Sunteți pe pagina 1din 211

WU JINGZI

Intamplri din lumea crturarilor

Traducere din limba chinez, tabel cronologic


i note de Mira i constantin lupeanu
EDITURA MINERVA BUCURESTI
BIBLIOTECA PENTRU TOI 1982

WU JINGZI
RULIN WAISHI,
EDITURA LITERATURA POPORULUI
R.P.CHINEZ, BEIJING, 1962

Tabel cronologic
1701 Anul naterii scriitorului Wu Jingzi, in Quanjiao,
provincia Anhui, intr-o familie mandarinal. Nume
literar : Minx'uan. Nume poetic : Limin, iar spre btranee
: Wenmu.
in 1644, in China se instaureaz dinastia manciurian
Qing. Dup extinderea controlului asupra intregului teritoriu,
aproximativ din anul 1680 incepe o epoc de inflorire
economic. Domniile Kangxi (16621722), Yongzheng
(17231735) i Qianlong (17361795) au marcat dezvoltarea
puternic a agriculturii i a produciei manufecturiere.
1704 Moare Hong Sheng (n. 1645), autorul Palatului tinereii
venice.
La inceputul secolului se nate Cao Xuejin (m. 1763 sau
1764), autorul celebrului roman Vis in pavilionul rou.
1714 Wu Jingzi rmane orfan de mam.
1715 ii urmeaz tatl in provincia Jiangsu. Tatl su,
Wu Liu, este mic funcionar judeean. Strbunicul,
Wu G'uo, a scris versuri i proz.
Moare Pu Songling (n. 1640), scriitor singular in epoc, ale
crui Stranii povestiri din Liaozhai vor crea ins o adevrat
coal literar.
XXXVII
Se nate unul din cei mai importani poei ai timpurilor
modeme, Yuan Mei (m. 1797). Magistrat apreciat in Nan-
jing, opera sa a fost reunit sub titlul Xiaozan Shangfang
Jitu,
1718 Moare Kong Shangren (n. 1648), urma direct al lui
Confucius la cea de a G4-a generaie, cunoscut, mai ales,
prin lucrarea dramatic Evantaiul cu floare de piersic.
1719 Primete titlul crturresc de xiucai, liceniat provincial.
Cel de al doilea imprat al dinastiei Qing, Xuanye, urcat
pe tron la numai 8 ani i cunoscut in lume mai mult
sub numele de domnie, Kangxi, a incurajat intocmirea
unor lucrri de proporii in plan literar, la care a antrenat
pe cei mai do seam crturari ai epocii : Kangxi
Zidian, unul din cele mai complete dicionare ale limbii
chineze ; Peiwen Yunfu i Pianzi Leipian, crestomaii de
literatur in 44 i, respectiv 36 de cri ;. Tushu Chicheng,
enciclopedie ilustrat, in 1628 de volume a cite 200
pagini i altele.
1724 Tatl su moare. in familie, izbucnesc violente dispute
cauzate de imprirea motenirii. Administrator
slab, Wu Jingzi srcete destul de repede,
in anii care urmeaz, particip de mai multe ori la.
examene, -ins fr succes.
1725 Anul naterii lui Jiang Shiquan (m. 1785), muzician,
dramaturg, redactor la Academia Hanlin.
1750 Anul naterii poetului Wang Wenzhi. (m. 1802), renumit
prin Pavilionul de vis i alte volume de versuri.
1734 Prsete locurile natale i se fixeaz in Nanjing,
metropol a sudului, sediul celor mai muli intelectuali
protestatari, care nu doresc s serveasc o
dinastie strin.
XXXVIII
1736 Wu Jingzi refuz recomandarea guvernatorului provinciei
natale, Anhui, de a se prezenta la un examen
pentru funcii civile in capitala imperiului.
Aproximativ in aceast perioad incepe lucrul la
romanul intimplri din lumea crturarilor.
1737 Particip pentru ultima oar la examene. Eecul. il
va determina s renune definitiv la acest mijloc
de a-i crea o situaie social.
1740 Din acest an se apreciaz c dateaz poemele reunite
sub titlul. Scrieri din. csua de pe munte, din
care se mai pstreaz 4 pri ; celelalte 12 pri" sau
cicluri s-au pierdut.
1742 Se face tot mai mult simit viaa de privaiuni.
1144 Cao Xuejin. incepe s redacteze romanul de mari dimensiuni
(100 de capitole) Vis in pavilionul rou, al crui
titlu iniial era insemnrile pietrei.
1719 Are loc vizita la Nanjing a impratului. Vizita a fcut
senzaie, pentru c suveranii cltoreau puin
in. epoc i cu atit mai mult Fiul Cerului. in exaltarea
general, Wu Jingzi refuz, in semn de inalt
mindrie patriotic, s ias in intimpinare, rminind
inchis in cas.
1750 incheie lucrul la principala oper a vieii sale romanul
Rulin Wai Shi, insemnri din lumea crturarilor.
Romanul a circulat mai intii in copii executate
manual. Prima ediie se tiprete intre 1768 i
1779 la Yangzhou, iar cea mai recent la Beijing,
in 1978. Ediia cea mai veche pstrat pan astzi
dateaz din 1803.
XXXiX
1754 Ciclul de 23 de poezii, descoperite in anii 50 in oraul
Changsha, Peisayii din Jingling, aparine ultimilor
ani de via, ca i poemele rzlee Sentimente
la intoarcerea cu barca pe Lacul Apusului.
Alte lucrri : 7 volume de comentarii la Cartea Poemelor,
pierdute, Comentarii la vechile cronici.
1755, 11 decembrie Se stinge in Yangzhou, in casa unei
rude indeprtate, fulgerat de o moarte subit. A
fost inmormintat in oraul pe care l-a iubit nespus,
l-a cintat in versuri elegante i l-a descris cu nerv
in tntimplri din lumea crturarilor.
M. C. L.

Tabel cronologic al dinastiilor Chinei


CEI CINCI IMPRAI '- secolele XXVXXI i.e.n.
XIA..............secolele XXIXVI i.e.n.
SHANG . . . '.......... secolul XVI1066 i.e.n.
ZHOU..................1066256 i.e.n.
EPOCA PRIMVARATOAMNA".....722481 i.e.n.
EPOCA STATELE IN LUPTA".......403221 i.e.n.
QIN................'. : . . 221206 i.e.n.
HAN...................206 i.e.n.220 e.n.
HAN DE VESE.............206 i.e.n.23 e.n.
HAN DE EST.................25220
CELE TREI REGATE..............220280
WEI.................... 220265
SHU ..,........'.'...'........221263
WU...................... 222280
JIN ...........*". ....... . 265420
JIN DE VEST ;'."..,...........;:. 265316
JIN DE EST.................317420
CELE 16 STATE...... . .... . . . . '.' . 304139
DINASTIILE DE NORD I SUD ........420581"
SONG ...................... 420479
QI .........<............ 479502
LIANG ..............'......502557
CHEN...................'.. 557589
WEI DE NORD................ 386534
WEI DE EST . . . ............. 534550
XLI
QI DE NORD............:..... 550577
WEI DE VEST................ 535557
ZHOU DE NORD . . ............ 55758.1
SUI ..................... 581618
TANG .............'......... 618907
CELE CINCI DINASTII .../,:......... . 9079(10
LIANC TlRZIU ............... 907921)
TANG TIRZIU ....-.'........... 923930
JIN TIRZIU.................. 936346
HAN TIRZIU................. 947950
ZHOU TIRZIU................ 951960
CELE 10 STATE............... 902979

Capitolul I

Fiece om ii afl in via un drum


De-i general, ministru, nemuritor sau sfint,
E printre cei umili, la inceput, oricum.
Zori scptai in amurg dinastiile sint !
Copacii domniei de ieri, frini, cad sub vint
Bogie i faim pier fr o urm,
Dar te zbai s le ai i te stingi pe pmint,
intr-o glorie-n pant, care viaa ii curm.
Soarbe pahar dup pahar i umbl doar beat,
, Ca veteda floare pe ape, greu de aflat.
Ideea exprimat.in acest poem este veche de cind Iu-,
mea : pe pmint, bogia, rangul, succesul i faima sint
lucruri exterioare ; oamenii ii risc viaa in cutarea
lor, dar odat dobindite, au gust amar ca fierea. i totui,
din timpuri strvechi pin in zilele noastre, toate
sint la mare cinste !
Dar oricum ar fi, la sfiritul dinastiei Yuan 1, s-a nscut
un om cu totul deosebit. Numele de familie era Wang,
iar prenumele Mian i locuia intr-un sat din judeul
Zhuji. La virsta de apte ani a rmas fr tat. Ca biatul
s poat totui inva, mama sa a inceput s coas
1Vezi Tabelul cronologic al dinastiilor Chinei.
1
pentru alii. Dup trei ani,' cind Wang Mian implinise
zece ani, mama sa l-a chemat ling ea i i-a spus :
Fiul meu, nu sint eu aceea care s stea in calea
ta. Dar de cind tatl tu a murit, din casa mea de vduv
am tot dat i nu am putut agonisi nimic. Vremurile
sint grele. Lemnele i orezul s-au scumpit iar. Cele citeva
haine vechi i mobila din cas le-am amanetat sau le-am
vindut. Nu mai avem nimic altceva decit ce brum scot
eu din cusut. Cu ce s te in la coal.? Aa stind lucrurile,
singura cale care ne mai rmine este s intri argat
prin vecini, s pati bivolii. Te vei alege cu ciiva argini
pe lun i vei avea- asigurat masa zilnic. Eu zic s
incepi de miine.
Da, mam, a rspuns Wang Mian. M plictisisem
s tot stau in cas. O s fie mai bine cu bivolul pe cimp.
Cind o s vreau s citesc, o s iau cu mine citeva cri.
in seara aceea au hotrit totul.
A doua zi, mama l-a dus la familia Qin. Btrinul
Qin i-a poftit la dejun, apoi a dat singurul bivol pe ciare-l
avea in grija biatului.
' Islazul este la dou aruncturi de sgeat de la
poarta cea mare, a spus el, artind cu mina. Ling lac
se afl o lunc pe care pasc toi bivolii satului. Locul
este umbros i rcoros, cci este mrginit de slcii btrine.
Dac bivolul e insetat, are de unde s bea ap.
Biete, tu poi s te joci in voie, dar s nu hoinreti
aiurea. Eu ii dau dou mese pe zi i doi bnui in
fiecare diminea ^ ca s-i cumperi la amiaz o gustare.
Numai harnic s fii.
Mama lui Wang Mian a mulumit vecinului i s-a
grbit s se duc acas. Biatul a condus-o pin in
poart. Ea i-a mai indreptat odat hainele pe el, dsclindu-
l:
Poart-te cu grij i nu da motiv de ceart.
Pleac cu bivolul dimineaa devreme i intoarce-te in
amurg. S nu m faci de ris !
2
Wang Mian a dat din cap in semn de incuviinare,,
iar ea s-a intors acas cu lacrimi in ochi.
De atunci, Wang Mian, ziua, avea grij de bivol, iarseara,
se intorcea acas la el s doarm. Ori de cite ori
familia Qin ii ddea pete srat ori carne, el le infur
intr-o frunz de lotus i i le ducea mamei sale. Bnuii
pe care-i primea pentru gustare nu-i cheltuia, i o dat
la o lun sau dou, prindea o ocazie i mergea la negustorul
de cri de ling coal i cumpra citeva cri
vechi. in fiecare zi, pe cimjp, dup ce priponea bivolul,
se aeza jos sub o salcie i citea.
Astfel au trecut trei sau patru ani. Studiind, Wang
Mian a inceput s ineleag mai bine lucrurile. intr-o zi
de Huang Meii, pe o mare zpueal, el s-a aezat pe
iarb, sfirit de oboseal. Nebnuit de repede, pe cer
s-au strins nori groi i s-a pornit o ploaie torenial.
Apoi norii aceia negri scmoai cu alb linos s-au imprtiat,
descoperind soarele strlucitor, care a inundat
totul intr-o lumin stacojie. Munii de dincolo de lac se
coloraser in albastru, verde i violet. Copacii, proaspt
splai de ploaie, erau de un verde intens. Stropi de cristal
se prelingeau de pe cei ciiva boboci de lotui de pe
Jac, in timp ce mrgele de ap .se rostogoleau de-a lungul
frunzelor.
in antichitate se spunea c omul se integreaz peisajului",
gindea Wang Mian. Cit este de adevrat! Ce
pcat c nu se afl un pictor aici s deseneze aceste citeva
fire de lotus ! Apoi i-a zis : Nu exist nimic pe pmint
care s nu poat fi stpinit de om. Eu de ce nu le-a
putea picta ?".
Chiar atunci, el a zrit in deprtare un om ducind
pe umeri un co cu mincare i o damigeana in min ;
din co atirna un ol. Omul s-a oprit sub slciile de pe
1Huang Mei, merior galben. Indic aproximativ cea de
a doua parte a lunii iunie, perioad de mare umiditate.
.3
malul lacului, a intins olul pe iarb i a rinduit merindele
deasupra. Pe urmele acelui om, veneau trei brbai
de vreo patruzeci-cineizeci de ani, cu capetele acoperite
\ unul purtand o rob2 albastr de pinz, iar ceilali
doi fiind imbrcai in costume de culoare inchis,
inaintau incet, fcindu-i vint cu evantaie din hirtie
alb. Cel in rob albastr, destul de rotofei, cum a ajuns
ling slcii a invitat pe unul din brbaii cu costum inchis,
pe cel care avea barb, s ocupe locul de onoare, iar
pe cellalt, un tip usciv, s se aeze in partea opus.
Brbatul cel gras prea s fie gazda, deoarece s-ai aezat
pe locul cel mai dezavantajos i a turnat butura. Cei trei
au inceput s mnince. Dup o vreme, brbatul cel gras
a deschis vorba.
Domnul Wei s-a intors. Reedina cumprat de
curind este chiar mai mare decit cea de pe strada Turnului
cu clopot, din capital; merit cu prisosin dou
mii de argini. Proprietarul a lsat din pre, fiind onorat
de un asemenea cumprtor. Domnul Wei s-ai mutat pe
zece ale lunii trecute. Prefectul i magistratul districtului
au sosit imediat s-i prezinte omagiile i au rmas
acolo osptind pin aproape de miezul nopii. Toat lumea
il respect.
Magistratul i-a fost discipol, era de datoria lui s
se prezinte imediat, interveni brbatul cel usciv.
Cuscrul meu a fost i el elevul domnului Wei i
este acum magistrat in Henan. Alaltieri, ginerele meu
1 in China feudal, acoperirea capului era un semn de noblee.
Diferitele bonete marcau stratificarea social, iar oficialii
se deosebeau i ei dup tipul de bonet pe care il purtau.
2 imbrcmintea brbteasc tradiional chinez, era compus

dintr-un pantalon larg, din bumbac, un fel de cma


scurt, cu mineci lungi, o jachet i un vestmint lung, acoperind
toate celelalte piese, aidoma anteriului preoesc cunoscut
la noi. Mijlocul se stringea intr-o curea de piele.
4
a venit pe acas i mi-a adus dou ]in l-uri de carne de
cprioar, aceasta din care ne infruptm noi acum. Data
viitoare el imi va aduce o scrisoare de prezentare de la
socrul meu, aa c o s putem face o vizit domnului
Wei. Iar dac el va dpri s ne intoarc vizita, atunci stenii
nu vor mai indrzni s lase mgarii i porcii s
intre pe pminturile noastre, s ne strice recoltele.
. Domnul Wei este un erudit, spuse brbatul cel
usciv.
Am auzit, spuse brbatul cu barb, c acum dou
zile, cind a prsit capitala, impratul insui l-a condus
pin Ia marginea oraului i au mers amindoi la bra
o bun bucat de drum. Numai dup ce domnul Wei, s-a
inclinat de mai multe ori, impratul a urcat in palanchin
i s-a intors. Judecind dup acest fapt, va fi numit
curind mare dregtor.
Cei trei brbai au continuat s depene asemenea intamplri.
Se inserase, iar Wang Mian a minat bivolul acas.
De atunci, ins, nu i-a mai irosit banii pe cri, ci ruga
pe cite cineva s-i cumpere vopsele de la ora, ca s invee-
s picteze lotui. La inceput desena destul de prost,
dar dup cite luni de eforturi, reuise s prind esena
i nuanele coloristice ale lotuilor, incit florile pictate de
el preau vii, crescute din apa lacului, hirtia prisosind,
ori culese i lipite pe carton. Vzind frumoasele tablouri,
unii steni i-au oferit bani pentru ele. Cu aceti bani,
Wang Mian ii cumpra de fiecare dat mamei sale lucruri
de pre.
Cu vremea, in tot judeul Zhuji s-a dus! vestea c el
este un neintrecut pictor de flori, astfel c oamenii se
intreceau s-i cumpere tablourile. Pe la aptesprezeceoptsprezece
ani, Wang Mian a plecat de la familia Qin
1Uniti de msur de greutate folosite in China : jin = V2
kg ; Hang = 50 grame ; qian = 5 grame.
5
i-i petrecea vremea desenind ori invand din crile
clasice. Treptat, nu a mai trebuit s se ingrijeasc de
cele necesare traiului, iar mama sa era nespus de fericit.
Wang Mian avea o inteligen natural. La nici douzeci
de ani, el s'tipinea intregul domeniu al astronomiei
i geografiei, operele literare i de istorie clasic. Dar
el era un om deosebit i pentru alte motive : nu pretindea
un fast oficial i nu cuta prieteni ; studia de dimineaa
pin seara. Odat, intr-o ediie veche a elegiilor
lui Qu Yuan ', a vzut o ilustraie a poetului i i-a
croit singur, dup modelul vemintelor acestuia, o bonet
foarte inalt i o rob czind in falduri largi pin jos
la glezne. in anotimpul cu infloriri proaspete al primverii,
Wang Mian ii scotea mama la plimbare afar din
sat, in jurul lacului, intr-o aret tras de un bivol. El
ii punea plria i roba i sttea in fa pe capra, invirtind
biciuca deasupra capului i inginind cintece. Copiii
satului se ineau, rizind, dup ei, dar lui nu-i psa.
Numai vecinul lor, btrinul Qin, dei un simplu ran,
i-a dat seama c Wang Mian este un om remarcabil.
El il respecta i-l iubea i adesea il invita acas la el
s stea de vorb.
intr-una din zile, pe cind Wang* Mian discuta cu btrinul
Qin, in casa acestuia a sosit un om purtind o bonet
muche de olan" i imbrcat in haine de un albastru
deschis. Btrinul Qin i-a ieit in intampinare i,
dup un schimb de curtoazii, s-au aezat. Omul se numea
Zhai, era portrelul judeului Zhuji. El venea deseori
in vizit la btrinul Qin, cci ii botezase un fiu. Btrinul
Qin a chemat in grab s se pun de ceai, s se
taie un pui i s se pregteasc masa, pentru a ospta
cum se cuvine musafirul. Apoi l-a rugat i pe Wang Mian
s le in tovrie. Cum a auzit numele acestuia, portrelul
Zhai a intrebat :
1Primul mare poet- chinez : 340278 t.e.n.
6
Domnul Wang este cumva chiar pictorul de flori ?
El este, a rspuns btrinul Qin. Ai auzit de el?
i Doar il cunoate un intreg jude ! Alaltieri, Excelena
Sa, magistrul judeului, mi-a spus s cumpr
un album cu douzeci i patru de picturi, ca s-l trimit
in dar superiorului su. Cunoscind faima domnului Wang
Mian, am venit direct aici. Acum sint cit se poate de fericit
c l-am cunoscut. Am s-l rog s fac aceste picturi,
pe care voi veni s le iau spre sfiritul lunii. Magistratul
pltete bine, iar banii ii voi aduce chiar eu.
Btrinul Qin a struit i el, iar Wang Mian, ca s-i
fac pe plac, a primit. in zilele urmtoare, el a muncit
din rsputeri i a terminat toate cele douzeci i patru
de tablouri, crora le-a adugat i cite un mic poem.
Zhai i-a relatat magistratului cele cuvenite i a primit
douzeci i patru de liang de argint, din care el i-a insuit
jumtate i jumtate i-a dat lui Wang Mian pentru
album. Apoi a trimis albumul, impreun cu alte daruri,
domnului Wei.
Domnul Wei a primit cadourile, clar a apreciat numai
- albumul i inc intr-o asemenea msur, incit nu-l mai
putea lsa din min. A doua zi, l-a invitat pe magistrat
la el, in semn de mulumire.
Am primit albumul pe care mi l-ai druit, a spus
domnul Wei in timpul ospului. Este opera unui clasic
sau a unui contemporan ?
Magistratul n-a indrznit s ascund adevrul.
Este un ran din acest jude, pe nume Wang
Mian. Cred c n-a pictat prea multe tablouri, deoarece
este tinr. Oricum, nu poate fi vrednic de atenia dumneavoastr.
Am plecat de-acas de aa de mult vreme, a adugat
domnul Wei, incit m simt ruinat s nu tiu c
satul meu natal a dat natere unui asemenea geniu Acest
om are nu numai un talent remarcabil, dar dovedete so-
7
lide cunotine teoretice i, cu timpul, renumelui su i se
vor altura titluri ce le vor depi cu mult pe ale noastre.
M intreb dac l-ai putea ruga s-mi fac o vizit.
-^- Nimic mai simplu. Am- s trimit un om dup el.
Cind va auzi c dumneavoastr il apreciai, desigur c
se va simi nespus de fericit.
Cind s-a desprit de domnul Wei, magistrul Shi a
mers direct la Yamen 1 i l-a trimlis pe portrelul Zhai
cu o invitaie scris la Wang Mian.
Zhai a pomit-o intins spre sat. A tras din nou la familia
Qin, l-a chemat pe Wang Mian i i-a spus limpede
despre ce este vorba.
Sper s nu v supr rugindu-v s-i comunicai
Excelenei Sale c Wang Mian este un simplu ran, nu
indrznete s se arate i, deci, nu poate primi aceast
invitaie, a spus Wang Mian cu un zimbet.
Portrelul Zhai s-a innegrit la fa.
Cine indrznete s refuze invitaia Excelenei
Sale ? Ca s nu mai vorbim de faptul c eu v-am ajutat
ele la bun inceput. Dac nu eram eu, de unde afla c
pictai ? Tocmai de aceea, ar trebui s-mi purtai recunotin
c v-am oferit ocazia s-l intilniti pe Excelena
Sa ! in schimb, dup ce am fcut tot acest drum, nu-mi
tihnete nici o ceac de ceai, c dumneavoastr gsii
pretexte s nu dai curs invitaiei. i pe ce motiv ? Cum
a putea eu s m intorc cu un asemenea rspuns ? ! i,
apoi, este posibil ca Excelena Sa, eful unui jude, s nu
poat s convoace un om de rind ?
Aceasta este cu totul altceva, a replicat Wang
Mian. Dac Excelena Sa imi trimite citaie, cum a putea
s nu m duc ? Dar astzi a trimis o invitaie, care
nu are sens de obligativitate. Eu nu doresc s merg i
sper c Excelena Sa va inelege i m va scuza.
1 Reedina oficial a mandarinilor, sediul administraiei chineze
vechi.
8
Tot ce spunei nu are nici-un sens ! S refuzai o
invitaie i sa declarai c dac ar fi o citaie ai accepta-
o ! Dumneavoastr pur i simplu nu tii s apreciai
pe cei care v stimeaz !
Domnule Wang, a intervenit btrinul Qin cu un
sfat, invitaia pe care v-a trimis-o Excelena Sa este pornit
din bune intenii. Eu zic c ar fi bine s o acceptai.
Din timpuri strvechi se spune c magistraii pot
ruina familii". De ce s dai de necaz ?
Uncheule Qin, domnealui nu inelege, dar dumitale
i-am povestit istoria cu Duan Canmu i Shi Liu J.
Eu nu m voi duce,
M punei intr-o situaie foarte dificil, a spus
portrelul. Ce-i voi spune Excelenei Sale ?
De fapt, nu v este la nici unul uor, a adugat
btrinul Qin. Acceptarea invitaiei este impotriva voinei
domnului Wang; refuzul ei este stinjenitor pentru
cumtrul meu. Eu a zice, cumetre, s nu spui c
domnul Wang nu accept, ci c este bolnav i c va merge
peste citeva zile, cind se va simi bine.
in acest caz, mi-ar trebui o dovad scris, semnat
de vecini, s-a invoit portrelul.
S-au mai dondnit ei un timp, apoi btrinul Qin i-a
poftit la cin. Pe cind portrelul Zhai minca, btrinul
Qin i-a optit lui Wang Mian s aduc de acas nite bani
pentru portrel i numai astfel acesta' a consimit s
plece. ,
Cum se poate ca srntocul sta s fie bolnav ?"
i-a zis magistratul Shi, ascultind relatarea portrelului.
Cred mai curind c este de vin acest nemernic de Zhai,
care a intrat orbete ca vulpea, in ascunztoarea leului
i l-a speriat pe ran. Sigur c el n-a mai intilnit vreodat
un oficial i nu indrznete s dea curs invitaiei. La
drept vorbind, eu am fost insrcinat s-l prezint domnu-
1 Crturari antici care au refuzat onoruri oficiale.
9 -l
lui Wei i dac nu reuesc, voi fi considerat un incompetent.
Mai bine s merg chiar eu in >sat. Cind va vedea el
ce onoare ii fac, va inelege c nimeni nu-i vrea rul i
nu va mai avea^temeri ; atunci eu il voi duce la domnul
Wei, care m1 va aprecia pentru, felul cum m-am descurcat".
Apoi i-a trecut prin cap c se va face haz de'
faptul c el, un magistrat, merge in vizit la un ran.
Nu se poate" s-a g'indit iar ; domnul Wei a vorbit despre
el cu un mare respect i eu trebuie s am o i mai
mare consideraie pentru el. Preuindu-i in asemenea msur
talentul, viitorii cronicari imi vor dedica un intreg
capitol. Aceast vizit va fi amintit vreme indelungat
i atunci de ce n-a face-o ?" in acest fel, el s-a hotrit
s se duc in sat.
A doua zi de diminea, magistratul a chemat ricarii,
a luat cu el numai o parte din suita sa, opt slujitori cu
bonete roii i negre i a plecat la drum. il insoea i
portrelul Zhai. in sat, la auzul sunetelor gongului, ranii
au ieit cu mic cu mare s vad lectica. Ajuni la
locul unde era casa lui Wang Mian, magistratul a vzut
vreo apte-opt colibe acoperite cu paie i cu uile nelcuite.
La Wang Mian era inchis. Portrelul Zhai a luat-o'
repede inainte i a btut la u. Dup un timp, din cas
a ieit o btrinic, sprijinindu-se in cirje.
Nu este acas. A plecat cu noaptea in cap cu bivolul
la cimp.
Excelena Sa a venit in persoan s vorbeasc cu
fiul tu, iar voi abia v micai, a repezit-o Zhai. Spune-
mi repede incotro s-a dus, ca s-l pot gsi.
Am mai spus c nu este acas. Nu tiu pe unde o
fi, a rspuns btrina i a intrat in cas, zvorind ua.
intre timp, magistratul ajunsese i el in faa colibei.
Portrelul s-a plecat spre el i i-a optit :
Wang Mian nu este acas. Rog pe Excelena Voastr
s mearg la Oficiul local s se odihneasc puin,
pin am s-l gsesc eu pe Wang Mian.
io
Portrelul a insoit ciiva pai lectica. in prelungirea
casei lui Wang Mian erau citeva ogoare, la captul crora
se vedea un lac, inconjurat de o salb varde de ulmi
i duzi. Dincolo de lac se intindeau, pin la orizont, orezari
ile. Mai era un munte, nu prea mare, pe care se
inlau copaci cu frunziul de un verde pur. Nu era prea
departe, s tot fi fost cale de un U ' i ceva pin acolo,
incit dac strigai puteai fi auzit. in drumul lor, ei au zrit
de departe, aprind de dup munte, un vcar stind
cocoat pe spinarea unui bivol.
Biete, s-a repezit s strige portrelul, l-ai vzut
cumva pe vecinul tu, unchiul Wang, cu bivolul la adpat
?
Unchiul Wang ? este plecat departe, la douzeci
li de aici, la o cumetrie., Acesta este bivolul! lui, i-l duc
eu acas.
Portrelul ii raport' imediat magistratului, care se
umplu de suprare.
Nu mai merg la Oficiul local, hotri -el. Ne intoarcem
la Yamen.
Miniat cum nu se poate mai tare, primul impuls al
magistratului a fost s le ordone insoitorilor, s-l aresteze
pe Wang Mian. De team ins ca domnul Wei s
nu-l socoteasc un impulsiv, s-a infrinat i s-a gindit s
se intoarc i s-i explice pe indelete acestuia c Wang
Mian nu merit nici o consideraie. in privina pedepsirii
pictorului, va avea el grij s nu intirzie prea mult.
Wang Mian nu plecase totui prea departe de cas,
aa c a revenit destul de repede.
Eti prea incpinat, i-a reproat btrinul Qiri.
Magistratul Shi este cel mai sus pus om din jude. Cum
poi s dai dovad de atita lips de respect fa de el ?
1Uniti de msur cte lungime folosite in China : li = l/2
km ; zhang = 3,33 m, qi= 0,33 m ; cun = 0,03 m.
11
Ia loc, te rog, unchiule, i am s-i explic. Magistratul
se sprijin pe, autoritatea domnului Wei pentru a
tiraniza oamenii de rind ; el se poart dup bunul su
plac. Ce prietenie a putea avea eu cu un astfel de om ?
Dup intamplarea de astzi, ins, el se va duce cu siguran
la domnul Wei, care se va infuria i el i va dori
s m pedepseasc. De aceea, chiar de astzi ne vom
despri. Imi string lucrurile i voi pleca pentru un timp
in alt parte, la un loc mai sigur. M nelinitete numai
faptul c am s-mi las mama, singur, aici.
Fiul meu, a spus mama sa, in toi aceti ani eu
am strins aproape cincizeci de Hang de argint de pe urma
poemelor i a picturilor tale. Lemne pentru foc i orez
pe mas o s am ; tu nu-i face griji. Sirit eu btrin, dar
sint sntoas, i pe tine nu te impiedic nimic s stai
linitit ascuns pe undeva. Tu nu ai fptuit nici o nelegiuire,
iar pe mine n-or s aib cum s m aresteze. ,, .
: Are dreptate, a fost de acord btrinul Qin. Ba eu
cred c dac rmii i te ingropi in ctunul sta, nu o s
aib cine s-i recunoasc talentul. Du-te intr-o localitate
mai mare i poate c acolo vei intilni mai mult consideraie.
La gospodrie nu te gindi, m voi ingriji eu de
toate.
Wang Mian i-a mulumit din suflet btrinului Qin.
Acesta s-a dus acas i s-a intors cu /ceva de-ale gurii
i cu nite butur, petrecind impreun pin tirziu in
noapte, ca inainte de desprire.
A doua zi, inainte de revrsatul zorilor, Wang Mian
s-a trezit, i-a impachetat cele citeva lucruri pe care le
avea, a mineat i cind era pe punctul de plecare, a sosit
i btrinul Qin. Wang Mian i-a luat rmas bun de la
mama sa, apoi de la Btrinul Qin. Mama i fiul aveau
ochii in lacrimi. Wang Mian i-a inclat sandalele de
paie, i-a ridicat bagajul in spate i a plecat. Cu un feli-
12
nar in. min, btrinul Qin l-a condus pin la marginea
satului i a rmas acolo, pironit locului, pin ce l-a pierdut
cu totul din vedere.
infruntind vintul i bruma rece a nopilor, Wang Mian
a mers intins, fr s se opreasc la staiile de pot,
pin a ajuns in oraul Jinan din Shandong. Dei provincia
Shandong este mai spre nord, capitala sa este un
ora mare i bogat, inesat cu cldiri. Cind a ajuns in
Jinan, Wang Mian ii cheltuise banii, incit abia a putut
inchiria o cmru la intrarea intr-un templu, ocupindu-
se acolo cu prezicerea viitorului ; continua s picteze
i afia din cind in cind - unele tablouri cu flori
pentru a le vinde trectorilor. Clienii se ingrmdeau in
fiecare zi in jurul lui.
Aa a trecut o jumtate de an. Ciiva oameni cu stare
din Jinan erau mari amatori de tablourile lui Wang
Mian i deveniser clienii lui obinuii ; ins acetia nu
veneau ei in persoan s cumpere, ci ii trimiteau servitorii,
care vociferau i fceau o hrmlaie care il obosea.
Odat, exasperat, el a pictat un bou, a caligrafiat alturi
citeva stane satirice i a agat tabloul de perete. De
team totui s nu peasc ceva, avea de gind a se
mute in alt loc.
intr-o diminea, Wang Mian a vzut trecind pe
strad grupuri de oameni, brbai i femei, muli dintre
ei cu lacrimi in ochi. Unii duceau- in spinare vasele pentru
gtit mincare, alii duceau copiii in couri suspendate
de cobilie. Aveau feele galbene, erau. lihnii de foame,
zdrenroi. Veneau grupuri dup grupuri, tot mai muli,
umplind strada ;ciiva se aezau pe pmint, cerind ciiva
gologani. Wang Mian a aflat c ei veneau din regiunile
de-a lungul Fluviului Galben i c pminturile i casele
lor fuseser inundate, iar acum autoritile nu se ingrijeau
deloc de aceti biei npstuii ce erau nevoii s
cereasc, care pe unde puteau. indurerat de aceast pri-
13
velite, Wang Mian a oftat i i-a zis : Cind riul ii
schimb cursul, in lume 'domnete anarhia. De ce s miai
rmin aici?" Adunindu-i banii i lucrurile, el a pornit,
spre cas. Cind a ajuns in provincia natal, a aflat c
domnul Wei se intorsese in capital, iar magistratul Shi
fusese schimbat. in felul acesta, putea s se intoarc
acas linitit.
A fost nespus de fericit cind i-a gsit mama sntoas.
Btrina i-a povestit cum familia Qin a ajutat-o
foarte mult, drept care Wang Mian a scos dintr-un balot
o bucat de mtase de Shandong i o pung cu poame, pe
care le-a druit btrinului Qin. La rindul su, acesta a
pregtit un osp pentru el. Wang Mian a continuat s
triasc la fel ca mai inainte, citind cri vechi, pictind
i ingrijindu-i mama.
ase ani mai tirziu, slbit de btrinee, mama lui a
czut la pat. Wang Mian a incercat totul s-o inzdrveneasc,
dar in zadar. intr-una din zile, btrina l-a chemat
la dinsa i i-a spus :
Ochii mi se impienjenesc, imi simt shritul aproape.
in ultimii ani toat lumea mi-a vorbit c eti
atit de invat i ai putea deveni dregtor. Ca demnitar,
ai spori intr-adevr reputaia strmoilor ti, ins eu
tiu c toi aceti funcionari o sfiresc destul de ru.
Tu eti foarte mindru, iar dac dai de vreun necaz, n-ai
s tii s-o scoi cu bine la capt. Acum, fiul meu, ascult
dorina mamei tale, spus cu limb de moarte :
insoar-te, f, copii, ingrijete-mi mormantul, dar s nu te.
faci dregtor. Fgduiete-mi acest lucru i eu voi muri
linitit.
Wang Mian a incuviinat. Din ochi ii iroiau lacrimile.
Pe dat, mama sa i-a dat cea de pe urm suflare. El a
jelit indelung, fcind pe toi stenii s verse lacrimi de
comptimire. Btrinul Qin l-a ajutat s pregteasc hai-
14
"nele de inmormiritare i sicriul. Wang Mian s-a ingrijit
el insui de mormint. Din acea zi, a purtat doliu timp de
trei ani.
Dup inc un an, intreaga ar era cuprins de rzboi.
Fang Guozhen a ocupat provincia Zhejiang. Zhang Shicheng
a pus mina pe oraul Suzhou. Gen Youliang a
devenit stpin pe Hu Guang. Toi nite eroi de paie !
Numai viitorul imprat a rsculat soldaii la Chu Yang,
a ocupat Jin Ling i i s-a proclamat rege de Wu. Diviziile
sale erau cu adevrat regeti. El a condus trupele
impotriva lui Fang Guozhen, l-a invins-i a citigat provincia
in care tria i Wang Mian, astfel c poporul avea
din nou tihn.
intr-o zi la amiaz, Wang Mian abia se intorsese de
la mormintul mamei sale, cind a zrit un pilc de clrei
intrind in sat. Cel care era in frunte purta bonet de
soldat i hain de lupt, inflorat ; avea o infiare curat,
brbia ai era ingrijit i aducea din cap pin in
picioare a imprat. Ajuns in dreptul lui Wang Mian,
omul a coborit de pe cal, s-a inclinat politicos i a intrebat
:
imi este permis s intreb unde este casa domnului
Wang Mian ? -
Aceasta este casa lui umil, iar eu sint Wang
Mian.
Am noroc, s-a bucurat noul sosit. Eu am venit
special pentru a v aduce omagiile mele.
1Autorul se refer la Zhu Yuanzhang, intemeietorul dinastiei
Ming. Sfiritul dinastiei Yuan, mongole, a fost marcat de
lupte interne. in absena unei autoriti centrale, unii generali
au profitat de situaie pentru a-i proclama autonomia total fa
de curtea imperial. Zhu Yuanzhang a rsculat soldaii aflai
sub comanda sa, in garnizoana Chu Yang, apoi a ocupat oraul
Jin Ling, Nanjingul de astzi, de unde a pornit opera de reunificare
a Chinei.
15
Apoi, el a poruncit insoitorilor si s descalecc i s
atepte afar. Luind mina lui Wang Mian, el s-a indreptat
spre cas. Wang Mian l-a invitat pe musafir s ia loc.
Pot s aflu numele vostru preacinstit ? a intrebat.
Wang Mian. Crui fapt ii datorm vizita in acest ctun ?'
Numele meu este Zbu. Eu am rsculat trupele i
am devenit cunoscut sub numele de rege de Chu Yang ;
acum dein oraul Jin Ling i sint rege de Wu. infruntarea
cu Fang Guozhen m-'a adus prin aceste locuri i
iat-m sosit s v prezint omagiile mele.
Sint un ran nepriceput i nu l-am recunoscut pe
regele nostru. Vizita inlimii Voastre este o cinste copleitoare
pentru un ran ca mine.
' Eu sint un om aspru. Astzi, ins, la vederea
purtrii dumneavoastre crturreti, setea mea de faim
i bogie a secat. Am auzit vorbindu-se de dumneavoastr-
i iat-m acum aici, pentru a v cere sfatul. Oamenii
din provincia dumneavoastr s-au rzvrtit nu o dat..
Cum a putea s-i citig ?
inlimea Voastr este prevztor, iar sfaturile
mele v vor prisosi. Dac vei folosi buntatea i dreptatea,
tot poporul v va iubi, nu numai oamenii din
aceast provincie. Dac ins vei incerca s-i cucerii
prin for, neajutorai cum sint ei, tot nu se vor supune.
Aa s-a intimplat cu Fang Guozhen.
Regele de Wu i-*a exprimat aprobarea. Stind uimi in
faa celuilalt, cei doi brbai au discutat pin seara tarziu,
insoitorii regelui au pregtit mincarea pe care o
aduseser cu ei, Wang Mian a gtit singur piinijare cu
praz verde ; ei au imprit hrana frete. Dup mas,
regele i-a mulumit pentru sfat, a inclecat i a plecat,
in ziua aceea, btrinul Qin, care fusese la ora, la intoarcere,
l-a intrebat pe Wang Mian despre vizit.- Wang Mian
nu i-a mrturisit c fusese la el regele de Wu, ci i-a spus
numai c venise un ofier pe care il cunoscuse in Shandong.
16
in ciiva ani, regele de Wu a pacificat tot imperiul i
a stabilit capitala la Nanjing. Noua dinastie s-a numit
Ming, iar domnia sa Hong Wu. Poporul ducea un trai linitit,
bucurindu-se do roadele muncii sale. in timpul
celui de al patrulea an Hong Wu, btrinul Qin, intoreindu-
se odat de la ora, i-a spus lui Wang Mian :
Domnul Wei este in dizgraie, a fost exilat la
Ilcxhou. Am adus un anun.
Wang Mian a citit anunul i a aflat c, dup capitulare,
domnul Wei a continuat s se poarte arogant, numindu-
se vechi demnitar al tronului, pin cind, minios,
impratul l-a surghiunit la Hezhou pentru a ingriji mormantul
lui Yu Que i.
Urmtorul punct din anun privea regulile stabilite
de Ministerul Riturilor pentru examenele serviciului civil.
Examenele erau fixate odat la trei ani i constau
dintr-un eseu ba gu2 asupra textelor clasice.
Nu-mi plac aceste reguli, i se adres Wang Mian
btrinului Qin. Viitorii candidai vor ti de acum c exist
aceast cale ctre poziii inalte i vor nesocoti adevratul
studiu i conduita corect.
Se lsase amurgul. Era var i aerul devenise inbuitor.
Btrinul Qin scosese o mas in bttur^ iar cei doi
s-au aezat s bea un phrel. Curind, luna s-a ridicat
dinspre rsrit, luminind atit de puternic, incit totul
prea de sticl. Psrile se retrseser in cuiburile lor ;
nu se auzea nici un sunet. Cu paharul intr-o min, Wang
Mian a artat cu cealalt un grup de stele, sus pe cer.
Privete, Guan Suo a atacat Wen. Chang. Vor avea
de infruntat vremuri grele crturarii de astzi [
1 General mongol ucis in timpul luptelor, cu trupele comandate
de Zhu Yuanzhang, intr-un ora de grani. Surghiunul fostului
dregtor al dinastiei Yuan in acest loc este o pedeaps sarcastic.
2 Vezi Prefaa.

17
Brusc, s-a pornit o rafal de vant, fcind frunzele
copacilor s foneasc infiortor, iar psrile cerului s
zboare din cuiburi, ipand alarmate. Wang Mian i btranul
Qin i-au ascuns feele in miini, speriai. Vintul a
amuit surprinztor de repede, aa cum a venit. Cind cei
doi au privit din nou cerul, au vzut sute de stele mici
alunecand spre sud-est.
Cerul s-a induioat, a spus Wang Mian. Acest;- stele
au fost trimise pe pmint s menin buna tradiie literar.
Dar pan atunci noi nu vom mai fi.
Apoi ei au strans masa i au mers s se odihneasc.
Ceva mai tarziu, s-a zvonit c Curtea imperial il numise
pe Wang Mian mare demnitar. La inceput el n-a dat
crezare zvonurilor, dar cind acestea au inceput s se inteeasc,
fr s-l mai anune pe btranul Qin, i-a strans
cateva lucruri mai de pre i intr-o noapte s-a furiat
afar din sat, spre muntele Kuaiji.
.Peste vreo ase luni, trimisul cu decretul imperial,
urmat de un numr mare de slujitori ducind suluri de
mtase, brocart i alte daruri, a sosit in faa casei familiei
Qin. Mesagerii imperiali l-au vzut pe btranul Qin sprijinindu-
se an baston, cu barba alb, om trecut de optzeci
de ani i s-"&u aplecat in faa lui pin la pmint.
Domnul Wang Mian locuiete aici ? au intrebat.
Majestatea Sa l-a numit can juri1. Eu am adus decretul
imperial.
El este din acest sat, a rspuns btrinul Qin, dar
ne-a prsit de mult i nimeni nu tie incotro a apucat-o
Btrinul Qin l-a servit pe trimisul imperial cu ceai,
apoi l-a condus la casa lui Wang Mian. Cind au deschis
ua, au gsit camerele pline cu panze de pianjen, totul
fiind in paragini, incit nu putea fi decit adevrat afir-
1Funcie inalta, purtind responsabilitatea arhivelor imperiale.
18
maia c prsise de foarte mult timp satul. Trimisul
i-a exprimat regretul i s-a intors s-i raporteze impratului.
Wang Mian a trit ascuns in munii Knaiji i nu i-a
dezvluit niciodat numele adevrat. Tirziu, cind s-a imbolnvit
i a, murit, oamenii au strins nite bani i l-au
inmormintat la poalele muntelui. in acelai an, btrinul
Qin a murit de adinc btrinee, in casa sa.
Ceea ce este de-a dreptul curios este c invaii de
astzi il numesc pe. Wang Mian can jun",\ dei el n-a
servit ca inalt demnitar nici mcar o zi, aa cum am incercat
s clarific.
Cele de mai sus nu sint decit un scurt prolog la cartea
care incepe acum.
Capitolul II
in judeul. Wenshang din Shandong se afla un sat, pe
nume Xue, care numra vreo sut de familii i ai crui
locuitori erau cu toii angajai in munca campului. La
intrarea in sat, se ridica un templu taoist, cu trei mari
sli de ceremonii i peste zece incperi goale ; poarta din
spate a templului ddea spre riu. Templul era ingrijit de
stenii clin imprejurimi i era locuit doar de un singur
clugr. Toate treburile publice erau discutate in acest
templu.
Era in ultimul an Chen Hua1. ara era prosper.
Imediat dup Anul nou, in cea de-a opta zi a primei
luni, ciiva steni urmau s se adune in templu s discute
organizarea serbrii lampioanelor. La vremea micu-
11487 Chen Hua ^ perioad de domnie a impratului Zhu
Jiansheng (14651487).
19
lui dejun, Shen Xiangfu, eful de fapt al locului, a intrat
in templu urmat de apte-opt rani, prosternindu-se
in faa statuii lui Buddha. Clugrul s-a apropiat de ei,
salutindu-i ceremonios. Dup ce a rspuns la salut, Shen
Xiangfu s-a infuriat pe dat i s-a rstit la clugr :
Clugre, mcar acum, in Anul nou, ar trebui, s
arzi ceva mai mult tmiie ! O, zeu al dreptii ! Primeti
'bani de la toat lumea-i te mai i zgirceti atita !
Apoi, spre ai si: Venii cu toii i privii aceast-candel
: este pe jumtate goal ! intoreindu-se spre un btrin
,ceva mai bine imbrcat, a spus.; Nu mai departe,
unchiul Xufi a trimis in ajunul Anului nou cincizeci de
jin de ulei, dar e limpede c l-ai folosit! la buctrie i
nu pentru gloria lui Buddha !
Clugrul l-a ascultat cu smerenie, a ateptat pin
acesta i-a vrsat nduful i apoi a luat un ceainic de
plumb, in care a aruncat o min de foi de ceai, l-a umplut
cu ap i l-a agat deasupra focului, s fiarb.
Primul a vorbit btrinul Xun :
Anul acesta Serbarea Lampioanelor se ine la templu.
Cit revine pe familie ?
Eu zic s-l ateptm pe ,cuscrul meu, s discutm
i cu el, i-a tiat vorba Shen. Chiar atunci i-a fcut apariia
un brbat. Ochii ii erau injectai, avea faa tuciurie,
incadrat de citeva fire lungi, roietice, in chip de barb ;
purta pe cap o cciul in coluri, pus pe o parte, hainele
de culoare albastr erau de-a dreptul unsuroase, iar in
min inea o biciuca. Odat intrat, a schimbat un salut
cu cei de fa i s-a. lsat greoi pe locul de onoare. Omul
se numea Xia i era noul ef al satului. Dup ce s-a aezat,
s-a adresat clugrului, cu ton de comand :
Clugre, du-mi mgarul la ieslea din curtea din
spate, d-i jos eaua i pune-i s mnince fin pe sturate.
Cind termin treaba aici merg direct la un festin, acas
la portrelul Huang, de la jude.
20
Clugrul a plecat, iar Xia i-a intins numaidecit un
picior pe banchet i a prins s-i maseze alele.
Zilele astea nu am parte i eu ca voi, ranii, de
O via linitit. Dac iau srbtorile de acum, trebuie s
spun c am primit invitaii de la toi funcionarii de la
Yamen. Cum s nu m duc, de vreme ce trebuie s le
transmit i eu urri de bine ? Stau toat ziua clare pe
mgarul sta pe drumul spre jude, i inapoi, de mi s-a
fcut capul cit bania de atita umblet.! Ba, chiorul la
de animal s-a mai i impiedicat, trintindu-m la pmint
i buindu-mi alele.
A treia zi dup Anul nou, a spus Shen, pregtisem
un banchet pentru dumneavoastr, dar imi dau seama
c n-ai putut veni, fiind ocupat.
imi mai i spui, a reluat eful Xia. in aceste apteopt
zile de la Anul nou, crezi c am avut rgaz de odihn ?
De-a fi avut dou guri i tot n-a fi putut prididi cu
mincatul. Uite, s-l lum pe btrinul Huang, care m-a
invitat pentru astzi. El este omul care st de vorb cu
magistratul. Acum, cind el imi face atita onoare, dac
nu m-a duce, nu-l ofensez ?
Am auzit de portrelul Huang. Dar el nu are nici
frai, nici copii, cine va fi gazda ?
Tu n-ai de unde s tii. Festinul -de astzi este dat
de contabilul Li, dar casa lui este mic i de aceea a pregtit
totul acas la portrelul Huang.
Dup o buna bucat -de vreme, au ajuns in sfirit cu
discuia la serbarea lampioanelor.
De treaba asta, a inceput eful Xia, eu sint stul,
inainte, m-am ocupat, an de an, de ea, pe cind voi v-ai
inscris cu o anumit contribuie, pe care de multe ori
n-ai mai onorat-o, incit nici eu nu mai tiu cit a trebuit
s dau de la mine. Pe de alt parte, toi funcionarii de
la Yamen se pregtesc pentru dansul lampioanelor i cred
c n-o s ajung s le vd pe toate, ce s mai vorbim de
serbarea voastr din sat! Dar aa cum ai spus i voi,
21
n-o s v lipsesc de partea mea'. S alegem pe unul dintre
voi responsabil. Unchiul Xun are pminturi intinse, hambarele
pline i poate s dea mai mult. imprii fiecrei
familii partea care-i revine i treaba se aranjeaz.
Nimeni nu a scos o vorb i atunci au socotit ca btrinul
Xun s dea jumtate, restul imprindu-l intre
ei. Au adunat doi-trei Hang de argint, notincl totul pe o
list. Clugrul a adus apoi serviciul de ceai,, plcintele,
curmalele roii, simburii de dovleac, brinza de soia, castanele
i bomboanele, le-a aranjat pe dou mese i l-a
invitat pe eful'Xia s ocupe locul de onoare.
Copiii au crescut, a spus Shen Xiangfu. Anul acesta
trebuie s cutm un invtor. Pot face lecii aici, in
templu.
Toi avem copii de coal, a aprobat cineva. Onorabilul
fiu al domnului Shen este ginerele efului Xia, iar
domnia sa primete mereu ordonane ele la magistrat,
incit trebuie s cunoasc pe cineva care tie carte. Cel
mai bine ar fi s vin un invtor de la ora.
Cunosc eu unul, a intervenit eful Xia. tii cine
este ? Lucreaz la magistratur i este preceptor la familia
Gu ; se numete Zhou Jin i are peste aizeci de
ani. Fostul magistrat l-a trecut primul pe lista candidailor,
dar el nu a putut lua examenele. La familia Gu a
predat trei ani i domniorul a luat examenele anul trecut,
odat cu Mei Al Treilea din satul nostru. in ziua
cind domniorul s-a intors acas, avea pe cap boneta ptrat
de crturar i pe umeri ii atirna un al mare de
mtase roie ; clrea un cal mindru, iar in urma lui
veneau muzicanii btind tobele i suflind in trompete,
in poarta casei, eu i ali funcionari de lai magistnatur
i-am oferit butur. Apoi, a fost chemat invtorul Zhou,
iar domnul Gu a inchinat in cinstea lui trei pahare, oferindu-
i locul de onoare. Pentru spectacolul pregtit cu
acest prilej, Zhou a ales opera despre Liang Hao, care la
22
virsta de optzeci de ani, a ieit pe locul intii la examenele
imperiale.
La inceput, domnul Gu nu s-a prea bucurat pentru
aceast alegere, dar, pan la urm, ascultind aria despre
succesele elevului lui Liang Hao, care a obinut locul
intii la aptesprezece ani, a ineles c este un omagiu pentru
fiul su i s-a inveselit. Dac avei nevoie de un
invtor, o s-l chem pe Zhou Jin.
Toi au fost de acord. Au servit ceaiul, clugrul Ie-a
adus tieei cu vcu, apoi au plecat acas.
A doua zi, eful Xia a vorbit cu invtorul Zhou,
invoindu-se cu el pentru un salariu de doisprezece argini
pe an, urmind s inceap leciile imediat dup srbtoarea
lampioanelor, pe douzeci ale lunii. Masa urma
s o ia impreun cu clugrul, contra unei pli zilnice.
in cea de a aisprezecea zi a primei luni, stenii au
dus partea lor acas la Shen Xiangfu, care a pregtit o
mas pentru invtor, la care a invitat i pe noul crturar
din sat, Mei Jiu. Acesta, purtind pe cap noua bonet
ptrat de crturar, a ajuns primul, destul de devreme,
invtorul Zhou a sosit abia spre prinz. Shen i-a ieit in
intimpinare, intiinat de ltratul dinilor. Stenii au zrit
Uri om imbrcat intr-o rob gri, ponosit, rupt pe alocuri,
cu o bonet veche de fetru pe cap i inclat cu pislari
din mtase roie, invechii de atita purtat. Faa ii era
usciv i inchis la culoare, contrastind cu barba crunt.
Shen Xiangfu l-a condus inuntru, iar Mei Jiu s-a
ridicat alene s-l salute.
Cine este distinsa' persoan ? a intrebat Zhou Jin,
Dinsul este crturarul Mei, din satul nostru.
Auzind acestea, Zhou Jin nu s-a artat de acord ca
Mei Jiu s se incline in faa sa.
; Astzi e cu totul altfel, a spus Mei Jiu.
Dar Zhou Jin tot nu a acceptat. Atunci au intervenit
ceilali steni care erau de fa :
2'A
Dac socotim dup virst, domnul Zhou este mai
mare i l-am rugat s nu insiste...
Voi, oamenii de rind, nu inelegei regulile care
exist intre invai, s-a intors atunci ctre ei Mei Jiu.
Cei care au trecut examenele au prioritate, indiferent de
virst. Astzi ins este cu totul altfel, fratele Zhou este
invitatul de onoare.
La aceste vorbe, Zhou Jin n-a mai insistat i l-a lsat
pe crturarul Mei s se incline in faa sa. Ceilali steni
s-au inclinat i ei i au luat loc. Zhou i Mei Al Treilea
aveau cite dou curmale verzi in cetile cu ceai, ceilali
comeseni bind ceai verde simplu. Dup ce au servit ceaiul,
au fost intinse dou mese i domnul Zhou a fost invitat
s ocupe locul de onoare. Mei Jiu .s-a aezat pe locul al
doilea, iar ceilali au luat loc dup virst. S-a turnat
butura. Zhou Jin a ridicat paharul, a mulumit gazdelor
i l-a golit dintr-o dat. Pe fiecare mas erau apte-opt
platouri cu mincare : cap de porc, pui, crap, burt de
vac, rinichi, ficat i altele. S-a auzit o voce : V rog !",
beioarele1 s-au inghesuit spre platouri ca vintul care
se inurubeaz in nori, imprtiindu-i i jumtate din
mincare a disprut intr-o clipit. Mai apoi, ranii au observat
c Zhou Jin nici mcar nu ridicase beioarele.
Dar dumneavoastr de ce nu servii nimic ? a intrebat
Shen Xiangfu. Oare v-am suprat din prima zi ? El
a ales citeva buci mai bune i le-a pus in farfuria acestuia.
Zhou Jin l-a oprit :
S v spun cinstit, eu in post.
Ce neateni sintem, au exclamat stenii. Oare putem
afla pentru ce domnul Zhou ine post ?
Din cauza unui jurmint, fcut cind mama s-a
imbolnvit. Postesc de mai bine de zece ani.
Aceasta imi amintete o anecdot, auzit acum
citeva zile la Excelena Sa, domnul Gu, spuse Mei Jiu
1Furculia tradiional chinezeasc, format din dou beioare,
lungi de circa 25 cm, de regul din bambus.
24
Este de fapt o poezie, in care versurile au de la unul la
apte cuvinte. Ceilali au lsat jos beioarele, ascultind :
Nebun,
Un crturar
A tot postit,
Barba-mpinzindu-i obrazul,
Pierindu-i pofta studiului din clasici,
incit el singur pana i-a ascuns.
Pe viitor, chiar nechemat, el singur va veni.
Dup ce a recitat versurile, Mei Jiu a explicat:
Un om. invat, cum este fratele mai mare Zhou,
desigur c nu este nebun. Apoi, aseunzindu-i cu mina un
zimbet abia schiat, a continuat : De fapt, ca miine ii
va lua examenele. Dar versurile a tot postit / barba-mplnzindu-
i obrazul" se nimeresc. i a izbucnit in hohote
de ris.
Stenii i-a<u inut isonul, dar Zhou Jin nu s-a simit
in largul su.
Stenii i-au inut isonul, dar Zhou Jin nu s-a sim'it
spus :
Onoratul Mei trebuie s cinsteasc un pahar, in
semn de pedeaps, cci domnul Zhou a predat la familia
mult stimatului Gu.
Nu tiam, merit s fiu pedepsit ! Dar anecdota nu-l
vizeaz pe fratele Zhou. Se spune clar c este vorba
despre un crturar cu examenele luate. Cit despre abstinen,
este un lucru bun. Un unchi din partea mamei
n-a pus in gur carne de mic, dar dup ce a reuit la
examene, mentorul su i-a trimis nite carne de la sacrificii,
i bunica a spus : Dac nu o s mninci carnea, o
s se minie spiritele i cine tie ce mare pacoste sau
boal necrutoare mai cade pe capul nostru". Unchiul
nu a avut incotro i a mincat. Tu, frate Zhou, nu mai ai
25
mult pin in toamn, dup examene, cci sittt sigur- c
vei minca din carnea sacrificat care-i va fi oferit in
dar.
Toat lumea a fost de acord c era o urare norocoas
pentru reuita lui Zhou Jin i au but cu toii. El a fost
obligat s le mulumeasc i s le rspund la plecciuni.
Supa le-a fost adus direct de pe foc, intr-un vas mare
i odat cu ea i plcintele.
Plcintele nu au carne, servii-v din ele, l-au
indemnat gazdele.
Zhou Jin s-a temut c supa e de dulce i a cerut in
locul ei ceai la plcinte.
Cineva l-a intrebat pe Shen :
Unde este ruda ta eful statului ? Cum de n-a
venit s-i in tovrie domnului Zhou ?
A fost invitat acas la contabilul Li.
In ultimii ciiva ani, a intervenit altcineva, sub
noul magistrat, a dus-o foarte bine. Pin la anul o s
agoniseasc o -mie de galbeni. Numai c-i plac jocurile
de noroc, nu este ca portrelul Huang. La inceput ii plceau
i lui aceste jocuri, ins pin la urm s-<a indreptat i
a ridicat un acoperi nou la cas, de parc ar avea un
castel mre, nu alta !
i cuscrului tu ii merge bine de cind a ajuns eful
satului, i s-a adresat btrinul Xun lui Shen Xiangfu. in
vreo doi ani, o s ajung la fel ca portrelul Huang.
E destul de dibaci, a acceptat Shen. Dar ii mai trebuie
ciiva ani de visuri ca s ajung la poziia portrelului
Huang.
Visele au tilcul lor, interveni Mei Jiu, cu gura
plin. Apoi se intoarse spre Zhou Jin. Frate mai mare,
in toi aceti ani, inaintea examenelor, ce ai visat ?
Nimic.
: Eu, in anul in care am trecut cu succes, in noaptea
de Anul nou, am visat c m aflam pe virful unui munte
neobinuit de inalt, iar soarele se afla la amiaz, exact
26
deasupra capului meu. Deodat, soarele a alunecat jos,
peste capiii meu. Am asudat tot. Cind mr-am trezit, primul
lucru pe care l-am fcut a fost s-mi pipi capul i
parc mai simeam inc fierbineala soarelui. Atunci nu
mi-am amintit, ce ap visat, iar capul nici pin astzi nu
mi s-a limpezit !
intre timp, s-au 'terminat plcintele i au mai servit
un rind de butur. Cind s-a intunecat de-a binelea, Mei
Jiu i stenii i-au luat rmas bun i au plecat. Shen
Xiangf u a luat un ol de dormit, albastru la culoare, i
l-a condus pe Zhou Jin la templu s doarm. Apoi a stabilit
cu clugrul ca in dou sli de ling intrarea din
spate a templului s se fac coala.
in ziua deschiderii colii, Shen Xiangfu i ceilali steni
i-au adus copiii, astfel ca toi, de la mic la mare,
s-l salute pe invtor. i Zhou Jirf s-a apucat s-i
invee carte. Seara, cind copiii s-au intors acas, el a
deschis plicurile cu onorariile i a descoperit c numai
familia Xun ii oferise o zecime de moned de argint i
o sum pentru ceai, ceilali ii dduser cit'e trei-patru,
pin la o duzin de bnui de aram, care nu-i ajungeau
nici mcar pentru hrana pe o lun. I-a pus pe toi la un
loc: i i-a dat clugrului, promiindu-i c se va achita mai
tirziu. Copiii erau toi neobrzai, Cum ii lua ochii de
pe ei, se strecurau afar din clas, bteau mingea de
cirp. Pe zi ce trecea se obrzniceau i mai mult, iar
Zhou Jin trebuia s rabde i s-i invee carte.
Dou luni au trecut ca o prere i vremea incepuse
s se inclzeasc. Odat, dup prinz, Zhou Jin a ieit pe
poarta din dos spre. malul riului. Locul aparinea satului.
De-a lungul riuhii creteau piersici i slcii, intr-o
imbinare plin de farmec de roz i verde. Nu dup mult
timp, a inceput s picure. Simind ploaia, Zhou Jin a intrat
in cas, continuind ins s admire ploaia care cdea
peste riu i copacii care abia se ghiceau, invluii in
27
cea. Cind ploaia a prins s se inteeasc, s-a ivit pe
riu, alunecand la vale, o mic ambarcaiune cu acoperi
de stuf, prin care ptrundea apa. Barca s-a apropiat de
mal i Zhou Jin a putut vedea un om stind in mijloc, doi
servitori la coada brcii i o cobili cu dou couri pe
puntea din fa. Ajuni ling mal, brbatul din mijlocul
brcii a poruncit s se priponeasc barca i a pit pe
mal, urmat de cei doi servitori. Abia atunci Zhou Jin a
observat c omul purta bonet ptrat, rob din mtase
albastr de culoarea safirului i inclri negre cu talpa
alb; avea barba din trei smocuri de pr i arta de
vreo treizeci de ani. in u l-a salutat pe Zhou Jin, apoi
a intrat spunind :
Pare o coal. Dumneavoastr sinteti invtorul ?
Da.
De ce nu apare clugrul ? s-a adresat omul servitorilor
si.
in acel moment a sosit in grab clugrul.
Chiar domnul Wang ! Luai loc, v rog, am s
prepar indat un ceai. Domnul Wang este proaspt liceniat
provincial, s-a adresat clugrul lui Zhou Jin. inei-
i dumneavoastr compania pin aduc ceaiul.
Fr s afieze fals modestie, acel Wang s-a aezat
pe locul de onoare, iar Zhou Jin a luat loc alturi.
Cum v numii ? a intrebat dregtorul.
Elevul dumneavoastr prea umil se numete Zhou.
Unde ai mai predat ?
La domnul Gu, de la jude.
Nu ai ieit oare dumneavoastr pe primul loc la
examenele conduse de maestrul meu, domnul Pai ? imi
spunea c predai la familia Gu. Char aa ! Chiar aa !
il cunoatei pe domnul Gu ? a intrebat Zhou Jin.
El este unul din secretarii notri i fratele meu de
cruce.
Clugrul le-a adus ceai.
28
Am citit lucrarea dumneavoastr, a spus Zhou Jin.
Ultimele dou paragrafe sint cu adevrat minunate.
Acele paragrafe nu-mi aparin, a rspuns Wang.
Dumneavoastr sintei atit de modest ! Cine altul
le-ar fi putut scrie ?
Nu-mi aparin nici mie, nici altui muritor, a continuat
dregtorul. in prima zi a examenelor, pe nou ale
lunii, la vremea cind incepea s se lase inserarea, eu nu
terminasem inc primul eseu. De obicei, scriu destul de
repede, mi-am zis in sinea mea, ce s-a intimplt astzi
de intirzii atita ?" Dar, pe nesimite, am aipit, sprijinit
de mas. Am vzut atunci, cinci oameni, verzi la fa,
care au intrat opind in sal. Cel din mijloc ducea in
min o pensul uria. S-a apropiat de mine, a insemnat
ceva pe capul meu i au disprut in salturi. Apoi a intrat
un altul, purtind pe cap o bonet de voal, imbrcat in
rob roie i incins cu cingtoare de aur. El m-a zgiliit
tare, spunind : V rog, domnule Wang, sculai-v !'" Am
srit brusc in sus, trezindu-m plin de sudori reci ; am
pus mina pe pensul i am prins a scrie fr s-mi dau
seama ce fac. S-ar putea deduce din aceasta c exist
spirite in slile de examen. Cind am povestit examinatorului
cele ce mi s-au intimplt, el mi-a spus c voi obine
calificarea cea mai inalt.
in toiul discuiei, un colar a adus o lucrare i Zhou
Jin i-a spus s-o lase acolo, dar liceniatul provincial Wang
a intervenit :
Nu v deranjai, corectai lucrarea, eu am citeva
lucruri de aranjat.
Zhou Jin a inceput s citeasc lucrarea.
S-a inserat i ploaia tot nu s-a oprit, s-a adresat
Wang slujitorilor, si. Aducei courile cu alimente i spunei-
i clugrului s pregteasc nite orez. Comunicai
barcagiului sa atepte. O s plecm miine in zori. M
intorceam tocmai de la mormantul prinilor meiv a zis
29
el ctre Zhou Jiu i nu m ateptam s cad ploaia. Voi
innopta aici. .
Spunind acestea, a intors capul i a observat- dintr-o
ochire numele colarului trecut pe lucrare Xun Mei,
i a tresrit involuntar. A increit din buze i faa i ~a
umplut de uimire. Zhou Jin a crezut de cuviin s nu
intervin, a corectat lucrarea pin la capt i abia atunci
s-a aezat iari ling dregtor.
Cii ani are biatul acela ? a intrebat acesta.
Nu are decit apte ani.
Anul acesta a inceput s invee ? Dumneavoastr
i-ai dat acest nume ?
Nu eu. inainte de a veni la coal, tatl copilului
l-a rugat pe Mei Jiu, noul crturar din sat, s-i aleag
un nume. El a spus c propriul su nume ar fi de bun
augur i i-a dat un nume care are in componena sa caracterul
rege", in sperana c ii va aduce noroc.
Liceniatul provincial Wang a prins s rid.
Tot ce spunei,' pare a fi o glum. De Anul nou,
am visat c priveam listele cu rezultatele concursului naional.
Numele meu era inscris pe liste, nici nu mai incape
vorb ! Dar al treilea era tot un candidat din Wenshang,
pe nume Xun Mei. Am fost surprins, cci tiam c
in judeul meu nu e nici un crturar cu acest nume. Cine
i-ar fi inchipuit c am s dau peste numele acestui bieel.
Ca i cum a putea s fiu pe aceleai liste cu el ! S-a
pornit pe ris, apoi a adugat : de aceea nu este bine s te
increzi in vise. Faima i renumele depind de studiu i nu
de cine tie ce spirite !
Unele vise se adeveresc, totui, a rostit Zhou Jin.
La sosirea mea aici, in prima zi, l-am intilnit pe prietenul
Mei din sat, care mi-a spus c, tot aa, de Anul
nou, a visat cum un soare uria i-a czut pe cap i in
acel an a reuit.
Aceste vorbe sint i mai inexacte, a negat Wang.
Dac el a trecut examenele judeene fiindc i-a czut un
30
soare pa cap, inseamn c mie, care sint liceniat provincial,
ar fi trebuit s mi se drime tot cerul pe umeri !
in timp ce ei discutau astfel, au fost aprinse luminile,
iar masa a fost incrcat cu butur i orez, cu pui,
pete i fripturi de porc. Liceniatul Wang -a aezat la
mas fr s-l invite pe Zhou Jin. in cele din urm,
clugrul i-a trimis i mincarea invtorului un bol
de orez, o porie de mincare de legume i o can cu ap
fierbinte. Dup ce Zhou Jin a terminat de mincat, cei
doi s-au dus s se odihneasc.
A doua zi ele diminea, cerul limpezit era de un
albastru proaspt. Liceniatul provincial Wang s-a sculat,
i-a splat faa, s-a imbrcat cu grij, a fluturat- mina
spre Zhou Jin, in semn de salut, a urcat in barc i a
plecat. in urma lui, pe duumeaua clasei, rmseser imprtiate
oase de pasre i de pete, simburi de pepene
i alte resturi. Ameit, Zhou Jin a muncit toat dimineaa
ca s fac curat.
Dup aceast intilnire, vestea c biatul familiei Xun
va ajunge dregtor in acelai an cu liceniatul provincial
Wang a circulat in sat ca o glum bun. La coal, colegii
nu-l mai strigau pe biat pe nume, zicindu-i numai
Dregtorul Xun". Totui, la asemenea vorbe, unii prini
s-au nelinitit i, fr ranchiun, s-au dus s-l felicite
pe unchiul Xun, ca pe acela care este tatl unui dregtor.
Numai c Xun era aa de miniat, c nu scotea un
cuvint. Shen Xiangfu ins spunea pe ascuns stenilor :
Cum ar fi putut s vorbeasc liceniatul provincial
Wang asemenea baliverne ? Astea sint scorneli ale invtorului
Zhou Jin, ca s flateze familia Xun, care este
cea mai bogat din sat, sperind aa s obin cit mai
multe cadouri de srbtori. Eu insumi am auzit c, alaltieri,
familia Xun a preparat nite mincruri i le-a trimis
la templu, laolalt cu glute, piinici l cite i mai
cite toate pentru acest motiv.
31
Stenii s-au artat indignai, iar poziia lui Zhou Jin
s-a ubrezit. Dar cum fusese adus de eful satului, ei nu
indrzneau s'-l demit i au mai dus-o astfel un an de
zile. Pin la urm, i-a intrat in cap i efului, domnul
Xia, c invtorul nu s-a prea omorit cu firea s-i mulumeasc
pentru sprijin i i-a lsat pe steni s-l concedieze.
Pierzindu-i slujba, Zhou Jin s-a intors acas la ai
si, ducind-o destul de greu. intr-o zi, cumnatul su, Jin
Youyu a venit s-l vad i l-a sftuit :
Frate, s nu te supere vorbele mele, dar mie mi
se pare c este greu s afli o situaie prin invtur.
Oamenii triesc pe pmint i nu e deloc uor de citigat
orezul zilnic. Pin cind o s-o duci aa de azi pe miine ?
Eu plec la ora, cu ali ciiva prieteni, s facem nego
i avem nevoie de cineva care s ne fac calculele.
De ce n-ai merge" cu noi, decit s rmii iari de unul
singur.? Cu noi n-o s-i lipseasc nici mancarea i nici
imbrcmintea. Ascultind aceast pledoarie, Zhou Jin
i-a zis : Dac paraliticul cade in fintin, dup ce1 e salvat,
chiar dac e ud, tot nu poate s mearg. N-o s-mi
duneze nici mie". i a fost de acord.
Jin Youyu a ales o zi favorabil pentru plecare i
s-au instalat cu toii in cadrul breslei negustorilor din
capitala provinciei. Cind nu era ocupat, Zhou Jin cutreiera
strzile oraului, pin cind, odat, a intilnit nite
meteri care spuneau c merg s repare Academia provincial,
unde se ineau concursurile. El i-a urmat pin
la poarta academiei i a dat s intre, dar paznicii l-au
alungat. Seara, el i-a mrturisit cumnatului su cit de
mult dorea s viziteze academia. Jin Youyu a fost nevoit
s cheltuie ciiva bani ca s-l ajute s intre, iar ciiva
prieteni'de afaceri au mers i ei. Au rugat eful breslei
s-i conduc. La poarta principal, mituind paznicii, n-au
mai fost oprii.
32
Domnule Zhou, aceasta este poarta prin care intr
crturarii, a spus eful breslei, dup ce au trecut Poarta
Dragonului.
Intraser pe un coridor, de-a lungul cruia, pe ambele
pri, erau rinduite cmruele pentru examene.
! Aceasta este camera numrul unu. Putei intra puin
s vedei cum arat.
Zhou Jin a intrat, a vzut cele dou mese de scris
aranjate frumos i, fr voie, lacrimile au prins s-i
curg iroaie. A scos un oftat, i-a izbit capul de mas
i s-a lungit la pmint, fr cunotin.
Capitolul III
Dup ce Zhou Jin a czut fr simiri la pmint, ai
lui s-au speriat, crezindu-l bolnav.
incperile nu au fost folosite de mult i aerul este
sttut, a conchis eful breslei. De aceea i s-a fcut ru
domnului Zhou.
Eu am s incerc s-l ridic, dumneavoastr aducei
nite ap de la muncitori,, i s-a adresat Jin eful
breslei.
Dup ce eful breslei s-a intors, Zhou a fost stropit
cu ap i numaidecit a scos citeva sunete i a scuipat.
.: i-a revenit, au remarcat cei de fa.
L-au ridicat in picioare. Dar cind a vzut masa, Zhou
Jin i-a izbit din nou capul de ea. Numai c de data
asta nu i-a mai pierdut cunotina, ci a, izbucnit in hohote
de plins. Oamenii n-au reuit s-l potoleasc.
Ce e cu tine, i s-a adresat cumnatul, i-ai pierdut
minile ? Noi am venit aici in vizit. in familie nu
ne-a murit nimeni. De unde, atunci, atita jale ?
33
Zhou Jin nu-l asculta, ci bocea fr intrerupere, cu
capul pe mas. A plins aa in camera intiia, intr-a doua,
apoi intr-a treia, zbtindu-se pe jos i vrsind lacrimi
amare. in cele din urm, celor de fa li s-a* fcut mil
de el. Vzincl c nu-i glum, Jin Youyu impreun cu eful
breslei meterilor au incercat s-l ridice, unul prinxindu-
l de braul sting, altul de dreptul, dar el nu s-a
micat din loc. A plins, a tot plins, pin a scuipat singe.
Atunci, toi cei de fa au pus mina, l-au luat pe sus
i l-au scos afar din academie, clucindu-l intr-o ceainrie
de peste drum. L-au sftuit s bea o ceac de ceai,
dar el a continuat s se vicreasc, artind de nerecunoscut.
Dar ce s-a intimplat, domnule Zhou ? a intrebat
cineva. Nu ineleg de ce, cincl am ajuns aici, ai prins
a plinge i inc din ce in ce mai abitir.
; Dumneata nu ai de unde s tii, a precizat Jin
Youyu. Cumnatul meu nu este negustor de meserie. El a
invat din greu, ciiva zeci de ani, dar n-a reuit s
treac nici chiar examenul prefectura!. Astzi, vizitind
Academia provincial, nu s-a mai putut abine.
La aceste vorbe care au'dezvluit adevrul ascuns in
inima sa,Zhou i-a reluat plinsul in hohote.
-r- in legtur cu toate astea, a intervenit un altul,
de vin este numai batrinul nostru Jin. Domnul Zhou
este un crturar, de ce l-ai antrenat in astfel de indeletniciri
?
Tocmai fiindc tria intr-o srcie lucie, a rspuns
Jin Youyu. Nu mai avea de lucru i n-avea alt cale de
ales.
Judecind dup infiarea cumnatului dumitale, a spus
cineva, trebuie s fie foarte invat i a ajuns in aceast
stare numai fiindc nu a fost recunoscut de nimeni.
E plin de talent, a acceptat Jin, clar soarta nu i-a
suris !
34
Studenii de la Colegiul Imperial pot s participe
la Examenele provinciale, a reluat cel dintii. Domnul
Zhouj este foarte invat, de ce nu obine un Ioc la Colegiul
Imperial ? Odat intrat, toat suferina de astzi va
dispare.
i eu mi-am zis, clar de unde atiia bani ? ! accept
Jin.
intre timp, Zhou Jin incetase vicrelile.
N-ar fi prea greu, a continuat acelai negustor. Noi
ne avem ca fraii. Punem min de la min, stringem
banii necesari ca s intre la Colegiu i s poat participa
la concurs i dac reuete, i ajunge dregtor, o s ne
inapoieze banii. Dac nu, in meseria noastr, cine n-a
pierdut ciiva argini ? Iar pe deasupra, facem, i un bine.
Cc prere avei ?
Prietenul la nevoie se cunoate, au rspuns ceilali.
Este un la cine vede adevrul dar nu acioneaz.
De ce n-am face-o ? Dar oare domnul Zhou este de
acord ?
Dac este aa, a spus Zhou Jin, dumneavoastr sintei
prinii i binefctorii mei i chiar dac a deveni
cal sau mgar in viaa viitoare, tot v voi rsplti1. in
acel moment s-a aruncat la pmint, ploconindu-se in faa
lor, iar ei s-au inclinat in semn de rspuns. Jin Youyu
le-a mulumit i el tovarilor si. Au servit cite o ceac
de ceai. Zhou Jin, care ii revenise, a prins s discute i
s glumeasc. Dup o vreme s-au intors acas.
A doua zi, cei patru negustori au adunat dou sute
de Hang de argint i i-au dat lui Jin Youyu, care urma
s pun restul de la el. Zhou Jin le-a mulumit inc o
dat. eful breslei a pregtit un osp in numele lui Zhou
Jin, invitind pe toat lumea. Jin Youyu a dus banii la
trezorerie. Din fericire, era chiar vremea testelor din Colegiile
Imperiale din fiecare provincie, i Zhou Jin a ieit
1Vezi teoria budist a transmigraiei.
35
primul. in cea de-a opta zi a lunii a opta, Zhou Jin a intrat
iari in Academia provincial i s-a simit nespus
de fericit in slile unde plinsese nu de mult. Din vechime
se spune : Bucuria inal oamenii". Cele apte eseuri
scrise de el s-au dovedit minunate. Dup examene, Zhou
Jin a continuat s locuiasc in cadrul breslei, cci cumnatul
i tovarii lui nu terminaser negutoria. La afiarea
rezultatelor, Zhou Jin a reuit cum laudae". S-au
intors impreun in judeul Wenshang intr-o stare de euforie
general. Zhou Jin a fcut vizite protocolare magistratului
i altor funcionari, iar acetia i-au trimis crile
lor de vizit, felicitindu-l.
Oamenii din Wenshang care nu-i erau citui de puin
rude' cereau s-i fac cunotin. Astfel a trecut o lun.
Aflind vestea, Shen Xiangfu a cumprat, cu sprijinul stenilor
din Xue, patru gini, cincizeci de ou, piine de
orez i le-a dus chiar el in capitala judeului, s-l felicite
pe Zhou Jin, care l-a reinut la mas. Nici nu mai
incape vorb c btrinul Xun n-a lipsit. -
Apropiindu-se timpul inerii concursului naional, cumnatul
su i-a imprumutat sumele necesare cltoriei i
vemintelor noi. In capital, a citigat concursul i a primit
un post oficial. in trei ani, s-a ridicat la rangul de
cenzor i a fost numit examinator in provincia Guangdong.
Dei Zhou Jin ii angajase ciiva secretari, ii zicea :
Eu am fost npstuit vreme indelungat. Acum, c am
ajuns puternic, se cuvine s citesc cu mult atenie toate
lucrrile, s nu m incred in ajutoarele mele, ca nu
cumva s inbu vreun talent adevrat". Cu aceste ginduri
i-a luat postul in primire, in oraul Canton. Chiar
a doua zi, a ars mirodenii in templul lui Confucius i a
afiat locul, data i regulile examenelor.
Primele dou examinri au decurs normal. Cea de-a
treia era fixat pentru candidaii din judeele Nanhai i
36
Banyu. Cind candidaii au intrat, Zhou Jin sttea la catedr.
I-a privit : tineri i btrini, chipei i slui, purtind
veminte elegante i ponosite. Ultimul care a intrat in
sal era slab, cu faa palid i barba incrunit. O plrie
uzat ii acoperea capul. La Canton, un'de clima era
blind, acel candidat mai purta acum, in toiul anotimpului
rece, haine de pinz. Din aceast cauz, in momentul
cind a primit cele necesare scrisului i s-a indreptat spre
sala de examene, tremura de-a binelea. Sigilind uile slilor
de examen, Zhou Jin se gindea la starea acestui candida't.
in timpul pauzei, de la catedr, l-a urmrit apropiindu-
se s depun lucrarea. Hainele ii erau atit de ponosite,
incit chiar acolo in sal se mai rupseser in citeva
locuri. Zhou Jin s-a gindit la propria-i infiare maiestoas,
cu roba i centura aurite.. A rsfoit registrul cu
nume i l-a intrebat :
Tu eti Fan Jin ?
Da, a rspuns candidatul, ingenunchind.
: C6 virst ai ?
in registru scrie treizeci, dar in realitate am cincizeci
i patru de ani.
De cite ori ai participat la examene ? intreab examinatorul.
La douzeci de ani am participat pentru prima
oar i de atunci am incercat de peste douzeci de ori.
i cum se face c nu ai reuit ?
Scrisul meu este prea srac i .nici unul dintre
onorabilii examinatori nu m-a trecut.
Acesta nu este un motiv intemeiat. Las lucrarea,
arn s-o citesc cu atenie a spus Zhou Jin.
Fan Jin s-a inclinat respectuos i a ieit.
Era inc devreme i,' o vreme, nu s-a mai prezentat
nici un alt candidat, astfel c examinatorul Zhou s-a putut
uita prin lucrare, ins a rmas puin dezamgit. Acest
stil... Oare ce vrea s insemne ? Acum ineleg de
37
ce nu a reuit pin acum". A pus lucrarea deoparte. Peste
puin timp, cum nu se apropia nici un alt candidat, i-a
zis : De ce nu m-a mai uita o dat pe lucrarea lui Fan
Jin ? Dac dovedete cit de cit talent, il voi trece pentru
perseverena de care a dat dovad". A citit lucrarea o
dat, de la cap la coad, i i s-a prut c inelege cite
ceva. S-a pregtit s reia lectura, dar se apropia un candidat.
Excelen.solicit un test oral, a spus candidatul.
Pentru ce ? a rspuns domol examinatorul Zhou.
Doar am lucrarea ta aici.
Solicit un test oral, Excelen. Eu compun versuri
in toate stilurile.
in zilele noastre, Fiul Cerului, impratul, apreciaz
eseurile. Pentru ce, atunci, s ne ocupm de poemele
din vechile dinastii Han i Tang ? Un candidat ca tine
este bine s fac eforturi in direcia insuirii artei eseului
i, nu s-i piard timpul cu studii heterodoxe. Crezi
c eu am venit aici s discut chestiuni literare ? Prins
cu asemenea treburi, ai neglijat, fr doar i poate, ocupaiile
reale, iar lucrarea ta e desigur palid, aa c nici
nu merit s fie examinat. Ducei-l de aici ! s-a adresat
el ajutoarelor sale.
La aceste vorbe, din ambele pri ale slii ajutoarele
s-au repezit cu furie, l-au prins de brae pe candidat i
l-au scos din sal.
Dar dei examinatorul Zhou il dduse afar, s-a apucat
totui s-i citeasc lucrarea. Candidatul se numea Wei
Haogu i avea un stil simplu i limpede. il voi trece
printre ultimii", a ho'trit el. A luat pensula i a insemnat
acest lucru la sfiritul lucrrii, s nu uite. Apoi a revenit
la teza lui Fan Jin i, citind,.a inceput s se amuze :
Am parcurs aceast lucrare de dou ori i totui nu reuisem
s-o ineleg. A trebuit s o vd pentru a treia oar
pentru a inelege c este cel mai minunat eseu din lume.
30
Fiecare cuvint reprezint o perl ! Uite cum nite examinatori
slabi pot s nege adevrate genii !" Zhou Jin a
luat grbit pensula i a insemnat cu grij pe lucrare trei
cercuri, notind-o pe locul intii. Apoi a scos lucrarea lui
Wei Haogu i a cotat-o pe locul douzeci. A adunat apoi
toate lucrrile.
Cind s-au afiat rezultatele, Fan Jin era primul pe
list. Zhou Jin l-a ludat cu cldur in timpul primirii
candidailor reuii, i ajungind la ultimul, la Wei Haogu.
l-a sftuit pe acesta s munceasc cu sirg i s inceteze
studiile heterodoxe. Dup aceasta, candidaii au plecat, in
sunete de tobe i trompete.
A doua zi, examinatorul ,a prsit oraul, iar Fan Jin
l-a escortat oale de treizeci de li, inclinindu-se la desprire
pin la pmint in faa lectici. Examinatorul l-a
chemat ling el i i-a spus :
Toate onorurile pentru cei maturi. Eseul tu ii
merit succesul i sint convins c vei trece cu bine examenele
provinciale. Dup ce-mi fac raportul, te atept in
capital.
Fan Jin s-a plecat din nou, in semn de mulumire, apoi
s-a tras de o parte, rminind drept, in timp ce litiera
pornea, i chiar mult dup aceea, pin cind steagurile
care-l insoeau pe demnitar disprur dup colina
din fa. Atunci s-a intors in ora, mulumind i luindu-i
rmas bun de la gazd. El locuia la vreo patruzeci i cinci
de li de ora i s-a intors acas chiar in acea noapte. S-a
plecat adinc in faa mamei sale, care locuia impreun cu
el, intr-o csu acoperit cu stuf, in faa creia se ridica
un opron. Mama sa ocupa camera principal, iar
nevasta camera din spate. Soia era fiica mcelarului Hu.
Mama i soia s-au bucurat nespus de reuita sa. in
timp ce pregteau un festin, socrul su, mcelarul Hu a
sosit la ei, aducind cirnai de porc i o caraf cu butur.
Fan Jin l-a salutat i s-au aezat amindoi.
39
Aa am fost eu, lipsit de noroc, de mi-am mritat
fata dup un nepricopsit ca tine. Am cheltuit o grmad
de bani, in toi aceti ani, dar astzi trebuie s fac o
fapt bun, pentru c ai reuit ; de asta am i adus de
but.
Fan Jin a consimit in tcere i-a chemat nevasta s
prjeasc cirnaii i s inclzeasc butura l. Brbaii s-au
aezat in opron, pe cind femeile pregteau mincare in
buctrie.
Mcelarul Hu i-a povuit ginerele :
Ai ajuns crturar, fiul meu, i este bine s te pori
cu demnitate, de acum inainte. Vezi tu, eu sint meseria
i oamenii ca mine sint mai rsrii. Apoi eu sint ruda
ta mai in virst i in faa mea nu trebuie s-i dai aere.
ins ine minte c toi ranii acetia din sat sint oameni
proti i de nimic. Dac dai mina cu ei i ii tratezi ca
egali, inseamn s strici eticheta i s m cobori, i pe
mine. Tu eti un om fr experien i te povuiesc ca
s nu ajungi de risul lumii.
Sfaturile tale. sint bune, rspunse Fan Jin. ii mulumesc.
S vin i mama ta s ia masa cu noi, mai spuse
mcelarul Hu, s-a chinuit destul mincind numai legume.
i fata mea la fel; de cind s-a mritat, srmana, nu tiu
dac a pus de citeva ori carne de porc in gur !
Mama i soia lui Fan Jin au servit masa cu ei. S-au
cinstit pin la apusul soarelui, cind mcelarul se fcuse
destul de bine. Atunci mama i fiul i-au adus mulumiri
profunde. Mcelarul i-a pus haina i a luat-o agale spre
cas.
A doua zi, Fan Jin i-a vizitat rudele i prietenii. Wei
Haogu a reunit mai muli prieteni, printre care i pe Fan
Jin, inind laolalt mai multe edine literare. Pe la sfir-
1 Buturile fermentate din orez se beau calde.
40
itul lunii a asea, ei au hotrit s mearg in capitala
provinciei, pentru examene, ins Fan Jin nu avea bani
de drum. Neavind nici o ieire, s-a dus la socrul su,
mcelarul Hu. Dar mcelarul l-a scuipat in obraz, fciridu-
l cu ou i cu oet :
Ce i-a venit, i-ai pierdut minile ? Crezi c dac
ai luat primul examenul te poi numi crturar gata,
ca broasca riioas care ar vrea carne de lebd ! Lumea
spune c ai citigat nu pentru lucrarea ta grozav, ci
pentru c i-a fost mil examinatorului de tine, vzindu-
te in virsit. Acum mai vrei s ajungi i funcionar
imperial ! tii tu ce sint dregtorii ? Sint toi ca stelele
de- pe cer ! Gindete-fe la familia Zhang din ora ! Funcionarii
sint toi plin de bani, demni la infiare. O maimu
ca tine trebuie s se uite mai intii in balt, s vad
cum. arat ! Ce s mai vorbim, vrei fund de lebd !
Vino-i in fire, iar la anul o s-i caut eu un loc de pedagog,
s poi catiga ciiva argini, ca s-i intreii btrina
mam i nevasta ! imi ceri bani, dar nu te gindeti
c eu nu vind decit un porc pe zi i nu citig mare lucru.
Dac-i dau ie banii, s-i arunci pe apa simbetii, eu
cu ce-mi mai in casa ?
Mcelarul a inut-o tot aa, pin ce Fan Jin a plecat,
ameit de atita vorb. Ajuns acas, i-a zis : Examinatorul
Zhou a spus c am dat dovad de maturitate. Apoi,
din cele mai vechi timpuri, n-a existat nimeni care s
fie primul la un examen i s nu se prezinte la al doilea.
Eu n-am s fiu linitit, pin nu incerc". A rugat pe ciiva
prieteni de studii s-l ajute i a plecat la ora, fr s-i
spun socrului. Dup examen, s-a repezit pin acas. Ai
si flminzeau de dou-trei zile, fr nimic de-ale gurii
in toat casa. Cind a aflat una ca asta, mcelarul Hu
l-a ocrit din nou.
in ziua afirii rezultatelor, iar nu aveau de nici
unele.
41
Ia gina asta a mea, i-a spus mama sa, du-te cu
ea in tirg i vinde-o. S cumperi apoi citeva msuri de
orez, s pregtim ceva, cci: mi s-au impienjenit ochii
de foame.
Fan Jin a luat in grab gina la subioar i a ieit pe
poart. Nu trecuser nici dou ore de la plecarea lui, c
se fcu auzit rpit puternic de tobe i se zrir trei clrei
inaintind in galop. in faa casei, clreii desclecar,
priponir caii de opron i cerur intr-un glas:
Rugm pe onorabilul Fan Jin s pofteasc aici. Noi
am venit s-l felicitm pentru trecerea examenelor provinciale.
.
Neinelegind ce s-a intimplat, mama lui Fan Jin s-a
speriat i s-a ascuns in cas. Apoi a priceput, a prins
puin curaj, a scos capul pe u i a spus :
- Luai loc, v rog. Fiul meu e plecat.
Dinsa este mama, au ineles abia acum vestitorii,
inghesuinclu-se s primeasc baci.
Pe cind ei se certau, a sosit un alt grup de clrei,
cil al doilea i al treilea curier de anunare a succesului,
umplind pin la refuz opronul. Vecinii sosiser i ei, s
vad ce s-a intimplat. Atunci, btrina mam n-a mai avut
incotro i a trimis pe cineva dup Fan Jin.
Omul s-a dus pin la tirg, dar Fan Jin nu se vedea.
Abia intr-un tirziu, l-a zrit la marginea de rsrit a
pieii, cu gina sub bra, cutind in stinga i in dreapta
un cumprtor.
Domnule Fan, haidei repede acas, i-a strigat vecinul.
Ai Citigat cu cinste concursul i v ateapt vestitorii.
Gindindu-se c omul ii bate joc de el, Fan Jin s-a
fcut c nu aude i s-a indeprtat, cu capul plecat. Dar
vecinul s-a apropiat de el i a dat s-i ia gina din min.
De ce-mi iei gina ? a strigat Fan Jin. Doar n-o
cumperi.
42
Ai citigat, a insistat vecinul. Vestitorii ateapt
acas, cu intiinarea.
Vecine, a reluat Fan Jin, trebuie s vind gina
asta, c nu mai avem un bob de orez in toat casa. De
ce-l bai joc de mine ? Du-te i las-m s-mi gsesc un
cumprtor..
Vzind c nu se increde in el, omul a renunat la
orice vorbe, a apucat gina, a aruncat-o la pmint i l-a
tras cu fora dup el, acas.
. Bravo ! S-a intors ! s-au inghesuit vestitorii s-}
felicite.
Dar Fan Jin a mers direct in cas, s citeasc intiinarea
oficial, care fusese deja agat de perete. Se anun
prin prezenta, a citit el, c domnul Fan Jin a citigat
examenul provincial, in Canton, fiind al aptelea pe
list. Noi succese .i ascensiune rapid !"
in primul moment a contemplat afiul fr s-l citeasc,
apoi l-a citit de dou ori, o dat incet i o'dat
cu voce tare, a btut din palme i a izbucnit in ris, exciamind
:
Ei ! Bravo ! Am trecut !
' Nici nu a terminat bine vorba i a czut pe spate cu
gura incletat, nemicat. Btrina s-a grbit s-i umezeasc
buzele cu ap, iar el s-a ridicat pe picioare i a
btut iar din palme, vesel :
Ei ! Bravo ! Am. citigat!
Zimbind in netire, a alergat afar, speriindu-i cu
comportamentul su pe vestitori i pe vecini. Dincolo de
poarta mare, nu prea departe, a clcat intr-o balt, i-a
pierdut echilibrul i a czut. Cind s-a ridicat, avea prul
rvit i era minjit cu noroi pe miini i pe tot corpul.
Cei de fa nu au indrznit s-l opreasc i Fan Jin a
pornit-o de-a dreptul spre tirg, rizind, i btind din
palme.
A innebunit de fericire, au spus vestitorii unul ctre
altul.
43
Srmanii de noi ! s-a vicrit btrina. La ce-i folosete
citigul, dac a dat peste aceast npast ? Cine
tie dac ii mai revine din nebunie !
Azi diminea, la plecare era sntos, a spus nevasta.
De unde s-i vin aceast boal ? i cum s-l vindecm
?
Nu v nelinitii, au intervenit vecinii. O s mearg
doi oameni dup domnul Fan; Noi o s aducem orez, ou
i butur pentru vestitori i o s vedem pe urm ce putem
s facem pentru dinsul.
Vecinii au adus ou de gin, alcool alb, o bani de
orez i doi pui. Nevasta, cu lacrimi in ochi, a preparat
mincarea in buctrie, apoi a dus-o afar, sub opron,
unde fuseser rinduite mese i scaune. Vestitorii s-au aezat
i au inceput s mnince.
Cum s-ar putea face bine ?
Am o idee, a spus unul din vestitori, dar nu tiu
clac merge sau nu,
Ce anume ?
Oare exist o persoan de care se teme onorabilul
Fan ? Lui i se trage de la o bucurie prea mare i o
astfel de persoan ii poate reda echilibrul. Dac aceast
persoan il plmuiete i-i spune : Vestitorii i-au btut
joc de tine, tu n-ai citigat nimic" atunci, de fric, o
s ias nebunia din el i o s-i revin.
Excelent ! Este o idee minunat, au aprobat toi,
btind din palme de bucurie. Domnul Fan se teme ele
mcelarul Hu ca de nimeni altul. S-l cutm in grab
pe-mcelar. Probabil c este inc in pia i nu a aflat
nimic.
Dac ar fi fost in pia, ar fi auzit pin acum, a
spus cineva. Dar poate s-a dus dincolo, spre rsrit, dup
porci i inc nu s-a intors. Mai bine s plece cineva
dup el.
Un om a alergat in intimpinare i s-a intilnit cu mcelarul
Hu la jumtatea drumului. Venea s-i felicite
44
ginerele i era urmat de o calf, care ducea apte-opt
jin-uri de carne i patru-cinci salbe de argini.
Btrina i-a povestit tot, printre sughiuri, indat ce
mcelarul Hu a intrat pe u.'
Ce om fr noroc ! a exclamat mcelarul.
Dar vestitorii l-au chemat imediat afar s-i vorbeasc,
aa c mcelarul HAI a oferit carnea i banii fetei
sale i s-a intors in curte. Aflind despre ce este vorba,
mcelarul a ovit.
El este ginerele meu, e adevrat, dar acum a
ajuns demnitar o stea de pe cer. Stelele nu pot fi atinse
de nimeni ! Am auzit preoi buditi spunind : cine
atinge o stea va primi o sut de lovituri cu un baston
de fier de la impratul iadului i va fi azvirlit in al
optsprezecelea iad, de unde nu se mai intoarce niciodat..
Eu unul nu indrznesc s fac aa ceva !
Domnule Hu, a intervenit un vecin mai hitru,
trieti doar din tiatul porcilor. Cuitul tu este alb
inainte de a-l infige in beregata porcului i il scoi rou.
impratul iadului o fi notat in catastiful lui eiteva mii
de lovituri de baston, aa c ce mai conteaz o .sut in
plus ? Mi-e team c o s-i strice toate bastoanele si
tot n-o s incheie intreaga pedeaps ! Eu zic c dac o
s-i salvezi ginerele, el o s-i socoteasc acest fapt ca
un merit i o s te ridice in iadul al aptesprezecelea.
Nou nu ne arde de glum, interveni unul din vestitori.
Mcelare Hu, acum nu mai avem de ales i n-o
s ne faci greuti.
Mcelarul a trebuit s primeasc. A sorbit dou pahare
de butur s prind curaj i s uite scrupulele.
Dup ce i-a revenit, i-a suflecat minecile hainei i a
pornit spre pia, urmat de cinci-ase vecini.
Cuscre, sperie-l puin, dar nu-l bate ru ! a strigat
dup el btrina.
Mai incape indoial ! au linitit-o vecinii.
45
Ajuni in pia, l-au vzut pe Fan Jin stind la intrarea
in templu, repetind intruna !
Ei ! Bravo ! Am trecut !
Prul ii cdea in dezordine, faa era ptat cu noroi,
iar un pantof il pierduse.
Idiot afurisit ! Cum ai trecut ? a strigat mcelarul,
indreptinclu-se spre el plin de furie i plesnindu-i o
palm. Vecinii i trectorii i-au reinut cu greu risul.
Dar mcelarului i-a pierit curajul dup prima lovitur,
temerile i-au umplut din nou inima i mina a prins s-i
tremure, inainte ele apuca s loveasc a doua or. Dar
o palm se dovedise a fi indeajuns pentru Fan Jin, care
a czut jos, ameit. Vecinii s-au strins in jurul lui, frecionindu-
l indelung, pin cind el a prins s respire i a
deschis ochii, venindu-i in fire. Oamenii l-au ajutat s se
ridice i l-au rugat s se aeze pe un scaun inchiriat din
imprejurimile templului.
Mcelarul Hu sttea de o parte, simind parc cum
mina cu care lovise incepea s-l doar ; a ridicat braul
in sus i a descoperit cu spaim c nu-l putea indoi. Este
adevrat c stelele de pe cer nu trebuie atinse, ii veni lui
iar in minte. Bucldha m pedepsete". Tot gindindu-se i se
prea c-l doare i mai tare i nemaisuporWnd alerg
speriat dup un unguent bun.
Privind in jurul su, Fan Jin i-a spus : Cum am
ajuns aici ? Nu-mi amintesc nimic, acum, in mijlocul zilei,
de parc a fi visat".
V felicitm, domnule, pentru trecerea examenelor
provinciale, i s-au adresat vecinii. Mai inainte, de
bucurie, v pierdusei controlul, dar ai vomat i v-ai
revenit. V rugm s mergei degrab acas s vorbii
cu vestitorii.
Aa e, a incuviinat Fan Jin. Imi amintesc i eu c
eram- al aptelea pe list.
Fan Jin i-a strins prul i a mers la spieria de peste
drum s se spele pe fa. Unul din vecini, gsindu-i pan-
46
toful, l-a ajutat s-ll incale. in drum, zrindu-i socrul,
Fari .lin s-a temut c il va ocri iar, ins mcelarul s-a
oprit in faa lui, spunind :
Preacinstitul meu ginere, eu n-a fi indrznit s v
lovesc dac nu mi-ar fi. cerut mama dumneavoastr. Dinsa
m-a trimis, s v salvez.
Onorabilul Hu v-a lovit printete, a intervenit un
vecin. Dup ce cinstitul Fan ii va spla faa, trebuie s
splm i ligheanul de unsoare !
Domnule Hu, miine n-o s mai putei tia porci
cu aceast min, a replicat altul.
Cum; o s mai tai porci ! a spus mcelarul Hu.
Preacinstitul meu ginere m va intreine pin la sfiritul
zilelor. Eu am spus intotdeauna c cinstitul meu ginere
este plin de talent i are o infiare aleas. Nimeni din
familiile Zhang sau Zhou nu are o infiare atit de plcut
ca dinsul. Cred c v-am spus, dar umilul de mine, cu
ochii tia doi tiu s judec oamenii ! imi amintesc cum
fata mea a stat cu mine pin peste treizeci de ani i in
tot acest timp, multe familii bogate au vrut s se incuscreasc
cu mine. Dar eu simeam c ea are noroc i c
pin ia urm va lua un crturar. Dup cum vedei, am
avut dreptate.
Terminincl de vorbit, mcelarul a izbucnit in ris, i
odat cu el i ceilali vecini.
Dup ce s-a splat, i vraciul i-a oferit o ceac de
ceai, Fan Jin a plecat spre cas, urmat de mcelarul Hu
i "de vecini. Mcelarul a vzut c haina ginerului era
rupt la spate i a mers tot drumul cu capul plecat, de
ruine.
Stpinul s-a intors ! a strigat mcelarul din poart.
Btrana a ieit in intimpinare i s-a bucurat nespus
vzindu-i fiul sntos. Vestitorii primiser argintii adui
de mcelarul Hu i plecaser. Fan Jin a fcut o plecciune
in faa mamei sale i i-a mulumit socrului, dar acesta
s-a simit jenat :
47
Ciiva bnui, acolo, nu inseamn nimic ! a spus el.
Apoi Fan Jin a adresat mulumiri vecinilor. Se pregtea
s se odihneasc puin, cind a vzut un slujitor
destul de impozant, in min cu o carte de vizit mare,
roie, intrind grbit in curte i anunind :
Domnul Zhang a venit s salute pe proasptul absolvent,
domnul Fan.
Intre timp, litiera ajunsese in poart. Mcelarul Hu
s-a grbit s se ascund in camera femeilor, neindrznind
s se arate. Vecinii s-au imprtiat i ei.
Fan Jin i-a ieit in intimpinare i domnul Zhang a
coborit din litier, venind spre cas. Purta pe cap o bonet
de funcionar, roba avea culoarea galben a florii
soarelui, era incins cu o centur aurit, iar inclrile ii
erau negre. Era catigtor al concursului provincial i fusese
magistrat la vremea lui. Se numea Zhang Jingzhai.
Cei doi i-au acordat reciproc intiietate i ajuni in camera
central s-au aplecat unul in faa altuia ca oameni
de aceeai condiie i s-au aezat. Domnul Zhang a inceput
discuia :
Excelen, trim pe aceleai meleaguri dar nu am
avut plcerea s ne cunoatem.
Eu v respect de mult vreme, a rspuns Fan Jin,
ins nu am avut ocazia s v vizitez.
Abia am vzut lista citig'torilor. Domnul Tang,
protectorul dumneavoastr, a fost discipolul bunicului, de
aceea v simt foarte apropiat.
Este o onoare prea mare pentru mine. Sint totui
fericit c sint elevul unei persoane care aparine familiei
dumneavoastr.
Domnul Zhang a privit cu atenie in jurul su.
O ducei greu cu adevrat, a remarcat el.
A luat din miinile servitorului un pachet cu argint i
a spus :
Nu am adus nimic in semn de omagiu. V rog s
primii aceti cincizeci de Hang de argint. Casa aceasta nu
48
este acceptabil pentru dumneavoastr i va fi neincptoare
cind vor veni mai muli vizitatori. Eu am pe strada
Porii de Rsrit o cas liber format din trei cldiri a
cite trei camere. Dei nu prea impuntoare, este curat.
V-o ofer dumneavoastr. Mutindu-v acolo, imi va fi mai
uor s v intilnesc.
Fan Jin a refuzat de citeva ori, dar domnul Zhang a
insistat :
Aparinem aceleiai generaii i vom putea tri
unii, ca nite adevrai frai. Refuzindu-m, m tratai ca
pe un strin.
Fan Jin a primit argintul, mulumindu-i. Au mai discutat
o vreme, apoi s-au desprit. Abia dup ce oaspetele
a urcat in lectic, a revenit mcelarul Hu in camera
central.
Fan Jin i-a inminat pachetul cu argint soiei sale, care
l-a desfcut, scoind la iveal lingourile fine de argint de
un alb imaculat. Apoi Fan Jin l-a chemat pe mcelar, a
luat dou lingouri i i le-a dat, spunindu-i :
Te-am pus de curind la mare cheltuial, primind
de la dumneata cinci mii de argini. Te rog s iei aceti
peste ase Hang de argint.
Mcelarul Hu a apucat strins lingourile in miini, slbind
ins imediat strinsoarea.
- Ia-i inapoi. Eu i-am adus ca s te felicit, cum a
putea s-i mai primesc ?
Privete, am o sum bun de bani aici. Cind se
vor termina, ii voi cere tot dumitale, a spus Fan Jin.
Mcelarul a strins din nou argintul in pumni, apoi l-a
bgat la briu, spunind :
Aa s fie. Dar acum eti apropiat de onoratul
Zhang, cum o s-i mai lipseasc banii ? Se spune c el
ar avea chiar mai mult argint decit impratul ! Familia
Zhang este cel mai bun client al meu. intr-un an, chiar
cind nu are mari srbtori, tot cumpr patru-cinci mii
49
de jin-uri de carne. Pentru ei, argintul nu inseamn nimic
! Apoi mcelarul Hu s-a intors ctre propria fiic :
Nemernicul tu frate.nu voia s m lase s aduc acei
bani. I-am spus : Acum, preacinstitul meu ginere nu mai
este omul pe care-l cunoti. O s se gseasc o mulime
de oameni care s-i trimit bani cadou. Tot ce doresc
eu, este 's nu m refuze". i cit dreptate am avut ! M
duc acas cu argintul i s vezi ce-o s-i fac eu slugii
ieia afurisite !
Dup mii de mulumiri, a plecat capul, i a ,luat-o
spre cas, avind pe fa intiprit un zimbet timp.
Din acea zi, intr-adevr, numeroi oameni au sosit' i
i-au oferit cadouri : unii loturi de pm.int, alii magazine,
iar unele familii scptate s-au oferit s intre in slujb la
el. in dou-trei luni, Fan Jin avea slujitori i slujnice,
iar despre bani i orez nici nu mai trebuie s amintim.
Onoratul Zhang a venit din nou, cerinclu-i s se mute.
Dup ce s-a mutat in casa nou, i-a intreinut oaspeii
trei zile in ir cu festinuri i spectacole de oper. in dimineaa
celei de-a patra zile, dup ce a servit masa, btrina
a intrat in camerele clin cea de-a treia curte i a
vzut-o pa nevasta lui Fan Jin cu un ac de argint prins
in pr. Era in a doua decad a lunii a zecea, era inc
destul de cald, iar ea purta o tunic de mtase albastr
cum e cerul i o fust de culoare verde mandarin. Tocmai
supraveghea slujnicele care splau holurile, farfuriile,
paharele, i beioarele de mas.
Fii atente, le-a povuit btrina, s nu le spargei,
c nu sint ale noastre.
Da ele unde, btrina stpin, toate v aparin, au
rspuns slujnicele.
'De unde s avem noi atitea lucruri ? a protestat
btrina cu un zimbet.
Cum s nu avei ? s-au grbit slujnicele cu rspunsul.
Nu numai aceste citeva vase, dar chiar noi, slujitorii
i casele astea, toate sint ale btrinei stpine.
50
Auzind acestea, btrina a prins s examineze cu grij
fiecare vas de porelan i pies de argint in parte, apoi
a izbucnit in rre.
- Toate sint ale mele! a strigat ea i >a czut pe
spate, leinind.
Capitolul IV
Cind btrina a ineles c toate lucrurile i toate persoanele
din cas ii aparineau, i-a ieit din fire de bucurie
i a'czut la pmint, fr cunotin/Slujitorii i nora
sa au inmrmurit, apoi l-au chemat in grab pe stpin.
Fan Jin a sosit imediat i vzind in ce stare se afla, a
strigat-o, dar neprimind rspuns a cerut s fie intins
pe pat i a trimis dup medic.
Organele vitale ale doamnei au fost afectate, a
spus doctorul i nu mai poate fi salvat.
Ceilali doctori care au fost chemai au spus acelai
lucru i Fan Jin era disperat. Au vegheat-o plingind, el
i soia, apoi au poruncit s se pregteasc inmormintarea.
Spre sear, btrina i-a dat ultima suflare, intorcindu-
se in ceruri, iar in noaptea aceea toi ai casei
nu au mai prididit cu treburile.
A doua zi, au chemat pe domnul Xu, ghicitorul, s-i
intocmeasc horoscopul, iar acesta a spus c numrul
douzeci i unu este nefast i c peste trei sptmini este
bine s cheme clugrii s oficieze slujbe. Globuri din
pinz alb 1 au fost atirnate la poart, iar peste tablouri
s-a pus hirtie alb. Au venit s prezinte condoleane
funcionarii din partea locului i ceilali oficiali retrai
1 Albul este culoarea doliului in China.
51
din activitate. Fan Jin a rugat pe Wei Haogu s vin in
veminte de crturar, s primeasc oaspeii in sala principal.
Domnul Hu nu a putut s ias in public, dar i-a
fcut de lucru la buctrie, ajutind la distribuirea mincrii,
sau, in camera fiicei sale, msurind pinza aib.
Peste dou sptmini, Fan Jin i-a dat mcelarului Hu
eiiva Hang de argint, spunindu-i s se duc la templul
de ling pia, s-J. roage pe clugrul care ii era cunotin
bun s invite opt clugri de la mnstirea mare
s vin s recite din scripturile budiste, pentru ca sufletul
btrinei s urce la cer. Mcelarul Hu a luat banii
i a mers direct la templu, la clugrul Teng. Acolo l-a
gsit i pe stareul mnstirii, Hui Min, aflat in trecere
dup o vizit la o proprietate pe care o avea prin apropiere.
Clugrul l-a invitat pe mcelar s ia loc.
Onoratul Fan, a spus el, s-a imbolnvit chiar in
faa templului, dup ce trecut examenele, iar eu fiind
plecat n-am putut s fac nimic pentru dinsul. Cit de bine
mi-a prut cind am auzit c domnul Chen, spierul, l-a
servit cu un ceai, in lipsa mea.
Aa e, a aprobat mcelarul. i eu ii sint recunosctor
spierului pentru nite alifie. Astzi nu a venit ?
Astzi nu vine. Preacinstitul Fan Jin s-a tmduit
dar cine s-ar fi gindit c o s se intimple astfel cu btrina
doamn, a continuat clugrul. Ai fost foarte ocupat
in aceste zile, nu v-am mai vzut la pia.
Cum s nu fiu ? De la trista moarte a cuscrei, au
sosit toi funcionarii pentru condoleane. Iar fotii mei
clieni, onoraii domni Zhang i Zhou, s-au ocupat de
ceremonie. Zile intregi au stat acolo, fr s fac ceva
anume, doar am stat de vorb, ani mincat i am but
impreun. Cind sosea un oaspete, trebuia s m ridic i
s-l primesc. Am fost mort de oboseal. Eu sint un om
activ i toate treburile acestea m-au plictisit ingrozitor !
Am vrut s m ascund i nu mi-ar fi psat de ginerele
52
meu, dar oaspeilor li s-ar fi prut ciudat. La ce bun
o astfel de rud ?" ar fi putut ei spune.
Din vorb in vorb, a spus i pentru ce a venit. Cum
a auzit despre ce este vorba, clugrul s-a inviorat mima
ideeit i s-a grbit s aduc ceai i tieei oaspetelui.
Apoi, de fa cu mcelarul, i-a cerut abatelui s comunice
la mnstire i s prepare tmiie, candele, cai de hirtie i
toate cele necesare. Mcelarul s-a osptat bine i s-a intors,
acas.
Stareul a luat argintul i a ieit in ora, dar n-a fcut
nici un li i s-a auzit strigat din spate.
Luminate Hui, de ce nu mai vii i prin satul
nostru ?
intorcind capul, stareul l-a vzut pe fermierul He
Meizhi.
in ultima vreme ai fost foarte prins cu treburile !
Pentru acest lucru nu ai mai venit pe la noi ?
Voi veni cit de curind. Numai c domnul Zhang
m hruiete cu terenul din spatele casei mele, pe care-]
vrea, dar nu-l pltete cit merit. L-am refuzat de citeva
ori. Dac merg in sat, oamenii lui or s-mi tot vorbeasc
pin o s ameesc, pe cind, la mnstire, cind m caut
oamenii lui, spun c sint plecat.
Nu-i nimic. El vrea pmintul, dar nu te poate
fora. Acum n-ai niei-o treab, vino in sat s mai stm
de vorb. Pulpa gtit acum citeva zile pentru prealuminatul
ateapt s fie mancat. Butura fermentat este
gata i ea. Eu zic s le gtm astzi i o s rmii la mine
peste noapte. De ce te codeti ?
Stareul, cruia i-a lsat gura ap ascultind vorbele
ranului, nu s-a mai putut stpini i l-a insoit in sat.
He Meizhi i-a cerut soiei s frig o gin, s taie pulpa
de porc i s inclzeasc butura. De atita drum, stareul
se inclzise. S-au aezat in curte, i-a desfcut roba
in fa, ca s-i rcoreasc pieptul i pintecul, iar pe git
i pe fa ii iroia o sudoare unsuroas.
.53
Cind bucatele au fost gata, ranul a adus farfuriile
cu mincare, iar nevasta butura. Stareul s-a aezat pe
locul de onoare, nevasta fermierului la captul cellalt
al mesei, iar He pe o latur, ca s toarne de but. Stareul
le-a spus c peste citeva zile urmeaz s se duc la
familia Fan Jin s fac o slujb pentru btrana doamn.
Eu o cunosc de cind eram copil pe btrina doamn,
a spus nevasta ranului. Era o doamn foarte de treaib.
Dar nora ei, fata mcelarului Hu din captul cellalt al
satului, era mereu neingrijit, cu ochii injectai i prul
decolorat incilcit. inclrile nu le avea niciodat la fel
i umbla in sandale de paie toat vara. Acum iat c a
devenit i ea o doamn i poart hain de blan. Ce s
mai vorbim !
Pe cind masa era in toi, au auzit bti puternice
in poart.
Cine este ? a intrebat He Meizhi.
Meizhi, du-te tu i vezi cine e, a cerut stareul.
He a deschis poarta i vreo apte-opt brbai au nvlit
in curte. Vzindu-l pe stare la mas impreun
cu o femeie, au prins s uoteasc.
Distracie plcut ! Clugrul ehefuiete cu muierile
in plin zi ! Prealuminatul stare ! Parc n-ar ti c
e interzis !
Ia lsai vorba ! a strigat la ei He Meizhi. E proprietarul
pmintului pe care-l muncesc eu !
Ce proprietar ? Sau o fi i proprietarul nevesti-ti !
Fr alte vorbe, oamenii l-au legat bine pe stare, aa
dezbrcat cum' era, apoi pe femeie, l-au luat i pe He
Meizhi i i-au dus la sediul judeului Nanhai. Stareul i
femeia, legai unul de altul, au fost lsai in faa templului,
s fie vzui de magistrat, lui He Meizhi dindu-i-se
drumul. Stareul i-a optit lui He s se duc s-i raporteze
lui Fan Jin.
Fan Jin s-a nelinitit pentru slujba budist plnuit
i a scris imediat o scrisoare magistratului, care a ordo-
54
nat unui curier s-l elibereze pe clugr i s-l lase pe
He s-i duc nevasta acas, iar acuzatorii s fie adui
a doua zi in faa curii. Oamenii s-au inspimintat i l-au
rugat pe domnul Zhang s-i ajute. A doua zi, magistratul,
care fusese intiinat de domnul Zhang, i-a avertizat s
nu mai pun la cale nelegiuiri i le-a dat drumul. Apoi
stareul i oamenii domnului Zhang au pltit la Yamen
cateva* zeci de Hang de argint. Stareul i-a mulumit domnului
Fan, iar a doua zi s-a dus cu ceilali clugri acas
la familia Fan. Au pregtit un altar, au agat in mijloc
portretul lui Buddha, iar de o parte i de alta au randuit
imaginile unor zeiti ale iadului. Clugrii s-au aezat
mai intii la mas, apoi i-au pregtit instrumentele lor 1
i au recitat o sutr. La prinz, cei opt clugri, impreun
i.'U crturarul Wei Haogu, care s-a ocupat de ceremonie,
luau masa, cind o slug a anunat :
Au sosit oaspei !
Wei a pus jos bolul cu mancare i s-a dus in intimpinare.
Erau domnii Zhang i Zhou, imbrcai in robe frumos
colorate, cu cingtori de culoare deschis la briu,
pantofi negri, i pe cap cu plrii de demnitar. Wei i-a
condus pan in faa altarului.
Unul dintre oaspei este chiar onoratul domn
Zhang, i-a spus un clugr stareului. Avei terenurile
unul ling altul, ar fi bine s mergei s-i salutai.
Nici vorb ! Cei din familia Zhang au tot felul
de ginduri viclene. Necazul meu de alaltieri n-a fost
o simpl glum. L-au pus la cale oamenii lui. Au fcut
tot posibilul ca eu s cheltui cit mai muli bani i ajuns
la strimtoare s-i vind lui pmintul. Numai c, cu toat
strdania, tot el a pierdut. Cind excelena sa, domnul magistrat,
a hotrat s-i pedepseasc pe acei rani, i-a
1Aceste ceremonii budiste erau insoite de o muzic ritmic,
realizat la un instrument de forma aproximativ a unui clopot,
cu miner de lemn, in care se btea cu nite, beioare.
55
pierdut minile i s-a expus chiar el, lucru care i-a displcut
efului de jude. Stareul s-a oprit puin, apoi
a continuat : El a fcut multe afaceri necurate ! Uite,
fata cea mare a domnului Zhou, care a fost magistrat
in judeul Zhao, este nepoata lui. Familia domnului Zhou
m rugase s fac pe peitorul i eu chiar am vorbit cu
familia Feng din satul vecin, o familie sntoas ! Dar
domnul Zhang a insistat s dea fata acestui coate-goale,
crturarului Wei, numai pentru c este liceniat i face
versuri. Dar acum dou zile, Wei a scris o intervenie
pentru btrina disprut i eu am artat-o unor oameni,
care mi-au spus c a scris greit trei caractere. Aa sint
toi ! Se pare c i-a venit rindul la mriti i celei de-a
doua fete i cine tie ce brbat o s-x mai gseasc !
Auzind pai; clugrii i-au fcut semn stareului s
tac. Cei doi demnitari au intrat in camer, au dat m'ina
cu clugrii, apoi Wei Haogu i-a condus afara. Clugrii
au terminat masa, s-au splat pe miini i pe fa i au
inceput s cinte, s ard tmiie, s aprind luminri, s
imprtie orez i flori prin altar. Ceremonia a durat trei
zile i trei nopi.
Cind cele apte sptmini, dup ritual, au trecut, Fan
Jin a ieit i el din cas i a mers s mulumeasc celor
care l-au ajutat. intr-o zi, domnul Zhang a venit s discute
ceva cu Fan Jin, iar acesta l-a invitat in bibliotec,
aflat in faa altarului strmoilor. Domnul Fan a inceput
prin a-i mulumi pentru sprijinul acordat in zilele de
doliu.
Noi sintem atat de apropiai, c nu puteam s nu
asist la funeraliile mamei dumneavoastr, a spus Zhang
Jingzhai. M gindesc c btrina doamn, care a avut o
via lung, acum a urcat in ceruri. Dar a aminat participarea
dumneavoastr, mult stimate Fan, la concursul naional.
Va fi inmormintat in cavoul strmoesc ? Ai
fixat, probabil i data ?
56
Anul acesta condiiile nu sint favorabile, a spus
Fan Jin. Voi atepta pin la toamn i pentru c nu
am destui bani. ,
Zhang Jingzhai a socotit pe degete.
Steagurile funerare se vor face in numele lui Zhou.
Wei Haogu va scrie epitaful, dar pe al cui nume ? Apoi
costul funeraliilor : pomana, muzicanii, inclusiv plata alimentelor,
a groparilor i celelalte, se ridic la peste
trei sute de argini.
intre timp, masa a fost pregtit.
Cel mai bun lucru este s pstrezi doliu trei ani J
dar toate aceste cheltuieli de inmormintare, v oblig la
incercarea de a face rost de ceva bani. Nu trebuie s fii
mult prea riguros. De la reuit, tiu c nu ai fost s-l
mai vedei pe multstimatul dumneavoastr protector.
Gaoyao este un jude foarte bogat i frumos, cred c
vom putea face rost de ceva bani. i eu m gindeam s
fac o vizit acolo, ce zicei dac vom merge impreun ?
Voi plti eu cheltuielile de drum, nu v facei griji.
Sintei extrem de amabil, a spus Fan Jin. Dar nu
tiu dac aceasta corespunde cutumei...
Cutuma trebuie respectat, dar depinde i de imprejurri.
Nu vd de ce nu v-ai duce.
Fan Jin i-a mulumit din nou.
Cind ziua plecrii fixat de Zhang Jingzhai a sosit,
au inchiriat cai i, condui de slujitori, au apucat-o pe
drumul spre judeul Gaoyao.
Cu aceast ocazie, v vizitai protectorul i ii putem
imprumuta i numele pentru epitaful btrinei doamne,
l-a sftuit domnul Zhang pe drum.
1 Perioada de doliu dup decesul unuia din prini era de
trei ani, timp in care crturarii nu se puteau prezenta la examene,
funcionarii se retrgeau din viaa oficial etc. demonstrind
prin acest comportament dragostea filial pretins de
normele confucianiste.
57
In citeva zile au intrat in reedina .judeului, dar
magistratul fiind in inspecie in jude, cei doi nu au putut
ptrunde in Yamen. S-au dus atunci s atepte intr-
un templu,, care ins era in reparaie. Auzind c sint
prieteni cu magistratul, meterul i-a invitat in camera
de oaspei i le-a servit ceai, s se rcoreasc.
Peste puin timp, in camer a intrat un brbat imbrcat
in costum de funcionar. Avea ochi de albin,
bulbucai, un nas proeminent i barb lung. De cum
a intrat, a cerut s se curee masa, apoi s-a inclinat in
faa celor doi oaspei i s-a aezat, intrebind cine este
stimatul domn Zhang i cine stimatul domn Fan. Cei doi
i-au spus numele.
Umila mea persoan se numete Yan i locuiesc
pe aproape, a spus brbatul. Anul trecut, cind protectorul
meu a condus examenul, am fost numit liceniat. Sint
in excelente relaii cu familia magistratului Tang. Dumneavoastr
ii sintei vechi prieteni ?
Cei doi au menionat in ce relaii erau cu magistratul
i liceniatul s-a artat copleit de atita cinste.
Meterul s-a scuzat i s-a retras.
Un slujitor al familiei Yan a pus pe mas un co cu
mincruri i o sticl cu butur. Cind au deschis coul,
au gsit nou platouri, cu carne de pui, ra, pete,
unc i altele. Yan i-a invitat pe cei doi oaspei pe locul
de onoare, turnindu-le de but.
Ar fi fost bine s invit pe prea stimaii domni in
umila mea cas, dar poate nu ar fi fost demn, iar dumneavoastr
trebuie s intrai i la Yamen. De aceea, am
pregtit o mas simpl, putind s petrecem i s conversm
aici. Sper s nu mi-o luai in nume de ru.
Dei nu v-am cunoscut mai inainte, au spus cei
doi dregtori, ridicand cupele cu butur, persoana dumneavoastr
este foarte agreabil..
58
Vai de mine, nu ! a protestat liceniatul Yan, rminind
in picioare pin i s-au cinstit oaspeii. De team
s nu li se inroeasc obrajii, cei doi n-au but mult,
lsind cupele jos, pe jumtate pline.
Magistratul Tang este ca un printe, amabil i binevoitor,
a spus Yan. Este un mare noroc pentru acest
jude.
Da. A realizat multe aici, a aprobat domnul Zhang.
Stimate domn, a reluat liceniatul, orice ar face
oamenii, viaa este pecetluit de soart, nu poate fi
schimbat. in ziua cind a sosit in jude magistratul Tang,
toi dregtorii, tineri i btrini, l-au primit la zece li deprtare
de ora, ridicind un pavilion special pentru aceast
ocazie. Eu am stat la intrarea in pavilion. Grup
dup grup, au trecut toboarii, stegarii, slugile care ineau
umbrelele i eventaiele, trompetitii i slujitorii ;
apoi; s-a apropiat litiera. Atit cit am putut vedea, dup
sprincenele inalte, nasul mare, faa ptrat i urechile
lungi, mi-am dat seama c printele Tang este un om
adevrat. Este de mirare cum, dintre zecile de persoane
venite s-l intimpine, Excelena-Sa privea numai umila
mea persoan. Un prieten, care sttea ling tnine, s-a uitat
la magistrat, la mine i m-a intrebat in oapt : L-ai
cunoscut pe Excelena-Sa ?". Nu", am rspuns eu cinstit.
Atunci el a crezut c magistratul l-a privit pe el i a
fcut ciiva. pai in fa, gindindu-se c poate vrea s-l
intrebe ceva. Dar magistratul a coborit din liter, ne-a
salutat pe toi ceilali, i pe el nici nu l-a bgat in seam.
Abia atunci el a ineles c a greit. A doua zi, am fcut
o vizit la Yamen i dei Excelena-Sa abia se intorsese
din vizit i avea o mulime de treburi de fcut, m-a
poftit imediat inuntru i mi-a oferit dou ceti de ceai,
de parc ne-am fi cunoscut de ani de zile.
Numai integritatea dumneavoastr face s fii atit
de respectat, a spus domnul Zhang. Sint covins c v-a
cerut nu o dat sfatul.
59
La drept vorbind, eu nu sint in serviciul su de
mult timp, a spus Yan. Adevrul este c sint un om
foarte sincer. Pentru c nu mi-a plcut s lipsesc ranii
nici de o bucat de pinz sau un bob de orez, toi magistraii
m-au inut in mare cinste. i dei printelui
Tang nu-i plac prea mult oaspeii, cu mine se inelege
foarte bine. i ca s dau un exemplu, la testele judeene
clin luna trecut, la care fiul meu s-a plasat al zecelea,
Excelena-Sa l-a chemat la dinsul i l-a intrebat cu cldur
ce protector are, dac este insurat sau nu, purtindu-
se cu mult delicatee.
Protectorul meu tie s aprecieze cum trebuie lucrrile,
a intervenit Fan Jin. Dac i-a ludat compoziia,
inseamn c biatul are talent. V felicit.
Nu trebuie, nu trebuie, a rspuns Yan. Gaoyao este
cel mai renumit jude din provincia Guangciong. intr-un
an, taxele pe cereale, flori, textile, animale, pete, case
i terenuri depesc zece mii de argini. Apoi, trasind
cu degetul cifrele pe mas, a continuat cu voce inceat !
Printele Tang nu obine decit opt mii, dar magistratul
anterior, pe nume Pan, scotea zece mii de argini. Ar mai
fi citeva ci pe care ar putea s le foloseasc.
De team s nu-l fi auzit cineva, el a intors capul
spre. u, privind afar. Chiar atunci a intrat un bieel
descul, cu prul ciufulit.
Stpine, familia v roag s mergei acas.
De ce s merg acas ?
in legtur cu porcul prins azi diminea. Omul
acela a venit i se ceart cu toat lumea.
Dac vrea porcul, s-l plteasc.
Zice c e al lui, a rspuns biatul.
Bine, a conchis liceniatul. Du-te inainte, c vin
i eu.
Dar biatul nu a indrznit s plece singur.
De vreme ce ai treburi acas, nu e bine s te
reinem, au protestat cei doi dregtori.
60
Dumneavoastr, stimai domni, nu inelegei, dar
porcul a fost al meu...
, inainte de a termina, s-au fcut auzite sunete de tob
i s-au ridicat toi in picioare.
S-a intors Excelena-Sa.
Cei doi i-au indreptat vemintele, au dat crile de
vizit slujitorilor, au mulumit din nou liceniatului Yan
i s-au indreptat direct, ctre Yamen. Magistratul Tang
a primit crile de vizit, pe care scria : Ruda dumneavoastr,
Zhang Jingzhai" i Discipolul Fan Jin"
Zhang a venit pin aici s citige iar ceva bani, s-a
gindit magistratul. Ce porcrie ! i nu pot s nu-l primesc,
cci a sosit cu discipolul meu". El a ordonat s fie
invitai imediat. Intii a intrat domnul Jingzhai, apoi Fan
Jin, care s-a inclinat adinc in faa protectorului su.
Magistratul Tang a protestat la omagiile lor, apoi i-a
invitat s ia loc i s se serveasc cu cite o ceac de
ceai. Dup ce a schimbat citeva cuvinte de circumstan
cu domnul Zhang, magistratul l-a ludat pe Fan Jin pentru
eseul intocmit.
De ce nu ai mers la concursul naional ? a intrebat
el.
Mama mea a murit, a explicat Fan i iiit in doliu.
Magistratul Tang a tresrit, a cerut s schimbe imediat
vemintele oficiale i i-a condus intr-o incpere intim.
A fost adus butura, apoi masa a fost umplut
cu platouri cu pui, cuiburi de rindunic, ra i alte
dou feluri de mincruri speciale, cantoneze. Magistratul
i-a poftit la mas. Toat vesela era din argint, i Fan
Jin a ezitat s ridice paharul. Magistratul nu inelegea
ce se intimpl.
Domnul Fan nu se indur s foloseasc aceste
pahare, a spus rizind Jingzhai.
Magistratul a cerut s se schimbe tacimul lui Fan
Jin cu beioare de filde i cupe de porelan, dar Fan
Jin tot nu a mincat.
61
Nu poate s foloseasc nici beele de filde, a
precizat Jingzhai. /
Atunci au fost aduse bee de bambus, nelcuite, $i
masa a decurs normal. Magistratul se temuse c Pan
Jin nu va minca din carne, de vreme ce ine cu atita
strictee doliul, dar cind l-a vzut cum a luat de pe
platoul cu cuiburi de rinclunic o bucat i a bgat-o
in gur, s-a linitit.
Sint vinovat, s-a scuzat el. Noi, islamicii, nu avem
mincruri bogate, ci simple, din legume. Singurele crnuri
permise sint de vit i de oaie, dar n-am indrznit
s le ofer cinstitelor persoane, gindindu-m c poate
nu le-ar plcea. Acum am mai primit i un decret imperial
care interzice sacrificarea vacilor i ne cere s supraveghem
respectarea strict a acestei decizii. Nici chiar
la Yamen nu se gsete carne de vac.
S-au aprins candelele i au citit impreun instruciunile
recente. Mai apoi, un slujba i-a optit ceva la
ureche magistratului, care s-a ridicat, scuzindu-se :
Fratele vostru are ceva de, aranjat pe afar i se
va intoarce degrab.
Peste citeva minute i s-a auzit glasul.
Pune-le acolo, a poruncit el.
Apoi a revenit, s-a aezat i a cerut iertare pentru
absena sa.
Frate Zhang, i s-a adresat el acestuia, dumneavoastr
ai fost funcionar. A vrea s v ascult opinia
in aceast chestiune. Este ceva in legtur cu prohibiia
crnii de vac. Chiar acum, ciiva musulmani mai apropiai
mi-au trimis cincizeci de jin-uri de carne de vac,
printr-un btrin, rugindu-m s-i ineleg, cci dac voi
interzice vinzarea, vor muri de foame. Ceresc o mai
mare ingduin din partea mea i mi-au trimis in dar
aceast carne. S-o primesc sau nu ?
62
Preacinstite cumetre, eu cred c nu trebuie primit,
replic Zhang Jingzhai. Noi, demnitarii ne supunem
numai impratului i nu inem cont de rubedenii.
M gindesc la onoratul Liu, din domnia lui Hong Wu....
Care Liu ? a intrebat magistratul.
Liu Qi. i A citigat concursul naional in al treilea
an de domnie Hong Wu, ieind al cincilea pe list.
Parc a ocupat locul al treilea? a intervenit Fan
Jin.
Nu, al cincilea, a intrit Jingzhai. I-am citit eseul
su Exist o moral pe pmint. Mai tirziu a fost primit
ia Academia Han Lin-. intr-o y/i, impratul s-a dus
la el acas, in travesti, intocmai ca in timpurile vechi,
s discute treburi de stat,.intr-o noapte cu ninsoare".
Ori, chiar atunci, prinul Zhang de Jiang Nan i-a trimis
lui' Liu Qi un co cu vegetale, iar cind l-au desfcut,
s-a dovedit a fi plin cu aur. impratul a fost
foarte miniat, spunind : Acela crede c aceti crturari
pot controla un stat !" A doua zi, l-a trimis pe
Liu Qi magistrat la Qingtian i apoi a pus s fie otrvit.
Aa se intampl !
Magistratul a ascultat istorioara povestit cu voluptate
i lux de amnunte i nu a putut s nu-l cread.
i cum s procedez ? a intrebat.
Dup opinia mea umil, preacinstita mea rud
poate s ajung cunoscut, prin aceast afacere. Reinei
pe btrin aici peste noapte, iar miine in zori aducei
cazul su in faa Curii i dai-i citeva zeci de lovituri.
1 Mandarin in serviciul imprailor Ming. Anecdota care urmeaz
ii este atribuit in mod fals.
'l' Academia Han Lin era o instituie central, care indruma,
de o manier general, candidaii pentru examene.. Titlul de
membru al academiei il primeau in mod automat primii clasai
la examenele de la palat ultima treapt a examenelor mandariftale,
dar putea fi obinut i datorit faimei citigat prin
alte merite.
63
Apoi legai-l de un stilp, laolalt cu carnea, puninci
alturi o intiinare pentru a face cunoscut pedeapsa.
Superiorii vor auzi c sintei incoruptibil i vei putea
fi promovat cu uurin.
Avei perfect dreptate, a aprobat magistralul.
La sfiritul mesei, cei doi dregtori au fost condui
in bibliotec.
A doua zi, primul impricinat a fost un ho de gini.
Slug ordinar, s-a miniat magistratul. Te-am
gsit vinovat de nenumrate ori i tot nu te-ai indreptat.
Btaia nu te mai sperie. Acum ce pedeaps s-i
mai dau ?
A luat pensula i a scris pe faa omului trei cuvinte,
cu cerneal de cinabru : Ho de gini". Apoi a pus s-i
lege, i-a prins gina pe cap, cu ciocul spre spate i l-a
dat afar. Dar abia a trecut de poarta magistraturii, c
ginaul ginii s-a scurs pe nasul i pe gura hoului,
stirnind risul tuturor trectorilor.
Al doilea la rind a fost batrinul musulman.
Sectur obraznic, i-a strigat magistratul i i-a
dat treizeci de lovituri, apoi a ordonat s fie' legat bine
i s i se ingrmdeasc carnea adus in jurul gitului,
incit abia i se mai vedeau ochii. Apoi, batrinul a fost
legat de un stilp in faa magistraturii, ca s fie de invtur
i altora.
Era foarte cald i, a doua zi, carnea a fcut viermi,
iar a treia zi omul a murit.
Oamenii au primit cu minie acest act i sute de musulmani
s-au rsculat. In sunete de tobe, ei s-au adunat
in pia, in faa Yamen-ului, in semn de protest.
Desigur c nU trebuia trimis carnea, dar o asemenea
vin nu se pltete cu moartea ! strigau ei. Numai
ticlosul Zhang din Nanhai putea s aib o astfel de
idee. Lsai-ne s-l scoatem din Yamen, s-l pedepsim
cu moartea, aa cum merit. Vom trimite in schimb un
om s plteasc cu propria sa via !
04
Capitolul V
Minia musulmanilor se clezlnuia tot mai inverunat.
Ei au interzis s se aduc ap in Yamen, cerind
intruna s le fie dat Zhang Jingzhai, s se rzbune. Magistratul
s-a inspimintat. Dup investigaii minuioase,
a aflat c unul din subordonai vorbise despre amestecul
domnului Zhang.
Eu nu m tem, s-a adresat el musafirilor si. La
urma urmei, sint eful acestui jude i nu-mi vor face
nimic. Dar dac intr peste noi, cine tie ce i se poate
intimpla domnului Zhang. Am. s caut un mijloc s v
scot de aici. Odat plecai, lucrurile se vor calma.
Magistratul a chemat la el ciiva oameni mai apropiai,
sftuindu-se cu ei ce s fac. Din fericire, curtea
din spate se invecina cu zidul nordic al oraului. Dup
ce s-a constatat c nu atepta nimeni dincolo de zid,
domnii Zhang i Fan au fost trecui peste zid cu ajutorul
unor funii. Fuseser deghizai. in haine albastre,
sandale i plrii de paie. Pin in capitala provinciei,
cei doi, repezi i siguri in micrii ca petii, au urmat
potecile lturlanice, mergind noaptea i furiindu-se aidoma
clinilor, vagabonzi.
intre timp, la Yamen, funcionarii i crturarii js-au
strduit s-i calmeze pe musulmani, lmurindu-i cu biniorul,
aa incit pin la urm ei s-au imprtiat. Magistratul
a intocmit un raport amnunit, pe care l-a
inaintat inspectorului de justiie provincial. Acesta l-a
chemat in capitala provinciei. in faa inspectorului de
justiie, magistratul i-a scos plria, plecindu-se pin la
pmint.
Concluzia mea, magistrate Tang, este c te-ai cam
grbit, a spus inspectorul. Era destul dac il ineai legat,
nu mai trebuia s-i inghesui carnea in obraz ! Aceasta
65
este pedeaps ? Desigur, nesubordonrile trebuie s fie
inbuite in fa. M voi ingriji chiar eu de pedepsirea
unor cpetenii. Acum intoarce-te la Yamen i s nu
mai'acionezi in prip^
Magistratul Tang s-a inclinat pin la proint.
Am lucrat de mintuil, a recunoscut el, nu , se va
mai repeta in viitor. Protejai-m, preacinstite inspector
Meng, buntatea voastr printeasc va fi pe msura
cerului i pmintului. A mai vrea numai .s v solicit
permisiunea de a pedepsi .citeva cpetenii, in momentul
in care Excelena Voastr va crede de cuviin, pentru
a cpta iari prestigiul pierdut. -
Inspectorul a czut de acord. Magistratul i-a mulumit
i s-a intors la Gaoyao. Dup o bucat de timp,
cinci cpetenii musulmane au fost gsite vinovate de
nesupunere, hotrindu-se s-i primeasc pedeapsa chiar
in cadrul judeului. indat ce magistratul Tang a primit
intiinarea, i-a convocat funcionarii a doua zi, in zori,
i s-a prezentat la curte in mare inut, pedepsindu-i
pe musulmani.
Magistratul se pregtea s se intoarc acas, cind
i-au fcut apariia doi impricinai. Magistratul i-a chemat
in fa. Primul se numea Wang Al Doilea i era
vecin cu liceniatul Yan. Cu un an in urm, prin luna
a treia, ian purcel de lapte al liceniatului a ajuns in
ograda familiei Wang, care l-a dat imediat inapoi stpinului
su. Dar liceniatul a spus c inapoierea purceluului
inseamn semn ru i l-a convins pe Wang s-l
cumpere. Acum porcul ajunsese de o sut de jm-uri i
nimerise din intimplare in curtea familiei Yan, care l-a
reinut.
Dac vrei porcul, i-a spus liceniatul lui Wang
Cel Mare' care venise dup el, pltete-l la preul pieei.
Mai ales c de fapt porcul imi aparine.
Familia Wang, era srac, nu avea de unde s gseasc
atiia bani i Wang Cel Mare nu s-a lsat, ce-
((i

rindu-i dreptul. Fiii liceniatului l-au btut zdravn i


acum omul zcea acas, aproape pe moarte.
Magistratul s-a intors ctre cel de-al doilea om, un
btrin de vreo eincizeei-aizeci de ani. .
Cum te cheam ?
Umilul slujitor se numete Hoang Mengtong i locuiete
la ar. in cea de-a noua lun a anului trecut,
am venit la ora s-mi pltesc taxele, dar n-aveam bani
de-ajuns i am cerut printf-un intermediar douzeci de
argini ele la liceniatul Yan, cu trei procente pe lun
dobind. Am semnat un contract, pe care l-am trimis
domnului Yan, ins n-am mai luat banii, fiindc am
imprumutat pin la urm de la rude. Asta era acum
vreo jumtate de an. Amintindu-mi de contract, m-am
dus i l-am cerut domnului Yan, dar el mi-a pretins
dobinda. De ce s pltesc dobind, de vreme ce n-am
imprumutat banii ?" am intrebat. Dar liceniatul Yan
mi-a zis c dac a fi cerut contractul inapoi imediat,
el ar fi imprumutat banii la altcineva. Aa, eu l-am
forat s riu foloseasc banii i el a pierdut dobinda ce
i se cuvenea pe o jumtate de an. Eu mi-am recunoscut
vina i l-am rugat pe acel intermediar s-i spun domnului
Yan c am s-i trimit in dar ceva carne i vin in
schimbul contractului. Domnul Yan nici n-a vrut s
aud aa ceva i a pus s-mi confite mgarul i sacii
cu cereale. Nici contractul nu mi l-a dat. Rog' pe Inlimea
Voastr s judecai toate aceste samavolnicii !
E ruinos, a spus magistratul, c un liceniat care
face parte din rindurile crturarilor s-a injosit cu astfel
de lucruri, inelind oamenii simpli. A acceptat ambele
petiii i le-a spus celor doi s atepte.
in acest timp, se gsise cineva s-l previn pe liceniatul
Yan, care a intrat numaidecit in panic. Ambele
plingeri sint adevrate, s-a gindit el. Dac apar in instan,
m fac de ruine. Mai bine dispar pentru o vreme".
67
i-a fcut bagajele i-a plecat intins spre capitala provinciei.
In baza -petiiilor, magistratul a semnat un ordin de
arestare, dar liceniatul Yan dispruse de-acas. Portreii
s-au dus atunci acas la fratele mai mic, pe nume
Yan Dayu, supranumit Elegana Binevoitoare, spre deosebire
de fratele mai mare, numit Elegana Median.
Dei frai buni, cei doi nu locuiau impreun. Dayu ajunsese
membru al Colegiului Imperial i adunase citeva
sute de mii de bnui de argint, totui, vzind portreii,
s-a infricoat i i-a tratat cu atenie, oprindu-i la mas
i oferindu-le bani. Apoi a trimis in grab un servitor
s-i cheme pe cei doi cumnai ai si s se sftuiasc.
Cumnaii si se numeau Wang De i Wang Ren,
ambii crturari subvenionai1 de stat, dar i renumii
ca. preceptori. La primirea mesajului, au venit imediat.
Yan Dayu le-a povestit ce s-a intimplat.
Exist un ordin de arestare. Ce s facem ? a incheiat
el.
Fratele nostru ne-a spus nu o dat c este prieten
cu magistratul Tang. Acum de ce s-a speriat pentru
un lucru mrunt ? a spus Wang Ren.
Aa este, a aprobat Dayu. Numai c fratele meu
a fugit, iar portreii au venit la mine, pretinzind persoana
disprut. i cum a putea eu s-mi las afacerile
i s m duc s-l caut ? Iar el nici nu indrznete acuma
s se arate.
Fiecare cu treburile lui. La urma urmei, a adugat
Wang Ren, aceast chestiune nu are nici-o legtur
cu tine.
1Liceniaii prefecturii, xiu cai, erau cuprini in trei grupe,
in ordinea promovrii : cei din primele dou grupe, numii lin
sheng i xeng sheng, primeau lunar o raie de orez (circa 6 tou,
adic 60 kg a diferit pe epoci). Ultima categorie, fu sheng, nu
era retribuit.
08
Eu cred c nu este bine astfel. Portreii il tiu
pe cumnatul om cu stare, i o s-l considere pe el rspunztor.
Dac nu va face nimic, urmritorii vor cuna
pe el. Cel mai bun lucru pe care il poate face este s
taie rul de la rdcin, adic s trimit oameni s-i
liniteasc pe acei care au depus plingeri. Apoi vom
face o cerere magistratului i incheiem cu toate necazurile.
S mergem chiar noi la Wang Al Doilea i la
iloang Mengtong, a propus Wang Ren. Dm porcul familiei
Wang, impreun cu ceva bani pentru piciorul rupt
al. lui Wang Cel Mare. inapoiem i contractul acela al
lui Huang i intr-o singur zi lichidm necazul.
Cumnaii mei s nu se team c n-am s fiu de
acord cu ei, a spus el. Dar adevrul este c soia fratelui
meu este destul de nepriceput, iar nepoii sint
ca nite pui de lup. Cred c n-or s ne dea ascultare
i c or s refuze s inapoieze porcul i contractul.
Drag cumnate, a reluat Wang De, aceast chestiune
nu este simpl. Dac cumnata i nepoii sint cu
adevrat incpinai, inseamn c nu ai noroc, va trebui
s scoi ciiva Hang de argint, s plteti tu porcul.
Cit despre contractul lui Huang, o s lum un petec de
hirtie i o pensul i o s redactm un act prin care anulm
vechiul contract. Este tot ce putem face, dar incheiem
definitiv cu aceste necazuri.
Au hotrit c aceasta era singura soluie i au rezolvat
aa toate incurcturile. Yan Dayu a cheltuit vreo
duzin de Hang de argint i cazul a fost inchis.
Peste citeva zile, Yan i-a invitat pe cei doi
cumnai ai si la un' banchet, in semn de mulumire.
Iar cum ' ei nu voiau s-l deranjeze, i-a
trimis slujitorii s le spun : Doamna nu se
simte prea bine. Sintei poftii la mas i cu aceast
ocazie doamna vrea s v vad". Auzind aceast veste,
crturarii nu s-au mai opus. Yan Dayu i-a invitat in
69
camera principal i a trimis pe cineva s-i spun soiei
c musafirii au sosit. O slujnic s-a prezentat imediat
s-i conduc la spina casei. Cind au intrat in camera
sorei lor,- au constatat c era intr-adevr slbit
i palid la fa. Abia se inea pe picioare. Avea
pregtite pentru ei semine de dovleac, castane prjite
i alte dulciuri. Cind i-a vzut intrind, a lsat lucrul, i
le-a ieit in intimpinare. Ddaca a adus inuntru, ca
s-i salute unchii, bieelul de trei ani al uneia dintre
concubine. El avea o , amulet de argint la git i purta
un costum de culoare roie.
Cei doi au servit puin ceai, apoi o slujnic a anunat
:
Noua soie cere permisiunea s vin s-i aduc
omagiile sale.
S nu se deranjeze, au rspuns cei doi frai.
Apoi au luat loc, au schimbat citeva cuvinte cu sora
lor i au intrebat-o cum se simte.
in starea ta de sfireal, e bine s iei cit mai
multe intritoare, i-au recomandat ei.
In acest timp, in camera principal a fost aternut
o mas bogat i musafirii au fost poftii acolo.
Dup primele cuvinte a venit vorba de liceniatul
Yan.
Frate, s-a adresa Wang Ren, zimbind, fratelui su,
eu tot nu ineleg cum a putut un om care nici mcar
nu tie s caligrafieze frumos s treac examenele.
Asta a fost acum treizeci de ani, a rspuns Wang
De, cind examinau cenzorii. Ce tiau ei despre compoziii
?
De-ar fi numit atit, dar Yan e.i un mare zgircit.
De cind sintem rude, noi l-am invitat de citeva ori pe
an la mas, dar n-am vzut de la el nici un pahar cu
vin. Totui, dac-mi amintesc bine, am fost la el odat,
acum doi ani, la ceremonia pentru strmoi, cind a fost
ridicat i in grad.
70
Eu n-am participat, a zis Wang De, incruntind din
sprmcene. A chemat pe cine a putut, ca s primeasc
cit mai multe daruri. Au fost de fa crainici judeeni,
efi de state i muli alii, stringind de la toi vreo dou
sute de argini. in schimb, n-a pltit nici pin azi buctarul,
nici mcelarul i acetia merg la el tot la dou
luni i fac un scandal !
Mie imi este pur i simplu jen, a intervenit Yan
Dayu. Nu-mi amintesc s fi povestit cinstiilor mei' cumnai,
dar eu, cu tot pmintul pe care-l posed i cu cele
patru guri pe care le am de hrnit, nu prea cumpr
carne de porc. De cite ori copilul vrea. carne, ii cumpr
nite preparate de la prvlie. Pe cind fratele meu nu are
pmint, familia ii este mult mai numeroas i cumpr
cinci jin-uri de carne tot la trei zile, pretinzind s-i fie
gtit inbuit la timp. Dac termin toat mincareu
o dat, la masa urmtoare cumpr pete. Noi amindoi
am motenit cite un lot egal de pmint, dar el l-a mincat
pe al lui. Acum vinde pe sub' min scunelele de
palisandru, ca s cumpere baozii umplui cu carne. Cum
ar putea s m bucure toate astea ?
Musafirii au pornit s rid.
Ni s-a rcit butura de cind ne pierdem vremea cu
asemenea ginduri. S jucm zaruri.
Zarurile au fost favorabile oaspeilor.
Sintem zhuanynuari, s-au bucurat ei. .
Cei doi au citigat pe rind, sorbind citeva zeci de pahare
mari cu butur bine inclzit.
Este curios cum se potrivesc zarurile inimii oamenilor
: Yan Dayu n-a reuit s catige, nici mcar o singur
dat, pe cind cei doi bteau din palme de bucurie i se
amuzau. Au but pin dup miezul nopii, apoi s-au intors
la casele lor.
1Un fel de colunai cu carne, mincare specific Chinei
centrale.
71
Din acea zi, boala soiei lui Yan, Doamna Wang i s-a
inrutit din ce in ce mai mult. Soseau zilnic cite patru-
cinei. medici, care prescriau ren, shen2 i alte intritoare,
dar fr folos. Supraveghind patul bolnavei in
permanen, concubina care dduse natere biatului ii
prepara medicamentele, extrem de atent. Cind boala
s-a agravat, ea a prins obiceiul s stea cu copilul in brae
Ja picioarele patului, plingind necontenit.
M rog lui Buddha s m ia pe mine in locul
vostru, a suspinat ea intr-o sear.
- Nu spune prostii, a spus doamna Wang. Fiecare
om are viaa lui, nu se poate schimba dup bunul plac.
Nu vorbii astfel, a reluat concubina Zhao. Ce
valoreaz viaa mea ? Dar dac doamna se duce, stpinul
va aduce o nou stpin. Acum stpinul are patruzeci
de ani i are un singur fiu. Dac se insoar din nou,
viaa copilului va fi un chin. O vorb din btrini spune :
Palma mamei vitregi este ca soarele pe timp innorat".
Mi-e fric pentru acest copil, c n-o s mai apuce s
creasc mare, iar eu tot trebuie s mor.' Dac mor mai
repede i o salvez pe stpin, apr i viaa biatului.
Doamna Wang1 n-a mai zis nimic. Vrsind intruna
lacrimi, concubina continua s-o ingrijeasc zi de zi, nedezlipindu-
se de patul bolnavei. intr-o sear, concubina
ieise mai demult i nu se mai intorcea.
. Unde s-a dus sora Zhao ? a intrebat doamna Wang
pe una din slujnice.
- Noua soie arde in fiecare noapte tmiie in curte
i se roag cerului i pmintului s-o ia pe ea in locul
1Femeile ii pstreaz numele dup cstorie.
2Ren shen-'ul este un tonic de renume in China (si in intreaga
lume incepind din secolul al XVIII-lea), folosit "din cele
mai vechi timpuri pentru proprietile sale regenatoare. Se prepara,
din rdcina plantei cu acelai nume, de forma i mrimea
morcovului, aflat in natur i in plantaii in partea de nord-est a
Chinei.
72
stpinei. Astzi, vzind c v simii mai ru, a plecat
mai din vreme s se roage.
Doamna Wang a ascultat, dar n-a prea dat crezare
acestor vorbe. A doua sear, pe cind concubina se vicrea
vrsind lacrimi amare, i-a spus :
De ce nu i-am spune stpinului, ca dup moartea
mea s te ia pe tine ca soie principal ? K
Concubina l-a chemat pe Yan Dayu i i-a spus dorina
stpinei. Yan se gindise la acest luciii.
in acest caz, a anunat el, miine am s-i invit
pe cumnaii mei s hotrim impreun i s fie martori.
Facei,cum credei c este mai bine, a adugat soia,
cu un gest uor al miinii.
Yan Dayu a trimis oameni dis-de-diminea dup cei
doi cumnai, apoi au discutat impreun despre medicamentele
prescrise, hotrind s cheme medici renumii,
in camera bolnavei, Yan Dayu le-a imprtit dorina
soiei.
Cinstiii mei cumnai pot s-i intrebe direct sora.
Cei doi au mers Hng pat, dar doamna Wang deja nu
mai putea s vorbeasc. Ea a dat din cap, artind spre
biat. Fraii s-au intristat i n-au mai spus nimic. Peste
o vreme, au fost invitai in bibliotec, servind masa in
tcere. S-au dus apoi intr-o incpere intim i discutind
despre boala doamnei Wang, Yan Dayu a spus cu lacrimi
in ochi :
Sora voastr a venit in casa mea acum douzeci
de ani i mi-a fost un sprijin nepreuit. Ce m voi face
fr ea ? in situaia ei, alaltieri mi-a spus c mormintul
socrilor trebuie reparat. A avut grij i de stimaii mei
cumnai, pentru care a lsat cite ceva.
1Fiind admis poligamia, chinezii instrii aveau o soie'
principal", prima soie i, de regul, dou-trei soii secundare,,
concubine sau soii noi", care nu se bucurau de aceleai drepturi
civile ca prima soie.
73
Yan a spus slugilor s, plece, a deschis o lad i
a scos dou legturi de argint, fiecare de cite o sut
Hang, pe care le-a inminat cumnailor.
S nu m refuzai.
Cei doi au luat argintul cu amindou mainile.
Primii-l cu toat inima. Mai tirziu, voi suporta
eu cheltuielile pentru sacrificii. Miine voi trimite lectica
s le aduc pe cumnatele mele ; sora voastr a pregtit
unele bijuterii pentru dinsele.
Abia intraser in incperile din fa i luaser loc,
cind, sosind ali musafiri, Yan s-a dus s-i intrein. La
intoarcere, a observat c celor doi cumnai li se inroiser
ochii de plins.
Vorbeam aici cu fratele meu, a spus Wang Ren,
c sora noastr este o femeie cum puine se afl i face
cinste familiei Wang. Poate c dumneata nu ai aceeai
prere, iar dac cumva eti bnuitor i ezii, nu te putem
socoti un brbat adevrat.
- inelegi ? a adugat Wang De. Sintei o familie
compus din trei generaii. Cind sora noastr n va mai
fi, dac vei lua alt soie, ea ar putea s-l schingiuie
de moarte pe nepoel, fcind s sufere nu numai strmoii
dumitale, dar i pe ai notri.
.Noi, crturarii, acionm dup principii ! a spus
Wang Ren i a lovit cu palma in mas. Trebuie s ne
comportm intocmai cum glsuiete Confucius prin eseurile
noastre. Dac nu faci astfel, noi nu-i vom mai clca
pragul!
Mi-e team s nu m vorbeasc neamurile, a rspuns
Yan Dayu.
Poi s te bizui pe noi ! Acest lucru trebuie bine
pus la cale. Rugm pe soul sorei noastre s ne dea ciiva
Hang de argint, iar miine, dup plecarea noastr, s pregteasc
o mas mare. Noi o s invitm toate rudele i
sub ochii sorei noastre, tu i concubina Zhao v vei prosterna
in faa cerului, a pmintului i a strmoilor, ca
i cum ai fi so i soie. Atunci ii vor ine toi gura !
74
Yan Dayu le-a mai dat cincizeci de Hang de argint, iar
cei doi comnai au plecat incintai.
Peste trei zile, Wang De i Wang Ren s-au intors la
familia Yan i au scris citeva zeci de invitaii, chemind
toate neamurile pin in a aptea spi. Au sosit cu toii,
cu excepia celor cinci fii ai liceniatului Yan. Dup ce
au servit masa, invitaii s-au strins in jurul patului doamnei
Wang, s fie martori. Fraii ei au consemnat totul.
Yan Dayu ii pusese plria de crturar i se imbrcase
intr-o rob albastr, cu guler rou. Concubina Zhao purta
o rochie roie i o coroni de aur in pr. S-au plecat
amindoi in faa cerului, a pmantului i a strmoilor.
Wang Ren a apelat la erudiia sa, compunind un anun
al cstoriei, in cinstea strmoilor. Prsind altarul strbunilor,
fraii Wang au trimis slugile, s le cheme soiile
i s-au inclinat toi patru in faa proaspeilor cstorii.
Invitaii i-au felicitat i ei, cu mic cu mare, apoi a venit
rindul slujitorilor i slujnicelor, dup grad. Noua soie
s-a dus singur s se incline in faa doamnei Wang, zicindu-
i acum Sor mai mare". Dar aceasta ii pierduse
cunotina.
Invitaii s-au rspindit prin. toat casa : in sala principal,
in a doua sal, in bibliotec, in camerele interioare
i in alte incperi, luind loc in jurul a peste douzeci
de mese. Pe la miezul nopii, in timp ce Yan Dayu ii
conducea musafirii, doica a sosit in fug, urlihd ;
Stpina nu mai respir !
Yan a intrat hohotind in cas i a vzut-o pe noua
sa soie aplecat peste pat, epuizat de durere. Oamenii
i-au srit in ajutor, au ridicat-o, i-au descletat gura i au
forat-o s inghit citeva guri de ap. Revenindu-i, ea s-a
aruncat la pmint, smulgindu-i prul i ipind de parc
venise sfiritul lumii. Nici Yan nu a reuit s-o liniteasc.
Slujitorii ateptau in sala principal, oaspeii in unele in-
75
cperj, iar cele dou cumnate au profitat de momentul
de derut, insuindu-i haine, aur, perle i alte bijuterii,
golind totul, luind pin i coronia de flori care se rostogolise
la pmint, din prul proaspetei soii.
Yan Dayu a chemat doica cu biatul imbrcat in haine
de doliu. Sicriul era pregtit mai de mult. intre timp, se
luminase de ziu. Dup ce trupul disprutei a fost aezat
in incperea central, invitaii i-au luat rmas bun i au
plecat. A doua zi au fost trimise tuturor rudelor cite dou
insemne albe de doliu. in cea de a treia zi, hainele de
doliu pentru noua soie erau gata, ins cei doi cumnai
au protestat, artindu-se de neinduplecat :
Omul care nu e la locul lui greete, au citat ei
din Confucius. Tu eti acum ca i sora mai mic .a sorei
noastre,i conform cutumei trebuie s ii doliu numai un
an. Poi s imbraci rochii subiri i s pori doar pe cap
un batic alb.
Au stabilit pentru toi ritualul de urmat i au anunat
data funeraliilor. Din acea zi au urmat regulile doliului
pas cu pas, cheltuind intr-o jumtate de an patru-cinci
mii Hang de argint. Noua soie s-a artat foarte recunosctoare
fa de fraii Wang. Toamna, dup stringerea
recoltei, le-a trimis in dar cite dou msuri.de orez, dou
de legume de iarn i patru unci, fr s mai amintim
de gini, rae i alte delicatese.
in ajunul Anului nou, Yan Dayu s-a dus la altar i
s-a prosternat in faa cerului, pmintului i a strmoilor,
apoi s-a aezat la un osp cu soia stind in faa lui,
iar doica i copilul pe una din laturile mesei. Dup
citeva pahare, Yan a artat "spre o lad, lacrimile iroindu-
i pe obraji :
Am primit chiar ieri trei sute de Hang, venitul de
la prvlia de amanetat. Prvlia a aparinut surorii tale,
doamna Wang. in fiecare an, pe vremea asta, ne veneau
aceti bani, dar ii ddeam ei, fr s o intreb ce face cu
76
ei. Astzi u sosit din nou banii, dar nu are cine s/i
mai foloseasc. :/.
S nu spunem c noi nu-i putem folosi bine/, a
intervenit noua soie, Zhao. Eu tiu ce fcea cu ei. 'imi
amintesc c tot timpul anului, de srbtori, clugriele
ii trimiteau cadouri, florresele ii ofereau ornamente de
perle i jad, iar muzicanii orbi nu se mai dezlipeau de
poart. Cine nu s-a bucurat de buntatea ei ? Iar cind
primea unele rude srace, le indestula cu hran i le
druia veminte, chiar cind ea nu avea ce minca i ce
imbrca. Ce insemnau pentru ea aceti bani ? Chiar dac
ar fi fost mai muli, tot i-ar fi imprit. Numai preacinstiii
ei frai nu au primit nimic de la ea. Ce vreau eu
s spun, este s nu risipim banii in van, ci s facem
citeva fapte bune in numele ei, cu ocazia Anului nou.
Iar ce-o s rmin, s trimitem celor doi frai. Cum anul
viitor au loc examenele provinciale, e numai bine, le
putem plti astfel cheltuielile de drum.
' Yan Dayu a ascultat-o in tcere pin la sfiril. Tocmai
atunci o pisic s-a gsit s-i sar brbatului, in poal.
Primind un ghiont zdravn, pisica s-a npustit in cas
i s-a crat pe baldachin. S-a auzit zgomotul puternic
a ceva care se sparge. Un obiect czuse de pe baldachin
direct peste' vasul de lut, cu butur, f cindu-l cioburi.
Au luat o luminare i au intrat repede in cas. Pisica dduse
jos o bucat din lemnria patului i odat cu ea un
co de rchit plin cu poame. Acum curmalele uscate erau
imprtiate pe pmant, in ochiuri de butur, coul stind
rsturnat intr-o parte. Soii l-au ridicat i au descoperit
pe fundul lui mai multe pacheele, care conineau in.total
cinci sute Hang de argint.
Am tiut eu c nu putea s cheltuie toi bnii !
a spus domnul Yan. imi pare c aici e tot ce a putut
stringe an de an i ii inea s-i foloseasc la nevoie, cind
eu era s dau de greuti. Iar acum, unde s-a dus ea !
A inceput s pling i a poruncit s se curee pe jos.
77
Un platou cu poame inc uscate a fost pus pe o mas
in Ifaa altarului, iar cei doi au ingenuncheat plingind
i rugindu-se. Din aceast cauz, Yan Dayu nu a ieit de
Anul nou s-i viziteze cunoscuii, rminind tot timpul
in cas, plingind din timp in timp, foarte deprimat.
Dup srbtoarea lampioanelor, a inceput s simt
dureri in inim, dar nu le-a luat in seam, fcindu-i
socotelile in fiecare sear, pin spre miezul nopii. Cu
timpul i-a pierdut pofta de mincare, membrele ii amoreau
i nu-i venea s cheltuie bani pe ren sheng.
Nu te mai chinui cu treburile casei cit vreme
nu te simi bine, l-a sftuit soia.
Fiul meu este inc mic, cine s administreze casa ?
Cit vreme triesc, voi rezolva eu toate "aceste treburi.
in primvar ii simea greu ficatul i czuse la pat,
abia reuind s soarb dou boluri de sup de orez, pe
zi. Cind vremea s-a inclzit de-a binelea a fcut eforturi
s mnince mai mult i a prins s se plimbe prin cas.
Dar in toamn boala a revenit i a czut iar la pat. in
timpul recoltrii orezului a trimis slujitorii la ar, dar tot
nu se simea impcat.
intr-o diminea, abia ii luase medicamentele, cind
a auzit o rafal de vint bufnind in fereastr frunzele czute
i i s-a prut un semn prevestitor de rele. Apoi a
respirat adine i s-a intors cu faa la perete. Doamna
Zhao tocmai intra in camer cu cei doi cumnai, venii
s-l vad, inaintea prezentrii la examenele provinciale.
Yan s-a ridicat in ezut, sprijinit de slugi.
Cinstite cumnate, nu. te-am vzut de mult i parc
ai slbit i mai tare, au spus vizitatorii. Sintem totui
bucuroi c ai mintea limpede.
Yan Dayu i-a rugat s ia loc, le-a urat -succes la examene
i le-a oferit nite dulciuri. Le-a povestit apoi
intimplarea din ajunul Anului nou i a rugat-o pe noua
sa soie s aduc citeva pachete cu argint.
78
Ea a hotrit, a spus el, artind spre noua soie.
Aceast mic sum rmas de la sora voastr este bine
s o luai pentru cheltuielile cltoriei in capitala provinciei,
la examene. Cit despre mine, m simt mai ru i nu
tiu dac ne vom mai vedea. Dup moartea mea, rog pe
preacinstiii mei cumnai s aib grij de nepotul lor
pin la majorat. Ajutai-l s invee i s citige examenele
prefectura le, ca s nu aib de suferit ca mine.
Cei doi au primit argintul, fiecare luind cite dou
pachete. Apoi i-au mulumit in repetate rinduri, i-au
spus multe cuvinte plcute i au plecat.
Din acea zi, boala lui Yan Dayu s-a inrutit brusc,
fr nici-o speran. Neamurile au venit s-l salute, iar
cei cinci nepoi au ajutat doctorii s-i prepare medicamentele.
Spre toamn tirziu, doctorii nu i-au mai prescris
nimic. Slujitorii care fuseser la ar se intorseser.
Trei zile s-a zbtut bolnavul intre via i moarte, fr
s poat vorbi. in seara zilei a treia, i-au pus o lamp
ling pat, rudele stringindu-se toate in jurul lui. S-a
auzit un horcit prelung, scuturindu-i intregul corp, dar
el mai respira inc. Atunci a scos mina din aternut i a
intins dou degete spre cei de fa. Nepotul cel mare
s-a apropiat de pat.
Unchiule, vrei s spui c lipsesc dou rude apropiate
? a intrebat el.
Bolnavul a micat capul, nemulumit.
Unchiule, poate i-ai amintit c mai sint dou legturi
de argint despre care nu ne-ai spus nimic, a intrebat
al doilea nepot.
Dar domnul Yan a rotit ochii in jur, a cltinat puternic
din cap, negind, i a intins i mai evident cele dou
degete.
StpinUl se gindete c inc nu au sosit cei doi
cumnai ? s-a grbit doica, inaintind cu copilul in brae.
79
La aceste vorbe, el a inchis ochii i a cltinat din nou
din cap, fr s mai mite cele dou degete. Atunci a
venit ling pat noua soie Zhao, cu ochii scldai in lacrimi.
Stpine, ceilali nu te ineleg, a spus ea. Doar. eu
tiu ce vrei s spui !
Capitolul VI
Numai eu tiu ce ai pe suflet, a continuat soia.
Eti suprat pentru c sint dou fetile in lamp i se
consume uleiul. Dup ce o s scot eu una, te vei liniti.
Terminind de vorbit, s-a dus spre lamp i a stins o
fetil. Toi ochii erau aintii asupra lui Yan Dayu, care
a aprobat imperceptibil din cap, a lsat mina in jos i,
peste puin timp, a incetat s mai respire. Atunci intreaga
familie, cu mic cu mare, a inceput s pling, pregtindu-
se pentru funeralii. Sicriul a fost aezat in sala
central din a treia curte.
A doua zi de diminea, slujitorii au ieit in ora s
anune doliul. Yan Zhenxian, eful clanului, a sosit impreun
cu un grup de rubedenii s aduc omagiul, lor
defunctului i au fost reinui la mas, oferiridu-li-se
pinz alb pentru doliu. Doamna Zhao avea un frate,
Zhao Laoer, vinztor intr-o prvlie cu orez, i un nepot,
pe nume Zhao Laohan, ucenic la un argintar, care s-a
cuvenit s in i ei doliu. Clugrii buditi i taoiti au
venit i au agat pe perei tablouri lungi, au recitat din
crile sfinte. impreun cu biatul, vduva sttea de dimineaa
pin seara ling sicriu. Slujitorii purtau toi doliu,
iar poarta fusese drapat in alb.
Primul ciclu din cele apte de cite apte zile in respectarea
doliului au trecut, iar Wang De i Wang Ren s-au
80
intors de la examene, rminind o zi la familia Yan Dayu.
Mai tirziu, peste trei-patru zile, liceniatul Yan s-a intors
i el din capitala provinciei. Fiii si erau in casa
unchiului, conform obiceiului, de aceea, cind doica a*intrat
in camer impreun cu o slug care purta un paner
i un pachet, el sttea impreun cu soia i abia sfirise
s se spele pe miini i pe fa, dup cltorie.
Doamna a aflat c v-ai intors i v trimite salutrile
ei, a spus doica. Fiind in doliu, nu -poate veni s
se inchine in faa domniei voastre. Aceste dou haine i
acest argint au fost lsate de stpin cu limb de moarte
pentru domnia voastr, ca amintire. V rugm s venii
pe la noi.
Liceniatul Yan a desfcut pachetele i s-a bucurat
nespus, gsind dou veminte noi de mtase i dou sute
de Hang de argint. I-a cerut imediat soiei s-i dea cloicei
nite bani, spunind :
Transmite-i doamnei mulumirile mele. Voi veni
cit se poate de repede.
Dup ce doica i sluga au plecat, liceniatul Yan a
pus bine darurile, s-a interesat dac soia i copiii au primit
ceva i a rmas mulumit aflind c vemintele i
argintul erau numai pentru el. Apoi s-a schimbat, luind o
plrie de doliu'i o hain din pinz alb i s-a dus la
mort. in faa sicriului, a strigat : fratele meu", a scos
citeva sunete din git i a fcut dou plecciuni, fr s
verse o lacrim. Doamna Zhao, purtind straie de doliu, a
venit ling el, l-a salutat i i-a spus copilului s ingenuncheze
in faa unchiului.
Ce soart crud, a spus ea izbucnind in plins, l-a
smuls pe stpin la jumtatea vieii. Acum v avem numai
pe dumneavoastr s ne ingrijii.
Fiecare om are soarta sa, a spus liceniatul. Acum,
c fratele meu mai mic s-a intors la ceruri, i-a rmas
acest blind copil, care trebuie crescut cu grij, fr temeri
81
Doamna Zhao i-,a mulumit, l-a invitat in bibliotec
i i-a trimis pe cei doi cumnai s-i in companie.
Brbaii s-au salutat eu respect i s-au aezat.
: Fratele dumneavoastr arta destul de puternic, a
inceput Wan De discuia. De ce oare nu s-'a mai ridicat
dup aceast boal ? Noi ne simim indurerai profund
c, dei sintem rude apropiate, nu am fost aici s ne lum
bun rmas de la el.
Nici eu, fratele mai mare, nu am putut s-l vd
inaintea morii. Dar o vorb din vechime spune : in faa
afacerilor publice le uii pe ale tale, iar in faa rii ii
uii familia. Examenele inseamn un mare eveniment in
viaa imperiului i dac sintem ocupai cu ele i neglijm
rudele apropiate nu trebuie s ne simim vinovai.
Dumneavoastr ai stat in capitala provinciei mai
mult de ase luni, nu-i aa ?
Aa este. Profesorul Zhou, fostul examinator, m-a
promovat i apoi m-a recomandat gong sheng i; El are o
rud in provincia noastr magistratul din judeul Zhao,
de aceea am fost in capital s-i prezint omagiile mele.
M-a primit ca pe un prieten vechi i m-a indemnat
s rmin citeva luni la el. A inut s se incuscreasc cu
mine i i-a dat a doua fiic dup fiul meu.
Ai locuit chiar la el ?
Am stat la Zhang Jingzhai. i el este tot magistrat
judeean i nepotul magistratului Tang. L-am cunoscut
Ia un banchet la Yamen, la magistratul Tang i el a
aranjat inrudirea cu familia Zhou.
Nu este cel care a venit cu crturarul Fan Jin ? a
intrebat Wang Ren.
Da.
1Gong sheng, liceniat major, titlu pe care il are in' apelativul
din roman, dar nefolosit in traduceri pentru" nefirescul
din limba roman.
82
ii aminteti, frate, a spus Wang Ren, aruncand o
scurt privire spre Wang De, atunci au fost necazurile
cu musulmanii.
Wang De a ris sarcastic.
A fost adus butura i ei au continuat s discute in
timpul mesei.
Magistratul Tang n-a mai fost numit examinator
in acest an ? a intrebat Wang De.
Nu tii, frate ? Anul trecut, el a promovat candidai
care scriau intr-un stil depit. Acum toi examinatorii
sint tineri citigtori ai concursului de la palat, aa
c ei apreciaz eseurile de valoare.
N-am auzit, a obiectat Yan. Chiar i valoarea este
bine s se conformeze regulilor. Cine nu respect regu-'
Iile i scrie dup bunul plac cuvinte seductoare, poate
fi numit om de valoare ? Uite, s vorbim de profesorul
Zhou, care judec cu mult discernmint : el acord intotdeauna
locul prim, celor care ineleg regulile i tradiia.
Anul acesta, aceeai vor fi primii.
Liceniatul Yan a vorbit aa, tiind c cei doi frai fuseser
clasai pe locul al doilea de ctre examinatorul
Zhou. inelegmd, ei au schimbat subiectul. Spre sfiritul
mesei ins, au adus din nou vorba despre proces.
Magistratul Jang era foarte suprat. Din fericire,
fratele dumneavoastr a acionat i a incheiat aceast afacere.
El s-a grbit. Dac a fi fost eu acas, era indeajuns
s-i trimit o vorb magistratului i le-am fi rupt
noi picioarele acestor slugi nesioase, Wang i Huang.
Nite rani s indrzneasc s se impotriveasc unor
domni ! .
intotdeauna este mai bine s fii generos, a replicat
Wang Ren.
Yan s-a roit, dar n-a spus nimic. Au mai ciocnit citeva
pahare, apoi doica, cu copilul in brae s-a apropiat de ei
i le-a spus :
83
Doamna roag pe domnul liceniat i pe cumnai
s discute despre inmormintare. Oare acest an este de
bun augur ? i poate s fie inmormantat printre strmoi
sau trebuie s aleag alt loc ?
- Spune-i, s-a grbit liceniatul Yan, c eu n-o s
rmin mult timp acas. Urmeaz s plec cu al doilea
biat in capitala provinciei, pentru cstorie. Acolo voi
sta la familia Zhou. Aceste lucruri s le hotrasc aceti
doi domni. Dar nu poate fi inmormintat printre strmoi,
s cutm un alt loc. Vom vedea ce-i de fcut la intoarcerea
mea. Hotrind acestea, i-a luat rmas bun, s-a
ridicat i a plecat acas. Apoi s-au dus i fraii Wang.
intr-adevr, peste citeva zile, liceniatul Yan a plecat
cu cel de-al doilea fiu in capitala provinciei. Doamna
Zhao era mereu ocupat cu treburile casei. Tria ins in
indestulare, nimic nu-i lipsea bani, alimente, animale,
servitori, dar se gindea mereu la soarta crud pe care i-o
rezervase cerul. intr-o zi, copilul s-a imbolnvit de variol.
Doctorul a apreciat c are o boal grav i i-a dat
corn de cerb, praf din dini de om i alte intritoare. Disperat,
mama s-a dus pe la toate templele s se roage,
dar n-a folosit la nimic. Doamna Zhao a plins indelung,
mai amar decit i-a jelit pe prima stpin i pe stjpin,
pin i-au secat lacrimile. Dup trei zile i trei nopi de
amar, i-a inmormintat copilul. Atunci s-a gindit s infieze
al cincilea copil al liceniatului Yan i i-a chemat
pe fraii Wang s se sftuiasc.
Noi n-avem cdere s decidem, s-au eschivat ei.
Copilul este al lui i este bine s-i afli prerea. Ori el
nu este acas. Cum am. putea noi s hotrim in locul
lui?
r Fraii mei, cumnatul vostru a avut puin stare,
a spus ea. Acum, dac fiul lui a murit, casa a rmas
fr stpin i acest lucru nu poate fi aminat. tiu eu
84
cind se va intoarce ? Biatul are unsprezece-doisprezece
ani, de ce nu l-a iubi i ingriji, adoptindu-l ? Eu cred c
familia o s mi-l dea buicuroas i nici liceniatul Yan
n-o s aib nimic de spus. Ca unchi, nu ineleg pentru ce
nu v bgai ?
Bine, mergem s vedem ce putem face, a acceptat
Wang De.
Frate, a-spus Wang Ren, ce vorb-i asta ? Cum putem
noi, rude colaterale s decidem un lucru atit de important
? Dac sora noastr se grbete, noi am putea
s-i scriem liceniatului Yan i s trimitem un om degrab
in capital, s-l roage s vin acas.
Este mai bine aa, a aprobat Wang De, dei nu
cred s aib vreo obiecie.
Vom vedea noi, frate, a cltinat din cap, sceptic
Wang Ren. ins aa vom proceda.
Ascuitindu-i, doamna Zhao le-a dat dreptate, le-a spus
ce s scrie i a trimis un slujitor, Lai Fu, s se grbeasc,
zi i noapte, pin in capital, s duc vestea domnului
Yan.
in capital, Lai Fu a aflat c liceniatul locuiete pe
strada Gaodi. Dar ajuns in faa intrrii i vzind in poart
patru oameni cu epci in rou i negru, iar in min cu
bice s-a speriat i n-a mai indrznit s intre. Atunci l-a
zrit pe i Dou, servitorul liceniatului Yan i au intrat
impreun. in sala principal a intalnit o lectic frumos
decorat, cu baldachin, pe care era insemnat rangul liceniatului.
i Dou l-a lsat s atepte i s-a dus s-i
cheme stpinul, care a aprut imbrcat in haine bune,
cu plrie de mtase pe cap, iar in picioare cu pantofi
negri, cu talp alb. Lai Fu a fcut o plecciune i i-a
inminat scrisoarea.
ineleg, a spus liceniatul Yan dup ce a citit-o.
Fiul meu al doilea se insoar astzi. Rmii i tu s conduci
oaspeii.
85
a si
Lai Fu s-a dus in buctrie. Camera de la etaj t
proaspeilor cstorii fusese decorat in rou i verde i
ar fi dorit i el s-a vad,.dar nu indrznea s urce scrile.
Pin la amiaz, nu sosise nici un muzicant. Purtind o
nou plrie, earf roie i o cunun de flori, mirele mergea
de colo-colo, nervos, intrebind ce s-a intimplat cu muzicanii.
Liceniatul l-a chemat pe i Dou i l-a trimis
s aduc repede trompetitii.
Astzi este o zi favorabil, a rspuns i Dou i nu
vine nimeni, nici pentru opt argini, iar dumneavoastr
le-ai dat doi argini i ceva mruni, din care apoi ai
mai redus gindindu-v c familia Zhang ii va fora s
vin. Acum sint toi rspindii la diverse familii, cum
a putea s-i aduc ?
Baliverne ! s-a miniat liceniatul. S mi-i aduci
numaidecit.' Dac intirzii, ai s-o incasezi !
Si Dou a tcut i s-a furiat afar, boscorodind : Rabd
de azi diminea, nici un bol de orez nu le d oamenilor
i mai vorbete .'"
Se inserase i i Dou tot nu aprea. Purttorii lecticii
i acei oameni cu epci in rou i negru erau impacientai.
Nu mai putem atepta, au intervenit musafirii. Este
timpul s mergem in intampinarea miresei.
Au pornit spre familia Zhou, in frunte cu cei patru
brbai cu epci in rou i negru. Alaiul era incheiat de
Lai Fu. Familia Zhou deinea o cas imens i dei, erau
aprinse mai -multe lampioane, curtea rminea destui de
intunecat. Dar cum nu aveau trompetiti i ali muzicani,
cei patru au inceput s strige tare, pe o singur
voce, pentru a-i anuna prezena, pin cind Lai Fu, jenindu-
se, le-a spus s tac.
Spunei-i liceniatului Yan, a strigat cineva din
cas, c mireasa nu pleac fr muzic.
Disputa era in toi, cind i Dou a sosit cu doi muzicani
un fluiera i un toboar, care au prins a.ingina
ceva, intre zgomot i -melodie, trezind batjocura trectorilor.
Familia Zhou a mai obiectat, dar nu mai era
nimic de fcut, astfel c mireasa a aprut in lectic.
Dup vreo zece rsrituri i apusuri de soare, Lai Fu
i i Dou au primit ordin s inchirieze dou brci care
.s-i duc la Gaoyao. Brcile erau mari, incptoare, iar
proprietarii erau de loc din Gaoyao i au primit tirgul
pentru doisprezece liang de argint in momentul sosirii.
O barc fusese inchiriat pentru tinerii cstorii, iar
cealalt pentru liceniatul Yan. Au ateptat o zi favorabil,
i-au luat rmas bun de la neamuri, au imprumutat
de la Yamen emibleme cu caractere aurite i argintii, pe
care le-au prins pe cele dou ambarcaiuni, au fixat patru
lncii la intrare i, in sunete de trompete i fluiere, s-au
indreptat spre fluviu. Barcagiii au fcut totul pentru a
fi pe placul pasagerilor i cltoria s'-a scurs fr un incident.
in ultima zi, la vreo douzeei-treizeci de li de Gaoyao,
liceniatul Yan a fost cuprins brusc de boal : ameeli,
senzaii de vom, dureri de cap, pierderea vederii i a
puterii, incit trebuia inut strins de bra ca s nu cad.
M simt ru .' M simt ru ! repeta el intruna.
Si Dou i-a fiert in grab nite ap i i-a dus in cabin.
Liceniatul a deschis o lad de lemn, a scos o min
de pastile preparate din miez de nuc i a inghiit citeva,
apoi i-a masat stomacul i s-a simit mai bine. Restul
pastilelor le-a pu's pe un capac de porelan i nu s-a mai
atins de ele. Cirmaciul, vzindu-le i fiind pofticios din
fire, a intins mina i Ie-a mincat una cite una, in faa
liceniatului, care s-a fcut c nu observ.
Peste puin, barca a tras la chei. Liceniatul i-a spus
lui Lai Fu s inchirieze o lectic i s conduc tinerii
acas mai inainte, apoi a ordonat s i se fac bagajele i
s fie duse pe mal. Cind proprietarul brcilor i hamalii
au cerut banii, Yan s-a intors grbit in cabin i s-a fcut
c se uit incurcat in jur,
Unde sint doctoriile mele ? l-a intrebat pe i Dou.
Doctoriile ?
Doctoriile pe care le-am luat mai inainte. imi amintesc
c le pusesem pe capacul de porelan.
V referii la miezul de nuc pe care l-ai lsat
pe capac? a intrebat cirmaciul. Am crezut c nu v mai
trebuie i l-am mincat.
: Mi-,ai mincat pilulele ! tii din ce erau fcute ?
Cum s1 nu nuc, miez, zahr i puin fin,
ce-ar putea s aib altceva ?
Porc de ciine! s-a infuriat liceniatul Yan. Am
cheltuit citeva sute de Hang de argint pentru prepararea
acestor medicamente speciale pentru ru de stomac. Excelena
Sa, domnul Zhang mi-a adus ren sheng din Shandong,
iar stimatul domn Zhou mi-a oferit genian din
Sichuan. Slug afurisit ! Porcul .nu simte nimic cind
mninc ren sheng !" Uor de spus ! Ia-uzi, miez de nuc !
Pastilele pe care le-ai inghiit tu fac ciiva zeci de Hang
de argint! in toiul nopii nu se vede virful suliei decit
dup ce i-a strpuns burta !" De unde am s iau eu alte
doctorii cind voi avea un nou atac ? Slug afurisit. M-ai
pgubit inmiit !
Liceniatul l-a chemat pe i Dou s-i dea un bilet pe
care s scrie : Trimit acest ticlos la Yamen, s i se dea
citeva zeci de lovituri". Cirmaciul s-a infricoat.
Erau dulci la gust, de unde s tiu, srmanul de
mine, c sint doctorii, a spus cirmaciul cu voce blind.
Am crezut c e miez de .nuc.
Iar vorbeti de miez de nuc ? i-a retezat-o liceniatul.
Miez de nuc ! O s-i trag eu citeva s te saturi !
A scris o not i i-a dat-o lui i Dou, care s-a grbit
spre mal. Hamalii au luat partea barcagiilor, care intraser
in panic, aiind calea lui i Dou.
88
/
Onorate Yan, a greit, au pledat ei. Dac ar fi
tiut c sint doctorii n-ar fi indrznit. E un om srac, i
chiar dac ar vinde barca, tot n-ar putea s v dea citeva
zeci de Hang de argint. Fii bun cu el, Excelen. Dac-l
dai in judecat, va fi ruinat. Iertai-l, inlimea Voastr !
Dar liceniatul Yan s-a miniat mai tare, revrsindu-se
ca tunetul. Atunci ciiva hamali au venit pe barc, spunindu-
i cirmaciului :
Faci ce vrei, dar dac n-ai fi cerut domnului Yan
bani, ar fi urcat in lectic i nu i-ar mai fi amintit de
doctorii. Cit vreme eti vinovat, ingenunche in faa Excelenei
Sale i cere-i iertare. Mai atepi vreo plat dup
paguba fcut ?
impins de la spate, cirmaciul a fcut citeva plecciuni.
Liceniatul Yan s-a mai inmuiat puin.
Bine, a admis el. ii voi da drumul, de vreme ce
insistai atita. Acum tot sint ocupat cu cstoria fiului.
meu. Dar m voi socoti eu cu el ! C doar n-o s zboare
in cer ! .
in cele din urm a urcat in lectic i a plecat, urmat
de bagaje i servitori. Barcagiii l-au urmrit cu ochii plini
de groaz, fr s mai scoat o vorb.
Ajuns acas, a poruncit fiului i nurorii s se plece
in faa altarului strmoilor, apoi s aduc omagii soiei
sale. in toat casa era o harababur de nedescris, pricinuit
de mutarea mobilei.
Ce facei aici ? a intrebat Yan.
Ai uitat, poate, cit de mic e casa, a rspuns soia.
Numai camera aceasta este mai actrii i se cuvine s
o dm nurorii noastre, care vine dintr-o familie suspus.
Prostii ! Am hotrit eu totul, nu te mai frminta !
Fratele meu are O' cas imens, de ce s nu stea acolo ?
Are, dar ce are a face cu fiul nostru ?
, Nu mi au pe nimeni i atunci nu inseamn c infiaz
pe cineva ?
80
Ea il vrea pe cel mic, al cincilea.
Cine este ea s decid ? Eu fixez motenitorul fratelui
meu. Ce treab are ea ?
Pin s ineleag nevasta ce vrea s spun, a intrat
o slug trimis de doamna Zhao.,
Stpina a auzit c Excelena Voastr s-a intors i
v invit la ea. Sint acolo i fraii Wang.
Liceniatul Yan s-a dus, a schimbat citeva vorbe cu
Wang De i Wang Ren i apoi a chemat slujitorii.
Curai camerele principale, cci miine vor sosi
aici fiul meu al doilea cu mireasa.
Auzind acestea, doamna Zhao a ineles c el vrea s-l
infieze pe cel de-al doilea fiu i l-a intrebat pe unul
din cumnai.
Frate, ce vrea s spun ? Nora poate s stea in
spate, iar eu se cuvine s stau in incperile principale,
numai astfel voi veghea cum trebuie asupra casei. De ce
imi cere s m mut ? Nu s-a mai auzit pin acum ca
nora s stea in incperile principale i soacra in fundul
curii !
Fii linitit, i-a spus Wang Ren. S spun ce vrea,
cci pin la urm are nevoie de acordul tu.*
Apoi cumnaii au lsat-o singur, au mai stat puin
de vorb cu liceniatul Yan, au but un ceai, pin cind
servitorul i-a anunat :
Sintei ateptai la cenaclu. "
Atunci i-au luat rmas bun i au plecat. Rmas singur,
liceniatul Yan s-a aezat pe un scaun i a chemat
in faa lui. pe toi cei peste zece slujitori ai casei.
Fiul meu al doilea va sosi miine in aceast cas
ca motenitor de drept. Va fi noul vostru stpin i se
cade s-l servii cu atenie. Concubina Zhao nu are copii
i va fi tratat de fiul meu ca o concubin a tatlui su,
deci.nu mai ane dreptul s stea in camerele principale.
Spunei femeilor ei s curee in spate, s-i mute lucrurile
90
acolo i s pregteasc incperile din fa pentru noul
stpin. i s inei minte : fiul meu o va numi pe concubina
Zhao noua soie", iar ea ii va zice lui : al doilea
stpin", iar nurorii mele : a doua stpin". Dup citeva
zile de la sosirea lor, concubina Zhao va trebui s
fie prima care o salut pe nora mea i numai dup aceea
fiul meu o va onora cu vizita sa. Noi, cei invai, urmm
cu strictee eticheta. Aceia dintre voi care administrai
terenurile, casa, banii i celelalte, este bine s clarificai
socotelile cit mai degrab i s mi le aducei s le controlez
inainte de ^ le trece fiului meu. Vei vedea c o s
fie altfel decit pe vremea cind tria fratele meu, care a
lsat totul pe' seama concubinei i a voastr ! De acum
inainte, cine va indrzni s m inele va primi treizeci
de lovituri i va fi dat pe mina magistratului Tang s plteasc
dauna i
Dup ce i-au mrturisit credin, Yan a plecat, iar
ei s-au dus s-o mute pe doamna Zhao. Dar ea i-a primit
cu sudalme i n-au indrznit s pun mina pe nimic. Totui,
pentru unele afronturi pe care le primiser altdat
din partea ei, i-au rspuns :
Este ordinul domnului Yan. La urma urmei, el este
adevratul stpin. Ce-o s ne facem dac^se va supra ?
Doamna Zhao a inceput s pling, implorind cerul i
blestemind toat noaptea. A doua zi, s-a dus la Yamen,
l-a gsit pe magistratul Tang i i-a povestit totul. Magistratul
a cerut o plingere in scris, pe care a notat : S
fie rezolvat de sfatul clanului".
Doamna Zhao a fcut pregtirile necesare pentru sosirea
rudelor. eful clanului era Yan Zhenxian, din districtul
al doisprezecelea, care se temea cel mai mult de
liceniatul Yan.
Eu sint eful clanului, dar aceast treab se cuvine
. rezolvat intre rudele apropiate. Aa voi rspunde
magistratului, a incheiat el repede.
91
Wang De i Wang Ren, cei doi cumnai, stteau acolo
ca dou statui de lemn, fr s cirteasc. Fratele i nepotul
vduvei nu mai fuseser niciodat intr-o societate atit
de inalt i, de cite ori ddeau s spun ceva, Yan ii privea
fix, incit le ingheau vorbele pe buze. Pin acum
ea i-a stimat numai pe fraii Wang, iar pe noi nu ne bga
in seam, i-au gsit ei scuz. N-avem nici un motiv s-l
jignim pe liceniatul Yan. Cum s ascunzi musca de pe
botul tigrului ? Mai bine s ne avem bine cu toi". in spatele
paravanului1 doamna Zhao se perpelea de manie.
Vazind c nimeni nu spune nimic, a inceput s-l interpeleze
pe liceniatul Yan de acolo, din spatele paravanului,
aruncindu-i vechi nemulumiri, plingind, btihd din
picor, fcind un adevrat trboi.,
Se vede c provine dintr-o familie de jos ! i-a pier-
/ dut liceniatul cumptul. in. familia mea nu exist asemenea
obiceiuri ! Dac vrea s m infurie, atunci am s
m duc la ea s-o pruiesc bine i apoi am s cer unui
intermediar s-o mrite !
Plinsul i vicrelile vduvei s-au auzit pin la cer.
A vrut, s ias de dup paravan, dar a fost inut de
slugi. Simind intorstura pe care puteau s-o ia lucrurile,
ceilali l-au sftuit pe liceniat s se intoarc acas, apoi
s-au imprtiat cu toii.
A doua zi, s-au intilnit din nou pentru a trimite hotrirea
lor magistratului.
Fiind crturari, noi nu putem sa fim implicai intr-
un proces, au declarat fraii Wang.
Atunci nu s-a mai trecut nici un nume, iar Yan Zhenxian
a scris urmtoarele : Este adevrat c ibovnica
Zhao a devenit soie legitim. Dar sint de asemenea adevrate
spusele liceniatului Yan, dup care, conform riturilor,
fiul lui nu-i poate spune mam. Rugm pe domnul
magistrat s judece".
1 Femeile nu erau admise la reuniunile brbailor.
92
Magistratul Tang era fiul unei concubine i s-a gindit
: Legea este suveran, dar trebuie s ne gindim i ia
oameni. Acest liceniat Yan este ingrozitor !" A lua pana
i a redactat imediat un decret : Doamna Zhao a fost
soie legitim i nu mai poate fi tratat ca o concubin.
Dac liceniatul Yan nu dorete ca fiul su s fie
infiat, ea poate adopta pe altcineva".
Citind decretul, Yan a turbat de furie i a trimis imediat
o petiie la prefectur. Dar prefectul avea i el concubine
i i s-a prut c prea se face mult zgomot in acest
caz. Probe de la jude", a scris el, iar cind le-a primit
a fost de acord cu hotrarea magistratului : S se procedeze.
intocmai", a hotrit prefectul.
inverunat, Yan a apelat la comisarul provincial pentru
justiie, care a decis : chestiunea poate fi rezolvat
la prefectur i jude".
Nemaiavind alt cale de ales, liceniatul Yan nu tia
cum s ias cu faa curat. Atunci i-a amintit : Comisarul
Zhou aparine aceluiai clan ca i nora mea. M
duc la el cu o petiie i nu se poate s nu citig !"
. Capitolele VIIVIII
Examinatorul Zhou Jin nu l-a primit pe liceniatul
Yan, iar doamna Zhao a obinut citig de cauz.
Xun Mei, din Wenshang, cruia, elev fiind, i se preziseser
succese strlucite, citig toate treptele examenelor
imperiale, plasindu-se al doilea la Concursul de la
Palat, odat cu compatriotul su Wang Hui, fiind numii
secretari adjunci la Ministerul Muncii. intors in sat, la
funeraliile mamei sale, afl c Shen Xiangfu decedase,
iar fiul su devenise ef in sat.
93
Wang Hui a fost apoi numit prefect in Nanchang,
provincia Jiangxi, in locul btrinuiui prefect Qu. El .se
duce ia post hotrit s fac avere. Dar la scurt vreme,
unul din prinii motenitori se revolt, Wang Hui este
obligat ^ capituleze i, pentru a-i salva viaa, accept
funcia de comisar juridic de la prinul Ning. Ulterior,
Wang Hui fuge deghizat, fr un ban, i reuete s ajung
in alt provincie, unde-l intilnete pe Qu Xianfu.
nepotul prefectului Qu, care-l imprumut cu bani. ins
cum curtea imperial il socotea un trdtor, pentru a-i
salva capul, Wang Hui ii schimb numele i se clugrete.
Ajuns acas, cu o cutie de lemn eoninind citeva din
lucrurile salvate de Wang Hui, Qu Xianfu gsete printre
ele volumul manuscris Note asupra poeziei de Gao Qi
(crturar din dinastia Ming), pe care il revede i il tiprete
in citeva suite de exemplare. Aceast fapt ii creeaz
tinrului Qu faima de crturar distins.
Unchii si, Lou Feng, liceniat provincial i Lou Zan,
membru al Colegiului Imperial, care n-au reuit s treac
niciodat concursul la nivel naional, il apreciaz cu deosebire
pe Qu Xianfu. Deviza lor: Mai bine un crturar
de valoare, decit un mandarin fr principii".
Capitolul IX
Doi domniori se plimbau alene pe malul fluviului
cind, de dup colul unei cldiri, a aprut un om i a ingenuncheat
in faa lor.
Cine eti ? au intrebat cei doi domniori, ajutindu-l
s se ridice.
Domniorii nu-i mai amintesc de umila mea persoan
?
94
infiarea ne este familiar, dar ne scap numele.
Umilul vostru servitor este fiul al treilea al lui
Zou Jifu, care ingrijea mormintele strmoilor dumneavoastr.
i ce caui aici ? s-au artat ei surprini.
Dup ce domniorii au plecat in capital, tatl meu,
care a avut in grij mormintele, a reuit s agoniseasc
eite ceva, cumprind puin pmint prin imprejurimi. Apoi,
cum casa era neincptoare, a mai cumprat una
in partea de rsrit a satului, pe cea veche lsind-o unui
unchi. insurindu-se, dintre toi fraii in cas au mai rmas
numai doi mai mari cu soiile lor. O sor, cstorit
in Piaa Nou, :a rmas vduv i i-a chemat la ea pe tata
i pe mama. M-am dus s stau i eu cu ei.
Asta este, deci, au conchis cei doi. i cine se mai
ingrijete acum de morminte s nu fie clcate in picioare
?
Cine ar indrzni ? Toi magistraii i prefecii care
sint in trecere prin aceste locuri se opresc in semn de
respect. Nu este micat nici un fir de iarb de la locul lui.
Unde sint acum prinii ti ? '
Acas la sora mea, in captul cellalt al pieii, la
ciiva pai de aici. Tata amintete mereu de buntatea
voastr i ar dori s v intilneasc iar.
De cite ori n-am vorbit noi, ce-o mai fi fcut Zou
Jifu, a spus Lou Feng ctre fratele su mai mic. Dac
nu e prea departe, de ce nu ne-am duce s-l vedem ?
Foarte bine, a aprobat Lou Zan1. I-au spus barcagiului
s atepte. indrumai de Zou San, au mers direct
in captul pieei spre o cas cu vreo apte-opt camere,
cu poart dubl din rchit, venic intredeschis.
1in original sint numii Al Treilea i Al Patrulea Domnior.
Noi vom prefera utilizarea numelor proprii : Lou Feng i
Lou Zan.
95
Tat, a strigat Zou San, au sosit tinerii stpini.
Cine anume ? a intrebat Zou Jifu din cas, apoi
a ieit in prag, sprijinit in baston. Vzindu-i pe cei doi
domniori, s-a minunat, i-a invitat in incperea principal
i a lsat bastonul jos pentru . a face plecciunea
pin la pmint.
Oamenii in virst nu respect acest ritual, l-au
oprit ei i l-au fcut s se aeze alturi. Fiul a ieit s
aduc ceaiul, pe care.tatl su l-a turnat in ceti.
De la plecarea noastr din capital, a spus Lou
Feng, am hotrit s mergem neabtut la mormintele strmoeti
i chibzuiam c o s te intalnim acold. Dar am,
trecut apoi prin Jiaxing, s-l vizitm pe prefectul Qu i
s-a intimplat s apucm aceast oale, aa c, intilnindu-i
fiul, am aflat c te-ai mutat aici. Nu ne-am vzut de
peste zece ani, clar nu te-ai schimbat deloc. Am auzit c
feciorii cei mari s-au insurat, ai muli nepoi ? Nevasta
este acas ?
Abia a terminat de vorbit i o btrin cu prul i
sprincenele albe a aprut, salutindu-i pin la pmin pe
domniori, care i-au intors reverenele.
Du-te i spune-i fetei s pregteasc ceva pentru
tinerii stpini,, a spus btrinul. Btrana a ieit. Eu i soia
nu o s uitm niciodat buntatea pe care a dovedit-o
tatl dumneavoastr fa de noi. Soaa asta a mea arde
zi de zi cite un bont de tmiie, rugindu-se ca tinerii stpini
s ajung mandarini. i uite c astzi fratele mai
mare este inalt demnitar, purtat de o lectic grozav.
Nu mai vorbi astfel. Noi doi am lipsit mult vreme
i n-am fcut mare lucru pentru familia voastr. Ne faci
s ne simim jenai, a replicat Lou Zan.
Chiar aa, ce vorbe sint astea ? a intrit i fratele
mai mare. Noi ii aducem mulumiri, ai ingrijit doar mormintul
familiei o via de om !
96'
Excelena Sa prefectul Qu, unchiul dumneavoastr
dup mam, s-a retras la ar. Ce nenorocire, s-i moar
biatul! Nepotul trebuie s fi crescut mare.
Merge pe aptesprezece ani, a spus Lou Feng i
este foarte dotat.
Zou San a pus masa : pui, pete, ra i porc, preparate
ingrijit i mai multe platouri cu vegetale. Oaspeii
au fost invitai la mas, dar Zou Jifu nu indrznea s
ia loc i s-a aezat, abia dup rugmini repetate.
- Domniilor voastre n-o s v plac butura noastr,
a apus Zou umplind paharele.
Este o butur special, a rspuns Lou Feng.
S nu mai vorbim ! a replicat Zou Jifu. in zilele
noastre, oamenii sint mici la suflet chiar orezul din
care se face butura asta este o stirpitur. imi amintesc
cum spunea tata : in timpul domniei Hong Wu * se tria
cu adevrat. Din dou msuri de orez ieea o vadr de
alcool. Apoi, a venit Yorng Le i a fcut ce a fcut, c
toate s-au schimbat. Din dou msuri de orez, dac mai
ies vreo apte litri".' Uite butura asta. Am mai pus eu
ceva ap, dar tot fr gust a rmas.
-Noi nu sintem mari butori, dar mi se pare destul
de bun.
Adevrul e c eu am im'btrinit, i-a continuat
Zou Jifu gindurile, sorbind din butur. Dar dac o vrea
cerul s apuce copiii mei zile bune, ca pe vremea impratului
Hong Wu, am s mor linitit.
1La urcarea pe tron, impraii Chinei stabileau un nume
pentru perioada lor de domnie. intemeietorul dinastiei Ming, impratul
Zhu Yuanzhang, si-a numit perioada de domnie care
a durat 31 de ani Hong Wu (13681399), adic intindere i Armat.
Yong Le, Veselie Venic, este perioada de domnie a celui
de-al treilea imprat Ming, Zhu Di, care a domnit 22 de ani
(14031425).Istoriografia chinez obinuiete s se refere nu Ia
numele proprii ale imprailor, ci la cele de domnie.
97
Cei doi frai s-au privit intre ei, izbucnind in ris.
Am auzit spunindu-se : Timpurile noastre ar fi
fost pe msura dinastiei Zhou, de pe cind tria Kang
Fuzi \ dac n-ar fi uzurpat Yong Le tronul imperial".
Aa o fi ?
; Dumneata eti un om simplu de la ar, de unde
ai auzit asemenea vorbe ? a intrebat fratele mai mare.
Sigur c eu nu inelegeam aceste treburi, a rspuns
btrinul Zou, dar negustorul de sare vine citeodat pe
aici s-i treac timpul; el a spus vorbele de mai sus,
stind afar, la umbra slciilor.
Cum se numete ?
Numele de familie este Yang. E un om cinstit i
ii plac crile, are mereu cu el o carte. Cind are timp,
st jos i incepe s citeasc. De multe ori venea pe aici,
dup ce lua masa, dar de mai mult vreme nu se mai
vede pe aici.
A plecat undeva ?
Nu tiu ce s mai cred ! Domnului Yang nu-i plac
cifrele, dei s-a nscut pentru ele. Cind nu hoinrete pe
cimp i st in prvlie, citete continuu la o mas, lsind
treburile in seama ajutorului su. A ajuns ca toat lumea
s-i spun : Ticnitul". Cind i-a incredinat prvlia, proprietarul
a inut cont de felul lui cinstit de a se purta. Dar
mai apoi, auzind istoria cu icneala, a venit i a controlat
registrele, descoperind mai mult de apte sute de
argini, lips. intrebat, domnul Yang n-a tiut unde-s
banii, ins nici n-a recunoscut c nu e in regul, zvirlindu-
i proprietarului in fa tot felul de vorbe i gesticulind
in fel i chip. Acesta s-a infuriat i a inaintat cazul
la jude. Fiind vorba de comerul cu sare, magistratul a
acceptat plingerea i l-a bgat pe domnul Yang la arest
pin va plti deficitul. Este arestat de.un an i jumtate.
1Confucius (551479 i.e.n.).
98
Are ceva bunuri cu care s plteasc?
Dac ar avea, totul s-ar rezolva. Ai lui locuiesc
la vreo patru li dincolo de sat i are doi fii idioi, care
nu tiu nici o meserie i nici n-au studiat; triesc pe
spinarea btrinului. De unde s plteasc ?
. Frate, a exclamat Lou Zan. Exist astfel de oameni
invai care indur mizeria din lipsa banilor cit este
de tulburtor ! Cum am putea s-l salvam pe acest om ?
El are un deficit, dar n-a inclcat legea, a rspuns
fratele mai mare. Putem merge in ora s ne interesm
in amnunt asupra .cazului i s-i. pltim datoria. Asta-i
tot. Nu poate fi greu !
Ce bine te-ai gindit ! Miine, cum vom ajunge acas,
vom rezolva aceast afacere !
Amida Buddha ! a optit Zou Jifu. Domniorii notri
tiu s fac fapte bune. Cii oameni nevoiai ai ajutat
pin acum i Iar dac o s-l salvai pe domnul Yang, vei
induioa tot satul nostru.
Jifu, s-a adresat Lou Feng, deocamdat, s nu spui
nimic stenilor. Ateapt pin vedem ce putem face.
Neaprat, a intrit Lou Zan. Dac vorbeti inainte
de a fi siguri c putem face ceva, nu va fi bine.
Intre timp, ei buser destul, s-a adus orezul i cei
doi frai s-au intors' la barc. Zou Jifu i-a condus, sprijinindu-
se in baston.
. Drum bun, domniorilor, le-a urat el. O s vin i
eu la ora,s v aduc omagiile mele.
Apoi i-a spus fiului s duc pe barc o sticl de butur
i unele mancruri pregtite pentru drum. Abia cind
barca, s-a indeprtat pierzindu-se in noapte, btrinul s-a
intors acas.
Ajuni acas, fraii Lou i-au pus la punct afacerile
i au primit oaspei citeva zile in ir. Dup aceea au trimis
dup un slujitor, pe nume Jin Jue i i-au ordonat
s mearg la Yamen i s se intereseze cine este omul
99
arestat de la prvlia de sare din Piaa Nou, cit este dator
i dac este sau nu un crturar. Jin a plecat de indat
la Yamen. Unul dintre secretari era frate de cruce
cu Jin Jue i i-a scris pe o foaie de hirtie toate informaiile
cerute. Jin a inminat hirtia frailor Lou, care au
citit urmtoarele : Proprietarul prvliei de sare din
Piaa Nou a constatat c negustorul Yang Zhizhong i-a
neglijat ani de-a rindul munca sa, devotindu-se plcerilor
proprii. El revendic peste apte sute de liang de argint
drept taxe. Dar Yang nu poate fi condamnat cit
vreme este liceniat i trebuie s fie privat de rangul su.
Acum el este deinut, in ateptarea unei hotriri a guvernatorului
provincial".
E de-a dreptul ridicol! a izbucnic Lou Zan. Un
liceniat este un crturar, ori tot ce a fcut el se rezum
la a cheltui ciiva argini ai unui negustor de sare. i
pentru acest lucru ei vor s-l priveze de rangul su i
s-l condamne. Cine a mai auzit una ca asta !
- Eti sigur c nu -mai sint i alte chestiuni ? i-a intrebat
Lou Feng pe slujitor. ,
- M-am interesat exact, nu mai este nimic altceva.
in acest caz, ia apte sute cincizeci de Hang de
argint din banii cu,: care acel tinr aparinind familiei
Huang i-a rscumprat terenurile i depune-i la trezorerie
pentru domnul Yang. Du crile noastre de vizit magistratului
judeului Deqing i spune-i : Liceniatul Yang
este un prieten al stpinilor mei" i roag-l s-l elibereze.
Pune numele tu girant i acioneaz urgent.
Nu pierde vremea, Jin Jue, il indeamn i fratele
mai mic. Iar cind liceniatul Yang va iei din inchisoare
nu este nevoie s-l caui. Fr indoial c el tie ce are
de fcut i va veni s ne vad.
Jin a acceptat i a plecat indat. A luat cu el numai
douzeci de liang de argint i s-a dus cu ei direct la secretarul
de la Yamen, i-a dat lui, spunmdu-i :
100
In legtur cu cazul liceniatului Yang, s cutm
impreun o soluie.
De vreme ce ai adus crile de vizit ale stpinilor
ti, ce dificulti s mai avem ? i secretarul a trimis
imediat magistratului urmtoarele : Acest liceniat Yang
este omul familiei Lou. Cei dou frai Lou au trimis crile
lor de vizit i i-au cerut slujitorului s acioneze drept
girant. Ei vor s tie de asemenea pe ce temei a fost
arestat liceniatul, nefiind vorba nici de delapidare i nici
de corupie. Excelena Voastr este rugat s aib in vedere
toate acestea".
Cele transmise din partea familiei Lou l-au bgat pe
magistrat in panic, mai ales c el nu putea nici s dea
un asemenea rspuns proprietarului prvliei de sare. El
l-a chemat pe secretar i au discutat in amnunime, dar
a trebuit in cele din urm s-i restituie proprietarului
banii primii de la el, s-l accepte pe Jin Jue ca girant
i s-l elibereze pe liceniat. Jin Jue a pstrat pentru
ei cei peste apte sute Hang de argint i a comunicat
frailor Lou rezultatul demersurilor sale. Aflind c liceniatul
Yang a fost eliberat, domniorii se ateptau s vin
s le adreseze mulumiri. Numai c Yang Zhizhong nu a
aflat cauza eliberrii sale. intrebrilor sale s-a rspuns
c un oarecare Jin Jue a acionat ca girant. El s-a gindit
c nu a cunoscut nici-un om pe nume Jin i dup o
vreme nu s-a mai preocupat de acest aspect, i se prea
important faptul c era liber i se putea intoarce la crile
sale. Acas, a fost intimpinat cu mare bucurie de soie,
pentru care el czuse ca din cer. Fiii nu-i erau acas,
obinuii s cereasc tot timpul in sat; trecuse de miezul
nopii i ei nu se intorseser. in cas mai tria o btrinic
oald i surd, bun la gospodrie, s intrein
focul, s pregteasc mincare i s aib grij de cas. A
doua zi, Yang Zhizhong s-a dus in sat s-i revad cunoscuii,
dar pe Zou Jifu nu l-a intilnit, cci plecase in
Satul din Rsrit, s locuiasc la cel de al doilea fiu,
101
cruia ii nscuse nevasta. in felul acesta, liceniatul chiar
in vis i tot nu i-ar fi putut inchipui sprijinul primit de
la domniorii Lou.
A trecut mai mult de o lun i fraii Lou nu tiau ce
s cread. i-au amintit atunci de istoria lui Yue> Shif u \
i respectul lor pentru Yang Zhizlong a crescut in intensitate,
zicindu-i c el trebuie s fie un asemenea crturar
de o deosebit valoare.
Pin astzi Yang Zhizhong nu a venit s ne mulumeasc,
i-a spus intr-o zi Lou Feng fratelui su. Este
un om cu totul deosebit.
La drept vorbind, a rspuns Lou Zan, dac noi il
admirm atit, se cuvine s mergem noi la el. Oare nu ne
dovedim noi doi a fi nite oameni mruni tot ateptindu-
l s vin s ne mulumeasc ?
Aa gindeam i eu. Din vechime se spune : Faptele
bune trebuie uitate". Dac vom merge la el, nu inseamn
c vrem s punem in valoare propriul nostru
gest?
Dar putem s nu amintim deloc fapta noastr. Ge
poate fi mai natural decit dorina noastr- de a-i face cunotin
? De ce s ne punem singuri opreliti ?
Ai dreptate. Vom pleca chiar astzi cu barca, ast-'
fel incit s ajungem acolo dimineaa i s avem la dispoziie
o zi intreag pentru discuii.
Au inchiriat o ' barc i au pornit in aceeai dupamiaz,
fr nici-un insoitor, parcurgind citeva zeci de
li. Era la sfiritul toamnei i inceputul anotimpului rece,
cind zilele devin scurte i nopile lungi, scldate in lumina
lunii. Barca lor parc nu plutea pe riu, ci era legnat
in estura de raze a lunii. Riul era plin de tot
1Yue Shifu a trit in secolul 6 i.e.n., in perioada Prim^
var-toamn", in satul Qi. Salvat de la inchisoare de sfetnicul
Yan Ying, nu s-a grbit s omagieze gestul de bunvoin al acestuia.
li
102
felul de vase, care transportau orezul de la ara i dei
erau brci mici, alunecau alene alturi de cele mari. Pe
la miezul nopii, in timp ce domniorii dormeau, au fost
trezii de zgomote puternice. Barca lor era lipsit de
lmpi, iar ua cabinei era inchis aa c Lou ,Zan s-a
uitat printr-o crptur i a zrit, o adevrat corabie in
susul riului, luminat orbitor de dou mari lampioane,
care purtau inscripiile : Casa ministrului" i Casa comisarului
transporturilor". Pe punte citeva slugi stteau
la pind ca lupii i tigrii, pocnind cu bicele in proprieta-r
rii brcilor care se inghesuiau pe riu.
Frate, a optit Lou Zan, tulburat, privete puin.
Acetia nu sint oameni ca noi ! a decretat Lou
Feng, dup ce s-a uitat afar.
intre timp, corabia ajunsese in dreptul lor i slugile
de pe punte incepuser s loveasc in oamenii care conduceau
barca.
T~ Riul este destul de lat, s-a auzit protestul proprietarului
brcii mici. De ce lovii oamenii, cind nimeni nu
v impiedic ?
. Taci, ciine ! i-au rspuns cei de pe corabie. Mai
bine citete cu ochii ti spurcai ce scrie pe lampioane.
Vezi a cui este corabia ?
Scrie ,,Casa ministrului". tiu eu care ministru?
Orb. prostnac ! Mai exist un al doilea mare ministru
in Huzhou, in afar de ministrul Lou ?
Ministrul Lou ! i care dintre ei, m rog ?
Este corabia celui de, al treilea domnior, plin cu
orez, o tie oricine. Dar tu, ciine, dac mai deschizi o dat
gura, o s te leg fedele i miine o s-i cer Excelenei
Sale s te trimit la Yamen, s-i ard citeva zeci de
lovituri.
Al treilea domnior Lou este pe barca mea. Dac
mai ai i tu unul, scoate-l afar s-l vedem !
Cei doi frai au prins a ride. Proprietarul a deschis
ua de la cabin i Lou Feng s-a dus la pror. Luna era
103
inc pe cer, iar lumina lampioanelor, adugat razelor
selenare, fceau ca totul s strluceasc.
Cui din familia mea aparinei voi ? a intrebat Lou
Feng.
Apariia lui Lou Feng i-a bgat- in panic pe impostori,
care au inceput s fac plecciuni, frecindu-i genunchii
de lemnul corbiei.
Stpinul umilelor slugi nu aparine, intr-adevr,
familiei Excelenei Voastre. Se numete Liu i, a servit
in armat. Pe corabie se afl orezul recoltat pe pminturile
sale i, de team c riul va fi aglomerat, a imprumutat
insemnele casei voastre. Nici prin gind nu ne-a trecut
c vom intilni ambarcaiunea Voastr, Excelen. Nemernicii,
de noi am greit de moarte !
Stpinul vostru nu mi-e rud, dar sintem din aceleai,
locuri, a spus Lou Feng. Nu face nimic dac-mi imprumut
insemnele. Dar nu pot s accept ca, in numele
casei mele, s forai inaintarea pe riu i s-mi ptai numele
! Voi tii c nimeni din familia mea n-ar proceda
astfel ! Ridicai-v! Acas, nu este nevoie s-i spunei
stpinului vostru in ce circumstane m-ai intilnit, dar a
doua oar s nu se mai intimple ! Oare nu este mai bine
s nu v fac nimic ?
Oamenii l-au aprobat, au mulumit pentru generozitate
i, ploconindu-se, au scos lampioanele, stingindu-le",
corabia alunecind la vale pe riu.
Cind Lou Feng s-a intors in cabin, cei cloi frai au
izbucnit in ris.
Barcagiule, pan la urm nu trebuia s le spui c
fratele meu este pe barca ta i s-l provoci s ias s fie
vzut. Le-ai stricat toat fala, inelegi ?
Dac tceam, mi-ar fi stricat barca, a rspuns barcagiul.
Slbaticii ! Au artat ce sint!
Cei doi domniori s-au culcat iari.
Barca i-a legnat toat noaptea, iar a doua zi in zoii
au ajuns in Piaa Nou. Fraii i-au splat feele cu apa
104
din riu, au but ceaiul i au mincat nite prjituri, apoi
i-au spus proprietarului brcii :
Ai grij de barc i ateapt-ne aici.
Au srit pe mal i au mers pin la casa fiicei lui Zou
Jifu de la, captul ctunului, ciocnind in u. Aflind c
btrinul se afl la fiul su, domniorii n-au mai vrut s
stea.. Au ieit in piaa central i au mers mai bine de patru
li de-a lungul oselei, pin au intilnit un om stringind
vreascuri.
Se afl pe aici locuina domnului Yang Zhizhong ?
au intrebat ei.
Vedei peticul acela rou din fa ? a intrebat, omul.
artind cu degetul.'Este spatele casei lui. Luai-o pe acest
drumeag.
Domniorii au mulumit i au urmat drumeagul, ajungind
intr-un mic sat, compus din numai patru-cinci case,
acoperite cu stuf. in spatele unei case erau doi mari arari,
ale cror frunze se inroiser de cderea brumei i
ei au bnuit c acolo locuiete Yang. Ocolind casa, au ojuns
in fa, au trecut podeul durat peste un piriu i au
ajuns in faa unei pori duble, inchise. La sosirea lor, clinele
a inceput s latre. Lou Feng a btut in poart pin
a obosit i in cele din urma a aprut o btrin oald,
toat numai zdrene.
Aceasta este casa domnului Yang Zhizhong ? au intrebat
oaspeii.
Au repetat intrebarea i abia dup aceea btrina a
aprobat.
Este. Cine sintei ?
Numele nostru este Lou i locuim in ora. Am
venit special pentru a-i prezenta omagiile noastre domnului
Yang.
Btrina nu auzea bine.
Ai spus Liu ?
Lou, au repetat cei doi frai. Spune-i stpinului,
numai c sintem din familia ministrului i va inelege.
105
Nu e acas. A plecat de ieri s priveasc pescarii
i nu s-a mai intors. Dac vrei s-l vedei, venii altdat.
Fr s-i invite s intre in cas pentru un ceai, sfirind
de vofbit, btrina a inchis poarta i a disprut. Domniorii
au rmas puin descumpnii, s-au gmdit o vreme
ce s fac i apoi au trecut inapoi vechiul pode, au urmat
drumul pe care veniser i s-au intors in orai.
Yang Zhizhong s-a intors acas abia seara tirziu.
Au venit doi oameni de la ora s v vad. Se numeau
Liu, sau cam aa ceva i spuneu c ar locui intr-
un templu.
Ce le-ai spus ?
Le-am spus : Stpinul nu este acas, venii altdat".
Cine ar putea s fie ?... Liu... s-a intrebat Yang
Zhizhong. Apoi i-a amintit deodat c cel care l-a arestat
in urma plingerii negustorului de sare se numea Liu
i s-a temut c acum venise s cear bani.
Btrina afurisit, trintor lene ! a blestemat-o el.
Cind asemenea indivizi au intrebat de mine, puteai s le
rspunzi simplu c nu sint acas, nu s. le ceri s se intoarc.
Nu eti bun de nimic !
Btrinica nu s-a lsat nici ea, rspunzindu-i, fapt care
l-a infuriat pe Yang intr-atit c a scuipat-o in fa i i-a
pocnit citeva picioare. De atunci, de team c acel om se
va intoarce, pleca in fiecare diminea devreme de acas
i se intorcea seara tirziu.
Fraii Lou erau in continuare nelinitii i peste patru-
cinci zile au luat din nou barca spre Piaa Nou i, ca
intiia oar, ajuni in faa porii, au btut cu putere. Le-a
deschis poarta tot btrina i vzindu-i i-a ieit din fire.
Stpinul nu-i acas, le-a aruncat ea in fa, cu
furie. incetai s-l mai cutai !
I-ai spus de unde sintem ?
106
Ba bine c nu ! Din pricina voastr am mineat i o
mam de btaie ! Acum de ce v-ai intors ? Nu-i acas.
i nici mai tirziu nu o s fie. Eu n-am timp de palavre,
trebuie s aprind focul la buctrie.
Fr s atepte replica celor doi, btrina a plecat, inchizind
poarta i nu a dat nici-o atenie btilor lor repetate
in poart. Total descumpnii, domniorii nu tiau
dac se cuvine, s rid sau s se minie. Au mai ateptat
puin, apoi s-au intors la barc. *
Dup ciiva li, au intalnit o barc incrcat cu castane
de ap. Pe barc se afla un biea, care, ajuns in dreptul
lor, s-a sprijinit cu miinile de cabin, intrebind :
Vind castane ! Poftii castane de ap ?
Barcagiul a slbit sfoara, s cumpere castane de ap.
De unde eti ? l-au intrebat domniorii pe biat.
Din Piaa Nou.
11 cunoti pe domnul Yang Zhizhong ?
Cum s nu ! Este -Un domn foarte de, treab. Alaltieri
a mers cu barca mea pin in*satul vecin s vad o
trup de teatru. Din mineca hainei i-a czut un mic rulou
de hirtie, scris cu ceva.
Unde este ? s-a grbit Lou Feng s intrebe.
Chiar aici in barc.
il aduci s-l citim ?
Biatul le-a dat micul rulou. Barcagiul i-a pltit bieelului
banii pentru castanele de ap, apoi acesta s-a
indeprtat. Domniorii au desfurat ruloul, pe care era
notat o poezie in stil clasic :
/ Din crile strvechi, aflat-am de onoare,
De-aceea nu ating pe nimeni nici cu-o floare
Pentru acest zefir zglobiu, de primvar,
Am indurat gerul amar, veri arztoare.
Mai jos era semntura sa.
Acest om este cu adevrat sublim. Merit toat
admiraia noastr. Ce pcat c noi nu reuim s-l intalnim...
107
Dei czuse brum, era o zi luminoas i senin. Lou
Zan sttea la pror, admirand strlucirea munilor i a
apei in soare, cind din spate s-a apropiat o jonc destul
de mare.
Domnule Lou, strig cineva de pe punte, poftii.
Stpinul este aici. v
Lou Feng a aprut i el.
Capitolul X
Domniorii l-au recunbscut pe slujitorul redactorului
Lu de la Academia Han Lin, venind spre ei.
Cind s-a intors ? l-au intrebat.
A cerut s se retrag i este in drum spre cas, a
rspuns slujitorul.
Acum unde se afl ?
Este pe corabie i v roag s-l vizitai.
Cei doi frai au urcat pe jonc, observind distinct
inscripia : Academia Han Lin". Apoi au dat cu ochii de
domnul Lu, in haine obinuite i cu plrie ptrat pe
cap, stind in ua cabinei. Redactorul fusese discipolul
unchiului lor.
L-am vzut pe fratele Lo.u Zan de departe, stind
la pror i m minunam ce barc mic ai inchiriat, ca s
descopr apoi i pe fratele Lou Feng. Deosebit de interesant,
adug el cu un suris larg. Poftii la mine.
Au intrat in cabin, au fcut plecciunile dup rigoare
i au luat loc.
Cind ne-am desprit in capital, a inceput Lou
Feng discuia, nu ne gindeam c ne vom revedea peste
o jumtate de an. A putea s v intreb, maestre, pentru
ce v retragei ?
108
Noi, srmanii de la Academie, nu facem decit s#
participm la citeva comisii de examinare. De curindv
toate posturile lucrative au fost ocupate de alii i eu rmsesem
in capital, fr vreo rspundere concret/ i
pe deasupra pe proprii mei bani. Ori eu am aproape cincizeci
de ani i nu am nici-un fiu, numai o fat, necstorit,
in aceast situaie m-am gindit c se cuvine s
m retrag, s m ocup puin de treburile familiei. Dar
ce cutai, preioii mei frai, pe o barc ordinar i fr
nici un insoitor ?'
Nimic special, ne plictiseam, rspunse Lou Zan i
cum vremea este admirabil, am hotrit s facem o mic
plimbare.
Azi diminea am vizitat un prieten care locuiete
intr-un sat din apropiere. El a incercat s m rein la
mas, dar cum sint nerbdtor s ajung acas, l-ara refuzat.
Atunci el mi-a trimis mincare i butur pe jonc.
i uite c am avut fericirea s m intilnesc cu scumpii
mei frai i putem s rememorm vechile timpuri in faa
unui pahar cu butur. A ajuns jonca a doua ? s-a intors
e] spre un insoitor.
Este inc destul de departe.
Nu-i nimic. Aducei bagajele acestor doi domni pe
jonc i dai drumul brcii.
Apoi a ordonat aezarea mesei, s-au aezat,s mnince
i s se cinsteasc, discutind pe larg despre diferitele
instituii clin capital. Redactorul Lu s-a interesat de recolta
din acel an i a dorit s tie citi oamenii invai
s-au mai ridicat in ultimii ani pe meleagurile natale. La
aceasta intrebare, al treilea domnior l-a menionat pe
Yang Zhizhong spunind c el poate fi socotit o persoan
care posed un caracter extrem de inalt i i-a intins poemul
s-l citeasc, drept o dovad de netgduit. Citindu-l,
redactorul Lu a intrebat, zburlindu-i sprincenele in mod
ciudat :
109
Fraii mei, tiu c sintei la nivelul marilor inelepi
pe care i-am avut din vechime. Nici mandarinii
Xin Ling i Chun Shen 1 n-ar fi fcut mai mult. in realitate,
puini din aceti oameni care par atit de strlucitori
sint crturari veritabili. Uite, am s v spun deschis
: dac este atit de invat, pentru ce nu a luat
examenele ? La ce bun s scrie astfel de poeme ? Cu condescendena
i respectul pe care le purtai inelepilor,
cred c ai devenit patronii ideali pe care domnul Yang
i-a intilnit in decursul intregii sale viei. Sfiala sa de a
v intilni de dou ori la rind mi se pare o cauz evident.
Eu nu m-a arta prea apropiat fa de astfel de oameni.
Asta-i.
Cei doi frai n-au rspuns nimic. Masa a continuat
inc vreme indelungat, s-au spus vorbe destule, iar ajuni
in ora domnul Lu a insistat s-i conduc pe domniori
pin acas, dup care i-a urmat cltoria.
De cum au intrat pe poart, un slujitor i-a anunat :
A venit domnul Qu. Este la a .trei stpin.
Cei doi frai s-au repezit spre incperea principal
i l-au gsit pe Qu Xianfu stind de vorb cu soia lui Lou
Feng. Cind itnrul i-a vzut unchii, s-a ridicat in grab
i s-a plecat ceremonios, dar ei l-au oprit i l-au invitat
in bibliotec. Tinrul le-a prezentat o scrisoare i daruri
din partea bunicului su, dindu-le i cite un exemplar
din comentariul Note asupra poeziei, publicat de el.
Avem un nepot plin de talent, l-au ludat domniorii
dup ce au rsfoit puin crile. Noi sintem cu
mult in urm.
Srmanul de mine sint un adevrat ignorant, a
jjeplicat Qu. Sper ca unchii s-mi indice greelile fcute.
1Mecena ai secolului 3 i.e.n. Cei doi mandarini intreineau
peste 3 000 de protejai.
110
Cei doi frai erau incintai. in acea sear au organizat
un banchet in cinstea lui i l-au gzduit in bibliotec-. A
doua zi in zori, dup o nou intrevedere cu nepotul, i-au
pus vemintele oficiale, au cerut slujitorilor s ia cri
de vizit i au plecat in lectici s fac o vizit redactorului
Lu. Dup vizit, au ordonat un nou banchet pentru
ziua urmtoare, s celebreze intoarcerea acas a redactorului
. Apoi s-au dus in bibliotec.
Avem un oaspete miine, au spus ei nepotului, te
rugm s participi.
Nepotul Qu a intrebat cine va veni.
Va veni redactorul Lu, din acest jude, care a luat
examenele pe vremea cind unchiul nostru era examinator
ef.
De fapt este un om destul de obinuit a precizat
Lou Zan. ins am devenit frai pe linia studiului, iar cum
el a dat un banchet pentru noi pe jonca lui, miine va fi
o mas de rspuns.
in timp ce ei vorbeau, unul din slujitorii care pzeau
poarta a intrat.
Crturarul Niu din Shaoxing, Niu- Buyi, dorete s
vad pe cei doi stpini.
Invit-l repede in salon, a cerut Lou Feng.
Domnul Niu Buyi este unul din secretarii examinatorului
Fan in Shandong ? a intrebat Qu.
Da. De unde tii ?
A fost coleg cu tata.
Aa-i, noi uitasem c tatl tu era acolo pe atunci,
a aprobat Lou Zan.
Cei doi frai au mers s-l primeasc pe crturarul Niu
i dup o vreme l-au condus in bibliotec, acolo fiind salutat
de Qu Xianfu.
Am aflat abia acum de la unchii ti c tatl.tu
nu mai este printre noi i imi pare foarte ru. Dar vzindu-
te cu cit cinste i strlucire il continui, intorc tristeea
in bucurie. Bunicul tu este sntos ?
111
Mulumesc, se simte bine. Vorbete adesea de
dumneavoastr.
imi amintesc cum atunci cind examinatorul Fan
citea lucrarea unui candidat, tatl tu spunea istoria lui
He Jingming intr-un mod rafinat, dar usturtor.
El a povestit acea istorie, inveselmdu-i pe toi cei de
fa.
Domnule Niu, a intervenit Lou Feng, noi sintem
prieteni apropiai de vreo zece ani, s nu ne mai. formalizm.
Rmii la noi pin desear. Cum nepotul nostru
se afl aici, va avea de citigat.
Imediat masa a fost intins i cei patru au putut
aprecia pe indelete butura i discuta literatur. Niu
Buyi i~a luat rmas bun pe inserat, iar domniorii s-au
interesat unde locuiete i. l-au condus pin acas.
A,doua zi, un om a fost trimis s-l invite pe redactorul
Lu, care a sosit spre prinz, imbrcat de gal. Infrind
in sala central, primul lucru pe care l-a fcut a fost
s se plece in faa altarului fostului su tutore, ins gazdele
l-au reinut cu insisten. i-au scos cu toii robele
oficiale, s-au aezat comod i a fost adus ceaiul. Dup
ce au servit ceaiul, i-a fcut apariia Qu Xianfu, salutand
cu distincie.
El este nepotul nostru, l-a introdus Lou Feng. Bunicul
su, unchiul nostru a fost prefect in Nanchang.
incintat. incintat, a spus domnul Lu.
inclinindu-se unul in faa celuilalt, s-au aezat, la.
dou mese bogate, iar cuvintelor protocolare era s Ic
urmeze banchetul.
Frate, nu se cuvenea s faci acest lucru, a spus
redactorul. Noi sintem buni prieteni, n-avem nevoie de
adevrate ceremonii. Aceast sal este prea mare, a fi
preferat o mas intim in bibliotec, unde puteam, sta
foi patru la aceeai mas.
La aceste vorbe, domniorii s-au lsat convini i au
mutat masa in bibliotec, iar invitatul a fost incintat de
112
modul in care fuseser aranjate florile. Dup ce s-au
aezat, fratele mai mare a ordonat s fie ars santal".
Atunci a aprut un copil cu .plete lungi i sprineene marcate,
care a prins cu ambele miini un bronz anti'c turnat
anume pentru acest ritual i l-a dus afar, iar ali doi
slujitori au lsat in jos draperiile. Peste vreo or, dup
ce fuseser bute cite trei cupe ele butur, cei doi slujitori
au revenit, au ridicat draperiile, lsind s se vad
fumul de santal rsucindu-se de-a lungul pereilor i umplind
camera cu un miros delicat. Redactorul Lu se credea
in paradis.
Astfel trebuie ars santalul, i s-a adresat fratele
mai mare domnului Lu. Dac nu cumva v deranjeaz
fumul.
Domnul Lu ii.exprim admiraia sa. Au inceput apoi
s discute cu Qu Xianfu despre Jiangxi.
Succesorul bunicului in Nanchang a fost Wahg
Hui ? intreb redactorul.
Da.
Acum are necazuri, s-a pus' un premiu pe capul
lui.
A capitulat in faa Prinului Ning, a spus Lou
Feng.
Era socotit cel mai bun ofier din provincie, apoi
a fost primul care s-a predat.
Capitularea a fost o greeal, decret Lou Zan.
Proverbul spune : Fr soldai i alimente cum
s nu capitulezi ?" S-au predat destui ofieri, ins el a
capitulat cu citeva judee i de aceea curtea imperial
il socotete capul rutilor i a oferit un premiu pentru
el.
La aceste comentarii, tinrul Qu i-a dat seama c nu
va indrzni s sufle o vorb despre cele intimplate. Domnul
Lu a continuat s expun cum Wang Hui a invocat
nemuritorii, despre care nici fraii Lou nu auziser ni-
113
mic. Dar musafirul ,a insistat cu amnunte, a recitat poemul
Luna peste Fluviul Apusului i a explicat cum fiecare
vers a devenit realitate.
Nemuritorul s-a purtat foarte curios, a incheiat el,
provocind faptele pin la capitulare, dar nu i dup,
i neexprimindu-se clar dac soarta ii va fi fericit
sau nu.
Faptele care urmeaz se presimt, a spus Lou Zan,
iar un simplu ghicitor intuiete cele mai imperceptibile
semne. Este un nonsens s vorbim c acela ar fi fost un
nemuritor sau un drac.
Dup mas, domniorii au prezentat versuri scrise de
nepotul Qu i comentariul Note asupra poeziei, descriindu-
l pe tinr drept genial. Redactorul Lu s-a artat entuziasmat.
Ce virst are stimatul nepot ? a intrebat el.
aptesprezece, a rspuns domniorul cel mare.
Cind s-a nscut ?
Lou Feng l-a intrebat pe Qu Xianfu.
in ziua a aisprezecea a lunii a treia 1
Redactorul Lu a cltinat din cap, memorind aceast
dat. Seara, la sfiritul ospului, fraii Lou au condus
musafirul, apoi toi s-au retras pentru odihn.
Peste citeva zile, nepotul Qu a anunat c trebuie
s se intoarc la Jiaxing, dar unchii si l-au mai reinut
o zi. in acea zi, Lou Feng compunea o scrisoare de rspuns
ctre prefectul Qu in cabinetul sau, cind biatul
care il servea l-a intrerupt.
Portarul vrea s v. spun ceva, a anunat el.
S vin.
Un domn vrea s vorbeasc celor doi stpini.
Spune-i c nu sintem acas i reine-i cartea de
vizit.
1Dup calendarul, lunar, aproximativ in a doua parte a lunii
aprilie.
114
Nu are carte de vizit. L-am intrebat cum se numete,
dar nu mi-a rspuns. Repet intruna c vrea s
vorbeasc celor doi stpini.
Cum arat ?
De vreo cincizeci-aizeei de ani, poart o plrie
ptrat i rob de mtase. Pare a fi un om cu carte.
S-ar prea c a sosit Yang Zhizhong, conchise Lou
Feng.
Las in grab scrisoarea inceput, il chem pe fratele
su i-i explic despre ce este vorba.
InVit-l in salon, ordon slujitorului, o s venim
s-l vedem.
Portarul l-a dus pe om in salon, apoi domniorii au
intrat, l-au salutat i l-au invitat s ia loc.
Faima dumneavoastr neintrecut este asemenea
tunetului prins in ureche, a spus strinul. Din nefericire,
n-am avut ocazia s v vd.
Care este onorabilul dumneavoastr nume ? a intrebat
Lou Feng.
Numele de familie al nevrednicului de^ mine este
Chen, iar numele mic Hetfu. Am locuit in capital, dar
recent am sosit cu domnul Lu in onoratul dumneavoastr
jude i am astzi fericirea s v intilnesc. Urechile
domnului Lou Feng sint mai albe decit faa, semn
c faima sa se va r,spindi in univers. Iar strlucirea nasului
domnului Lou Zan indic o rapid promovare oficial.
Nu era domnul Yang !
--- Dumneavoastr sintei aadar un adept al ghicitorilor.
- tiu cite ceva despre hexagrame, astrologie,. arta
previziunii, medicin, alchimie i tiu s invoc nemuritorii
i s consult oracolele. in capital, toi demnitarii
inali i crturarii de la diverse magistraturi m consultau.
De cite ori am prezis o promovare, ea a avut loc.
Excelenelor Voastre le spun adevrul : vorbele mele
115
merg direct, fr ocoliuri, nu dau inapoi i nu flatez pe
nimeni. Aa se explic de ce m bucuram ele favoarea tuturor
acestor persoane. ii spuneam alaltieri, in glum,
domnului Lu : de la plecarea mea din provincia Jiangxi
si intoarcerea mea recent au trecut douzeci de ani,
timp in care am trecut prin nou provincii.
Terminind vorba, a inceput s rid in hohote. Slujitorii
au adus ceaiul.
Ai Venit pe aceeai jonc cu redactorul Lu ? s-a
interesat Lcu Zan. Noi l-am intilnit pe riu pe domnul Lu
i am petrecut o zi intreag impreun, dar nu v-ara
vzut.
Eu eram in jonca a doua, care a sosit mult mai
tirziu i abia atunci am aflat c dumneavoastr ai fost
acolo. A fost neansa mea de a nu v cunoate decit cu
citeva zile intirziere.
Spusele dumneavoastr sint convingtoare i regretm
i noi c nu v-am cunoscut mai devreme, a spus
Lou Feng.
Domnul Lu mi-a. incredinat un mesaj pentru
dumneavoastr. Putem, discuta confidenial ?
Desigur, au replicat domniorii i" l-au invitat in
bibliotec.
Chen Hefu a scrutat cu atenie incperea, observind
elegantele lute i cri, grdina spaioas care se intrezrea
prin fereastr.
Este un adevr c : Zeii au paradisul, iar pe pmant
exist casele minitrilor". Apoi, mutindu-i scaunul
mai aproape a continuat : Domnul Lu are o fat de virsta
mritiului. De cind stau la el o cunosc, este o tinr
virtuoas, blind i frumoas. Neavind un fiu, ea este
perla familiei Lu i dei au cerut-o multe familii, ei n-au
consimit. Ieri, domnul Lu a intilnit in onorabila dumneavoastr
cas pe nepotul prefectului din Nanchang, care
l-a cucerit prin valoarea sa i m-a rugat pe mine s intreb
dac tinrul este sau nu cstorit.
116
Tinrul este nepotul nostru i nu este cstorit, a
cotifirmat Lou Feng. Ne mgulete atenia redactorului
Lu i am vrea s tim virsta tinerei fete i dac horoscoapele
lor corespund.
in aceast privin s nu v facei griji, a spus
Chen Hef u, zimbind. Domnul Lu a reinut data de natere
a nepotului dumneavoastr, iar,eu am calculat totul. Fata
este mai mic cu un an decit tinrul domn, are aisprezece
ani i ambii parc s-au nscut pentru a se uni :
anul, luna, ziua i ora sint total diferite, iar horoscopul
indic via lung, noroc i progenitur numeroas, fr
nimic care s le intretaie fericirea.
De aceea s-a interesat el asupra datei naterii nepotului
se adres Lou Zan fratelui su. M-am intrebat
pe moment i acum este limpede c el s-a gindit tot
timpul la aceast cstorie. ^
Excelent ! a spus Lou Feng. De vreme ce nepotul
nostru este iubit de redactorul Lu, iar domnul Chen a
acionat ca peitor, ii voi scrie imediat unchiului meu,
vom alege o zi favorabil i vom trimite dup fat.
imi voi lua libertatea de a reveni ulterior, a spus
domnul Chen, ridicindu-se. Acum trebuie s v prsesc,
-pentru a-i transmite cele discutate domnului Lu.
Domniorii l-au condus pe Chen Hefu, apoi au discutat
cu nepotul lor.
Dragul nostru nepot, in acest caz nu mai trebuie
s te intorci la Jiaxing, Ljm sftuit ei, Vom trimite servitorul
tu cu o scrisoare pentru unchiul nostru i cel
mai bun lucru este s atepi veti de la el inainte de
a aciona.
Qu Xianfu a czut de acord i a rmas pe loc.
Servitorul s-a intors peste vreo zece zile cu rspunsul
prefectului Qu.
C'ind stpinul a aflat vestea, le-a spus servitorul
domniorilor, s-a bucurat i a hotrit : dinsul nu va pu-
117
tea veni, dar v roag s v ocupai de toate i s decidei
dac tinrul stpin va rmine in familia soiei sau
se va intoarce acas. Am adus scrisoarea i cinci sute de
Hang de argint pentru ceremonie. Tinrul stpin nu trebuie
s se intoarc acas, poate rmine aici pin la fericitul
eveniment. Stpinul este sntos, v cere s nu fii
ingrijorai.
Primind asemenea mesaj i banii necesari, domniorii
au ales o zi favorabil i i-au solicitat pe Chen Hefu i
pe Niu Buyi s le fie peitori. In acea zi, cei doi peitori
au sosit din vreme la casa Lou, unde au fost osptai din
belug, apoi urcai in lectici i, precedai de slujitori cu
crile de vizit, au plecat spre familia Lu. Domnul Lu
pregtise i el un banchet in cinstea lor, a rspuns crilor
de vizit, consimind mariajul i a adus horoscopul
mirilor. A treia zi, familia Lou a trimis daruri familiei
miresei citeva zeci de lzi cu : aur, argint, perle i alte
giuvaieruri,-mtase i pinzeturi, oi, buturi i fructe. Apoi
a oferit daruri peitorilor Chen i Niu, fiecruia cite
douzeci de Hang de argint pentru veminte noi i cite
patru Hang pentru butur. Toat lumea era mulumit.
Cei doi frai au cerut apoi lui Chen Hefu s fixeze
data cstoriei, iar acesta a ales ziua a opta din a dousprezecea
lun, ca fiind cea mai favorabil. La propunerea
acestei zile, domnul Lu a explicat c el are o singur
fiic i nu ar fi bine s plece de la el, ci mai bine s
stea tinrul Qu in familia lui. Fraii Lou au czut de
acord.
Pe opt ale lunii a, dousprezecea, casa Lou! era impodobit
de srbtoare cu lampioane i panglici colorate.
Mai intii, cei doi peitori au fost poftii la un banchet
lung. in amurg, muzicanii au prins a cinta din diferite
instrumente de percuie. Au fost aprinse cele peste optzeci
de lampioane perechi, care avind caligrafiate pe ele
titlurile oficiale ale familiei Lou i ale familiei Qu, se
118
intindeau peste' trei-patru strzi. A urmat intreaga procesiune
obinuit a cstoriei, cu stindarde, baldachine,
instrumente muzicale de suflat i percuie i opt perechi
de lampioane de mtase in acest timp incepuse s se
insenineze dup ploaie i se vedeau pilcuri de nori indeprtindu-
se, iar lampioanele fuseser acoperite cu mari
abajururi de mtase verde uleios dup care inainta o
litier mare, purtat de patru oameni, in care sttea Qu
Xianfu. La sfirit veneau alte patru litiere cu fraii Lou,
Cheri Hefu i Niu Buyi, care-l conduceau pe tinrul mire
la mireas.
Ajuni la intrarea casei Lu, au oferit din belug citeva
legturi cu bani slujitorilor, porile grele s-au deschis
larg, iar muzica a izbucnit in intampinarea oaspeilor.
Primii au coborit fraii Lou i peitorii, intrind in curte.
Domniorii purtau robe oficiale, iar peitorii haine prevestind
fericirea. Cu plrie de mtase, rob brodat, inclri
de satin i curea de aur, redactorul Lu a ieit in
intimpinare, plecindu-se ceremonios, indicindu-le s urce
scrile. Atunci, muzicanii i opt perechi de purttori de
lampioane l-au conclus pe Qu Xianfu. Purta veminte oficiale,
plrie de mtase, era impodobit cu flori i avea
pantaloni din mtase roie. El a intrat in incperea principal
a casei Lu cu capul plecat. Mai intii a oferit cadou
o lebd *, apoi a ingenuncheat in faa socrului su.
Redactorul Lu i-a invitat ginerele s ia loc in capul
mesei, iar domniorii Lou, peitorii i domnul Lu s-au
aezat pe latura opus a mesei. S-a servit in trei randuri
ceai, apoi au fost puse mese cu mincare i butur, cite
una pentru fiecare persoan, in total ase mese. Apoi socrul
s-a dus la masa mirelui i a inut un scurt toast.
Mirele i-a rspuns, iar muzicanii au cintat citeva piese.
Au urmat urrile socrului i ale comesenilor. in acest
!Lebda era unul din simbolurile dragostei i se ofereau
in dar la logodne i nuni.
119
timp, tinrul Qu i-a rotit ochii pe furi prin incpere,
constatind c este de construcie veche, aparinind unei
case antice. Atunci au fost aduse mari luminri i opaie
fcind s strluceasc totul intr-o lumin fermectoare.
Odat sfirite aceste ceremonii, muzica a incetat, iar
Qu Xianfu s-a ridicat de la masa sa i a mers s-i felicite
socrul, unchii i peitorii. Dup ce el s-a aezat, au
aprut actorii, care mai intii au ingenuncheat in faa
asistenei, apoi au prins s-i mite instrumentele, prezentind
dansul Promovarea mandarinului i piesele : Nemuritorul
duce copilul i Sigiliul de aur. Plouase dou zile
la rind, astfel c actorii, purtind inclri noi, fuseser
obligai s fac un inconjur larg din coridorul lor. Dup
aceste trei lucrri, un actor s-a indreptat spre masa mirelui
i s-a plecat. Ducea in min lista cu repertoriul trupei.
Un slujitor, care tocmai aducea primul bol cu cuiburi
de rindunic i fierbini i se pregtea s-l pun pe mas,
l-a avertizat: Atenie", iar actorul s-a ridicat. Dar exact
in clipa in care oferea lista cu repertoriul mirelui, s-a auzit
un sunet bing^bang i ceva n-a czut nici in
sting, nici in dreapta, nici puin mai sus sau mai jos,
ci exact in bolul cu sup fierbinte, improcind-o peste
faa actorului i pe mas. Era un obolan, care alunecase
de pe grinda tavanului ! Supa fierbinte Ua speriat atit de
tare pe bietul obolan, incit din bol s-a rostogolit cu putere
pentru a se salva, lovindu-se de genunchii mirelui
i murdrindu-i cu grsime pantalonii oficiali din mtase
roie. Toi cei de fa erau inspimantai. Slujitorii au
ridicat in grab bolul cu pricina, au curat masa i au
adus alt vemint mirelui s se schimbe.
Qu Xianfu i-a declinat competena de a alege o
pies din repertoriul trupei de actori, iar dup multe
1Cuibul de rindunic (van wo) este o sup foarte gustoas,
dar foarte scump, preparat din cuibarele pescruilor, formate
exclusiv din petiori de mare.
120
insistene a spus : Trei generaii, dup care actorul s-a
retras cu lista.
in timpul spectacolului, au servit mai multe cupe de
butur i inc dou platouri cu mincare, apoi a fost
adus supa de la sfirit. Se nimerise c buctarul era un
om de la ar, cruia ii plcea s priveasc actorii i,
dup ce a pus ase porii de sup, s-a dus in curtea interioar,
inclat in papucii lui cu inte, s vad mai bine
jocul actorilor. Slujitorul care servea a dus patru din
cele ase porii la mese, uitind de restul. in momentul in
care un actor a aprut' machiat i cintind ca o femeie, buctarul
s-a uitat cu totul pe sine i, crezind c supa a fost
toat servit, a dat drumul la tav, dintr-o parte, poriile
rmase czind la pmint, holurile sprgindu-se cu zgomot,
iar supa imprtiindu-se. Pierzindu-i capul s-a aplecat
s string supa de pe jos, dar doi ciini o linseser mai
inainte. Furios, buctarul a zvirlit cu tot ce a putut in
ciini, iar in graba sa a aruncat cu un papuc, care nu a nimerit
inta, ci s~a ridicat cinci metri in aer. Chen Hefu
sttea la prima mas din stinga, pe care erau dou platouri
unul cu bulete de porc, altul cu gisc fript in
glazur de zahr. Ambele platouri erau calde, iar intre
ele se gseau un castron cu sup fcut din opt alimente
preioase. Domnul Chen ducea beioarele la gur, cind un
lucru de culoare negru inchis s-a apropiat rostogolindu-se,
mturind bucatele de pe platouri. De team, Chen Hefu
i-a tras brusc braul i a rsturnat castronul cu sup,
inundind toat masa. Cei de fa s-au inspimintat i mai
tare.
Redactorul Lu s-a infuriat, dindu-i seama c toate
acestea nu sint de bun augur, dar nu avea ce s schimbe :
incet, a chemat pe unuli din slujitori, spunindu-i :
Ce v-a apucat ? a rostit el rar. Idioilor ! S punei
pe omul sta s in tava ! Dup cununie, o s v pedepsesc
pe toi !
121
Piesa s-a terminat in aceast confuzie general. Atunci
au sosit servitorii cu lampioane, s-l conduc pe Qu
Xianfu in camera nupial. Ceilali s-au regrupat, urmind
s vad piese pin in zori.
A doua zi, Qu Xianfu a mulumit, in salonul cel
mare, socrului i soacrei i a minoat i a but impreun
cu ei. Dup festin, intors in camer,'a but impreun cu
tinra soie. La aceast or, soia sa ii schimbase vetmintele
oficiale in altele obinuite. Privind-o de aproape,
Qu Xianfu se convinse c era neasemuit de frumoas,
intrecind luna lene de pe cer i florile cele mai catifelate
de pe pmint. Ea avea trei-patru slujnice care o
ingrijeau prin rotaie i dou tinere fete care stteau in
permanen cu ea, numite Mr Multicolor i Rou Aprins,
ambele foarte drgue. Qu Xianfu se simea deosebit de
fericit, de parc era in paradis.
Capitolul XI
Odat intrat in casa Lu, inima lui Qu Xianfu a fost
copleit de frumuseea fr pereche a soiei sale i el
inc nu. tia c ea era i o femeie plin de talent. Era
total diferit de alte tinere dotate, deoarece tatl ei, in
lipsa unui fiu, o crescuse ca pe un biat. La virsta de
cinci-ase ani i-a angajat un profesor, cu care a studiat
Cele patru cri i Cele cinci clasice K Pe la unsprezecedoisprezece
ani putea expune aceste opere i citi eseuri,
specializindu-se cu predilecie in lucrrile invatului
1 Cele patru cri: Analele lui Confucius ; Mengzi, Marea
invtur ; Doctrina metodei. Cele cinci clasice; Cartea poemelor
; Cartea istoriei ; Cartea ; schimbrilor ; Cartea riturilor i
Analele primvar-toamn.
122
Wang Shouxi. tia s redacteze lucrri in stilul""6a gu,
pstrind riguros divizarea in cele opt paragrafe : Introducerea
temei", Continuarea temei", Atacarea Subiectului",
Prima comparaie", Comparaia central" i aa
mai departe. Profesorul era bine pltit i ii preda ca
unui biat, verificind-o foarte strict. Fetia era inteligent,
avea o memorie bun i citise operele lui Wang Shouxi,
Tang Shunzhi, Qu Jingchun, Xue Yingzi i a altor faimoi
eseiti din dinastia Ming, ca i culegerile de compoziii
de la examenele provinciale, putind s recite pe
dinafar peste trei mii de eseuri. Compoziiile sale personale
erau logice, concise, concrete i elegante.
Dac ar fi fost biat, obinuia s spun adesea
redactorul Lu, ar fi trecut cu brio toate examenele !
Cind avea timp^ redactorul discuta cu fiica sa.
Cine tie s scrie bine eseuri in stil,,ba gu", poate
compune orice clac vrea sa scrie poeme, va putea s
scrie poeme, dac vrea s scrie proz, va putea s scrie
proz i se va exprima cu for i exactitate. Dac, dimpotriv,
nu stapinete stilul b gu" nici-o scriere nu va
fi reuit !
Fetia a reinut sfaturile printeti cu rigurozitate i
in toat camera ei, inclusiv pe lada cu haine i pe masa
de brodat, se aflau numai eseuri, pe care le studia i le
adnota. Cit despre poeziile care-i erau trimise, nu le arunca
nici-o privire. Cele citeva antologii de poezie din
cas, ca O mie de poei, Poezie explicat le dduse fetelor
Mr Multicolor i Rou Aprins s le citeasc, iar uneori,
ca s se distreze, le cerea s fac versuri.
Acum tinerii soi preau un cuplu ideal, exact cum se
spune : el plin de talent, ea frumoas o pereche potrivit".
Ea era convins c soul ei ii desvirise studiile
i in curind avea s devin mare crturar, dar trecuser
peste zece zile de la nunt i el nu acordase nici cea mai
mic atenie eseurilor care ticseau camera. Sigur c el
123
le tie pe toate pe de rost", se gindea tinra soie. Abia
cstorit, se gindete numai la plceri i nu-i st capul
la studiu".
Peste eiteva zile, intors de la o petrecere, Qu Xianfu
a scos de sub mineca larg a robei un poem, s-a aezat
sub lamp s-l declame i a chemat-o i pe soie s stea
cu el. Timid, i-a venit greu s protesteze i i-a impus
s asculte timp de o or, pin la culcare. Dar a doua zi
n-a mai putut s rabde. tiindu-l plecat in biblioteca din
fa, a luat un petec de hirtie roie, pe care a scris un
subiect de eseu : Autoperfecioharea are urmri in familie"
i i l-a dat lui Mr Multicolor.
Du asta tinrului stpin i spune-i c tata ii cere
s compun acest eseu.
La primirea mesajului, Qu Xianfu a izbucnit in ris.
Aceste lucruri nu-s in maniera mea. Dei nu am
nici o lun de cind am venit in aceast onorat cas, a
putea scrie totui dou buci literare. N-am- rbdare s
compun asemenea teze comune.
El s^a gindit c aceste cuvinte o vor impresiona pe
soia sa strlucitoare, nedindu-i seama c greete profund.
Seara, cind doica s-a dus s-i viziteze stpina, a gsit-
o miniat, cu lacrimi in ochi.
Fata mea ! a exclamat doica. Trebuie sa fii fericit
c ai dobindit un astfel de so. Ce s-a intimplat ?
Ea i-a spus ce s-a intimplat.
Eu am crezut c el i-a incheiat studiile i c va
trece in ourind concursul naional, a incheiat ea. Cine
i-ar fi imaginat una ca asta ? Viaa mea este ruinat !
Doica a mai linitit-o puin. Cind Qu a intrat la ea, a
fost tratat cu rceal. Iar el, tiind care este cauza, nu a
insistat. De atunci, tinerii soi n-au mai fost in buni termeni,
iar ea se simea nefericit. De cite ori aducea vorba
de examene, el nu discuta, iar dac ea cuta s-l con-
124
ving, el o califica drept comun. Tinra soie era din
ce in ce mai trist i aceast expresie i se intiprise pe
fa.
Nu fi o fat rea, a sftuit-o mama sa cind a aflat.
Eu cred c soul tu este desvirit. i nu uita c tatl tu
l-a plcut tocmai fiindc este un tinr crturar de valoare.
Mam, din cele mai vechi timpuri i pin astzi
cii tineri crturari de valoare nu au trecut examenele ?
Se infuria tot mai tare, pe msur ce vorbea.
Acum eti femeie cstorit, nu trebuie s te mai
manifeti in acest fel, au povuit-o mama i doica. Provenii
amindoi din familii bune i chiar dac soul tu nu
o s ajung mandarin, tot nu ii va lipsi nimic.
. Fiii capabili nu triesc pe seama familiei, iar fetele
capabile nu mai imbrac, dup cstorie, haine de
la prini". Eu am incredere in brbaii care-i croiesc:
singuri propriul lor drum. Numai omul de nimic se bizuie
pe bunicul su !
Aa este, dar induplec-l cu biniorul. Nu te grbi
atit.
Chiar dac stpinul cel tinr nu va ajunge mare
crturar, vei avea un fiu pe care il vei crete de mic i-l
vei inva s nu urmeze exemplul tatlui, a spus doica.
Vei, fi cel mai bun invtor al lui i va ocupa locul
intii la examenele de la Palat. Poi s fii sigur c va
primi un titlu inalt !
La aceasta, doica i mama au izbucnit in ris. Dar tinra
soie a oftat i nu a zis nimic.
Pin la urm, toate acestea au ajuns la urechile domnului
Lu, care i-a propus imediat ginerului dou subiecte,
iar Qu n-a mai avut incotro. Redactorul Lu le-a citit i
a constatat c erau impinzite cu fragmente din poeme,
printre care dou versuri din Li sao 1 i alte fraze din fi-
1 Lamentaia, poem reprezentativ al poetului Qu Yuan.
125
losofii antici, nefiind propriu-zis eseuri. Acest lucru l-a
intristat, dar n-a spus nimic. in schimb, soacra s-a apropiat
i mai mult de el, iubindu-l de parc ar fi fost
amindoi una i aceeai persoan.
Aa a trecut iarna i, Anul nou,. Qu Xiartfu s-a intors
acas s-i vad mama i bunicul. La intoarcere, pe
doisprezece ale primei luni, fraii Lou l-au invitat la cin.
Mai intii s-au aezat in bibliotec i au discutat despre
sntatea prefectului Qu.
. N-am mai invitat pe altcineva, astzi, au spus ei.
Am inut s bem impreun un pahar de srbtori.
Dar abia se aezar, cind portarul l-a anunat pe Zou
Jifu. Cei doi frai Lou fuseser foarte ocupai in ultima
vreme cu cstoria nepotului lor, apoi cu srbtorile de
Anul nou i-l uitaser cu totul pe Yang Zhizhong. Acum,
sosirea lui Zou Jifu i-l readuser in memorie. Btranul
a fost invitat inuntru, iar ei i-au venit in intimpinare in
incperea central, observind c el purta plrie nou,
avind haine noi i groase de culoare albastr i pantofi
clduroi. Al doilea fiu al btrinului ducea un sac de
pinz plin cu orez i soia.
Dup salutul obinuit, cei doi frai l-au intrebat :
Jifu, noi sintem bucuroi s te primim pe tine,
de ce ai mai adus daruri ? Iar acum ne vine greu s te
refuzm.
N-am s mor eu pentru nite vorbe spuse in glum
de Excelenele Voastre, a rspuns musafirul. Am adus
citeva de pe la ar, pentru slujitorii dumneavoastr.
Domniorii au ordonat s fie luate darurile, fiul lui
Zou Jifu a fost rugat s ia loc, iar pe btrin l-au invitat
in bibliotec. Aflind cine este tinrul, Zou Jifu s-a interesat
de sntatea prefectului Qu.
L-am cunoscut pe bunicul dumneavoastr acum
douzeci i apte de ani, la moartea btrinului nostru
stpin. i s mai ascundem c am imbtrinit! Barba prefectului
Qu a albit toat ?
De vreo trei-patru ani, a rspuns Qu Xianfu.
126
Zou Jifu nu indrznea s ia loc, pin cincl Lou Feng
a insistat :
El este nepotul nostru, iar tu eti un om btrin.
ezi aici pe locul de onoare.
Zou Jifu s-a aezat. Au mincat cite ceva, iar cind.au
fost aduse preparate proaspete i butura, au adus vorba
de Yang Zhizhong.
El nu tie nimic, a precizat btrinul. Eu am stat
lunile astea in Satul din Rsrit, n-am fost deloc prin
Piaa Nou i lui nu i-a spus nimeni nimic. Dar eu il
cunosc ca pe un om cinstit i drept, ins se ascunde singur
de oameni. Eu nu tiu pe nimeni mai apropiat de
oameni decit el i dac ar fi tiut c dumneavoastr l-ai
cutat, ar fi venit i pe timp de noapte s v vad. Miine
m intorc s discut cu el i o s-l aduc chiar eu aici !
Ateapt pin la Srbtoarea Lampioanelor, a spus
Lou Zan. in ziua de cincisprezece, poi s te duci cu nepotul
nostru s vezi lampioanele, te odihneti pin pe
aptesprezece-optsprezeice i apoi o s inchiriem o barc
i o s mergem impreun la domnul Yang. Este mai potrivit
s mergem noi primii.
Aa s facem, a aprobat Zou Jifu.
Tirziu in noapte, terminind masa, Qu Xianfu s-a intors
acas, iar btrinul a rmas s doarm in bibliotec.
A doua zi era ziua probrii lampioanelor i in holul central
fuseser agate dou mari lampioane-perl cadou
de la impratul Zhu Jianshen1. Aceste lampioane erau
lucrate cu minuie extrem de maetri ai curii imperiale,
fapt pentru care Zou Jifu l-a chemat i pe fiul su s le
admire. Pe data de patrusprezece, fiul su a plecat acas.
Dup Srbtoarea Lampioanelor, i-a spus btrinul,
m voi duce la Piaa Nou cu domniorii i voi sta la sora
ta mai mare. S nu "m atepi inainte de douzeci.
1Cel de al noulea imprat Ming (14651488).
127
in seara zilei de cincisprezece, Qu Xianfu era tocmai
la mas cu soacra i soia, cind' a fost invitat la familia
Lou s bea un pahar, inainte de a iei impreun pe strzi
s se desfete privind lampioanele. in faa prefecturii oreneti
Hugeou se putea vedea un lampion uria in form
de-munte, iar cum celebrarea incepuse, toate templele rsunau
de tobe i cimbale. Oamenii, brbai i femei, ieiser
pe strzi s se distreze, atrai de lampioanele colorate
i de luna clar. Spre bucuria general, autoritile
permiseser prelungirea spectacolelor pin dup miezul
nopii. A doua zi dimineaa, Zou Jifu le-a spus domniorilor
Lou c el ar vrea s plece mai inainte la Piaa Nou,
s-i vad fiica, urmind s se intilneasc cu ei peste dou
zile, ca s se duc impreun la Yang Zhizhong. Cei doi
frai au czut de acord i l-au condus pin la poart.
Btrinul a plecat cu o barc, acas fiind intimpinat de
fiica sa, care, ca de an nou, a ingenuncheat, dup datin,
in faa btrinului, apoi a pus masa.
in a optsprezecea zi a lunii intii, Zou Jifu s-a gindit
s ajung el mai intii acas la domnul Yang. Srmanul
trebuie s fie tare strimtorat, i-a zis el, cu ce o s-i
intrein musafirii ?" Ca urmare a luat o gin de la fiica
sa i a cumprat din pia trei jin-uri de carne, o sticl
de butur i ceva zarzavaturi. A imprumutat o brcu
de la un vecin, a pus toate cumprturile in ea i a pornit-
o la drum. Ajungind, a legat barca la mal i s-a dus
s bat in poart. A ieit Yang Zhizhong in persoan, in
min cu un vas de bronz pentru ars santal, pe care-l freca
de zor cu o batist. Cind l-a recunoscut, a lsat vasul
jos i cei doi s-au salutat reciproc. Apoi Zou Jifu a adus
lucrurile din barc.
Vai de mine ! Dar de ce ai adus toate astea ? a
exclamat domnul Yang, surprins. M-am folosit prea mult
de generozitatea dumitale. Eti atit de bun !
Drag domnule, eu zic s le primeti. Azi am adus
aceste lucruri neinsemnate nu pentru dumneata, ci pen-
128
tru a trata dou persoane onorabile. Du gina i carnea
soiei i sftuiete-o s le gteasc atent, pe urm om sta
de vorb.
Punindu-i mainile in buzunare, Yang Zhizhong a izbucnit
in ris.
Domnule Zou, n-am incotro, sint obligat s-i povestesc
i dumitale. De eind am scpat din arestul judeului,
anul trecut, n-am mai avut nimic in cas i mincam
zilnic terci. Dar inainte de Anul nou, Wang, care
ine o prvlie pentru amanetat, i-a amintit de vasul meu
de bronz la care in atit i mi-a oferit douzeci i patru
de argini, gindindu-se c o s m las convins uor ca
s fac bani pentru orez i lemne, de srbtori. I-am spus :
Dac vrei acest vas, scoate trei sute de Hang de argint,
nici un ban mai puin. Numai ca s-l amanetez pe o jumtate
de an ii cer o sut ! Cii mi-ai dat tu nu ajung
nici s cumpr santal pentru ars in acest vas !" Dar el a
plecat cu banii i in noaptea de ajun am stat acas cu
soia, fr un bol de orez. Soia a aprins lumanarea i eu
am lustruit vasul toat noaptea. Aa am petrecut noi Anul
nou. Privete ce culoare are ! Astzi n-am avut nimic
pentru prinz i mi-am trecut din nou vremea lustruind
vasul de bronz, fr s m atept deloc la vizita
"dumitale. Aceste lucruri aduse sint bune, dar n-avem
orez!
Nu am avut, dar e chiar atit de greu de procurat ?
Zou Jifu a scos punga, cu bani, a ales douzeci de argini
i i le-a dat domnului Yang : Poftim. Trimite pe cineva
s aduc citeva msuri de orez i pe urm stm de
vorb.
Yang Zhizhong a luat banii, a strigat-o pe btrin i
i-a spus s cumpere repede nite orez de la pia. Btrina
s-a intors repede cu orezul i s-a dus la buctrie s prepare
'bucatele. Atunci Yang Zhizhong a inchis ua i s-a
aezat i el.
129
Cin'e sint cinstitele fee care urmeaz s soseasc ?
a intrebat. , ;
Drag domnule, cum ai scpat dup necazul cu
negustorul de sare ?
La drept vorbind, nu tiu. Dup ce magistratul
mi-a dat drumul aa, deodat, am intrebat ce s-a intimplat
i mi s-a spus c un oarecare domn Jin a acionat
ca girant. Mi-am tot frmintat capul, dar nu mi-am amintit
de nici-o persoan pe nume Jin. tii cite ceva ?
Cum s nu ! a intervenit Zou Jifu. Acest om numit.
Jin este un slujitor al Excelenei Sale, domnul Lou
Feng, din familia ministrului Lou. Domniorii Lou au aflat
de reputaia dumitale de la mine, in timpul unei vizite,
i ajuni acas au trimis apte sute de liang i argint
la jude i l-au pus pe acest Jin s fie girant. Apoi,
dup ce te-ai intors, cei doi domniori au venit pin aici
de dou ori oare chiar n-ai tiut ?
Yang Zhizhong inelese deodat totul.
Da ! Da ! se grbi el s confirme. Btrina noastr
slug le-a incurcat ! Prima oar, am fost plecat s privesc
pescuitul i .cind m-am intors, ea mi-a spus : A venit-
cineva din ora, se numeteLiu."1 Am bnuit c este
slujitorul Liu, care m-a arestat i m-am temut s dau
ochii cu el. Cind au venit a doua oar, slujnica s-a ludat
: Astzi iar a venit Liu, dar l-am alungat". Eu atit
tiu. Acum ineleg c Liu era Lou ! Dar cum s merg
eu cu gindul pin la familia Lou ? Bnuiam c este omul
de la Yamen.
- Fiindc ai avut de suferit un an cu judecata, ai
ajuns la vorba veche : Cine bea trei ani otrav, se sperie
chiar in vis de o simpl funie !" Dar s-o incheiem !
Eu am fost pe data de doisprezece acas la familia Lou i
doraniorii au adus vorba despre dumneata i mi-au cerut
s venim astzi impreun aici. Dar eu m-am gindit c
vei fi nepregtit i am adus cite ceva, fcind eu pe gazda.
E bine ?
130
De vreme ce au dat dovad de atita buntate, ar
fi trebuit s merg eu intii la ora s-i vizitez. De ce s
se deranjeze inc o dat ?
Acum nu mai putem face nimic, aa au hotrit, l-a
linitit Zou Jifu. S-i ateptm aici.
Peste puin vreme, Yang Zhizhong a fiert ceai, au
but cite o ceac i atunci au auzit zgomote la poart.
Sint Excelenele Lor domniorii. Mergi repede i
deschide, a spus Zou Jifu.
Dar cind a deschis poarta, gazda a vzut apropiindu-'
se un om beat mort, care s-a impleticit in pragul
porii, s-a ridicat, i-a pipit capul i apoi a zbughit-o
la fug in curte. Privindu-l atent, domnul Yang i-a
dat seama c era cel de-al doilea fiu al su, Yang Laoliu.
Cerind in pia, el buse pe nersuflate citeva phrele
i venise s-i cear mamei ceva bani s continuie s bea.
T- Vit ! a strigat Yang Zhizhong. Unde fugi ? Salut-
l pe domnul Zou. Mergind cu greu, Laoliu a fcut
citeVa temenele i a disprut in buctrie. Aici, mirosul
de carne l-a ptruns, a simit i abureala orezului birie
fiert i zrind sticla plin pe mas, fr s se gindeasc
de unde vor tfi toate acestea i fr s intrebe, a ridicat,
gata'de atac, capacul oalei in care era puiul. Dar mama
i-a smuls capacul i La pus la loc.
Blestemiile ! l-a injurat tatl. Mincarea asta nu-i
a noastr, a adus-o acel om pentru nite oaspei pe care-i
ateptm.
Dar fiul nici vorb s asculte, furiindu-se in stinga
i in dreapta, cu gindul la o mas bun. La blestemele
tatlui, el il privea cu ochi timpi i ii rspundea cu aceeai
moned, fcindu-l pe Yang Zhizhong s-i ias din
fire i s apuce pin la urm un b din foc ea s-'l alunge.
Mincarea i butura au.fost aduse pentru Excelenele
Lor, domniorii Lou, a incercat Zou Jifu s-l induplece.
131
Dei bolnav la minte i beat, la auzul numelui Lou,
fiul lui Yang Zhizhong s-a mai linitit. Simind c s-a
mai trezit, mama lui i-a dat un bol de orez i un picior
de pui, turnindu-i i puin, sup. Cind a terminat masa,
el s-a trintit pe pat i a adormit.
Cei doi domniori au ajuns abia la apusul soarelui,
impreun cu Qu Xianfu. Btrinul Zou i Yang Zhizhong
le-au ieit in intampinare i i-au condus intr-o cmru,
unde se aflau ase scaune vechi de bambus i o mas
in mijloc. Pe peretele din fa era agat o caligrafie :
,;Zhuzi despre familie" i incadrat de alte dou verticale
pe care scria : in trei camere drpnate un om simplu"
; deasupra era prins un anun : Stpinul acestei
onorate case, Yang Zhizhong, a fost numit instructor de
Shuyang, prefectura Huaian". Dar inainte ca ei s sfireasc
de citit tot, domnul Yang i-a rugat s ia loc, iar
el s-a dus la buctrie, a adus ceaiul i a turnat fiecruia.
Iii timpul servirii ceaiului au schimbat complimentele de
rigoare, apoi Lou Feng a intrebat :
Acest anun este de dat recent ?
Este vechi de trei ani, a rspuns Yang Zhizhong,
inainte de a m pate nenorocul. Fiind liceniat, am incercat
concursul provincial de aisprezece ori, ins nu
am avut anse. Mult mai tarziu, spre btrinee, am fost
numit instructor, ins fiindc in obligaiile de serviciu
intra intocmirea de rapoarte ctre intendentul ef i autoumilirea
propriei mele persoane, ceea ce nu a fi putut
suporta, am refuzat, pretextand imbolnvirea. Atunci, incercind
s obin un certificat medical, am suferit destul
de pe urma mandarinilor locali, ajungind pin a
fi acuzat in mod fals, de irosirea de fonduri publice !
1Este vorba despre lucrarea Norme privind conducerea familiei,
de Zhu Yongchun, crturar din dinastia Qing, care propag
concepia confucianist asupra familiei feudale.
132
Am indurat atit, incit imi ziceam c mai bine a fi mers
la Shuyang i a fi evitat aa i inchisoarea. Dac dumneavoastr,
domnilor, nu mi-ai fi srit in ajutor, probabil
c umilul vostru confrate, numai piele i os, ar fi putrezit
in inchisoare. Cum am s pot eu rspunde acestei
bunti i acestei virtui ?
Nici nu trebuie s amintii un aa lucru de nimic,
a intervenit Lou Feng. Ascultindu-v astzi cum ai renunat
la un post oficial, eu am fost mult mai impresionat,
domnule, de caracterul dumneavoastr inalt i
virtutea ferma.
Prietenii se cuvine s se ajute intre ei, a spus Lou
Zan. Iar ce am fcut noi nu mai trebuie menionat. Ne
incearc numai tristeea c am aflat atit de tirziu i nu
am putut s v srim in ajutor mai devreme.
La aceste cuvinte, Yang Zhizhong a simit o i mai
mare admiraie. Dup ce a schimbat citeva cuvinte
curtenitoare cu Qu Xianfu, gazda a -intervenit :
Excelenele Voastre au sosit de departe, m tem c
sintei infometai. Noi am pregtit o mas umil, v rog
s venii in camera din spate.
Oaspeii au fost invitai intr-o camer din paiant,
care inea loc de bibliotec pentru Yang Zhizhong : in
centru era o curte ptrat' in miniatur, unde creteau
ciiva meriori, in parte inflorii; pereii bibliotecii erau
inesai cu poeme i picturi, in mijloc tronind catrenul :
Respir in tihn prin fereastra larg.
Parfumul dulce-al florilor de prun,
il las pe altul lauri s culeag
Din lun chiar, i joace, de-i nebun !
Citind, domniorii nu i-au putut ascunde admiraia,
simindu-se de parc ar fi plutit intr-o lume de basm.
Yang Zhizhong a adus puiul i carnea de porc preparate,
orezul i 'butura. Au ciocnit cu toii citeva pahare,
au mincat, apoi masa a fost curat i au servit
133
ceaiul, discutand in voie. Venind vorba de cele dou
vizite anterioare ale domniorilor i de vorbele btrinei
slujnice, au izbucnit in ris. Domniorii au Vrut s-l invite
pe Yang Zhizhong la ei pentru citeva zile.
Am de incheiat citeva treburi ordinare de Anul
nou, s-a scuzat Yang. Dar peste trei-patru zile voi bea
in distinsa dumneavoastr cas, zece zile in ir,
Au vorbit pin s-a inserat, cind razele lunii au inundat
incperea, iar crengile de merior inflorit artau ca
pictate pe mtase. Cei doi domniori s-au smuls cu greu
din aceast atmosfer de vraj.
Eu a indrzni s invit distinii mei musafiri s
rmin in cocioaba mea, a spus domnul Yang, dar mi-e
team c srcia o s v supere.
Apoi i-au dat miinile, au mers impreun, sub luna
clar, pin la barc, dup care Yang Zhizhong i Zou
Jifu s-au intors.
Cind cei doi domniori i Qu Xianfu au ajuns acas,
slujitorul de la poart le-a spus :
Domnul Lu are eeva urgent' cu stpinul Qu. A
trimis de trei ori oameni dup el pin acum.
Qu, Xianfu s-a grbit spre cas, unde a intilnit-o
pe soacr. Aceasta i-a spus c redactorul Lu este atit
de suprat pentru faptul c el nu se pregtete s participe
la examenele imperiale, incit s-a hotrit s-i ia
o concubin, cu care s aib un biat ca" s studieze i
s continuie el tradiia familiei. Cind ea l-a sftuit c e
btrin la aceast virst, el s-a infuriat i mai tare. Cu o
zi inainte alunecase i czuse, rminind paralizat pe jumtate,
cu gura strimb i ochii ieii din orbite.
Soia sttea de o parte, oftind, cu ochii iroindu-i
de lacrimi. Qu Xianfu nu avea ce s fac, s-a dus grabnic
in bibliotec, s-i vad socrul. Chen Hefu era acolo,
luindu-i pulsul.
Pulsul este inc slab, domnule, a spus el. Plminii
nu controleaz bine respiraia, iar slbiciunea or-
134
ganismului arat c avei o mic sput. Boala se datoreaz
faptului c sintei aici cu trupul i la curte cu
inima, ca un bun i loial funcionar. V vei vindeca reglind
respiraia, care va elibera sputa. Am constatat c
medicii de astzi consider pinellia prea iute i trateaz
cazurile de sput cu hermodactyl. in realitate, hermodactylul
n-are nici-o eficien. Eu cred c este mai degrab
necesar un tonic fcut din fierturile de ren shen,
in amestec cu alte plante, pe care am s vi le prescriu.
Tonicul v va vindeca i v va calma, apoi se va vindeca
i boala.
Chen Hefu a scris reeta i, dup patru-cinci doze,
domnului Lu i-a revenit gura la loc, dei limba ii era inc
eapn.
Dup un nou examen al pacientului, Chen Hefu a
schimbat tratamentul, prescriind pilule eficiente in cazuri
paralitice.
Qu Xianfu i-a supravegheat socrul zile in ir, timp
in care. n-a cunoscut odihna. Intr-una din zile, in timpul
somnului de dup-amiaz al domnului Lu, Qu s-a dus
la familia Lou. Din poart a auzit vocea blajin a lui
Yang Zhizhong. A intrat i el in bibliotec, a fcut o plecciune
larg i s-a aezat.
Tocmai spuneam, a incheiat Yang Zhizhong, c
respectul i admiraia dumneavoastr pentru adevratul
merit nu sint nimerite in cazul umilei mele persoane.
Dar eu am un prieten care st in muni, in judeul Xiaoshan.
El este un adevrat geniu i un crturar admirabil,
dup cum se spune : Retras din lume, este un adevrat
filozof ; revenit, poate s sftuiasc regii". Oare ar dori
domnii s-l cunoasc ?
Cine este acest om remarcabil ? s-au minunat cei
doi domniori.
indoindu-i degetele miinii, Yang Zhizhong le spuse
numele : Quan Wuyong.
135
Capitolul XII
Fraii Lou l-au invitat pe Quan Wuyong in Huzhou.
Crturar ratat, acesta urmase ciiva ani o coal in capitala
judeului, iar apoi participase fr succes la examene
timp de treizeci de ani. O vreme meditase copii, apoi
s-a fcut hermit, neavind din ce tri, exceptind ce obinea
de la ranii din satele din jur. Deviza sa : Ce-i
al meu v aparine, ce-i al vostru este i al meu".
El a sosit la familia Lou impreun cu Zhang Bra de
Fier, maestru in artele militare, acum deczut, care tia
s lupte cu optsprezece arme diferite, pe jos i clare.
Ambii devin oaspei de onoare in casa Lou, unde li se
pune la dispoziie un pavilion. Zhang ofer o demonstraie
de dans cu sabia : Sabia se ridica, se lsa jos, se ducea
spre stinga ori spre dreapta, micindu-se din ce in ce
mai repede, prin mii de figuri, pin cind nu s-a mai
vzut nimic, decit o lumin orbitoare, iar omul din mijloc
parc dispruse, pe cind erpi de argint preau c se
reped in toate direciile. in acest timp, un suflu de ghea
i-a infiorat pe spectatori. Quan Wuyong a luat un vas de
aram de pe msu i i-a cerut unei slugi s-l umple
cu ap, pe care s-o arunce inspre Zhang Bra de Fier.
Slujitorul a azvirlit cu putere apa, dar nici un strop nu
l-a atins pe protagonist. Imediat, s-a auzit un strigt
puternic, lumina orbitoare a disprut i in faa lor sttea
Zhang Bra de Fier,, cu sabia in min, fr s arate cel
mai mic semn de oboseal".
Au loc discuii intre crturari, recepii organizate cu
mult fast.
intr-una din nopi, Zhang Bra de Fier a intrat pe
fereastr in biblioteca unde se gseau cei doi frai Lou
i le-a cerut o sum mare de bani. A lsat in schimb o
geant, spunindu-le frailor Lou c in ea se afl capul
136
dumanului su de moarte, pe care el il va face s dispar
prin simpla aplicare a unei pudre magice, rminind
in loc o ceac de ap. Dar Zhang nu s-a mai intors, cum
promisese, iar in geanta de piele era un obinuit cap de
porc !
A doua zi, prin intermediul magistratului judeului
Xiaoshan,'de unde era originar Quan Wuyong, fraii Lou
aflar cu stupoare c acesta era urmrit pentru seducerea
i rpirea clugriei Inim indeprtat de la Templul
Lan Ruo". Quan este 'dat pe mina -justiiei, iar fraii
Lou se vindec, prin aceste dou intimplri, de obinuina
de a se extazia dup crturari nerealizai.
Redactorul Lu, la vestea promovrii sale, are o nou
criz i moare.
Capitolul XIII
intr-o zi, Qu Xianfu s-a dus s-i ia rmas bun de
la fraii Lou, deoarece bunicul su era bolnav i el se
cuvenea s fie la cptiiul lui. La aceast veste, cei doi
domniori au hotrit s-l insoeasc, dar odat ajuni la
Jiaxing boala prefectului Qu s-a inrutit, prind netratabil.
La cererea bunicului, Qu Xianfu i-a rugat pe
fraii Lou s se ocupe cu aducerea soiei sale. Ei au trimis
o scrisoare acas, explicind situaia. Soacra ar-fi vrut
s-i conduc fata, dar nu putea pleca, aa c tinra
soie care ii tia indatoririle sale a plecat s-i ingrijeasc
bunicul. intre timp, Mr Multicolor se mritase
i Rou Aprins era singura care o insoea in cltorie. A
inchiriat dou brci mari, a incrcat zestrea i a pornit
spre Jiaxing. Dar cind a ajuns, prefectul Qu nu mai era
in via, iar Qu Xianfu devenise deja eful familiei.
Tinra soie s-a ingrijit de soacr i a condus atit de
137
bine treburile casei, incit a citigat admiraia tuturor
neamurilor. Dup funeralii, fraii Lou s-au intors la
Huzhou.
Qu Xianfu a inut doliu timp de trei ani. in urma
dezamgirii declarate a unchilor si, se vindecase de
ambiiile de a citiga faim i nu mai tiprea poeme.
Acum, fiul su cel mare avea patru ani i mama sa
il ducea zilnic in bibliotec i-i citea din cele Patru cri
sj diferite eseuri. Qu Xianfu era in cutarea unei
soluii. El tinjea dup prietenii lui de altdat care reuiser
la examinri, singurii cu care ar fi putut s discute,
pentru c clin nefericire toi cunoscuii din Jiaxing
il socoteau poet i il ineau la distan. Aa stind hicrurile,
Qu Xianfu nu tia ce s fac. intr-o zi, mergind
pe strad, a vzut un anun lipit pe peretele unei
librrii noi : Domnul Ma Chunshang din Chuzhou se afl
la noi pentru a redacta o colecie de eseuri. Crturarii
care doresc s ne onoreze cu articolele lor, le pot trimite
pe Strada Mare din Jiaxing, la Librria Marea Culturii".
Este un mare editor, i-a zis Qu, ce-ar fi dac i-a
face o vizit ?". S-a grbit spre cas i-a schimbat vemintele,
a caligrafiat o carte de vizit i s-a intors la
librrie.
Domnul Ma este aici ? a intrebat el.
La etaj, a spus un vinztor, apoi a strigat tare :
Domnule Ma, avei oaspei !
Poftim ! s-a auzit o voce de la etaj i Ma Chunshang
a coborit in intimpinare. Bine legat, inalt, purta
plrie de crturar, rob de mtase albastr i inclri
negre cu ram alb. Faa ii era ars de soare i incadrat
de citeva fire de pr. S-au salutat reciproc, au
luat loc i domnul Ma a citit cartea de vizit a lui Qu
Xianfu.
138
Am intilnit cinstitul vostru nume deasupra multor
poeme, a inceput domnul Ma conversaia. Doream ele
mult vreme s v cunosc. k
Ai venit la noi s editai articole i pentru acesta
meritai respectul tuturor crturarilor. Regret c nu am
avut ocazia s v cunosc personal mai demult.
Li s-a adus cite un ceai.
Dumneavoastr ai studiat.la Chu.zhou. Sintei un
liceniat distins.
Sint liceniat de douzeci i patru de ani, am fost
favorizat de examinatori i am ieit primul de ase-apte
ori in testele preliminarii. ins din pcate n-am avut
noroc la concursul provincial.
E doar o chestiune de ans ! Sint convins c la
etapa urmtoare vei iei primul.
Au discutat o bun bucat de timp, apoi Qu Xianfu
s-a ridicat. Domnul Ma l-a intrebat unde locuiete, pentru
a-i intoarce vizita in ziua urmtoare. Acas, Qu i-a
spus soiei :
Miine va veni in vizit domnul Ma, un expert in
examinarea eseurilor. E bine s-l reinem la mas.
Soia s-a bucurat, apueindu-se indat s fac preparativele
necesare.
A doua zi, domnul Ma i-a pus alte haine, a scris o
carte de vizit i s-a dus la casa Qu. Qu Xianfu l-a poftit
inuntru.
Spiritele noastre s-au intilnit de mult, noi nu sintem
nite simple cunotine, a spus gazda. Vizita dumneavoastr
imi face o deosebit onoare i sper s imi
inei compania la o mas obinuit. Scuzai-mi lipsa de
ceremonie.
Domnul Ma era ineintat;.
Care este criteriul de selectare a eseurilor ? s-a
interesat Qu.
Judecata, a replicat invitatul. Judecata este i rmine
imuabil la stilurile schimbtoare. in timpul domino
niilor Hong Wu i Yong Le se cerea un stil. Sub Cheng
Hua i Hong Zhi un altul. Dar o privire amnunit dovedete
c judecile trebuie s fie aceleai. Generalizind,
a spune c a-scrie nite simple comentarii este indeajuns
de plictisitor, dar mult mai neplcut este stilul poematic.
Comentariilor obinuite le lipsete savoarea literar, dar
stilul odelor i elegiilor se indeprteaz de spiritul filosofilor
antici. Din cele dou, desigur, stilul poematic este
blamabil.
V-ai referit numai la lucrrile scrise. Dar cum
ar trebui fcute interveniile orale ?
" Principiul este unic : eliminarea stilului poematic.
Eu citesc adesea adnotri ale vechilor miaetri i cind ei
folosesc un limbaj infiortor nu sint departe de ode i
elegii, iar acest stil a avut influen negativ asupra
crturarilor de mai tirziu. Anticii aveau dreptate cind
spuneau : La scrierea unui eseu, mintea trebuie s rmin
clar ca ochiul uman". Eseul nu trebuie intunecat
cu impuriti, nici chiar de jad sau de aur. Cind comentez
eseuri, eu m strduiesc s folosesc limbajul din Categorii
lingvistice i intrebril stind adesea dup miezul
nopii s compun o not. Eu lucrez foarte atent i cine-mi
citete un eseu inelege logica unei serii intregii de articole
i nu poate s nu fie citigat. Cind voi incheia colecia,
am s v-o trimit; rugindu-v s-mi transmitei
observaiile dumneavoastr.
Pe cind vorbeau, a fost adus mincarea : ra i
pui umplui, pete in sos i o sup din carne de porc.
Domnul Ma avea poft de mincare.
Noi doi ne putem socoti prieteni buni, a spus el
ridieind beioarele, s nu ne mai formalizm. Propun s
incheiem repede socotelile cu petele i s ne concentrm
forele asupra mincrii de porc.
1Cri redactate de Li Qingde i Zhu Xi, crturari din dinastia
Song.
140
Domnul Ma a mancat patru boluri de orez i a terminat
toat mincarea. Atunci s-a mai servit inc un fel
de mincare, musafirul l-a infulecat pe dat i pe acesta,
iar apoi a sorbit supa. La sfirit, masa a fost luat
i s-a adus ceaiul fierbinte.
Dumneavoastr sintei dotat i provenii dintr-o
familie ilustr, a reluat Ma Chunshang, cred c, ai trecut
examenele de tinr. De ce v-ai retras ?
Dup moartea tatei am fost crescut de bunic i
m-am ocupat cu afacerile familiei. N-am avut timp s
m pregtesc pentru serviciul civil.
Ai greit. Serviciul civil exist din timpuri strvechi
i fiecare brbat se cuvine s-l treac. S-l lum
de exemplu pe Confucius. El a trit in Perioada Primvar-
toamn", cind brbaii ajungeau mandarini prin
puterea activitii proprii i a cugetrilor lor. De aceea
el spune : Nu vorbi greit i nu aciona astfel incit s
regrei, i vei tri corect". Acestea erau exemplele timpului
su ! in Perioada Statele in lupt", oratoria era
calea de promovare : Mengzi a cltorit intre statele
Qi i Liang, convingindu-i pe prini prin fora vorbelor.
Acestea erau exemplele timpului su ! in Dinastia Han
sistemul de examene preconiza selecia brbailor dup
abilitatea, valoarea lor i simul dreptii. S ne amintim
de Kongsun Hong i Tong Zhongye. Acestea erau
examenele timpului lor ! in Dinastia Tang, crturarii
erau alei dup capacitatea de a scrie versuri. Un om
care ar fi putut vorbi precum Confucius nu ar fi
fost promovat. De aceea, toi crturarii vremii scriau
poeme. Acesta era examenul timpului lor. Iar in Dinastia
Song era i mai bine. Toi mandarii trebuiau s fie
filozofi. Aceasta explic de ce Cheng sau Zhu Xi au propagat
neoconfucionismul. Acestea erau examenele timpului
lor ! Iat-ne ajuni in zilelele noastre i, cind pen-
1Autorul plaseaz aciunea in Dinastia Ming, in realitate
prezentind obiceiurile vremii sale dinastia Qing.
141
tru selecia mandarinilor se folosete redactarea de articole
i acest criteriu este cu siguran cel mai bun.
Chiar\ Confucius, dac ar tri acum, ar studia eseuri i aida
examene, in loc s declare : Nu vorbi greit i nu
aciona astfel incit s regrei, i vei tri corect!" i pentru
ce ? Pentru c dac meditezi zilnic, nimeni nu-i va
incredina un post oficial. inelepciunea i calea lui de
realizare sint imposibile.
Aceast demonstraie l-a fcut pe Qu Xianfu s se
simt de parc s-ar fi trezit dintr-un vis urit. El l-a reinut
pe Ma Chunshang i la cin i s-a legat cu el frate
de cruce. Tirziu, musafirul i-a luat rmas bun i a
plecat. De atunci, au fost nedesprii i se vedeau zilnic.
intr-o zi, venit la librrie, Qu Xianfu a gsit pe mas
pagina de titlu : Eseuri alese de la diverse examene : Selectate
i'adnotate de Ma Chunshang din Chuzhou.
A dori s v intreb, a spus Qu Xianfu in glum,
am putea oare aduga numele meu ling al dumneavoastr
pe aceast remarcabil lucrare ?
Eaiunea pledeaz impotriv, a replicat grav domnul
Ma. S pui un nume pe coperta unei cri nu este o
joac. Eu am ofst solicitat s fac aceast oper, fiindc am
reuit in testele preliminarii din ultimii ani i am o anumit
reputaie. Dar oare un nume atit de ilustru cum este
al dumneavoastr ar duna ? Totui este bine s figureze
un singur nume, al meu sau al dumneavoastr i aceasta
dintr-un motiv foarte intemeiat.
Care motiv ?
Este o problem de profit i reputaie. Eu nu vreau
s-mi stric reputaia dind impresia c am avut vreun
profit. Iar dac numele dumneavoastr v fi aezat dup
al meu, oamenii vor crede c ai finanat editarea i c
eu am muncit pentru bani. Pe de alt parte, dac numele
.dumneavoastr ar sta inaintea numelui meu, inseamn c
142
bruma de reputaie pe care am adunat-o toi aceti ani
a fost fals. Dac v vei pune in locul meu, vei simi
la fel.
in acest timp, a fost aezat o mas uoar compus
dintr-un fel de varz fiart i alte dou feluri de legume.
imi vine greu s v invit la o astfel ele mas, a
spus domnul Ma. Dar ce putem face ?
De ce ? s-a mirat Qu Xianfu. Eu am luat ceva
bani la mine, tiind c nu inei regim.
Cu aceasta, el a scos un ban de argint i l-a dat biatului
vinztorului, s le cumpere friptur de porc.
Dup ce au servit masa, Qu a plecat. La ei acas,
Qu Xianfu i soia sa predau lecii fiului lor in fiecare
sear, pin tirziu. Cind biatul nu tia bine, mama sa il
medita pin a doua zi in zori, iar Qu Xianfu mergea s
doarm in bibliotec. Acolo il atepta slujnica Rou
Aprins, care ii pregtea ceaiul, ii aducea ap, purtindu-se
fa de el cu mult grij. Ea tia s citeasc poezii i
adesea ii cerea lui s-i explice unele strofe. Cum Qu
Xianfu o iubea, x-a druit pentru a-i tine lucrul de
min, o cutie veche, primit de la prefectul Wang Hui,
povestindu-i, fr s se gmdeasc, i cum l-a intalnit pe
acesta. Qu nu tia c sluga Huan Cheng a familiei Lou
avusese mai inainte relaii cu ea. intr-o zi, acest Huan
a venit la Jiaxing i a fugit cu slujnica. Minios, Qu
Xianfu i-a reclamat magistratului, care a emis un ordin
i i-a prins, dindu-i in paz unui portrel. Huan Cheng a
rugat un prieten s trateze cu Qu Xianfu, oferindu-i citeva
zeci de Hang de argint in schimbul slujnicei Rou
Aprins, declarind c avea s o ia de nevast. Dar Qu
nu a consimit. Dac portrelul i-ar fi adus din nou pe
cei doi in faa magistratului, fata ar fi fost trimis inapoi
familiei Qu, iar tinrul ar fi fost snopit in bti. Dar
Huan Cheng l-a mituit pe portrel, pin ce a terminat
143
toi banii i i~a amanetat toate lucrurile mai de pre.
intr-o sear, Huan Cheng i Rou Aprins discutau cum
s amaneteze cutia veche a slujnicei pentru a cumpra
ceva de-ale gurii. Rou Aprins era o slujnic tinr i nu
cunotea oamenii i evenimentele.
Cutia aceasta a aparinut unui inalt mandarin, a
spus ea, cred c merit mai mult. Ar fi pcat s-o dm pe
ciiva bnui de aram.
E a prefectului Qu ? Sau a redactorului Lu ?
Nu. E a cuiva mai mare. Stpinul spunea c a
fost a prefectului Wang, care a urmat la Nanchang dup
prefectul Qu i apoi a fost numit nu tiu ce i mai
mare i care era prieten cu Prinul Ning. Prinul Ning
plnuise zi i noapte s-l omoare pe imprat, dar pin
la urm l-a ucis impratul, care vroise s-l ucid i pe
Wang Hui, dar acesta a reuit s fug aici in Zhejdang.
Nu tiu de ce, dar chiar impratul ar fi dorit s aib
aceast cutie, i de fric s nu fie descoperit purtind-o la
el, Wang Hui i-a dat-o stpinului meu. Stpinul o inea
acas fr rost i mi-a dat-o mie s-mi pun lucrul de
min in ea. El nu. tie c am luat-o cu mine. Eu zic c
dac avem un lucru pe care l-a rivnit chiar impratul,
el merit o mulime de bani. Poi s te uii inuntru, se
mai vede inc isclitura prefectului Wang.
Greu de spus c impratul vrea s aib cutia asta,
a spus Huang Cheng. Greeti, nu, face cine tie cit !
Atunci portrelul a deschis ua cu. lovituri de picior
i a intrat injurind.
Drac impieliat ! Dac deineai atita bogie dei ce
te-ai lsat inchis aici !
Ce bogie am eu, domnule ?
: Copil prost! Merit s ajut un lup ca tine ? Te-ai
ales cu o nevast i-i mai cade i o pleac de citeva
sute de Hang de argint. O s-i spun numai dac dai o
mas bogat i pronii i s imprim chilipirul pe din
dou.
144
Dac e s am bani, nici vorb c-i facem pe jumtate
! Dar n-am cum s v osptez, cel puin pin
miine, cind o s vind cutia- asta.
S-o vinzi ? a izbucnit! portrelul. Dac o vinzi, totul
s-a sfirit. Deocamdat ii dau eu bani pentru cheful
din seara asta, iar de miine s-mi spui mie dac ai nevoie
de ceva. Dar tu trebuie s-mi intorci aceti bani indoit
! Eu te inv ce s fad, dar tu s-mi dai in schimb
dublu. i a adugat : Dac eu te in inchis aici, tu nu
poi s faci nimic.
Portrelul a cumprat de vreo dou sute de argini
mincare i butur consumindu-le impreun cu cei doi
tineri, dar socotind banii in contul lui Huan Cheng.
Domnule portrel, ce bogie spuneai c am eu ?
a intrebat Huan in timpul mesei.
Astzi ne veselim. Mai vorbim i miine ? a rspuns
portrelul.
in noaptea aceea au petrecut pin tirziu, consumincl
tot. Huan Cheng s-a imbtat atit de tare, c a dormit pin
la amiaz. Portrelul a plecat de-acas de diminea,
consultindu-se cu un alt funcionar de la Yamen, mai
experimentat.
Care cale ar fi mai cu folos ? a intrebat el dup ce
i-a spus despre ce e vorba. S incordm arcul, dar s
nu slobozim sgeata", cum se spune i toat lumea s
ias citigat ?
Funcionarul btrin s-a strimbat de dezgust.
S informezi intr-un caz ca sta? i ce crezi c
citigi ? Ia chiar de azi legtura cu cealalt parte i nu
te teme c n-o s citigi bani buni. Ai lucrat ani de zile
la Yamen i s nu tii ce s faci in aceste cazuri ! Informezi
pe m-ta !
Fcut cu ' ou i cu oet, dar vesel nevoie mare, portrelul
a alergat acas. Huan Cheng nu se sculase inc.
Frumoas via! a-spus el. V giugiulii ca doi
ciini in clduri ! Sculai-v, s discutm !
145
Huan Cheng s-a ridicat repede i dup ce a ieit din
camer, portrelul i-a"spus :
Vino cu mine s vorbim.
Luindu-l de mm, portrelul l-a dus intr-o ceainrie,
pe o strad linitit.
Pap lapte ce eti, a inceput portrelul. Decit s
bei, s mninci i s te culci' cu fetele mai tii ceva ?
S nu-i dai seama c deii o asemenea bogie ! E ca i
cum, ai iei cu miinile goale din visteria rii !".
V rog, domnule, s-mi spunei i mie ce s fac.
Eu o s-i spun, dar s nu te iei dup proverbul :
Dincolo de templu nu mai plou".
Chiar atunci un om a trecut prin faa ceainriei, l-a
salutat pe portrel i a> disprut intr-o parte.
Izbit de aerul misterios al acelui om, portrelul i-a
spus lui Huan Cheng s atepte acolo i s-a furiat dup
trector.
; M-a btut bine, dar nu sint rnit i nu pot s depun
nici o plingere. Iar dac m rnesc singur, magistratul
o s descopere, murmur omul.
Portrelul a pus mina pe o crmid i l-a pocnit,
cind acela se atepta mai puin, cu ea in cap, incit singele
proaspt a inceput s-i iroiasc. Speriat, omul s-a
intors. . "
Ce-i asta ?
- Te vicreai c nu eti rnit. Acum eti ? i s-a
adresat portrelul. i n-ai fcut-o singur, fii fr team,
magistratul n-o s descopere nimic. Du-te intins la Yamen
i plinge-te !
Omul i-a mulumit cu lacrimi in ochi, a pus mina la
ran, apoi i-a minjit faa cu singe i s-a indreptat spre
Yamen.
Huan Cheng ieise 'in pragul ceainriei1 i vzuse i
auzise tot. Pentru el, aceasta era o nou lecie de finee".
Portrelul s-a intors i s-a aezat iari.
146
Asear am auzit-o pe fata cu care eti zicind de.
cutie c a fost a acelui prefect Wang. Prefectul a capitulat
in faa Prinului Ning, apoi a fugit. El este un mare
trdtor, iar cutia asta este o prob contra lui. Domnul
Qu Xianfu a fost in legtur cu el, a ascuns acest obiect,
iar dac noi ii informm pe cei in drept o s fie executat
sau exilat. Atunci ii mai poate face ceva ?
Domnule ! a strigat Huang Cheng, parc trezit din
vis. O s spun chiar astzi tot ce tiu..
Stai, fiar ! l-a oprit, portrelul. Dac reclami, o
s-i execute toat familia i tu ce citigi ? Nu obii un
ban, iar familiile voastre ajung s se dumneasc de
moarte. Mai bine gsete chiar astzi pe cineva care s-l
sperie bine i s-i smulg citeva sute de Hang de argint
i fata, ca s-o iei de nevast, fr nici-o despgubire. i
cazul este inchis.
Domnule, sintei atit de bun ! Voi face tot ce-mi
vei spune.
Nu te grbi!
Au pltit pentru ceai i s-au intors impreun acas.
S nu spui o vorb fetei, l-a sftuit portrelul.
, Huan Cheng a fost de acord. Din acea zi, portrelul le-a
dat bani destui pentru mincare i butur.
Cind Qu Xianfu a insistat ca Huan Cheng s apar
din nou in faa magistratului, portrelul nici n-a stat de
vorb cu el, aminindu-l de pe o zi pe alta, pin cind Qu
s-a infuriat, ameninind c va face o plingere impotriva
portrelului.
E timpul s acionm, a spus atunci portrelul
ctre Huan Cheng. Cu cine este stpinul vostru mai apropiat
?
<- Eu nu tiu, a rspuns Huan Cheng i s-a dus s-o
intrebe pe Rou Aprins.
La Huzhou avea muli prieteni, i-a amintit slujnica,
dar aici nu prea primea vizite. Am auzit totui c
147
un oarecare domn Ma, de la o librrie, l-a vizitat de citeva
ori.
Acum e simplu, a spus portrelul, ascultand de la
Huan rspunsul fetei.
Portrelul a cutat un grmtic s-i acrie un act de
acuzaie impotriva trdtorilor, l-a luat cu el i a intrebat
din librrie in librrie de domnul Ma, pin a ajuns
la Librria Marea Culturii". Vzind c este un oro de
la Yamen, dei nu tia ce ar putea avea cu el, Ma Chunshang
l-a invitat sus la el.
Domnule, a inceput portrelul, cunoatei pe domnul
Qu din familia fostului prefect de Nanchang ?
Este cel mai bun prieten, al meu. Avei ceva cu
el?
Portrelul a privit in jur.
Nu mai este nimeni pe aici ?
Nu.
Portrelul i-a tras scaunul mai aproape i i-a intins
acuzaia s-o citeasc.
El a dat peste acest necaz, iar noi, slujitorii cetenilor,
este bine s acionm cum se cuvine. A dori s
afle aceast veste mai din vreme, pentru a fi pregtit.
Terminind de citit, Ma Chunshang s-a fcut negru ca
pmintul i a cerut alte detalii.
Aceast plingere trebuie oprit t cu orice pre, a
spus domnul Ma. Apelez la bunvoina dumneavoastr,
domnule, rugindu-v s reinei aceast plingere pin se
intoarce domnul Qu acas. S-a dus s ingrijeasc mormintul
bunicului, dar cind se va intoarce vom discuta
in amnunime.
Omul vrea s i se dea drumul chiar astzi. Acest
caz ine de criminalistic. Cine ar indrzni s-l opreasc ?
Ce am putea face ? a intrebat domnul Ma suprat.
Domnule, dar cum este posibil ca un crturar ca
dumneavoastr s n-aib idee ? Din timpuri strvechi este
148
aceast vorb : Focul prjete porcul, iar banul regleaz
treburile publice". Scoatei ceva argint, cumprai cutia
i lichidm necazul.
Bun idee, a aplaudat Ma Chunshang din palme.
El i-a inchis ua cu cheia i a plecat insoit de portrel
la o circium. Domnul Ma s-a' aezat pe locul gazdei,
a comandat o mas copioas i au discutat, infruptindu-
se din belug.
Capitolul XIV
Aceast slug ine acuzaia ca pe un bilet citigtor,
a spus portrelul. Credei c va scoate cutia numai
pentru ciiva argini ? Va pretinde pe puin dou-trei
sute de Hang de argint curat. i chiar atunci va fi nevoie
s m duc eu s-l infricoez, spunindu-i Chestia
asta este complicat. in primul rind, ea nu-i va aduce
nici un folos. Pe urm, acuzarea unui om de inalt trdare
inseamn s mergi cu cazul din Yamen in Yamen,
pin la Curtea Suprem. Socotete singur : ii d ie mina
s te amesteci intr-o asemenea afacere murdar ?" Speriat
astfel, rind ii vom arta i ceva bani, o s putem
lichida necazul. Eu sint un om bun la suflet i am venit
s v informez. Ca i dumneavoastr, in cu tot dinadinsul
s rezolvm. acest caz. Se zice : Apa fluviului nu
spal barca", dar cind te inhami la o treab, trebuie btut
arpele bine apte coi", ca s scapi de grij. V rog
s acionai repede, domnule.
Dou-trei sute de Hang nu am^ a cltinat Ma Chunshang
din cap. Ca s nu mai Vorbesc c omul nefiind
acas incerc s acionez eu in locul su. i chiar dac
ar fi, asta n-ar uura lucrurile. Vezi, dei bunicul lui a
149
fost mare dregtor, familia lor a deczut, aa c de unde
s scoat el dintr-o dat atita argint ?
- Dac n-are bani i nici nu vrea s' apar in persoan,
atunci nu este bine s ne amestecm. Eu ii dau
slugii inapoi actul de acuzaie, s fac ce-o vrea cu el.
Nu vorbi astfel, l-a oprit domnul'Ma. Pentru dumneavoastr,
Qu Xianfu este un necunoscut, dar mie imi
este cel mai bun amic. S vd cu ochii mei cum piere i
s nu-d sar in' ajutor, inseamn c nu-i sint un prieten
adevrat. Dar s vedem ce putem face.
Revenim de unde am plecat ! Dac dumneavoastr
vedei ce avei de fcut, am s vd eu !
Domnule, s-o lum domol : adevrul este c proprietarul
acestei librrii m-a angajat de citeva luni s
intocmesc o selecie de eseuri pentru ciiva liahg de argint.
O parte din ei, imi trebuie mie pentru nite cheltuieli.
Deci, a putea da pentru treaba asta dotizeci sau
treizeci de Hang de argint, cu care s-ar putea mulumi
acea persoan.
Vorba proverbului, s-a infuriat portrelul : Preul
este cit cerul de ridicat, iar oferta pornete de la sol".
Eu am spus dou-trei sute, dumneavoastr imi dai douzeci-
treizeei ! Ocheti capul i dobori cciula!" Bine-a zis
cine-a zis c e greu s te inelegi cu crturarii ! Dup
cite vd, sintei cum se spune : obolanul cu furuncul
pe coad, nu scoate prea mult puroi". Dar eu am o mulime
de treburi i m-am lsat prins in sporovieli de vdan
!,
Cu aceasta, portrelul s-a ridicat, s-a scuzat pentru
deranj, i-a luat rmas bun i .s-a indreptat spre ieire.
Ma Chunshang l-a adus inapoi.
Stai jos a vorbim, l-a rugat. Ce te grbeti atit ?
Crezi c eu n-am pus suflet in tot ce i-am spus ? Dar
este o realitate c Qu Xianfu nu este acas. Pe de alt
parte eu nu sint cel care simind primul furtuna acum il
ascund, disputind preul. Locuind in acelai jude, poate
150
c-l cunoti.Qu Xianfu nu este chiar min spart. Sint
eu sigur c el o s-mi dea banii ? Numai c dac las
treaba s-i urmeze cursul, poate c o s regret mai tirziu.
Ce s mai lungimi vorba : noi nu sintem implicai
direct, dar putem s dm o min de ajutor. Unul cu
banii, altul cu munca, vom putea face un lucru bun. Nu
st in logica lucrurilor s incepem prin a ne certa.
Drag domnule Ma, a intervenit portrelul, eu nu
intreb cine d banii, dumneavoastr sau el. Mi-ai prut
a fi ca ciorapul i gheata", dar avei nevoie de sprijinul
meu'. Este o vorb ineleapt : S dm paravanul la o
parte i s vorbim deschis" : cu citeva zeci de Hang de
argint nu facem nimic. V spun direct dac n-avei
trei sute, scoatei cel puin dou sute de Hang de argint
i putem discuta. Eu nu vreau s v fac greuti, dar ce
rost are tocmeala asta cu cinci argini-zeee argini !
Ma Chunshang a ineles c cel din faa sa mersese
pin la capt i s-a speriat.
Domnule portrel, a spus el, eu nu am citigat
decit o sut de Hang, dintre care am cheltuit ciiva i
trebuie s opresc strictul necesar pentru intoarcerea mea
la Hangzhou. Jucind cinstit i scoind tot din buzunar, am
exact nouzeci i doi de Hang de argint, nici mai mult,
nici mai puin. Dac nu m credei, mergei cu mine
acas s v convingei. Putei scotoci prin toate bagajele
i dac gsii un ban in plus, s nu m socotii om !
Acesta-i tot adevrul i acum putei hotri. Iar dac nu
putei face nimic, eu n-am alt putere, iar Qu Xianfu
ii va urma soarta sa.
Sintei un adevrat prieten, dar i noi, portreii,
avem inim. Munii i apele se intilnesc, oare oameni nu
se pot ajuta intre ei ? Numai c pctoasa aia de slug
este incpinat, tiu eu dac va primi ? M gindesc
astfel, a reluat portrelul dup un moment. Proverbul
spune : Crturarii ii exprim gindurile i sentimentele
151
pe hirtie". Sluga s-a incurcat cu fata i necazul n-ar fi
aprut dac domnul Qu i-ar fi lsat in pace. De aceea,
ce. ar fi dac ai redacta un certificat de cstorie, artind
c ai incasat i o sut de Hang de argint, astfel1 cu cei
peste nouzeci, adunindu-se cam dou sute ? i chiar
dac toi banii nu exist de fapt, cred c e destul ca s-i
astupm gura hoomanului la. Ce spunei ?
, De acord, numai s insistai i dumneavoastr. Certificatul
nu e greu de fcut.
Astfel afacerea a fost aranjat. Dup ce a achitat consumaia
la circium, Ma Chunshang s-a dus s atepte
acas. Pretextind c a fost la Huan Cheng, portrelul s-a
intors tirziu la Librria Marea Culturii". Domnul Ma il
atepta la etaj.
Numai eu tiu cit m-am chinuit, s-a vicrit portrelul.
Pctoasa aia de slug a pretins o mie sau opt
sute, cit ar valora casa Qu. Eu mi-am ieit din fire i
l-am ameninat c-l duc la Yamen. I-am spus : O s fii
invinuit cli rpit-o pe Rou Aprins. Magistratul o s
te inchid i atunci o s vd cum o s mai acuzi pe alii
!" Asta l-a inspimintat. S-au luat repede i am pus
mina pe cutia care este acum jos in librrie. V rog,
domnule, scriei repede certificatul de cstorie, numrai-
mi banii i, eu! voi casa cazul i voi trimite sluga cit
mai departe de aici, s evit orice alt bucluc.
Ai procedat foarte bine. Certificatul este gata.
Ma Chunshang i-a dat portrelului certificatul i argintul.
Portrelul a numrat argintii, convingindu-se c
sint nouzeci i doi, apoi a adus cutia de la parter, i-a
dat-o domnului Ma i s-au desprit.
Ajuns acas, prima grij a portrelului a fost s ascund
certificatul i s intocmeasc o list cu ceea ce-i
datora Huan Cheng, inclusiv cheltuielile de judecat, in
total peste aptezeci de Hang de argint, rminindu-i aceluia
doar vreo duzin de Hang.
152
Nu uita c ai rpit o "J.ajitoare i aceasta este o aciune
criminal, a repliat portrelul la nedumerirea lui
Huan Cheng c ar primi prea puin. Iar dac eu nu te-am
mulumit, magistratul o s-i rup in bti picioarele
strimbe de dine ! Eu i-am dat o nevast i toi argintii
tia pentru nimic, iar tu, in loc s-mi fi recunosctor,
imi ceri i mai muli bani ! Vino ! Hai cu mine in faa
magistratului s ordone citeva zeci de lovituri pentru rpire
de persoan i s-o trimit inapoi pe fata asta la familia
Qu. Ai s te saturi, atunci !
Ocara i ameninrile i-au inchis gura lui Huan Cheng,
care S-a grbit s ascund argintii, a mulumit portrelului
pentru buntatea lui,, a luat-o pe Rou Aprins i a
plecat in alt provincie s-i gseasc un rost.
intors de la mormantul bunicului su, Qu Xianfu se
gindea s-l preseze din nou pe portrel s-l scoat pe
Huang Cheng in faa magistratului, cind l-a vizitat domnul
Ma. Qu l-a invitat in bibliotec. Ma Chunshang s-a
interesat asupra situaiei mormintului, apoi a condus conversaia
spre cutia prefectului Wang Hui. La inceput, Qu
a rspuns evaziv.
De ce incerci s te ascunzi de mine, prietene ! a
spus Ma. Cutia aceea este acum in locuina mea de la
etajul librriei.
Qu s-a imbujorat la fa. Ma Chunshang i-a povestit
cum l-a cutat portrelul, cum au tratat i ce au stabilit
pin la urm.
l-am dat peste nouzeci de liang de argint, < banii
pentru lucrarea intocmit, i am recuperat cutia, incit
astzi nu mai este nici un pericol. Cit despre bani, am
fcut-o din prietenie i nu vreau s aud de intoarcerea
lor. Dar. oricum ar fi, vreau s spun un lucru : trimitei
miine un slujitor s ia cutia i sfrimai-o, sau dai-i foc,
dar n-o mai inei in cas, s dai iar de necaz !
Emoionat, Qu Xianfu i-a mutat scaunul in mijlocul
incperii, l-a forat pe musafir s rmin aezat i a f-
153
cut patru plecci'uni adinci. Apoi l-a rugat sa atepte puin
i a ieit s-i spun soiei toat mtimplarea.
Ce caracter ales ! s-a entuziasmat el. Domnul Ma
s~a dovedit a fi un adevrat prieten i crturar. Cit curaj
a avut ! Ce noroc s fiu prieten cu un astfel de om drept !
Unchii mei Lou au avut atitea relaii, dar toate s-au sfirit
ru. Dac ar fi fost de fa la istorisirea pe care mi-a
fcut-o domnul Ma, cred c ar fi murit ele ciud.
Cu inima plin de emoie, soia lui a pregtit o mas
pentru domnul Ma, apoi a trimis un slujitor care l-a insoit
acas, a luat cutia i a distrus-o.
A doua zi, Ma Chunshang a venit s-i ia rmas bun,
inainte de a pleca la Hangzhou.
" Prietene i frate, a spus Qu Xianfu, abia ne-am
cunoscut, de ce m prseti ?
inainte de a fi invitat de Librria Marea Culturii",
eu am lucrat ca editor in Hangzhou, a rspuns domnul
Ma. Aici mi-am incheiat munca, nu mai am nici un rost.
De ce nu venii s stai in umila mea cas ? A putea
s v ascult sfaturile zi i noapte.
inc nu putei intreine oaspei. Iar librriile din
Hangzhou m ateapt s intocmesc alte selecii de eseuri.
Mai am unele treburi incepute i neterminate. Trebuie
s plec. Dar de ce nu ai veni dumneavoastr la
Hangzhou ? Lacul Apusului v va oferi inspiraie.
Neputindu-i schimba hotrirea de a pleca, Qu a vrut
s-l rein la mas.
Am i alte vizite de fcut, a mulumit domnul Ma.
Qu Xianfu l-a condus pin in poart. A doua zi, cu
doi Hang de,argint, cirnai i mai multe delicatese s-a
dus la Librria Marea Culturii" s-i ia rmas bun; intoreindu-
se-' acas cu dou volume din selecia proaspt
imprimat.
Ma Chunshang a cltorit cu corabia pin la Capul
Frint, unde a intrebat de Librria Vastitatea Culturii",
154
aparinind aceluiai proprietar i s-a instalat acolo. intr-
o zi, dup ce ateptase mai mult timp fr s primeasc
de lucru, s-a dus s se plimbe pe Lacul Apusului'.
Lacul Apusului din Hangzhou rmine cel mai minunat
loc din lume ! Sint recunoscute linitea profund a Templului
Ling Yin, elegana Templului Tian Zhu. Dar este
de ajuns s treci Poarta Blii cu bani, s apuci, pe ling
Templul Sheng Yin, pe Digul construit de Su Shi ca s
admiri Debarcaderul Nisipul de Aur, intinzindu-se la pici
oarele tale, sau Pagoda Virful Tunetului. Ajuns la Templul
Purei Compasiuni, cale de peste zece li, vei intilni
un pavilion la fiecare cinci pai i un boschet la fiecare
zece pai. Aici e Pavilionul aurit, dincolo Gardul de bambui
din faa Vilei acoperite cu stuf, apoii Boschetul rivalitatea
piersicului cu salcia, Cimpia de duzi i cinep.
Firmele inscrise pe mtase albastr flutur deasupra restaurantelor,
roul mangalului aprins licrete sub ceainicele
pintecoase' din ceainrii, iar excursionitii, brbai i
femei, inclinai spre plceri, nu mai ajung a socoti toate
cele treizeci i ase de localuri i aptezeci i dou de
case muzicale".
Ma Chunshang trecuse, plimbindu-se de unul singur,
pe sub Poarta Blii cu bani. Luase la el doar ciiva bnui
din care a but mai multe ceti de ceai pe terasa
unei ceainrii, apoi s-a aezat in faa Arcului .triumfal
de pe malul lacului. A vzut corabie dup corabie, cu
femei de prin alte locuri sosite aici in plimbare, majoritatea
avind prul strins sus intr-un coc, imbrcate in
rochii albastre i verzi ori roii cele mai tinere. Cele
mai fermectoare aveau fee albe, rotunde i umerii obrajilor
inali, dar erau i femei avind cite o cicatrice, urme
de vrsat, zbireituri. Cam in timpul servirii unei mese,
trecuser cinci-ase corbii, ou femei insoite de brbaii
lor, crind umbrele i cite d legtur cu lucruri de
schimb. Ajuni pe mal, toi acetia se indreptau ctre
155
unul sau altul din temple. Negsind nimic demn de interes,
domnul Ma s-a ridicat i a mers un li i ceva mai
departe. Pe mal, de-a lungul lacului, restaurantele erau
inirate unele ling altele, etalind in fa, la vedere, halci
mari de carne gras de oaie, iar pe tarabe avind expuse
picioare de porc aburinde, castravei de mare, ra, pete
proaspt. in oale, pe plite, se fcea mancare, iar piiniele
de orez fierbeau in aburi. Domnul Ma sinea toate
aceste arome i inghiea in sec, cci nu avea bani ca s-i
permit o mas abundent. Pin la- urm a luat un bol
cu tieei de aisprezece bnui de aram, ins nu s-a sturat
i a trecut in ceainria de alturi, unde a cerut o
ceac cu ceai i o porie cu felii de muguri de bambus
uscai, din care s-a infruptat cu mare plcere. Apoi a ieit
i a vzut acostate la mal, la umbra slciilor, dou brci
cu pinze mari, pe care se schimbau nite femei. Una din
excursioniste i-a scos imbrcmintea inchis la culoare
i i-a pus o cap azurie, alta i-a schimbat-o pe cea
albastr cu o pelerin brodat, de culoarea jadului, iar a
treia femeie, de virst mijlocie, i-a dat jos o tunic de
culoarea safirului, imbrcind o alta in dou culori : fondul
albastru deschis i broderia bogat cu fir de aur.
insoitoarele celor trei femei, peste zece persoane, s-au
schimbat i ele. Apoi, precedate de cite o slujnic ducind
in min fiecare un evantai rotund de mtase neagr
pentru a le feri de soare, au trecut pe mal cu pai domoli.
Reflexele albe ale perlelor din prul lor se zreau
pin departe, iar pandantivele din jad de pe piepturi emiteau
un ding-'dang plcut. Dar Ma Chunshang a lsat
capul in jos i a trecut mai departe, neindrznind s arunce
decit o privire fugar spre ele. A trecut Cele ase
Poduri i a inconjurat golful, ajungind intr-un sat, unde
erau inirate de-a lungul drumului mai multe sicrie minjite
cu mii, in ateptarea unei zile favorabile, s fie in-
156
gropate 1. Dup ce a mers un li sau doi pe ling sicriele
care nu se mai terminau, Ma Chunshang s-a simit dezgustat.
Tocmai cind se pregtea s se intoarc, a z#.,
un om in drum.
Mai inainte mai este ceva interesant de vzut ? a
intrebat domnul Ma.
Dup cotitur se afl Templul Purei Compasiuni
i Pagoda Virful Tunetului. Oare nu-s interesante ? a venit
replica.
Domnul Ma i-a continuat inaintarea, iar dup vreo
jumtate de li a zrit in mijlocul lacului un pavilion legat
de pmint pri'ntr<uh pode de lemn. Podeul ducea
mai intii intr-o ceainrie aflat in faa pavilionului. Ma
nu a pierdut ocazia i a mai sorbit ceai. Vrind s vad
pavilionul a gsit ua acestuia inchis, dar dup ce a dat
ingrijitorului un bnu, Ma Chunshang a intrat. Pavilionul
era imprit in trei camere, iar la etaj era o inscripie
a impratului Ren Zong. Vizitatorul a tresrit, apoi
i-a scos in grab plria, i-a aranjat roba sa lung de
crturar, a scos un evantai din carimbul pantalonilor, pe
care l-a prins in min ca pe o tablet2. S-a intors spre
perete demn, ceremonios, a inaintat puin sltat, dup
maniera de la curte i -a fcut cinci reverene. Apoi i-a
revenit i s-a intors in ceainrie. Peste drum era o grdin
public, dar proprietarul ceainriei i-a spus c nu
poate merge, deoarece ministrul finanelor d o recepie
in acel loc.
1 Dup ce corpul neinsufleit era introdus in sicriu, acesta
se cptuea bine cu crmid sau se sigila cu pmint pe cele patru
fee, iar intr-o zi considerat favorabil de astrologi era
lsat in mormint. Mormintul se numea cuoqi.
2 Hu ban, o tablet pe care sfetnicii o ineau in min. cind

se aflau in preajma impratului, ca un insemn al rangului. Asemenea


tablete erau fcute clin filde, bambus sau chiar lemn,
lungi de peste o jumtate de metru i inguste la virf.
157
Buctria era afar, iar simpla vedere a mulimii de
boluri cu cuiburi de randunic i castravei de mare l duse
Oaspeilor, i-a lsat gura ap domnului Ma. Pe drumul
spre Pagoda Virful Tunetului a putut admira in deprtare
nite case elegante, unele inalte, iar altele joase,
cu acoperi de olane i balustrade roii, rsucite. Ma
Chunshang a mers pin la o poart uria tiat in
stinc pe care erau scrise cu caractere aurite : Templul
Purei Compasiuni, fondat prin decret imperial". Alturi
era o intrare normal, prin care a ptruns intr-o curte
larg, pavat cu pietre polizate cu ap, apoi, alt intrare,
prin care a dat in dou coridoare cu trepte de
piatr care duceau sus. Venite in excursie, femei bogate
i din familii nobile urcau i coborau treptele, in grupuri
mici. Ele erau imbrcate in mtase i brocart, iar
uoara adiere a brizei aducea mirosul de parfum pe care
il foloseauv
Ma Chunshang era inalt, purta plrie ptrat de invat,
deasupra unei fee mai degrab tuciurie. Burta
bogat ii era drapat cu o rob incheiat neglijent, iar
in picioare avea inclri cu talp dubl. Strecurindu-se
prin mulime, nici femeile nu i-au acordat atenie i nici
el lor.
Domnul Ma a fcut ocolul templului i s-a intors in
aceeai ceinrie in care buse mai inainte, i avea la intrare
o pancard pe care erau scrise dou semne aurite :
Paravanul sudului". A mai sorbit un ceai. Pe tejghea
erau farfurioare cu mandarine, susan, muguri de bambus,
curmale, castane, gogoi i prjituri, iar domnul Ma
a cumprat din toate cite puin, de gust. in sfirit, obosit,
s-a indreptat direct spre Poarta Piriului Limpede s se
odihneasc, i, ajuns acas, s-a urcat imediat in pat. A
doua zi i-a trecut-o dormind.
1 Delicatese rare.
158
A trei zi s-a dat jos din pat i a luat-o spre Muntele
Wu, al zeului, protector al Hangzhoului. Muntele se afla
chiar in perimetrul oraului. A ajuns repede la picioarele
muntelui, de unde incepea un ir lung de trepte in piatr.
Dup ce le-a urcat i a urmat drumul, in faa lui s-a
vzut alt ir de zeci de trepte i domnul Ma l~a parcurs
dintr-o suflare. La intrarea in templu de pe munte se
vindea ceai fierbinte i el a sorbii cu plcere o ceac.
Dup ce a intrat a constatat c era un templu inchinat
lui Wu Ziasiu, dregtor antic. Ma Chunshang s-a inchinat
de citeva ori, citind cu grij inscripiile. A plecat mai
departe i dei se prea c drumul se incheiase, a mai
zrit o u in stinga, deasupra creia scria Grota de
piatr", s-a gindit c trebuie s, fie o grdin cu
citeva pavilioane. Domnul Ma a intrat i din u a zrit
un vas de ars santal pe o mas rotund, in jurul creia
o min de oameni preau a se afla la o edin de spiritism.
Probabil cheam un nemuritor s intrebe dac
vor lua examenele, s-a gindit domnul Ma. M duc s aflu
i eu". Tot din u, l-a vzut pe un om feind o plecciune.
Cind s-a ridicat, altul i-a spus :
Am chemat o femeie de talent!
Ma Chunshang nu i-a putut reine un zimbet.
Li Qingzhao ? 1 a intrebat cineva.
Su Roulan ? 2 a zis altcineva.
Oh, nu ! a spus un al treilea brbat, pocnindu-i
palmele. Este Zhu Shuzheng 3.
Ce spirite i-au ales ! a gindit Ma Chunshang. M
indoiesc c tiu s determine carierele oficiale. Mai bine
plec".
Domnul Ma a mai ocolit dou coluri, a urcat alte
trepte i a ajuns intr-o osea dreapt i larg. In.stinga,
oseaua era mrginit de munte, inesat de mici temple,
iar in dreapta de cldiri dotate cu cite dou curi. Prin
l 2. 3 Poetese din dinastia Song de Sud.
159
ferestrele din spate, larg deschise, se putea vedea panorama
pin la fluviu. in unele case erau amenajate circium,
in altele magazine de jucrii, Se gseau printre
ele i bufete cu mancruri simple i ceainrii i case in
care se ghicea viitorul. in faa templelor se vindea ceai
la pahare. Pe toat strada erau treizeci de ceainrii, toate
pline de muterii.
La un moment dat, o femeie bine fardat dintr-o ceainrie
l-a invitat pe Ma Chunshang s ia un ceai. ins el
nu s-a oprit i fr s intoarc capul a intrat in ceainria
urmtoare, a comandat o ceac de ceai i plcinte.de doiprezece
bnui, pe-care le-a gsit gustoase. Continuindu-i
drumul, a ajuns la un templu budist magnific, construit
tot pentru zeitatea protectoare a oraului, al crui templu
principal il vizitase. Dincolo de templu, dup un nou
cot, se deschidea o strad mai mic, ins tot ticsit de
circiumi, ceainrii i citeva librrii deschise de curind.
Pe peretele unei librrii a zrit un anun : Vindem faimoasa
, colecie de eseuri de la examene editat de domnul
Ma Ghunshang din Chuzhou". Anunul l-a inveselit,
a intrat in librrie, s-a aezat, a cerut o carte i a intrebat
cit cost.
Se vinde bine ? s-a interesat.
Coleciile de eseuri au o via scurt, a rspuns
vinztorul, nu se compar cu operele clasice.
Domnul Ma s-a ridicat i a ieit i fiindc se odihnise
un moment i-a continuat urcuul pe munte. Dincolo de
aceast strdu nu mai erau cldiri, doar piatra ars a
crestelor muntelui. Ma Chunshang a urcat pe o stinc si
a admirat Fluviul Balta cu bani, care se vedea clar in
stinga muntelui. Era o zi calm, fr pic de vint in partea
aceea a muntelui, iar apa riului prea c se odihnete, ca
o oglind, pe care lunecau corbii i brci, incrcate cu
lectici. Peste ciiva pai, pe partea dreapt a zrit Lacul
Apusului, deosebind limpede Pagoda Virful Tunetului,
160
Pavilionul Inima Lacului i brcile pescarilor, departe in
largul intinsului lac, ca nite rae innotind in ap.
Cu fore noi, i-a continuat cltoria. S-a dus spre
alt templu mare, la intrarea cruia se gsea obinuita
mas cu pahare pline cu ceai fierbinte. Fiindc s-a simit
obosit, s-a aezat iari. Sorbind ceaiul, a putut privi pe
ambele versante ale muntelui : intr-o parte fluviul, in
alta lacul, inconjurat de colori'tul distinct al munilor, iar
dincolo de fluviu, alt lan de muni, mai inali i joi,
pierzindu-se in zare. Cit dreptate au anticii, a murmurat
Ma Chunshang : Pmintul dtice in spate munii fr
s i se par grei, pstreaz echilibrul fluviilor i mrilor,
suport viaa intr-o multitudine de forme". A mai but
dou ceaiuri i, simind junghiuri in stomac, a hotrit s
se intoarc i s mnince ceva pe drum. Chiar atunci a
sosit un biat de prvlie ducind un co cu carne de vac
fiart i cltite. Domnul Ma s-a bucurat, a cumprat carne
i citeva zeci de cltite, pe care ie-a infulecat pe loc. A
plecat ceva mai tirziu, stul.
Dup ce a mers o bun bucat de drum, a zrit pe
mina sting deschizindu-se o potec, printre ierburi i
blrii. A apucat-o pe potec, minunindu-se de infinita
varietate de forme a rocilor ciudate, trecand pe ling o
stinc tiat drept, ca un perete, pe care fuseser spate
poeme de literai faimoi. Nu s-a oprit s le citeasc, ci a
trecut mai departe, peste un mic pod de piatr i printre
stinci inguste, pin la un alt templu budist. De-acolo
incepea un nou pod de piatr, dificil de trecut, dar prinzindu-
se de via-de-vie care-l acoperea pe o parte a ajuns
dincolo. Acum avea in fa micul Templu Ting, i a pit
inuntrul lui. Bustul divinitii Ting ocupa centrul
slii; in stinga era o barz sculptat in piatr, iar in
dreapta o stel aVind gravate douzeci de caractere. A
observat intr-o parte i beioarele de bambus folosite de
ghicitori. Dac am ajuns pin aici, oare s-mi aflu
soarta ?" s-a gindit Ma Chunshang. S-a pregtit s se plo-
161
coneasc in faa statuii, cind a auzit o voce din spate :
De ce nu m intrebai pe. mine cum v putei imbogi
?'
Domnul Ma a intors capul i a vzut in ua templului
stind un om inalt de opt qi, imbrcat in costum
de invat. Cu mina sting ii netezea cureaua de mtase
de la briu, iar in dreapta inea o baghet cu cap de dra-
, gon. Prul lung, alb, care-i ajungea pin la umeri ii ddea
aparena unui nemuritor 1.
Capitolul XV
Domnule Ma ! a rostit' acel om.
Domnul Ma s-a ridicat imediat.
N-am tiut c sosii i nu v-am saluat cum se cuvine,
s-a grbit Ma Chunshang in intimpinare. Dar cum
nu v-am intilnit niciodat pin acum, a putea afla cum
de imi tii numele ?
Oare exist cineva care s nu v cunoasc ? Acum,
c m-ai intilnit, nu mai scrutai viitorul, ci venii la
mine s stm de vorb.
Unde locuii ?
Aici, nu e departe.
Necunoscutul l-a prins pe Ma Chunshang de min, au
ieit din templu i au apucat pe un drum larg i neted,,
fr nici o piatr i au ajuns repede la Templul Wu. Calea
aceasta este mult mai scurt, s-a gindit domnul Ma,
1Nemurirea este ansa pe care o oferea taoismul devenit religie.
Se citiga prin cultivarea Cii, Tao, prin retragerea in mijlocul
naturii, ori prin sorbirea elixirului vieii, jin dan, compus
dintr-un amestec de substane minerale i vegetale, crora li se
atribuiau proprieti magice. in ierarhia popular taoist exist
un numr nedefinit de nemuritori, care se impart in trei categorii:
nemuritori, xianren; sfini, shengren; spirite, chengren.
162
eu, am greit drumul, mai inainte. Dac nu cumva, a continuat
bnuitor, are capacitatea s scurteze distanele".
Aceasta este umila mea cas, a spus necunoscutul,
in poarta templului. V rog, intrai.
1 Cine ar fi bnuit c in spatele templului se afla un
asemenea loc spaios i o grdin in mijlocul creia se
ridica o cas cu etaj, avand cinci camere mari i ale crei
ferestre ddeau fie spre fluviu, fie spre lac. Necunoscutul
locuia la etaj i l-a invitat pe Domnul Ma sus pe
scri, luind loc dup ce s-au salutat dup ritual. Patru
slujitori in mtase de brocart, cu pantofi noi in picioare
turnau ceai cu grij. C'ind necunoscutul a comandat masa,
slujitorii s-au grbit s plece din camer. Ridicand privirea,
domnul Ma a vzut pe mijlocul peretelui o bucat
de hirtie pe care erau caligrafiate douzeci i opt de caractere
mari, compunind urmtoarea poezie :
Se mutase capitala in Sud cind aici fceau primul popas
Dar de-atunei, timpurile bune s-au dus, ca vechile-mi urme de pai
Sublime in desuvirire, lacuri i muni neschimbate-au rmas ;
Cu poeme pe buze, hoinrim iar, fr griji, de ele atrai.
' Jos era semntura poetului : Hong Hanxian.
Ma Chunshang tia ca mutarea capitalei la Hangzhou
a fost hotrat de ctre impratul Gao Zong 1 al dinastiei
Song i a calculat c acest lucru s-a intamplat in urm
cu peste trei sute de ani, iar dac astzi acest om este
inc aici cu siguran c este un nemuritor !
Aceast frumoas oper v aparine ? a intrebat
pentru a se edifica.
' Hanxian este numele meu. Dar aceasta este o simpl>
joac, nu merit atenia dumneavoastr. Dac v plac
versurile, am aici o carte in care eu i caiva 'oficiali cantm
Lacul Apusului. M intereseaz impresiile dumneavoastr.
i Gao Zong : 11271131.
103
El a adus un volum. Domnul Ma l-a deschis i a vzut
c acesta coninea numai versuri qi Uu i, despre panorama
oferit de Lacul Apusului,, iar sub fiecare poem
era etalat sigiliul cu tu rou al fiecrui autor. A elogiat
poemele, folosind numai superlative i a inapoiat volumul,
pe care gazda l-a pus de o parte. Cina a fost servit :
un platou mare cu oaie preparat inbuit, cu mirodenii,
ra in sos de vin, unc, bulete de carne i un castron
plin cu sup limpede. Iar toate aceste bunti erau considerate
a compune d mas obinuit, neoficial, la care
se putea discuta in voie. i dei domnul Ma nu mai era
infometat, a mincat cit a putut de mult, pentru a-i exprima
aprecierea fa de comportarea necunoscutului.
Am auzit multe despre reputaia dumneavoastr, a
spus Hong Hanxian dup ce masa a fost degajat. Librriile
se intrec s-i asigure colaborarea dumneavoastr.
Cum s ineleg, c obosit dup ziua de astzi, ai mers
in templu s v aflai soarta ?
V voi spune sincer, a replicat domnul Ma. Dei
am editat de curind o colecie de eseuri in Jiaxing i am
primit pentru ea destui bani, i-am cheltuit pe toi pentru
a-mi salva un prieten. Iar aici, dei stau tot la o librrie,
inc n-am primit nici un eseu. Am ajuns la ultimii
bnui i nu m simeam deloc in largul meu. M-am plimbat
de azi diminea i m gindeam s-mi ghicesc ansele
pe aceste locuri, s tiu dac pot citiga sau nu ceva
bani. Cine s-ar fi gindit c v voi intilni pe dumneavoastr
i, mai mult, c o s mergei direct la int ? Acum
nu mai simt nevoia interogrii soartei.
1Poezia in vers regulat conine opt versuri de cite cinci
(wu Uu), ori apte (qi Uu) caractere (citete : ouvinte monosilabice).
Hima este comun versurilor cu so, fiind aleas din cuvinte
care se pronun la aceeai tonalitate. Se cer de asemenea
observarea strict a regulilor paralelismului verbelor, succesiunii
tonale in vers etc.
164
S citigi bani nu este greu, a spus Hong Hanxian.
Numai c bogia nu sosete deodat. Mai intii vei citiga
cite puin, ce zicei ?
Pentru mine, important este s am bani, nu conteaz
dac sint <muli sau puini. Nu ineleg prea bine ce
spunei.
Bine, s-a decis Hong Hanxian dup un moment
de cumpn. Am s v dau ceva s ducei cu dumneavoastr,
s incercai. Dac experimentul reuete, venii
i cerei mai multe. Dac nu, discutm altceva.
Hong a mers in camera sa de dormit, a desfcut un
pachet aflat la capul patului su i a luat citeva buci
de crbune negru de scris, pe care le-a dat domnului Ma.
Mergei acas, facei focul in soba deschis i punei
aceste buci intr-un vas deasupra flcrilor. Vedei
ce se petrece i venii i-mi spunei.
Ma Chunshang a primit crbunele, s-a desprit de
gazd i s-a intors acas. Seara, a aprins focul in sob, a
pus citeva buci din crbunele negru intr-un vas deasupra
ei i a ateptat. S-au auzit nite pocnituri, iar cind
s-a uitat inuntru a vzut un lingou de argint!
Domnul Ma s-a inveselit, a mai ars inc ase-apte
crbuni, obinind tot atitea lingouri. Mai apoi, nesigur
inc dac argintul este bun sau nu, s-a culcat. A doua zi
e-a sculat de diminea i s-a dus la argintar s-i examineze
lingourile, primind asigurri c este argint pur. A
schimbat o parte in citeva mii de bnui de aram i s-a
intors acas, a pus banii bine i s-a grbit spre Hong
Hanxian, s-i mulumeasc.
Cum a fost asear ? l-a intimpinat Hong Hanxian
din u.
A fost miraculos ! a exclamat domnul Ma.
A explicat cum s-au petrecut lucrurile i cit argint
a obinut.
Nimica toat ! Eu mai am citeva buci, vi le voi
da s le incercai.
%
165
De data aceasta i-a dat de dou-trei ori mai multe
buci de crbune negru decit data trecut, apoi l-a reinut
la mas. Domnul Ma a fost ocupat ase-apte zile,
sear de sear, arzind crbune i scoind argint. Dup ce
a ars toate bucile le-a cintrit i a vzut c erau vreo
opzeci-nouzeci de Hang de argint. Bucuros la culme,
a impachetat fiecare lingou i a pus totul bine.
intr-o zi, Hanxian a trimis dup el.
Domnule, i-^a spus gazda, cind Ma Chunshang a ajuns,
sintei din Chuzhou, iar eu din Taizhou, dou judee
vecine, incit putem s ne considerm compatrioi. Astzi
atept un oaspete i a vrea s v prezint i pe dumneavoastr.
Acesta este ansa mult ateptat, n-o pierdei !
A putea s tiu cine este distinsul dumneavoastr
oaspete ?
j< Este al treilea fiu al fostului ministru Hu, se numete
Hu Zhen, iar pseudonimul su este Mi Zhi. Ministrul
i-a lsat avere bun fiului, dar acestuia ii plac atit
de mult banii, incit 'se gindeste s aib tot mai muli i
vrea s invee metoda mea de preparare a argintului".
El este gata s-cheltuiasc oricit de mult, pentru a-i procura
echipamentul necesar, dar avem nevoie de un intermediar.
Domnul Hu cunoate meritele dumneavoastr
i cit vreme lucrai pentru Librria Vastitatea Culturii"
i avei o adres fix se poate increde in dumneavoastr.
Dup apte zile ori apte de la intilnirea de astzi, la
care stabilim totul, eu voi produce piatra filosofal 1 care,
la simpla atingere, va transforma in aur bronzul, siliciul
i alte metale.
Vom avea milioane. Dar eu n-am nevoie de ele ; atunci
m voi despri de lume i m voi intoarce in muni,
lsindu-v dumneavoastr piatra filosofal" i nu vei
mai duce lips de nimic.
1in original yin mu, adic matricea argintului".
166
Dup aceast demonstraie, domnul Ma n-a mai avut
nici o reinere, s-a aezat, ateptindu-l i el pe Hu Zhen.
Cind. a sosit, Hu Zhen l-a salutat pe Hong Hanxian.
Cine este onorabila persoan aici de fa ? a intrebat.
Vrul meu, Ma Chunshang din Chuzhou, ale crui
colecii de eseuri se gsesc in toate librriile.
.Hu Zhen l-a salutat plin de respect i s-au aezat. Hu
Zhen a cuprins intr-o privire camera, observind aerul de
profet al gazdei, mobila bogat sculptat, cei patru slujitori
bine stilai. A ineles c domnul Ma a fost bine ales
i i-a disprut orice reticen, bucurindu-se. Au stat impreun,
pin a venit timpul despririi.
A doua zi, Hanxian i Ma Chunshang s-au dus in lectic
s-i intoarc vizita lui Hu Zhen. Domnul Ma i-a oferit
ultimul volum de eseuri. Au rmas timp indelungat,
discutind de toate. Imediat dup intoarcerea lor acas, un
servitor al familiei Hu le-a adus pentru un banchet de a
doua zi, pe loc cite o invitaie, pe care era scris : Excelenelor
Lor domnului Hong i domnului Ma.
Stpinul v transmite salutri, a spus servitorul.
Banchetul va avea loc in grdina Pavilionului documentelor
imperiale, de ling Lacul Apusului i sper c vei
lua parte.
Hong Hanxian a acceptat invitaiile. A doua zi, s-au
dus amindoi intr-o lectic. La intrarea in grdin, domnul
Hu ii atepta i i-a salutat pin la pmint. Fuseser
pregtite dou mese bogate, era prezent o trup de teatru
i au petrecut in mod plcut. La mas, domnul Ma
i-a amintit cum cu o zi inainte trecuse de unul singur
pe acolo i zrise ali oameni distrindu-se, iar astzi, datorit
unor imprejurri fericite, se afla el insui la loc de
cinste. Butura, mincarea i dulciurile au fost dintre cele
mai bune i domnul Ma a mancat pe sturate. Hu Zhen
i-a invitat la el peste cateva zile, s semneze contractul,
Ma Chunshang urmind a aprea director martor. Tot Hu
167
Zhen a promis c va aranja in grdin un laborator i a
hotrit s plteasc iniial zece mii de Hang de argint,
astfel ea Hong Hanxian s cumpere echipamentul necesar
i s-i mute pentru o vreme locuina in laborator.
Cei trei brbai au hotrit toate acestea, iar, la terminarea
banchetului, domnul Ma s-a intors la librrie in lectic.
Au trecut patru zile, fr ca domnul Ma s primeasc
un cuvint de la Hong Hanxian i atunci s-a hotrit s
mearg s vad ce s-a intimplat. Dar de la intrare a vzut
c slujitorii erau abtui i a aflat c stpanul era
grav bolnav. Doctorii spuneau c avea respiraia atit de
inceat, incit orice tratament ar fi fost inutil. Domnul Ma
a fost puternic ocat i a urcat in fug la etaj s vad
bolnavul. Respiraia ii era i mai slab, iar capul nu i-l
putea ridica. Om de inim, Ma Chunshang a rmas toat
noaptea la cptaiul bolnavului. Dou zile mai tirziu, viaa.
lui Hong Hanxian s-a sfirit i el i-a dat ultima suflare.
Cei patru slujitori ii ieiser din fire. Cutaser prin
toat casa dar nu gsiser, decit patru sau cinci haine de
mtase, pe care cptaser doar ciiva Hang de argint. In
rest nu mai descoperir nimic altceva, toate lzile erau
goale. Abia acum ei au dat la iveal c nu erau slugi.
Unul era fiu, doi nepoi, iar al patrulea ginere. La
aceast veste, domnul Ma a dezndjduit el insui. Cei
ciiva bani nu ajungeau nici-pentru sicriu. S-a grbit spre
cas, a luat zece Hang de argint i le-a imprumutat pentru
cheltuielile de inmormantare. Iar in timp ce fiul veghea
ling corpul neinsufleit, iar nepoii plecaser s cumpere
sicriu, ginerele, cum nu avea nici o treab anume, s-a
dus cu M Chunshang la ceainria de alturi s stea de
vorb.
Socrul dumneavoastr a fost un nemuritor, care a
trit peste trei sute de ani, a spus domnul Ma. Ce i-a
adus moartea atit de brusc ?
168
Glumii ! a rspuns ginerele. Btrinul implinise
anul acesta aizeci i ase de ani. Cumi putei vorbi astfel
? Era un punga btrin, un escroc ordinar. Cii bani a
avut, pe toi i-a imprtiat ! Aa se explic sfiritul pe
care l-a avut Adevrul adevrat, domnule, este c noi
eram negustori. Dar am lsat afacerile pentru el. Acum,
c s-a dus, ne-a lsat pe drumuri pe toi. Dar ce s mai
vorbim !
Bine, a admis domnul Ma, dar btrinul avea la cptii
mai multe buci de crbune negru de scris, care
dup ardere se transformau in argint.
Cum putei vorbi astfel ! Crbune negru de scris
care se transform in argint! Ardea numai pojghia neagr
exterioar care era crbune adevrat. Dar in interiorul
lui era argint curat ! Nu era decit un truc s1 inele oamenii.
Dar cind ni s-a terminat argintul a sosit i sfiritul
sfiritului !
Mai este totui un lucru, a insistat domnul Ma.
Dac nu era un nemuritor, cum de m-a cunoscut in Templul
Ting i de unde tia c m numesc Ma ?
Greii din nou, l-a linitit ginerele. Dup ce a prsit
edina de spiritism de la Grota de piatr, v-a intilnit
in librrie. Librarul v-a intrebat cum v numii,
iar dumneavoastr i-ai spus c sintei cel isclit pe coperta
crii. Socrul meu a auzit i-i-a fost de'ajuns. Nu
exist nemuritori in lume, domnule ! a incheiat el.
Abia atunci a ineles Ma C'hunshang situaia real :
M-a contactat pe mine ca s m aib martor in afacerea
cu Hu Zhen, i-a. reamintit el, iar din fericire Hu Zhen a
avut noroc c n-a fost excrocat. i totui, cu ce m-a inelat
acest om pe mine ? Se cuvine ca eu s-i rmin recunosctor.
intorcindu-se acas, au pregtit corpul defunctului,
au pltit chiria pentru camerele templului i au tocmit
oameni s duc sicriul ling Poarta Golfului Limpede. Ma
169
singur a cumprat mancare i butur pentru sacrificiu,
a oferit bani de hirtie pentru ars i a controlat dac sicriul
a fost bine inchis cu crmid i lut. La sfirit, a
dat celor patru oameni banii necesari intoarcerii la locurile
lor de batin, iar dup ce acetia i-au mulumit,
s-au desprit.
Ma Chunshang i-a condus la plecare, apoi s-a intors
pe Muntele zeului protector al oraului s soarb un ceai
i a zrit o alt mas mic de ghicitor, la care sttea un
tinr. El era slab i mic de statur i totui avea un aer
deosebit. Dar i mai curios era faptul c dei avea pe
mas in faa sa tu, pensul i caracterele necesare artei
sale, in miini inea o carte din care citea. Plin de curiozitate,
domnul Ma s-a apropiat de mas, ca i cum ar fi
dorit s-i ghiceasc viitorul i a descoperit c tinrul citea
ultima sa colecie de eseuri. Dup ce Ma Chunshang
s-a aezat pe scunelul aflat ling mas, tinrul a lsat
jos cartea.
Dorii s v" aflai viitorul ? a intrebat tinrul.
-v:> Am mers prea mult, a vrea s m odihnesc puin.
V rog. Eu plec s aduc un ceai.
S-a ridicat i a adus o ceac de ceai, pe care a pus-o
in faa domnului Ma, apoi s-a aezat.
Cum te numeti, frate ? a intrebat. Eti chiar din
acest ora ?
Dup plria ptrat de pe capul lui Ma, tinrul a ineles
c este crturar.
Numele elevului dumneavoastr este Kuang i nu
sint din aceste locuri. Sint din Wenzhou, judeul Yueqing.
Domnul Ma a observat c tinrul purta o plrie
veche i hain ponosit, rupt pe alocuri.
Frate, ai btut cale de sute de li ca s faci aici
o astfel de munc ? Ghicitul nu aduce cine tie ce venituri,
nici pentru un om singur. Cii ani ai ? i a mai
170
intreba dac ai prini, soie sau copii. Judecind dup
sirguinfa cu care invei, socoti c eti inc student,
Elevul intirziat are douzeci i doi de ani, a venit
rspunsul. Nu sint cstorit iar prinii mei locuiesc in
Wenghou. Am invat ciiva ani, dar familia neavind por
sibiliti materiale, nu mi-am terminat studiile. Am venit
aici anul trecut cu un negustor de lemne, cruia-i
fceam socotelile. Apoi negustorul i-a pierdut tot capitalul
i nu s-a mai intors, iar eu am rmas pribeag pe
aceste drumuri. Ieri am intilnit pe cineva din jude, care
mi-a spus c tata este pe moarte, dar cine mai tie dac
azi o mai fi in via.
Lacrimi mari cit bobul de mazre ii brzdau faa. Ma
Chunshang il comptimea sincer.
Nu-i mai fringe inima, i-a spus el. Care ii este
numele mic ?
M numesc Kuang Chaoren. Dar eu inc nu tiu
de unde sintei i care este onorabilul dumneavoastr
nume.
Nu e nevoie s intrebi. Numele meu, Ma Chunshang,
este scris pe coperta crii pe care o citeti.
Kuang Chaoren s-a ridicat imediat i s-a inchinat.
Am ochi, dar nu vd muntele Tai1, a venit rspunsul.
Eti plin de politee, -a remarcat domnul Ma, intorcindu-
i salutul. Ne-am intilnit din intimplare, dar sintem
amindoi crturari. Acum se insereaz i clienii se
rresc. Vii la mine s stm de vorb ?
Cu mult plcere. V rog, stimate domn, nu v ridicai
pin nu-mi string lucrurile.
Kuang i-a pus tuul, pensula i cartea intr-o desag
pe care a prins-o pe umr, a luat masa i scaunul i' le-a
dus in templul de peste drum, apoi a plecat impreun cu
domnul Ma la Librria Vastitatea Culturii".
171
Spune-mi, frate, a inceput Ma Chunshang dup ce
au ajuns la el i s-au aezat, simi in inim c vrei s
continui s studiezi sau s mergi acas s-i vezi tatl ?
-+- Bunule domn, a rspuns Kuang Chaoren cu lacrimi
in ochi, mie imi lipsesc banii pentru haine i mincare,
cum s mai visez c a putea inva ? Acest lucru este
imposibil. M gindesc ins la tatl meu care zace acas
i eu, fiul lui, nu m pot duce s-l veghez. Aceste ginduri
m fac s urlu ca fiarele i nu-mi trebuie mult s-mi pun
capt zilelor.
Cum poi vorbi astfel ? Revino-i, l-a intrerupt
domnul Ma. Pietatea ta filial poate emoiona cerul i
pmintul. Dar stai o clip, s pregtesc ceva de mincare.
Au cinat impreun.
Dac te-ai intoarce acas, de cii bani ai avea nevoie
? l-a intrebat domnul Ma.
Nu de cine tie ce, domnule. Atit cit s pltesc un
loc pe o barc. Restul drumului, pe uscat, il fac pe jos,
n-am nevoie nici de cru pentru bagaje, cci ce am pot
duce pe spinare. A putea chiar s sar peste citeva prinzuri.
Oh! dac a reui s-mi revd tatl, a muri impcat
!
Bine. Deocamdat rmii aici o noapte i pe urm
vom mai vedea. Dar, spune-mi, cii ani ai invat ? tii
s redactezi o lucrare ?
Da.
in acest caz, a continuat domnul Ma zimbind, ii
voi da un subiect de articol pe care te rog s-l compui
i voi vedea ce.anse ai pentru a-i continua studiile i a
participa la examene. Eti de acord ?
Chiar m gindeam s v cer nite consultaii cci
nu prea sint bine pregtit. Mi-e team c vei ride de
mine.
Nu se poate! Eu ii voi alege un subiect i tu
miine vei scrie lucrarea.
172
Apoi i-a spus titlul unui eseu pe care s-l compun
i l-a trimis la culcare. A doua zi, cind domnul Ma s-a
sculat, tinrul i-a dat lucrarea, copiat frumos. Domnul
Ma s-a bucurat.
Sirguineios i prompt, l-a calificat el. Merii toate
laudele ! Foarte bine ! Lucrarea denot talent, i-a spus
domnul Ma dup ce a citit-o, dar nu eti inc familiarizat
cu metoda de compunere.
intinzind manuscrisul pe mas, el a luat pensula i
l-a corectat de la cap la coad, exemplificindu-i folosirea
antitezei, analogiei i a altor reguli. Tinrul a fcut o
plecciune, gata de plecare.
. Ateapt puin, l-a sftuit domnul Ma. in ceea ce
te privete, cred c nu este bine s rmii in Hangzhou. ii
voi da banii de drum s te intorci.
Sintei atat de generos ! a spus Kuang Chaoren.
Dac-mi imprumutai un Hang m voi descurca.
Nu tocmai. Dac mergi acas, ii vor trebui bani
s-i hrneti prinii,' pentru a putea studia. ii voi da
zece Hang de argint. Poi s-i bagi la intoarcere banii in
ceva, s catigi. i nu uita s chemi un doctor pentru
printele tu.
Ma Chunshang a deschis lada sa de lucruri i a luat
un pachet cu zece'Hang de argint, apoi a cutat o jachet
mai veche i o pereche de pislari, pe care i-a dat
tinrul ui.
Ia aceti bani i intoarce-te acas, i-a spus. Jacheta
i pislarii sint pentru drum. Dimineaa i seara este destul
de rcoare.
Kuang Chaoren a primit totul i lacrimile au prins
s-i iroiasc pe obraji.
Cum voi putea eu s rspund generozitii dumneavoastr-?
A dori s devenim frai de cruce, pentru a
putea s v mai cer cite un sfat in viitor. Dar oare nu
v cer prea mult ?
173
Ma Chunshang a rmas ineintat de comportamentul, tanrului
i i-a dat voie s fac dou plecciuni. Apoi s-au
salutat reciproc, inclinindu-se de cite dou orij i legindu-
se frai de cruce. Apoi domnul Ma l-a oprit la o mas
simpl, de legume, inainte ca tinrul s plece la drum.
Frate, a spus domnul Ma in timp ce mincau, ascult-
m pe mine. Calea cea mai important de a-i mulumi
pe prini dup ce vei ajunge acas trebuie s fie trecerea
examenelor oficiale. in aceast via, nu exist un alt
lucru care s desvirease menirea omului. Ghicitul sorii
ori ceva asemntor sint profesii de joas spe, nici
nu mai incape indoial. Dar nici apostolatul sau munca
in cancelarii nu inseamn cariere adevrate. Iar dac
vei fi destul de strlucit s treci examenele provinciale
ori naionale, vei fi stimat imediat de tot clanul tu. Aceasta
inseamn Citigarea stimei in familie", despre care
se vorbete in Cartea pietii filiale. Talentul reprezint
o dovad de mare pietate. Iar faima ii va prii ie insui.
Este un proverb care spune bine: in cri sint case
de galbeni, banie de orez i femei frumoase". in zilele
noastre care sint crile adevrate ? Tocmai aceste culegeri
de eseuri. Fratele meu, dup ce ajungi acas, nu iiita
c trecerea examenelor este mijlocul principal de exprimare
a dragostei pentru prini. Dac afacerile nu-i
merg bine i nu le poi oferi un trai imbelugat, gindul
tu s fie la compoziii. intins in pat, frint de boal,
fr medicamente i hran, la auzul glasului tu declamind
eseuri, inima tatlui tu se va deschide ca o floare,
mihnirea se va risipi, iar chinul va trece. Aceasta este
hrana vieii" de care vorbete Zengzi, discipolul lui Confucius.
Dac totui nu vei fi destul de norocos s treci
testele superioare, vei ajunge totui liceniat cu o mic
rent, incit vei preda lecii i vei putea solicita un titlu
pentru prini. Eu sint btrin i n-am fcut mai nimic in
via, dar tu, fratele meu mai mic, eti tinr i inteligent.
Ascult cu atenie aceste vorbe spuse de un nebun i
174
poate mai tirziu, cind vei deveni mandarin, ne vom mai
intilni.
Terminind ce avea de spus, domnul Ma s-a dus direct
la rafturile micii sale biblioteci, a ales citeva volume de
eseuri i le-a invelit in cirpe.
Aceste cri sint destul de bune. Ia-le i studiaz-le
Kuan Chaoren n-ar fi vrut s plece, dar dorul de prini
il grbea. S-a desprit de domnul Ma cu lacrimi in
ochi. Acesta i-a luat mina i l-a condus pin la vechea
locuin a tinrului, ca el s-i ia cele citeva lucruri pe
care le avea acolo, insoindu-l apoi pe tot drumul pin
la chei. Vzindu-l urcat in barc, Ma Chunshang i-a mai
fcut o clat semn de drum bun i s-a intors in ora.
Dincolo de Fluviul Blii cu bani, Kuang Chaoren s-a
interesat dero. corabie, spre Wenzhou.
Luai pasageri ? i-a intrebat pe oamenii de pe o
corabie care tocmai trecea.
Corabia aparine domnului Zheng, care lucreaz
pentru guvernator. Nu te putem lua.
Kuang Chaoren tocmai ridica bagajele s o ia inapoi,
cind un btrin cu prul i barba albe a strigat din cabin :
Cpitane, dac lum un singur om. nu e nimic. V
d o min de ajutor.
Hai, urc, dac stpinul zice, s-a artat binevoitor
cpitanul, apropiind mica corabie de mal.
Kuang a urcat pe corabie, a lsat bagajele jos i l-a
salutat pin la pmant pe omul in virst, cu prul- alb. in
cabin erau trei brbai : domnul Zheng, care sttea la
mijloc, de o parte a sa fiind fiul su, iar de alta, un funcionar.
Btrinul i-a intors salutul i l-a invitat s .stea.
Kuang Chaoren i-a zis c este bine s se poarte
atent, jiu mica ce nu trebuia s fie micat de la locul
su i se adresa numai cu Excelen". Btrinul Zheng l-a
plcut i il invita mereu s ia masa cu ei. Odat, cind nu
aveau nimic de fcut, domnul Zheng a remarcat :
175
Oamenii de astzi s-au schimbat intr-atit, c nici
crturarii nu mai sint ateni la respectul fa ele prini.
in Wenzhou sint trei frai Zhang, toi liceniai. Dar fraii
mai mari i-au suspectat tatl c a dat mai mult fratelui
mai mic i au fcut scandal, incit btrinul s-a pliris la
magistrat. Pin la urm tot ei i-au cumprat pe funcionarii
de la ora i jude, s ia hotriri false. Numai c
la prefectur era un secretar btrin, un om adevrat,
oare a spus totul guvernatorului. Acum eu m cluc s-i
arestez pe culpabili.
Dar dac-i arestai i dai ]a iveal adevrul, a spus
funcionarul, oare nu vor da de necaz toi acei funcionari
care au tinuit adevrul ?
Toi vor fi pedepsii.
Prezent la aceast discuie, Kuang Chaoren i-a zis :
Cei bogai nu-i iubesc prinii, iar cei nevoiai ca mine
nu pot s se poarte cum trebuie. Cit nedreptate !"
Peste dou zile, Kuang Chaoren a coborit pe uscat, a
mulumit domnului Zheng, iar cind acesta a refuzat s
primeasc bani pentru mas, a mulumit clin nou. Apoi
s-a grbit la drum, mergind ziua i odihnindu-se noaptea,
pin a ajuns in satul natal i i-a revzut casa btrineasc.
Capitolul XVI
Vzindu-i casa, Kuang Chaoren i-a mrit paii, nerbdtor
s bat cit mai degrab la u. La glasul su,
maic-sa i-a ieit in intimpinare.
Tu eti, fiule ? a strigat ea. ,
M-am intors, mam !
i-a lsat bagajele jos, i-a indreptat hainele i i-a
fcut plecciuni.
176
Dup ce mama sa i-a pipit hainele i a descoperit c
purta o jachet cptuit foarte gros, o mare greutate
i s-a ridicat de pe suflet.
De cind ai plecat cu negustorul acela, acum mai
bine de un an, n-am avut linite, i-a spus ea. intr-o
noapte m-am trezit plingind, fiindc te-am visat czut
intr-o ap. Pe urm te-am visat cu piciorul rupt. Alt
dat ara visat c-i crescuse ceva mare pe fa, dar cind
mi-ai artat i am incercat s i-l scot n-am putut. Odat
mi-ai aprut c venisei acas i imi stteai in fa plingind
i atunci m-a podidit i pe mine plinsul i nu m-a
lsat nici cind m-am trezit. intr-o noapte te-am vzut cu
o bonet de voal i se fcea c auzisem c devenisei dregtor.
Am ris i am zis : Cum s poat oamenii de la
ar ca noi s ajung dregtori ?." Atunci a- rsrit un om
i mi-a spus : Acest demnitar nu e fiul tu. Va deveni
ins i fiul tu demnitar, dar nu se va mai intoarce niciodat
la tine". La aceste vorbe, am inceput s pling din
nou i i-am spus : De n-o, s-mi fie dat s-l vd iari
dup ce ajunge dregtor, mai bine s rmin cu-m a fost".
Am inceput s suspin atit de tare c m-am trezit i l-am
sculat din somn i pe taic-tu. El m-a intrebat ce aveam
si cind'i-am povestit tot visul mi-a zis c nu-s in toate
minile, dar in aceeai noapte l-a lovit paralizia pe-o
parte. Doarme acum.
Btrinul Kuang, aflat in dormitor, a simit c fiul i se
intorsese, i asta i-a dat un nou temei de via. Kuang
Chaoren a intrat la el.
Tat ! a spus el. Fiul tu e acas !
Apoi s-a apropiat de el i i-a fcut plecciuni. Tatl
i-a cerut ;s ad pe marginea patului i s-a apucat s-i
povesteasc toate necazurile prin care trecuse :
Dup plecarea ta, Al Treilea Unchi al tu i-a pus
ochii pe casa noastr. M gindeam. chiar eu s i-o vind,
fcindu-mi socotelile c dup inchirierea unor camere
intr-alt parte, ne vor rmine nite argini cu care tu s
177
porneti intr-o afacere mic, dup intoarcerea acas. Oamenii
m sftuiau : Casa voastr este chiar ling a lui,
aa c dac o dorete ar trebui s scoi de la el un ban
mai mult". ins dei este foarte bogat el nu se d in lturi
de la nici-un citig ; i in loc s-mi plteasc mai
mult, mi-a dat mai puin deoit fcea. tia el, vezi bine,
c nu aveam nici un bob de orez in cas, i pe asta se bizuia
de-a sczut preul. Ei, asta m-a suprat de tot i
n-am mai vrut s fac nici un tirg ; dar atunci el mi-a
jucat o fest urit, cerindu-i fostului proprietar s cumpere
inapoi casa la preul cu care mi-a vindut-o. Cum
tii, fostul proprietar e unul din unchii mei, care, ca mai
virstnic, a pretins c averea familiei nu trebuie niciodat
instrinat. I-am spus : in orice caz, se cuvine s-mi
plteti reparaiile pe care le-am fcut in toi aceti ani".
Dar el n-a vrut s aud de asta : a inut s cumpere inapoi
casa la primul pre. M-a i lovit in ziua aceea cind
ne certam in templul strmoilor ; ba, toate rubedeniile
bogate i-au inut partea, asta fiindc unchiul tu al treilea
le vorbise mai inainte. M-au invinuit cu toii c nu aveam
sentimente familiale. Nici fratele tu mai mare n-a reuit
s schimbe lucrurile : vorbele lui au fost in zadar. Iar
eu mi-am fcut atita inim rea c am ajuns bolnav
Apoi, sigur, ne-a mers din ce in ce mai ru, pin cind
fratele tu s-a lsat convins s accepte preul iniial pentru
cas i a semnat o chitan. I-au pltit banii in citeva
rate, dar cum i-a primit s-au i dus. Vzind c nu mai e
nimic de fcut a hotrit cu soia lui s nu mai mnince
cu noi. N-am avut chiar nimic s-i dau i a trebuit s-l
las s se descurce cum o putea cu vrednicia lui. ii duce
in fiecare diminea mrfurile in pieele din. imprejurimi
; dar nu scoate nici atit ca s se hrneasc ei doi. Eu
zac aici, ducind-o din ce in ce mai ru, iar unchiul tu
ine cu tot dinadinsul s ne arunce pe drumuri din camerele
astea pe care, zice, vrea s le repare. Ce-i pas lui
de mine, dac mor sau triesc ? Ne trezim; din dou-n
178
dou zile cu oameni la u, poruncindu-ne s plecm, iar
noi trebuie s inghiim toate ocrile lor. N-am avut nici
mcar o veste s fi tiut ce s-a ales de tine, iar maic-ta
a tot plins, cu gindul la tine.
-r- Nu te mai necji, tat, a spus Kuang Chaoren.
Trebuie s te odihneti in linite pin ce are s-i fie
mai bine. Am intalnit in Hangzhou un domn care mi-a dat
zece liang de argint i apoi de maine m apuc i eu de
treab s v vin in ajutor. Dac Unchiul Al Treilea cere
iari casa, nu te mai inspimanta ; voi sta eu de vorb
cu el.
Maic-sa a intrat s-l cheme la mas. El a urmat-o
in buctrie unde, gsind-o pe cumnat, i-a fcut plecciuni
i a primit ceaiul- oferit de ea. Terminindu-i pranzul,
s-a grbit s mearg in pia i a cheltuit tot ce-i
mai rmsese din banii de cltorie, pe un picior de porc
pentru masa tatlui su, din seara aceea. Abia s-a intors
acas c a picat i fratele su mai mare, Kuang Da cu
toate poverile sale de negustor ambulant. Kuang Chaoren
a ingenuncheat, dar fratele su l-a ridicat, i-a cerut s
se aeze in hol i i-au povestit tot ce li se intamplase.
De la o vreme, tata nu mai pare intru-totul zdravn
la cap a zis Kuang Da incruntat. El nu vrea s ineleag
nimic. Ni se tot spune s ne mutm, dar el nu
vrea s renune la cas, i pentru asta se in toi de capul
meu. Eti preferatul lui, vezi de nu poi s-i schimbi
gindurile.
Zicind acestea, i-a crat mrfurile in camera sa.
Cind piciorul de porc a fost gtit, Kuang Chaoren l-a
dus tatlui su, pe care l-a ajutat s se ridice in capul
oaselor. intoarcerea fiului su ii dduse bun dispoziie
btrinului, i cum avea carne la mas chiar in seara
aceea, a mincat cu poft. Apoi, luirid ce mai rmsese,
Kuang Chaoren i-a poftit inuntru pe mama i pe fratele
su, i a intins o mas in faa patului tatlui su, ca
s cineze i ei. Btrinul era mulumit, uitindu-se la ei
179
cum mincau. Kuang Chaoren a stat cu el pin tirziu,
apoi l-a aranjat cit mai comod s adoarm. in cele din
urm, i-a adus i aternul su i s-a culcat la picioarele
btrinului.
in dimineaa urmtoare s-a trezit devreme, a luat argintul
cu el la pia i a cumprat aproape dou banie
de soia i ciiva porci pe care i-a bgat intr-o cocin. A
injunghiat un porc, l-a curat, l-a tiat in bucele i l-a
vindut in aceeai diminea ; dup aceea a fcut brinz
de soia vinzind-o i pe asta. Apoi, punindu-i citigul sub'
patul .tatlui su, s-a aezat ling el, s-l inveseleasc,
deseriindu-i imprejurimile Lacului Apusului i ce dulciuri
felurite a vindut acolo. A povestit i glume auzite
intr-un loc sau altul, pin ce tatl su a ris de-a binelea.
Seara, Kuang Chaoren i-^a ajutat din nou tatl s se
ridice s cineze, stringindu-i apoi plapuma in jurul lui i
aranjindu-l s doarm cit mai tihnit. Terminind cu asta,
a adus o lamp mare de fier pe care o cumprase din
Hangzhou, a umplut-o cu gaz i s-a aezat ling tatl su
s citeasc eseuri. Tatl su nu putea dormi bine noaptea,
curindu-i intr-una gitul i eerind mereu ceai ; aac
Kuang Chaoren citea pin dup miezul nopii ca s-i
fie la indemin ori de cite ori il striga. Se culca in fiecare
noapte foarte tirziu i dormea numai dou sau trei ore,
trebuind s se scoale devreme s taie cite un porc i s
macine soia.
Patru sau cinci zile mai tirziu, Kuang Da a venit acas
devreme, aducind o oal cu butur i un pui pe care i-a
cerut soiei sale s-l fiarb pentru a-l ospta pe fratele
su la intoarcerea acas.
Nu-i spune btrinului, i-a zis el.
Dar Kuang Chaoren n-a vrut s-l asculte, ci a umplut
cite un bol cu pui pentru tatl i mama sa. Pe cind
cei doi frai mincau ce mai rmsese, in hol, Unchiul Al
Treilea, a venit s le cear s se mute. Kuang Chaoren
i-a pus pe mas paharul i i-a fcut plecciuni.
180
Bine, bine ! Aadar te-ai intors ? a spus unchiul.
i inc i cu asemenea jachet bine cptuit! Ba pe
acolo pe unde ai umblat ai invat s faci i temenelele
astea grozave !
Am fost aa de ocupat in aceste citeva zile de
cind m-am intors, unchiule, c n-am fost in stare s vin
s-i prezint omagiile mele. Te rog, aaz-te i ia un
pahar.
Unchiul s-a aezat i dup citeva pahare a adus din
nou vorba despre cas.
Fii bun i ai rbdare, unchiule, i-a spus Kuang
Chaoren. Fiind i eu alturi de fratele meu' acas, noi
nu avem de gind s-i inem fr rost, ocupat casa ;
chiar dac nu ne putem permite s mchiriem o cas intreag,
am putea cel puin citeva camere, lsindu-i aoeast
cas ie. Chestiunea este c tatl nostru se afl tocmai
acum bolnav i se zice c dac un om bolnav ii
schimb casa nu se mai inzdrvenete. Sintem nerbdtori
s aducem doctori care s ne vindece tatl ; i dup
ce el ii revine, ne vom muta pe dat. Dar dac aflm c
boala lui nu poate fi indeprtat curind, nu vom avea
incotro i vom cuta camere intr-alt parte. Altfel, continuind
s rminem in casa ta, unchiule, nu numai c ne
vei sili tot timpul s plecm de aici, dar chiar prinii
notri se vor simi prost.
Acest mod deschis, totui politicos, de a vorbi nu i-a
mai lsat unchiului nimic ele zis.
Aparinem aceleiai familii, nu doresc s v grbesc,
a rspuns el. Numai c toate reparaiile trebuie fcute
odat. Dac aa stau lucrurile, mai putei rmine
inc puin.
Mulumesc, unchiule ! a rspuns Kuang Chaoren.
Ii promit s fie aa cum doreti.
Nu vrei s mai iei inc un pahar ? a intrebat Kuang
Da cind unchiul su se pregtea s-i prseasc.
El a refuzat totui i a plecat.
181
Kuang Chaoren termina devreme afacerea cu carnea
de porc i soia, vinzind totul pin la amiaz, iar apoi se
intorcea acas cu citigul is-i in tatlui su companie.
Ori de cite ori scotea ceva mai mult, ii cumpra tatlui
su. din pia fie un pui, fie o ra sau nite pete, btrinul,
care isuferea de flegm, neputind minca prea mult
carne de porc. Cit despre rinichi i burt de porc, Btrinul
Kuang nu le1 ducea lipsa i cu atit mai mult a intritoarelor.
Trind astfel in mulumire, treptat starea
btrinului s-a imbuntit. Cind a vorbit totui de mutare,
Kuang Chaoren i-a spus :
Albia ai inceput s-i revii, tat. Ateapt pin! ce
vei deveni indeajuns de puternic ca s poi merge i
atunci vei putea vorbi i de mutare.
i cind Unchiul Al Treilea a trimis iar oameni s le
cear casa, Kuang Chaoren a izbutit s scape de ei.
Tinrul avea o nemaipomenit energie : trudea toat
dimineaa cu negustoria sa, iar noaptea sttea pin tirziu
ingrijindu-i tatl i studiind. Nimeni n-ar fi putut s
munceasc mai din greu. Dac avea ceva timp, pe la
mijlocul zilei, ieea s joace ah cu vecinii. intr-o zi dup
prinz, dup ce taic-su mincase i el, nu mai avea ni
mic de fcut, s-a dus pe arie cu un vcar, o rud indeprtat.
Au intors o lad s o foloseasc ca mas i s-au
aezat la o partid de ah. Numaidecit, eful satului, un
btrin cu barb alb, cu miinile la spate, s-a oprit din
plimbarea lui s observe jocul.
Na ! a exclamat el dup ce i-a privit un timp. Ai
pierdut !
Kuang Chaoren "i-a inlat privirea i a dat cu ochii
de Pan, eful satului. S-a ridicat in picioare, i-a spus pe
nume i i s-a plecat in fa.
; M tot intrebam cine eti, a spus btrinul. Acum
mi-am amintit. Eti al doilea fiu al Btrinului Kuang,
care-ai plecat de acas acum doi ani. Cind te-ai intors ?
Este mai bine tatl tu ?
182
M-am inapoiat de o jumtate de an, unchiule:
dar n-am indrznit s v deranjez cu o vizit numai ca
s-mi prezint omagiile. Tata, mulumesc pentru intrebare,
este inc la pat, dar starea lui s-a schimbat in mai bine.
V rog s poftii pe la noi s servii o ceac de ceai.
Nu, nu, nu vreau s v necjesc, a spus Pan.
S-a apropiat de Kuang Chaoren, i-a impins la loc boneta
pe cap, apoi luindu-i mina i-a cercetat palma cu
cea mai mare atenie.
-U Nu vreau s te linguesc, a spus el, dar tiind eite
ceva din ale ghicitului, remarc c ai trsturi alese. Pe
la douzeci i apte ori douzeci i opt de ani norocul ii
va suride : vei avea o soie, copii, bogie i titlu. Sprincenele
tale se inglbenesc in mijloc semn c un inalt
demnitar va intra curind in viaa ta. Ridicind lobul
urechii lui Kuang Chaoren, a adugat : Vei avea i o
surpriz neplcut, ins deloc grav. Dup ce va trece,
o vei duce cu fiecare an mai bine.
Vai, unchiule, trudesc ou umila mea negustorie i
tot ce vreau e s nu-mi pierd capitalul. Dac scot ciiva
bani in fiecare zi s-mi ajut prinii, mulumesc cerului,
pmantului i lui Buddha. Cum a putea spera s devin
bogat i nobil ?
Ii spun sigur : ri-ai s mai fii mult timp vinztor,-
a declarat Pan. Spunind acestea s-a indeprtat.
Unchiul Al Treilea nu slbea deloc familia Kuang, cu
mutatul, devenind din ce in ce mai insistent. Kuang
Chaoren n-a mai putut s-l mai amine, i a trebuit s-i
spun fr ocoliuri c refuz. Atunci unchiul su s-a
infuriat i l-a ameninat c dac n-au s-se mute in trei
zile va trimite oamenii s le drime casa. Kuang Chaoren
era ingrijorat, dar nu i-a spus nimic tatlui su. in seara .
celei de a treia zile, ii aranjase tatl pentru somn i tocmai
inva la lumina lmpii, cind a auzit o mare glgie
afar. S-a gindit intii c Unchiul Al Treilea se inuse
de cuvint i trimisese oameni peste ei, dar numaidecat
183
a auzit sute de voci omeneti i ochii i-au czut pe hirtia
luminat de o strlucire stacojie. Cu un strigt de spaim
s-a repezit pe u i a vzut satul mistuit de flcri.
indurare ! strigau ei. Trebuie s ne mutm repede !
Kuang Da se zpcise de tot i nu se gindea la nimic
altceva decit la cobilia i mrfurile sale alctuite dintr-un
sortiment de bomboane cu susan, soia uscat, figurine de
lut, flaute i talgere pentru copii, i agrafe pentru pr.
Asudind de groaz, a infcat o parte din ele, dar cele
mai multe figurine i dulciuri i-au, scpat, zdrobindurse
de pmint. Apucind tot ce se adunase in grab a dat
buzna afar.
Focul atinsese acum mai mult de trei metri in inlime
i mingi de flcri se rostogoleau in curtea lor.
Cumnata lui Kuang Chaoren apucase i ea o legtur cu
aternuri, imbrcminte i inclri, dar scincind de fric
alergase inapoi in cas in loc s ias la drum. Maic-sa
era prea inspimantat ca s fac mcar un pas. Focul
invluise intr-o lumin roie intregul inut, iar ipetele
i suspinele erau, asurzitoare. Kuang Chaoren avea un
singur gind. Fiind timpul s-i neglijeze pentru moment
mama, a smuls o plapum, i-a ridicat tatl din pat i
l-a dus cu grij in spinare pin la maidanul de dincolo
de poart. Dup asta, s-a npustit inapoi, s-a repezit
la cumnata sa, artindu-i pe unde s ias i apoi i-a scos
i mama de~acolo. Chiar pe atunci focul ajunsese i la
poarta lor aa c abia au putut iei.
Totul e bine ! Tata i mama sint salvai ! i-a
spus el.
i-a culcat tatl pe pmint, infurindu-l bine in plapum,
i le-a spus celor dou femei s se aeze ling el.
Fratele su parc intrase in pmint : nu se vedea nicieri.
Focul pocnea, sfiriia, aruncind jeturi de scintei din limbile
sale, ca un dragon de aur opind. Cum stenii nu
tiau cum s-l potoleasc, apa fiind la mare deprtare,
184
focul a ars jumtate din noapte. Aria satului fumega,
transformat in cenu, iar aerul dogorea incins.
Toate casele din sat arseser pin la temelii i Kuang
Chaoren se tot intreba ce s fac, cind ochii i s-au oprit
pe templul de pe drumul principal de la sud de sat.
Acolo i-a purtat tatl, in timp ce cumnata ii ajuta mama
care venea dup ei, chioptind dureros. Un clugr le
ieise in intimpinare, dar cind a aflat de ce sosiser a
refuzat s-i primeasc.
Dup focul sta, toi stenii ale cror case au ars
sint pe drumuri, a zis el. Dac vin cu toii la templul
nostru, chiar dac am mai ridica inc dou cldiri tot nu
i-am putea cuprinde pe toi. Iar voi mai avei i un bolnav,
iar asta ingreuneaz mult lucrurile.
Tocmai atunci, un btrin a ieit din templu i Kuang
Chaoren l-a recunoscut pe eful satului. A pit inaintea
lui, l-a salutat i i-a povestit cum rmseser pe drumuri.
Deci i casa voastr a ars noaptea trecut ! a exclamat
domnul Pan. E destul de prost.
Atunci Kuang Chaoren i-a spus cum speraser s se
adposteasc in templu i le fusese refuzat primirea
de ctre clugr.
Clugre, a zis domnul Pan, Btrinul Kuang este
cel mai de treab om din satul nostru, i fiul su are trsturi
atit de alese c in mod sigur va ajunge cineva.
"Voi, clugrii, pretindei intotdeauna c cel mai mare
bine pe care i-l poi face este s faci bine altora. De ce
nu le inchiriezi o camer pentru vreo dou zile ? Ei nu
vor sta mai mult decit trebuie, iar eu am s v dau nite
bani pentru tmiie.
Atunci clugrul nu s-a mai impotrivit i le-a dat o
camer in care Kuang Chaoren i-a dus i i-a culcat
tatl. Domnul Pan a venit s se intereseze de starea Btrinului
Kuang, care i-a mulumit. Dup ce clugrul
185
Ie-a pregtit un ceainic cu ceai, eful satului a plecat,
dar n-a trecut mult i au primit de la el orez, i bucate.
Abia dup amiaz a sosit i Kuang Da, mormind
nemulumit c fratele su mai tinr nu-l ajutase s-i
salveze mrfurile,
Kuang Chaoren i-a dat seama c nu puteau rmine
acolo mult, aa c l-a rugat pe domnul Pan s le inchirieze
o camer i jumtate ling templul de la drumul
principal. Era un noroc c nu; se dusese la culcare in
seara nenorocirii, in Mul acesta rminind cu tot citigul
asupra sa : putea s-i reia negustoria cu porcii i brinza
de soia, iar serile s citeasc la lumina lmpii ca i mai
inainte.
intamplarea inrutise boala tatlui su, dar, hruit
cum era, Kuang Chaoren nu renuna la invtur. intr-o
noapte in 'care citise pin spre miezul nopii, declama
tocmai un eseu, cu mare insufleire, cind a auzit gonguri
dincolo de fereastr i a vzut trecerea unei lectici inconjurat
de tore i urmat de o armat de insoitori.
A ineles c acesta trebuie s fie magistratul judeului,
dar a continuat s citeasc cu voce tare in timp ce
suita trecea.
Magistratul a hotrit s-i petreac noaptea in primria
satului, intrigat i minunindu-se in sinea-sa :'Surprinztor
ele remarcabil s gseti un om studiind aa intens
la o or tirzie de noapte, intr-un mic sat ca acesta !
M intreb dac este un candidat reuit ori un student ?
De ce n-a trimite dup el ?"
Cu acestea in minte, 1.-a chemat pe domnul Pan i l-a
intrebat :
Cine este brbatul care studiaz noaptea in casa
aceea de ling minstire, la sud de sat ?
Casa lor a ars din temelii, a explicat el, aa c
stau cu chirie acolo. Omul care inva este al doilea fiu al
btrinului Kuang, se numete Kuang Chaoren. Citete in
186
fiecare noapte pin dup miezul nopii, dei nu este nici
crturar i nici mcar student, ci pur i simplu un'tanr
vinztor.
Magistratul a fost impresionat.
Iat cartea mea de vizit, a spus el. Du-i-o miine
domnului Kuang i transmite-i c nu ii cer s-l v'd
imediat, dar o testul preliminar fiind aproape, ar putea
s se inscrie pentru el. Dac poate s compun eseuri,
voi face tot ce imi st in puteri s-l ajut.
Dup primirea acestei porunci, eful satului s-a retras.
in dimineaa urmtoare, devreme, dup plecarea magistratului,
domnul Pan s-a dus degrab la familia Kuang,
a ciocnit la u i, nerbdtor, a deschis-o strigind :
Felicitri !
Ce vrei s spunei ? a intrebat Kuang Chaoren.
Domnul Pan i-a scos din bonet cartonaul cu numele
magistratului Li Benying i i l-a dat lui Kuang Chaoren,
care s-a artat foarte surprins.
Pentru cine e acesta, unchiule ? s-a mirat el.
' in trecerea sa pe aici, magistratul te-a auzit cum
citeai eseuri i m-a chemat, s se intereseze de tine. Cind
i-am povestit cit de srac,- dar ce fiu plin de ataament
eti, mi-a dat pentru tine aceast carte de vizit i mi-a
cerut s-i spun c testul preliminar se ine curind i c
el dorete s te inscrii. Are de gind s te treac. Nu i-am
spus mai zilele trecute c pori semne de noroc pe fa
i c un demnitar mare va intra curind in viaa ta ?
Kuang Chaoren era incintat. Btrinul su tat a fost
i el fericit cind a vzut cartea de vizit i a aflat toat
intamplarea. Doar Kuang Da, intors in seara aceea tirziu,
vzind cartea, n-a crezut nimic din cele spuse de fratele
su.
Peste citeva zile, a fost pus un, afi in jude anunind
testul preliminar ; Kuang Chaoren a cumprat hirtie pentru
examen i s-a dus s-i dea proba. La afiarea rezultatelor,
numele lui era printre cei trecui. increztor, a
187
cumprat i mai mult hirtie pentru examenul urmtor.
Cind magistratul i-a ocupat locul in juriu, Kuang Chaoren
a fost primul strigat.
Cii ani ai ? l-a intrebat Magistrul Li.
Douzeci i doi.
Scrii destul de bine. Dac vei munci i mai serios
pentru urmtoarea proib, ne vom vedea i pe mai departe.
Kuang Chaoren i-a fcut plecciuni i i-a mulumit,
dup care i-a luat lucrarea i a plecat.
Cind rezultatele celui de-al doilea test preliminar au
fost publicate, el a ieit primul pe list i vestea a ajuns
pin in satul su. Kuang Chaoren s-a dus s-i mulumeasc
magistratului. Acesta l-a primit bine, l-a intrebat
de familie i i-a dat doi Hang de argint.
Este o parte neinsemnat din venitul meu, a zis
el. I-ai pentru prinii ti. Ajuns acas va trebui s munceti
cu i mai mult sirg ; dac vei trece pe la mine
inainte de a te prezenta la prefectur pentru examenul
urmtor, am s te ajut i cu banii necesari pentru cheltuielile
cltoriei.
Mulumiindu-i, Kuang Chaoren s-a retras.
S-a intors acas, i-a dat tatlui su argintul i i-a
povestit ce i-a spus magistratul. Btrinul era foarte mulumit
: inind argintul in mina a fcut plecciuni cerului
atit cit a putut, din patul su. de suferin. Abia atunci
a crezut i Kuang Da c fratele su mai mic reuise. Stenii
au fost cu toii impresionai, auzind c Kuang Chaoren
ieise primul pe list i c insui magistratul il primise
i ca urmare au hotrit laolalt s-i trimit daruri
de felicitare. La indemnurile tatlui sau, Kuang Chaoren
a dat un osp in templul din vecintate.
Era spre sfiritul iernii. in primvar, examinatorul
imprtesc s-a dus la Wenzhou s - prezideze examenul
pfefectural. Kuang Chaoren l~a vizitat pe magistratul Li
s-i ia rmas bun i a primit inc doi Hang, pentru
188
cheltuielile de drum. Cind a luat examenul, magistratul
Li i-a fcut o vizit examinatorului, cruia dup plecciunile
cuvenite i-a spus :
- Acest Kuang Chaoren, pe care eu l-am trecut primul
la examenul judeean, este un crturar nevoia i un
fiu adevrat. Magistratul a pornit s infieze toat comportarea
lui.
intr-un crturar, insuirile morale conteaz mai
mult decit aptitudinile literare, a spus examinatorul. Dac
un om denot inalte caliti morale, talentele literare sint
secundare. I-am citit lucrrile lui Kuang Chaoren, i dei
expunerea lui nu este intotdeauna foarte clar, el dovedete
talent. in rest, te asigur, n-am s dau uitrii dorinele
tale.
Capitolul XVII
Dup' ce Kuang Chaoren a plecat s dea examenul
prefectural, tatl su i-a simit lipsa aa de mult incit
cele douzeci de zile de absen i s-au prut doi ani. in
fiecare zi, cu lacrimi in ochi, veghea intoarcerea fiului
su. intr-o zi i-a spus soiei :
Al doilea fiu al nostru e de atita vreme plecat, iar
noi nici mcar nu tim dac a avut norocul s reueasc
sau nu. Pot inchide ochii in fiecare clip i n-am s
fiu in stare s-l vd la patul meu de moarte. La acest
gind l-a podidit plinsul.
Tocmai cind soia il linitea, au auzit afar strigte
i bufnituri, i au vzut un individ cu infiare slbatic
npustindu-se la ei i acuzindu-l pe fiul mai virstnic al
btrinulud Kuang c i-ar fi ocupat locul din pia. Kuang
"Da n-a vrut s recunoasc invinuirea, protestand i el fu-
189
rios, .cellalt s-a repezit la mrfurile lui, i le-a rsturnat,
i i-a sf rimat caurile cu lovituri de picioare.
Kuang Da l-a ameninat c il tarte in faa judectorului
:
: Magistratul este prietenul fratelui meu ! a strigat
el. Crezi c mi-e fric de tine ? Hai s mergem la Yamen.
Auzind aceasta, btrinul Kuang i-a chemat, fiul in
cas.
Nu vorbi aa, i-a spus el, sintem o familie fr
pat i niciodat n-am cutat ceart oamenilor i nici
n-am- clcat pe la judectorie. Apoi, tu eti cel in greeal,
fiindc i-ai ocupat locul. Mai bine ai ruga pe cineva
s te scuze in faa lui, decit s faci atata scandal, tulburindu-
mi linitea sufletului.
Fiul tu n-a vrut s-i dea ascultare i, infuriat, a btut
din picior c el nu renun cu una cu dou, pin ce
vecinii s-au strins s-l conving i s-i despart pe cei
doi adversari. Gam atunci a sosit i eful satului, determinindu-
l s se potoleasc.
Adun-i lucrurile, Kuang Da, l-a sftuit el, i
du-le inuntru.
Culegindu-i lucrurile imprtiate, Kuang Da injura
de zor. Chiar atunci, s-au ivit doi oameni cu o panglic
de hirtie roie, aductoare de veti bune.
Locuiete aici un .domn Kuang ? au intrebat ei.
Domnul Pan i-a dat seama c acetia sint mesageri
de la coala de examinare.
Minunat ! Maestrul Kuang a trecut ! a exclamat el.
Kuang Da, condu-i pe aceti doi domni la tatl tu.
Kuang Da, care tocmai sfirise cu strinsul mrfurilor,
i-a ridicat cobilia i i-a dus pe cei doi in cas, in vreme
ce domnul Pan a rmas s le cear oamenilor s se retrag.
Mesagerii l-au felicitat pe Btrinul Kuang, care era
intins in pat, i i-au pus in fa un afi pe care era scris :
Acest anun servete la a v informa c domnul Kuang
190
Chaoren, din respectabila voastr familie, a fost clasat
primul pe lista examinatorului imprtesc".
Btrinul s-a simit fericit. I-a spus soiei s fiarb
ceai, s umple dou farfurii cu dulciuri i fasole btut
uscat din grmada de mrfuri a fiului u mai mare i
s fiarb pentru musafiri o duzin de ou. eful satului
a venit i el sri felicite, aducind in dar mai multe ou.
Au fiert la un loc toate oule, i-au oferit un prinz domnului
Pan i mesagerilor. Dup mas, btrinul Kuang le-a
oferit acestora din urm dou sute de bnui ca rsplat,
dar, nemulumii, ei au cerut mai mult.
Sint om srac i fr cas, le-a spus el. A fost
foarte frumos din partea voastr c ai venit s-mi vestii
reuita biatului meu, i acetia sint numai un fleac de
cheltuial pentru ceai.
Domnul Pan le-a explicat i el, dindu-le de la el inc
o sut de bnui, dup care mesagerii au plecat.
Numai peste patru sau cinci zile, dup ce l-a condus
ia plefcare pe examinator, s-a intors acas i Kuang Chaoren,
purtind bonet i rob de crturar, s-i prezinte
omagiile prinilor. Cum cumnata plecase la familia ei,
l-a intimpinat i s-a salutat numai cu fratele su, care
devenise mult mai prietenos, acum c el ajunsese liceniat.
Domnul Pan a strins bani de aceast dat mai
mult de douzeci de iraguri de bnui , a tiat doi
porci, gini i rae, i a ales o zi pentru a da, in cinstea
lui, un osp. Ospul s-a inut la templu i a durat dou
zile intregi. Clugrul s-a strduit s se pun bine cu
noul liceniat.
Dup ce a chibzuit cu tatl su, Kuang Chaoren a
hotrit s renune la negustorie i i-a trecut ce-i mai rmsese
din bani fratelui su, ca acesta s poat inchiria
inc dou camere i s deschid o mic bcnie. Aceasta
i-a permis cumnatei s se intoarc in familie astfel iari
reunit, citigul de pe urma prvliei fiindu-le suficient
pentru a se intreine.
.191
Dup cateva zile, Kuang Chaoren s-a dus la ora s-i
mulumeasc magistratului Li, care acum l-a tratat ca pe
un egal, osptindu-l i oferindu-se s-i fie patron. Dup
intoarcerea lui Kuang Chaoren acas, au sosit iari doi
curieri de la coala de examinare, cerind domnului Pan
s le inlesneasc misiunea.
Examinatorul de la jude dorete ca domnul Kuang
s-l viziteze, au spus oamenii. Pentru intrevedere, trebuie
s pregteasc cadouri.
Kuang Chaoren s-a suprat.
Nu-l recunosc decit pe propriul meu patron, a spus
el. De ce s-i fac vizit acestui om i s-i ofer cadouri ?
Nu trebuie s vorbeti aa, i-a spus PanvTe privete
personal dac. magistratul judeului nostru ii este
patron ; dar acest examinator a fost numit de curte s-i
supravegheze pe crturarii de aici ; aa c chiar dac treci
toate examenele vei fi considerat elevul su. Cum ii poi
refuza invitaia ? Fiind un crturar srac nu i se ya pretinde
mult. D acum fiecruia dintre curieri cite douzeci
de bnui de argint. Cind i data vizitei a fost fixat,
curierii au plecat. La ziua stabilit, Kuang Chaoren s-a
prezentat cu cadouri la profesorul su. Tatl ii ceruse ca
la intoarcere acas s ofere sacrificii la mormintele strmoilor.
in ziua in care Kuang Chaoren s-a intors acas, situaia
tatlui su se inrutise i el se prpdea vzind
cu ochii. Tonicele se dovedeau fr-folos, apetitul btrinului
disprea treptat, i cu toate rugciunile oferite i oracolele
consultate de Kuang Chaoren, nu mai era nimic de
sperat. Acesta i-a propus atunci fratelui su s foloseasc
suma de bani iniial pentru cheltuielile de inmormintare,
iar prvlia s continue ca mai inainte. Astfel, au
cumprat un sicriu, au pregtit haine i au croit pentru
capul btrinului o bonet de crturar. Totul era gata.
192
intr-o zi, tatl lor i-a pierdut cunotina complet, dar a
doua zi i-a revenit, simindu-se ceva mai bine.
Cind in cele din urm btrinul a ineles c sfiritul
ii e aproape, i-a chemat fiii ling el.
Nu mai am nici-o scpare, le-a vorbit el. Am s
intru curind in mormint. Toat viaa n-am agonisit nimic,
nu v pot lsa nici o bucic de pmint mi-am
pierdut pin i casa. Dar tu, Chaoren ai fost destul de norocos
s treci examenul, i poate mai tirziu vei ajunge i
mai departe. Cu toate acestea, faima i averea sint lucruri
exterioare, buntatea este aceea care intr-adevr conteaz.
Te-ai artat la necaz i nevoie un fiu bun i un
frate credincios. Nu vreau s te schimbi i s incepi s
te crezi mare i puternic. Dup ce am s mor i doliul
mi se va sfiri, nu pierde timpul i ii caut de grab o
soie. Dar alege o fat dintr-o familie srac ; nu incerca
s te cptuieti prin insurtoarea intr-o familie bogat
i nobil. Fratele tu nu este dintre cei buni, dar trebuie
s-i ari i pe mai departe acelai respect pe care mi
l-ai artat mie.
Ascultindu-l, cei doi frai lcrimau. indat ce btrinul
a inchis ochii, intreaga familie s-a pornit s jeleasc, dar
bocetele lui Kuang Chaoren in timp ce se pregtea pentru
inmormintare ar fi micat pin i cerul i pmintul.
Din lips de spaiu, dup primele apte zile, sicriul a
fost ingropat in cimitirul strmoilor unde a fost condus
de toi stenii. Dup ce fraii le-au mulumit tuturor,
Kuang Da i-a reluat negustoria in bcnie, pe cind
Kuang Chaoren a inceput s se duc la fiecare apte
zile s ofere sacrificii la mormantul tatlui su.
Tocmai ajunsese intr-o. asemenea sear dup oferirea
sacrificiilor, acas, cind domnul Pan l-a vizitat. ;
N-ai aflat c magistratul judeului este la mare
necaz? a intrebat el. Subprefectul din Wenzhou a fost
trimis s-d ridice peceile. Fiind patronul tu ai face bine
s mergi la ora s-l vezi.
193
C atare, a doua zi, Kuang Chaoren i-a schimbat hainele
de doliu i a.pornit-o spre ora, la patronul su. Apropiindu-
se de ora a constatat c cetenii erau hotrii
s-l apere pe magistratul Li, i, sunind gongurile i
ocupind piaa, inconjuraser pe subprefectul trimis s-l
demit i incercau s-i smulg cu fora peceile. Porile
oraului erau inchise in plin zi.
Fiindu-i imposibil s intre in ora. Kuang Chaoren
s-a" intors acas, in ateptare de veti. Abia a treia zi i-a
ajuns la urechi c din capitala provinciei fuseser trimii
oameni s liniteasc poporul i s aresteze cpeteniile.
Trei sau patru zile mai tirziu, Kuang venea de la mormintul
tatlui su, cind domnul Pan l-a oprit din drum
aproape de cas.
Lucrurile merg prost ! l-a avertizat. Va iei cu
necaz !
Ce necaz ? a intrebat Kuang Chaoren.
Am s-i spun inuntru.
Au intrat in casa lui Kuang Chaoren i s-au aezat.
Ieri, un comisar d*e ordine a sosit in oraul judeului
i oamenii s-au imprtiat, a zis Pan. Autoritile
i-au poruncit acestui comisar, s descopere cine a pus la
cale revolta i el deja a arestat ciiva oameni. Numai c
s-au gsit la Yamen doi curieri ri care te-au denuat,
zicind totodat c deoarece magistratul s-a purtat cu tine
bine, tu trebuie s fii una dintre cpetenii. Desigur, totul
e fr temei, ins autoritile vor face cercetri i cine
tie ce hotrire ar putea lua ? Dac Vor crede c e ceva
la mijloc, ei te poi aresta. Dac a fi in locul tu, m-a
pune la adpost pentru un timp, plecind in alt provincie.
Dac nu va fi nici un necaz, cu atit mai bine, iar eu, am
s fac tot ce imi st in puteri pentru tine.
Kuang Choaren era cu totul inspimintat.
Ce mare nenoroc ! s-a vitat el. ii sint foarte indatorat
c mi-ai spus. Dar unde a putea s m duc ?
194
- Gindete-te : ce loc cunoti mai bine ?
Hangzhoul este 'Singurul loc pe care il tiu bine,
dar acolo n-am nici un prieten.
Dac pleci in Hongzhou ii dau o scrisoare ctre un
vr al meu de acolo. imi este al treilea vr, aa c ii zicem
Pan Al Treilea, i lucreaz pentru Comisarul de finane.
Locuiete pe dealul din faa birourilor. Dac te duci la
el, are s aib grij de tine, fiindc este foarte sritor
din fire. Vei fi pe maini bune.
in cazul acesta, am s te rog s faci scrisoarea,
unchiule. E mai bine s plec in noaptea asta.
in vreme ce domnul Pan era ocupat cu scrisoarea,
Kuang Chaoren le-a cerut fratelui i cumnatei sale s
se ingrijeasc de-acas, apoi i-a impachetat lucrurile,
i-a pus scrisoarea in buzunar, i dup ce i-a luat rmas
bun cu lacrimi in ochi de la mama sa, a plecat. Primarul
l-a insoit pin la drumul mare.
Cu bagajul in spate, Kuang Chaoren a umblat citeva
zile pin a ajuns la Wenzhou. Nefiind nici o corabie care
s-l duc de acolo mai departe, a trebuit s trag la un
han, unde a dat peste un clugr care sttea la lumina
unei lmpi la o mas, citind linitit o carte. Avea o fa
slab, palid i o musta rar ; n-a remarcat intrarea
lui Kuang Chaoren, fiind miop i cufundat in lectur.
Doar cind noul venit i s-a oprit in fa i l-a salutat, s-a
ridicat i a rspuns la salut. Prea un negustor, dup
haina sa de mtase neagr i boneta in form de igl.
Cind s-au aezat, Kuang Chaoren l-a intrebat :
Mi-e permis s v cunosc numele i locul de unde
sintei ?
.- M numesc Jing Lanjiang i casa mea este la
vreo cincizeci de li de-aici. in in capitala provinciei o
prvlie i acum m intorceam acolo, dar cum astzi nu
e de gsit nici o barc, am rmas aici peste noapte!
195
inelegind dup boneta ptrat a lui Kuang Chaoren
c are de-a face cu un crturar, Jing l-a intrebat :
A putea s v tiu i eu distinsul loc de unde
sintei, domnule, i numele vostru preacinstit ?
Numele meu este Kuang Chaoren i vin din judeul
Yueqing. Atept i eu tot o barc pentru Hangzhou.
Minunat, a spus Jing. Miine putem cltori impreun.
Apoi amindoi s-au dus la culcare.
in dimineaa urmtoare au inchiriat o cabin impreun
i de indat ce s-au imbarcat i i-au lsat bagajele
jos, domnul Jing a scos la iveal o carte. Lui Kuang
Chaoren nu i-a plcut s intrebe ce era, dar dintr-o
privire la notele marginale colorate i-a dat seama c este
un volum de poezie. La prinz, domnul Jing a reluat cititul
crii, dar cind s-au aezat s soarb ceaiul, domnul
Kuang Chaoren a zis :
Mi-ai spus noaptea trecut, domnule, c avei o
prvlie in capitala provinciei. Pot s tiu ce fel de prvlie
este ?
De plrii.
Avind o prvlie, de ce citii aceste cri ?
Credei c numai candidaii norocoi, cu bonete
ptrate, citesc cri ? a intrebat el. Sint muli crturari
vestii in Hangzhou crora puin le pas de eseurile ta
gu". Ii pot spune, domnule, c numele meu Jing Lanjiang
a aprut in toate antologiile de poezie din ultimii
douzeci de ani. Cind viziteaz Hangzhoul, demnitarii
ne caut s scrie poeme cu noi.
Spunind acestea i-a deschis geamantanul care era
in cabin, a scos citeva zeci de foi de hirtie i i le-a
intins lui Kuang Chaoren.
Acestea sint nedemnele mele efuziuni, a zis el.
Mi-ar plcea s aud prerea dumneavoastr.
Ruinat de lipsa lui de tact, Kuang Chaoren a luat
poemele i, dei nu le putea inelege, s-a fcut c le ci-
196
teste in intregime i le-a ludat cit s.-a priceput el de
bine.
Oine va fost examinator? l-a intrebat Jing Lanjiang.
Noul numit.
Examinatorul acesta obinuia s lucreze cu domnul
Lu din Huzhou, poet i prieten de-al meu. La partidele
noastre de poezie luau parte Yang Zhizhong, domnul
Quan Wuyong, Qu Xianfu din Jiaxing, nepotul Prefectului
Qu, i cei doi fii ai Ministrului Lou al treilea i
al patrulea. Toi acetia imi sint buni prieteni. Mai era
i un domn Niu Buyi, dar din nefericire il cunosc numai
dup faim, n-am avut ocazia s ne intilnim.
Auzindu-l vorbind de toi aceti crturari, Kuang
Chaoren l-a intrebat :
Presupun c il cunoatei la fel de bine i pe domnul
Ma Chunshang, care alctuiete culegeri de eseuri.
Unul dintre eseitii aceia de ba gu", nu-i aa ? il
tiu desigur, dar nu prea bine. Ca s v spun drept, noi,
ci'turarii din Hangzhou, nu prea punem baz pe oameni
de acest fel. Grupul nostru este destul de mare i cind
vom ajunge la destinaie v voi face cunotin cu unii
din membrii lui.
La acestea, Kuang Chaoren a rmas uluit.
Au cltorit impreun pin la Golful Spart i acolo
barca a fost ancorat. Tocmai cind li se pregteau' bagajele
s le fie duse la rm, Jing Lanjiang, care sttea la pror,
a vzut o lectic oprit pe rm. Din ea a coborit un om
cu o bonet de crturar, intr-o rob de uri albastru-safir,
inind un evantai, cu un poem caligrafiat pe hirtia lui
alb i un sigiliu ptrat de filde atirnind de el. Urmat de
un sfervitor ducind o ldi cu doctorii, omul era aproape
s intre intr-o cas, cind Jin l-a strigat :
Doctore Zhao ! Nu te-am vzut de mult. La cine
mergi ?
Doctorul s-a intors.
197
Aaa ! tu 'erai ! a strigat i el. CSnd te-ai intors ?
Chiar acum. Bagajul nu mi-a fost inc dus la rm.
Apoi, rsucindu-se, Jing s-a adresat spre cabin : V rog
poftii afar, domnule Kuang, doresc s-l intilnii pe cel
mai bun prieten al meu, doctorul Geao Xuezhai.
Kuang Chaoren a ieit i au debarcat amindoi. Apoi
cei trei i-au fcut plecciuni unul altuia, dup care au
intrat intr-o ceainrie. Domnul Jing a poruncit barcagiului
s le aduc acolo bagajele.
Pot afla numele acestui domn ? a intrebat doctorul
Zhao.
Este domnul Kuang din judeul Yueqing, l-a prezentat
domnul Jing. Am fcut drumul in aceeai barc.
Dup un schimb de vorbe curtenitoare, s-au aezat i
au comandat trei ceti cu ceai.
Ce te-a reinut atita vreme, departe ? a intrebat
doctorul Zhao. Mi-ai lipsit tot timpul.
Am avut nite treburi, a rspuns Jing. Ai mai
avut intalniri de poezie ?
Cum s nu ! Luna trecut, cind btrinul domn Gu
de la Oficiul de autorizaii imprteti a venit aici in
pelerinaj la mnstirea Tian Zhu, ne-a invitat de cum a
sosit, la el, s scriem poeme. in zadar comisarul Fan i-a
amintit s mearg s viziteze mormintele strmoilor, el
nu a renunat la poezie i s-a intreinut cu noi intreaga
zi, dei barca lui oprise aici numai pentru acea singur zi.
Dup asta ne-am trezit cu cenzorul Xun, venit s imprumute
nite bani de la guvernator ; dar a uitat de guvernator
i ne-a invitat in fiecare zi la el s compunem
poeme. Toi au intrebat de tine. De data asta domnul Hu
stringea ode funerare pentru domnul Lu din Huzhou, i
mi-a trimis citeva zeci de coli de hirtie. E o fericire c
te-ai intors, cum nu pot scpa altfel de toate, m vei uura
i tu mcar de citeva dintre ele.
S-a oprit s-i soarb ceaiul, apoi a intrebat :
198
Am ineles c domnul Kuang este i el crturar.
Ce examinator l-a promovat ?
Cel prezent, a spus Jing.
Doctorul Zhao a zimbit.
in cazul acesta, a remarcat el, este coleg cu fiul
meu cel mai mare.
Dup ce au mai but nite ceai i doctorul Zhao a
plecat s-i vad pacientul, domnul Jing a intrebat :
Unde ai prefera s v duc bagajele, domnule
Kuang ?
. Pentru un timp voi sta la Librria Vastitatea
Culturii".
Foarte bine. V las atunci. M duc la prvlia mea,
care se afl pe strada principal, fa in fa cu Templul
Jingang. Sper s trecei pe acolo s. mai discutm, cind
vei avea timp.
A chemat un hamal i a plecat.
Ajuns cu bagajul la librrie, Kuang Chaoren a intrebat
de domnul Ma Chunshang i a aflat c acesta se
intorsese la Chuzhou. Proprietarul librriei l-a recunoscut
totui pe Kuang, i i-a ingduit s-ii petreac noaptea
acolo. A doua zi, Kuang Chaoren i-a luat cu sine scrisoarea
de prezentare i s-a dus la birourile Comisarului
de finane s-l caute pe Pan Al Treilea ; dar cind a dat
de casa lui, servitorul i-a spus :
Stpinul nu-i acas. A plecat acum citeva zile cu
treburi la Taighou.
Cind se va intoarce ?
Abia a plecat. Va veni probabil peste o lun sau
chiar mai tirziu.
Atunci, Kuang Chaoren s-a indreptat spre strada
principal, in cutarea prvliei de plrii, dar nici aici
n-a avut mai mult noroc : negustorul lipsea. Cind s-a
interesat de el prin vecini, i s-a spus :
Domnul Jing ? intr-o asemenea zi frumoas ca
asta, e mai mult ca sigur c se va afla la ase Poduri, s
190
contemple peisajul de primvar, s admire florile i
slciile i s compun poeme. Nu este in firea lui, cind i
se ofer o astfel de inspiraie, s stea inchis in prvlie !
Kuang Chaoren a luat-o inapoi, dar n-a mers mai
mult de dou strzi i l-a zrit in deprtare pe Jing Lanjiang,
insoit de doi oameni cu bonete de crturari. Cind
s-au'intalnit fa in fa, s-au salutat intre ei, iar domnul
Jing, artind spre unul din crturari care era ciupit de
vrsat, a zis :
Acesta 'este domnul Zhi Jianfeng. Apoi artind spre
cellalt a zis : Acesta este domnul Pu Moqing. Ei sint
doi dintre poeii notri de frunte.
Cine este domnul ? au intrebat poeii.
Jing Lanjiang l-a prezentat pe Kuang Chaoren, care
i-a spus :
Tocmai am trecut pe la prvlia dumneavoastr i
nu v-am gsit. Unde mergei ?
Nicieri in mod special : ne plimbm i noi. Totui,
cind se intalnesc nite prieteni buni, ei nu trebuie s se
despart. De ce n-am merge la pavilion pentru citeva
cupe cu vin ?
O idee excelent, au aprobat ceilali doi.
L-au luat pe Kuang Chaoren cu ei la un han, au ales
nite locuri bune i s-au aezat. Cind osptarul i-a intrebat
ce doresc, Jing a comandat carne asortat, o farfurie
cu carne de porc crocant i una de salat de fasole
verde.
Dup ce a fost adus butura, Zhi Jianfehg .a intrebat :
De ce n-ai fost la doctorul Zhao astzi ?
Este ocupat cu vizita unui musafir remarcabil, a
rspuns Pu Moqing.
De ce este atit de extraordinar musafirul ?
Ta asigur c are de ce s fie extraordinar ! Dup
ce vei bea fiecare cite un pahar, am s v vorbesc despre
el.
Zhi Jianfeng a turnat vin i! ei au but.
200
Musafirul se numete Huang, a inceput Pu Moqing.
El a trecut concursul de la Palat in al treilea an al domniei
Cheng1 De i este acum. magistrat la Ningbo. Cind a
fost in capital, s-a cunoscut cu domnul Yang Zhizhong,
i cum acesta din urm este prieten cu doctorul Zhao
i cum tia c domnul Huang venea in Zhejiang, i-a dat
o scrisoare de prezentare ctre doctorul nostru. Totui,
s-a iutimplat c doctorul Zhao s nu fie acas cind domnul
Huang l-a vizitat, i astfel nu a dat ochii cu el.
Sint muli demnitari care ii fac vizite doctorului
Zhao, a spus domnul Jing. Nu este nimic extraordinar
in faptul c domnul Huang n-a reuit s-l vad.
in ziua aceea doctorul a fost intr-adevr plecat, a
continuat Pu. A doua zi, ins, el i-a intors vizita domnului
Huang, i intilnindu-se, s-au pus s-i compare datele
personale. Nu credei c a fost ciudat ?
Ce a fost ciudat ? au intrebat ceilali. ;
Domnul Huang se nscuse in acelai an, in aceeai
lun, in aceeai zi i la aceeai or ca i doctorul.
Asta da, este extraordinar !
Dar urmeaz s' v dezvlui ceva i mai extraordinar.
Doctorul Zhao implinete cincizeci i nou anul acesta
i are doi fii i patru nepoi, iar soia se ine inc
bine alturi de el; totui doctorul este un om obinuit.
Domnul Huang a trecut examenul naional i este magistrat;
dar la treizeci de ani i-a pierdut soia, i a rmas
singur, cci nu avea copii.
Asta este intr-adevr nemaipomenit! a strigat Zhi
Jianfeng. S-au nscut amindoi sub aceeai stea, totui
soarta fiecruia dintre ei a fost total diferit i nu au
absolut nimic comun ! Aceasta arat c astrologia i
horoscopul n-au nici o baz.
Au Mut o vreme in tcere i dintr-o dat Pu Moqing
le-a spus :
201
- Domnilor, am o problem pentru dumneavoastr.
S-i lum pe domnul Huang i pe doctoral Zhao, care
s-au nscut sub aceeai stea : unul a devenit demnitar
dar este singur pe lume, in vreme ce cellalt are o cas
de copii i nepoi, dar n-a ajuns dregtor. Care dintre
cei doi este mai norocos ? Care dintre ei ai vrea s fii ?
Nimeni nu i-a .exprimat nici-o prere.
S-l lsm pe domnul Kuang s vorbeasc primul.
Ce credei dumneavoastr, domnule Kuang ?
Dac nu se poate avea norocul amindorura la un
loc, a spus Kuang Chaoren, dup umila mea prere, ar
fi mai bine s fii in" pielea doctorului Zhao.
Ceilali i au aplaudat i au strigat :
Bine zis !
Adevrul e, a spus Pu Moqing, c dregtoria e
inta eforturilor noastre; i cu toate c doctorul Zhao
este norocos in multe privine, el nu a trecut i totui examenele.
Aceasta nu este numai opinia noastr : regret
el insui c n-a devenit demnitar. Dar, desigur, dac doreti
s fii dregtor i in acelai timp s te bucuri de fericirea
doctorului Zhao,- inseamn s pretinzi prea mult!
Adevrat, exist astfel de oameni in lume ; ins dac
ne-am pus aceast problem nu putem admite posibilitatea,
c toate celelalte sint excluse. Dup prerea mea,
mai bine s fii demnitar decit s ai o familie fericit.
Altfel spus, a prefera s fiu domnul Huang, mai degrab
decit domnul Zhao. Ce spunei ?
Eu nu sint de acord, a spus Zhi Jianfeng. Dei
doctorul Zhao nu este dregtor, fiul su cel mai mare
a trecut examenul provincial; iar atunci cind tinrul va
trece concursul naional, tatl su va obine i el un titlu.
Nu ii va fi tatlui suficient dregtoria fiului ?
Nu ! a ripostat Pu Moqing zimbind. Nu e cazul s
discutm aa. Am auzit de un btrin domn al crui! fiu,
dei ajunsese intr-o poziie inalt, insista s-i ia singur
examenele. Totui cind ,a fost strigat i examinatorul n-a
202
vrut s-l accepte, i-a aruncat lucrarea la pmint, izbucnind
: Este' numai din vina bestiei' de fiu-miu c nu
pot purta eu insumi o adevrat bonet de crturar" !
Judecind dup aceasta, titlul fiului nu-l poate satisface
pe tat.
i V indeprtai cu toii de subiect, a spus domnul
Jing Lanjiang. Umplei i bei trei pahare fiecare i apoi
ascultai-^m.
i ce se intimpl dac nu acceptm ? a intrebat
Zhi Jianfeng.
Atunci voi bea eu trei pahare in plus.
E cinstit, au aprobat ceilali. i-au umplut cu toii
paharele i au but.
Domnilor, a spus Jing, cind preferai dregtoria o
facei de dragul faimei ? Ori cumva al profitului ?
Pentru faim, au rspuns ei.
Atunci trebuie s recunoatei c, dei doctorul
Zhao nu a devenit demnitar, poemele sale sint tiprite in
multe antologii i citite in toat impria. Cine fiu a auzit
de numele lui Zhao Xuezhai ? De fapt, el este probabil
mult mai celebru decit cei mai muli crturari care au
reuit la examneul naional. Spunind aceasta, a izbucnit
in hohote de ris. - . '
intr-adevr, foarte frumos argumnetat! au remarcat
ceilali i i-au sorbit vinul.
Era pentru prima oar, cind lui Kuang Chaoren ii era
dat s aud asemenea preri.
Am avut o intilnire plcut astzi, a spus Jing
Lanjiang. Haidei s ne alegem ca rim lou" 1, s ne retragem
i s scriem fiecare cite un poem. Am s le copiez
pe toate pe o foaie de hartie i am s le trimit domnului
Kuang s le compare.
Dup aceea au prsit hanul i a luat-o fiecare pe
drumul su.
1 Lou, pavilion (chinez-).
203
Capitolul XVIII
in seara aceea, de cum s-a intors de la osp la librrie,
Kuang Chaoren s-a dus direct la culcare. in dimineaa
urmtoare, proprietarul a'urcat in camera lui de la
etaj i, aezmdu-se, i-a spus :
Am pentru dumneavoastr o propunere.
Care ?
Eu i un prieten de-al meu am atrins nite bani s
publicm o selecie de eseuri ba gu i ne-am gindit s
v suprm cu redactarea lor. Dorim ca treaba s fie
bine i repede fcut. in total sint peste trei sute- de
eseuri. Cit timp credei c v-ar lua ? Sintem presai de
timp, fiindc trebuie s avem cartea gata pentru negustorii
care merg la Shangdong i Henan s-o vind. Dac
apare dup plecarea lor, vom pierde aceast ocazie bun.
V vom tipri numele pe copert, iar la apariie vei
primi citeva zeci de exemplare i ciiva Hang de argint.
Credei c sintei in stare s-o scoatei la capt ?
Cam cit timp mi-ai acorda ?
Dac ai putea-o termina in dou sptmini, ne-ai
lsa i nou ceva timp. ins cu cea mai mare ingduin
v putem oferi cel mult douzeci de zile.
Socotind c ar fi in stare s fac treaba in dou sptmini,
Kuang Chaoren a acceptat. Numaidecit, proprietarul
i-a adus sus o grmad de eseuri de examen, i la
prinz a pregtit pentru Kuang Chaoren patru feluri alese
de mincare.
Vei fi din nou invitatul meu cind va iei paltul i
cartea va fi publicat, a spus el, in zilele obinuite vei
avea mese simple, dar pe dou i aisprezece ale fiecrei
luni vei servi masa cu noi. Va vom asigura ceaiul i de
asemenea gazul pentru lamp.
Lui Kuang Chaoren ii convenea totul de minune. in
seara aceea, la lumina lmpii, a tot lucrat fr oprire ad-
204
notind cincizeci de eseuri, pin la al patrulea ceas btut
din tumul de paz de pe zidul oraului.
Dac continui aa, i-a spus el bucurindu-se, n-arh
s am ce face in dou sptmini. /
Apoi a suflat in lamp i s-^a dus-ki culcare. /
In dimineaa urmtoare s-a sculat devreme s-i ^reia
munca, i, lucrind toat ziua pin noaptea tirziu, a/reuit
s termine aproape optzeci de eseuri numai intr-o zi.
A patra zi lucra in camera sa, cind a auzit pe cineva strigind
de jos :
Domnul Kuang este acas ?
Cine este ? a intrebat Kuang Chaoren i s-a grbit
s coboare, descoperindu-l pe Jing Lanjiang cu un
rulou in min. Jing i^a fcut o plecciune i i-a spus :
Scuz-mi te rog aceast lung intirziere.
Kuang Chaoren l-a invitat in camera sa i a desfurat
ruloul pe mas.
Iat poemele pe care ne-am ineles s le scriem
in rima lou" la intilnirea noastr din zilele trecute, a
spus domnul Jing. Terminasem cu toi poemele cind Zhao
Xiuezhai, vzindu-le, n-a vrut s rmin pe dinafar i a
scris i el un poem cu aceeai rim ; i cum toi doream
ca poemul lui s fie primul a trebuit s le retranscriem
pe ale noastre. Acesta-i motivul pentru care le-am adus
abia astzi s le supunem criticii tale.
Kuang Chaoren a privit ruloul al crui titlu era :
Mic sindrofie la han, in primvar tirzie, in rima lou".
Zhao Xuezhai, Jing Lanjiang, Zhi Jianfeng i Pu Moqing
caligrafiaser fiecare cite un poem, semnindu-i numele
dedesubt. Pe hirtia orbitor de alb, roul strlucitor a]
peceilor oferea o privelite atit de cuceritoare, c Kuang
Chaoren a agat ruloul pe perete, ca pe un veritabil tablou,
inainte de a se aeza jos.
in ziua aceea am abuzat de ospitalitatea dumitale
i am but i cam mult, a spus Kuang Chaoren. M-am
intors foarte tirziu.
205
N-ai ieit recent din cas, nu-i aa ? a intrebat
\irxg.
V Nu. Librarul mi-a cerut s selectez nite eseuri i
trebuie s le fac cit mai ele grabl gata de tipar. Pentru
asta n-am fost in stare s te vizitez.
M Selectarea eseurilor este un lucru ludabil, dar astzi
lam sa te iau cu mine s mergem in vizit la cineva.
\ La cine anume ?
Nu-i face griji. Schimb-te i haide ; vei afla mai
apoi.
Kuang Chaoren s-a schimbat, i-a incuiat ua i a
coborit alturi de domnul Jing.
- E, unde ne ducem ? a intrebat el cind au fost in
strad.
- S-l vedem pe domnul Hu, al treilea fiu al fostului
ministru al Oficiului Civil. Astzi este ziua lui. de
natere i ne stringem toi prietenii la' el. i cum tot
trebuie s merg s-l Micit, m-am gindit s te iau cu
mine. Ai ocazia s reintilneti o mulime de oameni,
fiindc toi acei ale cror nume le-ai vzut pe rulou vor
fi acolo.
Nu l-am cunoscut mai inainte pe domnul Hu. N-ar
trebui s iau o carte de vfzit ?
Desigur, trebuie.
Au intrat intr-o bcnie s cumpere o carte de vizit
pe care Kuang Chaoren i-a scris numele cu o
pensul i dup ce i-a pus cartonaul in mineca larg a
robei, cei doi i-au continuat drumul-
- Domnul Hu este foarte ospitalier, a spus Jing. Dar
este exagerat de timid. Cind i-a murit tatl, s-a inchis
in cas i n-a indrznit s mai dea ochii cu nimeni ;
apoi a fost dintotdeauna inelat de, cei din jur, dar n-a
avut pe nimeni cui s se pling. Totui, de ciiva ani
incoace, devenind prietenul nostru, noi l-am ajutat. Aa
c acum familia lui este mult mai respectat i nimeni
nu se incumet s-l inele ca mai inainte.
206
Dac este fiu de ministru, cum de indrznesc oamenii
s-l inele ?
De ministru ? A fost, iar ce^a fost e terminat.! Acum,
el nu mai inseamn nimic la curte, fiind doar un
crturar ca oricare. Un prefect mort nu face nici cit un
obolan viu", nu uita ! Cum s-i fie fric de domnul Hu ?
Oamenii din ziua de azi se gudur pe ling cei bogai i
puternici ! Cu toate astea, prietenul nostru, doctorul Zhao,
este un poet aa de celebru c toi marii demnitari ii
fac vizite ; iar oamenii dac vd intr-o zi la poarta lui o
lectic cu umbrel galben * i apte ori opt'mesageri cu
bonete in rou i negru, nu pot decit syl respecte. Iar
dac mai vd i lectica doctorului Zhao venind la fiecare
alt zi la casa domnului Hu, aa cum s-a intimplat recent,
ei presupun c domnul Hu trebuie s fie i el destul de
puternic. Chiriaii lui ii achiit datoriile mult mai prompt
acum, fapt pentru care domnul Hu ne este foarte recunosctor.
Domnul Jing nu-i terminase vorba, cind s-au intilnit
cu ali doi oameni in robe largi i bonete ptrate.
Mergei s-l felicitai pe domnul Hu de ziua lui
de natere ? Pe cine mai aducei de ai luat-o pe strada
aceasta ?
Chiar pe dumneavoastr; dar cum ne-am intilnit,
s mergem. Cine este domnul ?
Jing i-a prezentat lui Kuang Chaoren, spunind :
Dumnealui este domnul Jin Dongya, iar dumnealui
este domnul Yan Zhizhong. Apoi, artind spre insoitorul
su, le-a spus celorlali : Dumnealui este domnul
Kuang Chaoren.
i-au fcut plecciuni unul altuia i s-au indreptat
spre marea poart a casei fostului ministru. Acolo au in-
1Umbrelele fceau parte din echipajul dregtorului, i culoarea
lor indica rangul demnitarului: Pentru prefeci galbene,
pentru magistrai albastre etc.
207
minat crile de vizit portarului, care i-a invitat in incperea
principal. Rotindu-i ochii in jur, Kuang Chaoren
a vzut atirnind in mijlocul slii o tablet purtind
inscris in caligrafia impratului : Un stilp al impriei".
Pe ambele laturi ale incperii se aflau scaunc de
lemn de esen tare, pe care erau aezai patru oameni.
Imediat a aprut domnul Hu, purtind o bonet ptrat, o
rob de mtase viinie i inclminte cu tlpi albe. Avea
o barb mic i era de vreo patruzeci de and. S-a inclinat
cu modestie in faa tuturor i le-a respins politicos
complimentele, mulumindu-le inc o dat in timp ce le
cerea s ia loc. Jin Dongya a ocupat locul de onoare. Yan
Zhizhong locul al doilea i Kuang Chaoren locul al treilea
: Jing Lanjiang, ca unul de ai casei, s-a aezat alturi
de domnul Hu, la captul din spate al mesei.
Cind Jin Dongya i-a mulumit gazdei pentru ospitalitatea
de zilele trecute, domnul Hu l-a intrebat pe Yan
Zhizhong.
V-ai intors demult din capital ?
- Abia de alaltieri, a rspuns Yan. Am stat in capital
la mandarinul Zhou, care imi este rud, i in
felul acesta ani. avut ocazia s-l vd des pe Excelena Sa,
domnul Fan, comisarul pentru transporturi. Cind el m-a
invitat s-l insoesc, am folosit aceast ocazie s-mi vizitez
familia.
Unde st comisarul Fan ?
Este pe o barc i nu va veni in ora, fiindc
pleac in citeva zile. Numai pentru c l-am intalnit mai
alaltieri pe doctorul Zhao Xuezhai, care mi-a amintii;
c astzi este ziua dumneavoastr, am venit s v felicit
i s mai vorbim de vremurile de alt dat.
Cind ai sosit la noi, domnule Kuang ? a intrebat
domnul Hu. Din ee parte sintei i unde ai stat pin
acum ?
Este din judeul Yueqing, a rspuns domnul Jing i
n-are mult de cind este aici. A venit pe aceeai cora-
208
bie cu mine i locuiete la Librria Vastitatea Culturii",
ocupindu-se cu selectarea unor eseuri.
Da, da, a spus domnul Hu. Am auzit demult de
faima dumneavoastr.
in timp ce discutau, servitorii au adus ceaiul. Dup
ceai, domnul Hu s-a ridicat i i-a invitat in bibliotec.
Acolo au intilnit doi btrini, cu bi^bile albe i bonete ptrate,
stand foarte plini de demnitate. La intrarea noilor
venii, ei s-au ridicat fr grab in picioare, iar liceniatul
Yan, care ii cunotea, a pit inainte.
Aadar, domnul Wei i domnul Sui sint aici. Permitei-
ne s v acordm, respectele noastre, a spus el.
Apoi toi i-au fcut plecciuni unul altuia i s-au aezat.
Domnul Wei i domnul Sui, fr fals modestie, au
continuat s ocupe locurile de onoare.
indat, a intrat un servitor s anune sosirea altor
musafiri, in intimipinarea crora domnul Hu a ieit. Jing
Lanjiang s-a interesat din ce parte erau cei doi domni
btrini.
Domnul Wei Tishan este un mare crturar al judeului
Jiande, a explicat liceniatul Yan. Iar domnul Sui
Cenan este liceniat in judeul Shimen. Aceti doi domni
editeaz de douzeci de ani eseuri in provincia Zhejiang,
i seleciile lor sint citite in intreaga imprie.
Jing Lanjiang le-a fcut o adinc plecciune, exprimindu-
i admiraia ; dar; cei doi btrini nu s-au deranjat
s le afle numele.
Totui Sui Cenan, care il cunoscuse pe Jin Dongya la
colegiul din capital, a spus :
Au trecut muli ani de cind am plecat din Beijing.
Ce vint v aduce aici ? Presupun c v-ai terminat lucrarea
i sintei in ateptarea numirii.
Nu, a zis Jin Dongya. in ultimul timp au venit
tot felul de oameni solieitmd posturi. Dar dup ce Wang
Hui s-a predat prinului Ning i curtea l-a arestat pe eu-
209
nucul Liu Qing, punindu-se sub anchet documentele din
departamentul nostru, mi-a fost team c, dac rminem
prea mult, puteam fi implicat in scandal. De aceea, am
cerut s plec.
Pe cind se intreineau astfel, s-au servit tiei ; mincind,
domnul Wei i domnul Sui au inceput s vorbeasc
despre eseurile ba gu".
Redactarea eseurilor in zilele de azi se duce de
rip, a declarat domnul Wei.
Foarte adevrat, a confirmat domnul Sui. Se cuvenea
ca noi s fie redactat citeva eseuri de la ultimul
examen, ca modele critice.
Domnul Wei a aruncat o privire cercettoare in jur.
La ultimul examen nu au fost lucrri ! a declarat
el.
Scuzai-m, domnule, nu a' putut Kuang Chaoren
s se abin, exist pretutindeni selecii tiprite de eseuri
de la ultimul examen. De ce spunei c nu au fost ?
Pot s tiu numele distinsului domn ? a' intrebat
domnul Wei.
Este domnul Kuang din judeul Yueging, i s-a adresat
domnul Jing.
Spunind c nu au fost eseuri, a explicat domnul
Wei, m refer la faptul c nici unul dintre ele n-a atins
exigenele.
Desigur, a obiectat Kuang Chaoren, dac studenii
au trecut, eseurile lor trebuie s fi fost la nivelul
cerinelor.. Ce alt criteriu putea fi ?
Prietene, a spus domnul Wei, este evident c nu
inelegei. Eseurile exprim invturi ale inelepilor, i
ele trebuie s fie scrise respectincl reguli bine definite,
spre deosebire de celelalte forme frivole de literatur pe
care le poi scrie cum ii place. Astfel, dintr-un eseu, ar
trebui s fii in stare s vezi nu numai rangul i destinul
autorului, dar insui faptul dac impria trece prin-
210
tr-o perioad de prosperitate ori declin. Epocile lui Horig
Wui i Yong Le au impus anumite reguli; cele ale lui
Cheng Hua i Hong Qi, altele. Fiecare domnie ii are regulile
.sale specifice, care au fost transmise de la un grup
de crturari la altul, alctuind o tradiie conformist. Dintre
candidaii care au reuit acum, se poate ca unii s
fi scris conform regulilor, pe cind alii au trecut datorit
norocului ; dar numai acele eseuri selectate i adnotate
de noi ii au asigurat eternitatea. Dac in urma unui
anumit examen, nu gsim eseuri vrednice de selectat, nu
putem admite existena lor.
Nou nu ne e team de trecerea la examene, prietene,
a intervenit domnul Sui. Singura noastr team este
ca nu mai mult de trei eseuri cle-ale noastre s nu poat
rezista criticii, dup ce nbi vom fi trecut; pentru c
asta ar demonstra c noi nu am trecut decit intimpltor,
fapt care ar fi ca o pat pe toat viaa noastr.
S-a intors apoi ctre domnul Wei :
Ai .vzut selecia de eseuri fcut recent de acel
individ Ma Chunshang ? a intrebat.
Minuios ! Oamenii de soiul lui ruineaz operai de
redactare. A scris in casa Prefectului Qu la Jiaxing i nu
au discutat decit de studii heterodoxe. Eu imi dau seama
c el posed miros fin pentru scrierile frivole, dar nu are
nici cea mai mic idee despre regulile eseurilor. Ca urmare,
el a creat o confuzie extraordinar, i chiar eseurile
bune sint distruse de comentariile lui odioase. Ori de cite
ori ii vd pe tineri citindu-i seleciile, ii sftuiesc s renune
la notele lui.
In timp ce vorbeau, domnul Hu s-a intors cu Zhi Jianfeng
i Pu Moqing i masa a fost pus. Totui, inainte de
a putea incepe, au trebuit s atepte, pin seara sosirea
doctorului Zhao. in cele din urm, pe inserate,
s-a ivit i lectica lui, cu doi oameni alergind in faa i in
spatele ei, purtind cite dou tore fiecare. Dup ce a cobo-
211
rit din lectic, doctorul Zhao a fcut plecciuni tuturor
invitailor i s-a scuzat c i-a inut atita timp in ateptare.
i pentru c, chiar atunci, sosiser multe rubedenii,
a mai fost adugat o mas la celelalte dou i cu toii
i-au ocupat locurile.
Dup terminarea ospului, musafirii s-au retras pe la
casele lor.
intorcindu-se acas, Kuang Chaoren a mai adnotat un
numr de eseuri, inainte de a merge la culcare. in ase
zile a terminat de redactat toate cele trei sute de eseuri,
scriind apoi o prefa in! care a dezvoltat opiniile auzite
in casa domnului Hu. De asemenea, i-a folosit timpul
liber vizitind diferitele cunotine fcute la masa domnului
Hu. Cind i-a sfirit treaba, proprietarul librriei a
luat manuscrisul, venind ulterior s-i spun :
Domnul Ma a stat in prvlia fratelui meu dou
luni pentru trei sute de eseuri, iar cind l-am grbit, i-a
ieit din fire. Nici nu ne trecea prin gind c ai putea fi
gata aa repede. Iar oamenii crora le-am artat manuscrisul
au spus c ai fcut o lucrare foarte ingrijit i in
plus i atit de repede. Este nemaipomenit ! Dac rminei
la noi, domnule, vei fi solicitat de toate librriile : vei
avea foarte mult de lucru !
Apoi i-a dat lui Kuang Chaoren un pache cu doi Hang
de argint.
La apariia crii, domnule, vei primi de la mine
cincizeci de exemplare, a mai spus el.
Librarul a pregtit un osp pe care l-a dat in camera
lui Kuang Chaoren. Chiar in timpul lui, un servitor a intrat
cu o insemnare pe o hirtie fin de Song Jiang, impturit
in stilul unei invitaii. Kuang Chaoren a desfcut-
o i a citit : Pe cincisprezece ale acestei luni va
avea loc o intilnire pe Lacul Apusului pentru a compune
poezii. Participarea este de doi bnui de argint, de om.
Vor fi prezente nou persoane. Domnii : Wei Tishan, Sui
Cenan, Zhao Xuezhai, Yan Zhizhong, Pu Moqing, Zhi
212
Jianfeng, Kuang Chaoren, Hu Mizhi i Jing Lanjiang. Un
post-scriptum preciza : Partea dumneavoastr poate fi
trimis domnului Hu".
Vzind c toi ceilali acceptaser prin caligrafierea
in dreptul numelui a caracterului zhi" 1, Kuang Chaoren
a fcut la fel. Cintrind argintul rinduit de organizatori,
i l-a dat servitorului s-l duc cu invitaia inapoi.
in seara acea, cind nu mai avea nimic de fcut, s-a
gindit : Poimiine la Lacul Apusului vor compune cu toii
poezii, i dac nu-s in stare s-i urmez, voi face impresie
proast".
Aadar a imprumutat din librrie o carte intitulat
indrumat de versificaie", i s-a aezat s-l consulte la
lumina lmpii. Fiind un tinr foarte inteligent, numai
dup o noapte de studiu i-a insuit principiile de versificaie.
A doua zi, dup o nou citire a indrumarului, din
zori pin in amurg, i-a luat pensula i a scris un poem
care i s-a prut in mod real superior acelora afiate pe
perete. Apoi a mai citit o dat cartea de la un cap la altul,
sperind sa^i imbunteasc tehnica.
in dimineaa de cincisprezece, Kuang Chaoren i-a
pus roba i boneta de crturar i era pe punctul de a
pleca de-acas, cind Jing Lanjiang i Zhi Jianfeng au
trecut pe la el. Ieind toi trei prin Poarta Izvorului
Limpede, i-au gsit pe ceilali, ateptindu-i intr-o mic
barc de cltorie. Odat suii, au descoperit c lipseau
dintre ei doctorul Zhao i liceniatul Yan. "
Ce este cu domnul Yan? l-au intrebat ei pe domnul
Hu.
Comisarul Pan a dorit s plece ieri, a rspuns domnul
Hu. Domnul Yan abia a apucat s-i plteasc partea
i numaidecit a plecat la Canton.
Pe cind barca inainta pe lac, Pu Moqing i s-a adresat
domnului Hu :
1 Am luat cunotin.
213
Am auzit de un oarecare necaz in familia domnului
Yan, privind desemnarea unui motenitor, fapt care
l-a pus pe alergtur incolo i incoace dup ajutor. Ce
s-a mai intimplat ?
L-am, intrebat chiar ieri, a zis domnul Hu. S-a
aranjat acum totul. A fost fcut motenitor fiul su al
doilea, revenindu-i din avere apte pri, restul de trei
pri primindu-l concubina fratelui lui. Aa c totul e
foarte bine.
indat au ajuns la Golful Florilor i acolo l-au indemnat
pe domnul Hu s debarce s angajeze grdina pentru
ospul lor. Domnul Hu i-a ascultat, dar cu toate
bocniturile sale, poarta a rmas zvorit in faa lui. ingrijitorul
nu i-a acordat nioi o atenie.
Domnul Jing l-a luat atunci pe om de o parte i l-a
intrebat care era motivul.
tie oriicine ce crpnos este domnul Hu ! a spus
ingrijitorul. Cite ospee d el aici pe an, ca s-mi pun
eu obrazul pentru el ? Anul trecut a rezervat acest loc
pentru dou mesc de invitai, i n-a lsat s-i pice nici
un ban mai mult! Iar apoi, la plecare, nu a dat voie nimnui
s string resturile ; ci dimpotriv a insistat c trebuie
s mai fi rmas dou banie cu orez i a poruncit
servitorului su s le ia acas. Nu am de gind s servesc
asemenea domni ! '
Nu a fost nimic de fcut, aa c au ocupat locuina
unui clugr dintr-un templu. Clugrul le-a fiert ceai.
Domnul Hu, care avea toi banii lor, i-a cerut lui Jing
Lanjiang s mearg cu el s fac cumprturi, iar Kuang
Chaoren s-a oferit s-i insoeasc. Au intrat intii intr-o
prvlie care vindea rae, i acolo domnul Hu, ca s vad
cit de grase erau, le-a impuns pieptul cu acul de ureche,
apoi l-a pus pe domnul Jing s se tocmeasc pentru pasrea
cea mai gras. Fiind un grup mare, au cumprat
214
de1 asemenea eiteva jin-iiri de carn, doi pui, un pete i
nite legume, poruncind servitorului care venise cu ei s
le duc mai intii pe acestea.
Apoi au hotrit s cumpere man tou '-uri cu carne
pentru o gustare, i s-au dus la o prvlie unde au gsit
treizeci de buci. Acestea fceau trei bani una, dar domnul
Hu a refuzat s dea mai mult de; doi i s-a pus pe
ceart cu vinztorii. In cele din urm, Jing Lanjiang a
reuit s ii impace i in loc de man tou-Uri a comandat
tieei pe care i-a luat cu sine." Au mai cumprat felii
uscate de bambus, ou inute in nisip, castane prjite, semine
de pepene i alte fleacuri care mergeau la butur.,
Cind au dus totul la templu i le-au dat clugrului
s le prepare, Zhi Jianfeng a intrebat :
De ce nu ai procurat un buctar s fac asta,, in
loc, s v virii dumneavoastr, domnule Hu, intr-o asemenea
incurctur ?
Domnul Hu a privit surprins :
Asta ar fi costat mai mult, a spus el. Apoi a oihtrit
o bucat de argint i i-a poruncit omului su, s
cumpere orez.
Cu aceste pregtiri au fost ocupai pin spre prinz i
atunci a sosit in lectica sa Zhao Xuezhai, care '':& coborit
i i-a spus cruului s-i aduc ldia cu doctorii. Din
aceasta, a scos un pachet coninind douzeci i patru de
bnui de argint pe care i-a dat domnului Hu. Prinzul
fiind tocmai atunci gata s-au aezat s mnince.
Dup mas au servit butur i doctorul Zhao a propus
:
: intilnirea de azi este reuit. S adugm la ea
nite poezii.
Au tras la sori rimele i au mai but eiteva pahare
cu vin, inainte de a se rspindi care incotro. Domnul Hu
i-a poruncit servitorului su s string intr-un coule
1 Turte rotunde, mici cit un mr, fierte in aburi.
215
toate dulciurile i mincarea rmas; i ca s fie mai sigur,
l-a intrebat pe clugr cite banie de orez au prisoslit,
cerind ca i acesta s fie impachetat. Apoi i-a dat clugrului
cinci bani pentru tmiie, i i-a indemnat servitorul
s duc toate resturile acas.
Kuang Chaoren, Zhi Jianfeng, Pu Moqing i Jing
Lanjiang au hoinrit la intoarcere impreun. i cum erau
foarte bine dispui, au zbovit pe drum, discutand i rizind.
Cind au ajuns in ora se lsase deja inserarea.
S-a intunecat acum, a zis domnul Jing. Ar fi bine
s ne grbim.
Ce importan are ? a intrebat Zhi, care era infierbintat
de beie. Ii cunoate oricine pe celebrii crturari
care compun versuri pe Lacul Apusului. Nu se plimba
Li Baii noaptea, in roba sa de mtase, de la Palat ? Pe
ling asta, abia s-a intunecat. Nu v facei griji ! Nimeni
nu va indrzni s ne cear socoteal !
Pe cind el gesticula mai aprins, au aprut din bezn
dou lampioane inalte i alte dou mai mici, purtind
inscris : Administraia negoului cu sare". Demnitarul
l-a recunoscut pe Zhi i a trimis oameni s-l aduc la lectica
sa. , ...
Zhi Jianfeng, a spus el, cum ai ajuns dumneata
negustor din brana noastr aa beat i rvit pe
strad ?
Prea but ca s se in drept, Zhi s-a blbnit intr-o
parte i alta.
Eu sint Li Bai, i-a replicat el, cel care umbl, noaptea
in rob de mtase de la Palat.
in clipa aceea, funcionarul i-a zrit boneta de crturar.
Nu exist nici un crturar printre negustorii de
sare de la noi! a declarat el. Cum indrzneti s pori
o asemenea bonet ? Dai-i jos boneta, s-a adresat el insoitorilor
i legaii-!
1Li Tai-pe, poet clasic chinez (701762).
216
Pu Moqing a pit in fa s pun un cuvint bun
pentru prietenul su.
Dac eti crturar, a strigat funcionarul infuriat,
cum indrzneti s te afli aa dezgusttor de beat, noaptea
? Arestai-l i pe acest om.
Vzind c lucrurile iau o intorstur proast, Jing
Lanjiang l-a tras in tcere pe Kuang Chaoren la intuneric
i s-au fcut nevzui pe o mic alee ; iar odat intors
la locuina sa, Kuang Chaoren s-a dus direct la culcare,
in dimineaa urmtoare a ieit s vad ce li se intimplase
lui Zhi Jianfeng i lui Pu Moqing. A aflat c
nu dduser peste cine ce necaz i c ii scriau poemele
aa cum se ineleseser.
Kuang Chaoren a scris i el o poezie. i cind a vzut
c poemele domnilor Wei i Sui erau pline de termeni
folosii in eseuri i de fraze imprumutate din vechile co-,
mentarii, a simit c propriul su efort nu era cu nimic
mai prejos decit al celorlali. Ei i-au copiat poemele pe
apte ori opt foi de hirtie, iar pe una Kuang Chaoren
a lipit-o pe peretele su. La dou sptmini dup asta, selecia
sa de eseuri a fost publicat i chiar in seara aceea
i s-a oferit un osp la care s-a imbtat de-a binelea. A
doua zi diminea era inc in pat, cind cineva l-a strigat
de la parter :
Domnule Kuang ! V caut cineva !
Capitolul XIX
Kuang Chaoren era in pat, in camera lui, cind a auzit
c ii sosise un vizitator. i-a aruncat hainele pe
el i s-a grbit s coboare la parter, dind acolo peste un
om cu o bonet de funcionar, rob neagr de mtase i
217
inclri negre, cu talp groas. Omul avea o barb fumurie,
umerii obrajilor inali, ten smead i ochi ptrunztori.
-
Dumneavoastr sintei domnul Kuang ? a intrebat
el.
Nevrednicul meu nume este Kuang. Pot s v cunosc
preacinstitul dumneavoastr nume ?
. Pan, la dispoziia dumneavoastr. Ieri am citit scrisoarea
i fratelui meu care imi vestea sosirea dumneavoastr
aici.
Aadar sintei domnul Pan ! Kuang Chaoren s-a
grbit s i se incline, apoi i-a invitat musafirul. in camera
de la etaj.
Am fost plecat in ziua aceea, a spus Pan, cind
mi-ai fcut favoarea s m vizitai. M-am intors alaltieri
i am aflat din scrisoarea fratelui meu cit de inzestrat
sintei i ce multe fapte bune ai fcut. Am cel
mai mare respect pentru dumneavoastr;
Am venit dinadins aici s apelez Ta bunele dumneavoastr
servicii, a zis Kuang Chaoren, dar erai plecat
cu- treburi. Sint incantat c v intilnesc astzi.
A coborit la parter s aduc ceai i i-a cerut unuia
dintre ajutorii de prvlie s cumpre dou farfurii de
prjituri, pe care le-a dus numaidecit sus. intre timp, Pan
citise poemele de pe perete.
Oho ! a exclamat el la vederea. prjiturilor. Nu
era nevoie de asta.
Servind ceaiul, a artat spre perete.
De ce v insoii cu asemenea "gloat, domnule
Kuang ?
Ce vrei s spunei, domnule ?
Ei bine, sint cu toii o aduntur vestit de nebuni.
Individul acesta Jing este un plrier care a pornit-o in
afaceri cu dou mii de liang, dar i-a irosit cea mai mare
parte pe poezie. ii perie plriile din prvlie recitind
versuri despre ploaia care cade in timpul Srbtorii de
218
primvar, spre risul i batjocura tuturor clienilor i Vecinilor
si. .i acum, cind i-a pierdut toi banii, se folosete
de poezie pentru a tri pe socoteala tuturor pe
care ii intilnete. Este o calamitate public. Apoi acest
Zhi trecea drept negustor la locul lui ; dar la intoarcerea
mea, mi-a fost* dat s aud c acum citeva zile a fost arestat
i dat afar din serviciu fiindc, a declamat, beat,
poeme pe strad.
Cum sintei departe de cas, domnule Kuang, ar trebui
s v incercai priceperea in ceva mai folositor. De
Ce v incufcai cu oameni de felul lor ?
Vorbind, Pan a mincat dou prjituri, dar ajungind
aici a impins farfuria de o parte
La ce sint bune prjiturile? a zis el. Hai s ieim
s lum o mas ca lumea.
I-a spus lui Kuang Chaoren s-i incuie ua, i s-au
dus la un restaurant ling Yamen. Acolo Pan a comandat
o ra intreag, o porie de melci de mare cu carne de
porc, i o farfurie mare numai cu porc. Recunoscindu-l
pe domnul Pan, oamenii restaurantului aproape c i-au
frint spinrile' incercind s-l mulumeasc, alegind cea
mai aleas i cea mai gras carne de porc i de ra pentru
el. Pan a comandat i dou carafe de butur s aib
de but inainte de a trece la orez', iar ceea ce a rmas
a dat osptarilor. in drum spre ieire nici mcar nu a
pomenit de nota de plat, ci numai a zis :
Punei-o in contul meu.
Alturiridu-i grbit miinale in semn de salut, patronul
a rspuns : -
Da, domnule ! Desigur, domnule.
Cind au fost, afar, Pan a intrebat.
Unde ai vrea s mergem acum ?
M gindeam s trecem pe la dumneavoastr, domnule
Pan, a zis Kuang Chaoren. , ,
1La mesele oficiale, bolul de orez se servete la sfirit, cu
mincarea care precede supa.
219
Foarte bine. Haide, atunci.
Au luat-o de-a lungul unei ulie, spre o cas cu o
poart dubl de lemn intr-un zid imprejmuitor de culoare
albastr, apoi printr-o poart interioar spre o sal in
care nite oameni jucau cri adunai in jurul unei mese.
Ciini ce sintei ! Ie-a strigat Pan. Nu avei nimic
mai bun de fcut decit s v pierdei timpul aici ?
Am auzit c tocmai v-ai intors, domnule, au rspuns
ei.
Stringem din citigurile jocului ceva s v facem
o primire bun.
Nu am nevoie nici de banii i nici de buna voastr
primire, a miriit Pan. Apoi, revenind la sentimente mai
bune, a adugat:
Foarte bine. Am adus cu mine un prieten. S v
vedem cit citigai ca s-i facei lui o primire frumoas.
> Kuang Chaoren a vrut s-i fac o plecciune, dar
Pan l-a oprit.
Nu te deranja, i-a spus el. Abia am terminat cu
plecciunile. Ia loc.
S-a dus inuntru i a adus dou mii de monezi, spunindu-
le apoi juctorilor :
- Aceti dou mii sint partea domnului Kuang i ii
putei pune la btaie. Tot ce scoatei in plus azi ii aparine
lui. Iar lui Kuang Chaoren i-a spus :
Aezai-v aici i stai cu ochii pe ei. Ori de cite
ori se umple sculeul, il putei deerta i lsai-i s o ia
de la inceput. A tras un scaun aproape i l-a indemnat
pe Kuang Chaoren s-l ocupe, aezindu-se i el alturi
s observe jocul. :
Pe dat a fost anunat! un om care venise pentru un
sfat la Pan ; i cind acesta din urm a ieit, a dat peste *
Btrinul Wang Al aselea, care inea o cas de jocuri de
noroc.
220
Nu te-am vzut de mult timp, Btrine Al aselea,
a zis Pan. Ce doreti de la mine ?
- V-ai supra dac ai face ciiva pai impreun cu
mine ? a intrebat Wang.
Pan l-a insoit la o ceainrie retras.
Exist o ans de a face bani frumoi, domnule,
i-a vorbit Wang. De aceea am venit direci la dumneavoastr.
Care ?
Ieri, cei de la Yamenul judeului Qiantang au prins
nite mocofani intr-un bazar, violind o fat pe nume
Floare de Lotus, care fugise de la o familie din judeul
Yueqing. Prini chiar asupra faptului, au fost denunai
magistratului, care le-a" aplicat' fiecruia dintre ei
cite dousprezece lovituri inainte de a le ingdui s
plece, i a trimis-o pe aceast Floare de Lotus inapoi la
Yueqing. Dar s-a gsit acum aici un om bogat, un anume
Hu, cruia i-a czut cu tronc fata i mi-a cerut s fac
ceva s i-o rein., Vrea s dea pentru ea'cite va sute de
Hang de argint. Credei c poate fi lucrat ceva aici ?
In grija cui a fost dat ?
A lui Hoang Qiou.
A plecat el insui ?
Nu, a trimis doi din oamenii si.
Cind au plecat ?
Ieri.
A aflat Huang Qiou despre acest domn Hu ?
Desigur. Vrea i el s scoat nite bani de aici, dar
nu prea tie cum.
Nu-i un lucru prea greu, a zis Pan. Adu-l aici pe
Huang Qiou s punem totul la cale.
Wang Al aselea a incuviinat i a plecat.
Pan sttea acolo singur, sorbind ceai, cind un alt om
a dat buzna inuntru.
Domnule Pan ! a strigat el. V tot caut de .o vreme
peste tot. Aadar ai fost tot timpul aici bind ceai !
221
Ce doreti ?
> La vreo patruzeci de li de ora locuiete un om pe
nume Shi Meiqing, care a hotrit s o vind pe vduva
fratelui sau mai mic, uriuii om pe care il cheam Huang
Xiangfu. De fapt, el a i luat banii pe ea ; dar cumnata
sa nu vrea s se mai mrite. S-a ineles atunci cu un
codo, s-o rpeasc, ,dar acela i-a zis : Eu n-o tiu pe
cumnata ta, va trebui s-mi spui cum s-o cunosc". Ea
se duce in fiecare diminea dup lemne de foc in spatele
casei, i-a spus Shi. Dac o pindeti de acolo miine,
poi pune mina pe ea". Zis i fcut, au trecut la svirirea
planului ; numai c in dimineaa urmtoare, in loc de
cumnat, a, ieit soia lui Shi i aa au rpit-o pe alta !
Huang locuiete la treizeci-patruzeci de li mai departe,
i a apucat s se i culce cu ea. Cind Shi s-a dus s-i
cear soia inapoi, Huang n-a mai vrut s renune la ea.
(Pgubaul s-a plins la curte i procesul numai bine c a
i inceput. incurctura este c n-au intocmit nici un act
de cstorie, i iat c nu exist nici o dovad ; iar Hoang
vrea acum s aib unul, numai c stenii aceia nu tiu
cum s-l fac. Pentru asta am venit la dumneavoastr,
domnule. Huang sper de asemenea c vei putea trage
pe cei de la Yamen de partea lui, pentru, care v va trimite
in dar ciiva Hang de argint.
Ce atita tevatur pentru un lucru de nimic ca aceasta
? a .intrebat Pan. Stai jos. Sint in ateptarea mesagerul
Huang.
Curind, Huang Qiou a sosit cu Btrinul Wang.
Deci i domnul Hao este aici, a zi el la vederea
celuilalt om.
Nu are nimic de a face cu tine, i-a spus Pan. Se
afl aici cu alt treab.
Pan i mesagerul s-au aezat la o mas, Wang i Hao
la o alta.
Cum avei de gind s rezolvm aceast chestiune,
domnule ? a intrebat Huang.
222
Cit vrea el s plteasc ?
Domnul Hu a spus c dac poate avea fata, va
plti dou sute de Hang dar in asta trebuie s intre toate
cheltuielile.
Cit vrei tu s scoi de aici ?
Dac putem: aranja afacerea, domnule, voi fi mulumit
cu ciiva Hang. Doar nu credei c vreau s m
pun ru cu dumneavoastr, nu-i aa ?
Foarte bine, atunci. Avem in familia noastr un
crturar din judeul Yueqing i acesta intimpltor este
prieten cu magistratul judeului de acolo, li voi cere rudei
mele s obin un raport de la magistrat, declarind
precum c aceast fat Floare de Lotus a fost trimis
acas, la prini. Totodat, am s gsesc aici pe cineva
care s fie autorizat de magistratul nostru s-o aduc
inapoi, astfel ca noi s i-o putem da domnului Hu. Ce ai
de zis la asta ?
Minunat! a exclamat Huang Qiou. Dar nu este
nici o clip de pierdut : trebuie s ne punem pe treab
numaidecat, domnule.
Voi obine autorizaia de la magistrat astzi. Spune-
i domnului Hu s aduc imediat banii. Cind mesagerul
a incuviinat i a plecat cu Wang, Pan a plecat i el
insoit de Hao spre cas.
Juctorii mai erau inc acolo. La terminarea jocului,
Pan i-a condus pin afar, dar pe Kuang Chaoren l-a
reinut.
- Vrei s rmii la noapte aici ? l-a intrebat. Am
ceva de discutat cu dumneata.
Ducindu-l intr-o camer dosnic de la etaj, a schiat
un certificat de cstorie, punindu-l pe Kuang Chaoren
s,-! copieze. I-a artat apoi actul lui Hao, spunindu-i c
il putea avea a doua zi cind va aduce i banii. Acestea
fiind fcute, l-a lsat pe Hao s plece.
Dup cin, Pan a aprins lampa i i-a dictat lui Kuang
Chaoren un ordin contrafcut, cruia i-a aplicat apoi unul
223
din multele sigilii false fcute din brinz de soia, pe care
le avea in cas. Apoi a dat la1 iveal o pensul purpurie
i i-a cerut lui Kuang Chaoren s atearn un mandat
de rechemare. i cind toat munca lor a fost terminat,
a scos alcool i s-au pus impreun s bea.
Astea zic i eu afaceri serioase in care nu-i vei
fi pierdut timpul in zadar, a zis Pan. La ce s te joci cu
nebunii aceia ?
in noaptea acea, Pan l-a oprit pe Kuang Chaoren
la el. in dimineaa urmtoare, cind cele dou sume de
bani au sosit, el i-a dat douzeci de Hang, pe care Kuang
i-a primit bucuros. O parte din bani i-a trimis acas
printr-un prieten, fratelui su, s-i sporeasc capitalul.
Cum de atunci la toate citigurile lui Pan ii avea i el
partea, iar numeroase librrii i-au propus s le redacteze
cri, treptat, Kuang Chaoren a fost in stare s string
ceva bani. Tot la sfatul lud Pan s-a inut cit mai departe
posibil de crturarii-poei. ,t
'intr-o zi, cam la doi ani de la asta, Pan Al Treilea i-a
fcut o vizit.
Nu te-am vzut de mult timp, i-a spus el. Hai s
mergem s bem ceva.
Kuang Chaoren i-a incuiat ua i l-a insoit pe Pan,
dar nu s-au deprtat, prea mult c i-a i ajuns din urm
un servitor din casa lui Pan.
V ateapt acas un oaspete, domnule, a zis el.
Ar fi mai bine s vii cu mine, i-a spus; Pan lui
Kuang, i l-a luat acas la el, cerindu-i s-l atepte intr-
o camer interioar cit vreme el va discuta cu vizitatorul
in incperea din fa.
Nu te-am vzut de mult, Li Al Patrulea, l-a intampinat
Pan pe acesta din urm. Pe unde ai umblat ?
: Am fost cu examinatorul, a rspuns Li. Am ceva
de vorbit cu tine i mi-a fost team c n-am s dau de
224
tine. Acum, c te-am gsit, sint sigur c vom fi in stare
s o scoatem la capt.
Ce ai mai pus la cale de data asta ? a. intrebat
Pan. N-am lucrat niciodat cu cineva aa de min
strans : nu lai s i se( strecoare nici un bnu.
-Eo afacere bnoas.
Care ?
"Prea bine, afl atunci c examinatorul imprtesc
va sosi curand in! Shaoxing, i c un om, pe nume Jin
Dongya, care a fost muli ani la rand funcionar la Oficiul
Civil i a strans ceva bani, ine ca fiul su s ia examenul.
Dar fiul acesta al lui este complet idiot. Aa c acum,
apropiindu-se examenul, tatl umbl s-i gseasc
un inlocuitor. Greutatea este c examinatorul este foarte
sever : va trebui s nscocim ceva nou. Pentru aceasta
am i venit s te consult.
Cit este dispus s plteasc ?
Trecerea examenului din Shaoxing valoreaz nici
mai mult, nici mai puin o mie de liang de argint. Dac
recurge la aceast soluie, ii putem cere cel puin cinci
sute de liang. Va fi totui greu de gsit un inlocuitor,
apoi este problema cum s-l deghizm, cit s-l pltim,
cit, s cheltuim la Yamen, i cum. s imprim intre noi
ce rmine.
Dac este vorba numai de cinci sute de liang' cu
totul i tu vrei o parte din ei, eu nu m bag, a declarat
Pan. Poi scoate pentru oboseala ta nite bani de la domnul
Jin, dar de cei cinci sute nu te poi atinge.
Foarte bine. Voi face precum vrei. Dar spune-mi
cum s aranjm totul.
Nu-i bate tu capul cu asta, a zis Pan. Am s gsesc
eu un inlocuitor i tot eu am s-o rezolv cu Yamenul.
Tot oe-i rmine de fcut este s vorbeti cu domnul Jin
s-i dea cei cinci sute de liang, s-i depui intr-o prvlie
de amanetat, pltindu-mi la inceput numai treizeci de
225
Hang pentru cheltuielile mrunte. Garantez eu c fiul su
va trece. Dac va fi altfel, n-am s m ating de cei cinci
sute. ii convine aa ?
N-am nici o obiecie, a zis Li.
S-au ineles in felul acesta i' au fixat o dat pentru
plat. Dup ce l-au condus pe Li, Pan a revenit la Kuang
Chaoren.
Contez pe tine, prietene, a spus el.
Am auzit ce aii vorbit, i am s fac tot ce am s
pot pentru dumneavoastr. Dar va trebui s scriu eseul
afar i s incerc s-l strecor inuntru, ori s merg chiar
eu s dau examenul pentru el ? Trebuie s spun c n-am
curajul s m dau drept altcineva.
Nu-i f griji. Rspund eu de tine. Doar nu crezi
c am s te las s dai de necaz, nu ? Cind ne va aduce
banii, merg i eu cu tine la Shaoxing.
Apoi Kuang Chaoren s-a intors la locuina sa.
Peste citeva zile, Pan a venit la el, cu bagajul gata
fcut. in aceeai zi au traversat Fluviul Qiantang, au cltorit
pin la Shaoxing i au gsit o locuin linitit pe
o alee aproape de biroul examinatorului. A doua zi, Li
a strins candidaii s-i vad. Anunindu-se atunci i ora
examenului, Pan l-a dus pe Kuang Chaoren in toiul nopii
la intrarea in cldirea de examene i acolo l-a pus
s-i schimbe imbrcmintea de crturar cu o plrie
neagr inalt, o rob de pinz albastr i o cingtoare roie.
Apoi. i-a optit nite instruciuni importante i l-a
lsat acolo plecind cu hainele lui.
in zori, cind au rsunat bubuiturile a trei tunuri i
examinatorul a intrat in sal, Kuang Chaoren, inind in
min un baston ca i ceilali aprozi care se agitau zgomotos
pzind poarta a doua, s-a amestecat printre ei. Cind
examinatorul a ajuns fcind apelul la numele lui Jin
Yao, Kuang a clipit spre tinrul' care fusese mai inainte
avertizat iar acesta, in loc s se duc la cmrua
aleas pentru el-, s-a furiat nevzut, urmat indeaproape
226
de Kuang. Fr s tie nimeni, i-au schimbat hainele i
plriile intre ei. Cu bastonul in min, tinrul Jin s-a
alturat aprozilor, in vreme ce Kuang Chaoren s-a dus cu
hirtia celuilalt s-i scrie in cmru eseul. Ceva mai
tirziu i-a dat lucrarea, apoi s-a intors la locuina sa fr
ca cineva s bnuiasc impostura. La afiarea rezultatelor,
Jin Yao trecuse cu distincie.
Pan al Treilea l-a insoit pe Kuang Chaoren inapoi
la Hongzhou i i-a dat ca recompens dou sute de Hang.
Nu risipi acest chilipir, prietene, l-a sftuit el. Folosete-!
intr-un scop bun.
La ce v referii ?
Perioada dumitale de doliu s-a sfirit, i este momentul
cel mal potrivit s te insori. Am un prieten pe
nume Zheng un om foarte de treab, care lucreaz la
guvernmintul provincial. Fiul su este i el la Yamen.
Mi-a cerut s-i gsesc un brbat pentru a treia sa fiic,
i m-am gindit tot timpul la tine fiindc sintei amindoi
de aceeai virst i ai fac o pereche reuit. Dar atita
vreme cit n-am avut bani, n-am putut s-i fac o propunere
serioas. Acum, dac eti interesat, nu trebuie decit
s spun eu un cuvint. Poi locui la ei, i am s te ajut
s faci fa cheltuielilor de cstorie.
M copleii cu buntatea dumneavoastr, domnule
Pan. ins cum acum am ceva bani, de ce v-a cere s
mai cheltuii cu mine ?
Nu inelegi. Convieuirea in casa socrului nu^i va
fie de lung durat. Chiar dac stai cu el un timp, va
trebui in cele din urm s-i inchiriezi o cas; pentru c
vei fi doi i vei avea i copii. N-ai s rmii aici doar
un vizitator. Avindu-ine amindoi mai aproape decit fraii,
de ce n-a cheltui ceva mai mult cu tine ? in viitor, cind
vei ajunge la o poziie inalt, vei avea cum s m rsplteti.
Kuang Chaoren era covirit de atita atenie. inindu-
se de cuvint, Pan i-a propus partida domnului Zheng,
227
a comparat horoscoapele tinerei perechi i i-a cerut lui
Kuang numai doisprezece Hang s cumpere podoabe i
patru costume pentru mireas. Cstoria trebuia s aib
loc pe cincisprezece ale lunii a zecea i cind a sosit ziua,
Pan a pregtit un prinz bun i l-a invitat la el, de diminea,
pe Kuang Chaoren.
Eu sint peitorul tu, i-a spus Pan, in timp ce
mincau. Am s te insoesc astzi la mireas. Masa aceasta
poate trece drept ospul tu de mulumire pentru
peitor.
La aceasta s-au pornit amindoi pe ris.
Dup ce au luat masa, Pan l-a pus pe| tinr s fac
o baie i s se schimbe din cap pin in picioare in noua
imbrcminte pe care i-o pregtise : o nou bonet ptrat
inclri noi, o nou rob de mtase de un albastru
saifir. Apoi a sosit i ora socotit favorabil i au plecat
in dou lectici, precedate de lampioane, la casa miresei.
Domnul Zheng locuia intr-o cldire cu trei camere
de pe o mic alee de ling Yamen. Numai cind Pan a
dat in semn de larghee dou sute de bnui, poarta care
fusese inchis la sosirea mirelui s-a deschis larg i btrinul
domn Zheng le-a ieit in intimpinare : i cind el i
viitorul su ginere au recunoscut unul intr-altul pe tovarul
unei mai vechi cltorii fcute cu- barca, au simit
c aceast cstorie trebuie s fi fost predestinat. Kuang
Chaoren i-a fcut plecciuni socrului, apoi a-intrat in cas
s-i fac plecciune soacrei i s-i salute cumnatul. Numai
dup asta s-a intins ospul, iar la s'firi,tul lui, Pan
a plecat. Kuang Chaoren a fost invitat in camera miresei,
a crei frumusee l-a umplut de ineintare. Au but impreun
i au devenit so i soie. in dimineaa urmtoare,
Pan al Treilea i-a trimis lui Kuang Chaoren bani' de un
osp, ca acesta s-i mulumeasc socrului su. Domnul
Zheng l-a invitat i pe Pan i au -petrecut astfel impreun
o zi intreag.
228
Curind a trecut o lun i fiind casa domnului Zheng
foarte mic, tinra pereche a gsit nepotrivit s mai rmin
acolo. Cu patruzeci de liang de argint, Pan i-a inchiriat
lui Kuang Chaoren patru camere ling librrie,
i dup oe a luat mobil i alte ustensile gospodreti,
cei doi s-au mutat. La acel timp, Kuang cumprase dou
banie de orez i ii ospta vecinii, dar nu mai rmsese
cu nici un ban. Dar spre norocul lui, il avea pe Pan
s-l ajute in toate afacerile, cumprindu-i lucruri ieftine,
iar din fericire librriile ii ceruser s mai redacteze inc
dou volume de eseuri, pltindu-i eiiva liang de argint
i dindu-i un numr de exemplare s le poate vinde. Astfel,
tinerii cstorii au izbutit s o scoat la capt. La
un an li s-a nscut o feti, soul i! soia fiind fericii.
intr-o zi, cind Kuang Chaoren sttea in poart, un om
eu o bonet mare i o rob albastr a venit spre el.
Crturarul Kuang din judeul Yueqing locuiete
aici ? a intrebat el.
Eu sin't, a rspuns Kuang. De unde venii ?
Cenzorul Li m-a trimis, s v-adue o scrisoare,
domnule.
Kuang Chaoren l-a invitat pe curier s intre i s ia
loc. Citind scrisoarea, a aflat c acuzaiile impotriva patronului
su se dovedise fr temei i c numai la cateva
luni dup aceea domnul Li fusese chemat in capital
s preia acolo postul de cenzor supraveghetor. Acum ii
scria s vin in capital unde il putea ajuta. Kuang i-a
oferit curierului p mas, timp in care el a compus un
rspuns indatorat, incunotinindu-l c va stringe i va
pleca in capital cit de curind posibil, s primeasc instruciunile
stpinului su. Apoi i-a dat drumul curierului.
Aproape imediat dup asta, a primit o scrisoare de la
fratele su mai mare, care il anuna c examinatorul imprtesc
urma s vin in districtul Wenzhou s supravegheze
examenele, i il sftuia s se prezinte i el. Neindrznind
s piard aceast ocazie, i-a vorbit soiei i a
229
invitat-o pe mam ei s stea cu ea, apoi i-a fcut bagajul
i s-a dus la examen. Cind s-au anunat rezultatele,
examinatorul l-a ludat in mod deosebit, plasindu-l primul
i recomandindu-l pentru Colegiul imprtesc pe temeiul
comportrii sale pioase. Foarte bucuros, Kuang
Chaoren i-a mulumit examinatorului i dup plecarea
lui s-a intors la Hangzhou s aranjeze cu Pan intoarcerea
sa in judeul Yueqing ca s instaleze in templul strmoilor
si o placard de lemn i s ridice un obelisc in
onoarea familiei. De asemenea a comandat trei costume
de curte de la o prvlie de broderii, unul pentru el,
unul pentru mama sa i altul pentru soie i cind ele au
fost gata, a imprumutat trei Hang de argint de la librari,
primind de la ei i alte daruri.
Tocmai era s aleag 6 zi norocoas pentru intoarcerea
sa la Yueqing, cind Jiang Lanjiang a venit s-l vad i
s-l invite s ias impreun la un han. in timp ce beau,
Kuang i-a povestit tot ce i se intimplase ;. dup ce l-a
ludat, Jing a adus vorba de Pan al Treilea.
Ai aflat noutile ? a intrebat el.
Nu. Ce i s-a intimplat ?
A fost arestat noaptea trecut i acum este in temni.
Kuang Chaoren s-a inspimintat.
Nu se poate ! a exclamat el. Doar. am fost cu el la
prinz. De ce s fie arestat ?
Este mai mult decit adevrat, a declarat Jing.
N-a fi tiut nici eu nimic dac nu aveam o rud care
lucreaz la tribunalul de pe ling magistratur. Astzi
este ziua lui de natere i cind m-am dus s-l felicit, toi
nu vorbeau decit de asta. in felul acesta am aflat. Se pare
c ordinul a venit de la guvernatorul provincial, aa c
magistratul judeului nu a indrznit s mai amine, ci a
trimis in toiul nopii s-l aresteze, temindu-se c ar putea
s) scape. Au inconjurat casa i l-au arestat pe loc. Magistratul
nu i-a pus nici o intrebare, ci i-a aruncat auto-
230
rizaia s-o citeasc. Iar cind Pan a vzut-o, n-a. fcut nici
o incercare s se apere, ci i-a fcut plecciuni magistratului
i s-a lsat in voia lui. O pornise spre ieire, cind
magistratul i-a chemat inapoi pe curieri, poruncindu-le
s-l bage in inchisoarea! interioar, la un loc cu tilharii.
A dat intr-adevr de mare necaz ! Dac nu m crezi, te
pot duce la ruda mea s vezi ordinul.
Ar fi lucrul cel mai) nimerit, a zis Kuang. Te deranjez
mult dac ii cer aceast favoare, domnule ? M
intreb care sint acuzaiile ?
Au pltit nota, au prsit hanul i au mers direci la
acea rud, pe care o chema Jiangj Acesta se distra inc
cu prietenii, ins de cum i-a vzut i-a invitat in bibliotec
i s-a interesat de motivul vizitei lor. Jing Lan j ian g
i-a spus :
- Prietenul meu ar vrea s vad autorizaia prin
care omul acela Pan a fost arestat noaptea trecut.
Jiang a dat la iveal o noti lipit pe o scindur, lsind
s se citeasc : Pan Ziye (Pan Al Treilea) este' un
criminal local care, folosindu-se de poziia sa oficial i
ascunzindu-i caracterul su adevrat, a imprumutat bani
cu dobinzi exorbitante i a pricinuit numai ru oamenilor,,
s-a fcut vinovat de toate crimele posibile. Un asemenea
criminal nu trebuie nici mcar o clip tolerat.
Dispunei ca magistratul judeului vostru s-l aresteze i
s-l judece neintirziat, ca s se fac dreptate. S se fac
totul cu cea mai mare urgen".
Apoi urmau acuzaiile impotriva lui Pan al Treilea. In
primul rind, delapidase mari sume de bani ; in al doilea
rind, muamalizase citeva crime ; in al treilea rind, folosise
sigiliul oficial al magistraturii judeului i pensula
purpurie in scopuri necinstite ; in al patrulea rind, falsificase
citeva sigilii oficiale ; in al cincilea, rpise femei ;
in al aselea, prin dobind cmtreasc, provocase sinu-
231
ciderea unor oameni; in al aptea, mituise demnitarii
colii i gsise inlocuitori candidailor la examene. Mai
erau inc i multe alte invinuiri. La citirea acestora, lui
Kuang Chaoren, aproape c i-a venit s leine.
Capitolul XX
La citirea ordinului, faa lui Kuang Chaoren a plit.
Simea ca i cum i-ar 'fi fost despicat craniul i i s-ar fi
turnat in el ap rece ca gheaa. Pentru c dei n-o putea
spune, se gindea totui : Am fost implicat in dou din
aceste cazuri. Dac este pus la judecat i interogat, numai
Cerul m mai poate ajuta !"
i-a luat impreun cu Jian Lanjiang rmas bun de la
gazd i au ieit in- strad, desprindu-se acolo, unul de
altul. '
Fiind prea tulburat, in noaptea aceea nu a dormit,
ins cind soia l-a intrebat ce necaz are, a ocolit adevrul.
Fusesem recomandat Colegiului imprtesc i trebuie
s plec in capital s devin demnitar, a spus el. Tu
nu poi rmine singur aici : va trebui s te trimit la
mine acas in judeul Yueqing, s stai cu mama, cit timp
eu voi fi plecat la Beijing. Dac totul merge bine, ii
voi cere s vii la mine.
Nu-i f griji in privina mea, ira spus soia. Rnim
aici i am s-o aduc pe mama s stea cu mine. Dar
nu-mi cere s merg la ar. Nu sint obinuit cu un asemenea
fel de via. Nu mi se potrivete deloc.
Tu nu inelegi, a zis Kuang. Cit timp am, fost aici,
eu am inut toat casa, dar odat plecat, cum o s v
descurcai ? Tatl tu abia se poate ajunge : el nu te
poate intreine i pe tine. La ei nu te pot trimite, in nici
232
un caz, fiindc nu au destul loc. ine cont c acum, ur~
mind s ajung demnitar, tu vei fi o mare doamn: locuind
la ei ar prea umilitor. Nu, trebuie s mergi la mine
acas. Putem citiga patruzeci de liang din inchirierea
acestor camere, i cind am s-mi ating scopul in urma
cltoriei in capital, poi investi restul in prvlia fratelui
meu i stringe cite puin cu fiecare zi. Lucrurile
sint foarte ieftine prin prile noastre : poi minca pui,
pete, ra i carne in fiecare zi. Ce ar fi ru in asta ?
Totui, soia lui nici nu voia s aud de vreo plecare
la ar, i cind el a insistat ea i-a ieit din fire i i-a fcut
citeva scene de furie. in cele din urm, fr s-i pese
dac ea consimte sau nu, Kuang l-a rugat pe un om de
ia librrie s-i subinchirieze camerele i intr-una din
zile s-a intors acas cu banii. ins cum soia sa refuza
in continuare s plece, el le-a cerut prinilor ei s-o
conving. Soacra sa s-a artat de partea fiicei sale, dar
domnul Zheng, influenat de faptul c ginerele su era
s fie curind dregtor, i-a ocrit fiica cu asprime, spunindu-
i c nu are minte. Dindu-i seama c nu putea s
fac cum voia, in cele din urm ea a cedat. Au inchiriat
o corabie i au incrcat tot avutul. Kuang i-a cerut cumnatului
su s-i duc soia acas, dindu-i i o scrisoare
prin oare ii explica .fratelui su c ea va investi
nite bani in prvlie, iar el s-i dea atit eit avea ea
nevoie in fiecare zi. Curind a sosit i ziua despririi.
Soia lui i-a luat inlcrimat rmas bun de la prinii
si, s-a urcat in corabie i a plecat.
Kuang Chaoren i-a fcut i el bagajele i a plecat
in capital. Acolo, patronul su, Cenzorul Li, a fost in-,
cintat s aud c el mai trecuse un examen i c fusese
ales s intre la Colegiul imprtesc.
in scurt timp urmeaz s se in un examen pentru
selectarea meditatorilor, i-a spus Li. Eu m voi ocupa
de el i te pot asigura c vei trece. Adu-i mai bine bagajul
aici i rmii la mine citeva zile.
233
La puin timp dup ce Kuang acceptase aceast invitaie,
patronul su l-a intrebat dac se cstorise. Temindu-
se c un asemenea inalt demnitar ar fi putut s-l
dispreuiasc aflind c socrul lui era un simplu mesager
intr-un Yamen provinicial, Kuang a rspuns :
Nu inc.
Este momentul cel mai potrivit s o faci, i-a spus
patronul su. Ai atins virsta. cind un brbat ar trebui s
se insoare. Am s-i gsesc o soie.
in seara urmtoare, Li a trimis un btrin interi-'
dent in bibliotec.
Stpanul m-a trimis s v prezint respeetele sale,
domnule, i-a spus el lui Kuang. Ieri ai menionat c nu
v-ai luat inc soie. Nepoata stpinului nostru, crescut
de doamna noastr, are nousprezece ani i este i frumoas
i talentat. Se afl acum aici, i stpinului nostru
i-ar plcea s-o mrite cu dumneavoastr, domnule. El va
suporta toate cheltuielile de cstorie, aa c nu vei avea
nici o suprare. Am fost trimis s v cer consimmantul.
Aceasta a fost o teribil lovitur pentru Kuang Chaoren.
Ar fi vrut s declare c era insurat; ins spusese
contrariul ziua trecut. Se temea c acceptand nu va
face bine, pin ce i-a venit o idee linititoare : Exist o
oper despre Cai, Crturarul Numrul Unu1, care avea
dou soii i s-a bucurat de mare succes. Nu cred c asta
conteaz".
Aa c a consimit.
Cenzorul era incantat. S-a dus s-i imprteasc soiei
vetile imbucurtoare, a ales o zi norocoas pentru
cstorie i a pregtit lampioane, podoabe i o zestre in
valoare de citeva sute de Hang pentru nepoata sa. Cind a
sosit ziua, tobe i talgere au inceput s cinte, iar Kuang
Chaoren, cu o bonet de voal, un guler rotund, cingtoare
de aur i inclri negre, a fcut plecciuni, in faa cen-
1 Opera insemnrile lutei.
234
zorului i soiei lui. Apoi, in acompaniament de instrumente
de coarde, a fost condus in camera miresei. La
ridicarea vlului rou al miresei, a descoperit c frumuseea
domnioarei Xin adumbrea strlucirea lunei i fcea
de ruine florile. i nu numai c era de o frumusee
rpitoare, dar ii aducea pe deasupra o zestre mrioar !
Kuang simea c i se opriser ochii pe o zei i c spiritul
su plutea prin ceruri. Din acea zi a trit cu tinra
sa soie in lux, bucurindu-se citeva luni de o fericire
mai mult decit pminteasc.
Totui timpul a trecut repede i a sosit clipa cind,
luind examenul de meditator, Kuang Chaoren a trebuit
s se reintoarc in provincia sa pentru a cpta o dovad
de la autoritile locale. Cu lacrimi in ochi, i-a luat
rmas bun de la soie i a pornit-o spre Zhejiang. Ajun-,
gind la Hangzhou, primul lucru pe care l-a fcut a fost
s-l viziteze pe socrul su, domnul Zheng. Mare i-a fost
consternarea cind l-a gsit pe btrin cu ochii inroii de
plins, pe fratele su aflat acolo ca musafir, iar pe soacr
bocind in camera interioar. Tulburat, Kuang i-a fcut
plecciuni socrului.
Cind ai sosit aici, frate, a intrebat el. De ce atita
jale ?
Mai intai adu-i bagajul inuntru, i-a spus fratele.
Dup ce te vei spla i vei lua o ceac de ceai, am s-i
povestesc tot.
Dup ce s-a splat, Kuang a intrat la soacra sa s-o
salute. Lovind .masa i trintind banca, aceasta se invirtea
in jurul lui, plingind.
Din pricina ta s-a intimplat asta, a strigat ea. Dac
nu erai tu, fata mea ar mai fi trit acum.
Abia atunci a ineles c prima sa soie murise. S-a
grbit s ias in camera exterioar s-i chestioneze fratele.
235
Dup ce ai plecat i soia ta a venit la noi, a inceput
Kuang Da, ea s-a artat aa de bun, c mama a
plcut-o foarte mult. ins venind de la ora, n-avea cum
s fie obinuit cu viaa de la ar. Ea nu putea munci la
fel cu cumnata ta, dar nici nu li~a plcut, s trindveasc
iar soacra i cumnata s se speteasc pentru ea. S-a chinuit
intr-atit, incit a inceput s scuipe singe. Mama, cum
o tii in putere, a lsat toate treburile i s-a ingrijit numai
de soia ta ; dar ea s-a simit din ce in ce mai ru. Suferind
de oftic i negsindu-se doctori buni la ar, nu
i-au trebuit nici o sut de zile ca s moar. Acum am
picat cu vestea, de asta domnul i doamna Zheng jelesc
a-iii
Kuang nu i-a putut reine lacrimile.
Cum a fost cu inmormintarea ? a intrebat el.
; Cind ea s-a sfirit, a rspuns Kuang Da, nu avem
nici un bnu in cas. Din prvlie nu puteam lua bani,
fiindc nu aveam, de ajuns. Nu rmsese nimic altceva
de fcut decit s folosim pentru ea hainele de inmormintare
i sicriul, pregtit pentru mama.
Cit se poate de bine, a zis Kuang Chaoren.
Dup ce am aranjat-o, a continuat fratele su,
n-am gsit in cas nici un loc unde s inem sicriul. L-am
depus intr-un templu, pin la intoarcerea ta, pentru in-
"^mormintare. Ai venit tocmai la timp. Mai bine ai stringe
imediat i ai merge cu mine.
Nu este totui timpul pentru inmormantare, a spus
Kuang Chaoren. Dar cred c mai mi-au rmas ciiva
Hang. Ia-i cu tine i mai adaug nite crmizi cptuelii
din jurul sicriului ca s fie destul de puternic s mai
dureze ciiva ani. Ea este o doamn acum, chiar aa cum
a zis tatl su. La intoarcerea acas, angajeaz un pictor
-i fac un portret, imbrcat in costumul brodat i cu
boneta de pheonix, pe cap ; in timpul srbtorilor, s-i
aduci sacrificii, acas, i spune-i fiicei ei s; ard tmiie
236
ca s-i inveseleasc spiritul. Data, trecut cind am venit
acas i-am adus i mamei un vetmint brodat. Cind rudele
cer s fie scoas i vzut, imbrcai-o cu el, ca s
nu arate ca oricine. Un alt lucru : intorcindu-te acas, trebuie
s le spui stenilor s i se adreseze cu domnule".
E cazul s trim respectindu-ne titlul i pstrind bunele
aparene. Odat ce postul imi va fi hotrit, am s te invit
pe tine i pe soia ta s venii s imprii cu mine gloria.
Ameit pin intr-atit de aceste vorbe, c era pe punctul
s leine, Kuang1 Da a promis s indeplineasc tot ce
i se ceruse. in seara aceea, soii Zheng au pregtit un
osp pentru Kuang Chaoren, i el i-a petrecut noaptea
in casa lor. A doua zi a ieit s fac nite cumprturi,
i i-a dat citeva zeci de Hang cu argint fratelui su, s
plece cu ei.
Peste trei sau patru zile, Jing Lanjiang a venit s-l
caute, insoit de ruda sa Jiang, care era funcionar la
tribunalul judeului. Vzinld cit de strimt era casa domnului
Zheng, au sugerat o ieire la o ceainrie. Totui,
Kuang Chaoren pe care il avea in fa, nu mai era acelai
cu cel care-l cunoscuser. Fr s recurg la multe
scuze pentru refuz, le-a spus clar c nu voia s mearg
la nici o ceainrie.
Jiang i-a ineles aversiunea i a spus :
De data asta, cum domnul Kuang a venit aici s
obin o dovad de la autoritile locale, inainte de a-i
prelua titlul oficial, nu i s-ar potrivi probabil deloc s
stea intr-o ceainrie. Doream, in orice caz, s v invit
la un osp, aa c, s mergem cu toii la un restaurant.
Aceasta va arta mult mai demn.
S-au dus la un han cunoscut.
Domnule, a intrebat el cind butura a fost turnat,
prezentul dumneavoastr post de meditator e unul
care v poate permite promovarea ?.
237
Sigur c da, a rspuns Kuang. Crturarii ca mine,
care ajung la dregtorie prin propriile fore, sint meditatori
imprteti ai cror elevi sint fii de nobili.
Este tot invtur obinuit ?
Citui de puin. Colegiul nostru, este asemenea
unui Yamen cu locuri oficiale, cerneal purpurie, pensule
i climri aranjate in ordinea cuvenit. Dimineaa eu
imi ocup locul, iar cind un elev imi trimite o compoziie,
este de ajuns s m apuc s insemnez ceva cu pensula
purpurie, ca el s se retrag. Studenii mei cei mai umili
sint prin motenire demnitari de rangul al treilea, i primind
posturi oficiale ajung guvernatori sau generali ; dalei
vor trebui pentru totdeauna s-mi fac plecciuni. S-i
lum pe profesorul meu. El este fiul actualului prim ministru,
aa c primul ministru imi este mentor. Ziua trecut,
cind primul ministru nu se simea bine, a refuzat
s-i primeasc pe toi dregtorii oare veniser s se
intereseze de sntatea sa, i m-a oprit doar pe mine
s rmin ling patul su s-l intrein citva timp.
Terminind Kuang de vorbit, Jiang a spus incet:
. Prietenul nostru Pan Al Treilea este inc in temni.
Ziua trecut mi-a vorbit foarte insistent c ar fi
auzit c v-ai intors, domnule, i c ar vrea s v vad
s discutai pe indelete despre necazurile lui. Nu tiu
totui ce credei in privina asta.
Pan Al Treilea este un individ tare, a spus
Kuang. inainte de a ie se intimpla necazul, cind ne invita
la hanuri, nu exista s nu comande cel puin dou rae,
ca s nu mai zic nimic de carne de oaie, de porc, pui i
pete. Nu s-ar fi atins de felurile de mincare servite in
locuri ca acesta. Ce pcat c se afl in aceast situaie.
A fi mers la temni s-l vd, dar poziia mea nu-mi
permite. Ca servitor al tronului, trebuie s m supun
legii; a-i face o vizit intr-tm asemenea! loc ar insemna
nerespectarea legii.
238
Nu sintei un demnitor -local, a replicat Jiang, i
v-ai vizita, doar un prieten. Ce- vin v-ar putea gsi
in asta ?
- Domnilor, a spus Kuang. N-a fi vrut s v vorbesc
aa, dar la.urma urmelor in faa prietenilor nu conteaz.
Avind in vedere toate cite le-a fcut prietenul nostru
Pan, dac a fi fost in dregtorie aici, ar fi trebuit
s-l arestez. Dac a merge s-l vizitez la temni ar
insemna c deztiprob sentina. Bineineles, c nu aa s-ar
comporta un supus loial. Pe ling asta, toi funcionarii
de aici tiu c m-am intors pentru a mi se elibera o
dovad. Dac m-a duce la inchisoare, i povestea asta
ar ajunge la urechile superiorilor mei, reputaia mea oficial
ar fi ruinat. Cum s pot face asemenea lucru ?
Am s te deranjez pe dumneata, domnule Jiang, s-i trimii
complimentele din partea mea lui Pan Al Treilea
i s-i spui c am s-mi 'amintesc de el. Dac sint indeajuns
de norocos s fiu ales la intoarcerea mea in
capital intr-un post inalt, voi fi bucuros s-i trimit citeva
sute de Hang pe an, s-l ajut.
Ceilali doi au ineles c nu era nici vorb ca el s
fie convins. Cind au sfirit masa, s-au desprit i Jiang
s-a dus la inchisoare s-i povesteasc lui Pan Al Treilea
ce se intimplase.
Primindu-i dovada, Kuang Chaoren i-a st'rins lucrurile
i s-a imbarcat pq o corabie pe care a reinut o
cuet pentru^ Yangzhou. in cabina principal a gsit aezai
doi oameni : un btrin imbrcat intr-o rob" de mtase
glbuie, cu o cingtoare tot de mtase i cu inclri roii,
i un alt om, de varst mijlocie, intr-o rob de un albastrusafir
i inclri negre cu talpa alb. Cum amindoi purtau
bonete de crturari, Kuang i-a salutat, a luat loc i
s-a interesat de numele lor.
239
Pe mine m cheam 'Niu Buyi, a rspuns btrinul.
De mult doream s v intalnesc, a zis Kuang, care
auzise de la Jing Lanjiang, de domnul Niu.
intrebat i de numele celuilalt, Niu Buyi a rspuns :
Este domnul Feng Zhuan. A trecut examenul provincial
i merge acum in capital pentru proba' urmtoare.
Sintei i dumneavoastr in drum spre capital,
domnule Niu ?
Nu. Eu cltoresc spre judeul Wuhu s-mi vizitez
nite prieteni. Dar fiind domnul Feng i cu mine buni
prieteni, facem o parte din drum impreun : la Yangzhou
am s debarc i am s iau corabia de Nanjing. Pot s v
intreb de1 prea cinstitul dumneavoastr jude i nume, i
de locul unde mergei ?
Kuang Chaoren a rspuns la intrebare.
Aadar dumneavoastr sintei renumitul redactor
din Zhejiang, a zis Feng. Am citit mult din opera dumneavoastr
remarcabil.
Am partea mea de celebritate literar, a rspuns
Kuang. in ultimii cinci ori iase ani de cind am venit in
Hangzhou am fcut culegeri de eseuri scrise de studeni
i crturari, i am alctuit comentarii la cele Patru Cri,
la.Cinci clasice i la Antologia eseurilor antice. Dup evidena
pe I care o in acas, am scos in total nouzeci i
cinci de volume. De fiecare dat cind imi apare o carte,
se vind zece mii de exemplare ; i cltori din Shangdong,
Shanxi, Henan, Shenxi i Beijing dau buzna unul peste
altul dornici s cumpere, inspimantai de posibilitatea epuizrilor
de pia. Una din lucrrile mele, publicat acum
doi ani a fost deja retiprit de trei ori. Ca s v
spun adevrul domnilor, crturarii din cele cinci provincii
nordice imi stimuleaz pin intr-atit numele, c deseori
ard pe pupitrele lor pentru mine, tmiiie i luminri, i
m numesc Maestrul Kuang de amintire sacr".
240
Domnule ! a ris Niu Buyi. Cu siguran c v-a
luat gura pe dinainte. Numai morii sint etichetai de,
sacr memorie. Fiind inc printre cei vii, cum s-ar putea
ei referi la dumneavoastr in felul acesta ?
Ba da, ba da, a insistat Kuang inroindu-se. Se
folosete ca un semn de respect.
Niu Buyi a renunat la disput.
Mai selecteaz eseuri i un anume Ma Chunshang,
a spus Feng. Ce credei despre el ?
imi este bun prieten, a rspuns Kuang Chaoren,
ins cu toate c inelege regulile, el nu dispune de geniu
i de aceea crile lui nu se vind prea bine. Iar dumneavoastr
tii, vinzarea unei cri este lucrul cel mai
important; pentru c dac nu se vinde, librriile sint in
pierdere. Oricum, culegerile mele sint citite chiar in
strintate.
Au discutat astfel citeva zile pin au ajuns la Yangzhou,
unde Feng i Kuang au luat o corabie Huaian
spre Ferma Familiei Wang, apoi au debarcat continuind
drumul spre capital pe uscat.
Niu Buyi a rmas s cltoreasc singur cu corabia
pin dincolo de Nanjing, la Wuhu, unde a tras la un mic
templu numit Templul Rou Dulce de la Podul Plutitor.
Templul avea trei camere in fa, cea din centru adpostind
un altar pentru Buda Vajrapani. Camera de pe stinga,
in care erau depozitate lemne de foc i paie, era incuiat,
pe cind camera de pe dreapta ddea spre o curte
mare care ducea la trei camere principale i alte dou
camere in spatele lor. Una din aceste camere era ocupat
de un clugr btrin, iar Niu Buyi a fost gzduit in cealalt.
Peste zi se ducea s-i viziteze prietenii i seara
ii aprindea lampa i declama poeme. Observindu-l singur,
btrinul clugr ii aducea adeseori ceai fiert in camer
i discuta cu el pin spre miezul nopii; in nopile cu lun
241
edeau in curte povestind de trecut i prezent. Erau amindoi
in cele mai bune relaii.
Mai apoi Niu Buyi s-a imbolnvit i doctorul i-a
prescris tot felul de doctorii, dar fr nici un rezultat,
intr-o zi, Niu Buyi i-a cerut clugrului s vin in camera
lui i s se aeze pe marginea patului.
Sint la peste o mie de li deprtare de cas, trind
aici ca un strin, i totui dumneata, printe, m-ai ingrijit
foarte bine, a spus el. Nu m ateptam s m imbolnvesc
aa ru, dar se pare c acum sint sfirit. Acas,
nu am copii, doar o soie sub patruzeci de ani. Prietenul
cu care am fcut o parte din drum, pin aici, s-a dus
in capital pentru un examen ; aa c nu am pe nimeni
mai aproape deeit pe dumneata. in cutia de sub pat am
ase Hang de argint i dac mor, am s te supr cu cumprarea
unui sicriu. Mai am i nite imbrcminte de
pinz aspr, pe care ai putea lua ceva bani ca s pui nite
clugri s-mi in nite slujbe, ca sufletul s mi se poat
ridica la ceruri. Aaz-mi numai sicriul cu inscripia :
Niu Buyi, crturar din Dinastia Ming". Nu-mi 'arde
corpul. Dac vor sosi rude s-mi duc trupul acas,' ii
voi fi venic indatorat.
Clugrul n-a putut s-i rein lacrimile.
Linitete-i spiritul, a rspuns el. A vorbi de nenoroc,
atrage intotdeauna norocul. ins dac ceva i se
va intimpla, am s m ingrijesc s-i .indeplinesc toate
dorinele.
Niu Buyi s-a chinuit s se aeze in capul oaselor,
scoind de sub invelitoiarea patului su dou cri pe care
i le-a dat clugrului.
Aceste dou volume conin toate poemele scrise
de mine, a spus el. Ele nu valoreaz prea mult; dar
toi prietenii mei sint menionai aici, aa c n-a dori s
fie pierdute. i le dau tot dumitale, printe. Dac vreun
crturar viitor va ajunge in posesia lor, intimpltor, i
mi le va publica, sufletul meu se va odihni in pace !
242
Cu amindou mainile, btranul clugr i-a luat crile.
Apoi, vzindu-l pe Niu Buyi icnind i pierzindu-i
respiraia, s-a grbit nelinitit in camera sa s fiarb
nite ierburi de leac i semine de lotus. I-a dat fiertura
lui Niu Buyi i l-a ajutat s se ridice ca s i-o poat da.
Dar bolnavul era prea slbit ca s poat minca ; dup
dou sorbituri a czut cu faa spre perete. Seara i s-a auzit
din git un horcit de moarte, i cu un ultim icnit i-a
dat duhul. Btranul clugr l-a plans cu mare amrciune.
Aceasta s-a intamplat in ziua a treia a lunii a opta din
al noulea an al domniei Jia Qing l, pe o vreme inc fierbinte.
Btranul clugr nu'a pierdut nici o clip luind
argintul i cumprand de grab un sicriu, apoi a scos
mortul afar i a rugat pe caiva vecini s-l ajute s ridice
cadavrul in sicriu. i-a fcut de asemenea timp s-i
imbrace rob preoeasc i s ia limba de clopot s
cante un recviem ling sicriu.
Unde a putea s-l aez ? s-a intrebat el apoi. Ar
fi bine s scot afar lemnele de foc, din camera incuiat
i s pun acolo sicriul".
Vorbindu-le vecinilor despre acest plan, i-a scos roba
preoeasc i cu ajutorul lor a stivuit lemnele in curte
i a aezat sicriul in camera din stinga. A mai adus acolo
i o mas cu vase de ars tmiie, sfenice cu luminri i
steaguri, toate pentru invocat spiritul.
Sfirind cu aceste pregtiri, clugrul a fcut plecciuni
inaintea altarului i iari a jelit. Apoi, i-a invitat
pe toi cei prezeni s ia loc in curte, intre timp el le-a
pregtit ceai. A preparat.de asemenea un terci i a cumprat
douzeci de jin-uri de butur, nite soia i diferite
legume, i l-a rugat pe unul din vecini s le gteasc.
Gind totul a fost gata, a randuit el insui mancarea in
* Septembrie 1530, cel de al noulea an de domnie al impcatului
Zhu Honzong (15221567).
243
faa sicriului, a fcut plecciuni, apoi" a adus bucatele i
butura, invitailor din curte.
Domnul Niu a fost strin aici, le-a spus clugrul,
dar la noi l-a cuprins ultima sa odihn. Neleind) nimic
in urm, eu n-am putut s fac tot ce s-ar fi cuvenit
pentru el. V-am dat de lucru o zi intreag, dar fiind doar
un simplu clugr nu pot s ,v ofer un osp potrivit,
ci doar ceva de but i citeva mancruri de legume. Sper
c vei lua aceasta drept un lucru bun, ca o mulumire
din partea lui, i nu v vei simi jignii de lipsa mea de
curtoazie.
Sintem cu toii vecini apropiai, au rspuns ei. Cind
se intimp'l un lucru de acest fel, este de datoria noastr
s venim in ajutor. ins, v-am pus la mare cheltuial,
printe, i ne simim foarte prost in privina asta. Cum
poi s vorbeti astfel ?
Terminind butura i mincarea, s-au dus cu toii la
casele lor.
Peste citeva zile, respectindu-i cuvintul, btrinul
clugr le-a cerut clugrilor de la Minstirea Norocului
s declame o zi intreag, pentru sufletul lui Niu Buyi,
canoane budiste. Cit despre sine, dimineaa i seara, cind
intona sutrele, ori 'deschidea i inchidea poarta, mergea
ling sicriu s ard tmiiie i s lcrimeze.
intr-una din seri, cam pe lai opt, cind btrinul clugr
tocmai ii sfirise rugciunile i era pe punctul s inchid
poarta, a vzut un tinr de vreo aptesprezece sau
optsprezece ani, cu o hirtie impturit in mina lui dreapt
i o carte in mina sting, intrind in templu i aezindu-
se la piciorul altarului, citinld in lumina de acolo. Nevroind
s-l deranjeze, btrinul l-a lsat s tot citeasc
pin spre miezul nopii, cind el a gsit potrivit s plece,
in ziua urmtoare tinrul a venit din nou, i cumj el a
continuat-o aa patru sau cinci zile, clugrul nu i-a mai
putut reine curiozitatea. Data urmtoare, cind tinrul
a revenit, s-a dus direct la el.
244
De unde eti, fiule ? a intrebat el. De ce vii in
fiecare sear aici ?
Tinrul i-a fcut plecciuni, i s-a adresat cu printe"
i indoindu-i miinile cu respect i-a spus numele
su.
Capitolul XXI
intrebat de clugr cum il cheam, tinrul care citea
in Templul Rou Dulce a pit inainte i i-a fcut plecciune.
Numele meu este Niu, printe, a rspuns el, i locuiesc
in strada din fa. Pentru c am, crescut in casa
bunicii mele din Pukou imi zic toi Flcul Pu. Mi-am
pierdut prinii de mic i sint numai cu un bunic de peste
aptezeci de ani, care abia po'ate s-o scoat la capt cu
o mic bcnie. M trimite in fiecare zi cu aceast list
a datornicilor, s string plile; dar intr-o zi cind am
trecut prin dreptul colii i i-am auzit pe cei de-acolo
citind, mi-a plcut aa de mult, c am ascuns nite bani
din ai prvliei i mi-am cumprat o carte. Mi-ar prea
ru s v pricinuiesc suprri.
Mai demult, a spus clugrul, ziceam c dei Unii
oameni cheltuiesc destul de mult cu angajarea meditatorilor
pentru fiii i chiar fraii lor mai mici, flcii nu' se
omoar cu invatul. i iat-te pe tine furind bani s-i
procuri o carte pentru studiu este neindoios un semn
bun ! Dar pmintul este rece aici i lumina altarului
slab. Am in sala principal o mas i o lamp : de ce
nu ai sta acolo s invei ? ii va fi mult mai comod.
Niu Pu i-a mulumit btrinului clugr i l-a
urmat in sala principal, care era foarte linitit i avea o
mas ptrat cu o lamp cu ulei, deasupra ei. De atunci
245
incolo Niu Pu citea intr-un col al camerei, in timp ce
1 clugrul fcea gimnastic in altul, i petreceau astfel
de fiecare dat pin la miezul nopii.
intr-o zi, cind btrinul clugr l-a surprins pe Niu
declamind, s-a dus la el.
Vai, fiule ! a spus el. Credeam c voiai s treci
examenele ca s ajungi cineva in lume, i pentru asta
cumprasei eseurile s le studiezi. Acum te aud citind
aceste poezii. La ce-i folosesc ?
Negustorii ca noi nu pot visa s treac examenele,
a zis Niu Pu. Tot ce doresc e ca din citirea citorva poeme
s capt un pic de rafinament.
Auzindu-l vorbind atit de trufa, clugrul l-a intrebat
:
Poi inelege poemele acelea pe care le citeti ?
Foarte puin din ele. Dar cind ajung s pricep
unul sau dou versuri, asta m face fericit.
Bine, dac chiar ii4 place poezia, dup ce vei fi
citit ceva mai mult, am s-i arat dou volume de poeme
care sint sigur c te vor face i mai fericit.
Ce poeme sint acelea, printe ? De ce nu-mi ingduii
s le vd acum ?
Nu fi atit de grbit! a ris clugrul. Trebuie s
mai atepi o vreme.
La puin timp dup asta, clugrul a plecat la ar
s in o slujb la o familie i a lipsit citeva zile. ii incuiase
camera i ii ceruse lui Niu Pu s fie cu ochii pe
sala principal.
Ce fel de poeme o avea clugrul pe, care el nu
vrea s mi le arate ? se mira tinrul. M-a fcut s ard
de nerbdare. Apoi s-a gindit : Mai bine decit s m tot
intreb, ar fi s le iau".
Chiar in seara aceea a deschis camera clugrului i
s-a furiat inuntru. Pe mas se afla un vas de ars tmiie,
o lamp cu ulei, nite mtnii i citeva canoane
246
vechi, zdrenuite ; dar, uitindu-se printre, acestea din
urm, Niu Pu nu a reuit s dea peste nici un poem.
S-ar putea ca btrinul s m fi inelat ? s-a intrebat
el. Cutind totui pe sub pat, a descoperit o cutie
cu un lact de aram, unde a gsit, bine invelite, dou
volume cu coperi de mtase, purtind titlul Poeziile lui
Niu Buyi.
Iat-le ! a strigat Niu Pu.
Apucind crile in grab, a inchis la loc cutia i a
prsit camera, incuind ua in urma lui. Citind cele dou
volume la lumina lmpii, i-a venit s sar in sus de
bucurie ; fiindc, in mod obinuit, ii czuser in min
poeme din dinastia Tang, greu de. ineles, iar acestea
erau scrise de un contemporan i el putea inelege cinci
sau ase din fiecare zece. Plutea in extaz. A remarcat de
asemenea titluri ca : Primului Ministru Cutare; Cu gindul
la examinatorul Zhvu O vizit la lac cu domnul Lou;
Spunind rmas bun cenzorului Lu; Intendentului Wang.
Celelalte poeme erau dedicate prefecilor, magistrailor
ori altor inali demnitari.
Toate sint titluri de dregtori din ziua de azi, s-a
gindit Niu1 Pu. Se pare c un om care scrie poeme nu
trebuie s treac examenele ca s devin prieten, cu
marii demnitari. Este un lucru minunat.
Apoi i-a trecut prin minte :
Niu, numiele acestui om este acelai ca al meu ; i
el i-a scris numai pseudonimul, Niu Buyi, pe aceste
volume, fr s-i noteze numele adevrat. De ce nu
mi-a aduga numele, la al lui ? Am s fac dou pecei
i am s imprim cu ele, aceste cri ; atunci aceste poeme
vor deveni ale mele i m voi putea, chema Niu Buyi.
Ducindu-se acas, in noaptea aceea s-a tot gindit i
n-a putut s doarm de bucurie;
in ziua urmtoare a sustras ceva mai muli bani din.
tejgheaua bunicului su i s-a dus la prvlia unui anume
247
Guo Tiebi, care grava pecei, pe undeva, aproape de Templul
Norocului. Venind spre tejghea, l-a salutat pe patron,
apoi s-a aezat.
A vrea s-mi gravai dou pecei, a zis el.
V rog, notai-v numele : Guo i-a trecut o hirtie.
Omiincl caracterul lang" din numele su, tinrul a
scris : o pecete cu Niu Pu" in caractere scobite. O
pecete cu Buyi" in relief.
Citind acestea, patronul l-a^privit pe tinr de sus pin
jos.
Sintei domnul Niu Buyi ? a intrebat el.
Buyi este prea umilul meu nume.
Guo Tiebi a ieit grbit de dup tejghea, i-a fcut
alte plecciuni i l-a rugat pe Niu s se aeze in timp
ce el ii turna ceai.
: Am auzit de mult de domnul Niu Buyi care locuiete
la Templul Rou Dulce, dar n-am vzut ai cui
vizitatori i prieteni sint toi marii crturari i dregtori,
a spus el. Scuzai-mi lipsa de respect ! Am s v execut
distinsele sigilii pe gratis, pentru c nu indrznesc s v
cer vreo plat. Unii din prietenii mei de aici v admir
poezia, domnule-; i intr-o bun zi vom prinde curaj i
v vom face o vizit.
Temindu-se c Guo ar putea veni la templu i descoperi
adevrul, Niu i-a spus :
Sintei mult prea amabil. Dar chiar in momentul
de fa nite demnitari din judeul vecin m-au invitat
acolo s compun nite poezii. S-ar putea s nu fiu aici
pentru un timp. Voi pleca miine, aa c mai bine, ateptai,
domnule, pin la intoarcerea mea i atunci ne vom
putea intalni. Trec dup pecei miine diminea.
Guo Tiebi a fost de acord. in dimineaa urmtoare,
Pulang i-a luat sigiliile, le-a apsat pe cele dou volume
i le-a ascuns intr-un loc sigur. in fiecare sear a continuat
s citeasc poezii,' in templu.
248
intr-o dup amiaz, pe cind bunicul su, btrinul
domn Niu, edea in prvlie fr nici. o treab, btrinul
Pu care inea o prvlie cu orez, in vecintate, a trecut
pe la el s flecreasc puin. Domnul Niu, care avea in
prvlie i vin tonic, a inclzit un ceainic i a scos dou
buci de brinz de soia, nite mldie uscate de bambus
si nite legume murate. Le-a pus pe toate pe1 tejghea i
s-au apucat impreun s bea.
O duci bine, prietene, a zis btrinul Pu. Afacerile
nu i-au mers de loc ru in ultimii ciiva ani, i nepotul
i s-a fcut un biat detept. Te ateapt norocul cu un
asemenea urma.
Nu este de loc aa ! a rspuns domnul Niu. M-a
btut nenorocul acum la btrinee. Mi-au murit i fiul
i nora, lsindu-mi-l doar pe acest mocofan de flcu care
mai e pe deasupra i neinsurat, dei are deja optsprezece
ani. il trimit in fiecare zi s string datoriile i el deseori,
dus rmine, pin la miezul nopii. M crezi sau nu, asta
nu mi s-a intimplat numai o dat.. Mi-e team c neisprvitul
tie mai mult deeit trebuie i umbl prin locuri
ru famate. Dac ii ruineaz sntatea in felul acesta,
cine imi va ingropa oasele btrine cirid mi-o veni sfiritul
?
i btrinul s-a intristat de tot.
Nu este de loc greu de indreptat, a zis btrinul
Pu. Dac eti necjit fiindc nu are inc o familie, de ce
nu-i gseti o soie ? in felul acesta putei tri impreun
intr-o gospodrie cum se cade. El va trebui s se insoare
mai devreme sau mai tirziu.:
Oh, prietenul meu, i-a replicat domnul Niu, negustoria
mea e aa de puin bnoas c abia ne putem intreine
din ea. De unde s scoatem argintul ca s-i procurra
o soie ?
Ar fi o cale, a zis Pu dup un moment de ginclire,
dar nu tiu dac ai s cazi la invoial sau nu. Nu te va
costa nici un bnu.
249
La ce te referi ?
Am, avut o fiic mritat in familia Jia, care se
ocup cu transportul grinelor. Din nenorocire ea a murit
i ginerele meu i-a lsat casa pentru negustoria lui; dar
de pe urma lor m-am ales cu o nepoat, pe care eu am
fcut-o mare, implinete nousprezece ani. Dac n-ai nimic
impotriv, am| s i-o dau fiului tu. Cum dorim amiindoi
s ne inrudim, n-am s-i cer nici un cadou i
nici tu n-ai s-mi pretinzi vreo zestre ; tot ce sintem nevoii
s facem este. s pregtim citeva haine simple. i
fiind vecini u in u, nu va trebui decit s le deschidem
i s-Q lsm pe fat s treac dintr-o parte in alta.
Putem crua toate cheltuielile de cstorie.
Btrinul domn Niu s-a luminat la fa.
Este o mare buntate din partea dumitale. Miine
am s-i trimit un peitor, acas.
Nu, nu, nici vorb de aa ceva. Eu nu ii sint bunicul
dinspre tat, aa c. de ce am ine la o asemenea
ceremonie? i am s fiu eu, peitorul. Dumneata trebuie
doar s cumperi dou cri de vizit. Apoi eu am s-i
trimit horoscopul fetei, ca s gseti pe cineva s aleag
o zi norocoas, i toat treaba va fi fcut.
- Domnul Niu s-a grbit s umple un pahar de vin i i
l-a intins prietenului su cu o plecciune. in felul acesta
au pus totut la cale i btrinul Pu s-a dus acas.
in seara aceea, cind Niu Pu s-a intors acas i a aflat
de la bunicul su de propunerea btrinului Pu, n-a indrznit
s se impotriveasc. in dimineaa urmtoare au
scris impreun dou cri roii de vizit : una cerind btrinului
Pu s fac pe peitorul, cealalt rugind familia
Jia pentru mina fetei. La primirea acestora, familia miresei
a trimis horoscopul; iar domnul Xiu, prezictorul,
la cererea domnului Niu a ales ca zi norocoas, pentru
cstorie, data de douzeci i apte a celei de-a zecea
luni. Btrinul Niu a vindut citeva banie de orez care ii
mai rmseser s fac o jachet verde, cptuit, o fust
250
Btrinul Pu a pregtit i el o oglind, suporturi pentru
luminri, un ceainic, un lighean, o oal de noapte i
dou perne, pe care le-a dat fiului su mai mare s le
duc la domnul Niu. Imediat dup ce le-a lsat jos, fiul
lui Pu i-a fcut plecciuni domnului Niu, care foarte jenat
l-a invitat s ia loc, in timp ce el s-a grbit in spatele
tejghelei s aduc dou buci de portocal zaharisite
i nite fructe cristalizate, dintr-o oal. Apoi a umplut-un
bol de ceai i i l-a intins cu amindou miinile.
N-a fi vrut s v dau atit de lucru, a"zis el.
. Nu vorbi aa, unchiule, a rspuns Pu Cheng. Este
de datoria noastr.
S-a aezat apoi i a but ceaiul.
,. Numaidecit, a aprut i Niu Pu, purtind o\ nou bonet
in form de igl, o rob nou de pinz albastr, inclminte
i osete tot noi. Era insoit de; un om care
ducea citeva buci mari de carne de porc, doi pui, un
pete mare, mldie. de bambus i elin. El insui adusese
ulei, sare, piper i alte mirodenii.
Vino repede i ofer-i respeetele unchiului tu, a
zis btrinul Niu.
- Niu a pus jos lucrurile i i-a fcut plecciuni lui Pu
Gheng, apoi, dindu-i un baci hamalului, l-a lsat s
plece, iar el a dus alimnetele in buctrie. Tocmai atunci,
cel de-al doilea fiu al domnului Pu, Pu Xin, a intrat cu o
cutie de lucru in man, coninind acul i aa miresei i
feele unei inclri pe oare ea le incepuse. Adusese ele
asemenea i o tav mare cu zece ceti de ceai pe ea, pentru
ceremonia din dimineaa urmtoare. Domnul Niu l-a
convins i pe el s serveasc nite ceai, iar Niu Pu i-a
fcut i lui plecciuni. Dup ce au stat la ei un timp, cei
doi frai i-au luat rmas bun, iar domnul Niu a mers
la buctrie s pregteasc ospul, ocupindu-se de ci
toat ziua.
Spre .sear, a aprins in camera mirilor dou luminri
luate din prvlie, inalte, roii, decorate cu flori, i le-a
rugat pe dou btrine din vecini s o conduc pe mireas
in faa luminrilor s fac plecciuni. intre timp, el a
aranjat ospul pentru miri in camera lor. Dup asta, a
intins o- alt mas in camera de zi, punind luminri aprinse,
boluri i bee, i numai atunci a poftit ac.ola familia
Pu. Mai intii a vrsat din butur, un pahar, cerului
i pmintului ; apoi a umplut un altul i i l-a oferit
btrinului Pu, invitindu-l s ocupe locul de onoare.
ii datorez dumitale, prietene, aceast cstorie. i
ii sint intr-adevr mult mai recunosctor, decit i-o pot
spune. Dar sintem prea sraci s te osptm cum s-ar cuveni
: nu putem decit s te cinstim cu un pahar de vin
slbu. Team mi-e c asta ne va face de ris i in faa
celorlali doi unchi. Trebuie s ne scuzai.
I s-a plecat btrinului Pu i acesta i-a rspuns tot cu
o plecciune. A vrut apoi s se incline i inaintea fiilor
252
socrului, dar ei au refuzat categoric, fcindu-i ei plecciuni
i apoi aezihdu-se cu toii.
Masa noastr nu poate fi numit osp, a reluat
domnul Niu. ins cum acum formm o singur familie,
sint sigur c nu vei ride de mine. Desigur, dei mi avem
altceva mai deosebit, avem ceai i mangal, aa c am .s
fierb chiar acum o oal de ceai pentru voi i sper c
vei rmine cu mine pin in zori, cind mireasa i mirele
vor iei S fac plecciunile: E tot ce imi st in puteri ca
s v art mulumirile mele.
Nepoata-mea este numai o copil i nu tie cum
s se poarte", a zis btrinul Pu. Fiind apoi plecat i. taicsu,
ea nu aduce nici o zestre aa c abia imi pot ine
de ruine, capul sus. ins voi fi bucuros s rmin aici
pin. in zori. Doream oricum s vorbim amindoi, prietene.
Aadar cind ospul s-a terminat, Pu Cheng i Pu Xin
s-au dus acas, btrinul Pu stind acolo" pin in dimineaa
urmtoare cind mireasa i mirele s-au imbrcat i au ieit
din camera lor. Ei i-au cerut domnului Niu s ocupe locul
de onoare i i-au fcut plecciuni intii lui.
Nepoate, a spus btrinul Niu, nu mi-a fost uor s
te cresc ; i iat acum mulumit in intregime noului tu
bunic ai putut s te insori i s ai o familie a ta. incepind
de azi, ii las in seam prvlia i toat negustoria - tu
ai s faci cumprturile, vinzrile i vei da pe credit. Iar
in ce m privete sint bolnav i nu mai pot munci. Am
s stau doar aici i am s te ajut, veghind ca treburile
s mearg bine. Socotete-m un ajutor de prvlie, btrin.
Te-ai ales cu o soie bun : Sper s vieuii impreun
o sut de ani i s avei muli fii i nepoi.
Dup ce s-au plecat in faa domnului Niu, i-au cerut
btrinului Pu s le , primeasc omagiile i i s-au inclinat
si lui.
Dac nepoat-mea face vreun lucru ru, i-a spus
btrinul Pu lui Niu Pu, nu-i trece cu vederea. Trebuie,
copila mea, s-i respeci pe cei mai in virst i s te supui
253
soului tu. Eti singura femeie din cas ; aa c vezi s
lucrezi din greu i s nu-i dai domnului Niu motiv de
suprare.
Apoi a ajutat tinra pereche s se ridice in picioare,,
i refuzind invitaia domnului Niu pentru dejun, s-a dus
acas. Dup asta, cei trei au rmas s triasc impreun.
Niu Pu nu s-a mai dus la templu, un timp, dup insurtoare,
intr-o zi totui, s-a intimplat s aib un drum
pe-acolo, cu stringerea datoriilor. De cum a ajuns la Podul
Plutitor a zrit cinci sau ase cai incrcai cu bagaje
i insoii de un corp de gard, la porile templului ; iar
cinci s-a apropiat a vzut vreo patru oameni cu plrii
mari de fetru i tunici ele mtase, stind pe bncile dinspre
vest de camera principal. inind, fiecare, biciuca in
mina sting i trgindu-i barba cu mina dreapt, ei edeau
cu picioarele incruciate, aa incit ofereau privirii
pantofii lor negri ascuii, cu tlpile albe.
Niu Pu nu a indrznit s intre, dar btrinul clugr,
cum a dat cu ochii de el i-a strigat :
De ce n-ai mai dat pe aici, de-atita timp, fiule ?
Haide, intr vreau s-i vorbesc !
Luindu-i inima in dini i pind inuntru, Niu Pu
a ineles dup toate bagajele pe care i le fcuse clugrul,
c acesta era pe' punctul s prseasc templul. El a
intrebat surprins :
Pentru ce i-ai impachetat lucrurile, printe ? Uncie
pleci ?
Oamenii care sint afar au venit din partea domnului
Qi, guvernatorul capitalei, a rspuns clugrul. El
trece drept discipolul meu, iar acum, c a devenit un
inalt dregtor, a trimis dup mine s m invite s fiu
stareul Templului Aprarea Patriei din capital. N-a fi
plecat dac prietenul care mi-a murit recent nu mi-ar
fi spus c un prieten de-al lui s-a dus s dea examenul
naional. Am s m folosesc de aceast cltorie in capi-
254
tal s-l caut i s vd dac vrea s ia sicriul. Dac reuesc,
imi voi implini in felul acesta datoria fa de prietenul
disprut. Zilele trecute i-am vorbit, nu-i aa, c
am dou volume de poezii, pe oare doresc s i le art ?
Ei bine, ele sint opera prietenului meu care acum nu mai
este. Ele se afl in cutia de sub perna mea. Nu am acum
timp s le scot, dar poi deschide cutia i ia-le singur.
Mai sint de asemenea i nite aternuri pe care nu le-am
putut lua cu mine, i inc alte mruniuri. Le poi duce
pe toate la tine. Fii bun, i vezi de templu pin la' intoarcerea
mea.
Niu Pu ar fi vrut s mai pun nite intrebri, dar
chiar atunci au intrat strinii.
E tocmai timpul s apucm s facem pe lumin o
bun bucat de drum, au zis ei. V rugm, inclecai de
grab, printe, ca s nu ne reinei aici.
Au 'dus bagajele afar, l-au urcat pe btrinul clugr
in a, i au inclecat la urm i ei. Niu Pu i-a condus
afar i abia a putut s-i ureze, clugrului drum bun,
tocmai bine inainte de a o porni caii in galop. indat ce
i-a pierdut din privire, Niu Pu s-a intors in templu s
fac un inventar al lucrurilor, apoi a luat lactul de la
camera clugrului i a plecat acas, nu inainte de a incuia
i poarta templului.
in dimineaa urmtoare, a venit din nou la templu,
gindindu-se : Cum btrinul clugr a plecat i nu mai
este nimeni s m dea de gol, de ce nu m-a da drept
Niu Buyi ?" Aadar a luat o foaie de hirtie alb i a scris
pe ea : Locuina lui Niu Buyi". De atunci a prins s
vin, acolo zilnic.
O lun mai tirziu, btrinul Niu care edea in prvlie
fr s fac nimic, s-a apucat s verifice socotelile. A.
descoperit c le rmseser foarte puini datornici i c
aveau un venit pe zi de numai citeva zeci[ de bnui de
aram abia s le ajung de orez i de ulei. A calculat
255
c pierdea dou treimi din capital i c prvlia urma
curind s fie inchis. S-a miniat aa de tare c n-a putut
decit s se uite furios i neputincios in jurul lui. in
seara aceea, la intoarcerea lui Niu Pu, btrinul i-a cerul- b
explicaie ; ins Niu Pu nu era in stare s priceap el insui,
aa c pur i simplu a mormit intr-un jargon literar,
cuvinte fr nici un ineles. Btrinul Niu s-a imbolnvit
de inim rea, iar la cei aptezeci de ani ai lui, rezistena
era sczut; fr nici un intritor s-l ajute, iri
mai puin de zece zile a murit.
Niu Pu i soia s~au pus pe bocit cit ii inea gura, iar
btrinul Pu, auzindu-i, s-a grbit s vin la ei. Cind a
vzut mortul a ipat : Vechiul meu prieten !" i lacrimile
i-au iroit pe fa.
Pentru tine nu e timp de plins, a zis el, oprindu-i
privirea pe Niu Pu care plingea aa de amar c nu era
in stare s scoat o vorb. Spune-i soiei tale s se ingrijeasc
de bunicul tu, iar noi intre timp vom merge) s
vedem de sicriu i cele necesare doliului.
Niu Pu i-a ters ochii, i-a mulumit btrinului Pu i
s-a dus cu el la o prvlie pe care btrinul o tia, i ele
acolo au luat un sicriu pe datorie. Au cumprat ele asemenea
pinz alb i au cerut unui croitor s fac din ea
haine de doliu cit mai repede posibil. in aceeai sear,
trupul btrinului a fost aezat in sicriu, iar .in dimineaa
urmtoare au inchiriat opt crui s poarte sicriul la cimitirul
strmoilor. Btrinul Pu a apelat i la serviciile
domnului Xiu, prezictorul, i clrind pe un mgar a
ales un loc pentru mormint. Acestea fiind fcute, a asistat
la inmormintarea prietenului su i dup ce a mai
jelit o dat, s-a intors cu prezictorul in ora, lsindu-l*
pe Niu Pu s vegheze trei zile Ung mormant.
De cum a ajuns btrinul Pu acas, au dat buzna peste
el tot felul de vinztori, cerindti-i plata datoriilor. El
le-a. promis c ii vor avea fiecare banii. Totui, la intoarcerea
lui Niu Pu, a descoperit c toi banii din prvlie
256
nu fceau, nici mcar cinci Hang, atit cit se indatoraser
pentru sicriu ; nu mai rminea nimic pentru pinzar, croitor
i purttorii sicriului. Singura soluie a fost s inchirieze
casa unui ingrijitor de pod, pentru cincisprezece
Hang 'de argint; dup achitarea datoriilor, lui Niu Pu i-au
rmas ceva mai mult de patru Hang, pe care btrinul Pu
l-a sftuit s-i pstreze pin la urmtoarea srbtoare ele
primvar,'.cind trebuia s construiasc un cavou pentru
bunicul su. Cum Niu Pu i soia sa nu mai aveau unde
s. locuiasc, btrinul Pu a eliberat pentru ei o camer i
le-a spus s se mute in ea, lsind casa ingrijitorului. La
mutarea lor, btrinul le-a pregtit un osp de bun venit
i. a stat cu ei o vreme in camer ; dar gindul la prietenul
mort l-a fcut din nou s pling..
: Foarte curind~a venit ajunul Anului nou i fiii btrin'ului
Pu l-au srbtorit cu btur, o mas bun' i un
vas plin cu mangal. Btrinul i-a dat i lui Niu Pu citeva
jin-uri de crbune s-i inclzeasc i el camera, ceva s
bea i mincruri, spunindu-i s ridice un altar bunicului
su i s-i aduc sacrificii.
in ziua Anului nou i-a cerut tanrului s mearg la
mormant s ard bani de hartie.
Du-te la mormintul bunicului tu, i-a zis el, i
spune- i c sint de-acum prea btrin i vremea este prea
rece s pot veni eu insumi s-i fac urri.
Apoi iari l-a apucat plinsul, pe cind Niu Pu pleca
s fac ce il sftuise.
Abia a treia zi dup Anul nou, btrinul Pu a ieit
din cas s fac cuvenitele felicitri. Dup ce a but citeva
pahare de butur i a mincat puin in casa unui
prieten, a apucat-o pe Podul Plutitor unde l-a sgetat un
junghi i l-a umplut un plins amar, la vederea aerului
srbtoresc al casei podarului, impodobit pe dinafar cu
hirtie roie. Mergea spre cas, cind s-a intalnit cu un
nepot care a insistat s-l duc la ei. Nepoata lui, imbrcat
in 'ce avea mai bun, i-a ieit in intimpinare s-i
257
ureze la muli ani i l-a reinut la un ceai servit cu glute
de orez i cu toate c btrinul nu a mai vrut s
mnince mai mult de dou, nepoata nu l-a lsat pin ce
nu a mai luat inc dou. Pe drumul spre cas, cu vintul
in fa, a simit c i se face ru ; spre sear l-a apucat
o durere de cap i l-au cuprins fierbinelile c a czut
imediat la pat. Au trimis dup doctori. Dar unii spuneau
c e datorit suprrii, alii c se cuvenea s transpire,
undi c ii trebuia un sedai v cald, iar alii c, fiind btrin,
avea nevoie de stimulente. Nu se puteau de loc inelege
in privina diagnosticului, Pu Cheng i Pu Xin erau alarmai
i stteau ziua intreag de o parte i de alta a pa-"
tului, in timp ce Niu Pu venea dimineaa i seara s se
intereseze de btrin.
intr-o sear, pe cind zcea in pat, btrinul Pu a vzut
doi oameni crindu-se pe fereastr, apropiindu-se
de patul su i inminindu-i o hirtie s-o citeasc. Dar cind
i-a intrebat pe ceilali, ei au spus c nu intrase nimeni
in camer. Btrinul Pu a luat hirtia i a descoperit c era
o citaie oficial cu o iniruire de nume insemnate cu cerneal
purpurie. Erau in total treizeci .i patru sau treizeci
i cinci de nume, primul fiind al vechiului su prieten
Niu Xiang iar ultimul propriul su nume, Pu Songli. Tocmai
cind era pe punctul s ii intrebe mai multe pe mesageri,
a clipit din ochi i oamenii cu citaia au disprut.
Capitolul XXII
Dup parcurgerea citaiei din cealalt lume, in timp
ce se culca iar in pat, btrinul Pu a ineles c ii venise
sfiritul. I-a chemat imediat ling sine pe cei doi fii ai
si i pe soiile lor pentru a le spune cu gur de moarte
ultimele dorine.
258
invemintai-m degrab in hainele de inmormintare
! a zis el. M cuprinde odihna cea din urm.
Copiii s-au pus pe jelit in timp ce s-au repezit s-i
aduc hainele de, inmormintare i l-au imbrcat in ele.
Sint impcat, c vechiul meu prieten i cu mine
sintem pe aceeai list, a mormit el. El este primul iar
eu sint ultimul. Mi-a luat-o cu mult inainte, dar am s-l
ajung eu !
Atunci l-a apucat o convulsie. Cei doi fii nu i-au putut
opri cderea inapoi pe pern, i sub ochii lor el
i-a dat suflarea.
Erau toate pregtite pentru inmormintare, obinuitele
posturi i sacrificii au fost respectate, moartea anunat i
riturile funerare indeplinite. Niu Pu a ajutat i el la intreinerea
musafirilor.
Niu Pu cunotea ciiva crturari care, profitind de
confuzia general, ptrunseser acolo neinvitai. Acesta
era cazul familiei Pu care s-a bucurat de noutatea societii
lor dar foarte curind i-au dat seama c era mult
prea bun pentru ei i, ca negustori, i-au pierdut rbdarea
cu aceti oareci de bibliotec cu aiurita lor conversaie.
Pu Cheng i Pu Xin s-au plins de mai multe ori.
intr-una din zile, cind Niu Pu s-a dus la templu i a
deschis poarta, a gsit pe jos o scrisoare care fusese virit
printr-o sprtur din u. A ridicat-o i a citit-o : Numele
meu este, Dong Ying. Aflat in capital pentru examen,
v-am citit remarcabilele compoziii in casa prietenului
meu Feng Zhuoan i devenisem nespus de nerb-
dtor s v fac cunotin. Am venit la distinsa dumneavoastr
locuin, dar spre marele meu regret nu am dat
de dumneavoastr. Sper c miine diminea vei binevoi
s rminei acas pentru scurt timp, astfel incit s v pot
primi invtura". L
Niu Pu i-a dat seama c omul acesta il caut pe Niu
Buyi. Dar fiind limpede din scrisoare c ei nu se. intilniser
niciodat, el s-a gindit : De ce s nu m dau
239
drept Niu Buyi i s-l vd pe acest domn Dong ? El zice
c i-a luat examenul in capital, prin unnare trebuie s
fie mare demnitar. Am s-i propun s m intilnesc in casa
unchilor mei ca sa-i impresionez".
S-a dus imediat inunti'U i a luat o bucat de hirtie
Niu Buyi st acum cu rudele sale, la familia Pu, a
scris el. Vizitatorii sint rugai s mearg la prvlia de
orez din strada de la sudul Podului Plutitor",
Dup ce a incuiat ua i a lipit aceast noti pe
poart, s-a dus acas. .
Miine un anume domn Dong m va vizita, le-a
spus el frailor Pu. Urmeaz s devin demnitar aa c
trebuie sa-l tratm cu respect. Va trebui s te deranjez,
Primule Unchi, ca s faci curenie pentru miine diminea
in camera de zi, iar dumneata, Al doilea Unchi, s
ne tratezi cu dou ceti de ceai. Vizita lui ne va spori
nou. tuturor reputaia, aa c sper c nu v vei da in
lturi s m ajutai.
ineintai s aud c un demnitar ar veni in vizit in
casa lor, unchii lui au consimit imediat.
In ziua urmtoare. Pu Cherig s-a sculat devreme s
mture duumeaua camerei de zi i s mute lzile cu orez
dincolo de fereastr, sub streini. A aezat ase scaune
unul in faa celuilalt i i-a spus soiei sale s aprind' un
vas cu crbuni i s fiarb un, ceainic cu ceai. Apoi a scos
o tav, dou ceti, dou linguri i patru- mirodenii, punind
din acestea dou in fiecare ceac. Astfel totul a
fost pregtit.
Pe la micul dejun, s-a ivit un brbat in negru, cu o
carte roie de vizit in min.
Locuiete aici un domn Niu ? a intrebat el de-a lungul
intregii strzi. Preacinstitul domn Dong vine s il vad.
' Aici este, a zis Pu Cheng, fugind apoi repede in
cas, cu cartea de vizit.
Niu Pu a ieit sa-l intimpine pe musafir i din litiera
care s-a oprit la u a coborit liceniatul provincial,
260
domnul Dong, purtind o bonet de voal, o rob de mtase
albastr uoar, cu un guler rotund i inclminte neagr
eu tlpi albe. Avea o barb rar i un ten curat
i prea a avea la treizeci i ceva de ani. Dup ce au
intrat i i-au fcut plecciuni unul altuia, s-au aezat pe
locurile cuvenite de musafir i gazd. Domnul Dong a
vorbit primul.
Am auzit de mult de faima numelui dumneavoastr
i v-am- citit remarcabila poezie, a spus el. Am fost_cit
se poate de nerbdtor s v cunosc. V-am imaginat ca
pe un veritabil btrin crturar i sint uimit s v gsesc
atit de tinr : respectul meu e cu atit mai mare.
Sint om de la ar i mizglesc la intimplare, a
rspuns Niu Pu. Roesc la atita cinste i elogii din partea
dumneavoastr i a lui Feng Zhuoan.
Nu, nicidecum, eu sint acela care m simt onorat.
Pu Xin a intrat cu dou ceti de ceai. Apropiindu-se
dinspre captul opus al camerei de locul unde ei se aflau,
i-a dat o ceac domnului Dong i alta lui Niu Pu, apoi
s-a infipt ca un stilp in mijocul camerei.
Servitorul meu este un rnoi necioplit, fr maniere.
Apoi, fcindu-i o plecciune domnului Dong, Niu
Pu a adugat : Sper s nu ne dispreuii.
Domnul Dong a ris i i- rspuns :
O fiin superioar ca dumneavoastr trebuie s
treac peste asemenea fleacuri.
Pu Xin s-a imbujorat pin la urechi i s-a uitat urit,
ieind cu pai mari din camer. -,
Unde v ducei acum, domnule ? a intrebat Niu Pu.
Voi sluji ca magistrat i sint in drum spre Nanjing
s-mi atept numirea. Bagajul imi este inc pe corabie,
dar am fost aa de dornic s v vd, incit mi-am intrerupt
cltoria i am venit la dumneavoastr de dou ori. Acum
c m-am bucurat de onoarea acestei intrevederi, voi merge
chiar la noapte la Suzhou.
261
Mi-ai acordat cea mai inalt consideraie prin: vizita
dumneavoastr, a spus Niu Pu, dar nu v-am fost
gazd nici mcar o zi. Trebuie s plecai chiar imediat ?
Sintem confrai de literatur, a spus cellalt. De
ce ne-am' face griji cu eticheta obinuit? Indat ce imi
preiau slujba, v voi invita la mine.
Sfirind cu acestea, s-a ridicat s plece, aa c Niu Pu
n-a mai putut s-l rein.
Merg pin la corabie s v conduc, a ziu Niu Pu.
Nu v deranjai, v rog, a protestat domnul Dong.
Cum pun piciorul pe corabie, vom porni, aa c n-am s
fiu in stare s v intrein.
i-au fcut plecciuni unul altuia, i-au luat rmas
bun i Niu Pu l-a condus pin la lectic.
Revenind in cas, Niu Pu a dat peste Pu Xin, care
era minios i infierbintat.
Ascult la mine, nepoate ! a miriit el. Orice greeli
fac eu, sint la urma urmelor unchiul tu i om mai in
virst. N-am zis nimic c mi-ai cerut s v servesc ceaiul
trebuia servit i n-ai avut pe.alticenva. Dar cum ai
putut s vorbeti in felul acela cu domnul Dong ? De ce
ai f cut-o ?
Ori de cite ori un demnitar ii vine in cas, a rspuns
Niu Pu, conform etichetei corecte, trebuie s-i serveti
ceai de trei ori. Dumneata ai servit doar o dat,
i apoi ai disprut, in loc s fii recunosctor c eu nu-i
reproez nimic, iat c te-ai gsit dumneata s te plingi.
E nemaipomenit !
Ei, nu mai vorbi aa, nepoate, a zis Pu Cheng. Chiar
dac fratele meu a adus ceaiul din partea greit a camerei,
nu trebuia s-i atragi atenia domnului Dong asupra
acestui lucru ! N-ar fi trebuit s-l faci pe domnul
Dong s rid de noi !
1 Numai infiarea voastr, a ammdorura, de rnoi,
i-ar fi fost de ajuns s il fac s rid. Nu trebuia
s atepte s mai aducei i ceaiul, greit !
262
Negutori ca noi n-au nevoie de vizite din partea
unor asemenea domni ca el ! a declarat Pu Xin. Nu ne-am
ales cu nimic de pe urma vizitei sale : din contr, tot noi
sintem cei batjocorii.
Indrznesc s jur c atita timp cit eu stau aici, nici
un domn nu te va mai vizita, chiar dac e s atepi o
sut, ba i dou sute de ani !
Nu vorbi prostii ! a ipat Pu Cheng. Poi foarte
bine cunoate un domn, fr s fii citui de puin domn
tu insui.
: Du-te i intreab pe cine vrei ce este mai bine : s
stai cu domnii i s tratezi cu ei ca egal, ori s le serveti
ceai i s faci gafe, aa ca s aib de ce-i bate joc ?
Termin cu vorbria ta ! a strigat Pu Xin. Nu mai
vrem nici un astfel de domn aici !
- Aa care va s zic ? Miine am s-i povestesc domnului
Dong i o s v trimit cu cartea lui de vizit la judeul
Wuhu s fii btui.
Asta-i prea de, tot! au urlat ei. Un nepot vrea ca
unchii s-i fie btui ! Am greit cind i-am dat s mninci
cit a fost anul acesta de mare. Haidem la Yamen i
om"'vedea acolo cine este acela care trebuie btut.
Credei c mi-e fric de voi ? Haide !
Unchii l-au tirit cu ei pin la poarta Yamenului.
Magistratul nu venise inc i pe cind ei ateptau dincolo
de paravan, Guo Tiebi, notarul, a venit spre ei i i-a
intrebat ce fceau acolo.
Domnule Guo, a spus Pu Cheng, dumneata tii proverbul
: Cu o bani de orez citigi un prieten ; cu dou
banie te alegi cu un duman. A. fost o greeal c l-am
inut pe mincarea noastr, atita timp.
Guo Tiebi i-a reproat i el lui Niu Pu.
E o lege a naturii c tinerii trebuie s se supun
celor mai in virst decit ei, a zis el. N-ai fost indreptit
s le vorbeti in felul acela. Dar pe de alt parte nu e
frumos nici partea rudelor s ajung pin la, curte.
263
I-a luat cu el intr-o ceainrie i i-a cerut lui Niu Pu
s le toarne eeai unchilor si.
Ia aminte, nepoate ! a spus Pu Cheng. Acum, c
printele nostru este mort i c noi avem prea multe
guri de hrnit fratele meu i cu mine nu mai izbutim
s-o scoatem la capt/ S ne folosim de aceast ocazie c
domnul Guo este de fa i s desluim lucrurile. Desigur
o vom ine la noi pe nepoat ; dar tu se cuvine s-i gseti
ceva de lucru. Nu mai merge s trieti pe seama
noastr.
. Este tot ce-ai avut de spus ? a replicat Niu Pu.
Nimic mai uor. Am s-mi mut lucrurile chiar azi i am
s triesc pe socoteala mea, ca s nu v mai deranjez
Cind terminaser de but ceaiul, cearta era incheiat.
I-au mulumit lui Guo Tiebi i au luat-o in direcii diferite.
Pu Xin i Pu Cheng s-au dus acas, iar Niu Pu a luat
suprat o ptur din cas i s-a dus s locuiasc in
templu. Acolo, neavind nimic altceva din ce tri, a amanetat
talgerele i tabele btrinului clugr. Apoi, ajungind
intr-un impas fr ieire, s-a dus in vizit la Guo
Tiebi, pe care ins nu l-a gsit acas. Pe tejgheaua prvliei,
totui a zrit un ziar nou i uitindu-se prin el a
descoperit c Dong Ying fusese numit magistrat in judeul
Andong.
Chiar oe imi trebuie ! a exclamat el. De ce nu m-a
duce la el ?
S-a intors cu pai mari la templu^ i-a strins aternutul,
a amanetat vasul de ars tmiie al clugrului i cldpoelul
lui de piatr pentru doi Hang de argint; iar apoi,
fr s treac pe la casa frailor Pu s le spun, ceva,
a luat o corabie spre Yangzhou. Un vint bun mina corabia
din.spate, aa c in douzeci i patru de ore au ajuns
la Stinca Rindunicii din apropiere de Nanjing unde trebuia
s ia o alt corabie pentru Yangzhou. Debarcind,
a intrat intr-un han.
264
Toate brcile ele azi au plecat, i-a spus hangiul. Va
trebui s v petrecei noaptea aici, iar miine dup amiaz
vei lua o corabie.
Niu Pu i-a pus jos bagajul, a ieit afar i a vzut, o
jonc priponit la mal.
. Jonca aceea nu urmeaz s plece ? a intrebat el.
Nu vei putea s-o iei, i-a zis hangiul rizind. Jonca
e pregtit pentru un domn.
Cind Niu Pu a revenit in han, osptarul i-a adus o
pereche de beioare, dou feluri de rcituri, o farfurie
cu unc, o alta cu brinz de soia i un amestec de legume,
un bol cu sup i un bol mare cu orez.
Orezul este doi bnui de aram bolul, a zis osptarul
intrebat despre pre. unca unul i legumele o jumtate.
Niu Pu a servit o mas copioas, dup care a ieit
iari afar. Pe mal se ivise o lectic incrcat cu trei
grmezi de bagaje, urmat de patru insoitori. Din lectic
a coborit un brbat cu o plrie de crturar, rob de mtase
de culoarea lemnului de santal i pislari negri cu tlpi
albe. inea un evantai alb de hirtie, avea o barb sur,
ochi ca de arici, oasele obrajilor proeminente i prea cam
de cincizeci de ani.
Merg la Comandamentul srii l in.Yangzhou s vorbesc
cu comisarul, le-a spus el barcagiilor. Dac v facei
treaba bine, am s v rspltesc la Yangzhou, ins dac
sintei neglijeni am s v pun sub arest i am s v trimit
cu cartea mea de vizit la magistrat s fii aspru
pedepsii.
1Comandamentul srii, Yan yuan, era o instituie de stat care
guverna afacerile cu sare dintr-un anumit teritoriu, instituie
necesar in vechime ca urmare a lipsei de sare pentru bucate
i a speculei fr scrupule a negustorilor. Comandamentele erau
conduse de comisari ; existau i comisari insrcinai cu transportrii
srii dintr-o regiune in alta, yan yuan shi si.
265
infricoai, barcagii au promis s fac tot ce le sttea
in puteri ca s-l mulumeasc. I-au ajutat s se imbarce
i au inceput s-i aduc bagajul pe jonc.
Pe cind ei se agitau ocupai cu bagajele, hangiul i-a
zis lui Niu Pu :
Iat un prilej bun ! Streeoar-te repede.
Niu Pu s-a furiat cu bagajul su la pupa joncii i
unul dintre barcagii l-a tras in barc, avertizindu-l cu o
fluturare a miinii s nu fac nici un zgomot pe cind avea
s treac spre cal.
Cind tot bagajul a fost crat pe jonc, Niu Pu i-a
vzut pe insoitori c se duc in cabina principal, luind
cu ei i lampioanele pe care le atirnaser afar la ua .
cabinei. Dup aceea au dus soba afar i au aprins un
foc la pror s fiarb ap pentru ceaiul pe care, indat
ce-a fost gata, l-au dUB cltorului. Cum se lsase intunericul,
au fost aprinse lampioane i cei patru insoitori
s-au adunat la pup s prepare mincruri'le i s
inclzeasc vin ; sfirind cu,aceste pregtiri, au luat mincarea
cu ei in cabin i au aprins o luminare roie. Iscodind
printr-o crptur, Niu Pu il putea vedea pe cltor
ezind in faa unei luminri la o mas pe care se aflau
patru feluri. Cu un pahar cu vin in mina sting 1 i cu o
carte in mina sa dreapt, el ddea din cap in timp ce citea.
A citit aa o vreme pin ce i s-a adus orezul i atunci
s-a apucat s mnince. Mai apoi a stins luminarea i s-a
culcat in pat, Niu Pu fcind in linite acelai lucru.
in noaptea aceea s-a stirnit un vint puternic dinspre
est i pe la miezul nopii a inceput s rpie ploaia, curind
scurgindu-se prin acoperiul de rogojini al calei. Tot
sucindu-se i rsucindu-se, Niu Pu n-a mai putut dormi.
De ce ne-am oprit, barcagiilor ? a intrebat in zori,
omul din cabin.
Sufl un vint puternic, i-a rspuns proprietarul, iar
in fa este un goli Este foarte periculos. Noaptea tre 266
cut citeva zeci de corbii,s-au oprit aici i >nici una
dintre ele nu indrznete s inainteze.
Fcindu-se ziu de-a binelea, barcagii au inclzit apa
pentru cltor, insoitorii i-au splat feele in cabina din
spate, i cind acetia au terminat, barcagii au umplut un
lighean pentru Niu Pu. Ceva mai apoi a vzut doi insoitori
coborind pe rm, sub o umbrel, pe cind un altul
spla o bucat frumoas de unc, aplecat peste marginea
brcii. Cei doi insoitori s-au intors foarte repede, cu un
pete, o ra fript, nite carne de porc, mldie de bambus
i elin ; dup ce barcagiii au gtit orezul, ei au pre r
parat mincrurile. Fiind toate gata, mincarea a fost servit
in patru farfurii mari i dus cu un ceainic de vin,
cald in cabina principal. Dup ce cltorul s-a sturat,
insoitorii s-au aezat pe puncte s mnince ce mai rmsese,
la sfiritul mesei tergind puntea. Abia atunci
barcagiul a scos o farfurie eu napi srai i un bol de
orez de sub rogojini i i le-a oferit lui Niu Pu.
Cu toate c- ploaia aproape c se oprise, vintul era inc
mare. in cursul dimineii, cltorul a indeprtat o scindur
din spatele cabinei i l-a zrit pe Niu Pu.
Cine este omul acesta ? a intrebat el.
Este citigul nostru suplimentar, a zis un barcagiu,
zimbind dezarmant.
De ce nu vii in cabin, tinere ?
Asta era tocmai ceea ce sperase de la bun inceput
Niu Pu. El s-a grbit s intre in cabin i a ingenuncheat,
dar cellalt i-a fcut semn s se ridice.
Sintem mult prea strimtorai aici pentru astfel de
ceremonie, a spus el. Aaz-te.
Pot indrzni s v intreb distinsul dumneavoastr
nume, domnule ?
M cheam Niu Yao sau Niu Yufu. Sint din
Huizhou. Cum te numeti ?
Numele meu este tot Niu. La origine familia mea
provine din acelai district.
267
Cum numele tu este Niu, a spus Niu Yufu, familia
noastr trebuie s fi fost aceeai acum cinci sute de ani.
Poi's-mi zici unchi mare.
Niu Pu a fost oarecum surprins ; dar cellalt om arta
aa de demn c nu a indrznit s refuze.
Ce indatorire oficial v duce la Yangzhou, unchiule
? l-a intrebat el.
Realitatea este, a zis Niu Yufu, c eu cunosc nenumrai
demnitari i toi doresc s stau in Yamen-uriie
lor ; dar sint prea lene s m duc. Sint in drum spre
Wan Xuezhai, la care am s rmin. Nu este o persoan
foarte important, dar m invit tocmai fiindc cunosc
muli oficiali, i m bucur de oarecare prestigiu. in fiecare
an m roag s stau la el. i imi d citeva sute de
Hang pentru munca de secretariat, aceasta fiind firete,
numai cu numele. Fiindc nu-mi place casa lui vulgar,
m-ani instalat la un templu.
Apoi le-a strigat barcagiilor :
Aducei-i aici bagajul. Ii achit.eu costul cltoriei.
Dup ce v-ai intilnit o rud, domnule, ar trebui
s ne dai un ban mai mult, a zis barcagiul.
in seara aceea, Niu Yufu i-a imprit prinzul cu Niu
Pu, in cabina principal, iar peste noapte vintul s-a potolit
i vremea s-a limpezit. Spre zori au ajuns la Yacheng,
priponind barca la Malul Nmolului Galben. Dup ce s-a
trezit i s-a splat, Niu Yufu l-a luat pe Niu Pu cu el ia
6 plimbare pe rm.
Este cam anevoioas prepararea prinzurilor pe corabie,
a spus Niu Yufu. Taverna Marele Spectacol de aici
servete mincruri de legume foarte bune : hai s lum
masa acolo. intorcindu-se spre barcagiu i-a poruncit : Pregtii
masa numai pentru voi : noi ne ducem la Taverna
Marelui Spectacol. Ne intoarcem curind inapoi, aa c
nu trebuie s ne urmai.
Au mers la*restaurant i au urcat la etaj.
266
Un om care sttea acolo i avea o plrie de crturar
s-a uitat surprins cinci l-a vzut pe Niu Yufu.
Aadar, dumneavoastr siniei ! a strigat el.
E nemaipomenit s te gsesc aici ! a exclamat Niu
Yufu, apoi s-a intors spre Niu Pu. Vino repede aici s faci
cunotin cu un mandarin care mi-a fost frate de cruce
mai bine de douzeci de ani Domnul Wang Yian. Am
fost colegi in acelai Yamen.
Niu Pu i-a fcut o plecciune, dup care ei s-au aezat.
Osptarul le-a adus orez, un bol- cu gluten de griu
prjit, un bolcu soia i toi trei s-au apucat s mnince.
Nu ne-am mai intalnit din anul cind ng-am luat
rmas bun in Yamenul domnului Qi, a zis Niu Yufu.
Care Qi era acela ?
Comandantul general al capitalei.
Desigur c nu ne putem plinge de felul in care
domnul Qi ne-a. tratat.
Pe cind ei vorbeau astfel, doi crturari cu plrii ptrate
au urcat scrile. Cel din frunte purta o rob de mtase
galben, ptat in fa de grsime, iar cel din urma
lui o rob neagr cu mmecile zdrenuite.
Nu este acela Wang Yian, codoul de la bordelul
din Fundtura' Familiei Feng ? a strigat crturarul in
galben.
El este, a confirmat crturarul in negru. Cum de
indrznete s se fuduleasc pe aici cu o plrie de crturar
?
S-a dus la el, i-a smuls plria i i-a plesnit o palm
rsuntoare pe fa. Wang s-a ploconit pin la pmint,
plecindu-se tot atit de repede ca un pislog zdrobind
ceapa ; dar aceasta n-a fcut decit s-i infurie i mai tare
pe cei doi crturari. Cind Niu Yufu a vorbit, venind in
ajutorul lui Wang, ei l-au ocrit.
Un crturar s impart un prinz cu un codo ! au
spus ei. Ar fi fost scuzabil numai dac n-ai fi tiut cine
2(i
este dumnealui ; dar s-i iei aprarea, acuma c tii, este
ele neiertat! Ieii afar de aici inainte de a nu pi ceva
i mai ru.
"Vzind Niu Yuifu c nu mai era nimic de fcut, l-a
inghiontit pe Niu Pu, grbindu-se s achite nota, dup
care au plecat repede la jonc.
Cei doi crturari i-au tras codoului o btaie zdravn.
Nici cind stpinul tavernei a intervenit i l-a pus pe Wang
Yian s-i cear scuze, ei nu numai c nu s-au oprit, dar
l-.au ameninat c il duc cu ei la Yamen. Numai cind
Wang, in disperare, a scos i le-a dat trei liang i ceva de
argint ei l-au lsat s plece.
Niu Yu'fu i Niu Pu s-au imbarcat pe jonc i au
navigat pin la Yangzhou, oprindu-se la Templul Zi Wu,
unde au fost intimpinati de preot. Dup ce i-au aranjat
bagajele, s-au dus la culcare. in dimineaa urmtoare Niu
Yufu a scos la iveal o plrie veche de crturar i o
rob de mtase albastr, dindu-i-le lui Niu Pu.
Astzi trebuie s-i facem o vizit gazdei noastre,
Wan Xuezhai, a zis el. E mai bine s-i pui aceast plrie
i rob.
Au inchiriat dou lectici i au poruncit la doi servitorii
s-i insoeasc, unul dintre ei cu o boccea. Aproape
de riu, au ajuns la o cas cu o poart inalt, unde apte
sau opt funcionari edeau vorbind cu o doic. Aici au
coborit i au intrat inuntru.
Aadar, domnul Niu s-a intors, au spus funcionarii,
toi prind s-l cunoasc pe Niu Yufu. Poftii s luai
loc in bibliotec, domnule.
Trecind pe sub un portal cu tigri sculptai la baz, i
printr-o curte pavat cu crmizi lustruite, ei au ajuns
intr-o incpere in mijlocul creia atirna o mare placard
cu inscripia Sala Contemplrii", scris de comisarul pentru
sare Xun Mei, cu caractere poleite. Ea mai era flancat
de un cuplet tot in caligrafie poleit :
270
E bine s-nvei carte,
Dar i s ari pmintul;
S faci doar bine-n lume este un ideal.
E greU s faci avere
i-i greu s o pstrezi ;
Dar dac tii ce-i rul, treci i-un nprasnic val !
in centru atirna o pictur, iar pe birou era un bloc
mare de jad nelefuit. Se mai aflau dousprezece scaune
de palisandru i. in stinga o oglind uria de ase picioare
inlime. Ei au trecut in spatele oglinzii i de-acolo,
printr-o u, dubl, intr-o curte aternut cu prundi, de
unde au continuat s mearg de-a lungul unui coridor
cu grilajuri purpurii mrginind lacul, pin la o sal cu
trei camere imprite de paravane din bambus. Acolo
erau de serviciu doi servitori tineri, care atunci cind i-au
vzut, au ridicat paravanul i i-a invitat inuntru. Mobila
de aici era toat de lemn nanmu l cit se poate de bine
lustruit, i pe un rulou alb din mijlocul slii era scris
cu caractere negre : Cultiv Flori i Compune Poezie".
Aezinclu-se, ei au but ceai pin cind gazda ltir, Wan
Xuezhai, a venit inuntru purtind o plrie de crturar,
rob de mtase galben i inclminte stacojie. Avea in
min un evantai poleit. Wan s-a inclinat ctre Niu Yufu
care l-a chemat pe Niu Pu in fa :
. Acesta este nepotul meu, a spus el. Vino i adu-i
omagiile acestui domn. Apoi s-au aezat, Niu Pu ocupind
locul cel' mai umil.
Ce te-a reinut aa mult vreme in Nanjing, prietene
? a intrebat Wan.
Necazul este c sint mult prea bine cunoscut, a
rspuns Niu Yufu.-indat ce m-a instalat in Templul
Favorii Imperiale din Nanjing, mulimea s-a pornit s
1O specie de cedru parfumat din sudul Chinei.
271
vin cu hirtie, evantaie, i albume, toi dorind s le caligrafiei
ceva sau s le scriu poeme. Ba am venit i oameni
crora li se dduser subiecte i rime pentru poeme,,
cerindu-mi sfatul. Nu mi-a rmas nici o clip pentru
mine insumi. Mai apoi, toemai eintl m-am debarasat de
ei, cel de-al doilea fiu al ducelui Xiu a aflat intr-un fel
sau altul de sosirea mea i a trimis un grup de slujitori
dup altul invitindu-m la el. Cum ajutoarele lui aparineau
toate rangului al cincilea de demnitari ai grzii imperiale
i ei au venit la mine de citeva ori, a trebuit s
m duc i s stau la el citeva zile. El nici nu voia s aud
de plecarea mea. Numai atunci cind i-am spus c dumneavoastr
avei nevoie urgent de prezena mea, doar
atunci am izbutit s plec. Fiul ducelui este i' el un admirator
al poeziilor dumneavoastr, pe care chiar Ie-a
adnotat. Spunind aceasta el a scos clin mineca sa dou
volume de poezii pe care i le-a oferit lui Wan Xuezhai.
Nu i-am intalnit nepotul pin acum, a zis Wan.
Ce virst are i care ii este numele literar ?
Niu Pu, fiind prea zpcit s scoat un euvint, Niu
Yufu, a rspuns pentru el :
Are doar douzeci de ani i este inc prea tinr
pentru un nume literar.
Wan Xuezhai era pe punctul de a citi poeziile, cind!
un servitor a init iaiuntru.
A venit doctorul Song.
Wan Xuezhai s-a ridicat.
S-ar cuveni s v in campanie, a zis el, dar cea
de a aptea mea concubin este bolnav i i-a'm cerut
doctorului s o consulte. Trebuie s m duc s discut cazul
cu el, aa c, fiind tocmai timpul, v rog s m scuzai.
Simii-v., ca acas, luai masa i v rog s rminei
pin desear., Spunind acestea i-a lsat i. a plecat.
Servitorii au adus patru feluri de rcituri i dou rin~
duri de boluri i beioare i au aezat o mas pentru
prinz.
272
Abia s-au apucat s intind masa, a zis Niu Yufu.
Mai avem ceva timp pin ce mancarea s fie gata. Hai s
aruncata o privire prin jur. Se gsesc pe aici citeva case
plcute pe care e pcat s nu le vezi.
El l-a condus pe Niu Pu peste un pod i de-a lungul
lacului. in deprtare se puteau zri. o mulime de pavilioane,
unele semee, altele scunde. Crarea mrginit de
slcii de ling lac era aa de ingust, incit Niu-Yufu a
trebuit, in timp ce mergea, s-i intoarc capul ca s-l
intrebe pe Niu Pu :
De ce nu i-ai rspuns gazdei noastre cind i-a
vorbit mai adineaurea ?
Uitindu-se la faa lui Niu Yufu, Niu Pu a pit in gol
i a czut in lac. Niu Yufu s-a grbit s-l salveze i din
fericire s-a nimerit s fie acolo o salcie pletoas, astfel c
a fost in stare s il trag afar. inclmintea i ciorapii
tinrului erau leoarc, iar jumtate din rob i se udase
i ea! Niu Yufu era foarte suprat.
E evident c nu tii s te pori in public ! a spus el
aspru. Apoi i-a chemat servitorul s-i aduc o rob din
boceeau sa, pentru ca Niu Pu s se schimbe, dup care
l-a trimis la templu.
Capitolele XXIIIXXIV
Niu Pu, sub numele de imprumut al poetului Niu
Buyi, s-a dus in Andong i a fost tratat cu consideraie
de magistratul Dong. in Andong, s-a cstorit! cu fiica a
patra a negustorului Huang, rminind in casa acestuia.
Fiind promovat, magistratul Dong Ying a solicitat inlocuitorului
su, magistratul Xiang, s-l sprijine pe poet,
-apoi s-a intors in capital i i-a spus demnitarului Feng
273
Zhuan unde se afla Niu Buyi. Demnitarul Feng a intiinat-
o pe soia lui Niu Buyi, care a pornit imediat pe
urmele btrinului ei so boem,. Dar in faa unui tinr
brbat care se recomanda Niu Buyi, femeia a ineles c
soul ei ar fi fost ucis i jefuit i' s-a plins autoritilor,
in cadrul investigaiilor complicate care au urmat, a fost
invinuit de prtinire insui noul magistrat din Andong,
ins a intervenit Bao Wenqing, actor i director de trup,
care a pledat pentru integritatea moral a magistratului
Xiang, iar cazul a fost inchis. Urmind traiectoria vieii
actorului Bao Wenqing, se prezint Nanjingul acelor timppuri
: Nanjingul a fost capitala primului imprat al dinastiei
Ming. Zidul interior al cetii a fost prevzut cu
treisprezece pori, iar cel exterior cu optsprezece. Cu o
circumferi de patruzeci de li, oraul are citeva zeci
de, osele i mai multe sute de strzi i ulie, inesate de
oameni i impodobite din loc in loc cu, pavilioane colorate.
Riul Qinhuai, care strbate oraul de la est la
vest, msoar zece li, iar cind.apa este mare, brci pictate,
cu muzicieni i actori, trec in ambele sensuri, ziua i
noaptea. in ora i pe munii din afara lui se ridic
mnstiri i temple cu olane verzi, i purpurii. in vechime,
oraul avea patru sute optzeci de temple, dar in zilele
noastre numrul acestora trebuie s fie de cel puin patru
mii opt sute! in ora exist ase sau apte sute de taverne,
mari i mici, i peste o mie de ceainrii. Indiferent
in ce parte a oraului ar merge cltorul, nu se
poate s nu intilneasc mcar un lampion pe care scrie
c se poate opri s bea .un ceai ; in ceainrie se gsesc
oricin'd flori proaspete i ap curat fiart. Iar toate
ceainriile sint ticsite de oameni. Seara, mii de lampioane
strlucitoare atirn in faa localelor de chef pe ambele
pri, ale strzilor mari, luminindu-le ca ziua, incit trectorii
nu au nevoie s aprind propriile lampioane. Tir->
ziu in noapte, cind luna se ridic, brci din care se
274
revars melodii delicate alunec pe apa riului, incintind
oamenii. Fetele care slujesc in casele aflate de-a lungul
malurilor riului Qinhuai, imbrcate in rochii vaporoase
i purtind in pr flori de iasomie, deschid ferestrele i trec
dincolo de balustrade, ascultind in linite. De aceea, cind
gongurile anun inceperea operelor pe brcile i corbioarele
feeric luminate, ferestrele sint larg deschise pe
ambele maluri ale riului, iar mireasma ambrei i lemnului
de santal arse in locuine iese in noapte, se prelinge printre
razele lunii i se las ca o cea peste apa riului,
preschimbindu-l in paradis. Cintreele de la celei aisprezece
cartiere de curtezane din ora imbie cltorii, imbrcate
in costumele lor atrgtoare, noi. in felul acesta,
zilele i nopile Nanjingului sint marcate de o srbtoare
perpetu".
Capitolul XXV
Bao Wenqing era in cutare, prin nordul oraului, de
biei pentru trupa sa de oper cind, pe la jumtatea
urcuului pe panta spre Turnul Tobei, a intilnit un om
purtind o plrie veche de fetru, o-rob zdrenuit de
mtase neagr i pantofi roii ponosi-i.. Barba lui crunt,
inspicat cu multe fire albe, il fcea s arate de peste
aizeci de ani ducea o scripc stricat, pe care era lipit
o hirtie alb, cu urmtoarea inscripie : De reparat
instrumente muzicale".
Bao i-a ieit in cale, cu miinile apropiate in semn "de
salut.
Poi repara instrumente, unchiule ? a intrebat el.
Pot.
Atunci e vreo suprare dac te invit s m insoeti
in ceainria aceea ?
275
Intrind in ceainrie, s-au aezat i au comandat ceai..
A putea s-i cunosc numele, unchiule ? a intrebat
Bao.
M cheam Ni.
Unde locuieti ?
Destul de departe de aici, la Trei Arcuri.
i zici c repari instrumente muzicale, domnule
Ni ? Luta i chitara cu trei coarde le poi repara ?
Da.
Numele meu este Bao. Locuiesc la Poarta Sui Si
i m ocup cu teatrul. Am nite instrumente acas intr-o
stare foarte proast i) a prefera s mi le repari tu. Nu.
tiu, totui, dac e cazul s te deranjez venind la mine s
le repari, ori dimpotriv s i le trimit acas la tine.
De cite instrumente e vorba ? :
S zicem apte sau opt.
apte sau opt ar fi greu de crat; ar fi mai bine s
vin eu la tine. N-o s-mi ia mai mult de dou zile s le
repar, i ii voi cere numai masa de prinz. Seara-m voi
duce acas.
Cum nu se poate mai bine, a zis Bao. Dar sper s
nu te. superi dac nu te putem ospta prea bine. Cind.
te pot deranja s vii ?
Miine sint ocupat. Voi veni poimiine.
La sfiritul acestei inelegeri, un vintor ambulant incrcat
cu plcinte a trecut prin faa uii. Bao a cumprat
un jin i le-a imprit cu Ni, dup care i-a luat rmas
bun.
Te atept atunci poimiine diminea, unchiule, a
zis el.
Ni a aprobat, i fiecare i-a urmat calea. intoreindu-se
acas, Bao i-a cerut soiei ca toate instrumentele s fie
curate i duse in camera de zi.
In dimineaa in care Ni a sosit, dup ce i s-a oferit ceai
i prjituri, s-a apucat de repararea instrumentelor. Dup
citva timp, doi biei care se aflau in cas pentru a-i Sn-
276
va rolurile, au adus un prinz de legume pe care Bao
l-a imprit cu unehiaul. Dup amiaz, Bao a ieit in
ora. La intoarcere, i-a spus .btrinului :
Te-am tratat foarte srccios, unchiule, dindu-i un
asemenea prinz umil. A fost cit se poate de, nepoliticos.
Hai s mergem acum la un restaurant. Ar fi mai bine s
lai celelalte instrumente pe miine.
Nu s-ar cuveni s te supun la un aa mare deranj,
-a zis Ni.
Au plecat amindoi, au gsit o mas curat, linitit i
s-au aezat.
Osptarul a venit i i-a intrebat dac mai urma s mai
vin i ali musafiri.
Niciunul, a zis Ni. Ce avei ?
Enumerind articolele bifate prin indoirea degetelor
sale, chelnerul spuse :
Pulp, ra, pete galben in sos, pete mandarin in
vin, grtar mixt, pui, burt de vac, porc prjit, porc
prjit in stil nordic, carne de porc felii, perioare, scrumbie,
cap fier de pete i rcituri de porc.
. Nu trebuie s m tratezi ca pe un musafir, i-a spus
Ni lui Bao. Hai s luata un simplu fel rece.
ins Bao nici nu a vrut s aud. El a comandat intii o
porie de ra ca s mearg la butura tare, apoi carne de
porc prjit felii, i orez. Osptarul a disprut cu comanda
in buctrie, reaprind imediat cu o porie de ra i dou
oale cu butur.
Bao s-a ridicat pentru a-i turna lui Ni, apoi s-a aezat
s bea.
Ari ca un om care a studiat, unchiule, a zis el.
De ce ii iroseti timpul reparind instrumente ?
Povestea mea este trist, a rspuns Ni, cu un -oftat.
Am trecut examenul judeean la douzeci de ani
.sint treizeci i apte de ani de atunci. ins *din nenorocire,
invtura de carte nu-mi lsa timp pentru nici o alt
munc, aa incit am devenit cu fiecare zi mai srac, i
277
fiindc aveam multe guri de hrnit, a trebuit s m apuc
de aceast treab. Nu era nimic altceva ce puteam face.
Aadar tu eti de fapt un crturar ! a exclamat
Bao. M-am purtat foarte neglijent. , Pot s te intreb cii
fii ai, i dac soia ta este sntoas.?
Soia imi este inc in via. Avem ase fii, dar
mi-e greu s-mi amintesc de ei.
Ce vrei s spui ?
La aceste cuvinte pe Ni l-au podidit lacrimile. Bao i-a
umplut din nou paharul.
Dac ai vreun necaz, unchiule, a spus el, nu-i fie
fric s-mi vorbeti. Eu pot s te ajut.
Mai bine n-o fac. Dac ii voi povesti, vei ride de
mine.
Am eu vreun drept s indrznesc s te iau in ris ?
Poi vorbi deschis, unchiule.
Bine, afl c aveam ase fii, dintre care unul a
murit; iar acum numai cel mai mic a rmas acas. Ceilali
patru... Ajuns aici cu povestirea, btranul a fost din
nou copleit.
Ce li s-a intimplat celorlali patru ?
Eti dintre cei buni, a zis Ni la insistenele lui. Nu
mai cred c vei ride de mine. Iat care este adevrul :
neavind din ce tri, mi-am vindut cei patru fii unor oameni
din provincii indeprtate.
La auzul acestora, Bao nu i-a putut reine lacrimile.
T~ Ce pcat! a strigat el.
. Dar asta nu e totul! a continuat btranul, inc
plingind. Nu sinit in stare s-l pstrez nici mcar pe fiul
cel mic. Trebuie s-l vind i pe el.
Cum putei suporta, unchiule, tu i mama copilului
tu, s v desprii de el ?
r Nu avem nici dup ce bea ap acas. De-l inem,
va muri in cas dei foame impreun cu noi. Mai bine
s-i dau o ans s triasc.
' 278
Bao Wenqing a simit o mare tristee pentru btrin.
Am s-i fac o propunere, a spus el dup un timp.
Dar nu tiu. cum s i-o spun, unchiule.
. Dac ai ceva de spus, nu te sfii.
Bao era gata s vorbeasc, dar ceva l-a reinut din
nou.
Mai bine nu, a declarat el. S-ar putea s te jignesc.
Citui de puin. Zicind ce crezi, eu nu voi avea de
ce s.m simt jignit.
Dac-i aa, indrznesc s-i dau o sugestie.
Haide, d-i drumul.
Dac trebuie, unchiule, s-i vinzi fiul cel mai mic,
i inc intr-o provincie' indeprtat, cum ai fcut-o cu
ceilali, il vei pierde pentru totdeauna clin. ochi. in ce m
privete, am trecut de patruzeci de ani i. am o singur
fiic n-am avut norocul unui fiu. Dac nu-mi dispreuieti
umila mea profesie, ci imi permii s-i adopt flcul,
am s-i druiesc douzeci de argini, i am s-l
cresc cit am s pot de bine. La srbtori te va vizita, iar
dac soarta ii va suride intre timp 'se va putea reintoarce
la tine. Ce ai de zis ?
Dac vrei s faci' asta, a exclamat Ni, inseamn, c
steaua norocoas a biatului meu se inal pe cer. Sigur
c sint de acord. ins daca il adopi i ii iei astfel asupra-
i i necazul de a-l crete, eu nu voi primi nici un ban
de la tine.
O, nu, a protestat, Bao. ii voi trimite sigur, douzeci
de argini.
Au terminat masa i Bao a achitat nota. Era aproape
intuneric cind au prsit restaurantul. Ni s-a dus acas,
iar Bao s-a intors s-i povesteasc soiei sale ce aranjase.
Ea s-a artat foarte incintat de propunere.
279
in dimineaa urmtoare, cind Ni a sosit s-i reia lucrul,
i-a spus-lui Bao :
Cind i-am povestit soiei ce am discutat ieri, s-a
artat i ea foarte mulumit. Rminea numai s) ne dai
dezlegare i eu voi alege o zi norocoas s-l aduc pe fiul
meu aici.
Bao a fost incintat, l clin acea clip s-au adresat unul
altuia ca rude.
Cifceva zile mai tirziu, familia Bao i-a invitat pe Ni i
pe fiul lui la un osp, pentru ca redactarea contractului
de adopiune s fie fcut cu martori : vecinul lor din
dreapta, Zhang, pinzarul, i vecinul lor din stinga, Wang,
bcanul. Cind toi s-au strins, contractul a fost alctuit
astfel :
Ni Shuangfeng, din propria voin i cu consimmintul
soiei sale, i-a dat pe cel de-al aselea fiu, Ni
Tingxi, in Virst de aisprezece ani, lui Bao Wenqing, ca
fiu adoptiv, pentru c Ni Shuangfeng nu-l putea intreine.
Numele biatului va fi schimbat in Bao Tingxsi. Datoria
lui Bao Wenqing va fi s-l creasc i s-i gseasc o soie,
iar el, ca urma al familiei Bao, va lua parte la sacrificiile
strmoilor. Ambele pri au czut de acord cu aceasta.
Dac biatului i se va intimpla vreun accident, ambele
pri /se vor inclina in faa" voinei Cerurilor. Acest contract
a fost inscris ca o mrturie i trebuie pstrat pentru
totdeauna.
Prima zi a celei de a zecea luni, din
al aisprezecelea an al perioadei Jia
Qing". 1
Dup semnarea acestui document de ctre Ni i cei doi
martori, Bao Wenqing a scos douzeci de argini i i-a
1 Anul 1537.
280
dat lui Ni, mulumindu-le apoi tuturor. De atunci, cele
dou familii s-au vizitat constant.
Ni Tingxi, devenind Bao Tingxi, era un tinr foarte
inteligent. Fiind dintr-o familie bun, Bao nu a vrut s-l
instruiasc pentru scen, ci l-a pus s invee doi ani,
inainte de a-i da de lucru. Cind biatul avea optsprezece
ani, btrinul Ni a murit. Bao Wenqing a contribuit cu
citeva zeci de Hang de argint la inmormintarea lui i s-a
dus1 de mai multe ori s-T jeleasc ling sicriu, cerindu-i
fiului adoptiv s respecte un doliu sever i s insoeasc
sicriul la mormint.
Treptat,. Tingxi s-a dovedit foarte folositor. Totui,
pentru mama sa vitreg continua s rmin doar un. fiu
adoptiv pe care nu-l putea.iubi ca pe fiica i ginerele ei ;
in schimb Bao Wanqing il iubea chiar mai mult decit.
pe propriul su fiu, tiind c aparinuse, unei familii respectabile.
Biatul il insoea pretutindeaii, ori de eite ori
mergea in ceainrii, hanuri ori in cltoriile de afaceri ;
ba ii permitea s citige de. pe urma comisioanelor i
s-ri cumpere haine noi, bonete, pantofi i osete. Se
gindea, de asemenea, s-i gseasc o soie.
intr-o diminea, cind era gata s plece in ora cu
Bao Tingxi, un om clare pe un mgar s-o oprit la
poarta lor, a desclecat i a intrat. Bao Wenqing l-a recunoscut
imediat pe Shao - un administrator al mandarinului
Du din judeul Tianchang.
Cind ai sosit la noi, domnule Shao ? a intrebat ei.
"Am trecut riul, special s. te vd, domnule Bao!
Bao i-a fcut o plecciune i i-a cerut fiului su s
fac la fel, apoi l-a invitat pe Shao si se aeze i i-a
adus ap s se spele i ceai s bea.
Dac imi aduc bine aminte, a spus Bao in timp ce
administratorul ii sorbea ceaiul, btrina . doamn din
281
familia voastr va implini anul acesta, aptezeci. Nu ai
venit s comanzi opere ? O duce bine stpinul vostru ?
Ai mers direct la int ! a PI'S Shao. Stpinul mi-a
spus s comand douzeci de piese. Ai q trup a ta proprie,
domnule Bao ? Dac o ai, v vom ruga s venii
la noi.
Am o trup mica, dar vom fi foarte bucuroi s- facem
tot ce ne st in puteri. Cind avei1 nevoie de noi ?
-----La sfiritul acestei luni. Cerindu-i insoitorului
su s aduc bagajele i s plece cu mgarul, Shao a
scos un pachet cu argint din invelitoarea lui i i l-a
inminat lui Bao.
Iat pentru inceput cincizeci de Hang de argint,
domnule Bao, a zis el. Vei cpta restul cind vei sosi cu
trupa.
Bao Wenqing a primit banii i in seara aceea a
pregtit un osp eu mincruri bogate i butur din
belug, petrecind cu administratorul pin aproape de
miezul nopii. A doua zi, Shao al ieit la cumprturi, i
dup ce s-a aprovizionat pentru vreo cinci zile, a inchiriat
o barc i s-a intors la ai si. Bao i-a fcut bagajele,
i, insoit de Bao Tingxi i trupa sa, s-a prezentat
la casa Excelenei Sale Du din judeul Tianchang.
Au rmas acolo mai mult de patruzeci de zile, alegindu-
se cu aproape dou sute de Hang de argint. La intoarcere,
cit a inut drumul, tatl i fiul nu mai conteneau
cu laudele la adresa familiei Du i a stpinei btrine
care druise in plus fiecrui actor tinr i erau
peste o duzin cite) o jachet vtuit, o pereche de
pantofi i osete. Cind prinii bieilor au aflat, s-au bucurat
i ei foarte mult i i-au mulumit lui Bao Wenqing,
care reluase acum spectacolele in Nanjing.
282
intr-o zi, s-au dus la Shanghai pentru o reprezentaie
de noapte. Abia in zori, cind s-a sfirsit opera i actorii
au plecat cu recuzita, Bao i; fiul su au trecut pe la o
baie public i s-au imbiat, au servit nite ceai i prjituri,
luind-o apoi incet spre cas.
N-are nici un rost s intrm a spus Bao cind
au ajuns la poarta lor. Un om de la Podul Interior a
comandat piese pentru miine : putem merge s lum
plata acum.
Urmat de fiul su, a ajuns la Captul Fundturii.
Acolo au vzut inaintind spre ei o umbrel galben, patru
gardieni cu bonete in rou i negru, un baldachin i
o lectic. inelegind c un demnitar inalt dintr-un alt
district trecea pe acel drum, tatl i fiul s-au retras
ling zid spre a privi i lsa cale liber umbrelei i gardienilor.
Cind baldachinul a ajuns in dreptul lor, au citit
pe el : Prefectul din Anqing". Bao Wenqing cerceta
inc baldachinul, cind convoiul a ajuns ling el.
Dind cu ochii ele el, demnitarul din scaun a tresrit;
i cind la rindul su Bao s-a intors s se uite la demnitar,
l-a recunoscut pe Excelena Sa domnul Xiang, fostul
magistrat din Andong, care fusese promovat. Nu s-a
deprtat bine lectica cu demnitarul, i unul din mesagerii
lui imbrcai in negru s-a repezit la Boa Wenqing.
inlimea Sa intreab dac tu eti domnul Bao ?
a zis.el.
Da, eu sint. Stpinul tu a fost promovat din
Andong ? ,.,.".
' Da. inlimea Sa st acum in casa de pe malul
riului, a familiei Zhang, ling coala de examinare. Te
invit s-i faci o vizit.
Acestea fiind zise, a init inapoi s1 prind din urm
baldachinul.
233
Bao a intrat cu fiul su intr-o bcnie de ling
coala de examinare, cumprind de acolo o carte de vizit
pe care a scris : Servitorul tu Bao Wenqing, ii
aduce omagiile sale". Ajuni la casa lui Zhang, au aflat
c( domnul Xiang se intorsese deja, aa c Bao i-a dat
cartea de vizit portarului.
Fii bun, transmite-i inlimii Sale, a spus el, c
Bao Wenqing ateapt s fie primit.
Portarul a luat cartea de vizit i i-a zis :
. Ateapt aici !
Bao i fiul su au stat o bucat de vreme pe o banc,
pin ce s-a ivit un biat din cas.
Portar! a strigat el., inlimea Sa intreab dac
un anume domn Bao Wenqing a venit sau nu ?
. A venit, iat cartea, lui de vizit, a zis paznicul
i s-a grbit s i-o prezinte.
Atunci s-a auzit cineva, strigind :
: Condu-l imediat inuntru !
Bao i-a spus fiului su s-T atepte afar, iar el l-a
insoit pe portar., Cind a intrat in cas, prefectul Xiang
i-a venit in intampinare, imbrcat in haine civile i eu o
bonet de voal.
Aadar iat-l pe vechiul meu prieten ! a rostitei
cu un zimbet Cind Bao a ingenuncheat respectuos,
el !-a prins cu amindou miinile i'l-a ridicat.
Dac vei insista tot timpul cu o asemenea politee,
prietene, a spus el, n-am s'm simt deloc la largul meu.
El i-a cerut apoi s- ia loc, dar Bao, numai dup inc
>o plecciune, s-a aezat pe scaunul cel mai jos ; Prefectul
l-a urmat.
Au trecut mai multe zeci de ani de cind ne-^am desprit,
a spus demnitarul. Eu am imbtrinit, iar barba
ta s-a albit.
284
Bao s-a ridicat in picioare.
N-am tiut de promovarea dumneavoastr, Excelen,
nici mcar nu v-am felicitat inc.
Te rog, aeaz-te, i am s-i povestesc cum a
fost, a spus prefectul. Dup doi ani in Andong, am
devenit mai intii magistrat la subprefectur, apoi subprefect
in Sichuan, i abia anul acesta am fost inaintat in
aceast funcie. Ce ai fcut acas de cind maestrul Chui
a murit ?
Fiind de profesie actor, cind m-am inapoiat acas,
neavind altceva de fcut, mi-am citigat existena instruind
o mic trup.
Cine er tinrul care te insoea ?
Fiul meu. L-am lsat la poart, neindrznind s-]
aduc inuntru.
Cum asta ? a exclamat prefectul Xiang, i a trimis
un om s-l invite pe tinrul Bao in cas. Cind acesta! a
intrat, tatl i-a cerut s fac plecciune in faa prefectului,
care a protestat ridicindu-l.
Ce virst ai ? l-a intrebat.
-..... Am aptesprezece, Excelen a rspuns Tingxi.
Arat ca un fiu de aristocrat, a remarcat prefectul,
i l-a poftit s se aeze ling tatl lui. ii va moteni
fiul profesia, Wehqing ? a intrebat el.
Nu, nu l-am instruit pentru scen. Dup doi ani
de invtur, este in prezent contabilul nostru.
M bucur asta, a zis prefectul Xiang. E timpul
s fac nite vizite mai marilor mei. Dar nu plecai, rminei
la noi pentru prinz. La intoarcere voi avea mai
multe de vorbit cu voi.
i-a schimbat apoi hainele i a fost dus in lectica sa.
intre timp, Bao Wenqing i fiul su au trecut pe la
locuinele servitorilor s vad o veche cunotin de-a
285
lui Bao, btrinul Wang, administratorul care avea in
grij poarta interioar. Dup plecciunile cuvenite dintre
ei, Bao Wenqing i-a indemnat fiul s-l salute i el pe
Wang. Fiul administratorului avea deja peste treizeci de
ani i ii crescuse musta. Btrmul era aa de cucerit de
Bao Tingxi, c i-a druit o pung roie de mtase, brodat,
cu a aurie, coninind i un ban de argint. Tingxi
i-ja mulumit i apoi s-au tot intreinut pin la prinz.
Prefectul Xiang s-a inapoiat tirziu in dup amiaza
aceea. Dup ce i-a schimbat hainele oficiale, i-a invitat
pe Bao Wenqing i pe fiul lui in aceeai camer ca mai
inainte.
Miine trebuie s m intorc la Yamenul meu, a
spus el, aa c nu voi avea timp s discutm pe indelete,
cum a fi dorit.
El a poruncit servitorului s aduc din camera sa
un pachet cu argint, pe care i l-a dat lui Bao.
Iat aici pentru tine douzeci de Hang de -argint,
a spus el. Dup plecarea mea, du-te acas i f pregtiri
s-i lai trupa in seama cuiva, aa incit intr-o s'ptmin
sau dou s poi veni tu cu fiul tu la Yamen la
mine. Am inc multe s-i spun.
Bao a luat argintul i i-a mulumit prefectului.
in mai puin de dou sptmini vom sosi s v
prezentm omagiile noastre, a zis el. Dup ce au fost
osptai de prefectul Xiang, tatl i fiul s-au intors
acas s se culce.
in dimineaa urmtoare, Bao a revenit s asiste la
plecarea prefectului Xiang, dup care, la inapoierea
acas, a hotrat impreun cu soia sa s lase trupa in
grija cumnatului su, domnul Kuei, i meditatorului
Jin Sifu. Apoi a fcut toate pregtirile necesare cl-
286
toriei, cumprind panglici, spun i alte specialiti din
Nanjing pentru funcionarii de la Yamen.
Citeva zile mai tirziu, au plecat cu) o barc. Cind au
ajuns la Chizhou, doi cltori noi s-au imbai'eat i s-au
instalat in cabina lui Bao i a fiului su ; in timpul conversaiei,
Bao a menionat c mergea la prefectul Xiang.
Atunci cei doi oameni, oare erau funcionari din prefectura
Anqing, au inceput s se poarte linguitor cu
el, tratindu-l pe el i pe fiul lui cu butur i carne tot
drumul.
intr-o noapte, cind ceilali cltori erau adormii,
cei doi funcionari i-au optit lui Bao :
Dac poi obine de la prefectul Xiang aprobarea
unei petiii, ii vom da dou sute de Hang de argint.
Dac reueti s-l faci pe prefect s resping un alt caz
inaintat de jude, vei cpta ide la noi alte trei sute. Te
implorm, domnule Bao, pune un cuvint bun pentru noi.
Nu vreau s v inel, domnilor, a spus'* Bao. Nu
sint decit un actor btrin, un om dintr-o clas umil.
Prefectul a catadicsit s trimit! dup mine, dar cum a
putea eu s indrznesc s aduc vorba despre asemenea
chestiuni ?
Crezi c minim, domnule Bao ? au intrebat funcionarii.
Consimte numai s pledezi pentru noii i-i vom
plti in avans cinci sute de Hang, indat ce vom debarca.
Bao Wenqing a fis :
Chiar prefectul mi-a oferit odat, in Andong,
cinci sute de argini. Dac a ine aa mult la bani, nu
l-a fi refuzat cum am fcut-o. Dar eu am preferat s
nu-i accept. tiu c sint destinat s rmin srac i s
triesc din sudoarea frunii mele. Cum a putea lua aceti
bani fr tirea prefectului ? In afar de asta, un om
care are dreptatea de partea sa, nu incearc niciodat
s-i mituiasc pe alii cu citeva sute de argini, iar
287
dac rugmnitea mea va avea trecere, va fi necinstit
pentru cealalt parte. in plus, aceasta imi va incrca
socotelile in viaa viitoare. Nu indrznesc s fac un asemenea
lucru, i sper c i dumneavoastr, domnilor, vei
renuna la un asemenea! gind. tii ce spune proverbul :
Yamenul este locul potrivit faptelor bune". Fiind in
serviciul prefectului, nu trebuie s-i ptai reputaia i
nici s v riscai averea i viaa.
Aceste vorbe le-a strecurat funcionarilor fiori pin
in mduva oaselor i pe dat au schimbat subiectul ca
s-i ascund neplcerea.
in dimineaa urmtoare, Bao i fiul su au ajuns in
Anqing i i-au prezentat cartea de vizit la poarta casei
prefectului. Prefectul Xianig a poruncit s le fie duse
bagajele in bibliotec i acolo s fie instalai. in fiecare
zi, Bao i fiul u mineau la aceeai mas cu rudele prefectului,
crora el le druise mtsuri i pinzeturi s-i
fac lenjerie i haine noi.
intr-o zi, prefectul Xiang edea cu Bao Wenqing in
bibliotec, iar primul a intrebat :
Fiul tu este logodit ?
Nu mi-a dat mina s-o fac inc.
Am o propunere, dar mi-e team s nu te jignesc.
Dac eti totui de acord, imi va face mare plcere.
Cum a indrzni s nu m supun poruncilor Voastre
?
il tii pe Wang, administratorul meu ef. El are o
fiic foarte inteligent! i in acelai timp marea favorit
a soiei mele, care o ine pe ling sine, o piaptn ea insi
i ii leag picioarele. E de virsta fiului tu : implinete
aptesprezece anul acesta. Wangii imi servesc, fa-
288
milia de trei generaii, fapt pentru care i-am anulat contractul
i i l-am restituit, ca s-i art c pentru mine el
ri u mai este un servitor. Am cumprat de asemenea un
post de funcionar fiului su, care peste cinci ani poate
deveni custodele inchisorii judeene. Dac n-ai nimic de
obiectat, fiul tu poate intra' in famliia Wang, citigind
astfel un cumnat care aparine lumii oficiale. Ce zici ?
Este prea mare buntate din partea dumneavoastr.
Nici nu am cuvinte s-mi exprim/ mulumirea ! Dar
fiul meu este un biat ignorant i s-ar putea ca domnul
Wang s nu i-l doreasc cumnat.
' Am vorbit deja cu el i s-a artat foarte incintat
de flcu. Cstoria nu te va costa nici un bnu : ii
i-mine numai s scrii miine o carte de vizit i s-l vizitezi
pe Wang. De toate celelalte rspund eu : di'aperii
pentru pat, aternuturi, haine, podoabe i ospee, aa ca
tinerii s fie cstorii cum se cuvine. Tot ce ii cerem
e numai s fii socru !
Bao , a ingenuncheat s-i mulumeasc, dar prefectul
Xiang l-a ridicat cu miinile sale.'
E o nimica toat, ai spus el. Pe viitor trebuie s
gsesc un mijloc mai bun s-i rspltesc buntatea.
A doua zi, cu o carte de vizit asupra sa, Bao Wenqing
l-a vizitat pe btrinul Wang, care apoi i-a intors vizita.
La miezul nopii, un funcionar de la conducerea provincial
a sosit clare pe neateptate, insoit de subprefect
intr-o lectic. Intrind direct in camera principal, ei au
cerut s-l vad pe prefectul Xiang. Tot Yamneul era; in
fierbere.
Nu pare lucru curat! spuneau unii .i alii. Trebuie
s fi venit pentru a ridica sigiliul prefectului.
289
Capitolul XXVI
Cind a auzit c un funcionar sosise s-i preia peeeile,
prefectul Xiang i-a convocat pe secretarii insrcinai
cu pedepsele i finanele.
Doresc, domnilor, s verificai toate documentele
din departamentele de care rspundei, a spus el. Cercetai-
le cu cea mai mare atenie i avei grij s nu
trecei cu vederea nimic.
Apoi s-a grbit s ias i s-l salute pe subprefect.
Acesta i-a artat un document, i-a optit ceva m ureche,
apoi a urcat in lectic i a plecat, lsindu-i insoitorul
acolo. Cind prefectul Xiang s-a inapoiat in cas, rudele
i Bao Wenqing s-au ingrmdit in jurul lui cu intrebri.
Este totul in ordine, i-a linitit prefectul. Nu m
amenin nimic. Prefectul din Ningguo este in incurctur,
i eu am fost desemnat s-i preiau peceile.
Imediat au fost pregtii caii i prefectul Xiang a
pornit-o escortat in aceeai noapte spre Ninggno.
intre timp, la Yamen s-au fcut toate1 pregtirile
pentru cstoria fiicei btrinului Wang : s-au cumprat
podoabe, s-au pregtit haine, draperii de pat i aternuturi,
s-au retapetat cu hirtie camerele. Acestea le-au dat
de lucru citeva zile in ir> pin la inapoierea prefectului
Xiang, care a ales, pentru cstorie, a treisprezecea zi din
luna a zecea. in ziua aceea, in rpitul tobelor, cei doi
maetri de ceremonie l-au condus pe mire in Yamen ; Bao
Tingxi, cu o floare la bonet i un al rou peste umeri,
purta o rob de satin i inclri negre cu talpa alb. in
acompaniamentul muzicii, s-a plecat intii in faa tatlui
su, apoi in faa socrului i soacrei sale, intre timp ivin-
290
du-se pentru a-i .ine companie, tinrul Wang, imbrcat
in haine oficiale. Dup ce ceaiul s-a servit de trei
ori, ginerele a fost dus in camera miresei pentru desvirirea
cstoriei, pe care nu e nevoie s-O' descriem, in
detaliu !
Devreme, in dimineaa urmtoare, tinra pereche i-a
prezentat omagiile prefectului Xiang i soiei lui, care
le-a mai druit alte nou podoabe i inc dou costume
noi. Ospul a durat trei zile, bucurindu-se toat suflarea
din Yamen. La o lun de la cstorie, tinrul Wang
a trebuit s plece in capital pentru a primi o slujb.
Bao Wenqing a dat in cinstea lui un osp de adio, dup
care Bao Tingxi i-a condus cumnatul la corabie, cltorind
cu el o zi intreag inainte de a se reintoarce acas.
De atunci inainte, viaa in Yamen a fost pentru Tingxi
odesvirit binecuvintare.
Curind, Anul nou a trecut, munca a fost reluat, i
candidaii din diferite judee s-au prezentat la examenul
prefectural.
Trebuie s merg s examinez, le-a spus prefectul
Xiang lui Bao Wenqing i fiului su. Dac imi iau
servitorii ca inspectori, voi da prilejul unor escrocherii.
Avind incredere total in voi amindoi, n-ai vrea s-mi
dai O' min de ajutor citeva zile ?
Urmind instruciunile prefectului, Bao Wenqing i
fiul' su au inspectat toate curile colii i au cercetat
fiecare clas. Aveau loc trei examene la Anqing. Unii
dintre candidai ii gsiser inlocuitori, alii ii strecurau
lucrrile de la unul la, altul. De fapt erau capabili
de orice truc imaginabil : schimbarea de bileele, aruncarea
bucilor de crmid, clipitul i comunicarea intre
ei. prin tot felul de semne. Cind glutile in sup au
291
fost servite, Tingxi i-a vzut cu dezgust impingindu-se
i imtaulzindu-se pentru mincare. Sub pretextul c trebuie
s mearg la closet, unul dintre ei s-a furiat pe
ling peretele de pm'int care inconjura coala, a fcut
o gaur in el i virindu-i mina prin ea a primit un eseu
de la un complice de pe partea cealalt. Prinzindu-l asupra
faptului, Tingxi a vrut s-l duc in faa prefectului
Xiang, dar tatl su l-a oprit.
Fiul meu este un biat netiutor, a spus el studentului,
in vreme ce dumneavoastr, domnule, sintei un
crturar respectabil. Grbii-v acum in clasa dumneavoastr
s v scriei lucrarea.. Dac prefectul v gsete
aici, va fi jenant.
Acoperind gaura din perete cu pmint, l-a insoit apoi
pe candidat pin in clasa lui.
Cind rezultatele examenului au fost afiate, Ji Weixiao
din judeul Huaindng, a ieit primiul pe list. Tatl
su: trecuse examenul militar din capital,-in acelai
an in care prefectul Xiang il trecuse pe cel civil, iar
acum se pregtea s preia postul de cpitan secund. La
citeva zile dup apariia rezultatelor, cpitanul secund
Ji l-a vizitat, s-i exprime mulumirile, pe prefectul
Xiang, care l-a reinut la un osp in bibliotec, invitindu-
l i pe Bao Wenqing. Ji a ocupat locul de onoare,
prefectul Xiang pe cel al gazdei, iar Bao Wenqing un loc
lateral.
Toat lumea din prefectur confirm, a remarcat
Ji, c acest examen s-a desfurai in condiiile cele mai
cinstite i inelepte.
N-am mai corectat lucrri de mult vreme, a rspuns
prefectul Xiang. Dar sigur de data aceasta n-au
mai fost inelciuni, mulumit supravegherii examenelor
de prietenul meu Bao.
292
Auzind pentru prima oar numele lui Bao i aflind
mai apoi c el este un vechi actor, cpitanul a inceput
s-i inale sprancenele a mirare.
Crturarii acestei generaii merg din ce in ce mai
ru, a declarat prefectul Xiang. Dac le vorbeti absolvenilor
capitalei i academicienilor despre studierea
operelor clasice i continuarea tradiiilor noastre cele
mai bune, ei te vor numi un vizionar pedant; dac, pe
de alt parte, le vorbeti de inelegerea noului - i sporirea
vastelor cunotine din vechime, ei te vor acuza
c eti un diletant. Ei nu sint credincioi nici suveranului
lor i nici prietenilor lor. in fapt, ei sint inferiori prietenului
meu Bao, aici de fa ; pentru c dei el are o
profesie dispreuit, se comport constant ca un am cu
educaie aleas.
El i-a infiat citeva din virtuile lui Bao Wenqing,
drept care respectul cpitanului secund Ji a crescut. La
sfiritul ospului s-au desprit.
Trei sau patru zile mai tirziu, cpitanul l-a invitat
pe Bao Wenqing la o nias la care a1 participat i fiul
su care ieise primul la examene. Acesta era un tinr
chipe.
Pot ti numele tinrului domn ? a intrebat Bao.
Weixiao, a rspuns cpitanul.
La intoarcea sa la Yamen, Bao Wenqing a avut numai
cuvinte de laud; pentru trsturile frumoase ale
lui Ji Weixiao, precizindu-i un viitor strlucit.
Citeva luni dup asta, tinra soie a lui Tingxi s-a
sfirit in durerile facerii. Bao Wenqing i fiul su au
plins-o cu inimile zdrobite.
Nu v amrii cu atata suprare, i-a sftuit prefectul
Xiang. A' fost sortit s moar. Nu trebuie s punei
atita Ia inim. Eti inc tinr, Tangxi, ii promit s-i
293
gsesc o alt soie mai tirziu. Dac o inei aa, plingind,
o vei necji i mai mult pe soia mea.
Atunci Bao Wenqing i-a poruncit fiului su s incetezie
cu plinsul, dar el insui se simea bolnav. il deranjau
nite flegme i accese de tuse, care adesea il ineau treaz
jumtate din noapte. Dorea s plece acas, dar nu-i plcea
s-i aminteasc de asta prefectului Xiang. Totui, spre
norocul lui, prefectul a fost inaintat in postul de ef al
zonei Tingzhang din Fujian.
Trebuie s v felicitm pentru noua slujb, domnule,
a spus Bao Wenqing. iS-ar eUveni s v insoesc la noul
post, dar am imbtrinit i sntatea nu imi mai permite,
imi voi lua respectuos rmas bun, domnule, i am s m
intorc la Nanjing, lsindu-l pe fiul meu s v insoeasc.
Cltoria spre Fujian, prietene, este lung i grea,
a rspuns noul ef, iar tu eti btrin. Nici nu mi-a trecut
prin minte s-i cer s vii. Ba trebuie s-i ii i fiul
pe ling tine s te ingrijeasc. La ce mi-ar folosi mie ?
Eu trebuie s merg in capital pentru o audien la imprat
i prin urmare eu am s te conduc intii pe tine,
la plecarea spre Nanjing. Las-mi aceast plcere.
A doua zi el a pecetluit o mie de argini i a chemat un
servitor s aduc pachetul in bibliotec.
Ai stat cu mine mai bine de un an, Wenqing, a
zis noul ef Xiang, i nici mcar odat nu mi-ai cerut
cea mai mic favoare. Sint i eu la fel de tare tulburat
de moartea nurorii pe. care eu i-am ales-o. Vreau s iei
cu tine acas o mie de Hang de argint, s cumperi vreo
proprietate i s-i gseti alt soie fiului tu, in aa fel
ca ultimii ani care i-au mai rmas s-i petreci fr griji.
Dac am s trec din nou prin Nanjing dup viitoarea mea
numire, vri avea o ocazie in plus s te mai vd.
Dar liao Wenqing a refuzat argintul.
294
Am alt soluie acum, a spus eful Xiang. Ca ef
al unei zone imi pot permite s cheltuiesc cu uurin o
mie de argini. Dac nu, ii vei primi, m voi simi mai
mult decit jignit.
La acestea, Bao Wenqing n-a mai indrznit s-l refuze,
ci a fcut plecciuni, exprimindu-i mulumirile. eful
Xiang a comandat pentru el o barc mare i i-a dat un
osp de adio inainte de a-l conduce. Bao, Wenqing i
fiul su au ingenucheat cu lacrimi in ochi,, luindu-i
rmas bun. La desprire, obrajii efului Xiang erau de
asemenea umezi.
Dup cltorie, revenind in Nanjing cu argintul cptat,
tatl i fiul au povestit" despre buntatea intendentului,
i intreaga familie a fost copleit de recunotin.
Apoi, aa bolnav cum era, Bao Wenqing a plecat
i a cumprat o cas i dou rinduri de costume pentru
scen,, pe care le-a i inchiriat la dou companii. Restul
de bani l-au cheltuit pe nevoi gospodreti.
Citeva luni mai tirziu, boala lui Bao Wenqing s-a
agravat i el a czut la pat. Cind i-a simit sfiritul
aproape, i-a chemat soia, fiul, fiica i ginerele ling pat.
Doresc s trii in inelegere, ca o familie fericit,
le-a vorbit el. i pentru c este foarte important, nu
ateptai pin se sfirete perioada de doliu, ca s-i gsii
lui Tingxi o soie..
Apoi a inchis ochii i a murit. Intreaga familie a inceput
s pling cu amrciune,, pregtindu-se pentru inmormintare.
Ei au aezat sicriul in mijlocul camerei i
zile in ir au stat la priveghi, timp in care actori din
cele patru centre ale breslei au venit s-l jeleasc. Tingxi
a cerut unui prezictor s gseasc un loc potrivit pentru
mormint i s aleag o zi pentru inmormintare. In acea
vreme, un om in negru s-a npustit inuntru.
295
Aici locuiete domnul Bao ? a intrebat el.
Da, a rspuns Tingxi. De vinde eti ?
. eful Xiang al zonei Tingzhang din Fujian este
aici a replicat cellalt. Lectica sa e deja la poarta voastr.
Tingxi i-a schimbat in grab hainele de doliu cu
cele obinuite i a ingenuncheat dincolo de, poart, s-l
primeasc pe mandarin.
Cind Xiang a coborit clin lectic i a vzut poarta drapat
in alb, a intrebat:
A murit tatl tu ?
Da, domnule, a rspuns Tingxi in lacrimi.
Cind s-a sfirit ?
Se implinesc miine patru sptmini.
intorcindu-m de la curte, s-a intimplat s trec
pe aici; i acesta m-a determinat s-i fac o vizit tatlui
tu, fr s m gindesc citui de puin c el deja nu mai
este. Condu-m la sicriu.
Piingind, ingenuncheat in faa lui, Bao Tingxi a refuzat
aceast onoare. Dar, eful Xiang nici n-*a vrut s-l
asculte i a intrat in camera unde era sicriul.
Wenqing, prietenul meu vechi ! a strigat el.
Dup ce l-a jelit cu mare durere, a oferit un to de
tmiie i a fcut patru plecciuni. Vduva a ieit s-i
mulumeasc i ea.
intori in camera principal, eful Xiang a intrebat :
Cind va fi tatl tu inmormantat ?
Pe opt ale lunii viitoare, a rspuns Tingxi.
Cine e autorul inscripiei ?
. Am consultat ciiva oameni, dar toi spun c alctuirea
ei prezint dificulti.
Ce dificulti ? Adu-mi hirtie i o pensul.
Tingxi a adus imediat materialele pentru scris i
eful Xiang a luat pensula i a scris : Sicriul lui Bao
Wenqing, un bun cetean din dinastia Mirig, in virst
de cincizeci i nou de ani. Acest epitaf, a fost caligrafiat
cu respect de vechiul su prieten Xiang Ding, absolvent
cie clasa a doua al examenelor din capital, cavaler de
rangul al patrulea i eful zonei Tingzhang din Fujian".
Du-o la prvlia cu articole funebre s o monteze,
a spus el cind a terminat de. scris. Corabia mea pleac
miine diminea, dar mai inainte- am s fac pentru inmormintare
o contribuie pe care o voi trimite in aceast
sear.
Dup ce a but o ceac de ceai, s-a suit in lectica
sa, i pin la corabie a fost urmat de Tingxi, care s-a
desprit de el cu plecciuni. in aceeai sear, eful Xiang
a trimis printr-un administrator o sut de Hang de argint
familiei Bao. Administratorul n-a vrut s zboveasc
nici mcar pentru un ceai, grbindu-se s se intoarc la
corabie.
Pe opt ale lunii urmtoare, linoliul cu inscripia a
fost gata. in sunetele muzicii i urmat de o procesiune
purtind embleme de hirtie, Bao Wenqing a fost condus
de clugri, preoi taoiti i bocitori la ultimul su loc de
odihn, dincolo de Poarta de Sud. Toi actorii din ora
au luat parte la inmormintare i ei au fost aa tle muli,
c au ocupati citeva zeci de mese intr-un restaurant din
afara Porii de Sud. i astfel Bao Wenqing a fost inmormintat.
intr-o zi, la mai bine.de o [jumtate de an, Jin Cifu
le-a fcut o vizit i a cerut s vorbeasc cu vduva lui
Bao. Tingxi l-a invitat s ia un loc in hol, iar el s-a dus
s-i spun mamei sale.
Nu v-am vzut de mult vreme, .domnule Jin, a
zis ea. Ce vint v aduce pe la noi azi ?
29?
E adevrat, a rspuns Jin. Nu v-am vizitat ele
mult timp, doamn. N-o ducei prea ru. V inchiriai,
nu-i aa, acum costumele unei alte trupe.
Celelalte dou trupe dau spectacole numai in ora
i nici nu au prea multe angajamente, a rspuns btrma
doamn. Acesta e motivul pentru oare ne inehiriem acum
costumele trupei Wen Yuan. Jumtate din actori i-au
fcut la noi ucenicia, iar acum fac turnee prin judeele
Xuyi i Tian Zhang, unde sint o mulime de oameni bogai
i nobili de ar. Pentru asta nu avem de ce ne plinge.
Dac-i aa, inseamn c familia voastr citig mai
mult decit niciodat.
Chiar atunci a fost servit ceaiul.
Am venit azi s propun pentru Tingxi o partid,
a reluat Jin Cifu, dup ce au but ceaiul. Dac vei face
aceast cstorie, vei deveni i mai bogai.
Din ce familie e fata ?
Din familia Hu de la Podul Interior. Tatl ei lucra -
la Comisariatul pentru finane -i a mritat-o cu Wang
Sanpang, care inea Prvlia de amanetat Tihn i prosperitate"
i care a murit in mai puin de un an. Fata are
numai douzeci i unu de ani i este foarte artoas
frumoas ca o pictur ! Pentru c este tinr i nu are
copii, familia ei vrea s-o mrite din nou. Wang Sanpang
i-a lsat o cas incrcat cu lucruri : un pat mare, un pat
de var, patru cufere i patru dulapuri. Cuferele sint aa
de indesate cu haine, c nu-i poi viri mina printre ele.
Pe ling toate astea, are dou trei brri de aur, dou .
coronie de aur pur, perle i bijuterii fr numr. Mai
sint i dou slujnice care o vor insoi : Floare de Lotus i
Nufrul Alb. Tinerii au virsta corespunztoare' pentru a
face o pereche reuit. Ar fi o partid frumoas. .
298
. Mulumesc, domnule Jin ! a spus ea incintat. Am
s-i cer ginerelui meu s se intereseze. i dac totul este
aa precum zici, te voi supra, propunindu-i s fii dumneata
mijlocitorul.
Nu e deloc nevoie s se intereseze, a protestat Jin.
Dar m rog, facei cum dorii. Voi veni mai tirziu dup
rspuns.
Bao Tingxi l-a condus la plecare.
in seara aceea, cind ginerele Kuei s-a intors, ea i-a
povestit tot ce auzise i l-a rugat s fac cercetri in
plus, Kuei i-a cerut nite bani, pe care s-i aib de cheltuial
dimineaa urmtoare intr-o ceainrie.
A doua zi Kuei i-a fcut vizit unui peitor, Shen
Tianfu, a crui soie, cunoscut tuturor ca Shen Picior
Mare era i ea o codoa. Kuei l-a luat pe Shen Tianfu
la o ceainrie ca s scoat de lat el tot ce tia despre
aceast partid.
Ce ! a strigat Shen Tianfu. Vrei s zici Hu Scuip
Foc ? E o poveste lung cu ea. Cumpr intii citeva prj ituri,
i am s-i povestesc totul, in timp ce mninc.
Kuei a cumprat opt prjituri pe care le-a imprit
cu peitorul. Apoi a intrebat :
Ei, oare-i povestea ?
Ateapt pin termin de mincat, a zis Shen.
Cind a terminat prjiturile l-a intrebat :
De ce te interesezi de ea ? Cu siguran nu se
gindete nimeni s se insoare cu ea, ori te pomeneti
c o fi ? Femeia este cu totul insuportabil. Oricine o va
lua de nevast ii va aduce scorpia in cas.
Ce vrei s spui ?
Ea este fiica lui Hu Git Strimb, care a fost-in
slujba comisarului de finane. Dup ce tatl i-a murit, a
locuit impreun cu fratele ei : dar acesta era un soi ru,
299
un cartofor i un beiv care i-a vindut postul din Yamen.
iXiefiind deloc urit, la aptesprezece ani, a vindut-o i
pe ea, drept concubin domnului Lai de la Podul Porii
Nordice. Totui ei nu-i convenea deloc s fie concubin.
("ind oamenii i se adresau cu concubin", ea ii ocra i
inea s i se spun doamn". Aflind acestea, doamna Lai
a plmuit-o i a izgonit-o. Mai tarziu, s'-a mritat cu Wang
Sanpang, care atepta s fie numit in postul de asistent
de magistrat. De aceast dat a fost o soie adevrat,
dar a mers mult prea departe. ii ocra pe timpitu' de
fiu-su mai virstnic i pe soia Jui de trei sau patru ori
pe zi, i ii inea numai in btaie pe servitori i pe roabe.
O urau cu toii ca pe-o otrav. Apoi, n-a trecut anul i
Wang Sanpang a murit. Fiul vitreg, bnuind-o c ar fi
furat toate lucrurile mai de pre ale tatului su, a intrat
in camera ei s scotoceasc, i inc urmat de toi/ servitorii
i fetele din cas, care voiau in felul acesta s i-o
plteasc. Dar, ateptindu-se la aa ceva, ea ascunsese o
intreag cutie, cu aur, perle i bijuterii in oala de noapte :
aa c zadarnic au dat ei casa cu fundul in sus. Au
cutat-o i pe ea, dar n-au putut gsi nici un bnu
asupra ei. Atit i-a fost de: ajuns ca s mearg ipind i
plingind direct la magistratul din Shangyuan, unde l-a
pirit pe fiul su vitreg.
Cind cazul i-a fost prezentat, magistratul a hotrit o
bun btaie la spate pentru fiul cel vitreg, iar ei i-a
spus :
Ai fost deja mritat de dou ori : de ce ai rminea
vduv? Cum nu se pare c tu i fiul tu vitreg putei
tri in aceeai cas,' mai bine i-ai cere partea ta de avere
i te-ai muta. Depinde de tine dac te vei mrita din
nou ori nu.
Ea s-a mutat intr-una din casele lui Wang, din Fundtura
Roie, i se bucur de o asemenea faim c nimeni
nu indrznete s-i treac prin fa. Toate1 astea s-au
300
intimplat acum apte sau opt ani, ceea ce inseamn c
trebuie s aibe cel puin douzeci i cinci de ani ; dar
ea se pretinde de douzeci i unu.
E adevrat c are o mie de argini ?
Dac i-a avut, trebuie s-i fi cheltuit in aceti ani,
a rspuns Shen. Dar aurul, perlele, bijuteriile, la uni loc
cu toate mtsurile i brocardele pe oare. le are, trebuie
s valoreze cinci ori ase sute de Hang de argint. Asta
e sigur. Soacr-mea va li mulumit, s-a gindit .Kuei,
dac ea are aceti cinci ori ase su'te de argini. Iar dac
este o scorpie, cu atit mai ru pentru scumpul meu cumnat".
Aa c a spus :
Fiul adoptiv al socrului meu dorete s-o ia de
soie. Partida a fost propus de Jin Cifu, care ii prepar
pe tinerii actori. Nu face nimic dac ea este aprig. Dac
poi aranja asta pentru noi, ii vom plti bine strduina.
De ce n-am face-o ?
Nu este deloc greu, a zis Shen. M duc acas i ii
spun soiei s o viziteze, i garantez c o scoatem la
capt. Dar voi va trebui s pltii peitorul.
Foarte bine, a rspuns Kuei. Trebuie s plec acum.
M intorc mai tirziu dup rspuns.
A achitat apoi nota i in pragul prvliei s-au desprit.
Cind Shen Tianfu a ajuns acas i i-a povestit nevestei
sale totul, Picior Mare a cltinat din cap.
Cerule ! a exclamat ea. Nici o femeie nu este' mai
greu de mulumit decit ea ! Nu-4 vrea pe oricine, ci unul
i bogat i chipe i cu titluri. Pe deasupra nu-i trebuie
nici soacr, nici socru, nici cumnai ori cumnate. Nu se
scoal niciodat inainte de amiaz i nu ridic nici un
pai; in cas. in "fiecare zi se trateaz cu doctorii de opt
bnui.de argint; nu i-ar minca orice carne, ci pretinde
intr-o zi ra, in urmtoarea pete, iar intr-a treia sup
din nsturel i mldie proaspete de bambus ; in restul
301
timpului ea nu poate tri fr dulciuri cu portocale, ochi
de dragon i semine de lotus ca s nu stea o clip din
ronit. ii mai place s i bea mult. in fiecare sear abia
ii ajung trei jumti de litru de vin dulce servit cu
vrbii fripte i crevei. Cind se aeaz in pat, cele dou
servitoare ale ei trebuie s-i maseze cu rindul picioarele
pin aproape de miezul nopii, cind in sfirit ii vine
somnul. Ziceai c un om din teatru vrea s-o ia, dar chiar
aa, o va putea suporta cu mofturile ei ?
Toarn-i o poveste ! a sftuit-o Shen Tianfu.
Bine, a .zis Picior Mare, n-am s-i spun ce invirtete
el i nici c inchiriaz costume. ii voi zice c el a
trecut examenele provinciale i-i ateapt numipea cu
fiecare zi, c familia lui ine o mare prvlie, i c au o
groaza de pmint. E bine aa ?
Minunat! a aprobat Shen. Minunat. Aa s-i vorbeti.
Dup prinz, Picior Mare s-a dus direct in Fundtura"
Roie i a ciocnit la ua doamnei Wang. I-a deschis
Floare de Lotus.
De unde eti dumneata ? a intrebat-o ea.
Aici locuiete doamna Wang ?
Da. Cu ce treab ai venit ?
S-i propun doamnei o partid.
Te rog s iei loc. Stpina tocmai s-a sculat i nu a
terminat inc s se imbrace:
De ce s stau aici, cind pot s intru s-o vd ?
Zicind acestea, peitoarea a ridicat perdeaua i a pit
inuntru.
Doamna Wang edea pe marginea patului, legnindu-i
picioarele, iar ling ea Nufrul Alb ii inea o cutie de
alun. tiind c Picior Mare este peitoare, doamna Wang
a invitat-o s se aeze i a poruncit s i se aduc ceai. A
zbovit atita cu infuratul picioarelor, cit s-ar fi putut
302
servi trei mese, apoi i-a pieptnat prul, i-a splat faa
i s-a imbrcat atit de incet, c soarele era aproape la
asfinit cind a terminat cu totul.
Gum te cheam ? a intrebat ea, cind in cele din
urm a fost gata. Ce te aduce pe la mine ?
. M cheam Shen, a rspuns Picior Mare. Am venit
s v propun o partid, ca s pot i eu bea la nunta
dumneavoastr.
De ce familie e vorba ?
i Familia Bao de pe drumul principal de ling
Poarta Shuixi. ii -zic toi familia absolventului provincial
Bao. Au avere mare i in o prvlie bun. Trebuie s
fac totul milioane de iraguri de bani ghea. Domnul
Bao e de douzeci i trei de ani, nu are prini, nici frai
i nici copii. De citva timp imi tot cere s-i gsesc o soie
bun, dar n-am putut gsi pe cineva mai potrivit decit
dumneavoastr. Pentru asta mi-am luat indrzneala s
v vizitez, doamn.
Cine. din familie a absolvit examenele provinciale L
Chiar domnul care vrea s se insoare. E singurul
absolvent din familie.
A luat examenele civile ori militare ?
Pe cele militare, a rspuns Picior Mare. S vezi
cum incordeaz un arc- de o sut de jtn-uri i ridic o
greutate de trei sute de jin-uri. Este un om foarte puternic.
Afl, mtu, i-a spus doamna Wang, c eu m-am
invirtit in lumea cea mai aleas. La o lun dup ce
m-am cstorit cu domnul Wang, a urmat nunta fiicei
lui mai mari cu un nobil de ar pe nume Sun, a crui
familie avea trei palate mari. Atunci ei au aprins o sut .
de luminri, iar ospul i distracia au fost magnifice.
in sunetele unei muzici dulci am fost intimpinat de
303
btrina doamn Sun, care purta o bonet cu phoenix.i
o rochie de brocart cu model. Mi-au acordat locul de'
cinste de la cea mai inalt mas. Purtam un voal cu perle
mari cit bobul de mazre, de nu mi se mai vedea deloc
faa, i ca s sorb ceaiul lor delicios, cite-o fat de o
parte i de alta a mea, imi ridicau perlele. Ospul a durat
toat noaptea, cu oper dup oper. A doua zi, cind m-am
intors acas, pentru fusta mea cea alb de mtase brodat
cu aur, pe care servitorii care m-au insoit
mi-au ptat-o, am vrut s fac moarte de om. Nici cind
cei patru vinovai mi-au venit in camer i au ingenuncheat
lovindu-i frunile de pmint, nu i-am iertat, cu
una cu dou. Dac nu-mi spui adevrul intreg despre
aceast partid, dac m-ai inelat in cea mai mic privin,
o s-i par destul de ru.
- Nici o grij ! a strigat Picior Mare ! Nu m .abat
niciodat de la adevr : nu am gura codoaelor de meserie.
Dac vei descoperi un singur cuvint neadevral,
am s vin singur s-i cer s m plmuieti.
Eti chiar aa de sigur ? a intrebat doamna Wang.
Bun. Spune-i familiei Bao c sint de acord. Atept; s
te'revd curind.
A impachetat apoi ciiva zeci, de bnui, nite curmale
i nite prjituri i i-a spus lui Picior Mare s le ja acas
pentru copii.
Capitolul XXVII
Nevast-mea a fost la ea, i-a spus a doua zi Shen
Tianfu lui Kuei, au discutat timp indelungat i pin Ia
urm vduva s-a artat dornic de a incheia tu-gul. Noi
304
am asigurat-o c nu va avoa nici socru, nici soacr i de
aceea ar fi bine ea btrina s nu se duc cu daruri de
logodn. Trimite-mi miine patru podoabe i o s i le
dea soia'mea, iar la termenul fixat o conducem direct
3 a ginere.
Intors acas Kuei i-a spus soacrei :
Este adevrat c vduva are citeva sute bune ele
argini, ins este o femeie dificil i o s-i cam terorizeze
brbatul. Dar pin la urmi, asta este treaba lor, nu
se cade s ne amestecm noi !
- Ce ne privete pe noi caracterul ei ! a srit btrina.
i-apoi aa increzut cum este el, ii cade bine dac
d peste o femeie mai acr.
Hotrit pentru angajarea acestei cstorii, btrina a
trimis dup Bao Tingxi, eerindu -i s-i tocmeasc peitori
pe Shen Tianfu i Jin Cifu.
Dar noi sintem sraci, a protestat tinrul Bao, i
se cuvine s cutm o fat printre oameni de talia noastr:
M tem c clac aducem in cas pe aceast vduv
o s dm de necazuri.
-""Slug fr noroc! l-a blestemat btrina. Om bun
de nimic ! Srntoc cum eti ai mai vrea i o nevast
pe msur. Mare minune clac n-o s mori de srcie !
Pentru tme, toate lzile ef cu lucruri inseamn necaz !
Ce tii tu ? Nu inelegi nimic !
Tingxi n-a indrznit s zic nimic i pin la urm
s-a mulumit s solicite s mearg impreun cu Kuei dup
peitori.
S nu spun el o vorb bun dup tot ce faci
pentru el, mam ! a remarcat Kuei. Eu nu-l mai sftuiesc
de bine dac nu se schimb.
Nu se pricepe la nimic,-a: conchis btrina, iar tu
nu lua in.seam ce spune.
, Atunci Kuei a acceptat s mearg cu el la peitori.
A doua zi, au pregtit o mas pentru cei doi peitori,
ins s-a nimerit s se ocupe tot Kuei de ei, cci Bao a
305
trebuit s plece cu trupa. Btrina a scos patru podoabe
de aur i patru de argint toate rmase de la prima
nevast a lui Tingxi i i le-a dat lui Shen Tienfu
pentru logodn. Shen a reinut patru din ele pentru el i
a trimis-o pe Shen Picior Mare cu celelalte patru s le
duc domnei Wang. Vduva le-a primit, iar nunta a
fost fixat pe treisprezece ale lunii a zecea. in ajunul
nunii, au fost mutate la ginere acas cele patru lzi cu
zestre, patru dulapuri, dou paturi duble, impreun cu
lighenele, gleile, vasele de cositor. Slujnicele ei au fost
duse in lectic la casa lui Bao Tingxi, tot in ajun, ca s
aranjeze lucrurile. Ele s-au minunat la vederea btrinei,
dar n-au indrznit s intrebe cine este.
in dimineaa zilei fixate, soia lui Kuei a venit intr-o
lectic i le-a luat i pe nevestele lui Jin Cifu i Qian
Mazi s intimpine mireasa. Baldachinul miresei a sosit
spre sear, flancat, de patru perechi de tore i lampioane.
Mirele i mireasa au intrat in camera nupial inginind
vechile zicale1 i fcind plecciuni in faa candelelor
impodobite. Dup ce au but impreun un pahar,.....ceremonia
a luat sfirit. Dimineaa devreme, eind mireasa
trebuia s se plece in faa altarului strmoesc, a aflat c
de fapt are soacr i s-a infuriat. S-a dus apoi de nevoie
i a fcut citeva plecciuni in faa btrinei, dar a refuzat
s-i aduc in. dar dulciuri i ciorapi noi, pretextind c
nu s-a pregtit. Dup aceast scurt vizit, s-a intors
direct in camera ei. Slujnicele doamnei Wang au ieit s
cear ap pentru ceaiul stpinei lor, mangal ca s ard
mirodenii, s-au dus la buctrie i au cerut plcinte i
sup pentru stpan. Ele se plimbau incolo i incoape
prin cas, spunind la tot pasul : Stpina noastr".
1 Unul din obiceiuri era de a se rosti in momentul intrrii
in cas dou versuri a cite patru caractere, avind sens de descintec
: Tinerii-s frumoi. Urmaii-sntoi.
306
Eu sint stpina aici, le-a zis btrina, auzindu-le.
Nu avei voie s-i spunei nici tinra stpin", ci tinra
nevast".
Slujnicele au mers repede i i-au spus stpinei lor,
infuriind-o i mai tare.
A treia zi dup nunt, familia Bao a invitat mai multe
soii ale actorilor trupei la o petrecere. Obiceiurile din
Nanjing cer ca, in a treia zi, mireasa s gteasc singur
un fel de miineare, pregtit neaprat dintr.-un pete, in
semn de bogie. Ai casei au cumprat petele, au aprins
focul, dar tinra soie nici nu i-a bgat in seam Cind
au poftit-o la buctrie.
Nu poi face una ca asta, "i-a spus soia lui Qian
Mazi. Ai venit nor in aceast familie, trebuie s faci
ce se cuvine s fac o nor.
infrinindu-i suprarea, doamna Wang i-a dat jos
rochia de brocart, i-a pus o fust i s-a dus la buctrie.
A luat imediat petele in min, a curat ciiva solzi cu
cuitul, apoi i-a retezat coada i l-a aruncat in vasul cu
ap clocotit. Nevasta lui Qian Mazi, care sttea alturi,
s-a ales cu ciiva stropi de ap fiart pe fa i pe jacheta
brodat cu fir de aur.
Ce-i cu tine ? i-a strigat ea, speriat, apoi a luat
un prosop i i-a ters faa.
Fr un cuvint, doamna Wang a dat drumul cuitului
din min i s-a intors in camera ei. Seara, cind oaspeii
au luat loc in incperea principal, ea a refuzat s ia
parte la banchet.
. A patra zi, spre sear, Bao Tingxi i-a schimbat
hainele, pregtindu-se s mearg la spectacol. Doamna
Wang, care observase c in toate aceste zile nu purtase
bonet ptrat de mtase, cum au crturarii, ci uiia
simpl, in form de olan, era aproape convins c nu
este liceniat. Acum, ins, vzindu-l cu boneta ptrat
pe cap, nu mai tia ce s cread.
307
Unde te duci ? l-a intrebat.
Cu treburi, a venit rspunsul i Bao a ieit din
camer.
Ce treburi are el ?" s-a frmintat doamna Wang.
Poate s-a dus la magazinul su- s ridice banii". Dar e!
s-a intors abia cind cerul s- luminat clin nou de ziu.
i-a trebuit o noapte intreag s ridici incasrile
de la magazin ? l-a apostrofat ea.
Ce magazin? s-a mirat Bao. Eu conduc o trup de
actori. Vin de la spectacol.
La inceput ea n-a ineles ce vrea el s spun, apoi
totul i s-a limpezit in minte. Minia i-a npdit inima, a
scos un ipt i s-a rsturnat pe spate, cu dinii strini,
pierzindu-i cunotina. Bao Tingxi le-a chemat pe cele
dou fete s-o stropeasc cu ap, dar cind i-a revenit a
prins s pling i s se vicreasc, rostogolindu-se pe
pmant i smulgindu-i prul. Dup o vreme, a urcat iar
in pat, iar plinsetelei ei alternau acum cu vechi arii de
oper. Suprarea o adusese in pragul nebuniei !
Speriate, btrina Bao i fiica ei cea mare au intrat la
doamna Wang s vad ce e de fcut i nu tiau dac era
cazul s rid sau s pling. in acest moment, a sosit Shen
Picior Mare, aducind dou prjituri. * ins abia a intrat
pe u i doamna Wang s-a ridicat in picioare, a pus
mina pe ea inind-o strins i trgind-o intr-un ungher,
unde inea oala de noapte, pe care i-a tumat-o in cap,,
minjind-o bine pe fa. Ce-i de-ai casei le-au desprit,
apoi Shen Picior Mare a ieit, oorind-o pe btrin i n-a
mai avut alt scpare decit s se spele repede i s plece
fr o vorb.
Atunci au chemat doctorul.
Totul este cauzat de flegma din tubul digestiv, s-a
pronunat el. Pacienta are o constituie firav. ii recomand
ren shen i chihlimbar.
303
Fiecare preparat costa cinci grame de argint. in doi
ani, i-au vindut, ca s-i cumpere doctoriile, aproape toate
lucrurile i gtelile, cit i pe cele dou slujnice.
: Bao Tingxi este fiul adoptiv, au intervenit atunci
Kuei i nevasta sa pe ling btrina i nu ne-a adus nici
un-folos. Ba a mai luat i o nebun i dac continum
astfel o s dm tot ce avem pe doctorii ! Ce ne facem
dac ajungem intr-o srcie lucie? Decit s ajungem in
sap de lemn, mai bine s-i gonim din cas, iar noi s
ne vedem. in linite de viaa noastr.
Btrina s-a increzut in fiic i ginere i i-a spus Iui
Bao s plece. Dar el s-a rugat de vecini, Wang Yuqiu i
Zhang Guozhong, s-i imbuneze pe ai lui.
Cum se poate una ca asta ? au intervenit vecinii.
Btrinul domn Bao l~a adoptat, jar tinrul a muncit in
toi aceti ani pentru voi. Cum s-l gonii ?
' Btrina le-a spus atunci c Tingxi i soia sa nu se
poart ca nite copii supui.
Eu una nu-l mai suport i cu asta -am terminat !
a declarat ea. Dac rmine el, atunci plec eu, eu fiica i
ginerele.
Dac il alungi, dai-i cel puin ceva bani, cu care
s incropeasc o afacere ca s aib din ce tri,'Altfel
cum o s-i duc zilele ?
. Cind a venit la noi, nu avea nimic, decit claia ele
pr de pe cap. in toi aceti ani, eu l-am hrnit i tot
eu i-am luat dou neveste. i numai noi tim cit am
mai cheltuit i cu taic-su ! Eu nu-i pretind s m rsplteasc,
dar s se duc unde o ti !
Dei se spune c buntatea vine de! sus", tot trebuie
s-i dai ceva.
Dup ce au discutat in fel i chip, btrina n-a
mai avut incotro i a promis* c o s-i dea douzeci de
309
Hang de argint. Luind banii,' Bao Tinxi a inceput s
pling. Pin la urm a trebuit s plece i a inchiriat o
camer in spatele prvliei lui Wang Yuqiu. Douzeci
de Hang nu valorau nimic pentru cine ar fi vrut s incropeasc
o trup de actori, iar Bao nu se pricepea la
alte treburi. Tot cutand ceva, au intrat in bani, iar cind
banii au fost pe sfirite s-au terminat i doctoriile doamnei
Wang. Boala ins nu se agrava, iar ea sttea tot
timpul inchis in cas i plingea fr incetare.
intr-o zi, intors in cmrua sa, Bao Tingxi l-a gsit
la el pe vecin.
Ai un frate la Suzhou ? l-a intrebat Wang Yuqiu.
Eu sint singurul biat, nu, mai am nici un frate.
Eu nu vorbesc de familia Bao, ci de familia Ni de
la Trei Arcuri.
Am fost mai muli frai, dar ml s-a spus c tata
i-a vindut pe toi de copii i nu se mai tie ce s-a ales
de ei. in nici un caz nu tiu s am un frate la Suzhou.
A venit mai adineaori un om care s-a interesat pe
toat strada i l-am auzit chiar! eu adresindu-se btrinei
Bao : Excelena Sa domnul Ni il caut pe fratele su al
aselea". Dar ea n-a rspuns, i atunci omul a intrat la
mine.' Eu m-am gindit la tine. Spune,- eti al aselea
nscut ?
Al aselea, asta e sigur.
Negsind pe nimeni, omul s-a dus s intrebe i pe
alte pri, dar cu siguran c se va intoarce tot pe aici.
Vino in fa in prvlia mea.
Strinul a revenit curind.
El este Ni Al aselea, i-a spus Wang Yuqiu. Ce ai
cu el?
De unde eti i cine intreab de mine ? i s-a adresat
i Tingxi.
310
Omul a scos de la briu o carte de vizit roie, pe care
i-a intins-o tinrului. Tingxi .a luat-o i a citit : Foarte
urgent ! Bao Tingxi, fiul adoptiv al lui Bao Wenqing de la
Poarta Shuixi, pe numele adevrat Ni Tingxi, este cel
de-al aselea fiu al lui Ni Shuangfeng i fratele meu bun.
Eu m numesc Ni Tingzhu. Dup ce va fi gsit, s fie
adus la Hotelul Public s ne intilnim. Foarte urgent!"
Aa este ! Nu e nici o indoial ! Cine eti tu ? a
exclamat Tingxi. .
Numele meu este A San i sint in slirjfba fratelui
dumneavoastr.
El unde este ?
Dinsul este crturar la Suzhou i citig o mie de
Hang de argint pe an. Acum se afl aici, la Hotelul Public.
Dac sintei intr-adevr Ni Al aselea, haidei cu mine
s v intilnii.
Aceast minune cereasc l~a bucurat din cale afar pe
Bao Tingxi i a plecat imediat impreun cu A San.
V rog s ateptai in ceainria de pe malul riului,
i-a spus apoi A San. Eu voi merge s v aduc fratele
mai mare.
Nu dup mult vreme, Tingxi l-a vzut pe A San intorcindu-
se impreun cu un crturar imbrcat in rob
de mtase inchis la culoare, cu inclri negre cu talpa
alb i cu bonet ptrat pe cap. Prul i barba ii erau
retezate scurt, i arta cam. de cincizeci de ani.
Dinsul este, art A San spre Bao Tingxi, dup
ce ei au intrat in ceainrie.
Bao Tingxi s-a grbit in intimpinare.
Tu eti fratele meu cel mic ! a rostit Ni Tingzhu,
stringindu-i mina.
Frate ! a exclamat Tingxi.
311
Cei doi frai s-au imbriat. Din ochi li se scurgeau
lacrimi mari. intr-un tirziu, -au aezat.
Eu eram in capital, frate, cind ai fost infiat de
familia Bao i n-am tiut nimic. La douzeci de ani mi-am
insuit meseria de crturar pentru cancelarii i am lucrat
din Yamen in Yamen. Am intrebat in toate provinciile
ele ceilali iitsi, dar fr folos. Acum cinci ani, cltoream
cu un magistrat spre Canton i am aflat de la un
vecin de pe vremuri c te afli la familia Bao, iar prinii
notri nu mai sint !
Lacrimile au prins iar s-i iroiasc pe obraji.
La familia Bao...
Frate, las-mi rgaz s. termin, I-a intrerupt
Tingzhu. De ciiva ani am intalnit un mare om, guvernatorul
Ji, pe ling care lucrez i care imi ofer o mie de
Hang de argint pe an. Am lucrat mai intii in Shangdong,
iar acum. el a fost transferat guvernator provincial la
Suzhou. Aflindu-m in provincia natal, m-am grbit s
te gsesc. A vrea ca din banii agonisii pin in prezent,
s-mi cumpr in Nanjing o cas, unde s locuim impreun.
Soia -mea este' inc la Beijing, dar am s-o aduc
i pe ea. Eti cstorit ?
Da, frate. i Tingxi i-a povestit cum a fost adoptat,
cu cit grij l-a crescut Bad Wenqing, cum s-a prpdit
prima sa nevast i cum s-a insurat a doua oar, inclusiv
despre purtarea celor din familia Bao, care l-au izgonit
de acas-
Acum nu mai conteaz, l-a linitit Tingzhu. Unde
ii este soia ?
Locuim la un vecin.
Voi- merge chiar eu s-o vd, inainte de a hotri
cum procedm.
312
Au achitat ceaiul, consumat i au pornit toi trei spre
prvlia lui Wang Yuqiu. Negustorul s-a aplecat pin la
pmint apoi- Bao Tingxi i-a invitat in cmrua din
spate. Soia lui purta o rochie obinuit, fiindc celelalte
lucruri mai de pre fuseser vindute impreun cu toate
bijuteriile. Ni Tingzhu a scos patru Hang de argint i i-a
oferit femeii in dar, cu prilejul intalnirii. Iar doamna
Wang i-a revenit pe jumtate, vzind c are o rud atit
de sus pus i le-a pregtit chiar ea ceaiul.
Frate, a spus Tingzhu dup ce a but o ceac
de ceai. Eu trebuie s m duc pin la hotel, dar. s nu
pleci de-acas., pentru c m voi inapoia numaidecit.
Dup plecarea fratelui, Tingxi i-a consultat nevasta.
S pregtim ceva de-ale gurii, pentru cind. s-o intoarce
fratele meu, a propus el. Ce-ai zice ele o ra,
nite carne de porc i un pete ? O poi ruga pe nevasta
lui Wang Yuqiu s le prepare.
Oh ! incurc lume ce eti ! s-a suprat ea. El este
un crturar i crezi c o s-l dai gata cu raa i cu porcul
tu ! O s se inapoieze abia dup ora mesei i n-o s
mai poat minc'a ! Mai bine cintrete ceva argint.i du-te
de cumpr aisprezece feluri de dulciuri i citeva sticle
cu butur fin.
Soia mea are dreptate a recunoscut Tingxi.
A luat bani, a cumprat butura i dulciurile i le-a
adus acas. Pe inserat, o lectic precedat de dou lampioane
cu insemnele Yamen-ului guvernatorului i urmat
de A San s-a oprit in faa prvliei lui Wang Yuqiu. Fratele
Ni se intorsese !
Frate, s m ieri c nu am mai muli bani cu
mine, a inceput Tingzhu intrind in cas. Am adus numai
vreo aptezeci de liang de argint.
A San a adus pachetele cu argint i i le-a inminat lui
Tingxi.
313
Ia-le, l-a indemnat fratele mai mare. Miine am s
plec spre Suzhou cu guvernatorul Ji. Te rog s-mi gseti
cit mai repede o cas, in jur de dou-trei sute de
Hang i dup ce vei muta pe soia ta in ea, tu vino
degrab la Suzhou. II voi ruga pe guvernator s-mi dea
leafa pe acest an inainte i te vei intoarce aici in Nanjing
cu o mie de Hang, cu care vei putea s te apuci de vreo
afacere sau s cumperi pmint, ca s ai din ce tri.
Tingxi a primit argintul i a turnat de but. Cei doi
frai au vorbit despre nefericirea care s-a abtut asupra
casei lor, imprtiindu-i prin lume. Tristeea le-a adus
lacrimi in ochi i au, plins amindoi ca nite copii. S-au
desprit dup miezul nopii.
A doua zi, Tingxi i-a spus lui Wang! Yuqiu s caute
un mijlocitor pentru a cumpra casa. De la aceast intilnire,
printre vecini s-a rspindit tirea c domnul Ni de
la Yamenul din Suzhou i-a gsit fratele i toat lumea i
se adresa lui Tingxi pe numele su vechi, Ni, in loc de
Bao, iar pe soie-o tratau cu respect. in dou sptmani,
mijlocitorul a gsit o cas in zona Shijia, ling Podul Plutitor.
Casa era a cenzorului Shi, care o lsase ia preul
de dou sute dou zeci de Hang, i avea trei camere in
fa i patru curi interioare. Tingxi a arvunit-o cu douzeci
de Hang i a ales o zi prielnic pentru mutat. in
acea zi, vecinii i-au trimis mici cadouri, la care a contribuit
pin i Kuei, dei nu i-a venit tocmai bine. Tingxi
le-a oferit atunci s bea, in scurt timp a rscumprat i
unele podoabe i haine amanetate, de-ale soiei. Numai c
aceasta se simea iari ru i la citeva zile trebuia chemat
un medic i cumprate medicamente. in felul acesta,
banii lsai de fratele mai mare se impuinau cu fiecare
zi.
Atunci Bao Tingxi s-a hotrit s plece, i-a fcut bagajele
i a luat o barc pentru Suzhou. Vintul btea im-
314
potriv i air trebuit s o ia pe canalul nordic. A doua
zi au sosit1 la Yizhen, i. au acostat la Bancul cu Pietri
Galben. Din cauza vintului care se pornise tot' mai puternic,
nu s-a putut trece mai departe. Pe mal, pe cind
Tingxi se indrepta spre o ceainrie, s mnince. ceva, a
vzut un tinerel cu o bonet .ptrat, rob de culoarea
jadului i inclri mari, roii in picioare.
Nu sintei cumva unchiul Bao ? a intrebat sfios
tinrul, msurindu-l din cap pin in picioare.
M numesc intr-adevr Bao. Dar care este distinsul
dumneavoastr nume i de ce-mi spunei unchiule" ?
Nu ai luat de nevast pe fata domnului Wang de
la prefectura din Anqing ?
Perfect adevrat. Dar de unde tii ?
Eu sint nepotul dup soie al domnului Wang. Nu
inseamn c sint i nepotul dumneavoastr ?
Nu-mi place s-mi spunei unchi". Iar acum, venii
cu mine s mlncam cifce ceva.
La ceainrie au luat colunai cu carne i au but
ceai..
Cum v numii ? a intrebat Tingxi.
Ji. Dar chiar nu m recunoatei, unchiule ? Cind
am luat examenul judeean v-am vzut in sal ca supraveghetor.
De atunci v in minte. Apoi, tatl dumneavoastr
a luat masa cu noi. Ai uitat toate aceste intimpli'i
?
Piui' cpitanului Ji ! a exclamat Tingxi. i cum,
y-ai cstorit cu nepoata domnului Wang ?
La promovarea prefectului Xiang, a explicat Ji
Weixiao, domnul Wang nu, l-a urmat, ci a rmas in Anqing.
Curind socrul meu a fost fcut strjer i era bine
vzut in toat lumea, in semn de respect pentru btrinul
su tat. in aceste, condiii, prinii mei au aranjat cstoria.
*<
315
Foarte bine. Cpitanul Ji este sntos ?
Sint trei ani de cind a decedat.
i cu ce treburi sintei pe aici ?
il caut pe inspectorul Xun, care a fost coleg cu
tatl meu. Dumneavoastr unde cltorii ?
Merg la o rud in Su/hou.
Cind v intoarcei ?
Peste vreo trei sptmini.
Dac nu v grbii, la intoarcere oprii-v o vreme
la Yangzhou, v voi gzdui la mine.
O voi face neaprat ! a promis Tingxi.
Apoi s-au. desprit, iar Tingxi a luat mai departe
barca spre Suzhou. Cind a coborit pe mal, la Poarta
Apusului, a fost luat imediat in primire de ctre slujitorul
fratelui su mai mare, A San.
Lector : CARMEN DUMITRESCU
Tehnoredactor : AURELIA ANTON
Bun de tipar : 05.08.1 ?82.
Coli ed. : 17,64. Coli tipar : 11,25.
Tiparul executat sub comanda
nr. 5 048/1982 la intreprinderea
poligrafica Bacu str. Eliberrii nr. 63
REPUBLICA SOCIALISTA ROMANIA
Lucrarea este tiprit pe hirtie fabricat
la C.C.H. Letea"-Bacu

jingzi
Specia romanului realist de satir social
obiectiv, inaugurat de Intimplari din lumea
crturarilor de Wu Jingzi, nu numai c lrgete
i aprofundeaz viziunea mediilor sociale
in care se mic eroii, dar ptrunde
complexitatea unor fiine vii, individualizate,
ilustrind bogia i diversitatea lumii reale.
Cartea lui Wu Jingzi ii indreptete meritele
de prim roman satiric obiectiv prin analiza
cuprinztoare i sondajul profund in viaa
societii chineze din timpurile dinastiei Qtng.
MIRA i CONSTANTIN LUPEANU