau groi i pufoi, iar
alii turtii i subiri. A zburat el aa pe deasupra norilor o zi, apoi
alta. n cea de-a treia zi, vntul se potoli i Gombei ncepu s se
apropie de pmnt.
Acum unde voi nimeri? se ntreb Gombei.
Privi n jos i vzu c se apropia de un sat mare. n mijlocul
satului se afla o pagod12 nalt, cu cinci caturi. Nici n-apuc s-o
priveasc, aa cum ar fi vrut, c se trezi pe catul cel mai de sus i se
prinse cu minile de vrful pagodei. S stea aa de sus era mai
nfricotor dect s zboare.
Gombei se uit n jos, ncercnd s vad dac nu sunt trepte, dar
nu se afla nicio scar. Atunci Gombei ncepu s strige ct l inea
gura.
Ajutor! Ajutor!
12
Pagod - templu la unele popoare din Orient, n form de turn piramidal (n.
red.).

85
La strigtul lui alergar oamenii din toate casele. Tot satul se
adun la pagod. La nceput nimeni nu-i ddea seama de unde se
auzea chemarea. Deodat un bieel strig:
Pe pagod e un om!
Oamenii se ngrmdir n jurul pagodei, ridicndu-i capetele.
De jos, Gombei prea att de mic, c de-abia putea fi zrit. Dar el
privi n jos i strig:
Ajutor! Ajutor!
Deodat, ameind, Gombei se cltin, i desprinse minile de pe
vrful pagodei i czu peste ranii care se adunaser jos. ranii se
ngrozir, pornir iute n toate prile, se izbir unii de alii cap n
cap, de vzur stele verzi. De la aceste stele s-a aprins totul n jur. Au
ars i ranii i pagoda i Gombei.
Chiar i povestea noastr a ars.

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 20, 1996 [p. 110- 118]

86
FICATUL MAIMUEI 13

n adncurile mrii, se afla un palat nemaivzut: acela al


dragonului. Dragonul era cel mai puternic dintre vieuitoarele mrii:
avea o coad inelat i nfricotoare, iar pe gur arunca flcri. Toi
se temeau de el: i rechinii i petii i meduzele.
Iat ns c se ntmpl o mare nenorocire: fiica dragonului mrii
s-a mbolnvit. A strns dragonul la palatul su pe cei mai buni
vraci i tmduitori. Au doftoricit-o ei pe fata dragonului cum s-au
priceput mai bine - i-au dat fel de fel de leacuri, dar nimic n-o ajuta.
Fata slbea vznd cu ochii i se-nvineea.
Atunci dragonul i chem supuii i-i ntreb:
Ce s fac?
Sa! rspunser petii nclinndu-i capetele ntr-o parte.
Cnd n Japonia cineva spune Sa, asta vrea s nsemne c acela
n-are nimic de zis.
Dragonul o chem pe caracati. Caracatia not ndelung n
jurul bolnavei i gri:
i trebuie ficat de maimu vie.
Dragonul se mnie:
Ca s faci rost de ficatul sta, trebuie mai nti s gseti o
maimu vie! Dar, de unde s-o iei aici, n fundul mrii?
Nu te mnia, spuse caracatia, care, fiind tare btrn, le tia pe

13
Aceast povestire a aprut sub numele Pania meduzei i n antologia Povestea
tunetului Rai-Taro, basme repovestite de Simona Drghici, cu ilustraii de M.
Possa, Editura Tineretului, 1965.

87
toate. Departe, la miazzi, se afl Insula Maimuelor. Poruncete s
mearg cineva acolo i s-i aduc o maimu vie.
Pentru o asemenea treab nu trimii pe oricine. Chibzuir pe cine
s trimeat.
Vom trimite rechinul. El are colii mari, zise dragonul.
Caracatia i agit toate cele opt picioare.
Nu! Nu! Cum poi s trimii rechinul? O s nghit maimua cu
ficat cu tot.
Ei atunci vom trimite petele-fierstru. El este ager.
Nu! gri din nou caracatia. Pe drum, petele-fierstru o s
reteze maimua n dou.
Atunci pe cine s trimitem?
Ascult! spuse caracatia (ea era btrn i le tia pe toate). S
mearg meduza. tim cu toii c maimua triete pe uscat. Ca s o
poi prinde, trebuie s iei din ap. Ori asta o poate face numai
meduza. Ea se laud c are patru picioare i pentru meduz e un
fleac s umble pe pmnt. S aduc maimua.
Ai auzit, meduzo? ntreb dragonul.
Am auzit, rspunse meduza. Numai c pn acum niciodat n-
am mai prins maimue. De fapt, cum arat o maimu?
Maimua are faa roie, ezutul rou i o coad scurt. i place
s se caere prin copaci i s mnnce castane.
A-a! exclam meduza.
Voia s porneasc la drum, dar czu pe gnduri i ntreb din
nou:
Da cum se prind maimuele?
Firete, n-o s nhai maimua cu fora. Tu eti mic, iar ea e
mare. Trebuie s-o pcleti!
A-a! fcu nc o dat meduza, i ddu s plece, dar se opri iar
i ntreb: Dar cum s-o car n spinare, dac eu sunt mic i ea e

88
mare? O s-mi fie greu.
Ce s-i faci? Trebuie s supori!
A-a! spuse a treia oar meduza, apoi iei la suprafaa mrii i o
porni pe valuri departe-departe, spre miazzi.
Pe drum, meduza se gndea tot timpul. Se gndea cum s-o
pcleasc pe maimu i drumul i se prea mai scurt. Aa a plutit
trei zile n ir.
n sfrit, departe-departe, nainte, pe apa albstrie apru un
punct negru.
Iat i Insula Maimuelor, i zise meduza, not mai departe, se
scutur i pi pe uscat. Numaidect zri un copac, iar n copac un
ezut rou i o coad scurt. Asta e o maimu vie!
Bun ziua, maimuo! gri meduza. Ce vreme frumoas!
Bun ziua, dar nu tiu cum te cheam! Vremea-i frumoas, este
adevrat, dar tu cine eti i de unde ai aprut?
Eu sunt meduza i triesc pe fundul mrii. Am avut chef s m
nclzesc la soare i am ieit s m plimb. ntmpltor am notat
pn aici i am ieit la mal. Vezi bine, eu am patru picioare. Mi-e
totuna, s not n ap sau s merg pe pmnt. Grozav e insulia
voastr!
E cea mai bun insul din lume, zise maimua. Privete ce
copaci nali, ci nuci i ci castani avem de jur-mprejur. Cred c
niciodat n-ai vzut un loc att de minunat!
Ei, cum s-i spun! gri meduza. i-am ludat insula pentru c
sunt politicoas. Trebuie s-nelegi ns c eu am vzut pe lume i
locuri mai neasemuite. Vezi bine, eu triesc n adncul mrii!
E cu putin?! se mir maimua i se mut cu o creang mai
jos: de aici o auzea mai bine. i acolo se poate tri?
Cum, tu nu tii? Nu ai auzit de palatul dragonului mrii? Eu
locuiesc chiar lng palat.

89
De auzit, am auzit, dar n-am avut prilejul s-l vd, recunoscu
maimua. Poate doar n poz!
Ehei, meleagurile noastre sunt mult mai frumoase dect e
zugrvit n poze, o ntrerupse meduza. Nici nu-i nchipui ce
minunat e acolo!
Ce poate fi aa de grozav? mai ntreb maimua.
Meduza ar fi vrut s spun c acolo apa e foarte srat i c sunt
multe alge i molute, ceea ce ei i plcea tare mult. i aminti ns la
timp c trebuia s-o pcleasc pe maimu i i zise:
Acolo sunt copaci nali, de dou ori mai nali dect la voi.
Castane verzi?
Cte vrei! La noi, castanele cresc n toi copacii. Nu numai n
castani, chiar i n pini.
O! se mir maimua.
Cobor din copac i se apropie de ap.
Tare mult a dori s vin pe la voi!
Meduza se bucur, firete, dar, prefcndu-se, i spuse cu
indiferen:
Dac vrei att de mult s vii la noi, pot s-i art drumul.
Dar eu nu tiu s merg pe ap.
Nu tii? Pcat! Fiindc doreti att de tare, fie, am s te duc eu
n spinare!
Ei, nu se poate. O s-i fie greu.
Nu-i fie team, m descurc eu.
Mulumesc pentru bunvoin! Hai s mergem!
Meduza se arunc n ap, iar curioasa maimu pi cu grij pe
spinarea larg, se aez pe vine i cu minile ei lungi se ag de
coastele meduzei.
Mai ncet, spuse ea. M tem c-o s cad n ap, spinarea i
coastele tale sunt att de lunecoase!

90
Nu-i nimic, ine-te mai bine!
Meduza plutea iute-iute. Treaba era fcut: o maimu vie se afla
pe spinarea ei. Acum nici n-avea la ce s se mai gndeasc. Ba chiar
ncepu s se plictiseasc. Era tare limbut i nu-i plcea s tac, mai
ales cnd avea cu cine s vorbeasc.
Spune-mi, te rog, ntreb nitam-nisam, tu ai ficat?
Maimua fcu ochii mari.
De ce ntrebi?
O, e foarte important!
Ce este aa de important?
Nu pot s-i spun.
Maimua se sperie. nelese numaidect c se pusese ceva la cale
mpotriva ei.
Te rog, spune-mi despre ce e vorba. S-ar putea ca ficatul meu
s nu fie la care-i trebuie ie.
Acum se sperie de-a binelea meduza. Uitase de sfaturile pe care le
primise acas i i destinui maimuei tot adevrul.
Fata dragonului mrii are nevoie de ficatul tu. S-a mbolnvit
i nimic n-o poate salva. i, uite, pe mine m-au trimis dup tine.
Cnd o s ajungem acas, or s-i ia ficatul, fata dragonului o s-l
mnnce i o s se nzdrveneasc.
Maimua tremura ngrozit de fric. Era ct pe-aci s sar de pe
spinarea meduzei, ns de jur-mprejur era numai ap. Ce s fac? S-
o roage pe meduz s-o duc napoi? Da meduza n-o s-o asculte.
Maimua se gndi puin i spuse cu glasul cel mai linitit:
Firete. i voi da cu plcere ficatul meu. Eu am mai muli.
Crezi c o s-mi par ru pentru civa din ei, cnd tiu cine are
nevoie? Tocmai fata dragonului mrii! Nu sunt eu maimua care s
regrete atta lucru! Dar de ce nu mi-ai spus de la nceput despre ce
este vorba? C, uite, mi-am lsat toi ficaii acas.

91
Cum i-ai lsat?
Iaca aa, i-am lsat! Diminea i-am splat i i-am atrnat n
copac s se usuce. Ficatul trebuie splat o dat pe sptmn, altfel
se murdrete.
Vai, ce pcat! i zise meduza. Bine, cel puin, c am ntrebat la
timp.
Hei! Ce s fac eu cu tine fr ficat? gri ea ctre maimu.
E adevrat, rspunse maimua. Hai s ne ntoarcem pe insul
s-l lum.
Vorbeti adevrat? Atrn n copac?
O s vezi! Am un ficat foarte bun i gras.
Atunci s-l iei pe cel mai gras. Bine?
Fr ndoial. Numai c du-m mai iute la rm.
Meduza se ntoarse notnd napoi spre insul, ndat ce atinse
malul, maimua sri pe pmnt i din dou salturi ajunse la copac i
se prinse de ntia creang cu minile i picioarele.
Hei, de ce zboveti att? strig meduza. Grbete-te! i aa am
pierdut destul timp.
Maimua ns se crase chiar n vrful copacului i de acolo
art meduzei limba.
Neobrzato! se mnie meduza. Coboar nentrziat!
Nici nu m gndesc! Mulumesc pentru plimbare. N-o s mai
merg cu tine niciodat.
Dar ficatul? Cum s m ntorc fr el? ncepu meduza s
plng.
Nu-mi pas cum te vei ntoarce. Eu, ns, nu vreau s rmn
fr ficat. Tu chiar crezi c ficaii mei atrn n copac? Nu, n-am
dect unul singur, aici nuntru, unde i este locul.
Aadar m-ai pclit! se supr meduza. E necinstit! O s m
plng dragonului mrii.

92
Eu nu m tem de dragonul tu. Dac totui doreti att de
mult ficatul meu, car-te pn la mine n copac. Doar ai patru
picioare.
Meduza ns nu tia s se urce n copaci.
Ascult, spuse ea maimuei, dar cu palatul dragonului mrii
cum rmne? Doar aveai de gnd s-l vezi. i castanele din pini?
N-am nevoie de castanele tale din pini. mi plac numai
castanele din castani, i rspunse maimua.
i uite aa, meduza cea ntng fu nevoit s se ntoarc acas cu
minile goale. Porni pe valuri departe-departe, spre miaznoapte.
Drumul i se pru iari uor, fiindc tot timpul se gndea. Acum se
gndea de ce maimua nu mai vrea s vad mpria de sub ape.
Acas, o ateptau dragonul cu supuii lui, de trei zile.
Unde-i maimua? strigar petii de cum o vzur pe meduz.
n copac, rspunse cu tristee meduza. La nceput am pclit-o,
dar apoi m-a pclit ea pe mine. I-am povestit c la noi n pini cresc
castane. Acest lucru i-a plcut maimuei. S-a urcat pe spinarea mea
i am pornit-o ncoace. Pe drum, ns, maimua i-a amintit c i-a
uitat ficatul acas i a fost nevoie s ne-ntoarcem pe insul. La drept
vorbind ns, maimua m-a nelat: ficatul l avea la ea. N-a mai vrut
s vin n mpria noastr de sub ap. Credea c, pesemne,
castanele care cresc n pini nu-s dulci.
Dragonul mrii ascult ce ascult, apoi izbi din coad i zbier:
Lovii-o fr mil! S-o batei ct putei de tare, pn o s-i ias
toate oasele!
i au btut meduza, au btut-o nencetat, pn i-au scos toate
oasele.
De atunci a rmas meduza fr oase.
Ea se leagn pe valurile nspumate ale mrii ca un ghemotoc
moale i alunecos.

93
Ce s fac prostul cu oasele?

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 20, 1996 [p. 119- 129]

94
EVANTAIUL LUI TENGU

Era o zi cald de primvar. Heisaku porni n muni s coseasc


fnul. Soarele ardea plcut i leneului Heisaku i veni chef s se
odihneasc i s-i nclzeasc spinarea. Se aez pe o buturug,
ncepu s priveasc cerul albastru i s asculte ciripitul vrbiilor.
Ascult el ce ascult i uit cu totul de treab.
Cnd se stur de atta edere, scoase din buzunar zarurile i
ncepu s se joace. Zarurile cdeau pe o lespede de piatr mare i
neted, care se afla lng buturug. Heisaku spunea ntruna:

Zaruri, zaruri!
Aezai-v, zaruri,
Albe zaruri!

Deodat, din spate, dintr-un pin nalt, se auzi o voce subiric:


Heisaku, ce faci aici?
Heisaku se sperie. Se uit napoi i, pe-o creang de pin, vzu pe
dracul cel nsos, Tengu, pe adevratul Tengu, aa cum aprea el n
desene: cu nasul lung, mai lung dect capul, innd n mn un
evantai.
Heisaku czu n genunchi, ncepu s tremure i s plng.
Fie-i mil, Tengu, nu m omor!
Nu-i fie team, i spune Tengu cu blndee. N-am de gnd s
te ucid. Vreau s tiu numai ce arunci tu acolo i de ce bolboroseti
asemenea vorbe? Ce ai n mn?

95
Astea? Sunt zaruri. Uite, vezi, aa cum s-au potrivit acum, fac
un punct; aa, fac dou, dar pot s se nimereasc i trei, i patru, i
chiar ase. La zaruri se pot ctiga muli bani.
Tengu nu nelegea nimic, dar i zise totui c povestea cu
zarurile este o treab amuzant. Ar fi vrut s aib i el aa ceva.
Heisaku, d-mi mie zarurile tale.
Dar Heisaku nu se nvoi.
Cum s-i dau zarurile? E ca i cum i-a da capul. Nu pot s
fac asta!
Nsosul Tengu dori atunci i mai mult s obin zarurile.
Doar nu i le-am cerut de poman! n schimbul lor i voi da
ceva care-i va plcea foarte mult, i spuse el ct se poate de mieros.
Ce-mi dai?
Iat ce!
i Tengu i art evantaiul pe care-l inea n mn.
Numai att? Ce s fac cu un evantai vechi i ferfeniit?
Cum? Tu nu tii ce putere are evantaiul lui Tengu? i explic
ndat. Dac ciocneti n partea cu desene a evantaiului i vei
spune de trei ori: Nasule, lungete-te! Nasule, lungete-te! Nasule,
lungete-te!, atunci vrful nasului tu, sau al cui vei dori tu, o s se
lungeasc. Dac vrei ca nasul s creasc i mai mult, ciocneti mai
tare. Dac doreti ca nasul s creasc mai ncet, bai mai ncet. Cnd
vrei ca nasul s se scurteze, poi s-o faci i pe asta; trebuie doar s
ciocneti n faa cealalt a evantaiului i s spui de trei ori: Nasule,
scurteaz-te! Nasule, scurteaz-te! Nasule, scurteaz-te! i nasul se
va micora. Vezi ce lucru minunat e evantaiul lui Tengu? Ia spune,
crezi sau nu? Altfel, numaidect fac s-i creasc nasul tu borcnat
pn dincolo de cap.
Heisaku se sperie i i acoperi nasul cu mna.
Te cred, te cred! Cru-m! Cum a putea tri cu un nas aa de

96
lung?
Atunci, hai s facem schimbul! Poftim evantaiul meu, iar tu mi
dai zarurile.
Bine, rspunse Heisaku.
Era tare bucuros, dar se prefcea c ascult numai de fric.
Heisaku i ddu lui Tengu zarurile sale vechi, crpate, primind n
schimb evantaiul cel fermecat, apoi, mulumit, plec spre cas.
Heisaku cel lene mergea ncet pe drum i i zicea: Pe cine a
putea ncerca puterea fermecat a acestui evantai?
Deodat, el zri un cortegiu solemn: patru servitori purtau o
frumusee de fat ntr-o lectic de bambus, sub un baldachin de
mtase, iar n fa, n spate, la dreapta i la stnga mergea mulime
de slujitori.
Aceast frumoas fat era fiica celui mai bogat prin din regiune.
Ia s ncerc s-i lungesc niel nasul! O s fie amuzant! i zise
Heisaku.
Se strecur pe furi n gloata servitorilor, ajunse chiar lng
palanchin14, btu uurel pe faa deschis a evantaiului i opti de trei
ori:
Nasule, lungete-te! Nasule, lungete-te! Nasule, lungete-te!
i iat c nasul frumoasei fete se ndoi uor, apoi ncepu s se
lungeasc o dat, de dou ori, de trei ori ct era nainte. Peste dou-
trei zile se zvoni peste tot c fiica prinului s-a mbolnvit de o boal
neobinuit: i-a crescut n sus vrful nasului i acum seamn cu
Tengu. Nici leacurile doctorilor, nici rugciunile clugrilor, nici
descntecele vrjitoarelor - nimic n-o putea ajuta. Srmana prines
s-a nchis n palatul su, i-a acoperit faa cu un voal i plnge
ntruna. Prinii ei nu tiu ce s mai fac de durere.

14
Palanchin (rar) - lectic (n. red.).

97
n sfrit, n faa porii apru un mare anun:

Cine o s tmduiasc prinesa de boala sa nemaiauzit,


acela o va lua de nevast.

Cnd Heisaku vzu anunul, ddu fuga acas, i lu evantaiul


fermecat i se ndrept degrab spre palat.
Eu pot s-o vindec pe prines! spuse Heisaku, ndat ce-i
ddur drumul n palat.
Slugile l conduser imediat n iatacul prinesei. Heisaku se
nclin adnc n faa ei, ciocni cu degetul n cealalt fa a
evantaiului i opti de trei ori:
Nasule, scurteaz-te! Nasule, scurteaz-te! Nasule, scurteaz-
te!
Numaidect nasul ncepu s se micoreze o dat, de dou ori,
apoi de trei ori i nasul preafrumoasei deveni tot aa de frumos
precum fusese nainte. Iar prinesa deveni mai frumoas ca nainte.
Acum nu mai era nimic de fcut, trebuia s se mrite cu Heisaku.
Astfel, cu ajutorul evantaiului cel fermecat al lui Tengu, leneul
Heisaku deveni omul cel mai bogat din sat. Putea s mnnce ipari
prjii cu orez alb, ct i poftea inima, zile n ir putea zbovi n pat,
se putea plimba prin muni i - mai ales - nu trebuia s fac nimic.
Uite aa tria el. ntr-o zi se ghiftuia pn nu mai putea, n alt zi
dormea tot timpul, n cea de a treia zi haihui i apoi o lua de la
capt. Curnd ns se stur s nu fac nimic, era prea plictisitor.
ntr-o zi, Heisaku sttea lungit n grdin i csca plictisit. i ca s
se amuze ntr-un fel, scoase evantaiul de la cingtoare, se uit la el i
i zise: Oare nasul meu ct s-ar putea lungi? i dintr-o dat se
nveseli, btu n evantai i rosti de trei ori:
Nasule, lungete-te! Nasule, lungete-te! Nasule, lungete-te!

98
Numaidect nasul lui Heisaku se ndrept n sus i ncepu s
creasc. A crescut de trei ori mai mare. Heisaku mai btu o dat.
Nasul se lungi de ase ori, apoi se fcu mai nalt dect casa, mai nalt
chiar dect un copac. Crescuse att de nalt, c chiar Heisaku nu mai
putea s-i vad vrful nasului.
Heisaku era voios mare. ncepu s loveasc n evantai cu toat
puterea. Nasul se tot lungi, ajunse mai sus de nori, pn la cer, i-l
strpunse.
Sus, sus se ivi n acest timp Tunetul, care vzu c ceva subire,
rou i ascuit, strpunge cerul i se car tot mai sus. Tunetul se
mir. Seamn cu un morcov. N-am vzut niciodat morcovi care
s creasc n cer, ba i cu vrful n sus! Apoi trase cu putere de
morcov.
Au! strig Heisaku de jos, de pe pmnt.
Dei vrful nasului ajunsese departe, era vrful propriului su
nas i pe srmanul Heisaku ncepu s-l doar. ntoarse totui repede
evantaiul, ciocni n faa opus, strignd:
Nasule, scurteaz-te! Nasule, scurteaz-te! Nasule, scurteaz-
te!
i, ntr-adevr, dintr-o dat nasul ncepu s se micoreze: o dat,
de dou ori, de trei ori. Numai c Tunetul era mai puternic dect
Heisaku. Nasul se micor treptat, dar vrful i rmsese ca i pn
atunci n cer. i fiindc vrful nasului nu putea s se ntoarc din cer
pe pmnt, Heisaku fu nevoit s se ridice pn acolo. Mai nti
trebui s se desprind cu totul de pmnt. Cu ct scdea nasul, cu
att Heisaku se nla mai sus. Se ridic mai sus dect casa, mai sus
dect copacul cel mai nalt din grdin, mai sus de nori i, n sfrit,
ajunse pn la cer. Dar gaura pe care o fcuse cu nasul era att de
mic, nct Heisaku nu putea s treac prin ea. i astfel a rmas sus
pe cer, suspendat de vrful propriului su nas.

99
Mai atrn acolo i astzi.

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 20, 1996 [p. 129- 136]

100
CELE DOU BROATE

Demult, tare demult, pe cnd oraul Kyoto mai era capitala


Japoniei, tria n acest ora o broasc. Ea nu locuia cine tie unde, ci
lng un templu, ntr-o fntn mic din curte. Se simea bine acolo:
fundul fntnii era moale, lipicios i umed.
Dar iat c a venit vara cea clduroas. Era att de cald, nct
totul n jur secase: blile, vlcelele, praiele. Fundul fntnii se
ntrise i crpase. Nici nu-i venea s crezi c e vorba de o fntn.
Trebuie s m mut! i zise srmana broasc. Dar unde? Pe aici
totul s-a uscat. Ia s m duc n oraul Osaka. Se spune c Osaka se
afl la mare, iar eu n-am vzut niciodat marea. M duc s vd cum
arat!
Broasca iei din fntn i o lu ncet spre oraul Osaka.
n oraul Osaka tria o alt broasc. Ea huzurea ntr-un heleteu
mare i rotund. i vra capul n nmolul moale sau nota n apa
tulbure printre algele unduitoare, iar n zilele nsorite se nclzea pe
o piatr cald i neted.
Dar aria ajunse i la Osaka. i aici secar vlcelele, praiele i
heleteiele. Sec i heleteul rotund, unde tria broasca. Fundul
heleteului se albise de-a binelea. Broasca trise toat viaa n
heleteu i deodat s-a trezit pe uscat: nici tu ap, nici tu nmol, ci
doar praf uscat.
n Osaka e secet mare - i zise broasca. Trebuie s m mut
altundeva. M voi duce n oraul Kyoto. Se spune c-i capitala
Japoniei. Cu prilejul sta o s vd palatele i templele capitalei. i

101
broasca o porni opind fr grab spre Kyoto.
S-a-ntmplat ca amndou broatele s porneasc la drum n
aceeai zi, la aceeai or, dis-de-diminea. Una opia de la Kyoto la
Osaka, cealalt de la Osaka la Kyoto.
Broatele opiau fr grab: fceau un salt, apoi mai stteau, nc
o sritur i iar stteau. Fiindc plecaser la drum n acelai timp i
fiecare srea nici mai repede nici mai ncet dect cealalt, ar fi
trebuit s se ntlneasc la jumtatea drumului.
La jumtatea dramului dintre Osaka i Kyoto se afla ns muntele
Tenedzan. Cnd ajunser la acel munte, broatele se odihnir puin
i ncepur s se caere ncetior pe coast n sus. Urcau, desigur,
tare ncet, pentru c nu erau obinuite s umble prin muni.
Gfind i umflndu-se, se crau tot mai sus i mai sus. nc nu
se vedeau una pe alta, fiindc ntre ele se afla muntele. n sfrit,
broatele ajunser n vrf. Aci ele se ciocnir cap n cap.
Ia te uit! spuse broasca din Kyoto.
Ia te uit! spuse broasca din Osaka.
Eu sunt broasca din Kyoto i merg la Osaka. Dar tu? ntreb
broasca din Kyoto.
Eu sunt broasca din Osaka i m duc la Kyoto: La noi, la Osaka
e secet mare!
La Osaka e secet? La Osaka, secet? se alarm broasca din
Kyoto. Ca la Kyoto? Ca la Kyoto?
Oare i la Kyoto e ari?
Desigur! Desigur! La noi, la Kyoto, au secat nu numai blile,
dar i fntnile.
nseamn c n-are rost s mergem mai departe, rosti cu tristee
broasca din Osaka. Dac i la voi e secet ca i la noi, mai bine s
pierim acas.
Broatele tcur, cznd pe gnduri. E pcat, totui, s te ntorci

102
la jumtatea drumului. Se gndir ele ce se gndir i hotrr s se
verifice una pe alta. Cte nu vorbesc trectorii!
Iat, la ce m gndesc, zise broasca din Kyoto. Dac tot am
ajuns pe acest munte, o s m uit de aici spre oraul Osaka. De pe
munte pesemne c se vede cu siguran marea.
Bine te-ai gndit! spuse broasca din Osaka. O s m uit i eu
de pe piscul muntelui. Doar de aici se pot vedea palatele i templele
oraului Kyoto.
Amndou broatele se ridicar pe lbuele dinapoi, i lungir
ct putur trupurile lor de broasc, deschiser ochii larg i ncepur
s priveasc n deprtare. Privir ce privir i deodat broasca din
Kyoto se lungi la pmnt i spuse cu durere:
Ce-i asta? Nimic nou, nimic interesant! Exact ca la Kyoto. Toi
spun: Marea, marea! Dar eu nu vd nicio mare la Osaka.
i broasca din Osaka era suprat:
Ce-i asta? Ce fel de capital mai e i asta? E exact ca Osaka
noastr. Credeam c-o s vd palatele i templele capitalei. Dar de
fapt acolo nu-i nimic interesant, totul e ca la noi. Ei, dac-i aa,
trebuie s m ntorc la Osaka! mai zise broasca din Osaka. Dac o s
plou, o s fie i acas umezeal.
Broatele i luar rmas bun, fiecare se ntoarse dincotro venise i
ncepur s coboare de pe munte.
Dup mai multe srituri se i pierdur din ochi una pe alta,
pentru c ntre ele se ridica piscul ascuit al muntelui.
Aa s-a terminat totul: broasca din Kyoto s-a ntors la Kyoto, iar
cea din Osaka - la Osaka. i pn la sfritul vieii s-au gndit c
Osaka i Kyoto seamn ca dou picturi de ap. Dar nu-i adevrat.
Cele dou orae nu seamn deloc. Atunci ce s-a ntmplat?
Broasca din Kyoto n-a vzut deloc Osaka, ci Kyoto, oraul natal,
iar broasca din Osaka n-a vzut Kyoto, ci Osaka. Fiindc ochii

103
broatelor sunt pe cretetul capului. Iat de ce, cnd s-au nlat pe
lbuele dinapoi i au ridicat capul, ochii lor priveau n spate. Deci
nu se uitau nainte, ci napoi: fiecare broasc se uita acolo de unde
venise. Numai c ele nu tiau acest lucru.
Broasca din Osaka s-a-ntors n heleteul ei i plin de suprare le-
a spus puilor si:
Osaka i Kyoto nseamn de fapt acelai lucru. De aici i zicala:
Puii de broasc tot broate sunt.
Iar broasca din Kyoto, ntorcndu-se acas, la vechiul ei lac, s-a
aruncat n fntn i le-a spus suratelor:
Nu exist nicio mare!
De unde i zicala: Broasca din fntn nu cunoate marea.

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 20, 1996 [p. 137- 141]

104
NARA-NASHI

Trei frai, rmai de mici fr tat, triau mpreun cu mama lor.


ntr-o zi, buna lor mam czu grav bolnav. Dei aduseser la
cptiul bolnavei pe cei mai buni i mai scumpi doctori, sntatea
ei se ubrezea cu fiecare clip. Zilele btrnei mame preau
numrate.
ntr-o zi, cei trei feciori se apropiar de patul muribundei i-o
ntrebar dac are vreo dorin.
A vrea s mnnc Nara-nashi, le rspunse bolnava.
Cei trei frai auziser povestindu-se despre Nara-nashi o
delicatee de pere de Nara, care creteau tocmai n creierul munilor.
Numai c erau aa de stranic pzite de un monstru, nct nimeni
dintre cei ce se aventuraser n cutarea acestor pere nu scpase cu
via. Cu toate acestea, cei trei biei, dornici s ndeplineasc ultima
dorin a mamei lor, se hotrr s se fac luntre i punte i s-i
aduc Nara-nashi.
Aa se face c Taro, cel mai mare dintre frai, lu primul coul n
spinare i porni s-i ncerce norocul. Merse el, merse pe o crruie
de munte i urc i tot urc pn ajunse la o stnc uria. Lng ea
se odihnea o btrn uitat de moarte.
ncotro ai pornit, tinere? l ntreb btrna.
M duc s culeg Nara-nashi, rspunse Taro, dar nu tiu unde
s le caut.
Femeia se ridic n capul oaselor i apropiindu-se de flcu zise:
S tii c un demon fioros triete n inima munilor. Te va

105
rpune cu siguran dac te ncumei s-l nfruni. Ai face mai bine
s te ntorci acas.
Imposibil! Trebuie s ajung acolo negreit. Te rog, arat-mi
drumul! se rug Taro.
Bine, rspunse btrna. Ascult cu mare bgare de seam ce-
am s-i spun. Puin mai ncolo ai s dai de o rscruce de drumuri
strjuit de bambui tineri. S apuci pe drumul spre care sunt
ndreptate de vnt frunzele bambusului.
Taro mulumi btrnei i continu s urce pe crruia care ducea
spre creierul munilor. ntocmai cum i spusese btrnica, crruia
se rsfir n curnd n trei, nceputul fiecrui drum fiind strjuit de
cte un bambus tnr. Unul dintre ei avea frunzele rsucite spre o
potec ce prea cea mai abrupt, cea mai strmt i mai
ntortocheat dintre toate trei.
Taro i aminti ce-i spusese btrna, dar n sinea lui i zise:
Indiferent ce potec aleg, rezultatul va fi cu siguran acelai. S-o
apuc atunci pe drumul cel mai uor!
Alese drumul cel mai larg i mai bine nivelat i o porni la mers.
N-apuc s fac doi pai c o cioar zbur pe deasupra capului lui
zicnd:
Ai face mai bine dac n-ai alege acest drum, flcule!
Taro n-o lu n seam i-i continu drumul. ntlni curnd un
pom ncrcat cu tigve, care l avertiz:
Ai s te cieti amarnic, dac-i continui drumul pe-aici.
Ignornd i acest avertisment, Taro i vzu mai departe de drum.
Ajunse curnd la un lac cu ap linitit, dincolo de care se vedeau
pomi ncrcai cu Nara-nashi. Fericit, Taro se arunc n ap i ncepu
s noate spre fructele de pe rm. De ndat ce trupul su atinse
argintiul lacului, apele linitite de pn atunci ncepur s
clocoteasc i s mugeasc nfricotor, iar monstrul, care nu era

106
altul dect paznicul lacului, rsri din ape i-l nghii dintr-o
rsuflare.
Dup zile i zile de nerbdtoare ateptare a lui Taro, cei doi frai
se sftuir i hotrr ca fratele mijlociu, Jiro, s-i ncerce i el
norocul.
Jiro porni imediat la drum, dar ntocmai ca Taro, nesocotind
sfatul btrnei de la stnc, fu nghiit i el de monstrul lacului.
n sfrit, veni rndul mezinului Saburo s porneasc spre muni.
ntlni, de-asemenea, btrna femeie i-i spuse c cei doi frai ai si
mai mari, plecai s aduc Nara-nashi, nu s-au mai ntors acas.
Pentru c nu mi-au ascultat povaa, rspunse btrna. Dac
vrei s reueti, urmeaz-mi sfatul, ftul meu.
Spunnd acestea, i ddu o sabie.
Cnd ajunse la rscruce, Saburo o porni pe crarea cea mai
prpstioas i mai strmt, spre care erau ndreptate frunzele
bambusului, aa cum l sftuise btrna. Cum mergea el aa, o
cioar zbur pe deasupra capului i-l ndemn s nu-i piard
timpul prin ascunziurile muntelui.
Ajunse curnd la un pria, n apele cruia vzu o floare de
Nara-nashi. Cu inima btndu-i de emoie o porni n susul apei i
gsi n cele din urm o plantaie de Nara-nashi, nconjurat de apele
linitite ale unui lac.
Cnd Saburo ncepu s alerge spre pomii de Nara-nashi, vntul i
opti la ureche:
Dac te urci n pom dinspre nord, umbra i se va rsfrnge n
ap i vei fi nghiit pe dat de monstrul lacului. Dac vrei s scapi
teafr, car-te n pom din partea sudic.
Saburo se urc n pom aa cum fusese sftuit i culese o mulime
de Nara-nashi. Dar la coborre, din nebgare de seam, se aez pe
o creang crescut viguros spre nord. Pentru cteva clipe, umbra i se

107
proiect pe luciul apei. Monstrul apru din valuri i porni s-l
nghit ntocmai ca i pe fraii lui mai mari, Taro i Jiro. Dar Saburo
scoase din teac sabia primit de la btrn i-o nfipse n monstru.
O lovitur att de dibace, nct monstrul se prvli ca lovit de fulger.
Dup o scurt agonie, monstruoasa creatur i dete duhul. O voce i
opti atunci lui Saburo s despice burta monstrului mort. Oare ce
credei c-a gsit Saburo n pntecele dihaniei? Pe fraii lui mai mari,
Taro i Jiro.
Dup ce i-a salvat fraii, Saburo i-a umplut coul cu Nara-nashi
i s-a ntors degrab acas. La scurt timp dup ce btrna lui mam
a mncat din fructele aduse, s-a nsntoit tun. i a trit apoi ani
muli i fericii mpreun cu cei trei feciori ai si.

Repovestit de George Nicolescu

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 24, 1982 [p. 131- 134]

108
URASHIMA TARO

A fost odat, demult de tot, un tnr pescar pe care-l chema


Urashima Taro. Dei muncea din greu, din zori i pn-n noapte,
abia reuea s-i duc traiul de azi pe mine mpreun cu btrna sa
mam.
ntr-o toamn, vnturile reci de nord ncepur s bat tot mai
puternic, de la o zi la alta, iar marea deveni att de furioas nct
nici cei mai curajoi oameni nu se ncumetau s ias la pescuit.
Urashima era tare nefericit. Ar fi fost n stare s-i dea viaa numai
s nu-i vad mama rbdnd de foame.
ntr-o bun zi vnturile violente de nord ncetar pe neateptate,
iar marea deveni parc i mai blnd ca nainte. n culmea bucuriei,
Urashima o porni n larg cu noaptea-n cap. Dar ca un fcut, petii
dispreau n larg de-ndat ce tnrul arunca undiele i plasele,
astfel c de la rsritul soarelui i pn la amiaz nu reui s prind
dect un singur petior. Aproape de asfinit, simi o smucitur
puternic, gata-gata s-i smulg undia din min. Era convins c
prinsese un pete foarte mare. Bucuria lui Urashima era fr margini
i manevr undia cu atta dibcie nct n numai cteva clipe prada
ajunse la suprafaa apei. Dar nu era un pete, ci o broasc estoas
uria! Desfcu crligul dezamgit i arunc broasca n mare. Cine
ar fi cumprat o broasc estoas, i nc una att de mare?
La cderea nopii, trase barca pe mal i o porni spre cas, pe un
drum colbuit i ntunecos, cu un singur petior n traist.
A doua zi, vnturile de nord se pornir din nou, parc i mai

109
aprige ca nainte. Marea clocotea ca un cazan. Nici vorb s mai
poat pescui. Urashima mergea dezndjduit de-a lungul rmului,
urmrind cu privirea rtcit apele nvolburate ale mrii.
Deodat, uriaa estoas pe care tnrul pescar o aruncase din
undi, cu o zi nainte, i nl capul printre valuri, spunndu-i:
Urashima! l strig ea, i mulumesc din suflet c m-ai salvat
ieri. n semn de recunotin, te duc la Palatul Dragonului, dac
vrei. A fi tare fericit s te rspltesc pentru binele ce mi-ai fcut. Te
rog, urc n spinarea mea.
Dei puternic atras de invitaia broatei estoase, Urashima ezita,
gndindu-se la mama lui.
Nu fi ngrijorat, l mbrbt broasca, ghicindu-i parc
gndurile, n-o s lipsim dect dou sau trei zile.
Urashima i nvinse nehotrrea i urc vioi pe carapacea uriaei
broate estoase. Cu Urashima n crc, broasca porni n adncurile
mrii. Merser ei ce merser, printr-o zon mohort i tulbure,
pn ajunser la poarta strlucitorului Palat al Dragonului. De
ndat, prinesa palatului, ntovrit de domnioare de onoare
frumos mbrcate i de o mulime de peti, ieir n ntmpinarea lui
Urashima n sunetele unei muzici fermectoare.
Odat intrat n palat, Urashima fu cinstit cu cele mai nalte
onoruri. Banchetele se inur lan, iar bucatele servite de
ncnttoarele domnioare de onoare erau att de gustoase, nct nu
se mai stura mncnd. Minunate erau i dansurile petilor i
muzica divin ce prea s vin din mruntaiele mrii. Urashima era
fascinat i nu-i mai venea s plece. Cele trei zile trecur repede i
Urashima i amna mereu plecarea pn ce, iat, se mplinir trei
ani de la sosirea lui n Palatul Dragonului.
Se hotr, n sfrit, s plece. Cnd i anun hotrrea, prinesa i
nmn o caset tripl, Tamatebako, spunndu-i:

110
Umbl sntos, Urashima, iar aceast caset s n-o deschizi
dect la mare necaz.
Cu frumoasa caset sub bra, tnrul pescar nclec pe carapacea
broatei i o porni spre cas.
Cnd ajunse n satul natal constat cu surprindere c munii i
rurile nu mai artau ca altdat, iar locul arborilor semei pe care-i
tia pe dealuri fusese luat de pomi tineri. Nu-i venea s-i cread
ochilor ce schimbri uriae se petrecuser n acest rstimp ct
lipsise.
ntlni curnd un btrn, pe care nu-l cunotea, lucrnd ntr-o
ferm.
Spune-mi, te rog, unchieule, l cunoti cumva pe Urashima
Taro? ntreb Urashima.
Am auzit de un om cu numele de Urashima Taro, rspunse
btrnul. Eram copil cnd bunicul povestea c pe vremea tinereii
lui, Urashima ar fi plecat la Palatul Dragonului, dar nu s-a mai
ntors.
De prisos s mai spunem c mama lui Urashima murise de mult.
Iar cnd a ajuns acolo unde se nscuse, urmele casei dispruser ca
terse cu buretele. Doar grdina se mai cunotea, dar o npdiser
buruienile.
Oamenii i locurile copilriei lui se schimbaser att de mult nct
Urashima nu tia ce s mai fac i ncotro s-o apuce. i aminti atunci
de caseta primit de la prines i se hotr s-o deschid. n prima
cutie gsi o pan de cocor. Cnd ridic capacul celei de-a doua cutii,
un fum alb l nconjur ca o adiere parfumat. Odat cu risipirea
fumului, Urashima se preschimb ntr-un btrn cu plete dalbe,
uitat de ani.
n cea de-a treia cutie gsi o oglind. Privind n ea, fu surprins s
descopere chipul unui om att de btrn. nainte s neleag ce s-a

111
ntmplat, fulgul de cocor fu ridicat n vzduh de o pal de vnt.
Cnd vntul slbi, fulgul czu pe spatele ncovoiat al lui Urashima,
care se preschimb ntr-un cocor. Astfel, n timp ce Urashima-
cocorul i lu zborul spre naltul cerului, uriaa broasc estoas
apru din valurile mrii i privi spre cocorul ce disprea n zarea
albastr.
Btrnii spun c broasca estoas nu era alta dect prinesa
Palatului Dragonului, fiica Zeului mrii.

Repovestit de George Nicolescu

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 24, 1982 [p. 134- 137]

112
OYASUTE-YAMA

A fost odat un fecior din cale-afar de iubitor i de devotat


tatlui su, pe care l chema Oyasute-Yama. n acele timpuri, se
spune c ar fi existat o lege care obliga copiii s duc n muni
btrnii ce nu mai puteau munci.
Tatl feciorului cu pricina ajunsese att de btrn nct nu mai
putea munci. Sosise timpul abandonrii lui i feciorul l lu n crc
i porni cu el spre inima munilor. n timp ce-i ducea printele n
spinare, btrnul tat, care-i iubea i el copilul din tot sufletul,
rupea crengi de copaci i le arunca, ba ici, ba colo, ca nu cumva
dragul su fiu s rtceasc drumul la ntoarcere.
Ajuni n creierul muntelui, fiul strnse un maldr de frunze
uscate i-i aez tatl n vrful lor.
i acum, dragul meu tat, trebuie s ne desprim!
Btrnul tat rupse o ramur dintr-un copac i artnd-o fiului
iubit, zise:
Copile drag, ca s nu te rtceti, am presrat ramuri ca
aceasta pe unde am trecut. Ele i vor arta drumul pn acas. i
acum rmi cu bine, fiu iubit!
Emoionat pn la lacrimi de dragostea tatlui su, fiul nu se
ndur s-i abandoneze printele. l lu din nou n spinare i se
ntoarse cu el acas.
Dac fapta aceasta ar fi ajuns la urechile seniorului, att tatl, ct
i fiul ar fi fost aspru pedepsii. Dar fiul sp o groap n fundul
curii, i-i ascunse tatl acolo. n fiecare zi ducea mncare tatlui

113
su n taini, iar atunci cnd fcea rost de bucate mai alese, nu se
atingea de ele pn ce nu-i ducea mai nti printelui su.
ntr-o zi, seniorul ddu porunc n ar s i se fac o frnghie din
cenu. Supuii si se strduir zile i nopi s fac frnghia
comandat, dar n zadar. Cererea seniorului ajungnd i la urechile
btrnului, acesta i spuse fiului:
ncolcete o frnghie pe un fund de lemn i d-i foc.
Fiul ascult povaa tatlui i obinu, ntr-adevr, o funie de
cenu. Se prezent cu ea n faa seniorului i fu rspltit pentru
iscusina sa.
La scurt timp dup aceea, seniorul l chem din nou pe tnr i-i
ddu un ru din lemn. Astfel tiat nct nu se putea bnui care e
capul i care e coada, i-i ceru s-i arate unde e vrful i unde e
rdcina. Fiul lu ruul acas i ceru prerea btrnului tat.
Pune ruul n ap, l sftui btrnul. Captul care va ncerca
s ias din ap, va fi vrful, iar cel ce se va afunda n ap, va fi
rdcina.
Fiul fcu ntocmai cum l nv btrnul su tat i anun
rezultatul naltului senior. Impresionat de felul deosebit de
inteligent de rezolvare a acestei dificile probleme, seniorul l rsplti
i mai darnic pe tnr.
Dar seniorul veni curnd cu o a treia problem i mai dificil
dect celelalte dou. El porunci tnrului s construiasc o tob care
s scoat sunete fr a fi lovit.
Biatul i consult din nou tatl.
Nimic mai uor, ftul meu, zise btrnul. Du-te i cumpr o
piele potrivit de mare. Apoi mergi la munte i f rost de un stup.
Fiul proced ntocmai cum l nv tatl su, iar btrnul croi din
piele o tob i n interiorul ei instal roiul de albine.
Iat toba, fiule. nfieaz-te cu ea n faa nlimii sale.

114
Feciorul lu imediat drumul seniorului. Iar cnd acesta atinse
toba, albinele din interior, tulburate fr veste, ncepur s zumzie
de vibra membrana tobei ca lovit de sute de ciocane. Nu exista
nicio ndoial: toba cnta de la sine.
Ludndu-l pe biat pentru soluiile nelepte date celor trei
dificile ntrebri ale lui, seniorul l ntreb cum de a reuit s se
descurce att de bine.
Fiind prea tnr i avnd puin experien - rspunse flcul -
n-am reuit s rezolv niciuna dintre probleme. Soluiile le-am aflat
de la tatl meu, om btrn, cu experien bogat
i pentru c spusese destule, tnrul s-a hotrt s fie cinstit pn
la capt:
Nu m-am ncumetat s-mi abandonez printele n muni,
luminia-ta. L-am ascuns n fundul grdinii
Impresionat de povestea fiului iubitor, seniorul zise:
N-a fi bnuit c btrnii sunt att de nelepi i de folositori.
De acum ncolo, nimeni s nu-i mai arunce prinii n muni.
De atunci se spune c vrstnicii au trit mpreun cu fiii lor pn
la adnci btrnei.

Repovestit de George Nicolescu

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 24, 1982 [p. 137- 139]

115
MOMOTARO 15

Se povestete c ar fi trit odat un mo i o bab. n fiecare zi,


moul se ducea n muni s adune vreascuri, iar baba, la ru, s
spele rufe.
ntr-o zi, pe cnd femeia spla rufele ca de obicei, vzu o par
uria plutind pe apele molcome ale rului. Femeia prinse para, dar
abia-abia reui s-o scoat din ru. O apuc cu ambele mini i se
chinui stranic pn s-o aduc acas. La scurt timp dup ce moul ei
se ntoarse de ia munte, baba lu un cuit de buctrie cu gndul s
taie para i s-o serveasc la cin. Deodat para se despic singur n
dou i un copila sri afar chiuind. Moul i baba rmaser intuii
locului de uimire. Cnd i revenir, se bucurar tare mult, pentru c
dei nu aveau copii, iubeau la nebunie pruncii. Botezar copilul
Momotaro, pentru c se nscuse dintr-o par. l iubeau ca pe ochii
din cap i nu tiau ce s mai fac s-l creasc mare i sntos.
Momotaro cretea ntr-o zi ct ali copii n apte i cu fiecare
castron de orez mncat se fcea mai mare i mai mare. Ajunse
curnd un flcu voinic, cu o for inegalabil prin mprejurimi.
ntr-o zi, Momotaro se nfi dinaintea celor doi btrni i le
czu n genunchi:
Vreau s merg la Onigashima s rpun demonii care
terorizeaz poporul. Dai-mi binecuvntarea voastr, rogu-v!

15
Aceast povestire a mai aprut sub acelai nume, Momotaro i n antologia
Povestea tunetului Rai-Taro, basme repovestite de Simona Drghici, cu ilustraii
de M. Possa, Editura Tineretului, 1965.

116
Cererea lui Momotaro l-a surprins i i-a nspimntat pe btrni
aa de tare c minute lungi au rmas fr grai. Dar flcul era
hotrt s plece i att a insistat cu ruga lui pn ce btrnii au fost
de acord. Momotaro i-a aruncat pe umr traista cu merinde
pregtit de btrna lui mam i a plecat fericit. La marginea satului
i-a tiat calea un cine.
Te cunosc. Eti Momotaro. ncotro ai pornit, tinere? ntreb
cinele.
M duc la Onigashima s rpun demonii, rspunse flcul.
i ce-ai n traist? ntreb animalul.
Cele mai bune glute de mei din Japonia, rspunse mndru
Momotaro.
Cinele l-a rugat atunci s-i dea i lui s guste. Momotaro a fost
de acord, cu condiia s-l nsoeasc n lunga i greaua lui cltorie.
Nu peste mult timp, cei doi tovari au ntlnit un fazan, care s-a
alturat bucuros expediiei, n schimbul unei glute de mei.
Urmtorul membru al echipei a fost un mgar, gata i el s-l ajute pe
Momotaro pentru o gluc.
Iat-l acum pe Momotaro ndreptndu-se spre Onigashima nsoit
de un cine, un fazan i un mgar.
Cnd au ajuns la insul, o poart uria, ferecat pe dinuntru, le
bara drumul. Dar fazanul s-a nlat n vzduh, a srit peste poart
i i-a tras zvoarele. Momotaro i prietenii si au intrat atunci n
cetate, surprinznd demonii n toiul petrecerii.
Hei, demoni! strig flcul. Eu sunt Momotaro i am venit sa
v pedepsesc pentru frdelegile voastre!
La acest semnal, cinele, fazanul i mgarul au tbrt pe
demonii bei. Momotaro i prietenii si, animalele, aveau fiecare
puterea a o mie de oameni la un loc, deoarece mncaser cele mai
bune gluti de mei din Japonia. Fazanul lovea demonii peste fa cu

117
ciocul i ghearele, mgarul le cra la copite, pe unde nimerea, iar
cinele i muca de picioare. nnebunii de durere, demonii nu tiau
ce s-i apere mai nti. i, spre a-i gsi scparea, s-au predat unul
cte unul. Mai-marele demonilor a ngenuncheat n faa lui
Momotaro i tremurnd de fric l-a rugat cu lacrimi n ochi:
Te implor, crua-mi viaa! i-i promit c niciodat nu voi mai
supra o fiin omeneasc. Pe deasupra i dau i toate comorile
adunate aici.
Momotaro a poruncit s fie adunate toate comorile de la palat,
furate de la oameni. Le-a ncrcat apoi ntr-o cru i s-a ntors
triumftor acas. mpreun cu prietenii si cinele, fazanul i
mgarul.

Repovestit de George Nicolescu

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 24, 1982 [p. 140-142]

118
VULPEA-CEAINIC

A fost odat, tare demult, un btrn i o btrnic. Erau att de


sraci c n-aveau dup ce bea ap. Moul se ducea n fiecare zi la
pdure, s ia lemne de foc pe care le vindea apoi la ora, spre a-i
ctiga pinea ce de toate zilele.
ntr-o zi, n timp ce se ndrepta spre crrile dificile ale munilor,
vzu trei copii schingiuind o vulpe pe care nu se tie cum o
prinseser. Fcndu-i-se mil, zise copiilor:
E mare pcat s chinuii un biet animal! Nu vrei s mi-l
vindei mie?
Copiii se nvoir i cnd avur n palm cteva monede i ddur
bucuroi vulpea i o zbughir peste cmp.
Btrnul dezleg frnghia care aproape sugrumase gtul vulpii i
zise:
Ce nenorocire! Alt dat s nu te mai aventurezi pe uliele
satului, la lumina zilei, dac vrei s n-o pai la fel! i acum, terge-o
la vizuina ta!
Eliberat, animalul o zbughi n pdure.
Trecur zile, sptmni, luni. Btrnul aproape c uitase de
vulpe. Sfritul anului era aproape i moul urca din nou crrile
muntelui pentru a aduna lemne ca de obicei, cugetnd cum s fac
rost de bani pentru Anul Nou. Deodat o vulpe iei din pdure i i
spuse:
Drag btrnelule, eu sunt vulpea pe care buntatea ta a
salvat-o de la moarte nu demult. Te vd foarte ngrijorat. i s-a

119
ntmplat ceva?
Gndeam c anul e pe sfrite i a avea attea de cumprat de
Anul Nou, zise btrnul.
Nu-i face griji, zise vulpea. M voi transforma ntr-un ceainic,
pe care te rog s-l duci la templul din sat i s-l vinzi preotului
pentru trei ryo.
Btrnul rmase pe gnduri, netiind dac e bine s fac o
asemenea fapt. La insistentele animalului, accept n cele din urm.
Atunci, vulpea se ddu peste cap i ct ai clipi din ochi se prefcu
ntr-un frumos ceainic din bronz. Btrnul ascunse ceainicul sub
cma i porni spre templu.
Am un lucru rar pe care a vrea s i-l vnd, printe. Un
ceainic din bronz. Vrei s-l cumperi? zise moneagul.
Preotul lu ceainicul. l examin cu grij, l ciocni cu arttorul.
Suna profund i melodios, impresionndu-l pe preot. Hotrt s
obin ceainicul, zise btrnului:
Ct vrei pe el?
Trei ryo, rspunse acesta.
Socotind preul nu prea ridicat, preotul plti suma cerut,
convins c-a fcut o afacere bun. La rndul su, btrnul se grbi
spre cas. Fericit s-i poat arta babei lui trei ryo.
Ei bine, suntei probabil curioi s aflai ce s-a ntmplat cu
ceainicul. De ndat ce a intrat n posesia frumosului ceainic, preotul
a fost nerbdtor s vad ct de bun ceai e n stare s fac i ddu
porunc unei slugi s-l spele bine. Sluga, un biat cam srac cu
duhul, lu ceainicul n buctrie, puse nisip n el i ncepu s-l frece
cu o perie. Deodat, ceainicul strig la biat:
Oh, oh! Neisprvitule, spal-m mai cu grij. Mi se sfie
inima de durere!
Speriat, biatul fugi la preot.

120
Printe, printe, ceainicul vorbete! Mi-a zis s-l spl cu grij
c-l doare!
Preotul rspunse calm:
Fii pe pace, biete. i s-a prut probabil, pentru c ceainicul e
ntr-adevr foarte frumos i scoate nite sunete minunate, de parc
ar vorbi un om. Termin splatul i pune ap la fiert.
Biatul puse ap n ceainic, l aez pe plit i aprinse focul.
Vai, m arde, m arde, neisprvitule! Las focul mai mic c m
ucizi, se auzi din nou vocea ceainicului.
Speriat de-a binelea, biatul fugi la preot.
Nu m-am nelat, printe! zise el. Ceainicul vorbete. A zis
M arde, m arde, f focul mai mic.
nc nencreztor, preotul, dornic s bea ceai, socotea c apa este
gata fiart. Spuse biatului s opreasc focul i s-i aduc ceainicul.
Imediat, sfinia-ta, zise biatul i ddu fuga n buctrie.
Spre marea lui mirare vzu ceainicul alergnd pe patru picioare,
cu coada stufoas ridicat n sus. Czu jos de uimire i strig:
Printe, printe, ce ntmplare nemaipomenit!
Preotul se repezi n buctrie. n locul ceainicului vzu o vulpe
fugind ct o ineau picioarele.
Cu toat nelepciunea sa, preotul s-a speriat n toat puterea
cuvntului, uitnd i de pagub i de tot. Iar vulpea, chellind i
agitndu-i coada stufoas, fugea mncnd pmntul spre vizuina
ei din muni.

Repovestit de George Nicolescu

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 24, 1982 [p. 142- 144]

121
VRABIA CU LIMBA TIAT

Un btrn s-a dus odat la munte, a atrnat traista cu merinde de


o ramur de copac i s-a apucat de treab. Venind ora mesei,
btrnul desfcu traista i ce s vezi? Era goal. Fiertura de orez
dispruse i n locul ei o vrabie lenevea cu gua plin, la adpost de
frig i vnt. Cu ce ochi gingai l privi vrabia! Uitnd de foame,
btrnul leg traista la gur, iar seara aduse vrabia acas i de atunci
ncepu s-o ngrijeasc cu dragoste printeasc.
Cteva zile mai trziu, moul plec din nou la munte, lsnd
acas pe bab mpreun cu vrbiua. Btrna pregti amidon pentru
apretatul rufelor i-l ls pe verand, apoi plec cu rufele s le spele
la ru.
Vrbiua gust din apret i-i plcu. Mai ciuguli o dat, nc o dat.
I se prea din ce n ce mai bun i tot ciugulind i iar ciugulind,
constat ngrozit c mncase tot apretul.
Vai, mie, ce-am fcut! se vicri ea, dar era prea trziu.
Dup ce termin de splat, femeia se ntoarse acas i se opri
direct pe verand. Dar ia apretul de unde nu-i! Castronul era gol-
golu, de parc-l splase cineva.
Mi s fie! Cine s-l fi luat? se ntreb femeia nedumerit. Privi
n stnga, privi n dreapta prin verand pn ce ochi-i czur pe
vrbiu. Sttea spit ntr-un col, cu capul uor plecat, ca i cnd
i-ar fi cerut iertare. Femeia lu vrabia n mn i privind-o cu
atenie descoperi apret n jurul ciocului. i csc ciocul i din nou
urme de apret i pe limb.

122
Tu eti hoaa, deci! zise femeia.
Furia ei crescu brusc, mai ales c zile ntregi se strduise s-i fac
toate poftele, s nu-i lipseasc nimic. Oarb de mnie, lu e foarfec
i tie limba bietei vrbiue.
nnebunit de durere, vrabia zbur din mna btrnei ncotro
vzu cu ochii.
Moul veni i el curnd acas.
Spune, draga mea, ce face psrica? i ntreb el soia de cum
trecu pragul.
Baba povesti toate cele ntmplate, iar moul se ntrist foarte
tare.
Mare pcat! zise el n cele din urm. Am s m duc dup ea.
i moul o porni spre muni.
Unde este casa vrbiuei? Unde locuiete vrbiua cu limba
tiat? ntreba el n stnga i-n dreapta.
i tot repetnd ca un cntec ntrebarea, ajunse n muni. ntlni un
om care ptea vaca i-l ntreb dac nu cumva tie unde e casa
vrbiuei. ntlni mai apoi un om pscnd caii i-i puse aceeai
ntrebare. Dar nimeni nu tia unde locuiete srmana psric.
Auzi, ntr-un trziu, c vrbiua i are cuibul ntr-un crng de
bambus. Ptrunse n crng cu inima plin de speran. Ajunse la
casa vrbiuei i o gsi n rzboiul de esut.
mi pare aa de ru c-ai rmas fr limb! o ntmpin
btrnul.
Bine-ai venit, moneagule drag! i spuse vrabia i toi membrii
din familia ei i ieir n ntmpinare.
l omenir cu o mas somptuoas, i-l distrar cu dansuri i
cntece psreti. La cderea nopii btrnul zise:
Trebuie s plec. Femeia mea o fi ngrijorat.
Ce pcat c trebuie s pleci, spuser vrbiuele. Primete de la

123
noi n dar, moule, unul dintre aceste cadouri, la alegere, mai ziser
la desprire.
i aezar n faa btrnului dou cufere, unul mai mare i unul
mai mic.
Sunt btrn, tii bine, se plnse moneagul. Aa c, dac nu v
e cu suprare, am s aleg cufrul acesta mic.
Zicnd acestea, ridic lada pe umeri i o porni pe drumul
ntoarcerii. Cnd ajunse acas. i spuse soiei:
Am ntlnit vrbiua i m-am ales cu un dar. Avnd de ales
ntre un cufr mare i unul mic, l-am preferat pe sta mititel.
i zicnd acestea, deschise ldia. Ei bine, oameni buni, ce credei
c era nuntru? Numai monede de aur, lingouri de aur i argint i
cte i mai cte alte bijuterii de pre!
Surpriza de nceput a femeii se transform curnd ntr-o furie
lacom:
Dac a fi fost eu n locul tu, a fi luat cufrul cel mare, zise ea
cu repro.
Ziua urmtoare plec la munte s-i fac o vizit vrbiuei, dup
ce afl din fir-a-pr locul unde i avea culcuul.
Unde e casa vrbiuei? Unde e casa vrbiuei?
Tot repetnd ntrebarea, dei tia bine rspunsul, ajunse n
crngul de bambus.
Draga mea, vrbiu! Iat, am venit i eu s te vd, zise baba
mieroas de cum ajunse la casa vrbiuei.
Bine ai venit, btrnico! i ur vrbiua.
Familia vrbiuei o primi cu o mas mbelugat, cu dansuri i
muzic, ntocmai cum fcuser i cu moul ei. Cnd veni vremea
plecrii, i aduser i ei dinainte dou cufere, unul mare i unul mic,
i-i spuser s aleag dup pofta inimii.
Dac e aa, zise baba, am s-l aleg pe cel mai mare.

124
Cu ajutorul vrbiuelor, slt cufrul pe umeri i o porni la vale.
Pe drumul de ntoarcere o rodea cumplit ntrebarea: ce anume o fi n
cufr de e aa greu. n cele din urm nvinse curiozitatea. Se opri n
drum. Ls cufrul jos i deschise capacul. nuntru numai erpi
ncolcii, balauri i fantome! Trnti capacul peste artrile gata s-o
nghit i, nfricoat de moarte, o rupse la fug spre cas ct o
ineau picioarele.

Repovestit de George Nicolescu

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 24, 1982 [p. 144- 147]

125
LSTARUL DE SALCIE

Un gospodar gsise undeva un lstar de salcie i-l sdi n grdina


sa. Era o salcie dintr-o specie rar. ngrijea lstarul, l uda n fiecare
zi, dar iat c ntr-o zi trebui s plece de-acas timp de-o sptmn.
i chem sluga i-i spuse:
Privete cu atenie acest lstar; s-l uzi n fiecare zi, i, ce-i mai
important, s ai grij ca nu cumva copiii vecinilor s-l smulg, i s-l
calce n picioare.
Bine, rspunse sluga. Poi s pleci linitit, stpne.
Omul, ntr-adevr, plec. Peste o sptmn el se ntoarse i intr
n grdin. Lstarul era, la locul lui, dar se vetejise.
Cu siguran c nu l-ai udat! spuse stpnul suprat.
L-am udat, aa cum mi-ai poruncit, rspunse sluga.
Dimineaa am ieit pe balcon i pn seara trziu m-am uitat la el.
Dar cnd s-a ntunecat, l-am smuls din pmnt, i l-am adus n cas
i l-am nchis n lad

Repovestit de George Smpetrean

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 25, 1983 [p. 189]

126
IMPRUDENA

Era odat un om cruia i s-a nzrit c el ar putea cnta uor la


flaut. El plec la prvlie s-i cumpere flautul dorit. n prvlie,
privi mult timp, ncerc ba un flaut, ba altul, sufl n fiecare, le pipi
i pe dinafar i pe dinuntru. Apoi ntr-un flaut i bg degetul aa
de adnc, c nu mai putu s i-l scoat. Trase el ce trase, dar degetul
tot nu iei. Trase din nou, cu toat puterea, dar degetul se nepeni i
mai tare. Pentru c omul se zbtea, degetul nu se mica nici nainte,
nici napoi. Ca s-l scoat i mai rmsese o singur soluie: s
sparg flautul. Dar flautul nu era al lui, trebuia mai nti s-l
cumpere.
V rog iertai-m, ct cost flautul? ntreb el pe vnztor.
Acest om nechibzuit i-a prins att de adnc degetul n flautul
meu i nu va putea n niciun fel s-i salveze degetul. nseamn c
pot s-i cer orict, gndi iute vnztorul.
Pretinse preul a trei flauturi. Cumprtorul, fr s se mai
trguiasc, plti flautul, alerg acas, ca s-l sfarme cu ciocanul i s-
i elibereze degetul, cci nu putea duce flautul n mn, ori n
buzunar, fiind grozav de bine mplntat n deget. ncerc s-i mite
degetul n toate prile, cci l durea. Deodat, de dup un gard nalt
de bambus, se auzir sunetele melodioase ale unui flaut. Ar fi vrut
s tie cine cnt aa de frumos. n gard, el gsi, n sfrit, un loc
unde beele de bambus se puteau da la o parte i pe unde reui s
priveasc cu un ochi, prin crptur. Dar crptura era aa de
strmt c el nu putea vedea nimic. Desfcu i mai mult beele de

127
bambus i reui s-i introduc ncet capul prin gard. Dar, n aceeai
clip, minunata muzic se stinse, iar pe balconul casei se ls o
perdea.
Ce pcat! abia am bgat capul i acum n-am ce vedea.
Omul i aminti din nou c-l doare degetul i i trase capul
napoi. Dar capul se prinse i el strns n crptur. Beele de
bambus, pe care el le ndeprtase cu fruntea, se strnser din nou i-
i prinser gtul ca ntr-o zgard. El mpinse aa de tare cu capul,
nct gardul trosni. Auzind zgomotul, stpnii casei venir n goan
la locul cu pricina Cnd ei vzur un cap ieind printre beele de
bambus ale gardului strigar:
Ce-i cu tine, omule? Cine te-a bgat aici?
Iertai-m, v rog, ct cost gardul acesta? A vrea s-l iau cu
mine.
Nefericitul om se gndi la multele boroboae fcute din pricina
unui flaut nemeritat.

Repovestit de George Smpetrean

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 25, 1983 [p. 190- 191]

128
STPNA CEA LACOM

ntr-un han de ar intr un negustor ambulant. Pe umeri avea un


mare balot cu mrfuri. Stpna hotelului era o femeie tare lacom.
Cum vzu balotul se i gndi s pun mna pe el. l chem pe
negustor ntr-o camer, apoi alerg la brbatul ei s se sftuiasc,
cum s fure balotul negustorului.
Asta-i foarte uor, i spuse brbatul. Trebuie s culegi iarba
dracului, apoi o fierbi i o amesteci n mncare. Omul i va pierde
memoria, dac o va mnca. El va uita balotul la noi.
Zis i fcut. Femeia merse n grdin, culese un bra plin cu iarb,
pe care o fierse i zeama o amestec n toat mncarea, chiar i n
orez. Apoi l invit pe negustor la cin. Acesta mnc i nu observ
nimic. Doar capul parc i se nvrtea. Apoi i se fcu somn. Se
ndrept spre camera lui i adormi imediat. Dis-de-diminea se
trezi cu o cumplit durere de cap, se mbrc i i vzu de drum.
Stpna atept pn plec negustorul, apoi imediat se repezi n
camera lui s-i ia balotul. Dar camera era goal. Stpna cotrobi
peste tot, dar balotul, nefiind un ac, s-ar fi putut observa uor.
Degeaba cut ea, c nu reui s gseasc nimic. Disperat, fugi la
brbatul ei.
Ei, ce grozvie am fcut cu iarba aia? Degeaba am fiert-o.
Negustorul a plecat i n-a lsat nimic.
Nu se poate! Cine gust dintr-o asemenea iarb, neaprat uit
ceva. Mai caut, poate c, totui, a uitat ceva.
Femeia se ntoarse n camera n care nnoptase negustorul, din

129
nou rscoli totul, din nou cotrobi, dar nu i gsi nimic. n sfrit, se
opri n mijlocul camerei i disperat arunc o ultim privire prin
toate prile. Deodat, se btu cu palma peste frunte i url de se
cutremur casa:
A uitat! A uitat!
Brbatul, auzind urletul, ntreb:
Ei, ce s-a ntmplat? Ce-a uitat?
A uitat s plteasc!

Repovestit de George Smpetrean

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 25, 1983 [p. 191- 193]

130
RANUL CEL CUMSECADE

Un ran neu calul i plec la ora dup trguieli, n ora el


cumpr dousprezece putinele cu soia.
Mai mult de opt putinele nu va putea duce calul tu - i spuse
negustorul. Las patru din ele aici. Te vei ntoarce mine dup ele.
Calul meu este btrn, rspunse ranul. Chiar i opt putinele
sunt multe pentru el. Voi aeza pe cal numai ase, iar pe celelalte le
voi lua eu n spinare.
Zis i fcut: ase putinele le urc pe cal, iar pe celelalte ase le lu
n spinare. Apoi urc pe cal i plec. Calul fcu un pas-doi i se
poticni. Picioarele i se ndoir i se ls la pmnt.
Animal nerecunosctor! strig ranul. Alii pun pe caii lor mai
mult de opt putinele, iar eu te cru; ase putinele le port eu n
spinare ca s-i fie ie uor. De ce eti att de ncpnat?

Repovestit de George Smpetrean

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 25, 1983 [p. 193]

131
UN NUME LUNG

Care era numele adevrat al lui Numaiceon nimeni nu tia. Cert


este, c atunci cnd se nscu pruncul, mama ncepu s-i nscoceasc
numele. Cineva i spusese c oamenii care au nume lungi triesc
mult. i iat, ea ncepu s nscoceasc un nume lung, ct mai lung.
Invent un nume de dou ori mai lung dect al tatlui copilului, dar
imediat i se pru c e prea puin. l nscoci de apte ori mai lung,
dar tot nu era de-ajuns. Trebuia s se mai gndeasc. Se gndi ziua
i noaptea, i din nou ziua i noaptea, i nc o zi i-o noapte, pn
i istovi puterile. n sfrit, compuse un nume aa de lung, cum nu
se mai pomenise niciodat pe lume.
Atunci ea se opri bucuroas i spuse rudelor: Fie ca biatul meu
s se numeasc Ceon, dar abia rosti acest nume c biata femeie
muri. Nimeni nu aflase care era numele cel lung nscocit de mam
pentru fiul ei.
Ei, spuser rudele. Ea a reuit s spun numai Ceon. Fie,
aadar, ca biatul s se cheme Numaiceon.
n curnd, tatl lui Numaiceon se nsur a doua oar. A doua
nevast nscu tot un biat. Mama vitreg a lui Numaiceon era o
femeie puternic i sntoas. Cu toate c i ea se gndi trei zile n
ir cum s-i nscoceasc fiului ei un nume i mai lung - nu obosi de
loc, iar n a patra zi rosti tot numele gsit, pn la capt. Numai c
ea nu muri, ci rmase n via. Iar numele era, ntr-adevr, lung,
foarte lung.
Iat-l: Oniuda - Koniuda - Mappiranoniuda - Heiraniuda

132
Seitakanoniuda - Harimanobetta - Heitako - Heitako - Heikanako
- Hemetakamato - Iceooghirika - Ceoceoraghirika - Ciooni - Ciooni -
Ciobikumi - Ciotarobituni - Naganabiumi - Anaiana - Konaiama -
Amoosu - Komoasu - Moosu, moosu - Moosigo - Iasikiandoni -
Temmoku - Temmoku - Mokuna, Mokuna - Mokugzoba -
Tiavancioosuna - Hihidzo-Eisko
Cei doi biei crescuser mpreun i deseori se certau ntre ei.
Fratele mai mic l necjea adesea pe cel mare, zicndu-i:
Ah, tu, Numaiceon! Ceon-Ceon! Numai-numai! Numaiceon!
Numaiceon se supr i el i-l necjea pe fratele cel mic:
Ah, tu, Oniuda - Koniuda - Hiranida - Seitakanoniuda -
Harimanobetto
Dar, aici limba i se-mpletici, iar cnd ncepu din nou s rosteasc
numele fratelui mai mic, acesta era deja departe. Numele era prea
lung, i din pricina asta, fratele cel mic era fericit. Ca s-l strigi,
trebuia s dispui de mult timp liber. De aceea, cnd trebuia trimis la
cineva, undeva, i pentru ceva, l chemau pe Numaiceon.
Numaiceon, adu ap! Numaiceon, adu crbuni!
i Numaiceon aducea ap i crbuni; fcea tot ce i se poruncea, n
schimb fratele cel mic fcea numai ce-i trecea prin cap. Chiar i cnd
cel mic era vinovat, tatl l certa ntotdeauna pe cel mare:
Numaiceon, vino aici! Ai s-o ncasezi!
Iar fratele cel mic scpa de pedeaps. Mama se gndea:
Ce bine c i-am dat fiului meu un nume att de lung.
Odat, fratele mai mare se juca cu tovarii si de joac n curte i
czu ntr-un pu. Tovarii lui ncepur s strige:
Numaiceon a czut n pu! Numaiceon a czut n pu!
Imediat au alergat oamenii, au aruncat o frnghie i l-au scos pe
Numaiceon din pu.
Mama vitreg se gndi:

133
E-adevrat cnd se spune c cei cu nume scurte sunt nefericii.
Iat, Numaiceon a czut n pu.
Dar peste dou zile, copiii se jucar din nou n curte, lng pu.
Fratele mai mic sri pe acoperiul puului i strig:
Numaiceon a czut n pu pentru c are un nume scurt.
Numele meu lung, n schimb, mi aduce fericirea! Eu n-o s cad
niciodat n pu. Dar alunec i se trezi n pu. Tovarii de joac
alergar s anune prinii copilului i ncepur s strige:
Grbii-v! Grbii-v! Al dumneavoastr Oniuda - Koniuda -
Mappuraniuda - Seitakanoniuda - Harrimanobenkei - (Nu, nu
Benkei) - Harrimanobetto, - Heitako - Heitako - Heihanako -
Koketaotito - Heketamatito - Henetatoketo
Atunci ei se ncurcar i o luar de la nceput:
Grbii-v! Grbii-v! Al dumneavoastr Oniuda-Koniuda
Aici, din nou, se ncurcar i din nou o luar de la capt, mai
ndrjii:
Grbii-vu! Grbii-v! Al dumneavoastr Oniuda - Koniuda
Dar un biat strig:
Nu e bine! Nu e bine! Am uitat partea din mijloc!
i iari o luar de la nceput:
Al dumneavoastr
Deodat tcur, se odihnir puin. i ncepur din nou: Iceogirika
- Ceoceoragirika - Ceooni - Ceooni - Ciobikuni - Ciotarobiuni -
Naganobiuni - Anioma - Konainma - Amoosu - Komoosu - Moosu,
moosu - Moosigo - Temmaku - Temmaku - Mokuna, mokuna -
Mokudzaba - Tiavanceosuna - Hidizo-Eisko a czut n pu!
Auzind strigtul lor, prinii luar iute o funie i se-ndreptar
spre pu: biatul lor, cu numele cel lung, ct pe ce s nu-l mai
gseasc viu!

134
Repovestit de George Smpetrean

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 25, 1983 [p. 194-197]

135
PREDICATORUL I SLUGA

ntr-un templu din satul Titosa slujea un predicator zgrcit i


lacom. El niciodat nu-i ddea slugii dulciuri, ci le mnca singur,
dar, trebuie spus, c slugii i plceau tare mult dulciurile.
Odat, predicatorul primi din partea stenilor miere proaspt i
aromat. Predicatorul puse mierea iute ntr-un borcan, iar borcanul
l aez ntr-un loc ascuns, n altar. i firete c slugii nu-i ddu nici
mcar s guste.
ntr-o zi, predicatorul trebui s plece de-acas i fu nevoit s
lipseasc o zi ntreag. La plecare, i spuse slugii:
Fii atent, aici n altar am un borcan cu o otrav cumplit. Ea
seamn la gust cu mierea. Dac guti din aceast otrav vei muri.
Abia plec predicatorul c sluga desfcu borcanul i mnc toat
mierea. Iar cnd n borcan nu mai rmsese nimic, se sperie i
ncepu s se gndeasc, cum s-l pcleasc pe predicator. Se gndi
n fel i chip. Lu ceaca preferat a predicatorului, o sparse, presr
cioburile prin camer, se acoperi cu ptura i ncepu s atepte.
Predicatorul se ntoarse seara trziu. n camer era ntuneric.
Predicatorul strig suprat:
Ei, slug, unde eti? De ce n-ai aprins felinarul?
Dar sluga gemea sub ptur:
Iart-m, tat predicatorule! Mor. Sfritul mi-e pe-aproape.
Citete-mi repede rugciunea!
Speriat, predicatorul ntreb:
Ce-i cu tine? Ce i s-a ntmplat?

136
M simt vinovat n faa ta, tat predicatorule. Azi, stteam pe
duumea i splam ceaca ta preferat, dar deodat a srit motanul
i m-a lovit peste mn. Eu am scpat ceaca, iar ea s-a spart. Acum
nu mi-a mai rmas dect s mor. Am luat din altar otrava i am golit
borcanul. Ah! simt cum otrava s-a revrsat prin mine, Ah? mi-e tare
ru! Citete-mi te rog rugciunea, spuse sluga, gemnd tot mai tare.
Predicatorul nelesese c sluga l-a nelat, dar nu-i putea spune
nimic. i aa rmase el fr miere i pclit.

Predicatorul lipsi din nou de-acas. Sluga aipise lng u.


Deodat se auzi o btaie n u. Sluga deschise i vzu pe btrnica
din vecini cu o legturic n mn.
Azi e srbtoare. D-i asta printelui predicator, spuse vecina
i-i ntinse slugii legturica.
Abia plec btrna c sluga se i repezi s duc legturica la nas;
de-acolo venea un miros cald i ademenitor. Dac-i voi da
legturica lacomului predicator eu nu voi ti ce-i nuntru - se gndi
sluga. Mai bine m uit acum.
Sluga desfcu legturica. ntr-o nfram era un coule cu lipii
calde. Cu precauie, scoase o lipie i mnc, apoi mai scoase una i o
mnc i pe aceea, apoi pe-a treia i treptat mnc toate lipiile. Cnd
nu mai rmsese niciuna, sluga i puse minile n cap:
M-am nenorocit! Ce s m mai fac?
Se gndi, ce se gndi, apoi nfur couleul n nfram i fugi cu
el n templu. Legturica o puse la picioarele statuii zeului Amida, iar
firimiturile de la lipii le duse la buzele zeului. Apoi se ntoarse
acas, se aez la locul lui, ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic. l
atept pe predicator. ntorcndu-se, predicatorul i ntreb sluga:

137
A venit cineva aici n lipsa mea?
Da. A trecut vecina. Fiind srbtoare, i-a adus ceva ntr-o
legturic.
Unde este legturica?
Am dus-o n templu i am pus-o la picioarele lui Amida.
Ai procedat foarte bine!
Predicatorul s-a ndreptat spre templu i, ntr-adevr, la picioarele
lui Amida a gsit legturica. Gndindu-se puin, desfcu legturica
i vzu c era goal, iar pe fundul ei mai erau nite firimituri.
Tu ai mncat totul, strig suprat predicatorul.
Sluga veni n fug, privi coul gol i se prefcu tare mirat.
Ei, drcie, n-a fi crezut niciodat! spuse el i art spre statuia
zeului. Privii, printe, Amida a crezut c aceast legturic i-a fost
adus lui i a mncat-o! Vedei, i-au rmas firimiturile pe buze!
Drac mpieliat, tu mi-ai mncat lipiile!
Predicatorul, nfuriat la culme, lovi statuia cu toiagul n cap.
Statuia ncepu s sune: E-el, e-e-el! Predicatorului i se pru c
statuia spune: El, el. Furios, se rsti din nou ctre slug:
Auzi, Amida spune el, el. nseamn c tu ai mncat lipiile.
Ce ai de spus?
Sluga ddu din umeri:
Amida va recunoate. Trebuie s-l speriai. Permitei-mi s-l
fac s vorbeasc.
Sluga alerg i lu ceainicul cu ap fiart, ncepu s toarne apa pe
capul zeului i ncepu s-l certe:
Am spus adevrul? Lipiile au fost aici sau n-au fost?
De aproape se auzi apa glgind: Ost, ost, ost - cci ea se
scurgea tocmai de pe capul statuii pe duumea.
Ei, v-ai convins? ntreb sluga. Iat-l, a recunoscut: A fost, a
fost, a fost!

138
Predicatorul ddu din cap, oftnd, i se duse la culcare flmnd.

Odat, n timpul unei ploi toreniale, predicatorul plec de-acas,


iar sluga rmase singur. n u btu un ran. Ploaia l surprinsese
pe drum i el era ud leoarc ranul l rug s-i mprumute
umbrela, cci avea drum lung de fcut. Sluga i ddu umbrela cea
nou a predicatorului, abia cumprat din ora. ranul lu umbrela
mulumi i plec. Seara, predicatorul se ntoarse acas i, ca
ntotdeauna, ntreb dac nu l-a cutat cineva n timpul n care a
lipsit de acas.
A fost un ran care m-a rugat s-i dau umbrela.
i i-ai dat-o?
Desigur.
De ce i-ai dat-o? se supr zgrcitul. Nu trebuia s i-o dai!
Cum era s nu i-o dau, dac ploua cu gleata?
Trebuia s-i spui c umbrela e stricat. Mai trebuia s-i spui c
am inut-o prea mult la soare, pielea a crpat i am aruncat-o n
cmar.
Alt dat voi ti ce s spun, rspunse sluga.
Peste cteva zile veni un alt ran. Predicatorul era n templu, iar
sluga, pe-afar. ranul se adres direct slugii:
Astzi vremea este bun. Trebuie s trec peste muni la fiica
mea i calul meu chioapt. Oare mi va da predicatorul calul su?
Nu, rspunse sluga. Nu i-l va da. El spune c acesta a stat prea
mult la soare, pielea a crpat i l-am aruncat n cmar.
Predicatorul, aflndu-se n templu, auzi toat discuia. i abia
plec ranul c i alerg n curte i ncepu s-i certe sluga:
Spui numai prostii. Calul nu-i umbrel! Trebuia s spui c ieri

139
calul a mncat mselari, a srit toat ziua ca un turbat, i-a rupt
picioarele i acum zace n grajd.
Prea bine, rspunse sluga. Pe viitor voi ti ce s spun.
Peste cteva zile, n sat muri un om bogat. Rudele rposatului
venir s-l cheme pe predicator. ntlnir sluga n curte i i spuser:
Avem acas un mort. N-ar putea oare s vin predicatorul, s
fac slujba de nmormntare?
Nu poate, rspunse sluga. Ieri, predicatorul a mncat
mselari, a srit toat ziua ca un turbat, i-a rupt picioarele i
acum zace n grajd.
Nou nu ne trebuie un asemenea predicator - spuser rudele
mortului i fcur calea ntoars, nu nainte de a-l ocri pe acesta n
gura mare, ca s afle toat lumea c la un astfel de om nu merit s
bai drumul.

Repovestit de George Smpetrean

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 25, 1983 [p. 197- 202]

140
URAGANUL I BUTOAIELE

La marginea oraului tria un dogar. El n-avea de lucru i, firete,


n-avea nici bani. Iarna se anuna aspr. n fiecare zi sufla un vnt
puternic. Csua bietului dogar scria i se cltina. Chiar i copacii
cei mai viguroi se aplecau pn la pmnt.
ntr-o diminea dogarul privi pe fereastr i-i spuse nevestei:
Privete ce uragan! n sfrit, ne vom mbogi.
Cum o s ne mbogim noi de pe urma uraganului? Nu
pricep, zise nevasta.
Ei, dar proaste mai suntei voi femeile! Niciodat nu dai
ascultare brbailor i uite-aa v scap fericirea din mn.
Ce fericire poate s aduc un uragan?
Dogarul tui i spuse:
Cnd sufl vntul cu putere, se ridic praful. Acesta se aaz n
ochii oamenilor. Firete c ochii se-nroesc i lcrimeaz. i de-aici
fericirea noastr.
Ei, i dac ochii oamenilor lcrimeaz, ce-are a face asta cu
fericirea noastr?
Ct eti de nepriceput! Oamenii se vor mbolnvi. Muli vor
orbi. i ce pot face orbii? Lor nu le rmne altceva de fcut dect s
bat drumurile, s joace, s cnte i s cear milostenie. Dar la ce vor
cnta? Se-nelege c la tamburin. Iat fericirea noastr.
Ei, i dac vor cnta la tamburin, ne vom pricopsi?
Ce neroad! Doar tamburina se acoper cu piele de pisic. E
nevoie de tamburin, e nevoie i de pisici. Acestea trebuie omorte.

141
Ei, i dac mor pisicile, cum vom fi noi fericii?
Dac nu vor mai fi pisici, n toate cmrile vor da buzna
oarecii. Acetia vor roade toate putinile i butoaiele. nseamn c
oamenii vor avea nevoie de butoaie i doage noi. i, bineneles, c
eu voi avea foarte mult de lucru. i astfel ne vom mbogi i vom fi
fericii

Repovestit de George Smpetrean

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 25, 1983 [p. 203-204]

142
MINCINOSUL

n oraul Osaka tria un mare mincinos. El minea tot timpul i


toi tiau aceasta. Odat plec pe munte. La ntoarcere i spuse
vecinei:
Ce arpe uria am vzut! Gros ca o putin i lung ct toat
strada.
Vecina strnse doar din umeri.
Mi omule, doar tii i tu c un arpe nu poate fi aa de lung
ct toat strada.
arpele era, ntr-adevr, foarte lung, dar nu chiar ct strada, ci
numai ct o ulicioar.
Cine-a mai vzut un arpe lung ct o ulicioar?
Ei, nu chiar ct o ulicioar, ci ct pinul acesta.
Ct acest pin, nu se poate!
Ei, acum i spun adevrul. arpele era ct podeul de peste
ru.
Nici aa nu poate fi!
Atunci i voi spune adevrul-adevrat: arpele era lung i lat
ct o putin.
Cum vine asta? arpele era gros ca o putin i lat tot ca o
putin? Atunci, cu siguran, c nu era arpe, ci o putin

Repovestit de George Smpetrean

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 25, 1983 [p. 204-205]

143
DRAGONUL ALBASTRU I
DRAGONUL GALBEN

Se spune c, la aniversarea urcrii sale pe tron, un mprat i-a


dorit s aib cel mai frumos paravan din cte fuseser vreodat; aa
c porunci s vin la palat pictori vestii din ntreaga ar.
Se perindar muli prin faa mpratului, ns lui nu-i plcu nimic
din ce i artar ei. Atunci trimise dup cel mai renumit pictor, care
locuia departe, ntr-o peter departe de ora, i i mprti dorina
sa: pe paravanul din sala tronului s-i fie desenai doi dragoni, unul
albastru i unul galben, care s nfieze puterea i trinicia
imperiului.
Artistul rspunse c el va picta cei doi dragoni pe mtase neagr,
dar o mtase fin, esut mai cu osteneal dect tot ce se pomenise
pn atunci n imperiu.
Pn va fi gata mtasea m voi ntoarce n petera mea i voi
avea timp s m pregtesc ndelung s pictez dragonii.
La porunca mpratului lucrul ncepu de ndat; dur mult timp,
cci mtasea o fceau numai din firul anumitor viermi de mtase,
hrnii cu frunze de dud proaspete. n ciuda tuturor precauiilor
luate, puini viermi au putut fi salvai, iar firele obinute - prea
puine pentru mtasea necesar. A fost nevoie apoi de estori
nentrecui pentru mtasea unor fire att de fine
n sfrit, mtasea pentru paravan a fost isprvit. mpratului i-a
plcut att de mult nct porunci s i se fac iute o ram de filde. A
doua zi trimise un slujitor la peter s-l anune pe artist c totul este

144
pregtit i c poate veni nentrziat s picteze dragonii. Dar pictorul
spuse slujitorului mprtesc c n-a terminat pregtirea lucrrii i-l
roag pe mprat s mai aib rbdare. Acesta ateptase destul de
mult s fie esut mtasea i era nemulumit de-atta ntrziere, dar
nelese c artistul vrea s realizeze ceva cu totul deosebit i se nvoi
cu amnarea cerut. De fiecare dat cnd trecea pe lng paravan
abia se stpnea s nu se nfurie, pn ntr-o zi, cnd trimise din nou
un slujitor la pictor s-i reaminteasc de promisiunea fcut.
Meterul rspunse c dac ar ceda rugminii mpratului imediat,
nu va fi n stare s picteze nite dragoni demni de cel mai frumos
paravan vzut vreodat. Trebuia - spunea el - s-i continue schiele
ncepute; i-i ceru un nou rgaz
mpratul, n ciuda nerbdrii sale, fu silit s atepte iar.
Timpul trecea, iar pictorul nu ddea niciun fel de tire c ar fi
terminat lucrul schielor. De fiecare dat cnd se uita la paravan
mpratul simea cum sporete n el nemulumirea, iar ntr-o zi, la
captul rbdrii fiind, trimise un slujitor cu porunc s-l aduc pe
pictor, fie de bun voie, fie cu fora, la curte.
Pictorul veni la palat i i spuse mpratului:
Cred c acum pot picta dragonii.
Ceru s i se aduc vopsea galben, vopsea albastr, dou pensule
lungi i se apropie de paravanul pe care strlucea mtasea cea fin.
Dintr-o singur micare pictorul trase o linie subire galben; i tot
aa - dintr-o singur trstur - fcu o alta albastr. Aez apoi
pensulele alturi i anun c a terminat opera.
De ndat ce i fu dat tirea mpratului, acesta, fericit s tie c
cel mai frumos paravan vzut vreodat va mpodobi sala tronului,
se grbi s vin s admire lucrarea celebrului pictor. Cnd ajunse
ns la paravan, nu putu s-i cread ochilor: dou dungi strbteau
de-a latul mtasea cea mai fin. Socoti c pictorul vroise s-i bat

145
joc de el. Artistul i art c cele dou linii erau rodul unor cutri
ndelungi, timp de ani de-a rndul. mpratul i iei din fire de
suprare vznd c cineva ndrznete s-i bat joc de el i-i
stricase mtasea esut cu atta grij; porunci imediat ca pictorul s
fie aruncat n nchisoare.
Astfel fu rspltit truda artistului retras n peter.
La cderea nopii mpratul se culc, dar nu fu chip s adoarm.
n umbra iatacului, cele dou dungi, una albastr i alta galben -
fcute de pictor pe paravan - i treceau prin faa ochilor dintr-o parte
n alta i-i preau c se mic i se mresc treptat. Spre mirarea
mpratului liniile prindeau apoi chip de dragoni adevrai, care se
luptau cu nverunare. Erau doi dragoni agili i puternici, de parc
ar fi fost vii: scoteau rgete i toat vigoarea lor era concentrat n
cele dou fii de culoare, pe care pictorul le fcuse pe mtasea fin.
Dup ce veghe toat noaptea admirnd dragonii de pe paravan,
mpratul hotr s descopere taina artistului ce svrise o
asemenea oper. n zori porunci s se neueze calul i, nsoit de
gard, porni ctre petera unde pictorul pregtise atta vreme
lucrarea, nainte de a desena dragonii pe paravan. Cnd ajunser n
sfrit la peter, aprinser torele i la lumin lor mpratul vzu
doi dragoni desenai pe pereii peterii: unul - albastru, cellalt -
galben. Erau nfiai cu foarte mult meticulozitate: se distingeau
pe ei solzii, ghearele, dinii, nrile din care ieeau, flcri. Sub desen
era scris o dat: cea a zilei cnd mpratul i ceruse pictorului s se
apuce de lucru, s fac cel mai frumos paravan din cte s-ar fi vzut
vreodat. Alturi era un alt desen, tot cu doi dragoni - unul albastru
i cellalt galben; apoi o a treia pictur, apoi a patra, a cincea i a
asea i nc multe altele. Pereii peterii erau acoperii de desene
reprezentnd pe cei doi dragoni. Fiecare scen avea nsemnat data:
zi dup zi, lun dup lun. La lumina torelor mpratul simea

146
munca ncrncenat a artistului: schiele urmau altor schie,
imaginile urmau altor imagini; apoi, dup un lung ir de dragoni,
meterul trsese pe peretele peterii dou dungi, una albastr i una
galben. n ele era cuprins toat fora dragonilor fr numr, pe
care pictorul i desenase de-a lungul timpului. mpratul recunoscu
cu uurin dragonii de pe paravanul de mtase, unul albastru i
cellalt galben.
A dat ordin s se pun eile pe cai, cci vroia de ndat s-i redea
pictorului libertatea, s-l cinsteasc cum se cuvine i s-i
mulumeasc.
Ajuns la palat, mpratul a poruncit ca paravanul mpodobit cu
cei doi dragoni s fie adus n sala tronului, cci era ntr-adevr
paravanul cel mai frumos din cte s-au vzut.

(basm repovestit de Crina Bocan Decusar)

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 25, 1983 [p. 205-209]

147
SPIRIDUII CU NASURI LUNGI

n pdurile btrne i ntunecoase din munii nali ai Japoniei


triau odat doi spiridui cu nasuri lungi. Se deosebeau ntre ei doar
prin culoarea nasului: unul avea nasul albastru, iar cellalt, rou.
Amndoi erau foarte mndri i tare se mai fleau cu nasurile lor,
pentru c puteau s i le lungeasc att ct voiau, ajungnd cu
vrfurile lor dincolo de muni, n cealalt parte a rii. Se certau
mereu, pretinznd fiecare c nasul lui este cel mai frumos i mai
lung.
ntr-o zi, n timp ce se odihnea pe vrful unui munte, spiriduul
cu nasul albastru simi un miros foarte plcut venind de undeva de
departe, tocmai din cmpia de dincolo de muni. Miroase aa de
frumos! Ce-o fi? i zise el.
Ademenit de miros, ncepu ndat s-i lungeasc nasul din ce n
ce mai mult, n cutarea aromei. i nasul se lungi, se lungi, trecu
peste apte muni, cobor n cmpie i, n sfrit, se opri la castelul
unui prin.
Chiar n acel moment, prinesa Floare Alb, fiica prinului, ddea
o petrecere la castel. Se aflau la ea, n vizit, multe prinese i Floare
Alb dorea s le arate rochiile i materialele ei de chimonouri
neasemuit de frumoase. Deschise garderoba de pre i, mpreun cu
prietenele, scoaser din ea materialele minunate, printre care fusese
pus rin de brad, cea care i mirosea att de frumos spiriduului.
Tocmai cnd prinesa voia s agae esturile pe ceva ca s la poat
admira mai bine cu prietenele ei, vzu pe teras o prjin albastr,

148
care nu era nimic altceva dect nasul spiriduului din vrful
muntelui..
Ce-ar fi s agm materialele pe prjina aceea albastr de pe
teras? zise prinesa. Aa le putem vedea mai bine.
n clipa urmtoare, chem cameristele i le porunci s nire cele
mai frumoase mtsuri pe prjina albastr, fr s bnuiasc nicio
clip c era un nas de spiridu.
Cum sttea spiriduul pe vrful muntelui i se delecta cu mirosul
de rin, simi c l gdil ceva pe vrful nasului. ncerc s reziste,
dar nu putu i ncepu s-i scurteze nasul. Prinesele rmaser
uluite vznd cum materialele frumoase de rochii zburau prin aer.
Curnd, toate mtsurile ajunser sub privirile ncntate ale
spiriduului. Acesta le lu, le duse acas i-l invit pe cellalt
spiridu, cel cu nasul rou, care tria pe muntele vecin, s vin s le
vad.
Privete ce nas minunat am! Doar ce l-am lungit peste apte
muni, i mi-a adus toate aceste mtsuri frumoase, tocmai din
cmpie. i asta numai dup mirosul foarte plcut ce venea de acolo.
i dai seama deci c nasul meu e cel mai grozav!
Vznd mtsurile acelea minunate, spiriduul cu nasul rou se
nvinei de gelozie i invidie, i-i spuse:
Am s-i dovedesc c nasul meu e i mai grozav dect al tu.
Ateapt i ai s vezi!
Spiriduul cu nasul rou plec acas suprat i imediat se urc pe
vrful muntelui, adulmecnd aerul din deprtri. Trecur mai multe
zile i nu simi niciun miros plcut. Sttu acolo zile n ir, dar n
zadar. i pierdu rbdarea i-i zise: Nu mai atept! Am s-mi
ntind nasul peste cei apte muni, tocmai n cmpie. Nu se poate s
nu gsesc ceva bun cu care s dau gata nasul albastru al rivalului
meu.

149
Aa gndi i ncepu s-i lungeasc nasul. Travers cu el apte
muni i se opri, n cele din urm, la acelai castel al prinului din
cmpie. Chiar n momentul acela, fiul prinului se juca vesel cu
prietenii lui n grdin. Cum vzu nasul rou, strig:
Privii prjina aceea roie pe care a pus-o cineva acolo. Hai s
ne legnm de ea!
Grozav idee! ziser ceilali, ndreptndu-se buluc ntr-acolo.
Luar nite frnghii groase i le legar de prjina roie, adic de
nasul spiriduului; i fcur astfel cteva scrncioburi i ncepur s
se legene n ele. i ce s-au mai jucat! ntr-un scrnciob s-au urcat mai
muli biei care se avntar cu el ct putur de sus. Alii se urcar
chiar pe prjina roie, adic pe nas, srir pe ea i de pe ea jos, iar
unul dintre biei ncepu s-i ncrusteze numele cu un briceag chiar
pe nasul cel rou!
Spiriduul simea dureri ngrozitoare i voia s-i aduc nasul
napoi, dar nu mai putea nici mcar s-l mite din loc, aa de greu se
fcuse din cauza cetei de copii care-l clreau i se ineau de el.
Cnd simi ns tieturile briceagului, spiriduul se opinti ct
putu, scutur nasul, aruncnd droaia de biei de pe el, i-l scutur
ct fu n stare de repede.
La vederea celor ntmplate, spiriduul cu nasul albastru, care
urmrea de cteva zile s vad de ce e n stare potrivnicul lui cu
nasul rou, izbucni n hohote de rs.
Lcrimnd de durere, spiriduul cu nasul rou spuse:
Aa mi trebuie! Am fost gelos i invidios pe tine. Nu merit
altceva! De acum nu-mi voi mai trimite niciodat nasul n cmpiile
ndeprtate de dincolo de muni, numai din ambiia de a face, cu
orice pre, pe grozavul.
Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 55, 2000 [p. 117-121]

150
ZNA I PMNTEANUL

ntr-un sat din Japonia tria odat un tnr voinic i chipe, cum
nu se mai vzuse pn atunci prin prile locului. Era cel mai harnic
dintre tinerii satului. La lucratul pmntului sau la tiatul lemnelor
n pdure era nentrecut. Pe ce punea mna, fcea repede i bine.
ntr-o zi, nainte de revrsatul zorilor, plec la munte mpreun cu
ali steni pentru a dobor copacii i a-i stivui n grmezi. Harnic
cum era, termin treaba mai repede dect de obicei i se duse la ru
s fac baie. Hotr s mearg ct mai n susul rului, acolo unde nu
mai fusese niciodat. Merse ct merse i ddu de un lac mare, unde
numai puini oameni ai satului ajunseser doar din ntmplare. Se
apropie de mal i fu surprins s vad mai multe fete scldndu-se n
lac. Fiecare dintre ele era de o frumusee deosebit, aa cum tnrul
nu mai vzuse niciodat. ncntat c le vede, se ascunse dup un
copac gros de pe malul lacului. Privi cu atenie n jur i descoperi
mai multe rochii argintii i uoare ca pana, agate de crengile
copacilor
Lu una din acele rochii i se ascunse cu ea undeva, ceva mai
departe de mal, ateptnd ca fetele s ias din lac.
Curnd ele ieir din ap, i puser rochiile i disprur fr
urm. Una, ns, negsind-o pe a ei, se aez la rdcina unui brad
nalt, dup un tufi, i ncepu s plng. Tnrul, care urmrise totul
de la distan, vzu cum frumoasa fat se neac n lacrimi. Veni la
ea i o ntreb:
Ce s-a ntmplat? De ce plngi?

151
Eu sunt o zn, i spuse ea, continund s plng. n timp ce
fceam baie, mi-a disprut rochia. Fr ea nu m mai pot ntoarce la
surorile mele, sus, deasupra norilor, n mpria znelor! i explic
fata printre sughiuri.
Ce pcat! zise atunci tnrul, cu glas comptimitor. Dac nu te
mai poi ntoarce la ele, acolo sus, deasupra norilor, atunci mrit-te
cu mine! Te nvoieti?
Fata, la nceput, l refuz. El ns insist cu blndee i, n cele din
urm, o convinse s l ia de brbat. O duse acas i fcur o nunt la
care veni tot satul. Timpul trecu repede. Trir n nelegere i zna
nscu un bieel frumos ca ea i ca tatl lui. Cnd mplini trei ani,
mama ncerc, ntr-o dup-amiaz, ca de obicei, s-l culce. l urc pe
salteaua de pe tatami (rogojin), se ntinse lng el i ncepu s-i
spun o poveste cu zne i Fei-Frumoi. Cum sttea ea cu ochii
pironii pe perei, vzu un pachet de hrtie ascuns ntre grinzile de
lemn ale tavanului. Curioas s vad ce e n el, se ridic de pe saltea,
lu pachetul, l deschise, i gsi rochia pe care o pierduse cu ani n
urm, cnd fcuse baie n lac. i ddu seama imediat c soul ei era
cel care-i luase rochia i-o ascunsese. O cuprinse ndat un
sentiment de mnie mpotriva lui i, de cum vzu rochia din nou n
minile ei, czu ntr-o adnc nostalgie. I se ntmpl ceea ce nu i se
ntmplase niciodat de cnd se mritase cu pmnteanul; i
reaminti de locurile de deasupra norilor, unde se nscuse i
copilrise. ntruct soul ei era plecat de acas, i puse rochia de
zn i se pregti s plece deasupra norilor, mpreun cu copilul.
Dar chiar atunci soul ei se ntoarse acas.
Unde pleci? o ntreb el, nebnuind ce se ntmplase n lipsa
lui.
Dei te iubesc, rspunse ea, trebuie s m duc acolo, de unde
am venit, pentru c mi-am gsit rochia. Dac mi vei simi lipsa, te

152
rog s-i faci o sut de sandale de papur, s le ncali pe rnd i s
vii, cu ajutorul lor, sus, la mine.
Dup ce-i spuse toate astea, se urc pe un nor, cu copilul n brae
i dispru fr urm n vzduh. Rmas singur, copleit de durerea
despririi, soul se apuc s fac, zi i noapte, sandale de papur.
Dar s faci o sut de sandale, nu era lucru uor. Avea nevoie de mult
timp. Cnd ajunse la nouzeci i nou, i pierdu rbdarea. Chiar n
acel moment se cobor un nor ntunecat s-l duc sus, la zne. Se
urc bucuros pe el, i ncepu s se ridice. Cnd ajunse aproape de
cer, norul l opri la o mic distan de intrarea n mpria znelor,
deoarece soul nu mai avusese rbdare s fac i ultima pereche de
sandale pentru a completa cifra de o sut, aa cum l sftuise soia.
Zna, soia lui, vzndu-l aa de aproape de ea, l privi surprins, i
se fcu mil de el, i ntinse o prjin i-l trase sus.
Cu toate c reui s ajung n acest fel n cer, prinii znei nu-l
plcur i-l puser la ncercri multe i grele. ntr-o zi i cerur s
care ap cu un co de nuiele. Zna l ajut, punndu-i n co o hrtie
muiat n ulei i aa putu s aduc ap. n alt zi i cerur s semene
semine de mei pe cmp. Dar cnd se ntoarse acas, i cerur s
adune toate seminele i s le aduc napoi. Zna l ajut din nou.
Trimise pe ogoare muli porumbei, care strnser seminele i aa el
putu s le aduc napoi, pn la ultimul bob.
Ateptnd ultima ncercare la care urma s fie pus, omul fcu o
greeal de neiertat. ntr-o zi clduroas, chinuit de sete, tie un
pepene. n cer ns era interzis tierea pepenilor, ntruct exista
pericolul formrii unui torent de ap care putea provoca inundaii.
nclcnd aceast regul, cum tie pepenele, uvoaie de ap
inundar cerul. Fiind pmntean, fu luat de ape i dus departe de
soia lui.
Aceste inundaii formar Fluviul Ceresc sau Calea Lactee, pe care

153
o putei vedea pe cer n serile senine de toamn. Se spune c tnrul
cel harnic, soul znei, a devenit steaua Altair, iar ea s-a transformat
n steaua Vega. i acum cele dou stele plng una de dorul celeilalte,
separate de Calea Lactee.

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 55, 2000 [p. 122-126]

154
CPCUNUL I COCOUL

Demult, n insula cea mare16 a Japoniei, exista un munte att de


nalt, nct prea c atinge cerul. n vrful lui, unde se putea ajunge
foarte greu, din cauza prpstiilor foarte adnci i a pereilor foarte
abrupi ai stncilor, locuia un cpcun fioros i puternic. El avea
pielea albastr, un corn mare n frunte i fcea tot timpul numai rele
celor din jur.
La poalele muntelui se aflau cteva aezri n care triau oameni;
ei cultivau pmntul i creteau animale.
ntr-o diminea, gospodarii dintr-o astfel de aezare ieir, ca de
obicei, la cmp s lucreze i gsir toate zarzavaturile din grdini
rupte i culcate la pmnt. Era clar c, peste noapte, cineva le
smulsese i le clcase n picioare de nu mai rmsese nimic bun din
ele. Uimii i suprai, oamenii privir mai atent rzoarele i gsir
urmele pailor cpcunului. Deci el era cel care le distrusese
grdinile de zarzavaturi, ceea ce-i nfurie i mai mult. Se sturaser
cu toii de faptele lui urte. Cu ct priveau zarzavaturile, fcute una
cu pmntul, cu att mai tare se mniau pe cpcun i le cretea ura
mpotriva acestuia. Suprai din cale-afar, i ndreptar privirile
spre vrful muntelui i strigar:
Oooo!... Cpcun mrav, ce eti! De ce nu ncetezi, o dat
pentru totdeauna, cu faptele tale nesbuite? Pn cnd crezi tu,
spurcciune, c o s mai rbdm frdelegile tale?
Cpcunul ns i privi satisfcut din vrful muntelui i le
16
Honshu.

155
rspunse, n batjocur, cu o voce care nfior vzduhul:
Nu v voi lsa n pace dect atunci cnd mi vei da cte un om
pentru cina mea zilnic. Altfel, rse el de se zguduir munii, am s
v vizitez din ce n ce mai des.
Auzind ce le cerea cpcunul cel crud, gospodarii se fcur negri
de mnie, i agitar uneltele ctre munte i unul dintre ei strig ct
putu el de tare:
Cine te crezi tu, dihanie spurcat, s mnnci n fiecare zi cte
un om? Cum ndrzneti s ne amenini cu atta obrznicie?
Sunt cel mai mare cpcun dintre toi cpcunii din lumea
asta! rspunse el. Asta s tii c sunt! Nu exist ceva ce n-a putea
face, dac vreau! Ha, ha, ha!
Vocea cpcunului rsun puternic printre muni, fcnd chiar i
copacii s se zbuciume.
Ei bine, strig un alt ran, ia s vedem, eti tu aa de grozav
pe ct te lauzi? Pentru a dovedi c poi orice, construiete, ntr-o
singur noapte, o scar de piatr cu o mie de trepte, de aici, din
cmpie, pn sus la tine, n vrful muntelui. Dac poi face asta,
nseamn c, ntr-adevr, eti n stare de orice, iar noi va trebui s-i
ndeplinim toate dorinele.
O voi face chiar n noaptea asta! strig cpcunul, plin de
ngmfare. Dac nu voi termina cele o mie de trepte nainte de
primul cntat al cocoului, v promit c plec de aici i nu v mai
necjesc niciodat.
Vicleanul cpcun se gndise deja la un iretlic. Imediat ce se
ntunec, se strecur n gospodriile ranilor i puse cte o glug
mic de paie pe capul fiecrui coco, pentru ca acetia s nu mai
poat vedea cnd rsare soarele i s cnte ca de obicei. Cnd
mbrobodi cu paie ultimul coco, i zise: Acum pot s construiesc
linitit cele o mie de trepte.

156
i ncepu s lucreze din greu i cu srg.
Urc i cobor muntele, crnd piatr, de nenumrate ori. Munci
mult i, cnd soarele ncepu s se iveasc la rsrit, avea deja nou
sute nouzeci i nou de trepte, gata construite.
Cpcunul zmbi n sinea lui, gndindu-se c niciun coco nu va
putea cnta i el va avea destul timp s coboare s ia piatr pentru a
face i ultima treapt.
Pe munte ns mai locuia o zn bun, care privise totul i vzuse
cum neobrzatul cpcun i nela pe rani, acoperind cu glugi de
paie capetele cocoilor ca ei s nu tie cnd rsare soarele i s cnte.
Aa c, n timp ce cpcunul cobora n cmpie s ia piatr pentru
ultima treapt, zna cea bun se duse repede n sat i lu o glug de
pe capul unui coco. Acesta vzu soarele ridicndu-se i
Cucuriguuuu!... Cucuriguuuu!...
El i trezi pe ceilali cocoi, care i ncepur cu toi s cnte.
Cpcunul fu surprins i speriat cnd auzi cntatul cocoilor.
Oamenii care se treziser de mult i urmreau acum s vad ce face
cpcunul, dumanul lor de moarte, l vzur crnd piatr tocmai
cnd cntau cocoii.
Am pierdut! i zise cpcunul suprat. i nu mai aveam dect
o piatr de pus. Acum, am pierdut i gata! Trebuie s-mi in
cuvntul. N-am reuit s termin, cu toate iretlicurile mele. Aadar,
chiar i eu trebuie s-mi in cuvntul dat.
Aa c i mngie cu tristee cornul din frunte i plec departe de
locul acela, n inima munilor.
Nimeni nu l-a mai vzut niciodat pe cpcunul cel groaznic.
ranii au trit la poalele muntelui fericii c, prin nelepciunea lor,
l fcuser pe cpcun s construiasc acea scar mare, apoi l
izgoniser i scpaser de el pentru totdeauna. Ei au terminat, n
scurt timp, scara prsit de cpcun i, foarte des, urcau pe ea, mai

157
ales n serile de var, pentru a se bucura de aerul curat i de
privelitea minunat ce li se nfia din vrful muntelui.

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 55, 2000 [p. 127-131]

158
SCOBITORILE BUCLUCAE

A fost odat o prines care avea un obicei foarte prost. Se scula


noaptea din somn i-i cura dinii cu scobitori. A-i cura dinii cu
scobitori nu este un lucru ru, numai c prinesa, dup ce i-i cura,
n loc s arunce scobitorile unde trebuia, le nfigea ntre paiele
rogojinii care acoperea podeaua camerei sale i pe care se afla
salteaua unde dormea. Nu era deloc sntos i, tot fcnd aa n
fiecare sear, gurile din rogojin au fost curnd umplute cu
scobitori folosite.
ntr-o noapte, mica prines fu trezit de zgomotele unei lupte
aprige. Auzi voci de lupttori i sunete de sbii. Speriat, se ridic i
aprinse lampa de lng salteaua pe care dormea. Se uit mai bine i
fu aa mirat de ce vzu, c nu-i veni s cread ochilor. Chiar lng
plapuma ei erau muli lupttori mititei. Unii se duelau cu sbiile,
alii cntau i cu toii fceau un zgomot teribil. Prinesa se gndi c
viseaz i se ciupi de fa i de mini s se conving c nu doarme.
Descoperi c ntr-adevr nu dormea. Era treaz, iar micuii lupttori
se aflau nc acolo i fceau un mare trboi. Din cauza glgiei lor
nu putu s doarm toat noaptea i, cnd reui s aipeasc, se trezi
speriat de linitea care se ls dintr-o dat. nelese atunci c micii
lupttori plecaser.
A doua zi, prinesa se simea obosit i nfricoat. i era ns
ruine s-i spun tatlui ei ce se ntmplase, de team c n-ar fi
crezut-o. Se ntmpl acelai lucru i n nopile urmtoare. Micuii
lupttori fceau un trboi aa de mare, c prinesa nu putea s

159
doarm aproape deloc, noapte de noapte i, de la o zi la alta,
devenea tot mai palid. Curnd o ajunse o oboseal mare i se
mbolnvi ru de tot.
Tatl su o ntreb ce i se ntmplase i, pn la urm, afl totul.
N-o crezu i de aceea se hotr s se conving cu propriii si ochi.
Cnd se ls noaptea, i spuse prinesei s se culce n camera lui i el
se duse s vegheze n camera ei. Rmase treaz toat noaptea i pndi
apariia micilor lupttori. Dar acetia nu venir. Ateptnd, observ
multe scobitori pe rogojin. Se uit cu atenie la ele i, n sfrit,
descoperi ce se ntmplase.
n ziua urmtoare chem pe prines i-i art una din aceste
scobitori. Laturile ei erau crestate i tiate. Semnele erau aa de
micue, nct prinesa abia putea s le vad. l ntreb pe tatl ei ce-
ar putea nsemna aceste semne. Tatl i spuse c micii samurai
veneau n camera ei deoarece lsase scobitorile pe jos, pe rogojin. Ei
nu aveau sbii, dar i le doreau foarte mult. O scobitoare era cea mai
bun sabie pentru un micu lupttor. Acesta era i motivul pentru
care ei veneau, noapte de noapte, i se luptau n dormitorul ei.
Noaptea trecut, i spuse tatl, n-au mai venit, pentru c eram
eu acolo cu o sabie adevrat i le-a fost fric.
Spunnd aceasta, se uit ncruntat la fiica lui i o ntreb:
De ce sunt aa de multe scobitori folosite n camera ta?
Prinesei i fu tare ruine s recunoasc n faa tatlui c are un
obicei aa de prost, dar, n cele din urm, mrturisi c ea folosise
scobitorile i le nfipsese ntre firele rogojinii, pentru c i era prea
lene s se scoale i s le arunce acolo unde trebuie.
i mai spuse c-i pare ru de ceea ce a fcut i-i promise c nu va
mai fi niciodat aa lene. Culese apoi toate scobitorile i le arunc
afar.
n noaptea aceea micuii samurai nu mai venir, pentru c nu mai

160
existau scobitorile pentru a se lupta cu ele. i n-au mai venit
niciodat.
Dup aceast ntmplare neplcut, prinesa se fcu foarte
ordonat i tatl ei fu foarte mulumit de ea. N-a uitat ns niciodat
pe micii lupttori i, chiar dac prinesa mai folosea scobitori, fii
siguri c avea cea mai mare grij s le arunce la locul lor.

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 55, 2000 [p. 132-135]

161
PINUL LIPICIOS

Tria odat, cu muli, muli ani n urm, un om pe ct de srac, pe


att de bun la suflet. Cu toate c era tietor de lemne, el nu rupea
niciodat ramurile verzi ale copacilor pentru a face focul cu ele.
Aduna numai vreascuri uscate, czute la pmnt, tocmai pentru c
tia ce s-ar fi putut ntmpla dac ar fi rupt o creang verde. Seva,
adic sngele copacului, ar fi picurat fr ntrerupere pn ce bietul
copac ar fi murit. Pentru c nu voia s fac niciun ru copacilor, care
pentru el erau ca i vii, ca oamenii, nu le rupea crengile niciodat i
pentru nimic n lume.
ntr-o zi, n timp ce cuta vreascuri uscate pe sub un copac nalt,
tietorul de lemne auzi o voce suspinnd.
Lipicioas, lipicioas este seva mea, pentru c ramurile mele
sunt frnte
Tietorul de lemne se uit cu atenie la copac. Era un pin i-i
ddu seama c cineva i frnsese trei ramuri, iar seva lui curgea, cum
curg lacrimile din ochii unui copil ce plnge ndurerat. Cu
ndemnare, omul le ndrept, spunnd:
Oooo, gingae rmurele! V voi nfur ndat, i seva se va
opri.
Rupse o bucat din haina de pe el i bandaj rmurelele pinului.
Nici nu termin bine de nfurat i, din copac, ncepur s cad
bani de aur i de argint. i czur att de muli c aproape l
acoperir pe tietorul de lemne, uluit de tot ce se ntmpl. Cnd se
dezmetici, se uit la copac i-i zmbi n semn de mulumire, dup

162
care lu banii i-i duse acas. Abia aici i ddu seama c era o sum
foarte mare i c devenise dintr-o dat foarte bogat datorit pinului,
despre care toat lumea, n Japonia, tie c este simbolul
prosperitii. Cum se gndea el la toate astea, privind grmada de
bani de aur, cineva apru la fereastr. Se uit mai atent i deslui
figura unui tietor de lemne, care nu era nici mai artos dect el i
nici mai bun la suflet. Era cel care frnsese ramurile pinului. Cnd
vzu banii, ntreb:
Unde ai gsit atia bani? Sunt foarte frumoi i strlucitori!
Tietorul de lemne cel bun ridic banii n sus, n aa fel ca omul
de la fereastr s-i vad mai bine. Erau n form oval, cum se
fceau pe atunci banii n Japonia, i umpluse cu ei cinci couri. i
spuse apoi omului care se uita zpcit prin fereastr:
I-am luat din pinul acela nalt. Din cel de colo! art el spre
copac.
Hm! se mir tietorul de lemne ce! ru i alerg ndat spre
pinul cel btrn.
Cum ajunse, pinul i spuse:
Lipicioas, lipicioas este seva mea! Atinge-m i vei avea un
uvoi din ea!
Oooo! E tocmai ce voiam eu, spuse omul cel ru, un torent de
aur i argint.
Se ridic pe vrful picioarelor i rupse o creang. Deodat, n loc
de aur i argint, pinul dezlnui un uvoi de sev lipicioas, care-l
acoperi din cretet pn-n tlpi. i curse seva pe cap, pe mini, pe
picioare i, cum era aa de lipicioas, omul cel ru nu se mai putu
mica. Strig ct putu dup ajutor, dar nu-l auzi nimeni. Rmase aa
mpietrit n rina pinului patru zile, cte una pentru fiecare
rmuric pe care o frnsese. Dup aceea seva se nmuie i omul cel
ru cu greu se mai putu tr pn acas.

163
De-atunci el n-a mai rupt niciodat crengi dintr-un copac verde.

Sursa: Poveti nemuritoare, vol. 55, 2000 [p. 135-138]

164
BASME I
POVESTIRI
JAPONEZE (II)
[Culese din volumul POVESTEA FRUMOASEI
HACIKAZUKI - Basme japoneze17, Traducere de
Alexandru Ivnescu, Colecia BIBLIOTECA
PENTRU TOI, nr. 899, Editura Minerva, 1976]

17
Corectura s-a fcut fr scan de control.

165
UNDE-I CAPTUL LUMII?

Se zice c odat, demult, psrii karebinga18 i s-a nzrit s zboare


pn la captul lumii ridicat n vzduh de pe insula ei de batin,
Tanegaima, i s-a avntat n zbor iute ca sgeata peste marea cea
mare.
A zburat karebinga apte zile i apte nopi n ir, iar n cea de-a
opta zi a vzut un arbore nalt, cu o singur creang. Arborele prea
c creasc chiar din adncurile mrii. A cobort karebinga pe creanga
aceea, s-a odihnit, apoi a pornit iari la drum.
A zburat ea alte apte zile i apte nopi peste ntinsurile mrii i
nu mic i-a fost mirarea vznd alt copac, aidoma cu cel dinti.
Tocmai poposise pe creang, strngndu-i aripile ostenite, cnd din
adncurile mrii se auzi un glas:
Hei, cine s-a cocoat acolo?
Aripile psrii fremtar de spaim:
Sunt eu, pasrea karebinga. Dar tu cine eti?
He-he-he-he! Eu sunt homarul cel mare.
Crezuse, srmana vietate, c s-a aezat pe o creang, i cnd
colo sttea pe mustaa unui homar uria. O trecur fiorii.
Ho-ho-ho-ho! rse homarul, asta-i marea cea mare, aici e casa
mea. Dar tu ncotro ai pornit?
Vreau s ajung la captul lumii.
La aceste cuvinte homarul i arcui spinarea i izbucni ntr-un rs
nestvilit:
18
Pasrea miastr.

166
He-he-he! Hi-hi-hi! Ho-ho-ho! Mai bine las-te pguba,
nesbuito! i-au trebuit apte zile i apte nopi ca s zbori de pe o
musta a mea pe cealalt. i tocmai tu vrei s ajungi la captul
lumii? Ha-ha-ha-ha!
Pasrea karebinga rmase cu ciocul cscat de uimire! Apoi, umilit
i ntristat, prsi gndul de-a mai ajunge la captul lumii i porni
napoi spre insula Tanegaima.
Homarul ns, dup ce o speriase att de stranic, se bucur,
zicndu-i n sine: Eu i numai eu sunt vrednic s ajung pn la
captul lumii.
i porni fr zbav la drum. Srea cu mare hrnicie i fiecare
sritur l apropia de int cu o mie de ri 19. Merse el astfel apte zile
i apte nopi. n ziua a opta se simea grozav de ostenit. Dar iat c,
spre norocul lui, zri n mijlocul mrii gura unei peteri uriae. Intr
homarul n peter, se odihni bine, apoi purcese iari la drum,
voinicete: la fiecare sritur lsa n urm o mie de ri. Dup alte
apte zile i apte nopi, ddu peste alt peter, asemntoare cu
cea dinti. Bucuros, se vr nuntru i, trudit cum era, pe nesimite
l fur somnul. Deodat se auzi de undeva un glas gros care-l fcu s
tresar de spaim:
Cine-oi mai fi i tu, netrebnicule? Cum ai cutezat s intri n
nara mea dreapt? Rspunde, dac nu vrei s te ucid!
Homarul rspunse cu mustile drdind:
Sunt homarul cel mare. Dar tu cine zici c eti?
O-ho-ho-ho! Eu sunt calcanul. Dar ncotro ai pornit-o!
Vreau s ajung la captul lumii.
Petera vie se zgudui ca de cutremur:
Ha-ha-ha-ha! Ce gnd nesbuit! Vezi bine c i-au trebuit apte

19
ri - unitate de msur japonez; este egal cu 3,924 metri.

167
zile i apte nopi s noi de la nara mea stng la cea dreapt.
Ascult-mi sfatul, prichindelule, i f calea ntoars.
Homarul bolborosi ceva neneles i, suflnd nori de spum,
porni cu mare grab ndrt.
Dup ce homarul se mistui n deprtri, calcanul se gndi: Sunt
cea mai mare i mai puternic fptur. Pentru mine totul e cu
putin. Cine-i mai vrednic ca mine s ajung la captul lumii?
i porni la drum fr s mai piard vremea. not fr rgaz apte
zile i apte nopi. n ziua a opta i apru sub el fundul mrii i se ivi
din ape un rm alb de nisip moale i ntins ca-n palm. Se odihni
calcanul acolo, apoi se avnt iari la drum. Dup ce not alte
apte zile i apte nopi, ddu de un alt rm, la fel cu cellalt.
Istovit, calcanul se ntinse pe rmul moale i albicios i aipi
numaidect. Deodat rsun un glas att de puternic, nct marea se
nvolbur ca de furtun:
Hei, tu, nepoftitule, cum ai ndrznit s te sui pe spinarea
mea?
Calcanul ncepu s tremure i strig nspimntat:
Eu sunt calcanul. Dar tu cine eti?
Eu sunt caracatia. Ce vnt te-aduce pe-aici? ntreb caracatia
pe un ton batjocoritor, i deodat l nvlui pe calcan ntr-un nor
negru.
Am pornit spre captul lumii.
Ha-ha-ha-ha, ce nerozie? Cum a putut s-i treac prin minte
una ca asta? Pluteti de apte zile i apte nopi ntr-una i tot n-ai
trecut de spinarea mea. Mai bine prsete gndul sta prostesc,
pn nu e prea trziu.
Calcanul de mare nu rspunse nimic. Se ntoarse cu coada spre
caracati i porni napo i, spre cas.

168
OCHII ERPOAICEI

Zice-se c tria n vechime un tietor de lemne pe nume Nihaci.


Odat, cobornd el de pe munte, cum tocmai trecea printr-o
poian, zri ceva negru ncolcit n jurul unui copac i care se mica
de parc era o vietate.
Nihaci nu era fricos din fire, dar simi c l trec fiorii. Se opri i,
uitndu-se mai bine, rmase ncremenit. O femeie necunoscut era
legat de tulpina copacului cu o funie neagr. Tietorul de lemne se
apropie cu bgare de seam, dar l cuprinse i mai tare spaima: nu
cu o frnghie era legat femeia de trunchi, ci chiar cu cosiele ei
lungi i negre ca pana corbului. inea ochii nchii, de parc i-ar fi
pierdut simirea. Nihaci se nduio, nvingndu-i sfiala i teama,
desfcu nodurile prului. Femeia czu la pmnt, dar dup ce
rsufl adnc i deschise ochii. Era tnr i nespus de frumoas
Ce i s-a ntmplat? Cine te-a npstuit att de ru? o ntreb
Nihaci.
Ruri de lacrimi pornir s curg din ochii femeii. i zadarnic o
descusu tietorul de lemne cu blndee, cci ea nu scotea o vorb, ci
doar suspina ntruna, cu fruntea plecat.
Flcul zbovi ct zbovi lng dnsa, iar n cele din urm, plin
de nedumerire, voi s-i caute de drum.
Deodat, femeia se ridic i strig dup el:
Oprete-te! Ateapt puin!
Nihaci ntoarse capul, iar femeia continu cu glas rugtor:
Nu m lsa singur n codru! ngduie s vin cu tine

169
Nihaci nu izbutise s afle cine era femeia aceea, nici de unde se
ivise, dar cum ai putea oare s prseti o fiin n restrite? O lu cu
sine i-i ddu adpost n bordei.
Tri femeia n coliba tietorului de lemne o sptmn, dou, dar
niciodat nu aduse vorba despre ce i s-a ntmplat. i apoi, Nihaci
nici n-o mai iscodea: nelesese i el c la mijloc trebuie s fie o tain.
Dup o vreme ns, flcul i lu inima-n dini i-i zise:
Ce-ar fi s te mrii cu mine? i voi purta de grij ntreaga
via, cu dragoste i credin.
i sunt recunosctoare c i-ai oprit privirea asupra unei biete
fpturi ca mine, rspunse strina. Primesc s fiu soia ta, dar mai
nti fgduiete-mi c nu m vei ntreba nimic.
Ce-a fost a fost, rspunse Nihaci. Pentru mine nu are nicio
nsemntate. Nu te voi ispiti nicicnd cu ntrebri fr rost.
Nihaci o lu de nevast i duser un trai fericit. Dup un rstimp,
tnr soie l vesti c sub inim are un prunc. Iar cnd i veni
sorocul s nasc, i spuse brbatului:
Ridic n jurul casei o ngrditur nalt. Dar vezi s nu care
cumva s te uii nuntru cnd voi iei eu n cale cu copilul n brae.
Nihaci fcu ntocmai: mprejmui coliba cu un gard nalt i rmase
afar s atepte, dup se poruncise. Atept el o zi, dou, trei, dar
iat c ncepu s-l cuprind ngrijorarea. Nu-i afla locul i pace. O
fi nscut cu bine? se ntreba. O mai fi trind oare srmana mea
nevast? Dar pruncul?
Pn la urm nu-l mai rabd inima, sfredeli n gard o guric i se
uit Dar abia arunc o privire, c i se tiar picioarele de fric i
simi c e gata, gata s leine. n colib era o erpoaic uria, care
nfurase n inelele ei un prunc. Printr-o sforare dincolo de
puterile lui Nihaci i veni n fire i se ndeprt buimac. Rtci
astfel mult vreme n netire, cinnd

170
nseamn c nevast-mea nu e femeie, ci erpoaic. Dar dac
m-am nsurat cu ea, nu mai am ce face. Pesemne c aa mi-a fost
scris Vai mie! De ce n-am ascultat-o? De ce am privit, ca s-mi
pierd linitea pentru totdeauna?
Peste apte zile, nevasta, cu ochii scldai n lacrimi, iei din cas
purtnd n brae un fecior de toat frumuseea.
Doar te rugasem, vai, ct te rugasem, s nu te uii!
Neascultarea ta ne-a adus nenorocirea i, iat, va trebui s-i
dezvlui taina Afl c zeul munilor s-a mniat att aprig pe mine,
nct m-a blestemat s m schimb ntr-un arpe uricios. mi era
totui ngduit s iau cnd i cnd chip omenesc. Iar dac a fi
ntlnit un prieten credincios, care s m ndrgeasc i care
niciodat nu i-ar fi nclcat cuvntul dat, a fi rmas pururea cu
nfiare omeneasc. Dar tu n-ai tiut s-i ii promisiunea. De-
acum sunt osndit s rmn erpoaic, pentru totdeauna. Rmi cu
bine, Nihaci! Eu voi trebui s vieuiesc pe fundul lacului acela de
munte. Ai grij de copilul nostru, vegheaz-l i ocrotete-l!
Nihaci vzu cu uimire i groaz cum femeia se schimb pn la
jumtate n arpe: n loc picioare i crescuse o coad solzoas i
ncolcit. Omul lu copilul n brae i ngn:
M prseti, fie Dar cum o s cresc eu singur un copil de
? Cu ce-o s-l hrnesc?
De cte ori va ncepe s plng, d-i asta. O s-i nlocuiasc
laptele meu.
Spunnd aceasta, femeia i scoase ochiul stng i-l puse n palma
brbatului, apoi se f nevzut. n locul ei rmase erpoaica. i cu
singuru-i ochi, erpoaica se uit lung la mhnitul Nihaci, ca spre a-i
lua rmas bun i, ncet, porni s se trasc nspre lacul de munte.
Tietorul de lemne i botez fiul Botaro i l ngriji cum se
pricepu i el mai bine. Cnd ncepea pruncul s plng, i ducea la

171
gur ochiul fostei sale neveste. Se vede treaba c ochiul acela pstra
n el ntreaga cldur i duioie a snului de mam, cci copilul
ndat se linitea fericit. Dar iat c ochiul ncepu s scad, se fcu
tot mai mic, iar n cele din urm se topi cu totul. Micul Botaro
ncepu s plng amarnic.
Taic-su cuta i i ddea ba una, ba alta zadarnic. Zbuciumul
acesta l istovi cu totul pe Nihaci. i leg copilul n spate i porni s
caute lacul de munte. Rtci mult vreme prin pduri i stncrii,
pn cnd, deodat, naintea lui, ntr-o vale ntunecat, zri apa
albastr a lacului. Se apropie de rm i strig:
Unde eti oare, mam a micului Botaro? Rspunde, arat-te!
Am venit cu feciorul tu!
Apa se nvolbur i din adncuri se ivi un arpe uria, cu un
singur ochi. Nihaci gri:
Copilul nostru e flmnd i nu mai contenete cu plnsul. De
cnd ai plecat, s-a hrnit numai cu ochiul tu. Dar ochiul a sectuit,
i mi-e team s nu piar de foame. ndur-te de el, d-i i ochiul
cellalt.
Bine, am s i-l dau i pe cellalt, rspunse cu mare tristee
erpoaica. Dar voi rmn oarb i n-am s mai pot deosebi zorile de
asfinit. De aceea, rogu-te, pune un clopot a ici, pe malul lacului, i
sun-l n fiecare diminea i n fiecare sear. Astfel o s tiu c s-a
ivit o nou zi, ori c a cobort ntunericul.
i scoase de sub pleoap ochiul drept i i-l dete lui Botaro, care
scncea ntruna. Ap oi spuse:
Ai grij de copilul nostru, brbate. Tare mi-e greu s m
despart de voi, dar n-am ncotro, m apas blestemul necrutor. Voi
purta ns de grij i mai departe odorului nostru.
Atunci, din orbitele goale i se prelinser dou lacrimi de snge,
apoi trupul ei uria pieri n strfunduri. Copilul duse lacom la gur

172
ochiul mamei, linitindu-se ca prin minune.
Nihaci ceru de la templul vecin un clopot mare, l atrn de o
creang lng lacul din muni i ncepu s-l sune n fiecare
diminea i n fiecare sear.
n felul acesta, erpoaica tia c a rsrit soarele, ori c s-a lsat
iari noaptea pe pmnt.
Cnd isprvi i cel de-al doilea ochi, Botaro crescuse mare de-
acum, era att de zdravn i de puternic, nct toi se minunau.
Odat, pe cnd mplinise zece ani i se juca voios cu copiii din sat,
n mintea lui ncoli un gnd struitor, care nu-i mai ddu pace:
Fiecare dintre bieii acetia are o mam. E de ce nu am?
ncepu s-l descoase pe Nihaci, care, nduplecndu-se n cele din
urm, i povesti totul.
Biatul i spuse n sine cu hotrre: Chiar dac mama mea e o
erpoaic fioroas, tot vreau s o vd, fiindc ea este cea care mi-a
dat via.
A doua zi n zori, Botaro iei tiptil din cas i porni ctre lacul de
munte.
Se opri la rm i strig din rsputeri:
Mam, mam, arat-te! Sunt eu, Botaro, fiul tu!
Apa se nvolbur i din adncuri se art marea erpoaic oarb.
Mai nti, biatul se sperie i ddu s o ia la fug. Dar deodat i
aminti c, din dragoste pentru el, maic-sa i-a jertfit lumina ochilor.
Se ntoarse grabnic i, lund erpoaica de gt, ncepu s plng i s
opteasc:
Mam, micua mea scump
Lacrimile copilului se prelinser peste orbitele goale ale
erpoaicei i n aceeai clip ea i recapt vederea, schimbndu-se
deodat n femeia care fusese odinioar.
Botaro, Botaro, n-ai ovit, nu i-a fost fric s vii singur n

173
adncul codrului i s m strngi la piept! Nu te-ai temut de
nfiarea mea hd Iat, blestemul zeului munilor i-a pierdut
puterea asupr-mi i mi-am redobndit pentru totdeauna chipul
omenesc.
Cu aceste vorbe, mama i mbri strns feciorul i pornir
veseli spre cas. Din ziua aceea trir tustrei fericii i rmaser
mpreun toat viaa.

174
POVESTEA GNDACILOR AURII

Demult, demult de tot, tria la poalele muntelui Hikozan un om


srman, pe nume Tokubei. Toat viaa muncise Tokubei plin de
hrnicie, dar iat c acum spre btrnee l dobor o boal
nemiloas. Din ziua aceea srcia se cuibrise i mai amarnic n
coliba lui. O singur ntrebare i punea n fiecare zi:. Muri-voi oare
astzi, de foame, sau am s m mai chinuiesc aa pn mine?
Omul era vduv. De pe urma rposatei neveste i rmseser doi
copii: un biat i o fat. ntr-o zi i chem la cptiul su i le spuse
cu lacrimi n ochi:
Dragii mei, iertai-m c nu mai sunt n stare s v agonisesc
hrana zilnic. Vedei i cum zac aici, sleit de puteri
Nu-i mai face inim rea, iubite tat, i rspunse fiul, pe nume
Ghenkici. Nu te mai gndi la noi. Singurul lucru care ne mhnete e
c nu-i putem cumpra leacuri, s te tmduim mai degrab. Am
rbda bucuroi orice, numai s te vedem iari sntos. Apoi adaog
dup cteva clipe de gndire: Chiar astzi am s m duc la unchiul
Gonza i o s-l rog s ne mprumute nite bani. Cu banii acetia tu te
vei face bine, iar surioara Yuki nu va mai scnci de foame.
Vai, fiule, zise omul cu tristee, ai uitat oare c acest Gonza e
un zgrcit fr pereche? Mi-e frate ntr-adevr, dar are un suflet de
cine. Cnd biat maic-ta era pe moarte, Gonza n-a vrut mcar s
vin s-o vad. Iar acum, dei tie bine c sunt bolnav pe patul morii,
nici nu s sinchisete. Nu, nu bani vei cpta de la el, ci doar cuvinte
de ocar. Pentru un bnu de aram, Gonza ar fi gata s se spnzure.

175
Dar nici aa nu putem sta, ateptnd moartea!
Ce alta putem face, bietul meu copil?
Las pe mine, tat.
i zicnd acestea, Ghenkici iei grbit din cas. Afar ploua cu
gleata. Nici el nu tia prea bine ncotro s-o apuce. n faa tatlui se
artase ncreztor i hotrt, dar acum i simea inima plin de
nelinite. Pe nesimite, paii l purtar pn-n pragul casei lui
Gonza. Poate c, tot unchiul se va milostivi de noi, i zise. Doar n-o
fi avnd inima att de mpietrit.
ns toate se ntmplar dup cum prevzuse tatl.
Posomortul Gonza nici nu voi s-l asculte pn la capt:
i de ce-ai venit tocmai la mine? Nu am bani pentru calici ca
voi. Hai, terge-o!
Unchiule, pentru datoria aceasta i voi munci zi i noapte, ct
socoteti dumneata. Nu nelegi c tata e pe moarte?
Unii mor, alii triesc. Eu nu pot schimba ursita. Hai, pleac
mai repede din casa mea. Ah, netrebnicule, ia te uit cum mi-ai
murdrit tatami20-ul cu nclrile tale! Afar!
Srmanul Ghenkici iei eu capul plecat. Cu ochii aburii de ceaa
durerii i dezndejdi i, rtci mult vreme n netire. Se dezmetici n
mijlocul unei pduri. Nu-i ddea seama unde me se afl. De pe
crengile brazilor i criptomerilor21 cdeau picturi grele, ca i cum
ntreaga fire ar fi plns de mila l ui. Deodat auzi un glas blajin care-
l striga:

20
Tatami - Casele japoneze (inclusiv unele apartamente din marile blocuri) sunt
pardosite cu o rogojin (groas de circa 7 cm), confecionat din paie de orez;
aceast rogojin se numete tatami. Pe tatami, direct, se aaz saltele obinuite pe
care dorm japonezii.
21
Cryptomeria japonica - arbore peren, din familia coniferelor, originar din
Extremul-Orient.

176
Oprete-te, Ghenkici! ncotro?
Cine m strig? ntreb surprins biatul.
n mijlocul crrii se ivi ca din pmnt un btrn nalt, cu barba
crunt. n mn avea gheta22 de lemn, prpdite i murdare.
De ce plngi? l iscodi moneagul.
Fiindc am mare nevoie de bani i nu gsesc nicieri.
i ce vrei s faci cu banii?
S cumpr leacuri i civa pumni de orez.
Pentru tine ai nevoie de toate acestea sau pentru altcineva?
Dac mi-ar fi trebuit mie, n-ai fi vzut vreo lacrim n ochii
mei, moule. Dar tata e bolnav i lipsit de puteri, iar surioara mea
rabd de foame.
Dac-i aa, atunci primete n dar nclrile acestea, zise
btrnul, ntinzndu-i sandalele de lemn.
Ce s fac cu ele? ntreb copilul dezamgit.
Sandalele i vor aduce banii de care ai nevoie. ncal-le numai
i vei vedea. La fiecare pas o s vezi cum rsar galbenii de sub tlpile
lor. ns fii cu luare-aminte: dac vreodat te vei lsa ispitit de
lcomie i vei rvni aurul numai pentru tine, i se va ntmpla o
mare nenorocire. S nu uii asta! Iar acum grbete-te s ajungi la
tatl tu i la sora ta!
Zicnd acestea, unchiaul se fcu nevzut. Te pomeneti c mi s-
a nzrit, i spuse Ghenkici uitndu-se buimac pe crare. Dar
sandalele din mna lui mrturiseau c btrnul nu fusese o nlucire.
Porni spre cas plin de nerbdare, iar de ndat ce intr n colib
i puse sandalele n picioare fcnd civa pai. Sub tlpile lui banii
de aur luceau ca nite stele
Cu banii acetia, Ghenkici cumpr leacuri i mncare din belug.

22
Sandale cu talpa de lemn.

177
Tatl se tmdui n curnd iar surioara Yuki nu mai plnse niciodat
de foame. Triau tustrei fericii, cu neleapt cumptare.
Vestea despre nclrile vrjite se rspndi ns iute n tot
inutul. Unul dup altul oamenii veneau la ua lui Ghenkici s-i
cear mprumut sandalele de lemn. i tuturor biatul le punea
aceeai ntrebare:
Ai nevoie de banii acetia pentru tine nsui sau pentru
altcineva?
Numai dup ce se ncredina c omul nu e lacom de avuie i c
vrea doar s aline suferina altora, i ddea nclrile jinduite.
Dar ntr-o zi iat c auzir n prag un glas mieros:
Acas eti, frioare? Sunt eu, Gonza, am venit s vd cum o
mai duci. O, dragul meu nepot, ce mare i voinic te-ai fcut! Dup
cum vd, tare bine v mai merge. Iar eu, ca prostul, mi fceam griji
din cauza voastr. Cum te simi, iubite frate? Zdravn, n putere?
Pzete-i sntatea, c-i mai de pre ca aurul.
Tokubei l privi lung:
Ce vnt te-aduce pe la noi, frate Gonza?
Pi cum, nu era firesc s m ngrijoreze soarta, fratelui meu
bolnav?
Gonza vorbea cu Tokubei, dar nici nu-se uita la dnsul; privirile
lui lacome rmneau nedezlipite de sandalele fermecate. Tokubei
cltin din cap cu amrciune:
neleg eu prea bine de ce-ai venit. Nu grija fa de mine te-a
ndemnat s-mi peti pragul, ci ispitirea aurului. Hain suflet mai
ai! Vezi-i de drum, Gonza.
He, he, he, rse zgrcitul, tu uii pesemne, iubite frate, c
sandalele nici nu sunt ale tale, ci ale fiului tu Ghenkici. ie nu i-am
cerut nimic. Apoi, ntorcndu-se ctre biat: Bunul, dragul meu
Ghenkici, orice s-ar spune, eu sunt singurul tu unchi, mprumut-

178
mi sandalele numai pentru o singur noapte.
Pentru o singur noapte, unchiule? Eu i le-a da bucuros,
dar
Las, Ghenkici. Nu-l mai ntreba nimic, d-i sandalele, porunci
Tokubei.
Nici nu sfrise bine vorba tatl biatului, c Gonza nfac
sandalele de pe tokonoma23 i o lu la fug spre cas de-i sfriau
clciele. Ghenkici rmase ctva vreme pe gnduri, apoi zise:
M tem s nu i se ntmple ceva ru unchiului Gonza. Doar tii
i tu, tat, ce-a spus moneagul din pdure: Asupra celui ce va
ncla sandalele mnat de lcomie, se va abate o mare nenorocire.
Alerg dup el!
Ghenkici porni n goan ctre casa lui Gonza. Pi plin de
nelinite pragul i, ce s-i vzur ochii? n mijlocul odii se nla o
movil de galbeni, pretutindeni erau risipii galbeni, iar printre ei
miuna cu iueal un gndac, un gndcel mic de tot, sclipitor ca
aurul. Era tot ce mai rmsese din lacomul Gonza.
De atunci s-au ivit pe lume gndacii aurii.

23
Tokonoma - n casele japoneze, o firid n perete, un fel de altar al familiei, n care
era plasat imaginea lui Buda, mpreun cu un aranjament floral, o pictur i
tmie zind. naintea tokonomei erau invocai zeii. Tot aici se pstreaz i
obiectele de pre.

179
FECIORAUL-MELC

Tria odat un bogta n cmrile cruia se adunaser avuii fr


seamn. Jur mprejurul lui lanurile de orez se ntindeau pn
departe, la poalele munilor. Bogtaul putea s-i ngduie tot ce-i
poftea inima.
Pe moia lui tria un ran mai srac dect un ceretor. Din
hornul colibei lui aproape niciodat nu se vedea ieind fumul. Din
zori pn seara ranul lucra mpreun cu nevasta lui ogorul
stpnului, dar tot nu izbutea s scape de srcie.
Dar ceea ce l ntrista mai mult era c, dei trecuser amndoi de
jumtatea vieii, nu avuseser parte de copii. Se ntorcea ranul cu
nevasta lui n bordeiul pustiu i oftau amndoi:
Ehei, dac ni s-ar nate un copil, fie ct de mic, mcar ct o
broscu, mcar ct un melc, ct un melcuor
ntr-o zi, nevasta ranului se duse s pliveasc buruienile din
cmpul de orez. Cum sttea ea astfel cu picioarele n ap, plivind
buruienile, se rug din adncul sufletului:
Rogu-te, zeu al apelor de pe lanurile de orez, druiete-mi un
copil, mcar ct melcuorul la de colo
Deodat simi o durere puternic n pntece. Parc ar fi
njunghiat-o cineva cu cuitul. Rbd ea ct rabd, ns durerea se
fcea tot mai amarnic. Se ntoarse acas.
ranul se sperie, ncerc toate leacurile pe care cunotea el, dar
nu ajutar la nimic. Ar fi chemat un vraci, dar n-aveau nicio lecaie
n cas. Ce era s fac? Omul i pierdu capul. Din fericire, se

180
nimerise s aib drept vecin o moa. Moaa veni, vzu bolnava i
a zis:
Pi nu vezi c e gata s nasc?
Cei doi se bucurar nespus. Aprinser iute focul n faa
tokonomei i ncepur s-l roage pe zeul apelor ca odrasla lor s
vin cu bine pe lume. n scurt timp, soia nscu fecioraul dorit: un
melcuor ct unghia
ranul se ntrist mai nti, dar apoi i zise:
Copilul a venit pe lume n urma rugminilor noastre ctre
zeul apelor. Mare, mic, e fecioraul nostru drag!
Umplur cu ap o ceac, puser melcul nuntru i aezar
ceaca pe tokonoma.
Trecur astfel douzeci de ani.
Fecioraul-melc nu crescuse deloc i nu rostise mcar o vorb.
Dar de mncat, mnca la fel de mult ca un om n toat firea.
ntr-o zi, ranul trebuia s-i duc stpnului dijma cuvenit.
Puse, aadar, sacii grei orez pe spinarea cailor i oft cu amrciune:
Ce-i drept, zeul apelor ne-a ascultat rugciunea i ne-a trimis
fecioraul rvnit. O, ct ne-am mai bucurat! Numai c fecioraul sta
e un biet melc. Ce folos avem de la un asemenea copil? Toat viaa
am muncit din greu, fr s-mi cru puterile, iar acum, la btrnee,
sunt nevoit s agonisesc tot de unul singur hrana familiei
Deodat, de undeva se auzi un glas:
Nu te ntrista, ticu, astzi m voi duce eu n locul tu la
stpn cu sacii de orez.
ranul se uit mprejur, dar nu vzu pe nimeni, ntreb mirat i
speriat:
Cine vorbete cu mine?
Eu sunt, ticu! M-ai hrnit atta vreme i iaca, a venit sorocul
s-i mai port i e grij, s ies i eu n lume. Astzi voi duce eu n

181
locul tu dijma stpnului.
Prea bine. Dar cum ai s mi tu caii, fiule?
Nu te ngriji de asta, ticu. Tu aeaz-m sus, pe sacii cu orez,
i ai s vezi. Calu-n frunte va merge asculttor, dup ndemnul meu,
iar pe urmele lui vor merge i ceilali doi rspunse fecioraul-melc.
Tare se mai minun btrnul! Vreme de douzeci de ani fiul lui
nu scosese nicio vorb, iar acum gria limpede i rspicat, ba, colac
peste pupz, voia s se duc singur cu dijma la stpn.
Hm, i zise ranul n sine. Cel care-mi vorbete e doar feciorul
meu, trimis de zeul apelor. Dac m-a mpotrivi, a svri un
pcat.
ncarc el sacii cu orez pe samarele celor trei cai, apoi lu ceaca
de pe tokonoma, n care tria fecioraul-melc. i o aez cu grij pe
spinarea unuia dintre cai, ntre sacii cu orez.
Fecioraul strig:
Rmas bun, tat i mam!
Apoi ncepu s mne caii cu strnicie, de parc toat viaa lui
numai asta fcuse:
Hii! Hii! Haide, cluilor, zorii la drum!
Caii pornir ageri la drum, iar fecioraul-melc i ndemna ntruna,
ct l inea gura. ranul se despri de fecior cu inima strns i
nelinitit. Rmase mult vreme n poart, uitndu-se urma lui.
Fecioraul-melc i vedea linitit de drum. De cum ajungea la
cte-un pod sau la cte-un stvilar, striga din rsputeri, de parc ar
fi fost un surugiu de pot:
Hii! Hiii!
Apoi ncepu s cnte vesel vechiul cntec al surugiilor. Glasul i
era limpede i nalt.
Caii mergeau n pas cu cntecul, sunndu-i clopoeii.
Drumeii care-i ieeau n cale i ranii care se nimeriser s

182
lucreze pe cmp se minuna grozav auzind un glas att de frumos i
de limpede, dar fr s vad pe nimeni. tia sunt caii moului, i
ziceau. Mroagele astea nu-i au pereche de prpdite ce sunt. Dar
cine le mn oare, cine cnt att de frumos? Multe minuni mai sunt
pe lume!
Tatl se uit dup feciora pn nu-l mai vzu, apoi fugi n cas.
Se nchin la tokonoma cu nevasta, rugndu-se fierbinte:
Ascult-ne, zeu al apelor de pe cmpurile de orez! Pn astzi
nici n-am tiut ce fecior minunat ne-ai trimis i nu l-am preuit cum
se cuvenea. Ne rugm din toat inima s-l ocroteti n drumurile lui.
Iar fecioraul-melc i vedea de drum, mnnd caii cu hrnicie.
n curnd ajunse la poarta bogtaului. Slugile i ieir nainte,
deschiznd poarta. Dar o deschiser, mai s nu-i cread ochilor:
gloabele stteau cu samarele n spinare, dar pe lng ele nu se afla
nimeni. Deodat, din spinarea unui cal rsun un glas de parc ar fi
vorbit chiar sacul cu orez:
Hei, slujitorilor! Am adus dijma cuvenit stpnului. Ajutai-
m s dau jos sacii de pe cai.
Dar cine vorbete acolo? C noi nu vedem pe nimeni!
Se uitar ei cu luare-aminte i ntre saci zrir un melcuor.
Acesta le gri cu glas o menesc:
Dup cum vedei, nu-s prea voinic i nu pot s dau sacii jos.
Facei voi treaba asta. Iar pe mine punei-m uurel pe cerdac. Dar
bgai de seam s nu m scpai ori s nu m strivii!
Slugile se speriar i-l strigar pe bogta:
Stpne, iei degrab s vezi minunea! Un melcuor care
vorbete cu glas omenesc! i-a adus dijma
La strigtele lor iei nsui boierul. Se ncredin ndat c nu
mineau. Dup el, ieir i alii, minunndu-se care mai de care.
La porunca melcuorului, slugile ddur sacii jos de pe cai, i

183
hrnir, i adpar, apoi puser orezul n hambar. Pe melc l poftir
n cas cu mare cinste i-i puser dinainte felurite bucate, pe o
msu24. Fecioraul-melc se urc ndat pe marginea msuei.
Nimeni nu-l vedea cum mnca. Beioarele 25 rmaser nemicate
toat vremea, dar castroanele se golir ct ai clipi. Se uitar: niciun
bob de orez! Strachina cu ciorb era i ea goal. Dispruse i petele!
n cele din urm, fecioraul-melc spuse:
Mulumesc din inim, cinstite gazde, pentru bucatele gustoase.
Acum, tare-a mai bea un ceai!
Bogtaul auzise el mai de mult c ranul i nevasta lui au un
feciora-melc, druit de zeul apelor. Dar oamenii spuneau c de
cnd a venit pe lume, melcuorul n-a scos o vorb i nu-i bun de
nicio treab: zace n ceaca lui cu ap de pe tokonoma. Dar se vede
c nu er a tocmai aa. Iat, fecioraul-melc venise la ei n ospeie,
gria cu glas omenesc, ba nc se pricepea s i lucreze.
n casa mea ar trebui s fie locul unei asemenea comori! gndi
bogtaul. Cum a face s-l aduc aici la mine, pentru totdeauna?
Apoi spuse cu voce blnd, mieroas:
Preacinstite melc, familiile noastre se cunosc de mult i au fost
prietene totdeauna. Eu cred c n-ar strica s devenim neamuri. Am
dou fete. La-o de nevast pe c ea care-i va plcea mai mult!
Auzind aceasta, fecioraul-melc ntreb plin de bucurie:
Vorbeti serios, stpne, sau vrei doar s glumeti cu mine?
Vorbesc serios. Dac vrei, chiar i-acum i-o dau de soie pe

24
n Japonia, mncarea este servit uneori pe msue joase, denumite O-zen.
Aceste msue se aaz n faa fiecrui oaspete.
25
Japonezii servesc toate felurile de mncare cu dou beioare, numite hai -
hashi (inclusiv supa: ei sorb partea lichid, iar bucile de carne sau de zarzavat le
pescuiesc cu aceste beioare); servirea mesei cu aceste beigae presupune o
anumit dexteritate, uor de obinut cu timpul.

184
una dintre fiicele mele, i ntri bogtaul vorbele.
n vremea aceasta, tatl i mama melcuorului nu-i mai aflau
locul de atta ngrijorare.
Mult mai ntrzie fecioraul nostru! Nu i s-o fi ntmplat oare
ceva ru? N-o fi pit ce pe drum?
Deodat, la poart se auzir clopoeii cailor.
Fecioraul-melc se ntorsese acas vesel nevoie-mare. Pe una
dintre mroage clrea el, iar pe celelalte dou le mna cu voioie.
Mama aternu masa cu grab mare. n timpul cinei, fecioraul
ncepu s le povesteasc:
Stpnul mi d de nevast pe una dintre fetele lui
Prinii strigar:
Una ca asta nu-i cu putin!
Dar pe urm chibzuir c feciorul lor nu-i un fitecine. E un flcu
nzdrvan! Cu un astfel de fecior totul se poate.
Prea bine, spuser, o s trimitem o peitoare la casa stpnului.
Atunci vom afla dac a vorbit serios.
O trimiser ca peitoare chiar pe mtua fecioraului-melc.
Bogtaul era hotrt s-i in promisiunea. Le chem la el pe
amndou fetele i le ntreb:
Care dintre voi vrea s-l ia de brbat pe fecioraul-melc?
Cea mai mare btu furioas din picior:
Nu cumva m crezi smintit? Sunt oare cea mai prpdit fat
din lume, s iau de brbat o lighioan scrboas? O jivin de ap?
S tiu de bine c mor i nu-l iau!
Cea mic glsui ns blajin i voioas:
Nu te ntrista, ticu. Dac ai apucat s fgduieti c-i vei da
melcului drept soa una dintre noi, primesc s fiu eu aceea.
i aa rmase. Peitoarea se ntoarse la ran cu vestea cea bun.
Curnd, slugile aduser averea nurorii, ncrcat pe apte cai. Pe

185
apte trgi aduser o mulime de sipete i lucruri de prin cas. Cum
n srmanul bordei nu era loc pentru attea bogii, tatl fetei trebui
s zideasc o cmar unde puser zestrea.
n casa ranului nu se aflau dect pereii goi. Nu avur nici
mcar pe cine s cheme la nunt. Pe mireas o ntmpinar socrul cu
soacra i mtua peitoare. Iar drept oaspei veni doar o vecin
btrn.
Prinii se ncredinar c au dobndit o nor frumoas i
iubitoare.
Mult se mai bucurar de norocul care dduse peste fecioraul
melc. Nora ncepu s-i slujeasc pe btrni ca o fiic devotat.
Ddea ajutor i n gospodrie i la cmp, astfel c de-atunci ncolo
btrnii ncepur s-o duc mai bine.
Dup obicei, la scurt vreme dup nunt, tnra nevast trebui s
mearg n ospeie la templu. Aleser pentru asta cea de-a opta zi a
lunii Iepurelui26, cnd se srbtorea ziua lui Buda vindectorul,
ocrotitorul acelui sat. Florile de viin abia se iviser pe ram, cnd ia
la c sosi i ziua hotrt.
Dorind s se bucure din plin de srbtoare, tnra nevast se
scoase din lad cel mai de pre chimonou 27 - i se fcu att de
frumoas, nct nicio zn nu s putea asemui cu ea. Sfrind gteala,
i spuse brbatului-melc:
Vino i tu cu mine, cci vreau s mprim toate bucuriile!
Bine, o s vin. Astzi e o zi frumoas. Toat iarna am stat pe-
acas, aa nct o s-mi plcere s mai vd lumea, s m mai
dezmoresc oleac.
26
Luna iepurelui - a patra lun din an - corespunde aproximativ lunii mai.
27
Chimono - denumire generic pentru mbrcminte (n limba japonez: kiru= a
mbrca; ono = lucru). Aceast mbrcminte tradiional japonez - costum
naional - este purtat att la ar, bineneles, ct i la ora.

186
Tnra nevast vr grijulie melcul dup obi28-ul ei de srbtoare
i porni la drum. Tot m ea aa, vorbea ntruna cu brbatul, iar cei cu
care se ntlnea pe drum se uitau lung la ea:
O fat att de frumoas i ia te uit cum mai vorbete i mai
rde singur! Pesemne c i-a pierdut minile, srmana.
Tnra ajunse la porile sfinte ale templului lui Buda
vindectorul. Atunci melcul i spuse:
Dincolo de aceste pori nu-mi este ngduit s trec. Tu intr n
templu, iar eu te voi atepta aici, la marginea lanului de orez.
Fie cum spui, ns fii cu luare-aminte s nu te nhae vreun
corb. Eu m voi ntoarce repede, spuse tnra soie i porni s urce
dealul ctre pagod.
Se nchin ea acolo, apoi se grbi s se ntoarc. Dar cnd colo, ia-
l pe brbelul-melc de nu-i! Speriat, tnra nevast ncepu s-l
caute ncolo i-ncoace, dar nu-l afl nicieri.
Nu l-a nfcat vreun corb flmnd? Nu cumva i-o fi spart csua
cu ciocul lui puternic? se-ntreb ea nelinitit. Sau poate c a czut
n apa cmpului cu orez Acolo sunt melci ct frunz i iarb!
Cum o s-l mai gsesc oare?
Intr n ap pn la genunchi i ncepu s scoat unul dup altul
melcii care miunau pe-acolo i privea cu bgare de seam, dar nici
unul dintre ei nu era brbelul cel drag. Arunca unul i scotea altul.
Cuta ntruna, cntnd cu mhnire:

Melc, melc, melcuor,


Brbelul meu iubit,
Mi te caut fr spor,
Spune-mi unde ai pierit?
28
Obi - una din piesele de baz ale mbrcmintei japoneze un fel de cingtoare
care se nfoar n jurul mijlocului, peste chimono.

187
Poate corbul cel flmnd
Te-a gsit, te-a nfcat
i cu pliscul scociornd,
Casa mic i-a crpat

Faa i era stropit de noroi, mnecile i poalele chimonoului i se


udaser de tot, dar ea cuta ntruna prin ap.
Curnd se ls noaptea. Oamenii se ntorceau pe la casele lor. Se
uitau cu tristee la tnra femeie, cinnd-o din adncul inimii:
Mare nenorocire! O fptur att de frumoas i cu minile
rtcite
Soia cut mult vreme, dar zadarnic. Acum se gndi ea, totul
s-a sfrit! Dragul meu melcuor nu mai e n via. Ce-mi rmne de
fcut? Am s m arunc n bulboana cea mai adnc i o s m
omor. n timp ce se pregtea s se arunce n ap, cineva i strig:
Oprete-te! Ce vrei s faci?
Se uit soia i vzu naintea ei un flcu frumos, cu o plrie
larg, tras pe ochi. La buze avea un fluier. Tnra i povesti tot ce i
se ntmplase.
Vreau s-mi pun capt zilelor, spuse ea plngnd. La ce bun s
mai triesc, dac l-am pierdut pe scumpul meu soior melcuor?
Dac-i aa, rspunse tnrul, n-ai de ce s fii ntristat. Eu sunt
cel pe care-l caui!
Mai nti, soia nu voi s-i dea crezare.
Nu-i de mirare c nu m recunoti, spuse flcul. Zeul apelor
din lanul de orez m-a druit prinilor mei n chip de melc. Astzi
ns, datorit credinei i iubirii tale, am devenit fiin omeneasc.
Tinerii pornir spre cas. Brbatul i sorbea din ochi nevasta. Iar
ei i mersese la inim flcul cel frumos!
Btrnii se bucurar nespus. Niciun basm, nicio poveste din

188
vechime nu pomenea despre vreo fericire att de mare
Fecioraul-melc le art totdeauna prinilor o grij iubitoare i o
cinstire aleas, iar e mtua peitoare o ddu de nevast unui vduv
dintr-o familie nstrit. N-o uit nici pe vecina btrn, care fusese
poftit la nunt. Pe toi i drui cu cte ceva, tuturor le mpri cte
cava.

189
CASA PRIVIGHETORILOR

Demult, demult, de tot, tria lng o pdure un tietor de lemne


tare srac. n fiecare zi colinda pdurea i dobora copaci,
agonisindu-i traiul cu trud.
Odat, veni la slaul lui din codru o fat necunoscut. Avea faa
alb i se ferea de soare cu o umbrel mare. Tietorul de lemne se
uit la ea cu rsuflarea oprit. Cum de se afl pe lume asemenea
frumusee? i zise. Ehei, dac una ca asta s-ar nvoi s-mi fie
nevast
ngduie s m odihnesc n coliba ta, l rug fata.
Ct i poftete inima! Intr
ncepur s griasc amndoi. Fata l ntreb:
N-ai vrea s m iei de nevast? mi place nfiarea ta. Am o
cas mare i frumoas, hai la mine.
Bine-ar fi Eu sunt mezinul familiei i nu motenesc nimic de
la tata. Iar pmnt avem o fie ct fruntea de pisic.
Atunci nu mai sta pe gnduri, vino cu mine. Nu va trebui s
mai ai grij de nimic.
Tietorul i lu cu sine tot avutul - securea i fierstrul - i porni
n urma fetei pe crarea care se pierdea n adncul pdurii.
Merser ei ct merser, dar de la o vreme pe tietorul de lemne l
cuprinse osteneala:
Ei, fat frumoas, mai e mult pn la casa ta?
Ce s-i faci, nu stau prea aproape. Casa mea se afla dup
muntele care se zrete n spatele munilor aceia.

190
Tietorul nu mai zise nimic i porni mai departe, dup fat.
Trecur de-un munte, de al doilea, de al treilea i ajunser la un
lac albastru. Chiar pe malul lacului era o cas frumoas, cu
acoperiul nalt i uguiat.
Iat, am sosit, spuse fata. Intr i fii binevenit, stpne.
Tietorul de lemne pi pragul, uitndu-se n toate prile. Odile
casei erau ncptoare i mpodobite, dar nuntru niciun suflet de
om. Cu toate acestea, ceainicul fierbea pe foc zornindu-i capacul,
iar n baie se afla gata pregtit cada de lemn cu ap fierbinte. Se
scald el, iar cnd sfri, ce s vezi, msua cu bucate se i ivi
dinaintea lui! 29 Niciodat nu mncase tietorul de lemne un orez
att de alb, niciodat nu buse un vin att de gustos.
Se nsur cu fata i tri cu ea fericit i fr grij. Nimic nu-i lipsea,
n-avea dect s zic, c toate i veneau de-a gata. Dup un timp, li se
nscu un feciora frumos. ntr-o bun zi nevasta i spuse:
De mult nu mi-am mai vzut prinii. Vreau s m duc la ei n
ospeie, s le art pe nepot i s le bucur inima. Tu rmi s pzeti
casa. Iat aici dousprezece chei, de la dousprezece cmri. Pe
unsprezece poi s le deschizi i s intri n ele, dar nu cumva s-o
descui pe cea de-a dousprezecea!
Nu-i ddea ntia dat porunca aceasta. De cte ori plecase
-undeva de-acas, l oprise cu strnicie s ptrund n cea de-a
dousprezecea cmar, n sfrit, l mbri de rmas bun, i lu
copilul n spate i plec peste muni.
Greu i mai trecea vremea tietorului de lemne, n singurtate
Iei n curte i ncepu descuie o cmar dup alta. Cea dinti era
plin pn sus cu orez din soiul cel mai bun. ntr-a doua se aflau
29
La japonezi este obiceiul ca oaspetele s fie servit, imediat ce sosete de pe
drum, cu un ceai fierbinte i s i se pregteasc baia; apoi va servi masa i se va
odihni.

191
butii pline cu miso30. ntr-a treia, o grmad de zahr, ntr-a patra, se
nla un munte de bumbac alb. A cincea era plin cu sare. ntr-a
asea, chiar din prag, te izbeau valurile mrii, iar prin ap foiau o
mulime de peti. Ia te uit, nici prin cap nu mi-ar fi trecut c aici,
n inima munilor, triesc peti de mare! se minun tietorul.
Ei, dar multe bunti se mai aflau i n celelalte cmri! i astfel,
tot mirndu-se i sturndu-se s priveasc, omul ajunse la cea de-a
dousprezecea cmar. i aduse ndat aminte porunca aspr a
soiei. Dar n cele din urm cuget: Doar nu e nimeni acas, s m
vad. i ncepu s caute cheia celei de-a dousprezecea cmri.
Una se dovedea prea mare, alta prea mic n cele din urm,
lactul se deschise. Tietorul crp ua cu sfial. Privi nuntru dar
nu vzu nimic, cmara era goal.
Ce-o mai fi i asta? i zise. De ce era nevoie s stea ncuiat ua
unei cmri pustii? Dar cnd se uit mai bine, vzu c ncperea
era desprit n dou. Drept la mijloc se afla un perete, care avea o
ferestruic mic, bine oblonit. Fie ce-o fi, am s m uit! i fcu el
curaj. Deschise ocheul, iar cnd privi, ce-i fu dat s vad?
n fundul cmrii se ntindea o livad de pruni nflorii. Afar era
toamn trzie, iar acolo poposise primvara. Copceii artau
ntocmai ca nite nouri rozalii. De pe o creang pe alta zburau o
mulime de privighetori, scond triluri miestre.
Tietorul de lemne asculta fermecat Dar deodat, privighetorile
amuir. Apoi, ca i cnd s-ar fi speriat de ceva, se ridicar n zbor i
ntreg stolul pieri. Iar prunii se ofilir pe dat, scuturndu-i florile.
n cmar ptrunsese frigul toamnei. Iarba nglbeni, pomii uscai
ncepur s foneasc trist
Tietorul de lemne se sperie i fugind afar, zvor iute ua
30
Miso - un fel de past pregtit dintr-un amestec de orez, i fasole, mazre sau
soia. Misosiru = sup de miso.

192
cmrii. Ridic ochii i o vzu pe tnra-i soie, care venea pe crare
plngnd amarnic.
Ce-ai fcut, nesbuitule? se tngui ea. O, ct te-am rugat s nu
deschizi cmara aceea! Dar acum totul s-a sfrit. Afl c eu nu sunt
fptur omeneasc, ci privighetoare. ntr-o primvar am cntat pe
ramura copacului de lng slaul tu i mi-ai czut drag Dac nu
deschideai aceast u, ai fi trit alturi de mine n veac, fr a
cunoate truda, nici btrneea sau boala. Dar tu n-ai vrut s-mi
asculi povaa. Va trebui s ne desprim pentru totdeauna, cci n
cmara aceea venea ades zeul munilor, s asculte glasul
privighetorilor, iar tu l-ai mniat stranic. Rmi cu bine!
Ct ai clipi, soia se prefcu ntr-o privighetoare, i puse copilul
clare pe sgeata cozii i, piuind jalnic, se mistui n deprtri.
Tietorul de lemne se trezi parc dintr-un somn adnc. Sttea
chiar lng bordeiul lui, iar n mini inea fierstrul i securea.

193
CCIULA URECHI-AGERE

Se zice c ntr-un sat tria un moneag. Umblnd el odat prin


pdure, gsi o cciul rocat roas nevoie-mare, moul i zise: O
fi ea gurit, dar pn acuma n-am avut nici mcar una ca asta. O
s-mi prind bine pe asemenea vreme friguroas.
i zicnd acestea, unchiaul i ndes cciula pe cap. i s vezi
minunie! Pn atunci n-auzi n preajm dect ciripitul i strigtul
psrilor, iar acum, deodat, ntreaga pdure se umpluse de glasuri
i sporovieli. ntr-un loc, mama i striga copiii. Dincolo, brbatul se
certa cu nevasta. Undeva, tatl i dojenea fiul, iar din alt parte se
auzeau oapte gingae de iubire
De fric, moul fcu un pas napoi. O creang i ddu cciula jos
de pe cap i deodat glasurile amuir. Nu se mai auzea dect
fonetul frunzelor i ciripitul neneles al zburtoarelor.
Moul ridic de jos cciula, i-o puse iari pe cap i din nou auzi
vorbele i oaptele. Venea de sus, de pe ramuri, i de jos, de prin
tufiuri. i scoase cciula: vorbele se prefcur iari n ciripit i
fonet. O puse pe cap: auzi iari, limpede, vorbria din jur.
Vaszic, asta-i povestea! se dumiri moneagul, nseamn c n-
am gsit un lucru obinuit ci o adevrat comoar, o cciul
Urechi-agere! Cine o pune pe cap nelege graiul tuturor vietilor:
psri, fiare, ba chiar i ierburi i copaci. Auzisem eu i nainte
despre cciula a nzdrvan, dar nu credeam c se afl pe lume aa
ceva!
Moul merse mai departe prin pdure, dar prinzndu-l oboseala

194
se aez s se odihneasc la umbra unui copac i aipi, l trezi
curnd croncnitul ciorilor.
Pesemne c m-a luat somnul! tresri btrnul, nl capul i ce
s vad? Un corb veni, se ls pe-o creang a copacului sub care
edea el. Dup el n cteva clipe, din cealalt parte sosi alt corb i
poposi alturi de cel dinti. Moul i puse repede cciula lui roas
i ncepu s asculte. Deasupra lui, corbii vorbeau cu glas ciudat,
rguit.
De mult nu ne-am mai ntlnit noi, frate, spuse unul. Tu pe
unde mi-ai umblat?
Vin de pe rmul mrii. Pe-acolo a pierit tot petele, aproape c
nu mai aveam ce mnca. De aceea am zburat ncoace, rspunse
cellalt. Dar tu, pe unde ai hlduit?
Eu vin tocmai din Atarni. La drept vorbind, nici pe-acolo nu-i
grozav de bine. Peste tot, jale i srcie. Mai bine spune-mi tu, ce se
mai aude nou prin lume?
Nouti prea mari nu sunt. Dar am s-i povestesc ceva care s-a
ntmplat pe rmul mrii.
Cu vreo ase ani n urm, un bogta i cldea un hambar. Cnd
a nceput s-i pun acoperiul tocmai atunci se crase pe-acolo un
arpe, pe care, din nebgare de seam, l-au intuit n cui l-au
acoperit cu indril. arpele a zcut acolo i zace i astzi, pe
jumtate mort, trecnd prin chinuri cumplite. n toi anii acetia
tovara lui credincioas i-a adus de mncare n fiece zi. Mare,
nenorocire pe bietele fpturi! n fiina lor au strns an de an tot mai
mult ur mpotriva oamenilor. Dumnia nemblnzit a
erpoaicei, suferina i chinurile trtoarelor au mbolnvit-o pe fiica
bogtaului31.
31
Conform credinei populare japoneze, gndurile rele pot scpa de fora unei
vrji, pricinuind ofensatorului o boal grav, chiar fr tirea sau dorina

195
Dac nimnui nu-i va trece prin cap s scoat indrila i s
slobozeasc arpele, fata va muri curnd i va muri i srmanul
arpe. De multe ori am zburat peste acoperiul casei i-am croncnit
asta din toate puterile, dar degeaba. Nimeni nu m-a neles!
Cellalt corb i rspunse:
Ai dreptate, oamenii pricep tare greu. Orict ai croncni, lor
nu le intr nimic n cap.
Mai vorbir ei o vreme, apoi zburar care ncotro. Auzind toate
acestea, moneagul se gndi: Ce bine c mi-am pus pe cap cciula
fermecat! Trebuie s pornesc ct mai repede spre casa bogtaului,
s-i izbvesc fata. Dar nainte de asta am s m mbrac ct mai
ciudat, s cread c nu sunt om obinuit.
Moul gsi ntr-o grmad de gunoaie un stup vechi, de nuiele,
aruncat acolo. l nveli cu o hrtie strlucitoare, apoi i-l ndes pe
cap. Purtnd tichia aceasta ciudat, ajunse la casa bogtaului i
ncepu s strige:
A sosit ghicitorul! A sosit cel mai mare ghicitor!
Bogtaul edea mhnit i cufundat n gnduri. Auzind strigtele,
l chem pe unchia:
Hei, vraciule, nu mai sta la poart! Vino degrab nuntru i
ghicete-ne.
Mou intr i ntreb:
Despre ce vrei s-i ghicesc?
Fiica mea bolete de muli ani, iar acum e pe cale s-i dea
sfritul. Ghicete din ce i se trage i cum a putea s-o tmduiesc?
Ducei-m la bolnav, zise moul.
Se aez la cptiul fetei i ncepu s bolboroseasc vorbe
-nenelese: Plici, pleosc, trtoare, pleosc. Prin muni se trte
erpete, Pe douzeci de ri se lungete Plici, pleosc, trtoare,
ofensatului.

196
pleosc! bolborosi el astfel, apoi rosti:
Cu ase ani n urm ai cldit un hambar nou i ai intuit n
cuie fr s tii, un arpe. De la el vi se trage toat nenorocirea.
Adevr grieti, ghicitorule! strig bogtaul cu uimire. Tocmai
cu ase ani n urm am cldit hambarul acela. Pesemne-c atunci s-
au ntmplat toate Trebuie s slobozim arpele ct mai iute!
Chemar de grab un dulgher care locuia prin vecini i-i
poruncir s dea indrila jos. Iar sub indril gsir arpele: usciv
i albit cu totul, de parc-i lepdase solzii.
Iat pricina bolii! spuse unchiaul.
Puser arpele ntr-un co, cu mult bgare de seam, l coborr
de pe acoperi, l duse la albia unui pru i ncepur s-i dea ap i
mncare. Iar cnd se nzdrveni, i ddur drumul s plece.
Pe de alt parte, copila se tmduia vznd cu ochii, iar n scurt
vreme fu la fel de sntoas i vioaie ca mai nainte. Nespus de
fericit, bogtaul i drui btrnului o pung cu trei de rio32.
Moul se ntoarse acas, i cumpr haine noi, iar dup un timp
ncepu s cltoreasc prin ar. Pe cnd poposise la umbra unui
copac rmuros, chiar la marginea drumului, vzu venind n zbor doi
corbi. Unul venea dinspre apus, cellalt dinspre rsrit. Se aezar ei
pe-o creang i ncepur s griasc:
Tare e plicticos s trieti mereu ntr-unul i acelai ora. Prea
puine nouti auzi, zise primul corb. Trebuie s mai zbori i prin
alte inuturi.
Adevrat, rspunse al doilea corb. Dar iat c n oraul unde
vieuiesc eu s-a ntmplat demult ceva nemaipomenit. Un bogta s-
a mbolnvit ru, iar acum trage s moar. i din ce cauz crezi c
ptimete? Cu vreo ase ani n urm, s-a apucat s cldeasc un

32
Veche unitate monetar japonez.

197
adaus la cas, o anexa pentru oaspei. Ca s curee locul pentru ele,
a dat porunc s fie tiat un arbore btrn de camfor care cretea
acolo. Ciotul copacului a rmas sub streain i apa de ploaie de pe
acoperi se scurge pe el. Rdcinile lui nu s-au uscat i ct mai au
via n ele dau ntruna lstari noi. Pe msur ce ele cresc, stpnul
le taie. Srmanul arbore nici de trit nu triete, nici de urt nu
moare. i trec prin minte tot felul de gnduri negre, iar din pricina
acestor gnduri pe stpn l-a lovit o boal grea. n fiecare noapte din
pdurile munilor coboar mulime de copaci s-i vad prietenul
nefericit. Arborele de camfor li se plnge plin de amrciune, dar ei
nu-l pot ajuta cu nimic. Mai bine l-ar fi lsat s creasc n voie sau
s-l fi scos cu totul din rdcini, s se usuce odat i s nu se mai
chinuiasc att.
Auzind povestea corbului, moneagul porni ctre inutul deprtat
unde se afla casa bogtaului bolnav. De cum sosi, ncepu s strige la
poart:
A venit ghicitorul! Ghicitorul!
Oamenii din cas ddur fuga:
Vino nuntru, ghicitorule. Te poftete stpnul.
Unchiaul intr, minunndu-se de odile att de frumoase, cum
nu mai vzuse vreodat. Dup ce se stur de privit, ntreb:
Ce vrei s v ghicesc?
Stpnul acestei case bolete de mult vreme. Am chemat o
mulime de vraci i descnttori, dar toate strduinele lor s-au
artat fr folos.
Alung-i nelinitea, le spuse btrnul cu glas solemn. Eu am
s descopr pricina bolii i-l voi tmdui ntr-o clip. Pentru mine e
un lucru nespus de uor.
Moul ncepu apoi s bolboroseasc descntecul lui: Plici,
pleosc, trtoare, pleosc! Prin muni se trte erpete zeci de ri se

198
lungete Plici, pleosc, trtoare, pleosc!
Apoi spuse:
Cu ase ani n urm ai zidit aici nite acareturi frumoase,
drept adaus la cas.
O, neleptule, de unde tii ce-am fcut noi acum ase ani? l
ntrebar mirai cei ai casei.
Darul meu de ghicitor mi-a dezvluit aceasta. Lsai-m s
nnoptez n odile acelea, iar mine vei afla pricina bolii stpnului
vostru, care se va tmdui pe dat.
l duser pe btrn n odile cele frumoase. Vraciul le porunci
apoi:
Nu care cumva s intrai la mine pn nu v chem!
Se fcu noapte, dar moul nici gnd s se culce, i puse cuma pe
cap i ncepu s asculte. Pe la miezul nopii ceva foni sub fereastr
i deodat se auzi un glas:
Hei, copacule de camfor, rspunde! Cum i mai merge cu
sntatea?
Drept rspuns, se auzi o voce stins i tnguitoare, iscat ca de
sub pmnt:
Cine vorbete acolo? Nu cumva e criptomerul din Muntele
criptomerilor? i mulumesc, prietene, c vii la mine n fiecare
noapte, s m cercetezi. Afl c un singur gnd m chinuie: cum s
fac s mor mai repede. ns moartea nu vrea s vin i suferinele
mele nu mai iau capt.
Criptomerul cut s-i liniteasc prietenul:
Ce vorbe-s astea? Alung ntristarea i vino-i n fire.
Vorbir ei astfel o vreme, apoi se desprir. Dar nu trecu niciun
ceas i iar se auzi un fonet sub fereastr, iar glasul cuiva ntreb:
Hei, copacule de camfor, cum i mai merge?
Cine griete cu mine? Nu cumva eti tu, pinul din Muntele

199
pinilor?
Da, eu sunt.
Ai venit att de departe i mulumesc, prietene.
Las mulumirile. Am plecat s m mai dezmoresc oleac i
iat, m-am abtut i pe la tine: nu mai fi suprat, n curnd va veni
primvara i te vei tmdui, sunt ncredinat de asta. Nu pierde
ndejdea.
Din nou se auzir fonete. Pinul se ndeprtase. Moul, datorit
cciulii sale nzdrvane auzise toate acestea i se gndea bucuros:
Ei, de s-ar face ziu mai repede!
De cum sosi dimineaa, btrnul se duse la bolnav. Se aez la
cptiul lui i ncepu s descntecul:
Plici, pleosc, trtoare, pleosc!
Dup aceea povesti ce auzise peste noapte.
Nenorocirea altuia, iat pricina bolii tale, i spuse bogtaului.
Cci nu numai arborele de camfor sufer amarnic, ci toi arborii de
pe munii din preajm sunt mhnii pentru soarta prietenului lor.
Trebuie s dezgropm ct mai repede rdcina arborelui de camfor.
Numai atunci bolnavul se va tmdui.
Scoaser grabnic din pmnt ciotul copacului, l puser n
grdin cu grij, ca s nu-i fie ru, l udar i l mpodobir ca pe un
adevrat zeu. Stpnul se nzdrveni pe dat. Boala fugi tot att de
uor cum cade frunza uscat din copac.
Neamurile bogtaului nu mai tiau cum s-i mulumeasc
btrnului.
Acesta primi din nou n dar o pung cu trei sute de rio i se
ntoarse acas.
De-atunci, moneagul ncet s se mai prefac ghicitor, i
cumpr o livad frumoas n care drept recunotin fa de el, se
strmutar cei mai frumoi arbori din inut. nfloreau n toate zilele

200
cu flori nemaivzute. i toate jivinele i psrile din pdure se
mprietenir cu unchiaul, fiindc acesta le nelegea i le iubea.

201
TARO CEL DE FOC

Demult, demult de tot, tria o fat care se numea O-Kiku. Odat,


pe cnd trecea ea pe cmpul din spatele casei, vzu n pmnt o
groap mare, adnc i ntunecoas. Se mir nespus cci pn atunci
nu mai vzuse groapa aceea. De unde s se fi ivit oare? O-Kiku se
aplec deasupra gropii i privi n adncuri. Dar acolo era bezn i
nu se zrea nimic. Mnat de curiozitate, fata cobor n groap i
nimeri n mpria subpmntean.
Merse O-Kiku, strbtu cale lung, iar pe marginea drumului
vzu crescnd flori minunate, cum nu se aflau pe pmnt. Merse ea
ct mai merse, i deodat vzu ridicndu-se naintea ei nite pori
negre. Btu n poart: cioc, cioc, cioc i i iei n ntmpinare un
flcu frumos cu chipul palid i strveziu. Parc n-avea nicio
pictur de snge n obraji. Flcul o pofti s eaz.
M numesc Taro cel de Foc, i spuse el. Iar aceasta este
mpria Focului. Tatl meu a fost stpnul acestei mprii, dar el
a murit i din clipa aceea duhurile care slluiesc aici nu-mi mai
dau pace. ndur chinuri cumplite, fr seamn, i nu tiu dac voi
scpa vreodat de ele
Fetei i se fcu mil de Taro cel de Foc i rmase cu el. A doua zi
dimineaa, tnrul se pregti de plecare i-i porunci:
Nu cumva s-i treac prin minte s te uii ncotro m duc.
Ateapt-m n odaia aceasta i nu iei nicieri de-aici.

202
Ddu n lturi fusuma33, apoi o trase dup el i se pierdu n odile
casei.
Din camerele cele mai deprtate ncepu deodat s strbat un
zgomot nprasnic, asemntor cu un rcnet de fiare. O-Kiku nu se
mai putu mpotrivi ispitei i privi pe furi. Dar ce-i fu dat s vad? O
ceat de duhuri nfricotoare l dezbrcaser pe tnr pn la piele,
i cu o vergea de fier i-l atrnaser deasupra unei vetre uriae.
Tnrul se nchircea ntruna deasupra flcrilor, iar cnd vzu c nu
mai are ntr-nsul aproape nicio pictur de via, cpetenia porunci:
Pentru astzi, ajunge!
Fata mai-mai s-i piard minile de groaz, mpinse fusuma la
loc i fugi n odaia ei. A doua zi dimineaa, Taro i spuse:
Din nou voi fi nevoit s-mi petrec ziua n odile deprtate ale
casei. Mi-e team c te plictiseti aici, n singurtate. Plimb-te,
aadar, prin grdin, vei avea ce s vezi acolo! Iat, ine aceste
treisprezece chei de la treisprezece cmri. Dousprezece poi s le
deschizi, dar n cea de-a treisprezecea nu cumva s intri. Rposatul
meu tat ne-a oprit cu strnicie s-o deschidem. Eu nsumi n-am
ptruns niciodat acolo. Ai grij, s nu-mi ncalci porunca.
Spunnd acestea, Taro cel de Foc i ddu fetei legtura cu chei
negre i porni din nou spre odile ndeprtate.
O-Kiku iei n grdin cu sufletul ndurerat. Acolo se rnduiau
una lng alta treisprezece cmri de piatr. Fata dori s vad ce se
ascunde n ele. Descuie cu cheia cea dinti cmar. De cum vzu ce
se afla acolo, uit de toate grijile. n cmara aceea tocmai se
srbtorea Anul nou34. O mulime de omulei ct degetul, mbrcai
33
Fusuma - perete care desparte odile n casele japonezilor. Este fcut din rame
de lemn cu nervuri, lipite cu hrtie pe ambele pri.
34
n Japonia veche, Anul nou era o dat de tranziie (sfritul lui ianuarie -
nceputul lui februarie), fiind considerat drept prima zi a primverii. n aceast zi,

203
n haine de srbtoare, mpodobeau cu panglici brazii de Anul nou,
iar puzderie de fetie mrunele, n chimonouri strlucitoare, i
aruncau una alteia mingi cu pene. Era o veselie i o larm
nemaipomenit.
n ce-a de-a doua cmar era februarie. Prunii nfloreau
rspndind o mireasm ameitoare. Bieai de-o chioap nlau n
vnt zmeie de hrtie.
Dar ce credei c se afla n cea de-a treia?! Acolo tocmai
ntmpinau srbtoarea nfloririi piersicilor35. Fetie, ct degetarul,
frumos mbrcate i pline de veselie, i legnau n aer ppuile ct
un bob de mazre.
n cea de-a patra cmar, lumina soarele de aprilie. Pitici cu brbi
crunte, inndu-i nepoeii de mn, i duceau solemn ctre
templu, unde se srbtorea ziua naterii lui Buda36.
Dar ntr-a cincea? O-Kiku abia atepta s vad ce e acolo. Era un
mai nsorit i clduros. Sub cerul albastru se legnau o mulime de
peti pestrii37, iar o puzderie de prichindei, cntnd cu voioie,
aterneau pe case irii nflorii. n odile mpodobite srbtorete se
vedeau soldai-jucrie, ct unghia de mari.

n faa caselor se pun ramuri de pin i tulpini de bambus, - simboluri ale


longevitii i duratei - se organizeaz jocuri.
35
Srbtoarea nfloririi piersicilor are loc la 3 martie. Este n acelai timp
srbtoarea fetelor (Hina-Mauri). n aceast zi fetele i fac vizite reciproce. Pe
rftulee anume amenajate se expun ppuile (hina), reprezentnd dregtori i
dame de curte, lupttori i orchestre de muzicani etc.
36
Ziua de natere a lui Buda se srbtorete la 8 aprilie.
37
La 5 mai, n Japonia, este srbtoarea bieilor. Lng casele n care sunt biei
mici atrn n vrful unor prjini crapi de hrtie. Crapul, notnd contra
curentului, este considerat simbol al drzeniei. Acoperiurile caselor, n scopuri
magice, sunt presrate cu irii nflorii i pelin negru, casa mare este decorat cu
steaguri, de care sunt prinse figurine reprezentnd lupttori.

204
n cea de-a asea cmar, soarele lumina i mai aprins. La malul
unui ru limpede, fete pitice splau rufele cu mare hrnicie, iar
dincolo de ru se ntindeau cmpurile de orez. rani i rnci att
de mici, nct i-ai fi putut lua n cuul palmei, cntau cntece
voioi, printre rndurile i tulpiniele fragede de orez.
O-Kiku descuie ua celei de-a aptea cmri i vzu un cer
limpede, nstelat. Era seara venirii celor dou stele 38. Copii piticilor
legau de frunzele bambusului fii subiri de hrtie colorat,
purtnd inscripia Rul celest, i multe alte podoabe.
Sturndu-se de privit, O-Kiku, deschise i cea de-a opta cmar.
Acolo era noaptea lunii pline de toamn 39. Prichindeii priveau cu
ncntare luna luminoas, iar n faa lor, pe msue, se aflau tot felul
de bunti, grmezi de mere i de pere, nu mai mari dect fragii de
pdure. Luna, semnnd cu o tav rotund, aurit, se uita int din
cer la piniele de orez.
O-Kiku i arunc ochii n cmara a noua. Acolo totul era rou i
auriu. Sprijinindu-se n toiege, piticii se plimbau agale prin muni.
Ba se ridicau pe povrniuri, ba coborau n vile adnci, bucurndu-
se de frumuseea ararilor poleii de toamn.
Veni rndul celei de-a zecea cmri. Acolo era octombrie. Crai
n pomi, piticii scuturau din rsputeri crengile i o grindin de
38
Seara ntlnirii celor dou stele (Tanabata) - are loc la 7 iulie. Conform unei
legende vechi, numai n aceast sear, o singur dat pe an, se ntlnesc pe cele
dou maluri ale rului celest (Calea Lactee), cele dou stele ndrgostite una de
alta: Torctoarea (Vega) i Ciobanul (Altair). Coofenele ntind atunci un pod peste
Rul celest, pentru a veni n ajutorul ndrgostiilor. La srbtoarea Tanabata,
copiii picteaz pe fii de hrtie colorat inscripii i versuri pe tema srbtorii.
Tuul cu care scriu l dizolv n roua dimineii. Fiile cu inscripii se leag de
ramuri de bambus, iar n a patra zi aceste ramuri se arunc n ru.
39
Noaptea lunii pline de toamn se serbeaz n luna august; n Japonia este foarte
popular obiceiul privirii lunii.

205
castane coapte cdeau pe jos. Era o plcere s priveti cum le culeg
n couri odraslele piticilor.
O-Kiku descuie cmara a unsprezecea. O ntmpin un vnt rece.
ntreg pmntul era acoperit cu dantela ginga a celei dinti
brume. Sub streini atrnau legturi de ridichi i hurma 40 uscate.
rani mititei treierau orezul, bucuroi de recolta bogat.
n cmara a dousprezecea era mpria zpezii: Oriunde te uitai
nu vedeai dect nmei. Plini de veselie, copiii se jucau cu bulgri i
fceau oameni de zpad.
i iat cea din urm cmar Fata i aminti c Taro cel de Foc o
oprise cu strnicie s deschid ua a treisprezecea. Strngea n
mini, ovind, cheia neagr i era oprit s intre, dar ce ar mai fi
rvnit s ncalce porunca. S deschid sau ba? Se apropia pas cu pas
de u, parc ar fi atras-o o putere nevzut.
n cele din urm, fata vr cheia n broasc i voi s-o rsuceasc.
Broasca ruginise, dar dup ce se strdui o vreme izbuti s-o descuie.
Cmara aceasta nu semna cu celelalte. Nu se aflau nuntru nici
pitici, nici priveliti minunate. Uitndu-se cu luare-aminte, vzu
aezat ntr-o firid un sipet lcuit n negru. Curioas, se apropie i
slt capacul. n sipet erau dou globuri roii, ca de sticl, dar moi la
pipit. Ce s fi fost oare?
Nedumerit, O-Kiku lu sipetul sub bra i iei iute din cmar.
Soarele se ridicase sus pe cer. Fetei i se fcu sete. Prin grdin curgea
un pria. O-Kiku se aplec deasupra lui i bu o gur de ap. n
apa limpede, ca ntr-o oglind de cletar, se rsfrngeau copacii de
pe mal, iar ntr-unul din ei vzu micnd ceva lung i pestri
nl capul i bg de seam c un arpe mare se ncolcise
uitndu-se la ea cu ochi strlucitori.

40
Curmale.

206
Pierzndu-i cumptul, O-Kiku sri peste pru i o lu la fug.
n clipa aceea sipetul se nchise i unul dintre globuri se rostogoli n
ru. Fugind nfricoat, fata nici nu lu aminte la ce s-a ntmplat.
Intr n cas, unde o ntmpin Taro cel de Foc. Fata i povesti cte
minunii vzuse n dousprezece cmri, dar despre cea de-a
treisprezece nu-i pomeni nimic.
Tnrul o asculta i zmbea. Deodat se strni un tropot i o
glgie nspimnttoare. Din cas se revrs o ceat ntreag de
duhuri. O-Kiku ncepu s tremure, ns demonii i se nchinndu-i:
Datorit ie am regsit unul dintre ochii cpeteniei noastre.
arpele ne-a povestit totul. Cpetenia a poruncit s v nfiai
amndoi naintea lui.
Demonii i cluzir pe Taro i pe fat la marea lor cpetenie. n
fruntea acestuia strlucea un singur ochi, luminnd ca un foc rou.
n locul celui de-al doilea ochi nu era dect o scobitur neagr.
i datorez mulumire i recunotin, gri cpetenia,
aplecndu-i coarnele n fa. Cu zeci de ani n urm, ntre mine i
rposatul printe al lui Taro s-a iscat o glceav amarnic. Printele
lui Taro mi-a rpit atunci amndoi ochii. Mult vreme am umblat
orb, bjbind ca vai de lume. Drept rzbunare, l chinuiam pe Taro
fr mil. Dar astzi am avut o bucurie negrit: mi-am redobndit
unul dintre ochi. D-mi-l napoi i pe cellalt, n schimbul lui, v voi
d i tot ce vrei.
Taro cel de Foc asculta i nu pricepea nimic. O ntreb nedumerit
pe fat:
Oare nu mi-ai ascuns nimic?
Ba, drept s-i spun, am nclcat porunca ta i am descuiat, cea
de-a treisprezecea cmar. n ea am gsit un sipet negru cu dou
globuri roii. Nu tiam c sunt chiar ochii cpeteniei duhurilor. Am
luat sipetul cu mine, dar vznd arpele, acolo lng pru, m-am

207
nspimntat i un glob mi-a czut n ap.
Cpetenia duhurilor nu mai putea de bucurie:
Iat-l! Acesta este cellalt ochi al meu! D-mi-l napoi, rogu-te!
Fata i ddu cpeteniei cel de-al doilea glob rou, iar mai-marele
duhurilor i-l potrivi ndat n scobitura neagr de sub frunte. Ochii
lui scnteiau acum ca dou focuri purpurii. Plin de mrinimie, el i
rsplti pe O-Kiku i pe Taro cel de Foc cu daruri bogate.
Tnrul se nsur cu fata i trir mulumii, cci puteau s
priveasc n fiecare zi toate cmrile.
V doresc fericire! V doresc fericire!

208
SOIA VULPE

Tria n vremurile de demult un mikado41 care stpnea ntinse


domenii de vntoare, bogate n fel de fel de animale i psri.
Odat, keraii42 mikadoului puser la cale pentru el o vntoare de
vulpi.
Pe cnd vnau ei, din tufiuri iei deodat o vulpe alb, care se
piti chiar la picioarele unui kerai, pe nume Iasunari, i ncepu s-l
roage cu glas tremurtor:
Fii milostiv, Iasunari! Cru-m mcar pn n ziua cnd voi da
via puilor mei.
Iasunari o eliber pe vulpea cea alb, i ddu drumul s plece. Nu
dup mult vreme, mikadoul afl de isprava asta i-l alung pe
vinovat ntr-un inut ndeprtat i pustiu.
Iasunari avea o soie tnr care se numea Kuzunoha 43. Kuzunoha
nu voi s-i urmeze soul n pribegie i rmase n capital, unde
traiul era mult mai uor i mai plcut. Iasunari ns, care o iubea ca
pe lumina ochilor, tnji att de mult dup ea, nct pn la urm se
mbolnvi. Cele zece slugi credincioase, care nu-l prsiser la
necaz, l ngrijeau cu toat dragostea, dar fr s-l poat ajuta cu
nimic.

41
Mikado - Porile (nalte ale) Palatului imperial - titlu echivalent cu mpratul
Japoniei.
42
Kerai - n Japonia medieval, slujitor sau vasal, membru al escortei unui
demnitar.
43
Frunz de Ieder.

209
Iasunari se topea ca o fclie de cear. Era limpede c nu mai avea
multe zile de trit, i ddur de tire soiei, dar aceasta tot nu veni.
Aflnd despre nenorocirea lui Iasunari, vulpea alb lu
nfiarea Frunzei de Ieder i merse grabnic ctre casa, bolnavului.
Dar cnd s peasc nuntru, ncremeni n prag, cci talismanul de
pe u i oprea calea. ncepu s se roage de slujitori:
Scoatei de-acolo talismanul acela!
Abia dup ce i se ndeplini rugmintea vulpea alb putu s intre
n cas.
Iasunari se bucur nespus c tnra-i soie s-a nduplecat s vin
la el. i din acea prinse s se nsntoeasc vznd cu ochii.
Dup un an, vulpea alb nscu un fiu pe care-l numir Doimaru.
Trecuse destul vreme de cnd Iasunari fusese alungat din
cetatea mprteasc. i iat c n cele din urm mikadoul se nvoi
s-i druiasc mult ateptata iertare. Abia atunci, aflnd vestea,
adevrata Kuzunoha plec n grab s-i vad brbatul. Nu mic i
fu mirarea cnd gsi n cas una, care semna cu ea ca dou picturi
de ap. Ba nc, cealalt nevast i nscuse lui Iasunari un fiu
Vzndu-le pe amndou alturi, nimeni, nici chiar Iasunari
nsui nu putu s-i dea seama care dintre ele e cea adevrat.
Iasunari le porunci atunci s-i numere anii. Amndou femeile i
socotir vrsta i astfel iei la iveal c vulpea Kuzunoha a mplinit o
mie trei ani, iar adevrata Kuzunoha abia treizeci i trei.
Vulpea alb fu nevoit s plece. Scrise cu lacrimi fierbini
scrisoarea de rmas bun:

Acela care m iubete cu adevrat,


Acela va veni la mine,
n deprtata pdure
inoda.

210
Doimaru o iubea din tot sufletul pe vulpea alb, fiindc ea i
dduse via, ea era mama lui adevrat. Astfel nct, nu dup
mult vreme, Doimaru porni ctre pdurea inoda. Vulpea i iei n
cale plin de bucurie:
Bine-ai venit, fiule!
l mbri cu dragoste, iar la plecare i drui un b de bambus,
povuindu-l s nu se despart niciodat de el.
Primind iertarea mikadoului, Iasunari mpreun cu ai si se
ntoarse n capital i ncepu s triasc la fel ca nainte.
Odat, ducndu-se s se nchine la templul lui Sumiyoshi 44, zeul
mrii, Iasunari l lu cu el i pe feciorul su. Doimaru primi n dar
de la tatl lui o sut de moni45, s-i aib de cheltuial, i ispitit de
feluritele minunii pe care le vedea, se pierdu de Iasunari,
rtcindu-se n mulime.
Hoinri el ct hoinri, iar dup o vreme se pomeni pe rmul
mrii. Deodat, vzu un biat care prinsese o broasc estoas i o
chinuia plin de rutate. Lui Doimaru i se fcu mil de biata vietate
i dndu-i biatului cei o sut de moni, l nduplec s slobozeasc
broasca.
Dar n puin vreme, broasca estoas, care nu notase prea
departe, fu adus iari la mal de talazuri. Biatul cel uricios o
prinse iari i ncepu s-o schingiuiasc i mai amarnic. Doimaru
ns nu mai avea niciun ban ca s-o rscumpere, ncepu s-l roage pe
biat:
D-i drumul estoasei. Dac te nvoieti, o s schimb hainele
44
Zeul Sumiyoshi este considerat stpnul valurilor. El este protectorul
navigatorilor. Templul lui se afla pe rmul Sumiosi, unde astzi, pe locul unui
stuc de pescari, se afl oraul Osaka.
45
Mon - veche moned japonez.

211
mele cu ale tale.
Doimaru era fiu de curtean, iar biatul acela era odrasla unui
pescar srac. Doimaru avea haine scumpe, iar feciorul pescarului
purta nite zdrene prpdite. Acesta din urm se nvoi bucuros i,
dup ce schimbar vemintele, i ddu lui Doimaru broasca
estoas duse vietatea la rm, o mn ctre larg i-i strig la
desprire:
Plutete, estoaso, deprteaz-te ct mai iute i nu te mai lsa
prins!
estoasa se cufund n ap i pieri.
Doimaru rtci pe rm mult vreme. Totul n jur i era
necunoscut. Unde s-i caute printele?
Deodat, plin de uimire, vzu plutind ctre el o luntre frumoas.
Din luntre iei nsui stpnul dragonilor46 care i spuse:
Am venit s te poftesc n ospeie la mine. Tu n-ai scpat de la
moarte o broasc estoas oarecare, ci pe nsi fiica mea prea-iubit,
prinesa Otohime.
Doimaru se sui n luntre i pluti ctre mpria de sub valuri a
stpnitorului dragonilor. Frumoasa Otohime l ntmpin plin de
bucurie pe mntuitorul ei. n cinstea lui Doimaru puser a cale
petreceri minunate, la care luau parte toate vietile mrii. Astfel, se
scurse ca pe nesimite treizeci de zile, apoi cincizeci de zile trecur
ca un ceas De la o vreme, Doimaru ncepu s simt un fior
nelinitit, gndindu-se la prinii si. I se fcuse dor s se ntoarc pe
pmnt i i mprti aceast dorin puternicului stpnitor din
adncuri. Acela l ls s plece, iar la desprire i fcu trei daruri.

46
Conform legendelor vechi japoneze, Stpnul dragonilor este zeul mrilor,
stpnul stihiei apelor. Triete pe fundul oceanului ntr-un palat superb,
mpreun cu frumoasa lui fiic Otohime, i se arat oamenilor lund nfiarea
unui btrn majestuos.

212
Cel dinti dar era perla fluxului. Cnd o ridicai sus, deasupra
capului, marea nvlea pe uscat, necnd totul cu talazurile ei. Iar
cnd o coborai, marea se ntorcea linitit n matca ei. Al doilea dar
era perla saiului. Cnd o puneai pe limb, erai stul cincisprezece
zile n ir, ca i cum ai fi mncat din belug n fiecare zi, iar n afar
de asta avea puterea s vindece orice boal. Al treilea dar era perla
Urechi-agere. Cnd o duceai la ureche, pe dat pricepeai graiul
tuturor psrilor i animalelor, n afar de perlele vrjite,
stpnitorul dragonilor i drui biatului un rnd de haine aurite,
cluzindu-l apoi cu barca pn la rmul unde se afla templul lui
Sumiyoshi.
Doimaru ajunse pe pmnt i privi n jur. Cnd pogorse n
adncul mrii, pe cmpuri lanurile ncepuser s nverzeasc i
orezul abia ncolise, iar acum, lanurile de spice coapte se legnau
sub adiere
Doimaru era nc un copil. Nu tia nici ce s fac, nici ncotro s-o
apuce. Cum sttea el aa, deodat se apropie n zbor o lebd alb.
Doimaru duse repede la ureche perla nzdrvan i auzi glasul
lebedei, prelung:
Doimaru, grbete-te ctre cas! Mama ta vitreg s-a sfrit de
tristee, iar tatl tu e bolnav.
Doimaru se umplu de mhnire. Lebda strig iari:
Tu, pesemne c nici nu cunoti drumul. Vino n urma mea, eu
voi zbura ncet, cluzindu-te.
Doimaru merse n urma lebedei i n curnd ajunse la casa
printeasc. Pasrea alb grise adevrul. Kuzunoha, mama lui
vitreg, murise de tristee. Iasunari zcea bolnav, abia mai rsuflnd.
Doimaru l atinse pe tatl su cu perla vrjit i Iasunari se fcu
pe dat sntos.
ntr-o zi, Doimaru vzu un porumbel care se aezase pe cerdacul

213
casei i gngurea fr ncetare. Biatul duse grabnic perla la ureche
i deslui ce spunea zburtoarea:
Doimaru, Doimaru, du-te repede n cetatea mprteasc!
Dac nu te duci, ru i va fi fiindc vei pierde fericirea!
Biatul i ceru ngduin tatlui su i porni nspre capital. Nu
luase niciun fel de mncare fiindc avea cu el perla saiului: era de
ajuns s-o pun pe limb i cincisprezece zile n ir nu-i mai trebuia
mncare.
Ajunse n preajma capitalei pe la mijlocul zilei, istovit din pricina
soarelui arztor, i se culc pe marginea drumului, la umbra unui
copac. Deodat, venir n zbor doi corbi. Unul dinspre apus, cellalt
dinspre rsrit. Se aezar pe copacul cu pricina i ncepur s
griasc ntre ei:
De pe ce meleaguri vii, prietene? ntreb corbul din rsrit.
Eu vin din Kumano47, rspunse corbul din apus. Pe la noi, anul
acesta a fost secet mare, lumea sufer de foame. Dar pe la voi cum
este?
La noi n capital toate ar fi bune, rspunse corbul din rsrit.
Numai c oamenii sunt nite fpturi cumplite. Vraciul Dornan i-a
fcut mpratului o vraj rea. A ngropat sub colul dinspre nord-
vest al palatului48 un arpe care vars trei veninuri ucigtoare.
Oamenii nu tiu nimic despre asta. Nici nu le trece prin cap de ce s-a
mbolnvit mpratul att de ru. Au chemat fel de fel, de lecuitori,

47
Kumano - localitate n prefectura Wakaiama, unde se afl vestite temple
intoiste. n ele se vnd amulete de hrtie pe care sunt reprezentai corbi. Unii
cercettori japonezi consider c denumirea zeului cinstit n aceste temple -
Goojin - se trage de la zeul scandinav Odin, pe umerii cruia stteau doi corbi care
fceau profeii.
48
Orientarea nord-vestic era considerat nefericit, fiindc, zice-se, este deschis
invaziei forelor demonice.

214
dar niciunul n-a putut s-l tmduiasc pe mprat, fiindc
preaslvitul nu se va face bine pn cnd nu vor dezgropa arpele.
Iat o veste nsemnat! se gndi Doimaru i o porni grbit spre
capital. Acolo poposi n casa unui prieten al tatlui su pe nume
unemoto. A doua zi dimineaa, Doimaru ncepu s colinde prin
ora, cu bul de bambus n mni. Mergea i striga din rsputeri:
Este demn de mil cel care nu tie de ce l-a ajuns npasta!
Tocmai atunci treceau pe strad slujitorii vraciului Doman.
Auzind cuvintele lui Doimaru, i ziser: Pesemne c nu degeaba
rostete biatul acesta asemenea cuvinte cu tlc! i niciuna, nici
dou, se repezir asupra ui Doimaru, s pun mna pe el. Acesta
ns i cotonogi zdravn cu bul lui de bambus, nct fur nevoii s-
o ia la fug ct i ineau picioarele.
unemoto auzi ntmplarea i a rmas uimit de puterea biatului.
Doimaru i spuse ns:
Asta nu-i nimic. Eu pot chiar s-l tmduiesc pe mpratul
nostru.
unemoto i ddu crezare i nfindu-se la mprat, l vesti c
n capital a venit un vraci, care se leag s-l tmduiasc de boala
lui.
Vrjitorul Doman, care tocmai se afla n odaia bolnavului, strig
mnios:
Eu i numai eu am s-l lecuiesc pe mprat! Mie mi-a fost
ncredinat treaba asta i o s-mi prsesc ndatorirea din pricina
laudelor prosteti ale unui bieandru de pe ulii!
unemoto i iei din fire:
Dac-i aa, spuse el, atunci s punem la cale o ntrecere ntre
Doman i Doimaru. Fiecare s-i arate iscusina. Cine se va dovedi
mai tare, acela o s-l ngrijeasc pe mprat.
Zis i fcut. Mikadoul dori i el s fie de fa la ntrecerea dintre

215
cei doi vraci, l chemar pe Doimaru i l aezar fa n fa cu
vrjitorul Doman.
Mai nti, Doimaru lu o hrtie i o puse ntr-un vas de flori.
Apoi o atinse cu bul de bambus i deodat hrtia se schimb ntr-
un pomule. Ramurile lui se acoperir cu flori roii i ndat palatul
se umplu de miresme.
Doimaru lu apoi alt fie de hrtie, o tie n buci mrunte, le
atinse cu bul de bambus i se schimbar n privighetori.
Privighetorile zburar pe crengile copcelului i ncepur s cnte.
n cele din urm, Doimaru btu de trei ori din palme i totul pieri.
nelegnd c se afl n faa unui potrivnic de soi, Doman czu pe
gnduri. Lu dou pagini hrtie i fcu din ele un arpe. arpele se
tr nspre Doimaru, gata-gata s-l mute. Dar biatul nu se clinti.
Se uit doar o dat la arpe i acesta pieri fr urme.
ntr-adevr, chiar dac-i aa de mic, e un mare vrjitor i zise
Doman. Pe nebgate de seam puse ntr-o ldi dousprezece lmi
i portocale, apoi l ntreb pe biat:
Ghicete ce-am pus n ldi? i cte anume?
Doimaru, care nu era n stare s ghiceasc, nclin ncetior bul
de bambus, iar acesta i opti la rndul lui ceva.
Doisprezece oareci! rspunse Doimaru, dup povaa
bastonaului su de bambus.
Plin de bucurie c l-a nvins pe biat, vrjitorul deschise ldia i
cnd colo, ce s vezi: n toate cutiuele ncepur s sar oareci
mruni. Erau tocmai doisprezece
Pricepnd c a fost biruit, Doman o lu la fug. Doimaru ns
ridic deasupra capului perla fluxului i n aceeai clip un val nalt
sosi nprasnic de pe ntinsul mrii, acoperindu-l cu totul pe Doman.
Astfel i gsi sfritul vrjitorul cel ru.
Doimaru cobor perla jos de tot:

216
Valule, retrage-te, retrage-te!
Valul se trase napoi, asculttor. Biatul spuse apoi:
Maria ta, poruncete s se sape sub colul dinspre nord-vest al
palatului. Acolo vrjitorul a ngropat un arpe care vars nencetat
trei veninuri ucigtoare. Acesta e pricina bolii tale.
Slujitorii mprteti alergar s ndeplineasc porunca. i, ntr-
adevr, aflar acolo, arpele cel veninos. De cum l strivir,
mpratul se vindec.
Doimaru primi o rsplat bogat i se ntoarse la casa tatlui su,
sprijinit n bul de bambus.

217
ULCIORUL FERMECAT

Cndva, pe insula Miako, tria un tnr pescar, pe nume Masaria.


S tot fi avut vreo douzeci de ani, nu mai mult.
Odat, ntr-o sear cu lun plin, se duse la rmul mrii s
prind pete. Deodat, undia i se ndoi, gata-gata s se rup.
Aha, se vede c am prins unul zdravn!
Masaria i ncorda puterile i trase din ap un pete uria. De la
cap la coad msura pn la trei shaku 49. Plin de bucurie, voi s-l
scoat din crlig, dar deodat nu-i mai simi minile, ca i cum i se
fcuser de lemn sau i le retezase cineva. ndat czu la pmnt,
pierzndu-i cunotina.
Cnd i veni n fire, ia petele de unde nu-i. n faa lui se ivise
ns o fat nemaipomenit de frumoas.
M-a apucat noaptea pe drum, spuse ea cu glas limpede i curat
ca un clopoel de argint. ngduie s petrec o noapte n bordeiul tu.
Dar eu triesc ntr-un sla strmt i srccios, nici n-ai s te
poi odihni ca lumea.
Totuna mi-e, rspunse fata. Vreau doar s m adpostesc de
ploaie i de frigul nopii. Gzduiete-m o noapte, rogu-te.
Masaria o cluzi pe fat la coliba lui, iar inima i se zbtea
puternic n piept, cci n viaa lui nu mai vzuse asemenea
frumusee.
Petrecur mpreun noaptea, iar a doua zi dimineaa, cnd
pescarul deschise ochii, frumoasa pierise ca luat de vnt.
49
Shaku - unitate de msur japonez, egal cu 30,30 cm.

218
Mult timp nu putu s-o uite tnrul pescar. n fiecare sear se
ducea la malul mrii, dar ea nu se mai art.
ntr-o diminea, Masaria aruncase nvodul n ap i atepta
linitit petele. Deodat, ce s vezi! Pe valuri se cltina o brcu
cioplit dintr-un trunchi de copac, iar n ea se aflau doi bieandri
kappa50. Aveau trupul acoperit cu solzi, iar ochii bulbucai, ca la
petii cei mari.
Tat! Bine te-am gsit, ticuule drag! strigar ei, apropiindu-
se.
Grozav se mai mir Masaria:
De ce-mi zicei astfel? Ce fel de tat v sunt eu? Doar voi
suntei kappa, fiii apelor!
De ce te lepezi de noi? Oare acum doi, trei ani, n-ai cunoscut-o
pe micua noastr? l ntrebar ei cu o ndrzneal nefireasc
vrstei lor. De pe urma acelei nopi am venit noi pe lume. Suntem
frai gemeni.
Dac-i aa, atunci suntei cu adevrat copiii mei. Dar unde se
afl mama voastr?
Pe fundul mrii, n palatul stpnitorului dragonilor.
Aa s fie oare?
Crede-ne, tat. Ea ne-a trimis dup tine.
Auzind una ca asta, Masaria nu mai sttu pe gnduri. i
mbri copiii i se cufund cu ei n valuri. Ct ai clipi, ajunser
dinaintea porilor palatului de sub ape.

50
Kappa - fiin fantastic, duh al apei n mitologia nipon. Conform credinei
populare, este scund, acoperit cu solzi, are ochii bulbucai, iar ntre degete
membrane. Pe cap are o coroni de pr, iar la mijlocul acesteia o gropi umplut
cu ap. Dac apa se evapora cnd el se afl pe uscat, kappa i pierde fora. n
vechime, necurile oamenilor i animalelor erau atribuite capriciilor rele ale
acestor duhuri ale apei

219
Mam, mam, l-am adus pe tata! strigar bieii.
Porile de coral rou ale palatului se deschiser vuind.
n sunetele unei muzici line, nconjurat de o ceat de slujitoare
frumoase i nvemntat n straie strlucitoare, i iei n cale nsi
prinesa Otohime, fiica stpnitorului dragonilor
Bine-ai venit! i spuse. Te atept demult
Otohime lu mna lui Masaria iar mna ei asemntoare cu un
pete alb i l cluzi prin palat.
Toate cmrile erau pline cu podoabe de coral rou, negru, alb i
azuriu.
Prin pereii de cletar strveziu se vedeau plutind peti pestrii;
nemaivzute vieti de ap priveau la ei.
De mult voiam s m ntlnesc cu tine, spuse Otohime. Din
iubirea noastr s-au nscut doi fii. Rmi cu noi n palatul acesta.
Vom tri nedesprii pentru totdeauna.
Masaria privea n jur fermecat i nu putea s scoat o vorb.
Otohime l duse n sala de ospee, unde se afla pregtit o mas
mbelugat, cu bucate de soi. Slujitorii-peti turnau vin n cupe.
Samisene51, kotouri52, flaute i tobe ncepur s cnte cu foc.
Mesenii se apucar s dnui plini de voioie. Aici vedeai
blbnindu-se un crab, dincolo o caracati se schimonosea n fel i
chip. Masaria se minuna i rdea cu lacrimi.
Trecur astfel cinci zile. Dar venica srbtoare ncepu s nu-l mai
bucure pe tnrul pescar. I se fcuse deodat dor de pmnt, de

51
Samisen - instrument de tipul ghitarei, avnd un gt lung i trei coarde. Corpul
instrumentului era cptuit cu piele de arpe.
52
Citera-koto - un instrument muzical vechi, pe care se cnta prin ciupirea
strunelor. Fetele din lumea aristocratic erau obligate s nvee a cnta la koto.
Corzile (de cele mai multe ori treisprezece la numr) erau fixate pe un rezonator
lung.

220
oameni Copiii bgar de seam c tatl lor are chipul posomort,
c umbl mereu abtut i-l ntrebar:
Nu te simi bine la noi, tat? Ni se pare nou c ai vrea s te
ntorci pe pmnt
Masaria rmase uimit:
Nu degeaba se spune despre copii c au darul ghicitului! Greu
mi este aici, pe fundul mrii Ajutai-m s m ntorc n lumea
mea.
Dar mama ce-are s zic?
O voi ruga eu nsumi s-mi ngduie s plec.
Da, e mai bine s-i spui tot ce ai pe inim. Dar fii cu luare-
aminte: la desprire, ea va voi s-i druiasc ceva, drept amintire.
Tu s nu-i ceri alt lucru dect micul ulceior albastru. Aceasta e
comoara cea mai de pre din palat, i destinui unul dintre biei,
cluzindu-l apoi la Otohime.
Am aflat totul de la copiii notri, spuse Otohime. Aadar vrei
cu orice chip s te ntorci pe pmnt?
N-am ncotro. M obinuisem s trudesc n fiecare zi. Stnd
aa, de poman i fr grij am nceput s m simt stingher, m
roade tristeea. Eu sunt fptur pmntean i trebuie s m ntorc.
Dac-i aa, atunci ce s mai lungim vorba. Du-te sntos. Dar
la plecare vreau s-i druiesc ceva. Alege orice i va plcea din tot
ce vezi n jurul tu.
Bine, atunci d-mi acest mic ulcior siniliu.
Otohime se ncrunt, dar apoi zmbi:
Acest ulcior e o comoar nepreuit. Dar pentru tine, dragul
meu Masaria, fac orice jertf, nu-mi pare ru de nimic. Al tu s fie
ulciorul i s-i aminteasc de mine totdeauna.
i zicnd acestea, i ddu ulciorul albastru.
Tnrul pescar i lu rmas bun de la soie, i mbri feciorii

221
i ntr-o clip se pomeni la Miako. Porni ctre satul lui, dar cnd
ajunse acolo, ce s vad! Ct de mult se schimbase totul Prea o
aezare strin. Dac n-ar fi fost munii i rul, n-ar mai fi recunosc
nici mcar locurile. Masaria i cut coliba, dar nu mai rmsese
nici urm din ea. Acolo unde fusese casa lui, creteau acum lanuri
nalte.
Mai s nu-i cread ochilor tnrul pescar. Oare nu cumva totul
fusese un vis? Deodat vzu venind pe drum un btrn ncrunit i
grbov, care mergea sprijinit ntr-un toiag. l ntreb:
Eu sunt pescar de pe-aici i m numesc Masaria. Am petrecut
cinci zile n palatul stpnitorului dragonilor i iat, acum, la
ntoarcere, nu-mi mai recunosc satul. Cum de s-a schimbat totul att
de mult?
Masaria, spui? ntr-adevr, a fost un pescar cu numele sta
printre noi. Numai c au trecut cincizeci de ani de cnd a plecat pe
mare i nu s-a mai ntors. Dar tu nu cumva eti vreo stafie? Piei,
artare!
i btrnul ridic toiagul aprndu-se de Masaria.
Ciudat ntmplare! i spuse Masaria i porni poticnindu-se,
cu pai nesiguri, ctre acea balt de la marginea satului. Dar
aplecndu-se peste luciul apei nu mai vzu chipul unui tnr de
douzeci de ani Din oglinda blii l privea un moneag
ncrunit, plin de riduri, aidoma cu cel pe care-l ntlnise.
Vai mie, ce nenorocit sunt! Doar cinci zile am petrecut n
palatul stpnitorului dragonilor, dar pe pmnt, n acest timp, s-au
scurs cincizeci de ani! Mi-am irosit tinereea
Dezndjduit i furios, Masaria zgli micul ulcior azuriu. Ceva
plesci nuntru. Scoase capacul i din ulcior se rspndi un miros
puternic de vin vechi.
Aha, trebuie s fie un vin de soi, tare i nmiresmat. De necaz

222
am s-l beau pe tot!
Duse ulciorul la buze, rsturnndu-l cu fundul n sus i sorbi
butura pe nersuflate.
Vinul i se strecur n trup ca o und fierbinte, i pipi obrazul cu
minile: faa i deveni iari neted, ca odinioar.
Masaria se privi n oglinda blii i tresri de bucurie:
Am din nou douzeci de ani! Vaszic, iat de ce mi-au spus
copiii c acest ulcior e o comoar nepreuit Pcat ns c am but
totul dintr-o dat.
Cltin ulciorul, dar nuntru vinul glgia din nou.
Ia te uit, minune dup minune! nseamn c poi s bei din el
ct pofteti, vinul acesta nu seac niciodat, ca apa dintr-un izvor.
Mai s-i piard firea de atta fericire. nseamn c le voi fi
oamenilor de mare ajutor zise. Vinul o s ajung pentru toi.
ncepu s cutreiere insula i pretutindeni le povestea oamenilor
paniile sale. Btrnii sorbeau din vinul acela i ntinereau pe dat.
Bolnavii gustau din el i se lecuiau. Vestea acestor minuni se
rspndi repede n toate insulele din preajm. Oamenii veneau fr
ncetare la casa lui Masaria, care singur, care sprijinit, care purtat pe
sus.
Dar adevrat e zicala care spune: ntre bucurie i tristee e un perete
subire de tot.
Odat, la Masaria veniser de trei ori mai muli oameni ca de
obicei. Dup o vreme el se culc s doarm, cci era frnt de
osteneal. Dar abia aipise, c n poart rsunar bti puternice, de
parc ce-i de-afar voiau s-o fac ndri:
Hei, Masaria, deschide! Dintr-o insul deprtat am adus cu
barca un om bolnav. Abia mai rsufl. D-i s bea din vinul tu
tmduitor. Hai, deschide poarta mai repede, c moare! Dac nu
deschizi de bun voie, s tii c-o spargem!

223
Masaria se scul din pat frecndu-se la ochi:
Ce-i glgia asta?! Auzi obrznicie! Eu i dau s bea oricui mi
cere din vinul vrjit adus de la palatul stpnitorului dragonilor i
nu cer nicio plat pentru asta. Iar voi, n loc s-mi fii recunosctori,
dai nval n casa mea la miezul nopii i nu m lsai s dorm!
Frumos m mai rspltii pentru buntatea mea! Cu ce m-am ales eu
n afar de osteneal i necazuri? Din cauza acestui ulcior blestemat
n-am linite nici ziua nici noaptea. Lua-l-ar naiba!
De cum rosti aceste vorbe, ulciorul se sparse n dou. Cioburile se
prefcur n dou lebede albe i pornir n zbor ctre mare. ipnd
ca ieit din mini, Masaria se repezi dup ele s le prind. ns
lebedele care strluceau n lumina lunii pierir flfind din aripile
lor albe.
n aceeai clip Masaria se schimb iari ntr-un moneag
grbovit. i toi oamenii crora el le druise tinereea devenir din
nou btrni. Bolnavii tmduii cu vinul din ulcior murir pe dat.
Iat ce s-a ntmplat n vremurile de odinioar.

224
CENUARUL

Demult, demult de tot, tria n inutul Omura un brbat cu


nevasta lui. Dup civa ani de csnicie li se nscu un fecior pe care-l
numir Mamicigane. Dar nici nu mplinise biatul trei ani, cnd
maic-sa muri. Tatl fu cuprins de tristee, dar dup o vreme
durerea i se risipi i i aduse n cas o nou soie. Mama vitreg nu-
l ndrgea defel pe biat, ns fata i ascundea cu grij adevratele
simminte.
Cnd Mamicigane mplini nou ani, tatl plec pentru trei luni la
Edo53. nainte de a porni n cltorie i spuse nevestei:
Ct lipsesc eu, poi s nu faci nicio treab. Un singur lucru s
nu uii ns: s-l piepteni pe Mamicigane n fiecare zi.
Mama vitreg i petrecu brbatul pn la corabie, apoi se
ntoarse acas i i porunci biatului:
Du-te n pdure i taie lemne!
Mamicigane plec i se ntoarse cu o grmad mare de lemne.
Acum apuc-te i mtur curtea! i porunci mama vitreg.
i aa merser lucrurile mereu. Nici mcar o singur dat mama
vitreg nu puse pieptenele n prul biatului. Mamicigane muncea
din greu n gospodrie, nengrijit, neprimenit i n curnd se fcu
att de murdar i cu prul nclit, nct parc ar fi fost un ceretor
de pe ulii.
Dup trei luni, din Edo veni o scrisoare n care tatl i vestea

53
Edo - astzi Tokio, reedina crmuitorului suprem al Japoniei. Din 1868 e
capitala rii, adic i reedina mpratului.

225
apropiata sosire. A doua zi de diminea, Mamicigane i spuse
mamei vitrege:
Micu, eu voi merge pe rmul mrii, s-l ntmpin pe tata.
Bine, du-te nainte. Eu am s m pieptn i am s m gtesc,
apoi vin n urma ta. Mai e destul vreme.
Mama vitreg l trimise nainte pe biat, apoi i crest faa cu un
brici ascuit, se culc i i trase plapuma peste cap.
Tatl se ddu jos de pe corabie i rmase uimit vznd ct de
murdar i de nepieptnat este Mamicigane.
Ce-i cu tine? Parc nici n-ai fi copilul meu!
Mama nu m-a splat i nu m-a pieptnat niciodat, rspunse
bietul.
Dar unde-i maic-ta?
A spus c va veni n urma mea, dup ce se gtete i se
piaptn.
Tatl i fiul o ateptar mult vreme pe rm. n cele din urm,
vznd c nu mai sosete cas. Tatl se mir vznd c tnra-i soie
zace n pat:
Ce s-a ntmplat? Nu cumva eti bolnav?
Mama vitreg se ridic puin i ddu plapuma la o parte. Tatl
strig ngrozit. Faa femeii era cioprit i plin de snge.
Iat ce mi-a fcut fiul tu! De cnd ai plecat cu corabia m-a
asuprit i m-a certat n fiecare zi. Mereu mi striga: Mam vitreg,
rea i viclean! Iar astzi s-a repezit, mine i m-a tiat cu briciul.
Mi-e i ruine, s-mi mai art faa naintea oamenilor, de aceea n-am
venit s te ntmpin.
Tatl se mnie grozav i nu mai sttu s asculte dezvinovirile
biatului.
Pleac din casa mea, fiu nevrednic! i strig. Nu vreau s te mai
vd n ochi!

226
l mbrc pe fecior n hainele scumpe pe care i le adusese n dar
din Edo, l sui n spinarea celui mai bun cal i-l alung de acas.
Mamicigane plec fr s tie nici el ncotro. Merse el ce merse i
deodat vzu nainte un ru lung de o mie de ri i lat de un ri.
Cercet la deal, cercet la vale, dar nu se afla nicieri niciun vad.
Hei, bidiviu al lui Mamicigane. Ia-o n zbor peste ru!
Biatul lovi calul cu biciuca i calul zbur ca o pasre pe malul
cellalt. Porni Mamicigane mai departe. Merse el ce merse pn
cnd deodat i se ivi n cale muntele Ibora, cu cretetul ncununat de
ceuri albe. Cercet el, dar nu putea s treac nici prin dreapta
piscului, nici prin stnga lui.
Hei, bidiviu al lui Mamicigane. Zboar peste munte!
Lovi calul cu biciuca, dar acesta sfori i ddu din cap. l lovi a
doua oar, iar calul se avnt ca o pasre peste munte.
Mamicigane merse mai departe i ntlni n cale un btrn cu
plete albe.
Moule, nu tii pe aici pe cineva care are nevoie de un argat?
ntreb biatul.
Bogtaul din casa aceea de pe muntele din apus avea treizeci
i cinci de argai, rspunse moul. Astzi se mplinesc apte zile de
cnd s-a prpdit unul din ei. Acolo s-o gsi pentru tine ceva de
lucru. Numai c tare eti mbrcat frumos pentru o biat slug
Atunci hai s schimbm vemintele ntre noi.
Cum aa, feciorule? Cine a mai auzit s schimbi o
mbrcminte att de bogat pe nite zdrene ca vai de lume! Mai
bine ine bundia asta veche. i-o dau pe degeaba.
Moule, a fi fcut schimbul sta fr nicio prere de ru. Dar
dac tu vrei s-mi dai mcar d-mi i ldia ta. O s-mi ascund n ea
hainele cele bune.
Moul se nvoi. Biatul mbrc zdreana de bundi, iar hainele

227
cele mndre precum i aua frumoas, le ascunse n ldi. Ls
calul s pasc n voie ntr-un desi de bambui, iar el se duse la
bogtaul de pe muntele din apus i-l rug:
Primii-m i pe mine slug.
Bogtaul l primi i Mamicigane ncepu s munceasc n
gospodria acestuia. La nceput i deter s coseasc fn pentru vite.
Dup o vreme, Mamicigane i spuse stpnului:
Treaba asta nu-i pentru mine. Mi-au ostenit braele de tot. Mai
bine punei-m s mtur curtea.
Stpnul l trimise s mture curtea. Dar n curnd, argatul se
nfi iar:
Nici treaba asta nu-mi este pe plac. Uitai-v ce btturi am
fcut la mini! Mai bine dai-mi apte oameni drept ajutor, iar eu o
s meteresc nite cuptoare n care vei putea pune mncarea pentru
toi ai casei deodat. Nu ca acum: unii mnnc, iar alii ateapt
flmnzi de li se lungesc urechile.
Fie, n-ai dect s ncerci, flcule.
i ddur ajutoarele cerute i biatul se apuc de treab. Unii
cerneau nisipul, alii zideau pietrele, unii crau cldri cu ap, alii
tocau paiele i alii frmntau lutul. n scurt vreme ridic apte
cuptoare bune, n care puteau s fiarb orez n apte cazane,
sturndu-i deodat pe toi casei.
Pn atunci, mncarea de diminea se nimerea s fie gata abia
spre amiaz. Cea de prnz era gata doar n amurg, iar cina o
sfreau abia pe la miezul nopii. Acum ns, chiar la ivirea zorilor,
orezul era gata pentru toat lumea. Nu se ridica bine soarele pe cer,
c mncarea de prnz era gata. Abia prindea s se ntunece, i cina
aburea n cazane. Oamenii erau totdeauna stui i mulumii.
Iar de atunci, Mamicigane nu mai fcea altceva dect s pun
lemne pe foc. Oamenii l porecliser Cenuarul, fiindc era mereu

228
plin de cenu i funingine.
Bogtaul se bucura:
Ehei, bun fochist am mai gsit! l luda el. Rmi la mine ct i
va fi voia, flcule.
Trecu astfel destul vreme, ntr-o zi, bogtaul spuse:
Mine, la templu, va fi o srbtoare plin de strlucire i se vor
da reprezentaii54. Ne vom duce cu toii s privim. Tu pregtete-ne
mncare pentru drum.
A doua zi, abia se luminase c Mamicigane sfrise de fiert
orezul. Stpnul l chem i-i spuse:
Vino i tu cu noi, Cenuarule.
Astzi se mplinesc trei ani de la moartea mamei mele,
rspunse flcul. Nu pot merge ntr-un loc unde oamenii se veselesc.
Prea bine. Atunci rmi s pzeti casa.
Stpnul, cu neamurile lui i cu toi slujitorii, pornir spre
templu. Se adunaser acolo o mulime de curioi, ct frunz i
iarb, nsui prinul crmuitor al acelor inuturi veni s se bucure i
el de privelite. Oaspeii mai de vaz se suiser cu toii pe o podic
de lemn, cu acoperi nalt, de mtase.
Mamicigane se spl bine pn se fcu alb, i scoase din ldi
hainele cele frumoase, se ncl, apoi i chem calul din cmpia cu
bambui. Calul sosi ndat la porunca stpnului. Mamicigane l
neu, se urc n spinarea lui, apoi strig:
Hei, bidiviu al lui Mamicigane, pornete degrab n zbor!
Lovi calul cu biciuca, iar acesta zbur ca o pasre i se opri chiar

54
Din timpuri strvechi, pe lng templele japoneze, cu scopul de a atrage
pelerini, se organizeaz spectacole n aer liber, sub un acopermnt special
amenajat, sau ntr-o cldire simpl de tipul unei barci, unde se joac mistere i
farse, se execut dansuri i se face teatru de ppui. Asemenea spectacole stau la
origina teatrului japonez.

229
lng podic de lemn, n partea dinspre miaz-noapte a acesteia.
Toi privitorii strigar ntr-un glas:
Uitai-v, uitai-v! Un zeu luminos a cobort la noi din
vzduh, nchinai-v nainte-i!
Se ridicar cu toii de la locurile lor i mpreunndu-i minile ca
pentru rugciune se nchinar naintea Cenuarului. Stpnul lui
Mamicigane se nchin i el ca toat lumea, dar fiica bogtaului,
care avea ochi ageri, i spuse n sine:
Pi sta e chiar Cenuarul nostru! l cunosc fiindc are un semn
negru pe urechea stng.
Fata rse cu iretenie, dar i plec i ea capul naintea
Cenuarului.
Dup o vreme Cenuarul se ntoarse grabnic acas, i ls calul
s pasc n desiul de bambus, puse hainele cele bune n ldi, apoi
mbrc iute zdrenele lui de totdeauna. Fcu focul n cele apte
cuptoare i se culc pe un morman de cenu, punndu-i sub
cpti o legtur de vreascuri.
Nu trzie vreme stpnul se ntoarse mpreun cu ceilali.
Cenuarule, hei, Cenuarule, deschide poarta!
Cenuarul deschise poarta, iar stpnul i zise:
Pcat c n-ai mers cu noi. Astzi a cobort acolo din vzduh un
zeu luminos, de-o frumusee nemaivzut i toi s-au nchinat
naintea lui.
Ru mi pare. Dac-a fi tiut c se ntmpl asemenea minune
a fi mers i eu cu voi.
Poimine o s mergem din nou la templu. Scoal-te mai
devreme i pregtete-ne mncare pentru drum, i porunci iari
stpnul.
n ziua hotrt, Cenuarul se scul n zori, fierse orez mai mult
ca de obicei, i hrni pe toi i le ddu s aib i pentru drum.

230
Stpnul l mbie din nou:
Vino i tu cu noi, Cenuarule.
Nu pot. Astzi se mplinete un an de la moartea bunicului
meu. Nu pot merge acolo unde se veselesc oamenii. Voi rmne s
pzesc casa.
Cenuarul i petrecu pe toi, se spl n grab, se mbrc frumos
i cnd s pun aua pe calul lui fata intr n curte, prefcndu-se c
i-a uitat sandalele acas.
Nemaiavnd ncotro. Cenuarul i spuse:
Urc i tu cu mine pe cal.
Fata se sui pe cal n spatele lui Mamicigane. Calul slt n zbor i
se opri chiar lng podic, n partea de rsrit a acesteia. Atunci,
Cenuarul lovi din nou calul cu biciul i strig:
Hei, bidiviu al lui Mamicigane, avnt-te n zbor! Calul se
nl uor ca o pasre, peste acoperi i se opri lng podic, n
partea ei dinspre apus. Toi privitorii strigar:
Uitai-v! Din vzduh a cobort o pereche zeiasc!
i se nchinar plini de respect naintea Cenuarului i a fetei.
Iar Cenuarul cu fata bogtaului se ntoarser degrab acas.
Flcul ddu drumul calului n desiul de bambus, i lepd
hainele cele scumpe, a focul n cuptoare i se tolni n cenu, s
se odihneasc. Iar fata se ascunse n cea mai deprtat odaie a casei,
prefcndu-se bolnav.
Peste puin vreme se auzir strigte:
Hei, Cenuarule, deschide poarta!
Flcul deschise poarta. Stpnul gri:
Mare pcat c n-ai mers nici astzi cu noi! Ai fi avut ce vedea.
O pereche de zei strlucitori a cobort din vzduh i ne-am nchinat
naintea lor.
ntr-adevr, ru mi pare c am rmas acas, rspunse

231
Cenuarul.
Bogtaul ncepu s-i caute fata prin toate odile. i gsi fata
zcnd n pat, bolnav. Se isc zarv mare. Voir s trimit ndat
dup vraci, dar fata le spuse:
N-am nevoie de niciun vraci. Chemai-o mai bine pe
preoteasa-miko55.
Chemar trei preotese miko i le poruncir s ghiceasc ce are
fata. Se gndir ele o vreme apoi spuser:
Pe fiica voastr a rpus-o o boal grea, care nu se va tmdui
att de curnd.
Dar fata le spuse:
N-ai fost n stare s ghicii adevrul. Chemai alt preoteas,
pe aceea care s-a artat nu demult pe meleagurile noastre.
O chemar i pe aceea. Preoteasa se uit la fat, apoi rosti:
Asta nu-i boal trupeasc, ci de dragoste. Fetei i-a czut drag
unul dintre argaii votri. Punei-i n mn o cup cu vin i lsai-o
s i-o dea aceluia pe care-l va alege.
Bogtaul o ascult, i ddu fetei o cup cu vin i le porunci
tuturor slugilor s treac pe dinaintea ei. Trecur astfel treizeci, i
patru de slujitori, dar nici unuia dintre ei, fata nu-i ntinse cupa.
Nu mai e nicio slug prin cas?
ntreb bogtaul.
Pi, au trecut toate. Numai Cenuarul cel zdrenros a rmas
lng cuptoarele lui.
Dac te gndeti, i el e om, ca i voi. Spunei-i s treac i el.
Dar mai nti, s se primeneasc.
Stpnul i trimise Cenuarului o hain veche.
Cenuarul se scald cu ap fierbinte, se terse cu haina cptat n
55
Preotesele - miko execut n templele intoiste dansuri sacre. Ele se mai ocup
de asemenea cu ghicitul i cu descntatul.

232
dar i o arunc n cocina porcilor.
Auzind aceasta, stpnul i trimise o hain nou-nou. Dar
Cenuarul se terse i cu asta aruncnd-o ca pe-o otreap, n spatele
grajdului. Atunci, stpnul i trimise un vemnt de srbtoare,
cusut cu fir, dar Cenuarul i terse picioarele cu el i-l arunc la
gunoi.
Apoi scoase din ldi hainele lui cele mndre, se mbrc n ele i
se avnt pe spinarea calului.
De cum l vzu bogtaul pe tnrul cel frumos i strlucitor, l
lu de mn, cluzindu-l n odaia de oaspei. Boala fetei pieri ca
luat cu mna. Ea i ntinse bucuroas cupa cu vin alesului ei.
Fata mea are ochi mai ageri dect mine, zmbi bogtaul.
Primete, rogu-te s-mi fii ginere.
Fcur nunta. Trei zile ncheiate inu petrecerea, iar ntr-a patra
Mamicigane i spuse socrului su:
ngduie-mi s lipsesc trei zile. Vreau s-mi vd tatl.
Dar socrul i rspunse:
Nu, pentru trei zile nu m-nvoiesc. i ajunge o singur zi, de
dimineaa pn seara.
Mamicigane i lu rmas bun de la tnra-i soie, care-l ntreb:
Ce cale i-ai ales? Vei merge pe rmul mrii sau de-a dreptul
peste muni?
Pe rmul mrii mi-ar trebui trei zile ca s m duc i s m-
ntorc. Tatl tu ns nu mi-a ngduit s lipsesc dect o singur zi.
Aa nct o voi lua de-a dreptul peste muni.
Dac vei merge peste muni, spuse soia, fii cu luare-aminte. Pe
coama calului i pe oblnc vor cdea o mulime de dude. Orict te-
ar chinui setea pe drum, tu s nu te atingi de ele. Numai una dac
vei gusta, nu ne vom mai revedea nicicnd n aceast via.
Mamicigane o lu de-a dreptul peste muni, iar pe oblnc i

233
czur o mulime de dude. Tare erau coapte i mustoase! Flcul i
aduse aminte de sfatul soiei sale i o vreme se inu tare. Era ns o
ari cumplit. Ctre amiaz i se fcuse att de sete, nct i se
umflase limba. Mamicigane nu mai putu s rabde i mnc o dud.
Deodat rsuflarea i se opri i trupul i se prbui pe grumazul
calului. Simind c stpnul lui e mort, calul ncepu s sforie i
zbur ca o pasre peste muni. Zburnd ctre creast i ndoi
picioarele din fa.
Cobornd povrniul i ndoi picioarele. i astfel i aduse
stpnul la porile casei unde se nscuse. Ajuns acolo, nechez de
trei ori, cu adnc jale. Tatl lui Mamicigane auzi i iei afar:
Dar acesta e calul fiului meu! De ce oare nu aud glasul lui
Mamicigane? Du-te de vezi ce se ntmpl! o trimise el pe soie.
Soia deschise poarta, n aceeai clip calul se repezi la ea,
sugrumnd-o cu dinii. n poart se art tatl lui Mamicigane.
Oo, ct jale! Srmanul meu fecior! Ai plecat teafr de la mine
i iat, te ntorci acum fr via
Puse trupul lui Mamicigane ntr-o butie cu vin i-l acoperi cu
capacul.
n acest timp, soia lui Mamicigane se frmnta plin de
ngrijorare:
Dac a ti unde a plecat soul meu, a porni pe urmele lui.
Iat, a trecut o zi, au trecut dou, trei i el tot nu s-a ntors. Nu
cumva mi-a nclcat povaa i a mncat din dudele ucigtoare?
Soia lu cu sine trei msuri de ap vie i porni iute ca vntul
peste muni. Strbtu ea mai repede dect bidiviul cel nzdrvan al
lui Mamicigane i iat c ajunse la porile unei case strine.
Nu-i aici casa lui Mamicigane? ntreb ea.
Ba da, aici este, numai c Mamicigane nu se mai afl pe lumea
asta, i rspunse cu mhnire tatl flcului.

234
Artai-mi-l, vreau s-l vd chiar aa, mort, se rug soia.
Nu pot s-mi art feciorul unei femei strine.
Dar eu nu-i sunt strin! mi este brbat i abia patru zile au
trecut de cnd a plecat de-acas i nu s-a mai ntors.
Dac-i aa, iart-m.
Tatl scoase trupul lui Mamicigane din butea cu vin i i-l art
nurorii.
Mamicigane arta de parc ar fi fost viu, doar c nu rsufla. Soia
i spl trupul cu ap curat, de izvor, apoi l stropi cu ap vie.
Mamicigane deschise ochii i ntreb:
Am dormit oare somnul de diminea? Sau cel de sear?
Nu, n-ai dormit nici somnul de diminea, nici cel de sear, i
rspunse tnra soie. Ai dormit somnul morii, fiindc nu m-ai
ascultat i ai mncat din dudele ucigtoare. Dar iat, eu te-am
stropit cu ap vie i i-am ntors suflarea n trup. S mergem acum.
Tatl lui Mamicigane se mpotrivi:
Acesta e singurul meu fiu. Nu-l voi mai lsa s plece de lng
mine.
Bine, atunci vom rmne cu tine, tat, spuse tnra soie.
Dar Mamicigane nu voi s primeasc:
Un fecior nu poate s aib doi tai n acelai timp. Ia-i un copil
de suflet, iar eu voi rmne pentru totdeauna n casa socrului meu i
a nevestei care mi-a scpat viaa.
Tinerii soi i luar rmas bun de la tatl lui Mamicigane i
fcur calea ntoars. Se spune c ei i acum triesc n fericire i
nelegere deplin.

235
ACUL VIU, ACUL MORT I CARUL
ZBURTOR

Tria cndva un bogta, n casa cruia se pstra o datin veche.


i anume, n cea dinti zi a noului an, slugile se aezau lng cmin,
n odaia boiereasc, iar stpnul le servea cu minile, dndu-le s
mnnce i turnndu-le de but.
Odat, pe cnd slugile srbtoreau astfel noul an, cu mare veselie,
bogtaul le umplu cupele cu vin i spuse:
Se tie c somnul din cea dinti noapte a anului este plin de
prevestiri56. Cutai fiecare s inei bine minte ce vei visa, ca s-mi
putei povesti mine. Pentru fiecare vis v voi drui cte-un bnu
de argint.
A doua zi dimineaa, stpnul ntreb:
Ei, care dintre voi a visat mai frumos? Haide, povestii-mi, pe
rnd.
Slujitorul cel mai btrn, care sttea la locul de cinste, mormi:
S m ieri, stpne, dar am dormit pn dimineaa ca mort.
56
n credina popular japonez visul din prima noapte a Anului nou se consider
profetic. Sub cap se pune o ilustrat reprezentnd o takarabune, corabie pe care
cltoresc apte zei ai fericirii, iar uneori i baku (un fel de tapir), animale
fantastice, care, conform aceleiai credine, nghit visurile rele. Dac totui, cineva
visa un vis ru, ilustrata era aruncat n ru. Visurile bune nu erau povestite - de
team c, odat destinuite, nu se vor mai mplini. Interpretarea visurilor era
foarte la mod, existau specialiti n visuri i ghicitori speciali. Se practica chiar
vnzarea visurilor; norocul, n acest caz, se zice c trecea la persoana care
cumpra visul.

236
N-am visat nimic.
Urmtorul se codi i el, aijderea:
Eu, asear, abia nchisesem ochii, iar cnd i-am deschis se i
fcuse ziu. Nici nu tiu cnd a trecut noaptea.
i tot aa, unul dup altul, slujitorii l ncredinar pe bogta c
n-au visat nimic. Cel mai tnr dintre ei, un bieandru de vreo 15-
16 ani, mrturisi:
Eu am avut un vis tare minunat.
Nu mai spune! Uite, ia-i bnuul de argint i povestete-mi-l
ct mai repede.
Nu, rspunse slujitorul. E un vis fericit i mi-e team c dac-l
spun nu se mai mplinete.
i dau doi bnui de argint!
Slujitorul cltin din cap, n semn c nu se nvoiete.
i dau trei bnui!
Nici pentru trei nu-l vnd.
Tii, dar greu mai cazi la nvoial! Haide, ia patru.
nfierbntat, bogtaul cretea mereu preul, dar slujitorul nici
gnd s primeasc. Pn urm, stpnul ajunse s-l mbie cu
douzeci de galbeni de aur, dar nici atunci tnrul nu se nvoi.
Mnios din cale-afar, stpnul l puse pe flcu ntr-o brcu
fr pnze i fr vsle. ngdui totui s ia cu el nite plcinte de
orez, ca s nu moar de foame prea curnd, i s triasc mai mult.
Brcua pluti mult vreme, prad vnturilor i valurilor, pn ce
ajunse la o insul de pmnt: cobor pe uscat i bg de seam c
insula e slbatic i nelocuit. Doar nite maimue ici i colo. De
cum l vzur, maimuele ncepur s chicie:
Un om! Ia uitai-v, un om! nfcai-l mai repede! S nfigem
colii n el, s vede tare!
ntreaga ceat de maimue se npusti asupra tnrului, care

237
speriat, ncepu s arunce n ele cu plcinte de orez. Maimuele
ncepur s adune lacome plcintele, iar el sri iute n barc i o
mpinse n larg.
Mnat de vnturi i talazuri, barca pluti din nou ctva vreme,
pn ce ajunse la rmul altei insule. N-apuc bine flcul s calce
pe pmnt, c din pdure ni urlnd o hait de artri. Pasmite
erau nite draci, de felurite soiuri: roii, albatri, negri
Un om! Ia uitai-v, un om! Demult nu ne-a mai picat o
asemenea bucic gustoas! rcnir demonii. Punei mna pe el!
Ce s fac bietul flcu? Cum s scape de la pieire? ncepu s
arunce n ei cu plcinte orez, ns dracii nici nu se uitar la plcinte,
l nfcar zdravn cu ghearele, gata s-l omoare. Mai-marele lor,
tartorul, strig:
Puintic rbdare, frailor! De mncat avem timp s-l mncm.
S-l ntrebm mai nti. Hei, strpitur cu chip de om, ai nimerit aici
din voia ta, sau, aa, din ntmplare?
Nu, n-am venit din voia mea, valurile m-au adus. Stpnul
meu m-a pus ntr-o barc fr pnze i fr vsle, fiindc n-am vrut
s-i povestesc visul pe care l-am avut n noaptea anului nou.
i ce zici c-ai visat? Spune-ne i nou, mai repede!
Ehe, dar vicleni mai suntei! N-am vrut s-i povestesc visul
stpnului meu pentru douzeci de galbeni, i s vi-l spun vou pe
degeaba? Nu vi-l spun chiar dac m tiai n dou!
Diavolii roii, albatri i negri ncepur s se sftuiasc ntre ei. Se
ciorovir ei iar apoi spuser:
Hai s facem un trg. Tu ne povesteti visul tu, iar noi i dm
n schimb carul nostru vrjit.
Ddur fuga n adncul pdurii i aduser de-acolo o minunie
de car.
l vezi? sta-i un car fermecat. Dac-l loveti o dat cu vrgua

238
asta de fier, zboar o mie de ri, iar dac-l loveti de dou ori, strbate
zece mii de ri.
Flcul se uit la car i se prefcu ovielnic:
De, tiu eu dac nu cumva m pclesc
Din nou se sftuir dracii, cu mult nfocare, i de data asta
aduser dou ace lungi:
Uit-te, bine, omule! Acesta e un ac al morii. Dac nepi cu el
un voinic, orict de zdravn, acela va muri pe dat. Iar sta e un ac
al vieii. E de-ajuns s nepi cu el un bolnav, c se face sntos ct ai
clipi. Aceste dou ace sunt o comoar fr pre, cci ele dau moartea.
Aa s fie oare? Atunci, pentru car i pentru acele astea, m
nvoiesc s v povestesc visul meu de Anul nou. Tii, ce stranic vis
am mai avut! Dar mai nti vreau s ncerc carul vostru, s vd dac
este ntr-adevr vrjit.
Flcul lu cele dou ace, se sui n car i-l lovi o dat cu vrgua
de fier.
Carul se nl i porni n zbor. nelegnd c au fost trai pe
sfoar, diavolii ncepur s strige ca apucaii, ns carul dispru ntr-
o clipit n vzduh. De necaz, dracii plnser cu lacrimi mari ct
pietrele de moar.
Carul zbur peste mare, peste muni, i se opri undeva, n
mijlocul unor lanuri ntinse de orez. Tnrul l lovi iari cu vrgua,
de dou ori. Carul se nl pn la nori i opri ntr-un sat mare.
Prin mijlocul satului curgea un ru. Pe amndou malurile
stteau, una n faa celeilalte, dou case mndre, cu acoperiuri de
igl, iar lng una dintre ele se afla o mic ceainrie. Flcul intr n
ceainrie, s se ospteze. Deodat auzi rzbtnd dintr-una din case
vaiete cu plnsete i tnguiri.
Ce s-a ntmplat acolo? o ntreb pe stpna ceainriei. Ce
nenorocire a dat peste ei?

239
O, nu m mai ntreba, rspunse ea cu tristee. Vecinului meu
cel bogat i moare singura fat. O, i ct e de frumoas, srmana!
Tatl i mama aproape i-au ieit din mini de durere. Ci vraci i
tmduitori n-au chemat, dar niciunul n-a putut s-o ajute
Tare mi-e mil de bieii oameni! Du-te, femeie, i spune-le c n
inutul vostru a sosit un vraci care lecuiete toate bolile. Eu le voi
nsntoi fata.
Tatl i mama se bucurar nespus auzind vestea, l duser repede
pe flcu la patul bolnavei, care zcea abia rsuflnd. Biatul o
nep cu acul viu i parc-i lu boala cu mna. Fata se fcu
sntoas i voioas.
Bucuria lu locul durerii. Flcul voi s plece, dar prinii fetei
nu-l lsar.
Tu eti mntuitorul nostru! Nu poi pleca astfel!
Nu tiau cum s-i arate mai bine recunotina. Ddur ospee
bogate, cu muzic i danuri. Pn la urm, l rugar s se nsoare cu
fiica lor.
Flcul o ndrgise pe frumoasa fat i primi s-o ia de soie.
Stpnii casei de pe partea cealalt a rului aveau i ei o fat.
Dup o vreme, se ntmpl c i aceasta czu bolnav. Ba nc att
de ru, nct prinii pierduser orice ndejde. Plngeau.
Flcului i se fcu mil. Veni n casa lor i, cu ajutorul acului
vieii, vindec pe dat copila.
Aceasta sri sprinten i vesel din pat, de parc n-ar fi fost
bolnav niciodat!
Tatl i mama fetei nu tiau cum s-l rsplteasc mai darnic pe
lecuitor. Ddur i ei ospee bogate i fel de fel de serbri. Nici n-ar
mai fi vrut s-l lase pe flcu s plece din casa lor. Pn la urm,
nduplecat de struinele lor, acesta primi s se nsoare i cu cealalt
fat.

240
Dup o vreme, tnrul czu pe gnduri: n care din cele dou
case s se statorniceasc i s-i duc viaa?
Neamurile nevestei dinti i neamurile celeilalte se sftuir i
hotrr s dureze peste ru un pod de aur. Astfel, flcul ncepu s
triasc o jumtate de lun ntr-o cas i jumtate n cealalt.
Curnd, faima lui de lecuitor se rspndi n toat Japonia. Muli
oameni a tmduit el, cu acul vieii. Acul morii n-a avut niciodat
prilejul s-l foloseasc, fiindc nimeni nu-i purta dumnie.
Odat, tocmai trecea podul de aur, de pe un mal pe cellalt. La
stnga lui pea frumoasa nevast dinti, iar la dreapta cea de-a
doua, la fel de frumoas. Sub picioarele lor strlucea nisipul auriu.
i deodat i aminti c toate acestea le vzuse cndva aidoma, n
visul lui din noaptea anului nou.

241
CUM A RSPLTIT COCORUL
BINELE FCUT

Triau cndva, la poalele unui munte, un moneag cu baba lui.


Amndoi aveau inima bun, milostiv.
Odat, ntr-o sear de iarn cu nmei mari, moul se duse n
pdure, dup lemne:
Tu, nevast, rmi aici de pzete casa i ateapt-m cu cina.
Taie btrnul o grmad mricic de lemne, o lu n spinare i
ncepu s coboare muntele. Iat auzi n apropiere un ipt jalnic. Se
uit el i vzu un cocor czut n capcan. Se zbtea pasrea i se
tnguia de parc ar fi cerut ajutor.
O, srman vietate! Ai puin rbdare, te ajut ndat
Unchiaul slobozi pasrea din la. Cocorul ntinse aripile i porni
n zbor. Zbura i ipa de bucurie.
Se lsase ntunericul i btrnul tocmai se aezaser s cineze,
cnd cineva btu la u.
Cine-o fi la ceasul acesta?
Moul crp ua i ce s vad? n prag sttea o fat frumoas, cu
fulgi de zpad n plete.
M-am rtcit prin muni, spuse ea. Viscolete amarnic i
potecile nu se mai vd.
Hai nuntru, o pofti moul. Rmi la noi, suntem bucuroi de
oaspei.
Afar e un ger cumplit, se vede c ai ngheat de tot. Vino de te
nclzete la foc, spuse baba.

242
Fata intr n bordei i se aez lng vatr. Dup o vreme spuse:
Uite c m-am i nclzit. Bunicuo, nu vrei s te frec pe spinare
i pe mini, s-i ias oboseala din mdulare?
i mulumesc, fata mea. Eti tare bun. Cum te cheam?
Pe mine m cheam O-uru.
O-uru Asta nseamn fata-cocor! Frumos nume, se bucur
btrna.
Purtarea plcut i blajin a fetei le merse la inim btrnilor. Le
prea tare ru s se despart de ea. A doua zi n zori, O-uru se
pregtea s plece mai departe, dar btrnii o rugar:
Noi suntem singuri, n-avem copii. Rmi la noi pentru
totdeauna.
Rmn bucuroas, cci i eu sunt singur pe lume, rspunse
fata. Iar drept rsplat a milei voastre, o s es pentru voi o pnz
frumoas. Un singur lucru v rog: nu cumva s v uitai n odaia
unde am s lucrez eu.
Fata se apuc de treab. Din odaia vecin se auzea mereu
cnitul rzboiului: kiri-kara, ton-ton-ton
A treia zi, O-uru le nfi btrnilor un sul de estur
nemaivzut de subire i frumoas.
Ce minunie! strig btrna pipind estura. Nu-i vine s-i
mai iei ochii de la ea!
ns moul se uit la fat i se neliniti:
Mi se pare mie, O-uru, c ai cam slbit. Uite cum i s-au supt
obrajii
Tocmai atunci se ntmpl s treac pe-acolo negutorul Gonta,
care umbla prin sate i cumpra pnz esut n cas:
Ei, mtuico, n-ai ceva pnz de vnzare?
Ba ai venit chiar la timp, negutorule, rspunse btrna. Ia
privete! A esut-o fata noastr, O-uru.

243
i desfcu n faa lui Gonta, ct era de lung, trmba de estur
moale i mtsoas.
O, ce minunie, ce mndree! Fata ta e mare meter!
Gonta bg mna n pung i scoase cu mrinimie o grmjoar
de bani, punndu-i pe mas.
Galbeni! Zece galbeni! strig uimit btrna. Pentru prima oar
n viaa lor vedeau aur. O, ct de puternic strlucea la soare! i ct
era de galben, mai galben dect florile de rapi!
i mulumim, fat-cocor, i mulumim din toat inima,
spuser. De-acum vom tri i noi omenete.
Veni primvara. Soarele ncepu s nclzeasc.
Zpezile se topir. n fiecare zi copii n sat se adunau la casa
btrnilor.
Surioar-cocor, vino cu noi! De-a ce o s ne jucm?
Astzi, spunea fata, vom colinda pe poteci de munte, prin
mpria znelor nlimilor.
Doi dintre copii ridicau braele, nchipuind nite puni, iar fata-
cocor cnta cu glas limpede i rsuntor:
Mergem voioi prin mpria znelor, clcnd o crare
erpuit
Copiii treceau ntr-un ir vesel pe sub punile acelea nchipuite,
strignd ctre btrni:
Bunicule, bunico, venii i voi s ne jucm!
Ha-ha-ha! Nu ne mai tragei aa de mini!
Tare le mai plcea copiilor s se joace cu fata-cocor! Dar iat c
ntr-o zi se art iari negutorul Gonta:
Bun ziua, unchiaule! Nu cumva mai avei vreo bucat de
pnz ca aceea? Vindei-mi-o mie, v pltesc orict.
Nu! i nici s nu ne mai ceri. Fata noastr, O-uru, n-are voie s
eas. Lucrul o istovete.

244
Dar Gonta puse cu de-a sila o pung de galbeni n palma
moneagului:
ine! Altdat am s-i pltesc i mai mult. Dar dac nu te
nvoieti, o s-i par ru c niciodat nu mai iau pnz de la baba
ta, aa s tii! l amenin Gonta la plecare.
Mare npast! Ce-o s ne facem acum? ncepur s se cineze
moul i baba.
O-uru auzi de dincolo vicreala lor:
Bunicule, bunico, nu v mai frmntai atta, nu fii ngrijorai.
O s es alt bucat va fi pentru ultima oar. Atta v cer: s nu v
uitai n odaia unde voi lucra eu.
Fata merse n odaia alturat i n curnd se auzir de-acolo
btile rzboiului: kiri-kon-ton-ton! kiri-kara, ton-ton-ton!
O zi, dou, trei, rsun ntruna cnitul rzboiului.
O-uru, ajunge, sfrete odat! strigau btrnii plini de
ngrijorare, temndu-se s nu cauzeze vreun ru.
Cnd, iaca, se auzi i glasul lui Gonta:
Ei, cum merge, e gata pnz? Vreau s-o vd!
Nu putem nc s i-o artm. O-uru nu ne d voie s intrm
la ea.
Ce nscocire mai e i asta? Las c intru eu fr s-i cer voie!
Gonta deschise larg ua i ngn speriat:
O, dar acolo e un cocor un co-co-cor
ntr-adevr, la rzboiul de esut se afla un cocor, cu aripile
desfcute, i smulgea cu ciocul cele mai fine firicele de puf de pe
trup i tesea pnz cu ele: kiri-kara, ton-ton-ton kiri-kara, ton-ton-
ton
A doua zi dimineaa, copiii venir s-o cheme pe O-uru:
O-uru, vino cu noi! A nins din belug, ia te uit Vino s ne
jucm cu bulgri de zpad!

245
Dar n odaia de lucru totul era tcut i linitit.
Btrnii se speriar. Deschiser ua, s vad ce se ntmpl:
nuntru, nimeni. ntins era o frumusee de pnz, cu nflorituri
miestre, iar pe jos vzur mprtiate o mulime de pene de cocor.
Ctre sear, copiii ncepur s fac larm n curte:
Bunicule, bunico, venii mai repede!
Btrnii ddur fuga, i ce s vad? Pe cer se rotea un cocor. Era
acelai cocor de odinioar. ipa jalnic, nvrtindu-se deasupra casei.
Zbura cu greutate, aproape toate penele i erau smulse.
O-uru, fata noastr drag! o strigar btrnii, cu ochii scldai
n lacrimi.
neleser c acesta era cocorul cruia, moneagul i mntuise
viaa cndva i care se preschimbase apoi n fat. Dar iat c nu
tiuser s-o pstreze i s-o ocroteasc pn la capt
O-uru, ntoarce-te la noi! o chemar ndurerai.
Dar totul fu n zadar. Cocorul ip adnc jale, ca i cum i-ar fi
luat rmas bun pentru totdeauna.
i pieri n zarea ntunecat.

246
NVRTE-TE, BOB DE MAZRE!

Triau odat un mo cu baba lui. ntr-o diminea, cei doi btrni


se apucar s deretice casa. Baba mtura odaia, iar moul buctria.
Tot mturnd el aa, moul gsi ntr-un ungher un bob de mazre i
tare se mai bucur:

Babo, uite ce-am gsit,


Bob de mazre-aurit!
Pe cmp dac-l vom sdi,
Boabe multe-om dobndi;
n piu le-om macin
i fin vom mnca.

Se sftuir ei cum s fac i s dreag, dar bobul de mazre


lunec printre degetele unchiului, czu pe podeaua de lut i prinse
s se rostogoleasc. Se rostogoli, se rostogoli i nimeri ntr-o bort de
oarece.
Prinde-l, nu-l lsa! striga moul suprat. Ia te uit ce
nenorocire! Numai ce-am gsit i noi un bob de mazre, rotunjor i
dulce, iar el, afurisitul, s-a dus nvrtindu-se Babo, d-mi toporul!
Scos din srite, moneagul fcea o glgie nemaipomenit,
nfc toporul, lrgi ct putu borta de oarece, apoi cobor fr
zbav n vizuina aceea. Merse el ce merse, pn se pomeni n
adncul pmntului. Porni mai departe, cntnd ct l inea gura:

247
Bob de mazre-aurit,
Unde te-ai rostogolit?
Prin ce loc oi fi ajuns,
Unde mi te-oi fi ascuns?

Deodat, vzu la marginea drumului un Gigio-sama57 de piatr.


Gigio-sama, nu cumva ai vzut bobul meu de mazre? ntreb
unchiaul.
De vzut, l-am vzut, eu, ns uite care-i pcatul L-am
ridicat de jos, l-am fiert i l-am mncat, rspunse Gigio-sama.
Ha-ha-ha! Vaszic, aa s-a ntmplat! Atunci ce s mai
vorbim L-ai mncat, s-i fie de bine. Eu m ntorc acas.
Moul ddu s porneasc spre cas, lsndu-se pguba. Lui
Gigio i se fcu mil de el:
Stai niel, moule. Nu te las s pleci cu mna goal.
i ce-ai putea tu s-mi dai?
Un sfat bun: mergi nainte pe drumul sta, pn dai de nite
sioogi58 roii. Acolo era o gospodrie de oareci. oarecii tocmai se
pregtesc de nunt, piseaz orezul n piulie. Tu d-le o mn de
ajutor. Apoi pleac mai departe, pn dai de nite sioogi negre.
Acolo e brlogul dracilor. O s-i gseti jucnd arice. Cnt de trei
ori ca un coco, iar dracii o vor lua la fug, i toi banii lor i vor
rmne ie.
Moul i mulumi pentru sfat i porni la drum. Merse nainte
pn ce vzu nite sioogi roii.
Acas-s gospodarii? strig unchiaul.
57
Gigio - zeu, budist, personaj ndrgit al povetilor japoneze. Se consider
protectorul copiilor i cltorilor. Statuia lui de piatr e aezat adesea lng
drum. Sama - term de reveren care nsoete numele de oameni.
58
Sioogi - ui glisante combinate din hrtie, ca i fusuma.

248
oricioaica-mireas, mbrcat n rochie de nunt iei i ntreb:
Ce vnt te-aduce pe la noi, moule?
Am auzit c facei nunt i am venit s v dau o mn de
ajutor la pisatul orezului.
Pi ai picat tocmai bine, avem mare nevoie de ajutor. Hai
nuntru, moule!
n cas, totul era rnduit cum nu se poate mai frumos. n cea
dinti odaie se aflau sobie de bronz, iar pe nite msue roii, o
mulime de castronae roii, lcuite. Odaia a doua aceea era plin cu
halate de mtase. Erau att de multe halate, c nici nu le puteai
numra. n ce a de-a treia ncpere se aflau puzderie de oareci care
pisau orez n piulie de aur curat, cntnd de zor:

Pislogul salt, bate,


Mcinm pe sturate!
Dar cnd miaun pisica,
Pe toi ne alung frica

Macin de zor, mireas;


Fr preget i voioas,
C ai mire ca un soare
i-i stpn peste cele toate.

Moul lu o piuli i ncepu s piseze. i fcea treaba cu spor i


cu ndemnare. oarecii fur ncntai i-i druir dou halate de
mtase roie.
Unchiaul lu darurile, le mulumi oarecilor i porni mai
departe, ctre adncurile subpmntene. Merse ce merse, pn
ddu de nite sioogi negre. De dup ele rsuna un ciocnetul
aricelor i se auzea zdrngnit de strune. Pasmite, dracii jucau

249
arice i se veseleau. Moul se ascunse n podul grajdului, ca s nu-l
zreasc tartorii. Cnd se fcu noapte trzie, lu vnturtoarea i
ncepu s bocne i s troncne, fcnd o larm asurzitoare. Apoi
strig din rsputeri, aidoma cocoului:
Cucuriguuu!
Dracii nlemnir:
Frailor, nu mai e mult pn la ziu! sta a fost primul cntat
al cocoilor.
Moul mai atept puin, apoi ncepu din nou s hodorogeasc
vnturtoarea i s cnte cu foc:
Valeu, iac-t i-al doilea cntat! se speriar dracii.
Moul nu mai zbovi mult i porni iar trboiul, strignd din
rsputeri cucurigu. Dracii o sfeclir de-a binelea:
Auzii, au cntat cocoii a treia oar! Ne-am luat cu jocul i am
ntrziat prea mult. S fugim!
Lsar banii i se puser pe goan, care ncotro. Iar moul cobor
tiptil din pod, lu banii i porni ndrt spre cas.
Tare bucuroi erau moul i baba! Lepdar de pe ei vemintele
cele vechi i prpdite i luar halatele de mtase. Apoi se apucar
s numere grmada de bnet.
Aurul i argintul clinchetau att de tare, c se auzea pn
departe. Mnat de curiozitate, o bab de prin vecini btu la u i
spuse:
Acas suntei? Am venit s v cer niscai tciuni, s-mi a
focul.
Se uit din prag i rmase nmrmurit:
S vezi i s nu crezi! De unde atta bogie strnseri?
Moul i povesti tot, cum a fost:
Uite-aa i-aa Ne-am pricopsit cu o mulime de bani i cu
halatele astea roii. Vino s te minunezi i tu.

250
Simt cum m cuprinde pizma, spuse vecina. Mare noroc pe
voi! Dau fuga acas s-l trimit i pe moul meu n gaura de oarece.
Alerg acas ct o ineau picioarele i se apuc s mture prin
odaie. Brbatului i porunci s caute n buctrie. Dar cu toat
strduina lui, acesta nu gsi niciun bob de mazre.
Babo, spuse omul n cele din urm, adu un bob de mazre din
sac.
Btrna aduse bobul i unchiaul l arunc n borta de oarece, i
croi apoi drum cu toporul i nimeri sub pmnt. Merse el ce merse
i, ntocmai cum i se povestise, l ntlni la marginea drumului pe
Gigio-sama de piatr. Moul l ntreb:
N-ai vzut cumva bobul meu de mazre? S-a rostogolit pe-aici.
De vzut l-am vzut eu, dar m-au mpins pcatele s-l iau de
jos i s-l mnnc.
Nemernicule! se or la el moul cel lacom. Cum ai ndrznit
s nfuleci un bob de mazre strin?! Auzi colo, buntate de bob!
Cum o s rscumperi acuma paguba care mi-ai fcut-o? S-mi dai
repede n schimb un maldr de halate de mtase i un poloboc de
bani!
Gigio-sama se posomor, dar i dete i lui povaa cunoscut.
Moul cel lacom porni mai departe cntnd:

Bob de mazre-ndrcit,
Unde te-ai rostogolit?
Houle, s-mi dai n loc
Halate multe i-un poloboc!

Curnd ajunse la sioogile cele roii. Din cas se auzea ntru-una:


Poc-poc-poc!. oarecii pisau grune n piuliele de aur, cntnd ct
i inea gura:

251
Pislogul salt, bate,
Mcinm pe sturate!
Dar cnd miaun pisica,
Pe toi ne alung frica

Moneagul cel lacom intr n casa oarecilor i vzu acolo comori


nemaintlnite. Peste tot atrnau halate de mtase roie, pe msue
roii se aflau mulime de castronae roii, lcuite, grmezi de bani
zceau prin coluri. Moului i se aprinser ochii de poft. Cum a
face s pun mna pe toate aceste avuii? se ntreb el. Ia stai, pi e
foarte simplu! N-am dect s miaun ca pisica!.
i ncepu s miaune din rsputeri:
Miaaauu! Miorlaaau!
Deodat se stinser toate luminile din casa oarecilor. Se fcu un
ntuneric de-i vrai degetele n ochi. Pieriser ca prin minune i
casa i oarecii. Moneagul dibuia cu minile n jur, ca orbii. i
urm drumul aa, pe pipite, i dup ce merse un timp, n calea lui
luci o lumini i vzu sioogile cele negre. Dincolo de ele zorniau
aricele.
Moul se uit printr-o gaur i-i vzu pe draci jucnd de mama
focului, cu grmada de bani ntre ei. nseamn c artarea aia de
piatr nu m-a minit, i zise lacomul unchia. i pe furi s nu-l
simt ncornoraii i se sui n pod, cocondu-se pe-o grind.
Se fcu miezul nopii. Cred c a sosit clipa! gndi moul. Lu
vnturtoarea i ncepu s-o agite. Apoi strig tare de tot:
Hei, mpieliailor, a cntat cocoul ntia oar!
Dracii rmaser ncremenii:
Ce-o mai fi i asta?
Merge bine treaba! i zise unchiaul, mulumit. i strig iari,

252
ct putu de tare:
Al doilea cntat al cocoilor!
Dracii se holbar nedumerii, unii la alii:
Ai auzit? Iar strig cineva!
Moul o luase razna de tot. Trebuie s-i sperii zdravn, ca s-o ia
la sntoasa se gndi el. i rcni asurzitor:
Hei, voi de-acolo! A cntat cocoul a treia oar!
Al cui o fi glasul sta? se mirar dracii.
Pi i noaptea trecut ne-a pclit cineva, fcnd pe cocoul, i
ne-a luat toi bniorii!
Se vede c nu i-au ajuns dac a venit iar
Punei mna pe el! Ciomgii-l!
Moul cel lacom se sperie i lunec de pe grinda podului, gata s
cad n mijlocul dracilor. Dar se ag cu nasul de un cui i rmase
spnzurat, dnd din picioare. Cu toate c era agat, ori de fric, l
apuc rsul: Ha-ha-ha! Ile-he-he!. Tartorii se nfuriar i mai tare:
Moneag blestemat, stai c-i artm noi ie!
Tu ne-ai furat banii, hoomanule!
i npustindu-se asupra lui cu btele, l chelfnir tare de tot,
pn-l umplur de snge. Moneagul scp cu mare greutate din
ghearele lor i porni plngnd i vicrindu-se ctre borta de
oarece, s ias la lumin.
Baba, care se uita n gaur, se bucur nespus:
Brbelul meu se ntoarce n halat rou i cnt vesel nevoie-
mare! Nu mai vreau s port zdrene!
Zicnd acestea, lepd hainele cele vechi i le arunc n foc.
Aa se ncheie povestea.
V doresc fericire! V doresc fericire!

253
ZMEURA DE SUB ZPAD

Cndva ntr-un sat o femeie care avea dou fete: cea mai mare, O-
Cio, nu era copila ei bun, dar cea mai mic, O-Hana, era carne din
carnea ei.
Mama vitreg o mbrca pe O-Cio n zdrene, iar pe fiica ei bun
numai n rochii scumpe.
Pe propria-i copil r, mngia i o rsfa, dar pe cealalt o btea
i o punea la muncile cel mai grele. O-Tio cra ap, spla rufe,
gtea Dar nimic nu era pe placul materei, care o ura de moarte pe
O-Cio, gndindu-se ntruna cum ar fac-e s scape de ea.
ntr-o zi friguroas de iarn, mama vitreg i O-Hana se
nclzeau la vatr. O-Hana, care se moleise de atta cldur, spuse
deodat:
Vai ce cald mi s-a fcut! Tare a vrea s mnnc ceva rece i
bun.
Nu vrei puin zpad?
Zpada n-are niciun gust, iar eu vreau ceva rece i gustos.
O-Hana czu pe gnduri i deodat btu din palme:
Zmeur! Vreau zmeur! Zmeur coapt, dulce i rcoroas.
O-Hana era tare ncpnat. Dac-i punea ceva n minte, nu se
lsa nicicum pn nu-l avea. ncepu s se vicreasc:
Vreau zmeur! Dai-mi zmeur!
Vznd c nu-i chip s-o mpace altfel, maic-sa strig:
O-Cio! O-Cio, vino repede ncoace!
O-Cio, care tocmai spla rufe n curtea din dos, alerg la

254
chemarea mamei, tergndu-i minile din fug:
Pleac ndat n muni i culege coul sta plin cu zmeur! i
porunci mama vitreg. Dac nu umpli bine coul, nu cumva s mi
te-ari acas!
Dar crete oare zmeur acum, n miezul iernii? ntreb sfioas
O-Cio.
Crete, nu crete, tu s ii minte: dac te ntorci cu minile
goale, nu-i mai dau drumul n cas.
Mama vitreg o mbrnci pe O-Cio afar i ncuie ua n urma ei.
Fata i puse sandalele de paie n picioarele goale, dar ncotro s
apuce nici ea nu tia. Iarna n muni nu crete zmeur. Dar nici cu
mama vitreg nu te poi pune
Sttu ea ce sttu pe gnduri, dar pn la urm lu coul i o porni
spre muni. Era linite. Ningea cu fulgi mari. Copacii preau i mai
nali, sub cciulile lor de zpad.
O-Cio cuta ntr-una zmeur pe sub zpada rece i se gndea:
Pare-se c mamei mele vitrege i s-a urt s m vad trind pe lume,
de aceea m-a trimis aici, ca s pier. Poate c e mai bine s nghe aici,
sub zpad. Poate c atunci m voi ntlni cu micua mea adevrat
i voi ndeplini dorinele.
Pe fat o podidi plnsul.
Rtci astfel mult vreme, n netire, fr s-i mai aleag drumul.
Urca povrniurile mpleticindu-se i cobora la vale cufundndu-se
n troiene. Dup o vreme, rpus oboseal i de frig, se poticni i
czu. n scurt vreme zpada o acoperi, nlnd deasupra movili
alb.
Deodat, auzi ca prin vis cum o strig cineva.
O-Cio deschise ochii i zri chipul unui moneag cu barb alb,
aplecat asupra ei.
Spune-mi, O-Cio, ce-ai cutat aici pe frigul sta?

255
Mama mi-a poruncit s adun zmeur coapt, rspunse fata
abia micndu-i buzele ngheate. Dac nu gsesc, nu m mai pot
ntoarce acas.
Dar ea nu tie oare c iarna nu crete zmeur? Bine, adaog
moneagul, nu mai fi trist. Ridic-te i vino cu mine.
O-Cio se ridic anevoie de jos. Deodat simi c i s-a fcut cald,
iar oboseala i pieri ca prin farmec.
Unchiaul pea voinicete prin zpad, iar O-Cio alerga n urma
lui. Deodat minune! naintea ei se ntindea o crare de nea, bine
bttorit, la captul creia vzu o serie de tufe de zmeur.
Iat, acolo e zmeur coapt ct vrei, spuse moul. Culege ct
pofteti, apoi du-te acas.
Tufele acelea din lumini erau ncrcate cu boabe roii de zmeur.
Moul se fcuse nevzut.
Vai! Se minun O-Cio. Se vede treaba c a fost zeul ocrotitor al
acestui munte, dac mi-a venit n ajutor.
Apoi i mpreun minile ca pentru rugciune i se nclin
adnc. Umplu repede coul cu zmeur i alerg spre cas.
Unde-ai gsit atta zmeur? se mir mama vitreg, care
pesemne trgea ndejde c n-o va mai vedea niciodat.
Bucuroas, O-Hana se aez lng vatr i ncepu s mnnce
repede, boab cu boab, alintat:
Vai ce gustoas e! Ce nmiresmat e! Se topete n gur, nu alta!
Ia d-mi i mie vreo cteva!
Mama vitreg gust i plesci din limb. Lui O-Cio nu-i ddur
nici mcar o boab. Dar fetei nu-i trecu prin minte s se supere. Nu
prea era ea obinuit cu buntile. Curnd o cuprinse osteneala. Se
aez lng vatr i aipi.
Deodat, mama vitreg se ndrept spre ea i, btnd tare din
picior, i strig:

256
O-Cio! O-Cio! Scoal-te!
Zglind-o de umeri, i spuse apoi:
O-Hana nu mai vrea zmeur roie. Vrea zmeur liliachie!
Pleac degrab n muni i adun un co de zmeur liliachie.
O-Cio se sperie:
Dar afar e noapte, iar zmeur liliachie nici nu se afl pe lume.
Rogu-te, nu m alunga!
Ce tot ndrugi acolo? Eti datoare s faci orice pentru sora ta
mai mic. Cum ai gsit zmeur roie, o s gseti i liliachie. Dar nu
cumva s te ntorci cu minile goale c-i vai de tine!
O mbrnci fr mil pe fat i ncuie ua n urma ei.
O-Cio porni ctre muni. Fcea un pas, se oprea, mai fcea unul,
apoi iar se oprea i plngea cu amar. Totul era alb n jur, n muni
czuse zpad mult. I se prea c viseaz. Nu cumva tot n vis
culesese coul acela cu zmeur?
Se ls ntunericul. Undeva se auzeau lupii urlnd. Tremurnd
din tot trupul, O-Cio s e lipi de un copac.
Deodat auzi o chemare nceat i ca din pmnt se ivi naintea ei
btrnul cu barb alb.
Spune, O-Cio, mamei tale i-a plcut zmeura? ntreb el cu
blndee.
O-Cio se uit la el i izbucnind n plns, opti printre suspine:
De ast dat mama vitreg mi-a poruncit s-i aduc zmeur
liliachie
Moneagul se mpurpur de furie. Ochii i strlucir:
Mi-a fost mil de tine, i de aceea te-am ajutat s culegi zmeur
roie. Dar femeia asta e mai rea i mai nesocotit dect credeam eu.
Fie, am s-o nv minte! Vino dup mine
Moul porni nainte cu pai repezi. Cobor iute ca vntul
povrniul unei vi adnci, iar fata fugea, abia inndu-se pe urmele

257
lui.
Privete, O-Cio! Iat zmeura liliachie!
O-Cio se uit i mai s nu-i cread ochilor. Zpada din jur ardea
cu flcri violete. Pretutindeni se vedeau boabe mari i strlucitoare
de zmeur liliachie. O-Cio, culese cu team cteva boabe. Nici pe
fundul coului boabele nu-i pierdeau lumina lor liliachie.
O-Cio umplu coul i fugi ct o ineau picioarele spre cas.
Munii se ddur la o parte s-i fac loc. ntr-o clip rmaser
departe, n urm, i O-Cio se pomeni n pragul casei. Privind coul
cu zmeur ca pe ceva nspimnttor, strig ct putu de tare:
Mam, deschide! Am gsit zmeur liliachie!
Ia te uit! Zmeur liliachie! se mir mama vitreg nevenindu-i
s cread.
Pasmite. Crezuse c pe O-Cio au mncat-o lupii i cnd colo nu
numai c ea se ntorsese vie i nevtmat, dar adusese i un co cu
zmeur: zmeur liliachie, cum nu se mai afl pe lume!
Deschise ua, lsnd-o pe fat s intre.
O-Hana se apuc s nfulece la zmeur:
Vai ce bun e, ce gustoas e! Gust i tu micu Cred c nici
zeii nu mnnc asemenea fructe dulci i nmiresmate.
i umplur amndou gura. Cuprins de team, O-Cio ncerc s
le opreasc pe sor i pe mam:
Micu, surioar, prea sunt frumoase fructele astea, prea
lumineaz ciudat Mi-e team c nu e lucru curat, nu mai mncai
din ele!
Dar O-Hana strig la ea:
Tu, una, cred c te-ai sturat mncnd dintr-astea, acolo, n
pdure. Dar pesemne c nu i-a ajuns, i-ai vrea s le mnnci i pe-
ale noastre! Ba mai punei pofta-n cui!
Lundu-se dup O-Hana, mama vitreg o alung pe fat din

258
odaie i nu-i ddu s guste nici ar o boab.
Dar n-apucar mama vitreg i O-Hana s sfreasc de mncat
zmeura, c ncepur deodat s devin liliachii, tot mai liliachii, iar
ctre ziu murir amndou.
Cnd i veni vremea, O-Cio se mrit i avu doi copii. Mult
zmeur roie, coapt, culegea copiii de prin muni, ns pe timp de
iarn nimeni n-a mai gsit zmeur coapt sub zpad.

259
DE CE E MAREA SRAT

Demult de tot, n deprtata vechime, triau pe lume doi frai. Cel


mare era bogat, iar cel mic era srac. O dat,. ntr-un ajun de An
nou, fratele cel srac se duse la cel bogat, s-i cear cu mprumut o
msur de orez.
Fratele cel bogat nu voi s-i dea nimic, ba l mai lu i la ocri,
alungndu-l de la ua lui. Ce s fac fratele cel mic? Porni napoi
ctre cas, abtut i cu minile goale. Deodat pe crarea de munte
pe care mergea, ntlni un btrn cu pletele albe ca zpada.
ncotro? l ntreb unchiaul.
Iat, azi e ajunul Anului nou i eu n-am n cas mcar un
pumn de orez ca s-l druiesc zeilor aductori de noroc. Degeaba m-
am dus la fratele meu cel bogat, c n-a vrut s-mi dea nimic. M
ntorc cu minile goale.
Dac-i aa cum spui, am s te ajut eu. Ia aceast mangin 59 i
du-te n pdure. Este pe-acolo, pe undeva, o peter, n petera aceea
triesc nite pitici. Ei i vor cere s guste din mangin i i vor
fgdui pentru ea muni de aur. Dar tu s nu primeti. Spune-le c
nu vrei la n schimb dect rnia lor.
Zicnd acestea, btrnul i ddu fratelui cel srac o piroc-
mangin i se fcu nevzut.
Fratele cel srac se duse n pdure i ddu de petera cu pricina,
n jurul ei forfoteau o mulime de omulei mici de tot. Ce-or fi
fcnd acolo? se ntreb mirat. Uitndu-se mai bine, vzu o ceat
59
Mangina - piroti din aluat dulce cu umplutur de bob gtite n abur

260
ntreaga de pitici care, opintindu-se i poticnindu-se, crau cu mare
trud un lujer subire de stuf.
Stai niel, stai c v ajut eu! spuse fratele cel srac.
Lu firul de stuf i-l duse n peter. Deodat, chiar la picioarele
lui, rsun un glas subirel ca un bzit de nar:
Srii! Ajutor! A omort pe cineva!
Cnd se uit mai bine, ce s vad? ntr-adevr, fusese ct pe-aci s
striveasc una din acele fpturi mrunele. Piticul se zbtea ntre
tocul i talpa sandalei, strignd i cernd ajutor. Se aplec i scoase
piticul cu bgare de seam, inndu-l cu dou degete.
Ehei, se minun omuleul, da puternic mai eti, uriaule! Ct
de greu sunt eu, m-ai ridicat ca pe-un fulg!
n clipa aceea piticul vzu piroca din mna fratelui cel srac i
ncepu s se roage aat de poft:
D-ne nou aceast plcinic! Cere-ne tot ce doreti n
schimbul ei. Numai d-ne-o!
Pe dat, piticii ncepur s care aur din peter. Grunte cu
grunte, adunar n curnd o grmad ntreag. Dar fratele cel srac
i aduse aminte de ce-l nvase moneagul i nu voi s primeasc.
Nu vreau aur, mie s-mi dai rnia voastr.
Piticii mai struir o vreme, dar vznd chip s-i schimbe gndul,
l cluzir n peter. Acolo, ntr-un ungher, se afla o rnia cu
pricina.
Rnia asta, i spuser, e comoara noastr cea mai de pre. Ru
ne pare c rmnem fr ea. Piroca ta ne place grozav. Ia-o i
stpnete-o sntos. Dac nvri piatra spre dreapta, i d ce-i
poftete inima. Dac o nvri spre stnga, pe dat nceteaz
mciniul. Vezi, nu uita s-ntorci spre stnga, altfel nu se mai
oprete n veac.
Fratele cel srac duse rnia acas. Nevasta, care se sturase de

261
atta ateptare, i iei nerbdtoare n cale:
Ei, ai adus mcar o mn de orez?
Nu mai ntreba nimic, rspunse el, i aterne degrab un ol,
jos pe tatami.
Soia ntinse repede un ol pe tatami. Fratele cel srac puse rnia
jos i nvrtind spre dreapta, spuse:
Rni, d-ne nou orez! Rni, d-ne nou orez!
Ct ai clipi ncepur s curg pe boabe albe i mari.
Rni, d-ne nou pete! Rni d-ne nou pete!
Pe ol ncepur s cad peti srai, mari i frumoi.
Alte multe bucate gustoase le macin rnia! Abia dup ce nu
mai pofti nimic, fratele cel srac nvrti piatra spre stnga i rnia
se opri. Se aezar bucuroi la mas. Apoi i spuse nevestii:
Destul ne-am chinuit n bordeiul sta amrt. A venit vremea
s trim i noi ca oamenii.
Apoi i porunci rniei:
Rni, rni, f i pentru noi o cas nou i frumoas, cu
cmri largi i cu grajd s stea legai la iesle aptezeci i patru de cai.
Dup aceea pregtete ct mai multe plcinte cu orez i niscai vin
bun.
Atunci, fratele cel mic pofti la osp pe toi vecinii i toate
neamurile. Mult se mai mirar oamenii:
Ultimul srntoc din sat a ajuns s ne cheme pe toi la osp!
Firete, fusese poftit i fratele cel bogat. Acesta veni, se uit i mai,
mai s nu-i cread ochilor: Pi, doar asear frate-meu a venit s-mi
cear o msur de orez, iar acuma se scald n belug. Cum poate
cineva s se mbogeasc astfel ntr-o singur noapte? Chiar de-ar fi
s crap, i mai zise el, i tot aflu eu pn la urm ce s-a petrecut.
Fratele cel mare chefuia vrtos, mpreun cu ceilali, dar privea cu
luare-aminte n toate prile. Oaspeii ncepur s se pregteasc de

262
plecare. Fratele cel mic inea mori s rmn de bun rmas.
Se strecur pe nesimite n cealalt odaie, unde se afla rnia, i
nvrti spre dreapta, spunnd:
Rni, rni, macin tu dulciuri pentru toi musafirii mei!
Fratele cel mare vzuse totul printr-o crptur Ehei, i zise.
Acuma tiu eu de unde agonisete prpditul sta atta bogie!
Gazdele i petrecur oaspeii, apoi se culcar. n cas domnea
linitea. Fratele cel mare se furi tiptil nuntru, vr rnia ntr-un
sac i dup ce mai lu o plcint i felurite dulciuri. Merse astfel
pn la malul mrii unde, din ntmplare, se afla priponit o barc.
Arunc rnia n barc i vsli ctre larg.
Am s m duc pe-o insul deprtat, i fcu el socoteala, iar
acolo voi pune rnia s macine numai i numai pentru mine. Aa
voi ajunge cel mai bogat om din lume.
Barca pluti mult vreme pe mare. Se fcuse ceasul prnzului.
Fratele cel mare i aduse aminte c are n sac o mulime de dulciuri
i o singur plcint. Se uit la merindele lui i pofti cu strnicie
ceva srat.
Am s-i cer rniei, mai nti i mai nti, sare pentru, plcint.
ntoarse piatra spre dreapta i porunci:
Hei, rni, macin-mi niic sare!
Din rni ncepu s curg un uvoi de sare alb. Ct ai clipi,
fundul brcii se acoperi cu sare. Stratul cretea i fratele cel mare se
afunda n el. Voi s opreasc rnia, dar aceasta mcina de zor: cci
uitndu-se prin crptur, nu luase aminte c trebuie s ntoarc
piatra spre stnga, pentru ca unealta vrjit s-i conteneasc lucrul.
Hei, rni, oprete, ajunge! Oprete-te, blestemato! strig el
dezndjduit.
Sarea i ajunsese la genunchi. Barca se cufunda tot mai adnc n
ap, iar rnia mcina harnic, ntruna. Bldbc, barca se scufund

263
i fratele cel mare pieri necat.
Rnia zace i azi pe fundul mrii i vars sare din ea nencetat.
Va mcina astfel sfritul veacurilor. Iat de ce apa mrii e att de
srat.

264
HEI, CRABULE KOSO-KOSO!

Demult de tot, ntr-o vreme uitat, tria un mo cu baba lui.


Odat, se duse moneagul n pdure s adune vreascuri. Pe la
jumtatea zilei i se fcu foame i se aez pe malul unui ru s
mbuce oleac. Apa era limpede i strvezie. Aplecndu-se s bea,
vzu c pe fundul rului era o vietate.
Ia te uit, i zise, pi sta e un crab! De unde s-or fi pripit
crabi pe-aicea?
Unchiaul arunc n ap cteva boabe de orez. Crabul se repezi s
le prind i le ciuguli toate, pn la una. Moul se uita i rdea
mulumit. De-atunci, ori de cte ori venea n pdure nu uita s-i
ospteze crabul cu cte ceva. Pasmite btrnul ndrgise mica
fptur.
Ce-ar fi s-l iau cu mine, acas? se gndi el ntr-o zi. Aa o s fim
mereu mpreun.
Zis i fcut, l duse acas i-i spuse nevesti-si:
Babo, ia te uit ce crab am adus!
E frumos, ntr-adevr, rspunse btrna. Trebuie s aib carnea
tare gustoas. O s-l spl iar pe urm l fierbem i l mncm.
Ia mai tac-i gura, babo! se sperie moul. Tu nici nu tii ce
mult l-am ndrgit pe prichindelul sta.
Unchiaul pndi grijuliu s nu-l vad baba i ascunse crabul n
fntn. De cte ori se ntorcea din pdure, l striga voios:
Crabule, hei, crabule Koso-Koso! Vino degrab, sunt eu,
moneagul, iat-m-s!

265
De cum auzea glasul moneagului, crabul se ridica de pe fundul
fntnii, pocnind vesel din cleti, iar btrnul l ospta cu ceva de
soi, povuindu-l:
Crabule, prietene, tare mi-eti drag De aceea fii cu luare-
aminte la ce-i spun. Dac te va striga baba mea, nu care cumva s te
ari. E lacom nevoie-mare i atta ateapt, s te nhae i s te
mnnce. Numai atunci s iei la iveal, cnd vei auzi: Crabule, hei,
crabule Koso-Koso, sta-s eu, moneagul, iat-m-s!
i avea dreptate s se team, cci baba se ntreba mereu unde o fi
ascuns moul crabul acela gustos i-l cuta pretutindeni, nciudat
c nu-l gsete.
ntr-o zi, moul se ntoarse acas i se duse ca de obicei la fntn,
s-i spele picioarele. Btrna bg de seam c unchiaul d din
gur ca i cum ar fi vorbit singur. Ce-o mai fi se gndi ea. Se
apropie tiptil i trase cu urechea. Moul tocmai i striga crabului:
Crabule, hei, crabule Koso-Koso, sunt eu, uncheaul, iat-rn-
s!
Vaszic uite unde l-a ascuns! bombni baba furioas. Ei, las,
c pleac el mine la pdure i o s m osptez mprtete.
A doua zi, n-apuc moul s se deprteze bine, c baba ddu fuga
la fntn, strignd cu prefcut:
Crabule, hei, crabule Koso-Koso, sunt eu, moneagul, iat-m-
s!
Auzind vorbele cunoscute, crabul iei ndat deasupra. Baba se
bucur vznd ct de mare i de gras se fcuse. i nfc la iueal
i-l arunc drept n oala cu ap clocotit. Fierse pn se fcu rou ca
focul. Btrna se ospt cu lcomie din carnea-i fraged, iar cojile le
arunc n hrdul n care se strngea apa murdar.
Cnd se ntoarse moul din pdure, i chem prietenul, ca
totdeauna:

266
Crabule, hei, crabule Koso-Koso, sunt eu, unchiaul, iei mai
degrab!
ns crabul nici gnd s se arate. Ce-o fi cu el? se ntreab moul,
plin de ngrijorare. Nu cumva o fi fugit?
l strig, l cut peste tot, dar nu-l afl nicieri. Cum edea el
astfel, ntristat i pierit, pe creanga unui copac din apropiere se ls
din zbor o psric i prinse s ciripeasc:
Prea trziu te-ai ntors din pdure, bunicule! Carnea crabului e
n burta babei, iar cojile caut-le n ciubrul cu zoaie. Cirip-cirip!
Multe minuni se mai ntmpl pe lume! gndi moul. Se uit el
n hrdu, i ntr-adevr gsi cletii crabului. Plin de mhnire, cu
ochii nlcrimai, le adun i le ngrop n colul cel deprtat al
grdinii. Deasupra rsdi o tuf de azalee.
Deteptndu-se n zori, primul gnd al moneagului fu s
stropeasc rsadul, ca nu cumva s se usuce. Merse el n grdin, i
cnd colo, ce s vad! Tufa de azalee era ncrcat cu flori care
ardeau i strluceau ca un soare. Tare se mai bucur moul:
Babo, hei, babo, vino repede s vezi! Mi-ai mncat crabul, nu
i-a fost mil de el, dar eu i-am ngropat cojiele i am sdit deasupra
un pomior de azalee. Ia te uit ce mai flori de aur a fcut! Trebuie
s-l udm i s-l ngrijim.
Dar nici n-apuc moul s plece iari la pdure, c baba ddu
fuga la pomior:
Vezi tu acu, blestematule! O s-i smulg toate florile i o s le
arunc n vnt!
Dar cnd se uit mai bine, florile azaleei nu mai erau de aur, ci
nite biete flori obinuite.
Vaszic, i bai joc de mine, vreasc nenorocit! strig ea
mnioas. O s te rup din rdcin i-o s te ard!
Rupse tufa de azalee i-o arunc n foc.

267
Cnd se ntoarse moul din pdure, alerg nerbdtor s-i vad
florile de aur. Dar ia pomul de unde nu-i! ntreb mirat i nelinitit:
Babo, hei, babo, unde a pierit azaleea mea?
Pi da, alt treab n-aveai dect s rsdeti n grdina mea
asemenea blestemie! spuse ea cu arag. Mai, mai s m scoat din
mini. Nu creteau pe ea flori de aur, ci flori obinuite. Am smuls-o
din rdcin i am pus-o pe foc.
Ce era s fac moul? ntreb ncet, printre lacrimi:
Spune-mi mcar, unde-ai aruncat cenua?
Nicieri. E acolo, n vatr.
Moul adun cu grij cenua din sob. Se simea mai mngiat
gndindu-se c tot a mai rmas ceva din crabul lui iubit. Apoi se
duse pe cmp s mprtie cenua. Tocmai atunci se strni o adiere
de vnt, iar cenua, prefcndu-se ntr-un nor, se aternu lin pe
crengile pomilor.
i, minune! Pe ramuri ncepur s nfloreasc flori de aur.
Strluceau la soare de-i luau ochii.
n clipa aceea se art din nou psrica nzdrvan:
Moule, moule, ciripi ea, nu mai mprtia cenua pe cmp!
Presar-o mai bine pe marginea drumului.
Moul o ascult, i deodat crengile copacilor de pe amndou
prile drumului se mpodobir cu flori de aur, care strluceau
orbitor n lumin.
Tocmai atunci se nimeri s treac pe-acolo prinul cu suita lui.
Vznd florile de aur, opri calul i privi fermecat.
Niciodat, spuse el, nu mi-a fost dat s vd asemenea
frumusee!
Moneagul se ntoarse acas ncrcat de daruri. Vznd una ca
asta, baba se aprinse de lcomie:
Las pe mine, spuse ea, eu o s fac treab i mai bun. O s

268
capt mai multe daruri dect tine.
Umplu o cldare cu cenu i se aez pe marginea drumului,
ateptnd s treac prinul.
i iat c se art alaiul cel mndru i lung. Cnd nsui prinul
ajunse n dreptul ei, ncepu s mprtie cenua n vnt. Dar nici
pomeneal s se iveasc flori de aur pe crengile pomilor. Cenua i
intr prinului n ochi, n nas, n gur, murdrindu-i straiele de sus
pn jos.
Att de tare se nspimnt baba de mnia prinului, c se fcu
mic, mic de tot. Se ghebo, se ghemui, se micor, iar n cele din
urm se schimb ntr-un crab prizrit, care fugi s se ascund n
nisipul de pe malul rului.
De atunci zice-se c sunt crabii att de sperioi i se ascund cu
atta grab n nisipuri.

269
DE CE N-ARE CARACATIA OASE

Toate acestea s-au ntmplat n vremuri demult uitate.


Soia mpratului dragonilor zmislise un prunc n scutece i
mereu poftea cte ceva neobinuit. Dorinele ei nu se mai isprveau:
azi rvnea una, mine alta
Zi de zi mpratul dragonilor i trimitea supuii n cele patru
vnturi, poruncindu-le s-i aduc nevesti-si tot ce-i poftete inima.
Srmanii peti se istoviser de-atta alergtur, caracatia de-abia se
mai inea pe picioare.
ntr-o bun zi, soia mpratului mrilor spuse:
Vreau ficat de maimu. Dac nu-mi vei aduce, s tii c
altceva nu pun n gur.
Amuir cu toii. Se tie c n mare nu triesc maimue. Pe uscat
sunt o mulime de maimue nu-i vorb, dar cum s ajungi pn la
ele?
mpratul chem sfatul cel mare. n castelul de sub ape se
strnser o mulime de peti mari i mici. Statur ei, chibzuir, se
frmntar, dar nu le venea nimic n minte. Cnd, iat, se ivi,
notnd agale, broasca estoas cea greoaie.
Ehei, zise broasca, vd eu c fr mine nu facei nicio scofal.
Eu plutesc pe ape, dar umblu tot att de lesne i pe pmnt. M
strecor pe unde nu gndeti cu gndul. Aa nct, trimitei-m pe
mine, o s v aduc eu o maimu.
Petii se nvoir bucuroi:
Mergi sntoas! i dorim s izbndeti ct mai grabnic n

270
treaba asta grea.
estoasa porni s mplineasc porunca mpratului. De cum
ajunse la mal, vzu o maimu care se legna pe creanga unui brad.
Bun ziua, doamn maimu, spuse estoasa. Ce zi minunat e
azi! E o adevrat plcere s-i nclzeti spinarea la soare. Dar, ia
spune-mi, o ntreb ea netam-nesam, ai avut vreodat prilejul s
intri ntr-un castel? n castelul mpratului dragonilor, de pild. Afl
c eu chiar de-acolo vin
Nu, rspunse maimua, n-am avut acest prilej. De auzit am
auzit multe despre castelul mpratului dragonilor, dar de vzut, ce-
i drept, nu l-am vzut cu ochii mei.
Oho, pi atunci nseamn c degeaba mai trieti pe lume!
ntregul an, n castelul stpnului mrilor domnete primvara. i ce
bucate de soi se mnnc acolo! n viaa ta nu te-ai nfruptat din
asemenea bunti. Nu vrei s mergi cu mine s-i art castelul acela
neasemuit! Suie-te pe spinarea mea i te duc ct ai bate din palme.
Spinarea estoasei era lat i plutea ca o barc. Maimua se aez
pe ea, bucuroas s se legene pe valuri.
n scurt vreme ajunser la castelul mpratului dragonilor.
estoasa nu mini se defel: n castel domnea o primvar venic, i
era att de frumos, nct i lua graiul. Zidurile de din argint, aur i
mrgritare, strluceau orbitor.
Binevoiete s atepi oleac, doamn maimu, spune
estoasa. Eu dau o fug pn la mpratul dragonilor, s-l vestesc c
i-a sosit un oaspete de seam.
Ddu maimua jos din spinare chiar n faa porilor, i alerg s
dea de tire mpratului. De straj la pori se nimerise s fie tocmai
caracatia. Se vede c i se cam urse stnd de caraul i cum avea
smn de vorb, ncepu s-o cineze pe maimu:
Srman maimu, bag de seam c eti tare vesel, pesemne

271
c nici nu tii ce te-ateapt. mprteasa noastr a poftit s guste
din ficatul tu. Mil mi-e de tine. Dar soarta i-e pecetluit, fiindc
de-aici, de pe fundul mrii, nu mai ai cum s fugi.
Auzind aceasta, maimua nlemni de spaim. Dar se prefcu
nepstoare i rmase s ateptare mai departe, ca i cum nu s-ar fi
ntmplat nimic. Curnd, se ntoarse estoasa:
Doamn maimu, mpratul nostru e bucuros s te primeasc.
Vino cu mine s-i art castelul. O s ai ce vedea, e plin cu tot felul
de minunii.
Vai de mine i de mine, estoaso! Aproape c mi-e ruine s-i
spun Sunt att de zpcit, nct mereu uit cte ceva. Acum, de
pild, mi-am splat ficatul i l-am agat pe ramura unui brad, s se
usuce. Am uitat cu totul de el i sunt tare ngrijorat: dac vine
ploaia i-l ud? Dac mi-l ciugulesc ciorile? Du-m degrab napoi!
estoasa fierbea de ciud, dar se feri s se dea n vileag, fiindc n-
avea ce face cu o maimu fr ficat. De aceea spuse:
ntr-adevr, ar fi o mare-nenorocire! Urc-te repede pe
spinarea mea.
estoasa not din rsputeri pn la rm. Cnd ajunser aici, gri
ctre maimu:
Du-te de-i ia ficatul i s ne ntoarcem fr zbav la castel.
Vom ajunge tocmai bine a cin.
Maimua se car cu sprinteneal pe creanga cea mai nalt a
bradului, i frec lbuele i ncepu s rd n hohote:
Bun rmas pentru totdeauna, estoaso! Eti cea mai neroad
fptur de pe lume. Se vede c ai uitat vechea zictoare: Copacii nu
cresc n mare i nici ficatul n copaci. Haide, ia-i tlpia!
estoasa, care nu putea s se caere prin pomi, nelese c totul e
pierdut. Se ntoarse amrt i umilit la stpnitorul mrilor.
Auzind trenia, cei de la castel ncepur s se ntrebe:

272
De unde s fi aflat maimua o pate? Cine s-i fi destinuit
adevrul? S tii c nimeni altul dect caracatia, doar era atunci de
straj la pori!
O nfcar pe nesocotita de caracati i-o luar la btaie. Att de
tare o chelfnir, de-i topir toate oasele.
Limba care flecrete n-are oase. Caracatia de asemenea.

273
BROASCA DIN KYOTO I BROASCA
DIN OSAKA

S-a ntmplat odat s fie o var neobinuit de fierbinte. Soarele


dogorea de dimineaa pn seara, iar ploaie nu ddea niciun strop.
Seceta prjolea totul. Se usc pn i fntna, cea veche din Kyoto, n
adncul creia tria o broasc.
Se gndi ea broasca, se tot gndi ce s fac: pn la urm hotr s
se mute ntr-un loc mai prielnic.
Am auzit c Osaka e un ora vesel i nsufleit, i zise ea. Acolo
marea e la doi pai. Grozav a vrea s vd i eu marea!
i broasca din Kyoto o porni la drum ctre Osaka.
Dar vezi c i n Osaka domnea o secet la fel de cumplit. Secase
pn i balta cu lotui n care tria o broasc singuratec. Zile n ir,
srmana broasc privea cerul fr urm de nor, iar n cele din urm
i zise nciudat:
Nici vorb s mai rmn aici, n Osaka. Ce-ar fi s m duc la
Kyoto! E doar capitala Japoniei60, acolo triete nsui Fiul Cerului.
De bun seam, o s am ce vedea pe-acolo!
i broasca din Osaka porni fr zbav nspre Kyoto. ntre Kyoto
i Osaka sunt pe puin zece ri.
Amndou broatele, ca i cum s-ar fi vorbit, o porniser la drum
dis-de-diminea, aproape n aceeai clip: una de la Kyoto ctre
Osaka, cealalt din Osaka nspre Kyoto. Sltau pe drum cu mare

60
Kyoto a fost capitala Japoniei ntre anii 794 i 1868.

274
vrednicie
Mult vreme opir broatele astfel, iar ctre amiaz nu mai
puteau de oboseal i de foame. Razele fierbini le frigeau spatele i
abia i mai trau lbuele. n sfrit, cu chiu, cu vai ajunser n
muni, iar aici, ntr-un defileu, se ntlnir.
E de spus c muntele Tennozan se afl chiar la jumtate calea
ntre Osaka i Kyoto.
Broatele i ddur binee una alteia i fcur cunotin. Broasca
din Kyoto ncepu s-i spun celei din Osaka despre minuniile din
capital. Cea din Osaka, la rndul ei, i istorisi o mulime de lucruri
despre frumosul ei ora. Broasca din Kyoto se ntrist nespus aflnd
c nici n Osaka n-a plouat demult. Broasca din Osaka fu de
asemenea mhnit auzind c i n capital bntuie seceta. Hotrr
ns amndou s se ncredineze cu ochii lor dac este ntr-adevr
aa.
Ia s m-uit eu de-aici, din vrful muntelui, ctre Kyoto, spuse
cea din Osaka.
Iar eu o s privesc nspre Osaka, rspunse cealalt. Doresc att
de mult s vd marea!
i amndou broatele se ridicar pe lbuele dindrt, holbndu-
se curioase cu ochii lor cscai. Broasca din Kyoto se strduia s vad
ct mai bine Osaka, cea din Osaka nu mai putea de nerbdare s
vad capitala.
Deodat, broasca din Kyoto strig suprat:
Ia te uit! Acest prea ludat ora Osaka seamn ca dou
picturi de ap cu Kyoto. S crezi n plvrgelile unora: Acolo e
marea, acolo e marea! Pi marea nici nu se zrete!
Broasca din Osaka strig i ea dezamgit:
Cte mai nscocesc unii! mi tot mpuiau urechile: Ehei,
Kyoto, ehei, capitala! Iar eu mi nchipuiam c pe-acolo sunt

275
grdini minunate i case nemaivzute Nici pomeneal de aa
ceva. Kyoto nu e dect un al doilea Osaka. Dac oraul Kyoto
seamn att de mult cu Osaka, pi nici nu merit s-l mai vezi
Dac Osaka seamn leit cu Kyoto, la ce bun atta osteneal?
Amndou broatele hotrr c n-are niciun rost s-i mai
urmeze calea. Mult mai nelept ca broasca din Kyoto s se ntoarc
n fntna ei, iar cea din Osaka s porneasc aijderi ct locul de
batin, i luar rmas bun i pornir opind, fiecare pe drumul ei.
Atta doar, c broasca din Kyoto nu vzuse Osaka, ci chiar oraul
ei, din care abia plecase. Iar cea din Osaka, tot aa, nu vzuse
capitala, ci chiar aezarea ei natal.
Se tie c la broate ochii sunt mplntai cam ctre spate.
Ridicndu-se pe lbuele dinapoi, e de la sine neles c nu priviser
nainte, ci n urm.
ntorcndu-se acas, n fntna ei, broasca din Kyoto ncepu s le
povesteasc suratelor:
Nu exist niciun fel de mare pe lume! Toate nu sunt dect
scorneli.
Iar broasca din Osaka, dup ce se ntoarse n balta cu lotui, i
vzu de-ale ei i adeseori le spunea micilor broscue:
Nu v luai dup minciuni. Kyoto e aidoma cu Osaka al nostru.
O fi el capitala Japoniei, dar degeaba i-a mers faima. Nu e dect un
orel prfuit.

276
SABURO - STRACHIN SPART

Triau odat trei frai: cel mai mare se numea Taro, mijlociul Giro,
iar cel mai mic Saburo. ntr-o zi, ce se gndir ei:
Frailor, ce-ar fi s nvm i noi un meteug oarecare?
Numai astfel btrnul nostru i va afla linitea i cnd va muri va fi
mpcat cu soarta.
Zis i fcut.
Lsar casa printeasc i pornir n lume s-i aleag un
meteug dup puteri: fr preget i dup trei ani ajunser meteri
iscusii.
Cel dinti se ntoarse acas Taro, feciorul cel mare:
Bun gsit, ticu! Poi s te bucuri, cci am ajuns meter cu
faim, fac cele mai mndre cciuli din Japonia, cume fr pereche,
care vin bine oricui, pe orice vreme. Dac un slujba sau un otean
mi poruncete s-i fac o cciul, nici n-apuc bine s mntuie vorba,
c e gata. Sunt tare mulumii i m laud nespus cnd i pun pe
cap cciula fcut de mine.
Prea bine, rspunse tatl. Dac-i aa, f o cciul pentru
prinul nostru. S fie ct mai frumoas i s i se potriveasc pe
scfrlie. Demult se plnge el c n-are o cciul ca lumea.
Taro urm povaa tatlui i lucr o cciul pentru prin. Grozav se
mai bucur nlimea sa.
Frumoas cciul! i-mi vine tocmai pe msur! Poruncesc ca
de azi nainte, n inutul nostru, toate cciulile s le fac numai Taro.
Din ziua aceea treburile lui Taro ncepur s mearg ca pe roate,

277
iar tatl era mndru i mulumit nevoie-mare.
Lui Giro, cel de-al doilea fecior, i plcuse tare mult, nc din
copilrie, s trag cu arcul. Vreme de trei ani el deprinse toate
iretlicurile acestei ndeletniciri, nvnd de la cei mai dibaci
trgtori. Vestea despre vrednicia lui ajunse pn la urechea
prinului; iat c acesta l chem la sine, poruncindu-i s doboare cu
sgeata o par dintr-un copac ce se afla la o deprtare de o sut de
keni61.
Giro se nvoi bucuros s-i arate prinului marea lui iscusin.
Trase i dobor para. Dar s vezi minunie! Sgeata zbur napoi i
czu drept la picioarele lui. Cu numai trei sgei dobor toate perele
din copacul acela nesat de fructe. Prinul i lud stranic agerimea
i i ncredin pe toi otenii lui, s-i nvee meteugul de arcai.
Ct despre Saburo, feciorul cel mic, acesta nvase meteugul de
a se furia pretutindeni nevzut i nesimit. Auzind despre asta,
btrnul tat ncrunt sprncenele, rugndu-l pe cel mic s nu
destinuie nimnui nzdrvanul su meteug.
Tat, rspunse Saburo mhnit, ndemnarea mea nu are nimic
de-a face cu dibcia hoilor, este ceva cu totul deosebit. Dar mai bine
s-i povestesc ce mi s-a ntmplat Mergeam o dat singur pe
cmp, netiind prea bine ncotro s apuc. Deodat zresc n
deprtare o artare ciudat. Semna cu o strachin rsturnat cu
fundul n sus, creia i lipsea un ciob dintr-o margine: pasmite pe-
acolo era intrarea. M apropii eu binior, m uit prin sprtura aceea,
i ce s vd? nuntru erau grmdite una peste alta teancuri ntregi,
sumedenie de strchini de lemn. Iar n mijlocul colibei sttea o
bbu prpdit. Cat spre mine cu mirare i m ntreab:
De unde vii, strine?

61
Ken - msur japonez pentru lungime, egal cu 1,818 m

278
Iac, aa i aa, i rspund eu, am plecat n lume s nv un
meteug.
Atunci nseamn c ai nimerit tocmai unde trebuia. Am rmas
n slujba btrnei, dar nici n anul dinti, nici n cel de-al doilea nu
m-a nvat nimic. Cnd s-au mplinit trei ani, m-am rugat de bab
s-mi ngduie s plec. Ea nu s-a mpotrivit, ci doar mi-a zis:
M-ai slujit cu osrdie, fiule, a vrea s-i dau ceva drept
mulumire. Dar vezi i tu c la mine n cas nu sunt dect strchini.
Alege-i una dintre ele, care-i va plcea.
Vorbele ei mi s-au prut pline de batjocur:
Vaszic, aa, i-am rspuns, asta i-e toat rsplata, o amrt
de strachin! Dac e din inim, pi atunci e bun i asta
De ctrnit ce eram am nfcat o strachin spart, un hrb care
nu fcea nici dou parale. Mergeam pe cmp i m gndeam cu
necaz: Ru am mai brodit-o! Am trudit trei ani ncheiai i n-am
cptat n schimb dect un blid hrbuit
Am aruncat vasul ct colo i am dat s plec mai departe. Deodat
strachina a nceput s cuvnteze cu glas omenesc:
Ru faci, Saburo, c te lepezi de noroc. Afl c eu stpnesc
tiina de a m furia pretutindeni nevzut i nesimit. Anume i-
am fost dat n dar, ca s te nv acest meteug. Chiar eu am s te
urmez peste tot.
i zicnd acestea, strachina ncepu s opie pe urmele mele, cci
i crescuser ct ai clipi nite picioare mrunele. nti m-am speriat
de moarte, dar pe urm mi-am zis c n-am de ce m teme, doar
strachina aceea e norocul meu. Ei, i-am mers eu cu strachina
mpreun cale lung, peste muni i vi, pn am ajuns acas. Pe
drum ns, strachina spart mi art meteugul de a m strecura
pretutindeni nevzut i nesimit. Acuma sunt meter nentrecut n
treaba asta!

279
Tatl se nverun ns n nemulumirea lui, cugetnd c
asemenea meteug e bun numai pe el. Nu voia ca lumea s afle
despre iscusina fiului su i hotr s pstreze totul n tain.
Iar ca orice tain de pe lume, se ddu repede n vileag. Vestea
despre nstrunica meserie a lui Saburo se rspndi n tot inutul,
ajungnd ntr-o bun zi pn la urechile prinului.
Acesta l chem pe Saburo i i spuse:
Pe meleagurile noastre triete un bogta lacom i zgrcit. l
voi vesti dinainte c e cineva care se ncumet s-i fure toat avuia.
Iar tu pune-i dibcia la lucru
Saburo rspunse mndru:
Nu pentru a fura i a tlhri am nvat eu s m furiez.
Deprinderea mea i poate arta meritele n rzboi, dac ne vor ataca
vrjmaii. Nu vreau s-mi fac de rs meteugul.
Dar prinul se ncpn:
Puin mi pas, spune ce vrei, ns eu doresc s-i pun
miestria la ncercare. i apoi omul acela nevolnic o tot face pe
grozavul. O s-mi pzesc averea cu cea mai mare strnicie, zice, dar
dac Saburo va izbuti s mi-o fure, a lui s rmn, n-o s m plng
mpotriv-i. sunt ncredinat ns c n-o s fie n stare. Aa nct, n-ai
de ce te teme. Numai fii cu luare-aminte s nu dai gre.
Orict se mpotrivi flcul, pn la urm trebui s se supun
poruncii prinului. n noaptea sorocit, la casa bogtaului era mare
vnzoleal, stteau toi cu ochii n patru, ateptnd s apar Saburo.
De team, scoseser lzile cu bani din cmara lor i le craser n
odile de locuit. nsui bogtaul fcea de straj lng ele. Slujitorii
primir porunc:
De cum vei auzi c strig Houl!, aprindei fr zbav
felinarele i venii de-a fuga!
Li se mprir tuturor beioare pentru aprins focul. n grajd, de

280
asemenea, totul era pregtit.
Slugile ateptau lng caii neuai, gata s porneasc n goan pe
urmele hoului.
Peste noapte tocmai se pornise o ploaie zdravn, cnd iact-l i
pe Saburo. Venea fr s se ascund, innd n mn o umbrel
mare. Bogtaul se mir, dar se i bucur:
Ia privii! strig el. Nentrecutul meter n arta de a se furia
vine de-a dreptul, ba nc i cu umbrela deschis! Iat, s-a oprit la
intrare. i nchipuie oare c va fura lzile cu bani chiar aa, n vzul
tuturor?! Ha-ha-ha. Hi-hi-hi!
Bogtaul asculta cum lovete ploaia n umbrela lui Saburo i se
prpdea de rs. Dar n scurt timp, Saburo-Strachin Spart i
sprijini umbrela deschis la intrare i se strecur neauzit n cas,
prin obloanele deschise. i pe cnd slugile rdeau nveselite,
inndu-i isonul stpnului, el nlocui beigaele de aprins focul cu
nite fluiere, iar n locul cremenii puse cteva tamburine. Arunc n
ceaca de ceai a bogtaului o buruian adormitoare, apoi atept s
vad e ntmpl.
Dup ctva timp, sorbind din ceai, bogtaul simi c i se face
capul greu i ochii i se pienjenir. Strig dezndjduit, cu ultimele
puteri:
Asta-i isprava lui Saburo.! Aici e mna lui Saburo! Aprindei
felinarele i dai fuga dup el!
Slujitorii ncepur s scapere de zor, ncercnd s aprind
fetilele. Se strni o glgie nemaipomenit. Fiu-fiu-fiu! iuiau
fluierele - Zorn-zorn-zorn! zorniau tamburinele.
Bogtaul se nfurie grozav i bolborosi pe jumtate adormit:
V ncurcai ca nerozii, vai i-amar!
n larma care se iscase, slujitorilor li se pru c aud:
Urcai lzile pe samar.

281
i niciuna, nici dou, ncepur s care lzile cu bani i s le urce
pe spinarea cailor.
Iar Saburo-Strachin Spart, vznd aceasta, opti mulumit:
Iat, acuma toate-s cum trebuie.
i tiptil, nesimit de nimeni, duse caii cu lzi cu tot pn la palatul
principelui.
Dar dup ntmplarea aceasta, Saburo n-a mai rmas n slujba
prinului. S-a pribegit n lume, cutnd un loc unde iscusina lui de
a se furia nevzut i nesimit s poat aduce un folos adevrat.

282
CUMPLITA DIHANIE PLICI-PLICI

Triau odinioar ntr-un bordei ca vai de lume, vechi i povrnit,


un mo cu baba lui. Erau sraci lipii pmntului. Singura lor avuie
era un clu, dar i acestuia i pusese gnd un ho nrvit de prin
mprejurimi.
ntr-o sear, houl tocmai se pitulase n ograd i atepta s
adoarm stpnii Era o vreme de toamn, pctoas. Ploua cu
gleata, iar acoperiul bordeiului se gurise de tot. ntr-un ungher
picura apa molcom, plici-plici, ntr-altul curgea de-a binelea.
Btrnii i tot mutau aternuturile dintr-un col, n cellalt, fr s-i
afle scpare iar ploaia rzbea peste tot.
Of, cumplit dihanie mai e Plici-Plici acesta, se vicri baba.
Mai rea dect tigrul, mai nesioas dect lupul.
Aa e, rspunse unchiaul nu e pe lume fiar mai fioroas c
ea. Nicieri nu-i gseti locul de rul ei.
Sub fereastr se aciuise un lup flmnd, care i fcuse socoteala
s-i mnnce pe stpni ndat ce vor stinge opaiul i vor aipi.
Auzind ns vorbele btrnilor, blana i se zbrli de fric.
Credeam c pe meleagurile astea nu hlduiete o fiar mai
puternic dect mine, i zise. Dar uite c s-a c s-a pripit
necrutorul Plici-Plici Cel mai bine ar fi s-o iau la sntoasa ct
mai am timp!
Lupul fcu o sritur i o rupse la fug mncnd pmntul. Houl
de cai, care pndea afar, i zise mirat: Ia te uit, cluul a scpat
din treang! Ho, piruu! i lund-o la fug dup lup, i sri acestuia

283
drept n spinare. Lupul, mai-mai s-i ias din mini. Sunt
pierdut!... Am scpat eu din capcanele vntorilor. Dar uite c m-a
nfcat Plici-Plici Fugea n salturi mari, dezndjduite, iar houl,
care se nfipsese bine n spinarea lui, bombnea furios: Nu mai
pricep nimic! Cal btrn, i uit-te la el cum fuge Nici cel mai
focos armsar nu l-ar ntrece!
i cum fugea lupul aa, cu houl n spinare, iat c ncepu s se
lumineze de ziu. O maimu ce moia ntr-un copac i vzu i
strig uimit:
Mare nzdrvnie! Un om clare pe-un lup! S mori de rs, nu
alta!
Chiar n clipa aceea houl de cai bg i el de seam pe cine
clrete... nspimntat de bidiviu, czu rostogolindu-se ntr-o
capcan de lupi. Bine mcar c nu mi-am frnt gtul, cuget el,
dezmeticindu-se pe fundul gropii i tot frmntndu-i minile cum
s ias de-acolo.
Maimua strig dup lupul care fugea nc buimac:
Hei, lupule, tare m mai mir de tine! Cum i-ai ngduit omului
acela s te clreasc?
Care om? Ce tot vorbeti? Pe mine m-a nfcat nfricotorul
Plici-Plici! Abia am izbutit s scap de el.
Iar eu i spun c te-a clrit un om, am vzut cu ochii mei. Te-
a clrit ca pe cel din urm dobitoc. Hi-hi-hi! Ai puin rbdare, o
s-i dovedesc ndat. Clreul mi se pare c e n groapa de colo.
Pe vremea aceea, maimuele aveau toate coada lung. Cumtra
noastr i vr coada n groap plimbndu-i-o de colo-colo.
Aha, cineva mi-a aruncat o funie! Da tii c se brodete bine? Ia
s ncerc eu s ies afar, i zise houl de cai agndu-se vrtos de
coada maimuei.
Maimua scoase un urlet de durere i de spaim:

284
Valeu, lupule, lupule! Acolo jos este ntr-adevr fioroasa
dihanie Plici-Plici! M-a apucat de coad!
Auzind aceasta, lupul i lu tlpia ct putu mai repede.
Stai, nu fugi! se tnguia nenorocita. Ajut-m, nu m lsa n
primejdie!
Maimua se opintea din rsputeri s scape, de atta ncordare faa
i se nroise ca o pllaie. Deodat, trosc, coada i se rupse chiar de
lng rdcin.
Se zice c de-atunci au maimuele botul rou i coada scurt.

285
UN NUME LUNG

Triau cndva pe lume un brbat cu femeia lui. ntr-o una zi li se


nscu un fecior. Tnra mam se bucur nespus i se gndi pe dat
s-i gseasc pruncului un nume frumos feciorului ca i viaa s-i fie
frumoas, asemenea numelui.
Cuget ea trei zile i trei nopi la rnd, se frmnt, i scormoni
mintea, dar ntre timp o boal nemiloas i curm firul vieii i,
dndu-i duhul, abia mai izbuti s opteasc:
O, n sfrit l-am aflat! Numii-l Cioon
Dar nu mai putu s-i termine vorba i copilul rmase cu numele
rostit doar pe jumtate. Plin de mhnire, dar nevoit s mplineasc
dorina rposatei, tatl l numi pe biat Numai Cioon.
Nu peste mult vreme, tatl lui Cioon se nsur din nou. Nevasta
de-a doua aduse i ea pe lume un fiu.
Cineva i optise mamei, n mare tain, c dac i va da copilului
un nume scurt, atunci viaa lui va fi scurt. Iar dimpotriv, cu ct va
fi numele mai lung, cu-att viaa i va fi mai lung i mai fericit. Se
hotr, aadar, s-i gseasc biatului un nume lung, lung de tot ca
s triasc mult i s aib parte de noroc. Se gndi ea, se tot gndi, i
dup mult btaie de cap, iat ce nume nemaivzut nscoci: Bonza-
Cel-Mare, Bonza-Cel-Mic, Bonza-Peste-Toi-Bonzii-Bonza, Bonza-
Cel-Dolofan, Bonza-Care-Se-Scald-n-Bani, Bonza-Prostuul, Bonza-
Nu-tiu-Cum-S-i-Mai-Zic, Bonza-Bogatul-Rsbogatul-Mai-Bogat-
Ca-Toi, Ceaca-i-Ceainicul, Viteazul-Nzdrvan, Muntele-de-
Argint, S-Se-Numeasc-ntr-unfel, S-Se-Numeasc-Oricum-i-Aa-

286
i-Pe-Dineolo-i-Tot-Aa-i-Plu-Pe-Munte, Acoperi-Pe-Templu,
Brad-Pe-Acoperi, Lun-Deasupra-Bradului, Hei-Hei-Creti-Mai-
Repede, Eisuke!
Decum crescur mai mriori cei doi frai, ncepur s se certe
ntre ei. Plin de rutate prslea l necjea ntruna pe fratele cel mare,
fcndu-i fel de fel de otii. Apoi se deprta grabnic i ncepea s-l
ae, batjocorindu-l pentru numele lui ce scurt:
Cioon-Cioon, Numai Cioon! Cioon-Cioon, Numai Cioon!
Ieindu-i din fire, Cioon ncerca la rndul su s-l ia n rs
pentru numele lui nemaipomenit de lung i ncepea s strige pe
nersuflate:
Bonza-Cel-Mare, Bonza-Cel-Mic, Bonza-Peste-Toi-Bonzii-
Bonza, Bonza-Cel-Grsu, Bonza-Cel-Care-Se-Spal Ba nu, nu,
aa! Bonza-Care-Bonzie Ptiu, fir-ai afurisit cu numele tu!
I se mpleticea limba i i se suia sngele la cap de suprare, astfel
nct niciodat nu izbutea s-i spun numele pn la capt. Iar ntre
timp, friorul i lua tlpia!
De cte ori tatl avea nevoie de vreun ajutor, l striga, firete, pe
biatul cel mare, fiindc numele acestuia era mai uor de rostit:
Cioon, f aia! Cioon, f ailalt!
Toat treaba o fcea numai Cioon. Pentru poznele lui copilreti,
bietul Cioon i primea numaidect pedeapsa:
Hei, Cioon ia vino ncoace s te urechez! Na, s mai faci i
altdat, blestematule!
Cnd fratele cel mic fcea vreo boroboa, tatl ncepea s-l strige
ca s-i dea chelfneala cuvenit:
Bonza-Cel-Mare, Bonza-Cel-Mic, Bonza-Peste-Toi-Bonzii-
Bonza, Bonza-Cel-Umflat, Bonza-Care-Face-Baie Na c-am
ncurcat-o!
Obosit i mnios, omul ofta i ddea din mini a lehamite,

287
lsndu-se pguba.
Iar maic-sa nu mai putea de bucurie: Ce bine c i-am gsit
fiului meu un nume att de lung!
Odat, din nebgare de seam, jucndu-se prin curte cu ceilali
copii, Numai-Cioon czu n fntn.
Copiii ncepur s strige speriai:
Srii, Cioon. A czut n fntn! Ajutor, Numai-Cioon a czut
n fntn!
Ddur fuga, unii cu scara, alii cu frnghia, i-l scoaser pe
Cioon din fntn.
Iar mama vitreg se gndea: Aadar, nu m-a minit cine mi-a
spus c un copil cu nume scurt n-are zile multe. L-au scos din
fntn mai mult mort dect viu. Gata-gata s se prpdeasc.
Peste cteva zile, copiii se jucau iari prin curte, n jurul fntnii.
Eisuke-Nume lung ncepu s se laude:
Ascultai ce v spun, Cioon a czut n fntn fiindc are un
nume prea scurt. Eu ns joc ct vreau i cum vreau, n-o s pesc
nimic, fiindc am un nume lung i sunt tare norocos.
Nu sfri bine vorba, c se aplec peste ghizduri i ntinzndu-se
dup ciutur, bldbc ca un bolovan. nspimntai, copiii ddur
buzna n cas, dup ajutor. ncepur s strige pe:
De data asta Bonza-Cel-Mare, Bonza-Cel-Mic, Bonza-Peste-
Toi-Bonzii-Bonza, Bonza-Cel-Rotofei, Bonza-Prostlul Ba nu, nu-
i aa! Bonza-Nu-tiu-Cum-l-Mai-Cheam, Bonza-ntoarce-Banii-
Cu-Lopata Aa o fi oare? Bogtaul-Bogtailor-Putred-De
Bogat Adic nu Cel-Mai-Rsbogat-Dintre Na. C-am uitat!
Vai, ce nenorocire!
Se ncurcaser de-a binelea. Se uitau unii la alii, ndemnndu-se
buimaci:
Cum e mai departe? Parc Lingura-i-Strachina Ba nu,

288
Perna-i-Plapoma Binior! Stai s-o lum de la nceput Piulia-
i-Pislogul? Aducei-v odat aminte, ce naiba! Aha! Ceaca-i-
Ceainicul. Iar pe urm? Cpetenia-Vitejilor Ba nu. Nzdrvanul-
Cel-Mare-Care-Bea-Ceai Nici pomeneal Bea-Vinul -Ca-Apa
Parc aa era Dar mai era ceva cu un munte Aha! Uncheaul-
Cu-Pr-Argintiu-De-Sub-Munte Ba parc nu Moneagul-
Strlucitor-Ca-Muntele-De-Gros, S-Se-Cheme-Aa-i-Altminteri-
Cine-tie-Cum-Ba-Aa-Ba-Altfel Uf, greu mai e de inut minte
St-Casa-Pe-Deal, Paie-Vechi-Pe-Acoperi, Pe-Paie-Motanul-
Pndete-oarecele, oarecele-Ti-pa-Tipa Aoleu, ni s-a nclcit
limba Hei, venii repede, Eisuke a czut n fntn!
Ddur fuga cu toii s-l scoat, dar era prea trziu:
Eisuke-Nume lung pierise necat.

289
TERGARUL NEGRU

Toate acestea s-au ntmplat demult - demult.


Zice-se c ntr-o sear, un pelerin ceretor btu la porile unei case
mari, cernd adpost pentru noapte. Stpnul casei era chiar
starostele satului, cel mai bogat din partea locului. Cci, tiut este,
pisica i starostele nfac tot ce le cade n gheare.
La ceasul acela, stpna casei tocmai se afla la rzboiul de esut.
Ea l alung pe srmanul pelerin cu vorbe aspre:
Pleac de-aici, hoinarule, ceretor neruinat!
Omul nu spuse nimic i plec linitit mai departe.
La marginea satului se afla un bordei prizrit i grbovit, nvelit
cu trestie. Pelerinul btu la u. ncet, ncet, abia trndu-i
picioarele, locuitorii bordeiului, un mo cu baba lui, ieir n prag,
glsuind cu mhnire:
S nu ne judeci greit. Ru ne pare c te lsm s pleci cu
mna goal, dar vezi i tu suntem de sraci. N-avem n cas niciun
bob de orez i nici mcar o zdrean de prisos, cu care s te
miluim
Nu v facei griji, nu vreau nimica, rspunse pribeagul. Atta
v cer: s m gzduii o noapte. O s m culc pe tatami-ul gol i-mi
voi sprijini capul de marginea vetrei.
Dac-i aa, atunci intr, rogu-te, l mbiar gazdele, l poftir pe
strin n bordeiul strmt i srccios.
Dup ce se odihni puin, pelerinul i spuse babei:
Iart-m c te necjesc, dar fii bun de umple cu ap ceaunul

290
acela mare i aga-l deasupra focului.
Btrna l ascult. Cnd apa ddu n clocot, oaspetele scoase din
tolba lui de cltor cteva boabe de orez i le ddu drumul n ceaun,
unul cte unul. i ce s vezi! Ceaunul se umplu pn a buz cu orez
fiert, alb ca zpada dimineii, moale i nflorit.
Ia te uit ce minunie! se bucurar btrnii.
Se cam sfiau ei, cci nu prea e obiceiul ca musafirii s-i ospteze
gazdele, dar pn la urm se lsar nduplecai de rugminile
pelerinului i nfulecar pe sturate. Nici nu mai i aducea aminte
de cnd nu mai mncaser ei un orez att de bun
De cum sfrir cina, ua se deschise i n prag se art grbit i
voioas O-Kono. Fiica O-Kono era o fat harnic i cu suflet bun, dar
era tare negricioas i urt. Avea chipul att de brzdat de
zbrcituri, nct orict te-ai fi uitat, nu gseai un locor neted.
O-Kono se tocmise slujitoare la casa starostelui, iar stpnii i
ngduiau uneori s le duc btrnilor, drept hran, ceea ce izbutea
s rcie de pe fundul oalelor i blidelor. i ast dat le adusese o
strachin plin cu orez pmntiu i ars, dar moul i baba zmbir
cu mil.
O-Kono, fata noastr drag, astzi suntem stui: musafirul
nostru ne-a osptat mprtete.
Auzind aceasta, O-Kono se mbujor de ruine, netiind cum s-i
mai mulumeasc pelerinului. Btrnul i btrna ncepur s se
cineze:
O, ce durere, ce nenorocire! Avem o fat bun i cuminte, dar
uit-te i tu ce urt e La srcia noastr, asta ne mai lipsea. Unde
s-i gsim un mire? i tare am fi vrut s-o cptuim, fiindc e destul
de mare.
Nu v ntristai pentru atta lucru, le rspunse pelerinul. O s
v ajut eu.

291
i scond din mnec un tergar negru ca noaptea, i-l ntinse
fetei:
E alt tu, i-l druiesc. Disear, dup ce faci baie, s-i tergi
faa cu el.
O-Kono se ntoarse la stpni i se apuc s nclzeasc apa
pentru baie62. Cel dinti se mbie starostele, iar dup el, unul cte
unul, toi ai casei. Slujitoarea, ca totdeauna, se mbie cea din urm.
Lu apoi tergarul negru i, plin de ovial, i terse ncetior
obrajii. i minune!, pielea ei aspr i zbrcit se fcu moale i
ginga ca mtasea, i terse apoi gtul i-i deveni neted i frumos.
Fata se sperie. Iei tulburat din baie i ddu fuga la oglind. Se
uit i lu seama c toate zbrciturile i pieriser, iar chipul ei
strlucea de-o plcut albea. O-Kono devenise o fat frumoas
cum puine se aflau pe lume
Vznd minunea, soia starostelui ncepu s-o descoas pe
slujitoare cum i ce fel.
O-Kono i povesti totul, fr s-i ascund nimic. Arznd de
nerbdare s ncerce puterea tergarului soia starostelui i-l ceru
mprumut, fgduind c se va terge cu el o singur dat.
A doua sear, soia starostelui se duse la baie cea din urm, cum
nu mai fcuse ea niciodat. Se scald, apoi ncepu s-i frece vrtos
faa cu tergarul negru. Faa i se fcu ginga. Apoi i terse
minile. Minile i devenir albe i moi ca nite plcintele proaspete.
Stpna se bucur nespus, frecndu-se cu tergarul din cap pn-

62
n satele japoneze, conform unui obicei strvechi, n fiecare sear oamenii se
mbiaz ntr-un vas de lemn plin cu ap nclzit. De obicei apa se nclzete o
singur dat pentru familie, ncepnd cu brbaii i continund cu femeile, n
ordine descrescnd; fiecare, intr n baie pentru scurt timp i apoi se spal cu
spun alturi de baie, unde nu reintr dect dup ce e curat, i pentru a se
renclzi.

292
n picioare. Cu mare greutate se hotr s ias din baie.
Gata. Ajunge! i zise. Am obosit tot tergndu-m, dar n
schimb am devenit de nerecunoscut. Sunt fr pereche de
frumoas.
Dar pesemne c nu-i era dat s se bucure prea mult. Picioarele ei
strlucitor de albe i spatele ei alb ca zpada se lipiser de
scldtoare ca i cum ar fi fost ncleiate. Ct se zbtu soia
starostelui, ct se zbucium, degeaba: nu se putea clinti i pace.
ncepu s strige dup ajutor ct o inea gura.
O-Keno veni n fug i, apucnd-o pe stpn de mini, ncerc s-
o trag afar din baie, fr s reueasc. Ce era de fcut?
Stpna o rug n cele din urm:
Du-te repede dup pelerinul acela care i-a dat tergarul
negru. Adu-l ncoace s m dezlege de farmecele lui.
O-Kono fugi ct o ineau picioarele pn la bordeiul btrnilor.
Pelerinul se afla tot acolo, cci gazdele l nduplecaser s mai
rmn la ei o zi, dou. Fata l aduse n grab la stpnii ei.
Cnd l vzu, soia starostelui nlemni. Vrjitorul nu era altul
dect ceretorul pe care a l alungase n ajun cu atta asprime.
Pribeagul surse n barb, apoi spuse:
Fie, te voi slobozi, dar mai nti d porunc s se fac un
praznic mare, la care s fie poftite toate neamurile voastre, i cele
apropiate i cele mai ndeprtate.
n scurt vreme, rudele starostelui se adunar n odaia de oaspei
i ncepur s cheful.
Dup ce se ncredin c au venit toi, pelerinul se apropie fr
grab de scldtoare. soia starostelui l atepta plngnd i oftnd.
Scoase din mnec un beior verde de bambus care strlucea i
lumina ca o raz de soare. Mic apoi beiorul, rostind un
descntec. n aceea clip, femeia se dezlipi de scldtoare.

293
Bucuroas nevoie-mare, se mbrc n grab i se duse la oaspei.
Se ncinse o petrecere tare vesel, musafirii trgeau la msea,
cntau i fceau larm. De pelerin uitaser cu totul, nici nu se
gndiser mcar s-i mulumeasc. Deodat, vrjitorul apru ca din
pmnt n mijlocul odii de oaspei, strignd cu glas puternic:
Schimbai-v n maimue! Schimbai-v n maimue!
Lovi de trei ori podeaua cu vrgua lui de bambus i pe dat toi
cei de fa se prefcur n maimue proase, cu botul rou.
Pocitaniile ncepur s chicie i s opie prin cas. Vraciul cu
beiorul de bambus i le porunci:
Ducei-v n muni!
De cum rosti aceste vorbe, maimuele, n frunte cu conductorul,
lor, fostul staroste, o luar la goan spre munii deprtai i pierir
ca nite vedenii.
n marea cas a starostelui se ls tcerea. nfricoat, O-Kono se
ascunse ntr-un ungher al buctriei, temndu-se pn s i rsufle.
Pelerinul o chem la el cu blndee i-i spuse s aduc acolo, n
cas, pe unchia i pe bab. Fata alerg ntr-un suflet i-i aduse de
mn pe tatl i mama sa.
Lundu-i rmas bun, vrjitorul le spuse:
Cui i-a crescut pr pe inim, acela e mai bine s se fac
maimu. De-acum nainte voi vei tri n aceast cas. Fii fr grij,
starostele nu se va mai ntoarce.
i deodat pieri ca luat de vrtej.
O-Kono i gsi curnd un mire pe potriva ei i trir laolalt cu
prinii, n pace, belug.

294
MORICA NZDRVAN

Tria odinioar ntr-un sat un flcu pe nume Giniro. Oamenii l


porecliser Mnctor de ridichi, fiindc era att de srac, nct se
hrnea numai cu ridichi.
O dat, prietenii lui Giniro se neleser s-l cptuiasc pe
srmanul flcu, fcndu-i rost de o nevast avut. Pentru asta
puser la cale un iretlic.
ntr-o diminea, trecur n ir lung, cu couri goale n mini, pe
dinaintea casei unui bogta. Vznd atia oameni, bogtaul se
mir nespus:
ncotro v ducei cu courile acelea?
Flcii rspunser ntr-un glas:
Mergem s culegem pere slbatice pentru Mnctorul de
ridichi Giniro, mergem s culegem pere!
Altdat trecur buluc prin faa casei bogtaului, purtnd cu
toii sapele pe umr. Bogtaul le iei din nou n cale, cercetndu-i
unde se duc i de ce. Iar flcii rspunser:
Ne-a tocmit Mnctorul de ridichi Giniro, s-i spm arinile,
mergem s-i spm arinile!
Tare se mai minun bogtaul: Mnctorul de ridichi Giniro?
N-am auzit de numele sta dar se vede treaba c nu-i chiar cel de pe
urm calic din inutul nostru, dac atia oameni muncesc pe ogorul
lui i culeg pere pentru el. Hm, n-ar fi ru deloc ca acest Giniro s-o
peeasc pe fiic-mea.
i iat c nu trzie vreme, la bogta se nfi un peitor din

295
partea lui Giniro. Bogtaul era grozav de mndru c Mnctorul
de ridichi i cere fata de nevast i se nvoi bucuros. i trimise fata
ntr-un palanchin63 frumos la casa mirelui, iar drept zestre i ddu o
mulime de suluri de mtase i felurite scumpeturi.
Mireasa cobor din palanchin i se uit n toate prile s vad
casa cea bogat a Mnctorului de ridichi.
Giniro ns tria ntr-un bordei srccios, nvelit cu paie.
nuntru, ce-i drept, totul lucea de curenie. Pe jos erau aternute
dou covorae, nu lipseau paravanele i nici vasele de tot felul. Erau
chiar i un cznel i un ceainic cu cetile lui.
Fcur nunta dup rnduial. A doua zi dimineaa ns, prietenii
venir s-i ia napoi cele mprumutate mirelui. Luar totul, i
cznelul, i ceainicul, i covoraele, astfel nct coliba rmase goal.
Ru se mai amr tnra soie, dar lui Giniro nici c-i psa. n
dimineaa urmtoare, ncerc s ncropeasc ceva de mncare, dar
n cas nu era nici mcar un bob de orez. Mnctorul de ridichi
ridic din umeri: Mie nu-mi trebuie orez, nu sunt deprins cu aa
ceva.
Fierse ca de obicei o oal cu ridichi i mnc pe sturate, ns
nevasta nici nu voi s se ating de asemenea bucate. Ce s fac,
biata? Puse deoparte trei suluri de mtase colorat, din cele ce-i
fuseser date drept zestre, i-i spuse brbatului:
Pe astea o s le vinzi, ca s cumperi nite orez din trg.
Giniro lu unul dintre suluri i porni cu el la trg, s-l vnd. Pe
drum ns, un trgove fcu ce fcu i-i lu sulul pe degeaba. Giniro
se ntoarse acas cu mna goal. A doua zi se ntmpl la fel. A treia
zi ns, izbuti totui s vnd mtasea i tocmai voia s cumpere
orez, cnd vzu nite copii care chinuiau un oim.
63
Jil sau pat cu baldahin, purtat de oameni (sau de elefani, cmile) i folosit ca
mijloc de locomoie pentru cei bogai; lectic; litier.

296
Dai-i drumul srmanei vieti, se rug Giniro cuprins de
mil.
Ce tot vorbeti? oimul e al nostru, noi l-am prins: i facem ce
vrem cu el.
Dac nu vrei s-i dai drumul, atunci vinde-i-mi-l mie.
Le ddu copiilor toi banii care-i avea, fr s se mai tocmeasc, i
lu oimul. Apoi, Giniro ddu drumul psrii s se nale n
vzduh i strig plin de bucurie:

Zboar, oimule, zboar!


Cale bun, cale bun!
Hikutaku,
Sakutaku,
Pi-i-roro!

oimul, se avnt, fcu un rotocol n vzduh, apoi se ls s cad


ca o piatr ntr-un lan orz. Acolo, n lan, se ascunsese un kappa.
oimul l nfac n gheare i-l aduse plocon lui Giniro. Kappa
ncepu s se roage:
Sloboade-m, flcule, las-m s plec! i voi da n schimb o
rsplat cum nici nu visezi!
Giniro i ddu drumul, iar kappa i inu fgduiala, dndu-i n
schimb o comoar nepreuit: o moric fermecat i un scule din
estur scump. Era de-ajuns s nvrteti morica, i din ea curgea
tot ce-i dorete inima. ns Giniro, nepriceput cum era, se gndi:
Sacul o s-mi fie de folos n gospodrie, o s in ridichi n el. Ct
despre moric asta, nu-i bun de nimic. i o lepd n iarb.
Acas, nevestei i se lungiser urechile de foame ateptnd: Oare
nu se mai arat Giniro odat cu orezul acela? Cnd l vzu c se
ntoarce iari cu minile goale, de ciud i se fcu negru naintea

297
ochilor.
Giniro i povesti totul:
Kappa mi-a druit un sac i o moric. Sacul uite-l aici.
Morica ns am aruncat-o. La ce ne-ar fi slujit? O jucrie care nu
face nici doi bani.
Dar nevasta lui Giniro, care era femeie istea, pricepu ndat
cum stau lucrurile:
Sacul sta e o comoar nepreuit, dar fr moric n-are nicio
putere. D fuga i caut-o acolo unde ai aruncat-o.
Giniro porni grbit dup morica nzdrvan.
Cut el ce cut prin iarb, i pn la urm gsi morica i i-o
dete nevestei care spuse nerbdtoare:
Bordeia, bordeia, schimb-te n cas bogat!
Nici nu sfri ea bine vorba, c bordeiul povrnit se prefcu ntr-o
cas mndr, nalt, cu acoperi de igl. n vrful acoperiului era
un clu cioplit cu meteug. Abia atunci nelese Giniro ce
comoar le-a ncput pe mini.
ntr-adevr. E o moric tare darnic, spuse el. Ia s-i ncerc i
eu puterea.
Nevasta i ddu morica i-l nv ce s fac:
nvrtete-o uite aa, i cere-i ce pofteti.
Giniro lu morica i o nvrti ct putu de tare, strignd:
Trage-i o ploaie zdravn! S toarne cu gleata!
Deodat, din sac iei un nor negru din care nir fulgere. Apoi
se porni o ploaie cu spume, care-i ud ciuciulete pe Giniro i pe
nevast-sa.
Nevasta lu morica din mna brbatului, o nvrti iari i spuse:
S creasc lanuri de orez! Lanuri ntinse i mnoase! Ct mai
multe lanuri de orez!
ntr-o clipit, din sac ieir lanurile de orez, ca nite covoare, i se

298
desfurar peste lunci, nverzind zrile.
Nevasta mnctorului de ridichi rsuci din nou moric. Din sac
ieir o mulime de cmri cu tot felul de bunti. Astfel c cei doi
ncepur s triasc n belug.
Nu peste mult timp, Giniro trimise dup socrii si, poftindu-i la
petrecere n casa cea nou. Bogtaul veni cu nevasta i rmaser
mui de mirare. Ce acareturi minunate, ce de mai avuii! Fur
osptai cu mncruri att de alese, cum nu mai mncaser ei
niciodat. Cnd se sfri prnzul, Giniro arunc i masa i vasele
cele scumpe i lcuite. Acestea plutir la vale, pe firul apei, iar n
locul lor se ivir altele noi. Cu mult mai frumoase.
A doua zi dimineaa, socrul i soacra ncepur s se pregteasc
de drum. Fata le spuse:
Afar e nc ntuneric. Mi-e team s nu v mpiedicai. Stai,
c acui v luminez calea.
i fr s mai stea mult pe gnduri, ddu foc casei. Vlvtaia se
nl puternic i arse mult vreme ca o tor uria, luminnd
drumul btrnilor, pn ce acetia ajunser acas.
n urma lui Giniro, pe locul rmielor nnegrite se nl o cas
nou, i mai frumoas dect cea ars.
Bogtaul hotr la rndu-i s-i pofteasc n ospeie pe fiic-sa cu
brbatul ei. Fcu o petrecere mare i chem lume mult. Musafirii
mncar, bur, se veselir, iar la sfrit, gazda arunc n ap cnile
i cetile goale. Acestea plutir o vreme n jos pe undele repezi, apoi
nu se mai vzur.
A doua zi n zori, tinerii se pregteau de plecare. Hotrt s nu
rmn mai prejos dect gineri-su, bogtaul i ddu i el foc
casei. Casa se aprinse ca un rug i arse pn-n temelii de nu mai
rmase dect cenua i scrumul. Pomenindu-se sraci i fr
adpost, socrul i soacra se mutar ntr-un biet bordei acoperit cu

299
paie.
Lui Giniro i se fcu ns mil de cei doi btrni. nvrti morica
nzdrvan i nl o cas frumoas.

300
TREI COMORI

Tria odat un ran care avea trei feciori. Cel mai mare avea o
fire blnd, era att de sfios i de potolit, nct toi ai casei l socoteau
un prostnac.
ntr-o zi, btrnul tat i chem la sine pe feciori i le spuse:
Sunt tare mpovrat de ani i a sosit vremea s-mi numesc
motenitorul. Voi toi mi suntei la fel de dragi i n-a vrea s
nedreptesc pe niciunul. Mergei, aadar, s v cutai norocul pe
meleaguri deprtate. Fiecruia i voi da o pung cu bani, ca s poat
face nego, iar acela dintre voi care peste trei ani, la ntoarcere, va
umple cmara cu marfa cea mai de pre, dovedindu-i astfel
iscusina i vrednicia, acela s rmn motenitorul meu.
Tatl le dete banii fgduii i feciorii purceser la drum spre cele
patru zri. Abia plecai, fraii cei mici prinser a rde de cel mare,
optindu-i unul altuia:
Halal negutor! Oare cu ce marf de soi se va ntoarce nerodul
acas?
La cea dinti rspntie se desprir, pornind care ncotro. Cei
mici apucar ctre nite ri vestite, iar cel mare cutreier mult
vreme crrile, fr nicio int. Merse el ce merse i odat i iei n
cale un ru lat i adnc. Voi s treac dincolo, dar nici urm de pod:
pesemne l luaser apele.
Pe cellalt mal nverzeau lunci bogate i pduri stufoase, dar toate
acestea nu aduceau niciun folos, atta vreme ct nimeni nu putea s
treac apa cea mare. Trebuie s dreg podul, i spuse fratele cel

301
mare, pentru ca pmnturile cele mnoase de dincolo s nu se
iroseasc de poman. Mcar s le fac i eu oamenilor un bine.
Se apuc el s dreag podul i munci fr rgaz trei ani ncheiai,
cheltuind toi banii care-i dduse tatl su. nelegnd c va trebui
s se ntoarc acas cu minile goale, oft plin de durere. Vai, cum
m vor mai batjocori fraii mei! Dar ce era s fac? Se nnoptase i
se culc s doarm pentru ultima dat, acolo, pe malul rului. n vis
i se art un unchia cu barba colilie, care-i gri astfel:
I-ai slujit pe oameni cu toat rvna, iar la tine nsui nu te-ai
gndit o clip. Munca ta va rmne recunoscut i pltit. Dar nu fi
mhnit. Iat. i druiesc aceast undi. Mine arunc-o de trei ori n
ap. ntia oar vei pescui o pung goal. Dar s fii cu luare-aminte,
cci nu pung obinuit: de cte ori o scuturi, curg din ea bani de
aur cu nemiluita. A doua oar vei scoate un ulcior vrjit: de cte ori
l apleci, curge din el un uvoi nesfrit de vin dulce i nmiresmat.
A treia oar vei prinde n crlig o mtur de nuiele. E simpl la
vedere, dar are o putere minunat, cci e fcut din ramurile
copacului care crete n lun64. De cte ori loveti cu ea un om
btrn, acesta ntinerete pe loc. Dar ine minte: nu cumva s dai mai
mult de dou, trei lovituri, fiindc se poate ntmpla o nenorocire.
Dimineaa, fratele cel mare se detept ngndurat. Ce vis
neobinuit am avut! i zise. O vedenie ciudat Se uit n preajm
i deodat se frec la ochi: lng el se afla undia despre care i
pomenise moneagul. Aadar, nu fusese numai un vis amgitor
Merse grabnic pe pod i arunc undia n ru. O putere nevzut
smuci struna, ca atunci cnd muc petele din momeal.

64
Conform superstiiilor rspndite n Extremul-Orient, pe lun crete un copac,
iar sub el un iepure nzdrvan toac ntr-o piuli leacuri fermecate. ntruct la
fiecare patru sptmni luna se nnoiete, copacului i se atribuie puterea de a
rentineri pe oameni.

302
Scoase iute crligul din ap: n crlig era agat punga fgduit,
o rsturn, i minune! Din ea curse o ploaie de bani de aur. Arunc
undia a doua oar i scoase ulciorul, i duse la gur, l nclin, i din
el curse un vin nemaipomenit de gustos, n viaa lui nu mai buse
asemenea licoare! N-apuc s arunce bine undia a treia oar, c
mtura de nuiele se i ivi din valuri.
Adun el cele trei lucruoare ntr-o boccea, puse legtura pe b i
porni, vesel spre cas.
La rspntia tiut se ntlni cu fraii mai mici. mplinindu-se
sorocul, fiecare se ntorcea cu cte trei care pline de mrfuri.
De cum l vzur, ncepur s-l ia n trbac:
Ia uitai-v la prostnacul nostru de frate! n trei ani doar atta
a fost n stare s agoniseasc: o boccea prpdit. tiam noi c n-o s
fac nicio isprav! A risipit degeaba banii tatlui nostru
Fratele cel mare tcea i zmbea pe ascuns. Cei doi o luar nainte
cu carele lor, iar el, haida, haida, agale i fr spor, abia li se inea pe
urme.
Btrnul i ntmpin feciorii plin de bucurie, pregtind pentru
fiecare cte-o cmar, cum fusese nvoiala.
Neamurile curioase, precum i o mulime de steni, se adunar la
iueal, s vad cu ce-i vor umple cmrile feciorii, ntori de la
drum.
Deschiser ua primei cmri: era plin pn sus cu orez din
soiul cel mai bun.
Bun lucru, biete, l lud tatl pe fiul mijlociu. Orezul
nseamn belug i hran pe pmnt.
Cea de-a doua cmar era plin pn-n bagdadie cu suluri de
mtase lucitoare.
De isprav flcu! i zise btrnul, cu mare mulumire
feciorului cel mic. Ai adunat avere, nu glum.

303
De cea de-a treia cmar, tatl nici nu voi mcar s se apropie,
fiindc l vzuse pe fiul cel mare ntorcndu-se cu minile goale.
Tocmai o pornise ndrt spre cas, cnd se auzi strigat din urm:
Tat, oprete-te! n cmara mea nu vrei s te uii?
La ce bun? i-o ntoarse tatl, suprat. Ca s m fac de rs
naintea oaspeilor? tiu e c n-ai adus din cltoria ta dect o biat
legturic.
Tat, nu m umili, strui flcul. Oare nu sunt i eu feciorul
tu, la fel ca ceilali?
Ce era s mai fac btrnul printe? Fr nicio tragere de inim
deschise ua cmrii! Dinuntru se revrsar galbenii de aur ca
dintr-o butie spart. Strluceau att de tare, nct i duser cu toii
minile la ochi, ca s nu-i orbeasc.
Amuiser de uimire. Vzndu-i c nu mai sunt n stare s scoat
un cuvinel, feciorul cel mare le spuse:
S ia fiecare cte un pumn de aur. Haide, luai, nu v sfiii, cci
ne va rmne i nou unul. Iar dup aceea v poftesc pe toi la osp.
Musafirii se puser pe chef.
Fratele cel mare le turna tuturor din ulciorul cu vin nmiresmat i
se ncinse o veselie fr pereche.
Toate-s bune, pcat de un lucru! se tngui deodat tatl, pe
cnd petrecerea era n toi. Tare m mai apas btrneea Ehei, s
mai am eu sprinteneala de altdat, ce-a mai juca de bucurie!
Tat, dac-mi ngdui, te voi ajuta eu s-i redobndeti
picioarele tale zdravene, din tineree, zise surznd fiul cel mare.
i-l lovi de dou ori pe spate cu mtura.
Cum ndrzneti, copil neobrzat! se mniar oaspeii.
Dar ce le fu dat s vad! Sub ochii lor, btrnul tat, din crunt i
grbov cum era, se schimb pe dat ntr-un brbat falnic, n plin
putere, cu prul negru i statura dreapt. Nu-i ddeai mai mult de

304
treizeci de ani. ni n picioare de la locul lui i ncepu s joace de
mama focului Plini de nerbdare, moii i babele care erau pe-
acolo se nghesuir n jurul flcului, rugndu-l s fie i ei btui pe
spate cu mtura de nuiele. Pn i btrna bunic a flcului,
posmgit, arta acum ca o femeie n floarea vrstei. i mulumi
nepotului cu vorbe mieroase, dar n sinea ei bombnea ursuz:
Te pomeneti c i-a fost mil de mtur, s nu se toceasc.
Altfel de ce nu s-a ndurat s m fac i mai tnr dect sunt
acuma, s art i eu, colea, mcar de vreo douzeci de ani dac nu
de aptesprezece
ncepur cu toii s opie. Numai bunica nu dansa: cine tie n ce
cotlon se mistuise!
De la o vreme bgar de seam c lipsete i se apucar s-o caute.
Cnd colo, ce s le vad ochilor! Pe podeaua camerei nvecinate
zcea vemntul btrnei, iar n mijlocul acelei grmezi de boarfe se
zbtea un prunc de , orcind din rsputeri. Din mtur nu mai
rmseser dect achii.
Nu mai puteau s dreag nimic. Nepoii se apucar s-i
ddceasc bunica, iar de la mtur i luar rmas bun. Iat de ce,
n ziua de azi, btrnii nu, mai ntineresc.

305
FRUMOASA DIN TABLOU

Tria pe vremuri ntr-un sat un om nu prea iste la minte, pe


nume Gombei. mplinise el treizeci de ani, trecuse de patruzeci, dar
tot nensurat rmsese, fiindc toate fetele rdeau de nerozia lui.
Dar, iat c ntr-o sear, n bordeiul lui cel povrnit se art o
frumoas necunoscut, care-i spuse cu glas rugtor:
Fii milostiv, adpostete-m sub acoperiul tu; mcar o
noapte.
Gombei rmase nuc, dar i ddu bucuros gzduire.
Se aezar ei s cineze, iar dup ce mncar, fata spuse iari:
Vd c trieti singur. i eu sunt singur pe lume; ia-m de
nevast.
Gombei amui de fericire.
Din clipa aceea o ndrgi att de mult pe tnra-i soa, c nicio
treab nu-i mai ieea fr ea. Se apuca s mpleteasc sandale de
paie, fr s-i ia o clip ochii de la nevast. mpletea de zor i nici
nu bga de seam c sandalele au ieit lungi ct o covat, nct
nimeni n-ar fi putut s le ncale. ncepea s metereasc o pelerin
de paie, dar tot cu ochii la femeie, ieea o pelerin ca pentru un
uria, nct nimeni n-ar fi putut s-o mbrace.
Dac se ducea Gombei s lucreze la cmp, nici acolo n-avea spor.
Ddea cu sapa o dat, de dou ori, i i se fcea dor de nevast. Spa
o brazd i ddea fuga acas:
Nevast, unde eti?
O privea pe sturate i alerga iari la ogor.

306
Vzu ea frumoasa c nu prea i merg treburile lui Gombei. Se
duse, aadar, la ora i porunci unui pictor s-i fac portretul.
Ia te uit cum mi seamn, i spuse ea brbatului, artndu-i
tabloul. Aga-l acolo, de ramura unui copac i uit-te la el ct i
poftete inima.
De-atunci, Gombei nu mai ddea fuga pe-acas n orice clip. Se
uita la portret, iar chipul soiei i zmbea de parc ar fi fost viu.
Privea el ct privea i iar se apuca de spat. Lucra astfel pn seara.
Dar iat ca o dat se strni un vnt-puternic care smulse portretul
de pe creanga lui i-l slt pn-n nori. Plngnd de ciud, Gombei
se ntoarse acas i-i povesti soiei nenorocirea. Femeia cut s-l
liniteasc:
Nu te mai necji! i voi cere pictorului s-mi fac alt portret, i
mai frumos dect cel dinti.
Portretul se roti, prin vzduh mult vreme, ca o frunz uscat,
iar n cele din urm czu pe pmnt, chiar n livada prinului.
Vznd frumoasa din tablou, prinul se aprinse dragoste i rvni cu
orice pre s-o ia de nevast:
Dac am naintea ochilor un asemenea portret, nseamn c
undeva, pe lume, triete i frumoasa zugrvit aici!
i le porunci kerailor si:
Cutai-o fr zbav, pretutindeni, i aducei-o aici, cu sau
fr voia ei!
Keraii prinului ncepur s-o caute prin satele nvecinate i
tuturor celor ntlnii n cale le artau portretul:
N-ai vzut-o cumva pe femeia aceasta?
ntr-un sat li se rspundea:
N-am vzut-o.
n altul:
N-o cunoatem.

307
n sfrit, ajunser i pe meleagurile unde tria Gombei.
ranii vzur portretul i l recunoscu pe dat:
Aaa! Pi asta-i nevasta lui Gombei-dono65! Da, chiar ea e!
Keraii merser la coliba lui Gombei i, vznd c frumoasa lui
nevast e aidoma cu cea din tablou, spuser:
Din porunca prinului, trebuie s-o ducem la castel pe aceast
femeie!
Omul ncepu s se tnguie:
Fie-v mil! Nu m lovii att de crunt!
Dar ei nici nu-l ascultar.
O scoaser pe femeie din cas cu de-a sila. Gombei bocea
nemngiat, lacrimile-i curgeau iroaie. Tnra soie plngea de
asemenea. Dar pe cnd ieea din bordei izbuti s-i opteasc
brbatului:
Nu-i pierde ndejdea! De cum o sosi ajunul Anului nou, vino
aa, ctre sear, la palatul prinului, i pref-te c vinzi ramuri de
brad. Voi gsi eu un prilej s te pot vedea.
Gombei rmase iari singur i ncepu s numere zilele. Greu mai
trecea vremea Dar iat c sosi i mult ateptatul ajun de An nou.
Gombei lu n spinare attea crengi de brad ct putea s duc i
porni spre palat. ncepu s se plimbe pe dinaintea porilor, strignd
ct putea din gur:
Cetin de Anul nou! Cetin de Anul nou!
De cnd fusese adus la castel, nevasta lui Gombei sttea ntruna
posomort i trist. Degeaba cutase prinul s-o nveseleasc, n fel
i chip. Zadarnic se strduiau mscricii, muzicanii i dnuitorii.
Dar de cum auzi glasul lui Gombei, chipul frumoasei se lumin de
un zmbet fericit.

65
Dono - termen de reveren (n limbajul ranilor): domnule, onorabile.

308
Grozav se minun i se bucur prinul:
Ei, dac negutorii de brazi te ncnt aa de mult, o s vnd
eu nsumi brazi, ca s-i fiu pe plac.
Prinul iei numaidect pe poart i mbrc zdrenele amrte
ale lui Gombei, iar acesta puse pe el straiele strlucite ale mriei-
sale. ntmplarea fcuse ca Gombei s semene la chip cu prinul, de
parc i-ar fi fost frate geamn.
Prinul o porni n jurul castelului, strignd din rsputeri:
Cetin de Anul nou! Cetin de Anul nou!
n acest timp, frumoasa le porunci i slujitorilor:
Dai-i drumul nuntru stpnului vostru. Apoi ncuiai bine
poarta. S nu mai lsai pe nimeni s intre!
Gombei intr pe poarta castelului, iar soia alerg n
ntmpinarea lui. Se mbriar de fericire.
Prinul umbl ct umbl, strig el ce strig, apoi se plictisi. Se
ntoarse i voi s intre n castel, dar porile erau ferecate bine. ncepu
s bat i s rcneasc:
Hei, ntrilor, ai orbit i ai surzit de tot? Prinul vostru
ateapt la poart! Ieii odat!
Dar strjerii i rspunser:
Pleac de-aici, ceretor netrebnic! Pleac pn nu-i tiem
capul! Mria-sa prinul e acolo unde trebuie s fie, n castelul lui.
n zadar se rug prinul, n zadar cut s-i nduplece. Nimeni
nu-i ddu crezare. i nu putu intra n castel. Fu nevoit s rtceasc
toat viaa pe drumuri.
Gombei rmase la castel cu frumoasa lui soie i trir n fericire
i nelegere, pn la btrnee.

309
DARUL FECIOAREI LACULUI

Demult, demult de tot, pe cnd oraul Tono de astzi, era abia un


sat, tria prin locurile acelea un ran pe nume Magoshiro. Lui
Magoshiro i plcea s munceasc, trudea mereu fr preget, dar nu
izbutea s alunge srcia amar. Pe deasupra mai avea i o soie
ciclitoare i rea de gur. Doar nu degeaba se spune: O nevast rea e
totuna cu o sut de ani de secet. Toat ziua, apriga femeie l
bombnea i-l certa pe Magoshiro. Din pricina ei, srmanului om
aproape c-i venea s-i puie capt zilelor.
O singur bucurie avea Magoshiro: s coseasc iarba de pe coasta
muntelui Monomi. Pornea cel dinti la lucru, iar la mijitul zorilor
ajungea s coseasc atta iarb ct altul n-ar fi putut s-o
dovedeasc nici pn seara. Apoi se odihnea i el cteva clipe. Punea
coasa aa jos i privea cu ncntare cum se ridic soarele deasupra
muntelui. Pentru el nu era o clip mai fericit dect asta
Odat, Magoshiro tocmai cosea iarba de pe malul unui lac de
munte. Deodat auzi cum l strig cineva:
Magoshiro-dono!
Se uit el n jur, dar nu vzu pe nimeni. Pesemne c mi s-a
prut, i zise i se apuc nou s coseasc.
Dar dup puin vreme se auzi iari strigat:
Magoshiro-dono, Magoshiro-dono!
i ndrept spinarea i se uit cu luare-aminte n partea de unde
auzise chemarea. Ce minune o mai fi i asta? tia c nu se afl pe
acolo nici ipenie de om, dar iat c pe malul lacului se ivise ca din

310
pmnt o fat.
Nici n vis nu mai vzuse Magoshiro asemenea frumusee!
Fata i zmbi cu buntate, fcndu-i semn s se apropie.
Magoshiro simi c picioarele l duc singure ctre lac. Sunt pierdut!
i zise. M vor nghii adncurile lacului! Tot mai tare l cotropea
spaima, dar nu se putea mpotrivi acelei puteri tainice. nainta pas
cu pas ctre rmul lacului, ca i cum l-ar fi tras cineva de cingtoare
i se opri n faa fetei. Aceasta fcu o plecciune naintea lui i gri:
Magoshiro dono, i voi face o mare rugminte. Am auzit c
peste puin timp oamenii din satul tu vor merge s se nchine la
templele Ise66. Ai de gnd s te duci i tu?
Auzind aceasta, Magoshiro i mai veni n fire:
Ce s caut acolo, eu, un biet om srac? De unde s iau atia
bani pentru drum? rspunse el.
De asta s n-ai grij, vei avea bani destui. Fgduiete-mi
numai c mi vei ndeplini dorina.
i fata urm, plecndu-i fruntea:
i voi mrturisi tot adevrul Eu m numr prin fecioarele
apelor i triesc n adncul acestui lac. Sunt ns tare mhnit i
nsingurat. Din fraged pruncie am fost desprit de sora mea cea
mare pe care o iubeam nespus. Ea triete acum n lacul Ko, departe
de aici, lng oraul Osaka. N-am primit de mult veti de la ea i
sunt tare ngrijorat. A vrea ca tu, Magoshiro, s-i nmnezi o
scrisoare de la mine, cnd te vei duce s te nchini la templele Ise.

66
Templele din Ise (insula Honshu, judeul Mie) sunt cele mai vechi i venerabile
temple din ar. Ele aparin cultului antoist, vechea religie a Japoniei, care se
bazeaz pe respectul fa de forele naturii i cultul strmoilor. n primele zile ale
anului aceste temple sunt vizitate de familia imperial, de minitri i demnitari,
apoi de ali oameni; se consider de bun augur vizitarea la nceputul fiecrui an a
acestor temple.

311
Bunul Magoshiro ar fi fost gata s-i ndeplineasc rugmintea
fetei, fr s-i cear nici el de rsplat.
Fie, am s duc scrisoarea. Dar m-o lsa oare nevasta? E o
femeie cu care nu prea te poi nelege.
Cere-i cu struin s te lase. mi pun toat ndejdea n
buntatea ta.
Fata scoase din sn scrisoarea i o pung:
Iat, i dau aceast pung fermecat. n ea sunt tocmai o sut
de moni. Poi s-i cheltui pe toi, n afar de ultimul bnu, iar n
ziua urmtoare punga va fi iari, plin. Te va sluji cu credin pn
la ntoarcerea ta acas. Nu uita ns: cel din urm bnu n-ai voie s-
l cheltui.
Dup aceea, fecioara apelor l nv cum s gseasc lacul Ko i
ce semn trebuie s fac va ajunge pe mal.
Mergi cu bine, Magoshiro! Drum bun! Ferete-te ns s
povesteti cuiva ce-ai vzut i ce ai auzit aici!
Zicnd acestea, fecioara lacului pieri din ochii lui, de parc nici n-
ar fi fost vreodat. Valuri mici unduiau pe faa apei n care se
oglindeau norii albi ai dimineii. Magoshiro se frec la ochi, ca i
cum s-ar fi trezit dintr-un vis. n jurul lui era pustiu, numai dou
ciori croncneau tare, zburnd prin vzduh. Dar n mini,
Magoshiro inea scrisoarea i punga. Aadar, nu fusese un vis
Sttu el ce sttu, dar pn la urm trebui s se apuce iari de
lucru: nevasta n-avea s-l ntmpine cu vorbe bune dac nu va
termina mai repede treaba. i Magoshiro lu coasa grbit.
Nu dup mult vreme, oamenii din satul lui se adunar, ntr-o
ceat mare, pornind s se nchine la templele Ise. Magoshiro voi s li
se alture, dar nevasta se mpotrivi mnioas.
Magoshiro cut s-o nduplece n fel i chip, dar totul prea n
zadar. Cu chiu, cu vai, nevasta se nvoi s-l lase, dar fr s-i dea

312
niciun ban de cheltuial.
Nu-i voi da nici mcar un bnu de aram! O s pieri de foame
pe drum!
Se nelege, Magoshiro nu sufl nicio vorb despre punga
fermecat, druit de fecioara lacului
Pe drum, omul nostru nu duse lips de bani. Cheltuia tot ce avea
n pung, n afar de ultimul bnu, iar dimineaa punga era la fel de
plin ca n ajun. Dar Magoshiro nu se gndea numai la el. Pe muli
dintre cltori i ajut la nevoie, hrnindu-i pe cei flmnzi.
Poposi mpreun cu oamenii din satul lui la templele Ise. Petrecu
mpreun cu ei i n oraul Osaka, apoi, lundu-i rmas bun de la
frtaii de drum porni de unul singur ctre lacul Ko.
Lacul acesta se afl la miaz-noapte de Osaka, chiar la poalele
muntelui Nagano. Din vechime se povestea c pe-acolo bntuie
duhurile rele i de aceea oamenii din partea locului se temeau s se
apropie de lac. Dar Magoshiro merse curajos pn la rm i btu
puternic din palme, de trei ori, dup cum l povuise fecioara
apelor.
Deodat, n adncul lacului strluci ceva, apoi ctre rm naint
o und aurie care se schimb n stropi luminoi i n faa lui
Magoshiro se ivi o fat de-o frumusee fr seamn. Fata apru i pe
obraji i curser lacrimi de bucurie:
O, ct sunt de fericit! Datorit ie, Magoshiro, am primit mult
ateptatele veti de la sora mea mai mic, de care sunt desprit de-
atta vreme Te nvoieti oare s-i duci scrisoarea mea de rspuns?
i-am fi amndou nespus de recunosctoare.
Magoshiro ddu din cap n semn c primete.
Atunci ateapt puin, spuse fata i pieri n valuri.
Cnd se art iar, n urma ei, din locul lacului se ridic un nor alb
care alerga spre mal. Deodat, se auzi un plescit puternic i norul

313
acela se prefcu ntr-un cal alb ca zpada.
Fata i ddu lui Magoshiro scrisoarea de rspuns:
Du-o, rogu-te, surorii mele mai mici. Din pricina noastr, iat,
ai rmas mult n urma oamenilor din satul tu. Cu calul acesta ns
i vei ajunge repede. Ai grij ns, nu cumva s deschizi ochii pn
ce calul nu se va opri din zbor.
Magoshiro ncalec, nfc zdravn coama calului i nchise
ochii. Calul nechez puternic de cteva ori i deodat se avnt ca o
pasre prin vzduh. Magoshiro simea c bidiviul l poart aproape
de nori, dar nu vedea nimic, numai vntul i uiera pe la urechi.
n cele din urm, copitele sunar lovind pmntul i calul se opri
ncremenind pe loc. Magoshiro deschise ochii i vzu c se afl n
pragul unei trectori de munte, chiar n faa unei ceainrii.
Auzind zgomot, oamenii din ceainrie ieir afar. i, cnd colo,
ce s vezi? Erau chiar tovarii de drum ai lui Magoshiro! Peste
msur de mirai, ncepur s-l ntrebe:
Cum de ne-ai ajuns att de repede? De unde vii? Parc ai
cobort din vzduh
Stpnul ceainriei se mir i el:
ntr-adevr, e lucru tare ciudat! n partea aceea dinspre care
vii, sunt doar muni cu neputin de trecut. Nu-i niciun drum pe-
acolo. Cum de-ai putut s strbai pe unde n-a clcat picior de om?
Buimcit, Magoshiro bolborosi ceva din care oamenii nu
neleser nimic.
Chiar a doua zi dup ce se ntoarse n satul lui, Magoshiro se
grbi s ajung la rmul lacului de pe muntele Monomi. Btu de
trei ori din palme i iat c pe lac se strnir valuri, strluci o spum
de aur i pe mal se art fata cea frumoas.
Mulumindu-i cuviincios fecioarei lacului, Magoshiro i ddu
scrisoarea de la sora ei. Fecioara apelor se bucur adnc i drept

314
rsplat i drui o mic rni de piatr, spunnd:
n fiecare zi vei pune n rni asta un bob de orez. Trebuie s-o
nvrteti o singur dat: bobul se va preface n aur. ns ia aminte:
s nu torni niciodat mai multe boabe n rnit i nu cumva s-o
nvri de dou ori n aceeai zi!
Magoshiro aez rnit fermecat pe tokonoma - micul altar din
coliba lui. n fiecare zi, rnia i druia un grunte de aur. Cu
vremea, Magoshiro ncepu s se mbogeasc. Dar nevasta cea
clitoare tot nu era mulumit. i, tiut este, omul nemulumit e ca o
cldare gurit
Mare scofal, un singur grunte! Cnd o s nvee proasta asta
de rnit s macine mai multe deodat?
ntr-o zi, pe cnd Magoshiro lipsea de acas, soia turn n rnit
o strachin plin cu orez i ncepu s nvrte mnerul cu mare
hrnicie. Ca prin minune rnia se slt de pe altar i porni singur
pe u afar! Degeaba alerg femeia dup ea Rnia sri repede
de pe o colin i, deodat, pleosc, se cufund n lac, pierind pentru
totdeauna.

315
PAIUL CU NOROC

Se zice c tria demult, tare demult, un flcu srman. Ce nu


ncercase el ca s scape de srcie! Dar n zadar, toate i mergeau
anapoda. ntr-o bun zi se hotr s mearg la templul zeiei
Kannon67, aflat n localitatea Hasioo, din provincia Yamato. Zis i
fcut. Ajuns acolo, ncepu s se roage cu mare osrdie:
Ajut-m, preamilostiv zei, ndur-te de mine! Ofer-mi i
mie o frm de noroc!
Se rug astfel de dimineaa pn seara, iar nopile i le petrecea
tot acolo, n templu. Dar zeia nu-i ddea niciun semn de
bunvoin i nici nu i se art, vreodat n vis, cum fgduise.
Flcul ns nu se ddu btut. Zbovi acolo pn i se sfrir
merindele i nu mai avu nimic n pung. Bgnd de seam c st
toat vremea flmnd, clugrii i ziser ngrijorai: Dac-l mai
vd ochii notri, oamenii vor gndi ru despre noi i ne vor defima
templul. Astfel nct fur nevoii s mpart hrana cu el.
Trecur astfel multe zile.
ntr-o noapte, aa, cam spre diminea, flcul avu n sfrit visul
dup care jinduise. Din faa altarului pi spre el nsi zeia
Kannon, care-i gri:
Mult o s m mai sci cu struinele tale, cap de fier ce eti?!

67
Kannon este zeia milei. Ea i ajut pe oameni, ntruchipndu-se n treizeci i
trei de chipuri. Exist multe povestiri despre faptul c zeia Kannon, prin
intermediul visurilor prevestitoare, trimite fericire celor ce se roag n templul ei.
Aceast fericire ns se pltete uneori cu un pre foarte mare.

316
Grozav mai semnai oamenii unul cu altul! Fiecare ar vrea s
dobndeasc fericirea de-a gata. Fr s fac nimic pentru a o
merita. Iar suferina ta i-a fost dat pentru pcatele svrite ntr-o
alt via! Departe i sunt rugminile. Afl ns c pe mine tot ai
izbutit s m nduioezi. Mcar un grunte am i eu dreptul s-i
druiesc. Dac-l vei irosi prostete, va fi numai din vina ta. Ascult,
aadar, cu luare-aminte: Cel dinti lucru pe care vei pune mna n
zori, la ieirea din templu, acela o s fie norocul tu. Altul nu vei
mai cpta n veac.
Flcul se detept buimac. Dezmeticindu-se, el simi c nu mai
are putere s atepte, c trebuie s nface nentrziat norocul mult
rvnit. Fugi afar din templu, dar de grbit ce era se mpiedic de
pietrele pragului i czu ct era de lung, cu faa i cu minile n praf.
Ridicndu-se de jos, mare-i fu mirarea vznd c ine strns n mn
un fir de pai. Iat, aadar, buntate de om i zise cu
amrciune. Dar ncpnat i drz cum era de felul lui, se hotr s
nu amne. Chibzui el o vreme, apoi n cele din urm o porni spre
Kyoto. Era o zi cald, de var. De unde, de neunde, se ivi n zbor un
bondar uria care-i ddea trcoale. Cu nverunare, ca s-i mai
alunge mhnirea i urtul, flcul prinse bondarul i-l leg cu o a
de paiul lui. Bzia i se rotea de mama focului, iar flcul mergea
vesel, cu paiul n mn.
Deodat, pe drum se arat o trsuric frumoas, tras de un bivol
mpodobit cu hamuri scumpe, n jurul creia clreau civa
slujitori. n trsur se afla o femeie bogat care, mpreun cu copilul
ei nevrstnic, mergea s se nchine zeilor. Copilul se cam plictisise i
privea abtut prin despictura perdelelor, vznd bondarul care se
zbuciuma legat de pai, ncepu s strige:
Vreau jucria! Dai-mi jucria aceea!
Unul dintre slujitori se apropie ndat de flcu:

317
Tnrului nostru stpn i-a plcut bzitoarea aceea a ta. Nu
vreau s i-o dai s se joace cu ea?
Paiul acesta nu-i un pai oarecare, rspunse flcul, mi l-a
druit nsi zeia Kannon. Nu se cade s dezamgesc un copil, aa
c luai-l.
Femeia, care auzise totul, spuse atunci:
i mulumesc, flcule. Cum s te rspltesc oare? Poate c i
s-a uscat gtlejul de cldur, ine fructele acestea.
nveli n hrtie alb trei portocale i i le ddu.
Pentru nceput nu-i ru, se gndi flcul. Iat c n-a trecut mult
i paiul s-a schimbat n trei portocale.
Porni mai departe. Soarele se nla tot mai sus, biciuind
pmntul cu razele-i de foc. Deodat, ce s vad? La marginea
drumului sttea culcat o tnr femeie, n jurul creia roiau
zpcite cteva slugi, vicrindu-se ntruna:
Nenorocire! Stpnei i s-a fcut ru de sete! Moare de sete!
Hei, drumeule, strigar dup flcu, nu tii pe-aici, pe-aproape
vreo fntn?
Cum nu, tiu o fntn, ba chiar i-un pria, dar pn acolo-i
cale lung. Mai bine dai doamnei voastre aceste trei portocale, s-i
rcoreasc buzele. Poate-i mai vine n fire.
Slugile stoarser portocalele i-i ddur s bea celei nsetate.
Venindu-i n simire, fata zise:
i mulumesc din inim, flcule: Dac nu erai tu, poate c-a fi
pierit de sete aici, n mijlocul drumului. Iat, primete din parte-mi
o mic rsplat. Nu-i un dar de pre, dar altceva nu am la mine.
Scoase dintr-o boccea trei suluri de pnz i i le ddu flcului.
Acesta le vr sub cingtoare i porni mai departe plin de voie bun.
Merse el ce merse, i tocmai cnd ncepea s se ntunece, iat c
vzu venind spre el un samurai clare pe-un armsar focos, urmat

318
de slujitorul su, care slta n aua unui clu de rnd. N-a fi
crezut c exist pe lume cai att de falnici, i spuse ncntat flcul.
Dar chiar n clipa cnd samuraiul ajunse n dreptul lui, armsarul
cel falnic se prvli ca lovit de trsnet. Nespus de ndurerat,
samuraiul ncalec pe calul slujitorului, poruncindu-i acestuia s
rmn lng animalul czut, pn-i va da sufletul. Stpnul pieri
n timp ce slujitorul se aez la cptiul calului i prinse a se boci
cu glas tare:
Vai, ce npast! Srmanul, gingaul armsar n-a fost n stare s
ndure osteneala unui drum att de lung Apoi cuget tot cu glas
tare: Mcar de-a gsi pe cineva s-i vnd pielea, fie i pe nimica
toat
Flcul se apropie numaidect:
Vinde-mi-o mie. i dau n schimb un sul de pnz bun,
trainic. Nu-i mare lucru, dar tot se cheam c te-ai ales cu ceva.
Slujitorul lu pnza i ddu fuga s-l ajung din urm pe stpn.
Flcul nu mai putea de bucurie. Iat c nici n-a trecut bine ziua, i
paiul s-a prefcut ntr-un armsar de soi. Acum cred cu adevrat n
norocul meu. Nu se poate ca armsarul s nu-i vin n fire pn la
urm.
ntr-adevr, ntr-o vreme calul zvcni i deschise ochii nceoai.
Flcul l stropi cu ap, l lu binior de fru i izbuti s-l pun pe
picioare. Hm, i zise, cei ce m vor vedea cu asemenea bidiviu de
pre, s-ar putea s cread c l-am furat. Duse calul ntr-o poian, l
leg de-un copac, apoi se repezi pn-n satul cel mai apropiat i
vndu cele dou suluri de pnz care-i mai rmseser. Cu banii
cptai cumpr ovz, fn, precum i o a dintre cele mai ieftine.
Timp de trei zile ngriji armsarul cum se pricepu mai bine, pn ce
acesta se nzdrveni de-ajuns.
Apoi ncalec i porni n galop, la adpostul umbrelor nopii, n

319
dimineaa urmtoare ajunse la marginea oraului. n ograda unei
case vzu forfot mare. Oamenii legau boccele, crau lucruri, se
strigau ntre ei, vnzolindu-se de colo-colo. Flcul nelese c
stpnul casei, mpreun cu familia lui, se pregteau de drum lung.
Opri calul la poart:
Ascult, om bun, nu-i face trebuin un clu ca sta?
Gospodarul iei n prag:
O, ce mndree de cal! Bucuros l-a lua, dar mi-s banii
numrai. Dac te nvoieti n schimb cu ogorul meu de orez. Iar pe
deasupra poi s locuieti n casa mea pn m voi ntoarce eu de la
drum, fiindc tot rmne pustie. Iar de-o fi cumva s m prpdesc
pe drum, stpnete pentru totdeauna.
Trgul se ncheie repede. n aceeai zi stpnul porni mpreun
cu toi ai si ctre inuturile de la Soare-Rsare. Trecu un an, trecu al
doilea, al treilea Omul nu se mai ntoarse din cltorie. i casa i
ogorul rmaser n stpnirea flcului. De-atunci, el duse un trai
mbelugat, muncind pmntul cu srguin i pricepere. Iar mai
trziu, cnd mbtrnise, le spuse nepoilor si:
Celui ncreztor i tare i ajunge i-un pai ca s dobndeasc
fericirea.

320
ARA OAMENILOR CU UN SINGUR
OCHI

Se povestete c odat, demult, tria un om grozav de lene, care


pe deasupra se mai credea i grozav de iste. Cum se apuca de-o
treab, cum o lsa balt: fie c i se prea prea grea, fie c i se prea
ctigul prea mic.
Azi aa, mine tot aa, pn cnd auzi el c undeva, n mijlocul
mrii, se afl o insul cu oameni cu un singur ochi n frunte.
Ehei, i zise isteul nostru, tare bine ar fi s prind eu o asemenea
dihanie cu un singur ochi. A vr-o ntr-o cuc i a arta-o lumii
ntregi. Dar firete, nu pe degeaba. Oricine ar da bucuros un bnu
de aram, s vad o astfel de minunie. Da, da, a ctiga o
mulime de bani.
Zis i fcut, mprumut o barc de la un vecin i porni n largul
mrii, s caute ara oamenilor cu un singur ochi.
Cltori el mult vreme, loptnd din greu, nfruntnd valurile i
furtunile, pn ce, tocmai cnd era s-i piard ndejdea, ajunse la
rmul unei insule nverzite. Din desiul pdurii i apru n cale o
namil cu un singur ochi n frunte.
Isteul nu mai putea de bucurie. Mai nti, i fcu el socoteala, o
s ademenesc matahala n barca mea. Apoi, mna pe vsle, i pe-aci
i-e drumul. Curnd am s fiu cel mai bogat om de pe lume.
ns chiar atunci, artarea, care-l privea int cu singuru-i ochi,
ncepu s strige ct l inea gura:
Frailor, venii repede ncoace! Venii s vedei ce n-ai mai

321
vzut! Marea ne-a adus un oaspete ciudat: o fptur cu doi ochi
La strigtul lui, pe rm se artar o mulime de oameni cu un
singur ochi. Fr s mai stea mult pe gnduri, puser mna pe
musafirul nepoftit i, dup ce se minunar o vreme de nfiarea
lui, l bgar ntr-o cuc de bambus.
l purtar astfel prin toat ara, artndu-l oricui, dar, firete, nu
pe degeaba. i fiecare pltea bucuros un bnu de argint, ca s-l
vad pe omul cu doi ochi.

322
CASTELUL MPRATULUI
FURNICILOR

Aceasta e o ntmplare veche, veche de tot.


A fost odat un om care-i ctiga traiul vnznd pete cu
courile. ntr-o zi, ntorcnd acas, l apuc ploaia pe drum. Ploua cu
gleata. i cum mergea astfel prin ploaie, vzu deodat c priaele
de ap erau gata-gata s nece o furnic. Srmana vietate se prinsese
cu picioarele de un ac de pin, ns apele o mpresurau i primejdia
era tot mai mare.
Nu te teme, gz mic, ndat i vin n ajutor! zise vnztorul
de pete, i ntinznd spre gnganie captul cobiliei, o scoase la
liman.
A doua zi, omul nostru trecea pe acelai drum. Deodat, naintea
lui se ivi ca din pmnt o fptur fr seamn de nalt i sptoas,
un fel de uria, care-i gri:
Ieri ai scpat viaa unei furnici. Pentru asta i se cuvine o
rsplat. Vino cu mine.
Dar unde trebuie s merg?
Nu ntreba nimic. Te voi cluzi eu.
i uriaul o lu nainte. Merse el ce merse, apoi se opri i-i art
omului o guric ce abia se zrea n pmnt:
Intr acolo.
Unde, n gurica aia ct vrful de ac? se minun omul. Cum
crezi c-o s ncap acolo?
N-avea grij. Tu nu trebuie dect s nchizi ochii.

323
Vnztorul de pete nchise ochii. i deschise, dup o clip, i i se
pru c a nimerit chiar n grdinile raiului. n jurul lui n erau flori
din toate cele patru anotimpuri, flori roii, albe, galbene, albstrii
Pluteau miresme mbttoare i fluturi nemaivzut de frumoi
zburdau n lumin. Iar n deprtare, n pnza strvezie i
tremurtoare a vzduhului primvratec, strlucea un castel
mndru.
Al cui o fi oare castelul acela? ntreb omul, nmrmurit de
uimire.
E castelul mpratului furnicilor, rspunse uriaul. Te voi duce
ndat acolo.
Nu sfri bine vorba, c se i pomenir n castel.
mpratul furnicilor l primi cu dragoste pe vnztorul de pete.
Oaspetelui i se puse c dinainte bucate de soi, iar fetele-furnici l
nveselir cu danturile lor.
La plecare, mpratul i drui un minunat vemnt de mtase,
spunndu-i:
Primete acest dar, drept mulumire c ai scpat viaa unui
curtean al meu. E de-ajuns s scuturi puin mneca vemntului, ca
s ai tot ce-i poftete inima. Dar ia aminte: s nu-l ari niciodat,
nimnui, altfel i pierde puterea vrjit.
Din ziua aceea omul nu mai fu nevoit s vnd pete prin trg.
Era de-ajuns s mite mneca vemntului fermecat i s doreasc
ceva, c voia i se mplinea pe dat. Toate i veneau ca la porunc: i
bani, i haine scumpe, i mncruri alese.
i cldi o cas mare i frumoas i ncepu s duc un trai
mbelugat.
ntr-o zi ns, pe cnd omul nostru era plecat, nevast-sa se apuc
s deretice prin cmar i ddu peste o ldi pitit ntr-un ungher.
Ce-o mai fi i asta? se mir femeia. Deschise ldia i gsi un prea-

324
frumos vemnt de mtase. Ghimpele geloziei i strpunse pe dat
inima.
Fr ndoial, i zise, stricatul de brbatu-meu mbrac acest
vemnt numai cnd se duce la deocheate, ca s petreac acolo cu
femeile, de aceea l ascunde de mine. Ei las c-i art eu lui! l nv
eu minte s mai umble dup mndre!
i, niciuna, nici dou, arunc n foc minunatul vemnt. Flacra
ns izbucni deodat i se prelinse pe podea ca o rogojin arztoare.
Ct ai clipi, ntreaga gospodrie czu prad focului i arse pn la
temelii. Totul fu mistuit de flcri: i casa cea nou, i acareturile, i
hainele
Cnd se ntoarse omul, n loc de cas gsi un morman de cenu.
Lng rmiele fumegnd cea de zor:
Mare nenorocire i-am adus eu ie, brbate! Nici nu tiu cum s-
a ntmplat! Pn s m dezmeticesc, se aprinsese toat casa
i zici c a ars chiar tot, tot? Poate c mcar ldia aceea ai
izbutit s-o scoi din cas. Ldi pe care o ineam n cmar
Ldi a ars cea dinti, rspunse femeia.
Omul oft cu amrciune:
Atunci totul e pierdut. Cum poi s scuturi mneca unui
vemnt pe care nu-l ai?

325
PNZA ALBIT SUB CLAR DE LUN

Se povestete c odat, demult, starostele unui sat avea o fiic pe


care hotrse s-o dea de soa fiului unui bogta din satul vecin.
Doar la un lucru nu se gndise starostele: dac i fetei i va fi pe plac
mirele ales
Se fcu nunta. Ginerele se mut n casa socrului, dar n curnd
bgar de seam cu toii nevasta nu-i cinstete brbatul nici mcar
c-o privire.
i iat c ntr-o bun zi fata starostelui se duse la o btrn
vrjitoare care-i avea sla la marginea satului:
Tare m mai mustr cugetul i greu mi vine s m dau n
vileag, mtuico, dar m-au mritat cu unul pe care nu-l iubesc. Mi s-
a fcut lehamite de brbatu-meu. Att mi-e de sil, nct nici nu
vreau s-l mai vd n ochi. Rogu-te, ajut-m s pun capt
amrciunii.
Vrjitoarea i scutur pletele crunte, i ngust pleoapele i
ncepu s bolboroseasc vorbe repezi i nenelese. Pironindu-i apoi
ochii arztori asupra tinerei femei, i porunci:
ese o fie de pnz ntr-o noapte cu lun. Albete-o tot ntr-o
noapte cu lun, coase-o ntr-o noapte cu lun, brodeaz-o ntr-o
noapte cu lun i mbrac-l pe brbat cu ea, dar tot ntr-o noapte cu
lun plin.
Femeia fcu ntocmai. esu pnza ntr-o noapte cu lun, o albi sub
razele lunii i o cusu tot aa ntr-o noapte cu lun plin. Era frumos
vemntul, alb, alb i strveziu ca gingaa lumin a lunii.

326
i iat c veni din nou o noapte cu lun. Tnra soie acoperi uor
umerii brbatului cu a estura. Omul iei n pridvor, privind luna
ntr-o tcere mhnit. Apoi, deodat, se topi ca un bumb de argint.
Luna apuse. Se ivir i zorile, dar brbatul nu se mai ntoarse.
Cu toate c omul acela i fusese att de nesuferit, femeia se simi
tulburat fr voia ei i dete iari fuga la vrjitoare. Aceasta i
spuse:
Dac vrei s-l revezi, rabd pn se va arta din nou luna
plin, iar la ceasul cel mai adnc al nopii du-te la rspntia a ase
drumuri. Stai acolo i ateapt.
Sttu nevasta, dup cum i se poruncise, n rspntia celor ase
drumuri. Cnd se fcu cerul cel mai adnc al nopii, se ivi deodat
din deprtare, nvluit n razele lunii, o umbr care parc plutea
prin vzduh, fr s ating pmntul
Tnra soie simi un fior ngheat cuprinzndu-i inima: era chiar
brbatul ei, nvemntat aa de pnza albit sub vpile lunii.
Brbatul se apropie de ea, privind-o cu tristee... Apoi opti ncet, cu
glas tnguitor:

n ceas nenorocit am mbrcat


Vemntul dalb, esut din fir de lun
i osndit sunt s-nsoesc pe veci
Criasa nopii-n drumurile ei

Vedenia alb lunec lin pe lng ea i se pierdu pentru totdeauna


n ntunericul nopii.

327
SCHELETUL CARE DANSEAZ

Triau cndva doi prieteni nedesprii. Unul se numea Kami-


icibei, iar cellalt imo-icibei. Odat, cei doi pornir mpreun
ctre inuturi ndeprtate s-i caute norocul. imo-icibei munci cu
srguin, agonisind bani frumoi. n schimb, Kami-icibei nimeri
ntr-o ceat de petrecrei, pierzndu-i vremea fr folos.
Trecur astfel trei ani. imo-icibei, care se pregtea de ntoarcere
acas, i pofti prietenul s mearg cu el. Dar acesta i rspunse:
Bucuros a merge ns, vezi, n-am niciun vemnt ca lumea
pentru drum. Mi s-au prpdit toate hainele.
imo-icibei i zise n sine: mpreun am plecat, mpreun
trebuie s ne ntoarcem. Nu-mi voi lsa prietenul s sfreasc
singur printre strini.
i i drui lui Kami un rnd de haine noi, ba i mai ddu i ceva
bani pe deasupra.
Pornir amndoi ctre cas. Dar la un popas de munte, prin nite
locuri pustii, Kami i ucise prietenul, i lu toi banii i se ntoarse
singur n sat. Celor care-l ntrebau, le povestea cu mhnire:
ndat ce am ajuns n inuturile acelea strine, imo s-a
schimbat att de mult, nct nu-l mai recunoteai. S-a dedat cu totul
petrecerilor. n toi aceti ani, n-a fost n stare s adune mcar banii
trebuincioi pentru cltoria de ntoarcere. De aceea nici n-a mai
vrut s vin cu mine.
ns rodul jafului nu i-a fost de niciun folos lui Kami. A czut n
patima jocului de arice i curnd a pierdut toi banii furai, pn la

328
ultima lecaie. Aa nct s-a vzut nevoit s plece n cutarea
norocului.
Kami porni pe acelai drum pe care-l strbtuse odinioar. Ajuns
n muni, la locul acela de popas unde-i omorse prietenul, i se
pru c aude glasul cuiva:
icibei! Kami-icibei!
Kami se uit n jur, dar nu vzu pe nimeni. Cine m strig oare?
se ntreb el nedumerit. Pesemne c mi s-a nzrit, i zise i porni
mai departe. Dar iat c din nou auzi chemare aceea:
icibei! Kami-icibei!
Ciudate lucruri se mai petrec pe-aici! i zise el ciulind mai bine
urechea. Glasul prea c vine din pduricea de bambui care cretea
chiar lng drum. Kami se uit cu luare-aminte i printre tulpinile
crngului vzu albind un schelet al crui craniu, cu dinii dezvelii,
prea c rnjete.
Numaidect, easta aceea gola ncepu s griasc:
Bun venit, prietene drag! Demult nu ne-am mai vzut noi
doi Nu te speria, sunt acelai imo pe care l-ai ucis acum trei ani,
lundu-i banii agonisii cu trud i sudoare. Zi de zi te atept de-
atunci, plin de nerbdare. i iat c astzi dorina mi s-a mplinit.
Nici nu tii ce bucuros sunt!
nspimntat, Kami-icibei voi s-o ia la fug, dar scheletul l
apuc strns cu mna-i osoas de poalele vemntului:
Hei, unde te duci? ncotro ai pornit-o?
Mi-am pierdut toat averea i plec iari ctre inuturi
deprtate, s adun ceva parale. D-mi drumul, sunt grbit!
Vaszic, asta era! spuse imo. Pe cnd triam, i mie mi se
ntmpla s rmn fr bani: te voi lsa fr ajutor la necaz. Uite ce
m-am gndit: eu voi dansa, iar oamenii se vor mbulzi s m vad,
pltindu-i pentru asta. Vei ctiga o mulime de bani. Ce zici,

329
primeti? Pune-m ntr-o lad i ia-m cu tine. Eu nu beau, nu
mnnc, nu va trebui s cheltuieti nimic hrana sau cu
mbrcmintea mea. Unde mai gseti asemenea tovar nepreuit?
Sau poate te ndoieti de miestria mea de dansator Ia privete
colea!
i pe dat scheletul se ridic de jos i ncepu s opie, sunndu-i
oasele. Minile i i zvcneau cu repeziciune, srea plin de iscusin
i fcea tumbe.
Ei, ce zici, icibei? Dac vreau, pot s dansez i mai stranic.
ie nu-i rmne dect s bai din palme. Vom ctiga bani frumoi
mpreun. Merit s-i dai i sufletul pentru asemenea trebuoar!
i astfel, scheletul izbuti s-l conving pe fostul su prieten. ntr-
adevr, s-ar putea s m mbogesc din asta, i zise
Kami, primind nvoiala.
De-atunci, Kami ncepu s arate pretutindeni dansul scheletului.
Oamenii veneau cu duiumul, plteau i se minunau. Vestea despre
scheletul dansator se mprtie pn departe, prin orae i sate, pn
cnd, n cele din urm, ajunse i la urechile prinului stpnitor.
Kami-icibei fu poftit la palatul prinului. Acesta sttea n jilul
su din marea sal de primire, ateptnd reprezentaia. Kami scoase
scheletul din lad i-i porunci:
Danseaz!
Dar acesta nu se mic.
Chipul lui Kami-icibei aci roea, aci plea. Btu din palme,
cnt, dar totul rmase n zadar. Pn la urm, nfuriat peste
msur, ncepu s loveasc scheletul cu un bici. n clipa aceea
scheletul se ridic n picioare, se apropie de prin i ngenunche n
faa lui:
Milostive principe, gri imo, eu am dansat atta vreme numai
i numai ca s pot ajunge n faa mriei-tale. Afl c acest om m-a

330
ucis mielete la un popas din muni, ca s m fure.
Prinul rmase uluit.
Multe minuni se mai petrec pe lume! spuse el. Legai-l ndat
pe uciga i facei cercetri.
Strjerii l legar fr zbav pe Kami. Acesta i recunoscu vina i
fu rstignit.
Iat ce s-a ntmplat n vremurile de odinioar.

331
CASTELUL REGINEI PISICILOR

Muntele de foc Aso are cteva piscuri nalte. Unul dintre ele se
cheam Nekodake - Muntele Pisicilor.
Odinioar, pe coasta acestui munte se zice c tria regina pisicilor.
n fiecare an, n noaptea de ajun a srbtorii Seubun 68, veneau la ea
s-i ureze via lung toate pisicile mai de seam de prin satele
nvecinate. n vremea aceea, tot muntele rsuna de mieunatul
pisicilor. Unii se ludau chiar c au vzut alaiuri ntregi de pisici
Odat se ntmpl s treac pe una dintre crrile muntelui un
drume ntrziat. ncepuse s nsereze. Orict de mult s-ar fi grbit
el, dar pn la captul cltoriei mai avea o bun bucat de drum. n
jur se ntindeau doar locuri pustii i nu se auzea dect fonetul
mrcinilor uscai.
Cltorul nu mai avea putere nici s se ntoarc de unde plecase,
nici s-i urmeze drumul, att era de trudit. Pa deasupra ncepuse
s-l chinuie i foamea. Se aez pe crare, la adpostul unei tufe
nalte de colilie, i ncepu s-i frece picioarele amorite de umblet.
O, dac-a gsi pe-aici, pe undeva, un adpost pentru noapte!
oft drumeul.
Soarele se ascunse dup creasta munilor i deodat se ls
noaptea. Undeva, deasupra lui. Auzi glasuri omeneti.
68
Setsubun - srbtoare naional japonez care celebreaz sosirea primverii
dup vechiul calendar lunar. Astzi se srbtorete pe 3 februarie. n aceast zi,
pentru a alunga fore necurate, se presar n rase boabe de gru, ngnndu-se:
Necurailor (ieii) afar din cas, fericirea s intre-n cas. n poart, pentru
acelai scop, se pun ramuri de ilex de care se atrn capete de petiori.

332
nseamn c pe-aici, pe-aproape, se afl un sla, gndi omul.
Se ridic anevoie n picioare i ncepu s se trasc nspre locul de
unde veneau glasuri. Curnd ajunse la nite pori nalte, n spatele
crora se ridica o mndree de cas.
Cine-ar fi crezut c n mijlocul acestei pustieti se afl un palat
att de frumos! se mir el. Poate c stpnii de-aici s-or ndura s m
gzduiasc pe timpul nopii
i cltorul pi curajos pe poart. La intrarea casei ncepu s-i
strige pe stpni. Se art o femeie, care dup cum era mbrcat
prea o slujitoare.
Am rtcit drumul i afar s-a lsat noaptea, ngduii-mi s
rmn aici pn-n zori.
Poftii, rogu-v, rspunse femeia, cu glas subire i mldios.
Intrai n cas.
l duse nuntru i l ls singur. Cltorul i ntinse picioarele
trudite, s se odihneasc dar foamea ncepu s-l chinuie tot mai
aprig. Sttu el ce sttu, apoi ncepu din nou s-i strige pe stpni.
ndat se art o alt femeie, care se nclin adnc n faa lui,
arcuindu-i spinarea.
Iertat s-mi fie, dar de azi diminea n-am mai mncat nimic.
Mi se face negru naintea ochilor de foame. Nu s-ar gsi pe-aici prin
cas ceva de mncare i pentru mine?
Fii fr grij. V vom aduce ndat bucatele. Dar poate c
pn atunci ai pofti s v art baia gata pregtit, i spuse cu
buntate femeia
l duse apoi pn la ncperea unde se afla scldtoarea i plec.
Nespus de mulumit, drumeul tocmai se pregtea s se mbieze.
Deodat, n odaie intr o alt femeie, trecut de prima tineree. Privi
drept n ochii lui i nlemni de uimire. Apoi, uitndu-se cu team n
jur, spuse:

333
Pesemne c nu-i mai aminteti de mine, ns eu te-am
recunoscut ndat. Spune-mi, cum ai ajuns aici?
Cltorului i se pru tare ciudat ntmplarea. Femeia aceea
necunoscut vorbea cu el de parc i-ar fi fost o veche prieten.
ncepu s-i istoriseasc pania lui, cum s-a rtcit prin muni i cum
a ajuns la casa aceea. Femeia opti nelinitit:
Vou, oamenilor, nu v este ngduit s umblai pe aici. Pentru
voi, meleagurile acestea sunt tare primejdioase. Pleac de aici ct
poi de repede, fr s te mei uii napoi, altfel eti pierdut!
Dar ce ru mi se poate ntmpla? se mir omul.
Femeia rspunse cu ovial:
Nu vreau s-i spun nicio vorb rea despre casa aceasta.
Numai att te povuiesc, fugi fr s mai zboveti o clip,
ndeprteaz-te de acest loc! adug ea, cu glas att de sczut nct
nu se putea s nu-i dai crezare:
Ce s-i faci, dac-i aa, o s, te ascult. Voi pleca ndat. Dar
nainte de asta nu s-ar putea mcar s mbuc ceva? Sunt mort de
foame. i n-ar fi ru nici s m dezmoresc oleac e spuse
cltorul.
Dar femeia pru i mai nelinitit:
N-ar fi trebuit s-i destinui nimic, dar acum cinci ani, cnd
nc mai triam la stpnii mei, tu te-ai artat foarte bun cu mine.
Adeseori, seara, ieeam pe sub gard i hoinream pe drum, iar tu
m luai n brae, m mngiai i m scrpinai dup urechi. Eu n-am
avut parte de mngieri. Afl c eu sunt pisica trcat a vecinilor ti.
Iar aici este castelul reginei noastre. Dac vei rmne s mnnci i
s te mbiezi aici, i va crete pr pe trup i tu vei deveni motan.
Acum nelegi de ce te-am sftuit s pleci?
Drumeul se nspimnt cumplit, i mulumi femeii din toat
inima i, ieind pe poart, fugi ct l ineau picioarele. Se pare ns

334
c cei din cas simiser asta. Trei feticane, cu cuuri cu ap,
pornir n goan dup el.
Drumeul alerga cu ultimele-i puteri, poticnindu-se i cznd.
Ajuns la marginea unei rpe, se uit napoi. Se ngrozi vznd c
feticanele acelea erau gata s-l ajung. De fric i ddu drumul pe
povrni. n clipa aceea una dintre fete arunc peste el, de sus, toat-
apa din cu.
Dar cltorul era acum departe. Abia cteva picturi de ap l
atinser. Una l stropi pe gt, chiar sub ureche, iar dou-trei, pe
pulpele goale.
n sfrit, cltorul ajunse n ora, iar de-acolo se ntoarse cu bine
acas. Prima lui grij fu s-i ntrebe pe vecini unde mai e pisica lor
trcat.
A plecat ntr-o zi i nu s-a mai ntors, i rspunser acetia.
Fcur socoteala ct vreme a trecut de-atunci i iei c s-au scurs
tocmai cinci ani.
Curnd, omul bg de seam c au nceput s-i creasc smocuri
de pr pisicesc pe gt, i pe picioare, acolo unde-l ajunseser
picturile de ap. Adeseori el spunea:
Dac mai zboveam niel, a fi ajuns fr ndoial n suita
reginei pisicilor.

335
ULTIMUL BRA AL CARACATIEI

Tria odinioar, lng golful imoura, un pescar btrn cu


nevasta lui. De la o vreme, pe unchia l ncolir durerile de oase i
czu la pat. l ngriji btrna mult timp, cum se cade dar el nici
vorb s se lecuiasc. ntr-o zi, pescarul spuse:
Tare mi-e sil de mncare, nici nu-mi vine s m uit la ea. Dar
niscai carne de caracati tot a mnca. Simt c mi-ar prii i poate c
a mai prinde puteri.
Vremea era ploioas. Baba lu o umbrel mare i se duse la malul
mrii. Se uit ea prin crpturile stncilor, printre pietre, pe unde se
ascund caracatiele de obicei, dar nu vzu nimic. Se aez pe o
stnc nalt, nchise ochii i se rug fierbinte:
O! zei prea milostivi, ajutai-m s prind o caracati, ca s-l
pot tmdui pe moul meu.
Cnd deschise ochii, ce s vad! Chiar lng picioarele ei se ivise
braul unei caracatie uriae. Plin de bucurie, btrna tie braul cu
un cuit, l duse acas i-l ospt pentru prima dat de cnd zcea
bolnav. Btrnul pescar nghii cu poft i parc, parc se simea mai
bine.
A doua zi, btrna se duse iari la scorbura aceea dintre stnci, i
din nou caracatia scoase la iveal un bra uria. Tie femeia i braul
acesta, hrnindu-i brbatul pe sturate.
A treia zi se petrecu la fel, a patra tot aa Moului i se fcuse
lehamite de carnea de caracati, nici c voia s mai aud de ea. Dar
vezi c pe bab o prinsese lcomia cci ncepu s care la trg hlci

336
mari i crnoase de caracati, numrnd de fiecare dat cte i-au
mai rmas de tiat. n sfrit, caracatiei i mai rmase un singur
bra, cel de pe urm, dar i pe acela se puteau lua bani!
A opta zi, dis de diminea, baba se duse grbit la rm. Se
aplec peste scorbura dintre stnci i privi n ap n clipa aceea, n
jurul gtului i se ncolci ca un la nemilos un bra al caracatiei. i
caracatia o tr pe btrna cea lacom n valurile marii.
Btrnul pescar o atept mult vreme, apoi fu cuprins de
nelinite. Merse el cum putu, cu picioarele-i bolnave, pn la rm i
iscodi n toate prile. Dar baba nu se zrea nicieri. n cele din urm
se tr pn la stnci i privi n adnc
Btrna edea pe fundul mrii, innd deasupra capului umbrela
deschis. Unchiaul strig:
Babo, hei, babo, ce faci acolo?!
Neprimind niciun rspuns, se arunc dup ea n valuri i se
nec.
Se zice c i astzi, primvara, n timpul refluxului, dac te uii
bine n acel loc dintre stnci, poi vedea pe fundul apei umbrela
nevestei pescarului.

337
CORABIA FANTOM

Toate acestea s-au ntmplat n anii Horeki69.


Zice-se c odat, de la rmul insulei Maumae70 se desprinse o
corabie cu pnze. Pe puntea ei se aflau apte oameni, n frunte cu
crmaciul Magosuke. Se ntorceau cu toii, acas, la Niigata.
A treia zi, n zare ncepu s se legene insula Sado, iar n stnga ei
corbierii vzur rmurile natale. Cnd, deodat, se isc pe
neateptate furtuna. Marea ncepu s fiarb cu vrtejuri mari. Se
prea c dintr-o clip ntr-alta micul vas cu pnze va fi rsturnat i
zdrobit. Marinarii ncepur s strng repede pnzele. ns marea
clocotea tot mai nverunat. Crmaciul Magosuke strig:
Aruncai ncrctura peste bord! Tiai catargele!
Dar n clipa aceea se npusti asupra lor un val nalt pn la cer.
Talazul se prvli tunnd peste corabie. Crma se despic n dou,
iar corpul corbiei fu prefcut n ndri. Marinarii fur tri n
adnc, slujind drept hran petilor. Dintre ei, Magosuke, izbuti s se
agate de o scndur.
Marea l purt departe pe Magosuke, care se agase de-o biat
rmi. Vntul i ploaia l orbeau. Cnd n cnd, ridicat pe creasta
unui val, privea dezndjduit n deprtare, doar, doar va zri vreo
pnz de corabie.

69
Anii Horeki - perioada 1751-1764.
70
Maumae - denumirea unei localiti i a zonei de vest a actualei insule
Hokkaido (fost Ezo), administrat de clanul Maumae cu reedina n aceast
localitate. Insula Hokkaido este situat n partea de nord a insulei Honiu.

338
Ziua se apropia de sfrit, ncepu s se ntunece. Talazurile
veneau unul dup altul, ca o turm de balene uriae, l sltau pe
coamele lor, apoi iari l prvleau n adnc. Magosuke putea s
ghiceasc ncotro l duce puhoiul, n ce parte se afl rmul
mntuitor i ncotro plutea. Se ls noaptea i nicio corabie nu-i
ieise n cale.
Abtut i sleit de puteri, Magosuke ba l implora pe zeul
Kompira71 l s-i izbveasc viaa, ba i fcea fgduieli zeului
Hahika72. ncletat de scndura lui ubred, se nla pe coamele
ameitor de nalte ale valurilor, apoi iar se prbuea n genunile
ntunecoase. De fiecare dat i se prea c i-a sosit sfritul, dar un
talaz i mai puternic l smulgea din huri, ridicndu-l deasupra.
Cnd Magosuke i pierduse aproape orice speran, auzi
deodat o voce puternic:
Tiai catargele! Aruncai ncrctura peste bord! inei bine
crma!
Chiar nspre el, din bezna nopii venea o corabie.
Adunndu-i ultimele puteri, Magosuke strig:
Salvai-m, m nec!
Deodat, corabia se sfrm aproape cu totul. Vreo zece oameni
din echipaj se agau de resturile ei, urlnd cu disperare.
Oamenii acetia nu semnau cu cei vii. Erau scheletici, cu feele
vinete, iar trupurile lor se desprindeau ca nite umbre tulburi din
mijlocul acelei ntunecimi de iad, n care se prea c ochiul nu poate
strbate. Corabia nsi prea o plsmuire de negur, dar care nu se
contopea cu ea.
iptul se stinse pe buzele lui Magosuke. Corabia trecu prin
71
Kompira (Kumbhira) - zeitate budist - protector al navigatorilor. Neptun al
japonezilor.
72
Hahika - zeitate itoist venerat n Niigata.

339
dreapta lui, ndeprtndu-se cu repeziciune. Deodat rsun
tnguirea nfiortoare a mai multor glasuri:
A-a-a-a-a-a-a!
n clipa urmtoare corabia fu complet prefcut n ndri, iar
oamenii agai de ea se topir parc. Strigtele contenir. Numai
valurile mugeau ngrozitor..
A fost o corabie fantom! i zise Magosuke, aducndu-i
aminte toate povetile nfricotoare pe care le auzise despre ea. Era
bucuros c a rmas din nou singur pe ntinsurile mrii.
Deodat, strigtele rsunar din nou:
Tiai catargele! ncrctura peste bord! inei bine crma! Vai,
pierim!
i corabia fantom se ivi iari din cea, cu oamenii care se
agau de ea, cernd ajutor iar un val puternic o izbi, nimicind-o cu
totul. Din nou izbucni tnguirea aceea dureroas, att de cumplit,
nct se prea c nimeni n-o poate auzi de dou ori fr s-i piard
minile.
Vedenia pieri. Doar valurile mai vuiau, amenintor.
Dar nu apuc Magosuke s-i trag sufletul, c vntul aduse
iari pn la el strigtul groaznic:
Tiai catargele! Marfa peste bord! inei crma!
i totul se petrecu aidoma ca ntia oar: porunci, rugmini,
chemri, blesteme; ultimul vaier al celor ce piereau
Oare cnd se vor sfri toate acestea? se ntreba Magosuke cu
inima strns. i simea cugetul gata s i se despart de trup, dar
nu-i descleta minile de pe scndura lui, inndu-se mereu
deasupra apei.
n sfrit, iat c ncepu s albeasc de ziu. O dat cu cele dinti
raze, corabia fantom dispru pentru totdeauna. Vntul i ploaia se
mai domolir, valurile aijderea. Trei zile rtci Magosuke pe

340
ntinderea mrii, mai mult mort dect viu. Era sfrit de oboseal i
de foame. Privirea i se mpienjenea, minile i amoriser. La ce mai
putea ndjdui?
Viaa ncepuse s-l prseasc. Deodat, vzu ceva strlucind pe
apa mrii. Deasupra valurilor se legna o legtur de paie.
Magosuke o apuc i scotocind n ea gsi o pungu de pnz n
care erau dou iraguri de ardei roii, uscai. Magosuke mnc cei
zece ardei i simi c-i mai vine n fire.
Nu dup mult vreme, l zri o corabie cu pnze care trecea pe-
acolo. Marinarii l scoaser din valuri i-l aduser cu bine n golful
Niigata, la rmul natal.

341
TRIA DRAGOSTEI DE MAM

Triau cndva, la marginea unui trguor, un moneag cu baba


lui. Cei doi i duceau zilele vnznd caramele moi, care prin partea
locului se numesc ame.
Odat, ntr-o sear trzie i mohort de iarn, la ua dughenii lor
btu o tnr femeie pe care n-o cunoteau. Fr s treac pragul,
femeia ntinse cu sfial un bnu de trei parale:
Dai-mi, rogu-v, cteva caramele.
ndat. Dar pn v mpachetm marfa, intrai s v nclzii
puin.
Nu, nu, mai bine atept aici.
i lundu-i pungulia cu dulciuri, necunoscuta pieri n ntuneric.
n seara urmtoare veni din nou. Tare se mai minunau cei doi
btrni, ntrebndu-se:
Cine s fie strina aceasta i de ce vine totdeauna att de
trziu? N-o fi gsind oare un ceas mai potrivit?
n cea de-a treia sear, femeia veni iari. Dar n seara a patra,
dup ce strina plec ducndu-i pacheelul, mare fu uimirea
btrnei cnd, n loc de bnu, gsi n palm o frunz uscat.
Ia te uit ce mai hoa! bombni negustoreasa. Ia-te dup ea,
monege, nu cred s fi ajuns prea departe. Ehei, dac aveam eu
vederea mai bun, nu m-ar fi pclit att de lesne
Privete, pe prag sunt urme de lut rou, se mir unchiaul
aprinznd felinarul. De unde-o fi venit femeia asta? Doar pe-aici,
prin mprejurimi, pmntul e nisipos

342
i btrnul porni s-o caute pe strin. Se uita cu luare-aminte n
jos, dar pe zpad nu vedea nicio urm de picior omenesc. Numai
frmele de lut rou nsemnau calea urmat de femeie.
n partea asta nici nu sunt case, se gndi moul. S fi intrat n
cimitir? Dar acolo nu sunt dect morminte
Fcndu-i curaj, pi pe potecile tcutului lca i deodat auzi
un plnset de copil.
Mi s-a prut, i zise. Iat, acum nu se mai aude nimic. O fi fost
vntul care uier prin crengi.
Dar scncetul pruncului se auzi din nou, tnguitor i nfundat, ca
i cum ar fi venit din adncul pmntului. Se apropie de locul cu
pricina. Nu, nu i se pruse, cineva plngea sub movilia de lut a
unui mormnt spat de curnd.
Mare minune! tresri unchiaul. Ia s m duc s-l scol pe preotul
templului din vecintate. Taina aceasta trebuie dezvluit. Nu
cumva aici a fost ngropat o fiin vie?
l detept pe preot i merser mpreun n cimitir.
Uite, parc sta-i mormntul.
Aici a fost nmormntat acum cteva zile o tnr femeie care
tocmai trebuia s nasc, spuse preotul. O boal nemiloas a dobort-
o cu puin timp nainte de a da via pruncului. Dar poate c i s-o fi
prut, moule.
Chiar atunci ns, de sub pmnt se auzi iari plnsul nbuit al
copilului.
Se apucar grabnic s sape i n curnd ddur peste sicriul
rposatei. Scoaser capacul i ce s vad? n cociug zcea o tnr
femeie cufundat n somnul venic, strngnd la piept un prunc iar
copilul inea n gur o caramea ame
Iat, aadar, cu ce-l hrnea srmana. De-abia acum neleg
totul, spuse btrnul micat mai dragostea de mam poate svri

343
asemenea minuni, cci nimic nu-i mai puternic pe lume ca acest
simmnt. Femeia mi-a dat mai nti bnuii care-i fuseser pui n
sicriu, dup care cnd n-a mai avut cu ce s cumpere dulciuri, mi-a
lsat o frunz uscat Biata de ea, i-a ocrotit pruncul i dincolo de
moarte.
Btrnul i preotul vrsar lacrimi ndurerate deasupra
mormntului deschis. Apoi desfcu braele ncletate ale femeii,
scoaser pruncul din muta ei mbriare i-l duser n templu.
Biatul crescu n templu i rmase acolo toat viaa, ngrijind cu
devotament mormntul mamei sale, care-l iubise att de mult.

344
CINCI TANI DE PMNT

Tria pe vremuri n satul Oku din comuna Okazaki un om foarte


bogat, care stpnea nenumrate lanuri de orez. Unul dintre aceste
lanuri era grozav de ntins, msurnd mai bine de cinci tani 73, din
care pricin i se spunea arina cea mare.
n fiecare an, prin luna mai, cnd venea vremea rsditului,
bogtaul tocmea la lucru o mulime de oameni. Dac plmaii
izbuteau s sfreasc toat treaba ntr-o singur zi, stpnul era
mndru i mulumit de hrnicia lor. Drept e c nu totdeauna se
nimerea s se ntmple astfel.
Dar dup un vechi obicei al neamului su, inea cu orice chip, ca
pe arina cea mare plantatul orezului s nceap n zori i s se
isprveasc n aceeai zi, nainte de asfinit.
ntr-o primvar, printre ceilali plmai, brbai i femei, se
tocmi la lucru i o fetic, nespus de, frumoas la chip. n scurt timp,
ea se art att de harnic i de priceput la munca ogorului, nct
nimeni nu putea s-o ntreac. Tot uitndu-se la ea, bogtaul i zise:
E bine c o asemenea fat, frumoas i vrednic, ar fi numai bun
de soie pentru fiul su. i chem dar, neamurile, s se sftuiasc.
Mai nti, acestea se mpotrivir cu ndrjire:
Cum e oare cu putin ca feciorul unui om avut s ia de
nevast o srntoac, o biat muncitoare cu ziua?
Dup multe vorbe i certuri, ajunser ns la o nelegere, i
anume, s-o pun pe fat la ncercare: dac va izbuti de una singur
73
Tan - unitate de msur pentru suprafeele agricole egal cu 0,245 acri.

345
s rsdeasc orezul pe arina cea mare numai ntr-o zi i s
termine treaba nainte de apusul soarelui, nseamn c prin aceast
isprav i-a ctigat cinstea de a intra n casa lor, ca soie legiuit.
Hotrr ziua ncercrii i-i spuser srmanei copile ce noroc
nevisat o ateapt dac va reui.
Ameit de bucurie, fata nici nu mai avu rbdare s atepte
rsritul soarelui. Cea dinti gean de lumin o afl pe cmp, gata
s se apuce de lucru.
mplnta rsadurile cu atta iueal i ndemnare, nct ai fi zis
c-n urma ei se ese n cine tie ce vraj, un covor verde care
acoperea cmpul.
n luna mai zilele nu mai sunt chiar att de scurte, dar ca s
rsdeti numai cu dou brae, ntr-o singur zi, un ogor de cinci
tani, prea ceva dincolo de puterile omeneti! Curnd sosi i
amiaza, dar fata nu se opri s se odihneasc, s guste din merinde
ori s bea un strop de ap, fiindc timpul o zorea cumplit. Buzele ei
rmneau mute, nu ngnar nicio clip strvechiul cntec al celor ce
sdesc orezul. Mereu ncovoiat, fr s nale mcar planta cu
repeziciune firele verzi n pmnt, cci timpul o zorea amarnic.
Mai repede, mai repede! i spunea fr contenire n gnd.
Pe cmp se adunase o mulime de lume. Se minunau cu toii de
hrnicia i de iscusina ei, mbrbtnd-o cu glas tare:.
D-i zor, d-i zor, nu mai e mult!
Soarele se apropia tot mai grabnic de asfinit. Umbre viorii se
aternur pe esuri.
Roata de foc atinse muchea dealului din zare, gata s se
rostogoleasc de cealalt parte. Fetei i mai rmsese de rsdit un
singur rnd. Cuprins de dezndejde, i mpreun minile i zise n
oapt:
Oprete-te, mreule, bunule Soare! Zbovete numai cteva

346
clipe!
Ca i cum i-ar fi auzit rugmintea, soarele se ntoarse deodat din
cale, nlndu-se deasupra dealului. i fata ncepu din nou s
mplnte rsadurile, cu i mai mare grab ca nainte nct nici nu-i
mai puteai urmri micrile iui ale minilor. Abia dup ce sdi cel
din urm fir soarele se ascunse dup creast cu repeziciunea unei
sbii n cdere.
Oamenii nmrmuriser n faa acestei minuni. Cnd i venir n
fire, vzur cu spaim c fata era pe pmnt, moart. O ucisese
munca peste puteri.
Din ziua aceea peste capul bogtaului se abtur fel de fel de
nenorociri i n curnd ajunse la sap de lemn.
Demult nu mai are nimeni n sat un ogor att de mare, dar
locului aceluia i se spune pn astzi cinci tani de pmnt.

347
CUM A CZUT NTIA ZPAD

Se spune c n vremurile de demult ara Aizu 74 nu cunotea


zpada i nici gerurile iernii. Tot anul era cald i nverzeau
cmpurile.
O dat, veni acolo dinspre miaznoapte un clugr pribeag. ntr-o
mn inea un toiag, iar n cealalt o umbrel mare. Cum era ostenit
de drum, intr n ceainrie s se odihneasc. nuntru era plin de
lume. Stenii petreceau acolo ceasuri ntregi, sftuindu-se ntruna,
fr s ajung a nicio ncheiere. Pe feele tuturor se citea ngrijorarea.
Clugrul nelese c la mijloc e ceva nsemnat i voi s-i ajute pe
oameni.
V vd nelinitii i posomori, le spuse. Ce nenorocire vi s-a
ntmplat?
Iar stenii rspunser:
Am primit ntiinare scris c mine va trece pe-aici nsui
preaputernicul stpn, obul acestor inuturi. ntiinarea cuprinde o
porunc aspr: Totul trebuie s fie curat ca lacrima, astfel ca
stpnul s nu vad vreun fir de praf nici n sat, nici pe drumul
satului. Nicio necurenie nu trebuie s-i supere ochiul slvit. Or,
noi tim c oamenii din celelalte sate, orict s-au strduit, n-au
izbutit s mplineasc porunca. Din aceast pricin pe unii i-au tiat
cu sabia, pe alii i-au aruncat n temni, iar altora le-au mrit dajdia
de dou ori. Peste tot numai plnsete i vaiete. De aceea suntem att
de ngrijorai. Iat, vremea trece i nu tim ce s nscocim spre a fi
74
Regiune situat n partea de apus a prefecturii Fukuima.

348
pe placul nlimii sale
Ia te uit ce ntmplare! se minun clugrul, de parc i-ar fi
zburat o pasre de sub picioare. Lsai pe mine, c tiu eu cum s v
scap de npast. Mai nti, mine vremea va trebui s fie stranic de
friguroas. Stpnul cel nzuros se va ghemui n fundul caletii i
nici nasul nu-l va scoate afar. Iar dac totui se va uita, am eu leac
i pentru asta. tii voi oare ce este zpada? E ca o pnz nesfrit,
nespus de rece, alb i frumoas. Zpada va acoperi tot satul i va
troieni cmpiile i munii. Orict de afurisit e stpnul vostru, nu va
avea de ce s se lege. Fii pe pace, nu vi se va ntmpla nimic ru.
Vorbea cu atta ncredere i buntate, c ranii se linitir pe
dat, bucurndu-se din plin. Se mprtiar pe la casele lor,
ntrebndu-se curioi: Ce-o fi aceea zpad? Cu ce-o fi semnnd?
A doua zi, stenii se deteptar mai devreme ca de obicei. Dar
cum ieir din aternut, i nvlui un frig stranic, cum nu mai fusese
vreodat. Era att de frig, c li se ncreea pielea i le clnnea
dinii. Cnd ieir din cas amuir de uimire.
Oare aceasta s fie a aceea despre care vorbise clugrul ieri, la
ceainrie?
i cmpiile, i munii, i satul, i casele, i drumurile, totul era alb,
alb Iar din vzduh cdeau mereu fulgi albi.
Toi locuitorii satului, tineri i btrni, ieir n uli, uitnd de
gerul aspru. ncepur i s alerge de colo-colo, lrmuind cu mare
veselie. opiau i prindeau fulgii n palm, minunndu-se de ei.
ntre timp, veni tirea c stpnul nu va mai trece pe-acolo n ziua
aceea. Plini de veselie, oamenii alergar la casa starostelui, unde
trsese peste noapte clugrul pribeag. Dar acesta pierise fr urm.
Se uitar: patul era gol. l cutar pretutindeni, dar nici vorb s-l
gseasc.
Unii spun c nsui clugrul a fost ntia zpad De atunci, cei

349
din Aizu s-au obinuit cu zpada i au ndrgit-o. Ba chiar au scos i
o zical: Nmei mari, nseamn recolt bogat.

350
RACUL-DE-MARE I CORBUL

ntmplarea aceasta s-a petrecut demult, demult de tot.


Era odat un clugr ceretor care umbla din sat n sat. Tot
umblnd el aa, intr ntr-o ceainrie. Ceru dango 75 i o ceac de
ceai. Mnc, bu, apoi glsui ctre stpna ceainriei:
Jupneas, n-ai vrea ca n loc de plat s-i desenez un tablou?
Ce fel de tablou poate s-mi deseneze un amrt ca sta? se
gndi femeia.
Dar clugrul i scoase din picior o sanda de paie, o nmuie n
tu, apoi spuse:
Vezi, e mult mai interesant s pictezi aa dect cu pensula.
Apoi desen pe jusuma76 un Corb mare.
Clugrul ceretor plec mai departe. Pe coasta unui deal se afla
alt ceainrie. Pribeagul se odihni acolo, bu ceai, apoi spuse:
Jupneas, n-ai vrea s-i desenez ceva?
Scoase dup aceea sandaua din cellalt picior, o nmuie n tu i
desen pe jusuma un rac de-mare. Racul parc era viu, nu alta:
mica ntruna din coad i din cleti. O mulime de lume venea n
ceainrie s vad racul de mare. Banii curgeau grl n punga
femeii.
Timpul trecu. ntorcndu-se din pribegia lui, clugrul ceretor
poposi n ceainria unde desenase racul de mare. Stpna prvliei
ncepu s-i mulumeasc:
75
Un fel de gluti care se servesc de obicei ntre mese.
76
Jusuma - grind de lemn.

351
i sunt recunosctoare, mi-ai desenat un rac minunat! Numai
c e tare negricios N-ai vrea s mi-l faci rou? Rou aprins, dac se
poate.
Nimic mai uor, rspunse clugrul, i vopsi racul n culoarea
roie.
Ia te uit ce bine! gndi mulumit femeia. De-acum voi ctiga
i mai muli bani.
ns racul cel rou era mort. Nu mai mica nici din coad, nici din
cleti i nimeni nu mai veni s-l vad i s se minuneze.
Clugrul ceretor se ntoarse apoi n ceainria unde desenase
corbul. Stpna l ntmpin:
Mi-ai mzglit buntate de jusuma cu corbul tu i mi-ai
stricat-o de tot. terge numaidect tabloul!
Asta e ct se poate de simplu, zmbi clugrul. Nu-i place
corbul? l voi alunga n dat.
Scoase din sn un evantai, l deschise i-l flutur de cteva ori
prin aer. Deodat se auzi Crau, crau, crau!. Corbul nvie, i ntinse
aripile i zbur.
Jupneasa amui de mirare, iar clugrul ceretor plec linitit
mai departe.

352
SCULPTORUL I OPRLA

Tria odat un sculptor plin de gingie i ndemnare, ns


nimeni nu auzise de el i nici nu voia s-i cumpere statuetele cioplite
cu meteug. Srcia l mpovra tot mai tare.
ntr-o zi, pe cnd edea n grdin mhnit i ngndurat,
sculptorul vzu o oprl jucnd n alb. Solzii ei strluceau la soare
ca argintul i coada i se rsucea mldioas ca un arc. Privi mult
vreme, ca vrjit, mica i ncnttoarea vietate. n cele din urm se
hotr s-o sculpteze. Lu un cocolo de lut, model cu migal tiparul
i-l turn n argint.
Da, se pare c e ntr-adevr un lucru frumos, i spuse i
ncredin oprla de argint plin de podoabe, spre vnzare.
Nici mcar o zi nu rmase statueta n prvlia negutorului.
Cumprtorii ncepur curnd s dea nval; fiecare rvnea s
aib o oprl de argint i nu mai prididea cu lucrul. Faima statuetei
se rspndise pretutindeni, cu toii o socoteau o minunat oper de
art. Sculptorul deveni cunoscut i preuit; norocul i zmbise, ducea
acum un trai mbelugat. Oricte oprle de argint ar fi turnat,
niciuna nu rmnea nevndut.
Se petrecea ns un lucru de mirare. De cte ori artistul ieea n
grdin, vara sau iarna, oprla i se arta n acelai loc, pe aceeai
piatr alb, jucndu-se la fel de graioas i-n toiul ariei ca i pe
frigul aspru, cnd totul n jur era acoperit de zpad.
i frmnta mintea fr s priceap. Deodat nelese tulburat c
oprla argintie i se artase lui, c pentru ochii celorlali oameni ea

353
rmne mereu nevzut. l cotropi o nelinite adnc.
Linitea se prefcu n groaz dinaintea acestei plsmuiri nefireti,
n cele din urm, fcndu-i curaj lu o piatr i omor oprla.
Numai c din clipa aceea sculpturile lui i pierdur cu totul
frumuseea, farmecul acela negrit. Preau terse i lipsite de via
acum, i nu mai atrgeau privirile nimnui. Oamenii nu mai voiau
s cumpere oprlele lui de argint, n scurt vreme sculptorul fu
uitat de toi i se pomeni la fel ca odinioar, srac i nefericit.

354
TNGUIREA PPUILOR

Cu muli ani n urm, prin aezrile de munte venea un ppuar


din insula Awagi77, pe nume Masaiemon. i mersese faima
pretutindeni, i pe bun dreptate, fiindc i stpnea arta cu mult
miestrie.
n fiecare an, primvara, Masaiemon pornea s dea reprezentaii,
apoi se ntorcea pe insula Awagi i rmnea acolo pn n primvara
urmtoare. Ppuile, ca s nu le mai care cu el le lsa la cte-un
ran din partea locului ori la stpnul unei sli de teatru. Stteau
ncuiate ntr-o lad luni n ir.
Dar iat c ppuile nu mai putur s rabde aceast umilin,
ncepur s se tnguie...
E adevrat, spunea cea mai bun dintre ele, cea care juca
rolurile de samurai, s-ar prea c nu suntem dect nite biete ppui
fr simire Dar suntem mbrcate n straie i suntem serioase pe
scen ca s nfim oameni. Avem, aadar, o nalt chemare. i
cnd colo, iat ppuile la acel teatru sunt mari, cam dou treimi din
nlimea omului. Cele mai bune dintre ele sunt foarte complicat
construite, pot mica degetele, sprncenele, deschid gura. Sunt
purtate pe bee.
Ppuarii le mnuiesc n vzul publicului, dar numai maestrul
principal apare cu faa descoperit, ceilali poart capioane negre,
cu despicturi n dreptul ochilor. Suntem dispreuite i aruncate de-
a valma ntr-un cufr, ca nite crpe vechi i de prisos. O, ct
77
Pe insula Awagi mai exist i n prezent un strvechi teatru de ppui.

355
cruzime, ct lips de recunotin!
Pn i ppuile de rnd, care aveau roluri nensemnate, i
artau zgomotos suprarea:
Asta nu-i via! Nu ne mai mic nimeni pe beioare, minile
i picioarele ne atrn. Dac mai merge mult aa, vom muri de
tristee
Apoi scoteau de pe fundul lzii tobele i gongurile, fcnd o
glgie nemaipomenit:
Bum-barabum! Tam-tam-tam!
Cte-un trector ntrziat se oprea s trag cu urechea: Ce-o fi cu
tmblul sta?
La-nceput, locuitorii satului nu se mirau cine tie ce,
nchipuindu-i c stpnul opronului unde se afla lada cu ppui e
un om petrecre i primete mereu oaspei. Dar n cele din urm
intrar la bnuieli.
ntr-o sear, un trector, pesemne mai curios dect alii, intr n
opron s arunce o privire. Nu se vedea pe-acolo, suflet de om. Dar
dintr-un ungher se auzea o sporovial ndrcit, ca i cum ar fi
cuvntat un samurai dregtor:
Odinioar, nu numai ppuile, dar chiar i oamenii, trecnd pe
lng mine, se nclinau cu respect. Dar acum, se vede c pe lume
domnesc numai grosolnia i lipsa de cuviin.
Mare minunie! Ce caut aici un samurai? i zise trectorul i
privi cu mai mult luare-aminte. Cnd colo, bg de seam c glasul
venea din lada cea mare
Omul dete fuga la stpnul opronului i-i povesti totul. Stpnul
veni n grab, mpreun cu toi ai casei. i ce le fu dat s aud? n
opron se nvlmeau o mulime de glasuri, rsunau i ropoteau
tobe. Tot zgomotul acesta venea din lada pe care o lsase n pstrare
Masaiemon, din insula Awagi, dar nu putur deschide lada fiindc

356
nu aveau cheie.
Trimiser grabnic pe cineva n insula Awagi, dup Masaiemon.
Acesta veni, descuie lada i se uit n ea: ppuile stteau nemicate,
cumini, de parc nu s-ar fi ntmplat nimic.
Tocmai atunci se nimerise s poposeasc n satul cu pricina un
renumit povestitor de giooruri 78 din Edo, pe nume Takemoto
Ghidaiuu79. Zvonul despre neobinuita ntmplare ajunse pn la el
i dori s vad ppuile cu ochii lui. Se uit n lad i cldin din
cap.
La fel s-a ntmplat odat i la noi, n Edo, spuse Takemoto. Tot
aa, aruncaser ppuile grmad, la nimereal, i le lsaser s zac
acolo ca pe nite vechituri
i ce-i de fcu dar.
Vedei, acestea sunt ppui-actori. Dac nu le mai foloseti un
timp, trebuie s le pui la pstrare cu grij i cu respect, astfel nct s
nu le umileti.
Vorbea de parc ar fi auzit cu urechile lui tnguirea ppuilor
Din cauza aceasta, la noi, n Edo, exist un obicei bun, adug
Takemoto. Dimineaa i seara, ppuile sunt scoase din cufr i duse
la plimbare cu mare alai. i apoi, oricum, dup reprezentaie, ele
trebuie aezate cu grij i gingie, altfel se simt ofensate, la fel ca
oamenii. Orice actor ar nelege asta.
De atunci, Masaiemon din insula Awagi inu totdeauna seama de

78
Giooruri - aici denumirea unui gen dramatic: piese drame-balade pentru teatrul
de ppui. Cele mai bune piese giooruri ridicau la un nalt nivel genul dramatic.
Multe dintre ele au intrat n fondul de aur al teatrului japonez.
79
Takemoto Ghidaiuu (1651-1714), actor - juca la teatrul de Ppui Takemotodza
din Osaka, cu un succes att de pare, nct denumirea ghidaiuu a devenit
porecl pentru actorii de acest gen. Ghidaiuu citete textul ntregii piese ntr-o
manier declamativ special, i care se transform ntr-un recitativ muzical.

357
acest sfat preios.
Ppuile, lui nu s-au mai plns nicicnd de soarta lor.

358
BURSUCUL AMATOR DE STIHURI

n vechime, sub veranda casei Izumia, din oraul Komau 80, tria
un bursuc.
Stpnul acelei case era un mare iubitor de hokku 81. Adeseori n
nopile clare de toamn, trgea la o parte sioogiile odii sale de
lucru, care ddea spre livad. Stpnul citea cu glas tare stihurile
ndrgite, sorbea din cupa cu vin i contempla luna plin. Iar
bursucul se pitea jos, sub verand, i asculta, asculta cu nesa.
Odat, stpnul primi din Edo, de la prietenul su, poetul Siuka 82,
o poezie nou:

O, luminoase orhidee,
Ct de solemn ai nflorit
n pacea sfnt a grdinii.

Transcrise cu slov ngrijit aceste versuri pe o tanzaku 83 i le citi


de cteva ori cu voce tare, ns chiar atunci fu poftit n ospeie i,
plecnd n grab, uit hrtia cu stihuri pe mas. De cum stpnul

80
Oraul Komau se afl n vechea provincie Kaga (actualmente o parte din
prefectura Isikawa). n aceast provincie au trit muli poei cu renume, ca de
exemplu poetesa Ciioo.
81
Hokku, cunoscut mai bine, sub numele de haiku, un gen de poezie liric, foarte
popular. E format din trei versuri i are ca tem principal natura.
82
Poetul Siuka (mort n 1774) a fost la vremea sa un renumit scriitor de haiku.
83
Tanzaku - fie ngust de hrtie, colorat, pe care se scria poezii.

359
plec, bursucul se furi n odaie, lu tanzaku i fugi cu ea n livad.
Ascunse preioasa poezie sub crengile unui brad i ncepu s
priveasc luna plin. Deodat, umflndu-i burta gras, ncepu s
i-o bat cu labele, ca pe-o tob, cuprins de fericire. Btea att de
tare, nct zgomotul se auzea pn departe, n jur
A doua zi diminea, stpnul se pomeni c i-a disprut hrtia cu
stihuri. Rscoli casa i livada, dar n-o gsi nicieri. Se fcu foc de
ciud i ntreb mnios:
Cine a furat tanzaku de pe masa mea? Haide, mrturisii!
Toi ai casei rspunser ntr-un glas:
N-am vzut niciun fel de tanzaku, nu tim nimic!
Stpnul avea un fecior care se cam inea de otii.
Tu eti houl i nimeni altul! i strig tatl, cuprins de bnuial.
Nu ndrzni s te scuzi, pungaule! Scoate imediat tanzaku, dac nu
vrei s te nv eu minte
Ca s-i dovedeasc cinstea naintea tatlui su, biatul se hotr
s urmreasc el nsui houl. Seara se ascundea dup un stlp al
verandei i sttea la pnd, ns houl nu voia s se arate. Trecur
astfel cteva zile.
Dar ntr-o sear, ce s vad! Din odaia de lucru se strecur afar o
umbr neagr i o lu la fug prin livad. Biatul privi de dup
stlp. Mare minunie! Bursucul se deprta zorit, cu tanzaku n
dini. Iat, aadar, cine era houl de stihuri!
Bursucul puse fia de hrtie la rdcina bradului i ncepu s
mormie ceva pe sub nas, cum ar fi desluit nite semne nclcite.
Apoi ncepu s-i umfle pntecele i s-l bat cu laba ca pe-o tob.
Deodat, ca la porunc, ncepur s rie toi greierii i toate
lcustele din grdina ntreag, ce mai!
Biatul i chem repede tatl. Acesta veni i se ncredin c
bursucul nu furase la ntmplare o hrtie de pe mas, ci anume o

360
tanzaku aternut cu stihuri.
nseamn c pn i un bursuc e n stare s ndrgeasc
stihurile, spuse tatl. Cine a mai auzit una ca asta!
i-i ls hrtia cu stihuri bursucului iubitor de poezie.

361
PODUL CARE OPTETE

Tria cndva n satul Azuma84 o fat de vreo 13 ani, pe nume


Orasu. Era frumoas ca o floare de viin abia mbobocit. Flcii de
prin mprejurimi i pierdeau minile numai uitndu-se la ea.
Dar iat c n nopile cu lun ncepu s dea trcoale pe lng casa
ei un tnr necunoscut. La nceput, Orasu se nroea toat cnd l
privea, dar apoi, pe nesimite, dragostea se cuibri n inima ei. ntr-o
noapte i vorbir pentru prima oar.
Cine eti tu? l ntreb Orasu. De ce vii n fiecare noapte lng
casa mea?
Vin de departe, dinspre miaznoapte, rspunse flcul. Mi-a
fost de ajuns s te zresc o singur dat i de atunci chipul tu mi se
ivete mereu naintea ochilor, ca i cum mi l-ar fi spat cineva n
suflet cu fierul rou.
Dar, lucru tare ciudat, strinul venea numai noaptea i nu-i
rostise niciodat numele.
Orasu ar fi vrut s afle cine este, i iat ce-i ddu prin minte:
prinse pe furi de viralele flcului un ac cu a lung, lung de tot.
A doua zi dimineaa, firul de a o cluzi pn la rdcina unui
criptomer uria. Acul era nfipt n coaja copacului.
Fata privea nmrmurit i nu-i venea s-i cread ochilor.

84
Satul Azuma se afl n prefectura Fukusima, n partea de nord-est a insulei
Honiu. i azi s-a pstrat n acest sat locul unde a fost criptomerul uria, i se
cnta un cntec despre el. Podul optitor s-a pstrat pn la mijlocul secolului al
XIX, cnd a fost nlocuit cu un dig de pmnt.

362
Aadar, flcul cel frumos nu era altceva dect duhul btrnului
Criptomer
ntorcndu-se acas, cu ochii n lacrimi, Orasu le povesti
prinilor nenorocirea ei. Oamenii din sat, aflnd minunea, se
nspimntar grozav i hotrr s taie strvechiul arbore.
Se strnser cteva sute de ini i se apucar s taie criptomerul.
Dar n fiecare noapte achiile i crengile tiate peste zi se ntorceau
la locul lor, lipindu-se la loc de trunchi. Niciun semn de ti nu se
mai cunotea pe tulpina criptomerului.
Trecur astfel multe zile. Toi copacii din pdure erau mhnii de
npasta ce se abtuse asupra puternicului lor stpnitor. ntr-o
noapte venir la el s-l vad i s se sftuiasc. Chiar i un copcel
pipernicit de pelinari de la marginea codrului veni. Dar mreul
criptomer i spuse cu trufie:
Tu nu eti arbore, eti doar un copcel amrt. N-ai ce cuta
printre noi.
Jignit i mnios, copcelul le destinui oamenilor:
Dac vrei s-l rpunei, aruncai n foc tot ce tiai peste zi din
trunchiul criptomerului.
Zile ntregi cioplir stenii trunchiul btrnului copac, arznd cu
grij ramurile tiate, surcelele. n adncimea tulpinii bteau mereu
pene mari de fier. Numai astfel izbutir s doboare criptomerul.
Hotrr apoi ca din trunchiul lui s fac un pod pe drumul care
ducea la castelul Fukuima. Dar orict se strduir, nici vorb s
clinteasc din loc arborele cel greu. O chemar atunci n ajutor pe
Orasu. Fata veni la criptomer i, plecndu-i faa ctre el, i opti
ceva, ncetior. Deodat, tulpina copacului tresri, ca i cum ar fi
rspuns acelor oapte, apoi se urni supus din loc.
Oamenii durar din trunchiul criptomerului un pod minunat.
Dar tuturor le era fric s treac peste el, fiindc n tcerea nopii,

363
din trunchiul acela vrjit se ridica un murmur nedesluit, tnguitor
i ntristat.
La porunca stpnului castelului, o aduser iari pe Orasu,
nvemntat n rochie de sear. Fata pi pe pod cu ochii
nlcrimai. Se opri apoi, lipindu-i obrazul de lemnul
Criptomerului. i deodat rsuflarea i se curm, frumoasa Orasu se
prvli moart pe pod.
De atunci oamenii i spun podul care optete.

364
CLOPOTUL NCINS

Tria odinioar n ara Kii85 un om bogat. ntr-o zi veni la el un


tnr clugr i-i spuse:
Bun ziua, domnule. Sunt eu, Ancin, nu m mai cunoatei?
Am prsit demult aceste meleaguri, dar n-am uitat buntatea
dumneavoastr.
Ia te uit ce voinic i frumos te-ai fcut! Fiica mea, Kioo-hime 86,
se va bucura nespus. Pe unde-i mai duci zilele acum? l ntreb cu
blndee bogtaul.
Triesc n templul Mangangi, nu departe de oraul Sirakawa 87.
Bogtaul o chem ndat pe fiica sa, Kioo-hime. Fata l srut
bucuroas pe Ancin, cci jucaser ades mpreun n zilele copilriei
lor.
Cnd se ls ntunericul, ea l chem pe Ancin afar din cas:
Ancin-sama88 sunt eu, Kioo-hime! Vino la mine n livad,
mcar pentru o clip
Noaptea era senin. Pe cer se artase luna plin.
Adu-i aminte, dragule, spuse fata, adu-i aminte cum ne-am
jurat credin unul altuia, pe cnd eram copii nc. Eu n-am uitat

85
ara Kii este denumirea unei strvechi regiuni din partea de rsrit a insulei
Honiu (azi face parte din prefecturile Wakayaina i Mie).
86
Hime - prines, feti mic i drgla.
87
Oraul Sirakawa se afl n prefectura Fukusima. i astzi se vede aici
mormntul lui Ancin.
88
Sama - apelativ pentru domnule, excelen, maestre.

365
niciodat jurmntul acela. Ia-m cu tine ncepu ea s-l roage.
Nu m mai ruga, e n zadar, rspunse Ancin. Acolo, n
inuturile deprtate, m ateapt iubita mea.
La aceste cuvinte, fata ncepu, s plng amarnic. Kioo-hime nu
putea s renune att de uor la dragostea ei. nelegnd aceasta,
Ancin nscoci un iretlic:
Bine, atunci ateapt-m. Trebuie s mai fac o scurt cltorie,
iar la ntoarcere te voi lua cu mine.
A doua zi, Ancin plec la drum cu atta grab, de parc inima lui
presimise ceva ru. Nici nu-i trecea prin minte s se mai ntoarc.
Kioo-hime, netiind nimic despre hotrrea lui, l atept
nerbdtoare, zile n ir. Odat ntreb un clugr, care tocmai trecea
pe-acolo, dac nu cumva tie unde se afl Ancin.
L-am ntlnit nu departe de capital, rspunse clugrul.
Kioo-hime porni fr zbav pe urmele lui. Curnd, fata ajunse la
malul unui ru lat i adnc, dar cu toate rugminile i implorrile
ei, podarul nu voi s-o treac dincolo.
Pesemne aa i poruncise Ancin.
ntoarce-te la tine acas, i spuse podarul. Iubitul tu n-are
nevoie de tine. Demult i-a gsit alt femeie.
Neputnd s ndure cruda jignire, Kioo-hime se arunc n ap.
Dar acolo, pe fundul rului, se prefcu ntr-un arpe nfiortor i,
ieind la iveal, porni cu iueal pe urmele iubitul necredincios.
Ancin o vzu de departe i nlemni de groaz. El alerg s-i caute
scpare la clugrii din templul Dogioogi89, care-l ascunser sub un
clopot mare. Ancin se ghemui acolo inndu-i rsuflarea.
arpele uria se tr n templu, pironindu-i ochii arztori asupra
clopotului. Apoi se ncolci n jurul lui i-l lovi de cteva ori cu
89
Templul budist Dogioogi se afl n prefectura Wakayama; este renumit pentru
legenda clopotului ncins.

366
coada. Clopotul sun tnguitor, iar din ochii arpelui curser lacrimi
de snge.
n sfrit, arpele plec. Clopotul, dup cum bgar de seam cu
toii, era ncins. Cnd se mai rci, l ridicar de la pmnt i privir:
sub el nu era dect o grmjoar de cenu, att rmsese din
tnrul Ancin.

367
ULTIMUL CNTEC

Toate acestea s-au ntmplat demult.


Pe una dintre insulele Mauima90 tria ntr-un templu un biat pe
nume Miacio. Era linitit i gnditor. Dup nfiare i purtri,
semna mai mult a fat. Niciodat nu-l ademeneau jocurile vesele
ale celor de-o seam cu el. Cel mai mult pe lume i plcea lui Miacio
s compun versuri.
Nu o singur dat trimisese el n capital frumoasele lui tanka 91,
iar cei mai renumii poei de la curtea mpratului rmseser
ncntai de ele. i erau, ntr-adevr, nite versuri pe care le simeai
izvorte dintr-o mn ginga.
Miacio nutrea un vis fierbinte, care nu-l prsea niciodat: O!
Dac-a putea s ajung n Capital. Acolo a nva cu adevrat arta
poetic!
ns preotul templului nu se nvoia n niciun chip s-l lase pe
biat s plece ntr-o cltorie att de lung:
S nvei a scrie stihuri frumoase este ntr-adevr un lucru de
laud, dar tu eti nc prea crud. Cltoria aceasta e peste puterile
tale. Nu-i voi ngdui s pleci. Ateapt pn cnd vei mai crete.
Dar Miacio nu mai avu rbdare s atepte i ntr-o bun zi fugi
din templu. Trecu peste apele mrii cu o luntre pescreasc. naintea
lui se ntindeau cmpiile fr sfrit i se ridicau munii nali. ns

90
Insulele Mauima (peste 260 la numr) sunt considerate una dintre cele mai
frumoase regiuni ale Japoniei. Pe aceste insule se afl multe temple.
91
Tanka - poezie liric de 5 versuri, n total treizeci i una de silabe.

368
nici chiar de pe cel mai nalt munte nu se putea zri capitala. Cu
toate acestea biatul nu ovi, nu se sperie i hotr s mearg mai
departe, zi i noapte.
n curnd trecu de marea aezare iagama, ls n urma lui
zidurile trufae ale castelului Tagagioo ntr-o sear, trziu, ajunse
n cmpia Miiaghino92. Ori ncotro i ntorcea privirea nu vedea
dect ierburile albastre, legnndu-se sub clarul de lun.
i, ndat, biatul compuse nceputul unei tanka. Lin i firesc,
parc de la sine, se zmislir primele trei versuri:

E-un singur luceafr pe bolta senin


Dar n cletarul de rou se-anin
Mii de luceferi cu dulce lumin

Mult vreme se gndi apoi Miacio cum s sfreasc tanka. Se


uita ndelung la cer, se uita la cmpie, dar n zadar. n mintea lui nu
se mai ntea niciun gnd frumos. Prea c harul poeziei l-a prsit
pentru totdeauna.
Biatul se ntrist adnc. Credina c va deveni poet ncepu s se
clatine, iar n cele din urm oboseala i mhnirea l doborr. Czu
la pmnt i muri. Dar, stingndu-se, el opti cntecului su
neterminat: E-un singur luceafr pe bolta senin
Srmanul biat, ce nenorocire! Ia te uit cum s-a sfrit l
cinar ranii din satul apropiat, aflndu-i trupul.
l ngropar chiar acolo, la marginea drumului i cldir
deasupra o colib mic.
De-atunci ns, n fiecare noapte, umbra biatului ncepu s
colinde nelinitit prin cmpie. Cu voce ndurerat, stins, ca
92
Cmpia Miiaghino se afl pe rmul mrii, la rsrit de oraul Sendai. n
vechime, era renumit prin frumuseea ierburilor sale, toamna.

369
fonetul stufului uscat, umbra optea ntruna:

E-un singur luceafr pe bolta senin,


Dar n cletarul de rou se-anin
Mii de luceferi cu dulce lumin

Vai mie! O, ce ruine, o, ce-nenorocire! se tnguia umbra,


pierind apoi n ntuneric.
Vestea despre aceast ntmplare ajunse pn la urm i la
preotul templului. El veni repede, redeschise mormntul biatului i
plnse deasupra lui cu lacrimi fierbini:
O, biatul meu, de ce n-ai vrut s m asculi? Dar fie, te dezleg
de pcat. Tihna i pacea s coboare asupra ta. Cntecul tu nu va
rmne neterminat.
i preotul rosti cu glas tare ultimele dou stihuri:

Sufletu-mi scalzi ca o ap-argintie,


O, Miiaghino, blajin cmpie!

Dup aceasta, umbra biatului n-a mai rtcit noaptea prin


cmpie. Ultimul lui cntec fusese dus pn la capt Aa spune o
veche legend.

370
BTRNA ESTOARE

Iat ce se povestete n oraul Sendai:


n casa unui meter care fcea umbrele, n firida camerei de
oaspei, se afla statueta de argil a unei btrne estoare. Era att de
bine modelat, nct prea vie.
O dat, ucenicul meterului tocmai trecea firele prin tijele unei
umbrele. Nu prea avea spor la treab. Ghemul de a se nclcise ru
i orict se chinuia el, nu mai gsea lungimea firului.
Btrn estoare, btrn estoare! strig biatul
dezndjduit. Ajut-m s-l desclcesc!
Niciuna, nici dou, btrn cobor din firid i spuse:
Cum s nu ajut eu un biat att de cuminte! Las pe mine, fiule,
c fac trebuoara ct ai clipi.
i desclci pe dat tot ghemul.
Dar iat ce se ntmpl ntr-o sear:
n prvlie tocmai intrase un ho. Avea faa acoperit pn sub
ochi cu un tergar. Fcuse boccea, adunnd n ea cele mai bune
umbrele. Ai casei sforiau linitii, fr s simt nimic.
Bun treab am fcut! i zise houl. Am s vnd umbrelele
ntr-un sat deprtat.
Bucuros c-i mersese totul att de bine, voi s-i salte legtura n
spinare, dar nici n-o putu clinti de pe podea, att de grea se fcuse.
Ce drcovenie o mai fi i asta? se mir houl.
i adun puterile i ncerc a doua oar. Legtura ns nici gnd
s se urneasc. nti auzi primul cntat al cocoilor, apoi al doilea.

371
Ia te uit ce npast! Trebuie s-mi iau tlpia
Houl ls bocceaua i fugi ct de repede. Atunci se auzi un rs
nfundat. Din legtur sri voioas btrnica de lut i se napoie la
locul ei n firid.
Dar iat ce s-a ntmplat alt dat:
Fetia cea mic a stpnului se dusese la nite prietene s se joace
de-a v-ai ascunselea. ncepuse s se ntunece. Cei ai casei bgar de
seam abia atunci ca fetia lipsete. Se isc zarv:
Unde-o fi zbovind? S nu i se fi ntmplat vreo nenorocire!
Deodat o vzur pe copil, care venea zburdnd ctre cas.
Unde-ai fost pn acum? i de ce ai plecat singur?
Dar n-am fost singur deloc. Am fost cu bunicua.
Ce tot vorbeti? Cu care bunicu?
Cu a noastr, cu btrn estoare. M-a inut de mn tot
drumul.
Deter fuga s se uite pe polia din firid. Btrnica se trsese n
ungherul cel mai departe, cu o nfiare spsit.
Faima btrnei estoare se rspndi curnd n tot oraul!
O dat, un vecin veni n ospeie la meterul de umbrele i, tot
sorbind din ceai, spuse:
Voi avei o btrnic La noi ns, pe policioara din firid, st
din vremuri strvechi monegu de lut, cu nfiare tare simpatic.
n aceeai zi, btrna estoare dispru. O cutar pretutindeni i
pn la urm o gsir n casa vecinilor, alturi de btrnel. De cte
ori o aduceau napoi acas, ea fugea iari.
Nemaiavnd ncotro, o lsar acolo.
Pn n ziua de azi, n oraul Sendai, stau alturi dou figurine de
lut: btrna estoare i moul blajin, cu barba crunt.

372
LUNA PE RAM

La marginea oraului Miaci, n apropiere de templul ASOGIN-


GIA, se ntinde Lunca btrnului zeu. Acolo, n lunc, chiar lng
drum, se nal un arbore falnic enoki.
Se zice c, odinioar, prin acele locuri, venea n toiul nopii un
bursuc nzdrvan care nu le ddea pace oamenilor. Se pricepea de
minune s ia orice nfiare, dar se fcuse vestit mai ales prin
meteugul lui de a ntruchipa luna plin.
Se cra bursucul n arborele enoki, ntindea o lab, i laba se
schimba pe loc ntr-o ramur stufoas. Dar asta nu era nimic: la
captul ramului strlucea nsi criasa nopii! Toi care treceau pe-
acolo i ziceau plini de uimire: Vai, ce frumusee nemaivzut! Iar
bursucul se umfla n pene de mndrie.
n nopile ntunecate i ploioase, amgitoarea lun strlucea i
mai vrtos, iar mirarea bieilor era cu att mai mare.
ntr-o astfel de noapte, cnd de pe cerul acoperit de nori nu
strbtea nicio raz, bursucul se hotr, dup obicei, s uimeasc
lumea. Vznd ramura stufoas, la captul creia luna sclipea ca
argintul, cel dinti drume care se nimeri s treac pe-acolo opti
cuprins de vraj:
O, ct de frumoas e luna n Lunca btrnului zeu!
Deodat, printr-o sprtur a norilor se ivi luna cea adevrat.
Mare nzdrvnie! strig omul. Acum sunt dou Luni Nu
cumva am nceput s am vedenii?
n aceeai clip, bursucul bg i el de seam cum stau lucrurile.

373
Luna cea nchipuit se ascunse la repezeal dup trunchiul
copacului.
Ia te uit. Una dintre ele a disprut! se minun iari omul. i
tocmai cea mai frumoas
Bursucul, care nu-i mai ncpea n piele de mndrie, fcu iari
luna s rsar de dup copac.
Ba una, ba dou S vezi i s nu crezi! Trebuie s fie ceva
necurat la mijloc, murmur cltorul. Pe-aici nu e bine s umbli
singur la asemenea ceas trziu.
i o lu la fug nspimntat.
Dar iat ce se ntmpl alt dat:
Pndi bursucul o noapte tot att de ntunecoas, se car n
copac i ntinse laba-creang la captul creia spnzura luna cu
strlucirea ei mincinoas. Apoi atept s treac cineva. Iat c se
art un drume. Vznd luna din copac, acesta i opti printre
dini:
Ehei, domnule bursuc, oi fi dumneata un mare pclici, dar cu
mine n-are s-i mearg. Eu nsumi o s te trag pe sfoar.
Cltorul se vede c era un om umblat i auzise nu numai o dat
despre isprvile bursucului.
Bursucul i ddea toat osteneala. Luna lui strlucea
ademenitoare, n fel i chip, la captul ramurii arcuite. Omul privi i
spuse ngndurat i cu glas mai tare s-l aud bursucul:
Hm, i totui e ceva nefiresc aici. n clipa aceasta luna ar trebui
s se afle puin mai jos.
Bursucul, care trgea cu urechea, se grbi s mute luna ceva mai
jos.
Iar nu-i cum trebuie, spuse omul, acum s-a lsat mult prea jos.
De ce oare? Grozav a vrea s tiu
Ca la porunc, luna ni n sus.

374
Mare minunie! Acum a luat-o ntr-o parte. Adineauri parc
se afla ceva mai la dreapta.
Bursucul se zpcise de tot. Luna zvcni spre dreapta.
Nemaipomenit! Acum s-a scurtat ramura. Doar mi amintesc
bine c ieea mai mult ntr-o parte.
Bursucul i pierdu capul de-a binelea. Voi s ntind laba-
crengu ct mai departe, dar alunec i czu din copac. Ruinat, cu
coada ntre picioare, o lu la fug nspre lunc, iar cltorul i vzu
de drum, rznd cu poft.

375
NTIMPLRILE LUI IURIWAKA 93

Toate acestea s-au petrecut n vremuri deprtate, cu vreo mie de


ani n urm.
Ministrul de stnga94, Srgioo, crmuitorul suprem al celor Nou
provincii95, avea un fiu pe nume Iuriwaka. Din fraged copilrie,
biatul artase o deosebit destoinicie a minii i o vitejie fr
seamn, iar n meteugul tragerii cu arcul nu-l ntrecea nimeni. Ce
nu se auzise, n cele Nou provincii, despre faptele lui Iuriwaka!
Flcul se dovedise norocos n toate: tnra lui soie, Kasuga-hime,
era blnd, iubitoare i frumoas.
Dar iat c n ara vecin, Siraghi96 izbucni rzmeria. Prjolul se
ntinse pn la hotarul celor Nou provincii. Primind porunc din
Capital, Iuriwaka trebui s plece peste mare, n fruntea unei otiri
puternice, n ara Siraghi. Fu nevoit s se despart pentru lung
vreme de iubita lui soie.

93
n Japonia antic circulau povesti despre uriaul, puternicul arca Iuriwaka.
Pn a zi s-au pstrat urmele pailor lui gigantici i stncile gurite de sgeile lui.
Dup prere unor cercettori japonezi numele lui Iuriwaka (adic tnrul Iuri)
reprezint denumirea schimbat, derivat din numele latin Ulise, n greac
Odiseu, a crui legend, conform acestei ipoteze curioase, a ptruns n Japonia
antic i s-a amestecat cu legendele locale. oimul apare n aceast legend fiindc
denumirea psrii n japonez (taica) se apropie ca sonoritate de Itaca (insula
unde domnea Odiseu).
94
n Japonia antic, funcia cea mai important dup primul-ministru.
95
Regiune situat pe malul apusean al Japoniei.
96
Siraghi era unul din vechile regate ale Coreei.

376
Rmi cu bine, Kasuga-hime, i spus el la plecare. Fii sntoas
i ateapt-m. M voi negreit la tine.
Mergi cu bine, dragul meu Iuriwaka, i rspunse soia. Ai grij
de tine n aceast lung i primejdioasa cltorie. Eu te voi atepta
orict, rmnndu-i credincioas.
Trecur astfel trei ani. Dup lupte grele, dar victorioase, cnd se
statornici pacea n ara Siraghi, Iuriwaka i mbarc oastea pe
corbii i porni napoi, spre rmurile Japoniei.
Strbtnd marea, Iuriwaka dori s le dea otenilor si un rgaz
de odihn i petrecere. Aruncar ancora la malul unei insule mici i
coborr cu toii pe uscat. Seara ncinser un chef stranic, spre a
srbtori ntoarcerea. Iuriwaka nu mai luase demult n gur o
pictur de vin. n lips de obinuin, se amei ru i se cufund
ntr-un somn adnc.
Iuriwaka avea oteni credincioi. Dar printre acetia se aflau doi
frai, Karanaka i Motomasa, care l urau ntr-ascuns pe
conductorul lor i tare ar fi rvnit s-i nsueasc meritul izbnzii.
Cei doi puser la cale o mrvie fr seamn. Amgindu-i cu fel de
fel de vorbe de ocar pe ceilali lupttori, plecar cu corbiile,
lsndu-l pe Iuriwaka singur pe insula pustie. Ajuni n Japonia, cei
doi frai spuser tuturor:
Cpetenia noastr, Iuriwaka, a fost ucis n lupt.
Cei doi se bucurar de toate onorurile biruinei. Drept rsplat li
se ddu rangul de conductori militari. La scurt vreme, Karanaka
i Motomasa devenir att de puternici i temui, nct ajunser s
crmuiasc toate cele Nou provincii.
Kasuga-hime era mpovrat de durere.
Aducndu-i aminte de vorbele de rmas bun ale lui Iuriwaka, o
podideau lacrimi amare; plngea fr contenire, zile i nopi la rnd,
Dar iat c ntr-o zi veni la ea un trimis al lui Karanaka, ncercnd

377
s-o nduplece s-l ia de brbat pe stpnul su. Pentru Kasuga-hime
asta era mai ru dect moartea. Nici nu sttu s-l asculte pe trimis:
Eu am fost i rmn soia lui Iuriwaka. Nu m voi cstori cu
altul.
ns Karanaka nu voi s-i dea pace. i trimise de mai multe ori
peitori, iar pn la urm ndrtnicia femeii l supr att de tare,
nct o arunc n temni pe Kasuga-hime.
Ameit cum era, Iuriwaka dormi adnc toat noaptea, iar
dimineaa se pomeni prsit.
Marea era pustie, nu se vedea nicio pnz de corabie. Insula era
nelocuit; n afar de Iuriwaka nu se mai afla pe-acolo nicio fiin
omeneasc. i rmseser ns puternicul i credinciosul su oim.
oimul acesta, pe nume Fugimaru, i nsoise stpnul pretutindeni
i nu-l ls nici acum, n restrite.
Fugimaru, tu eti singurul prieten pe care-l mai am. Eu,
vestitul arca Iuriwaka, am fost trdat i mi-am pierdut orice
ndejde de a mai scpa de-aici. Se pare c va trebui s sfresc n
singurtate, pe aceast insul uitat.
Ca i cum ar fi neles vorbele stpnului su, oimul se nl n
vzduh i ncepu s zboare asupra capului lui Iuriwaka, vrnd parc
s-l ncurajeze.
Din fericire, pe insul creteau pomi roditori, iar pete i vnat se
gseau, din belug. Iuriwaka i dobndea hrana destul de lesne,
cci sgeile lui nimereau fr gre.
Kasuga-hime, soia lui, lncezea n temnia ntunecoas. Adeseori
i spunea:
Mcar de ar ninge mai curnd! Nu mai am dect o dorin, s
pun minile pe piept i s mor Dar ndat renun la gndul
acesta neprielnic: Nu, e prea devreme ca s m pierd cu firea. Poate
c Iuriwaka e nc viu!

378
Odat, Kasuga-hime auzi la fereastra temniei flfitul unor aripi
de pasre. Uitndu-se printre gratii, vzu cum din cer cobora
rotindu-se un oim minunat.
Nu cumva acesta e oimul brbatului meu? Ba da, e chiar el,
Fugimaru nseamn c Iuriwaka triete!
Kasuga-hime ncepu s mngie oimul, iar inima i se zbtea n
piept, fremtnd. Ea scrise cteva stihuri97 pe un petec de hrtie, pe
care-l leg apoi de piciorul psrii.
Zboar, Fugimaru, zboar grabnic i du aceast mic veste
stpnului tu!
Iuriwaka citi rvaul soiei sale i se schimb la fa. Aadar, nici
pe ea n-o cruaser! Voi s-i scrie un rspuns, tot n stihuri, dar nu
avea cu ce. i crest degetul i scrise mica poezie cu snge, pe o fie
de vemnt. oimul zbur din nou la Kasuga-hime, cu solia
stpnului su.
Kasuga-hime citi rndurile scrise cu snge i lacrimile ncepur
s-i curg pe obraji.
Lu pensula i climara cu tu, le nveli ntr-o nfram i le leg
pe piciorul oimului. Pasrea zbur anevoie i porni n zbor
ovielnic. ns greutatea de la picior era mult prea mare i dup
ctva vreme se prvli n mare.
Trecur zile lungi Valurile aduser la rmul insulei trupul
credinciosului Fugimaru. Iuriwaka l lu, plin de mhnire, i-l
ngrop n vrful muntelui. Acum rmsese singur de tot.
n fiecare zi, Iuriwaka urca sus pe munte i privea n deprtri cu
luare-aminte, doar o zri vreo pnz de corabie. Odat, vzu ntr-
adevr venind ctre insul o barc de pescari. Nu cumva visez? i
zise Iuriwaka, plini de tulburare.

97
Japonezii obinuiesc s-i trimit scrisori n versuri.

379
Hei, pescarilor! strig el ct putu de tare. Luai-m n barca
voastr! M numesc Iuriwaka i sunt de loc din ara Bungo!
Dar ce se ntmpla oare? Fr ndoial, pescarii l vzuser i-l
auziser, dar n loc s se ndrepte el, barca fcu calea ntoars,
ndeprtndu-se repede.
Hei, barcagiilor! Eu sunt Iuriwaka, cel adevrat! Oprii! Luai-
m cu voi! Sunt om viu. Nu strigoi!
Dar n zadar strig Iuriwaka. Barba i crescuse pn sub ochi,
prul i atrna pe spate n vie lungi, hainele i se fcuser ferfeni.
Nu era de mirare c pescarii l luaser drept o stafie. Iuriwaka
nelese asta i izbucni ntr-un rs amar.
Astfel petrecu el pe insul doi ani lungi ca dou veacuri. Dar
pn la urm o corabie se apropie de insul, l lu i-l duse pe
rmul natal.
Se nimerise s fie o zi de srbtoare i cu prilejul acesta crmuirea
pusese la cale o mare ntrecere ntre arcai.
Ia s vedem cine va izbuti s trag cu acest arc! Dac se afl
printre voi un asemenea voinic, s vin s ncerce!
Astfel striga Karanaka, andu-i zgomotos pe cei de fa i
artnd un arc uria, de era ncredinat c nimeni nu va rspunde
chemrii sale. Dar din mulime iei deodat, cu pas msurat, tnrul
Iuriwaka. Nimeni nu-l recunoscu, ntr-att de mult se schimbase.
Fie, strine, ncearc-i norocul, rse Karanaka. Ne vom distra
de minune!
Iuriwaka ncord arcul cu uurin i puse n el o sgeat lung,
lung. Sgeata zbrni n vzduh, ntr-un zbor att de iute nct
ochiul n-o putea urmri, i se nfipse drept n mijlocul intei. Dup
ea o trase pe-a doua. Pe-a treia O sgeat se nfigea n cealalt.
Arcaul sta nu poate fi dect Iuriwaka!
Uitai-v, e chiar Iuriwaka!

380
S-a ntors Iuriwaka!
Oamenii strigau plini de uimire i bucurie. neleser i cei doi
frai trdtori c naintea lor se afl nsui Iuriwaka. Dar era prea
trziu. Cea de-a patra sgeat i strpunse pieptul lui Karanaka.
Motomasa ncerc s scape, dnd bir cu fugiii, dar a cincea
sgeat l ajunse din urm i-l ucise pe loc.
Astfel czur rpui de mna lui Iuriwaka cei doi trdtori. Apoi
Iuriwaka porni ctre temnia unde zcea soia lui, Kasuga-hime.
Porile se deschiser i ea i iei fericit n cale.
De-atunci n cele Nou provincii se statornicir linitea i buna
rnduial.

381
CNTREUL CU URECHILE
SMULSE

ntmplrile acestea98 s-au petrecut demult, demult de tot cu


veacuri n urm.
Pe vremea aceea, n templul Amida 99 din satul Aka-magaseki100 se
fceau rugciuni pentru odihna tuturor morilor din neamul Taira.
Preotul acelui templu asculta cu mult plcere cntecele unui
ceretor orb pe nume Hoici. Pribeagul Hoici umbla prin satele
nvecinate i, ciupind cu dibcie strunele citerei, cnta despre
prbuirea i pieirea neamului Taira, despre marile btlii din
trecut.
Milostivindu-se de Hoici, preotul l adposti n templu i-l lu
sub ocrotirea lui.
Odat, ntr-o sear de var, preotul fu chemat n casa unor
enoriai, s slujeasc un parastas, i plecnd, i lu nvceii cu
sine. Orbul rmase singur n templu.

98
Sursa acestei legende o constituie episodul din epopeea japonez Cuvntnd
despre Taira. Cntecele despre dispariia neamului Taira erau foarte iubite n
Japonia evului mediu. Le cntau pelegrinii orbi, acompaniindu-se la citere cu
patru strune.
99
Amida zeitate budist, al crei cult era foarte rspndit n Japonia. Conform
religiei budiste, aceast zeitate deschide uile raiului pentru cei ce cred n ea. De
aceea se considera c pentru a fi salvat, era suficient s-i pronuni numele.
100
Azi, pe locul acestei localiti se afl oraul imonoseki Aici, lng rmul
Dannoura, avut loc n anul 1895 o lupt naval rsuntoare.

382
Era o cldur nbuitoare i Hoici n-avea chef de somn. Stnd pe
verand atepta rbdtor ntoarcerea preotului. Deodat simi o
adiere de vnt rcoros i dinspre poart se auzir pai grei. Omul
ciuli urechile: prea s fie un militar, cci armura i zornia n ritmul
pailor. Militarul se opri naintea lui Hoici i zise:
M aflu n slujba unui nalt dregtor. Stpnul meu, care
tocmai a sosit la Akamagase ki. A auzit despre miestria ta i
dorete s-i asculte cntecele. Vino cu mine fr zbav.
Simindu-se atras ca de-o tainic putere, creia nu i se putea
mpotrivi, orbul i lu citera, iar oteanul l apuc de mn,
cluzindu-l ntr-o direcie necunoscut.
Merser astfel nu prea mult, fr s tie ncotro, apoi urcar
treptele unei scri att de drepte, nct parc duceau spre un palat.
Hoici se mir, fiindc tia prea bine c prin mprejurimi nu se afl
niciun palat. Curnd pir ntr-o mare ncpere, plin cu oameni de
vaz. Hoici deduse aceasta dup fonetul mtsos al rochiilor
femeieti i dup vorbele alese ale oaspeilor.
nlimea sa binevoiete a dori ca tu s cni povestea btliei
Dannoura. Haide, ncepe, rsun o voce uscat i poruncitoare.
n felul acesta nu putea s vorbeasc dect o doamn nobil.
Grbindu-se s-i dea ascultare, dup cteva acorduri de citera, Hoici
ncepu s cnte despre btlia de odinioar, care se ncheiase printr-
o cumplit nfrngere a familiei Taira. n ncpere se lsase o linite
adnc, nu se auzea nicio micare, niciun sunet.
Cntreul ajunse la acea parte a povestirii n care mprteasa
Nii se arunc n valuri mpreun cu nepotul su, tnrul mprat
Antoku:

O, jale-adnc!
Nesfrit jale!

383
O, vnt hain, cum spulberi dintr-o dat
Abia mbobocit, floarea de april
Vai, crncen durere!
Vai, soart nendurtoare!
Privii
Cum piere-n marea-nvolburat
Strlucitor ca iasomia, mndrul chip

La aceste cuvinte, n jurul lui Hoici izbucnir deodat gemete


slbatice i un plns att de dezndjduit, c i nghea sufletul.
Cntreul tcuse de mult, dar tnguirile nc mai se auzeau.
La plecare, Hoici fu copleit cu laude:
Stpnul nostru e foarte mulumit de felul cum ai cntat. ase
nopi la rnd vom mai trimite dup tine. S vii negreit, dar s nu
spui nimnui un cuvnt despre asta! i porunci orbului aceeai voce
aspr de femeie.
Hoici fgdui s tac.
n noaptea urmtoare oteanul veni din nou i, lundu-l de mn,
l cluzi n acelai loc unde mai fusese. Iari ncepu Hoici s cnte
stihurile despre pieirea neamului Taira. i iari se pornir, mai
rscolitoare, plnsul i tnguirile. Vai nou! Nenorocire,
nenorocire! strigau curtenii n zngnitul armelor, plini de
nelinite. Se mai ntmplase i alt dat ca oamenii s plng
ascultndu-l pe cntre, dar asemenea suspine i vaiete grozave nu-
i mai fusese dat s ud.
Cu puin nainte de ivirea zorilor, slujitorul l conduse napoi la
templu.
Preotul ns bgase de seam c n noapte aceea Hoici plecase
undeva, fr a spune nimnui nimic.
Ascult, Hoici, l ntreb el cu blndee, pe unde ai umblat att

384
de trziu azi-noapte?
Dar Hoici, care nu-i uitase fgduiala, rmase mut.
Preotul se ngrijor i puse nvceii s-l urmreasc pe orb. n
noaptea urmtoare, cnd se furi afar din templu, unul dintre
nvcei se lu dup el.
Era o noapte adnc i ntunecoas. Hoici mergea cu pai repezi,
att de drept i de sigur de parc l-ar fi purtat cineva de mn.
nvcelul l pierdu curnd din ochi i voi s se ntoarc dar iat,
auzi dinspre cimitir sunetele puternice ale citerei.
Aici nu-i lucru curat, i spuse nvcelul, apropiindu-se
prevztor de locul cu pricina.
i ce-i fu dat s vad? Hoici stea n faa mausoleului Taira i,
ciupind strunele citerei, cnta despre btlia de la Dannoura, iar n
jurul lui pluteau nite flcrui albastre.
Speriat, nvcelul l nfac pe cntre i, lundu-l cu sila de-
acolo, i povesti pre vzuse. Abia atunci, nemaiavnd ncotro, Hoici
i dezvlui taina.
Grozav ntmplare! strig preotul. Srmane Hoici, ai intrat
sub puterea morilor. Dac un om viu a vorbit fie i o singur dat
cu morii, acetia l socotesc de-al lor i nu se ai ndur s-i dea pace.
Noapte de noapte, ei vor deveni tot mai nverunai, iar n cele din
urm te vor nimici. Vai ie, Hoici! Totui voi ncerca s te scap, prin
puterea minunat a sutrei care alung demonii i strigoii.
Cu ajutorul nvcelului, l dezbrc pn la piele i, lund o
pensul, i zugrvi pe el versetele sfinte ale sutrei.
Cnd vor veni la noapte s te ia, ai grij s nu scoi o vorb.
Stai nemicat. Dac te vei mica sau dac vei scoate un singur
cuvnt, te vor lua cu de-a sila i atunci eti pierdut, i spuse preotul.
Hoici rmase din nou singur. Se fcuse noapte neagr. Orbul
sttea ca totdeauna pe verand. Deodat se auzir paii cunoscui ai

385
oteanului.
Hoici! strig acesta oprindu-se n faa orbului.
ns orbul tcea fr s se clinteasc.
Hoici! strig din nou trimisul, cu ceva mai mult asprime.
Apoi, neprimind niciun rspuns, strig a treia oar, cuprins de
furie:
Hoici!
Dar cntreul parc se schimbase ntr-o stan de piatr. Cu pai
grei, oteanul urc pe pesemne pentru a-l tr de-acolo cu fora, dar
deodat gemu:
Ooooo i trgndu-se napoi, bolborosi: Cine eti tu care stai
aici, acoperit peste tot cu inscripii sfinte? Nu m pot apropia de
tine Mi-e groaz! Nu pot s te ating. terge-i ct mai repede
semnele acelea!
Apoi se fcu linite. Hoici simi aintit asupr-i o privire de
ghea.
Aha! strig ndat oteanul. Urechile! Urechile i-au rmas
neaprate! Aadar tot te voi sili s vii cu mine.
i nfcndu-l pe orb de urechi, ncerc s-l trasc dup el.
Hoici simi o durere nfiortoare; strnse din dini ca s nu-i scape
vreun geamt i nu se clinti din loc. Oteanul mai trase o dat, din
toate puterile i rmase cu urechile orbului n mini. Sngele ncepu
s curg nvalnic dar Hoici nu se mic, nu scoase niciun sunet.
Am s-i art aceste urechi stpnului meu, drept dovad c am
fost aici, mormi trimisul.
Paii lui se deprtar i se pierdur n noapte, iar Hoici czu
leinat.
Cnd preotul se ntoarse, se dojeni amar c a uitat s fac semnele
sacre i pe urechile orbului. Din pricina uurinei lui, Hoici fusese la
un pas de pieire.

386
Vestea despre aceast ntmplare se rspndi repede
pretutindeni. Toi vorbeau acum de spre cntreul cu urechile
smulse.
Oamenii se adunau bucuroi s-l asculte. i n curnd, cntreul
necunoscut de pn atunci deveni vestit n toat Japonia.

387
GHIVECIUL CU CRIZANTEME ALBE

Demult, n vremuri uitate, tria un prin bogat i atotputernic.


Prinul avea o soie ginga, plin de nsuiri alese, pe care ns o
ddu cu totul uitrii, din clipa cnd, robit de farmecele altei femei,
i-o aduse n palat, ca ibovnic. Zile i nopi de-a rndul prinul nu
mai ieea din odile iubitei, desftndu-se fr griji, n vreme ce
soia prsit i nbuea durerea. Singura alinare a bietei femei era
o citer101 strveche, la care cnta de dimineaa pn seara.
Dar iat c, ntr-o zi, pizmaa ibovnic trimise un slujitor la soia
prinului, s-i dea iter. Fr mpotrivire, mut i ntristat, soia se
despri de citera-i drag. i rmsese un instrument umil 102, dar cu
sunet dulce, tnguios. ncepu din nou s cnte. Cnta att de
frumos, cu atta patim i mhnire, cu atta nfocare i duioie, nct
ar fi tulburat inima cea mai aspr.
Ajungndu-i la urechi zvonul deprtat al strunelor, ibovnica fu
iari cuprins de ciud i trimise un slujitor s cear amisenul.
Femeia i stpni durerea i ddu amisenul fr un cuvnt.
n singurtatea ei i mai rmsese totui o mngiere tainic: un
ghiveci cu crizanteme albe ca zpezile dinti. Din zori pn seara
privea luminoasele flori, martore tcute ale tristeii ei, i lacrimile i
101
Instrument muzical compus dintr-o cutie de rezonan cu coarde de metal,
puse n vibraie prin ciupirea cu o lam de os sau de metal.
102
amisen - Instrument muzical cu trei strune, cu rezonator rotund, i gt lung.
Se cnt la acest instrument cu ajutorul unei pene. A aprut n Japonia mult mai
trziu dect koto i a fost foarte rspndit n orae. Gheiele, de obicei, se
acompaniaz la amisen.

388
se rostogoleau pe obraji ca mrgritarele.
Dar dup puin vreme se nfi din nou trimisul ibovnicei:
Stpna mea dorete s aib ghiveciul cu crizanteme albe.
Prea bine. Iat florile. Dar mai ateapt puin
i lund condeiul scrise aceste stihuri:

M-am desprit de citer mea drag;


i-am dat amisenul: e al tu.
Iubitul i l-am dat fr s murmur
De-o crizantem cum s-mi par ru?

Citind stihurile pline de durere i noblee, ibovnica fu adnc


tulburat i nelese toat josnicia purtrii ei. Cuprins de ruine,
plec pe furi din palat i dispru pentru totdeauna. Iar inima
prinului se ntoarse din nou la adevrata i credincioasa lui iubire.

389
PREOTUL, DOCTORUL I
DANSATORUL PE SRM N IAD

E o ntmplare veche de tot.


Zice-se c odat, la praznicul zeiei Kannon, n satul Mauio, un
dansator pe srm i arta miestria dinaintea unei mulimi de
gur-casc. Deodat, cine tie din ce pricin, dansatorul lunec de
pe srm i, din cztur, muri.
Cam tot pe-atunci se prpdise de rceal i doctorul din partea
locului.
Odat cu el porni ctre lumea cealalt i un preot care se necase
cu o plcint de orez, la praznicul dat n cinstea zeului protector al
vetrelor din buctrie.
Tustrei se nfiar la jude naintea stpnitorului iadului,
nfricotorul prin Emma103. Cuvnt dansatorul:
Atotmilostivule stpn al nostru Emma, n lumea pmnteasc
am fost un acrobat fr pereche de iscusit i le-am adus oamenilor
numai bucurii. Trimite-m, aadar, n grdinile paradisului, acolo e
locul meu.
Mini cu neruinare! n toat viaa ta n-ai artat vreo
scamatorie mai nou. Ai lucrat dup tipicul vechi, i nc fr nicio
ndemnare. Ai luat banii oamenilor de poman. Mergi n iad!
Al doilea gri doctorul:
Stpne al nostru, Emma, ct am trit pe pmnt, am fcut

103
Emma - judector suprem, stpn al tenebrelor.

390
mult bine. Eu lecuiam oamenii de boli. Nu se afla medic mai
priceput dect mine. Trimite-m deci n raiul cel luminos.
Mini de nghea apele, vraci nenorocit! tun prinul Emma.
Tu n-ai fost n stare mcar s recunoti ca lumea vreo boal, darmite
s-o tmduieti. Ddeai leacuri fr niciun folos. Hei, ci bani ai
luat tu pe degeaba i ci oameni ai trimis pe lumea cealalt Mergi
n iadul cel necrutor!
Veni i rndul preotului:
Preaputernice prin Emma, eu, n viaa mea pmnteasc,
griam cu zeii, nduplecnd prin rugciuni i jertfe. Ascultndu-m,
zeii i revrsau mila lor asupra oamenilor. Nu se afl merit mai
mare ca al meu. Cu adevrat eu trebuie s merg n rai!
Vai ie! Tu eti cel mai ru dintre nemernicit i mincinoii tia!
strig prinul furios. Toat viaa i-ai nelat pe oameni, nvndu-i la
fel de fel de prostii. I-ai deprins s se nchine la talismane i s
rosteasc descntece neroade. Chipurile ca s alunge zeii cei ri, care
seamn bolile. Ai luat banii oamenilor pe nedrept. Car-te n iad!
Ce s fac, srmanii? Pornir tustrei ctre iad. Poruncile prinului
ajunseser nainte lor la locul de cazn. Dracii i duser dinaintea
unui cazan mare, plin cu ap clocotit.
Un diavol fioros rcni la ei:
Haide, intrai mai repede n cazan! Trebuie s pun capacul i
s v dau n fiert.
Doctorul i dansatorul pe srm o sfeclir:
Gata, ne-a sosit pieirea! Cum scpm noi din beleaua asta?
ns preotul le spuse linitit:
Nu v pierdei cumptul. Lsai pe mine, tiu eu un mijloc bun
mpotriva focului i gerului din iad.
i ncepu s bolboroseasc un descntec. Dup care intrar toi
trei n cazan i, minune, ncepuse s se rceasc.

391
O, ce plcut e! strigar. Apa e numai bun de scldat. Ei, tu,
bot de drac, mai pune lemne pe foc!
Se nveseliser grozav i se zbenguiau n apa cldu. Dracilor
mai s le vin ru de ciud.
Ajung-v, pctoilor! Ct o s v mai desftai voi n cazanul
sta? Stai c nteim focul!
ncepur s pun lemne pe foc. Crar buturugi cu braul i cu
spinarea, grmezi ntregi. Era tot ce se putea arde pe-acolo, prin iad,
dar cazanul nu voia s fiarb.
Alergar s-l ntiineze pe prinul Emma.
Ei, bine, se nfurie stpnul infernului, scoatei-i din cazan i
trimitei-i pe muntele sbiilor!
Dracii i mnar aa, goi-golui, ctre muntele cel nalt. Muntele
acesta, de la poale pn n vrf, era mpnat cu sbii ascuite, ale
cror lame strluceau ca nite flcri roii crncene, greu de
ndurat
De-aicea chiar c nu se mai afl scpare! se vicrir ngrozii
preotul i doctorul.
Ba da, se afl, le rspunse dansatorul pe srm. Lsai pe mine,
c v scot eu la liman.
l aburc pe preot pe umrul drept, pe cel stng l sui pe doctor i
ncepu s cnte voios:

Isanos, hei!
Sus, pe umr, hopa,
Se cocoa popa!
Doctorul, i el,
ade copcel
Isanos, hei!
Acrobatul zboar,

392
Povara-i uoar!

ncepu apoi s sar cu sprinteneal peste sbii: Hop-op! Hop-


op! de parc ar fi fost o joac de copil. Ajunser la iueal pn n
vrf. Acolo se oprir tustrei i ncepur s priveasc minunndu-se:
Ia uitai-v ce frumos e n partea aia!
Ba nu. Mai bine privii ntr-acolo
O, ce privelite ncnttoare!
Diavolii scrnir din dini de suprare i deter fuga la prinul
Emma s se jeluiasc.
Dac-i pe-aa, las c-o s-mi cunoasc ei ndat puterea
nemernicii! spuse prinul. Aducei-i la mine. M rfuiesc cu ei ct ai
clipi.
Dracii i nfcar pe preot, pe medic i pe dansator, ducndu-i cu
de-a sila naintea cruntului stpnitor.
V-ai pus de gnd s ne luai n batjocur, secturilor? O s v
nghit pe toi, chiar! url prinul, deschizndu-i botul uria i
nspimnttor ca o gur de vulcan.
Niciuna nici dou, doctorul, zdup, n gura cscat, mai ager ca o
broasc. Pn s-l nface dinii cei ascuii, el i ajunsese n burta
tartorului.
Se pare c pe-sta l-am nghiit ntreg i zise prinul,
deschiznd gura a doua oar.
Ceea, dansatorul, uti, n gtlejul lui. Flcile lui Emma clnnir
iari n gol. Ia te uit am nghiit nemestecat!
Dar ndat ce deschise din nou botul, popa luneca printre colii
lui ca o zvrlug.
Cei trei se ntlnir n burta prinului.
Acuma suntem pierdui de-a binelea, spuser cu tristee
preotul i dansatorul.

393
Voi m-ai scpat de dou ori, acum e rndul meu, le rspunse
doctorul. Nu v pierdei cu firea, v scot eu din impas.
Dintr-o cutiu scoase cu dou degete oleac de praf i ncepu s-l
presare n toate prile. Mruntaiele prinului prinser s se
zvrcoleasc i se strnir vrtejuri ca de furtun. Vj zbur
dansatorul. Viuuu! iei zburnd din pntece i preotul. Te pomeneti
c rmn singur pe-aici se sperie doctorul i deert din cutie tot
praful. Prinul ncepu s urle ngrozitor. Vijelia din burta lui se
dezlnui mai amarnic i doctorul zbur afar mai uor ca un fulg.
Alungai-i mai repede de-aici! rcni prinul Emma ctre
diavoli. S plece napoi, pe pmnt! Tu, dansatorule, du-te s te
legeni din nou pe srma ta. Tu, preotule, napoiaz-te la templul tu,
s ndrugi rugciuni. Iar tu, vraciule, chinuie-i mai departe
bolnavii, c pe mine m-ai chinuit destul
i astfel, preotul, doctorul i dansatorul pe srm se ntoarser
nevtmai pe pmnt.

394
NEMAIPOMENITA CLTORIE A
LUI TORAYAN-GUR-CASC

Tria cndva, la marginea oraului Osaka, n mahalaua Temma,


un flcu pe nume Torayan. Vegheat cu strnicie de maic-sa,
Torayan pregtea domburi104 de ipari, pe care le vindea n trg,
trectorilor nfometai. Asta era ndeletnicirea lui i altceva nu tia s
fac. Grozav se mai temea flcul de ciclitoarea lui mam! Dar
btrna avea dreptate s-l in din scurt, fiindc era un gur-casc
fr pereche i de cte ori l lsa de capul lui fcea numai boroboae.
O dat Torayan cumpr din pia un ipar mare i gras. l puse
pe toctor i voi s-l taie cu satrul. Dar nuc cum era din nscare,
nu inu destul de zdravn petele, care tot zbtndu-se, i lunec din
mini i zvc! la anul cu ap. De-acolo notnd cu iueal, nimeri
ntr-unul mai mare i mai adnc. anul cel mare se pierdea undeva
n cmp, printre grdinile de zarzavat.
Stai, diavole, unde fugi! Oprete-te, cnd i zic!
Torayan o lu la fug dup ipar, cu minile ntinse, doar-doar l-o
nfca. Dar, i-ai gsit s-l prind! Tot gonind el aa, bezmetic,
ajunse pe un ogor semnat cu ridichi. Stpnul ridichilor strig
suprat:
Hei, biete, ce tot alergi prin grdina mea?!
Tu nu vezi? Alerg s prind iparul sta afurisit, care mi-a
scpat. Dar dup cum bag de seam, nu mai pun eu mna pe el. Vai

104
Domburi - mncare din ipari prjii, cu orez.

395
de sufletul meu! Cum o s m ntorc acas cu mna goal? M
omoar mama. Vai mie, nenorocitul! Mai bine nu m mai nteam
pe lume. Nu, nu m mai ntorc acas n ruptul capului. Dar ncotro
s-o apuc oare? Vai i iar vai!
Ia nu te mai vicri atta! l dojeni ranul. Lacrimile n-ajut la
nimic. Dac i-e e fric s te-ntorci acas, bag-te slug la mine. Pn
una-alta, o s m ajui s strng ridichile.
Bucuros nevoie-mare, Torayan se i apuc de treab. Dar ca un
fcut, se nimeri s dea peste o ridiche uria, att de bine nfipt n
pmnt, nct n-o putea scoate cu niciun chip. Torayan i ncord
braele, se sprijini bine n clcie, apoi ncepu s mormie:
Un-doi-trei! Hop i hei! Hop i hup! Trage-zdup!
Trgnd din rsputeri, izbuti s smulg ridichea uria, care
ieind din pmnt rbufni att de tare, nct l arunc pe Torayan
tocmai n slava cerului. Se roti el ce se roti prin vzduh ca un titirez
i, deodat, buf! czu chiar n mijlocul curii unui dogar de pe Strada
Dogarilor.
Dogarul nlemni de spaim:
De unde-ai mai rsrit i tu? Mi se pare mie sau ai picat din
cer?
M-am cznit s scot din pmnt o ridiche ct toate zilele, dar
de cum am smuls-o, m-a aruncat tocmai, aici, la voi, deslui Torayan
cu lacrimi n ochi, frecndu-i fundul lovit. Acuma, chiar c nu mai
am unde m duce. N-ai vrea s m primeti ucenic la tine?
Vaszic, aa stau lucrurile, zise dogarul ngndurat. Da tii c
s-a brodit bine? Aveam mare nevoie de un ajutor. Uite, tu o s faci
cercuri de bambus i o s le bai pe butoaie.
Flcul se i apuc s arcuiasc bambusul i s-l bat pe doagele
putinii. Dar, cum nu se pricepea defel, iar pe deasupra mai era i
gur-casc, cercul mldios de bambus i se destinse n mini cu atta

396
putere, nct Torayan se pomeni zburnd n vzduh ca o sgeat
scpat din arc! i, buf! czu la pmnt chiar n curtea unui meter
de umbrele de pe Strada Umbrelarilor.
Valeu, nu mai pot de durere! rcni Torayan, frecndu-i de zor
dosul nvineit a doua oar.
Hei, unde te npusteti aa, cu ciocanul la n mn? l lu la
rost meterul. Ce vnt te-a adus n ograda mea?
Am fost ucenic la un dogar, l lmuri flcul. Bteam cercurile
pe butoaie. Un afurisit de cerc s-a dezdoit i m-a plit aa de tare c
m-a aruncat tocmai n tria cerului. Acuma chiar c mi-e ruine s
m ntorc la stpn. N-ai vrea s m iei n slujb la tine?
Pi s te iau, ce s fac. Uite, ntinde i tu mtasea pe spiele
umbrelei s vd de ce eti n stare.
Torayan se apuc de lucru plin de rvn i migal, ntinse
mtasea pe o umbrel mare, o deschise, o ncerc, apoi merse s i-o
arate stpnului. Dar vezi c tocmai atunci se isc din senin un
vrtej grozav. Gur-casc nu mai avu timp s nchid umbrela, nici
s-o lepede din mn.
Vntul l rsuci i-l purt ca pe-o ppdie, sus, sus de tot, printre
nori, n mpria vzduhului.
Tot plutind astfel prin cer, Torayan se pomeni dinaintea unei case.
n prag se art o femeie cu nfiare ciudat, ai crei ochi
strluceau att de tare, nct flcul nu putu s-i priveasc.
Cum ai nimerit aicea, om pmntean? se minun femeia.
Dar unde m aflu oare? ntreb Torayan cu sfial.
Aceasta e casa Tuntorilor105, iar eu sunt sora-lor, Fulgeria de

105
Conform credinei populare japoneze, tuntorii (din cer) - sunt nite diavoli cu
nfiare nspimnttoare, mbrcai n piei de tigru. Ei bat n tobele imense din
cer, iar n acest timp, se aude tunetul. Uneori tuntorul cade pe pmnt i nu se
mai poate ntoarce n cer, dect dac-l pui ntr-o mic luntre de lemn.

397
foc.
Flcului i se nmuiar picioarele de spaim. Abia izbuti s
ngne:
N-am venit de voia mea. Umbrela m-a adus N-am ncotro s
mai plec. ndur-te de mine, d-mi adpost.
Tocmai atunci sosir i Tuntorii, nite fpturi uriae, care bteau
n darabane de rsunau tot cerul. Torayan le povesti nenorocirea lui.
Nu-i nimica, spuser uriaii, vei rmne la noi i ne vei da o
mn de ajutor. N-ai mare lucru de fcut: de cte ori ncepem noi s
batem din tobe, Bububum! Bububum!, tu trebuie s stropeti
pmntul cu ap din ulciorul sta.
Prea bine, m voi strdui s v fiu de folos.
Torayan i ncepu slujba cu mare srguin; uriaii bteau n tobe
mai, mai s-l asurzeasc, iar el turna la ap din ulcior. De cte ori se
uita n jos, spre pmnt, l apuca o veselie nemaipomenit:
Ia te uit, ia te uit ce mai forfot! S mori de rs, nu alta!
Torayan turna de zor, fr s se zgrceasc, iar pe pmnt se
strnea zarv, oamenii miunau de colo-colo ca furnicile, adunau
rufele de pe frnghie, deschideau umbrelele, se adposteau pe unde
puteau.
Dar pn la urm gur-casc i ddu n petec.
Tot holbndu-se la vesela privelite, lunec i veni zburnd cu
picioarele-n sus prin vzduh. Czu chiar n mijlocul golfului Osaka
i se duse la fund ca un bolovan.
Venindu-i n fire, vzu acolo, pe fundul apei, un castel minunat,
strlucind n toate culorile curcubeului. nelese pe dat c nu poate
fi altceva dect castelul stpnitorului dragonilor.
ntr-adevr, nsi Otohime, frumoasa fiic a mpratului mrilor,
i iei n cale lui Torayan. Lundu-l de mn, l cluzi nuntru.
Flcului i se puser dinainte felurite bunti, apoi prinesa

398
sprinar i fpturile mrii ncepur s dnuiasc spre a-l nveseli
pe oaspete.
Torayan se obinui repede cu viaa aceasta lipsit de griji. Dar
ntr-o zi, frumoasa Otohime i spuse:
Fii cu luare-aminte, strine: dac vei vedea cobornd de sus
vreo mbuctur gustoas, orice ar fi ea, nu te lcomi i nu te lsa
ispitit s-o mnnci, fiindc te pate o mare nenorocire.
Dar gur-casc uit curnd povaa fetei. Ieind el odat s se
plimbe prin grdina palatului vzu cum de undeva, de sus, coboar
o bucat de carne. Era att de fraged i de mbietoare i se legna
cu atta struin pe la nasul lui, nct Torayan, cu toate c era stul,
nu se mai stpni i ha! o prinse cu gura, voind s-o nghit. n
aceeai clip ddu un ipt grozav:
Ajutor! M neap! M doare cumplit!
Firete, bucata cea gustoas nu era altceva dect momeala nfipt
ntr-un crlig pescresc. Nemilosul crlig i strpunse buza lui
Torayan i flcul simi c e tras cu putere n sus.
Cum scoase capul din valuri, pescarii din barc ncepur s strige
aai:
Privii, privii, un monstru! Am prins n crlig un monstru al
mrilor!
Ce monstru?! Vi s-a nzrit! - rspunse Torayan plngnd de
durere. Avei orbul ginilor, nu vedei c sunt om ca i voi? Fie-v
mil, scoatei-mi crligul sta blestemat!
ntr-adevr, pare a fi om ca toi oamenii, se minunar pescarii.
Ia te uit ce drcovenie, am pescuit un om!
l traser n barc, scondu-i crligul. Se uitau cu toii la el, plini
de nedumerire:
De unde te-ai mai ivit i tu, frioare? Din ce neam eti? i pe
unde-i duci zilele?

399
Sunt chiar de-aici, din Osaka, i locuiesc n mahalaua Temma.
Asta-i bun! rser pescarii. Arunci undia i prinzi un flcu
din Temma Ca s vezi pe unde mai umbl ai notri!!
l sltar pe umeri cu mare alai i-l duser acas la maic-sa cea
aprig, s-l dojeneasc cum se cuvenea.

400
VISUL TRIUNGHIULAR

Toate acestea s-au ntmplat demult.


ntr-un ora triau doi prieteni buni, Teppeiroku i Hacikorobei.
O dat, n seara de Anul Nou, se neleseser ntre ei s-i
povesteasc unul altuia cel dinti vis pe care-l vor avea. Stnd ei la
un phrel de vin, pe Hacikorobei l cuprinse pe nesimite toropeala
i aipi.
Prin somn, ncepu s rd: He-he-he! Hi-hi-hi.
Teppeiroku se grbi s-i trezeasc prietenul:
Dragul meu, vd c ai i visat primul vis din noaptea Anului
nou, i nc unul frumos de tot, dup ct se pare. Hai, povestete-l
mai degrab!
Prostii! Ce-i drept, am moit un pic, dar de dormit n-am
dormit nicio clip.
Nu mini! Ai dormit de-ia binelea i ai rs prin somn de parc
te gdila cineva, nseamn c-ai avut un vis. Spune mai repede ce ai
visat, abia atept s aud.
Nu tiu dac am rs ori ba, dar de visat n-am visat nimic. Nu
tiu ce tot vrei de la mine!
Nu mai tgdui, ai visat! Ai prins firul unui vis, acuma
desfoar-l
ncepur s strige amndoi: Ai visat!; Ba n-am visat!. i
niciuna, nici dou, se luar la ceart, fiindc se tie, unde e vorb
mult e i ceart. Ai fgduit c vei povesti. Iar dup ceart, ajunser
i la judecat.

401
Teppeiroku l trase cu de-a sila pe Hacikorobei naintea
judectorului. Acesta i porunci cu asprime:
Mrturisete c ai tinuit visul de Anul nou!
Dar Hacikorobei o inea ntruna:
Nu pot s povestesc un vis pe care nu l-am visat.
Judectorul se mnie i porunci s-l lege pe Hacikorobei de vrful
unui brad, pe muntele Goten. Vntul rece l legna de colo-colo.
Peste noapte veni n zbor un Tengu106 rotindu-se i dnd din aripi
prin vzduh, ca o pasre mare. Se ls pe o creang i ntreb:
Hei, cine-i acolo? Rspunde!
Sunt eu, Hacikorobei.
Dar ce caui aici noaptea, n vrful copacului?
Uite-aa i-aa, judectorul m-a silit s recunosc c am visat un
vis pe care nu l-am visat i a poruncit s fiu legat de bradul sta.
Srmanul de tine Stai s te dezleg.
i mulumesc din toat inima, domnule Tengu. Dar te rog s-
mi spui ceva: cum faci dumneata de zbori prin vzduh? Trebuie s
fie o treab tare anevoioas.
Ba dimpotriv, nu-i cine tie ce. Toi cei care stpnesc comoara
Tengu pot zbura astfel.
I-auzi! Dar ce fel de comoar e asta?
Uite colea, vezi acest b? Pare un lucru de rnd, dar are puteri
vrjite. Cnd vrei s te nali n vzduh, trebuie s-l fluturi i s zici:
iteareakociancian! iteareakoc! Iar cnd vrei s cobori, miti
iari bul i spui: Ogiuzuinogiui! ogiuzuinogiui! Asta tot. i s-i
mai spun ceva. Tu te juri c n-ai visat nimic, dar eu tiu c ai visat, i
nc mut! Nu vrei s cdem la nvoial? Tu mi dai mie visul tu
prevestitor, iar eu i dau n schimb bul fermecat.

106
Personaj vestit pentru ludroenia sa.

402
ntr-adevr, bul sta e o minune a minunilor. Fie; s facem
schimbul. Dar mai nti vreau s m ncredinez cu ochii mei ce
putere are.
ncearc tu nsui, spuse Tengu, dndu-i bul fermecat.
Hacikorobei strig: iteareakociancian! iteareakociancian!
Mic bul i se pomeni zburnd lin prin vzduh. Tare-i mai plcu!
Zbura, zbura, ntruna, dar nici gnd s coboare. Tengu atept ct
atept, apoi ncepu s rcneasc din rsputeri:
Ajunge, Kacikorobei! D-mi napoi comoara! Nu-mi mai
trebuie visul tu, numai d-mi napoi bul vrjit!
Dar Hacikorobei zbura tot mai departe, tot mai departe Ce era
s mai fac bietul Tengu?
Hacikorobei ar fi rmas mult i bine n vzduh, dar i se fcu
foame. Spuse: Ogiuzuino giui! ogiuzuinogiui! Flutur bul i se
pomeni pe pmnt, n oraul Numata. Se uit Haciko mprejur,
ntrebndu-se unde-ar putea s mnnce ceva. Nu prea departe zri
o cas cu o firm triunghiular pe care scria: Birtul Trei Coluri.
Ia te uit!
Ciudat firm Ce-o fi vrnd s nsemne asta! se ntreb
Hacikorobei. Ia s intru Tieii au tocmai forma asta, n trei
coluri. Pesemne c aici se mnnc numai tiei.
La u i strig tare:
Hei, cine-i stpn aici? Nu s-ar putea mnca o strachin de
tiei?
La btile lui iei un om cu buz de iepure:
Poftii, rogu-v n cas. Pe-aici Luai-o pe scri n sus.
Hacikorobei urc i se trezi ntr-o odaie triunghiular. Birtaul l
ntreb:
Nu dorii s v splai mai nti?
Hacikorobei intr n baie. Acolo se afla o putin n trei coluri, cu

403
ap fierbinte. Se mbie cumsecade, apoi spuse:
Ei, acuma aducei tieii. S fie ct mai muli!
i puser dinainte o msu, dar ce s vezi, msua avea i ea tot
trei coluri. Ei, se mir el - aicea toate sunt triunghiulare, i zise
Hacikorobei cu uimire.
ncepu s nfulece tieii. Deodat, ca din pmnt, ni o broasc
triunghiular: Plici! opi de cteva ori pe mas, apoi se fcu
nevzut. Cnd sfri de mncat, Buz de iepure aduse socoteala.
Dar cum Hacikorobei se nimerea s nu aib la el niciun ban zise:
Nu merit, s-i dau nicio para pe tieii tia prin care a opit
broasca. Nu-mi pune nimic de plat, aa s tii.
Ce-i trece prin minte?! rcni Buz de iepure. Nu cumva ai vrea
s mnnci pe de poman? Scoate banii mai repede!
Hacikorobei ncas un pumn zdravn i se rostogoli pe scri,
lovindu-se cu capul de un stlp n trei muchii. Pe frunte i apru un
cucui triunghiular ct toate zilele. De durere, Hacikorobei ncepu s
ipe i deschise ochii Ce fericire! Totul nu fusese dect un vis.
Iar prietenul l ntreb nerbdtor:
Ei, ce-ai visat n noaptea de Anul nou?

404
ZPCITUL

Tria cndva un om att de zpcit i de ncurc-lume cum nu se


mai pomenise. Odat se hotr omul nostru s plece la templul
zeului Inari107, a crui srbtoare tocmai se prznuia a doua zi, i-i
spuse nevestii:
Femeie, mine plec la templul zeului Inari. Pregtete-mi de cu
sear nite plcinele Moci108, pentru drum. Am de mers cale lung.
Dimineaa se scul devreme, nainte de rsritul soarelui. Femeia
nc dormea.
Nevast, hei, nevast! Unde-ai pus plcinelele?
Vezi acolo, la fereastr, rspunse femeia somnoroas.
Omului i se pru c aude: Acolo, lng glastr. Cut prin locul
unde tia c-i glastra i ddu peste o ulcic rotund n care nevasta
i inea sulimanurile. Nuc cum era, crezu c a gsit merindele
cutate:
Nevast, hei, nevast, unde-i basmaua, s leg plcinta.
Vezi i tu pe raft, mormi femeia.
Dar zpcitul nelese pe pat. Dibui el pe pat, i gsi
cingtoarea cea lat de dedesubt a femeii. ncredinat c a dat peste
basma, nveli ulcica n pnza cu pricina i i-o atrn la bru. Iar n
107
Zeu protector al agriculturii i sericiculturii, ntruct este o zeitate a
cmpurilor, cultul su a nceput s se identifice cu acela al vulpii de cmpie. Se
srbtorete n aprilie.
108
Moci - un fel de plcinele. Orezul fiert n ap este pisat n piuli pn se
obine o past omogen, din care se fac plcinte de diferite forme: rotunde, n
semilun etc..

405
loc de cuit nfac la iueal melesteul de lemn.
Nevast, hei, nevast! strig iari. Unde mi-ai pus plria de
paie?
Caut-o n buctrie.
Cut el prin buctrie i dnd peste un co vechi, de paie, i-l
ndes pe cap. ncepu s se ncale 109. Trase un ciorap pe piciorul
drept, iar pe stngul uit s-l mai ncale; potrivi sandaua pe
piciorul stng, dar cu gndurile aiurea uit s-o mai pun i pe cea
dreapt.
Gtit n felul acesta, porni la drum cu mare zor. ncepu s se
lumineze de ziu. Tocmai trecea printr-un sat. Oamenii artau cu
degetul spre el i rdeau nveselii:
Ia uitai-v ce mai trsnit! i-a pus coul pe cap, s-i in
umbr! Unde-o fi gsit o plrie nemaivzut?
Despre cine o fi vorbind? se gndi zpcitul cu mirare. Se uit
el n urm: nimeni.
Te pomeneti c oi fi chiar eu i scoase plria i ce s vad?
Nu era plrie, ci un co: l arunc n iarb plin de necaz i porni
mai departe.
Merse el ct merse i iari ajunse ntr-un sat. Oamenii rdeau cu
i mai mare poft:
Ia privii cum s-a nclat nzdrvanul acesta! Nu cumva o fi
beat?
Se uit drumeul nostru la picioare i rmase mpietrit.
Dup ce iei din sat, se descl bombnind, arunc sandaua i
ciorapul ct colo i plec mai departe descul.
Dar cnd ajunse n satul urmtor, oamenii iari l artau cu
degetul, rznd s se prpdeasc.
109
Japonezii poart ciorapi albi de pnz (tabi) cu un loc separat pentru degetul
mare, ca o mnu.

406
Ia uitai-v la el! Pzea c v njunghie! Mi, ce om nstrunic!
Ce i-o fi venit isteul s ia fcleul la bru, n loc de cuit?
Se uit cltorul i chipul i se lungi de mirare: la bru purta
cogeamite melesteul de lemn. Suprat foc l azvrli departe, pe
cmp, i se deprt cu mare grab.
i iat c ajunse zpcitul nostru la porile templului, unde se
vindeau amulete. Avea la el o sut de moni.
Chibzuise de acas s dea trei moni pentru un talisman, iar cu
restul banilor s bea, s mnnce i s petreac. Dar din prip i
zpceal se ncurc iari. Opri trei moni pentru sine, iar celorlali
le ddu drumul n cutia n care preoii strngeau bani de la
credincioi. Ce era s mai fac? S-i cear napoi i era ruine, iar trei
moni nu-i ajungeau nici e departe s chefuiasc. Flmnd i amrt,
se duse dup un dmb, n spatele templului, unde nu era nimeni.
Desfcu legtura cu mncare, dar cnd colo, n ulcic nici urm de
plcinte. Cuprins de furie, o arunc devale: oala nimeri ntr-un
bolovan i se prefcu n ndri.
Voi s mptureasc basmaua i -o pun n sn, dar asta ce-o
mai fi? Pe dinaintea ochilor i fluturar nite nururi lungi. Se uit
mai bine i bg de seam c nu-i basma, ci chiar cingtoarea de
dedesubt a femeii. O lepd iute tresrind de parc l-ar fi fript. Se
ridic s plece i de-abia atunci lu aminte c i-a mbrcat halatul
pe dos. Fugi ruinat, ct mai departe de mulime, ca s nu-l vad
cineva i s fac haz pe seama lui.
Nu-i mai era aminte de petrecere. Oamenii se ndreptau spre
templu, unde tocmai ncepea praznicul, dar el o porni de unul
singur napoi spre cas. i parc dinadins foamea ncepu s-l
chinuie din ce n ce mai aprig.
Tocmai trecea pe lng o prvlie dinaintea creia se afla o piatr
alb, rotund, semna cu o pinioar: era semn c acolo se vnd

407
lipii de orez.
Ct cost o lipie?
Trei moni, rspunse negutorul.
nseamn c-mi ajunge s cumpr una, se gndi gur-casc. Mi-
au rmas chiar trei moni.
Ddu banii, nfac piatra rotund i pe-aci ie drumul.
Vnztorul, uluit, ncepu s strige:
Stai, omule! N-ai luat lipia, ai luat o piatr! Stai niel s-i dau
lipia adevrat!
Dar i-ai gsit! ncredinat c i se mai cer bani, zpcitul o lu la
fug de-i sfria clciele strignd ctre negutor:
i-am lsat trei moni! Asta-i preul! D-mi pace!
Vnztorul ncerc s-l ajung, dar n cele din urm se ls
pguba. Ostenit, fugarul se opri ntr-un trziu i muc lacom din
lipie! Pipindu-i ndurerat dintele rupt, omul se uit lung la piatra
alb pe care o luase drept lipie. O arunc n ru i porni oftnd spre
cas. Ostenit, nciudat i nfometat, mormia: Numai nevasta e
vinovat de toate. N-a avut grij s m pregteasc de drum cum se
cuvine. Numai s ajung acas i-o nv eu minte.
Zis i fcut. Abia pi pragul c ncepu s strige mnios:
Nemernico! M-ai fcut de rsul lumii!
De ce m ocrti, vecine? Cu ce te-am fcut eu de rs?
Zpcitul csc ochii ct cepele. Firete, nimerise n casa de-
alturi, iar femeia din faa lui nu era nevast-sa, ci nevasta vecinului.
Iei n goan i nu se mai opri pn la prvlie, cumpr pe datorie
nite ceai, ca s-i mpace vecina. Se ntoarse la ea i-i ntinde
pacheelele cu sfial:
Primete acest dar i iart-m c am fost necuviincios.
Dar ea de colo:
Ia te uit! Aa curnd te-ai ntors?

408
nainte vreme nu se ura asteptndu-te.
Zpcitul simi c-i fuge pmntul de sub picioare. Nuceala l
fcuse de ast dat s nimereasc n propria-i locuin. Ridic din-
umeri stingherit:
Nu era nimic pe-acolo care s merite a fi vzut de aceea m-am
napoiat aa repede. i-apoi mult mai bine se petrece acas dect la
praznic. Uite, i-am adus i un mic dar. Pune ceaiul la fiert.

409
BATRNUL CARE NDRGEA
CIMILITURILE

Tria odat, ntr-un sat, un btrn cruia tare-i mai plceau


vorbele de duh i mai ales cimiliturile.
ntr-o sear, pe lng casa lui trecu un cltor ntrziat. Era
flmnd ru i de oboseal nu mai simea picioarele. Vznd csua
unchiaului se gndi: Ia s cer eu adpost pentru noapte poate c
m-or primi.
Btu, aadar, la u:
Acas-s gazdele? Deschidei, rogu-v!
Moul scoase capul pe u:
Pe cine caui?
Sunt un biet cltor; m-a apucat noaptea pe drum i sunt tare
trudit. Dai-mi adpost.
Fie, i dau adpost, dar numai dac te nvoieti s-mi spui o
ghicitoare.
Ghicitoare? ntreb omul, mirat.
Ei, da, o cimilitur. Dar una frumoas i ct mai greu de ghicit.
Dac nu eti n stare, n-ai ce cuta la mine, rse btrnul.
Drumeul nu tia nicio ghicitoare. Dar ce era s fac? I se
umflaser picioarele i i se mpienjeneau ochii de foame.
Bine, moule, o s-i spun o ghicitoare, firete c i spun. Dar
mai nti las-m s-mi trag sufletul oleac. Nu mai pot de oboseal,
spuse omul, aezndu-se pe prag i frecndu-i picioarele amorite.
Moului i se fcu mil de el:

410
Fie i aa. Haide, intr.
Cltorul intr, dar nici n-apuc bine s rsufle, c unchiaul
ncepu s-l ntrebe:
Ei, i-a venit n minte vreo cimilitur?
nc nu. Cnd eti flmnd ru, nu-i mai trece nimic prin cap.
Nici inere de minte nu ai.
Ei, nevast, pregtete cina pentru oaspete! strig btrnul,
ntorcndu-se spre buctrie.
Baba aduse o msu i puse pe ea castronaele pline.
Haide, mnnc, s mai prinzi puteri, l mbie moul.
nfometat, drumeul se npusti asupra mncrii i goli ntr-o clip
castronaele. Dar unchiaul nu-l slbea defel:
Ei, acuma i-ai adus aminte vreo ghicitoare?
Vzndu-se ncolit, oaspetele plec privirea, ruinat, i deodat
vzu c pe drum, hainele i se hrtniser att de ru, c i se zrea
trupul gol prin ele. Oft plin de obid:
Cam descusute
Cum ai spus? sri moneagul. Cam descusute? Aha! Cam des
cu sute neleg! Te vaii c umbli cam des la bniori. Aveai de
gnd s-mi plteti gzduirea? Doar i-am spus c primesc oaspei
cu plat. mi ajunge dac-mi spui o vorb de duh. Asta a fost
iscusit, nu zic ba, dar, gndete-te la una i mai i.
Cu gndul la necazurile lui, omul lu foarfeca de pe mas i o
clnni de cteva ori ntrebndu-se de unde ar putea s taie un
petec, s-i crpeasc vemintele. Moul sri ca ars:
Cum ai zis? ac-ac-ac? Aha, neleg! i clnne dinii de
frig. Nevast, pune pe foc, s se nclzeasc musafirul nostru!
V mulumesc din inim, spuse cltorul, apropiindu-se de
vatr. Afar bate un vnt ngrozitor care m-a ptruns pn la oase.
De-aia m ntreb: ei, srmane, dac nu te primeau oamenii tia

411
cumsecade, ce te fceai?
Am neles! rcni moul. Fceai Adic f ceai!. Nevast,
adu repede ceaiul! Dac eti meter la cimilituri?
Ia te uit cum s-a brodit! se minun omul.
Gazdele i pregtir culcuul pentru noapte i oaspetele adormi.
A doua zi se scul nainte de a se lumina de ziu. Gndindu-se c
btrnul va ncepe ndat s-l piseze cu ghicitorile lui, se ngrozi i
i spuse: Trebuie s-mi iau tlpia fr zbav! Iei pe u i o
lu la sntoasa.
Dar din nenorocire, moul se detepta i el devreme.
Hei, cltorule, ncotro? strig el n urma celui ce fugea. Stai
niel, stai s-mi mai spui o cimilitur!
Auzind aceast, drumeul o lu la goan i mai speriat, i
poticnindu-se, scp din mn cletele pe care-l cumprase de la
trg. l lu repede de jos i o tuli mai departe.
De ce mi-o fi artat cletele acela? se tot gndea btrnul. Ce s
nsemne asta oare?
Ai, stai c am neles! Pare-se c a vrut s-mi spun: Unchia
nerod, te-ai agat de mine cu ghicitorile tale ntocmai ca un clete i
nu m slbeti deloc
Moul se ruin grozav i de atunci ncolo nu le mai ceru
niciodat oaspeilor s-i spun cimilituri i vorbe de duh.

412
SAMURAI PE NEGNDITE

Tria cndva, demult de tot, un ran pe nume Hacibei. Pe cnd


umbla el o dat prin pdure, dup vreascuri, Hacibei vzu zcnd la
marginea crrii un samurai cu trupul acoperit de rni. Fcndu-i-se
mil de bietul om, Hacibei l lu n crc i-l duse acas, ncercnd
s-l salveze. Dar ngrijirile se dovedir de prisos.
Simind c i se apropie sfritul, samuraiul i spuse lui Hacibei:
i druiesc vemintele mele, precum i spada aceasta. M-a
slujit cu credin ani n ir; de-acum ncolo ea va fi tria ta.
i astfel, pe negndite, Hacibei al nostru se pomeni samurai. Se
mbrc el, se narm i porni la drum.
Chiar n primul ora n care intr, Hacibei ddu peste un samurai
argos care, niciuna, nici dou, l chem s se lupte cu el. Lui
Hacibei i se fcu inima ct un purice. Bucuros ar fi dat bir cu fugiii,
dar i era ruine, fiindc n jurul lor se i ngrmdiser o mulime
de curioi. Cu mna tremurnd, cci nu mai fcuse treaba asta n
viaa lui, trase sabia din teac i ncepu s izbeasc la nimereal n
stnga i-n dreapta.
i cum rotea astfel, orbete, spada cea tioas, deodat, hrti!
retez capul unui gur casc din mulime. Curioii se risipir ct ai
clipi, iar ndrjitul potrivnic, cuprins i el de spaim, o lu la goan
de-i sfriau clciele.
Hacibei rmase o vreme ca nuc. Cnd se dezmetici, naintea lui
se aflau civa oameni care-l mbiau s primeasc n dar un armsar
minunat. Pasmite, de mult vreme, n oraul acela i fcea de cap o

413
ceat de tlhari. Cpetenia tlharilor avea obicei s se amestece
deseori prin mulime, mbrcat astfel nct s nu-l cunoasc nimeni.
i tocmai pe dnsul se nimerise s-l lase rece norocosul Hacibei cu
lovitura aceea de sabie! Iat de ce, locuitorii oraului, bucuroi c au
scpat de npast, l cinsteau cu asemenea dar ales pe mntuitorul
lor.
Hacibei ncalec i porni mai departe. Dar nu trecu mult i se
ntlni cu alt samurai care venea spre el n goana calului.
Hei, strine, oprete-te! Vino s ne luptm pe via i pe
moarte! strig nfierbntat samuraiul.
Hacibei nu sttu mult pe gnduri. ntoarse bidiviul i o lu la
sntoasa. mboldea calul e ct putea, ncercnd s se deprteze de
vrjma, dar samuraiul nu-l slbea deloc, gonea ca vntul pe urmele
lui:
Oprete-te, laule! Fricos nenorocit ce eti! ncotro fugi?!
Hacibei se ls pe gtul calului, cu sufletul ngheat de spaim.
Trecnd printr-un loc prpstios, calul fcu o sritur, iar Hacibei se
pomeni c zboar cu picioarele-n sus. De team s nu se
rostogoleasc n hu, se ag zdravn de o tuf care cretea pe-
acolo.
Cnd i veni n fire, vzu cu mirare c inea n mini coada unui
fazan uria care se zbtea speriat. Se vede treaba c Hacibei czuse
chiar peste cuibul fazanilor i se agase nu de un smoc de iarb,
cum credea el, ci tocmai de coada psroiului.
Vrjmaul lui Hacibei vzu i el ntmplarea i grozav se mai
minun.
Sunt nvins! strig el ctre Hacibei. M plec naintea vitejiei i
iscusinei tale!
Apoi adug: nvoiete-te s intri n slujba prinului nostru, care
caut pretutindeni asemenea lupttori ageri.

414
Auzind c dintr-o singur sritur Hacibei prinsese de coad un
fazan ct toate zilele, prinul l primi bucuros n rndul otenilor si.
Nu trzie vreme se zvoni c prin pdurile vecine s-a artat un
cpcun fioros care sfrtec oamenii. ntreg inutul era ngrozit de
isprvile lui.
Prinul l chem ndat la sine pe Hacibei, poruncindu-i s-i vin
de hac nesiosului cpcun. Hacibei ncerc s scape printr-un
iretlic:
nlimea ta, de ce s-mi mnjesc cu minile pentru atta
lucru? Mai bine atept pn apare un potrivnic pe msura mea.
Trimite un otean mai tinerel s se lupte cu cpcunul acela, ca s se
acopere i el de faim.
Dar cum niciun otean, nu se ncumeta la asemenea fapt,
Hacibei nelese c nu mai are ncotro. Pesemne c trebuie s-mi
iau rmas bun de la via, oft el. Apoi, lundu-i cu el un scule
cu orez prjit i mcinat, hran care-i plcea nespus de mult, plec
n pdure s-l caute pe cpcun.
Ziua trecu n linite. Se lsar umbrele nopii. Hacibei se aez la
rdcina unui copac ca s mnnce. Deodat, din adncul pdurii
iei, o artare nemaivzut, cu capul ct bania i lat de-un cot. Lui
Hacibei i se fcu negru naintea ochilor de spaim i czu la pmnt
fr simire.
Cpcunul nici nu-l lu n seam. Se repezi la traista cu merinde
i ncepu s nfulece felii de orez prjit, crnd-o n gtlej cu
pumnul.
Cnd Hacibei i veni n fire, cpcunul se zvrcolea pe jos,
gemnd i vicrindu-se cumplit. Se vede c din lcomie i din
neobinuin se necase cu fina de orez!
Fr s mai piard vreme, Hacibei scoase sabia i-l strpunse.
Prinul l rsplti cu drnicie i-l fcu ndat cpetenie peste

415
ntreaga otire. De-atunci Hacibei nu mai avu nevoie s pun mna
pe sabie. De cte ori se ivea vreo primejdie, poruncea altora s se
duc. i toi, cu mic cu mare, i ludau nemaipomenita vitejie i
iscusin.
V doresc fericire, v doresc fericire!

416
ISPRVILE LUI HIKOICI

417
CUM I-A VNDUT HIKOICI PRINULUI O
UMBRELA VIE

Tria cndva un om tare htru i bun de otii, pe nume Hikoici.


O dat, Hikoici deschisese n oraul Iashiro o prvlie de
umbrele. Sus, de tavanul prvliei, spnzurase o umbrel pestri,
ct toate zilele, i-i ncredina pe toi c umbrela cu pricina e vie.
Abia ncepe s picure, zicea el, c umbrela se deschide singur, iar
dup ce trece ploaia, se nchide tot aa.
Cei care treceau pe lng dugheana lui Hikoici ridicau ochii i se
uitau la umbrela vie, optind ntre ei:
ntr-adevr, ciudat lucru! Ieri, abia se nnorase a ploaie, c
umbrela s-a i deschis.
Iar astzi, fiindc e timp frumos, s-a nchis singur
Azi aa, mine aa, zvonul de spre umbrela vie a lui Hikoici
ajunse pn la urechile prinului. Grozav se minun nlimea sa:
O umbrel vie? N-am mai auzit una ca asta! i le porunci
slujitorilor: Mergei s vedei dac este ntr-adevr aa.
Slugile se duser la Iashiro i ncepur s ntrebe, chipurile ntr-o
doar, despre nemaiauzita umbrel.
Toi orenii spuneau acelai lucru:
Pi da, Hikoici are o umbrel vie. Mai vie nici c se poate.
Singur se deschide, singur se nchide. Doar am vzut cu ochii
notri.
Trimiii se napoiar ntiinndu-l pe prin c n-a fost doar o
plvrgeal: lucrurile fiind clare prinul porunci unui slujitor:
Du-te i cumpr umbrela vie. Vreau s intru n stpnirea
acestei minunii.

418
Slujitorul ddu fuga la dugheana lui Hikoici i-i spuse ce dorete
prinul. Dar Hikoici nici gnd s se nvoiasc:
Umbrela aceasta e un talisman care se pstreaz de mult
vreme n familia mea, ca o comoar nepreuit. Au venit la mine
sute de oameni rugndu-m s le-o vnd, dar eu nici n-am vrut s
aud. Nu pot s m despart de ea.
Se vede c aa-s fcui oamenii: cu ct dobndesc mai greu un
lucru, cu att rvnesc mai tare la el. Prinul trimise din nou slujitorul
la Hikoici, rugndu-l s hotrasc el nsui un pre, orict de mare,
pentru umbrela vie.
Tocmai asta atepta i Hikoici:
Nu m-a fi desprit nici mort de asemenea comoar, fiindc
nu se mai afl pe lume alta ca ea. ns dorina prinului e lege
pentru mine. Luai-o, aadar!
i hotr un pre uria.
Slujitorul se ntoarse mndru cu umbrela vrjit. Toi cei de la
castel, cu prinul n frunte, sporoviau:
Gndii-v: o umbrel vie! Ghicete totdeauna schimbrile
vremii. O, de-ar veni ploaia mai repede!
n sfrit, veni i ploaia mult ateptat. Ieir grabnic n curte s
priveasc minunea.
Sfetnicii lui, otenii, doamnele de la castel, cu toii erau dornici s
vad cum se va deschide umbrela singur. Czuser cei dinti
stropi, apoi ncepu s plou tot mai tare, dar umbrela nici
pomeneal s se deschid. Prinul atept mult i bine, apoi fu
cuprins de furie, ncepu s zbiere:
Slujitori netrebnici i nerozi! Cum de v-ai lsat pclii? Voi nu
vedei c asta nu o umbrel vie?
nspimntate, slugile se jurar c toi oamenii din ora au vzut
cu ochii lor umbrela vie a lui Hikoici. Da, negutorul avusese n

419
prvlia lui o umbrel vie, ntocmai ca aceasta. De unde s tie ei ce
s-a ntmplat?
Aducei-l ndat pe Hikoici! porunci prinul.
n vremea aceasta, lund bniorii nlimii sale, Hikoici tria n
belug i bucurie, chiar btndu-i joc de prostia prinului. Fiindc
isteul de Hikoici pusese totul la cale cu mut dibcie: De cum vedea
nori pe cer, se furia la catul de deasupra i deschidea umbrela pe
nesimite, ndat ce se nsenina, se strecura iari sus, nchiznd-o
tot aa, pe nebgat n seam. Asta fusese toat minunea.
De cum l vzu pe slujitorul prinului, nelese c l ateapt
judecata i pedeapsa aspr i porni spre castel fr team, ncreztor
n iscusina lui.
Zrindu-l, prinul izbucni mnios:
Aha, iat-te, mincinosule! Ne-ai mbrobodit pe toi cu umbrela
ta vie M-ai fcut s dau pe ea o mulime de bani. neltor
neruinat! Vezi bine c afar plou cu gleata dar nici vorb s se
deschid
Hikoici se prefcu ngndurat:
Stau i m minunez Ce-o fi pit oare umbrela? N-a mai
fcut niciodat una ca asta. i doar le-am spus slujitorilor s aib
grij de ea, c e un vechi talisman, o comoar nepreuit. Ia artai-
mi-o!
Lu umbrela i ncepu s se uite la ea cu luare-aminte, din toate
prile. Deodat se porni s strige:
O, ce nenorocire! O, ce cruzime! Umbrela a murit de foame! Ai
lsat-o nemncat! i era att de voinic, att de vioaie! Se vede c
nimeni nu i-a dat mcar o mbuctur: se tie c orice fiin vie
trebuie hrnit, nu v-ai gndit la asta? Eu, un biet om srac, tot i
ddeam n fiecare zi petiori fripi i cte-o duc de vin. Dar aici,
la castel, nimeni nu s-a ngrijit de ea. Vai, srmana, ce chinuri

420
trebuie s fi ndurat! Am pierdut un prieten vechi i nepreuit
i Hikoici ncepu s plng n hohote.
Cei de la castel nu mai ziser nici ps, se uitau unii la alii n
tcere.

CUM A DEVENIT HIKOICI NEVZUT

O dat Hikoici auzise c Tengu din pdure stpnete dou


comori de pre: o plrie care ce te face nevzut i o pelerin care, de
asemenea, te face nevzut. Hotr s pun mna pe ele, Hikoici lu
cu sine un ciur vechi i se duse n muni.
Tengu, care se cocoase ntr-un brad nalt, l vzu i cobor pe
pmnt. Dar Hikoici se fcu c nici nu-l lua n seam. Privea n
deprtare prin sit i striga:
Ohoho! n satul de lng castelul Mauiama s-au aprins nite
case. Ohoho, cum se mai ntinde prjolul! Ia te uit ce mai plli!
Tengu se apropie de el i-l ntreb:
Oare de pe muntele sta se poate vedea satul de la poalele
castelului?
Ba bine c nu! rspunse Hikoici Se vede ca-n palm. Prin sita
asta se poate zri orice tufi, la mii de ri deprtare.
Ei taci! spuse Tengu, mirat. Atunci hai s facem schimb. Tu mi
dai mie sita fermecat, iar eu i dau plria i pelerina care te fac
nevzut.
Hikoici pru c se codete mai nti, dar n cele din urm se nvoi.
i puse plria i pelerina care fceau nevzut pe oricine i deodat
pieri din vedere. Iar Tengu ncepu s se uite prin sit n deprtare. O
sucea, o nvrtea n fel i chip, se holba, clipea din ochi, dar degeaba!
Nu numai n deprtare, dar nici mcar la doi pai nu zrea nimic.

421
Srmanul Tengu nelese c a fost tras pe sfoar, dar era prea trziu.
Cum s-l mai prind pe neltor dup ce s-a fcut nevzut?
Hikoici cobor de pe munte i se duse n satul vecin, la bazar.
Acolo se nghesuia o mulime de lume. Hikoici l apuc de nas pe un
flcu. Acesta ncepu s ipe:
Hei, cine m trage de nas?
Atunci, Hikoici l apuc de nas pe vecinul lui.
Flcii se luar la ceart. Rcneau unul la altul, gata s se ncaiere.
Hikoici se strecur mai departe prin mulime, ciupindu-l de nas ba
pe unul ba pe altul. n curnd toi oamenii din bazar se luar la
ceart i se ncinse o pruial n lege. Nstrunicul Hikoici se tvlea
de rs:
Hehehe, ce mai privelite! Grozav otie am fcut!
Rse pn nu mai putu, apoi intr ntr-un birt. Alese o bucat
bun de pete i o nfulec, stropind-o cu vin din belug, fr s
plteasc nimic, apoi se ntoarse acas ca i cum nu s-ar fi ntmplat
nimic i ascunse plria i mantaua n horn.
Ca un fcut, nevasta tocmai atunci se apuc s deretice prin cas.
ncepu s mture funinginea din horn i gsi acolo o pelerin veche,
de pai, i o plrie prpdit, de papur. Fr s stea pe gnduri le
bag n vatr i le arse.
Cnd se uit Hikoici n horn, ia plria i pelerina de unde nu-s!
Se vede treaba c neroada de nevast-mea le-a pus pe foc i zise
i dete fuga s adune cenua din vatr. Se unse Hikoici din cap
pn-n picioare cu cenua aceea i deveni iari nevzut. Se duse la
birt, nfc un clondir mare cu vin i ncepu s bea din el. Vinul i
spl cenua de pe buze i deodat iei la iveal o gur cscat. Cei
din birt se speriar:
Pzea, un vrcolac! Ia uitai-v, numai gura i se vede! Prindei-
l, punei mna pe el!

422
i se aruncar cu toii asupra lui Hikoici. Acesta ddu bir cu
fugiii lund-o la goan ct l ineau picioarele. Tot fugind aa,
ncepu s asude i buricul i iei la iveal. Oamenii srir:
Acuma i se vede buricul! Punei mna pe vrcolac! Nu-l lsai
s scape! Snopii-l!
Vznd mulimea aceea ntrtat, Hikoici fugea tot mai repede,
i trupul i se acoperea sudoare, nti i se artar minile, picioarele,
apoi spatele n clipa aceea ajunse la ru i se cufund n ap cu
capul n jos.
Cnd iei din ap, oamenii rmaser cu gura cscat:
Pi sta-i Hikoici al nostru! A fost nc o isprav de-a lui

CUM A PRINS HIKOICI CU UNDIA UN


KAPPA

Odat, Hikoici edea cu undia n mn, pe malul rului


Taneama. Tocmai atunci se nimeri s treac pe-acolo prinul, care-i
strig de departe:
Hei, pescarule, ce prinzi acolo?
Hikoici ntoarse capul:
Ia te uit! M tot miram cine m strig i, cnd colo, chiar
luminia voastr!
Ei, da, chiar eu sunt. Ce zici c pescuieti acolo?
Hikoici voi mai nti s rspund cinstit, c ncearc s prind un
pete, dar se rzgndi i spuse:
M strduiesc s prind un kappa. Stau de azi-diminea cu
undia n mn, dar nu vrea i pace
Ce vorbeti? Un kappa?! ia d-mi mie undia, se nfierbnt

423
prinul.
Nzdrvanul de Hikoici voise doar s glumeasc, dar iat c
nlimea sa luase treaba n serios. Nimeni, niciodat nu izbutise s
prind vreun kappa n crlig, dar cum s-i spui prinului una ca
asta?
Hikoici se scarpin n cap:
Degeaba, c tot nu muc. N-am la mine momeal bun.
Kappa se prinde numai cu carne de balen, spuse, ncercnd s ias
basma curat.
Iar n sine gndea: Carne de balen nu se gsete att de uor.
nlimea sa se va lsa. Iar prinul spuse linitit:
Pi asta nu-i nicio greutate. La mine la castel am carne de
balen ct vrei. Tu spune numai ct i trebuie.
Vreo dou kamme110, rspunse la ntmplare Hikoici, buimac i
dezndjduit. Adu-mi disear dou kamme de carne de balen. Pe
ntuneric kappa trage mai bine la nad.
Bine, o s-i aduc.
i cu asta se desprir.
Seara, prinul aduse ciozvrta fgduit. Lui Hikoici i trecuse
teama. Se aezar mpreun mal. n jur era ntuneric bezn. Hikoici
se prefcu c vrea s pun momeal n crlig i-i zise:
Taie o bucic de carne, aa cam de vreo 50 de momme111.
Lu bucica de carne de la prin, o vr pe furi n eava gurit a
bambusului i arunc crligul gol, n ap. Stteau aa, alturi, fr s
scoat o vorb. Vremea trecea, dar pluta undiei nu ddea semn s
tremure. Pierzndu-i rbdarea, prinul bombni:
Nu vrea s mute, afurisitul!
Hikoici se prefcu suprat:
110
Kamme - msur veche de greutate, egal eu 3,75 kg.
111
Momme - msur veche de greutate de circa 4 grame.

424
nlimea ta, nu trebuia s vorbeti aa de tare. Kappa tocmai
mucase i m pregteam cu undia, dar l-ai speriat. Ia uite, a fugit
cu momeala
i-i art prinului crligul gol. Prinul i ddu alt bucat de
carne pentru nad. Hiko ascunse i pe-aceasta n eava bambusului
i arunc din nou undia. Sttur ei ce statur, dar prinul ncepu iar
s se plictiseasc:
Ei, muc sau nu muc?
Na, c iar l-ai speriat! Se poate s vorbeti att de tare? l cert
Hikoici pe prin. Aa nu-l mai prindem niciodat!
Ruinat, prinul i ddu alt bucic de carne i Hikoici arunc
din nou undia goal n ap. Deodat, prinul nu se mai putu
stpni:
Ce naiba nu mai muc o dat?!
Ptiu, iar l-ai alungat! se vait Hikoici.
i tot aa, pn cnd, bucat cu bucat, isprvir toat carnea.
Hikoici spuse, necjit:
Dac nlimea ta vorbeti ntruna, nu vom putea prinde
niciun fel de kappa. Asta-i o treab care se face n tcere.
Prinul oft:
Se vede c am mncrici pe limb. Nu-i nimica; mine vei veni
singur s-l prinzi pe kappa.
Hikoici era ncntat c prinul i va aduce alt halc de carne, dar
se prefcu mhnit:
Da, se pare c va trebui s pescuiesc singur. Pcat!
n seara urmtoare, luna plin strlucea pe cer. Hikoici veni n
acelai loc, pe malul rului. Voia s prind un pete, nici nu-i psa
de kappa. Deodat, undia parc-i fu smuls din mn i deasupra
apei se art un kappa care-i gri astfel:
Hikoici, hai s ne luptm! S vedem care-i mai tare!

425
Hikoici amuise de mirare, dar se nvoi fr s mai stea pe
gnduri. Se luar la trnt. Vicleanul de Hikoici l lovi pe kappa
peste urechi. Dup cum se tie, aceste, fpturi au chiar n cretet o
gaur plin cu ap, iar n apa aceea st toat puterea lor. De pe urma
loviturii apa ni afar i kappa i pierdu vlaga pe dat.
Hikoici l leg zdravn cu o funie, dar cnd colo, ce s vad? Un
alt kappa tocmai ieea din ru. i cu acesta se ntmpl la fel. Pn
dimineaa, Hikoici prinse vreo cinci i-i duse castel.
Iertare, nlimea ta, i spuse el prinului, dar n-am prins dect
plevuca asta. N-a prea mers pescuitul. Ehei, dac n-ai fi strigat
atunci De ce nu mai muc o dat?, prada ar fi fost mult mai mare.
Plin de uimire, prinul l lud:
Pe tine, Hikoici, nu te ntrece nimeni n lume. Eti un mare
meter ntr-ale pescuitului.
i ntr-adevr, Hikoici pescui de la prin o mulime de galbeni.

CUM S-A NTRECUT HIKOICI CU VULPEA

Lng oraul Iashiro se afl muntele Dragonului. Pe muntele


acesta tria odinioar vulpea O-San112, vestit pretutindeni pentru
meteugul ei de a lua orice nfiare.
O dat, Hikoici se ntlni cu vulpea la o rspntie. Cum se
cunoteau de mult vreme, ncepur s strige:
Ia te uit, cumtr vulpe!
Ia te uit, Hikoici! Ce ntmplare!
i din vorb-n vorb, Hikoici i spuse vulpii:
tii ce? Hai s ne ntrecem, s vedem care din noi doi e mai
112
San - dup numele propriu, nseamn domn, doamn, domnioar.

426
iscusit. Te lauzi c poi lua orice nfiare doreti dar s tii c nici
eu m las mai prejos la treaba asta.
Ce vorbeti? N-am tiut c i tu ai asemenea haruri, se mir O-
San. Dac-i aa, arat ce poi.
Fie, voi ncepe eu, se nvoi Hikoici. Du-te mine n Poiana
Slciilor, car-te ntr-un copac nalt i privete cu luare-aminte. Vei
vedea un alai princiar. Alaiul acela voi fi eu nsumi. Eu voi fi i
prinul i suita lui
Zicnd acestea, Hikoici i lu rmas bun i plec n drumul lui.
A doua zi, vulpea se coco n pin. Se uita n deprtare, cu gtul
ntins, zicndu-i n gnd: Hikoici sta e un ludros. Eu n locul
lui nu m-a fi apucat de ceva cu neputin de nfptuit, a-ha, ce-o s
mai rd de el!
Deodat, n zare lucir nite sulii. Pe drum se artar mai nti
vestitorii alaiului. Trecur apoi, ntr-o tcere solemn, otenii de
rnd, n sandalele lor de paie. n sfrit, se ivi patul palanchin al
prinului. naintea i n urma palanchinului peau samuraii n
haine scumpe, cu cte dou sbii la bru, una mare i alta mic.
Vulpii nu-i venea s-i cread ochilor. Cuprins de admiraie,
ncepu deodat s strige:
Bravo, Hikoici. Bravo! Eti un meter nentrecut! O, ce frumos,
ce minunat!
Alaiul se opri. Curtenii ridicar privirea uimii, i ce s vad! Sus,
n vrful pinului, sttea o vulpe cu labele ridicate i scotea strigte
de bucurie.
Fptur obraznic, ce te-a apucat? rcnir samuraii furioi, i
nconjurar-pe dat copacul.
Vulpea amuise de spaim, lipindu-se de trunchiul pinului.
Otenii de jos o ameninau plini de mnie:
Jivin ticloas! Vulpe neruinat! Ai oprit n loc alaiul

427
prinului. Stai c te nvm minte!
Samuraii ddur vulpea jos din copac cu vrful sulielor i
ncepur s-o ciomgeasc. Ei vezi bine, erau samurai adevrai!
iretul de Hikoici, care tiuse dinainte cnd va trece pe-acolo alaiul
prinului, i btuse joc de srmana vulpe
Vulpea fugi acas btut mr. Hikoici, ascuns pe-aproape, vzuse
totul, i venea s rd dar i era i mil de biata O-San. Nu-i
nchipuise c-o s-o peasc att de ru. Se hotr i se duse la vizuina
ei cu o plcint dulce, ntrebnd de-afar:
Hei, aicea st vulpea O-San?
Un pui de vulpe iei din brlog:
Mama zace bolnav.
i cum se mai simte?
Ru de tot, geme ntruna. Se vede c au vtmat-o cum nu se
mai poate, rspunse ndurerat puiul de vulpe.
Aa, vaszic Mare pcat! Uite, du-i plcinta asta!
Puiul lu bucuros plcinta i i-o duse mamei sale:
Hikoici-san a venit la tine s te ntrebe de sntate i i-a adus
plcinta asta.
Vznd plcinta, vulpea ncepu s tremure din tot corpul:
Arunc repede spurcciunea aia! Hikoici e cel mai mare
meter n pcleli. Cine tie dac n-o fi pus nuntru vreun
ghemotoc de blegar!
i nu voi s-l cread n ruptul capului.

428
BUDA DE LEMN I BUDA DE AUR

Tria odat un om srac, slug la un bogta. Bogtaul avea un


Buda frumos, de aur curat.
Mereu se gndea srmanul slujitor: Ehei, dac a avea eu un
asemenea Buda! Poate c el mi-ar hrzi o soart mai bun. Doar
stpnul spune totdeauna c nimic nu e mai puternic n lume dect
aurul.
Dar cum era srac lipit pmntului, ndejdile lui rmneau
dearte.
Odat, slujitorul se duse n pdure s taie lemne pentru stpn.
Acolo vzu o buturug ca semna aidoma cu statuia unui Buda. O
lu bucuros i o duse n odia lui. De trei ori pe zi i punea dinainte
msua cu mncare:
Mnnc, buturug mic, mnnc, zeuorule, iar eu o s-i
povestesc ce via amar duc.
Aa fcu slujitorul ani n ir. Toi cei din cas rdeau de el, iar
stpnul mai tare dect ei.
Slujitorul era harnic i cinstit. Bogtaul i frmnta mintea cum
s-l sileasc s-i lucreze toat viaa pe degeaba. Pn la urm
nscoci el ceva. l chem la sine pe slujitor i-i spuse:
Hai s punem la cale un sumo113 ntre zeuleul tu i Buda al
meu cel de aur. Dac buturuga ta va fi nvins, mi vei sluji toat
viaa fr nicio plat. Dac ns Buda al meu se va lsa biruit, o s-i
dau toat averea mea.
113
Sumo - Gen de trnt japonez.

429
Bogtaul adun toi slujitorii i toate slujitoarele, jurndu-se
solemn n faa lor c-i ine fgduiala.
Bietul slujitor se ntoarse tare abtut n coliba lui i i spuse
buturugii:
Vai, zeuorule, ce npast a czut pe noi! Auzi ce i-a trecut prin
cap stpnului i poruncete s-l nvingi n lupt pe Buda al lui
cel de aur, iar dac nu, va trebui s-l slujesc pe degeaba toat viaa.
Mai bine te iau n spate i fug de-aici.
Dar zeuorul de lemn i rspunse:
Nu te pierde cu firea. Fii linitit, c vom iei noi la liman. Du-
m fr team naintea stpnului. Voi ncerca s-l nving pe Buda
de aur.
Stpnul l zorea pe slujitor s nceap mai repede sumo.
Nemaiavnd ce face, slujitorul l car pe Buda de lemn n ncperea
hotrt pentru lupt. Stpnul l aduse i el pe Buda de aur.
Se adunaser o mulime de slugi. Stpnul le gri astfel micilor
zeiti:
M-am jurat c dac tu, Buda al meu de aur, vei iei biruitor,
acest slujitor mi va munci fr plat ntreaga via. Iar dac vei
nvinge tu, zeuleule de lemn, stpnul tu va avea toat averea mea.
inei minte amndoi!
i zicnd acestea, fcu semn cu evantaiul c lupta poate s
nceap.
i, minune! Amndoi Buda se ridicar n picioare, se deprtar
unul de altul, apoi ncet, legnndu-se, ncepur. Se socotete
nvingtor cel ce-i doboar adversarul la pmnt sau l mpinge de
pe saltea din interiorul unui cerc. Toi lupttorii sumo sunt de
categorie grea i foarte solizi.
Intrar n lupt. Se ncletar puternic, cutnd s se doboare. Ba
unul i dovedea tria mpotriv, ba cellalt. Lupta inea de dou

430
ceasuri ncheiate. Privitorii strigau care mai de care:
Ara! Ara!114 Ia privii cum mai lupt! Cine oare va nvinge?
Slugile ncepur s-l ncurajeze pe Buda cel de lemn:
in-te bine, buturug! Nu te da btut! Nu-l lsa pe zeul
stpnului s te doboare!
Ochii stpnului erau holbai i nsngerai, iar glasul i rguise
de atta strigt:
Nu te lsa, Buda de aur! Buda de aur, pune-l jos!
Buda de aur era lac de sudoare, ncepu s se mite tot mai greoi,
iar n cele din urm se cltin sleit de puteri. Stpnul, de asemenea
asuda din belug. Se fcuse rou la fa, striga tot mai ntrtat:
Buda de aur, nu te da btut! ncordeaz-i puterile! Oare nu i
s-a adus destul cinstire n casa mea? Nu ne-am nchinat cu toii la
tine? E cu putin s te lai biruit de-o biat buturug, de-un ciot
prpdit? Fricosule! Slbnogule! Amrtule!
nfuriat, Stpnul ncepu s-l batjocoreasc pe Buda cel de aur,
aruncndu-i tot felul de vorbe de ocar. Dar cu ct l certa mai ru,
cu att i pierdea puterile zeul de aur. Pn la urm izbucni n
plns i czu cu zgomot la podea.
Slugile nu mai puteau de bucurie, lundu-l n rs pe zeuleul de
aur. i cerur stpnului s-i in fgduiala. Nemaiavnd ncotro,
bogtaul trebui s plece din cas, lundu-l cu sine i pe Buda al lui
de aur. Toat averea rmase slujitorului. Acesta le rsplti cu
mrinimie pe celelalte slugi i n casa aceea unde nainte curgeau
numai lacrimi, domni de atunci voioia.
Bogtaul ncepu s pribegeasc prin lume. n curnd nu-i mai
rmase n pung nici mcar o moned de aram. Odat, pe cnd
nnoptase n cmp, flmnd i trudit, ncepu s-l dojeneasc amar pe

114
Ara! - exclamaie care exprim mirarea.

431
Buda de aur:
O, zeuleule de aur. Cum de te-ai lsat nfrnt de o simpl
buturug? Din pricina slbiciunii tale am fost alungat n chip
ruinos din gospodria mea, unde stpnete acum un slugoi
pctos. Degeaba mi-am pus eu ndejdea n tine, degeaba te-am
turnat din aurul cel mai curat
Dar Buda de aur rspunse:
Pe nedrept m nvinuieti. Asupra ta nsui ar trebui s
ndrepi ocara. Adu-i aminte m hrneai numai de dou ori pe
an, la praznicele cele mari. Pe cnd slujitorul mprea zilnic, tot ce
avea, cu buturuga lui. Astfel lemnul a devenit mai puternic dect
aurul. O singur mngiere mi-a rmas: s te pot izbi stranic n
spate, la fiecare pas. n felul sta afli i tu ct de greu e aurul.
i bogtaul fu nevoit s fac pe ceretorul pn la sfritul
zilelor, rtcind pe drumul lui cu Buda de aur n spate.

432
PREOTUL I NVCELUL (I)

Odat, preotul unui mic templu dintr-un sat de munte plec dup
treburi, lsnd templul n grija tnrului su nvcel. Nu dup
mult vreme ncepu s plou cu gleata. Un enoria veni n fug,
rugndu-l pe nvcel:
Dac nu v e cu suprare, mprumutai-mi umbrela voastr.
M-a apucat ploaia pe drum.
Fr mult vorb, nvcelul i ddu omului buntatea de
umbrel, pe care preotul n-o folosise niciodat.
A doua zi, preotul fu chemat s citeasc o rugciune la cptiul
unui rposat. Ca un fcut, cerul se ntunecase iari i ploaia sttea
gata s nceap. Preotul se uit la cer i zise:
Biete, d-mi umbrela mea cea nou.
nvcelul mrturisi c a mprumutat-o unui enoria.
Mare prostie ai fcut! l cert preotul. Alt dat nscocete i tu
ceva; de pild, s spui c ai pus-o la soare s se usuce, c a venit un
vrtej care i-a rupt tijele fcnd-o ferfeni, iar acum nu mai e bun
de nimic i zace ntr-un ungher prfuit al podului.
Zicnd acestea, preotul i puse deasupra glugii o plrie mare,
mpletit, i lu pe umr mantaua veche i porni la drum
bombnind suprat.
Dup cteva zile, nvcelul rmase iari singur, s pzeasc
templul. i iat c veni un om care-i spuse:
Ce zi nsorit e azi! Am plecat s-i fac o vizit fiicei mele, pe
care n-am mai vzut-o demult. Dar din pcate locuiete tare departe

433
i am de btut cale lung. Milostivete-te i mprumut-mi calul
vostru.
nvcelul i aduse aminte de povaa preotului i i rspunse:
Nu te supra, prietene, ns deunzi am lsat cluul nostru s
pasc la soare i deodat s-a strnit un vrtej care i-a rupt coastele i
i-a fcut pielea ferfeni. Acum nu mai e bun de nimic i zace ntr-un
ungher uitat al podului.
Steanul fcu ochii mari:
Ia te uit ce ntmplare ciudat! ngn el i plec dnd din cap
buimcit.
Aflnd ntmplarea, preotul l cert pe nvcel cu i mai mare
asprime:
Ce i-a venit s ndrugi asemenea prostii? Cum se poate
asemui calul cu umbrela? Trebuia s spui c acum cteva zile cluul
nostru a mncat mtrgun i a turbat. Azvrle ru din picioare,
nct i le-a rupt, ba nc i-a frnt i ira spinrii, iar acum zace n
grajd i nu se mai poate ridica.
Mai trecur trei zile. Preotul tocmai sttea n pat i se odihnea,
cnd veni sluga unui bogta, care-i spuse nvcelului:
Stpnul meu l roag pe preot s pofteasc pn la noi acas,
spre a sluji la un praznic.
nvcelul rspunse:
Acum cteva zile preotul a mncat mtrgun i a turbat de
tot. Atta s-a zbtut i a dat din picioare, pn i le-a rupt, ba nc i-
a frmat i ira spinrii. Acum zace n grajd i nu se poate ridica.
Preotul auzi i rmase mut de uimire. Sri din pat ca ars i ncepu
s-l plesneasc pe nvcel peste cap:
Altdat s nu mai asemui un preot cu o mroag, fcndu-l
de rs naintea enoriailor.

434
PREOTUL I NVCELUL (II)

Odat, preotul unui templu plec s slujeasc la un parastas,


lsnd sfntul lca n seama nvcelului. Rmas singur, acesta
mormi o rugciune, dou, pn cnd l cuprinse toropeala.
Deodat auzi ca prin vis glasul cuiva la ua templului: Se poate
intra? nvcelul iei afar frecndu-se la ochi, i vzu o bbu de
prin vecini care adusese o legtur cu de-ale gurii.
D-i, te rog, preotului pomana asta, spuse btrnica.
nvcelul lu legtura din care ridicau aburi calzi i mbietori.
Mirosea att de plcut, nct i zise:
Pesemne c baba a adus niscai dango115 proaspete. Dac i le
pstrez preotului, acesta, lacom cum e, le va nfuleca pe toate, fr
s-mi dea mcar o bucic s gust. Ia s vd ce-i de fcut
Dezleg bocceaua n care gsi un coule plin cu dango abia
scoase din cuptor, nvcelul ncepu s mnnce att de zorit c-i
trosneau flcile i nici nu bg de seam cnd sfri toate plcintele.
Abia atunci se nspimnt: S-a zis cu mine! Ce-o s-i spun
preotului?
Czu pe gnduri, cugetnd cum s scape de belea. n cele din
urm, iat ce-i trecu prin cap: lu couleul n care fuseser dango i-
l aez n faa altarului zeului Amida, iar firimiturile de la dango le
duse la buzele zeului. Apoi se ntoarse acas, se aez la locul lui, ca
i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic. l atept pe predicator.
ntorcndu-se, predicatorul i ntreb sluga:
115
Dango - Un fel de lipii dulci, plcinte.

435
A venit cineva aici n lipsa mea?
Da. A trecut vecina. Fiind srbtoare, i-a adus ceva ntr-o
legturic.
Unde este legturica?
Am dus-o n templu i am pus-o la picioarele lui Amida.
Ai procedat foarte bine!
Predicatorul s-a ndreptat spre templu i, ntr-adevr, la picioarele
lui Amida a gsit legturica. Gndindu-se puin, desfcu legturica
i vzu c era goal, iar pe fundul ei mai erau nite firimituri.
Tu ai mncat totul, strig suprat predicatorul.
Sluga veni n fug, privi coul gol i se prefcu tare mirat.
Ei, drcie, n-a fi crezut niciodat! spuse el i art spre statuia
zeului. Privii, printe, Amida a crezut c aceast legturic i-a fost
adus lui i a mncat-o! Vedei, i-au rmas firimiturile pe buze!
Drac mpieliat, tu mi-ai mncat lipiile!
Predicatorul, nfuriat la culme, lovi statuia cu toiagul n cap.
Statuia ncepu s sune: E-el, e-e-el! Predicatorului i se pru c
statuia spune: El, el. Furios, se rsti din nou ctre slug:
Auzi, Amida spune el, el. nseamn c tu ai mncat
dango. Ce ai de spus?
Sluga ddu din umeri:
Amida va recunoate. Trebuie s-l speriai. Permitei-mi s-l
fac s vorbeasc.
Sluga alerg i lu ceainicul cu ap fiart, ncepu s toarne apa pe
capul zeului i ncepu s-l certe:
Am spus adevrul? Dango au fost aici sau n-au fost?
De aproape se auzi apa glgind: Ost, ost, ost - cci ea se
scurgea tocmai de pe capul statuii pe duumea.
Ei, v-ai convins? ntreb sluga. Iat-l, a recunoscut: A fost, a
fost, a fost!

436
Predicatorul ddu din cap, oftnd, i se duse la culcare flmnd.

437
CAPUL DE SCHIMB

Odat, n vechime, un prin bogat plecase la vntoare cu oimi.


Slugile l purtau n palanchin pe potecile dealurilor, iar n urm
venea un alai mre. Deodat, un erete care zbura pe deasupra se
gin fr ruine pe acoperiul palanchinului.
nlocuii palanchinul prinului! tun poruncitor cpetenia
kerailor.
nlocuii palanchinul prinului! Aducei un palanchin de
schimb! strigar ceilali slujitori, din om n om.
l mutar pe prin n palanchinul cel nou i pornir mai departe.
Numai c iari se ivi n vzduh un erete. Prinul tocmai scosese
mna afar din palanchin i ginaul czu de ast dat pe mneca
aurit a hainei.
Schimbai numaidect haina prinului! porunci mai-marele
kerailor.
Schimbai haina nlimii sale! Aducei alt hain! i strigar
slugile una alteia de grab.
l mbrcar pe prin cu o hain nou i pornir mai departe.
Dup un timp, prinul scoase din ntmplare piciorul afar din
palanchin. i ca un fcut, alt erete care zbura pe-acolo i scp
ginaul chiar pe sandaua prinului.
Schimbai ndat sandalele mriei sale! rcni conductorul
alaiului.
Sandale de schimb! Aducei sandale de schimb! lrmui ceata
slujitorilor.

438
i schimbar prinului nclmintea i pornir iari la drum.
Tot mergnd aa, prinului i se nzri s vad cum e vremea.
Scoase capul afar din palanchin i ntoarsei ochii spre cer.
n clipa aceea, afurisitul de erete se gin chiar pe fruntea
slvitului dregtor.
Schimbai-i capul nlimii sale! Aducei un cap de schimb!
strigar slujitorii care mai de care.
Aduser capul de schimb al prinului, aezat cu grij ntr-un co,
i-l nlocuir la repezeal pe cel mnjit de gina.
Iar alaiul porni din nou la drum, tacticos i solemn.

439
SAMURAIUL CEL MNDRU

S-a ntmplat odat ca un samurai pornit la drum lung s


poposeasc peste noapte n bordeiul unui ran. ranul i-a pregtit
aternutul i l-a ntrebat:
Dorete nlimea voastr s se nveleasc ast-sear cu ceva
mai clduros?
Samuraiul l privi mndru i dispreuitor:
Pesemne c voi, ranii, v-ai deprins s v rsfai la cldur,
ca nite nevolnici. Vechi osta, mi s-a ntmplat adesea s dorm sub
cerul liber, pe orice vreme. Tocmai eu s m tem de rcoarea nopii?
Spre diminea ddu bruma i se ls un frig stranic. Samuraiul
se trezi drdind i clnnind din dini. Rabd el ct rabd, se
zgribuli, se ncovrig, dar pn la urm l detept pe gospodar.
Ascult, omule, nu cumva ai oareci n cas?
Ba am, nlimea voastr, am destui.
Dar spune-mi, voi, ranii, avei grij s splai lbuele
oarecilor, seara, nainte de culcare?
Omul se scarpin n cap, uluit:
Nici pomeneal, nlimea voastr. Drept s spun, n-am auzit
n viaa mea despre un asemenea obicei.
Aa, care va s zic. Atunci f bine i acopere-m mai repede
cu ce ai la ndemn, ca s nu-mi murdreasc oarecii vemintele
de mtase.

440
CEL MAI MARE MINCINOS

Triau odinioar, n oraele Edo, Osaka i Kyoto, trei mincinoi


vestii. De cum se adunau tustrei, se i apucau s mint, care mai de
care. Unul spunea:
Nu demult, am rupt cerul de pmnt, apoi mi-am astupat o
nar cu cerul i cealalt cu pmntul. Dar degeaba, c nrile tot
goale mi-au rmas. Auzii-le numai cum uier
Asta nu-i nimic, spunea al doilea. Deunzi m jucam, sltnd
cerul i pmntul cu bobrnace. Deodat am strnutat din rsputeri
i gata, au pierit fr urm, i cerul, i pmntul.
Al treilea nu se ls mai prejos:
Odat soarele prjolea fr mil. Tot gndindu-m ce e de
fcut, mi-am pus pe cap ntreaga lume, ca pe-o plrie. i cu toate c
umbra nu era prea mare, de bine, de ru, am rbdat iari.
Nscoceau vrute i nevrute. Dar cu toate c se certau ades, nc
nu hotrser care dintre ei e cel mai mare mincinos.
ntr-o zi, mincinosul din Kyoto, mpreun cu cel din Edo, se
duser n ospeie la mincinosul din Osaka. Feciorul cel mic al gazdei
le iei n ntmpinare:
Tata nu-i acas.
Dar unde s-a dus?
Pi zicea c uraganul a povrnit att de ru muntele Fugi, c
abia se mai ine, gata-gata s cad. S-a dus s-l sprijine cu dou
beioare de chibrit.
Dar maic-ta unde e?

441
Mama spune c ntreg pmntul Indiei s-a rupt n buci. A
luat cu ea trei ace de cusut i s-a dus s-l crpeasc.
Amndoi mincinoii amuir. Voir mai nti s dea bir cu fugiii,
fr s se mai uite n urm. Dup civa pai se ntoarser plini de
ciud:
Ia ascult, mi biete! Zilele trecute vijelia a luat de la noi o
piu mare de piatr. Nu cumva a adus-o pn la casa voastr?
S-ar putea, rspunse copilul. Ia uitai-v, nu cumva piua
voastr s-a ncurcat n pnza aia de pianjen de sub fereastr?
Mucndu-i buzele, amndoi mincinoii fcur calea-ntoars.
ntre timp, tatl se napoie acas.
Au fost pe la noi unchiul din Edo i cel din Kyoto, i spuse
biatul.
Ce vorbeti? i?
M-au ntrebat: Unde e tatl tu? Iar eu le-am spus c
muntele Fugi abia se mai ine, fiindc l-a cltinat uraganul din
temelie i tu te-ai dus s-l sprijini cu dou beioare de chibrit. Apoi
m-au ntrebat: Dar maic-ta unde e? Iar eu le-am spus c
pmntul Indiei s-a rupt n buci i mama s-a dus cu trei ace s-l
crpeasc. Au dat s plece, dar s-au ntors i m-au ntrebat dac nu
cumva furtuna a adus la noi piua lor de piatr. Iar eu le-am spus:
Uitai-v, poate c piua voastr s-a prins n pnza de pianjen de
colo. Dup asta au plecat cu coada ntre picioare.
Auzind acestea, tatl se simi cuprins de spaim:
Eti abia un copil i mini cu atta neruinare! N-am nevoie de
un asemenea fiu n casa mea. Te voi duce undeva, departe.
Puse biatul ntr-un sac gol de crbuni, l leg bine la gur, l lu
n spinare i plec.
Merse el ce merse, pn ddu n cale de-o crm. Cum i cam
plcea s bea, atrn sacul de creanga unui copac i intr s trag o

442
duc.
Micul mincinos gsise o gaur n sac i se tot uita prin ea.
Uitndu-se el aa, vzu un moneag grbovit, care abia se tra pe
drum. Niciuna, nici dou, ncepu s bolboroseasc un fel de
descntec:
Moule, f-te tnr! Moule, f-te tnr!
Unchiaul se apropie i ntreb:
Hei, care eti i ce faci acolo, n sac?
Pi sta-i un sac fermecat. E de-ajuns s intri n el i s rosteti
descntecul: Moule f-te tnr, moule, f-te tnr! c te i
pomeneti ntinerit. Uite, azi-diminea nu eram dect un prpdit,
dar am stat ctva timp n sac i am ntinerit. Mi-e team ns c am
spus de prea multe ori descntecul, fiindc am ajuns aproape un
copilandru.
De mirare, moul fcu ochii mari:
Ia te uit ce sac nzdrvan! Pi vreau i eu s ntineresc. Las-
m i pe mine s intru!
Te las, firete c te las, ns nu pe degeaba.
Uite, i dau aceste plcintue mangiu116. Sunt tare bune.
Biatul lu plcinelele, l bg pe moneag n locul lui, n sac, i o
tuli spre cas.
Dup o vreme, tatl iei din crcium vesel nevoie-mare. Dezleg
sacul, se uit n el i rmase mpietrit: nuntru, n locul biatului,
era un mo necunoscut, care striga ct putea:
Moule, f-te tnr! Moule, f-te tnr!
l lu la zor pe unchia, dar aflnd despre ce e vorba, mai s-i
piard minile de suprare:
Auzi, nemernicul! Pi sta-i fiul meu cel mic, un mincinos cum

116
Un fel de chifl fcut din past de fasole.

443
nu s-a mai pomenit. V-a minit fr ruine. Iertai-l, rogu-v, fii
mrinimos!
Tatl se ntoarse acas plin de furie. Fecioru-su ajunse cu mult
nainte, edea i nfuleca la mangiu. Btrnul mincinos l nfac pe
mincinosul cel mic de guler i-l vr din nou n sacul de crbuni:
Las c de data asta nu-mi mai scapi tu
Porni cu el pe alt drum. Dar vezi c i pe-acolo se aflau crme
destule. Se stpni el ct se stpni, dar nravul fu mai tare. Ag
sacul de-o creang i intr s bea.
Biatul se uit prin guric i vzu venind pe drum o bbu cam
chioar, care-i pipia toiagul. O ls s se apropie, apoi ncepu s
ndruge alt descntec:
Ochilor, recptai-v vederea! Ochilor, luminai-v!
Mirndu-se grozav, btrna ntreb:
Ce faci acolo, fiule?
Cum ce fac? Stau n sacul vrjit i spun descntecul: Ochilor,
luminai-v! Ochilor, luminai-v! De azi-diminea rostesc
descntecul i iat, vederea mi s-a limpezit. i cnd te gndeti c
eram orb de-a binelea, nu zream nimic
O, ce sac minunat! Eu, biete, nu vd aproape deloc. Nu s-ar
putea s m lai i pe mine nuntru, mcar o clip?
Ba, te las, cum nu, dar ce-mi dai drept rsplat?
Uite, am la mine nite hurma117. i-o dau pe toat.
i ddu biatului un co ntreg de hurma, iar el ascunse baba n
sac i o lu la fug spre cas, ct l ineau picioarele.
Nu trecu mult i tatl iei vesel din crcium. Se uit el n sac, i
ce s vad? O bbu tcut clipea din ochi, bolborosind ntruna:
Ochilor, luminai-v! Ochilor, luminai-v!

117
Un fruct tropical.

444
O slobozi pe btrn din sac, netiind cum s-i mai cear iertare:
Asta a fost o otie de-a fiului meu. Un nemernic i un mincinos
nrit. Iertai-l, rogu-v!
Tatl se ntoarse acas.
Biatul se ghiftuise cu hurma i sforia tolnit pe rogojin, cu
minile i picioarele desfcute.
Ce s mai scoi dintr-unul ca sta?
De atunci, cumtrul din Edo, cel din Osaka i cel din Kyoto nu s-
au mai sfdit care dintre ei e cel mai mare mincinos.

445
DOI LENEI

Era o zi clduroas, de var. Leneul din satul de la rsrit


pornise agale, nc de cu zi, nspre satul de la apus. Oamenii i
legaser la bru o traist cu merinde, ca nu cumva s se sfreasc
de foame pe drum.
Leneul din satul de la apus se tra i el, tot din faptul dimineii,
ctre satul de la rsrit. Pe cap, oamenii i puseser o plrie de paie,
ca s-l apere de dogoare, iar ca nu cumva s-o piard, i-o legaser sub
brbie, cu o sforicic.
Umblar ei astfel o bucat de vreme, cnd iat c ajunser la
jumtatea drumului. Soarele, vestind amiaza, se ridicase sus, n
naltul cerului, i prjolea fr mil.
Pe leneul din satul de la rsrit l rzbi deodat foamea. O foame
att de cumplit, nct simi c i se face negru naintea ochilor. Ehei,
ns vezi c pentru a-i potoli pntecele trebuie s desfaci legtura cu
merinde, s scoi de-acolo lipia, ba nc s-o mai duci i la gur
Cuprins de mhnire, czu pe gnduri. nclcit treab, i zise, tare
nclcit. Dect s m risc mai bine rabd.
Oft, i cnd ridic privirea, ce s vad? Prin mijlocul drumului
se tra nspre el un om cu o plrie de paie pe cap. Abia, abia i
mica picioarele, iar gura o inea larg deschis, ca i cum ar fi
ateptat s-i pice ntr-nsa ceva din vzduh.
Tii, se gndi iar leneul, da lene trebuie s mai fie frtatul
sta Altfel n-ar umbla el aa, cu gura cscat
Ascult, prietene, i zise trectorului, dup cte neleg, eti

446
tare flmnd. Flmnd i norocos!
Norocos, de ce? se mir cellalt.
Fiindc m-ai ntlnit pe mine. Am s te hrnesc eu pe sturate.
Numai fii bun, rogu-te, i dezleag tristua asta de la brul meu.
Scoate pinea de-acolo, rupe-o n dou, jumti! Una bag mi-o n
gur, iar jumtatea cealalt mnnc-o sntos.
Dar leneul din satul de la apus, fiindc el era omul cu plria de
paie, cuget cteva clipe, apoi rspunse:
Eti prea mrinimos i nu vreau s rmi nemncat din pricina
mea. O mn de ajutor tot o s-i cer ns. ndur-te i leag-mi mai
strns sforicica asta sub brbie. Nodul de la plrie s-a slbit i st
gata-gata s-mi alunece de pe cap. De-aia sunt nevoit s umblu toat
vremea cu gura cscat. i tare m mai dor flcile

447
CUM A PLECAT NEVASTA DE
ACAS

O vecin mai ndrznea i fcea ochi dulci unui brbat nsurat,


cutnd s-l prind n mreje. ncepu s calce mai des pragul vecinei.
Nevast-mea nici nu poate sta alturi de dnsa, i spunea omul. E
att de pocit i de soioas, nct nici nu-i vine s te uii la ea.
Nevasta omului era ns o femeie tare harnic. Muncea din zori i
pn noaptea trziu, nepieptnat, nesulemenit, mbrcat n straie
vechi i ponosite. Nu se uita niciodat n oglind c treburile nu-i
ddeau rgaz.
ntr-o bun zi, brbatul i spuse:
Mi s-a fcut sil de tine. De azi nainte nu vreau s te mai vd.
Pleac din casa mea.
Ce era s fac srmana femeie? ncepu s se pregteasc de
plecare, i strnse lucruoarele ntr-o boccea, i puse rochia ei cea
bun, pe care n-o mai mbrcase demult, se pieptn cu grij, i
ncondeie ochii i buzele, astfel nct acum arta mult mai frumoas
dect vecina cea sprinar.
Brbatul se uit lung la ea, cuprins de uimire.
Cnd fu gata de drum, femeia i lu rmas bun dup datin,
fcndu-i brbatului o plecciune:
Rmi sntos, i mulumesc din toat inima c mi-ai purtat
de grij atta timp. Iart-m dac te-am suprat cu ceva.
Se ndrept sfioas spre ua buctriei, dar brbatul i tie calea:
Ce, i-ai pierdut minile? S nu cutezi s treci prin buctria

448
mea! Ia-o prin alt parte.
Nevasta ddu s ias prin odaia de oaspei.
Unde te bagi? sri omul. Nu eti oaspete, s intri acolo. Ce, ai
uitat rnduiala?
Voi nevasta s treac prin odaia de dormit.
Prin odaia mea de dormit nu-i dau voie, o mpiedic iari
brbatul.
Femeia se opri n loc, nedumerit:
Pe-aici nu se poate, pe-acolo nu e voie Atunci nva-m tu
pe unde s ies.
Dac nu tii pe unde s iei, atunci f bine i rmi acas,
nepriceputo.
De-atunci brbatul n-a mai tnjit dup frumuseea vecinei.

449
CULMEA ZGRCENIEI

Tria odat pe lume un zgrie-brnz fr pereche. Una-dou,


numai ce-l auzeai: Fiecare lucruor trebuie pstrat cu grij.
Chibzuina e temelia gospodriei.
Mnat de curiozitate, un prieten se duse ntr-o sear s vad cum
i chivernisete zgrcitul averea. n cas era ntuneric bezn, puteai
s-i bagi degetele-n ochi. Pesemne c face economie la ulei dac
st cu opaiul stins, se gndi oaspetele. Intr n cas pe bjbite i
dup ce se mai obinui cu ntunericul, mare i fu mirarea vzndu-i
prietenul aezat n pielea goal pe rogojin118, n mijlocul camerei.
De ce stai, aa, dezbrcat? l ntreb plin de uimire.
Pi de ce s-mi tocesc mbrcmintea de poman prin cas?
Aa o fi. Nu zic ba. Numai c afar e toamn trzie i poi s te
alegi cu o rceal.
Ei a! Mie nu mi-e frig defel. Dimpotriv, m trec sudorile.
Cum asta?!
Ia privete acolo, zise zgrcitul artnd spre tavan.
Omul se uit i vzu cu mirare un bolovan ct toate zilele
spnzurat de o sfoar subire, care se legna chiar deasupra locului
n care edea prietenul su.
Toat vremea m gndesc: Aoleu, acuma cade! Acuma se
prvlete i-mi sparge capul! Iar de fric m trec cldurile, l lmuri
zgrcitul.

118
Podeaua n casa japonez este acoperit cu rogojini (tatami) pe care se aaz
oamenii. De aceea, la intrarea n cas, oamenii se descal.

450
Grozav le mai ticluiete, se minun musafirul n sinea lui,
uitndu-se cu spaim la pietroiul spnzurat de tavan. Iar n vremea
aceasta gazda i povestea pe ndelete cum n casa lui lucrurile in o
venicie, datorit nelepciunii cu care le pstreaz. n cele din urm
oaspetele i lu rmas bun i voi s plece, dar pe ntuneric nu
izbutea defel s-i gseasc sandalele pe care le lsase la intrare.
Fii bun i lumineaz-mi puin, se rug el. Nu-mi gsesc
sandalele.
Zgrcitul veni din buctrie cu un retevei n mn i-i ddu
prietenului o lovitur zdravn.
Aoleu! Ce i-a venit? Vd stele verzi de durere! rcni bietul om.
Atunci d-i zor i caut-i nclmintea la lumina lor. Nu
demult, ntr-o noapte ntunecat eu nsumi mi-am dat un pumn
ntre ochi, att de vrtos, nct mi s-a luminat drumul ca ziua. Am
ajuns acas zburnd.
Auzind una ca asta, omul se lipsi de sandale i plec n mare
grab, aa descul cum era.
Iat c veni i Anul nou.
O s-i fac una zgrcitului s m pomeneasc, se gndi prietenul.
S vezi ce-o s mai rd!
Dimineaa srbtorii se duse la el s-i fac ndtinatele urri i s-
i aduc un dar.
i doresc via lung, sntate i fericire. Vreau s-i fac o mare
bucurie, prietene, de bine ce m-am hotrt s triesc dup neleapt
ta pild. i n primul rnd m-am gndit: de ce s dau bani pe daruri
scumpe? De ce s fac atta risip? Uite, i-am adus paiul sta lung,
s-i faci din el o lulea.
A doua zi dimineaa, zgrcitul i ntoarse vizita prietenului. Dup
urrile obinuite, scoase din sn acelai pai. Atta doar c paiul era
acum pe jumtate mai scurt.

451
Nimic nu-i mai de pre ca sntatea. De aceea i-am adus n
dar un leac minunat. Toat lumea tie c paiul fiert tmduiete
durerile de picioare.
Zgrcitul i ntinse paiul i plec, iar prietenul rmase cu gura
cscat fr s mai scoat o vorb.

452
CUM S-AU SCHIMBAT PLCINTELE
N BROATE

Triau cndva, la marginea unui sat, o soacr cu nora ei.


Odat, la o srbtoare, se nimeri s aib la mas plcinte
botomoci119. Mncar fiecare pe sturate, dar n blid tot mai
rmaser cteva. Grijulie, btrna puse plcintele la pstrare ntr-o
ldi i se duse s se culce. Dar, ca un fcut, somnul nu voia s i se
lipeasc de gene. Gndul i zbura tot la plcintele din ldi.
Dimineaa, i zise soacra cuprins de lcomie plcintele sunt i
mai gustoase dect seara. Mare pcat ar fi ca netrebnica de nor-mea
s se nfrupte singur din asemenea bunti!
Tot rsucindu-se astfel n aternut, i veni un gnd plin de
viclenie. Merse lng ldi ridic capacul i opti:
Hei, plcinelelor, fii cu luare-aminte. Dac nestula de noru-
mea va vrea s v mnnc peste noapte, voi s v prefacei pe dat
n broate, nelesu-m-ai?
i dup ce ntri porunca aceasta cu sumedenie de afurisenii i de
vrji, piti ldia n dosul dulapului, se sui iari n pat i adormi
linitit, fr s tie c, din culcuul ei, nora trsese tot timpul cu
urechea. Cu mult nainte de a se lumina de ziu, tnra se scul
tiptil, nfulec toate plcintele, se repezi pn n orezrie, prinse ea
broate cte plcinte fuseser n blid, le ddu drumul n ldi i
nchise repede capacul.

119
Plcinte fcute din orez acoperite cu past de mazre.

453
n cele din urm se trezi i btrna. Atept o vreme, cu prefcut
nepsare, pn ce nor-sa plec la cmp. De cum se nchise ua n
urma ei, soacra se repezi la ldi, deschise capacul, i deodat
uti! uti! broatele ncepur s sar prin cas, mprtiindu-se care
ncotro.
Plcinelelor. Dragele mele ce-i cu voi? prinse btrna s se
vicreasc. V-ai pierdut mintea, ori nu-mi mai cunoatei chipul?
Asta sunt eu. Nu nevrednica de noru-mea. Stai, stai binior, nu mai
srii aa, ca nebunele, c se scutur umplutura i e mai mare
pcatul. Oprii-v cnd v poruncesc!
ns broatele nici gnd s-o asculte. opiau pretutindeni,
cutnd parc s-o scoat din mini. Btrna cea lacom alerg mult
vreme dup ele, fr s izbuteasc s prind vreuna. Poate c i
astzi.

454
BA-I AA, BA NU-I AA

Tria ntr-un sal un om pe care-l chema Saigio.


Odat, Saigio plecase s se plimbe cu prietenii si pe dealurile din
vecintate. Toropit de cldura amiezii de var, un iepure i fcuse
culcu n iarba mtsoas i tocmai aipise.
Ia uitai-v. Un iepure mort n iarb, strig unul dintre
prieteni.
Saigio se grbi s-i duc mna la nas cu mare scrb:
Da, da, de mult mi aducea mie vntul miros de strv.
Auzind glas de om, iepurele, uti, sri din culcu i-o lu la
sntoasa.
Ei drcie, dormea butean iepurele nostru, rse alt prieten.
Da. Da, i inu hangul Saigio cu nsufleire. Dormea fr grij.
Eu demult vzusem cum mic urechile prin somn.
Aa s-a nscut zicala despre cel care-i cnt-n strun ba unuia,
-ba altuia: Leit Saigio din poveste: iepurele ba e mort, ba e viu!

455
PAIUL DIN PLAPUM

Se povestete c tria cndva un om foarte srac, att de srac,


nct nu avea nici mcar un aternut ca lumea pe care s se culce.
Tare se mai ruina omul de srcia lui i cuta s-o ascund de ochii
lumii De aceea i ddu porunc aspr fiului su nevrstnic:
Vezi, nu care cumva s scapi vreodat vorba c dorm pe paie i
c m nvelesc tot cu paie. Cnd e cineva de fa, totdeauna sacului
cu paie s-i zici plapum.
O dat, n casa sracului tocmai se aflau nite oaspei. Copilul,
niciuna, nici dou, ncepu s-l trag de mnec pe taic-su:
Tat, hei, tat! Vezi c i-a rmas n pr un fir de pai din
plapuma noastr!

456
CEARTA

Zice-se c odat trei oameni cltoreau ctre o aezare


ndeprtat. Tot mergnd ei astfel sporovind ba de una, ba de alta,
unul dintre ei oft i zise:
Ehei, ce bine ar fi s gsim noi acuma pe drum o pung cu
treizeci de galbeni... I-am mpri frete i ce ni s-ar cuveni
fiecruia cte zece galbeni.
Nu cred c-ar fi o mpreal dreapt, se mpotrivi altul. Firesc
este ca acela care i-a vzut primul s-i opreasc pentru sine mcar
jumtate.
Ba nicidecum, se amestec cel de-al treilea. Suntem tovari de
drum i norocul e al tuturora, deopotriv.
Nu te supra, dar chiar i la vntorile de reni este o asemenea
lege nescris. Dac sunt mai muli arcai i vnatul e unul singur,
celui care a lovit primul cu sgeata i se cuvin capul i blana
animalului. Aa i cu punga: cel care a zrit-o nti trebuie s-i ia
partea leului.
i astfel, aruncndu-i unul altuia vorbe repezi i mnioase,
drumeii ncepur s se sfdeasc.
Tocmai atunci trecea pe-acolo un negutor de ulei. Auzind
cearta, omul ls vasul cu ulei la marginea drumului i se apropie s
asculte. Dumirindu-se despre ce e vorba, le gri mpciuitor:
Frailor, eu am colindat lumea i am adunat mult
nelepciune. Iat, am s fac eu mpreala n locul vostru. Dar mai
nti punei banii aici, pe nframa asta.

457
Drumeii ns nici gnd s-l asculte. Se sfdeau mai departe,
nfierbntai, ba nc, dup sfad se luar i la btaie. Ciomegele
fluturau n vnt, altoind stranic unde nimereau. Negutorul, care
se vrse ntre ei, se alese i el cu cteva lovituri zdravene.
n focul ncierrii, vasul cu ulei se rsturn n an.
Stai, oprii-v! strig negutorul dezndjduit. Dai ncoace
cei treizeci de galbeni c ai vrsat uleiul n drum i marfa mea
tocmai atta face.
Care treizeci de galbeni? se mirar drumeii domolindu-se ca
prin farmec.
Cei pe care i-ai gsit, strig omul scos din fire.
Vezi-i de treab, noi n-am gsit nicio para, i rspunser cei
trei nepstori.
i i cutar de drum, fr s-i mai arunce vreo privire.
De atunci, bietul negutor s-a jurat s nu se mai amestece
niciodat n cearta altora.

458
S N-AUD PORUMBEII

Odat, trecnd pe lng ru, un ran zri pe cellalt mal un


btrn pe care-l cunotea Moneagul semna ceva pe ogor,
bolborosind cuvinte nenelese.
ranul i strig peste ap:
Hei, unchiule, ce semeni acolo?
Btrnul i ndrept spinarea, ovi cteva clipe, apoi zise:
Vino mai aproape, dac vrei s-i spun.
ranul se minun: ce tain s fie la mijloc? Mnat de curiozitate,
trecu rul prin vad i se apropie de unchia. Acesta i fcu semn s
se aplece i i opti la ureche:
Anul acesta m-am gndit s-mi nsmnez ogorul cu mazre.
Atta tot? i de ce nu mi-ai spus de la nceput, cnd te-am
strigat de pe cellalt mal?
M crezi oare att de prost? clipi moneagul cu iretenie. Dac
m auzeau porumbeii, pn disear mi-ar fi ciugulit toat mazrea.

459
CHIAR DAC ZBOAR, TOT PARI
SUNT!

Odat, doi prieteni se preumblau pe malul mrii. i mergnd ei


aa, vzur n deprtare, pe nisipul rmului, nite pete negre.
Unul dintre ei zise:
Uite nite pari vechi, nnegrii de ape.
Cellalt rse batjocoritor. i aa, din senin, ncepur s se certe.
Unul striga:
Ce pari visezi? E un stol de corbi.
Sunt pari, sunt pari!
Iar cellalt:
Sunt corbi, sunt corbi!
Ce tot dai zor cu corbii ti? Pesemne c ai chiort de-a binelea.
Sunt pari toat ziua, nu vezi c nu mic niciunul?
Dac pe asta te bizui, am s-i art eu acuma!
i arunc o piatr nspre punctioarele negre. Corbii - fiindc erau
ntr-adevr corbi - ncepur s croncne, flfir din aripi i se
nlar speriai n vzduh.
Ei, ce mai ai de zis? fcu mndru cel care dduse cu piatra. S-
au dus parii ti, au zburat, gata!
i ce mi-ai dovedit cu asta? se ndrji cellalt. Chiar dac
zboar, tot pari sunt!
De atunci, pe seama omului ncpnat se spune adesea: Cu
sta n-o scoi la capt. Orice dovezi i-ai aduce, el o ine pe-a lui:
chiar dac zboar, tot pari sunt!

460
GURA LUMII

Odat, o btrn se duse n ospeie la nite cunoscui din satul


vecin. Gazdele aveau o copil ajuns la vrsta mritiului. edea fata
pe rogojin i plngea de i se rupea inima.
De ce plngi, fata mea? o ntreb btrna. Ai pit vreun
necaz?
Of, mtuico, se tngui copila, tare mai sunt rele de gur
vecinele astea. Spun c a fi neagr la chip ca fundul ceaunului.
Nu te potrivi, fata babei. Vai, ce de ruti mai scornesc
oamenii! Cum s fii tu negricioas, cnd sulimanul st de-un deget
pe faa ta!
Tot ele spun c am un picior mai scurt cu o palm
Piciorul sta, zici? Vorbe mincinoase, fat drag. Pi sta e mai
lung cu dou palme dect cellalt.

461
FRUMOASA DIN OGLIND

Cndva, n vremurile vechi, s-a strnit un rzboi nverunat ntre


dou neamuri vestite: Minamoto i Taira. Neamul Minamoto, mai
puternic i mai numeros, i-a nimicit dumanii. Prea puini dintre
lupttorii Taira au izbutit atunci s scape cu zile. Temndu-se pentru
viaa lor, i-au luat nevestele i copiii i s-au ascuns n munii
slbatici ai nordului, i trir acolo timp ndelungat, netiui de
nimeni.
Cnd dihonia s-a stins i s-a uitat, iar urmaii lor au putut s
coboare fr primejdie printre oameni, multe lucruri care le preau
altora simple i fireti erau pentru ei cu toiul necunoscute. Din care
pricin unii dintre bieii Taira s-au pomenit amestecai n ntmplri
ciudate i hazlii.
Astfel se zice c odat, un tnr din neamul Taira, care coborse
pentru prima oar din muni, nimeri n oraul cetate Kumamoto.
Trecnd el pe dinaintea unei dughene n care se vindeau oglinzi, se
uit n vitrin i, mare i fu mirarea cnd vzu acolo portretul tatlui
s rposat. Chipul semna uimitor de bine, dar se pare c fusese
pictat cu mult nainte, pe vremea cnd tatl su era tnr i chipe.
O, ce minunie, i zise tnrul plin de ncntare. Iat c dup
atta timp revd iari chipul printelui meu drag!...
i bucuros nevoie-mare. Intr n dughean, cumpr portretul i-l
duse acas cu mare grij nvelit ntr-o pnz.
Acas, ascunse portretul n dulap. De cte ori avea rgaz, privea
cu dragoste i cu duioie portretul din care, la rndul su, chipul

462
tatlui i zmbea, de parc ar fi fost viu.
Numai c, n scurt vreme, nevast-sa bg de seam c brbatul
umbl cam des la dulap: ce face, deschide uia i se uit ndelung,
surztor i plin de mulumire. Biruit de curiozitate deschise i ea
uia i ce s vad? O femeie tnr i frumoas o cerceta fr
sfial. Se cutremur toat i izbucni n hohote de plns.
Speriat de bocetele ei, soacra veni ntr-un suflet:
Ce ai, fetia mea? Ce s-a ntmplat?
Mmuc, mmuc. Nu m mai iubete brbatu-meu, s-a
sturat de mine i-a adus ibovnic de la trg i-a ascuns-o chiar
aici, n casa noastr.
Pesemne c i-ai pierdut minile! Unde-a ascuns-o? Arat-mi i
mie.
Acolo, n dulap, uit-te i dumneata.
Soacra se uit i ddu din cap:
Pentru asta te necjeti tu? Nu-i mai face snge ru, fiica mea.
Nu vezi ce btrn i pocit e? Fii ncredinat c n-o s te
prseasc pentru o cotoroan ca asta.
Tocmai atunci intr n cas o clugri, cunotin de-a familiei.
Aflnd toat trenia i voi s-o vad i ea pe strina din dulap.
Linitii-v, nu mai plngei degeaba, spuse ea, dup ce privi
cu luare-aminte. ntr-adevr, i se citete pe chip c a fost o ticloas
i o desfrnat fr pereche, dar acum s-a dus i i-a pus vlul
clugriei. Aa c nu mai fii ngrijorate.

463
SOARELE I CIOCIRLIA

Era o zi cald i luminoas, de primvar. Ciocrlia coborse pe


cmp, ntre ierburi, s odihneasc. Deodat, chiar lng dnsa,
crtia scoase capul din muuroiul ei, grindu-i:
Draga mea ciocrlie, n-ai vrea s-mi ndeplineti o rugminte?
Cum nu, bucuroas, numai s-mi stea n puteri, rspunse
ciocrlia.
Uite ce e, odinioar i-am mprumutat soarelui nite bani. A
trecut cam multior de atunci, ns el se vede c-a uitat s mi-i
napoieze. Se ntmpl s am mare nevoie acum. Tu s zbori sus de
tot. Treci pe la soare i roag-l s-mi ntoarc datoria.
Biata ciocrlie crezu numaidect minciuna viclenei vieti i,
lundu-i avnt, se nl la lumina soarelui, unde ncepu s
ciripeasc:
Datorria! Datorria! Soarre, ntoarrce datorria!
Soarele se aprinse de mnie ca o vlvtaie. Pn i norii din jur se
fcuser roii ca jarul.
Defimtoareo! S-mi spui ndat cnd i de la cine am
mprumutat eu bani! mugi el att de nprasnic, nct ciocrlia czu
ameit la pmnt.
Dar dup cteva clipe, venindu-i n fire, nedomolita pasre se
nl iari n vzduh:
Datorria! Datorria! Soarre, ntoarrce datorria!
Ei, las c te-nv eu minte! strig soarele cu ochii scnteind de
furie.

464
Speriat, ciocrlia se ls la pmnt, pentru ca ndat s se nale
din nou, plin de ndrzneal.
i-aa se ntmpl mereu de atunci. De team s n-o ajung
mnia arztoare a soarelui, crtia nu mai iese la lumin din tainia
ei. Ciocrlia ns n-a aflat adevrul nici pn astzi. n zilele senine,
de primvar, ea se nal sus de tot, n vzduh, ciripind neobosit:
Datorria! Datorria! Soarre, ntoarrce datorria!

465
BUFNIA VOPSITOARE

Tare se mnie muteriul a doua zi, vzndu-i frumuseea de


strai, mai negru ca tuul, mai negru dect crbunele!
Aa se face c i-n ziua de azi, de cte ori vede o bufni, corbul se
arunc turbat asupra ei. ns bufnia, prevztoare, rmne pitulat
n scorbura ei, de dimineaa pn seara, i se arat dect dup ce
aipete corbul.
Se zice c odinioar corbul avea penele albe ca zpada. Numai c
de la o vreme biata pasre se plictisi de vemntu-i neptat i ncepu
s le pizmuiasc pe celelalte zburtoare pentru straiele lor
mpodobite cu fel de fel de culori. De aceea, ntr-o bun zi se duse la
bufni. Trebuie s tii c pe-atunci bufnia era cea mai dibace
vopsitoare: ea zugrvea vesmintele psrilor n toate culorile
curcubeului i o fcea cu atta meteug, nct muterii ddeau
nval.
Croitorul mi-a fcut haine albe. Vopsete-mi-le tu n cea mai
frumoas culoare, se rug corbul.
U-hu, u-hu, prea bine, se nvoi bufnia. Spune-mi numai ce
culoare i alegi. Eu cred c o hain albastr, ca a btlanului, i-ar
veni de minune. Ori poate vrei una nflorat, ca a oimului, sau
pestri, ca a ghionoaiei
Nu, nu. Alege, rogu-te, pentru mine o culoare neobinuit,
nemaivzut pn azi, cci nu vreau s semn cu nicio alt pasre
din lume.
Corbul i scoase repede mbrcmintea-i alb, lsnd-o n grija

466
bufniei i zbur goala de speran.
Bufnia rmase mult vreme pe gnduri, ntrebndu-se care ar
putea s fie culoarea aceea nemaivzut, n cele din urm muie
haina corbului n oala cu vopsea neagr.

467
CUM S-A DUS MIRIAPODUL DUP
DOCTOR

Se povestete c o dat, demult, greierii se adunaser la un mare


osp. n toiul petrecerii ns, unul dintre meseni, care pesemne se
lcomise la bucate, ncepu s se vicreasc, amarnic:
Valeu, m doare! Valeu, nu mai pot! Valeu, pntecele!
Se strni zarv mare. Vznd c nu-i de glumit cu boala
oaspetelui, greierii hotrr s trimit ndat dup doctor. Dar nu se
nelegeau de fel cine anume s plece. ncepur s se certe:
S-l trimitem pe cutare!
Ba nu, s mearg cutare!
Greierele cel mai btrn i mai nelept dintre toi i sftui atunci:
Eu zic s-l trimitem pe miriapod. Are o mulime de picioare i
o s alerge ca vntul.
Se duser ndat la miriapod, rugndu-l s dea fuga dup doctor,
iar ei rmaser lng bolnav fcndu-i curaj:
Mai rabd i tu niel, acui vine doctorul.
Dar vremea trecea, bolnavul se tnguia, iar doctorul ia-l de unde
nu-i! Greierii se repezir iari la miriapod, s afle dac nu cumva s-
a ntors. Cnd, colo, ce s vad? Miriapodul, lac de ndueal, sttea
pe pragul casei, iar dinaintea lui o grmjoar de sandale.
l ntrebar nerbdtori:
Ce-i cu doctorul de zbovete atta?
Iar miriapodul le rspunse:
Voi nu vedei c m zoresc ct pot? Numai s sfresc de

468
nclat toate picioarele cu afurisitele astea de sandale i ndat alerg
dup doctor.
Abia atunci se dumirir greierii c binevoitorul lor vecin nici nu
se urnise nc de-acas.

469
POVESTEA FRUMOASEI
HACIKAZUKI

Se zice c ntr-o vreme nu prea ndeprtat, tria n judeul


Katano, din provincia Kawac un bogta pe nume Sanetaka. Avea
rangul de Bitciu-no kami, adic de crmuitor al inutului Bitciu i
stpnea avuii nenumrate, ntr-un cuvnt, nu ducea lips de
nimic.
Sanetaka era un om cu simire aleas, iubea muzica i poezia.
Cnd nfloreau viinii, poposea sub crengile ninse i se ntrista la
gndul c n curnd trectoarele petale se vor scutura. Alctuia
stihuri i se desfta cu privelitea cerului nalt i strveziu, de
primvar.
i plcea s citeasc mpreun cu soia sa culegerile de poezii
Kokinsiu120, Maniooiu121, povestea Ise monogatari122, ca i alte istorisiri
120
Kokinsiu sau Kokin-wukaiu - renumitei antologie de poezie, realizat n anul
905, de Kino uraiuki i Osiijoei Nomiune. n general conine poezii de cinci
versuri - Tanka. Importana acestei antologii pentru poezia japonez este enorm.
Oamenii culi cunoteau aceast antologie pe de rost.
121
Maniooiu - cea mai veche antologie de poezie japonez, ntocmit la mijlocul
se colului al VIII-lea, ncheiat se pare n anul 794, incluznd i aa-numitele
cntece lungi (nagciuta).
122
Povestea Ise monogatari a fost creat, se presupune, n a dou, jumtate a
secolului al IX-lea sau la nceputul secolului al X-lea, Autorul ei se consider a fi
renumitul poet Ariwara-no Narihira. Povestirea se compune dintr-o serie de schie
scurte despre peripeiile amoroase ale unui curtean. Schiele conin obligatoriu i
versuri fanka.

470
frumoase din acea vreme. Privind laolalt luna plin, oftau
presimind c zorile vor destrma n curnd aceasta frumusee.
Nimic nu le umbrea inimile. Triau n deplin nelegere,
nedesprii ca o pereche de rae-mandarin.
Un singur lucru le lipsea celor doi soi, spre a fi pe deplin fericii:
csnicia lor nu fusese binecuvntat cu copii. Purtau zi i noapte n
suflet mhnirea tcut a singurtii, pn cnd, n cele din urm, se
svri i aceast minune: soia lui Sanetaka aduse pe lume o copil.
Vorbele nu sunt n stare s zugrveasc fericirea celor doi. i
ngrijeau odrasla i o dezmierdau sorbind-o din ochi ca pe o floare.
Dimineaa i seara se nchinau cu smerenie zeiei Kannon,
mulumindu-i fierbinte, iar adeseori fceau pelerinaje la Hase 123,
rugndu-se pentru fericirea fiicei lor.
Astfel se scurgeau lunile i anii, n deplin senintate. Dar cnd
Himeghimi124 mplini treisprezece ani, iat c mama fetei fu
dobort de o boal necrutoare. Simind c i se apropie sfritul,
ea o chem pe copil lng sine i mngindu-i prul strlucitor i
ginga ca frunza, oft cu adnc jale:
O, soart nemilostiv! N-am apucat s te vd i eu mcar la
optsprezece ani, n-am izbutit s-i aflu un so, s te tiu la casa ta
Atunci poate c a fi murit cu inima mpcat: n-a fost s fie astfel
La aceste cuvinte, lacrimile ncepur s-i curg iroaie.
Himeghimi se porni i ea pe plns. Deodat, adunndu-i ultimele
puteri, mama scoase de la cpti o cutiu de lemn scump i o
aez pe cretetul fetei. Apoi i nfipse n pr un pieptene greu de
tot, iar n cele din urm acoperi capul copilei cu uria potir-haci125 i
un voal pn la umeri. Vocea ei stins murmura stihuri ciudate:
123
La Hase se afla renumitul templu budist nchinat zeiei Kannon.
124
Himeghimi - titlu, ce se ddea unei fete sau tinere femei aparinnd nobilimii,
n vechea Japonie.

471
Nu sunt dect un fir de iarb, firav,
Dar cred n ajutorul tu divin, Zei Kannon!
De-aceea mplinesc n clipa morii
Tot ce mi-ai poruncit cndva

Cu aceste cuvinte, srmana femeie trecu pragul veniciei. Zdrobit


de durere, tatl ncepu s lcrimeze i s se tnguie:
O, cum ai putut s-o prseti pe dulcea noastr copil? n ce
lume tainic te-ai ascuns?
Dar acestea sunt rnduielile firii Orict de trist ar fi fost
desprirea de fiina iubit, rposata a trebuit s fie dat prad
flcrilor rugului funerar. Minunatele ei trsturi s-au prefcut n
cenu, vntul hain a risipit n cele patru zri frumuseea ei
strlucitoare...
Dup ctva timp, vznd potirul de pe capul fetei, tatl se
apropie de Himeghimi i ncerc s i-l scoat, dar se strdui n
zadar. Potirul parc fusese intuit acolo de o vraj.
Vai ie, copil fr noroc, se tngui srmanul printe, n-a fost
de-ajuns c i-ai pierdut mama Ursita vrjma te-a npstuit,
sluindu-te pentru tot restul vieii. O, ce jale, o ce amrciune!
Dar i mai adnc suferea copila rmas orfan. Toat vremea se
ruga pentru odihna sufletului rposatei. Chipul ei drag dinuia
mereu naintea ochilor lui Himeghimi.
Toamna, cnd prunul care crete dinaintea casei i scutur
frunzele, cnd viinii i pierd podoaba, inima se umple de tristee.
Dar dincolo de aceast mhnire licre ndejdea c va veni o nou
primvar i c florile se vor deschide iari. ns vai, chipurile
125
Haci - potir de piatr, lemn sau metal, cu fundul plat - n cazul de fa, de
lemn. Clugrii buditi l folosesc pentru a colecta milosteniile.

472
fpturilor scumpe care ne-au prsit, pierdute sunt pentru
totdeauna, ele nu ni se mai arat limpezi nici mcar n vis. i nu vine
niciodat o zi sau un amurg, nu se afl n lume un loc, o rspntie n
care cineva s se ntlneasc fie i pentru o singur clip, cu cei
plecai pe drumul fr ntoarcere. Gndurile se rotesc iute ca o
moric ce se nvrtete n gol, dar omului nu-i este dat nicicnd s
opreasc mersul destinului.
Iat c dup un rstimp neamurile i prietenii tatlui i ai lui
Himeghimi se strnser n jurul acestuia i ncepur s-l povuiasc
struitor, desluindu-i c nu se cade ca un brbat, chiar dac a rmas
vduv, s vieuiasc singur pn la sfritul zilelor sale.
La ce bun s te tnguieti astfel, fr contenire, punndu-i sub
cap mneca ud de lacrimi, spuneau ei. Orict i-ar fi fost de drag
cea care s-a dus, e timpul ca inima s-i lecuiasc durerea.
Sanetaka le rspunse c, firete, aa e rnduit, morii cu morii,
viii cu viii, c jalea brbatului rmas singur e ntr-adevr prea mare
i greu de ndurat i c, ntr-un cuvnt, le va urma sfatul plin de
nelepciune. Se bucurar cu toii de aceast hotrre i ncepur s-i
caute o soa potrivit. Curnd, Sanetaka se nsur pentru a doua
oar.
Ct de schimbtoare e lumea i ct de nestatornic e inima
omului, asemenea florilor de viin Cnd veni toamna i ararul i
lepd frunzele roii, singura fptur din toat casa care mai pstra
inima cernit era srmana Himeghimi.
Cnd soia cea nou a lui Sanetaka vzu nfiarea neplcut a
fetei, bombni:
N-a fi crezut c exist pe lume asemenea fpturi pocite i
respingtoare!
Din acea clip ea ncepu s nutreasc pentru fata vitreg o ur de
moarte. Iar cnd la sorocul ei nscu o feti, nici c mai voi s-o vad

473
n ochi pe Hacikazuki126 ori s aud de ea. ncepu s-o ponegreasc n
fel i chip nfind-o tatlui n culorile cele mai negre cu putin.
Ce era s fac? Rbda i tcea. Uneori se ducea la mormntul mamei
sale i i spunea psurile, plngnd cu lacrimi amare:
Lumea aceasta e att de plin de durere, buna mea micu!
Am rmas orfan i vrs ru de lacrimi, dar vai, de ce nu pot a m
neca n adncul acestor ruri Viaa a ajuns pentru mine o povar.
Tuturor le sunt nesuferit, nimeni nu m poate iubi din pricina
acestei nfiri hidoase pe care mi-a hrzit-o soarta. Mama vitreg
m urte. Cnd tu m-ai prsit, mi-a trecut o clip prin minte c
mai bine ar fi s te urmez pe cellalt trm. Dar m-am gndit la
suferina nesfrit a tatlui meu i mi s-a fcut mil de el. Dar acum
i s-a nscut alt fiic i n curnd n-o se mai gndeasc la mine. Dac
mama vitreg m dumnete, nseamn c nici tata, cel din urm
reazem al vieii mele, nu va suferi prea mult dac voi pieri. Fie s
renatem amndou ntr-o floare de lotus127. Numai acolo i atunci
sufletul meu i va afla linitea.
Astfel se tnguia copila, n vreme ce lacrimile i brzdau obrajii.
Dar nu era nicio fptur n lume care s se aplece cu duioie asupr-
i, s-i neleag durerea i s i-o alinte.
Aflnd toate acestea, matera se grbi s-o prasc tatlui:
Nevrednica-i odrasl, Hacikazuki, se duce la mormntul
rposatei ca s te blesteme pe tine, tatl ei, pe mine i pe copilul
nostru. O, ce ticloie!
Asemenea nvinuire crud i nedreapt arunc mama vitreg
asupra bietei orfane lipsite de aprare. Iar inima brbatului se tie
ct e de ovielnic i lesne creztoare. Fr s verifice spusele soiei,
126
Hacikazuki - Purttoare de potir pe cap; denumire peiorativ, n genul
Cenuresei.
127
Conform tradiiei budiste, sfinii n rai stau n jiluri n chip de flori de lotus.

474
tatl o chem la sine pe fat i-i spuse plin de mnie:
Ai un suflet negru i josnic. Tuturor le-a fost mil de
nenorocirea ta, iar drept rsplat tu arunci blesteme nfiortoare
asupra unor fiine nevinovate. Cu ce i-au greit mama ta de-a doua
i mica ta surioar? Eti plin de rutate. N-am nevoie de asemenea
fptur veninoas n casa mea. Voi porunci s fii alungat, s te duci
ncotro te vor purta paii!
La aceste vorbe, mama vitreg i ntoarse faa ca s nu i se vad
bucuria. Apoi smulse vemintele de pe Hacikazuki, o puse s
mbrace o rochie de pnz grosolan i porunci slugilor s-o duc
pn la o rscruce de drumuri, n cmp, i s-o lase acolo, n voia
soartei.
O, cum se poate zmisli n lume atta cruzime? se tnguia fata,
netiind ncotro s porneasc.
I se prea c triete un vis ru i c beznele o mpresoar de
pretutindeni. Vrsnd lacrimi de jale i de neputin, ncepu s
murmure:

La neagra rscruce de drum,


n cmpul strin i pustiu,
Singur, singur stau
i nimeni amarul nu-mi tie,
Nicieri nu zresc un liman

n cele din urm porni ncotro vedea cu ochii, fr s mai aleag


drumul. Merse ce merse, pn ce ajunse la malul unui ru lat i
adnc.
Dect s rtcesc astfel la nesfrit, fr int, se gndi
Hacikazuki, mai bine m arunc i m voi ntlni iari cu buna mea
micu. Privi n apele repezi ale rului i inima ei tnr tremur.

475
Cu ct putere biciuiesc rmul talazurile! i spuse nfiorat. Ct
de mnioase fierb apele-n valuri Cum oare s cutez?
Dar chipul surztor al mamei i nvie n minte i, simindu-se
mbrbtat se hotr s prseasc fr zbav lumea aceasta. Dar
nainte de a se arunca n valurile nspumate spuse urmtoarele
stihuri:

Deasupra mohortului talaz


O ramur de salcie se-apleac:
Lstar plpnd, abia nmugurit
Frng-se dar al vieii mele fir,
n zori, asemeni fragedului ram

Se arunc n ru plin de curaj, dar pesemne c soarta nu voia s


piar astfel. Potirul de lemn i inu capul deasupra apei, nelsnd-o
s se nece. Fata pluti astfel mult vreme, purtat de firul apei, pn
cnd o zrir nite pescari.
Ia uitai-v! strigar acetia uimii. Pe ru plutete o cup mare,
de lemn. Prindei-o! N-o lsai s se duc!
Apucar cu ndejde potirul, l traser la mal, dar cnd l scoaser
din ap nmrmurir de mirare.
Ce vrjitoare o mai fi i asta?! Pare fptur omeneasc, dar n
loc de cap are un potir! S tii c nu-i lucru curat.
Pescarii lsar fata pe rm i fugir cuprini de groaz. Peste
ctva timp Hacikazuki i veni n fire i, ridicndu-se de la pmnt,
opti cu tristee:

O, ct de bine ar fi fost
S m nghit valul pe vecie,
Ca pe un fruct desprins din ram

476
De ce s scap cu zile mi-a fost dat,
Din hul negru, rotitor?

Privi n jur: totul era pustiu, nu se vedea nici ipenie de om, i nu-
i trecea prin minte ncotro s-i ndrepte paii. Pn la urm porni
aa, la ntmplare i ajunse dup un timp ntr-un loc unde stpnea
un brbat. Acela se tulburase adnc de frumuseea neasemuit a
minilor i picioarelor ei. De aceea o chem:
Ascult, Hacikazuki, nu-i nimeni n preajm, n-ai de cine s te
ruinezi. Vino i spal-m pe spinare.
Fata se simi mai umilit ca totdeauna. Dar cum s se
mpotriveasc poruncii stpnului? Clcndu-i pe inim, intr n
baie.
Uitndu-se la ea, Ongioi gndi minunndu-se:
Se spune c provincia Kawaci, dei nu e prea mare, numr o
mulime de femei frumoase. Dar la niciuna dintre cele pe care le-am
cunoscut n-am ntlnit farmecul i gingia acestei copile. Cnd am
fost odat n minunata noastr capital, am vzut cum nfloresc
livezile de viini lng templul Ninagi. Se perindau pe-acolo
nenumrai nobili, oteni, slujitori i rani din satele nvecinate.
Dinaintea porilor templului era un bazar prin care, de asemenea,
furnicau oamenii, dar nicieri, n toat aceast mulime n-am vzut
vreo fat care s se poat msura cu Hacikazuki. Simt c m-a prins
pentru totdeauna n mrejele ei.
i Ongioi gri astfel:
Hacikazuki, afl c mi-eti drag. Druiete-mi inima ta.
Iubirea noastr va dinui mai mult ca viaa broatelor estoase din
Golful Pinilor, despre care se zice c sunt nemuritoare. Vom fi
nedesprii pn la sfritul vremurilor, ca privighetoarea i prunul
din livad.

477
Dar fata tcea. Ongioi gri din nou:
Eu nu sunt ca rul Tauta128, s tii. Trainic ca venicia e
brocatul iubirii mele. Simmintele mele nu se vor stinge niciodat,
chiar dac buzele tale vor spune nu. Asprimea ta m ntristeaz, dar
ndejdea mi optete: Asprimea stncilor e leagnul mreilor pini,
se tie. Poate c mna altuia a deteptat naintea mea din amorire
strunele uitatei citere. Dac se afl pe lume un asemenea norocos, eu
voi muri chinuit de durerea dragostei nemprtite, dar n-am s-i
aduc nicio nvinuire. Rspunde-mi, rogu-te!
Dup cum un cal tnr, trit n lrgimea cmpiei, chiar
supunndu-se stpnului iubit, st s peasc n unda rului lui
Imose129 tot astfel ovia Hacikazuki n calea ei. Bnuiala c i-ar fi
druit altuia dragostea i mbujor obrajii.
Strunele inimii mele sunt sparte i nimeni n-a ncercat s le
detepte iari sunetul, rspunse ea ntr-un trziu. Mi-e sufletul
cernit de durere i m copleesc prerile de ru c nu mi-am urmat
micua n lumea cea venic. Triesc fr niciun rost i fr nicio
ndejde n lumea asta vrjma. O, de-a fi putut mcar s mbrac
vemntul negru, de clugri!
Oare vrea s-mi spulbere orice ndejde? se gndi saiioo
nelinitit, i cut s fie mai ginga, mai struitor ca nainte:
ntr-adevr, aa este. Viaa noastr se afl n puterea multor
karme130 i de aceea e plin de vitregii. Poate c nenorocirea ne e

128
Ru proslvit n poezia japonez. Se afl n apropierea capitalei antice a
Japoniei - Nara. Pe malurile Tautei cresc arari i de aceea toamna, apele rului
seamn cu un brocat n rou.
129
Rul desftrilor iubirii.
130
Conform religiei budiste, destinul omului este predeterminat de faptele lui
bune i rele, fcute att n viaa actual, ct i n existenele anterioare. Astfel,
carma e legea rsplatei i a rzbunrii.

478
dat drept pedeaps pentru pcatele svrite de noi vieile trecute,
dar noi uitm asta i crtim mpotriva zeilor i a lui Buda 131.
Pesemne c i tu ntr-o alt via, ai rupt ramura unui copac tnr
din marginea drumului, ori, cine tie, ai desprit doi ndrgostii,
ntunecndu-le viaa. Poate c de aceea suferi acum. Ai rmas orfan
la vrst fraged. Perna ta e venic umezit de lacrimi. Iar eu, iat, n-
am mplinit douzeci de ani, dar am fost lipsit de dragoste pn azi.
mi puneam cptiul unde m cuprindea somnul i triam ntr-o
trist singurtate. i cred c s-a ntmplat astfel pentru c soarta era
legat tainic de a ta. Aici este urzeala puternicei karme, ascult ce-i
spun! Tu ai rtcit mult prin lume, dar pn la urm ai venit aici,
spre a pune capt ateptrii mele.
ntlneti multe femei frumoase n via, dar dac printre ele nu
se afl cea hrzit ie, nu-i farmec ochiul. Tu, i nu-alta, eti cea
ursit mie, fiindc altfel nu te-a fi ndrgi de mult, de cum te-am
vzut. Din clipa n care i-ai prsit casa printeasc pn ne-am
ntlnit aici, totul s-a svrit dup voia destinului. i totul ne
fgduiete o mare fericire n cer.
Niciodat nu se va destrma iubirea noastr. Mai curnd va pieri
insula cea deprtat, din mijlocul oceanului, care slujete balenelor
drept adpost, sau cmpia slbatic unde se ascunde tigrul, sau
prpastia din fundul mrii, adnc de o mie de hiro 132; mai degrab
se vor preface n fum cele cinci ci ale universului, pe care rtcete
venic tot ce exist, cele ase lumi, cele patru nateri 133 Mai curnd

131
Imensul Panteon al zeitilor japoneze cuprinde i vechii zei japonezi i
zeitile budiste. Credincioii invocau, adesea, att pe unii ct i pe ceilali.
132
Hiro - unitate de msur egal cu 1,82 metri.
133
Budismul, ca unul din sistemele vechii filosofii indiene, a elaborat o
cosmogonie mistic complicat n cadrul cruia se interferau lumea real, infernul
i raiul. Pe treapta inferioar a existenei, conform acestei nvturi, se afl

479
se vor prvli piscurile stncoase peste rul Imose! Da, vom rmne
nedesprii pn la nsui rmul Nirvanei!
Astfel i rosti acel tnr tainicul legmnt.
Auzind aceste cuvinte, Hacikazuki nmrmuri, dar rmase
nehotrt ca o barc ce nu se poate urni din mijlocul vrtejului,
orict de vrtos ar trage vslaii la rame. Dar nflcrarea flcului
dezvluia o iubire att de puternic, nct cumpna inimii ncepu s
ncline pe nesimite spre el.
Vai, se gndi ea. Ce se va ntmpla oare cu mine dac i voi drui
inima mea, noaptea aceasta, supunndu-m ispitei ca bambusul
nclinat de vnt? Chiar dac mi-ar face tot attea jurminte de
credin cte noduri are tulpina de bambus, cine tie dac nodul
care ne leag destinele se va dovedi destul de trainic N-ar fi mai
bine s plec ct mai grabnic de-aici i s m duc ncotro m vor
purta paii, nainte ca cineva s descopere taina ascuns n
strfundul inimii mele?
Ochii fetei se umplur de lacrimi. Lui saisioo i se fcu mil de ea:
O, Hacikazuki, pentru ce te chinuieti atta? Fii ncredinat c
orict timp va trece, orict de mult ne vom obinui unul cu cellalt,
eu te voi iubi mereu ca n prima zi. Ateapt-m dup ce se
ntunec, voi veni negreit.
Dar chiar n timpul zilei Ongioi veni de cteva ori n bordeiul
fetei i ls acolo o pern de lemn tare ca legtura ce unete inimile
credincioase, precum i flautul su ndrgit.

demonii. Tot ce exist n aceast lume se nate din uter (ca oamenii), din ou (ca
psrile), din ap (ca broatele) i prin metamorfoz (ca fluturii).) Acestea sunt
cele patru nateri. Sufletul poate merge pe cinci ci: calea celest, calea vieii
pmnteti a omului, cderea n iad, ncarnarea n animale sau demoni. Exist
ase lumi: pmntul, apa, focul, aerul i nc dou substane ideale, nchipuite,
cum sunt legile ce guverneaz lumea i cunoaterea acestora.

480
Linitete-te, i spuse, nu mai vrsa attea lacrimi. Fie ca
sunetele flautului s-i mngie inima.
Fata se frmnta ns fr contenire.
Inima omului se schimb adesea de cteva ori chiar n cursul
aceleiai nopi, la fel ca matca rului Asuka. i spunea ea: O, dac
nfiarea mea ar fi fost la fel cu a celorlali oameni, atunci l-a fi
putut iubi fr s-i cer credin venic. O, de ce mai triesc pe
lume? Ct, de ruinat i tulburat sunt c acel om minunat i-a
oprit ochii asupra mea!
Privind-o, Ongioi se gndea cuprins de uimire:
Cu ce-a putea oare s te asemn, frumoas Hacikazuki? Cu
mireasma ginga a florilor piersicului de munte sau ale prunului
slbatec? Cu luna plin, ivit prin sprtura norilor? Eti asemenea
lujerului plpnd de salcie, legnat de vntul primverii. Eti o
garoaf din grdin, cu cretetul plecat sub povara boabelor de
rou Cnd stnjenit i cobori pleoapele, ct de minunat e faa
ta! Nici chiar vestitele frumusei de odinioar, Ian Gui-fei sau
doamna Li134, n-ar fi putut s se msoare cu farmecul tu!
i se mai gndi nc:
O, dac i-ai scoate potirul acela de pe cap, dac nu te-ai mai
mpotrivi s-i ari strlucitorul chip! Atunci el ar lumina ca luna n
noaptea a cincisprezecea
Cnd tnrul iei din colib, inima i era att de zbuciumat, nct
nici crengile nflorite ale prunului, la care privea cu atta drag n
drum spre cas, nu izbutir s-l mngie. Cnd mi te vei drui oare
deplin, frumoas Hacikazuki? i spunea fr ncetare. i ateptnd

134
Ian Gui-jei - favorit a unuia din mpraii chinezi, renumit prin frumuseea
ei. Doamna Li - o frumoas femeie din antichitatea chinez, care era vestit i
datorit ndemnrii cu care tia s deseneze. Ea a fcut un renumit tablou, care
reprezint umbre de bambus ntr-o noapte cu lun.

481
cu nerbdare ntunericul nopii, se ruga cerului ca micul pin care
abia se ivise pe malul lui Luniiooi, s aib o via tot att de lung
ca a pinilor milenari.
Iar Hacikazuki, ameit de bucurie i de team, rmsese cu
perna i cu flautul n mini netiind unde s le pun.
Veni noaptea iubirii i zbur ca un vis
Cerul ncepu s se albeasc spre rsrit i cocoul trmbi
deschiznd poarta zorilor. Dar lumina dimineii nc nu se ivise cu
totul cnd se auzi cunoscuta porunc:
Hacikazuki, nfierbnt apa! Repede, d-i zor!
Acui, acui se nclzete!
Frngnd i aruncnd n foc vreascurile ce fumegau, fata oft:
O, de-a putea s m topesc i eu, asemeni fumului, n zrile
nalte
Auzind-o, unul dintre slujitori se gndi: Faa acestei Hacikazuki
nu se vede, dar glasul i zmbetul ei sunt att de calde, minile i
picioarele ei sunt att de frumos dltuite Ce-ar fi s-mi ncerc
norocul?
i arunc ochii sub potir, ns pe chipul fetei plutea o umbr att
de deas, nct nu putu s zreasc dect gura i brbia, iar mai sus
nu se ghicea nimic. Fata l ndeprt cu hotrre, iar el plec,
temndu-se s nu se fac de rs.
Nesfrit prea ziua de primvar, dar n cele din urm se stinse
plpind ostenit. Purpura asfinitului fu acoperit de ntuneric i se
porni adierea de sear, trectoare ca dragostea din inimile
nestatornice.
nvemntat mai frumos ca totdeauna, Ongioi se apropie ncet
de ua de trestie a colibei n care dormea Hacikazuki. Fata, care nu
tia nimic, se gndea cu amrciune: A fgduit c va veni ndat
ce se va lsa noaptea. Dar iat c s-a nnoptat demult. Cinii din sat

482
latr drumeii ntrziai. Nu, el nu va mai veni
i privind cu tristee flautul i perna, alctui acest cntec:

tiu, astzi nu vei mai veni,


Mi-a spus-o perna-n oapt, tnguios:
Mai simitor e lemnul dect tine
Iar flautul tnjete fr glas
Dup cldura buzelor iubite.

Ongioi, care ajunsese chiar lng u, rspunse pe dat:

Chiar de vor trece mii de veacuri,


Simirea mea va arde pururi vie
i va luci a dragostei vpaie
N-auzi cum cnt flautul de bambus?
E-un dulce murmur, fiecare sunet.

i tnrul jur s nu se mai despart niciodat de ea, tot aa cum


dou psri cu cte o arip zboar laolalt 135 tot aa cum doi arbori
cresc ngemnai dintr-o singur tulpin.
Dar nu poi ascunde mult vreme de ochii oamenilor taina iubirii,
dup cum nu poi ascunde o floare minunat din grdin. n cas se
gsir destui pizmrei care, aflnd despre dragostea celor doi, se
grbir s-o osndeasc aspru pe fat:
Stpnul nostru cel tnr se duce noaptea la Hacikazuki, pe
furi. Ca s vezi pe cine i pus ochii! Dar vina nu e a lui, ci a ei. Orice
femeie, fie de neam mare, fie de rnd, i gsete cte un ibovnic,
fiindc aa e rnduiala firii, dar sunt ngrdiri care nu trebuie
135
Conform unei legende vechi chinezeti, exist, psri cu un singur ochi i o
singur arip. Ele zboar numai n perechi matrimoniale.

483
nclcate. Dac stpnului tnr i buimac i-a czut cu tronc una de
teapa ei, nemernica de kazuki trebuia s-l ndeprteze cu strnicie.
Cnd colo, i-a czut n brae!
Uneori, n casa lui Iamakaghe veneau o droaie de musafiri i biata
Hacikazuki era nevoit s-i atepte iubitul pn noaptea trziu. n
acele ceasuri lungi i pustii, ea privi cu mhnire luna, murmurnd:

O, nesfrit ateptare!
Privirea-mi trist rtcete
n deprtri, prin noaptea nstelat
Iubirea mea, lacrime de rou
Sclipesc sub razele de lun.

ns dragostea lui Ongioi pentru ea era din ce n ce mai aprins,


simmintele lui rmneau statornice. Nimic i nimeni nu l-ar fi
putut sili s se despart de ea.
Slugile continuau s plvrgeasc:
Tnrul saiioo n-are niciun strop de ruine i de sfial. O, ce
purtare nevrednic!
Gura oamenilor e mai iute i mai slobod ca o moric, mai ales
cnd e vorba despre lucruri care nu-i privesc. n cele din urm,
trncnelile ajunser i la urechile soiei lui la makaghe. Vorbe fr
temei, i zise ea, dar ca s fie pe deplin ncredinat, o cercet i pe
doica biatului.
Btrna doic plec fruntea:
Acesta e adevrul adevrat, stpn.
Prinii rmaser att de uluii, nct nu mai erau n stare s
scoat un cuvnt. n cele din urm spuser:
Descoase-l tu pe ndelete, doic. Vezi ce i cum. Deschide-i
ochii, f-l s neleag c nu se cade s-i mai calce piciorul prin

484
slaul acelei Hacikazuki.
Doica se duse la biat i ncepu vorba cu mare dibcie:
Tinere stpn, tiu prea bine c flecrelile slugilor n-au nicio
smn de adevr. Totui mama ta s-a artat ngrijorat auzind c i
cam dai trcoale fetei care nclzete apa pentru baie. Mi-a spus n
tain c dac lucrurile stau ntr-adevr aa, Hacikazuki trebuie
alungat grabnic din cas, mai nainte ca stpnul Iamakaghe s afle
ceva.
Tnrul saiioo rspunse fr s se tulbure:
Demult ateptam eu s aud una ca asta. Dar nu tii oare c
dac dou fiine se odihnesc la umbra aceluiai arbore i i potolesc
setea la acelai izvor, aceasta nu este doar rodul ntmplrii? O
strveche nelepciune ne nva c la mijloc este rnduiala ursitei.
Haci a devenit soia mea. i nu este ngduit s curmi legturile
csniciei, chiar dac eti nevoit s-o lipseti de motenirea
printeasc, ori s te cufunzi n adncul mrii, la o mie de stnjeni.
Cel care se leapd de iubirea i ncrederea printeasc ndur
toate chinurile iadului, dar e sunt gata s rabd orice, numai i numai
ca s rmn alturi de aleasa inimii mele.
Chiar dac tatl meu, cuprins de mnie, m va ucide, voi nfrunta
moartea fr s clipesc. Nu, nicio ameninare nu m va face s-o
prsesc pe Hacikazuki. Chiar dac voi fi alungat din cas mpreun
ea, nu voi plnge, dei vom fi nevoii s ne ducem viaa undeva n
deert sau n inima munilor.
De nimic nu-mi pas atta vreme ct iubita e lng mine.
i plin de hotrre, Ongioi i prsi ndat ncperile bogate,
ndreptndu-se ctre csua unde stteau ngrmdite legturi de
vreascuri.
Pn atunci se ferise s-i dea iubirea n vileag n toiul zilei. Dar
acum nu-i mai psa. ncepu s-i petreac zile ntregi, fr sfial, n

485
colib.
Fraii mai mari se suprar foc, spunndu-i c nu mai vor s
triasc sub acelai acoperi cu el, dar Ongioi, nici nu-i lu n
seam. Mama i se jelui doicii:
S tii, Renzei, c aceast Hacikazuki nu-i om ca toi oamenii,
ci o vrjitoare. Mi-e team c-l va pierde pe fiul meu. Ce s fac oare
ca s-l scap din ghearele ei?
nainte, rspunse doica, tnrul stpn avea o fire tare
sfielnic. Se tulbura i roea dintr-un lucru de nimica. Dar acum e
plin de ndrzneal i ncpnare. Nu vrea s dea ascultare
nimnui. Iat ns la ce m-am gndit eu. Pune la cale o petrecere i
poftete-le pe cele patru nurori, pentru ca neamurile i oaspeii s
hotrasc anume care dintre ele e mai frumoas. Vei vedea c
Hacikazuki, auzind aceasta, va fugi cuprins de ruine. Iar cu
vremea, tnrul saiioo o va uita.
Stpnei i plcu sfatul. n cas nu se mai vorbea dect despre
apropiata alegere a celei mai frumoase nurori. Plin de amrciune,
Ongioi se duse la coliba iubitei i-i spuse lcrimnd:
Iat cte nscocete rutatea Ca s te sileasc s pleci, au
hotrt ca nurorile s-i arate frumuseea ntre ele.
Hacikazuki ncepu la rndul ei s suspine:
Din pricina mea nduri chinul, mustrarea i nelinitea. Am s
plec ncotro voi vedea cu ochii.
S nu faci asta! strig Ongioi ndurerat. Fr tine nu voi putea
vieui nici mcar un ceas. Mai bine s fugim mpreun.
Hacikazuki plngea cu mare zbucium, netiind ce s rspund.
Dar vremea trecea i iat c n ajunul zilei hotrte pentru ntrecerea
nurorilor, Ongioi i Hacikazuki plnuir s plece pe furi. Trziu,
noaptea, ncepur s se pregteasc de drum. La ivirea zorilor i
legar iretele sandalelor i ieir n prag. Tare greu i venea

486
tnrului s prseasc pentru totdeauna casa printeasc.
Lacrimile i nceoau ochii. i va mai fi dat oare s-i mai vad
vreodat tatl i mama? n fa i se aternea drumul ctre
necunoscutele deprtri
Dar hotrrea lui rmase neclintit..
Fie! spuse deodat. A venit vremea s las n urm tot ce mi-a
fost drag cndva.
nelegndu-i frmntarea, Hacikazuki l rug:
Las-m s plec singur, iubite. Dac ursita vrea cu adevrat,
ne vom revedea n curnd.
Nu rosti vorbe att de crude! Sunt gata s merg cu tine chiar
pn la captul lumii Cu ce pot oare s asemn iubirea nesfrit
ce i-o port? Ulciorul inimii mi-l umple clocotind Ea e izvorul
binecuvntat ce din luntrul stncilor nete.
Drept rspuns, Hacikazuki i opti:

Aa se pare c ni-i dat:


n necuprinsul marilor cmpiei,
Eu fir de-iarb, prea plpnd, s fiu,
Iar tu un strop de rou, trector,
i netiui, deodat pierim.

Tnrul ngn oftnd, la rndul su:

Pe marginea tremurtoarei frunze


Se clatin suav un bob de rou;
Vai, bucuria lor ce scurt e!
Tot astfel farmecul iubirii noastre
Sortit e s nu dinuie prea mult

487
Ongioi zbovea n pragul casei, podidit de plns, trudindu-se s-
i nving oviala i durerea. Dar nu puteau s mai zboveasc.
Razele dimineii luar curnd locul ntunericului. La drum, s
pornim degrab! spuse tnrul. Dar n clipa n care cei doi
ndrgostii fcur primul drumul fr ntoarcere, potirul de pe
capul fetei czu la pmnt, prefcndu-se n ndri.
mpietrit de uimire, Ongioi nu-i putea lua ochii de la chipul
iubitei. Nici luna din a cincisprezecea noapte, ivit fr veste dintre
nori, n-ar fi putut s umbreasc frumuseea lui Hacikazuki. Cu
nimic nu putea fi asemuit gingia trsturilor ei i strlucirea
prului mtsos care se desfcuse i-i ajungea pn la clcie.
Ameit de bucurie, tnrul privi apoi la potirul spart i vzu
printre sfrmturile lui o ldi mic. O deschise i ce de minunii
se revrsar din ea! Trei globuri de aur, cteva mici, tot de aur, o
cup de argint pentru vin, o ramur de portocal, furit din aur
rou, cu trei fructe pe ea, o ramur de pr slbatec, ncrcat de
fructe, turnat din argint curat, dousprezece rochii de brocat,
mpodobite cu nestemate, alvari de mtase vopsii n toate culorile
curcubeului Nici c-ar fi putut cineva s socoteasc preul acelor
comori nemaivzute!
Vzndu-le, Hacikazuki i spuse: Pesemne c acesta e darul
zeiei Kannon, din templul Hase! Cci ea a fost ocrotitoarea i
binefctoarea rposatei mele mame.
O npdir laolalt bucuria i tristeea.
Lacrimile i nir din ochi. Ongioi o privi:
O, ce fericire nevisat! Acum nu mai suntem nevoii s plecm
n lume.
Intrar n colib i ncepur s se pregteasc pentru ntrecerea
nurorilor.
Se luminase de-a binelea i n cas era forfot mare, ca-n preajma

488
unei srbtori. Slugile vorbeau ntre ele cu rutate:
Se vede treaba c sperietoarea aceea cu potirul pe cap se
pregtete s vin i ea la petrecere. Cum de nu i-o fi ruine? N-a
avut mcar atta minte s-i ia tlpia la vreme.
ntre timp cele trei nurori mai mari se gtiser cum se pricepuser
mai bine. Cea mai n vrst, care n-avea cu mult peste douzeci de
ani, se nvemntase astfel nct gteala s aminteasc frumuseea
gale a toamnei. Pe rochia alb i sclipeau nenumrate podoabe
colorate. Poalele alvarilor lungi, roii, se trau pe pmnt n urma
ei. n prul ei negru ca abanosul luminau piepteni de filde. n urma
ei slugile duceau daruri bogate pentru socru i soacr, rnduite
frumos pe capacul deschis al unei ldie: zece trmbe de mtase
chinezeasc, nflorat, i zece rnduri de straie de srbtoare.
Soia celui de-al doilea fiu avea douzeci de ani. Frumuseea
vemintelor ei i boiul ei mndru preau fr cusur. Pieptenii din
prul ei erau ceva mai puin nali dect la nora cea vrstnic. Purta
o hain de mtase subire ca pnza de pianjen, peste care
mbrcase alta, cusut cu fir de aur i argint. Poalele alvarilor de
culoarea sngerie a frunzelor de prun i tivii cu mrgritare se
trau n urma ei, pe podea. n jurul fpturii ei plutea o arom abia
simit. Adusese i ea daruri: treisprezece mantii de srbtoare,
minunat brodate.
Soia celui de-al treilea fiu era, fr ndoial cea mai frumoas
dintre ele. Avea numai optsprezece ani. Purta piepteni mai scunzi
dect ai celorlalte, dar frumuseea ei era att de strlucitoare, nct
ar fi putut s-o pizmuiasc chiar luna sau florile de viin. Purta o
hain subire, de culoarea purpurei, iar pe deasupra ei o alta, de
mtase chinezeasc, ginga zugrvit. Aducea i ea n dar
treisprezece suluri de mtase colorat.
Toate trei nurorile laolalt alctuiau o privelite ncnttoare, ca

489
un buchet de flori nemaivzute.
Pentru Hacikazuki fusese aternut pe jos o rogojina gurit, n
colul cel mai ndeprtat i mai ntunecos al odii.
Slujnicele uoteau ntre ele:
Ce jalnic va arta Hacikazuki alturi de ele! Ce ochi o s fac
vzndu-le att de frumoase O s rdem stranic!
i se foiau asemenea psrilor care-i ciugulesc penele pe
streaina casei. Cele trei nurori nu-i aflau nici ele astmpr,
ateptnd-o pe Hacikazuki care ntrzia.
Tatl socru oft cu obid:
Iat c n-a plecat nicieri i n curnd se va acoperi de ruine.
Mi-e i mil de ea, spuse el. De ce s-a mai pus la cale aceast
ntrecere? Mai bine ar fi trit acolo, n coliba ei, fr s se mai arate
n ochii cuiva.
Trimiser de mai multe ori slugile s vad de ce zbovete.
Ongioi ddu rspuns c vor veni ndat. Cei de fa ncepur s
murmure, schimbnd ntre ei zmbete i priviri cu neles.
i iat c Hacikazuki intr
Cu ce putea fi oare asemuit frumuseea ei? Poate numai cu luna
care, dup ce a licrit o vreme prin perdeaua de ceuri, iese la iveal
n toat strlucirea. Chipul ei mprtia un farmec tulburtor, mersul
ei era linitit i mre. Tot astfel, la nceputul primverii, frunzele
fragede de salcie, umede de rou, scnteiaz orbitor n btaia
soarelui de diminea. Avea sprncenele uor ncondeiate, ca i cum
le-ar fi atins n treact o boare de fum. Zulufii prului i tremurau la
tmple, ca aripioarele unui greier de toamn. Pea graios, parc
plutind, ntr-o dulce legnare. Ar fi fcut s pleasc, primvara,
strlucirea florilor de viin, toamna ar fi ntunecat lumina lunii
pline.
Avea numai cincisprezece sau aisprezece ani. Purta o rochie de

490
culoarea florilor de ceai, peste care mbrcase alte veminte,
trandafirii i violete, de brocat chinezesc, brodat cu miestrie.
Poalele alvarilor purpurii unduiau n urma ei prin toat ncperea.
Podoabe scumpe i delicate fremtau n prul ei ca aripile unui
pescru.
Tuturor li se prea c dinaintea lor a pogort din vzduh o
fptur nepmnteasc. Fcuser ochii mari i li se oprise rsuflarea.
i pe bun dreptate, cci numai la asta nu se ateptau. i inima lui
Ongioi se umplu de bucurie i de mndrie.
Fcnd o plecciune cuviincioas dinaintea prinilor soului ei,
Hacikazuki se ndrept spre rogojina gurit, pregtit pentru ea.
Socrul ei, slvitul ciugioo, strig grbit:
Nu, asta nu se cade! O asemenea frumusee, aidoma unei zne,
s fie aezat n ungherul cel mai umil? N-am s ngdui!
i, plin de admiraie, o pofti s se aeze pe locul cel mai de cinste,
n stnga stpnei casei.
Hacikazuki i adusese tatlui socru daruri bogate: cupe de aur pe
tvi de argint, o ramur de portocal cu trei fructe de aur, zece rioo
de aur. Pe un mare piedestal sclipeau o grmad de esturi scumpe:
mtase chinezeasc, zugrvit cu flori i psri, zece rnduri de
veminte srbtoreti, zece suluri de brocat greu, cincisprezece
suluri de borangic subire, nfurat pe beioare sculptate. Mamei
soacre i ddu globurile de aur, ramura de pr slbatec, cu totul i cu
totul de argint, nfiat pe o tav de aur curat, precum i o sut de
trmbe de mtase colorat.
Oaspeii nu mai tiau ncotro s se uite i de ce s se minuneze
mai nti: de frumusee fetei, de gtelile ei nemaivzute, sau de
bogatele daruri.
Fraii mai mari se grozviser pn atunci nespus cu soiile lor.
Dar pe lng Hacikazuki ele artau acum ca nite zeiti

491
nensemnate dinaintea mreului Buda.
Privii, privii ct e de strlucitoare! strigau ei fr s-i poat
dezlipi ochii de Hacikazuki. Lumineaz totul n jur cu frumuseea
ei!
Nici preafrumoasa Ian Gui-fei sau doamna Li n-ar putea s-i
umbreasc farmecul! Cel ce-ar petrece n preajma ei fie i o singur
noapte, ar avea de ce s-i aminteasc toat viaa, opteau alii plini
de invidie.
Iar mritul ciugioo gndea: Nu m mai mir acum c fiul meu s-a
ndrgostit nebunete de asemenea fptur
ntre timp slugile aduser cupe cu vin nmiresmat. Li se ddu
nurorilor s bea pe rnd, dup datin, de la cea mai mare pn la
cea mai mic. Apoi fur mbiai i ceilali oaspei.
n Japonia partea stng este cea mai de cinste.
Cele trei nurori mai mari ncepur s se sftuiasc n oapt:
n frumusee niciuna dintre noi n-o poate ntrece. Dar am
putea s ne msurm altfel: s vedem care dintre noi cnt cu mai
mult miestrie la citer. Cel mai bine ar fi s alegem o citer
japonez136, la care nu tiu s cnte dect fetele de neam.
Stingherit c i-a ales o soie de teapa cea mai umil, Ongioi
poate c o va nva cu timpul s cnte la citer, dar azi biruina va fi
a noastr. S-i dm drumul!
Soia fratelui cel mai mare ncepu s cnte la citer-biwa, soia
celui de-al doilea la fluier, i nsui tatl socru se apuc s bat toba.
Pe nora cea mai mic o rugar cu struin s cnte la o citer
japonez.
E pentru ntia oar n via cnd ascult o asemenea muzic
rscolitoare, rspunse Haci. Cum s mai ndrznesc a cnta eu
136
Citer japonez are ase strune i un rezonator alungit. Pentru a cnta la ea se
pun pe degete degetare speciale.

492
nsmi?
Privind-o, Ongioi se gndea: A sosit timpul s le ari acestor
oameni c eti o fptur frumoas i nobil. Curaj, iubita mea,
ndrznete!
Iar Hacikazuki i spunea n sine: Vor s m fac s cnt numai
ca s aib de cine rde; eu tiu c odinioar, buna mea micu m-a
deprins ani n ir, n fiecare diminea i n fiecare zi miestria
cntecului.
Fie, dac struii am s ncerc, spuse ea n cele din urm, i
lund citera cnt unul dintre acele cntece duioase.
Amrte de biruina ei, nurorile mai mari ncepur din nou s se
sftuiasc ntre ele:
Haidei s punem la cale alt ntrecere: care dintre noi va
alctui cea mai frumoas poezie i o va aterne pe hrtie cu slova cea
mai meteugit. Poate c domnul Saiioo o va nva cndva pe
cenureasa lui arta aceasta att de grea. Dar pn una alta nu va fi
n stare s fac vreun stih ca lumea. S-o vedei cum va lsa nasul jos!
Ascult, Himeghimi, i spuser ele, dup nflorirea viinilor
nfloresc glicinele; primvara i vara sunt surori. Podoabele toamnei
sunt crizantemele Din iragul acestor gnduri caut i nseileaz
cteva stihuri.
La grea ncercare m punei, rspunse Himeghimi. Eu sunt o
biat slujitoare la baie. Nu m pricep dect s nvrtesc roata care
scoate ap din fntn, asta-i toat miestria mea. Nu pot defel s
nscocesc stihuri. Artai-mi voi mai nti cum se face, iar pe urm
m voi strdui i eu.
Dar nurorile mai mari nu se lsar nduplecate:
Nu, Himeghimi, astzi tu eti oaspetele cel mai de seam,
aadar, ie i se cade s ncepi.
Himeghimi se nvoi i dup ce se gndi puin alctui aceast

493
mictoare tanka:

Viinu-nflorete primvara,
Vara ne mbat portocalul,
Iar n toamn crizantemele surd.
Florile la fel se-apleac toate,
Sub povara bobului de rou

Apoi, lund condeiul, spuse:


Voi ncerca s scriu aceste stihuri cu pana tremurat, dup
vechiul meteug Tofu137.
irurile scrise de ea i uimir pe toi.
Oare nu este nsi Tamamo138 cea care st n faa noastr?
optir oaspeii nfiorai. Poate fi om ca toi oamenii.
ndat dup aceea fur aduse alt rnd de cupe pline. Cu cea
dinti cup, tatl socru o mbie pe nora cea mic.
Gust, rogu-te, spuse el, apoi adaose: Am o moie de dou mii
trei sute de cioo139. O mie de cioo o druiesc lui Himeghimi i nc o
mie fiului meu cel mai mic, Saiioo-no kami. Restul de trei sute de
cioo o voi mpri n pri egale ntre cei trei feciori mai mari,
fiecruia cte o sut. Iar dac vreunuia dintre ei i se va prea prea
puin, pe acela nu-l mai recunosc drept fiu.
n adncul inimii lor, cei trei frai mai mari socotir mpreala
nedreapt, dar n-avur ncotro, trebuind s se supun. Din clipa

137
Ono-no Tofu (896-966) un renumit caligraf al antichitii japoneze, despre care
circul multe legende.
138
Tamamo - femeie din antichitate, de o frumusee legendar, care a dat pierzrii,
prin farmecele sale, mprai ai Chinei i Japoniei. Se spune c ea a devenit vulpea
cu nou cozi. Ucis, vulpea s-a transformat ntr-o stnc din care se scurgea venin.
139
Cioo - unitate de msur pentru suprafee agricole, egal cu 0,992 hectare.

494
aceea Saiioo-no kami fu cinstit de ctre toi ca adevratul urma i
stpn.
Himeghimi se mut n bogatele ncperi ale tnrului Saiioo i i
se ddur douzeci i patru de slujitoare n frunte cu doica Rezei.
Odat, Ongioi i spuse cu blndee:
Nu, nu pot s cred cu niciun chip c eti odrasla unor oameni
de rnd. Destinuiete-mi numele tu adevrat.
Tulburat, Himeghimi tgdui, apoi schimb vorba, fiindc inima
ei ierttoare o mpiedica s dea n vileag rutatea mamei vitrege.
Trecur anii, Himeghimi nscu feciori frumoi i zdraveni. Era
nespus de fericit, dar nu uita niciodat s-o pomeneasc pe rposata
ei micu n rugciuni. Cteodat o ncerca dorul de tatl ei, ar fi
vrut s fie laolalt, s se bucure i el de nepoi.
Dar iat ce se ntmplase ntre timp la casa prinilor. Noua
stpn se dovedise att de rea, nct toate slugile lui Sanetaka
plecaser care ncotro. ncet, ncet, datorit risipei i nechibzuinei,
srcia se ncuibase n cas. Mama vitreg i fiica ei, pentru care nu
se gsi un mire, ncepur s se urasc una pe alta i s se certe
necontenit.
Ce mai caut oare n aceast cas a dezndejdii? Nimic nu m
mai leag de ea, i spuse ntr-o zi Sanetaka, hotrnd s prseasc
acele ntristate locuri i s mearg pentru nchinciuni la locurile
sfinte.
Amintindu-i vremurile de odinioar, i jelea soia moart i i
prea ru c nu are lng sine pe fiica lui iubit. mpovrat de
asemenea gnduri, ajunse el la templul Hase i ncepu s se roage.
Cndva, din mila zeiei Kannon, fusese druit cu o copil
ginga. Dar soia i se svri din via i fata, prin cine tie ce vraj,
dobndise o nfiare hd. Pe lng asta, mama vitreg se apuc s-
o dumneasc i s-o ponegreasc.

495
De ct cruzime e n stare o femeie care-i zice mam, fr s fie!
Sanetaka se cia amarnic c a dat crezare clevetirilor soiei sale de-a
doua, alungndu-i din cas singurul copil. Hacikazuki e o fptur
plpnd, i spunea el, i i-a fost sortit doar foamea i cu frigul. Vai
de ea, nefericita! Pe ce meleaguri strine i va fi ducnd zilele, ce
lipsuri i suferine i-o fi dat s ndure
Chinuit de grij i de remucrile trzii Sanetaka ncepu s se
roage:
Preamilostiv zei Kannon, dac fiica mea Hacikazuki mai
este nc n via, f astfel s o revd mcar o singur dat!
ntmplarea potrivi astfel lucrurile, nct tnrul Saiioo, care
prin bunvoina mikadoului fusese numit crmuitor peste
provinciile Yamato, Kawati i Iga, se duse cam tot atunci, mpreun
cu ntreaga sa familie, s mulumeasc zeiei Kannon. Copiii
zburdau fericii n largul lor, frumos nvemntai i mpodobii cu
cununie de flori.
n acest timp, tatl tinerei stpne se ruga fierbinte dinaintea
statuii zeiei Kannon. Oamenii din suita lui Saiioo l alungar cu
asprime:
Hei, tu, pelerin zdrenros, i-ai tlpia, pleac mai repede
din templu!
Btrnul se ddu respectuos la o parte i uitndu-se la acei copii
frumoi ochii i se umplur de lacrimi. Cineva l ntreb cu mirare:
Spune, pelerinule, cine eti i de ce plngi cu att de mare
amrciune?
Btrnul i spuse numele, apoi istorisi pe ndelete toate
nenorocirile prin care trecuse.
Copiii acetia, fie-mi ngduit s-o spun, ncheie el, seamn
uimitor de bine cu fiica mea pe care am pierdut-o. De aceea m-a
podidit plnsul.

496
Himeghimi, care auzise spovedania btrnului, ddu porunc:
Aducei-l la mine pe acest pelerin!
l duser pe Sanetaka n pridvorul templului, naintea tinerei
stpne. Himeghimi l cercet cu ochi nrourai. Btrnul slbise
nfiortor, pe chipul lui i puseser pecetea durerii. Dar ea nu ovi
nicio clip s recunoasc n acest srman ceretor pe tatl ei
adevrat. i spuse cu duioie:
Tat, privete-m cu luare-aminte, sunt eu, Hacikazuki, fiica ta
iubit!
Saiioo i auzi cuvintele i tresri:
Aadar, nu m-am nelat spunnd c nu te poi trage dintr-un
neam de rnd! Eti fiica fostului crmuitor din Katano, provincia
Kawati?
El nzestr pe unul dintre feciorii si i pe tatl lui Himeghimi cu
pmnturi ntinse n provincia Kawati, pentru ca btrnul s triasc
n belug i fericire, alturi de nepotul su.
Se statornici ns n provincia Iga, ngrijindu-se cu nelepciune de
bunstarea urmailor si.
Aa spune o legend veche.

497
TARO LENEUL

n satul Atarainogo din judeul ukama, unul dintre cele zece


judee ale provinciei inano, care se afl la cel mai deprtat hotar al
regiunii Tosando, tria cndva un om ciudat, pe nume Monogusa
Taro Higiikasu. Monogusa Taro nu nseamn altceva dect Taro
Leneul. Porecla era ndreptit, cci ntr-adevr pe meleagurile
acelea nu se mai pomenise un lene att de nrit.
Dar la ceva tot era bun Taro Leneul: se pricepea ca nimeni altul
s nale cu nchipuirea case minunate.
n jurul casei, i zicea Taro, a ridica o ngrditur de pmnt cu
patru laturi i eu a spa lacuri i n partea de rsrit, i n cea de
apus, i n cea de miaznoapte, i n sud ca s se vad de
pretutindeni. n mijlocul lor a face nite ostroave pe care le-a sdi
cu pini i criptomeri, iar lacurile le-a uni ntre ele prin puni arcuite.
I-a pune pe cioplitorii n lemn s mpodobeasc frumos parapetele.
Acareturile le-a face lungi de doisprezece keni, iar trecerile
acoperite de nou keni A cldi chiocuri pentru pescuit sau doar
aa, pentru odihn, a sdi livezi de pruni i de paulovnii 140, iar
fiecare livad a nconjura-o cu un gard viu, de bambus. A semna
peste tot flori de cele mai rare soiuri.
Casa cea Mare a vrea s fie lat de doisprezece keni i a acoperi-
o cu coaj de chiparos, iar tavanul l-a cptui cu brocat scump.
Cpriorii acoperiului i cei de la streain i-a ntri cu podoabe de
argint suflat cu aur.
140
Paulovnia - arbore decorativ originar din Extremul-Orient..

498
Perdelele a porunci s fie cusute cu mrgritare i nestemate
Toate cldirile, pn la cel mai nensemnat grajd, ar fi cum nu se
poate mai mree i mai ncptoare. Da, o asemenea cas a vrea eu
s nal
ns nici pomeneal de un asemenea palat mndru: Bietul Taro
nu fusese n stare mcar s-i njghebe o locuin ct de ct
omeneasc. nfipsese n pmnt patru prjini de bambus pe care
ntinse o rogojin gurit, n chip de acoperi. Slaul acesta
prpdit nu-l apra pe Taro de biciuirea ploii, nici de dogoarea
soarelui. Pielea de pe mini i de pe picioare i crpase i se cojise,
coatele i se acoperiser de murdrie ca de muchi, pduchii i
purecii l picau fr mil.
E greu s scapi de calicie. Ca s faci nego, ai nevoie de bani. Ca
s te-apuci de-un meteug oarecare, trebuie mai nti s-l nvei.
Aa nct nu-i rmsese altceva dect s locuiesc pe pmnt. Zcea
Taro cte patru, cinci zile n ir, fr s se clinteasc de jos, fr s
fac o figur. Din cnd n cnd cte cineva i mai fcea poman cu
el.
Astfel, odat, un om milostiv i ddu nite turtie de orez, rmase
de la o nunt:
Ia de colea, srace. Tare flmnd trebuie s mai fii...?
Rareori i pica asemenea pleac. Taro nfulec la repezeal patru
turtite, dar pe-a cincea o puse, deoparte, zicndu-i: Dac o
pstrez, mcar tiu c nu voi pieri de foame att curnd. Dac o
mnnc, pierd orice ndejde.
Se uita lung i cu duioie la turti lui, gndindu-se ca un om
chibzuit: Da, da, am s-o pstrez pn ce mi se va drui alta. Cnd
aipea, o bga n sn, s nu i-o fure cineva. O scotea de-acolo, o
mirosea, o lingea, iar uneori i-o punea pe cap, ca o podoab. Dar tot
punndu-i-o el pe cap, turtia i czu i pn s-apuce s-o prind, se

499
rostogoli tocmai n mijlocul drumului. Taro se uit dup ea cu o
privire trist, ntrebndu-se: S m scol oare i s m duc s-o iau?
Vai, grozav mi-e de lene. Las, odat tot trebuie s treac cineva pe-
aici. O s-l rog pe omul acela s mi-o aduc.
Prevztor, i lu lng sine un b lung de bambus ca s alunge
cinii pribegi. Ateapt el trei zile ncheiate, dar ca un fcut, nimeni
nu se art pe drum. n cele din urm tot se ivi cineva, dar nu un
drume oarecare, ci nsui bogatul stpn al moiilor din partea
locului, nobilul Ataraino Nobuioori, care avea rangul de dregtor al
departamentului de stnga al pazei porilor de la curte. Ataraino
plecase la vntoare cu oimi i luase cu sine, pe lng otenii de
paz, nu mai puin de o jumtate de sut de hitai. Vzndu-l pe
mritul dregtor, Taro slt alene capul spre el:
Hei, ascult, om bun! Vezi c acolo, n mijlocul drumului, e o
turtit de orez. Ridic-o, rogu-te, i adu-mi-o.
Dar nimeni nu-i lu n seam vorbele. Mi, ce puturoenie! i
zise Taro suprat. Cum de e n stare sta s crmuiasc pmnturi
att de ntinse, dac i se pare greu s se dea jos de pe cal i s ridice
o biat turtit?! i eu care credeam c sunt cel mai mare lene din
lume Apoi ncepu s strige plin de obid:
Vai, vai, om fr mil i fr ruine!
Stpnul moiei era o fire aprig. Aprins de mnie ntoarse
numaidect calul:
Ce tot bombneti acolo, ntrule? Nu cumva tu vei fi fiind
Taro Leneul, cel vestit pretutindeni?
Firete c eu sunt. Parc mai e vreunul s-mi semene?
Ia spune, cum de izbuteti tu s faci umbr pmntului?
Iac-aa. Cnd oamenii m miluiesc cu ceva, atunci mnnc pe
sturate. Cnd nu, zac aicea flmnd cte patru, cinci zile. Dar mi s-
a ntmplat s rabd i zece n cap.

500
Vai de tine, Taro. Uite, o s m strduiesc s te ajut. Doar nu
degeaba se spune c dac doi oameni s-au ntlnit undeva i au but
din acelai pru, la umbra aceleiai slcii, c nu-i un lucru
ntmpltor, nseamn c drumurile lor le-au mpletit puternicele
karme, ntr-alt via. Lumea e mare, i dac s-a nimerit s dau
tocmai de tine, se vede c aa a fost hotrt nainte. Dar ia spune, de
ce nu vrei s munceti? Lucreaz i tu pmntul, ca toi ceilali.
N-am pmnt.
O s-i dau eu o frumusee de ogor.
Nu-mi place s dau cu sapa. tii c sunt lene.
Atunci, poftim, apuc-te de negustorie.
Pi n-am nicio para.
Nu-i nimic, i dau eu banii trebuitori.
Mare scofal. Tot nu m pricep s vnd i s cumpr.
Negustoria e o treab grea, care nu se nva lesne.
Cum de se nasc oare pe lume asemenea fpturi? strig
moierul scos din srite. Rmi sntos, Taro, vd eu c nu-i nicio
ndejde cu tine.
Ajuns la conac, Ataraino lu condeiul i climara, apoi scrise o
porunc stranic, pe care slujitorii o fcur cunoscut pretutindeni:

De astzi nainte, prin grija i strduina tuturor, lui Taro


Leneul i se vor da de dou ori pe zi cte trei msuri de orez i
o can cu vin. Cel ce va cuteza s-mi ncalce porunca va fi
alungat de pe pmnturile mele.

Prea adevrat e zicala: Porunca stpnului, voia nebunului. De


sil, de mil, bieii oameni s-au pomenit datori s-l hrneasc de-
atunci ncolo pe Taro Leneul din agoniseala lor.
Astfel au trecut doi ani. n al treilea an, primvara, guvernatorul

501
acelei provincii, dainagon141 Arisue, din neamul Nigioo, a dat
ntiinare c din satul Atarainogo trebuie trimis n capital, la
Kyoto, un slujitor pe termen lung.
ranii s-au strns ndat s se sftuiasc. Una ca asta nu mai
pomeniser. Nu nelegeau despre ce fel de slujitor e vorba i habar
n-aveau pe cine s trimit. Se vicreau cu toii de npasta ce le
czuse pe cap, cnd unul spuse ntr-o doar:
Ce-ar fi s-l trimitem pe Taro Leneul?
Taci c-ai nimerit-o! srir ceilali cu gura. Vino-i n fire, omule.
Taro nu s-a nvrednicit s se ridice s-i adune turta din drum. Cum
o s se duc pn la Kyoto?
Dar un alt stean zise ngndurat:
La urma urmei, dac-l trimitem pe milogul acela e numai spre
binele lui. Poate se cptuiete i el pe-acolo. Haidei s vorbim cu
el, poate se va lsa nduplecat.
Se adunar cei mai btrni i mai nelepi oameni din sat i
merser la slaul lui Taro.
Prietene, zise cpetenia, trebuie s ne dai o mn de ajutor.
Avem de descurcat o treab foarte nsemnat.
Dar ce s-a ntmplat? ntreb Taro.
Ni s-a cerut s trimitem la Kyoto un slujitor pe termen lung.
Lung! se minun Taro. Pesemne unul nalt de civa hiro. Hm,
cam greu de gsit un asemenea uria.
Da de unde, nici vorb de uria. Trebuie s alegem dintre
stenii notri un om de ndejde, care s mearg n capital pentru
mai mult vreme. Asta nseamn slujitor pe termen lung. Fii
nelegtor, Taro. Noi te-am hrnit trei ani ncheiai, acum e rndul
tu s slujeti pentru noi.

141
Dainagon - rang nsemnat la curte, n vechea Japonie.

502
He-he-he, rse Taro, nu din buntatea inimii voastre m-ai
hrnit, ci din porunca stpnului. Nu m duc la Kyoto.
Atunci, un ran mai vrstnic i mai iret ntoarse vorba altfel:
Afl, prietene, c mai nti i mai nti ne-am gndit la fericirea
ta. Prea bine tii ct dragoste se leag brbatul de nevast, care la
rndul ei i druiete inima pentru totdeauna. Plcut e oare traiul
tu, de unul singur, n acest sla ntristat? Oare nu vrei s-i gseti
o soie dup pofta inimii? Se spune c brbatul se bucur cu
adevrat n via numai de trei ori: cnd srbtorete ritualul
ghempuku142, cnd i aduce n cas tnra soie i cnd este
promovat n slujb. Dar i mai adnc e bucuria lui cnd pornete
pe un drum la captul cruia l ateapt norocul. S tii c locuitorii
din Kyoto sunt mult mai simitori i mai gingai n iubire dect noi
nite biei plugari. Femei frumoase se unesc din dragoste cu brbai
fr niciun rang, ascultnd numai de imboldul inimii, ndrgostiii
se socotesc unul pe altul drept so i soie, aa e obiceiul pe-acolo.
Cine tie, poate c i vei afla i tu o prieten, o iubit frumoas plin
de farmec, creia s-i druieti inima.
Vorbele btrnului merseser drept la int.
Asta ar fi grozav de bine! zise Taro. Trimitei-m ct mai
repede la Kyoto!
Plini de bucurie, ranii puser mn de la mn, adunar nite
bani i-l pregtir de drum.
Taro Leneul porni pe calea ce strbate Munii de Rsrit, prin
Yamashina, nspre Kyoto. De ast dat nu-i mai ddea mna s
leneveasc. Mergea ntins, de diminea pn seara, iar peste noapte
dormea pe la cte-un han. n cea de-a aptea zi intr n Kyoto i nu
se opri dect la poarta mreului palat al dainagonului:
142
Ghempuku - Ritualul majoratului. Adolescentul e pieptnat pentru prima oar
ca un adult i i se pune plrie brbteasc

503
Sunt slujitorul pe termen lun