Sunteți pe pagina 1din 298

Ihistaatia copertei: Anca Vasiiescti

cartea ceor

o mie Si una de noptl


(2)
OOPPLE 254)

RAD1CERE E
D URA1JP

I 9 6 E

EDITURA PENTU UTERATIJRA


Le fibre des Mule twits et tine nuul,
Traduotion Iitt&raie et complete du toxte arabe
par Ic Dr. J. C. Mardrus, tome II et tome III, Pai1
ditins de Ia Revue Blanche, 1899.
POVESTEA COCOATULUI, A CROITORULUI,
A MISITULUI, A FURNIZORULUI, A DOFTORULUI
IUDEU I A BARBIERULUI DIN BAGDAD

Atunci eherezada spuse regclui ahriar:

0, mrite rege, a fost odat, In vechimea vechirnibr


i dc-a lungul virstelor i veacurilor, intr-un ora
din China, un orn, croitor de mescrie i tare multmit
do starea lui. si-i erau pe gust desftrile 0 plcerile
avea obiceiul s. ias din cInd In cInd Cu nevast-sa,
se plimbe i s-i bucure ochii cu privelitea strzii
i a gradinilor. i iat c-ntr-o zi, cIn41 amIndoi Ii
petrecuser ziua Intreag pe afar , o data cu seara,
so intorceau acas, se IntIlnir pe drum cu un cocoat
atIt do caraghios, ca-ti alunga aleanul, facea s rid
i pe omul eel mai trist Indeprta once suprare i
oice amreiune. De indat croitorul i nevasta lui se
apropiar do coeoat, se Inveselir Intr-atIt de glumebe
lui, ca-i poftira s-i Insoteasc acas i s be fie
oaspete In acea noapte. i cocoatui so grabi s rspurid
poftirii, ii se altur i ajunse cu ei acas. Acolo,
croitorul ii prsi o ciip pe coeoat, ca s alerge In
pia, mai Inainte ca negustorii s Inchid prvliile
0 s cumpere ce trebuia ca s-i cinsteasc musafirul.
Cumpr pete fript, pline proaspt, lmIi i o mare
bucat do halva pentru desert. Se Intoarse apoi, puse
I
oate acestea dinaintea cocoatului i to Incepur s
.mnIn.ce.
In timp Ce. fflIPau Cu voioie, so4a croitorului
auc o bucat mare de pete cu degetele i, ca In
gbmi, o yIn In gura coeoatu1ui, Ii acoperi gura en
mmna, ca s-1 Impiedice s-o arunce afar, i-i spuse:
Pe Allah, trebuie s-o Inghii dintr-odat i pe
uersuflate, aitfel no te las!
Cocoatu1 fcu marl sorri i sfIri prin a Inghii
irnbuctura. Din nenorocire pentru ci, soarta voise ca
in pete s se gseasc un mare spin i acesta i Se opri
kt gIL i oocoatul mon acolo, pe bc.
tn aces moment al povestirll, 5eherezada, fiica vizirulul,
vizu apropiindu-se zorii diinineii i, cuminte, dup obiceiul ci,
3C opel din povestie, ca s flu treac peste Ingiiduina regeiui
ahriar.
Atunci sor-sa Doniazada ii gnat:
0, surioar, cc draglae, dulci, plcute i curate stat
vorbole tale
Ea rspunse
Oar ye al s mat spat, noaptea viitoare, auzindu-mi urct:area,
daca mat slat In viat i-i face plcere acestui rege cu
ptrt alese 1 pita de bunvoint!
Si regole 5ahriar Ii spuse In sine: ,,Pe Allah! n-am s-o omox
no voi 11 auzit sfiritaI povetii, cci pare In adevr uimitoare
t
Apol regele o Iua pc $eherezada In brae1e lui i amlndoi
ti petrecur ce mat a din noapte Inlntuiti. Dimineata, regele
se scul i meae In sala do judecat. i de Indat intr
vizirul, i urmar apot emiril, curtenii i strjile, i divanul se
umplu do lume. 5i regeic judec, puse In orlnduire felunitele
treburi, numi pe unii in slujbe, ddu afar pe altii, Inchele
procese pornite, a.a c fu prins de lucru pIn la sfIritu1 zilel.
OIat ridicat divanul, regele se Intoarse In Incperile iui i
merse s-u gseasc pe eherezada.
Doniazada Ii spuse Seherezadei:
0, surIoar, te rog sa ne. imprtetI urmarea poveLi
Cu cocoatu1, ci,oitorul i femoia acestuia!
lar ea rspunse:
Din toat Ini.ma i ca o Indatorire. Dar flu tiu dac vrea
i regole I
Atunci regele adug cu grab:
Ai voie!
i c1ierezada povesti:

0, mrite rege, cInd croitorul II vzu pe cocoat


mort In acest fel, strig
Nu este putere, nici tirie, deeIt Intru Allah pren
inaltul i atoatefctorul! Ce nenorocire Ca acest blot
out a venit s rnoar chiar In brae1e noastre!
Dar femeia ii rspunse:
In ce rtcfre te afli! Nu Cu.noti stiburfie peetului?

Suflete-al meu, si te-amesteci n lucrurl ncsocofitc


Ca s to sin4i &uferind? 5i ceca ce to preocupc
S to njunde ,nereu In griji i-n necazuri sporite P
Nu4i este team?1 do foc, do stai de asuprJ-i ca-n cnip
Nu ctii cd poi s tc-aprinzi, do l-apropii cc tics dc
isplic
Atunci brbatul o Intreb
Si acum Ce s fac?
Ea ii rspune:
Scoal-te! S ducern urtdeva tnpuJ; II vcrn
acoperi cu o bucat de mIta.se i-I vorn du.ce de aid.
tu mergind Indaratul men, eu inainte, i chiar In
noaptea asta! In lungul drumuld a s strigi
aud: ,,E copilul meul Aceasta-i mama mi Cutm
un doftor s vad ce are Undo iocuiete vrou
doftor ?
Croitorul, auzind acete ciivirite, se ridic, 11 ma
pe coeoat tn brate i, urmIndu-i nevasta, iei drin
cas. i fomeia Incepu s se jeuiac:
l3ietnl meu copil! De te-ai face tar sntos!
Spurie, unde te doare? Ah, blesternatul do vrsat I
care parte a trupului ti-au ieit bube?
La aceste vorbe, trcdtorii Ii spuneau: E tatl cu
mama i-i due Ia doftor copilul aUns de vrsat 1 Si
se Indeprtau cit mai In grab.
Croitorul i femeia ]ui ii urmar aa ealea, tot In
trebind pin ce fur Indrumati la locuinta unul doftor
iudeu Iiitur In u i coborl o arpoaic, deschise
i-1 vizu pe birbat cu copilul in brate i pe maic-sa.
$i aceasta Ii gri:
- E copilul nostru i am vrea s-1 vad doftoruL
Iati bani, un sfert de dinar, d-i stpInului tu ca
arvun, i roag-1 s coboare i s-rni vad copiiui
bclnav.
Atunci slujiloarea urea i, do Indat, femela croltorului
trecu pragul, chem inluntru i pe brbatul
ei 0-i spuse
Puno repede trupul aici t s-c tergem.
Croitorul puse trupul cocoatu1ui pe una din treptele
scrii, rzimat de perete, se grbi s ias, urmat
de nevast-sa.
Arpoaica intr Ia doftor, stpInu-su, i-i spuse x
Jos se af l un bolnav insot de o femeie i in
brbat; mi-au dat pentru tine acest sfert de dinar,
ca sa prcscrii ceva care s-i fac bine.
CInd doftorul iudeu vzu sfertul de dinar, se bucura
p so grbi s ge scoale, dar In pripa liii flu se gindi s
ia 0 o lumInare. Aa c se Impiedic do cocoat 4
rsturn. Vzlnd cu spalm c se rostogolete in orn,
so grbi s-l cerceteze mai do aproape. Pricepu c e
mort p gIndi c clii ucisese. Atunci strig:
Doamne! Ah, Dumnezeule rzbuntor I Pc cete
zece sfinte porunci!
i urm s pomeneasc pe Aaron, pe Iosua, fiul
mi Nun, 0 pe a1i.
Ah, rn-am Impiedicat de acest bolnav i Pam
rostogolit pIn la captul scrii! Gum s ies acum din
caLs cu un mort?
II iu, In sfIrit, Ii duse In cas, Ii art nevestei i-i
destinui IntImpiarea. Femeia, IrigroziUt, porni s
strige:
Ah, nu, flu mi-i aduce aici! Scoate-1 de Indat I
Daci rmIne aici pIn la rsAritul soareiui, s!ntern pierduti.
S-i ducern amIndoi pe terasa easel, de acolo
s-l aruncm In casa vecinuiui nostrii, musulmanuL
tii c vecinul este furnizorul buctiriei sultanuiui i
c i-i casa nipdit de obo1ani, de pisici i de cIini,
care cobaari la ci de pe teras 0-i nininc din unt,
grsimi, ulei i fin. Animalele astea au s mnlnce
i hoitul i no s mai rmIn nimic din ci.
Aadar doftorul iudeu femela iui 11 luar pe ccco
at, ii aburcar pe teras, de-acolo ii coborIr Incet
In casa furnizorului i-l rzimar, In picloare, de peretele
buctriei. Plecar apoi do acolo intrar 1ini-
titi Ia ei In cas.
Dar abia trecuser elteva clipe do cind cocoattil
fusese rzirnat do perete, Ca furnizorul, care lipsise do
acas, so Intoarse, desehise ua, aprinse o IumInare
Intr. In buctrie gsi un fiu al lui Adam stlnd In
picioare, Intr-un col;, rlzimat de perete. i, uimit,
furnizorul strig:
Ce-i asta? Pe Allah, acum vd c vechiul ho;
ai proviziilor e am, nu animal I El imi terpelete
carnea i grsimile, pe care Ic Inchid cu-atita grij do
teama pisidior i a clinilor! Vad bine ca era de prisos
s pun s so ucid toate pisicile i to;i ciinii din ma9
hala, de vreme cc tocmai acest netrebnic cobora aid
de pe teras!
i lu Indat un retevei, Se repezi Ia om, ii izbi cu

putere, Ii rsturn la pmInt i acolo mncepu s-1 lo veasc peste piept. Dar, ciudat lueru, omul flu mai
mica i furnizorul Ii ddu seama c era mort. Atunci,
tare deznCidjduit, strig
Nu este putere, nici trie decIt Intru Allah preaInaltul
i atoatefctorul!
Dup aceea, InspiimIntat, Incepu s se cineze:
Blestem asupra untului grsimilor, crnii 0
xopii acesteia! Tocmai eu s am ghinionul s-l omor
pe ornul sta, care-mi rmIne pe cap!
Ii privi mai en atez4ie i, vzind cI era cocoat,
spuse:
Nuli era de-ajuns cocoaa! Voiai s fil i hot,
s-mi terpeleti carnea i grsimile din cirnri 1 0,
Doamne ocrotitor, ia-ma In paz, sub scutul puteril
tale!
Dar, cam noaptea era pe sfIrite, furnizorul ma pe
coevat In spiriare, cobori din cas, merse pIn cc
ajunse la intrarea In piat, se opri, II aeza In picioare
iing o dugheana,. la o cotitura de strad, ii Is aa
i plec.
Nu peste malta vreme trecu pe acolo un cretin.
Era misitul sultanului. Buse toat seara 0 atunci so
ndrepta spre hammain1 ca s fac o baie. Betia Ii
a,Ita Ia lucruri curioase 0-i optea: ,,Ei, te apropil
chiar de Mesia!
Si tot mergInd pe dou carari, sfiri prin a se gasi
fa In fat cu cocoatul, fr s-l vad. In acea clipa
se opri i se pregti s se uureze. Deodat 11 vzu pe
cocoat chiar In fata lui, rzirnat de perete. La yederea
ornului nemicat, crezu c era vreun hot, poate
Bale pnblic.
chiar acela care-i furase turbanul dud tncepea s se
Intunece; coi misitul cretin era, Intr-adevr, ci
capul gol. Cretinu1 se repezi Ia om i-i ddn In ceaf
o 1ovitur atIt do puternic, melt Ii rostogoll Ia pimInt.
Apol Incepu sa strige dup paznicui pietil Se
apec peste cocoat, lovindu-I mercu, l, In fierbinteala
beiel, cuta s-1 gItuie cu amIndou mIiiiile
Toanal atunci verii paznicul pie.i i-1 vizu pe cretiu
clare peste musulman, lovindu-1 i strIngIndu-l do
gIt. 51-i strig:
Las omul, scoal-te I
51 cretinu1 se ridic
Pazuicul pieii se apropie do cocoatui musulinan,
Intins l.a pmInt, Ii ceroet i vzu ca era mort. $1
strig Indat:
Oh wind a mai mndrzuit un cretin s so ating
do un musulman i Inca s-l omoare?!
Ii apuc dod pe cretin, ii leg mIiriile la spate i-l
duse Ia casa guvernatorului. 5i cremnui so vicrea:
0, Mesi.a! 0, Fecioar! Gum am putut s4 ucid
pe acest cnn! 51 cIt do repede a murit dintr-o lovitur
do pumn! Mi-a trecut fumul beiei i abia acum
stau s chibzuiesc!
AjungInd la casa guvernatorului, crenul i cocoatul
mort fur Incuiai, pIna diniineaa, chic. so trezi
guvernatoruL 51 crethu1, mat la Intrebrl, nu pubi
sa tgdulasc faptele aritate do paznicul piei. Cuvernatorul
II osIndi la moarte, fiindca ucisese un
musulman. 51 ddu porunc gIdelui Insrcinat cu Implinirea
acestor treburi sA vesteasc in tot orau1 osindirea
Ia moarte a misitului cretiu. Puse s so IriaIp
spInzurtoarea, i osimlitul fu adus acolo. Veni gIdele,
pregti funia, facu tin lat,, ii trecu In jurul gItului osInditului
i era gata sA-I trag In sus, wind, deodat, furnizorul
sultanului, strbtInd prin muIime, li des11
chse drum pnA la cietinu1 cam sttea n picioare
sub treang i-i spuse gldelui:
Oprete! Eu 1-am omorit!
Atunci guvernatorul II IntrebA:
i de ce 1-ai omorit?
Furnizonil rspunse:
AscultL Azi-noapte, venind acas, 1-am vzut
Ca intrase la mine, coborInd de pe teras, ca s-mI
fure din cAmri. L-am lovit In piept cu un retevel i
Indata a cazut i a murit. L-am luat atunci pe umeri
am venit In pia i 1-am aezat In picioare, rzirnat
de-o dugheanI diii cutare bc i In cutare strad. Ne.
norocitui do mine! Era cit pe ce s pricinuiese, prin
tcerea mea, moartea acestui cretin. Eu slut uciga
u1 musulmanului, eu trebuie s fiu spInzurat!
Auzind vorbele furnizorului, guvernatorul ddu
drumul misitului i-i spuse gIdelui:
S-1 spInzuri de Indat pe acest om, care a marturisit
totiti Cu gura lul!
AWncl gIdele desfcu funia din jurul gItului cretinului,
o trecu in jurul gitului furnizorului, 11 aduse
pe osIndit sub furci i era gata s-1 ridice In aer, cInd
deodat doftorul iudeu strbtu muitimea i-1 spuse
gIdelui:
Ateapt! Oprete-te! Eu 1-am ornorIt!
i povesti mntimplarea:
Aflati c omul acesta a venit la mine ca s4 cer
cetez 1 s-1 becuiesc. Coboram scara ca s-1 vd i,.
cum era noapte, rn-am ciocnit de el, s-a rostogolit pln
jos pe scara 1 a murit. Nu trebuie s fie omorit furi
nlzorul; pe mine s ma spmuzurai I
Dcci guverriatorul hotth-I moartea doftorului iudei.
i gtdele lu funia de Ia gItul furnioru1u1, o puse It
juru! gItului doftorului i era gata sd-] splnzure pe
acesta, cind, Iat, f vizut croitorul alergind pm
mu]me i strigInd gidelui:
El, Qyretete! Eu s1izt ucgau1! AscuMm!
len lm pierdeam vrerna umb]!nd haihii i, etre
sear, mA Intorcearn acas. Fe drum 1-am Intilnft pe
acest cocoat, bAut i tare vesel, purtind in min o
dairea en care ti Insotea cintarea din toatA inirna i
Cu multA voie bunA. M-am oprit s-1 vAd i s ma des-
fAt i rn-am siml.it atIt de bine cu el, c 1-am poftit Ia
mine acasA. Cum, Intre alteJe, eurnprasem pete, nevastA-mea,
cInd ne-am aezat la mas, a luat o bucatA
de pete, a pus-o Intre dou felioare cle pline 0-a indesat-o
In gura coeoatuIui. i Imbuctura asta 1-a
Inbuit pe bietui om., care a murit pe Joe. Atunci,
cu nevast-mea 1-am mat 1-am dus Ia casa doftoru1111
iudeu. 0 arpoaic a coborit i ne-a desehis ua.
I-am spus : ,,Vestete pe sUipinul tu c Sc afl Ia uA
o femeie un brbat care-i aduc un bolnav. S co
boare, s-1 vad i s-i dea un leac! Am pus indatA
in mmna arpoaicei un sfc;rt de dinar pontTu stpinul
ci. La s-a grbit s urce, iar en i-am aezat pe cocoat
In picioare, rzirnat de peretele serii; am plecat
repede cu soaa mea. In acest timp, doftorul a coborIt
s vad bolnavul, dar s-a ciocnit de trupul lul, 1-a
rasturnat i a crezut c el 1-a ornorIt.
Chiar atunci, croitorul se intoarse spre doftor 5i-1
Intreb:
Nu-i a
i doftorul rspunse:
Da, aa este!
Croitorul se 1ndrept dcci spre guvernatc>r 0-i spuse:
Trebule s dati drumul acestui om i s mA
spInzurl pe mine I
Guvernatonti, Ia aceste cuvinte, se mimrn mult
i gri:
lntr-adevAr istorla acestul cocoat menit s f
seris In eronici i in cA4i I
13
Ddu apoi porunc gIdelul s4 lase slobxl pe doftm-ui
iudeu i s-1 spInzure pe croitor, careji inrturisiso
vinovia. GIdele Ii aduse pe croitor sub spmnzurtoare,
Ii puse funia de gIt i arunc vorba:
- Ei, acum e pentru ultima oar, n-am st mai
schimb pe nimeni!
i puse mIna pe funie.
AtIt despre ei.
Despre cocoat se spune c era mscriciui sultanu1u
i c acesta flu se putea desprp un ceas de el.
Dup cc se Imbtase In acea noapte, fugise din palat
flu se mai tia de ci. A doua zi, I s-a povestit astlel
sultanuiui, nedumerit de lipsa mscriciuiui:
Doamne, guvernatorui te vestete c cocoatui a
murit 0 c ucigau1 lui urma s fie spinzurat. i Intr-adev
r, guvernatorui dduse porunc s fie adus
ucigau1 sub treang, iar gldele era gata s Indeplineasc
osinda, cInd a venit un al doilea cm, i apoi
un al treilea 1 fiecare a spus: ,,Eu 1-am ucis pe coco
at, nu aitul! i fiecare i-a povestit guvernatorului
pricina omorului.
CInd auzi aceste cuvinte, sultanul, fr s asculte
trial muit, chem un ambe1an i-i porunci:
Coboani jute, aiearg Ia guvernator i Intiineaz-I
sA mi-i adue aid pe to1 I
ambelanul coborl, ajunse llng splnzurtoare, toetrial
In dlipa cInd gIdele era gata s-1 spinzure pe croitrir.
i strlg:
Oprete-te!
$arnbelanui artInd c povestea cocoatu1ui ajunsese
Ia urethile sultanului, plec Impreun cu guvernatorul,
luind pe croitor, pe doftor, pe misitul cretin,
pe furnizor i cu ci 0 trupul cocoatu1ui. i venir cu
toti tn faa sultanului.
Cind ajunser, guvernatorul 1i mdci spinarea, srut
1 pmIntu1 i povesti sultanului istoria cu coeoa
tul, In toate amInuiite1e, de la Inceput pIn Ja sfIrit
Dar flu-i nevoie s-o mai spunern o dath.
Sultanul, auzind povestirea, se minun i rise In
hohote. Porunci apoi diecilor palatului s scrie cu aur
Intreaga Intimplare. Si-i Intreb PC toti cei de fa:
- Ai mai auzit vreodat ceva care s se asemene
cu povestea cocoatu1uiP
Atunci misitul cretin Inaint, srut pmIntul dmaintea
sultanului i spuse:
0, rege al veacurilor, eu cunosc o istorie i mat
uluitoare decIt IntImplarea Cu cocoatui nostra I
IDac-mi dai voie, am s ti-o povestesc, cci este mult
rnai minunat, mai ciudat i mat plcutA.
$i sultanul Ii porunci:
Haide, desf- bocceaua, s vedem cc marf au
5i misitul cretin incepu.

POVESTEA MISITULUI CRESTIN

Afl, o, rege al vremurilor, c am venit In aceast


ar numai pentru treburi negustoreti. SInt un strain
pe care soarta 1-a Indreptat spre regatu.l tu. M-am
nscut In Cairo i sInt de neam copt1. 5i tot la Cairo
am crescut, i acolo, Inaintea mea, tata a fost tot misit.
CInd a murit tata, cram brbat In toat firea i
rn-am fcut misit in locul lul, simind c am Inclinri
pentru aceasti Indeletnicire, do aitfel ca ina.i tci
eopii.
5i iaUi c Intr-o zi, cum stam mnaintea uii unui han
al negustorilor de semine, zrii trecInd un tInr, eum
nu se putea mat frumos, Irnbrcat Cu haine bogate i
1 Popu1Ue aparinInd nnei seote cretine din Egipt.

15
clare pe in catfr Impodobit Cu o mlnunat ea
Cind ma vzu, tmnrul ma salut, iar eu ma ridicai in
picioare, din respect pentru dmnsul. Scoase attmci o
batist care cuprindea un pumu de susan, ca proba,
i ma tntreb.:
CIt face o bani de susan din acest so!?
Ti raspunsei:
Face, Ia adevratul pret, o sut de drahme.
El atune! spuse:
Ia cii tine oameni care s cIntareasca semintele
I tndreapt-te spre haniil A1-Gauali, din mahalaua
Bab AINasar; al s ma gseti acolo.
Ma prsi i se Indeprt, dup ce-mi ddu batista
Cu proba de susan.
Tncepui dar s fac ocolul negustorilor cumprtori
de seminte i le artai proba, pe care o pretuisern la
o sut de drah.me. lar negustorii o pretuira la o sut
douzeci de drahme msura. Tare bucuros, luai ci
mine patru drmluitorI i ma dusei s-l IntIlnesc pe
tInr care, intr-adevr, ma atepta Ia han. Cmnd ma
vzu, veni la mine, ma calauzi Ia o magazie, mdc so
aflau semintele, i drmuuitorti umplur sacii i gsir
Ca seminiele se riclic, in totuL la cincizeci de bamile.
Si tmnarul Lini spuse:
Vei primi ca parte a ta pentru misitle zece
drahme de fiecare banit vinduta cu a suta de drahme.
Dar vei strInge pentru mine tot! banii i mi-i ye!
pstra cu grij pln Ce ti-i voi cere4 Gum suma
treag este de cinci mu ae drahme, 11 vei ha partea
ta de cinci site, i vor ramine astfel pentru mine
patru mu cinci site. De Indat ce-mi voi Incheia treburlie,
voi veni s-mi iau banii.
Atnnoi 11 rspunsei:
Fie dup dorinta ta
Ti srttai apoi mIinile I ni ncIepartai.
i, ?ritr-adevr, chiar in acea zi, am eltigat astfel
o mie de drahme, ca misit, cinci sute do Ia v1nztor, i
cud sute de Ia cumprtori, i mi-am oprit douzeei
Ia suth, cum e obiceiul nostru, al misitilor egipteni.
Dup o lips de o lana, tinrul veni s m vad
p-mi spuse:
Undo sInt drahmele?
i-irspunsei Indat:
La poruncile tale! Bariii sint in acest sac.
Dar el tmi gri:
Mal pstreaz-i Ia tine cltva tirnp, pln voi von]
s-i iiu.
Plec l lipsi iar o lun i, cind se Intoarse, rn
tntreb
Undo slut drahmele?
M ridical atuncl, 11 salutai l-i spusei
SInt Ia dispoziia ta. lath-let Si adaugai: Vrel
s-mi cinsteti casa, primind s iei acum 0 gustare
cu mine?
Dar nu primi, spunindu-mi:
rn ce privete banit, te rog s-i mal pstrezl,
pin cc voi veni s ti-I cer, dup ce-mi vol fi Incheiat
unele treburi grabnice.
so Indepart.. lar cu strInsel cu grij banii care
erau ai Iui .i ateptai sa so Intoarca. Dup o lun so
Intoarse i ma vesti:
- In ast soara voi trece st-mi iau banil!
I-i t1inui pregt1i, dar In zadar ii ateptai pin
noaptea l apoi in allele urmtoare, ccL flu se intoarse
clecIt dup o luna, vreine in care Irni spuneam:
,,Ce pun do incredere este acest tinar I De cind sint
misit prin hanuri i in sukuri, Inca n-am intuinit atita
Incredere!

I Suk piat.

17
Veni dcci Ia mine, i era tot pe catir i imbrcat cu
haine bogate; i era frumos ca luna dud e plin,
avea faa luminoas i proaspAt, ca la ieirea din
hammam, obrajii ca trandafirii, fruntea ca o floare
strlucitoare i, pe urn co1 al buzelor, 0 aIuni neagr,
ca o picitur de chililimbar negru; aa cum spune
poetul:
In vtrful bol;ii, sus, c lana plin
i s-a-ntIlnit Cu mindrul frate soare:
Frumoci -- nimic cu ci s s-ainsoare,
Si strlucind cut via br lurninii.

Aa crau cci doi, fndrilgostif ii!


Cind ii vcdeai, br lc-nchinai iubirea,
Lor be urai zntrcag mulmirea,
Ei singuri, ntw ton, muitfericitii I

Acura, ftlpturi la feb de minunate,


Te biruiesc cu vra/a frurnusefil,
flobit be eti i nu simi greutate...

Pc-Allah rn2trii-l, slavil aduceti-il


El fptuit-a astfel de minune,
Cci chip avem, cunu voia lui dispunc...
CInd ii vzui, ii srutai mIinile i chemai asupra lul
toate binecuvIntrile lui Allah. Ii spusei:
0, stpIne, ndjduiesc c de data asta ai si-ti
iei banii I
Jar el irni rspunse:
AteaptL1 Inca puin, ca s-mi inchei treburile
i voi veni s-mi ian banii.
Imi intoarse spatele i se Indeprt. GIndii atunci
c va mai rammne cleparte mulL timp, i luai banli i-i
pusei Cu douzeci la sutL aa cuin este obiceiul la noi,
cl-i fcui astfel s aduc un cItig pe seama mea. Si-mi
spunearn: ,,Pe Allah! cInd s-o Intoarce, ii voi ruga
s-mi fie oaspe l-1 voi primi cii dmicie mare, cci
banii liii mi-au fost do fobs 0 lath ca-s pe cale s
ajung bogat 1
Trecu astfel in an, I, Ia captul acestuia, veni. 5i
era Imbrcat Inca inai strlucitor decIt Inainte urcat
tot pe mgarul liii aib, do soi.
Ti rugal cu cldur s vinA acas s-mi fie oaspete.
Jar el Imi rspunse:
- Primesc, dar numai dac te mnvoieti s nu scazi
eheltuielibe din banii care sint ai mel i pe care-i am
Ia tine!
51 Incepu s rId. Eu de asemeni, i Ii spusel:
Pa, do buni seam, din toata inima!
Ti adusel cu mine acas -l rugai sa ia lee. Alergal
tndat In pia, cumpatai wt soul do merinde, buturi
i altele asemenea, pusei totul dinaintea lui pe
faa cle mas i-l pofti s mnInce, spunindu-I i
In numele liii Allah!
Se apropie atunci do bucatele servite, Intinse mina
stinga 0 Incepu s mnInce. Am fost mult mirat iii
tiam Ce s cred. Pupa ce se espt, Ii spl nitna
stlng, fr s so ajute de dreapta; Ii intinsei tergarub
ca s so tearga, apoi mncepul s st.m de vorb.
Ii griii atunci:
Stpune, rogu-te, uurea.z-m do o greutate ce
ruli apas de o tristete care ma pusticte. Do ce al
mincat Cu mina stIng? Ai cumva vreo boala durexoas
Ia mina dreapta?
El scoase brauI drept din mIneci: mina ii era
tiata do Ia Incheietur. Ramasel grozav de mirat. Dar
el Imi spuse:
Nu to mira! 5i mai ales nu gindi c am mtncat
cii stinga din lipsa de respect pentnu tine, eici ezi
19
acunt c mfrta drapt Irni e tiat mr pi4c>na ete
foarte nimitoare.
Atunci Ii ireb.ai
Care-i piicina?
Jar ci Irni povesti
S tii cii nt din Bag1ad. Tata era umil din
oarneuii de unul din fcuntati oratul. Ezi,
piiii s ajung Ia virsta rNipei, aseultam povst1riIe
cltorflor, hagiilor i neguitod1or, care, acas la
tata, istoriseau mnirnfl din hri1 EgiptithiL i am
phtrat In su&)et ceste pcwestirl 0 Is-am runega In
tainLi, pinil cc tatf1 eu murl. MI-am strlns atunci la
ian bc bog&irk I muiL ba.nt, am cumprat man balottiri
de stofe de Bagdd i de Mossul, i alto mtrfun
do pre l de eel mal bun sol, am Impachetat totub
i am plecat cin Bagdaci. curn Allah Irni menise
s ajung sniftos Ia locul donit, fr de Intirziere
am soslt aid In Cairo, oraul tiu.
Apoi tuiirul ineepu sLi. plinga i-mi rosti aceste
stihuri

Din naterc c orb p1-n mtuneric,


Dar se feiete uimitor do bne
Do groapa-n care cade-un earecine
Deprins cu son ce strlucesc feeric...

E tin smintit, cla.r tie la o parte


S lase vorba ce-rLfrieptu-o spune
Si In prime fdii grele vkqai pune...
Tot ca sinintitu-i eel cu muM carte I

Piosul, bunu-n faptd ci-n tinuta,


Malt sufcr i-n lipsuri so sfIrsete;
Ia, &losul, ce doar ru dospete,
Trai duce-n joe i cintec de ltIt I
Socoate, dcci, l catd a-ne1ege
Cii omu-i slab mereu, ri-n neputlnt,
Si cii, oricInd i-n orifice privinii
Urslta s-inguri 1 este lege 1
Dup rostirea versurilor, 1i urm astfel povestlrea:
Am intrat deci In Cairo i am tras la hanul
Serur. Am dat jos pachetele, am descrcat cmilelc

1 am ormnduit mrfurile tntr-o cas pe care am avat grij 5-0 Inchiriez. Am dat apoi bari slujitornlui, ca
s cumpere do-ale mIncrli; am apit pui;in ci, la
trezire, am fkut o plimbare spre I3ain A1-Kasteiu;,
rnarn Intors apoi la hanul Serur, undo mi-am petrocut
noaptea.
Cind rn-am trezit dimineaa,. am desfcut un balot
on stofe i mi-am spus: Arn s due aceste m5xfuri Ia
piaL s vd cum merg treburile. Am fncrcat stofeb
po umeril unuia dintre tineril slujitoEl, rn-am Indreptat
spre suk i am ajuns tocrnai Ia locul niai de
Seam ai InvoIelflo.r, o mare cldire cii ganguri, dugheno
do tot felul i fIntInj. Acolo, cmii tii, so afl
rnisiii; i so cheam acest ice: aisariat Ghergh,
La sosirea mea, toi misiii,, care eran mntiinatt do
aceasta, rn-au mnconjurat i Ic-am dat stcifele. li au
plecat In toate pirile, ca s arate stofele cumprtorilor
mal do searn din piee. fltir su intors 1ndat
.l mi-au spus c preu1 cc ii so oferea pentru mrfuri1e
mele flu acoperea nid costul br ci nici eheltitielile do
la Bagdad ba Cairo. Gum rat ctiam cc s fac, ceicul
staroste al misiiior mi-a vorbit:
tiu mi1ocuI prin care a4 putea ajunge Ia un
ctig oarecare: s fad ca toi ceila1i negustori, acIic
si vlnzI mrfuxiecu bucata la negustoril care an
ptvUiI, i asta pentru tin timp anunilt, In fata martorI1or
, sub semntura unuta i aituia, prin mijbocirea
t.ntul ztizef. i aa, In chip regulat, In fi8care joi i luni,
21
vei Incasa banii din vInzare. In acest fel, fiecaro
drahm Ip va aduce dou drabme i chiar mai mulL
Ps lIng asta, In tot acest timp, vei putea colinda ora
ul Cairo i admira Nilul care treoe prin el.
CInd I-am auzit cuvintele, am spus:
Da, o o ides prea bun!
i do Indat am dus misiii i crainicij la hanul
Serur l le-am tncredinat toate mrfuri1e ca s le
duc Ia Kaisariat i am vindut totui, on bucata Ia
negustori, dup ce, dintr-o parts i din alta, s-au scris
nvoieh1e In faa martorilor,. prin mijiocirea unul zaraf
do la Kaisariat.
Dup ista, rn-am Intors Ia han i am trait linitit
fara s ma lipsesc de vreo plcere i frI s ma opreso
do Ia vre cheltuialL In fiecare zi mIncam din belug,
cu cipa do viii pe masL Aveam totdaun3 came buna
do oaie l tot felul do dulciuri i duIceurL i am
ui-mat tot aa pinA ce s-a Implinit luna, cind trebuia
s-mI primesc cItiguL i Intr-adevar, eh1ar din Intuia
sptrnIn a acelei luni, am Inoeput s-mi primes. regulat
banit. Joia i lunea ma duceain In prviia Liec
xui negustor datcwnic al mcu; i zaraful, Insotit do
tin copist, trecea pe Ia fiecare negustdr, ma banit cia-
torati i mi-i aducea.
M obinuisem deci sA rnerg cind untr-o prAvAlte,
cind In alta. Intr-o zi, i*em tocmal din hammam,
tuide fAcusern o bale. Dup cIteva minute do odihiA,
am muncat urn pul., am but cIteva cupe do viii, mIni
p1at rnIinile i rnam stropit cu parfuni, M-am du.
apoi la Kaisariat Ghergh i rn-am aezat pe tin seami
uiz prAvlia unui negustor do stofe, numit Dadredin
Al-Bostani. Cud rn-a vizut, rn-a pi-linit en rnultA prie
tenie i cu respect i am stat do vorba vreun ceas.
Ps dud vorbeam, a vemit o fsmeie acoperita cu urn
mare val do mtase albastrL Intraso ca sA cumpero
stofe i s-a aezat pe tin scAwia aproape do mine.. I
iamacul care-i acoperea uor fata era pus ni&1 Iritr-o
parte i lsa s se Imprtie un parfurn plcut i o
aroma delicat. Mi-a luat miniIe cu frurnusetca i
farmecele ei, mai ales cind a dat Ia o parte iamacu1 i
i-am zrit negrul ochilor! A luat deci bc, a salutat
p Badredin, care i-a rspuns urIndu-i pace i stInd
In picioare Inaintea ei, i-a aratat felurite soiuri de
stofe. Eu, auzindu-i glasul dulce i plin de vraj, am
simpt i mai mult e n inima rnea se aprindea dram.
gostea.
Dup ce a cerctat eIteva stofe, ner,sindu-1e rieatuns
de frumoase, i-a spus lui Badredin:
Nu ai cumva vreo bucata de rntase alb, tesut
on fire de aur curat? A avea nevoie, ca s-mi fac o
rochie.
i Badredin s-a dus in fundul pravaliei, a desehis
un mic dulap i a scos, de sub aite buci de
una de matase alb, teuta Cu fir de au: a adus-o i
a deaiaeut-o Inaintea doaxnnet Ea a gsft-o lntocmai
PC piacui ei 0 i-a spus ncgustonthii:
- Cmii n-am bani Ia mine, vei putea, ct-ed, dup
obicei, s mi-o da.i chiar acum; indat ce ajung. acas,
li vol trimite banii.
Dar negustorul i-a raspuns:
De data aceasta in pot s-c fac, stmna inca;
stofa in este a mea, ci a acetui riegust:or pe -cre4
zi i i-am fgduit s-i pitesc chia.r astazi.
A apucat-o atunci minie mare a strigat:
Nenorociret Uii c am obiceiul s eumpar stole
do foarto mare pre i ci te Lac s eitigi mai rnult do-
cIt liii ceri? Uii eLi nu am intirziat niciodat -i
trinuit banii?
Dar el i-a rspuns:
Desigur, a.i dreptate, stpIna inca! Dar astLizl
unt Indatorat s am banii In once clip Ia IndemIn.L
Cind a auzit aceste vorbe, femeia a apucat bucata
do rntase i i-a azvIrlit-o In obraz strlglndu4:
Toti sIntei la fel In blestemata voastr breasl!
Nu til s respectai pe nimeni!
S-a ridicat, p1in do mInie, i-a tutors spatele i a
dat s piece.
Am simlit c i sufletul meu so ducea Cu ea; rn-am
ridicat rerpede 0, venind mai aproape, i-am spus:
0, stLipIn, to rog! F-mi plcrea s te mntorci
nie1 spro mine s flu pled!
Ea 0-a tutors - atimci fafa spre mine, a suns pi4iu,
a venit Inapol ci a spus:
Ma Intore In prvilie, dar numai pentru tine!
A inrat i s-a acezat in faa mea. i 1-am mntrebat
po Badredin:
Care-i preu1 acestel stofe?
El mi-a rspuns:
Omieioitdedrahme!
Fie! i eu Iii rnai las pe dcasupra o suta do
clrahmo cItig. Dit-mi o hIrtie ca s Intresc Invoiala
ci In scris.
i am luat do Ia ci bucata do matase tesuti cu alir,
In schimb i-am trecut preul In scris. I-am. Inminat
apol doarnnei stof a, spunmndu-i:
Ia-o, pol s pled fir. s porI grija preumi,
pe care mi-i vei plti dud vei vol. Nu vei avea
decIt sLi vii Intr-una din aceste zile In piat, undo rn
gse totdeauna acezat In cutare on cutare prvLflie.
Ba chiar, dac vrei s-mi faci eunstea do a o primi ca
semn do preuire, e a ta I
Ea atunci mi-a rspuns:
Allah sail rsplteasc cii toat bunvointa lull
S stpIneti toate bogiie pe care le am, ajunglnd
stpInul coroana capulul men! Ah, dac Mkh
tni-ar Irnplini urarea!
1-am raspuns
0, stpina mea, primete bucata de mtase! i
ea flu va fi singura! Dar, te rog, Ingaduie-nii s-ti
admit fata, care-i ascuns privirilor mele!
Ea a ridicat atunci iamacu1 de stof uoar care-i
asoundea partea de jos a fetei nelsInd s i se vad
decit ochfl.
Cind mi-a aprut fata ei, o privire numai a fost de
ajuns ca s ma tulbure cii totul, s ImplInte dragostea
In inima mea s-mi ia mintile. Dar ea s-a grbit s
lase In jos 1amacul, a luat stofa i mi-a spus
S1pIne, lipsa ta s flu fie Indelungat, cad a
murl de mIhnire!
S-a Indeprtat apoi, i cu am rmas cu negustorul
In pi, pinLi pe Inserat.
Eram ca i cuin flu rnai Inelegeam nimic, ca i cum
mi-ag B pierdut mintilo, stpInit cu totul d.e-o patim
nebuna, neateptat. SimrnIntu1 acesta atIt de adInc,
rn-a facut s-1 Intrcb PC negustor, Inainte de plecare:
tii cine-i aceast doamn?
El mi-a raspuns:
Da, negreit Este o doamn foarte bogat. Tat
i1 ei a fost un strlucit emir, care, la moarte, i-a ]sat
multe bunuri l avuii.
Mi-am hat rarnas bun de la negustor i rn-am indeprtat,
intoreindu-m la hanul Serur, unde locujarn.
Slujitorli mi-au pus s mninc, dar ma gmndeam nurnai
ha ea i flu rn-am atins de nirnic. M-am Intins s
dorm, dar somnul flu voia s vina. Si mi-am petrecut
astfel noaptea, cii ochii deschii, pIn dimineata.
M-am sculat i rn-am Irnbrcat Cu 0 hain Inc1 rnai
frumoas decIt cea din ajun; am but o cup de yin,
am gustat cite ceva i rn-am Intors ha prvlia negustonului;
1-am sahitat i rn-am aeza.t la locul obinuit.
N-au trecut decIt cIteva clipe i tInra a sosit, In4it
de o roaba. A intrat, s-a aezat i rn-a sahutat, fr
sfl-i aduc liii Badredin urarea de pace. $i en un glas
25
blind i cu Ufi fel de. a vorbi ca nimeni altul, cu o
du1cea fr do seamin, mi-a spus:
Trimite pe cineva cu mine ca sZI-i dau cele o
me dou sute de drahme, preu1 bucii de mtase.
I-am rspuns
Dar flu no grbete nimic. Ce-i aceast prip?
lar ea:
Ce Indatoritor eti! Dar, oricum, flu trebuie
si-ti pricinuiesc vreo pagub.
S-a li.otiirIt sil-mi pun ea Insi in mIn preul stoei.
i am Inceput s vorbim i, deodat, mi-am luat
ndrzneala do a-i arta, prin semne, tria simirii
mete. A Inelcs do Indat c. doream arztor s fie a
mea. S-a ridicat repede i s-a Indeprtat, dupa ce mi-a
spus totui, din buncuviint, un cuvInt de rmas bun.
.Atunci, nu rn-am mai putut stpIni, am ieit din prvlie,
cu inima aprins, . i am mers In urma ei, rnai
do departe, pIn am ajuns dincolo de pia. Deodat
am pierdut-o din vedere, dar, In aceea.i clip, am
vzut venirid spre mine o fat pe care n-o cunoteam
i nici flu puteam ghici cine era, din pricina iamacuiui.
Ea mi-a spus:
0, mrite domn, vino la stipiua mea, care are
s-i vorbeasc
Am rmas tare uimit i-am grMt
Dar nimeni flu ma cunoate aici I
Fata mi-a rspuns:
Oh, ce uor uiti I Nuli a.rninteti c eu sInt slujnica
pe care adineaori ai vzut-o In pia cu tInra
doamn, In prvlia negustorulul cutare?
Am mers atunci dup ea, pIn ce i-am vzut stpIna
In colul strazii zarafilor. CInd rn-a zrit, a venit
grbit spre mine, rn-a dus In coiIul strzii i mi-a
grit:
Dragul meu, s tii Ca gIndurile mole sInt numal
Ia tine i c rni-ai umplut inima de dragoste. Din clipa
26
in care te-am vzut, flu mai tiu ce-i tihna somnuluL,
flu mai mnInc, mci flu mai beau
5i i-am rspuns
Si eu Ia feL Dar fericirea ce-o simt ma opreto
dc-a ma plinge.
Ea urm:
Dragul meu, spunc-rni: sI rncrg en la tine, san
vrei s vii tu la mine acas?
I-am rspuns:
SInt strain p locuiesc Ia un han, bc unde vine
prea mult lume! De aceca, dac ai destul Iredere
In prietenia mea, primete-m la tine voi fi nespuss
do fericit.
Ea mi-a grit atunci:
Do bun seaml, dar acum e noaptea de vineri.
i flu se poate! MIme, Ins, dup rugciunea do Ia
amiaz, urc-te pe catIr i Intreab de mahaiaua
I-Ia1baniat. CInd vei ft sosit acolo, Intreab do beninta
Jul Barakat, fostui guvernator, cunoscut sub numole
do Aby-Schama. Ac.oio bocuiesc. $i nu curuva s
flu vii, cad vol fi acobo, i te atept.
5i eram bucuros la cuime. Ne-am desprit apoi.
M-am Intors Ia hanul Serur i mi-am petrecut Intreaga
noapte fr s aipesc macar. De curn s-a fcut ziu
rn-am sculat repede p mi-am schimbat hainele, m-am
parfumat cu miresmele cole mai plcute p mi-am luat
i cincizeci de dinari de aur, pe care i-am pus Intr-o
batist. Am ieit din hanul Serur p rn-am Indreptat
spre locul nuinit Bab-Zauila.t. Am Inchiriat un catIr
i i-am spus celui care-i conducea:
Mergem In mahaiaua Habbaniat
51 de Indat, cit ai clipi, rn-a cluzit Intr-acolo.
Am ajuns In strada Darb Al-Monkari i i-am spus cluzei:

Cat s afli unde e casa guvernatorului AbySchama.

27
Cmuza a pecat, s-a Intors dup ctteva clipe en
rspmnsul i nil-a spus:
Poti coborl.
Am coborIt atunci, poruncindu-i:
Mergi. mnainte i araL-nii calea.
El rn-a dus la casa guvernatorului, jar eu i-am poruncit:

Mime dimineat s vii s ma iei ca sa mt duel


la han.
S c1uz mi-a rspuns:
La poruncile tale!
I-am dat un sfert de dinar do aur, pe care 1-a luat,
1-a dus la buze Intli apoi la frunte, ca s-rni rnulrneasc,
a plecat.
Am btut in poarta locuintei i mi-a fost deschis
de doui fete cu sInii drep, albi i rotunzi ca dou1
luni. Ele mi-au spus:
Intr, domnule! Stpina to ateapt en neibdare.
Nici flu mai doarme noaptea, atit i-i de aprins
dragostea pentru tine.
Am intrat atunci intr-o curte i am vzut o mrea
cldire en apte ui; 0 toata faada era Impodobit en
ferestre care dadeau spre o Intins grdin cu arbori
roditori de toato soiurile i culorile. $i era udat do
ape curgtoare i se auzeau ciripind psrile. C]direa
era toat din marmurA alb, stravezie 1 lucioas,
de-ti vedeai chipul In ea, jar tavanele Ii erau
cptuite en aur; i do jur Imprejur so Iniruiau iicrip
ii i desene do toate felurile. 5 cuprindea e1-
direa tot Ce putea s-ti farmece ochii. Era pavat n
Intregime en marmur do foarte mare pre i In dierite
culori. In mijiocul unei sli marl se afla Un havuz
de marmur alb, Incrustat cu margaritare i pietre
preioase; covoare de mtase aeopereaii parchetul i
stofe do toate culorile erau Intinse pe perei; sof ale
largi mobilau sala.
liatrasein mrnai de cItev dlipe 1 aezasem..

Dar ti acst rnomeit al povot1rii, Seherezada vzu aprop


xdu-o sorii dimini i, cu mnte, se opri.

$i cInd se l2Is a douzeci i asea noapte

Ea spuse:

0, mrfte rege, negutorul urmA astfel poveste


rnisiwlui crein din Cairo, care, la rindul lul, o
punea sultanului din acel ora al Chinei:
Am vzut tInra venind spre mine, Irnpodobit cu
mrgritaro i pietro scumpe, cu fata 1urninoa i cu
ochii alungii cu creion negru. Mi-a surIs, s-a apropiat
i rn-a strins la piept. 5i-a pus apoi buzole pe ale mele
i a Ineeput s-mi sug limba. i eu fcoarn la feL Si
mi-a spus:
Eti tu cu adevrat, sau visez?
5 i i-am rpuns:
Sint robul tu!
Jar ea mi-a grAit:
Oh, cc zi binecuvIntat! Ce fericire! Pe Allah!
flu mai triiesc. flu mai tiu ce-i plcerea rnInciii i a
buturii!
I-am rspuns:

5i eu simt ca tine! Am Inceput s vorbirn, eiam intr-adevr Incurcat


de aeeast primire i inearn capul plecat.
Dup cIteva cipe, s-a Intins fata de mas 0 ni s-au
adus rnIncthuri scumpe: fripturi, pal umplu i paste
de toate soiurile. $1 am mIncat pIn ne-am sturat, jar
ea Irni ddea buctile In gur i ma Imbia de fiecare
29
data cu cuvinte struitoare. Ni s-a adus apoi ibricul
i 1igheanu de a.ram, mi-am splat mIinile, i ea de
asemeni; rn-am stropit cu ap de trandafiri i de mosc
i am luat bc, ca s stm de vorb. i ea mi-a recitat
aceste dou strofe:

Si clac dinainte $iam de-a ta venire,


Ti-a fi mntins porfira din singe in picioare
5i catifcaua neagr din ochii in sclipire.
Ti-a ji intins obrajii cu fragezimi de floare,

0, cal ator, ti-ndatd ai fi avut aproape


Un bc ce-al tu de voie-i pe dulcile-mi pleoape!
Mi-a povestit apoi necazurile ei; i eu la fel, i cu
asta am ajuns Inca mai Indragostit. Am Inceput apoi
zbenguieli.le i jocurile, ne-am Imbrtiat, i ne-am dat
mu de srutiri pIn Ia cderea nopii. Atunci slujnicele
ne-au adus din beIug de mIncat i de but. i
am but pIn la miezul nopii. Ne-am culcat, ne-am
Imbriat, i aa pIn la ziu. tn viaa mea n-am mai
avut o noapte ca aceea.
A doua zi rn-am sculat, am strecurat meet sub cptIiul
patului punga cu cele cincizeci de piese de aur,
mi-am luat rmas bun de la ea i eram gata s plec.
Ea Ins s-a pornit pe plIns i mi-a spus:
StpInul meu, cInd Ii voi mai vedea frumoasa
fa?
I-am rspuns
Voi veni In asta-seara chiar.
Ieind, am gasit la poart catIrul care ma adusese
In ajun, iar cluza ma atepta. M-am urcat pe catIr
i am ajuns Ia hanul Serur; am desclecat i i-am dat
calauzei o jumtate de dinar de aur, spunIndu-i:
S te Intorci ast-sear pe ba apusul soarelui
El mi-a raspuns
La poruncile tale!
Am inti-at In han si am rnIncat; dup aceea rn-am
dus pe Ia daormci ca s-mi string pretul rnrfurilor
am piimit banii i rn-am Intors ; am pus s se frig o
oaie i am cumpra.t dulciuri ; am chemat tin hamal
cruia i-am artat cum era casa doarnnei i unde se
afla, 1-am pltit dinainte i i-am spus s duc totul
acolo. Eu am urmat s m ocup de treburile mele pIn
sea.ra. Atunci, venind cluza, am luat cincizeci de
dinari de aur, pe care i-am pus Intr-o batist, i am
plecat. CInd am intrat In cas, am vzut Ca totul fuseso
curat, c so splase pe jos, se lustruiser vasele do
buctrie, se aprinseser fcliile i felinarele i se pro..
gAtiser mIncruri, buturi i vrnuri limpezite.
VzIndu-m, ea mi s-a aruncat In brae, rn-a srutat
0 mi-a optit:
Oh, ce dor mi-era de tine!
Am mIncat pIn ne-am sturat. Slujnicele au ridicat
masa i ne-au adus buturi. i am but, i am spart
migdale, alune i fistic pIn Ia miezul noplii. Apoi
ne-am culcat.
Dimineaa rn-am sculat i, dup obicei, i-am pus
sub cptIi cei cincizeci do dinari do aur. Am iet, la
am gsit catIrul, pe care 1-am Inclecat rn-am
Intors Ia han, ca s ma odihnesc. Seara rn-am sculat,
am pus s se pregteasc pilaf presrat cu nuci i migdale,
o mIncare de gulii i altele multe. Am cumprat
fructe, diferite soiuri de migdale, multe flori, i
am trimis totul la ea acas. Apoi am luat cu mine
cincizeci de dinari de aur In batist, am ieit, am inclecat
pe ace1ai catIr, am ajuns Ia ea i am intrat.
Ne-am aezat Ia mas, am rnInca.t am but, ne-am
desftat in dragoste pInLI dirnineata. CInd rn-am sculat,
i-am strecurat batista i rn-am Intors Ia han ca de
obicei.

31
Bar, cotinutrnl ne4ntrerut lucrurile ht aa, o zi
cIup alta, am ouns Ia srcie lucie, i nu mai aveam
un dinar, o singur drahm. Nu tiam ce s mal spun. Credeam in acIncu1 meu c totul era treaba unu4
dliavoL $4 am rostit aceste strofe
Cnd ce bo,gat s vede npstuit dc soart

5i cadc-n siIcie, cc rnico-rat apare In tot cc altdati era deprinsa-i stare. .


Aa un soare-n scapct hscirea paT-i poarti I

Un gund spre ci, de p1eacc spre-a nit se mai ntoarce,


Din swfleti.i oric1rui de-acinainte pieie...
5i chiar dac mci vine, e jrd mingiiere,
Ciici numai pentru a4ii norocul firui toarce I

S rc arate-n stiad lui 11 va ji ruine


Si, singur, fard semeni, inereu Inchis In sine,
Din ochi va stoarce lacrimi, secindu-le izvorul...

nit atepte niineni vrcodat ajutorul


Dc In ci sai; urgia in cre,ctet de-o s-1 hatI
ii leapdii i ruda ccc mci apropiate1.
Nu mai tiam ce s fac i, cop1eit de ghncluri amare,
am ioit diii han ca s ma mai mic i am ajuns in
sukul Bain Ab-Kasrain, ling poarta Zauilat. Acolo era
mult lume adunat i sukul era pUn, fund zi de srb
toare 0 di bIlci. M-atn amesteeat prin mu1ime i

am vzut aproape de mine a.a voia soarta un c.1re tare bine lmbrcat. Impins din toate prfIe,
am fost Inghesuit In el fr s vreau, iar mina lint
ajunso tocmai IIngil buzunarul mi -i atingea. Am simit
ca era Inuntru un pachee1 rotund. I-am bgat ropede
mtna In buzunar 1 am sees cii dibcie pachee1u1,
totui flu Indeajuns de uor ca el s flu simt
i s nu-mi vad micarea. Atunci c1reul, simtud
c buzunarul i se uurase, i-a dus mina la e1 ci ia
dat searna c flu mai cuprindea nirnic. S-a ntars
atunci spre mine, furios, a InvIrtit buzduganul i mi-a
dat o lovitur in cap. M-am prbuit de Indath i am
fost Inconjurat de mu1i oameni, dintre care cItiva 1-au
oprit pe c1ret, punInd mIna pe frIul caJu1ui i i-au
strigat
E rucinos din partea ta s. loveti Un om fr
aprare, In grmadeala asta din jun
CLUretul le-a strigat:
S titi cu totii ca-i hot
La aceste cuvinte rn-am trezit din lecln i are auzit
oarnenii spunInd
Ba nu, e un tInr prea bine Imbrcat i prea
ales ca s fie hot!
I toU care erau de fat se Intrebau dac furasem
cr1 nu. Lmuririle se bateau cap In cap, dmntr-o parte
alta, i schimburile de vorbe flu se rnai Incheiau.
Eu eram dus de valul multimii, ci ac fi scpat, desigur,
d, sub paza clretulul, care flu voia s-mi dea drumul,
dacL dup cum mi-era scris de soart guvernatorul
c1 strjerii, trecInd pe acolo, n-ar fi intrat prin
poarta Zauilat i flu s-ar H apropiat de Ingrmdea1a
in mijlocul creia ma aflam. El a Intrebat:
Dar cc se petrece aid?
I cii1reu1 i-a rspuns
Pc Allah, o, emire, it un hot! Aveam n buzunar
o pung albastr cu douizeci de dinari de aur
i el a gsit mijiocul, In Inghesuiai, s mi-c Ia.
i guvernatorul 1-a Intrebat pe calaret:
Ai vreun martor care s fi vzut hoia?
i clireu1 a rspuns:
Nut
Atun guvernatorul I--a chernat pe rnacadern, cpitanul
d politic, i i-a spus:
3 0 mie i una cle nopli, vol. U 33
- Pune mIna pe el i scotocete-1 I
rn-a luat acela, cci Allah nit ma rnai ocrotea,
rn-a despuiat tie haine i a gsit punga, care, Intr-adev
1r, era de matase albastra. A numrat banii, i erau
tocmai douzeei do dinari de aur, curn spusese c1l-
retul.
Atunci guvematorul, apucat de furie, a chemat paznicii
i pe cei din alaiul lui:
Adui-I aicil
Am fost dus In faa lui i el mi-a spus:
Tinere, trebuie s-mi mrtiiriseti adevruL Recuno
ti cli ai furat aceast pung?
Foarte ruinat, am Ilisat capul In jos i am gmndit
o olipli in mine : ,,Dac spun flu, flu ma crede, cad
punga a fost glisit Ia mine; dac spun da, vol fi do
Indatli Inchis. Am sfIrit prin a ma hotrI, spunInd:
Da, am furat-ol
CInd a auzit asta, guvematorul a rmas tare uirnit;
a chernat martori i rn-a pus s-o mai spun o data in
fata 1or Si toate acestea se petreceau la Bab-Zauilat.,
Atunci guvernatorul a poruncit gIdelui s-mni tale
rnIna dreapt, i gIdele a i fcut-o de Indat. Vzind
asta, cli1Areului i s-a fcut mil i a mijiocit pe IInga
guverflatcr s flu-mi fie tiat i cealalt mina. Cuvemnatorul
a primit, i apoi i-a urmat drumul. Oamenu
care erau de fat s-au milostivit de mine i
mi-au dat un pabar de yin ca s ma Iritresc, cci pierdusern
muit singe eram tare slbit. Dar clretul s-a
apropiat do mine, mi-a Intins punga, mi-a pus-o ehiar
In mIri mi-a spus:
Eti un tinlir deosebit Ia chip i flu t se potrive
te meseria de hot.
M-a prsit, dup ce rn-a fcut s primese punga.
$1 rn-am Indeprtat, invelindu-mi Cu batista bratul pe
care-i ascundeam In mIneca hainei. Eram foarte pa-
lid i mntr-o amarnic stare, dup tot ce mi se Inthm.
piase.
i, fr s tiu unde rnerg, rn-am ndreptat spre
casa prietenei mele. AjungInd acolo, rn-am aruncat
pe un pat, istovit cu totut TInra, vzInd cit eram de
palid i do doborIt, rn-a Intrebat:
Do cc suferi tu? De ce etl aa de palid P
5 i i-am rspuns:
Ma doare capul, flu mi-e bine!
La aceste cuvinte, ea s-a Intristat mult i mi-a grit:
StpIne, do ce faci tu ca inima-mi s Lie ca pe
jar? Stai linitit, te rog, ridic-ti ochii spre mine i
spune-mi ce i s-a Inthnplat astzi. Cad citese multe
pe fata taT
5i i-am rspuns:
Ai mil, cru-m de suferinta de a-ti mrturisl.
Ea a Inceput sa plIng:
Ah, vd bine c flu mai vrei dragostea mea, te
simti obosit i scIrbit de mine! Nu mai eti cu mine
ca de obiceil
A vrsat multe lacrimi Intretiate de suspine, dar
so oprea din clnd In cInd i iar ma Intreba, i flu-i
darn nici un rspuns. 51 aa pIn a venit noaptea. Ni
s-a adus atunci s mIncm, iii s-au pus dinainte fel de
fel de bucate, ca de obicei, dar eu rn-am ferit s gust
ceva, eci mi-era ruirie s iau cu mina st?ng i team
Ca ea rn-ar fi Intrebat din ce pricin. I-am spus dcci:
- Acum n-am poft do mincare.
ea adause:
Vezi bine c banuiam ceva. Spune-rut ce-a putut
s i so Intimple astzi i de cc eti trist, arnrIt i cu
jale In inima i In cuget?
Am sfIit prin a-i spune:
Am s-ti povestesc totul Indat, ln.eetul cii in.
cetul.

35
La aceste cuvunte, Ca uur, mi-a Intins o cup do
vUi.
Haide, prietene, alung..i gindurile negre. Iat
Cu ce se indeprteaz tristeea. Bea din cup i apoi
mu vei povesti pricina necazurilor.
$i i-am rspuns:
Dac o vrei neaprat, &1-mi atunci s beau cii
mina ta.
i ea mi-a apropiat cupa de buze, a inclinat-o uor
I mi-a dat s beau. A umplut-o din nou 0 mi-a In..
tins-o. Atunci am fcut o sforare, am intins muna
stIng ci am apucat cupa. Nu mi-am putut InsA sti(pirii
lacrimile i am izbucnit In hohote de puns. Vz?ndu-rn
i plIiugmnd astfe], nici ca nu s-a mai putut stpIni,
mi-a cuprins capul cu mIinile mi-a strigat, ca pierdut
:
Fie-i mi1, spune-rni pricina plinsetelor t1e I
Miai ars inina I Spune-mi cam se face c iei cupa cu
mina stIng?
I-am rspuns:
Am un buboi Ia min dreapta.
Ea mi-a spus
Art-mi-1, ca s-I desdiid i te vei simi uurat
I-am rspuns:
Nu e momentul s faci aa ceva. Nu mai strui
eci sInt hotrIt s nu-mi dezvelesc mIna.
Am but dup aceasta pIn la fund cUpIt, i am tot
but on de cite on mi-a intins-o p1int ci, aca, pin
ce rn-am Iinbtat de-a binelea. M-aan mntins atunel
chiar acolo i am adormft.
In timpul somnului, ea mi-a dezvelit brapil c a
vzut c mIna lini era tiat. Mi-a cutat in buzunar
ci a dat paste punga albastr cu bani de aur. La yederea
n.,norocirii mete, a fost eupnins de o dezn
dejde fr margini c1 a simit o durere cmri flu se mal
poate alta In lumo.
Cmnd rn-am treztt a dDua zi dmineata, am vzut
o-mi ci pregtise prinzul. Pe o farfurie se allan patru
pui fripi, o sup de pasre i via din belpig. Mi Ia-a
pus pe toate clinainte, i en am mincat i am but.
Am volt apol s-rni iau r.mas bun i s plec. Dar ea
rn-a oprit i rn-a Intrebat:
Unde ai s te duci In starea asta?
I-am rspuns:
Undeva ca s-mi trec vremea i sn-mi alung gtndurile
care ma eopleesc ci-mi apas inima!
mr ea Irni spuse:
Oh, flu pleca! Mai rmIi!
M-am acezat, atunci, i ea rn-a privit lung. S apol
mi-a grit:
Prietene, ce nebunie din partea ta! Dragostea
pentru mine te-a sees din minti, vid bine, i to-a Indemnat
s-i cheltuieti toi banii. Mai mult, cred cu,
mie ml se datorete ti-ai pierdut nilna dreapt. ti
jur, Ins, ci Allah Imi e rnartor, cii nu ma voi rnai
despari de tine i nute vol usa sii pleci! $1 vol veclea
cii- spun adeviirui! Vreau chiar sii ma rniirit cu this
dupii toate legile.
La aceste cuvinte, a trimis sii se aduc martorl I
is-a vorbit:
Fiti martorii ciisiitoriei mole en acest tIniir.
Scriei contractul rneu cii dinsu! i adeveii cii am
primit do la dinsul zestrea de nuntii.
5i martorii an sons contractul nostru do ciisiitorie.
Ea Is-a spus:
V iau ca martori cii teats bogaiile pe care 10
am, c1 care slat In cufiirul do aid1 c1 tot ce este avutul
meu, char din aceastii ciipii le socot ale acesti
ttniir.
51 mtorit a adevorit, i aii 1at act do cuvintele
el i d.c mnvoima moe, I ati piet dupii cc cl-au pr!nit
plaba.
81
TInra rn-a luat atunci de mIn l m-.a dus Ia un
dulap, 1-a desohis, mia artat o lad4, pe caie d.
asernenea a deschis-o, ci mi-a spus:
Privete be este In aceast 1d.
M-am uitat i am vzut c era plin cu batiste, ie
gate fiecare separat. 5i mi-a mrtuiisit:
SInt banii ti; este ceea ce, zi cu zi, am rimit
de la tine. Intr-adevr, de cite on Imi ddeai o batist
cu cincizci de dinari de aur, aveam grij s-i string
i s-i Inchid In aeeast ldi. Acum a Inapoi ce este
al tu. Allah p 1-a pstrat i si-a scris-o In soarta ta.
Astzi Allah te ocrotecte, 0 rn-a ales pe mine, ca s
Implinesc ceea cc ci a scris. Dc asemenea, nu Incape
Indoial c din pricina mea ti-ai pierdut mina dreapt.
Si, o spun curat, flu pot s-ti rspltesc aa cum r
trebul credina i dra.gostea pentru mine, cj. chiar de
mi-ac jertfi sufletul, tot n-ar fi de-ajuns tot ai fi In
pagub. Apoi adug: Ia-ti In stpmnire avutul!
Am fcut cum spunea ea, am cumprat o ldit
nou, in care am pus, rind pe rind, ceea ce, z cu zi,
luam din Idia tinerei. Mi-am reeptat astfel banii
pe care i-i ddusem, inima mi s-a umplut de bucurie
toat durerea s-a risipit.
Am strIns-o In brate cj ne-am acezat sA bem Impreun
cii voiocie. Imi spunea vorbele cele mai dulci i
ii prea nh c feea pentru mine atit de pi4in, faa de
ce fcusern eu pentru ea. Apoi, ca s pun vIrf, a Inscnis
pe numele meu tot ce avea ca haine de pre, giuvaieruri,
bani, acareturi, terenuri, Intr-un act Intrit Cu
pecete In fata martonilor,
i In noaptea aceea, cu toate plcerile In voia crora
ne-am lsat, a adormit foarte Intristat de nenorocirea
care, spunea ea, s-a abtut peste mine numai
din pnicina ei . pe care-o eunotea acum In toato
amnuntele.
Din acea elip ea n-a Incetat s pling l s1 flo
imrIth de tot co ml se IntImplase, i, dup o lun,
a czut l.a boal, care s-a Inrutit zi de zi, lar In
a cincizecea zi a murit i a trecut In rIndul aleilor
de pe ceea mine.
1-am fcut toate pregtirile Inmcwmtntrii, am
pus-o In groap i am Implinit slujbele pentru morti,
necjn4Ind mid a cheltuiaI. Venind do Ia cirnitir, am
intrat In cas, am cercetat tot ce motenisem darurile
pe care mile fcuse. Am vzut Ca Intr-adevr

irni l.sase multe bogpl, praprieti i acareturi, .I, intro altele, marl magazii Cu semii4e de susan. 1
tocrna.i cu vInzarea acestui susan te-am Insrc,inat,
domnule, pentru care ai binevoit s primeti un mic
samsarlIc, mai prejos do meritele tale.
In ye privete Intirzierile mele, do care i putut s
to miii, au avut bc fiindc trebula s vind tot ce-mi
lsase i numai acum am ajuns Ia capat, primindu-m.1
banli ce mi se cuveneau.
Te rag deci s nu refuzi rsp1aa din partea inea,
tu, care ma pnmeti ca oaspe In cas l hnpartj masa
Cu mine. Ma Indatorezi dae primeti banli pe care
mi i-al pstrat i pe care i-ai cItigat din vIazarea somii4elor
de susan.
Aceasta esto istoria rnea, i acum tii i din ce pricin
mnInc Cu mIna stInga...
Atunci, mrite rege, Ii spusei tInrului:
Intr-adevr ma cop1eeti cu binefacerile tale I
lar el Imi gri:
Nu e nimic! i acum, domruile misit, d ymca
s vii cu mine in tara mea, la Bagdad? Am fcut
man cumprturi de mrfuri din. Alexandria 0 din
Cairo, pe care trag ndejde S le vInd Cu cltig bun
Ia Bagdad. Vrei s-mi fii tovar do drum 1 parta
la citiguri? -.
en Ii rspunsei:
Dorinta ta e porunc!
Apoi hotariram Ca data de plecare sffritu luniL
In acest timp ma ocupai de vlnzarea tuturor acareturfior,
fr s pierd nimic, i, ott banii pe care-i
luai, cumprai tot mrfuri i plecal, In tovria tlnrulul,
spre ,Bagdad, sara liii, i, de acolo, cu foarte
mare cItig i cu alte marfurl, facurm calea pina In
aceast ar, care-i imparia ta, o, rege al voacurfior!
TInrul Ins ti vndu repede aid inarfa i p1eet
din nou spre Egipt, nude urma sa1 mntulnesc, dud,
In aceasta noapte, am avut pania cu cocatuI, datorit
faptulul ca nu cunose bine aceasta sara, In care
nu slut decIt un strain care c1atorcte pentru treburile
Iui negutoretL
i aceasja este, rego al veacurior, povestea pe
care-o socot mai stranic decit cea a coc,oatu1ui!
Dar regele Ii rspunse:
Ei, nu, eu n-o gsesc aa! Povestea aa rm-1
chiar atIt de minumata, misitule I Am s pun de in-
data s ft spInzurai, ca s va pedepsese pentru neIegiuirea
de-a fi ucis pe acest biet cocoat, care era
mascarIclul meul

In acest moment al povestiril, Seherezada vzu aproplindu-se


zoii dimiuetii P, Cu rninte, tcti.

Dar cInd se 1sa a douizeci i captea noapte

Ea sEmse:

0, marite rege, stplnitorul Chiriei a grit


Am s v spnzur pe toti!
Dar atunci Inainlil furnizortrl, se plec p2nd la
pmlnt 0 spuse:
Dac mu Ingdui, am sii povestesc IntImpla
rea pe care am trit-o Intr-nna din aceste zile i care
e mult mai ulmiteare 1 mai minunat dectt povestea
eocoatuIui. S daca ai s-o socoti i tu aa, dup cc
vei fi auzit-o, si ne ie4i pe, toti!
Regele Chinei rspunse:
Fle! S ascuItIm i poves{ea ta.
Atunci ol tnceptz.

POVESTEA FURNIZORULUJ ST?cPINITORULUI CIUNEE

S tii, rege al vcacurt}or1 c noaptea treout am


fost poftit Ia o nias do nunt, unde se aflau multi
judector1 i 1nvaii cunosctor.i ai crtii sfinte. Clnd
s-a Incheiat. citirea Coranului, s-a Intins fata de mas,
s-au orInduit bucatele i s-a adus tot Ce trebuia pentru
sp. 5i, Intre altele, so afla pe mas o mincare
cu usturoi, numist rozbaja, care so bucur do faim
i-i foarte gustoas, mai ales dac orezul, care-i to
meiul ci, este fiert atit cIt trebuic, dac usturoiul j
aro.nateie smnt potrivite aa cuin Se cuvine pentru a-i
da gust. Toti musafirii Incepurm s mIncim cu mare
poft, afar do unul oare nici nu voi s so ating dc
rozbaja. 51, cum strniam mutt ea ia macar o Imbuctur
, ci so jur c n-c va face. Am indoit atunci
str.uinIe1e, (lar ci ne spuse
Vi rog! Nu mai stru4i atIta. Am Incercat
destu] nenoroc cind am mincat-o odat.
51 no rosti aceasf strof:
Nu vrel sd1 mai cunoti pe om, i pace!
si-i vechi prieten dintre-ai tail Ei, fugi de el
41
i scapi aca, i vremea-ti crui... Cu fel de feZ
De-nelciuni s umbli, flu se face!
Atunci, IncetInd s mai struim, II Intrebarm:
Pe Allah! i care-i pricina c flu mnnci din
aceast gustoas rozbaja?
El ne rspunse:
Am jurat s flu mnlnc rozbaja decit dup
ce-mi voi fi splat miinile de patruzeci de on In Ir
cu soda, de patruzeci de on cu potas de patruzeci
de on en spun, in total de o sut douzeci de on.
Atunci stpInul oasei porunci. slujitorilor s se
aduc do mndat ap i lucrunile cerute de musafir. 5i
acesta Ii spl mIinile de atitea on cit spusese. Apoi
e tntoavse, ma Joe, dan flu cu plcere; I Intinse
mina spre farfuria din care mIncam flOl CU tOtii P,
trernurind i ovaind, Incepu s manInce din rozbaja.
cram tare uimiti de aceasta, dar fuim Inca mai
uimiti etnd Ii vzurm mina: Ii lipsea degetul eel
mare, avea numai patru degetel 5i musafirul mInca
numai cii ele. Ti spuserm atunci:
Allah cu tine! Spune, cum se face c flu mai al
degetul eel mare? Poate e tin beteug din nscare,
aa cum a voit-o Allah ? Sau ai pt vreun necaz?
Atunici el ne raspunse:
Frailor, n-ai vzut totul! Nu un singun deget
mare tmi lipsete, ci dou, cci nu-1 mai am nici pe
eel de la rnIna stIng. Si la picioare, tot aa, am numal
cite patru degete. De aitfel, putei vedea i sin51

ne art i cealaltA min, i picioarele amIndou,


0 vzurim c era Intr-adevr aa cum ne spusese.
Vimirea noastr crescu i mai mult i-i ziseram:
Ardem de nerbdare i am don s tim pricina
pentru care Ii lipsese degetele man de Ia mImi 0 de
la picloare i do c te-ai splat pe mIiini de o sut
douzeci de on Ia jmnd.
Atunci el ne povesti.
S tii en toW c tatl men a fost unul din mar11
negustori, ba era chiar cel mai mare negustor din Bagdad,
pe vremea califului Harun A1-Raicl. Tata avea
mare dragoste de vinuri bune i de plceri; Ii phicea
muzica instrumentelor noastre en coarde: audul i
kanunul. CInd a murit, flu mi-a lsat nici un ban,
cci che1tuise totul. Dar, onicum, era tatl meu i
i-am fcut InmormIntarea potrivit cu rangul lui, am
dat praznice In cinstea lui i am purtat doliu multe
zile i nopi. Dup aceea, rn-am dus s vd prvlia
care fusese a mi, am deschis-o i n-am gsit In ea nimic
de pre dimpotriv, mi-am dat seama c lsa
man datorii. Am mers atunci pe la creditorii tatei 1
i-am convins s mai atepte, dIndu-le Increclintare pe
cit am putut. M-am pus apoi pe treab, am vIndut I
am eumprat, 0 plteam datc>riile sptmIn de saptmIn,
dupa cum cItigam. Si am urmat tGt aa, pIn
ce am scpat de toate datoniile, ba chiar mi-am mrit
capitalul\de Ia Inceput pnin cItiguri regulate.
Dar, Intr-o zi, pe dud stteam In prvlia mea, am
vzut o tInr fat. tn viaa mea n-am Intlinit ceva
mai frumos. Era Imbracat en haine strlueite era
uncat pe un catIr. tnaintea ei mergea un hadimb,
i Indrtul ei altul. Ti opri catirul la intrarea In suk,
coborl i intr In suk, urmat de unul din hadImbi.
5i acesta Ii spuse:
StpIn, te rog! flu intra astfel in pia i nu
te arta aa trectorilor. Ai s atragi asupra noastT
man nenorociri. S plecm de-aici!
51 hadImbul Incerc s-o opreaso. Dar ea nu-i 1u
In seam cuvintele, i Incepu s cerceteze toate prvliile
din suk, una cite una, i nu afl prvIie mat
bine nut i mai frumoas decit a mea. Se mndrept
43
atunci spre ea, urmat mereu de hadimb, 1u bc tn
prvlie i-mi urA pace. Tn viata mea flu auzisern un
glas mai dulce i vorbe mai ploute. 5i-i descoperi
fata. Si numai cit i-am aruncat o singur privire, i
am rmas adInc tulburat. Mi-a rpit inima! Nu-mi
mai puteam desprinde ochii de pe fata ei i rostli
aceste strofe:

S1-i spui frumoa,sei mele Cu vt7 moale,


Dar moale cum hulubu-i are-arIpa,
Sd-i spui cd moartea-mi e-ndurare-n clipa
Cnd vdd cum suferini Imi dau tIrcoaie.

Sd-i spui, sd-mi fie ca o surloar,


Cdci pirdsii o viad linictitd
Cu gAinda4 ca, atras de ca-n ipitd,
Sc tiu de-arIpa ci aproape doard...
Auzind versurile, mi-a dat Indt rspunsul cu
aceste strofe:

Mi-8 istovltd inima iubindu-te-n tdcere


i-o noull dragoste nu vrea pa veci sd mai trdiasc...
Din fnImpZare de-ar mai fi ca ochiwmi sd privcascc
Vzeo frumuse fe-n fafd, n-ar slmfi nici o pldccre.

Nac smulge chipul tdu o jUT din inirnd vreoda


i totsici tristc cit mt simt in setea thipd tine...
0., tu nici buza n-ai muiat-o-n cupd, tii prca bine,
1w cu din ca biiu4 din pun o dragoste ci.iratd!
Apol mi-a spus:
Tinere negutor, ai stof fruinoase s ne ar1,i P
I.am rspuris 4
0, sthptn, ro3,iI tu un blot rgustor 1 nare
nimic edmc de tiie. Mi ateapt p4h.. Gum e tare
do dimineat, cei1a1i negustori flu i-au desehis Inc
prvliu1e. tndat voi merge chiar eu s-ti cuanpr do
la ei toate stofele de pret ce si-ar trebui.
Am mnceput apoi s vorbim, i mnecam In marea
dragostei pentru ea i ma pIrjoleam in aprinderoa nebun
pe care mi-o tnspira.
(DInd ceilalti negustori i-au desthis prvUiile,
mam ridicat p am le s-i cui4r ceea cenil ceruse.
Cumparatura faciita pe soooteala mea s-a riclicat
Ia suma de cinci mu de drabme. Am pus totul In
braeie robului. Ea atunci s-a indreptat spre celalalt
rob, caie-o atepta Cu catirul Ia txLtrarea pieii, l s-a
Indepxiat. Nu rn-a Intrebat nimic de plat flu mi-a
amintit nirnic do banff pe care mi-i datora pe care
i-am luat asupra mea ca s$ pltesc negustorilor. Nu
mi-a spus nici cine era nici unde locula. Jar mie
mi-a fost ruine sn-i vorbeso do aceste lucruri. Si
mi-am luat Indatorirea sit achit negustorii Ia sfIritul
sitptmInhi, ndjduind c ttnra doamna are s vin
s-mi aducit banii. M-am Intors aoasit beat de dragoste.
Mi s-a adus sit mnInc, dar abia rn-am atins de
mincare, caci cram en gindul numal la fri.m-iusetea P
la farrneoele ei. 51 cInd rn-al-n Intins s-adorrn, smnul.
n-a volt sit-mi vinit.
am fost tot asa vreme de o sitpttmlnL Ia cap
tul eref a au ve.nit nogustorii sit-mi ceara banli, dar
cum nu avoam mncit veti de Ia doaninit, i-am rugat s
mit mai psu1aso o saptammuit. El an primit. 5i, Intr-adev
r, la strlt.ul sptitminlI am vitzut-o venind,
thic,r do dimineait, citlare pe catirul @1, IxTsoitit de
un shijitor i de doi had!rnhi. M-a sahitat i mi-a
spus:
StitpIRe, sit mit ierti cit am IntIrzlat puin cu
plata. lath banfi. Cheamit tin zaraf care sit cercetezo
monefle do aur.

45
Am chemat un zaraf ; un eunuc i-a Inmmnat barth,
pe care acesta i-a gsit buni. Mi-am primit preu1 i
am stat de vorb cu tInra pn s-a deschis sukui i
negustorii au venit la prvliile br. Atuitci ea mi-a
spus
Mai am nevoie de cutare i cutare lucruri.
Du-te p mi le curnpr.
I le-am cumprat, pe socoteala mea, i i le-am Innilnat.
i ea le-a luat p a plecat, de data aceasta
fr s-mi spun nimic despre plat. CInd am vzut-o
IndeprtIndu-se, rn-am cit de Increderea mea, cci
cumptrtura ma costase o mie de dinari de aur. i
cInd am pierdut-o din vedere, mi-am spus ,,Nu pot
pricepe aceast pasiune i prietenie pe care le are
pentru mine. Imi aduce datoria de patru sute de dinan
i-rni ia mrfuni de o mie! Dac lucrurile merg
tot aa, nu-mi mai rmIne declt falimentul i risipirea
avutului altora. De aitfel, asupra mea se vor npusti
negustonii Ine1ati. Dar dac aceast femeie flu-i
decIt o Ine1toare plin de viclenie? Dac vrea s
ma loge la ochi cu farmecu1 i frumusetea ei, ca o
ireat, care tie Ca sint. un biet negustor fara ocrotire
i sprijin? Dac-i bate joc de mine i-mi rIde In
spate P 51 nici macar n-am tntrebat-o unde bocuiete !
Am rrnas pun de griji i de ginduri chinuitoare
timp de o lun, Ia captul creia au venit negustorii
s-i cear banli l an struit In aa fel c, pentru a-i
liniti, rn-am vzut suit s le spun c, pentru a-i plti,
am s vtnd totul, prvlie, cas i bunuri. 5i am fost
astfel la un pas de ruin. Eram Ingnijorat i stpInit
numal de gInduni amare. cind am vzut-o deodata
ivindu-se In suk, trecInd poarta indrept?ndu-se spre
pravalia mea. Am simtit In cipa acea cum se risipesc
bnuielile i gnijile i am uitat starea nenorocit
In care fusesem In tot acest timp. S-a apropiat i a-n-
ceput s stea de vGrb Cu mine, cu glasul ei atlt do
frumo i spunIndu-mi cuvinte plcute, cum numai ea
tia. Apoi mi-a grit:
Adu vizineaua p cIntrete banil ce ti-i aduc!
Si mi-a dat Ifi adevr tot ce ml se cuvenea, i chiar
mai mult, pentru cumprturile fcute de ea.
Apoi s-a aezat lIng mine i a Inceput s vorbeasc
i In voie i fr s se simt stingherit. Imi yenea
s mor de bucurie i de fericire. Pin la urm rn-a
Intrebat:
Eti Insurat sau flu?
5i i-am rspums:
Ei, flu! nu tiu ce e femeia!
51 mi-au dat lacrimi spunInd asta. Atunci ea a
urmat:
De ce 1crimezi?
51 i-am rspun.s:
Mi-a trecut ceva prin gmnd.
L-arn luat apoi pe siujitor In fundul prvliei, i-am
Intins cItiva dinari de aur i 1-am rugat s mijloceasc
Intre ea i mine. El s-a pornit pe rIs i mi-a spus:
Dar e Indrgostit de tine, mai mult decIt eti
tu de ea! Nu-i era ei a cumpra stofe p flu le-a cumprat
decIt ca s-ti vorbeasc i s-ii arate dragostea
ei. Vorbete-i, spune-i ce doreti i fii mncredintat c
flu va avea nimic Impotriv.
In clipa cInd voia s se-ndeprteze i s-i ia rmas
bun de la mine, ea a bgat de seam c am In-
tins bani slujitorului care-o Insotea. A intrat din nou
in prvlie i s-a aezat surizind. I-am spus:
Arat robului tu bunvoina pe care ti-o cere
i iart-l dinainte pentru ceea ce are a-li mrturisi!
I-am Imprtit apoi ceea ce aveam In gInd. Am
vzut c asta Ii fcea plcore. Mi-a i rspuns cu dr-.
gliienie
47
Aoest aJujitor tj va aduce rspumsui men c1-tt
va arta hot&ea m! Tn RI inbcicmai own t va
&pune ci.
a pitoat.
Dc tndat am friiruat negustoribr banil lor f ettigul
oars II se cuvaea. I!u n-em avut, vs a drept,
nici an etlg, dat n sohinib am simtit o mare ama.
rclune, v4td dup carecare timp e mm primese
niciov do Ia ea. i din c4pa clad n-am mai vzut-o,
mt-am plerdut cii totui ad6mul.
Dur, In sflr$t, dupa etteva zile, slujttortil a venit la
mine. L-am prfrnlt on graha i bunvolnttt, rumndu-l
s-mi dea ve despre a fl mla spns:
A foot btta4 In zilele din urm*.

I-am ocrut atund amnuntq, 0 d ml ic-a dat. AceastA t r4t a fast erecut do ctpmna noasira,
Zoheldt, st4ia favorit a liii Hanm A1-Raid,
face parte dintre Ia4itaareie ci. Stilpina nostrA 0
iube$e ca pa capita ci 0 mm-I reluz nimio. Mum citva
vreme tinra i-a cenit stplnel vole sA ias din
palat spunladu-i: ,,Su&tul men dorete s se plimbe
p sa so tatoareA apol I palaf. $1 I-a dat vole. Din
acea 4 a l In ont alit do des c a ajuns priceputA
la tirguieli I a paint s RIca astfel eumpuIrtari pentn
staptna naastt Zobaida. Atone! to-a vzut, i-a
vorbit stptmtei despra tIne I a rugato s te Insoare
cu ca. Lit stptna Ia opus-: ,,Nu pot s-rj Lao Inainte
de a-i vectea 0 en pe tlnr. t3aca vd ca-ti seumn
in InsuzI4 am s to m5rit en ci. Dcci am venit s
to vd $ 441 spun d cnnI aotru este sti te aduoem
In pthtt. Dae& putem fttce asta, RIrti sti bthmiasoti
&neva, po! ft sksur ca to tasort CU Ca; dacti ln&h
treaha eMs datti pa fati, tir dear 0 poate oti so
va ttti capul. Ce spuiP
I-am rttwpurss:
Desigur c vo merge cu Une Struie In ce-ati
pus ia eale, aa cum mI-ai vorbit.
Slujitorul a adugat:
De eum va veni noaptea, Indreapt-te pre moscheea
pe care-a zidit-o stpIna noastr Zobeida pe
Tigru; intr, f-i rugciunea i ateapt ac&lo!
Si i-am r.spuns:
Ascult, lubese ci sint pun do respect!
Do indat ce-a venit seara, rn-am dus la moschele,
am Intrat, am 1ticepiit s rn rog i am rmas acolo
Intreaga noapte. In zori, am vzut nite robi coborind
dintr-o barc. 5i aveau cu ei lzl goale pe care
b-au adus In moscheie, 0 s-au Intors apoi la barc.
Unul ns a rmas m.ai In urm. M-am ultat la el bine
i am vzut c era tocmai eel ce-mi siujea do mijiocitor.
Dup citeva clipe a intrat in mosehefe 1 a venit
la mine prietena mea, tInra Insotitoare a doamnel
Sett-Zobeida. Cinci am vznt-o apropiindu-se, rn-am
du5 repede Ia ea i am Irnbrticat-o. M-a Imbrticat
i ea, am stat puin de vorb i mi-a artat hotrIrea
ei. Mi-a spus s intru Intr-una din lzl, pe care a In.
cuiat-o Cu cheia. N-am avut vreme fbi s gindesc
asupra acestor lucruri ajunsesm In palatul - califulul.
Am fost scos din ladi c1 mi s-au adus schimburi
l haine care preuiau neindoielnie cincizeel do mu de
dra:hme. Am vzut apoi douzeci do roabe albo, toate
cu slut minunai i toate feth,are. In mijiocul br
so afla Sett-Zobeida, care abia putea s se micte do
gretuatea giuvaerurflor 0 a haiebor strlucitoare.
Clad s-a apropiat, tinere,to tatoaie s-on acezat pe
dou rindurl tnaintea oi, bar e.i ai feut cttIva pai
i am snitat plirniatni. 1!a rn1 ftout somn s ma
acez In faa et taeopu s m rebo do trebu.rie
mole, do pr e11rfio $1 i-ar rsims Ia tot ce
rn Intrtha. Fae muimI, a spus:
49
Pe Allah! vd c flu rn-am cznit zadarnic ca
s-o cresc pe aceast fatA, de vreme ce ii gsesc un
astfel de sos!
Apoi catre mine:
S tii c aceast fat este ca i un copil al
tneu. Va fi o soa supus i blInd In faa lui Allah
i a tat
M-am plecat, am srutat pmIntul i am primit s
ma Insor cii tInra.
Mi-a spus atunci s rmIn In palat zece zile. Si am
rimas, fr s tiu ce s-a fcut cu fata in acest timp.
Masa mio aduceau alte fete i tot ele mi-o serveau.
Dup trecerea timpulul trebuincios pentru pregtirile
nuntii, Sett-Zobeida 1-a rugat pe emirul credincio
i1or s-i Ingaduie s-o mrite pe tInr, i ci i-a
dat voie, druindu-i i zece mu de dinari de aur.
Atunci Sett-Zobeida a adus cadiul i rnartorii, care
au scris contractul. Dup asta, a Inceput serbarea.
S-au pregtit dulciurile de toate felurile i mIncrile
obinuite. S-a mIncat i s-a but; s-au imprit bucate
pe farfurii in tot orauL $i a durat petrecerea
zece zile Intregi. Apoi tInra a fost dus la hammam,
ca s fie pregtit, dup obicei.
In cest tImp s-a intin masa pentru mine i pentru
oaspeii mci i s-au adus mIncri minunate, Intre
altele, pui fripi, plcinte de tot felul, tocturi gustoase,
zaharicale aromate cu mosc i ap de trandafirl.
Era 0 o rozbaja In stare s Innebuneasc i pe omul
cu mintea cea maf cunipnit. Abia aezat Ia mas,
flu rn-am putut opri de-a ma arunca asupra acestei
rozbaja i am mincat de rn-am umfiat. Mi-am ters
apoi mIinile, dat am uitat s ma spl.
M-am sculat de la mas i am rrnas linitit pIna
noaptea. S-au aprins fcliile i au intrat eintretele
din gur i din instramente. Mireasa a fost Imbrcat
In mai muite rinduri, de fiecare data In alt fel. 5i on
do cite on trecea pe dinaintea hi, fiecare easpe
punea un ban de aur pe tava care era purtat dup
obicei. i era palatul pun de mu1imea oaspei1or. i
aa a fcst pIn Ia captui serbrii. Atunci ann intrat
In camera uncle a fost adus mireasa, Insotitoarele an
dezbrcat-o i au ieit.
CInd am vzut-o goal, noi singuri In pat, am
luat-o In brate i, in bucuria mea, flu-mi venea s cred
c era a mea Intr-adevr. Dar, In acest moment, ea a
Simit mirosul mIinii cu care mIncasem rozbaja i deodat
a scos un strigt! Tn grab au venit insotitearele
din toate prtile, In timp ce eu, tremurind 1
tulburat, flu tiarn care era pricina. $i tinerele an In
trebat-o:
Surioara noastr, ce s-a IntImplat?
Ea le-a spus:
Oh, scpai-m de acest ntIng, pe care-i
deam binecrescut.
i am Intrebat-o
Oar ce-ai gsit la mine prostesc on smintit?
Ea mi-a strigat:
Nechibzuitule! Cum de-ai putut s innlnd
rozbaja i s flu te speli pe mini? Pe Allah, flu te mal
vreau, ai prea puin minte, jar ce ai fcut e-o nelegiuire!

Dup aceste vorbe, a luat Un bici, s-a npustit asupra


mea i mi-a dat lovituri pe spinare i pe buef, en
atita trie i atIt de multe c mi-am pierdut cunotinta.
S-a oprit atunci i le-a spus Insotitoarelor:
Luati-I i duceti-l Ia guvernatorul orau1ul, ca
s pun s i se taie mina cu care a mIncat rothaja 1
apoi nu i-a spiat-o!
Auzind acestea, mi-am, venit in simiri i-am stni
gat:
Numai hi Allah atotyuternicul afli ajutor i triot
Numal fiindc am minoat rozbaja i flu m-am
sp.lat trebule sA mi se tale milna? Uncle s-a mai vAzut
aa ceva?
Insotitoarele tinerei au inceput S pun vorb bun
pe lIng ea, rugInd-o:
0, sor, mu-i pedepsi do data asta I Ai mil i
iart-1!
Atunci ea a spus:
Fie, n-am s-i tai mina, dar oricum frebuic s I
se tale ceva i Ia mImi, i Ia picioare!
Si a Ieit lsIndu-m singur.
Am rinas singur zece zule, frI s-o vd. Dar, dup
aceste zile, a venit i mi-a grit:
0, nepricoputulel Sint eu in oehii ti un kc
atIt de neInsemnat, do mn.Inci rozbaja i nu te spei?
51 a strigat la insotitoare]e el
Legati-i rnlinile i picioarele 1
A luat atunci tin brci bine ascuit i mi-a tiiat clegetele
man do la rnIiri i de Ia pieioare. l)e aceea
rn vedei, voi, toi de aici, In aceastI stare.
Am leinat Indat, ciar ea mi-a pus pc rini praf cNn
rdei&I do leac i sIngele s-a oprit. 51 atunci am
rostit, mai IrXtIi In gInd, i a.poi en glas tare
N-am sil rnai mthnc In viata mea rozhaja, fth
srni spl mIiniie do palTuzeci do on en sodL de patruzeci
do on Cu potas i de patruzeci do on en
spnn!
La aceste cuvinte, ea rn-a pus si lur c n-am s
mai manInc rozbaja, fni1 si fac aa cum Mgduisem.
Voi, toU eel adunai aid, ai struit s mnInc din
rozbaJa. M-am Inglbenlt auzindu-v i mi-am spus:
,,Iat mIncarea din pnleina creia mi-am pierdut degetele!
5i etrid ati voit neaprat s mniInc din ca,
rn-am vzut siit, potrivit cu jurmintul, st fac ce-am
fcut!
Eu, aturic4 ,, ege al veacurior, spuse furnizorul,
1 am ntrebat pe t1nru1 negustor dm Bagdad, In
vrerne cc tQi ascuitau:
Dar ce s fcut cu soya taP
51 d. ne-a povestit:
Pupa ce am fcut jurmintul, inima i s-a iini
tit .i rn-a lertat. Am lua.t-o in brate 1 am dormit
cu a. $i am rmas aia In bun Iue1egere mai mult
timp.
5i mi-a spus Intr-o zi:
S tii c nimeni de Ia mn-tea califului n-a aflat
ce s-a petrecut Thitre tine i mine! Nimeni, afar de
tine, n-a iritrat vreodatA In acest palat. i dac tu al
intrat aici, .o datorm numai mrinimiei stpInei
noastre Zobeida.
Mi-a Inminat apol incizeci de mu de dinari de aur
i mi-a pus:
Ia banii l du-te de cumpr o cas mare in
care vor locul amtndoi.
Am .ieit i am cumprat o cas mare i frumoas,
wide am dus bogii1e sotlei mele. darurile ce xe-a
prinlit, IucruitIe sumpe, stofele a1ee, mobilele i
toate celelalte. 5i am trait ttnpreun fericiii.
La un an, dup voia lul Allah, sotia mi-a murit.
Nu mi-am mal luat ait soie i rn-am hot.rIt s cltoresc,
Am plecat din Bagdad, dup ce mi-am yindut
bunurile, i am permit In calatorie pln am ajuns
In acest ora.
Aceasta, 0, rege al vremli noastre, este povestea pe
care mi-a spus-o tinrul negustor din Bagdad 1 Munc,
noi, musafirii, am mincat pn am isprvit i apo am
plecat.
i ehiar pleotud d Ia aceast mass, am avut, In
tlmprtl nopW, nocazi cu cocoatuL 54 s trrtirnplat
cea e ti41 en tO1.

53
Aceasta mi-e povetea, i o cred mai uimitoare de
cit aceea cu cocoatu1!
Pacea lie cu voi
Atunci stpInitorui binei spuse:
Te ine1i! Na-i mai minunat decIt IntImplarea
cit cocoatul; e mult mai prejos! Ce mai stau Ta
ndoia1? Am s v rstignesc pe toi, pIn Ia unul 1
Dar, in aceea clip, Inairit doftorul iudeu care
mt pmIntul i spuse:
0, rege al acestor vremi, am s-ti povestese 0
ntImplare care, desigur, va fi mai stranic decIt tot
ce-ai auzit, chiar i deelt aceea Cu cocoatu1!
lar regele Chinei spuse:
Haide, arat ce tii, cci am ajuns la captul
rbdrii!
Si doftorul iudeu Incpu.

POVESTEA DOFTORULUI IUDEU

Ceea ce am s. v povestesc este oea mai ciudat


?ntimplare din tineretea mea
Tnvam rnediciiia 0 tiine1e Ta Damase. Dup ce
mi-am Insuit bite meseria, am Inceput s-o practic
i s-mi cItig viala.
Intr-o zi un rob chn casa guvernatorului Darnascuhi
veni Ia mine, trni spuse s-1 Insotesc, i ma cI&izi
Ta casa guvernatorului. Acolo, nlr-o mare saiL
vzui un pat cle rnannur inorustat cu plci cle aur.
i in aceLst pat era culcat un fin al lui Adam bolnav.
Era m ttnr frumos de nu mai avea pereche pe lume.
Ma oprli Ia cptIiul kilt i-i urai Intremare grabnic
i sntate. Imi rspuase nwnai prin semne din
ochi. $1-i spusei:
StpIne, da-mi mlna.
El Imi uitinse mina stIng, ceea Ce ma mirA mi1t
i m gInclii In mine: ,,Pe AUah, Ce ucru uluitor I
Jat un om Cu 0 inftiare atSt de cuviincioas i,
desigur, dintr-o familie nobi, i totu flu tie ce-i
polite;ea. Uimitor lucru ! Dar ata nu ma Impiedic
s-i pipi pulsul i s4 criu o doftorie. i ma dusei
s-1 vd timp de zece zile, dupa care ii recpt
puterile i putu s se scoale din pat. 11 Indemnai sa
rnearg Ia hammam, s fac o baie i s se Intoarc
acasa spre a s odihni.
Ca sa-mi arate recunoStma, guvernatorul Damascului
ma Imbrc Intr-o hain de onoare scurnp i
ma mimi doftor a.1 su i totodat. al spitalului dii
Damasc. TInrul, care In tot timpul bolii Imi Intirisese
mIna stIng, ma rug sI-I Insoese la hammam,
desohis atunci numai pentru el, fund Irnpiec1icai s
intre cei1aii muterii. Cmnd ajunseram Ia hammam,
slujitorii se apropiar de tIrir, II ajutar s se dezbrace,
ii luar hainele i-i dar altele curate i nci.
Odat gol, observai c tInrul nu avea mIna dreapt.
VzInd asta, ramasei tare nimit j Indurrat, dar
inirarea Imi crescu i mai malt vzmnd pe trupul lui
urine de lovituri de nuiele. Tinrul se Intoarse spre
mine si-mi spuse:
0, doftore al tuturor vremilor! Nu te mira vIndu-ma
in aceasta stare, cci am de gind s-ti
povestese Indata pricina, i vei auzi ceva Intr-adevr
neobinuit. Dar s ateptm, s ieim mai Intli din
hmmam.
Dupa ce parasiram hammamul, ajunserm acasa,
unde ne aezarm s ne odihnim puin i luarrn
masa stInd de vorba intre noi. TInrul ma itreb:
Nu ti-ar plcea mai mult s ne urcm In sala
de sus?
Ti raspunsei:
Da, negreit!

F5
Ddu porunc slujitorior s no pregteasc o oai
la frigare si ne-o aduc In sala do sus, unde urcar
m i noi. i robli no aduser curInd oaia fript
i tot soiul de fructe. i Ineepurm s mIncm, el
Ins slujindu-se de mina stIng. $1-I Indemnai:
Acum povestete-nii totuL
El Imi rspunse:
0, doftore al tuturor vremilcvr, ascult deci I
Slut nscut Ia Mossul, undo farnilia mea trece printre
cele mai do seam din ora. Tata a fost unul din
cci ze eop.ii pe care bunicul i-a 1sat Ia moartea
lui, i era eel rnai mare dintre frati. Tata, ca i eeilalti
unclii ai mci, era Insurat Ia moartea bunicului
meu. Dar nurnai el a avut un hiat. pe mine, pe clnd
ceilaiti unchi n-au avut, nici unul, copii. Dc aeeeea,
pe msur cc creteam, cretea i dragostea unchilor
met, care se bucurau de indat ce ma vedean.
Tritr-o zi, dud cram en tata in marea mosehee din
Mossul, pentru rugciunea de vineri, am vazut
clup rugeiune toat lumea plea.eL in afar de tata
i de unchii mci, care se aflau i el acolo. So asezaser
cu toii pe marele covor, i en alaturi de ci.
Incepur s povesteasca despre calatorii i minun
Itii din trile strine i din manic orae Indeprtat.
Sc vorbi Indeosebi de Cairo i de Egipt. i unehii ne
depnar poveti1e minunate auzite (Ic la cltorii win

Egipt, i, dup prerea ion, flu era pe prnmnt ar rnai frumosa ca Egiptul, niei fluvin mai frumos ca NiluL
Pc drept au cIntat poei i aa, i Nilul!
Unehli mci lncepur dcci s Insire toate minunile
EgptuIui i ale Nilulul, en muit pricepere si en
atIta cldur in glas c, atiinci dud lncetar povesthIle
ci merse fieoare acas, ou am rmas tare micat
i pe gInduni, i mintea mea nii se putea desprinde
de amintirea placuta a luerurilor pe care le auzisem
despre aceasta ar minunat. Intors acasit, n-am pu
tut Inehide aehui toat noaptea 0 mi-a plerit pofta de
mmncare i de buturL
Pete dteva zile am afiat c unehii mci fcuer
pregtiri pnru o citorie In Egipt i attt 1-am ru.
gat pe tata, i atIt am pilDs, c rn-a isat s p1cc cu
ei, ha mia ctzmprat 1 nIfrftiri ca s fac negc4.
Dar i-a sftuit pe unchii mei sA nu ma duc pina In
Ept, ci, n drum, mi lase Ia Damasc, ca s-mi
vInd madurile eu cItig. Mi-am maiL ramas bun de
Ia tata, rn-am i.ntulnit cu i.mchii , cu totii tmpreunI,
am prsit oraui Mossul, pornind in calatorie.
Am citorit astfel pln Ia Alep, unde ne-am april.
pentru atteva zile, i de-acolo am luat-o spr Damasc,
tmde In cur1nd am ajuns.
Vzuraxn Damascul, pith In mijiocul grdinilor,
apeaor vurgtaare, arborilor, fructelor i psr11or.
Era un rai pun do pILceri, dar mal cu seaim se aflau
acolo din be1ug fructe gusto.ase, do toate soiurile.
Traseram Ia un han unchii mel rmaser In Damase
pina-i vmndur marfririle aduso din Mossul i
curnprar altele In Darnasc, ca s le vtnd In Cairo.
i Indur i rnrfurile mele, cu asemenea etig, c
pentru fiecare drahm do marf mam ales cu clnci
drabme do argint. I nnrlt rn-a bucurat acost lucru.
Apoi unchIi rn-au Isat singur Ia Damase i au .pornit
sre Egipt.
Am rarnas Ia Damaae, undo am Inchiriat o cas atit
do mimmat, ea Iiutha omeneasca n-ar f in stare s-i
lnire frumusetile. M costa del dinari do ant pe
Iun. Dar asia nu e totul. Am iriceput s fac theltuieli
marl l s trales. I linindu-mi bate poftee,
neIisIndntn dc n*ei un fel do mIcae san do butura.
1 am chs-o tot aa, am cheltuit toti bault
tntr-a zI own at.itaani In pragul easel i iespfram
aerul rocrea am vt apropIinckt-se do mine e
begat Imbracata Intrecind in elegana tot oe v57
zusem In viata mea. Am poftit-o s-mi cinsteasc locuina
cuvizita ei. N-a fcut mofturi i, drg1a, a
trecut pragul casel. Am Irichis ua dup noi i, tare
vese1, am luat-o in brae i am dus-o In sala ce mare.
Acolo i-a ridicat iamacu1 i mi-a apfrut in toat
frwriuseea ei. Am gsit-o atit de rpitoare c rn-am
ndrtgostit nebunete de ea.
Am pregtit repede o mas, pe care am acoperit-o
cu mIncri gustoase, cu fructele cole rnai alese 1 cu
tot ce se cuvenea in asemenea imprejurare. i am
mIncat i ne-am desftat, i iari am but, aa c
ne-am Imbtat de-a binelea. Am cuprins-o atunci In
brae, i noaptea pe care-am petrecut-o Imprewl,
pInl dimirieata, va rilmmne fr Indoial printre cele
rnai fruimoase din viata mea. Dimineaa, crezui c se
cacle s-i ofer zee dinari de aur. Ea Ins refuz, spunIndu-mi
c n-ar putea priini nicivdat ceva de la
mine. i aciug:
De alifel, dragul meu, voi veni s te vd peste
trei zile, pe Inserate. Ateapt-m, negreit i, cum eu rn nivit Ia tine, nu vreau s faci cheltu&eIi. Dee!
li voi da en banii pentru pregtirea unei mese ca i
cea de astzi.
imi Intinse apoi zece dinari de aur i ma sili s-i
primesc. Ti lu rmas bun i plec, mind i mintea
nea cu ea. i, aa oum mi-a fgduit, veni s ma
vad dup tre.i zile. Era Imbracat Inca mai bogat
deelt mntha data, i atit de frumos, c limba ar liacerca
zadarnic s descrie stofele brodate cu aur i mat
isuri1e care-o Impodobeau. Din partea inca, pregatisem
tot ce b-ebuia i, intr-adevr, flu ci4asem nimic.
MIncaram i bturm i de data aceasta i, se h4elege,
ne-am i cuIcat Impreun. Si-mi fgdui c va vent tar
dup trei zile. 5i vent, aa curn ne Inelesesem, &, din
partea mea, 0 primii Cu toat cinstea ce I se cuvenea.
Atunci Imi spuse:
Stpinui men drag, intr-adevr m gseti fmmoas?
Ii rspunsei:
Ei, de bun seam pe Allah I
Ea adug:
lngduie-mi s aduc aici a fat mai frumoas
cleelt mine i mai tinr, ca s se veseieasc i ea Cu
nol i s putem ride i juca Impreun. Ea Insi rn-a
rugat s-o Ian en mine, ca s petrecem i s facem nebunii
In trei.
Primii dil toat inima. Imi ddu, .de data asta,
douzeoi de dinari de aur i-rni cern s ma Ingrijesc

debun
tot ce triebuiplec.
e, ca sa le prirneso In chip vreclnic, I pe ea, 0 pe tInra ce-a va Inso. li lua apoi rmas
I)eci, in a ptra zi, am pregtit totul cu driaicie,
du obicei, mai ales cA trebuia s primese in chip
vrednic pe noua musafir. i, de curn a apus soarele,
prietena mea s-a artat, Ins&tit de a fat en un mare
iamac. Au fntrat i s-au aezat. Eu, foarte voios, am
aprins foliile i am ramas la porundile br. si-au seas
lam.acurile i am putut-o admira pe noua-venitL
Allah 1 Allah era ca luna p1in i a gseam n adin
eul men mai frumoas decIt tot ce vzuser ochii met
pln atunci. M-am grbit s le pun dinainte tvi plino
cu bucate I cu buturi. i an ineeput s bea i s
mnInce. In tot acest timp, a Imbrtiam pe neua-venit,
Ii umpleam cupa i beam i en cu ea. Dar asta
trezi gelozia celeilalte, care ns nu lasa s so vadi
nimie, ba chiar spuse:
Pc Allah! aceast fat e minunata! Do akfeI
un-I aa c arat inai hine d.ecIt mine?
ii rspunsei cu naivitate:
Al dreptate, Intr-adevr
Ea imi raspwse
5.,
I-o i du-te s to cuici ci ea; asta hni va face
plcere!
i rspunsei:
Poruncile tale le respect i ni siipun ion
Se ridic i tie dereUc ea insi patui, Impingindu-ne
spre el. i Indat ma Intinsei Cu noua prietefl
o inui Ia pieptul meu pln citmineata.
Dat iat c, trezindu-ma, Imi vzui mina pltn do
singe. Crezui c visez imi frecat Gchii, ca s-rni dau
mal bine seama ce e, i ma mnredintai c era aievea.
Cum so facuse de-a binelea ZIU, veil s-c trezosc pe
fata care dormea Inca, i-i atlnsei uor capuL Dar do
Indat capul so desprti de trup i se rostogoli jos.
Geioza celeilalte 11 implinise voia.
Netilnd 1a ce s ma hotrse, am rarnas un ceas Incheiat
pe ginduni, apoi rn-am sculat, tm-am dezbrcat
i am spat o groap chiar In sala In care no aflam.
Am dat Ia o pane lespezile do marmura, am pus mlna
pe sapa i am fcut o groap destul do mare, ca s
cuprinda trupul, pe care 1-am cobonIt In ea, i am
pus rina Ia lc>c 1 lepezile, aa cum fusesera.
Apol rn-am tmbrcaft, am luat banui care-mi mal
ramIneau, am ioit s gsese pe stpinui casei i i-am
plAtit tnainte china pe ncl in an, punmndu-i:
Sint nevoit s piec In Egipt, ca s ma Intlineso
ou uncbii me care ma ateapt acolo.
$1 am plecat.
Cind am ajuns l.a Cairo, rni.aan gslt unchi care
fur tare bucuroi vzInclu-m i m-ntrebar ce rn-a
fcut s yin In Egipt. Le-am rspuns:
. Niirnai dorinta de-a v vedea l teama de-a chelt
ui In Damasc bartli pe care-i mal am.
M-.au poftit sIecuieo cii el, ceen ce am pnitnit
Si am TamaS cu el un an tntreg, do intitrt, bind,
trmncmnd., vizitind k,curile trial eobtIio &t ora, admirind
Ni1uI i v 14ndurna b tot Mzi.
Din nenorocire, un.chii mGi, oare gaer mult
din Vinzarea mrfuri1or, se g1nc1ir s se intoarc Ia
MossuL Dar, cxum nu voiam s-i Insoesc, am disprut,
ferindiu-mi din ca1e br; i au plecat singuri,
spnnIndu-i: 3SO vede c s-a dus mnainte Ia Darnase,
ca s ne pregAteasc o 1ocuin, deoaroce cunoate
bine craui.
Dup pbecarea br am nceput s cheltuiesc i s
rLiposc banii, rmInind in Cairo Inc trei ani. i in
fiecare an trirnitearn Ia soroc preuI chiriei proprletaruiul
casci mebe din Damase. Dup aceti trel ant,
on abia uini mai rmseser banii de drum, rn-am
hotrIt, din plietiseal i din Iips do treab, sI mit
Intorc in Darnasc.
Am plecat decil i, arngmnd in Darnasc, rn-am dus
de Indat acasi, undo, char din prag, am fost primit
cli mare bucurie do propriotar, care, urindu-mi bun
venit, mi-a dat cheile easeL Mi-a artat c lactul era
neatins i pecetluit, aa cum 1-am Isat. i, uiitr-adev
ir, intrmnd, am vzut c toate erau in rinduial, curn
be hlsasern Ia plecare.
Intliul lucru pe care I-are fcut a fost s spl de
Indat pardoseala, ca sa nu so vad vreo urrn din
singele femeli ucise do geloasa ci prieten. i numaf
atunci, Iinitit, rn-am Intins in pat, ca s ma odihueso
dup obosehie cltoriei.
Dar cum am ridicat perna ca s-o aez mai bine,
am dat peste o salb de aur cu trei rinduri do margritare
limpezi. Era toemi salba acebei fete, piis
acolo in noaptea iubirii noastre. La accast amintire,
am lzbucnit in plInsete do prore do ru, bociud
moartea tinerei. Am aseuns apoi salba in cptueaIa
hainei mele.
Dupa o odihna do trel zile, rn-am gindit s merg
in suk, sit-ncerc anii gsi o Indeletnicfre i s-ini
mai v.d cunoscuii. Dar era scris do Ursit sa fin is-
61
pitit de eel ru i s cad in pcat: cci ursita trebuie
s se Implineasc. Afingmnd In suk mi-a venit in
gInd s ma desfac de saiba de aur i de mrgtaze,
vInzlndu-le. Le-axn scos dn cptaea]a hainci i le-arn
artat celul mai dibaci dintre misiii pieil. M-a the-
mat s yin Ia ci Lu prviie. p chiar ci, de tndat c*
piaa fu In toi, a mat saiba., rn-a rugat s-1 atept i
s-a dus s o arate negustorior i dienilor. Dup o
or s-a Intors i mi-a spus:
Credeam, Ia Inceput, c aceast salb e din aur
curat, c rnrgritarele slut adevrate, i c valoreaz

cci puin o mit de dinari de ant. Dar ma IneIam, salba este fals& E fkut dupa vlc1eitgurl dc-ale Inncilor,
care tiu s imite aurul, mrgLritarcie i pietnele
preioase. Nu inn s-a oferit PC ea declt o mie de
drahine.
I-am rspuns:
Da, Intr-adevr, al drptate. Salba ete falsL
o fcusem numal ca ga-mi bat joc de o fexneie creia
i-am druit-o. i, printr-o Intimplare rar, aceastA fe-
mole murind, a Isat-o ca motenfre 4iei mdc. Am
hotrIt s-o vindem pe once pret. Ia-o, da-o i adu-mi
mia de drahme!

In acest moment al povestir, $eerehaa vo par-] 70rfl


, cu minte, tcu.

Dar cInd se ls a douzec i opra noapte


Ea urm:

0, mrite rege, doftorul iudeu povesti stkI


rnai cleparte:
Cind tlnrul i-a spus nsiftilui sA vinciA salba on
o mie de drabme, acela a inteles CA vmnzAtcrul tin
cunotea valoarea ci i c on o furase, on o gsise:
ei lucrul trebuia, onicum, 1muniL A luat dcci salba,
s-a dus la staroste1e misiilor din suk 0 1-a rugat s-l
Itiit4eze pe guvernatorul oraului spunIndu-:
,,Accast salb mi-a fost furat! Si tocmai 1-am aflat
pe hot. Este un tmnr, Imbrcat ca fill de negustori;
se afi In ben! eutare, Ia misitul eutare.
51 tinini1 Ii urm astfel povestirea:
Dodat, pe dud ateptam mntoarcerea misitulul Cu
Eaa, in-am vztrt inconjurat 0 ridicat de nite paznict
care rn-au dus cu sila Ia guvemator. Acesta rn-a
Intrebat despre salb i i-am povestit Ia fel ca l mlsituIui.
Atunci guvernatorul a Inceput sA rId i mi-a
spus
Am s-ti art eu aclevratul pre al saibeit
A fcut sernn paznicilor, care rnau Inhiat, mi-au
scos hainele i s-au npustit asupra mea en bovituri
de uuiele i de Ixici pInit ce trupul mi s-a umplut tot
de sInge. Atunci de durere am strigat:
Voi spune adevrul. Aceast salb am furat-o
de1amisi1
$i socotearn In gludul men c era mai bine s spun
aa, decIt s mrturisesc uciderea tinerei femei In
casa mea. Atunci, desigur c a fi fast osIndit la
moarte i spmnzurat pentru ispirea crimei.
De Indat ce rn-am Invinuit singur de furt, mi-au
apucat brauI si mi-au tiat mIna dreapt, ca pedeaps.
Pe urm mi-au pus bratul In ulei clocotit,
ca s se inchid rana. LeinInd de durere, mi-au dat
de but, ca sd-mi yin Iti simri. Apoi mi-am mat
inina tiat 1 rn-am Intors acas.
Odat ajuns, proprietarul care aflase tot, mi-a
spus:
De vreme ce s-a dovedit c eti vinovat cle furt
i de htcruri neIngduite, flu te mal pot ne in casa
rnea. ia-ti lucrurile 0 .caut- adpost ainrea!
law rApuns:
Te rog s-mi dal un rgaz do dou-trei zile ca
sA-mi caut alt locuin.
1 ml 1-a dat. Apoi rn-a lsat i s-a dus.
M-am aruncat Ia pmint, am puns i mi-am spus n
sine-mi; ,,Cuin am s ma intorc en acum in Mossul,
tara mea, I cum s mai am curaul s-ml rev&1 prir4fl,
cu mIna Uiat P Priz4U n-au s zn cread
cmnd le-ol spune c sint nevinovat I Nu am alteeva do
feat deelt s ma las In voia ml Allah, care, sirigur,,
1m4 va trimite un mijioc do scpare I
Din pricina durerii 1 a amrciunilor, am cazut
boliaav 0 n-am putut merge sa-mi gasese alt ben.
inj. tn a trela zi, cum sttearn culcat, deodat an
vllt oamenii guvernatorului general din Damase, iar
pmprietarul casci starostele misitilor s-au airopiat
de mine.
Guvernatorul general a fost pus In cunotintA
de furtul salbei, mi-a spus proprietarul. Acum so
ca aeeast salba nfl a fos a starostelul samsarilor, ci

chivenit
ac a guversnatteerululridjeol
general, san mal degraba a uneia dIn fetele ml, disprut acum trei ani I A&
La ceste cuviiite, am tnccput s tremur din tot
trupul i s-mi spun: ,,Atum vol fi osmndit la moarte.
E mai bine sa znrturisesc guvernatorpiui tot adevarid,
El singu va lwtarl do moartea i do viata mea.
Am fost apucat, logat i dus, en 1anu.l de git, in fata
uveraatornJu1. Ai rm acolo Cu starostele m1sil-
br. Guvernainnil, prMnc!u-ma, be-a spus oamenibr
liii:
Acest tinr riu poate Li ho i n-am niel o indoiaI
1 c I s-a taint mina pa nedrept. tar acest stai
osta al xni1tbor este rrn ncinos l un p sfrun.
tat I Pttnei rnina pe ci t dueeti4 Ia InuhLozre.
Apol guvernatorul i-a spus starostelui:
Al s dai lndat despgubire tInrului ptru
mIna tiat, aitfel am s te spInzur i am s-ti confisc
toate bunurile, toat averea, samsar blestemat!
A strigat pe urrn ctre pazniei:
Luati-1 din fata inca i ieiti en totii!
N-am rrnas in sal deolt guvernatorul i en mine.
Oar flu mai aveam nici lantul de gIt, nici bratele legate.

CInd am rmas singuri, guvernatorul rn-a privit cu


mult rnil i mi-a spus:
Copilul men, vorbete en cuget curat i spune
tot adevrul; s un--mi ascunzi niinic. Gum a ajuns
salba In mIinile tale?
I-am rspuns
Domnul i stpInul rneu, iti vol spune adevrul!

I atunci i-am povestit cc mi se IntImplase cu IntIla


fat, cum ea mi-a adus acas pe cea de-a doua
fat, i cum, din gelozie, i-a ucis tovara. $1 i-am
ovestlt toate amnuntit.
Auzind cuvintele mdc, guvernatorul, pun de durere
i de amrciune, i-a lsat capul pe piept, i-a
acoperit fata cu o batist i a puns Indelung. S-a
apropiat apoi de mine i mi-a mrturisit:
S tii, tinere, Ca Intiia fat este fiica mea cea
mare. Din copilrie s-a artat plin de rutate, i de
aceea a fost tinut de mine sub mare paz. Dc eum
a crescut mare, rn-am grabit s-o mrit i am trirnis-o
Ia Cuiro, la unchiul ci, frate-le men, pentru a lua pe
un var al ci, nepot al meu. S-a m.ritat, dar puin
dup aceea, rnurindu-i sotul, ml s-a Intors acas. CIt
a stat ns in Egipt a invtat de la egiptence toate
pornirile, toate strLccLunfle i tot soiul de destrb5
0 mie 1 una de nop-1, vol. II 65
ri. S tu tii, fiindc ai Lost in Egipt, cit de pricepute
In destrblare slut femeile din aceast ar I Brbaii
nu Ic slnt de-ajuns i Ic place s se iubeasc intre dc
se Imbete i s se piard. Dc cum s-a Intors,te-a intilnit,
ti s-a dat i a mers Ia tine de patru on Ia rind.
Oar, nit i-a fost de-auns. Cum avusese vreme s-o sizice
i pe sora ci, care o iubea mult, uor i-a Lost s-o fac s
vin Ia tine, dup ce i-a povesUt cc svIrea eu tine.
A doua copi1 mi-a cerut dcci vole s-i Insoeasc
sora in piai, inn eu i-am dat-c. $1 s-a intIrnplat ceea
cc tii. Dcci, fiica rnai mare s-a Intors acas f cea
mica. Am Intrebat-o unde e, dar a inceput s pllng
0, In sfIrt, mi-a spus : ,.,Am pierdut-.o In suk l nu
tiu cc s-a facut! Aa mi-a spits ea, dan curInd a
marturisit rna!nei ci c 0 ucisese pe sor-sa In casa ta.
Do atunci plinge mereu 0 spune zi noapte: ,,Trebuie
s plIng pIn Ia moarte! Ceea cc mi-ai spus tu,
tinere, Intrete ceea cc tiam mai de mult p-mi dovecIe
te ca ea spunea adevrul. Vezi, fiul meu, cIt
smnt de nertorocit! A avea o dorint i a vrea s-ti
fac o rugrninte, iar tu s nu ma refuzi. Dorese f.ierbinte
s faci parte din familia inca i- dan In casatonic
pe a treia copil a mea, care-i curat flu are
nici until din pcatele suronilor ci. Nu-i cer nici o
zestre, dimpotriv to rspltesc cit drnicie, i vei rmine
la mine, ca un flu 1
Atunci i-am rspuns:
Fie dup voia ta, stpIne! Oar. inai lutli, aflIn
de eurIncI ca tta a murit, a vrea s trirnit s mi so
Ia in primire motenirea.
.Cuvernatorul a tnimis grabnic pe citieva Ia Mossul,
orauI meu do natere, ca sa ia in primire, In numele
nieu, motenirea lasata do tata. Eu rn-am Insurat intr-adevr
cit fiica guvernatorului i do atunci ducem
aici cu totii viaa cea rnai plcut mai ImbeIugata.
Tu, doftore, ai putut s vezi en oehii ti cit snt de
inbit i de cinstit in aceast cas. 5i cred c n-ai s
mai uI searna de necuvlinta mea, c, In timpul bolui,
si-am inthis mina stlng!
Am fast tare ulmit de aceast povestire i 1-am lan-
dat pe tlnr c a Uut s ias din incurcturi. El rn-a
copieit de daruri, iia tinut trei zile Ia el in palat i
rn-a 1sat apoi s plea en muite lucruri de pre.
Am Inceput atunci s cltoresc ci s strbat lumea,
ca s lnv i mai multe Iii meseria mea. Si aca
am ajuns i In lrnprtia ta, o, rege puternic i darnb!
Dar In noaptea trecut am avut pania atit de
neplactita en eococatui Iat ce aveam de povestit I
Atunci staplnitorul Chinei spuse:
- Aceasta poveste am ascultat-o cu plcere, dar
s flu te Ineli, doft&re,. cci flu e mai neobinuit,
nici mal uimitoare dealt Intimplarea cu cococatul.
Acadar nu-mi rmne dealt s Va splnzur pe toi
patru,, i mai cu seam pe acest blestemat de croitcjr,
care-4 pricina i inceputul relelor!
La aceste cuvinte, croitorul Inainta In fata stpinitorului
Chinei, spunindui:
- 0, rege plia de faim.! Inainte dc. a re spinzrura,
s-rni lngadui l mie s varbesc, i-p voi depna
o poveste, care, ea singur, cuprinde lucruri mai ciii-
date dealt toate celelalte poveti la un lao i Intrece
In minunie chiar i intimplarea Cu cococatuL
Jar regele Ch.inei gri:
Dac spui adevarul, am s a lert pe toi! Dar
nenorocire ie dacmi poveisteti cev lipsit de farmec,
ceva fr IntImplari stracuice. Cad nu ma oi
opri s v trag In teap, strpunglndu-v pa toti din.
tr-o parte In alta a trupuluil
Atunci croitorul Incepu.
67
POVESTEA CROITORULUI

S tii, rege al vreinurilor noastre, Ca Inainte de


intImplarea cu coooatu1, eram poftit Intr-o cas In
care se ddea un prmnz fruntai1or bresdelor din ora.u1
nostru: eroitori, cizmari, vInzatori de stofe, barbieri,
dulgheri i a1ii.
Era dis-dedirnineatI. De cum porni s se lumineze
de ziu, ne aezaram roat ca s Ineepem IntIia
mas, i flu ateptam decIt pe stpInuii easel, cyInd ii
vzuriri intrInd Insotit de un tinr strain, frunios,
bine fcut i prietenos, i Imhreat dup moda din
Bagdad. Era frumos cum flu se mai poate i bine tim
brcat, cum nu-ti poi Inchipui. Dar chiopta, In chip
vdit pentru toata lumea. Veni dod Intre fbi, ne nra
pace i noi ne scularm ca s-i rspundein Ia urare.
Eram gta s ne aezm, i el Impreun cu noi, cind
deodat Ii vzurm schirnbInduse la fat, oprindu-se,
dInd repede Indrt i wInd s piece. Noi toil, ca i
stapInul casei, doream s-l avem mm rniijiocul nostru.
StapInu1 casei mi cu seam strui mult, Ii ruga fierbinte
i-i spuse:
Intr-adevr, nu Ine1egeni nimic. Te rog, spit-
ne-ne pricina care te face s plei
Atunci tInrul rspunse
Fe Allah I domnule, te rog, flu mai strui sit
rmmn. Se afl aid, in mijiocul vostru, cdneva din
pricina cruia ma vd silt s plec. Este brbierul de
cob
La aceste cuvinte, stapmnul fu cit se poate de uimit
1 no grAi tntrebtor:
Cum se face c acest tinr abia sosit din Bagdad
se simte nemultumit fiindc este de fa acest br
bier?
Toi oaspen ne Iiidrcptaram spre tInr i-i spuserin

1ii bun i pov@stete-ne pentru ce 1-ai seIrbit


aa pe barbwr!
El no rspunse:
Domnilor, acest brbier cu faa ca smoala i cu
sufletul Ia I ci de riegru este pricina unei Inthuplri
neobinuite prin care am trecut in Bagdad, orau1
meu, i tot datorit acestui biestemat am rmas
cbiop. Am jurat s nu mai locuiese In aoe1ai ora
cu el i s flu xnai rmIn acoio unde s-ar afla i eL
De aceea am plecat din Bagdad 0 am ven1t pIn In
aceast tar Indeprtat. Dar iat Ca aid thu de
ci. Chiar din aceast clip p1cc i chiar desear vol
fi departe de oraul vstru p de vederea aoestei pieze
reid
]3rbierul so Inglbeni, las ochii In jos nu mal
scoase o vorb. Struirm atit pe IIng tmnr, c binevoi
s ne povestease astfel Intimplarea:

POVESTEA TINARULUI CH1OP I A BARBIERULUI

(povestU cle tnr i Imprt4it aid de croitor)

S tii Cu toii, cei aid de faiL c rn-am nscut


dintr-un tat care era unul din negustorii fnmtai al
Bagdaduiui i cL prin voina liii Aillah, tata n-a avut
alt copil Dei foarte bogat cinstit In tot oraui,
tata ducea o viat panic In deplin tihn. M-a
crescut i pe mine In aa chip IncIt s-i seaman i,
cInd am atins vIrsta de brbat, mi-a lsat toate beg
iile, rn-a fcut stpIn peste toti slujitorfi peste
Intreaga familie i a rnuiit, In mila liii Allah, la care
s-a dus pentru a-i da socoteal de felul cum 0-a Implinit
datoriile vietii. Eu, am urmat, ca In trecut,
s triesc pe picior mare, s ma Imbrac cIt rnai luxos
69
I s mnmnc bucatele oeie mai alese. Dar trebuie s
v spun c Allah, care-i atotputernic 0 preaglorios,
Irni sdise In iniin oroarea de femeie, do toate fo:rneilo,
i atIt de temeinic, c numai vederea br mu

producea suforin i neplcere. Triam doi fr s am grija br, foarte fericit, de aitfel, i flu doream
nimie maii mult
Tntr-o zi mergearn pe una din strzile Bagdadulul,
dud vzui venind spre mine o numeroas cet de
feinei. De Indat, ca s ma feresc de ebe, am luat-o
Ia fug i am dat repede Intr-o ulicioar, care sfIrea
intr-o ftindtura. La captul uiicioarei se afla o banc
pe care rn-am asezat ca s ma odthnesc.
Erain aocio do cItva timp cind vzui c se des
chide in fata mea o fereastr c apare o tInr purtInd
In mn o mica stropitoare. boepu s ude floriile
aezate pe marginea ferestrei.
Domniibor, trebuie s v spun e la vederea acestel
feticane am sin4it c se trezetc oeva cu totu] nou
In viaa mea. Era Intr-adevr frumoas ca luna plin.
Avea Ufi bras aib i strveziu, cum e cristalul, i stropea
firiie Cu 0 gingie care-mi rpi sufletuL Do
aceea, In a.oel minuit chiar, iriirna mi so aprinse i I
so robi on totul, capul i miintea nu-mi rnai stteau
deolt la tInr i toat vechea oroare de femei se
prefaau Intro dorir4 atoaxe Ea, Ins, dup cc
i-a stropit floribe, a privit Cu nepsare Irispre stInga,
apoi Inspre dreapta, rn-a vzut, mi-a aruncat o privire
prelung, i pri.virea ei pare mi-a supt tot sufletul
din ti-up. A Inchis apoi fereastra i s-a fcut nevzut.
Zadarnic am atptat-o pmna la apusul soarelul, cad
nu s-a mai ivit. Erarn ca un somnainbul sau ca unul do
e afta he.
Fe clad slam aa pierdut, iat cA vine i coboar
de pe catir,. in apropierea acelei case, chiar cadtiul
oradui, Insot do siujitori. Gadiuil thutr In casa Ia a
rei ereastr vzusem tInra i am Ineles c era
tatl eL
M-arn Intors aeas Intr-o stare de puns i, ros de
suprare i de grij, rn-am aruncat pe pat. Venir
atunoi femeile din cas rudele i slufiitorii, So aezar
cu tc4il In jurul rneu i Incepur s ni Intrebe en o
struIx4 suprtoare ce mi s-a Intimplat. Nu you s
le Imprtesc nimle i nu le ddui nici un rspuns.
flat suferhi.a mea crescu atit de mult, c am czut
la pat i am ajuns inta Ingrijirilor tuturor rudelor
i prietemilor, care venean mereu s ma vada.
lntr-o zi lnitr Ia mine o btrIn care, In ke s
ofteze din pricina strli mele ci s ma pling, se
acez la cptiiul patului i Incepu smi spun envinte
blInde, ca s ma liniteasc. Ma privi apoi lung,
ma ceroot en bgare de seaLm i le cern taturor alor
mel s ma lase singur cu ea.
Atunci ini spuse:
Tinere, cunase pricina boliii tale, dat trebuie
s-mi dai atnnurtte
i poveatil intimpiarea. Apoi ea adanse
Intr-adevi, timere, asta-i feticaa1a ca&iiiul din
Bagclad, lar casa este a lui. Dat afl c tati flu locuie
te la acelaci cat on flica, ci in eel mai de jos; i
mai &fl ca tInra, en toate ca este slngur, traiecte
sub mare supraveghere, sub bun paz. Ins eu sInt
una din obinuiteIe oasei, o prieten, i poi fi sigur
c n-ai s-ti Imp1ineti dorinta decit prin mijlocirea
mea. Fii Indrzriet, prinde curaj I
Cuvintele ei Imi dAdura trie i curaj. Ma sculal
degraba c1 ma .simii bine dispus c Pc depIin sntos.
VzInd aca, oate rudle se bucuTar. Atunci btrina
ma prsi, fagaduindu-nii s vina din non a doua zi
ca s-mi dea veti despre Intlinirea ce urma so aib
cu fata cadiului din Bagdad.
71
A doua zi veni, Intr-adevr. Dat, de curn o vzui,
Intelesei c1 vetile flu sInt bune. BtrIna Irni Imprti:
Tinere, flu ma Intreba ce mi s-a IntImplwt. SInt
iiici tare micat. nchipuie-ti c abia i-am strecurat
la ureche pricina vizitei, i ea s-a sculat drept In picioare.
spunLndu-rni cu mInie: ,,Dac flu tad Indat,
btrIn cobe, i nii Incetezi cu vorbeJe tale riocuviincioase,
am s te pedpsesc dupa cu.m merfli Aturici,
tinere, flu i-am mai spus nimic, dar mi-am pus in
gIfld s mai Incerc o data. Cad flu e de crezut s fi
Intreprins ceva In zadar, eu, cea mai dibace ferneie
de pe lume!
Apoi plec.
Am reczut In boali rnai grea ca Inainte; flu mai
mInoam i flu rnai beam.
Dar, dupa cum Imi fgduise, btrIna veni din
nou la mine peste elteva zile, i de data asta faa ii
era Iuminoas. Surizind, Irni spuse:
Hai, tinere, mulrnete-nni pentru vestea bun I
La aceste cuvinte, bucuria parc mi-a dat din nou
viat i i-am spus btrinei:
Desigur, mama bun! Iti rrnmn dator pentru
binefacere!
Atunci ea a adugat:
Am fost ieri Ia tinra CU pricina; clad rn-a vzut
umil, abtut i cu ochii In lacrimi, mi-a grit:
,,Biat mtuic, vd Ca te apas ceva pe suflet! Ce
ai ? Am Inxceput atunci sa plIng i mai tare i i-am
spus; ,,O, tInra mea stpIn, nu-ti mal arninteti Ca
am venit sa-ti vorbesc despre un tinr Cu patim indragostk
de farmecele tale? Ei bine, astzi acest tInr
este pe moarte din pricina ta. Ea Imi rspunse,
Cu inima piin de mil i muit Indulcit: ,,Dar cine-i
acest tinr de care-mi vorbeti? I-am spus: ,,E fiul
meu, rodul mruntaielor mele. Te-a vzut acum olteva
zile Ia fereastr, cind Iti stropeai florile; ti-a
zrit o cip trsturile ieWi i, de Indat, el, care
pinn cea zi flu voia s vad mid o femeie i-i era
seIrb nurnai s le tie In apeopiere, s-a Indrgostit
nebunete de tine. Cmnd i-am spus, zilele trecute, cc
rau m-ai primit, a czut i mai greu bolnav. J-am
lsat Intins pe perne, gata sji dea sufletul in munile
creatoiiului. Cred c flu mai e nici o ndejde de
scpare pentru eli La aceste cuvinte, tinra se fcu
palid i-mi spuse: ,,Toate astea din pricina mea
I-am rspuns: ,,Da, pe Allah I Ce ai de gind s faci?
SInt servitoarea ta i voi Implini Intocmai poruncile
tale. Ea-mi gri: ,,Du-te repede Ia el, salut-l din
partea mea i spune-I c sufr din pricina durerii luL
i mai spune-i c mIme, vineri, Inainte de rugciune,
11 atept cmhiar aici. S vin la mine, cad le voi spune
oamenilor mei: <Deschidei-i ua>. Si el e va urea in
odile mele i vorn petrece Impreun o or Intreag
Dar va trebui s piece InaJnte ca tata s se Intoarc
de Ia rugciu.ne !
CInd am auzit cuvintele bttrInei, am sirnt c ml
se intore puterile, c se risipese suferintele, ca ml se
odihnete inima. Am seos o pung plmin cu dinari i
am rugat-o s-i primeasc. Ea mi-a spus:
Acum Intrete-ti inima i fii mulimit!
I-am rspuns:
In adevr, flu m mai simt ran!
Rudele au vzut de Indat c ma lecuisem i erau
In eulmea bucuriei. La fel i prietenii.
Am ateptat dcci ziua de vineri, btrina a venit
s ma vada, rn-a Intrebat de sntate 0 i-am raspuns
ca erani fericit snto.s. Am stat de vorb cu ea
pIn la ora cInd lumea se duce la rugciune. M-am
Imbrcat cu hainele ode mal frumoase, rn-am stropit

cu parfum de trandafiri i eram gata s ma due La tinLir, cmnd bttrina Irni spuse:
73
Al destui vliezne, E blue s e chicl mi
aL1i Ia hamruam s fad o bale bunil, sA pui s te
inaseze, sti te razi cum se cuvine, mai ales c te acoli
de pe hoai 5t1 ai s te simi i mai bine.
Rsputnsei:
Iritr-adevr este un sfat foarte bun i cit se
poate de Ia locul lui. Dar e mai bine s chem aid
un brbie care s ma rad pe cap i ma due pe urm
la hammam s fac baie.
Am dat porunc unuia din tineri mei slujitorl
s-mi aduc uii brbier, spunIndu-i:
Du-te repde in suk, cauta-mi un harbier Cli
mIna, uoarL i rnai cu seam en minte, s nu flecreasc
s flu fie prea curios ci s flu ma toace la
cap cu palavre, aa cum fac eel roal multi din breasia
ml I
Si siujitorul a alergat i s-a Intors en tm biNer
btrin.
Acel brbier este ehiar blestematul pe care-i vedei
oolo, dormi1or!
Cind a intrat, mi-a urat pace i i-am rspims cu
aoeeai urare. Mi-a spus:
Allah s tin departe de tine once suptirare,
once chin, once grij, once jale i once neriorocire I
I-am rtispuns:
Fie ca Allah s-ti Implineasc urarile!
El urm:
Iti aduc vestea cea bima, stpmne, i lutc>areerea
puterilor i a sAnttii. Acum oe trebuie sA fac? S
te rad, on sti-ti ian singe? Cad ii prea blue ce
pune marele nostru ibn-Abbas: ,,CeI careji scurteazti
prui iinerea, 0-I fade prielnic pe Allah, care
indeprteaz de Ia clInisul aptezeci de feluri de nenorocini
I 5i tort Ibn-Abbas a spus: ,,Cei care lasti
s i se ia sInge vinerea san Ii une, tot in aceasta zi,
zbai4uri cu hrire, poabe si piad vedorea
s1l atrag toate bolile I
I-am rspuns:
0, eieuie, destul cu gluanele i auc-te Inc1at
ma razi pe cap, cit mad. repede, cci sint slab
i flu trebuie sA vorbesc mU&t, nici s atept
Lu atunci un pachot Iamrat Ir-o batst, In

care trebuia s aib ligh naua, bnicele i foarfecele; i desfcu i seoae nu u.n brici, ci Un astrolabiu cu
apte fete. fl lu, so duse In mijiocu] curtid, ridiE4
gray capul spre soaie, 11 privi cu bgare do seam
cereet astrolabiul i se intoarse spurLindu-mi:
Trebuie s tii ct aoeast zi de vineri este a
zecea a lunii liii Safar, din anul apte sute asezeci i
trei al Hegirei sfIntului nostru Profet (ftc cu ci ce
niai bun rugciune i pacea I). On, aa curn am Im
vat en din trna nurnerelor, tiu e aceast zi da
vineri cade toomal In momeatuil In care se face conjunc
a planetel Mirrikh cu planeta Hutared, i anume
Ia apte grade i ase minute. On asta .deinoristreaza
cA brbieritu1 capuiui, astazi, este 0 treab fericdt
1 cit so poa4:e de bun. Aoeasta Inii arat de asemenea
limpede Ca astii ai do gInd s te IntIlneti Cu o
persoan a carei soart mi se arat fericit. Ar ma
fi do povestit ci alte lucruni care trobuiie s ti so
S.ntimple, dar slut nevoit s Ic tree sub teere I
I-am rspuns:
Pc Allah! ma Inabui cu vorbria ta i ma fI
s-mi dau CIUhUJ. Mai mult, ai aerul de a-mi prevesti
lucruri neplcute. Eu flu to-am chemat aici deelt
pentru a ma rade pe cap. Hai, racle-m odata i nut
mai Jungi orba!
El Ins Imi rspunse
Pc Allah, daca ai cti adevrul, mi-al cere mai
Instrument folosit pentru msurarea pozitki tr1or i a
tnthnii ki (leasuPra orizontuiui.

7
multe amnunte i dovezi! Tn once caz, trcbuie s.

ti c dae sInt brbier, flu slut nurnai brbier. Tn adevr, dei sint brbierul eel inai cu faim din Bagdad,
pe lIngt meteugu1 doftoricese, eel al piantelor
i al leacurilor, mai cunose i tiina stelelor, regulile
limbii noastre, mMestnia strofelor i versurilor, docinfa,
aritmetica, geometnia, algebra, filozofia, arhitectura,
istonia i tradii1e tuturor POPOarelor de pe
pmInt. Deci, pe bun dreptate, te sftuiesc, domnule,
faci Intocmai ceea ce-si poruncete horoscopul, mulsnit
tiinei mele i cercetnii calculelor astrale. D
slav lui Allah c a fcut s viu la tine, i flu curnva s
flu ma asculti, cci te sftuiese de bine vorbese numai
spre folosul tu. De aitfel, nu cer decIt s-ti, slujesc
i s rmIn alturi de tine, fie i un an, i fr de
plat 1 Dan trebuie s reeunoti i sA mrturiseti c
sint un om cu ceva meritel
La acoste cuvinte, i-am spus:
Eti un adevrat uciga i, nelndoielnic, -ai
pus In gind sI ma faci s mon de nerbdare p de
furie I

Dar In acest moment al povestirii, Seherezada vzu mijinci


zeril dirninetii i, en minte, se opri.

i cInd se 1LiS a douzeci i noua noapte

Ea spuse:

0, mirite rege, cInd tInrul i-a spus hrbierului:


,,Ti-ai pus In gInd s ma faci s mon de nerbdare
i furie, brbi.erul rspunse:
S tii totui, stpIne, c sint omul pe care Jumea
Ii cunoate sub numele de El-Samet, adic Mutul,
fiindc vorbesc pi4in. Si nu eti drept cu mine
dac ma crezi flecar, mai ales dac ma asemuieti cii
fraii rnei I S tii c am ase frai. care, hotrIt lucru,
sInt flecari i, ca s ti-i fac cunoscuti, am s-ti
spun cum Ii cheamL Cel mai mare se numete El-Bacbuk,
adic Flecanil-care-gilgIie-ca-ulciorul; al doilea
El-Hadclar, sau Cel-care-mugete-ca-o-cmil; al treilea,
Bacbak, sau Cloncnil-umflatul; al patrulea, ElKuz
El-Asuani sau Ulciorul-tare-din Asuan; a! cincilea,
El-Mar, Camila-ftatoare sail Cldare-mare; a!
aseIea, Sakalik, sau Ooal-dogit; al aptelea, El-Samet,
san Mutul. Tar Mutul slut eu, sluga ta!
Auzind aceste vorbe, care curgeau ca apa din gura
brbierului, am simtit c de nerbdare crasp fierea
in mine i am strigat ctre unul din tinerii mel slujitori:

D-i repede un sfert de ditnar i f-l s-n ia din


aoc, cit mai deipaete de mine, pentru numele lul
Allah! Nu mai vreau s ma rad pe cap I
OInd a auzit brhierul aceast poruncA, a spus:
0, stpIne, ce vorbe aspre rosteti! Pe Allah I
aflA cA vreasu s am cinstea de a-ti slujri fArA plat l
tr(hje npaprat si-ti shijese, cAci mA simt dator sA
fiu cu totul alAturi de tine i sA-ti implinese voile. M-a
erede czut din oiu$te pentru totdeauna dacA a primi
ceea ce din dArnicie vrei sA-ni dai. CAci, dacA tu
nu-mi cunoti valoarea, cu, in sohimb, i. pretuiese
valoarea i sInt sigur CA eti fiul vrednie a! rAposatului
tAn tatA, Allah sA-l aibA hi mila liii I CAd tatAl
tAu mi-a fost creditor pentru toate binefacerile en
care mA copleea. Era un om darnic i mAres i mA
inea In mare stimA, atIt de mare, cA-ntr-o zi a trimis
dupA mine, o zJ hineeuvIntatA ca i cea de azi! Cind
am aju.ns Ia el, 1-am gAsit Inconjurat de numeroi mu-
77
saliri; i i-a piasit de Indat ca xn thrzphie,
spunindu-mi: ,,Te rug smi iei n4el sInge. Am mat
atunci astrolabiiul, am msurat n iinea xirelul, am
ecreetat cu bgare de seam cailculele i am aflat c
ceasul nu era bun i ci a se liza sInge In acea zi era
tin lucru tare greu. Am Imprtit ternerile mele taUt-
liii UIu, care ml sa supus i a ateptat rbdttor pInit
va vein ceasul bun i pricl.nic acostei trebi. I-am luat
ntunei sage atit cIt trebuia, i mi-a muimit clduros,
i mi-au muiItImit i cci de fa. i ca st mu
rusplateasca pentru e i-am mat sInge, ritposatului luiu
tat mi-a dat de iniJatu o sutu do diaari de aur.
La aceste vorbe, i-am sp:us brbic.rului:
0, nu-l aib Allah nciodat In mila lui pe rpo
atui taiDa care- a fust aUt de orb s se dea pe mina
unui brbier ea tine!
Brbierul, auzind asta, se pond pe rls i Isicepu s
dea din cap, spunind:
- Nu. e alt Dumnezeu deelt Allah, i Mahomed
este trimisul mi Allah! BinecuvIntat fib nurnele ceini
care pe toate Ic preface, iar ci rmine aceiai! En,
tinere, te credeam cu minte, i acum mi so adevere
te Ca boala pe care ai avut-o ti-a stTlcat judecata
ci te-a facut flecar I Dar. asta flu ma mai mir, cxci en-
nose cuvinitele sLfinte pe cairo Ic-a spus Allah In sfinta
ci preioasa carte, In versetul care ncepe aa: ,,Cei
care ci stpInesc minia i iart culor vinovatL., Dcci

vreau s uit nedreptatea i lipsa ta de cuvfini fa do mine ci ti le iert pe toate! Dar, cc e drept, nu Inteleg
n.erbdarea ta i nici pricina ci. Nu i c taUti Utu
nu Incepea nici o treab fiir sfatui men, i urmmnd,
astiel, pr.overbul care spune: ,,Omul care Ia sfat, la
adpost se J:Lr en, fii Incred4at, sInt un om
tare preios ci flu vei rnai gasi altul care sIt dea sfat
rinai bun i mai priceput In ale Ii$elepciunil i In arta
dc-a diice cu diboie treburile. Ia bun sfircit. lata-ma
dcci In picioare, ateptIud porun.cile tale, i cu totu!

iin do
siujbamtnlts?
ta, Oar spune-Este
in1. cam seadevrat
face ci en nu rn-CA
am plicen
tisil dcam
tine, peatuita
cmnd tu etrAbdare
i atIt de piiotisit
en tine, nirniai din repoct pentru tatAI tAn, cAruia Ii
sint roeunoctor penfru atuitea binefaceri.
Ahmci i-am rAspn:
Pc Allah, asta-i prea do tot! MA omori en flecArcala
i en gura ta care toacA mereu TiD spun IncA
o datA, cA tearn ehemat numai ca sA nrA razi pa
cap: rade-mA i ia-o din be cIt rnai reede!
SpunInd aa, rn-am sculat mtnins, vrmnd sti-1 alung
si sA p1cc i cii, dei irni udase i sApunise pAnul.
Oar ci Irni grAl linitit:
intr-adevAr, bag do seamA acUrn limpede eLi
ri-am pricinuit o nespus de mare plicUsealA. Dar nu nuLl supAr, cici te vAd slab do minte, IncA prea tInLir,
i nu e mult do ctnd, cxpil fund, te purtam cAlare pe
umerii niei i te clueeazn la coalA, undo nii voiai sA
mergi de toe
1-am rpuns:
El, frate, pe Allah i pe sfIntul lui adevAr, te
rog sA pled i sA mA 1ai s-mi vAd de treburi! Du-te
in drunrul tAu!
I vorbindui aa, rn-a euprins o asemenea tuibu
rare, cA am Inceput sA rup hainele do pe mine i sA
soot stnigAte fArA ir, ca un nebun,
CInd rn-a vAzut in aceastA stare, bArbierul s-a hotLint
sA punLi nilna pe brici i sA-l tragA po cureaua care-I
atIrna do brIu. Dar atIt a tras i a tot tras bricitil po
emma, cA-mi siimearn sufletul ieind din trup. tn sfir
it, s-a apropiat de capul men, a Inceput sA mA radLi
pe 0 parte i, intradevr, mi-a mat o uviA Oar s-a
opnit, a nidicat mIna i mi-a spus:
0, tinere stApin, minia este o ispitA a diavo79
a rostit aceste tive:

Om chibzuit! Ce plnuieti, a$eapt s se coac,


5i prlpc 7W avea nicicmnd... Jar mai ales dud jude
Ales aici e$i, pentrtt fbi, sc tU c nu e joac.

0, jude, aspru si nu fijI 5i-atunci i tu afkz-vei


Ce-nseamnii mila, cInd vei da un bir ntIpastei crude.,.
Si nu ulta cd pe pdmInt, din ini4imea slavel

Allah, atoatecreator, apas2i once

5i cci un om nedrept, tiran, ce plinsul nu-l aude, Gsi-va insui un tiran s,.l cuice in nIn..,
Pe unni Irni puse:
0, stapIne, vd bine c flu ai nici o sibirn fa
de vrednicia i iscusina mea. i totui aceas mIn
care te raide astzi, aitinge i mIngIie cretetele regilot,
ale emirilor, vizirior, guvernatorilor p ale tuturor
amenilor nobili i str1uciii. Pentru mine, su
poate In cinstea vreunUia care-mi seamn, a spus
poetul:
Socot cc once ineteug brard e de aur,
Dan birbicrul mnsui e cea mai de prep bicard:
lntrece-n cumin frnie ci-al inirnii tezaur
Fe cci onicit de nelepi, pe cci mai man din ar,
Cdci tine-n mmna-i i un cap regesc ncins cu laur!
Ca rspuns Ia toate acestea, i-am spus brbierului:
Ai de gind s-ti faci treaba de brbier sau flu?
Siint ci ma apas ceva pe suJilet mi-am pierdut
parc minile.
Dat el urm:
tncep s cred c eti nilel grbit.
Atunci i-am strilgat:
Da, desigur! Da, da, tare grbit!
El adug:
Deprinde-i sufletul cu rbdarea i cumpnirea,
cei graba este de Ia eel ispiLitor. i flu poate aduce
deelt cint i neizbind in toate I De aitfel, stpInul
notru Mahomed (fie cu el rugkiu.nea i pacea 1) a
spus: ,,Cel mai fruanos lucru dp pe lurne so face inc
t i dud i-i vremea ! Dair ceea ce-mi spui tare-mi
mai atI cuaiioziitartea, i te rog sn-mi Imure priciua
care te Lace atlit do nerthditor i cle grbit. Sper
ca e ceva plcut, i ran mi-ar prca s Lie a1tfl Var
trebuie s ma Intrerup puin, cci nu-nii inai ramiIn
dealt olteva ceasuri de oare prielnic.
Pu&e briciul de-o parte, Ii iu astrolabiul, se duse
In luimin, rtmase Un tinip In curte i msura Inlimea
soarelui, fr s ma piarda t6tui din vedere i
puiiindu-mi din oInd in oind cIte o Intrebare. Se intoarse
apoi la mine i-mi gri:
Daca te grbeti pentru rugciunea de amiaz,
poti fi linitit i s atepi, cad no mai ramIn Inca
tred ceasuri, niici mai mu]st, nici mai puin. Nu m ine1
niciodat in ealcuie.
Iam rspuns:
Pe Allah, ineeteaz en vorba c flu mai pot
rbda!
Atunci ma din non briciul, II trecu jar pe curea, ca
mai-naiute, i-mi mai rase o uvita de pe cap; dar nu
se opri nici din vorb.
Tare ma supara c eti nerbdtor. Dac ai
vrea s-mi ari pricina, i-a ft de fobs. Dear tii
acum ce stim avea pentru mine rposatul tu tat
i c flu se apuca de nici o treab pIn nu-mi cerea
sfattul.
Imi ddui seama c flu mai aveam nici un mijioc
do scpare i Imi spusei: ,,lat, se apropie vremea
rugcdunii i trebuie s flu de indat la tlnr
aitminteri va fi prea tIrziu; abia ajuns, oamenii Ii vor
81
fi sfIrit rugciunea i vor iei din moscheie. $i atunci
toaul ar Li pierciut !
fl vorbiidar brb.ieruiui:
- Scurteazo, fnceteaz cu vorbria i m te ametec
a uncle nu- fierbe oaia! Dac li neaprat s tii,
trebuiie s ma due Ia an piiioten, Ia care it pofUt
Ia masa
Auzind ca-s poftit la o mas, b.rbierul Imi spuse
Allah s te binecuvmntoze, i fie ata o zi eu
norcc pettru tine! Dar ni-aii thus aminte c i en
am pofLit astzi oIiva prieteni i am uitat sA le pre
gtesc priuzuL Mi-am adus arninte abia acum, cInd e
prea tlrziu!
I-am rspuias i
Nu to mai gmudi ca e prea tirziu, cLci am s
ndrept en totul. FUnd po.fUt la prInz, flu mninc Ia
mine, .i-i dan tot ce am acas.: rnmneri p buturi,
clar numai dac sfIveti trczaba 0 ma razi repede .pe
cap! La rIrdul mi, ml rIpunse:
Thate darurile 1ui Allah i tioate binectwtrta.
rile ml apxa ta! Dar, tapne, ii bun i arat-mi ce
vrei s4ni dnieiti, ca s tiu i en!
Iaan spus
Am s au ciuci cratite en tot feiui de
can gustoase: mIinoare de vinete i doviecef ..umplui,
carmaIue In foi de vi; stropite en lmIie, cbifteli4e
date prin grIn buigur, oeer on roU i on buce1o do
tnuohi do cain, tocan cu ceapa; mai am zeoe pul
&ripi 0 un miel Ia taiv; acpoi dou tvI marl, una cii
kenafa 0 afta cii plointe do bi1nz en miere; p
fructo de toate felurile: eastraveti, pepeni zamop,
mere, 1irni, catranale proaspete i altele Inea!
Atunci el a strigat
D :poruflc s ftc aduse aid, ca sA b vM
ci eu!
Am dat pOTUrIC s-i fie aduse, ci. ic-a c?rcetat, a
gustat din toate i a adugat:
Mare e drnicia ta! Dar lipsete bitura.
Jam spus:
Am i buturi!
S Lie aduse aici!
am dat portmc s so aduc vase buteld, pline
fiecare cu cite u fel de viii; ci b-a gustat pe rind

iagrit: Si te copbeeasc Allah cu toate bunittile!


Ce sufiet darnic ai! Dar liipsesc tmuia, sinirna i
anirodeixiile pentru ars In sal, 0 apa do trandafiri
do foil do partceal pentru stropit musafirii!
Am poruncit s I so aduc o ldi plun cii chiliilmbax
cenuiu Cu lenin de aloes, nad, mosc, tm1Ie
i smrri, totul preuund mai muiit do cuncized do dhnari de aur; n-am uitat nici apele aromate, nici
stropitxarea de :atrgint. i, eum timpui trecea, i se
scurgea on el 0 sufletul din mine, i-am spus brbieTuhui:
Ia-be pe toate,, dar brbierete-rni odat cpui
pe viata liii Maiiomed, Lie Cu ci rugeiunea i
pacea liii Allah!
Brbierul mia rspuns:
Pc Allah! mi pot prlml ldita f so deschld
i s vd mai intIi c cuprinde!
Am dat atund porunc mu slujitor s deschid
1dia; brbierul i-a pus do o parte astrolabdul, s-a
isat pe vine i a Ineoput s treac dintr-o, mn in
alta aromatele, tmIia, smirna, moscuil, chih.limbaaiuj
cenuuu, lemnul do aloes din ldit, i le ducea Ia
nas ohnd pe uncle, dud pe altele, cii asemenea Incetuneal
i atit de prelung, ca slmeam cum se duce
vlaa din mine. Duip asta s-a sculat, mi-a rnulmit,
a luat briciul i a Inceput iara0 s ma rad. Dar numai
a mnceput, cad s-a pilt ca s-ini sporovalasca:
83
Fe Allah! tinere, nu tiu pe cine s blnecuvmn.
tez 0 s 1ad mai muit atzi, pe tine sau pe rposatu
taictti? Cci, mntrcievr, paInzu1 pe care-i
dau la mine se daorete nurnai drniie i mxinianiei
tale. Dar, s i-o mal spun? MuaaIirli mel sInt
oameni prea puin vrednioi de un prInz atilt cle bogat;
nite meseriai ca i mine. Dar sInt oameni phIcup,
p fieeaae Iii are hazul liii. Ga s ti-i spun, iat-.i:
rnai intli minunatul Zeiitun, bieuI de Ia hammaan,
vesolul i hazliul Salib, vInzItor de nut pr4it; Haukal,
vinztorul de 1xb; Hakraat, zarzavagiul; Hamid,
mtuitoru1 de gunoaie; .i, In sfIrit, Hakare,
iaurghil! T.o aceti prieterri, musafirti mcii, Imi seamana
i nu sint nici fiecati, nici flu se amestec in
treburile altora; sinit camen1 de petrecere, in state
s alunge toate gindiurile triste. Gel maf neinsemnat
&ntre cii pretuiete in cchii mcii mal mult decit eel
mai puternic rege. S tii, Intr-adevr, Ca fiecare are
faian in Bagdad pentzu danntl i cirktecuil lui. Daca-ti
face placere, am sU dansez i am s- cml
jooul i cInteoui fiecaruia. Ult-te Ia mine deschiide
ochii! lat danisul l)tietenUlul Zeitun, bieul! Prive
te I Ascuk-i cInteeui1
Prietena-ini e preafruinoas,
Jar mielul, cit e eu de blind,
N-o si ajung-a fi nicicInd
Ca ea de duice, arctoas.

Mi-c drag4 oh, ,ci-mi e balsam...


i ine-atIt de mult Ia mine,
Ca nencetat in bra ce-mi vine
i-n cuib mi ma skthete-un dram...

Prietena-mi e preafrumoas,
br miciul, cit e ci de blind,
N-o s afttngd-a fi nicicnc1
Ca ca de dulce, artoas.
Dar, o, stapine, urm brbierul, ia privete cuzn
danseazA. prietenul meu Hamid, mturtorul de gunoaie
I Vezi eIt pricepere i cIt veselie slut In jocul
lui? S ascut cInteeului liii:
Neva$ti-rnea zgircit ce-i!
Dc- face tot ce-mi $pune,
i)e foame a muri!
i cc urit-i, cc tehuie!
De-a face dupc ea, a sta
Inchis stlbticiune...

Nevasti-mea i puinea chiar


Intr-un dukiip o-ncuie I
$i dacI p2ine n-o mInca,
Dc spai ma ci chiar i-un arap,
Cu nas turtit i nar uie,
La fugci ar tuli-ol

Ce si ifltl fac s scap de ea P...


M jugnesc... ci-adio 1...
i aia, fuIr smi lase rgazu1 s LEac mioare de
lnipotrivire, brbtiend a jucat pe atIrid 1oate dansurlle
iYrietenilor Iui i 1ea amntat toate oIriitecele. Apol mi-a
spus:
iact ce tiu LSa fac prieteniri med. Driic ai chef
s rIzi, te sfatuiesc, In foosuJ tu ci pentru plcerea
noastr a tuturer, s vii In ceata noaskr i s-i 1a
Inoolo pe priebenid la care mi-ad spus c ad de gind
s te duci. Vd ca pori Inca pe chip uame de obose:a1
i ca abia to iidicd dup boal. Se prea poate s
In1i1nectbi, prinbe prietemii ti, fiecari sau mci plieticoci,
sau do eel care-i vIr nasul In treburile altora,
85
i al s ai din toou b*hav,. trial greu declt prima
dt
I-aim sYus brbiiernilui:
Azi nu pot s-i daiu asoultare, dax rrnlae penruaitzi!
El mi-a rspuns:
- Ccl mai &Jositotr noru pentrru tine, ti-o ma
pun o data, ete 6 to grabti s vii la mine, ca s
gurti r intIrzieae din bunacuviix4a prietenhlor mel.
Au si-ti priase minuaatele kxr nsuiri.
iii faa atItor prodici i fiecre]i, mi-a verilt s rId,
dar inima-mi oiia niimai fuxie apasatoare. & i-am
strigat
Acum .i porimcec A sfIrcti treaba p.enfbrti
care ai venit i s1 ma 1ai s aria due, cu Allah i sub
sbmnita liii ocrotrre; iar tu grbete-te Ia piieiten care
to-or fi ateptInd cu nerabdare 1
Mi-a risrpuns
Dar dc cc flu fad cam iti spun? Tntr-adevr
nui cer dect s ma iai -i fae cunotin cu prietenil
mci, nite ininunati tovari, care nu se amestoc
in treburile altora i pe care, te Incredintez, o
data ce-i vd fl ounoscat, nu vei mai vod s-i vezi pe
alii i-i vol 1a inoolo prietenli de aouirn.
I-nm pus
Allah s sporeasc Inca fericirea pe care i-o d
prmotenia kr! Dc altfcl, ii fagduiesc c Intro zi am
ii vi poftese PC tori Ia mine, Ia o rnas pe care-am
s-o dau anume pentru ei.
Dc data asta bItematuI de brbier fu de prerea
men, dar adug:
Vd Ca ii si te duci la masa prietenilor ta_i i sl
fi astizi Cu ei, flU CU tovarii met.. Dar ai niic
rahclare i ateapta-ma pItnt alerg due in mine tot
cc am prm diinricia tia. Le aez pe mas naintea annsafi.ri]or
i, cum n-au sit se supere ca-ti las siaagtiri
a-mi cinst8asc niasa, le spun s. numi atepte Int
arcecea. Am s vthi degrab tmnapo i te rnnesc
oTitma3e doetl s mergi,
Aitunci am trigat:
Oh, flu-i ajutor i trie dect inti AIaii, preaInaltui
l atottiputtemicui! Ornule, du-te la prietenii
ti i bucur-te, i te desfat cu el, i ias-m pe mine
s-mi vd de pricteni care In clipa asta ma ateapt
Bathierui a grlt:
Ah, flu ! PtI1U fluTXiiC fl :}tilflC nu te Ins s1 mergi sin.gur I
Fclnd marl sforri ca s mi-i jignesc, i-am rLispuns:
Dar in locul nude ma due, flu pot mvrge deelt singur!
Si el a grit:
Ei, atunci Ineleg I Al intilnlre en o femeie! Altfel
rn-al ma en tine. $1, totui, s tii c smnt vrednic
de aceast cinste mal inuflt decit oTicine, i Ca, pe IIng
ata, -a fi de mare ajutor In ceea ce vrei s izbuteti
.Apoi mi-e team s an fie vreo straima perfid. Atunci,
e o mare nenorocire s ff1 singur! De bun seam call
lai acolo sufietul I Oraul acesta, Bagdad, flu e bun
pentru astfei de Intilniri, oh, nicidecum! 5i, rnai cu
seain, de cInd 11 avem pe acest guvernator, care-i tare
aspru In privlna acestor lucruri. Se spune c n-are
nimic din ale brbatului, i c numai din ur i din
gelozie pedepsete cu atIta aspriine acest soi de petreceri!
La aceste vorbe, flu rn-am mai putut stplni i i-am
strigat furios
0, blestemat i perfid calau! Ai de gInd a pul
odat capt paiavrelor cu care ma ucizi P...
Brbierul a tcut cItva timp, a pus mIna iari pe
brici i a sfIrit cu brbierituL Dar venise vremea
mugciunii de amiaz, i chiar rugciunea o fi fost
pe sfIrit, poate c ajunseser Ia predic.
81
I-am spus, ca sit-i silese s-o teargit cit mal repede
Du prietenilor titi bucatele i bituturile! Ii f itgitduiesc
cit atept sit to Intorci, ca sit mit Insc4eti la Intlinire I
A trebuit sit stitrrui mult ca sit-i hotitritsc. Si mi-a
grilit:
- Vitd cit umbli cu vicleni, ca sit scapi de mine i
sit pleci singur. Dar te Intiintez cit, dacit faci aa, te
yIn In nenorociri din care flu tiu cum ai sit iei. To
rog, In folosul titu, sit nu pleci de aici inainte de a mit
Intoarce ca sit te iau, sit to Insotesc 1 s tiu i eu
curn se va sfIri IntImplarea!
I-am spus:
Da I Dar, pe Allah I sit flu IntIrzii.
Bitrbierul rn-a rugat sit-i ajut ca sit-i Incarce In
spinare tot ceea ce-i ditdusem situ punit pe cap cele
douit titvi cu plitcinte. 5i, aa Incitrcat, a ieit do la
mine. Dan, blesternatul, abia ajuns afar, a i chemat
doi hamali, citrora ie-a Incredintat luorunile, spunIn
du-le sit ducit totul la el acasit, In cutare bc. Jar el
s-a ascuns Intr-o ulicioarit dosnicit, ateptInd ieirea
mea.

M-am spitlat Ia repezealit, mi-am pus hainele ode


mai frumoase i am ieit din casit. In acea clipit chiar,
am auzit glasul muezinilor din minarate, care chemau
pe Cre(iineiOi la rugitciunea do arniazit din acea sflntit
zi do vineri:
In numele lui Allah, indurittorul fitrit de margini,
mibostivul! Laudit lui Allah, stitpInul pesto
oameni, i.ertittorul, milostivuit StitpIne al stitpInilor,
judecittor prealnalt In ziua ritsplittinii, pe tine te adoram,
ie Iii cerem ajutor! Indrum paii notni pe citrarea
cea dneaptit, pe citranea cebor coplei do tine
cu binefaceni, nu pe citrarea celor care i-au atnas
minia ta, on sInt in rittitcire!

88
Odat ieit afar, rn-am Indreptat cii grab spre

casa tinerei fete. CInd am ajuns la poarta cadiului, am Intors din intImpiare oapul i 1-am vzut pe afurisitul
do brbier la intrarea In ulicioar. Atunci, cum poarta
fusese lsat Intredeschis, am dat buzna Inuntru i
am Inchis-o repede dup mine. In curte se afla btrIna,
care rn-a i dus Ia catul de sus, unde era fata.
Dar abia intrasem, c auzirrn zgomotele unor
oameni pe ulicioar. Era cadiuil, tatl fetei, i alaiul
lui, care se Intorceau de la rugcuune. L-am vzut In
ulit i pe brbier ateptind In picioare. In privina
cadiului, fata ma liiiti, spunIndu-mi Ca tatl el yenea
rar sus Ia ea i c, de aitfel, se putea gsi un
mijioc ca s ni.i pot fi vzut.
Dar, din nenorocire pentru mine, Allah voise s se
IntImple ceva care avea s-mi fie fatal. S-a intImplat
ca tocmai In acea zi una din tinerele roabe ale cadiuliii
s fie pedepsit. Si cadiul, de cum a intrat In cas,
a Inceput s- bat roaba, i pesemne ca-i biciuia bine
fundul, cci ea scotea nite urlete asurzitoare. Unul
din arapii casei Incerc s mijloceasc pentru. iertarea
ei, i cadiul, furios, s-a npustit asupra lui cu nuicicle,
aa c a Inceput s urle i arapul. S-a pornit un
trboi, c toat ulia a fost pus In micare, jar barbierul,
plaza rea, a crezut c fusesem prins i pedepsit
ji ca eu tipam aa. A mnceput atunci sa strige i ci ca
din gur de arpe, s-i sfIie hainele, sa.i pun trIn
pe cap i s cear ajutorul trectorilor, care Incepur
sa s-adune In jurul lui. 51 plIngea, i striga Iri.tr-una
Mi se ucide stpInul in casa cadiului!
StrigInd aa, a alergat la mine acas urmat de miiitime
i i-a vestit pe ai mci i pe slujitori, care, de indatA,
InarmIndu-se cu bite, alergarA spre casa cadiului
strigInd i atitindu-se unii pe alii. $i toi, Cu brbierul
In frunte, sfIiindu-i hainele i urlind cit 11 tinea gura,
au ajuns la poarta caduului, Cud cadiul auzi zgorno89
tul, se uit pe fereastr i-i vza pe to aceti turbaf1
care izbeau in poart cu bItele. Gsind c nu era
do ghim, ci dimpotriv, coborl, desohise poarta i
&trig:
Oameni buni, cc s-a Intimplat?
i slujitcrii mci ii spuser
Ne-ai ucis stpInul I
El ii Intreb:
Dar cine e stpinu1 vostru i ce-a fcut ca s
vreau s-i ucid?

Dar In acest moment al povestiril, Seherezacla vzu rnijind


ZGr dimlnel1li i, ou rniiitc, tou.

Dar cind se 1sa a treizecea noapte

Ea spuse:

0, mrite rege, atunci cadiul uirnit ii mntreb:


Dar ce-a fcut stapIuu.l vostru, ca s vreau s-1
ucid ?... i ce caut Intro voi acest brbietr care zbiar
se zbucium ca in mAgar?
Brbierul ii strig:
Chiar tu, aeum citeva clipe, mi-ai ucis stpInu1
cii lovituri do bIt! Eram In ulil i i-am auzit
ipete1e!
Cadiul rspunse:
Dar cine e stpInul tu? Do unde vine? Undo
so duce? Cum do-a intrat aici? Ce-a fcut ca s fie
vrednic de btaie?
lar brbieru1 gri:
0, cadiu blestemat, flu mai face pe iretu1!
Cunosc toat istoria, tiu do ce-a intrat stpInul meu
aid, tuu toate de-a fir-a-par. tiu i vreau sa tie toata
lumea Ca fata ta este Indragostita de stpmnul meu, L
Ca stpInul meu Ii rspunse la fel cu dragoste. L-am
Insotit chiar eu pIn aid. Tu 1-al surprins cu fc-ta
In pat 0 l-ai ucis cu lovituri de bIt, Impreun cu slujitoril
tAi. Dar am s te silesc s vii cu mine In fata
judectorului nostru, califul, dac nu socoteti c e
mal bine s mi-i dal de indat pe stpInul meti ca-I
despgubeti pentru toatele relele ce i le-ai fcut. S
ni-i lai Indata, sntos nevtmat, mie i rudelor lui.
Aitfel, slnt nevoit s infru cu sila i s-1 slobod din
milnile tale. Hal, grbete-te s ni-i dai!
La aceste cuvinte, cadiul a rinas buirniicit. Nema
.itiind ce s fac de uimire i de ruine Fai do
inuIime, i-a spus totui brbierului:
Nu eti decIt un mincinos. Irilr aici. I.i dau
voie, i cau unde-i place!
Atuiici brbierul se npusti in casa.
Eu priveam do la iereastr, din dosul zbrtielur
de lemn; dar cind i-am v.zut pe biirbier napusuridu-se
In eas, pe urmele mdc, am Incercat sa fug. Dar
In zadar cutam o ieire, flu gaseam nici una care s
nu Re sub ochil color din oas on sub ai brbierului.
l deodat, Intr-o camera, prin care volam sa fug, am
dat peste o mare lad goal. Am iritrat repede In ea,
am Inch1 caqacui1 peste mine i mi-atri inut rsuflarea.

Brbierul, dup ce a scotocit toat casa, a iritrat i


in camera aceea i s-a uitat in stInga i in dreapta,
phi a dat cu ochii do lad. Blestematul, fr s spuna
o vorba, mne1egInd c eram acolo, a apucat lada, i-a
pus-o pe cap, i a plecat cu ea, ajungind repede Ia
eire, In timp ce eu muream de frica. Dar soarta a
vol ca, pe cInd ma ducea astfel, lumea si se Inghesuie
ca s vadA ce se afl In lad, Si ia ridicat eapacuL
Nemaiputind Indura ruinea huiduielile, am srit
din lad i mi-am rupt picioruL De-atunci sInt chiop.
91
Dar in acel moment nu ma gIndeam decIt s fug
i sI ma ascund. i cum era de fa gloat inulti, ani
!nceput s arunc banii de aur din buzunthi i, folosindu-m
de nvala tuturor clup bani, am fugit cIt ma
tineau picioarele. Am strbtut astfel o bun pai:te din
strazilo mai dosnice ale Bagdadului. Dat cIt uiinire
i groaz flu rn-au cuprins cInd, deodat, 1-am vzut
pe brbier Inchiratul men i 1-am auzit stTigInd cit II
tinea gura:
Oarneni buni, rnuPrnit lui Allah, mi-am regsit
shipInul! Au vrut sa ma loveasc In dragostea pentru
stpInul ineul Dat Allah n-a Ingduit biruinta celor
ri, i-a Invins i rn-a ales pe mine ca s-l soap din
mIinile br!
i alergInd dup mine striga:
0, stpIne, vezi ce ru ai fcut c ai fost nerbdtor
i flu rni-ai ascultat sfaturile? Fr ajutorul
lui Allah care rn-a Imboldit s te soap, ai fi suferit
multe rele i te-ai fi prapdit pentru totdeauna! Cere-i
dar lui Allah s ma aib In paza lui, pentru ca toat
viata s rmin In slujba ta i sa-ti flu cluz ager.
Doar ai vzut i tu singur c ai minte slab, Ca eti
pornit i cam prostnac! Dar nude fugi aa, stpIne?
Ateapt-m!
Nernaitiind curn s soap de barbier, rn-am oprit i
1-am Intrebat:
0, babjrn1e, nu ti-e de-ajuns c m-ai adus In
halul sta, mai vrei s ma i cirnori?
Pe dud Ii vorbeam aa, am vzut In fata mea, In
suk, prvlia deschis a unui negustor cunoscut. Am
dat buzna Inluntrul prvliei i 1-am rugat pe negustor
sa-1 Impiedice pe ticlos s intre dupa mine. S,
Intr-adevr, 1-a oprit, artIndu-i un retevei i Incrun-
tIndu-se ainarnic la el. Dat brbierul n-a plecat, decit
blesternIndu-1 pe negustor, pe tatl i pe bunicul lui,
i aruncIndu-le toate Injurturile pe care Je cunotea.
Negustorul, vrInd s afle i el ce se petrecuse
I-am povestit toat IntImplarea cu brbierul i 1-am
rugat s-mi Ingduie. s stau la el pIni Ia tmduirea
piciorului, cad nu cutezam s ma Intorc Ia mine acas,
urmrit cum eram Intr-una de acest brbier nesuferit,
pe care-i socoteam cea rnai rea dintre ripaste. Dup
ce rn-am vindecat, mi-am strIns In graba banii, am
ohemat martori, In fata carora mi-am facut testamentul,
prin care, In az de moarte, 1isam rudelor tot ce
mai ramasese din averea, bunurile i acareturile inele.
Am numit i pe cineva de Incredere care sa vegheze
asupra bunurilor i 1-am Insrcinat s aib grij de
toate. Ca s-o sfIresc pentru totdeauna cu acest bar-
bier, rn-am hotrIt s prsesc Bagdadu], orau1 meu,
i s ma due undeva, unde s flu mai dau ochii cu un
asernenea duman.
Am plecat deci din Bagdad i am cltorit pIn am

ajVd
uns In aceast t ar , In care cre deam c am iz butit s
ca aici, domnilor, am dat toemai de el, In rnijlocul
scap de asupr it o r ul meu. Dar t o t u l a f o st i n zadar !
vostru, la acest osp, Ia care m-ati poftit pe
mine.
Ine1egep, aadar, c flu mai pot avea iinite i ca
trebuie s prsesc l sara asta; cuin am prsit-o i
pe cealalt, i numai din pricina acestui blestemat,
acestui ru, acestui uciga brbier, Allah s-l bat, pe
el i toata familia lui din neam in neam!

Dup ce tInrul chiop a spus aceste cuvinte,


povesti rnai departe croitorul, s-a i ridicat, galben
Ia fat, ne-a urat pace i a ieit, fr ca st fi incereat
vreunul dintre noi s-1 oprim.
Noi, ceilalti, uimiti de aceast intImplare, ii priyearn
pe brhier, care sta tcut, cu ochii p1ecai, i
1-am Intrebat:
Gseti ca tlnrui a pus :adevarul? i, in acst
Caz, de ce te-al purtat astfel i i-al prietnult atitea nnorociri?

BrbIerul ridic a.tunci capul i gri:


Pe Allah I tiam despre ce e vorba l toemal
tie aceea rn-am purtat aa. Am fcut totul numal ca
si4 feresc de i mai man nenorociri. Nelncloielnic, e1
mergea Ia pierzanie. S-i multmeasc lui Allah, i
mulrneasc-mi i mie, ca i-a pierdut doar un picior
i flu s-a pierdut in Intregime. lar vou, domnilor, ca
s aveti dovada c flu slut flecar, flu ma arnestec In
treburile aitora i flu seaman en nici unul din cei ase
frap ai mei, ca s v dovedese, in sfirit, ca slut Un
em folositor, 1bzuit, i mai CU seam tcut, am s Va
spun povestea mea. Veti judeca singuri!.
Dup aceea, cu toii, urm croitorul, am ascultat in
]init povetea barbierulul.

POVETILE BARBrERULUI DIN BAGDAD I ALE CELOB


ASE FRATI Al LUI
(povestite de &irbie,r f Imprtctte aici do crofter)

POVESTA BARBIERULUI

Brbierul incepu.
S tii, stplnii mei, c triam Ia Bagdad sub dom
nia emirului credrncioilor, El-Montaser BiUah. Viaa
era fericit sub stpinirea mi, cad tinea la eei saraci
ci mici, i-i plcea societatea Invatatilor, Ine1epi1or
i poeilor.
Dar, intr-o zi, califul avu s se plinga de zece tic1o
i, care locuiau nu departe de orac, i porunci lee-.
itoru1ui de guvernator s i-i caute. i soarta a voit
s ma afkt pe rm, tocmai pe dnd ei treeeau Cu
barca TigruL I-am vzut pe aeei oamenl in barc i
mi-am spus: ,,Desigur Ca i-au dat Intilinire In barc
ca s-i petreac ziuadesftindu-se, mincInci i bInd.
Trthuie La ma pcfteasc i pe mine la masa 1
M-am apropiat de ap i, fr s spun un cuvInt,
eu, Mutu1, am srit in barc i rn-am arnestecat printTe
ei. Dur deodat am vzut venind strajerii guvernataruiui,
care ii apucar pe toti, Ic aruncar fIecruia
cite un lat de git i le legar rniinile. P1n1 la urmL
rnau mnhat i pe mine i, ca i ce]orIaii, mi-au rw
au1 de git i ctueie. Uite aa! i n-am suflat un
cuvlnt N-am rostit o vorbulit. Prob pentru durneavoastr,
donmilor, de tria mea de firc i dc pu.ina
mea palvrgeala. I-am lsat so fac fr iptrivire
rn-am vzut dus cu cci zece indivizi in
faa emiru1ui credincioi1or, califul.
La vederea noastr, califul a chernat gidele i i-a
porupeit:
Tale Indat capul acestor zece ucigai
Cidele ne-a aezat, Ia rInd, in curte, sub privirile
califului, i, ridiclud paiou1, a invit prirnul cap i 1-a
facut s sara, apoi pe al doilea, pc al treilea, i aa
pIn Ia al zecedea. Dar cind a ajuns la mine, CUfl1
numrul capetelor taiate era de zece i el n-avea porunc
s taie mai multe, s-a oprit i i-a US calif ulul
c a Implinit poruncile. Califul s-a Intors, rn-n vzut
In picloare i a strigat:
GIde, i-arn poruncit S tai capetele celor zee
criminali ! Curn se face c al zecelea a fost crutat
de tine?
GIdele i-a raspuns:
Mila lui Allah asupra ta i, prin tine, asupra
noastr! Am tiat zece capete I
Califul i-a poruncit:
Si vedem, nnmara-le in fat,a mea
05
Le numr i erau, Intr-adevr, zece. Califu], privindu
.mI, rna Intrebat:
Dar tu cine eti i ce faci Intre aceti butori
de singe?
Atunci, stpinii mei, i numai atunci, la Intrebarea
califului, rn-am hotrIt s vorbesc. Si i-am spus:
0, emire al credincioilorI SInt eicu1 poreclit
El-Sarnet, fiindc vorbese puin. Am mu]t Intelepdune,
dar despre judecata cuminte, seriozitatea In
vorb, modul foarte limpede de-a gIndi, iscusinta
cluhului, lipsa de f1ecirea1, nu-ti voi mai spune nimic,
dtci insuirile acestea ale mele sInt fr de margini. Tn
ceea ce privete meseria mea, sInt brbier. 5i niai sInt
unul dintrc cei apte feciori ai tatlui rneu, i cci ase
frai ai mci sInt cu toii vii. Iat cc s-a IntIrnplat. Char
azi-dimiriea ma pliinbarn pe maluJ Tigruiui. I-am
vzut pe cci zece indivizi srind Intr-o barc, rn-am
amestecat printre dInii i am trecut apa Tigrului o
data cu ei, crezInd c erau poftii la vreun osp.
Dar abia ajuns pe cellalt mal, mi-am dat seama c
maacetiaflamoarneni,
Irtre nite ucigain-am
, deoarevoit
ce strsjeri vorbesc,
ne-au prins i ne-niciau pusslatn-ia
ul de gIiiipotrivesc,
t. Eu, dei strain de
i asta din pricina obinuitei mele stpifin
I a faptului c vorbese puin. Am fost adus
Impreun cu ei dinaintea ta, o, emire al credincioiion
5i ai poruncit s se taie capetele celor zece
ucigai, am rmas singur In mIinile cluiui, i
totui n-am scos un cuvint. Gsesc Ca asta Inseinneaza
curaj i stpInire de sine cu totul neobinuite.
De aitfel, i faptul c de voie rn-am alturat celor
zece necunoscuti, este un act de vitejie, cum flU CU-
nose altul. Dar flu fi mirat de fapta mea, o, emire
al credincioi1or, cci aa rn-am purtat mereu In viat,
IndatonIndu-i i pe eel necunoscuti!
CInd auzi califul vorbele mele i afl Ca sInt plin
de curaj i brbtie, Ca iubesc tcerea i seriozitatea,
c ursc curiozitatea i amestecui In treburile altora,
indiferent de ce a putut spune tInrul chiop de adineaori,
chiopu1 pe care 1-am scpat de la tot soiul cle
nenorociri, Irni gri:
0, cinstite eic, brbier serios pun de duh!
Ta spune-mi, cei vase frap ai ti... slat i ei ca tine?
Au i ci atita ine1epciune, tiint i cumintenie?
I-am rspuns
S ma pzeasc Allah! Ce departe sInt ei de
mine! 0, emire al credincioilor, tntr-adevr ma intristezi!
Este o adevrat ocar s ma alturi de cci
ase smintiti, care nu seamn Intru nimic Cu mine,
nici pe departe i nici pe aproape. Cci, din prIcina
flecrelii br nebuneti, a amestecului br In treburile
care nu-i privesc i a mie1iei br i-au atras fiecare
multe necazuri, alegindu-se cu vreo s1uire a trupului,
spre dcosebire de mine care sInt sntos i Intreg Ia
trup i Ia minte. Intr-adevr, prirnul dintre fratii mci
este chiop; al doilea, chior; al treilea, tirb; al patrulea,
orb; al cincilea are urechile i nasul tiate; al
aseIea, buzele cioplrite I Dar, emire al credincioibr,
s flu crezi cumva c Ingro cusururile fratior mel
i IflSUiTi1e mdc. Cci, dac ti-a mnira povestea Icr,
ai vedea cc deosebit sInt eu de ei toti. Si eum p0-
vestea br Imbo1dete gIndirea, am s v-c spun fara s
mai zbovesc.

POVESTEA LUI BACBUK

(prirnul frate al brbierului,)

Aa! S tii, ernire all credincioiior, c eel mai In


virsta diatre fraii mci, acum chiop, se numete ElBacbuk,
fiindc atunci cInd se pornea pe palavrageala,
7 - 0 mie i una de nop1, vol. II 97
t se ptrea c awi gliglitul tmui urcior. De meserie,
era croitor In Bagdai
ti fcea meseria Intr-o prIvIioar pe care-o Inohiriase
de Ia un em plin de bani i. cle avuii. Acesta
Jocula la intliul cat al cldiril unde se afla prvlioara;
in partea de jos a oldini era o mear uncle
iocua inorarul, stpIn i a! unui bou.
tntr-o zi, pe cInd fratele men Bacbuk stiltea i csea
In pravalie, ricliclnd o data capul, zri deasupra
mi, i o ferestruica, o femeie frumoas ca lana eInd
rsare, l care se veselea privind la trectori. Era
soaa sthplnului casei. Vzmnd-o, fratele Bacbuk simi
cIt i se apriride iriima de dragoste, I nu mai putu
nici s coasIt, aid sIt facIt aitceva, decit sIt priveascIt
Ia ferestruicIt. ToatIt zina aceca a rItmas aa, nItucit
i adincit in gmnduri, pinIt seara.
A dona zi, chiar thu zen, Ii mIt iarIti looul liii i,
mal schhnbind cite o vorbIt, Ii nidica ochii spre f crestruicA
i, la fiecare ImpunsItturIt cu acul, ti taepa
dogetele, cItci mereu ii ridica privirea spre feres
truicIt. i a fost tot aa mai multe zile, timp In care nu
rnai lucrIt, flu mai fItcu treab nici mItcar de-o drahmIt.
In. cc privete tinItra, ea Intelese de IndatIt senti
mentele fratelui meu Bachuk i se hotItrI sIt tragIt folos
de pe urma lui, In once chip sIt se desteze
cit rnai mulL intr-o zi, pe cind fratele meu era i
mai miucit doelt de obicei, ea Ii aruncIt o privire unizItt
are, care-i strbatu prin tot trupul pe Bacbuk,
i o pnivi Intr un. (hip atIt de nostim, cIt ea se traso
in camerIt, ca sIt rId In voic. i prostItnacul de Bacbuk
fu nespus de bucuros in acea zi, gIndin.du-se cu cIti
plItcere fusese p.rivit.
A doua zi, Bacbuk nu pam pj iimlt uirnit VItZIOC!
cIt viiie, in prvlia lui, stItpImtl casei, purtind sub
brat o frumoasIt bucatIt de piuzIt invelitIt intr- basina
de mIttase. .J propnietamul ii spuse;
Taduc o buoat de pinz ca sn-mi fad cmi.
Bacbuk nu se Indoi cItui de pi4iu Ca proprietarul
fusese triniis de sotia liii, i-i spuse:
Pe ochii i pe capui men I Chiar In ast-sear
cmi1e vor fi gata.
Intr-adevr, fratele men se puse pe lucru en o asemenea
sirgurn, lipsindu-se i de mIncare, c seara,
Ia venirea proprietarului, cmile, douzeci Ia numr,
erau croite, cusute i Impturite in basmaua de matase.
i proprietarul ii Intreb:
CIt am cle plat?
Dar tocmai In acel moment apru pe furi Ia fereastr
tInra care-i arunc o privire lui Bacbuk i-i
fcu semn din sprincene s flu primeasc nici o plata.
i fratele men flu voi s primeasct nirnic, cu toate Ca
era Intr-o mare lips, i chiar tin obol i-ar fi prins tare
bine. Se crezu prea fericit s lucreze i s-1 Indatoreze
pe sot, pentru dragostea i ochii frumoi ai sotiei.
Dar sta era numai Inceputul necazurilor lui
Bacbuk, smintituL Tntr-adevr, a doua zi In zori proprietarul
veni purtInd sub brat o nou bucat de pInz
i-i spuse fratelui meu:
Iat, mi-a zis nevast-mea Ca trebuie s am i
izmene noi, ca sa le port Impreun Cu cmi1e
Tiaduc alt bucatiI, ca s-mi croieti izmene. i s fie
cit mai largi! Nu cruta pInza i f-le en multe creturi I
Fratele meu Ii rspunse:
Aud i ma supun!
se puse pe lueru, trei zile Intregi, fr s mantrice
mai mult decIt era nevoie, ca s flu piard timp,
i mai ales pentru Ca flu avea macar o drahm ca s-
cumpere de-ale guru.
CInd sfIri cu lucrul izmenelor, le Impturi In basmaua
cea thare i, foarte fericit i nemaiputInd de
bucurIe, urc s le duca chiar el proprietarului.
99
E de prisos s rnai spun, stpmne al eredincioflor, c
tmnra se Inelesese cu sotul ei ca s-i bat joc de n

tf1eu1 de frate-meu i ca s-i joace festee cele mai uluitcare. Tntr-adevr, dup ce fratele meu i InmIn
proprietarolul izmene]e noi, acesta se fcu c vrea s-i
p1teasc1 Dar indat apru In u capul drgfla al
femeii, ochn Ii surIser i sprineenele Ii fcur semn
nu primeasc bani i Bacbuk flu voi s primeasc
riirnic. Sou1. lipsi o clipL ducindu-se Ia sotia Iui, care
nu mai privea Inluntru, se Intoarse apoi la frateie
nieu i-i spuse:
Eu i sotia. mea am hotrIt, ca rp1at pentru
buuvointa ta, s ti-o dam in cstorie PC roaba
niastr cea alb, earei tare fruinoas i dragalaa.
tn felul acesta, vei deveni un om de-ai casei noastre!
Fratele. meu socotind ca era numai Un iret1ic al
tinerci feniei, pentri a-i da putina intre liber In
eas, prmi laTa ovorb; i indat roaba fu chemat i
rnritat cu Bacbuk.
Seara, dud Baebuk voi s se apropie de roaba
aib, ea ii spuse
-- -- Nu. nu ast-sear I
Si el, cii toat inarea lui dorin, iii putu tiici macar
s-i srute o data nevasta, roaba cea drg1aa.!
Dat, Cu acest prilej. i se spuse liii Bacbuk sa nii
mai rmin c de ohicci In prvlie ca s doarm, ci
sa se culce in inoar, ca s aih mai malt be ci Si
soata 1.ui. Si cons roaba flu voi s se culee en el, ci
urea la stpIna ci, Baebuk fu nevoit s se cube singur.
Dimineata In zori, pe dud dormea IflC, untr
deodat morarul care spuse en glas tare:
- Boul sta se odihnete cam de multisor. Ta sal
mnjug eu, ca s-mi macinc grIul care s-a adunat I Muteriii
ateapt s Ic dan fin I
Sc apropie de fratole meu, prefeIudu-se ca-I ia
drept boul, i-i strig
Haide, leneule, seoal, ea s te Injug!
Fratele rneu flu voi sit scoatit o vorb se lits
prins 0 Injugat Ia moarit. Morarul 11 lega de mijioc Ia
fusul morii i, tritgIndu-i o loviturit de bici, Ii
strigit iar:
Ceala 1
Cinci prirni lovitura, Bacbuk flu se putu opri
de-a nu mugi ca un bou. Si morarul, tritgIndu-i mereu
iovituri de bici, ii sili sit Invirteascit multit vreme
moara. 51 frateie men inugea ca un bou sufla greu
pe nas sub titria loviturilor.
Dar curind veni proprietariil il vzu in halul itsta,
InvIitind moara i primind lovituri. Ti Intiinit de
Indatit sotia, care-o trimise la fratele men pe tInitra
roabit; cit 11 dezlega i-i spuse cu multit milit In glas:
StitpIna men a aflat abia acum de purtarea rea
fat de tine 0-mi poruncete sit-i &pun cit e tare mIhnitit
i cit luitm cii totii parte Ia suferintele tale.
Dar bietul Bacbuk priinise atItea lovituri i era atIt
de rupt de obosealit cit mi putu rosti o vorbit.
In vreme cc era in starea aceasta, veni eicul care-i
scrisese contractul de citsittorie cu tInitra roabit 0-i unit
pace, spunindu-i:
Allah sit-i dea viatit lungit! 5i sit- fie csnicia
binecuvIntatit! SInt sigur cit ai petrecut o noapte In
fenicire depima, cit te-ai zbenguit i desfittat in Imbrittiitni
i sitruturi de seara pInit dimineaa 1
Fratele men Bacbuk i ritspunse:
A]iah sit-i pedepseascit pe cci care mint 0 se
arata perfizi ca tine, o, tu, de o inie de on tritdittor!
Tu m-ai aruricxt in treaba asta, numai ca sit InvIrtesc
moara in locul bouiui I
Atunci eicul Ii rugit sit-i povesteasc totul, In amitnunt.
5i ciii povesti. Jar eicu1 I ditdu astfel pitrerea.:
E foarte limpede! Steaua ta flu-i in potrivire cu
steaua tincrei leroci I

101
Baebuk Ii strigt:

Biestematuk I Du-te i mai nseocete alte 6eLIoii


Apoi fratelv ineu p1ee, intr Ii prvJli lui i
Ineerpu s atept() ceva de lucru, ca si cIt1ge bucata
de pline, @1, care lucrase atIt fr s fie pItit.
Pc cInd stftea astfel iat c vine roaba cea aIb l-t
SpUflL
Stpina te dorete cu aprindere i ma Insarcineaz
sLl te vestese c sa urcat pe teras ca s aib
Ieerea de a te privi prin ferestrule.
I intr-adevr, ehiar In acel moment, fratele zneu o
vazu ivindu-se in ferestruica pe tInra, care, scaldai
In 1.acrimi, se jeluia:
I)e cc, iubitule, eti atIt de Imbu&nat
supart c ulci nu-i indrep;i oohii spre mine? Ii jut
pe viata inca c tot ce s-a petreicut In moara a fost
Lara tirea meal tn ceea cc o p$vete pe aceasta
roab smintit, vreau s mci nu-l fad cinstea dc-a Ic
uita la ca. Vreaa ca numai eu s flu a ta de-acurn
Inairtte.
Atunei Baobuk ridic ochii i privi la femeie. i
xiuxnai vederea ei ii fcu s uite toate necazurile trecute.
Ip odilmi ochil privind Ia ea, Ia frumusetea
la farmecele el. Apol Ii vorbir unul altula, pinA
dud ci incepu sA creadA cA nenoroeirile se abAtiiserA
parcA asupra aitcuiva, nu asupra iul.
I3acbuk, in nAdejdea de a o mai vedea pe tInrA,
urmA sA croiaseA i sA coasA izmene, rochii p aau
e pinA dud roaba ven.i intr-o zi la el i-i grAi:
StApIna mea Iti trimite saiutAri i1i spuue C
noaptea asta stApInul meu, sou1 ci, este poftit la un
prieten Ia masA i flu se Intoarce decit inline de diminea
A. Te ateaptA cu nerAbdare, ca sA vA iubiti amindoi
i sA petreaci o noapte In p1lceii si-n desfAtare I
lar dobitocul de Baobuk aproape ca-i pierdu mm-
tile aflmnd aceast veste.
TInra, perfid, Ii fcuse un lan, in Inelegere cu
soul ci, ca s scape de tratele meu i s nu mai aib
de pltit ceca cc le lucrase. El Ii spusese soiei sale:
Cam s-l hotrIm s intre la tine i, In felul
sta, s-l surprindem i s-1 ducem in faa guvernatoruluiP

Ea Ii rlspunse:
Las-m s orinduiesc dup piacul meu; am
st-l Ine1 cu dibcie 0 am sd-I fac de rIs In asemenca
chip, Ca va aiurige de ocar In tot oraul!
Iac aa! lar frateIe meu Bacbuk nu bantiia nimic!
De aItf1 flu tia nimic despre viclenifle qapcanele de
care sint In stare femeile. Aadar, oclat cazuta seara,
tInra roaba veni s-l ia i-l duse Ia stpIna ci, care
ii primi Indat, ii surIse si-i spuse
Pc Allah I stpInul meu, ard de dorh4a dc-a te
vedea, In sfIrit, lIng mine!
Bacbuk Ii rspunse:
Si eul Dar Inainte de toate cia-mi un srutl
Jar dup aceea...
Dar abia rostise aceste vorbe cl ua se desehise
i intrA soul urmat de doi robi negri, care se aruncarA
asupra fratelui meu, II legarA bine, II aruncara

Ta pAmIncare
t i, pentru IndatA
inceput, i . mInIiguiaosIndi
ra dosul oa bilaciul.urmAtoarea
Apoi Ii luarA pe umeri l-l pedeapsA:
duserA Ia guvernator,
dupA cc i se dAdurA douA sute de lovituri de bid,
legat bine urcat pe spinarea unei cAmile fu plimbat
pe strazile Bagdaduiui, In timp cc un crainic obtesc
striga cu glas tare:
lath cum e pedepsit eel care se leag de femeile
semenilor sAil
51 pe dud era astfel plimbat, cAmila se Infurie deodat
I Incepu s sarA. Bacbuk cAzu Ia pAmint i-i
103
rupse piciorul. De atunci a rmas clriop. Mai muit,
guvernatorul 11 surghiuni, iar Bacbuk, cu pieiorul rupt,
trebui s piece din ora. Dar, tocmai la tirnp, o, emire
al credincioi1or, am fost intiintat de toate astea, am
alergat dup fratele meu i i-am adus aici, lu tain, o
mrturisesc, i am luat asupra mea lecuirea lid, cheltuielile
i celelalte lucrurl trebuincioase. 5i asta o fat,
i acum I

Auzirid. istoria lid Bacbuk, o, stpInii mci, califul


MontasserBillah a izbucnit tritrun ris cu hohote i
mi-a spus
Ce bine istorLseti ta! Ce povestire piicut!
Si i-am rspuns
tnc nu slut vrednie de laudele tale ! (Dad cc
vei mai spune dud vei auzi .istoria fiecaruia diuitre
ceiJali frap ai inei! Dar ma tern s mm m crezi
palavragiu i om oare-i bag nasul in treburile altora!
Califul i-a rspuns
Nici vorb! Crbete-te dimpofriv s-mi po
vesteti ce s-a mntlrnplat cu ceilafti frati ai ti, ca

s-fir-a-par,
mi Impodobesofara
urechile team
en aceste povestdeiri, amnunte,
Intoc mai ca i cu nite cercad
eei de simt
aur. Si povestdiriaiate
ete-mi de-a
c totul va Ti nespus de piacut i pun de farmmi!
Atunci am Inceput.
EL-HADDAR

(eel de-al doilea frate a! hrhierului)

0, ernire al credincioi1or, al doilea frate aT meu se


numete El-Haddar, cci muge ca o caoll i este
i tirb. N-a avut niciodat vreo meserie i mi-a adus
nurnai necazuri cu ptaniiie lui cu femeile fata una
dintr-o mie.
intr-o zi, pe Ind mergea fr nici on rost pe
strzile Bagdadului, vzu c se apropie de el o btrIna
carei spuse incetior:
Ascult, omule! Am s-ti fac o propunere i
eti liber s-o primeti sau nu, dup cum vrei.
Fratele men se oipri din niers i-i rspunse;
Te ascult!
BtrIna unn:
Dar flu pot s-ti fac propunerea decit dac irni
fgduieti c n-al s plvrgeti i n-al s te tn
tinzi Ia vorb.
Fratele meu 1-Taddar rspunse:
Poi vorbi.
Ea gri:
Ce-ai gincli tu de o grdina cu ape curgtore
i arbori rodftori, i de Un palat frumos, unde vinui
curge in pahare nioiodat goale, unde ai vedea fete
rpitoare, unde ai gsi obraji netezi cle srutat. tmpun
mlidioase bone de strIns in brate, i altele asemenea,
unde ai rmine de cu sear ptn dimi-
neata? i, ca s te bucuri de toate astea, flu, a!
decit s te supui unei anumite Invoieh!
La cuvintele btrinei, fratele meu El-1-Iaddar spuse:
Par, stpin, cum se face c vii s-mi faci
aceast propunere tocmai mie i flu oricrei alte fptori
a lui Allah? Ce ai vzut Ia mine de ua plcut
i te-a fcut s ma iei in seam?
Ea rspunse:
Acum o clipa chiar ti-am spus s flu te risipeti
in vorbe, s tii s tad i si lucrezi in iinite. Urineaz.
ni i flu mai spune nimic.
BtrIna se Indeprfi repede, lar fratele xneu, adomeoit
de cele fgduite, o urin pIni ajunser an-iIndoi
Ia on palat cu o foarte frumoas inftisare, in
care btrina intr, luIndu-i iuiuntm i pe fratele meu
El vzu c Inuntru era tare frumos, dar, ceea cc se

105
afla acolo, Inca i mai frumos, deoarece ezu In m1j
locul unui grup de patru thiere fir seaman. Irithise
pe covoare, ole cIntau cu glasuri minunate mi?te cIn
tece care ax fi .micat pIn. i pietrele.
Dup saluturile obinuite, una din ele se ridic,
umplu o cupt 0 o bu. lar frateJe meu tiaddar so
simti Indatorat s-i spun:

S-i f i e de bi n c i s- i cl e a sut a t e i
sn-i fie cit mai la IndemIn. Dat e umplu iari cupa
pute r o ! Sc apr o pie r e pede do f a t , ca s- i I a cupa goal I
i-o Intinse Iui; Haddar o lu 0 o goli. i tInra,
dud el bea, Incepu s-I mInglie ceafa, niel cam aspru,
cci Ii ddu o palm zdravani. Fratele meu se supr,
so ridic s j1ece, uitInd do fgtiduiala de-a Indura
totul fr Impotrivire. Dar btrIna so apropie i-i clipi
din othi en Inteles.
Ncu pleca I Rmui pIna Ia sffritI
FrateJe men ascult, rmase indur en rbclare
toate toanele fetei, care-i pica, 11 Intepa i-i mIngIia
cu vioiciune ceafa, Intr-un f ci rutcios i nepieut.
Celelalte trel se intreeeau care de care s-i joace un
Tenghi mai stranic: una ii trigea de ureche s i-o
zmulg, alta ii ddea bobIrnace care-i storceau lacrirni,
iar a treia tinea Indeosebi s4 ciupeasc cu unghiilc.
Fratele men Ic rbcia pe toate, cci btrina Ii
fcea mereu semn s flu zic nimic. In sfIrit, ca S-l
rsplteasc rbdarea, cea mai frinnoasa dintre fete
se ridic i-i spuse s se dezbrace, s rmin go1-golu,
ceea. cc el fcu Inciat. Ea ma atunci o mica stropitoare
0-I parfum cu ap do trandafiri, optindu-i:
Tare-mi placi. Dar ai barb i rnusti, iar peril
ani pic pielea. Dac vrei s vii ott mine, trebuie mai
intli s-ti razi t,ata fata.
E rspunse:
Mi-ar fi tare greu, cad ax ft cea mal mare rufn
ce m s-ar puta intlinpia!
lia adause:
Altfei, nu te voi iubf ukiodati. Treii4e s to
razi!
Atunci fratele meu so ls dus de batrina In odala
vecin; i btrlma Ii tale barba, apoi ii rase, 0-i rase
qi mutfIe 0 sprmncenele. Dup asta II suierneni cu
rou ci cii aib c1-1 aduse iarai intro tinerele fete. V.ndu-I,
lzbucnir toate in nicte hohote do ris, c Ic
venea s cacl pe spate.
Atunci, eca mai frurnoas dintre fete so apropie
d ci 0-I spuse:
0, stpIne, rni-ai eucerit sufietul cii famecele
tale. Nu am s4i mai cot nimic aitceva decit s joel,
aa got i drg1a euro eti, un dans ImboMritor l
frunios I
corn Hadclar se codea, ea adause:
To rog, pe viata mea, sa clansezi I Dup aceea
voifiatal
Atunci El-Haddar, in sunetul darabukel, mInuita
ritrnic do btrin, Ii infur rnijlocul Cu 0 fIe do
rntaso i, InaintInd in mijiocul saul, incepu s
dansezo.
Dansa aa de nostim i cu atitea rsueiri, ca tine-
role nu-0 mai putar stpIni rIsul. $1 se pornir sa-i
arunce in cap tot ce le cdea sub mIn perne, fruete,
buturi, pIn ci sticle.
Atunci so petreeu lucrul do pe urm. Cea mai fmnioas
dintre fete so ridic i, privind:u-i pe fratele
men cu ochi galei ci pierdui de pasiune, Ineepu s-
scoata hainele, una dup alta, pin flu mai ramase
decIt in camaca strvezie i a1var1i largi do mntase.
CInd o vzu aca, El-Haddar so opri din dans striga
Allah I Allah
i-1 apucar nbadI.ile.
Atuno btrina so apropie cle ci i$ spuse
leT
Acurn trebuie s-ti prinzi drgua din fug. St
pIna mea are obiceiul ca, odat aIat do dansuri
i do butur, s se dezbrace cu totul i s flu so dea
iubi&ului, decIt dac, eercetSnclu-i rndularele i CunosoIndu-i
uurinta de a alerga, 11 socoate vrednic
do ea. Dcci ai so uirnreti pretulindeni, din odaie
In odaie, pIn o piinzi. i numai atunci are s fie
a ta.

La aceste cuvinte, fratele rneu azvIrli fIa do matase


i so pregti do alergare. La rIndul ei, tIna-a Ii
scoase crnaa stravezie i a1varii i apru en Un
ourmal tInar, care freamIft la suflaica boarei. Ii
lu avInt, rIzInd In hohoe, i fcu de doua on Inconjurul
salii. lar fratelo meu Haddar o urmrea.

Dar in acost moment a povestirii, Seherezada vzu ivindu-se


zoril diminetii i, en mintc, so opri din povesUt.

Dar cInd se lsc a treizeci i i-ma noapte

Ea unn

0, rnnite rege, croitorul din oraui din China ii


urm astfel povestirea pe care brbierul din Bagdad
o depna musafinilor, despre cel dc-al doiiea frate
al su, El-Haddar, i pe care intlia dat. o aducea Ia
cunotin califului Montasser Billah:

Fratele meu Haddar o urmrea pe tInara spninten


i rIzatoare. Privindu-l, cole trei tinere i btrIna,
cu ochii aintiti Ia fa!a sulernenit i lipsit do
barb, de mustti i do sprincene a fratelui men,
izbucnir in nemaipomenite hcihote de ris i tiacepuul
bat: din mImi i din picioare
Tinra, goal, dup cc fcu cle dou on Inconjurul
s1ii, o lu pe un gang lung, apoi pnin alte odi, una
clup alta, urmnit mereu i strmns Indeaproape d
fratele meu, care giflia. Alerga nehucetat, rIzhnd cii hohote i micmnduji o1duriIe.
Deodath, Ia o cotitur, tInra II pieri din vedere,
iar fratele meu, desehizInd o uA, prin care credea c
iese fata, se prnneni In mijlocul unei strzi. Eta ehi.r
trada argsitoriior din Bagdad. Si to argsitorii II
vzur pe El-Haddar, en barba, cii musthtile i cii
pnInceneie rase. eu aa siilerr.ienit ca o tlrf, i Iri
cepur s-l huidiriasc i s-1 loveasc Cu curelele. RIzind
cii toUi In hohcte, II btiir pmn 10 pierdu ciino
tina, Pe urm Ii eoootarl pe Un mgar, punhndui
en fata spre coada auixnattulu.i, II purtar pnin toaL
pi4a i apoi II aduser Inaintea guvernatoruiui. Aceta
intreb
Dar ce-i cii sta?
Ei rspunser
A cut lutre noi, chiar aa euro se vede, ie0ud
pe neateptate din casa marelul vizir
Guvernatxyrul puse s i se dea o sut de lovituri de
bici ha tlpi, -1 izgoni din ora
A-tunci, o, stpInitor al crediricioiior. am alergat
dup el, 1-am adus Ia mine, in tain, 1-am pus Ia
adpost. Mi--am mat sarcina s--i dan i mijioace tie
trai. Pop judeca acum Ca. dac ri-a fi cm curajos
i pun tie Insuiri alese, na mai fi putut suiferi on
astfel de prostlu

Oar poiestea celni tie-al treflea Irate ai men este en


ttul alta, dup corn vei edea I
109
POVESTRIA LUX AAK

(cel de-aZ telea frate d brbieruk4)

Bacbak, orbul, .zis CiocnilA-.umflatui, este al trei


iea frate al meu, i-i ceretor de meserie. Se numra
printre fruntaii frtiei ceretori1or din Bagdacl.
Tntr-o zi, voina lui Allah i soarta hotrIr ca fratele
men, intinzIud mina ici ci cob, s ajung Ia ua unei
case man. 5i fratele Bachak, strigInc1u-i jehiirile lui
obicauite cInd cerea: ,.,Fceti-v mil ci poman I
Dai i sracului I bovi cu bui In uca casei. Trebuie
s-i spun, dinainte, conductor al credinciocilor, c
fratele Bacbak, ca i cei mai Preti din frtie, avea
obiceiul s flu rspundt, dud, btInd Intr-o uc,
auzea: ,,Cine-i acolo ? Ticea, ca s-i sileasc pe cci
dinuntru s deschidii. Dc aitfel, acectia, fund obicnui
i en cercetoril, nu desehideau, ci rspundeau riumal
dinuntru: ,,AlIah s se Indure de tine 1 Aca Ii
Indeprtau pe cercetori.
In ziua aceea, zadarnic Intreb cineva dinuntru:
,,Cine-i acolo ? caci fratele men tcu. Auzi, in sfIrcit,
paci apropiincIuse i ua se desehise. Se ivi un om,
c1ruia Bacbak, dac n-ar fi fost orb, flu i-ar fi cerut
de pomani Dar aca ii era soarta. Si fiecare Ii are
soarta Iegat de gIt.
Omul intreb:
Ce dorecti.?
Fratele men rspunse:
Faeeti-v milL In numele celui preatnabt I
Omul Ii Intreb:
Ecti orb?
Bacbak rspunse:
Da, stplne, c foarte srac!
Omul spuse:
Atiwci d-mi mlua S to C1UZeSQ
Ii d&u xna nu1 11 cluse 1nuMru urc cu ci
scara plut Ia a teras foarte malta. 1aI trgtele mcii,
uind (liii greu, gindea In sttie: ,,Are s.m dea dcsi
ur r nlleie vreunei mese Irnbelugate
Ajungind pe teras, omui ii Intreb.:
Ge vroi, orbule?
Fratele mcii, destul do uimit, rspunso:
Ceva de ponian, pentru Allah!
lar omul gri:
Allah si dea lumina ochior!
Atunci, Baobak strig:
0, tu, cutare, flu puteai smi spm asla dud
cram jos?
Omul ii rspunso:
0, tu care eti mat prejos decit ftmdul meu,
do ce flu mi-al rspuns dud te-am Intrebat: ,,Cine-i
acolo? Cine-i Ia u ? terge-o de-aici cit mai repede,
altfei te dati dc-a dura, calic lipicios 0 piazi
rca!
i Bacbak hi nevoit, aa orb curn era, s coboare
In graba scara, singur-singurel. Mai avea de coborIt
vreo doutizeci de trepte, cind, fcInd un pas greit,
czu i se rostogoli pIn Ia u.. Tn cdere, se lovi ru
la cap Ii urm drumul vicrindu-se. Mai muii din
tovarii lul certori, auzindu-l p1Ingind, 11 InL bar
cc a ptit i @1 le spuse. Apoi adug:
Acum, prieteni, ajutai-m s ajung Ia mino, ca
s-mi iaii ceva bani s pot cumpra dc-ale guru pentsu
ziua de astzi, stearp cu ghinion. Slut ncvdt
si rni ating de bani pui deoparte, care, dupi cum
titi, sInt destul de multi, i de aceea m-ati ntxmit
pstrtorul tuturor banior.
Dar Indrtul Jul coborIse l arnul amintit, care
porni Incetior pe urma Jut, tinIndu-se aproape, ca
s vadl cc e en ci. Merse dcci indi1ritul frate!ui mcii

UI
i a ceiorialii doi orbi, fr ca ei s bnuiasc, i
astfel au ajuns la adpostul iui Bacbak. CInd intrar,
omul se strecur dup ci, repede, Inainte de a in-
chide ua. Bacbak le spuse celor doi tovari:
Mai Intli, cuta bine dac nu s-a strecurat
vreun strain In odaie.
La aceste vorbe, omul, care era ho de meserie, i
Inca unul cu vaz printre cei din tagma br, vzInd
o funie care atIrna de tavan, o apuc i se ctr uor
i fri zgomot pIn sus, aezIndu-se 1initit pe o
grind. Cei doi ceretori cautara prin odaie, Ii fcur
Inconjurul de rnai multe or Impingind prin unghere
cu bItele. Dup asta, se Intoaser la fratele meu, ci
scoase din ascunztoare banii ai cror pstrtor era
i Ii numr cu cei doi tovari. Gsir c. erait zece
mu de drahme pe Ianc. Ii lu fiecare dou-trei
drahrne, ceila1 bani f-ur pui In saci, i sacii Ii Iuar
jar locul In ascunztoare.. Unul dintre cei trei ceretori
iei ca sa cumpere de-ale guru, Se Intoarse curInd
i scoase din traist trei plini, trei cepe i cIteva
curmale. 5i cci trei tovari se aezar in cerc ca s
flIflhT) CO.
Atunci hotul alunec Incetisor pe ftinie, se is
pe vine lIng ceretori i Incepu s manInce cu ci.
Dar curn se aezase lIng Bachak, care avea auzul
foarte ascutit, acesta II auzi molfind i strig
E un strain printre noi!
$i Intinse jute mIna in partea de unde venea clefitul,
i mIna ii czu tocmai pe bralul hotului. Atunci
Baebak i cci doi ceretori se npustir aupra hotuiui
0 incepur s strige i s-1 loveasc cu bItele, ca
orbii. $i chemar i pe vecini In ajutor, urilud
sIusu1niani, srip in ajutor ! Holul vrea s ne
fu;e biata noastr agoniseala!
Vecinii alergar 0-i gsir pe Bacbak tinIndu-I zdravan,
Irnpreuna cu cci doi tovari, pe }iou1 care in-
cerca s se apero i s le seape. Dar Ia sosirea vecinilor,
hotul se prefcu i el c e orb, Inchise ochui i
Incepu s strige:
Pe Allah I Musulmani I SInt orb i tovar cu
tia trei care vor s ma pgubeasc de partea inea
din cele zece mu de drahme economie, pe care Ic
avem Impreun. Ma jur pe Allah! pe sultan I pe emir!
Primese s ma ducei In faa guvernatoruluil
Venir atunci paznicii care-i luar pe toi patrti i-i
duserLt la guvernator, care Intreb:
Cine sint acetia?
I-ioul strig:
Ascult vorbele mele, o, guvernatorule drept i
Inelogtor, i aclevrul va iei la iveala. 5i chiar
daca flu vrei s ma crezi, pine-ma la cazn mai IntIi
pe mine, ca s ma sileti s spun adevrul ; dup accea
pine-i la cazn i pe tovarii mei, ca sit-i sileti s
to itmureasct
Si guvernatorul porunci:
Apuca-l, punei-1 jos i loviti-l pln o marturisi

Atunci paznicii II Infcar pe orbul prefcut, unul


din ei tinIndu-l de picioare, iar ceilal Incepur s-l
Ioveasc cu biciul. Dup zece lovituri, orbul ccl prefcut
Incepu s uric, apoi deschise tin ochi, i, dup
aite lovituri, deschise, In mod vdit, i al doilea ochi.
Cind vazu acest uucru, guvernatorui strig plin do
furie:
Ce-i prefctoria asta, Inelatoruie neruinat?
lar el rspunse:
Oprete btaia i am s-ti lmuresc totul!
Guvernatorul opri btaia i houl vorbi:
SIntem aid patru in.i, care facem nurnai pe
orbii, i Inelm oamenil ca sa primim do poman
i mai ales ca sa intrm mai uor prin case, s ne iitam
]a femel cInd au fata descoperit, s Jo ademe113
nim, s is dragostim i apoi s is pradam. Thtdat
cereetrn casele i pregftim o iiie f.ri gre. 5i curn
Implinim aceasth meserie rodriic do oarecare timp,
am adunat Irnpreuna surna do zecc mu do drahrne
Astzi Is-am cerut tovari1or mei parta rnea, dar
si n-au vrut s mi-o dea, ba dimpotriv, rnau snopit
n batale i ni-ar fi omorit, daca paznicii nii rn-ar ft
sees din mIinile br. Iat adevarul adevrat, guvornatonile!
Acurn, ca s-i siloti i pe tovarii mci s
;mrturiseasc, mi ai decit un singur mijioc : biciul
Si au s vorbease I Da:r si fie bine 1ovii, aitminteri,
cmii sInt Inriti, flu vor rnIrWrisi nirnic i nici flu vor
desehide ochii.
Guvernatorul poninci s ftc apucat rnai IntIi fratele

meu. Zadamic s- a I m petr iv it , zadar n ic


iein. Dupa co-i venI in simre tot in desehiso
st rig a ca e or b di n nat or e ; f i t supus I a cazna i mai mar e , pmn
oehii, cu toate loviturile i Cu toate sfaturile orbului
de lo-v.ituri .i apoi mni trel sute. AceIai hicru so pe
trecu i Cu ceila1i doi orb.i, care nici ci nu deschiser
ochii, cii teats loviturilo i cii toate sfaturilo orbulul
prefcut, care li so strecurase ca tovar,
Anol, cii ajutonul hotului, guvornatonul aduse banui
ascuni in odaia liii Baebak, Ii ddu acestula ur sfert
adici dou mu cincisute de drahme, i pstr restul
peutru sine.
Fratelui men i celor dci tovari ai sai, dup
cazn, guvennatorul Ic spuse:
Ticioi Inoitori I MIneai pI.inea, danul lui
Allah, i jura In minds ui c sinitei orbi! Afara
doaid i s flu v3. mal vd pnin Bagdad 1
Atunci, o, emits al cnedincioiIor, aflind do toate
acestea, am ieit din ora in outarea lul Bacbak, 1-am
gsit i 1am adus inapol, pe aseuns, i-am dat adpost
Ia mine i rn-am Iasrcinat s-I hrneso i s4 Imbrac
tt Va maf tri.
Aceasta este povestea celui de-al treilea frate al
men, B.acbak, orbul I

Auzind aceast povestire, califul Montasser BiIlah


Incepu s rId i porunci:
S se dea o rsplat acestui brbier pentru buntatea
lui i s se duc linitit!
Dar en, doinnilor, rspunsei:
Fe Allah! Conductor al credincioilor, flu pot
primi nimic Inainte de a povesti ce Ii s-a IntIrnplat i
celorlali trei frati ai mci, i asta numai In cIteva envinte,
ca s-ti dovedesc cit do puin flecar i cit de
zgIrcit Ia vorb sInt de felul meu I
Califul rspunse:
Fie, am s sufir cazna do a-mi nuci urechile cu
plvrgeala ta i am s mai Indur i ake trncneli
ci bdrnii de-ale tale, care, do aitfel, flu sInt lip-
site do duh.
i atunci brbierul a spus:

POVESTEA LUX EL-KUZ

(eel do-al patiu1ea frate cl bfrbierulu)

Al patrulea frate, chiorul El-Kuz El-Asuani, Ulciorul-tare,


Indeplinea In Bagdad meseria de casap.
Se pricepea la vmnzarea crnii 0 a tocturii i tia de
minune s creasc i s Ingrae ol cii coada groas.
tia ciii s dea carnea bun pentru cine s o
pe cea rea. Mucteriii mai do seam din orac i negustorii
eel mai avuti flu se aprovizionau decIt de Ia
el i flu cumprau decIt came din oile liii, aca c, In
scurt vreme, ajunse tare bogat i stpIn al unor man
turme ci al mon marl acareturL

.115
IntT-o zi, fratele rneu se afla In prviia Jui, cirid
intr un mare eie Cu o lunga barb alb, care-i ddu
bani i-i spuse:
Taie-rni din carnea cea mai bun!
.i .frateie rneu Ii tie din ce avea m:ii burt, lu ban.ii
i rspunse Ia salutul eicuui, care se indeprt.
Fratee meu cercet atunci monezile de argint pe
care Ic priniise i vzu e erau toate fbi de-o striucire
deosebit Sc grbi dcci s Ic puna deoparte,
Intr-o ]dit deosebit, i1i pUse : ,jat bani care-mi
vor purta no.roe
Timp de cinci limi, btrInul eic cu barba iung
veni rnai In hecare zi si-i dadea totdeauna :rtofleZi dc
argini: aIl:)e i 1101 pentru carnea proaspata i de ealtate
bun. i de fiecare data E1-Kuz pitnea deoparl.e
acet.i haul de argint. Dar, Intr-o zi, ElKuz voi s

numere banii adunati In acest fel, ca s-i cumpere uite oi hune i eltiva berbeci, pe care avea de gIl]!1
sa-i deprind s se bat Intre ei joe pretuit in Bagdad,
orau1 nieu. Dar abia desehise ldia ji care pusese
banii eicu1ui en barb alb vzu c nu se afla
In ea nici o nioned, ci dear elteva buctele de hIrtie
alh, tiate rotund. VzInd asta, el incepu s se bata
Cu palrnele peste obrajL sa strige i s se vaiete. Cu-
rind se strInser in jund liii multi trecatori, crora le
povesti ptania, dar nimeni nu-i putea lmuri ctlrn
de an disprut banii. i El-Kuz striga mereu i spune
Acum de iar aduce Allah pe afurisitul de eIc I
Ce i-a mai srmilge barba i turbanul ehiar Cu munile
meld
Abia rostIse cuvintele din urrn, i btrinul se lvi,
trecu prin multimea adunat i se ipropie de fratcie
men, casapul, ca pentru a-i da bani, ca de obicei.
Dc Indat fratele ITLCU se npusti asupra mi, Ii apu
c de piept i strig:
Alergai, frailor, ajutati-m! Acesa e hou1
neruinat I
Dar eicu1 nu-i pierdu de be cumptub i, fr s
se clintease, Ii rspunse fratelui meu, dar In aa fel
IncIt s flu aud deelt el:
Alege! Vrei s taci sau vrei s ajungi de
oear in fata tuturor? Cc,i ruinea pe care am s ti-o
adue va fi mai groaznie decit aceea pe care vrei s-a
arunci tu asupra meal
E1-Kuz rspunse:
Dar ce ruine poi s-mi aduci tu, eic cu uflet
de smoal, i cum socoti s m faci de ocar?
BtrInul Ii spuse:
Am s le dovedesc tuturor c vinzi do obicei
came de cm, In Ice de came de oaie I
Fratele meu Ii rspunse:
Mini, de-o mie do on mini, eic bbesterna
5 cicul adause:
Nu este blestemat i nici mincinos decIt acela
care, In aceast elip, tine atirnat do drug, In prvlia
sa, un cadavru de om, flu o oaie!
Fratele meu se rsti la el Cu VOiCiUfie:
Dac so dovedete ceea cc spui tu, pore de
dine, ale tale s fie toate bunurile meld
Atunci eieul, IntoreIndu-se spre mulme, strig
Cu gias tare
Pnieteni, privii-l pe acest casap! PIn astzi
ne-a Inelat pe to i a clcat In picioare Inviturile
crii noastre! Acest om sugrum In fiecare zi
fii de-ai lui Adam, In be de oi, i ne vincle carnea
ion drept came do oaie I Dac vrei s v Incredinta
i c spun adevrul, intrati i cereetati-i prvlia!
StrigInd, toat lurnea ddu buzna in prvlia fratelui
meu. 5i apru in vzul tuturor un cadavru de
om atIrnat in drug, jupuit i curat do mruntaie;
pe scIndura pentru cpIni, se vedeau tr Capote
117
de Oni :JtLpUIt curate I pregtite pentru vinzare ritr-devr eicu1 cu barb lung, a1bi, flu era decit
tin .meter .priceput In vrIjitorie 4 n farme..ce L cit
ai 1ipi, a putut sthimba in fata tuturor tin lucru Ia
aItul
VInd asta uath larnea se riiputi asupra fratelui
rneu striglad
- Neorodirwiosule Nelegiuituie Ine1toru1e 1
$1, tblrInd pe el, unii Ii loveau cu bee1e, a1ii cu
biciul, i cei mai Inverunai i rnai ctruzi erau mu
toriii vechi i cei. rnai buni prieteni ai lu.i. BtrInuI
eic so xnulumi s-i clea fratelul incu o idravn

Jcvitur do pumnpesto un ochi , pe car e 14 i cr l p , f


fratele meu fu legat blue i toat lumea, cii
r put i nt do 1eoui r e Fu apoi l u at aa- z i s u1 cadavr u ,
eicu1 In frunte, veni In faa ceiui cc Imp1inete Icgea.
i eicul ii spuse:
0, ernire I Aducern Inaintea ta, ca s1i prirneasca
pedeapsa frdelegilor Iui, pe acest am, care, do
niult vreme, I,i sugrum semenii i Ic vinde carnea drept came do oaie, Nu al decIt sa hoUIrti pedeapsa
i s implineti dreptatea lui Allah, caci, intL
avern aici atIia martori I
In zadar so apr fratele mcii, judectonul nit
vol al mal asculte nim.ic i4 osindi la cinci auto do
lavituri de baston peste spate i peste fund! I so con
fiscar toate bunuxile i acareturile, i n.orc>cul lui a
fast ca er atit de bogat, aitfel moartea, nu aitceva
i-ar Li fast podeapsa. Apol se Iua hotrlxea au Lie
zgonit din ora
Fratele mcii,, chiorIt cii dosul vInat de lovitu.ri,
aproape mart, Eu acos din ara, i morse el drept Inaintea
lul, Lara au tie Inetro, pln ajunse intr-um
ttrg lr4eprtat .i necunosout. Se opri i so hothrI sa
rrnirt aeGi aUcIIZdU-s do cuubetArie, meserie care
j core ira iagur capital: mimi bune9
Ii gsi s1a statornic la 0 rspItitie, la Intilmrea
a dou strzi, 1 Imcepu s lucreze c.a st- cItige
plinea. Dar Intr-o zi, pe cInd lura la nite papuci,
auzi nechezat de cai i ropot de e1ireL IntrebInd
de pricina acestui zgomot, I e rspunse:
Ca do obicei, regele merge Ia vintoare Inso
it de tct alaiuL
Atunci fratele meu El-Kuz Ii Is acul i ciocariul
i se scull s vad alaiul regelni. 1e cInd sta
gInditor In picioare i visa la starea liii de altdat
i Ia cea de fat i la Imprejuriri1e In care, din casap
Cu vazl, a ajuns eel din urma cIrpaci, regele trecu
In fruntea milretului alai i, din intImplare, ochii lui
czur pe ochiul crapat al fratelui men. Dc cum ii
vzu, regele so scliiinbl Ia fa i strig
Si ma pazeasca Allah do piaza rea 0 do nenoiocirile
acestei zile blesteniato I
Rsuci de Indat hu1 calului i l&l calea Inapol,
cu tot alaiul 1 cu soldatii dup dinsul. Totodat porunci
robilor lui s pun mIna pe frteIe meu s-i
dea pedeapsa meritat. i robii so napustira Indat
asupra lui E1-Kuz i-i ddur atItea lovituri, ca-I iasara
mai mult mort In drum. Dun ce se tndeprtar,
E1-Kuz se scull, se Intoarse Indurerat Ia locul lui,
sub bucata do pnz din coliul strazii. Era rupt de
cbosall i abia mai sufla. i cum, din IsitImplare,
un om din alaiul regesc rthnsese In urm i trecu
prin fata lui, 11 rug sa se opreasc, ii povesti cum
s-au purtat cu ci i-l Intrthi care st fie pricina.
Omul izbucni In hohote de rIs i-i rspunse:
Frate, s tii c regele nostru flu poate suferi
vecierea unui chior, mai cii searai dac e chior de
ochiul sting; asta o socoate phzil rca totdeana
pune s fie ucis chiorul. Ma m.r c mal e In viat.
La aceste euvinte, fratele meu, tr s mai atepte,
li strinse sculele , en ce puteri mai avea, 0 lu
119
repecie din Toe i flu se odiini deelt cind fu afar
dn ora. i o porni din flOU mnainte, plnt ajunse mfl
tr-un alt ora, foarte cleprtat, unde flu se afla, ca in
cellalt, vreun rege san vreun tiran
Riniase innit tlinp in acel ora., avInd grijI, din
preve<lere, s flu se arate nicieri. Dar mntr-o zi, pe
cInd era rnai trist ca de obicei, iei si a nitel aer i
s hoinreasci uitIndu-se ici 0 cob. Auzi Indrtul
mi neehez de cal , Indat, amintindui patania
(Tin urm, fugi cit mai repede i-i cut un colt unde
st se aseundL dar nu gsi. VzInd Ins iIng el o
n mare, o Impuise i se artrne In.uHtru. Inaintea
liii se Lt1T.K1(3a un gang lung intanecos, iii care se
asuunse. Dar deodat Ii aprurlt 1n Fatt doi Oamefli,
11 apucar, ii .legar, 0-i spuser
Slav Ku Allah c te-arn aflat In sflrit, duman
al ccliii preasfInt al oamenilor! Dc trei zile
i trei nopti te cutrn I ra Ineetare i ne-al luat
somnul i tihna. Ne-al fcut s gustrn arnirciunea
inorii I
Frate]e men El-Kuz Intreh
Oarneni bunt. dar Ia e rn-a osludit Allah ?
Si cc pornnc a dat inupotnva inca P
1!i rspun ser
Vrei s tie pierzi pe fbi, i pe stpInui aces-
tel case I Nit ti-a fckst de-ajuns c ai adus pe prietenil
ti Ia mizerie i pe stpInui easel la sap de ternn?
Vrei s ne 0 ornori P Unde i-i cutitul pe carc-1 .veai
ieri in rnIn. dud ii urinreai pe unul clintre noi ?
Dup aceste cuvinte, ii scotoeir i-i gtir lit brlu
cutitul cu care tia taipa ca s pirigeleasc papucii.
U trlntir Ia prnmnt Voir s-l sugruirie. El Ins Ku
sbig
Ascuitatirri, oaineni humi, nu slut nici ho, nici
ueIga Puv(:stea vieIii mdc CstC uhiltoare vieau
si -i) span I
Dar ei flu voiri. s-1 aseulte, II clcar In picioare,
11 btur i-i sfIiar hainele. CInd Ii rupser hai
nele do pe el, i-i iei la iveal spinarea cu urmele tuturor
Joviturilor de vergi i do bid, pe care le primise
C cItva timp Iriainte, ei strigar:
ficlos afurisit I iat urrne vechi do lovituri
pe spinarea ta, dovad a frdelegilor din trecut!
$1 11 tIrIrt pe bietui E1-Kuz la guvernator. i ElKuz
se gIndea ia oate nenorocirile Iui i-i spunea: ,,Ce
man trehuie s fle pcatele xn4e, oa s le ispesc
in acest fel I i ttui nu m. simt vinovat do nimic I
Numai Allah eel prealnalt tmi poate fi tie ajutor 1
Cind amuse In fata guvematorului, acesta Ii pnivi
en mInie i-i. strig:
Tic?ilos neruinat Ui-mole Iciviturilor tie pe
spinarea ta sInt dovad sigur do toate frdelegile
tale din trecut i de acum.
i porunci s i se dea pe Joe o sut de lovituri de
nuiele. Dup aceea fu urcat i legat pe spinarea unei
crnile, iar Cra.inicii ii plirnbarli prin tot oraui,
strigInd
Iat eum so pedepsete eel care intr ca un
neloginit In casa altuia
Dat nu dup mull tirnp, vestea nenoroeiiflor fratelui
rocu ajunse pin Ia mine. Am ,pornit Indat
in cutarea Iui i 1-am gsit clilar cind era dat jo
do pe cthnil, leiuat. Aturici, conductorule al ered.ineio
ilor, in--am sirnt dator s-l iau Cu mine, s-I
icigr.ijesc i s-l adue Intr-ascuns Ia Bagdad, untie are
ce--i trebuje sI initInce i s boa 1initit pIn Ia sfIritul
ziie!or mi.
iat dcci povestea nenorocitului E1-Kuz. Dan pa-.
ania ccliii tie al cincilea frate al men este tare ui
mitoare i-p va dovedi, o, eontducitor al credinctoiior,
cit de ehibzuit i tie Intelept sint eu, spre
deo-bire tie fraUi mel

121
1STO1IA LUI ELA$AR

(al cincilea frate a! btrbierului)

Acesta este, o, conducitor al credincoilor, chiar


fratele cu nasul i Cu urethile tiiate. 11 chema
El-Aar, fie pentru c era mthlos i avea o burt
ca de crnil care e gata s fete, fie pentru c era
ca o cldare mareS Dar asta nu-i Irnpiedica si fie
de-o lene puin obiriuiti in timpul zilei, pe cInd
noaptea Irnplinea tot felul de Insrciniri i-i cItiga
banii pentru a doua zi prin tot soiul de inijloace
neIngIduite i destul de ciudate.
La moartea tatei, noi motenirm fiecare cite o
sutil de drahme de argint. E1Aar, ca i toi eel!alti,
Ii primi partea lui, dar nu tiu cc s fac cii
banii. PIn la urrn, avu o idee, pe lIng o mie altele:
Ii cumpr diferite lucruri de sticl 0 Incepu
s evInd cii bucata. Tp alese aceast meserie, mai
degrab decit oricare alta, fiindc flu cere mu1t
micare.
Fratele meu E1-Aar ajunse d.eci vInztor de stidane,
Penitru asta, Ii cumpr un co mare In careli
puse lucrunile, alese un colt de strad, pe unde trecea
lime mult, se aez acolo, punIndu- In fat
cou1 Cu sticlrie. Se ls 1initit pe vine, ci spatele
Ia peretele casei i Incepu s- arate trectorilor
marfa, stnigInd:
Pahare! pictuni de soare! shun tinere do
alabastru! ochii doicii mele! suflare rcoroas do feioare
! pahare ! pahare!
De cele mai mute on Ins, El-Aar tcea ,
sprijinit bine de perete, se lAsa In vola visului cu
ochii deschii. tntr-una din zile, pe vreniea rug-.
dunil de vineri, iat oe vis 14i depina murmarIndu-!:
Mi-am pus tot avutuL adic o sut de drahrne,
In cumprarea acestor lucruri de stic1 Am s le vlnd,
igur, cu dou s.ute do drabme. Cu ele am s ciimpar
alto luci-uri i am sLi le vind en patru sute do
drbxne, i vol urma aa, cuinpArind i vInzInd, pIn
VQ1 avea bani .rriuli. Vol cumpra atunci mrfuri do
toate soiurile, drogherie i parfumerie, i flu ma voi
1.sa de meserie decIt atunci cmnd voi ajunge la cItiguri
Inserunate. i atunci Imi voi putea cumpra Un
palat, robi, cai Cu ea i Cu cioltar do brocar.t i
aur; i vol minca i voi boa; i flu va rmIne cInreata
din ora pe care s n-o pofteso sa-mi C Into In
casa. M voi pune apoi in legatura cu toate peitoarele
mai dibace din Bagdad Ic VOl tr.irnite Ia
fete de regi i do viziri ; i nu va trece mult timp
i ma voi Insura eel puin cu fiica marehii vizir I
Am aflat c1 e deosebit do frumoas i desLivI.rit
In toate; i am sa-i hotrsc o zestre de o mb du
dinari do aur. $i nii ma Indoiesc c tatal ei, marek
vizir, se va irLvoi la aceas csItorie; mu daci nu
vrea, ei bine, am s-i rpesc fata de sub nas i am
s-n aduc la mine in palat. Atunci am sa-mi eumpar
i zece biei, anume pentru serviciul meu. Dup
aceea, am s-mi fac haine regeti, curn nu poart
deelt sultanii i erniru ; i-i voi comand ccliii rnai
priceput gluvaergiu s-mi faca o ea de aur Incrujtata
Cu margaritare i en pietse scumpe. i ahrnei,
clare pe eel mai frumos cal, pe care-i voi dumpra
de Ia efu1 beduinilor din pustie sau pe care mi-i
voi aduce de la tribul anezilor, ma voi plimba prin
orai, cii robi muIi de jur Imprejurul meu, i, in
acest chip, voi merge Ia palatul marelui vizir care
so va scula Intru cinstirea mea si-mi va da loctil

123
lui, i ci va sa In picioare mai prejos de mine,, i
se va siniti onorat ca-mi e socru. Si vol avea cu mine
doi tineri robi care Imi vor cluce fiecare cite o mare
punga cu o mie de dinari. 5i voi da una din pungi
marelui vizir, drept rsplat pentru fata,
dLfrui deci pe cealaltA, numai ca s-i art darnicia
i mrinimia mea, i cit de puin preuie5te In ochii
mel lumea Intreag. Apoi ma voi Intoarce acas cu
fata Incruntat; i cInd logodnica Imi va trimile
prin cineva salutrile ei, II voi umple de aur pe
acela i-i vol da stofe pretioase i haine mreie.
5i dac vi7Arul Imi trimite vrcun dar do nunt, n-am
s-1 primesc,. am s i-i Intore, chiar daca ar ft
lucru de mare pret, asta numai ca sd-i arft c
am sufiet cii totul i cu totul ales i c nu sint In
stare de vreo grosolanie. Fe urm vol hotrI eu insumi
ziua cstoriei i ainanuntele serbrii, i voi da
porunc s flu se crute nimic, nici In ceea cc prive
te ospaul, nici In ceea cc privete numrul i istetimea
cIntretilor din instrumente i din gur, a
cIntretelor i dansatoarelor. 5i voi face In paatu1
men toate pregtirile trebuincioase, II voi Impodobi
i acoperi peste tot cii covoare, vol aerne un strat
tie flori, do Ia intrae pn In sala banchetului, i
voi pune s se stropeasc pe JOS cu ap de trandafiri
cu alto parfumuri. Tn noaptea nuntil ma Vol linbrca
in hiinele ode mai ftumoase i ma voi aeza
pe Un tron aezat pe o estrada acoperit toat en
stofe brodate in nitase, pline de desene en flori
Cu ]inii placut colorate. 5i cit tine ceremonia i
sofia mea va fi plimbata pun mij1ooul In gateala
ci mai strlucitoare decIt luna plina din Iuna
Ramadan, eu VOi sta nemicat i gray, nici macar
fl() VOi Jullu VOl Intoaree capul IJJCI la. stIng

124
nici Ia dreapta, ca s tne1eag to tria cracterului
men i Ine1epciunea mea I 5i, Ia sfIrit, soia va fi
adus dinaintea mea, In toat frgezimea frumusetii
ei i parfumat imbttor, Dar nici flu ma voi
clinti din be, ba dimpotriv! 5i voi ramIne astfel
nepstor i gray pIn ce toate femeile care vor fi
de .fat la nunt se vor apropia de mine i-mi vor
spune: ,,O, stpInul nostru i cununa capetelor
noastre! Iat sotia i roaba ta, care-u st cu respect
dinainte i ateapta s-o Invredniceti cu 0 .privire.
E obosit de cit a stat in pieioare i nu ateapt
decIt porunca ta ca s se aeze I Dar eu nii voi
rpunde o vorb i le voi face s dorease i mai muk un cuvInt din partea mea. Si toate femeile poftile
Ia nunt se vor apleca pin la pmInt In faba
mretiei mele, Abia atunci voi binevoi sa-mi cobor
ccliii i s ma uit la sotia rnea, dar numai o data,
i am s-i arunc o singur privire: dup aceea lini
voi ridica ccliii i-mi voi lita iari Inftiarea nepsatoare.
Slujnicele 0 ver lua pe sotia mea, eu ni
voz ridica i voi trece Intr-o (ydaie ca ,-mi schinib
hainele en altele mai bogate i mai luxoase. $i. mireasa
va fi din non adus Inaintea tronului men. Irnbreat
in alte veminte, In alte gteli, pierdut sub
grmada de giuvaeruri, de aur, i de pietre scumpe,
i parfumat cu ni.iresme i mai plcute. Si voi atepta
sA fin rugat de mai muite on ca sa-mi pnivese
sotia, dan Indata voi nidica ccliii ca s n-c mai vd.
5i voi face aa pin se ya Incheia toat serbarea de
nunt.

Dar In acest moment al povestirli, eherezada vzu mijind


zorii diininetii i, cii minte, flu mai spuse nimie in noaptea
aoeea, ca s flu treac peste voa cc se dase.

125
Jar cmncl se 1s a treizeci i doaa riapte

Ea urm astfel povestirea in fata regelui ahriar

...pIni se va Incheia toat serharea do itunt.


Atunci vol porunci citorva din tinerii mci robi s Ia
a pung Cu CIflC1 sute de dinari, In tnruni, sii-I
arunce In toat sala, i alt pung pentru cIntretele
din instrumente i din guru., i perthu feineile din
slujba sotiei mele. Pe urm, ace1eai feme.i hni var
conduce sotia in oclaia. ei, mdc mt voi duce i em,
dup Ce in voi fi lsat ladelung ateptat. Cind vol
intra la ea, voi trece, fIr s-a privese, printre cele
dou iruri do feniei i ma voi aeza pe in divan,
cerInd a CUp de ap parfumatai Indulcit i 0 VOl
bea linitit, aducind multumiri liii Allah. S voi Continua
sLI flu bag do seain c sotia inca este In pat,
gata s ma primeasc; i, ca s-o umilese i s-a fac
s simta superioritatea mea i cit do puin caz faa
dc ea, flu-i vol spune a vorb, astfel o vol InvIa
cum Ine1eg s ma port cm ea In viitor. Cci numal
na ajurigi S le fad 0 femel midioase, diilci i
iubitoare. 51 o VOi vedea pe soacra mea intrInd do indata,
srutIndu-mi fata i mIinile i spunindu-mi:
,,O, stpIne, binevoiete s-a priveti pe roaba In,
fiica mca, care-si dorete cm cldur apropierea, i
miluiete-o micar em a vorb 1 r em, cii toate cmvintele
respectuoase ale soacrei, care nici flu va Indrzni
s-ml spun ,,ginere4, ca s nu par prea familiar,
flu-i voi raspunde o vorb, Atunci ea ma
va ruga iar i iar ca s ma mite In vreun fel, i
va sfIri, sInt sigur, prin a se arunca la picioarele
mele, sarutindu-le i ducInd de mai multe on la
buze pulpana hainei mele. In sfIrft, va spime.:
stp1ne 1i1 jur pe Allah, c fiica mea este frumoas
i fecioar ! Ti jur pe Allah, c niineni n-a vzut-o
pe fiica mea descoperit i nitneni nu i-a tiut eu
ioarea ochilor! Fie-ti mild, Inceteaz do a o mal
face de ocar i dc-a o umili atit ! Privete cit este
de supus ; nu ateapt deelt un sernn de la tine
ca sd-i implineasca toate dorinele V Du.p1 asta soaera
mea se Va ridica, va uinple o cup5. cu via dclicios
i o a da fiicei ci, care se va apropia 1 ln-o
intindL supu s i trernurIn d, mie. AeZat 1 epaslt tir
pe pernele bred ate en ant ale divauu!ui eu a
Isa s vin In faa rnea i-ini va face pi:tcerc ca ci,
fiica marelui Vizir, S stea In pieloare dinaintea mea,
Rlr ca eu s-o privese, en, fostul vIuztor de sticlUric,
care striga Ia coiu1 drurnurilor ,,Pahare picaun
do snare ! sInuri thieve de alabastru I ochui doieii
mole I suflare rdcoroasd de fecioare I pahare I pahare
I i ea, In fata .unei atIt do rare nob1ei i nire
ma va lua drept fiul vreunui orn ilustra a ciui
fauna umple lumea. Si-mi va spunc cu iacrn in in
ochi ,,O, doamue. fieli mi1. I nu respiuga accaxt
cup din muiniie roabei tale, caci cu slat rca du
urmA dintre roabele tale 1 Si nici on-i voi ispu ode
Ia aceste cuvinte. Jar ca va prinde curaj. viizind c
tao, va stdmui sd iai.t cupa do yin i o Va apropia
chiar ea, drag1a, de buzele mele. 5i, in faa unci
asernenea famiiariti, md voi infuria, o voi privi
cu asprime, Ii voi da o bund palmd peste obraji, iar
in burtd a loviturd zdravnd de picior, iac-aa.,.
Fratele meu, urmnd bdrbierul, spunind aceste envinte,
fcu micarea de a o lovi zdravin pe mndiipuita
mi soie, jar lovitura nimeri In ubredu1, co, pun eu
stie].rie, de dinairitea liii ; i coui Se r.ostogoli cit
coin, Cu toate din ci, i nu rdmaser deIt cioburi din
ceea ce fusese tot avutul aeestui srrdntt. Ah, daca
m-a fl imerit co1o in clipa aceea, a, emire al oredincio
ilor, -a fi pedepsit cum merita pe acest f-ate
127
pUn de o nesuferit deertciune de o fals mre
pe de suflet!
Dar In fata acestor pagube de neInlocuit, E1-Aar
Incepu s-i dea cu pumnii In cap, S-i sfIie hainele
de dezndejde, s plIng i s se vicreasc. i, cum
acea zi era tocmai o zi de vineri, i rugciunea de
amiaz urma s mnceap In moschei, dintre oamenli
care ieeau din case, unii, vzIndu-1 pe fratele meu
In acel hal, se oprir privindu-l en mil, dar alli Ii
vzur de drum, spunInd c e un smintit i rizind In
hohote Indat ce aflar de la tin vecin amnunte despre
icneala lui.
Pe cInd se vieta astfel, deplIngInd pierderea capitalului
cu dobInzile, iat c o femeie de mare rang
trecu pe acolo, In drum spre moscheie. Intrecea In
frurnusee pe cele mai frumoase femei; din fptura
ei se r6pIndea o Inviortoare mireasm de mosc; era
urcatit pe o catIrc Impodobit cu catifea i brocart
de aur, i o Insoea un mare numr de slujitori i de
robi. VzInd stic1ria In cioburi, i pe fratele meu
plIngInd, o cuprinse mila i voi s cunoasc pricina
dezndejdii Jui. I se spuse Ca bietul om avea un co
en sticlrie, din vInzarea creia tria, Ca acela era
tot avutul lui, dar e flu-i mai ramasese nimic dup
IntImplarea care-i prefcuse totul In cioburi. Atunci
femeia ehem pe unul dintre slujitori i-i spuse:
D acestui srrnan toti banii pe care-i ai Ia tine.
i slujitorul scoase Indata de la gIt, unde-o avea
prinsi cu un nur, o mare pung pe care 0 puse In
mItia fratelui meu. E1-Aar o lu, o desehise i gsi
In ca, dup cc numIr, cinci sute de dinari de aur.
CInd Ii vzu aproape s rnoar de emotie de
bucurie! i Incepu s theme asupra binefctoarei
toate binecuvIntarile lui Allah.
AjungInd astfel bogat Intr-o clip, El-Aar, cu
pieptul pun dc bucurie, se duse acas, unde Ii In-
cuie avua, apoi se pregU s-i caute vreo cas fru
noas pe care s-o Inchirieze i In care s triasc
dup4 plac. Dar tocinai atunci auzi o btaie uoar
la u. Alerg s deschicl p vzu a btrIn necunoscut,
care-i spuse:
Tinere, timpul rugciunii din aceast sfInt z
de vineri aproape a trecut, i cu n-am izbutit Inca
s fac splrile ce se cuvin Inainte de rugciune.
Las-m, te rog, s intru a clip la tine, ca s.-mi Irnplinesc
datoria, la adpost de priviri strine.
Fratele rneu Ii rspunse:
Auci i ma supun!
Ti deschise ua i o duse la bucttrie, unde a lasa
singur.
Peste cIteva clipe, btrIna veni la fratele meu In
odaie, se opri pe a bucata veche de Impletitur, care
servea de covor, fcu puin cam In grab cIteva matnii
i-i Incheie rugciunea cu urri de bine pentru
fratele ineu, meteugite cucernico. Fratele meu,
care nu-i mai Incpea In piele de fcricire, ii muirni
i, scotind do la brIu doi dinari de aur, i-i Intinse cu
drnicje. Btrina flu-i primi si-i SUSC cu mindrie:
Tinere, fie ludat Allah care te-a fcut atIt cle
darnic! Nu ma mir c til sa cItigi bunavointa celor
din jurul tu, chiar i a celor care, ca mine, flu te-au
vzut decIt a singur data. Banii pe care vrei s mi-i
dai, pune-i la be In briu, cad, dup mnftate, trebuie
s Lii vreun biet dervi, i aceti bani ti-Or ft
mai de fobs tie, decIt rnie. Dac te pc4i lipsi de ci,
n-ai decIt sa-i dai Indarat femeij care t i-a druit,
vazIndu-ii paharele fcute cioburi.
Fratele meu ii rspunse:
- Cum, maic, tu cunoti aceast femeic ? Atunci,
te rog, f bine i arat-rni mijiocul de a-i vorbi.
BatrIna rspunse:

9 0 mle 1 una de nopi, vol. II 129


Fiule, aceast foarte frumoas tInr n-a fost
atit de darnic decIt ca s-ti arate inclinarea el pentru
tine, care eti tInr, frumos viguros, pe cInd
sotul ei este un nevolnic, tare zbavnic in pat, de t
se face i rni1 de el. Scoal-te, pune- banii de aur
la brIu, ca s flu ti-i fure cineva In casa asta fr de
lact, j VinO cu mine. Trebuie s- spun c sInt de
mult timp In slujba acestei tinere femel i c eu ii
Implinesc Insrcinrile tainice. Dc cum vei ntra la
ea, arat-te grbit, spune-i felurite cuvinte drg1ae,
f tot ce-ti st In .putere; 0 cu cit mai mult, cu atIt o
Tei lega mai strIns de tine. Ea, din parte-i, flu va cruta
nimic ca s-ti prilejuiasc numai bucurii l vei fi stpin
deplia peste frumusetea i bogiiile ci!
CInd auzi cuvintele btrInei, fratele xneu fcu intocmal
cum I se spusese i-o urm pe btrin, mergind
In urma ci, i ajunser astfel amIndoi Ia o poart
mare, hi care btrIna btu intr-uin chip deosebit. S
fratele meu era tare micat i nu mai tia ce s fac
de fericire.
La semnalul dat de btrIn, veni s deschid o
roab greac, tInr i tare dragu: le ur bun venit,
surIzInd foarte fgduitor. BtrIna intr, i fratele
meu o urmL Fu dus de mica greac Intr-o sal intins
1 mreat, care se afla chiar In mijiocul casei.
51 avea sala perdele man de mtase intretesut cu
aur, iar pe jos numai covoare de pre. Fratele meu,
rminInd singur, so aez pe divan, Ii scoase turbanul,
11 US9 pe genunchi, i-i terse fruntea. Dan
peste cIteva clipe perdelele se clara la o parte i apru
o tir fr seaman, pe care nimic din ce li-i dat
oamenilor s vad n-ar fi ajuns-o In frumusete. 5i era
Irnbrcat cum nu se poate Inchipui mai frumos. Fratele
men El-Aar so ridic In picioare.
CInd II vzu, tinra Ii surIse din ochi 1 se grbi s
Inchid ua, care rmsese deschis. Se apropie do
fratele men, ii lu. de inIn, i-l atrase pe divanul de
catifea auriti. Ar fi de prisos s spun en amnuntul
tot cc, timp de-o or, fcur fratele meu i tInra:
Imbriri, srutri, znucturi, mIngIieri, joac. suciri,
rsuciri, acum Intr-un chip, acurn In alt chip p aa
mai departe.
Dup aceste zbenguieli, tInra se ridici p-i grii
frateliai rneu
Lumin1 a ochilor mci, si nu te miti de aici
pii flu yin
Apoi iei repede i dispru. -
5i iat c, deodati, hidos i cu ochii aprini, in ua
deschis pe neateptate, apru un arap mare, purtInd
In rnIn Un palo Cu scInteieri orbitoare. Si strig ctrc
Ingrozitul El-Aar:
Nenorocire tie, ticlosule I Cum ai indriznit s
ptrunzi In acest be, fecior de tirf, copil din flori,
rod arnestecat al tuturor oulor putrede ale nelegiuitilor
I
La vorbele acestea atIt de cumplite, fratele men
nu tiu ce s rspund, limba i se Inepeni i gura i
se Inclet, se fcu galben i se Inchirci. Atunci arapul
II ma, Ii dezbrac la piele , ca s-i prelungeasc
chinul, Incepu s-i dea lovituri en Jatul pabouIui,
vreo optzeci la rind; apoi ii Infipse tiul In came,
in mai inulte locuri, pIn ce fratele meu se prbui
pe podele Crezindu-1 mort, arapul scoase un strigt
grozav, atunci se art o arpoaic aducind o tav
cu sare. Ea puse tava jos i incepu s presare sare pe
rnile fratelui meu, care, Cu toate durerile cumplite
nu crIcni, de tearna s nu fie ucis. Dupa ce 11 acoperi

in mntregime Cu sare, arapul ie i striga mnca o data, Ia fel de grozav. Se Infti atunci batrina,
care, ajutata cle arap, scotoci hainele i brIul
fratelui meu i-i bu toti banii; II apuci apoi de picioare
si-I tIrl prin odi pIna Ia un bc din curte,
131
nude, printr-o desthtdere, 11 arunc intr-o groap
neagra, unde de obicci arunca hoiturile celor atrai
prin viclenii In aceasUt cas, peutru a sluji de cI
rei tinerei stpIne i a 11 apoi despuiai parasip in
aceastt tainitt, clup ce crau acoperiti Cu sare, ca
s nu miroase urIt.
Tainia in care fu aruncat fratele rneu El-Aar era
mare i Intunecoas, iar hoiturile celor aruncati acolo
zceau unul peste altul. Rmase dou zile Intregi,
Mri si se poat inica din pricina ruilor i a ciIderii.
i)nr Allah (ftc slvit i ludat!) Vol ca sarca Cu care
fni tele rneu fusese acoperit st fie tocmai mijiocul de
lecuire, Iinpiediemnd singele si se strico i oprindu-i
curgerea. De mndat cc rnilc se Inchiser i puterile
Ii revenirti, fratele men putu s ias dintre hoituri, sa
so tIrasct In lungul tainitei, folosindu-se de o raz
slah do lumin, ce venea din fund, do la o ferestruic
a ziclului care Inchidea tainia. Se putu ridica pIna
Ia fercstruici i iei Ia lumina zilci, afar din
tainil.
Se grbi atunci s. ajung acast, nude vcnii s-1
aflu i s-l Ingrijcsc en leaeurile pe care tiam s le
scot din plante i din sevele de buruieni i, dupa
cItva timp, fratele meu, lecuit pe deplin, se hotrI s-a
ucid pe btrIn i pe ceila1, pentru nelegiuirea de
pe urma creia Indurase atIt. Incepu dcci s-o caute,
morse pe urmele ei i descoperi locul undo venea in
ficcare zi ca sd-i ademeneasc pe tinerii care urmau
s rispund poftelor stpInei ei i apoi s se IntImplo
ecea cc tirn.
Tntr-o zi so deghiz ca persan strain, Ii puse un
brIu In care ascunse bucti de sticla, ca s fac a o
cread c era aur, ii piti sub haina lung a spad
mare i se duse s atepte sosirea btrinei, care nu intIrzie
sil apar. Se apropie Indat de ea, se fcu c
vorbete prost arab, limba noastr, i, imitInd bar
bara hmb a persanilor, Ii spuse btrInei;
Maic, slut strain i a vrea s tiu nude pot
afla o vizinea, ca s cIntresc nou sute de dinari. de
aur, pe care-i am In brIu, bani cItigai din vInzarea
mrfurilor aduse din sara mea.
BtrIna, plaza de nenorociri, ii rspunse:
Cazi foarte bine tinere, cad fiul meu, tInar fmmos
ca i tine, este zaraf de meserie -ti va cintari cu
vizineaua mi. hal s te due la eli
Fratele meu Ii raspunse:
Mergi inainte I
$i ea merse Inainte, i ci dup ea, pIn ajunser Ia
casa cu pricina. Aceeai tInara roab greac veni s
Ic deschida, surIzIndu-le placut, jar btrIna Ii spuse
In oapt:
De data asta Ii aduc stpInei muchi puterriicl
i came Ia timp I
Tinra II ma pe fratele men dc mIn, 11 duse In
sala cu mtasuri i rinase cu el, distrIndu-i elteva
clipe, apol se duse s-i vesteasc stpIna, care venI i
fcu cu fratele men tot ce fcuse i Intlia data; ar fi
de prisos. s mai spun cc anume. Apol ea se retrase i
deodat apru groaznlcui arap cu pa1ou1 sclipitor in
min i-i striga fratelui men s se scoale i s-1 urmeze,
purtindu-se cu el ca i Intlia data. Atunci fratele meu,
care mergea mndrtul arapului, scoase repede sabia
de sub haina i, dintr-o singur Iovitur, ii tiie capul.
La zgomotul cderii, alerg arapoaica, i avu i ea
aceeai soart; Ta fel i roaba greac, al crei cap
zbur dintr-o singur Iovitur. Veni apoi rIndul btrInei,
zorite s pun mnina pe prada. La vederea frateui
men, en braWl pun de singe i en sabia In mIn, se
sperie i czu Ia pamint Fratele meu o ma de par i-i
strigil:

133
VI.1 reCunOti, tir[i bltrInil. fiici de tirfI. pu.
treziciune aductoare de nenorociri?
5i 1)trIna rsptrnse
StiipIne, nil te cunose
Fratele meu adause:
S tii, bab desfrIiiati, c en sInt acela la care
ti-al fkut si)larile, fund de maimut btrinl Eu
slut acela pe care 1-ai ademenit ca s-ti mu1tineasc
stpina. pe care 1-ai tIrIt de picioare, ca s-1 arunci in
tainit 1
i spunInd acestea, dintr-o singur lovitur fratele
men clespic in dou capul batrInei Apoi o clut pe
tiniira care de dou on se drgostise cu el.
o gisi dichisindu-se i parfumIndu-se, Intr-o odaie
rz1ea. La vederea lui, scoase un ipt de groaz, i
se arunc Ia picioare i-1 rug s-i crute viata. Si fratele
men, amintindu-i bucuriile adevrate pe care
le cunoscuse altuni de ea, ii Is viata. 5i o Intreb:
Dan cum se face c te afli In aceast cas, In
puterea grozavulni arap, pe care 1-am ucis en mIna
mea i care trebuic s te ft fcut s simti numai
oroare

Ea rilspunse
0, stpIne, inainte de-a fi Inchis in aceas
cask blestemat, triam Ia un bogat negustor din
oras; aceast btrin era pnietena easel, venea deseon
s ne vada, i-mi arta, mie Indeosebi, mnlt dnagoste.
Tntr-o zi veni la mine i-mi spuse: ,,SInt chemat
la o nunt cum n-a mai fost alta i cum nimeni
de pe Itime n-a mai vzut. Am venit s te ian cu
mine! 1-am rspuns: ,,Aud i ma supun 1 Mi-am
pus ode mai frumoase veminte, am luat cu mine o
pung cii o sut de dinari i am plecat en btrIna. Am
ajuns Inclata Ia casa aceea, unde am intrat Impreun
Cu btrIna i, unde, pnin iretenia ei, am czut In
rulinfle i s.h puterea cfllduIui arap, care, clup ce
mia rI)1t I ciora. ni-a tinut aici Cu sila i sa s
(IC mine pentru planurile Iui criminale, rprnd viaa
tinerilor bogali pe care-i aducea btrIna. Astfel. de
trei ani sInt o unealt in mIinile tic.loasei btrine
indu.ioat, fratele meu ii spu.se
Au, ce soart nenorocita ai avut !.. Dar spulie-mi,
ciici de cind eti aici trebuie s tii, au adunat
muite bogitii aceti ne1egiuii ?
Ea rspunse:
Da, bineIne1es! AtIt de multe, IncIt m Indoiesc
cil ai putea s le can singur ; mc] zece ini n-ar
fi de-ajuns. Vino, de aitfel, si VCZi en ochii ti!
11 ma pe frateme meu .i-i art ilizi uriae, pline
en bani din toate tarile i en pungi de toate mrimile.
Si fratele men rrnase uimit i Inlerniiit. Atunci fata
ii spuse
N-ai s poi scoate singur atIta aur! Du-te i
adu mai mu1i hamali, ca s-i Incarci cu tot ce se afl
aici. Intre timp, en pregtesc pachetele.
Frateic meu se duse In grab dup hamali i, peste
cItva timp, se Intoarse en vreo zece, fiecare purtirid
o lad goal.
Dar, ajungind la casa aeeea, gsi ua larg deschisii;
tInra dispruse Impreun en toat prada. Intelese cii
I-a 1neIat, ca s poat ma ea singur avutiile. Totui
se mInglie, vzInd lucrurile frumoase din cas i bog
ii1e din dulapuri, Indeajuns ca s-1 fac om en
stare pentru cit mai avea de triit. Plnui s le care pe
toate, a doua zi, la el- acasii S, curn era zdrobit de
oboseal, se ntinse pe un pat luxos i adormi.
A doua zi, cind se trezi, fu cit se poate de ingrozit
vzInduse Inconjurat de douzeci de paznici ai glivernatorulni,
care Ii poruncir:
Scoal-te Indata i vino Ia guvernator, ciici te
cheam I
$i, dup ce inchiser i pecetluir uile, ii predar
In muinile guvernatorului, care-i spuse:
$tiu tot ce ai fcut, toate omorurile svIrite I
hotia ce-o plnuiai.
Atunci, fratele meu strigi:
0, guvernatorule, d-rni rgaz, j-ti vol povestl
adevrul!
Guvernatorul Ii Intinse un mic voal, semn c flu era
In nici o primejdie, jar fratcie meu Ii povesti toat
mntIrnplarea, de la Inceput pIn la sfirit. Apoi
adug:
Acum, o, guvernatorule pun do gInduri bune l
drepte, dac vrei, sInt gata s impart cu tine In pri
egale tot cc so afl In cask!
Guvernatorul rspunse:
Gum, ai Indrzneala s to gIndeti Ia Imprteal!
Pc Allah! nu vei primi nimic; trebuie s ian
eu totul, jar tu s te socoti fericit c rnai eti In
viat! De altfel, ai s prseti do Indat oraul i
sil flu te mai Intorci pe aici, c te-ateapt cea mal
crIncen pedeaps!
i guvernatorul, temIndu-se c ar putea s afle
califul c i-a Insuit acea avutie, ii surghiuni pe fratele
meu. i acesta fu silt s fug departe. Oar, pentru
ca soarta s i se Implineasc in Intregirne, abia
iei din ora i fu atacat de hoti care, negsind Ia el
nici aur, iiici lucruri do pre, se mulimiri s-i ia halnele,
s-l lase gol i s-i dea inai multe lovituri buno
de bIt. lar ca st-l pedepseasc pentru e i-a lipsit do
un chilipir Ia care so ateptau, i-au tiat urechile i
nasul.
Atunci, emire al credincioilor, aflind de nenorocirile
bietului El-Aar, 1-am cutat i flu rn-am lsat pln
nu 1-am gsit. L-am adus la mine, 1-am Ingrijit i
lecuit, i i-am dat ce-i trebuie, ca s mnlnce i s bea
pentru cit vu mai avea do trait.
Aceasta este povestea mi El-Mar I
In ce privete Ins povestea celui de-al aselea
frate al rneu, o, ernire al credincioi1or, ea este vrednic
s fIe ascultat inainte ca s-mi ian i en timpul
de odthn.

FOVESTEA LU! SAKALIK

(cel dc-al aselea frate al brbieruluO

So nurnea Sakalik, adic OaI-dogit, o, emire al


credincioi1or, i avea buzele tiate, i flu numai buzele,
ci i ndularul. Acesta, ca i buzele, i-a fost ciopIrtit
In imprejurri tare uimitoare.
Sakalik,. al aselea frate, era eel mai srac dintro
noi, dar sr cu totul. Nu mai vorbesc de ode a sut
de drahme motenite de la tata, cci Sakalik, care In
viata iui flu vzuse atItia bani deodat, se gribi s-I
prpdeasc Intr-o noapte, in tovria tIrfelor din
cartierul sting al Bagdadului.
Nu avea nici una din deertciunile acestei lumi
pieritoare i tria din pomenile oamenilor care stteau
de vorb cu ci, fiindc spunea cuvinte de duh i fcea

pozne. Intr-o zi, Sakalilc ieise s caute de mincare pentru


trupul lui sleit de lipsuri, i, mergInd pe strzi ajunse
in fata unei case mrete, cu portic i cu mai multe
trepte la intrare. i pe trepte so aflau foarte muii
siujitori, Uneri robi, ostai i portari. Sakalik se apro
pie de ctiva din ei i-i Intreb a cui era acea minunat
cldire. Ei Ii rspunser:
Este a unuia dintre fffl regelui.
Atunci fratele men se apropie de portarii care st
teau pe o banc, Ia captul treptelor, i le ceru de
poman, In numele lui Allah! Ei ii rspunser:
iri
Dar do unde vii tu, do nu tii c e de-ajuns s
intri i s te Inftiezi stpmnului nostru, e.a s fii co1)1e
it de daruri ?
Atunci fratele meu intr, strbitu rnarele portie,
trecu printr-o curte Iarg i printr-o gidin plin de
arbori foarte frumoi i do psri cInttoare. Curtea
era pavat cu frumoase lespezi de marmurt alb i
neagr, iar grdina minunat Ingrijiti mc un ochi
ornenesc flu mai vizuse ceva asemi1nitor. Do jur Imprejur
so afla o galerie descoperit, pavat en marmur;
perdele man o pstrau ricoroas In timpul orebr
de aritl. 5i fratele meu morse drept Inainte i
intr In sala pninci.pal, acoperit cu pore1an cob-
rat In albastru, verde i auriu, cu fioni i cu frunze
Intreesute. In mijlocul saul se afla un fruinos havuz
de alabastru, din care Inea apa proaspt, susurInd
duice. Un minunat covor colorat acoperea 0 parte
mai ridicat a podeiei, i pe el, rzimat do perne de
intase brodat cu aur, sttea aezat un btrIn Cu
barb alb, lung, i cu faa lunainat de un surIs
hinevoitor. Fratele men Inaint i-i spuse btrinului
cu barb frumoas:
- Pacea s He cu tine!
BtrInul so ridic Indat i-i rspunse
Si Cu tine s. He pacea, mila lui Allah i binecuvInitrile
mi ! Ce dore 9
Fratebe rneu raspunse:
0., stpIne, d-rni ceva de pornan.a, cad sint
istovit de foame i de multe lipsuri!
La aceste euvinte, batrInul pam cupnins de miHI i
se arti atIt de indurerat, aflInd starea nenorocita a
fratelui moo, ca era cIt pe ce sa-i sfIfr hainebe 51
striga:
Pe Allah! cum se poate ca eu s ma afla Ift
ora i o fiinil omeneasca s flu aib ce mInca? Iat
ceva ce nu pot indura!
La rIndul lui, fratele meu, ridicind mIinile spre cer,
strig:
Allah s te binecuvInteze! i binecuvIntai s
fie cei ce te-au niscutt
Btrlnul Ii spuse:
Trebuie s rthriIi aici, s Impari en mine prIn
zul i s guti en mine sarea la masa mea I
lar fratele men rspunse:
0, stpIne, cum s-ti multmesc! Cci flu mai
pot rbda, mor de foame!
BatrInul bttu din palme i-i porunci tInrului rob,
care se Infti de Indat:
Repede! Ada ibricul de argint i ligheanul, ca
s ne spalm mIinile
Jar lui Sakalik:
Oaspe al meu, apropie-te p spal-i mIinile!
La aceste cuvinte, btrInul se ridic , cu toate
ca tInarul rob nu se mai Iitoarse, se fitcu c las s-i
durg pe mImi ap dintr-un ibric nevazut, i-i frees
mIinile, ca p cum at fi curs aievea. VzInd asta,
Sakalik flu tia ce s cread, dat, pentru c btrInu1
sthuia s se apropie i ci, I Inchipui ca era o glwri.
i. cuin era i ci vestit pentru pozneie i giumele mi,
se apropie se fcu c se spal pe mImi, Intocmnal
ca bLiinui Atunci batrInui porunci:
Ei, voi ceilal, grbii-v s Intindeti masa
aducei de mIncare, cad pe acest biet orn 11 chinuie
loamea!
Indata se ivir numeroi slujitori, care Incepur Sa
forfoteasc prin sal, ca i cum am fi intins faa de
rnasa i at fi acoperit-o cu numeroase feluri de mIn
care i cu tvi pline pIna la margini. Jar Sakalik, dei
IiIometat.. Isi spuSe ei cei siraci trehuie s Indure

19
toare1e celor bogai i se feri s lase s se vad vreun
seum tie nerbclare. Apoi btrInul II Indernn:
Oaspe a] meu, aaz-te lIng mine i grbete-te
s-mi ciristeti masa
Fratcie men se aez ling ci.. aproape de masa
Incliipuit, i btrInul Incepu s se rnite in aa fel,
melt s se ereadf c se atinge de inIncruri i ci ia
Imbucturi, i s-i mite flcile i buzele, ca i cuni
ar mInca Intr-adevr, i-i spunea fratelui meu:
Oaspe a.l men, casa mea este casa ta, masa mea
este masa ta; flu te simi stingherit i mnInc pe
saturate, frLt s te ruinezi! Uite, puinea asta, ce
alb e i cc bine coapUil Ce prere al?
Sakalilc rs)un.se
Plinea e tare a1bi i, Intr-adevr, atIt de gustoas
, c in viaa mea n-am mai mIncat una la felt
BtrInul Ii urm vorba
Cred i eul Arpoaica mea a frmIntat-o en
lscusint; am cumprat-o cu cinci sute dinari de ann
Dar, oaspe al men, ia i mnInc vreo cIteva felii din
acest minunat chebap copt la cuptor! i fii Incredintat
c buctreasa n-a facut economie nici de came
bine batuta, nici de grIn nInit, nici de cardamom i
piper! Mitninc, dar, biet om flmInd, i spune-nii
cc prere al de gustul p de aroma fripturii?

Frate l e rneu rspunse: Acest chebap I m i I n cI


lui Inii umfia pieptul! si-i gtit atIt de bine, c nici
nt cerul guru, j ar mi r osul
la masa regilor flu se poate mInca ceva asemanator 1
SpunInd acestea, Sakalik Incepu s ciofie din flci,
s mestece, si Inghita, ca cum ar fi mIncat cu adevarat.
BtrInui Ii vorbi iar, InclemnIndu-1:
Ce placere Imi faci, oaspe al men! Dam cred
Ca nu merit atItea laude, cci atunci ce-ai putea s
mai spui despre bucatele de cob, din stnga ta, acel
minunai pui fripi, umpiui en fistic, Cu migdale, Cu
orez, Cu stafide, piper, scoiIioar i Cu came tocat
de ixdol? Dar cc spui do aroma lot?
Frateio meu strig
Allah ! Allah ! aroma lot e dclicioas, gustul mi
nunat, umphutura uimitoare I
J3trInul Ii arith jar mulmirea:
tntr-adevr, ai prea bune cuvmte i mult Ing
tdiiint fai do buctrja meat De aceea vreau
sIi dau char cu rnIna mea s guti din aceast mlii-
care fr do seaman!
Si btrInul ha chipurile un dumicat dintr-o tav
do pe mas i, propiindu-l de buzele fratelui meu, II
hndemn: I
Ia i Inghite, oaspe al meu, i sLt-rni spui ce
prere ai despre aceast mIneare do vinote umplute,
care Inoat hntr-un sos gustos!
Jar fratele meu Intunse gItul, desehise gura, se prefcu
c mestec, i Inghii. Apoi, inchizInd ochii de
ploere, spuse:
Pc Allah! ce bun mIncare i cc uor de mistuit!
Cred, cii plcero, c nicieri, In afar do locuinta
ta, n-am mai mincat atIt de bune vinete
umphute! Totul este fcut do mimi tare dibace:
carnea do miel tocat, mazrea boabe, nucoara, Clijoarele,
ghimberul, piperul i iorburile aromate. Doosebeso
gustul fiecnui aromat, atit de bine este totul
fcut!
BAtrinul spuse:
Do aceca, oaspe, cum eti i Infometat i pollUcos,
ma atept s dai pe gIt cele patruzeci i patru
do vinete umplute care se afl In acoast farf uriC!
Fratele meu rspunse:
Nimic mai uor de Inghiit, deelt aceste bunat
, mai dulci decIt sInul doicii mole i mai mirlgIioLlse,
pentru cemi guru mole, decit dogetele unci fecioare!
141
$i fratele men se feu c ia I iecare vInt urnp1ut
una dup alta, i o Inghite, ridieInd capul de plcere
i 1)1&SChfld cu limba de certii guru. i In sine se
gIndea la adevratele mIncruri, i foamea Ii cretea,
-i spunea ci s-ar mu1umi, ca s i-o potoleasc, 0
cu pline uscat, din bob macmat, sau cu vreo bucat
de mmli.g. Dar se feri si arate in vreun fel ceea
ce simtea.
Apoi btrInul Ii spuse:
Oaspe al meu, vorbele tale slut vorbele unui
om bine crescut ci obicnuit cu masa regilor a celor
man 1 MnInc, pnietene, s-i fic de bine I
Fratele meu Ii rspunse:
Am mincat d&-ajuns!
Atunci btrInul btu din palme i strig:
Ei, voi, luai mIncarea de-aci dai-ne duldun
I Aduceti plcintele, prjitunile i fructele cele
mai bunel
5i Indat tinenii robi Incep.n s forfoteasc In
toate prti1e, s mite miinile i s ridice bratele
deasupra capu]ui, ca ci curn ar schimba o fat de
mas cu alta. Apoi, Ia un semn al btrInului, se retraser.
Si btrInul Ii gri mi Sakalik:
Acum, oaspe, a venit momentul s ne Indulcim.
S incepem cu plcintele. Nu-ti pare nespus de plcut
aceast coca fin, ucoar, aunie, rotunjit
uinplut en migdale, cu zahr c rodii? Dar aceste
foi de cataif sublim? Pe viata mea! Gust una sau
dou bucti, ca sa vezi! Ei, siropui este destul de
legat i de parfuniat, jar praful de scorticoal bine
1)resrat pe deasupra! Ai rnInca cincizeci de bucti
i tot un te-ai stura ! Dar trebuie s-i lsm bc c
acestei kena.fa, de pe tava de aram Inflonit. Pnivecte!
Dibace mai este femeia care-mi face plcintele, i
cc binie ctie sa Infoare foile de aluat! Ah, te rog,
gribete-te s-1i desfatezi cerul guru, pln nu se
scurge siropul i flu se frImieaz coca: este alit de

delicat! Oh, privete 0 aceast plcint stropit cu ap de trandafiri i presra.t cu fistic pisat! Dar
crerna din cetile acelea do porelan, creia-i dau un
gust deosebit aromele p apa de flori do portocal?!
MnInc, oaspe, Intinde mIna, fr s te opreti ; acolo, da, bine!
i btrInul ddea pild fratelui rneu, ducea en lii-
comic mba la gur Inghiea, de parc ax fi fost
aievea. lar fratele meu fcea l fel, sin4ind, de poft
i de foame, ca-i las gura ap.
BtrInul urm:
Dulciuri acum i fructe! CIt despre dulciuri, e
tare greu do ales, vezi bine. Uite, cob, dinaintea ta,
thilciuri mai legate i dulciuri cu mai rnult sirop. Te
sftuiesc sa iei din cele legate, care-mi plac mie
rnai mult, Cu toate Ca nici pe cebelalte flu le socot mai
prejos. Uite, cob, acel jeleu strveziu sclipitor de
caise; parc-s felij fine cc se topesc In gur! Dar
dulceata de chitr, cu zahr pisat aromat cu chihlimbar!
Dar duiceata din petale cle trandafir fiori
de portocal! Oh, din pricina ei, mai cu seam, am
S mor Intr-o zi! Dar las lee i pentru altele! To
sftuiesc s iei do cole, din du1ceaa do currna.be

umplute cu migdale i cuioare. Mi se aduce din Cairo, cci In Bagdad flu se pretete destul de bine. Am
Insrcinat pe un prieten din Egipt sa-mi trimiUl
sut do gavanoase! Dar nu te grbi aa, dei pofta
ta Imi face deosebita cinste! Vreau s-ti dai pitrerea
i despre dulceala asta de morcovi cu zahr, nuci i
aromate Cu mosci
Fratele meu Sakalilc Ii cInt In strun:
Oh, asta Intrece tot cc am visat, iar cerul guru
mdc Ii ador buntatea! Dar, dup gustul meu, cred
Ca i s-a pus putin cam rnult mosc

143
Btrinul rspunse:
Oh, nu, nu, flu gsesc, dirnpotriv! Cci sInt
obinuit Cu aceast aroma, i cii chthhimbarul de asemenea,
iar buctresele i plcintresele mele Imi pun
cIt mai mult In pleinte, In du1ceuri i-n dulcuuri.
Moscul i chihlimbarul sInt dou adevrate reazime
ale sufletului meul 5i btrInui urm: Dar flu uita
fructele, cci, aa cred, ai hisat be i pentru ele.
lata : lmIi, banane, smoehine, eurmale proaspete,
mere, gutui, struguri i altele, i altele! Iat i migdale
proaspete, alune, nuci proaspete i altele I MnInc,
oaspe, Allah este mare i pun de Indurare!
Dar fratele meu, mestecInd mereu In gol, flu rnai
putea s-i mite flcile, iar stomahul Ii era aiIat mai
muit ca oricInd la pornenirea acestor buntti. Si
spuse
0, Doamne, trebuie sa rnrtuiisesc e sInt stul
i nici 0 Inghi1itur nu-mi mai poate trece pe gIt I
BItrInu1 Ii rspunsc:
E uimitor ce ropede te-ai sturat! Dar hai s
born! Inca n-am but.
BtrInul btu din pahne i Indatil venn tinerii rOl)i
cu mIneeile suinese cii grija i se facura ca ridic totul,
Ca pun apoi pe mas dou cupe i carafe, cani racoritoare
i alte vase grele i de pre. BtrInul se fcu c
toarna yin, lu o cup Inchipuit i o Intinse fratehui
nieu, care, Ia rIndul lui, se fcu ca o prirnete CU mulmire,
Ca o duce la gur i bea. 5i strig:
Allah! Allah! cc yin minunat!
5i se grahi s- rnIngIie pieptul de pleere.
lar btrInul din, non se feu c ia in mare vas cii yin
vechi i c toarn Cu grij in cupa fratelui meu, ca s-o
dea pe gIt. Nu Incetar s fac aa, pIn ce fratele mcii
Lisa s se Ii4eleaga Ca s-a suit Ia cap abunul atItor
bauturi. Incepu dcci sI dea din cap, i sa spun en.
vinte cain tan. Jar in sinea iui gindea: ,,E vremea

144
s-l fac pe btrIn s-i ispeasc chinurile la care rn-a
supus !
So riclic deodat i, prefcIndu-se beat de-a binelea,
intinse bratul atIt de nuult, Ca i se vzu subsuoara,
apoi II ls pe neeteptate In jos, trgIud o palm atIt
do zdravn In ceafa l)trInului, c rsun toat sala.
Si cumpnind Inca o data bratul, Ii rnai ddu una, i
niai stranicii. BitTInuJ se supr amarnic i strig:
Ce-al fcut, o, tu eel mai mIrav om de pe pamInt
?I
Fratele. Sakalik Ii rspunse:
0, stpIne, tu, cunuri a capuhui meu, sInt robul
tu supus, pe care tu l-ai copleit en daruri, l-ai primit
In casa ta i l-ai hranit la masa ta cu mIncrile cele
mal delicioase, din care nici regii n-au gustat vreodata,
i 1-al Indulcit cii cele mai alese du1eeuri, compoturi
i phlcunte, i, In sfIrit i-ai potOlit setea arzatoare
cii vinurile cole mai vechi i rnai preioase! Dar, ce
sa-i faci?! A baut aa do mult viii, Ca s-a Imbtat,
iii s-a mai putut stpIni i a ridicat nIna asupra binefc
oru1ui liii. Dar iart-1 pe acest rob, cei ai sufletul
mai nobil decIt el, iart-i nebunia!
La aceste cuvi.nte, btrInul, depaite de a se mInia,
hncopu s rIda cu zgomot i-i spuse liii Sakalik:
Do mult vreme cant printre oamenii socofiti
cei mai glumei i mai POZIm unul care s aib miiitea,
firea i rbdarea ta I Niuneni n-a tiut si so fobseasca
alIt de bune de glumele i do poziieie mele
ghumee. Eti phna astzi sungunil care te-ai unldiat
dup gustul i placul men, care ai hndurat pIn Ia capat
g]uma p ai avut destul duh in acest joe I Nu
numai ca-ti led purtarea cle la sfIrt, dan vreau ca,
In aceast clip ehiar, s-mi lii tovarie Ia nasa acoperit
Intr-adevar cii toate inlncrile, i duicuurile, i
fructele anuintite! 5i do acum Inainte n-am s ma rnai
despart de tine!

145
Spunmnd acestea, btrmnui dIdu porune tinerilor
robi sn-i seveascu1 Inc1ati i s nit crue nimic. 5i aa
se fcu, fr IntIrziere.
Dup ce mIncar bine i se Indulcir en plcinte,
duiciuri i fructe, btrInul ii pofti pe fratee meu si
treac Intr-o a doua salil, anume pregtitii pentru
buturi. 5i, chiar de Ia intrare, fur primiti in sunetul
instrumentelor 5i In cIntecele roabelor albe, toate mai
frumoase decIt luna. Si in tot timpul cIt fratele meu
5i btrInul bur vinurile cele mai alese, roabel cliitar
pe felurite tonuri clutecele cele mai melodioase
cu moduIiri de voce 5i cu accente niinunate. ApoL
uor, cIteva dansari ca nite rasAri en unpile repezi
si parfumate. 5i se Incheie ziua accea in srutni ii
piceri niai man decIt In vis.
Dc atunci btrInul se linpnieterti temeinic cu fra -
tete men i-i fcu din el un .om apropiat, de care nu
Sc mai desprea, la care tinea Cu dragoste. mare, i-i
da In fiecare zi cite un dar, mereu mai pretios. 5i
mIncar, bur 5i trir aa in piceri douzeci de aiti..
Dar ceea cc era scris trebui s se Implineasc. Intr-adevr,
dup aceti douzeci de ani, btrInul muri
i Inda.t guvernatorul puse mIna pe toate bunurile i
le apuc in folosul lui, cci rposatul nu avea motenitori,
jar fratele rneu nu-i era nici un fel de rud..
Atunci fratcie meu, suit s fug de asuprirea i de
gIndunile rele ale guvernatorului, trebui s-i caute
sciparea, prsind Bagdadul, oraul nostru.
Sakalik plec deci din Bagdad i Incepu s ciiltoreasc,
hotrIt s strbat deertul i s ajung lii
Mecca, In hagialIc. Dar, Intr-o zi, caravana Ia care se
alturase a fost ata.cat de arabi rtcitoni, hop dc
drurnul niare musulmani rii, care nu n searna de
mnvttu-jIc Profetului. pacea iui Allah asupra lui ! Tori
an fast despuia i 1uai In robie, fratele meu ajunglad
p mIna ccliii mai crud din aceSti hoP beduini.
Acesta I-a dus in tribul san itcleprtat. In fiecare z
II btea -1 supunea Ia cazne, spunIndu-i
Trebuie s fii tare bogat in sara. ta; rscumpr-te
deci pe bani! Dae nu, ai s suferi cele mai
crude cazne pIn la urm am si te ucid cu mina
mea!
Jar fratele meu se jeluia i-i spunea printre lacrimi:
Pe Allah! Nu am nimic, o, eic al arabilor, i flu
cunosc nici macar calea care duce Ia bogie. SInt
lipsit de toate, iar acum, ca rob, sInt al thu i Cu totul
in mIinile tale. F en mine Ce vrei!
Dar beduinul avea In cortul mi i sotie, o femeie
minunat, Cu sprIncenele negre i en oehii ca noaptea.
i era cald ca jarul, cInd o stringeai in brae. i de
cIte cr1 souI ei, beduinul, se Indeprta de curt, ea se

apropiaIns,
tie fratelespre
men voiadeosebire
s i se daruiasca todet trupulnoi, rodceilalti,
al deertului arfluab. Frera
atele menfaimos
Sakauk,
In asalturi i se ferea de beduin, de ruine s nti fie
vzut de Allah prealnaltul! Totui, Intr-o zi, beduina
izbuti s tulbure InfrInarea lui Sakalik, dIndu-i mereu
tircoale i atItIndu-l cu micrile oldurilor. ale
sinilor i ale pintecelui. 51 ftatele men o Iu, se juc
en ea aa cum e obiceiul, i-o aez. apoi pe genunchi.
51 pe cInd stteau aa arnindoi -i ddeau srutri,
navali deodata beduinul In curt vzu totul Cu Ochu
liii. Pun de cruzime, beduinul scoase do Ia brIn un
cutit mare e putea reteza dintr-o lovitura capul unei
camile. II apuc pe fratele meu i Incepu s-i ciopIrteasca
buzele cu care pctuise i i le Infund apoi in
gur. 5i-i striga:
Nenorocire tie, tradator ticlos, care ai izbutit
s-mi strici nevasta I
5i spunInd acestea, asprul beduin Ii apuc mdularul
eald Inca p i-I tuie. Apoi IJ tin pc Sakalik dc pi_
47
cioare, ii arunci p spinarea unci cniile, ii duse pe
vIrful i.nuntelui. undo 11 pirtsi -i ciut do drum.
Muntele so afla in calea liagiflor, i, unii din ei,
fund din Bagdad. ii recunoscuri po Sakalik, Oakiclogit,
care-i feca si rIcli. aUt do mult Cu poznee
ml. Dup ce-i ddur s milnInec i s boa, m intiiiitar
i degrab.
Atunci, emire al credincioi1or, am alergat s-1 gisose,
1-am hiat pe umeri i I-am aclus in Bagdad. I-am
leeuit rni1e i i-am dat tot cc-i trobuic ca sI triasc
pinil Ia, moarte.
5i .iati, o, coiiductor al credincioior, cI sInt
acum in mIinile tale, grbiudu-rnt s1-i SUfl pe scurt
povestea celor ase frai ai mci, dei a Ii putut s
ti-o povestesc mult rnai pe larg. Dar am cautat s
searna de rabdarea ta, s-i art cit do puin sInt
Inclinat spre flecareala i sa-ii dau dovad ca slut
nu numal fratele, dar i tatl frai1or mci. Acesta slut
en, care n numesc El-Sarnet, Mutul!

Dupa aceast povestire, urm brbierul ctre mu


saf.iri, califul Montasser Billah a rIs en poft i a
rostit:
In adevr, o, Sarnet, vorbeti putin i mi to
amesteci In treburile altora, flu eti curios i nu ai n
ravuri reid Dar, tiu eu cc tiu i vreau s prseti
Bagdadul i s tc duel aiurea. Si asta cit mai In
grab!
51 astf ci, califul rn-a surghiunit pe nedrept i ftr
s-mi arate din ce pricin tn pedepsete.
Atunci, o, stapInii mci, am tot cltorit din ar. In
tar, de la una caldi, Ia alta rece, pin am aflat do
nioartea liii Montasser Biiiah i de venirea Ia domnie
a ealifului El-Mostasom. M-am Intors atunci In Bagdad,
dar fratii mci murisera cu toii. Atunci, tIniru1
care ne-a pr1sit in chip nUt ck nccuviincin. rn-a
chernat s-i rad po cap. Si, Impotriva a cesa ce-a
vestit ci, v Incredinez, o, stitpIni ai mci, c i-am
fcut eel mai mare bin i c, fr de ajutorul Ce i
i-am dat, ar fi fost ucis din porunca tatlui fetei, cadiul.
Tot cc a spus despre mine este nuinai defimare
i tot cc v-a Inirat ci, Ca a fi curios, ca-mi bag nasul
undo nit-mi fierbe oala, ci plvrgesc, Ca sInt gro.
sohut, Jipsit do tact i (10 gust, este en totul neadevrat,
minciuna i nscocire, aa s titi voi cci do fa I

Aceasta este, o, rege norocit, spuse 5eherezada, p0-


yes tea In apte pri, pe care croitorul din China a
hCIit-() CUUOSCUt regolin. Apoi ci adug
CInd brbicrul El-Sarnet i-a Incheiat poveslirca,
noi toi, musafirii, n-avcam nevoie sa mai atizim
i altele, ca sa no Incredini,tm ci acest birbier uluitor
era In adevr eel mai neobinuit fiecar i ci nu so
af] pe Intreg piiinintul brbier care s se fi amestecat,
ca ci, in treburile aitora. $i cram Incredintati,
fr alt dovalLI, ei tInrul chiop din Bagdad fusese
victima plitvrgelilor acestui brbier nesuferit.
Atunci, dei povestirile lui ne-au desftat muit, ne-am
gIndit s-i dam totui o pedeaps. L-am apucat, on
toate strigtele lui, i 1-am nchis, singur-singurel, Intr-o
odaie Intunecoas plina de obo1ani. Jar noi toI
ceilaip ne-am osptat mai doparte I am baut i ne-am
veselit pIna in vremea nigaciunii de soar. Atunci,
numai, se retrase fiecare, jar en rn-am Intors acas,
dueIndu-i soei mole dc-ale guru.
Dar, ajungInd acas, am vzut c sotia lini Intorcea
spatele i era tare Inciudat! i mi-a spus:
M iai singurA toat ziua i, pe cInd tu petreci
In Jlaceri i veselie, en trebuie s due via trist i
do puns I Dac nu iei Inclat on mine, ca s ne plimbarn
cit mai e ziu, intro mine tine nu va mai fi

149
dccit cadiul, cuiruia ii ot cere tri zibav1 dcsjirtenia
I
Atunei, curn nu-mi pliceau suprrile i certuk
casnice, ca s. am iiuite, am ieit s-mi plnnb novasta,
Cu toate c eram obosit. i am o1indat pe
strzi i prin grdini pin la apusul soarelui.
Pc cmnd ne Intorceam acas, nra dat din intIrnplarc
ste micul cocoat care tine de casa ta, o, rege put8rnic
i darnic I i coccatu1. 1)eat mort, dar tart
vesei, spunea cuvinte do haz celni care-i Iriconjuran,
i rostea aeste versuri
Strlucitoarc4 cupa i -at It (h str(ivczic,
i vinul CSt((ttIt (IC zgioI)ht i pur purlu.
CI mintca-mz sil aicaga acuina nfl mill tic...
(lci CUJJ(l-i C(i 1)01111 zglobiu i purpuriu,
Si vinu-i ca i cu pa-n culoare, stivezic.
Apoi micul cocoat se oprea, fie ca s le arunce
celor de fat vreo glu,rn Inveselitoare, fie ca s dai:iseze
In sunetele micii iui dairele. Am socotit, en i
Lotia mea, Ca acest cocoat ne-ar putca fi un placut
tovar i 1-am poftit sa Impart en noi masa. i am
osptat Impreun, i a rmas i soa mea Cu flOl, cei
nu-1 socotea om Intreg pe cocoat; aitfel n-ar fi stat
s mnInce, de fa Cu Ufl strain.
i i-a venit In gInd sotiei mele s glumeasca eu
cocoatu1 i s-i Infunde In gur bucata de pete en
care s-a mnbut.
Atimci, o, rege puternic, I-am mat pe cocoat i
I-am dtis in casa doftorului iudeu, care-i aici en flC).
Jar doftoru iuden, Ia rIndul liii, 1-a aruneat In casa
furnizorului, care apoi a lasat pe misitul cretin sa so
descurce corn o ti.
Aceasta este, o, rege darnic, cea mai neobiuuitI
povestire din cele auzite dc tine astzi. NeIndoicinic,
J)tstea 1)rbjerului i a Frai}or lui este mult mai
-uJpJiflztoare Si n)ai pla(u[ (leelt cea a cocoatu1ui
CIiid croitorul i-a Incheiat povestirea, regele Ciii
nei a S1)US
intr-a.dcvar. hcbuie si. recunose, croitorule, c
i.)o\:cstirca tt csLQ loarte i.nteresanta Pote lual Im
bolditoare dceIt piania bietului meu cocoat Dar
ace! bIrbier uhutor, iinde se afhi ? Vreau s-1 vd i
s-1 aud Inainte dc-a hotrI in privina voastrt, cci
patru I Aoi iie \/Ofll Ingriji s-1 Inmorrnintm pe co(o
at, care a murit Inc de ieri. sii om riciica U
mormmt fruinos, cLici rn-a Inveseht mult pe cInd ea
viii, i chiar dupa moaite mi-a fost un prilej d.e p1-
cere, auzmd povestea tInrului chjop ,i a brbieru1ui,
en cci ase frai ai liii, i incLi trei poveti pe deasupra
La aceste envinte, regele a poruncit arnbe1ani]or
piece en croitorul In cutarea brbieru1ui. i, un
ceas rnai tIrziu, eroltorul i iarnbeianii 1-au sees pe
brbier din odaia Intunecoas i 1-au aclus Ia palat,
dinaintea regelui.
Regele i-a cereetat pe brbier i a gsit c era un
batrin cic de eel putin nouzeei de ani, cu fata tare
zbIrcit, cu barba i sprIncenele tare albe, cu urechile
chiptuge i gurite, cu nasul de-o lungirne UImitoare
i Cu 0 n)uta trufa i dispreuitoare. CInd
1-a vizut, regele Chinei a izhucnit In hohote de rIs i
i-a spus
TtucuIe, am aflat c tii s povesteti isprvi
minunate i pline de ciudn. A vrea s ascuit i
cu din ceea cc tii tu,
Birbieru1 i-a rtspuns
0, rege al vremilor, nu te-au Ine1at cind ti-au
vorbit despre InsuiriIe mdc ! Dar, Inainte de toate,
a vrea s tiu cc este cu toti cci strIni aid, cu acest
misit cretin, cu aeest iudeu, Cu acest musulman i

151
en acel cocoat niort, do acolo, Ce mnseamn1 aceast
Intrunire ciudat ?
Regele Chiiici a rIs irn1t si i-a. r1spuns
Do cc in utrebi despro nite oameni pe care
nu-i cunoti ?
Bb.bieru1 a S1)tLS
Intro1) numai ca sI-i doveclosc regeiui meu c
mi-s un fleca:r care se amesteci in treburile altora,
ca flu ma vIr mejodata 111 CO fill ni privete i sInt
en totiil nevinovat do birfelilo care so Inir pe SOcoteala
inea, o adic a fi un palavragiu neobinuit
i toato celalalte. Si tii Ca slut vrcduic do porecla do
Mutul, pe care-o am. Cum spunc poetul
Dc ccrcctczi, dud ochii tdi
Vd omul cc poicck are,

S1 ti c Inc1esul ci lndatd lirnpcdc-i apare. .


Regele gri:
are Imi place acest brbier. Vreati s aud I
el povestea cocoatului, apoi pe a cretinului, pe a iu
deulul, pe a furnizorului i pe a croitoruluil
Si regeic i-a povestit barbierului toate aceste IntIm
plan, fr s lase nimic Ia o parte.
Cind a auzit aceste povestiri i pricina mortii coco
atu1ui, brbierul a dat foarte gray din cap i a

spus: Pc Allah! lat ceva uimitor i care ma mic


tare mull! Ei, Vol do cob dati la o parte piuza care-i
acopere pe cocoatul mort, sa-1 vd i eu!
$i Indata barbierul s-a apropiat, s-a aezat jos, a
luat capul cocoatului po genunchi i i-a privit cu bgate
do scarn chipul. Deoclat a izbucnit In nitc
hohoto do rIs, ea s-a rsturnat pe spate. 5i a spus
Intr-adcvar, fiecare moarte Ii are pricina
Dar pricina rriortii acestiii cocoat este cea mai uirn.i
toaro clintre celo mai uimitoare! E vrednic s fie
Inscrisi du litere do aur in analelo domiiiei, ca Invtturl
Pexitril vrernea viitoare
Regele, auzind vorbole brbierului, s-a artat cIt
so poate de uimit i i-a Si1S
0. brbierule, Mutuic, 1murete-ne Intolesul
vorbelor tale I
Jar acola a rspuns
0, rege, po Indurarea i binefacerile tale, s
tii ci acost cocoat nc nil i-a dat sufletul I S ai
s-o vezi Indat 1
Bifrbienui a seos de Ia brIu o stic1u cu o auifie, en
care a iins gItul cocoatului, apol i i-a Invelit CU 0
fIie de lIn a a.teptat s so uinozeascL Pc urm a
mat scos do la brIu nite clcti do fier lungi, ic-a vIrit
tn gItlejul cocoatului, ic-a rsucit Incoace i Incolo i

ldin
e-a scosacel
Indati cimoment
i o bucat de petcocoatu1
e care avea un spian iInceput
n vIrf pricinasInbuistrnute
ri cocoatu1uicu.
I Chiar
pttterc, a desehis ochii, i, venindu-i cu totul In simtire,
si-a mIngliat faa en muinile i a srit in picioare
strigInd:
Allah, Allah I Mahomed este trimisul liii Allah I
Cu ci s fie rugciunea i iniituiiea lui Allah I
VzInd asta. cci do fat s-au iiirat fl0SiiS ] i-ftU
artat adrniratua pciitiu bthbitr. l)upil acocu, regele i
torti ceilalti au izl)ucrnt iii hohote (10 rIs. uitIndu so Ia
mutra cocoatuJui. $i regele a grilit:
Pc Allah, ce IntIniplare mimmata I in viaa inca
nam pomenit ceva mai ciudat i mai iieobiuiiit I
Apoi a adugat : 0, lOi, tofi musuhnanii aflati de
fati, au nlai vzut 0tYC vreuu 01)1 care SLI mOiriI
apoi s Invic ? $i dacii, prm bunvoina lui Allah,
nam ft avut aici pe biIrbier, pe eieul ElSamet, as
ar fi fost con din urroI zi a cooosatIni, Numai [iinei
i vredniciei acestui bIrbier minunat i pun de pnp
Ii datorhn sclparea coeoatu]ui nostru I
i loi cci de faI au rISpUnS
Da, desigur, o, rege I Aceastl IntIrnpiare es
)iH11uliia ininuutii]or i 1fliIiUflC flhilJUl)ilOl
Atunci regele Chinei, vesel, a poruneit sil se atearnI
(1(. ndata, in seris, en Sli)Ve de aur, povestea cocoatului
i a brbierului, ca s se pstreze in analeic
domniei ; ceea ce s-a fieut ehiar p be. Apoi a
ruit cIte o hain de onoare [iecrui impricinat, dottoEU
liii iU(1CU. iflisitu ifli CFCti1), hirnizorului i croitort.iiui
i ia oprit pe tori Patrit iIngL persoana sa, in
sitijba palatului, i i-a Iinpeat CU eocoatuL 5i ia
Iicut damn niinunate i cocoatu1ui. pe care 1-a cople.
it en bogii, i-a numit in slujbe Inalte i i-a fcut
din ci tovara de rnas i de buturi. Brbierul s-a
bucurat de atcnii deosebite. A fost Imbrcat cu o
bogatI hainil de onoare, a cipAtat un astrolabiu de
aiim, i.iiiehe de aur, foarfeci i brice Incrustate en
gnitare i pietre preioase ; a fost numit brbier i
coator a] regelui i al regatul.ui i a ajuns tovariul
af)ropiat a] regelui.
Si au triit rnai de.parte o via de p1ceri do be]ug.
pIni cc Ie-a pus eapt fericirii rpitoarea a tot cc
e bucurie, despiiritoarea a tot cc e prietenie, Moartea.
Dar, spun. 5elierezada ctre regee Sabniar, sultan a
insulelor Indici p ale Chinci, s mi crezi e istonia asta este
mal i.uinunal decIt aceca pe care vreau s io spun despe
Duleca Pricten, Anis A1-Djalis I
Si sultanul $ahriar a strigat
Care Anis A1.-Djalis ?
lam Seherezada ine.pu.
POVESTEA DULCET PRIETENE,
ANIS AL-DJALIS, SI A LUI ALI-NUR

0, mrite rege, a lost oclat Pc tronul din Bassra


un sultan tributar al mai-marelui san. califul Harun
Ai-Raid. Se numea Mahomed Ibn-Soliman El-Zeini.
El ii iubea pe cei srrnani i pe ceretori, avea mila
de supuii lui nenorocii i-i Imprfea averea celor
care cred.eau In profetul Mahorneci, fie cu ci rugciunea
i pacea liii Allah! 51 era vrednic de eeea Ce
spune poetul despre virtutile i vitejille lui. In ocla
care Incepe cii strofa:
Conclei. ajunse-a-i fi al kin cii jier
7fl11H(1 vrajnzaa foaic
Dc scris. cc-o sinulgc in biita,e...
Ccrncaki sngclc celor cc pier I
Avea doi viziri : unul se nurriea El-Mohin BenSaul,
iar cehulalt El-Fad] Ben-Khakan. Dar trebuie s
tirn ca El-Fadi Ben-Khakan era omul eel rnai mannimos
al vremii, cu o fire tare phtcuta, cu purtari incIntatoare.
cu Insuiri Care-i fceau iubit de toate
inimile i respectat de oarnenii Intelepi i InvtaIi
care vcneaii s stea de vorb cii ci i sil-i ceari iIreI

V!i
rea in treburile cole rnai grele; i 1(41 locuilon.i regatului,
pin1 Ia uiiul, Ii doreau via5. lung i btIug,
cci ficea nurnai bine i se InfrIna de ]a once iiedreptate
sau riu. Ccl dc-al doilea viir, numitul BenSaui,
era cu totul deosebit : Ii ura serncnii, ii dczgusta
bincle, so gIndea numai ]a ru, aa ci un poet
care 1-a cunoseut, a putut S s1xrn do ci:
i)a, i-am vtIzut i-ndat rn-am strins, pornind Ia fugi,
De-apropicrea ccliii ce-i mir.iviei sluga.
Dan ci pulpana Irnmci am nidicat-o J)Ifl sd
A.lturc fit pturai chiar rnurdria Insii.i I
am a flat saparc dind caluiui meit goantI,
Fcrind CU VUIL lii 3T2p(t spurcata lighioaiui I
Dan pentru fiecare diufre aceti viziri atIt do deo501)4]
so potnivete ceca cc spune alt poet
Ta hucuni s jii alaturi dc-un om nobil,
Cdci suflet nobil, fiu do nobil, totdeaima,
VC(1C(I-VCi cit niiscut C clintr-ttn taUt nobil.

Feretc insa-atingerea cia ornul josnic,


Gild suflet josnic, de nearn josnic, totdcauna,
Vadea-vci cit nitscnt a dintr-un taUt josnic.
Dc aitfel, oamenii II urau i Ic era tot atIta scIrb
do v izirul Ben-Saul, pe cIt dragoste sirnteau i aplecare
fat do Fadledin. De aceea, vizinul Ben-Saul
nutrea durn1nie bunului vizir Fadledin i flu pierdea
nici Un pnilej s-l micoreze In odin regelui.
Tntr-o zi, regele din Bassra, Mahorned Ibn-Solirnan
El-Zeini, sttea pe tronul rii, In sala do judecat,
Inconjurat do toi eminil, fruntaii cettii i rnai-marii
do Ia curte. Chiar In acea zi se aflase de sosirea la
Bassra, In piaa robilor, a unei noi cete de robi tineri
din toate ttrile. Regele se Intoarse spre vizirul Fadledin
i-i vorbi
Vreau sii-mi gLiseti o roabii tIniiri, care sit flu
aibit seaman pe luine: desit7Iritii ca irumusete, neintrecutit
In Insuiriie ci i cu cea mat blindit fire.
Auzind cuvintele a(Iresate mi Fadlodiri. vizirul
Sani, invidios cit regele avea mai multit Iucrcdere In
polrivriicul situ, i voind sitI descurajze pe rege,
stigit:
Dar, Inehipuindu-no cii s-ar putea giisi c astfel
de femeic, ar trebui sit dai pe ea un pre do ccl puin
zeco mu de dinari do aur!
Atunci regele, i mai atItat do greutatea Incercitrii,
ii chemit Indatil pe vistier i-i spuse:
Ta zece mu de dinari do aur i du-i acasit vizirului
rneu Faciledin!
Vistierul se gritbi sit Indeplineascit porunca. In
aceeai clipii, vizirul Fadledin iei din palat ca sit
duc la Indeplinire dorinta regelui.
Vizirul Fadledin plecit Indatit In pi a robilor, dar
nu gitsi nirnic care sit se apropie cit de cit do conditiile
hotitrIte pentru cumpitrare. Atunci Ii chemit pe
toti samsarii care se Indeletniceau In iiatit en curnpitrarea
i vInzarca robilor albi i n.egri i le ditdu in
grijit sit facit toate cercetitrile pentru a afla o roabit tInitrit,
aa eum 0 voia regele, i le spuse:
Dc cite on o roabii ajunge in piatil la pretu!
de eel pun o mie do dinani de aur, sit mit Intiintat1
numaidecit, ca sit vitd dacit este potni\;itit!
I, Intr-adevitr, de atunci flu trecea zi fitrit ca doi
san tTei misii sit nu vinit i sit nu propunit vizirului 0
voabit tIniri, i de fiecare datit i roaba, i sainsarul
S.C inapoiau fitrit sit so Incheie tIrguL Vitzu, astfel,
timp do o lunit, mai mult do o mie do fete, unele mai
frumoase decIt altele i In stare sit Invioreze o mie
de babalici neputinoioi. Dan nu so putea hotitrI pentru
flier una din ele.

1v!
lat ills Ca intr-o Zi, Ioeinai cmd se pregtea sa
iricalece i si se duca hi rege, ca s-1 roage sI mai
atepte cItva timp prn Inciep1ine te Ifl sarcm area cc
i-o, dase, vizirul Fadledin vzu apropiindu-se en
trab Un rnIsit. pe care-I cuuotca i care, inIndu-i
scara cii, II sahitil Cu respect i rosti aceste ersuri
In cinstea lui

RIdIci tern elnic casa durat. d.c strIhunI


i faci sti se Inaie mercu jatma domniei...
?iIaret V?Ztl, ViCtOril fili d.c riigaz a(lun.i I

Priji binefaceri, daruii, 1(1 CCj sprcal rnor(h swan


Ti.t viati dai, i celor cc prada slat wgiei.
Jar fapteic-ti prim ite-s dc-Allah a-toatc-dom a I
Dupi aceste versuri, misitul ii suse vizirului
0. nobile Ben-Khakan, gloriosule Fadledin, te
vestesc cI roaba a crei descriere ai avut buntatea
s nii-o faci este de fat i poi hotrI in privinta ei I
Atunci vizirul Ii porunci misitului
Adu-mi-o repede la palat, ca s-o vd!
Si vizirul intr In palat, In ateptarea roabei. 0
ora dup aceea, misiLul &e Intoarse tinInd de mIn
roaha. Ca s-o descriu, a spune numai c era o feticana
zvelt i Ina1t, Cu sinu drepi i biruitori, cu
pleoapele brune, cu ochii ca noaptea, cu obrajii
plini i rietezi, cu brbia mica i surIztoare i av.Ind
o umbra de gropia, en olduri1e tan i bcgate, cu mijlocul
ca al unei albine, dar cu crupa grea 0 minunat.
Ea intr, InvemIntata in stofe rare i alese. Dan uitam
sii spun, o, rege, c gura ei era o floare, buzele
mai roii ca nuca tmIioas cInd e proasptii, jar t.upul
Intreg mai delicat mai mldios decIt creanga
LInIr de sa].cie. Glasul ci era mai meloclios decIt susurul
adierii i mai placut decIt boarea care trece in-
rniresniat printie flarile grdiriii. Era lutru totul
vreduic de stiiurile unui poet care-a descris-o
ii pielca ca mtasca. i mulL mai thilce mcd,
i vorba-i curge apa cu un ocoi curatd
Ca lacrirna, i-rnpartc in fur odihniI-adincd..

%Si ochii ci I Cind spuse Allah ,,Sd fiti ! Pc cla(d


Au fst, ca 0 minune ye cliipul de fcmcie.
Dar cInd cu ei privete, atita te iinbatd

i tulbir dd, curn vimil n-aungc-n ccci sd dde,


Ah, s-o iubeti, in noapte visind cit ochii strajd!
Mi-i trupul foe ndprasnic i mintea o scInteie!

inele de pth negru prind gindu-mi ca o mrcajd,

i fruntea ci imi parc o lucie-aurord, Ce raze-n jur rdsfird dind lumii chip de vrajd.
Luceafdr de lumind-i, vestind a zilci ord...
De aceea. Indat cc se Implini ca o floare, o numir
Anis Ai-Djalis, Dulcea Prieten.
Vizirul, vzInd-o, fu cu totul uluit 5i-I mtrcba pe
misit:
-. Care-i preu1 acestei roabe ?
El rspunse
Mie, stpInul ei Imi cere zece mu de dinari, i
in-am Invoit la acest pre en el, socotinclu-l potrivit,
si stpI:nui mi-a jurat Ca e in pierdere, avInd In yedere
muite lucruri pe care mi ic-a Inirat i pe care
a vrea s le auzi chiar din gura lul, o, vizire!
Viziru) Ii laspunse
Ei bine, adu-mi-1 repede pe stpIriul ci!
Dc Indat misitul zbura In cutarea stpInului i se
intoarse cu ci in fata vizirulni. Acesta vzu Ca stapi

I 5!
nul minunatei fete era un persan tare In vIrst, care
ajunseso numai piele i oase. Aa cum spune poetul:
Adusumiau ursita i timpul cruntefr
$imi tremurc, ah, capul, ti trupul mi se fringe...
i asprel VTCIIU 1)OtriVfl.iCi niti chip 5(1 SC sumefr...

Ce drept CT(tfli altdatil I In VICS, priveam itt soare I


Czut din ln?u1inc, sinit (ina. curn mi stringe,
Tiii-e pane numai boala, iubita neini,scare...
El Ii nra pace vizirului, jar accsta-i spuse
Aadar fle-un incIcs, to IflvoiCti s mio
IX wcasta roab Cu Z000 niH de dinari de aur ? Do
aitfol, ea nu e Pentru mine, ci lirizita regclui
BiltInul rispunse
Dac e harazita regelui, cred cii ar fi mai bine
sit i-o diiruiesc, fitri sit iau vreun ban pe ea. Dar, o,
viziro mitrinimos, fiindcit mit Intrebi, e de datoria
inea sii-i riS])UiKl. S Iti voi spune cit aceti zece mu
do dinari do aur mit despitgubesc doar de prcul puibr
Cu care am hrinit-o de cInd era micit, de hainebe
d.c pret on care am Imbricat-o mereu i de cheltuielile
pe care Ic-am Mont pentru instruirea ei. Citci i-am
adus nuiiii dascitui, fitrit sit in socoteali; i ea a Invittat
scrierea frumoasil, regulile limbii arahe i aJe
hrnbn persane, gramatica i sintaxa, comentariile
ciirii sfinte, regitlile dreptului divin i originile br,
jurisprudena, morala i fliozofia, geometria, mcdicina,
cadastrul, dar scInteiazit Indeosebi In arta versurilor,
In cIntarea din nstrumente1e cele mai deosebite,
In cintecul din gurit i in dans ; In sfIrpt, a citit
toate citrtile poeflor i ale istoricilor. $i toate acestea
au Mont-o sit aibit un caracter i o bunil purtare Incit
mai de admirat: de accea i-am dat numele de Anis
Ai-Djalis, Dulcea Prietenil.
Vizirul gnu:
Desigur c ai dreptate. Dar flu pot cia pe ea
mai mult de zece mu de dinari de aur. De aitfel, am
s-i oInblresc i-i dau Inscrisul imediat.
Tntr-adevr, vizirul Fadledin cIntri zece mu cle
dinari de aur in fata btrIuului persan i acesta-i lu.
Dar Inainte de-a pleca, btrInul Inaint i-i spuse
vizirului
Cer Thg1duin sttpInu1ui nostru, vizirul, s-i
dan un sfat I
Fadleclin rspunse:
Da. Vorbete!
Btrlnul rosti aceste cuvinte:
Ii sftuiesc pe stpInul nostru, vizirul, s n-o
duc pe Anis A1-Djalis, Dulcea Prieten, de Indat
la regele nostru Mahomed Ibn-Soliman El-Zeini, deoarece
ea abia astIzi a sosit din ct1torie i oboseala,
schimbarea de c1imI i de ap an istovit-o intrucItva.
Ar Li mai bine, i pentru tine i pentru ea, s-o tii in
palatul tu Inca vreo zece zile. Astfel se va odihni i
va spori In frumusee, va face o baie la hammam
i-i va schimba veminte1e. Numai atunci s-o Infti
ezi sultanului, i asta va aduce rnai multa cinste
i preuire In ochii lui
Vizirul, gasind c btrInul Ii ddusc un sfat bun, II
asculta. Si o duse pe Anis A1-Djalis In palatul mi,
unde-i pregti odaie anurne in care s se odihneasc
i.
Dar vizirul Fadledin Ben-Khakan avea un fecior
do o frurnusete uimitoare, ca luna cInd rsare. Faa
lui era de-o albeat minunat, obrajii rumeni, semna
Cu un puf proaspt mtsos, jar pe unul dintre
ci avea o a1unii ca o pictur de thihlimbar
cenuiu.
Tlnrul, care se numea Ali-Nur, nc flu tia nimic
de cumpararea fetei. Dc altfel, vizirul ii pusese In
0 mie i una de nop1, vol. II
vedere Dulcei Prietene, Inainte de once, s flu uite
sfatur.ile pe care i le dase. i Intir-adevr, i spusese:
S tii, copil drag, c te-am cum.prat pentru
stipInu1 DOS tm, regele Mahorned Ibn-Soliman El -
Zeini, ca s-i fii prima favorit. Dc aceea, trebuie sk
te pze.ti bine, s te fereti cii griji de toate pnilejurile
care ar putea s-U aduc defimare e i s ma
facI de rIs iw mine. Trebuic sii spun ca am un fecior
nitol cam trengar. dar tare frumos 1 Nu e fat
din maliala care s flu i se fi dat Iui de bunavoic i
ci s1 flu-i ii cules floai-ea Aadar, Ia bine searna, Icre
tc-te sa-l IntIlneti, sa-i auii mIcar giasul, si-U
aiap chipul dcscopenit : aturici ai fi neIndoiehiic
pierduta
Si Anis A1-Djalis, Dulcea Prjeten1, ii rsptnse
viziriului
Aud i ma supun!
Vizirul, sigur In Priviflca ei, o prsi i se duse la
treburi.le mi.
Dar, pnin vointa scris a lui Allah, lucrurile luar
alt cale decit cea dorit de bunul vizir. CIteva zi[e
mai tIrziu, tmnra fat se duse la hammamul aflat chiar
in palatul viziruliii, unde micile roabe Ii puser toat
iscusina ca s-i faci cea mai bun baie care se
putea Irichipui. Dup ce-i spalara trupul i prul,
o niasar i o frecar, Ii scoaser pen cu alifie de
zahar ars, Ii tumnara In par o ap Inrniresrnata cu
mosc, Ii dadura cu rou uiighiile degetelor de la mImi
ji de la picioarc, Ii alungira Cu creionul negmu genele
i spiincenelc, Ii arser In cupe tmIie i chihlirnban
cenuiu, parfurnIndu-i, astfel, uor, toata pielea. Ii ivelir
apoi trupul cu Ufl cearaf, care mirosea a flori
de portocai i de trandafir, Ii adunara parul intr-o
plasa Intins, cald, i o cluzir afar din hammarn,
In camarile harazite ei. unde femeia viziru]ui, mama
fruniosului AllNun. 0 atepta en si-i spun m1ri1e
obinuite Ia ieirea din baie. VzInd-o pe soia viziruIui,
Dulcea Prieten Inaint i-i srut rnIna. i soya
vizirului, srutmnd-o pe arnIndoi obrajii, Ii spuse
Copila rnea, s te simt,i bine i s te bucuri de
toate plcerile dup aceast baie! Ce frumoas eti
acurn, cc strlucitoare i parfumat! Tu ne luminezi
casa, care, dc cInd ai venit, nu mai are nevoie de
11e1ii!
Tinra, tare mieat, duse mIna Ia inim, apoi Ia
buze Ia frunte i, InolinInd capul, rispunse
CIt Iti multmesc, stpIna inca i rnaint I S-1i
Ii1rzeasc Mlah toate darurile, toate bucuriile, i aici
pe prnInt, i in rai ! Intr-ac1evr, baja a fost rninunat,
-mi pare ru de un sin gut lucru : (a nu am
fost acolo Impreuni en tine
Mama lui Ali-Nur porunci s i se aducI fetei erbetu.ri
i prjituri, Ii uri smntate i poft bUfl i se
gIndi s mearg ea s fac o baie Ia hainrnaxn.
Dar Inainte de a se duce Ia hammam, soia viziruIui,
nevoind s-o lase Sm gura pe Anis A1-Djalis din
team i din prevedere, porunci si rimIiii (ii ca dmi
roabe mioue, ca s pzease ua inipciii. i Ic
spuse
Sub nici un motiv s flu hisati PC 111111(111
inre aki, La Dulcea Prieten, care-i goal i poate
rici
lar cele dou roabe mieue ii rspunser cu respect
Auzim i ne supunem!
Atunci mama lui A.Ii-Nur, incoujurata dc femeile
aflate In slujba ci, se duse Ia hairmiam. cftipa ce-o mai
Imbri o data pe :tInara care-i nra baic cit mai
pliIeut.
Dar, Intre timp, tInrul Ali-Nur intr In casi, o
ciut pe mam-sa, ca s-i srute mIna, cuju fcca in
iieeare zi, i nu o g1si. Trecu atun ci di. odaie in
o(laie. pIri.l ajunse la u.ii lflCaperilul )iotirite pentru
1(33
Dulcea PrietenL Le vzu pe cele dou rcabe mici4e
care pzeau ua i care-i surIser, atIt era de frurnos,
i-l iuheau in tainL Uimil s vacl ua pzit, le
ntrebt:
Pvlama (ste aid ?
Ele, Incerc1nc1 si-l impiiigil Indhurit cu rnIuuek,
ii rspunser
Nu e aici! E la hammarn, la hammarn! Nu e
ajoil E Ia hammain. Ia hammarn! E la hammam, o,
stapIne A.li-Nur
El le Intreb jar:
Atunci cc faceti aici, rnieluelc1or? Dai-v a
o parte, ca si intru i si ma odihnesc I
Ele ri1spunserL
Nu intra, Ali-Nur, flu intra! Inauntru e numal
stpIna noastr, Dulcea Pricten. Anis Al-Djalis
Ai-Nur strig
Care Anis Al-Djalis?
Micue1e roabe graira:
Frumoasa Dulcea Priete.n, Anis A1-Djalis, pe
care tatl tau, stpmnul nostrii, vizirul Fadldin, a
curnprt-o Cu zece inil de dinari pentru sultanul ElZeini!
A venit de la hammam, e goal i are pe ea
numai cearaful de baie. Nu intra! Nu intra, Ali-Nur,
cici ar rci, jar stpIna ne-ar bate I Nu intra, o,
AliNu
In acest Limp, tInra, auzindu-le dinhluntrul apartamentului,
gludea In sine ,,Pe Allah! Cum o fi artind
acest Ali-Nur, ale crui isprvi nii Ica povestit
tatl Iui P Cixm o fi artIud acest tInr, care n-a lasat
in tot cartierul nici o fat neatins, flici o femeie netmpresurata?
Pc viata mea, a vrea si-l vd!
51, nemaistpInindu-se, se ridic In picioare, cu
piolea rnirosind Inc a iniresme din hammarn, Praspt
i cu porii desehii spre via, Inaint spre u,
o mntredeschise uor i privi. 5i II vzu. Era acest Ali
Ntrr ca luna cInd e plin. 5i nurnai dup aceast privire
dintIi, Dulcea Prieten se simi zguduit de ernoie
i toat carnea ei se Infior. Dar i Ali-Nur
avusese tiinp s arunce prin ua Intredeschis o repede
privire, care-i dezvlui toat fnimusetea tinerei
fete.
Atunci Ali-Nur, aprins de dorint, strig attt de
tare Ia cele dou roabe i le scutur atIt de puternic,
In cIt ole se srnulser plIngInd din miinile iui ; se
oprir abia in a doua odaie, care avea ua deschisI,
i privir de departe spre ua Incperii, pc care AuNur,
dup ce intr la tInrI, nici nu so Ingriji s-o inchid
dup el. Si astfei roabe]e vzur tot ce so petrecu
acolo.
lntr-adevr, Ali-Nur intr, Inaiut spre tinira care
se aruncase InspimIrtat pe divan i, treinurInd, cu
ochui 1yj deschii, atepta In toat via ei goliciune.
Ali-Nur duse rnIia la inirn, se Inolin in fata Dulcei
Prietene i-i gri cu voibe caMe:
Dulce Prietent, Anis Al-Djalis, pe tine te-a curnp
rat rtatl rneu cu zece mu de dinari de ann Dar
te-au aezat pe cellalt taler ca s-ti cunoasc Valoarea?
0, Dulce Prieten, e.ti mai fiumoas deeIt
aurul topit, i pru1 tan eade rnai bogat deeIt coama
leoaicei din deert, iar gitul tiu gol este mai (Luke
ProPt deelt spuma rIului I
Ea ii riispunse
Ali-Nur, tu apari In ochii mci speriai inai grozav
deelt leul deertu1ui; carnii mole, care te dore
te, ii pan mai Puterme decIt leopardul, p buzelor
meTe, care plesc, mai oigtor decIt asprul palo!
Ali-Nur, to cti sultanul meu ! A ta vol fl ! Apropie-te I
Si Ali-Nur, Imb tat do aceste cuvinte, Inaint i se
aruncI pe divan, lIrig Dulcea Prieteri. $i pereehea
s ulanu.i. Si cole dou roabe micute, de lIng u,

165
riiuiasei unnite. Cki cli vedetu cc a ciudat, ct nu
iiie1egeau.
Cuprinse de groaz, cele doui roabe;o Itiar ia
fug, strigInd, i alergara s se adaposteasea in ham
mam, 1Ing mama lui Ali-Nur, care tocmai ieca din
baic. Si ea Ic Intreb PC cele dou roabe
Da ce strigai aa, de cc 1h1, i aiergai,
micueIor?
Ele rspunser
0, stpIna noastra ! 0, stipIiia rioastrti
Ea adug:
Nenorocire! Dar cc este, pacatoaselor?
Piingmd i rnai tare, niieutele poveshra
0, stapIn, tnarul nostrii sUipIti Ali-Nur ne-a
hivit i ne-a alungat ! Apoi a ptruns Ia slpIna rioastra,
Duicea Prieteni, Anis A1-Dja}is, i-a acoperit-o cu
rutri, ciar i ea p ci! 5i flu tim ce i-a rnai fikut,
cci ea suspina tare. 5i asta ne-a Ingrozit
Auzind aa, femeia viziruhii, cu toate c era in
cIat numai on gaIenii cle lemn pentru baie, i en
toat virsta Ci, o ma Ia fugi, urmata de toate femeile,
i int;r in Incperile tinerei, tocmai cInd Ali-Nur se
bucurase Indeajuns dc floarea ei, i, auzind strigitc!e
micue1or roabe, o luii repede din be.
Atunci, goia vizirului, galben1 la fatil. Inainti spre
DuJcea Prietena i o Intreb:
Dar cc s-a IntImplat ?
Ea ii rspunse cu vorbele pe care tnngartiI de
Ali-Nur 0 Ifivtase sa Ic SpUnt mamet sale, dac avea
s-o Intrebe:
0, stpinii, pe citni ini odihiieain dupI baic,
c.ulcat. aici, pc divan, a iiitrat tin tiur pe care nii
1-am mai vzut niciodata. 5i era tare Iruinos, stipIii.
i Ii seiruina leit Ia sprIncene i la ochi I $i rna intrebat
: ..Tu eti Duicca Prieeiii. Anis M-Djalis.
eiimnpi1ratii cI tat1 n i (n zee dc clii an
rspuns ,,Da, en slut aceea PC care vizirul a curnp
Irat-o cu zece mu de dinari Dar ii sInt 1rzt
sultaniiui s1ahome.d Ibn.-Solirnan Ei-Zeini ! Atunci
el imi spuse rIzInd : ,,Ba nu, Anis A1-Djais, poate Ca
tata o fi avut rnai Iaiainte acest gIrid ; i 1-a schimbat
1l)s i mi te.a diruit mie in Iiitregirne ! Si cuiri eu
stapIna, nu slut decIt 0 roaba SUUS Inca din copilane,
i-aiIi ascuitat ! De aitfel, cre.d c bine am fcu t
Ah, vreai s fin rnai degrabi roaba fiului tan, AllNur,
o, stpmn, decIt sotia legiuit a califului Insu,
tare domrtete in Bagdad!
Dar mama mi Ali-Nur strig:
Ah, copi], ce nenorocire pe capul nostru al hituror
! Ali-Nur, fiul meu, e un mare tic1os, te-a in.
eiat Dar, spume-mi, ti-a fcu.t ceva ?
Tinra rspunse
M-arn lasat in v()ia lui i el rn-a Inhinpiit d
tr.e on.

La aeeste cuvinte, mama Iui Ali-Nur striga iar


Au, copil, acest trengar te-a stricat I
Si incepu s plinga i s-i loveasc fata Cu munile,
0 roabele de asemenea lncepur sa plInga
i sLi uric
- Oh, cc nenorocire Oh, ce neriorocire
Dc fapt. ceea cc Ic Ingrozea pe niai.ria lui Ali-Nur
pe femeile din slnjba ci, era tearna de tatM mi AllNur.
Vizirul, dei bun de feiu1 lui i rnriniinos, n-ar
fi putut trece cu vederea o asemenea nebunie tinereasc
i, mai Cu seam c era In cauz char regele,
i, prin aceasta, I,nssi onoarea i situat,ia sa, In mlnia
mi, viz.irul ar fi putut char s- ucidhl cii mina s-a pe
Ali-Nur, tiniru1 pe care acele femei II i plIngeau ca
pe un om pierdut pentru sentimentele i dragostea br.
De altfeJ, Intre timp, vizirul Fadleclin Ben-Khakan
initrl si be vzu plInse nernIngIiate. Si intreb:
Dar ce s-a Intlinplat 9

167
Mama lul Ali-Nur li terse odm, ii sufl nasul
i g.rii:
0, tat al liii Ali-Nur, jur-mi mai IntIi p

viaa Profetului nostru rugiciunea i pacea li i Allah Cu eN Ca te vei arta ierttor fat de cele
cc-ti voi spune. Aitfel, mai bine mor, decIt s
vorbec!
Vizirul jur, i soia Ii povesti aa-zisa ineiciune
a iui Ali-Nur i nenoroeirea de neiecuit IntImplat fetei.
ratal i mama cunoscuser i alte boacne ale ml
Ali-Nur, dar aflInd-o pe aceasta din urm, vizirul
Facliedin fu doborit, Ii sfIe haincle, I ddu cu
puinnii in cap, Ii muc mIinile, ii zrnulse barba i
azvIrli cit cob tuiibanuL Sotia sa mncerca sa-m mInglie,
SJ)UflIndti-i
- Nu te rnai supra aa! CIt despre cci zece mu
de dinar.i, ti-i dau eu pe toti, din banii mci sau viiiziiid
citeva din pietrle mdc preioase!
Dar vizirul strig:
Femeie, ce spui tu? Tti Inohipui ca lhmg pentrh
pierderea unor bani cu care n-am ce face? Nii
pricepi c numai onoarea ptat i pierderea viei
ma supara?
Sotia adug:
Dar, in sfIrit, flu o nimic pierdut, pentru c
regele habar fl-are de Dulcea Prieteri i, cu atit mnal
malt, de faptu(I c i s-a rpit fecioria. Cu cci zece mU
de dinari pc care ti-i dau, al s cumperi o foarte frurnoas
roab pentru rege; jar noi o vem pstra pe
Dulcea Prieten pentru AliNur, pe care ii iubete.
Dc aitfel ca tie cc comoair am gsit noi in ea: cad
este, Intr-adevr, desavIrita In toate privintele.
Vizirui ins adug:
Dar, o, mama a mi Ali-Nur, ii utt pe duma
rtui din spatele nostru, al doilea vizir, care se tm-
mete Et-Mohin Ben-Saul i care va sIri prin a afla
totul lntr-o zi. tn acea zi, Saul va veni In faa sultanului
i-i va spune...

Dar In aced moment al povestirli, $herczac1a vzu mijind


wrii climinetli i, Cu minte, t&u.

Dar cind se 1sa a treizeci i treia rioapte

Ea povesU

0, mrite rege, viziru.l Fadledin Ii spuse fe


mcii sale:
tn acea zi duinanuI rneu Saul va veni in fata
sultariului i-i va vorbi astfel: ,,O, nege, vizirul pe
care-I lauzi In fiecare zi, i de a crui credin te
socoti sigur, a luat de la tine zece mu de dinari ca
s-ti cumpere o roab. 5i a eumprat o roab fr
seaman pe lume. i, cum a gasit-o m.inunat, i-a spus
fiului san Ali-Nur, biatuhii estrblat: da-o, fiuie I
E mai bine s te bucuri tu de ea, deelt acest btrIn
sultan, care are atItea fete de a earor fecioric nu-i
in stare s se bucure !> Si acest Ali-Nur, care ia
fcut o obinuint din a strica feteile, l petrece plcut
timpul cu ea in feluite jocuri, In palatul tatlui
su, In mijiocul femeiior, ale cror Incperi nu le
prLlsete nioiodat, 1eneu1, stricatul, siluitorul !
Aceste cuvinte ale dumanului men S.aui, urrn vizirul
Fadledin, suItani, care ma ine In mare cinste,
flu va vol s le eread si-i va strlga: ,,Minti, o, Mohin
Ben-Saui. lar Saui ii va spune: ,,D-mi voie s
intru cu ostaii In casa lui Fadlediri i am s-ti aduct
iridat roaba, i totul se va adeveri chiar ochilor

169
thi I i sultanu], care-i om nestatornic, Ii va da vow,
jar Saui va nvli aiei cu ostai, o va lua pe Dulcea
Frieten din mijlocuJ nostru i o va duce in faa
su]tanului. $i sultanul 0 va cercela pe tInr, care nu
va j)Utea deelt s rnirturiseasc totul. Atunci dumanul
Saui va triumfa va spune ,,O, stpIne, vezi ce
sfetnic bun Iti sInt eu ! Dar cc sI-i faci ! E scris si
nu m bucur de mare trecere in faa oehilor ti, pe
dud trdtorul Facliedin va fi totdeauna bine vzut !
Sultanul I va schimba sentimentele fa de mine i
ma Va pedepsi CU strnicie. $i voi fi btaia de
a tuturor celor ce acum ma iubesc Si-mi voi pirdc
i viaa, i casa!
I.1a acestc cuvi.nte, niarna lui Ali-Nur ii gri
sotului
Asculta ].a mine, nu spune nirnanui niniic despre
aceast IntImplare nimeni nu va ti nimic. Incredinceaz-ti
soarta voinei lui Allah! $i nu se va otiinp
a deelt ceea ce trebule s se Intknpe.
Auzind aceste vorbe, vizirul se liniti nu se mai
gludi la urmrile viitoare. - Dar rtnase pUn de iiiie
Impotriva feciorului su Ali-Nur.
La strigtele celor dou micute roabe, tmnirul AllNur
iese in grab din odaia tinerei. Ramase toU
zitia pe afar, dInd tIrcoale Incoace i ilicOlO, i Jill
intr in p.alat decit o data en noaptea, clad se strcuuuii
]a mama sa, In lncaperile femeilor, ca sil so fereasci
de mInia vizirnlui. Mama sa, cu toate cele Intimplate.
II Imbria i-l iert, dar II ascunse cu grija, ajutala
Intrucitva i de femei]e care, In taina, erau geloase
Ca Dulcea Prieten, Anis A1Djalis, 11 linuse In bracle
ci pe acest Cerl) fr de seaman. De altfel, toate
hotarIsera sa-i SpUlla S se pazeasca do minia vivimumi.
i aa, Ali-Nur fu suit s- petreaca vrerne do o
lun nopttle iii inciperde marnei sale, undo so stro nra
(ara ZgomoL L utide, iii mne1egere cu mania sa, 0
punta Intrasctuis i pe Duicea Prieten.
lu siIrsiL intro zi. mama lui Ali-Nur, vzind cIt
v,ziuul era inai putjn IngIndurat dect do obic-ci,
11 SpuSe:
PIuII cind aceast rnIiiie nechutila Impotriva
huhu n(iStrU ? 0, stapmne. neam piciclut, e drcpt,
r(I)a. dat vrei s ne pierdern i [eciorul ? Simt Ca,
dwa bent rile vor urma tot aa, [jul nostru va higi
petit u totdeauna din casa piiiii1or ha. i no.i vom
af-cia care vorn piluge clup1 singurul H()StiU (iu,
miii maruntaielor noastre
Vziru.l. micat, intreb
Dan cu m s facern ?
En Ii SI.1S@
Rttiiii CU flOl Ill seara asta i, cnd a vein Au
Nor. vIl voi Irnpca. iu to vei pre[ace rnai Intli cIt
vrci si-I pedepseti. chiar sIt-i omori, dar vei sfIri
piit a i-o cia In cItsIttorie pe Anis A1-Djalis. CItci tiu
ira, dupIt cite am bItgat de seamIt, este minunat
In toate. 11 iubete pe Ali-Nur, i tiu cIt i el o in
bete. Dc aitfel, aa curn ti-am mai spus, am -t dan
en bani ca sIt plItteti preul cerut pentru tInItra fatIt
Vizinfi urmIt sfatul ferneii lui i, de cum intrIt MiNur
in IncItperile inamei, so aruncIt asupra mi, ii rIts
turnIt. ii puse genunchiul pe piept i rid.icIt asupra Iui
cuitu1, chil)urije ca sIt-I ucicUl, Atunci mama se re
pezi Intre cutit i fin, ipInd
Ce vrei sIt faci ?
Vizirul strigli
Am sii-1 acid
Dar bItiatul se cItiete
Abi-Nur Ii intrebIt pe vizir
0. tatIt, ai tu inimIt sIt mIt jeitfeti P
Atunci viziruhii i se umplurIt ochii tie lacrimi
$

171
Dar tu, nenorocitule, curn de ai avut Indrzzieala
s ipeti bunui meu i poate chiar viata?
Ali-Nur Ii rspunse
Ascult, tat, ce spune poetul
Socoate-o clip c-am fcut
Doar ru ci cc sInt vinovat
Do tot cc-i fiIrdelegc, dar
Aminte ia cei do af tat

Cci dintre oamcni rnai alc.i,


Pc huza tar lertare au,
Trec en vederca toate, tot,
Si oriicind o spun PC ieau.

Se cade s to por astfel.,


Cnd ai fn mIn pe vriifa;n.,
On din adtncuni do able
Sc roag ca un biet culpa?

La poole, cob, zace ci,


Jar muntele se-naitti-n
Fe culme tai tu i-l pniveti,
Semet, cu ochi stpInitori...
AuzAnd aceste versuri, vizirul Ii ridic genunchii
dc 1)C pieptul fiului siu i, mila cuprinzIndu-i inima,
11 iert. Mi-Nur se ridic, sIrut rnIinile tatui i ale
mamei sae i rrnase cu ochii p1ecai. Jar tatM ii
vorbi astfel
0, .fiule, de cc nu rni-ai spus ci o iubeti intr-adevr
pe Anis A1-Djalis i c flu era numai o toin
trecitoare, ca de obice.i? Dac a fi tiut Ca eti volnic
si-i faci datoria fa de Anis Ai-Djalis. n-a fi
ovit Sil ti-O druiesc.
A]i-Nur rspunse

172
Dar, uelndciehdc, tag, sint volnlc al-mi faa
dataria fail do eat
Vital mM grl: Atunci, copile scamp, singurul dat pe care am
al 4 dau l p. care iii si au-i ulti alelodati, pentru
Ca bhnecuvtutarea mea si Re pururl asupra ta, este
si-mi figkduIei ci in !el lua aM salle legiulti dec11
p. Aids A1.Djalis, ci na-i vel face niclodati na 1
mi vei ciuta si scapi de ea vtnztnd-ol
All-Nun dapume:
Iji jut p. vlaja Profetulul i pe Commil aftnt,
cinuvoiluaoadouasoeieg1uitkc1tvatriiAnis
Ai-Djalis, ci au-i ol face vreun niu i n-o vol vinci. niclodatil
Dupi asta, a intreagi so tuveseli, Ian Mi-Nut
putu, In depitni ithertat., si se bucure Improuni cu
Aids A1-Djalts. I continuani si trillasci In fenicine
deplini, limp 8. lack an an.
Cit despre rq., dupi vola Ia! Allah, ulti do eel
zece rail do dinari clati vizfrulul Fadiedin pentru
cumplnaraa mel noabe himoase. Lisa rbtlcdosul vi-
sir Ben-Saul dli raped. tat adeviwl, dat nu lndnlznl
ii spuni an arvint ftad dl do malt era faR tatil
liii Ali-Niw do rege d. Intregid popes al BassneL
Intro 4 vlzinul Padleclh masse la bamtnam 4 dIn
gnabi, Iqi Inaunte do a sofi meat bin.. Cam so schlmbase
vranea, sic!, czu boinav l fir silit si stea In
pat Starea hi! so Innkutk mereu; at mid Inchidea
ochil idol zlua, idol noaptea 0 slIbi atit do m!Xlt ci
ajunse a umbri. Atunol, gindindu-se ci nu tnebuio
si mal amine tndepdinfroa datonlilon do pe urmi, Ii
chemi p. All-Nun, care veal Indati ou ocbli do
lacrimi. VizInul II spuse:
0, hal ma, odce I andre are an hotar, once
bun, a margin., once datanle, sorocul .1 ql once cupi,
173
butura ei arnar. E rIndul rneu s beau din cupa
morii.
Apoi vizirul rosti aceste versuri
Te uit inoartea, poate, azi, thu inline te rIpune,
Cclci tOti UPIICU, negrczt, a pierdcriz gemine.

In ochii ccliii prcaInait nit e nici deal, nici vale,


Nui OPL iHiiILtflt, fliti Olfl nUTC, flUlLflBlC.S

Nu s-a vazut vreodctt (tIC? 1310f(t SYIII Crfli. ClU1C,


St-nfrunte ale nlortii legi, sti aib venicu...
Apoi vizirul urniii astlel
Si acum, fin] rneu. nu-mi mai rImIiie decIt si-i
dau un sfat, acela de a te Increde in puterea mi Allah,
de a nu pierde din vedere elurile din urrn ale omumi
j mai ales dc-a avea mare gri de copila noastr
Dulcea Prieten, Anis Al-Djalis, sotia ta!
Ali-Niir rspunse
0, bunule tatI, ne pirseti D.ar rnai este oare
cineva si-i semene pe piriint ? Erai cunoscut penti-u
binefacerile tale, i in slInta zi de viorri s1inii
predwatori Ii aminteau numele de pe amvonui noscheelor
noastre, binecuvIntIndu-te i urIndu- viat
lung!
Faciledin rnai spuse
0, eopilul. nicu. II rag p@ Allah s mi pri
nwasca, sli mi ma Indeparteze dc Ia elI
Apoi rosti cu gIns tare edo dana nirturii dc crcc1in
i ale re]igiei noastre : ,,Marturisesc cI mm este alt
Dumnzeu clecIt Allah I Marturisese Ca Mahomed este
profetul lui Allah I $i Ij dadti suflarea, i fu IIISCflS
pentru vecie printre cci aIei fericiti.
Dc Indat palatul se umplu de strigite i de gemete
; i vestea ajunse in sultan i tot ornui l3assra
nu inLirzie si afle de moartea vizirului Fadledin BenKhakan
; i toi locuitorii, pini i copiii de coa1, Ii
i11nser. Ali-Nur, dei cop1eit de durere, nit cruii
nimic, i fcu o InrnorinIntare vrednie de ainiritirea
tatlui su. Si la aceast Inmonnintare 1uari parte
emirii, vizirii, pIn i ruteiosul Ben-Saui (are, ca
Si a1ii, fu suit sa duc sieriul, ina]tii clemnitari, mai;narii
regatului i toi locuitorii Bassrei, pIn Ia mml.
La ieirea din cas, marele- eie, eel care conduce.a
ii mormIntarea; rosti, intre mu] te a] tel e, aceste vers eli
(le shivire a rnortului:

In grijd ai si strIngi ace in (CI ram(z(a nzuritoare..


i-tscult de porunca mea, stiind cu-n viata-i Ole encase,
El scam pururca pnca de sfiituirea-ini .slujitoare.

F nor s cwga cipu ri, splIndu-i .ok1ul, s-l pzcasc


Dc rim, clar catim th-l stiopeti pe trup Cu lacriini
rimspnditc
Dc Gloria cc stim, plngmnd arnar, Ia cap sii-i strimjuiascim.

Baisamuri mortuare, dcci, si arornate pregimtitc,


De-o porte dii: Imbiuisiminat spre-a fi, cern mult prea
vrednic esie,
Par furn cli biricfaccri ia, inirscme ia, care-s ietite

Din fliptuiri in frumuseti, cc pot sim part7 de poveste.


Si rthnUia-i duc-o dar tin cor de ingeri cc coboarc
Din slivi i laudil cinstind a vredniciilor lui veste.

Si! curgim plingeri lose ci, iar tu scutec de-o povar


Dc gieu sicriu pc puitutori, cilci semenii in istovire
Dec greutimi de tot cc bun jcut-a ci pmniI sim moaril:

Din viatil cllial i-a-in povtirat ci: fapte-nscrisc-n arnie-


tire!

175
Dup. InrnormIntare, Ali-Nur pIstr doliu mult
vreiyie i riinase inehis In casI, nevomd s. vad1 pe
niiueni san s fie v1zut, i aceasta adInci rriihrnre
inu fr mntrerupere. Dar intr-n zi, pe dud sttea
asa, trist, auzind o btaie In ui, Sd duse el Insui s
deschid i vizu intrInd 1111 tInr (le vIrsta lui, hul
nnuia dintre Vecini, prieten i tovar de nms al
tatiflui siu vizirul. TInrnl Ii sruti rnIna i-i gri ast:fei
StpIne, once em traietc In unhaii liii, i nfl
tInir ca 111)0 nu l)oate fi (leelt fiul strlucit al tatlui
siu ! Nu trebuic (ian si ririIi nwrcu Indurerat i rat
iiia shntcle cuvinte ale domnului odor do a1tiIdatI
i do azi, profctul nostitz Mahomed rgiiimea
i pcr mi Allah cu ci! - care a spus : ,,Lccuiete-i
sufletul i mi purta (lohu dup oameni !
A1iNur nu gsi nimic s rspund la aceste cu
vinte. i hotrI s puie capt durerii, eel puin in infii
iri1e ci vzute. Se duse in sala de adunare i o
Impodobi Cu toate cele trebuitoare pentru a pnilni cum
SC CUV1fiC musafinii. Din acea ciip desohise ui]e casci
i mncepu si-i Primeasc prietenii, tineri i btrIni. Se
legli Indeosebi do zece tineri, fii ai negustorilor fruntai
din Bassra. In tovaria br, Ali-Nur Incepu s-i pc.
treac vremea hi desflitri i In prInzuri fr de sfirit
ficeruia Ii fcea damn, fiecruia Ii ddea lucmuni de
pret; de cite on pNniea pe cineva, orIiiduia o serbare
In cinstea lai. i fcea totul cu nisip mare, cc toate
dojenile Inp1epte ale soiei sale.
Tntr-o zi, veohulul, speniat de f1ul cum mergenu lucrurile,
veni la ci i-i spuse
StpIne, flu tii ci prea rnulti risipil aduce vtrnare
1 c prea mult dimnicie sectuiete avuia?
Nu tii c acela care druie fr s in socoteala, sfIr
ete prin a srci? Cci adevr griete poetul in
Versurile sale

Pstrcz cu grij banii! Dcct th-i las s-ajungti


PtMic1uii, IJLUi bZflCt piefttc flU fllU-fl (in gouri !
Ei palo sint, ci scutuL.. cit Limp Li ai in pung.

Cc nehunie insa sa-ndopi Cu Ct vrai1nau I


E ca i cam aicca-ntie oarncni, minte-n noun,
Poftinci nefcriciica, dc bine i-aiungi paL..
Auzind aceste versuri, Ali-Nur ii privi Intr-un chip
deosebit e vechul i-i spuse
Nici o vorb de-a ta mi poate avea InrIurire
asupra inca. Vreau s-ti Spun Ufl singur lucru, pe care
si$ tii o data pentru totdeaun.a : atIta timp cIt, f.cIndu-uii
socotehie, mai am inca ce s mnInc, riu ma
sili s-mi bat capul s port grija mIncarii ! Mu1t
dreptate are poehil dud spune
Dc-a. fi-ntr-o zi adus Ia neagr sniicie,
Dc soarti prsit, ce-abc face,-i spun ci tie...

Indata ni-ay lipsi de bucunii trecute,


N-a mai miyca picior, nici brat, potop si fic...
Auzind versurile rostite de Ali-Nur, vechilul se retrase,
salutIndu-i respectuos stpInul, i se duse s-i
vad de trburile lui.
Diii acea zi, Ins, Ali-Nur nu mai tiii s pun frIu
clarniciei i buntii lui, care-I Indemna s dea totul
prietenilor i ehiar strini]or. Era de-ajuns Ca Ufl musafir
s spun ,,Ce dragu e lucrul sta 1 pentru
ca Ali-Nur sa-i rspund pe bc: ,,Dar e al tu 1 Sau
cInd altul spunea: ,,O, scumpe prietene, cc frumoas
proprietate ai acobo !, Ali-Nur Indat ii raspundea:
,,Chiar acum am s-o Inscrin pe numele tau I i aducea
177
(i1(UL hua:a i .hute. tieCea easa on propno
a P nick j)rict&Itilt1L i peCetlUla InscdsuI cu
sigillttl sii. $i urinil to aba, vrcine dc un an Intreg.
[)iuiineata dadc.a Un prInz prietetijior, seara Ic ddca
u U.a unul. totdeauna LI sunetni instrumen cIor, W
aducea pe eel ruth buni cinbi ci i pe cele rnai fruHinaSe
(.IaflSak>are.
Soia sa, Dulcea Piieteii. Aiiis .AlDjahs, rat maE
era aseultata ca mnaitite, ba ehiar, deo bucat de
vreuie. Ali-NL1r iiwt flu irea 0 lila m scam, Ea ILL1I
se phngea niei.odati, ci-i gEisea niIngIierca in poezie
IH (.ariik pe Caic le cilca.
lntro zi. cind AllNun iiitrEi in d1i.le ei.
H SflLSC
0. Ali-Nur. himiu a ochilor mei, aseultil aceste
strote ale poetulut
Cu cit HUll inult faci bill(, CliUtit iti J)Ui ZOlZOUflC
kii fericite... Dai sO(llt(l (UC toane..

flop (li 1081 stiiit ( Ufi S0?flht aduic, rep(ios,


Dc sufict iii mtuiic-i, (a capi vegiwatci goare..

Do r Iii risija astor 0(lthfi itoare ceasuri.


Ta te arunci orbeste. rob eiurilor vane.

$1 nit te mm mira cii, in faptul diminc(ii.


Neriorocirca code pe capul tim, simrmane.
Abia Duleea Prieteu, .Anis A1-Djalis, rostI aceste
versuri, ci se auzi btInc.1 In ua de afar, i Au-Nun
iei s deschicl ; era veehiluL Au Ii acluse in oclaia
de IIng sala de prirnire, unde, In acel moment. se
aUauL mai mu1i prieteni care Ii petreceau mal tot
timpul Cu stapi.nul casei. Ali-Nur ii spuse vechiluhLi
Dc cc ai o IrLftiire atIt tie chinuit ?
Vechilul raspunse
0. stapmne, lucrul tie care rn temearn s-a
irLtinplat
.Ali mntreb
Ei, emn asta ?
Veebilul gri
S tii ci rosul mcii sa ncliciat, (ad nu
am de veglwat nilnic care s fie al tuu. Nu mai a
mci acaretiiri, i flidi alteeva care sa preuiasc in
clinar san liIai puin (1(CIt un d.iriar. Tati, Iti aduc
caictcie (IC cheitmeli i aictele cii lucnurile tale.
Atizind aa. Ali-Nur ls capu] in jos i spuse
Allah sugar e tare, sungur e putemie
Uiwl duntre prictinii mi AliNur, auzind aeeast
(onvorbIre, a}ergi s1 duc celoilalti vestea
Ascultai MiNun in mai are am tic
(Thiar in acet moment intr Au-Nun. care, Ieutnu
a iiitJiri parci adevirul vestei. arita schimbat Ta fai
i ehinuit.
VzIndu-1 astfel, mu duntre niusafini se apnopie
de el i-i spuse
0, stII)Ine, Ii cer voe si lec deoarece neast
i-mea niate in noaptea asta i n-o pot lsa singuru.
Trebuie s p1cc cit mai degrab.
All-Nor ii dldu voie. Se a:nopic aT doilea musafir
carc-j S]M1SC
0 sipIne, treT)uie s mi. due chiar acum Ta
fratele mneti, care srbitorete tuierea lmp]ejur a eop
mliii san
Ali-Nur ii dada voie i lui s piece. Apoi fiecare
mnnsafir gasi uii motiv en sul piece, pb-ia Ta eel din
umnui, aa cu Au-Nun ruuinase. singur In mijlocul Sml
do primire. 0 cherna atunci pc Dulcea Pnieteni. Ails
A1-Djalis, si-i spuse
0, draga mea, in tii Ce necaz mi-a cuzn
pe cap!
$i-i povesti tot cc se mntIlnplase. Ea Ii rspunse
0, stpIne Ali-Nur, de mult vreine a-am tot
spus s te temi de ceea ce i s-a Intimphit astzi. Dar
nil mi-ai dat ascultare; ba Intr-o zi, In be de rspuns
mi-ai rostit aceste versuri:

Dac Norocul, cirmind int;-o zi pe lit u


Casci, la tine-a intrat, ii ci pune ctuci...

Bucuri-te dupil p1cc, fura teama de nime,


Dar f sa trag fobs i prieteni inu4ime...
Si dud te-am auit rostind aceste versurL am tcut i
n-am vrut s-i Intorc rspunsul.
Ali-Nur Ii vorbi astiel:
Draga mea, Duke Prieten, tii bine c n-am
crutat nimic cInd a fo$t vorba dc prietenhi mci i
eu ei mi-am cheltuit averea! Nu cred c ei au s ma
prseac Ia nenorocire!
Soia ii rspunse:
Pc Allah, jur c flu-ti vor fi de nici un ajutor!
Ali-Nur adug:
Ei bine, chiar din aceast elip ma due s-i
cant unul cIte unul i s bat la ua Ion 5i fiecare
Imi va da cIte ceva, Imi voi aduna astfel banil en
care s Ineep un nego i voi lsa deoparte pentru
toideauna petrecerfie i jocul!
Tntr-adevr porni Indat i se duse in strada Bassre
la prietenii bui, cci toti bocuiau in aceast cea mal
&umoas strad. Btu In prima u i iei s deschid
o arpoaic Ea 11 Intreb.:
Cine eti?
Ali-Nur rspunse:
Spune-i sttpInu1ui tau ca Aii-Nur este Ia us,
ca-i srut mIinile i .ateapt ceva de Ia &iraicia liii I
Arpoaica intr s-si Instiinteze stpIniil, care-i
strig:
Intoarce-te repede i sptine-i c flu sInt acas I
5i arpoaica se Intoarse i spuse lui Ali-Nur:
StpInul aneu flu-i acas!
Ali-Nur Ii zise in sine : ,,Asta-i fecior de tIrf I
Se ascunde de mine! Dar cei1ali flu-s ca eN
Si se duse s batt Ja ua unui al doilea prieten
care-i rspunse ca i Intliul. Atunci Ali-Nur rosti aceste
versuri:

In faf a casci am ajuns, i-a go!


Am auzit-o-ndat rsunlnd;
Cu totii se-ascunseseril, pe rind,
S nu ciau dfrniciei br tiicol!

Apoi Ii spuse: ,,Pe Allah! trebuie s tree pe la toi,


in ndejdea ct voi gsi macar unul care s fac ceea
ce nau fcut ceilalli trdtori. Dar flu gsi nici unul
care s vrea s-1 vad sau s-i dea o bueat de piine.
Atunci rosti pentru sine aceste versuri
Cmnd bine- merge-n viatc, ecti ca pomul:
Inconjurat cIt e-nc&cat de roade;
Indat ce fructul de pe urmt cade,
Caitfnd alt porn, se-mprtie tot omuL.

%Si fiii vremii, flhrt osebire,


Atini, pstreazii boala cu credin
$i n-am aflat nici unul in junta
Si1 fi scpat cumva de molipisire...
La sfIrit, se vzu nevoit s-i spun Dulcei
Prietene
Pe Allah, nici unul n-a vrut s ma vad I
Ea Ii rspunse
0, stpIne, nu ti-am spus c n-au sI te ajute
en nimic? Te sftuicsc s viuzi nun cite un a mobi181
.iele i ]ucrurile dc pre pc care ic .rnai avern in casi.
Ata nc va da putina s tiiiin un timp.
All aeu aa ctuyi Ii SUSC Dulcea PiieitnL dar
ptste puin1 vreme, uni rnai rimae rilmic (IC vm
dut. Atunci, Dulcea Prieten, Anis Al-Djalis, ii !iili
dc min pe Ali-Nur, care pilugea. si-i spuse
0. stIpInc. dc cc plIngi P Nu sInt tot Duhc:a
Prietena, Anis AlDjalis, despre care Spui c c
rnai 1rumoasi dintre femeile arabe ? Du-rn in piata
rohior i vinde-mi ! Ai uitat c am fost cumiratii
Cu zcee mu dc dinari dc aur dc catre iposatu1 tu
tati. ? Nidi1jduiesc ( Allah te va ajuta, fliciud s fi
norocoasi aceast vinzare. i voi Ii vIiiduti cu Un
pret niai mare (lecIt prma data. CIt (kS1)1e despirea
noastr. tii bine c dac Allah a semis c-o
nc reveclem Intr-o zi. nc vorn revede.
Ali-Nur ii rspunse
0, Dulce Prieten1. nieiodat nu mi voi despar
i. niei rnuicar pentru 0 or dc tine.
Ea ii rspunse
Nici en, stipIne al nieu ! Dam acum neoa et
legea noastr.
Auzind aceste vorbe, Ali-Nur 0 lu in brake pc Dulcea
Prieten, Anis A1-Djalis, i, cu lacrirni in odh,
o sriit pc cretetuI capului. Dulcea Prietenil, Ani:
A1-Djalis, Ii spuse cuvinte atit dc dulci, ca-I hotarl.
artIndu-i c era singurul mijioc dc-a scpa, ci, fiul 1w
Fadledin Ben-Khakan. dc 0 srcie nevrednic de cl
1ei dcci LU en, 0 duse in piaa rcabelor i intri in
vorb cu misitul eel tnai dc seairi
- Misitule. tre.buie sa cunoti prtul acelcia pe cr
o ei striga In piata. Ca s ma te Ine[i
lar 1TisituI Ii iiispuuse
0, stapIne AliNur. slut sluga ta i-mi eunose ciatori
Ireculn i respectul pe care trebuit si-l poit.
Ali-Nur mtr Cu Dulcea Prieten i cii misitul intr-o
odaie a 1ianuhui, unde ridic iainacu1 de pe faa
ci. CInd o vzu, misitul strig
Pe Allah, dar roaba asta este Dulcea Prieten,
Aiiis AI-Djalis, pe care am vindut-o cluar eu raposatolui
vizir, acum doi ani, cu zece mu de dinari de air
Ali-Nur Ii rspunse
Da, e chiar ea!
Atunci misitul Ii vorbi astfel
0, stpIne, fiece fptur ii are soarta legat de
grurnaz i nu se Poate feii de ea ! Dar it,i jur en cn
ptne toat tunt,a inca en sLi vInd roaba Ia preuI cel
mai mare de ie piati
1)e IndatI misitul alergil acolo unde avea obicejul
sa-i intilneasca pe negustori i atepti s se adtine toi,
cici in ace! moment erau riSii)i1 en s cumpere roa.be
din tonte riIe, pe care le aduuiau In acest Inc al pie
ei, unde puteal gisi turcoaice, greconice, cireasiene.
georgiene, abisuniene i allele. Cmud misitul vzu e
se strmnser toi negustorii i cLi piat,a untreag C phna
(Ic misii i de cumpartori, se urci pe o punt a i
sLrigi:
- 0, VOi, negustorulor. i VOi, oameni hogai, s1
titi ca flu tot Ce-i rotund e nuci, nu tot ce-.i lung e
banani, nu tot cei rou e came, w tot ce-i aib e gi.isime,
flu tot cei rocat e yin, in tot cci bun ( cuumal
0, negustori stma1ucii din Bassra i din Bagclad Va
las pe voi sci judecai i s preuii un inigiritar ales
i Uflie, CaIC, claci SmfltClH c-iiistuli, Pr11ite ma imlt
decit toate botuule de pe lume ! Spunet,i oi preul
celei dintli strigiri \enit,i s vedefi en ocini utn
Ii cluse pe Mi de ic-u arti pe Duleea Prieteni,
Anis AI-Djafls i ci (azura Ia mvoiaia s desehidI \ iflzarea
in 1)etu) dc mu de dmar.i. Aturici msitul
strii

163
Cui patru mu de dinarl mrgritarul roabelor
albe I
1)e uiidaLI Un negustor ridic pre!u1 strigInd
Dan patru mu einci sate
Dar toernai In acel moment, vizirul Ben-Saui trecea
ciilare prin piaa roabelor i-l VZU pe Ali-Nur in pieioare
lIng irisit i pe misit striglud pretul. 5i se gIncli
in sine: ,,Se vede treaba c zvpiatul sta de All-
N iir e pe eale s-i vInd pe eel de pe urm rob, dup
cea de PC unn mobil I Dar auzind c era vorba de
vInzarea unei roahe albe, se gIndi: ,,Se vede treaba c
Ali-Nur Ii vinde roaba, femeia cu prucina, did nu mai
are o para chio.ari. Oh, dac ar fi aa, ce mi s-ar mai
rcori inimal Chem Ia sine pe crainicul obtesc, care
alerg, recunoscIndu-l pe vizir, ci se ploconi pIn la
pmIrit Inaintea liii. 5i vizirul ii spuse:
Vreau s cumpr eu Insumi roaba. Adu-o repede
s-o vd!
Si misi:tul, neputInd s nu asculte porunca vizirului,
o aduse pe Dukea Prieten, Anis Al-Djalis, ii
r.idic iacmacul In fata viziralui. Cind vzu chipul fr
seaman, trupul desvIrcit i mijloce]ul rninunat a] tinerei,
vizirul rmase uluit i Intreb:
La cc pre a atuns?
Samsarul Ii rspunse:
Patru mu cinci sute de dinari, Ia a doua strigar

Ei bine, o iau cu acest prei


SpunInd aca, el se uit nt la negustori, care flu
IndrznirII s urce preul, ctiind ca rzbunarea vizirului
va cdea asupra Indrznepilui. Apoi vizirul
adaug:
El bine, misitule, ce-ai rmas ca de piatr?
Haide, o iau en patru mu de dinari, iar pentru osteneala
ta Ii dau cinci sute!
Misitul nu tia ce s rspund cu capul plecat,
se apropie de Ali-Nur, care flu era departe, i-i opti
0, stIpIne, ce nenorocire pe eaptil nostru I Roabi
neruteios
seaa (lifl mimi,ulpe unvizir
pre deBen-S
batjocnri, unaui,
pret dedumanu1
niinic! Aa cu.rn rposatuliu
poti vedea singur douaici,
tat, trobuie s fi ghicit ca-i roaba ta i nu ne-a lsat
s ajungem la pretul cuvenit. Vrea s-o a chiar de Ia
a doua strigare. $i Inca, dac am fi siguri ci pltete
pe be i cu bani pein, tot ne-am mai mInglia i i-am
muIrni Iui Allah i pentru puin I Dar tiu c aoeast
piaz rea de vizir este eel mai ru platnc do iw In me.
Il cunose de multil vreme si-i tiu toate viebeniile i
ruttfle. [at ce-a ticluft in rutatea mi : It vn da o
scrisoare de credit, ca s primeti banii de Ia vreun
agent de-ai lui, crua Ii va spune In tain s flu-ti phiteasc.
Dc fiecare da, dud Ii vei cere banii, agentul
va rspunde: ,,Iti pliitesc inline, i acest mIme nfl va
fi niciodat I Jar tu, obosit i plictisit do atIta IntIrziere,
vei fi suit s cazi la o Invoial cu el si-i vei
InmIna scrisoarea vizirului: el o va ma i o va rupe
i In acest fel vei pierde preul roabei!
Auzind aa, A.li-Nur, in prada unei mmii pe care
flu i-o mai putea stpIni, II Intreb pe misit:
Ce-i de fcut?
Acesta ii rspunse:
Tp dau un sfat priri care vel ajunge ia cea mai
buriti mneheiere. Am s ma Indrept spre niijlocul pieei,
mnipreun cu Dulcea Prieten; tu Ins te vei repezi
dupa mine i Irni vei zmuJge roaba, creia Ii vei striga:
,,Nenoroeito, unde te duel? Nu tii c mi-am 1mph-
nit un jurmInt, i c rn-am prefcut dear c te vInci
In piata roabebor, ca s te urnilese i s te pedepsesc
pentru reaua ta purtare fat de mine ? Apoi Ii vei
trage doi-trci pumni i ti-n vel Iua Inapoi I Toata Iu185
mea i vri1 or crede c Intr-ade ai adus-o in
piat n.iimai ca -ii Imp1iiieti jurinI.ntu1
Ali-Nur primi, spun.Indu-i
Da, e o povai bun!
Atunci mistu] intoarse in nilocui pi.eei, iu.
rocba de rnai i o aduse dinain tea viziri1ui E1-Mthin
Ben-Saui cruia Ii sa.use
Doamne, stipuiiu1 aoestei JOibe este onu1 de
cob, aflat la cIiva pai mai sus de noi. Iat-l xc
a])ropie
Intr-a(iCvr, Ali-Nur se apropie, o ap1Jc plin de
minie pe Anis A1-Djaiis, Ii trase un p&imn i-i strig
Nenorocire tie Nu tii ca te-arn adus in pia
numai ca s-mi Irnpliuesc jurImIntu] ? lntoarce-te repede
acas i fereii-te s mai fii vreodat. neacnittoare.
SLi nu-ti In.ehipui ca am nevoie de bauii din yinzarea
ta! Dc abtfel., chiar dac a aea neoie, ai
degrab mi-as vincle cea de pe urni inobi i tot
ce mai am, decit s-mi treac prin gind s te aduc pe
tine in pia
La cuvintele lui All-Nur, vifrul Ben-Saui s1rig
Nriorooire iie, tinere smintit ! Vni-beti c i .cum
ti-ar rnai fi ramas ceva de vIndut san de cuupirat.
tim Cu toii ca nu in.ai ai o lecaie
Vorbindu-i aa, se apropie de ci i voi s-i inface.
Negustorii i misi!ii se uitara la Mi-Nor, care IC era
bine cunoscut i pe care I] iube;au cu toii., mai ales
aducindui aminte de tatl iui, Un ocrotitor fir. seaman
al br.
Au-Nor le spuse.:
Ati auzit vobek obrazniee ale acestui ou ?- Vi
iau pc toti dc martori!
Vizirul, la rIndu] liii, Ic strigI
0, negustori, numai din respect penh-u voi mi-I
omor pe bc pe acest obraznic!
Dar negustorii se uitar InLr-tscuns unii La aIii i-i
fjkur seirne Cu ocliinl, parc optincJu-i ,.S-1 spripie
pe Ali-Nur ! i cu glas tare griir
E o treab. care nu ne 1xivete pe noi. Ctlei
Ia Iiivoial curn vuei
Ali-Nur, care de fehil Iui era curajos, Iu calul viziruhii
de Iil, II apuc pe vizir en, o rnmn, Ii trase jos
de pe ea i-I trIiiti La pimInt. Ii puse apoi un genunchi
pe piept i mncepu s-l Ioveasci In cap, In burt
L PSte tot, Ii Scuipli in faI i-i srig
Cline, fecior de dine, fecior de tIrf! Bleste
asupr.a taLhit tau, i asupra tatlui tatlui tu asupra
tatIlui mamei tale, afurisitule, putreziciune I
$i-i rnai hase un pUIIIEI In falc, dc-i rupse cIiva
dini. SIngele umpluse toat barba vizirului, care, de
aitfel, czu:se chiar Iotr-o bltoact.
Vzind asta eel zece robi ai vizirukii scoaserI sbiile
i voir s so arurice asupra liii Ali-Nur, ca s-l
tale In bucli. Dar multimea ii opri, spunindu-le
Ce vre s faceti i de ce v-arnesteca! Stpinul
vostru e vizir, dar i cestlalt e fec,ior de vizir!
Nu v temeti, neehibzuiliior, Ca mime se vor impca
i vei suferi voi urmarile ?
i robil inteleser Ca e niai bine s ramIiia de
parte
Ali-Nur, obosft de cIte lovituri dcluse, Ii his pe
vizir, care s ridic pun de noroi i cle singe i, sub
privirile unei rnulirni nepstoare, se Indrepta spre
iaIatul sultanului.
Ali-Nur o iu de rnlnLi pe Dulcea PrietenLi, Anis AlDjalis,
i, iii strigtele de bucurie ale multirnii, ajunse
aeas.
Vizirul ins ajunse Ta palatul regelui Mabomed BenSoueiman
El-Zeini, In starea demn de mila in cate
era, se opri jos, la inrtrare, i strig
0, rege, sInt napastuit!
187
i regele trirnise s fie adus In faa sa, 11 privi i
vzu c era insui vizirul. Uimit la culme, 11 Intreb
Dar cine a cutezat s Jac aa ceva?
Viirul Incepu s pling i rosti aceste versuri
E oarc Cu putin ca jertfa vrernilor sai fiu,
CIt fit epi pe linianul de noi rIvnit a tot ce-i yin?

E oare cu putinaI s-i afle-un insetat oricind


Aim la apa-ji clar& curgind Cu opot argintiu,

Jar cu oi nor de sete, deci de tine-s ocraf it,


Sub cerul tu, o, flour, cc ploi ne dJrui grijuliuP
Apoi adug:
0, stpine, oare asta trehuie s He soarta slujitorilor
care te iubesc i-ti slujese cu cldur, i poi
tu s IngMui asemenea tie1oii Impotriva br?
Regele 11 Intreb:
Dar cine s-a purtat aa cu tine?
El rspunse
S tii, rege, eLI am ieit astLIzi ca sLI vLId ce mai
este prin piata robilor, CU gIndul sL-mi cumpr o roabLI
bucLItLIreasLI, care sLI-mi pregLIteasc bucatele cum se
cuvine, cLIci bucLItLIreasa pe care-o am mi le arde. i
am vLIzut acobo G tInLIrLI roabLI, cum alta n-am rnai p0-
menit In via mea. MisiWl cu care am intrat In vorbLI
mi-a spas: ,,Crod eLI-i roaba tmnn1ui Ali-Nur, fiul
rLIposatului vizir Ben-Khakan. Dar, stLIpine, tj aminte
ti poate cLI i-ai dat pe vremuri zece mu de dinari
vizirului Fadledin Ben-Khakan, ca sLI-ti cumpere o
roabLI cit mai frurnoasLI i dIt mai desLIvIritLI. Ei bine,
vizirul Khakan a gLIsit-o i a cumpLIrat-o, dar, cum era
minunatLI i-i plLIcuse mult, a dLIruit-o feciorulul sLIu
Ali-Nur. i Ali-Nur, Ia moartea tatLIlui su, s-a pus pe
cheltuieli i pe nebunii, aa c s-a vLIzut slit sLIji vIndLI
acaretutrile, bunurile, pin i mobilele din cash. i cInd
a ajuns do un rnai avea un ban, i-a dus roaba in pia.
ca s-o vInd, i i-a Incredintat-o misitui.ui, care indat
a pus-o in mezat. Negustorii an Inceput s strige
cit dau, i preul s-a ridicat la p.atru mu de dinari.
Eu vizInd roaba, rn-am hotrIt s-o cumpr Peritru stpInul
men sultanul, care cel dintli dduse banii de
cumprare. L-am chemat pe misit i i-nm spus: ,,Tiriere,
am si dan char en patru mu de dinari ! Dar
misitul mi 1-a artat pe stpInul tinerei roabe, i
acesta, de cum rn-a vzut, s-a repezit ca un nebun i
mi-a spus: ,,Monegrie b1estematt, eic piaz rea!
Mai degrab o vInci unui iudeu on unui cretin deoIt
s ti-o dan tie, chiar dac mi-ai umple cu aur vlul
care-o acoper 1 1-am rspuns atunci: ,,Dar, tinere,
flu o doresc pentru mine, ci pentru sultan, care-i bijiefctorul
i stpinul bun al nostru, al tuturor ! La
aceste cuvinte, In bc s se potoleasc, s-a Infuriat i
mai .mult, s-a aruncat la htul calului, rn-a apucat de
Un picior, rn-a tras i rn-a aruncat la pmint; apoi,
fr s tin seama de vIrsta mea Inaintat, fr vreun
respect pentru barba mea auib, a Inoeput s ma boveasc
i s mA ocArascA In toate felurile i, in sfIrt,
rn-a adus In starea de plIns In care mA vezi acum, o,
rege al dreptii i tate astea mi s-au IntIrnplat
nuniai fiindc veiam sA-i fac o plAcere su]tani.uIui i
sA-i cumpAr o tInAr roab, care era a lui de drept i
p0 care-o csocteam vrednicA de patul mi I
i vizirul, dupt aceste vorbe, se aruncA la pieioarole
sultanului i Incepu sA plIn i sA ecarA areptate.
Cind v.i In cc hal era, si auzind ce i se Intimplase,
su.ltanul fu cuprins de-o asernenea mInie, cA sudoarea
Incepu sA i se seurgA de pe frunte pInA Iritre
ochi ; so Intoarse apoi spre paznicii sAi, spre emirii i
mai-marii regatului, Ic fAcu un singur semn, i IndatA

189
patruzeci dc strijeri Cu sbiile scoase se InfIiar,
stInd neelintii. Sultanul le porunci
Duceti-v hi casa fostului meu vizir El-Fadi BenKhakan,
prIdati-o i distrugeii-o Cu totul ; punei
apoi mmna pe u cigauI Ali-Nur pe roaba lui, legai-le
nilinile, tIrIi-i de picioare prin noroi i aducci-i aici.
Si cci patruzeci de str1jeri, ascu.hIud porunca, Sc
Iric1reptar Indat spre casa mi Ali-Nur.
Dar la palatul sultanului so afla un tInr ambeian
CII numele Sanjar, care fusese mai IntIi mameluc al
)aposatul ui ViZ] 1 Ben -Khakan. i crescuse Irnpreuni CU
tInru] liii stipIn, Ali-Nur, pentru care simtea o dragoste
adinca Norocul feu ca el s se afle acolo cInd
veni vizirul Ben-Sani i cInd sultauu:l ddu cruda lui
porunca. Akrgi mndat, pe drurnul eel mai scurt, pIni
hi casa lui Ali-Nur, care, auzind bti grbite in uL
SO OCZj s deschid. 5i-l cunoscu pe tInrul Sanjar
care voi s-l salute i s-l Imbrieze. Dar acesta
un-i Inidui si-i spuse
Siifletc. 11Nr tc smulgc din tot c iirunic ic lea gi.
Zboa.ri zdrobind JoclaC?na, Cit ea, si ,obia.-I i intrea4i...

1asa-n. orae si cad ciadirca PC ccl ce-o zidc9te,


1n lu zboard departe, urnundu4i viata pribcaga...

Tan CC fl-U(1UC CU accasta (icaiCi .i taiimuri tot (Iltt?


Vci (.olinda PC intin-ul ceAllah fr ztri Ii Incheag

Par oriiicIt ai st caufi cu rIvn dc-a lungul, dc-a latul,


Sujiet ca sufletu-ti Insuyi n-afia-vei, pnietene drag!..
Ali-Nur raspunse
Prietene Sanar, cc veste Imi aduci ?
Sanjar Ii SUSO
Ftigi, caut-ti scparea 0 seap-o i pe Dulcea
PricLen, Anis Al-Djalis. Cci Ben-Saul v Intinde o
capcan, In care, de ve cdea, vei fi ucisi fr mthi.
Sukanul, la aI4area lui, trimite Impotriva voastr patruzeci
de strtjeri cu s.biile scoase ! Fugiti, pIn nt
vi ajunge nenorocirea.
Apoi, Sanjar ii Intinse mi Au-Nut un pu.mn de bani
cle aur. Spuflindui
Stpmne, iat patruzeci de dinari care-ti pot lotosi
In acest moment ; te rog s ma ieri c an pot fi
mai daruic. Dat s ma pierdem vremea! Fugi cit rnai
repede!
Ali-Nur se grbi s-o Intiinteze P Dulcea PrieteniL
care Indatl se acoperi en vilu1 ei. i ieir amItidol
din cas, i apoi din ora, i ajunser pe malul mri.,
en ajut-ul lui Allah. Acolo vazura o nav care tocmai
era gata s piece se pregtea s-i desfac pInzeh.
Se apropiar i-1 gsir pe epitan In picioare, in mij
locul navei, El striga:
Cine nu si-a luat Inca rmas bun, s -l ia, cine
nu i-a fcut Inca proviziile, sL i le fac, cine a ui-
tat acasa vreun lucru sil i-l caute repede. cad mnclata
pieciim!
ToIi ciltorii raSpunSerl
Nu mai avem nimie de fcut, cpitaue!
i cpitanuI le strig oamenilor mi:
H.ai, desfaeei pInzele i deziegati odgoanele
Atunci Ali-Nur Ii Intreb pe cLpitan
Incotro plecai, capitane?
Acesta ii raspunse
Spre lcaul pkii. Bagdadum

t iQ(St k pcSni. Se1y,ah zu piuid roii


Cl 1tfC, sc opri.

191
i cind se lsi a treizeci i patra noapte

Ea spuse:

0, mrite rege, cmnd cL.pi1anul Ii rspunse lui Ali


Nur: ,,Spre lcaul pcii, Bagdadul !, Ali-Nur Ii gri:
Ateapt! Mergem i noi I
3, urmat tie DukeR Pvieten, so urc pe corabie,
care Indat Ii Intinse plnzele i, ca o mare pasire
aib, Ii ma zborul, aa eum spune poetul:
Var chipu-i cuin sci flu tc-aderneneascui I
Prive$e nava i... i-i rival doar vintul
in lapin de Intrccere i-nfrntul
ii ,stie doar puterea cea cereacIL

E ca o pathrc cu-aripi intinse


Ce din-nii4imi de-azur deodat so lasl...
Pc valuri legrIndu-sc voioas
En zbor spre z/iri nicreu-naintc iii.pinse...
i nava, inina t de un vInt prielnic, so puse In rnicare,
dueInd en ea pe cltori. AtIt ar fi de spus in
privina lui AliNur i a sotiei sale.
In vremea asta, cci patruzei de strjeri tritnii do
sultan ca s pun mina pe Ali-Nur, ajunser Ia casa
mi, o ImI:uesurar, sfruinar uile, intrar Inuntru,
cutara peste tot, dar n-au putut pune rnna pe nimeal.
Atunci, furioi, darimara casa i se Intoarsera s
dea sama snltauului de cutrile br zadarnice. i
sultanul Ic porunci
Cantai4 pretutindeni, scotociti tot orau1 I
Cum viziiul Ben-Saui venea chiar Ia palat, sultanul
ii eliem i, ca s-1 mIngIie, Ii ddu o frumoasa hain
do siirbtoare i-i SflSO
Am sA te rkbuA, l-o Mgldtdese
Vizirul Ii nrA vlaIA hungA i fericite depilat Apd
suttanul porund crabikilar obteti a strip In ora
urmAtonrele: .DacA neunW dlii vol, locuito4 thintIlne

tclipAta
e pe AWNur,oflu)Iripnarnoad
osatulul vizir Be*-lialni
Kbakan,desipunAisIrbltoare,
nina peel fl-Iaducllacafatasulrisplati,
tanuluL Va
o mle de dinari I Oar clad II vede clneva *1 ascunde,
va ft pedepslt cu moarteaP Dat, cii toate cercetirlie,
nimeni n-a liut ce s-a heat cii All-Nut.
In wemea asta All-Nut 1 sc4Ia liii aju.nseril ou hint
Ia Bagdad 1 cipitanul he spuse:
lati orqul fahuos, Bagdadul, locq al plicerier!
Este oraqul ferielt care flu curioate asprimfie bnumel
ii ale ferMi. care trWeijte lii umbra tufelor de tranda.
fir, a gridhullar i In opotuI apelor murinuitoare I
All-Nut Ii mulimnul cApitatauhul pentru bunitatea lid
din tbipul cAhgtoniei, ft didu cinci dinari do aur, ca
platl peutna cliltoria liii l a solid, pnlsi nan 1.
urmat de Dulcea PrieteaL Anis A14)jalis, intri Is

Bagdad. Soarta vol ca Au-Nun, In bc si apuce pe drumul


oblpiult, 51 Ia n situ), care-I duse In mijiocul grAdinilce
cc Ihcenjurl BagdaduL $1 se opninl Ia poanta
intel gridini Imprejniuite cc zid bait, cu intrarea blue
mlturatI, blue stropiti i avind do fiecare pafte cite
o band mare. Poarta, foarte frumoasi, era Icachisti;
In partea de site avea IImpi do Watt culorlle. Ahiturl
so af ha un havuz hi care curgea apI limpede. Dnumul
ptoAIapoartAerastrIIjuftdedcuAirurIdest1hpLpe
care atlrqau bogate stole do brocart fktturlnd Isa chit
All-Nut II spuse solid sale:
Pc Allah, fnumos Joe I
Ea II nIapunse:
SI no odlhuuien o ml pe aceste blncL
13OtntesunadenoPP,votU 133
Se aezar pe o banc, dup ce-i splar faa i
mIinile cu apa proaspt a havuzu]ui. Se aezar ca
s se rcoreasc i respirar cu nesat boarea dulce care
tocmai adia. Se simteau aa de bine ca-i fur somnul,
dup ce se acoperiser cu 0 mare cuvertur.
Grdina Ia poarta creia adormiser se numea
Gradina Plilcerilor, jar in mijiocul ei se afla un palat,
numit Palatul Minunilor, stpInul lui fund chiar caJiful
Harun A1-Raid. CInd ca.liful simtea vreo
apsare pe suflet, venea s respire, s se Invioreze i
sji uite grijile In aceast grdin i In acest palat.
In totu], palatul euprindea o singur sa] mreat, cu
optzeci de ferestre; Ia fiecare fereastr atIrna o mare
larnp lurn inoas ; In inijlocul sa]ii se afla un candelabru
cli aur, tot atit de strlucitor ca soarele.
Aceast sala nu se deschidea decIt In clipa cInd venea
califul. Atunci se aprindeau toate lmpile p cande
labrul i se cleschideau toate ferestrele, jar califul se
aeza pe un mare divan acoperit cu mtase, catifea
aur, poruncea cIntretelor s cInte din gur, jar
cIntretilor din instrumente s-I farmece cu miestria
br. Dar dorea mai cu seam s-l aud pe cIntretub
Iak, ale crui cIntri improvizatii erau cunoscute
In lumea intreag. Astfel, In mijiocul 1initii nopilor
In cldura dulce a aerului inmiresmat de florile
grdinii, acolo, In Bagdad, pieptul califului crejtea
parc mai larg decIt de obicei i se desfta.
Califul pusese paznic al palatului i al gradinii pe
un btrInel cumsecade, eicul Ibrahim, acesta pzea
Cu strnicie ziua i noaptea, ca s-i Impieclice pe
curio, pe p1imbrei i mai ales pe femei i pe copii
s intre In gradina ca s strice sau s fure florile i
fructele. Si, In seara aceea, cum ddea incet ocol gradinii,
deschise poarta cea mare i-i zri pe banca
cei doi dormind acoperii cu aceea cuvertur. Pun
de mInie strig:
Iat doi Indrzneti InclcInd poiuncile aspre ale
califului, care mi-a dat dreptul mie, eicu1 Ibrahim,
s pedepsese pe oricine s-ar apropia de palat. Am
s-i fac Indat s simt cIt costa s te Intinzi pe o
banc pus pentru oamenii califului!
5i eicul Ibrahim tie o jordie mldioas i se apropie
de cci ce dormeau; ii scutur jordia avea de
gInd s-i biciuiasc bine, cInd deodat se opri i-i
spuse: ,,O, Ibrahim, ce vrei s faci? S loveti nite
oarneni necunoscui, poate nite strini sau ceretori pe
drumul lui Allah i pe care soarta i-a Indreptat spre
tine! Ar trebui s le vezi mai IntIi chipul!
5eicul Ibrahim ddu Ia o parte cuverlura care Ic
ascundea chipurile i indat se opri Ihthtt de minuna
ii br obraji alturai In somn, care ieau nini
frurnoi decIt florile grdinii sale. Si se gmndi : ,,Ce
voiam s fac ? Ce voiai s faci, orbule lb;ahim I Ai
merita s te biciuieti singur pentru mInia ta nedreapt
I Apoi eicu1 Ibrahim Ii acoperi pe cei doi,
se aez ling ei i Incepu s-i frece picioarele lui
Ali-Nur pentru care prinsese o neatepta simpatie. 5i
Ali-Nur, simtind miinile care-i frecau, se trezi, 11 vzu
pe cinstitul btrIn, se ruin c un astfel de btrIn ii
freac picioarele i sari repede de pe banc. Apuc
niina btrInului eic i o duse la bue i Ia frunte.
Atunci Ibrahim II Intreb:
Fiule, de unde veniti?
Ali-Nur rspunse:
Stpine, sIntem strini!
5i, Ia aceste cuvinte, lacrimile ii aburir ochii. Dar
eicuI Ibrahirn Ii grAi
0, tinere, flu uit cItui de puin c Profetul
rugciunea i pacea lui Allah cu el ! ne-a sftu
in mai multe iocuri din cartea sfInt, s fim omenoi
en strinii i s-i primim cu drag inim. Veniti amIndoi
cu mine s v art gradina i palatul meu, i v
195
Ve uita ecaur)Ie, eti dt-sfta ei urnfla
pcptuI
AliNrir 11 !ntrebi
0, stipine, a eui e gradina ?
Scicul lb.ra]nrn, ca s nii-1 sperie pe Ab-Nur i
. se urnflc el insui In pene, ii rspunse
Cridina i palatci sint ale meTe, iii )teflire (h)
hiniht !
.ALunci AliNur si Dulcea Pritn. s A1Djai1
se ridicari i, urmele Ci(i11ui Ibrablin. rri in
gradma.
AliNur vzuse Ia Bassra nchTtc gradim hurnasc,
dir rnciodat flu visase vreuna ca asta. Puarta mare.
a1dituit din arcade USC cu gust una Peste alta, era
copenta de vie agitoare, diti care atIrnau ciur
chini iriinunati, unii roii ca rubinele, a1ii ncgri ca
abanosul. Aleea pe care ptrunser era umbritil de
arbori roditori, ap1ecai sub greutatea 1ruchn coapte.
Fe rainuri, psiri1e ciripeau in limba br meiodii ae
riene ; privighetoarea Ii modula trihirik. turtuiica
Ii uguia plingerea de dragoste, mierla fluiera ca
oarnenii ; porumbehil gulerat le rspun.dea ca irnhtat
de vinuri tan. Acobo, se aflau din fiecare porn cube
rnai bune soiuni. Erau caii cu fructe cu sImbure
duke, caii cu huete en simbure ainar i caii du
Korassan; pium cu fructe de culoarea buzebor innnioase;
corcodue nernaipomenit de dulci p de icInttoare;
smochine ininunate, ro$cate, albe i verzi.
Florile preau de mrgritare i de eoraiiu; trandafuji
artau rnai mIndri decIt obrajii fetelor frumoase
viorelele erau Intunecate, ca flacra de pucioas ;
se mai aflau rniri In fboare, mieune1e, ochiul boulni,
kvnic i anemone. Corolele br purtau diademe din
lacrimi de noun; rornanitele surkleau narcisului artIndu-
i dintli, lar narcisul privea trandafirul cc ochi
adinci i negni. (hitrele rotunde pirean cape fri
tuarte ; miik atirnati ca nIte miagi de ani. iThri[e
se aterncau pe piuiInt In wii cle cubit, ici regina
Prirnthari stipInea toatii grdina ; piraicle roihtnift
se un-iflau, izvoarele susurau, piisrile ciripeau i Ia
ascultau iripitii1 ; boarea cInta ca un fiaut, zefirul
Ii rspuiidea en duiceat, vzduhul rsuna de bucurie.
Aadar, Ali-Nur, Dulcea Prieten, Anis A1-Djalis,
i eicu1 Ibrabiin iutrar in Grdina Plceri1or. Acolo
eicu1 Ibiahim, care nu fcea niciodath Iucrurfle pe
umtate, Ii polti s intre in Palatul Minunilor. Le
deschise ua i ei intrar.
Ali-Nur i Dukea Pieten, Anis AI-Djalis, se
oprir In. piag uimiti de mretia acelei sail curn wi
s-a mai vzut, pliii de lucruri neobinuite i uluitoare.
ti privir roult timp frumuseea fr seaman, apol,
ca s-i odihncasc ochii, se aezar Ia o fereastr
care cIa spre grdin. Si Ali-Nur, in fata acestei
grdini i a marmurelor btute de Iun, Incepu sa se
gIndeasca Ia necazuribe hil trecute i-i spuse sotiei
sale:
0, draga mea, Intr-adevr acest be e pUn de
farmec. Imi trezete atItea amintiri! tmi coboaril
pace in suflet si-mi stinge focul care ma rnistuie i
tristeea care mi-i rnereu tovar
Tatre timp. eicuI Ibrahim le aduse merincle, be
puse diriaintea br, ei mIncar pIn se sturarii, apol
isi spiiar rulinile i din nou se aezar la fereastr
sa pdveascl arborii Incarcati de roade frurnoase,
Dupli o vrcme, Ali-Nur se Intoarse spre eic i-i
SpUSC
0, eice Ibrahim, n-al nimic s ne dai de baut?
Mi Se pare ca Indeobte dup ce mnInci trebuie sa
i bei I
$eicul Ibrahirn be aduse o can cu apa duke i
proaspt. Ali-Nur ii Intreb:
Ce tie aduci? Nu ap doresc I
$eicul Ii Intreh i el:
Doreti Viii
Ali-Nur rspunse
Da, desigur.
Atunci eicul Ibrahirn gri
Allah s ma pzcasa i s ma ocrotease I De
treiSl)reZece ani ma feresc de aceast butur blestemat,
cei Profetu rug.ciunea i pacea lui Aflah
en eli a aruncat blestern asupra celui care bea vre
biutura dospit, celui care-o stoarce i celui care o
duce s-o vInd!
AJi-Nur Ii rspunse
Tini dai voie, eice, sa-p spun dou vorbe?
Spune-le.
i Ali-Nur gri:
Dac-ti dezvlui mijiocul prin care ai putea
sii-rni Indeplineti dorina fr ca tu s bei, s storci
san sa aduci vinul, ai fi vinovat i blestemat, potrivit
cuvhntului sfInt ?
BtrInul rspunse:
Cred c flu!
Atiinci Ali-Nur Ii spuse:
Ia aceti doi dinari i aceste dou drahme, urc
-te pe mgarul de Ia poarta grAdinii, care ne-a
achus pIn aici, mergi in pia i oprete-te Ia ua
rngustorului de ape de flori, care are totdeauna yin
In firndul priivaiiei ; oprete-l pe eel dintli trector,
d-i hanui i roag-l s intre @1 s-i cumpere butura,
en (101 dunari de aur, i liii d-i doria drahme pcntru
osteneal. i va mine chiar el urcioarele en viii pe
niagar i, astfel, nnmai magarul le va aduce ; tieci
rtoritl Ic va cumpra, noi le vom bea, jar tu in vei
avea nici un amestec in treaba asta, flu vel fj njci
butor, nici furitor i nici purttor I i astfel nu te
vei teme c ai Ineleat legea sfInt a crii I
La aceste vorbe, eicu1 Incepu s rIdA Cu zgomot
i-i spuse lui Ali-Nur
Pc Allah! In viata mea n-am intliuft pe cineva
atIt (le iste ca tine i inzestrat cu atIta dub i farmec I
Ali-Nur ii rspunse:
Pe Allah I Iti sIntem amIndoi Indatorai, o, cice
Ibrahirn! Si flu mai ateptm de Ia tine decit ceea
Ce ti-am cer.ut
Atunci, eicu1 Ibrahim, care, pn In acel moment,
flu voise s dea pe fat ca-n palat se aflau tot soiul
de bauturi, Ii spuse lcd Ali-Nur
0, prietene, iat cheile de la pivni i de la
ciimar, care slut pline totdeauna, ca s fie vrednice
de emirul credincioi1or, cInd vine pe ai:i ca s ma
cinsteasci (.1 prczena liii. Poti s intri i iei dupa
plac cc vrei
Ali-Nur intrL In pivnii1 i ceea cc vizu acolo Ii
urnulu de uimire : In lungul tuturor ziducilor i pe
polite, Intr-o rInduial desvlrit, se aHau Inirate
vase dc anr, de argint sau de cristal, incrustate cu
pietre pretioase. HotrIndu-se cu greu, Ali-Nur alese
totuSi ce voia i se Intoarse In sala mare; acolo puse
preioasele vase pe covor, se aez iIng Duicea Pt-icten,
turn yin In cupele strlucitoare de cristal cu
cereuti de aur, i Incepur s bea, ci i sotia liii,
ritinunInclu-se totodat de tot cc se afia in acel palat.
Seicul Ibrahim le drui flori mirositoare, apoi sc cctrase
cuminte mai deoparte, cum obimtia sit facit
attinci dud Un bitrbat era cu sotia lui. 5i amIndoj
bitura iar, i iar baura, pIn cc vinul inecpu sit ii so
urce in cap Atunci obraii Ii se coloraiit, ochii Ic
scinteiarit (a Ia gazele, jar Dulcea Prieten, Anis AlDjalis,
Ii despleti pitrul. $eicul Ibrahim, vitzInd-o,
se sirnti cuprins de pizm i-i spuse: .,De cc s
stau deoparte In bc s ma veselesc cii ci? Clnd o
sit mai am piilejul sit mit aflu la o sitrbittoare atIt de
199
incmnttoare ca aceea pe care rni-o d vederci acestor
tirieri frumoi, pe care ia putea 1ia dept lou
hine ? I 5i eieu1 ibrahim Inaint i se aez Ia ee1-
)alt capIit a) shi. Atunci Ali-Nur Ii gri
0, stipmne, te rog pe viaa inea. propie-te i
stal ling fbi 1
5cicul veni, se aez lIng i, iar AliNur hiI eupa,
o umplu i i-o Intinse spunIndu-i
0, eice, i.a i bea I Ai sni eunoi:i gustul. i al
si tii ce pleere se ascunde in hindu) copei
Dar eicuI ii rspunse
Allah s rn. ocroteasci ! Timre * tu nu tii ca
(IC treisprezece am nam nesocotit cnvmtul ca.ri
sfiiite Si flu tii (a am fost tie doua on hagiu Ia gin
rcasa Mccea I
5i Mi-Nor, care s-ar fi bucurat sI-i a 1ecasca pe
eicu1 Ibrahin, vizInd c flu ajunge hi el pnin COnvingere,
cm rnai strui. Goli el Insui eu.lJa plin, o
uniphi i o gnu din non, apoi, peste citeva (:lipe, pre
facindu-se beat, se Intinse ca i cum ar ii adormit.
AtuncI Dulcea PrietenL Anis AiDjalis, Inclrept o
phivire nernu}(urnita, dar foarte gritoare spre eicu1
Ibrahim si-i spuse
0, eice Ibrahim, privete corn se poart neest
orn cu mine I
CelIalt se mir:
PicatI Dar tie ce se poart aa?
Ea rspunse
- Dac ar fi mntuia oar! Dar aa face totcleauna I
Bea i jar bea, cup dupa cup, se Irnbat i adoarme
Isindu-in5 aa, singur, fri tovar, fara nimeni care
s stea tie vorba i s. bea en mine I 5i no rnai giseso
nici on fel de gust in butur, cihi nimeni mi Imparte
ciipa en mine. i n-am nici doriai cii eInt, cii6i
flULICEI flU fl1 uII(ie
Atunci elcul ibrabim, care, sub larlurirea prIvirt.
hr el arzltoare l a vocil el legnate, simlea cli se
lufloarl truuL Ii spuse:
tntr-aaevar, qa nu e vesel si bet!
Dulcea Prleteni, Ants A1-Djalis, umplu o cupi, i-o
tutinse. 1, privlndu4 galq, Ii spuse:
- Pevta4ameaila,terog,aceastIcuplt fl-mt
pIlcerea 8-0 bet. Am a-p r&nin reamoscitoare I
Seicul faUnae mba, liii cupa 0 o bIn. Ants AlThalis
l-o umplu din aou, 0 at o Mu, spot to umplu
a bela carl, spunlndu-t:
0, scumpe stipin, mat bea-o numat pe aceasta!
Dar at rIspunse:
Pe Allah, flu mat pot! Mit de-ajuns cit am blut I
Es stlrui mutt i az drlgaiaie ,1, aplectncln-se
spre 4 It spuse:
Pe Allah, trebuie neap&at I
Ellulcupfloduselabuze,dartnacelnioment
thtar All-Nur tzbucnt In hohote de na t se nidlet.

hint moment al pnifrIl eherenda vim mijind nodS.


dhnina4D 4 en mhste, lid pentru * dma 4 urmrne*.

$1 chad se issi a tnizeci i cincea noapte

P. spine:

0, mInts rege, Ali-Nur tzbucni In bohote deds


0 se nidici spuntndu-i qetci4ui Ibrahtsn:
Dan ce fact? Nu te-arn rugat chin eu, warn
o cr1, si-mt 1i tovlnlte I rn-at refuzat? Nu mt-al
sprn: ,De tretsprezece awl nu mat fee asa ceva*?
201
$eicul se ruin o clip, dar apoi se grLibi sA
iispunda:
- Pe Allah I Nu-mi fac nici o vin I La a stfruit
s beau!
Atunci Ali-Nur i soia lui Incepur s rId, clar
ea, aplecIndu-i-se la ureche, Ii opti:
Las pe mine i nu- mai bate joe do ci.! A
si vezi cum o s rIdem pe socoteala mi I
La i turn Intr-o cup i bu, umplu, i cupa liii
Ali-Nur, care bu i ci, i continuara si tot boa,
fiiri s mai ia seama la eicui. ibrahim, Acesta, care-i
privea tare uimit, sfIri prin a i.e spune
Oare asta e o nou mod de-a pofti pe cineva
s bea cu voi? Voi s bei i ci s se uite?
i Ali-Nur i Dulcea Prieten, Anis Al-DIalis, izbocriir
iari In hohote de rIs. Apoi ii poftir sil
boa en ei, i bur aa pIn dup miezul nopii.
Atunci Dulcea Prieten, Anis A1-Djalis, Ii spuso
cicuJui Ibrahim
- 0, eicu1e Ibrahim, Imi clai vole s aprind una
din aceste lutriInri P
eicu1, pe jumtate beat, ii rspunse:
Da, dar s flu aprinzi decIt uni, una singur!
Ea alerg i aprinse nu una, ci pe toate ode optzeci
de lurnInri din sfenice, apoi se Intoarse la loC
u1 ci.
Au-Nor Ii spuse eicului:
0, eice, cit mi place s stan cu tine I D
nu-mi dai voie s aprind i una din fclii?
i eicul Ii rspunse:
Fie, aprinde una din fiiclii, dar numal una,
s flu crezi Ca ma poi IneIa!
Ali-Nur se duse i aprinse no una, C pe toate cole
optzeci de fclii din cele optzeci de can delabre ale
slii, fara en eicu1 s fi luat cit de cit seam in asia.
Toat sala, tot palatul i toat grdina strluceau in
1urnini. Atunci eicu1 Ibrahirn le spuse
Intr-adevr, sIntei amIndoi mai desirinai de
cIt mine!
CUITI era beat dc-a binelea, se ridic, pond cIatinindu-se
Intr-o parte i-n alta i ajunse pe dou
crri la ferestre, Ic deschise, pe toate cele optzeci
ale slii, apoi se Intoarse, se aez i urm s bea cu
cci doi tineri, fcInd Impreun s rsune sala de risete
i de cIntece.
Dar soarta, care se afl In mIinile lui Allah atoatetiutoru1,
atoateIneiegtoru1 i creatorul tuturor pricinilor
i urrnIrilor, voi ca Harun.AI-Fid, caliuI, s
se afle la acea or, la una dintre ferestrele palatului
su dinspre Tigru, respirInd aerul rcoros sub btaia
razelor lunii. $i cum, din IntImplare, pr.ivi in acea
parte, vzu lumina care se rsfrIngea i scInteia In
vzduh i pe ape. Nii tiu cc s cread i-1 chern pe
marele vizir Giafar .A1-Barmaki. Si cind Giafar se Infti
Inaintea lui, Ii strig
0, dine de vizir! Eti siuga mea i nu ma intiintezi
de ceea cc se petrece in Bagdad, orau1 rneu?
Giafar rspunse:
Nu Ine1eg cc vrei s spui.
Califul Ii striga jar
Desigur! Dc-ar fi Bagdadul luat cu asalt la
aceast or dc ctre duman, i tot nu s-ar IntImpla
o fardelege mai mare ca aceasta! Afurisitule, nu vezi
c Palatul Minunilor este luminat? $i hi habar n-ai
cine-i omul atIt de Indrznet sau de puternic Ca sa
poat lurnina Intreaga sal, s aprind toate andelabrele
i fcliile i s deschid largi toate ferestrele I
Nenorocire e t Nu mai sInt eu califul, de se intImpl
aa ceva fr tirea mea?
$i Giafar, tremurInd o clip, rspunse:
203
Dar cine ti-a spus ca Palatul Minanilor are
fecestucle decius&, candelabrele i f1eii[e aprinse ?
Califul ii SpUse
-- \ [)hte i 1)1iVete !
(Ldai Sc apropie de caht, privi STf graclini i
iu iriuiiia care fcea ca palatul sa padi cuprins
de Uitiri i mai strlucitor ca lumina Iunii, Giafar in
cke cii ticbuie s fie Ia mijioc vreo neehibzuin
dc-a eicului ibrahirn; i cuin era bun ig suflet j
se gIndi Indat s scorneasc vreo scuz pentni

eic. bhiiuil pazuic al grdini i al paiatuiui, care iestn ie 1uminae palatul in vederea vreunui rnusafir. Ti
spuse dcci califului.
0, cadre al credincioilor I 5eicul Ibrahirn a yeii
mii adii sptmina trecut i mi-a spus
stapine Giafar, dorinta mea arztoare este sit sitrbittorcsc
tiiierea Imprejur a fillor rnei sub ocrotirea ta
pnelmca, i in timpul vieii tale i a vietii cmirului
Cr(-d1nc1O1Ur I I-am ritspuns ,,51 ce doreti de Ia
niie, eice? El mi-a spus ,,Doresc nurnai, sil rnijioce
ti ca sit mi se Ingitduie sit fac sitrbittorirea in
inarea salt a Palatului Minuniior. Si i-am ritspuns
,,0. eice, poi sit Incepi pregittirile pentru sitrbit
torire. Dacit Allah vrea, cInd ii voi vedea pe caliL
voj anita dorina ta !< $i eicul Ibrahim a pkcat.
Ian cc, dome al credincioior, am uitat cu totul si-ti
1OnicSc de.spre asta.
Atunci califul griti
- 0. (iafar, in be de o greaIit, te-ai fiteut vi
muat dc doui gree1i vrednice de pedeapsit. $i ti-c-.
bice si te pedepsese, fiindcit mai Intli mi mi-al

cam stan lucrurile i, apei. n-ai Irnplinit un lucru pe care bietul eic desigur cit I dorea cc aprindere Dac.it
eicuI Ibrahini a venit sit te roage, a fitcut-o intr-adevir
ca si-i dea de inteles cit avea nevoie, sitnuanut,
dr ceva barn ca sit acopere cheltuielde. Pc dc o parte,
*u no i-al dat nimic, pe de a1t parte, no m-ai Intib
;at, a s-i dan en ceva
i C;jfa rspunse
0, emire al creC1iflcioJh)T, am uitat
j.ilifiiI ii rspuflSe
Fie! Dc data asta te iert! Dar acorn, pe pi
pe str1moii mei! trebuie sA mergern cle in
ita i s ne incheiem noaptea la eicu1 Ibrahim, cc
on om de bine, barnic, stimat de toti eicii de seam
al Bagdadului, care yin adesea s-1 vad; tiu ci
dut pe cci sraci i c are rnil dc toti cci In lips
snt sigur e. In acest moment se afi Ia ci toti cci pe
care ii gzduiete i-i hrnete Intro Allah ! Mergiiid
acolo. poate ci ianul dintre srmani va face pentru
ncu reo urare dc fobs peritru lurnea asta i pentru
cealahif. Poate Ca vizita noastr Ii va fl de foos bunubui
eic, care, vazIudu-ne, are sa se bucure malt,
i tot aa i prietenii bui
Dar Giafar riispunse
0, ernite al credincioiior. partea ca nai moe
a noptii a trecut, jar musafirii eicu1ui p(ate c fli
poniit spre casele br.
Califul adug
Trebuie s mci-gem Ia ci
Si Gia(ar fu nevoit s tac, dar era tare incurcat
i. no rnai .tia cc s fa.e. -
Dcci ealiful se ridica Indat, Giafar Ii facu a adinc
pecaciune, i, arnmndoi, urmati de gealatul Massrur,
e mndreptar spre Palatul Minunilor, dupa cc mai
aiute se deghizasera in negustori.
StrbtInd strzile orauJui, ajunseri Ia (;r.dina PillcriIor.
Cabin] vzu eel dintli c marea poarill cia
de.-chisa. Tare uimit ii spuse lui Giafar
Ia ic uit I $eicul Ibrahim a Isat pn-i;t des
cp cc noi in obicelul ml
Intrar cu totii i, strbtIiid grdina, ajunser la
seara palatului. Califul opti
Giafar, trebuie sfl-i vd pe ascuns i fr zgomot,
Inainte dc-a intra la ci, ca s tiu ce f1 de musafiri
are Ibrahim, cIi eiei de scam, ce daruri i-au
ficut, cu ce 1-au cop1eit. Dar acum trebuie s fie
adIncii cu toii In rugciuni, fiecare in coliul lui,
cci nu se aude nici o vorbil, pare n-ar fi nimeni
iniuntru0
Califul, uitIndu-se In junil liii, vzu un nuc Inalt
i spuse
0, Giafar, am s ma urc In acest mic, cici
ramurile lui Int apropiate de ferestre i de acoic) pot
s privesc Inuntru. Ajut-m!
Califul se urea in flue i se cr, de pe-o creanga
pe alta, pIn ajunse Ia aceea care era chiar In faa
uiiei ferestre. Se aez pe creang i privi Inuntru.
Si vazu un tInr i o tlnr, amIndoi frurnoi ca
luna slav celui care i-a facut! i 11 vzu
eicu1 Ibrahim, paznicul grdinii, stInd Intre ci, cii eupa
in rnIn. 5i-I auzi spunind tinerei femei
0, regina a frumusetii, butura e mult mai pMcttt
atunci cInd Incepe cIntecul! De aceea, ca sa te
Ineurajez i s ne farmeci cu glasul tu minunat, am
-1i cInt mai IntIi eu ceea ce spune poetul! Ascult:
0, noapte voi, ochi 1...

Nu bea cit timp prictena nu cInt.!


Bag seama cd si-un cal s-adap-n vole,
CInd ritmic fluieratul Ii descint.

0, noapte i, voi, ochi !...


-apoi prietena s-o mIngii... bine
Srut-o... pune-o jos... Ca s s-ogoie,
Ce este-al tu cu-al ci s se imbine.

0, noapte i, voi ochi !...


Vzmnd pe Ibtahim In starea aceea i auzind din
gura lui acest cintec, mai degrab aprins i deloc potrivit
cu vIrsta btrmnului paznic al palatului, califul
simi c, de mInie, i se prelinge sudoatea de pe frunte
intre ochi ; i se grabi s coboare, II privi pe Giafar
i-i spuse
0, Giafar, in viata mea n-am vzut o ptive1i
te atit de mntritoare ca aceea e preacinstii1or
eici de moschei, aflali In aceast sal, pe cale s
implineasc smeritele Indeletriiciri ale tierii imprejur.
Noaptea asta, Intr-aclevr, e plin de binecuvIntare!
Urc-te i tu In copac i grbete-te s
te uii in sal, ca s nu pierzi prilejul de-.a te sfiriii,
multinit binecuvIntrilor acestor vred.nici .eici de
xnschei I
CInd auzi vorbele emii-ului, Giaf at rmase tate nedumerit,
dar flu ovi mult, se grbi s se urce In
copac, ajunse In fata ferestrei i privi Inuntru. $i-i
vzu pe eel trei biutori pe eicul Ibrahim en o
cup In mIn i 1egnindu-i capul In timp ce cInta,
pe Ali-Nur i pe Dulcea Prieten privindu-1, ascultIndu-l
1 rizind Cu poft.
VzInd aceast privelite, Giafar riu se mai Indoi
de propria sa pieire. Coborl totui din copac i se
opri inaintea emirulul credineioior. Califul Ii spuse
0, Giafar, binecuvIntat fie Allah c ne-a harzit
s fim dintre cci care urmeaz cu clduri cerernoniile
exterioare ale purificrilor, ca In aceas1
noapte chiar, i c ne indeprteaz de calea rca a
Ispitelor, de greea1 i de vederea desfrInatilor!
207
(;iafat era atit de Incurcat. ci;I nu tia ce si
rsptmd. Califul UIiI, privindu-l
Dar s-i spun aitceva! Tare a. vrea si tiu drip
i-a adtis lu acest bc pe eel dol tineri care-rn par
gtiini ? Trebuic s-i rnrturisesc, Giafar, c och 1
met n-au vzut ceva mal frumos, mal desvIrit, nial
mirmnat, mai pun de fannee ca acest tInr i aceast
tmnr!
Atuzici Gifar ceru lertare, care-i fu data be, t
grai
0 calife, mnt.r-adevr! Tare slut frumoi .1
$i calilul adi;uga
0, Giafar, s ne urcim arntndol In copac i si;i
ne uitm iari Ia ei.
i se urcara arnindol, se aezari1 pe elte o creang
In fata ferestrel, a privirL
Tocmai In acel moment, eicu1 Ibrahim spunea:
0, regin, vimil cost$elor rn-a Indemnat s be
1vd stearpa edozitate a o4ceiurio 1 uriciunea br
Dar fericirea mea an va El lntreag decit atunri chid
te-oi auzi ciupind coardele melocitoase I
tar Anis A)-DjaIIs, Dulcea Pzieten, II rspunse:
Dar, eice Ibrahim, pe Allah! cum s ciupeti
arde me.Iodioase, cind nu at instrument en coarde?
Auzind aceste vorbe, eieu1 Ibrahirn se ridtca, tar
califtil opti Ia urechea luf Glafar:
Ce mat are de gind s faca acest NItrin desfrInat?

Giafar rspunse
Nu tiu!
Dar eieul Ibrahfxn, dup ce lipsi cIteva ebipe, se
Iptoarse in sai tinInd in mIa o lauta. Caiiful o privi
en atenie i vzu c era luta cit care-f cInta de
oblce.i cintretui lul favorit, Iak, atunci. ctnd ddca
vreo serbare la palat san nurnai cind vola sA se desfete,
l spt:se call fd
Pe AHab Asta-i prea de tot Dar vreau sft o
aud cintuid 1W aeeast tInr minuuat daca va
dmata raw o Cia Far, am si Intind pe cruce pe toti
trei, iar dac v a ciuta cii tiint i plcut, am s-i
iert pe ci. dat pe tine, Giafar, tot am si te I.nhtid
pe cnice
Atunci Cia far strig
Pc Allah I dc-ar cinta ran!
Califul uimit, ii mntreb
- Dc cc vrei asta?
Ciafar .rspunse
Pentru cL Intins pe cruce in tovar&i1a br, am
s-rni pot. petrece mal vesel ceasurile tie caznA, i
no vom tine tovrie until altuia!
La aceste cuvinte, califul Incepu s rida meet.
Dar tinra inea acum luta in mIrzil si-i instruna
cii pricepere coardele. Dup elteva mncercri dornoale
1 dulci, ea ciuI3i coardele, care so InfiorarA, scotund
swiete In stare s topeasc fierul, s trezeascA mortil,
s iinr;oaie pin i inima stIncii i a otelulut. Apoi,
accrm.paniindu-se, cint
(). ;uuipte T...

rn-a czut, a ii-n(eies at men duman


Cit ii piacea izthirii, ta at ci lzvor,
Sd-mi potoIeascd setea care-mi cidea zor..
F upa tnihure ! stnga en gind avon 1..-

Xi_ chi !.,

Frictenzs-m1, dcI ia in searnd, piece ciar._


(Jitava Insd cii prin mine-a cunascut
P/deerE de wi i ncbunii tie nentrecut,
P/deerE yi ueburtii ces al mb/ru bar !..

20$
0, noapte !...
Dulcea Prieten, Anis Al-Djalis, dup cc emt,
ls s vibreze numai hiuta, cu coarde vii; i caliFul
fcu toate sforrile ca s flu spun, ferrnecat, ,,Ah 1
sau ,,Voi, ochi... i gri
Pe Allah! Giafar, In viata mea nam auzil o
voce mai minunatI i mai rpitoare dect a acestci
tinere roabe!
Ciafar surIse i-i rspunse
NIdjduiesc c acurn mIuia califului Impotriva
slugii sale s-a risipit I
Califul opti
Desigur, Ciafar, s-a risipit!
Apoi Giafar si califul coborIr din copac, i califul
Ii spuse lui Giafar:
vrea s intru In sa], s m aez Intre ci i
s-o aud pe tInra roab cIntInd dinaintea mea.
Dar cellalt rspunse:
0, emire al credincicilor, dac ai aprea Intre
ei, s-ar simti stingherii, jar eicu1 Ibrahim ar muri do
lric! -
Atunci califul urrn:
Giafar, Iiilesnete-mi s cunose cum trebuie
toat aceast IntIrnplare, fr s detept vreo bnuial
i fr s fim recunoscuti.
Dup aceea, califul i Giafar, punInd la cale un
iretlic, se Indreptar Incet spre marele eleteu din
mijiocul grdinii. Acesta era legat chiar cu Tigrul i
avea o sumedenie de pete, care venea s se adaposteasc
In ci i s1i caute hrana. Califul bgase do
seam mai demult c pescarii Ii ddeau aici Intlinire,
ba Intr-o zi, cInd ci sttea la una diritre ferestrele
Palatului Minunilor, chiar ii vzuse i-i auzise pe
pescari, i dduse porunc eicului Ibrahim s flu 10
Ingaduie s pL&trund In grdin i s pescuiasca din
210
elefleu; 11 ponanclse si-I pedepseasci aspru pe cel
vinovall. Dar In sean aces, aim poarta gridinli fuses.
linti descblsi, Intrase un pescar care4 spusese In sine: ,Jati un prilej bun si pesculesc din bel;ug!
Acest pescar se numea Karim ci era foarte cunoscut printre pescarli de p. Tlgru. 1i aruncase nivodul In
elceu c1 ateptlnd, Incepuse si cinte aceste versuri:

0,Norocul,
cithTtor pe apeclnd
I Pr4mefI-Idle clplaced
e moarte Teae-aprople.
pate. . Par Incearcd ad,-nfflnp
mate mad frdmInfL.
Sc-ntorc cad ce colindit In cdutdri darte...

E marea-n furl oarbe, peacand Istovit


S rdtIclt In noapte, cind noaptea e cia atele
Nenumdrate salbe pe azurl dantele 51 parcil nlclodatd cuatlt senin aticlit.
El plan -o arunci ji valu-o pdlmulcgte,
Darelnlmlcnuvededecltalplaaelaln.
Nu face ca pescarul I Ink-tm , stdpln,
Cumintele cunoagte cit prflulqte,

511-Iclimlntea
i fericlre e-nIncelrepaos
e pdmlntegt0l Skigustd
t nopf 1 nesecatul
$ bmwL.. Panic I Wa Intina uscatul;
51mg de roade... lag, ye vrajd-1 ad trdlegtl I

Pt*egte-l 0 acutna: e dupd-o noapte albL:.


Par sub aurisul acumpel gazele a-a aculat,
Sub ochil de gazehd cia bokd fennecat,
Ce sintal liii vu toted gI zimbltorl ae-nvoalbL.

ShdvI$1 pe Domnul I Singur cM unuia hipsinch


Pe altuL.. Chad vu tnidd adnnanul trage plan,
211
NZCZCIIid avn(I atIta cit grijuliu vi.a.w
Siavzi pe i)oninul celkilt mcinmnc pC.>ii Cu rind !
CInd ICarirn pescariil sfIri de cintat, califul Inaint
ingur Si)Ic (i SC O])]i in spatele h)i. 11 WC1lflOS(i.1
-. 0. Karim I
A uzinciui 1 iiiie)e, Karin se hlloarsC surpriiis
ti. la luinina luau, ii recunocu pe calil Rimase mi
pietrit de spairn, Apoi, revenindu-i, grti
Pc Allah ! o. emire al credincioilur. si nu
ta an vrut nuiuiai sa tncalc po1l1)ci1e tah : s1rk1a i
mmc1oaSa n(a laflhiI)e uau liii j)flS. siseuua, si rn
port astici
Si califul Ii spusi
Bnu(, isarnii, iian vazut ninu(. ! L)ar vr4 s
ir)cer(i sai aruui (1 ilavOdLil In numekU nicu. c:a sir
J (U HOlOCU]
PescaruL, iuspus de bucuros, se grabi si-i arunce
nivodu1, chemin(1 jw Allah in ajutor, i atept pliia
ce imealta atinse fundul apei. Atunci 0 trase afar i
gsi in ea peU ri de numr i de toate fe1urre.
Caliliul SC arata nflLli,aIfllt i-i spuse
Aeiuin, Karirn., dczbracte I
Kari.rn se grbi s se clezbrace. 1i scoase nnul
dnp altul toate veininteIe : pe eel de deasupra, cu
flulneci largi, cIrpit Cu petece de muite eulori Si prins
en fire de baa dc proast calitate, pUn de plonite cu
coad i de atIia pureci Ca ai putea sa acoperi i
rnIntul en ei, apoi tuibariul din stofa dc cIrpe adunate
Ia IntIrnpare pe care nu-l rnai desfcuse de trei am
i a(iilpOStca 1)aduehi i mai niari, i in.ai rnici, i albi,
i negri. Puse jos venuIntu1 i turbanul i rmase
gol in faa califului. Atunci ca]fful mncepu i el si
Sc deZI)1aCe. 1i SCoaSe rnai Intui haina de truatase is
lanclarani, a (hula baina tie mtase baalhaki, a.poi
flIa1l (Ju1 (IC (all Ca $1 V@SIiI. Sii 9)USC pscarului
- Karim. m.iliacte cu aceste haine
Apoi califul Ii puse vemmntu1 en mmcci largi a
pescarului i turbanul acestuia. [ inMur in im
gItului ht1aru 1ui Karim, ii SUS
.PO S te duci-la trebur.iI.e tale
Omnul Ii t mui califului i rosti aceste vec:in
Pc-v wre cicutic tu m.qji fcut stpm.
Si zi .i noapie ie mulinitor rdmIn...
Cu damn mult prea scumpe voios rn-ai cop1csit,
Si nencetat in slav te-oi ridica smerit,
Cit vol tri pe lume i dvp moarte chiar.
Din groap niultinirea eu tot am s-o IngIn...
Dar nu sfIri bine Karirn de spus versurile, i ealiful
sirnti pe piele plonie1e i pdudiii care-si ales&
ser Iacau1 in zdrene1e pesearului, i acurn pornisei
s alerge Incoace i mncoio. tneepu s le prind
Cu stInga i cu dreapta, de pe cealli, de pe piept, d
Ite tot. i sl le arunce Cu scirb cIt rnai departe.
(cInd miclIri dezordonate i inspthmIntate. A.poi
ii strig pescarului
Nenorocitule Karirn Curn de-ai adunat In
minecile tale i-n turban toate vietliIe astea riufci
toare ?
Si Karim rii.spunse
Doamiie, n-ai nici o tearm. crede-ml Acurn
sirnIi piuturlle acesor pliduebi, dar dac ai rbdare,
ca mine. peste-o sptarnln. n-ai s rnai sirnti niiuic 1
al s fif Ia adpost de picturile br ! Nici mcar n-al
si le mai iu In seam
Califul. cu toat scIrba ceo s[mea. Incepu s rIds
i spuse
Ce nenorOcirt ! Cum am sl indur aceasti hain
pe rnin
Pesc-armI Ii flU

2i;
0, ernire al credincioi1or, a vrea s-i spun
cIteva cuvinte, dar tare mi-c ruine s le rostesc
inaintea unui strlucit calif 1
Calilul Ii ddu gla&:
[Jai, spune cc ai de spus I
Atunci Karim gri:
Mi-a trecut prin gInd, o, stpIne al cTcdincioiIcr,
cii ai vrut sii Inveti pescuitul ca sii ai i tu 0 mcserie
cu care sii-fi cItigi plinea zilnicii I Dacii e aa,
aceste haine i acest turban Iti vor prinde bine
CaliFul rise mult de vorbele pescaruhui i-i spuse
sii piece. 5i Karim plecii In drumul iui, jar califul se
gribi sii ia cou1 din frunze de palmier in care se
aflan 1xtii, II acoperi en buruieni proaspete i, astfel
Inciircat, veni sii se IntIlneasc Cu Giafar i cu Massrur,
care-] ateptau ceva mai deoparte. Vzindu-1, ci
crczuri cii era Karim pescau1, i Giafar se temu s
nu piiteasc vreun nevaz din partea califului mInios
i-i striga
0, Karim, cc caui aici? Fugi cit mai repede!
Califul e in gridin.
Auzind vorbele lui Giafar, cliful fu apucat de irn
asenienea rIs, c se rsturn pe spate. Si Giafar
strigii:
Pc Allah! e domnul i stpInul nostru, emirul
creclrncioilor Insuj I
Calif u] rispunse:
Ei da, Giafar! 5i tu eti marele vizir! Am ye-
nit cu tine aici i nu ma recunoti! Curn vrei dar s
ma recuruoasc eicu1 Ibrahim, care-i beat turtii?
Nu te mica de-aici i ateapt pIn ma Intorc!
5i Giafar rispunse:
Aud i ma supun!
Atunci califul se apropie de u i btu. De Indat,
eicul Ibrahim se ridicii i strig
214
Cine-i acolo?
El xspunse
Eu sInt, eice Ibrahim!
Cellalt:
Cine eu?
i auzi de la u:
Eu, Karim pescarul! Am aflat c ai musafiri
in noaptea asta i-i adue pete proaspt de eel mai
bun soi i viu, se zbate Inca!
Lui Ali-Nur soliei sale le pleea mult petele,
aa Ca, auzind de pete protspt, care Inca se zbate,
se bucurar amIndoi nespus ; iar Dulcea Prieton, Anis
Al-Dja]is, strig
Descbide repede, eice Ibrahim, i lasl s
intre.
Seicul deschise, iar califul, deghizat In pesear, intr
i-i saluta pe cei de fat. Dar eicul Ibrahim ii Intrerupse
cu un hohot de rIs i-i spuse:
Fie binevenit Intre noi hotul, houl care-i fur
tovarii! tndrznetule, arat-ne ce pete de soi au
Pescarul ddu la o parte buruienile i le arata
petele din co i ei vzur Ca petele era nc viu
i se zbtea. Atunci Dulcea Prieten, Anis Al-Djalis,
grai:
Pe Allah, stpInii mel, ce pete frumos ! Pcat
c nu-i fript
$eieul Ibrahim Ii rspunse:
Pc Allah, ai dreptate I
i, IntorcIndu-se spre calif, Ii spuse
Pcat, pescarule, Ca n-ai venit cu petele gata
fript. Ia-I, frige-I repede i adu-l ici I
Califul raspunse
La poruncile voastre! Ti frig i vi-l aduc Indat
Si-i raspunsera toli deodat
Da, grbete-te s-l frigi i adu-ni-l!
Califul ie repede, alerg la Giafar i-i spuse:
215
0, Giafar, mu etr pcte hpt I
Aiela Ii iIisptinse
0, cinire a credincoi1or, d-mi-1 sI-T irg
(iiiul grlli
Pc niorinIntul prini}or i al strarnoiIor mci
Chiar CU, Cu mina mea, am si Ic frig pcte1e
Califul merse deci Ia coliba de trestie care senea
do ocuin pentru paznic.ul grdini.i, e icul lbrahiin,
cotrobi prin ea, giisi ode trebuincioase pentru fript,
precum i sare, cimbru, foi de dafin i a]tee asemenea.
Se apropie de plit spunIuc1u-i ,,O, Ilarun,
amintete- Ca in Oopiliirie IU plilcea mult s stal Ir
bucltarie cu femeile i cii te arnestecai In treburije
br. E momenhd siI-i arii prtceperea I
Luii apoi tigaia, o aezii pe foe, puse in ca o iingunii
do unt i ateptii. CInd untul Incepu sii sfIriie. Iuii
pete1e pe care-I cuniiise do solzi, 11 spilase, II srase
i-I trecuse uor prin fiiinii, i-1 puse in tigaie. Clud
se fripse bine pe o parte, II Intoarse pe partea ceaIaltii,
cii o dibiicie dcsiivIritii, i dud pete1e fu aa
cum trebuie, ii scoase din tigaie i-1 asezil pe marl
frunze verzi de bananier. Culese din grdinii cIteva
liimii, le tiie in felii i le aezii tot pe 1runzele de bananier,
apoi se duse in sali i puse totul dinaintea
musafirilor. TInruI Ali-Nur, soia liii i eieu1 Iniinser
miinile i incepuri sii minInce. CInd sfIrirui,
e spiiliiri pe mimi, i Ali-Nur gnu:
Pe Allah I Pescanile, ip sintem tare Indatorai
In noaptea asta!
Biig mina In buzunar, scoase trei dinani de aur,
dintre cei ciipiitai prin diimnicia ambe1anului I atiilui
san din Bassra, i-i Intinse pescanilui, spunindu-i
0, pescarule, iarta-mii, to rog, cii nit pot sii-
dan mai mult, ciiei, pe Allah, dacii te-a ft cunoscut
Inainte de intImpiiribe din urmii prin care am trecut,
,i-a fi dat mal mTrlt si a fi Indepifrtat pentru tot
,dauna de la tire anireiunea srciei. Ia diriarfi
acetia, singurii pe care starea mea Ingduie s ti-i
dAru!
ii sili pe calif s ia banil. pe care i-i Intindea
ealiful 11 lu, Ii duse Ia buze i Ia frunte, mulrnindu-t
astfel lui Allah i binefetorului su, i-i puse n
buzunr
Dar ceea ce voia Indeosebi califul era s o aud
cintInd pe tInira roab. De aceea ii spuse lui Ali-Nur:
- 0, tmnrul meu stpIn, binefacerile i drnhla
ta nu le voi uita niciodat I Oar dorina mea arztoare,
pe care a vrea s-o vd Imp1initI prin hmtatea
ta fr de margini, este ca aceast roabii s
eInte din luta de cob i cu glasul ci, care trebuie
s fie rninunat. CIntecele precum i sunetub lntei rni
farmec 0 ele slut tot ce-mi place rnai muilt pe luime
Ali-Nur spuse:
Pe viata mea, Anis Al-Ojalis! Dana @
cumpi, cInt ceva pe placul acestni pesear c-ue
dorete CU aprindere s te audb!
La aceste cuvinte ale seumpului ei s1pin, Dulcea
Prieten, Anis Al-Djalis, luA fitr zbav buta, scoase
citeva suriete, Ca s-o mncerce, , ciupind deodati
coardele, ii i cuceri pe ascultton. Apoi cintii urntoarele
versuri:

o mI&iioa&, zveit i tmnr femeie,


Cu virf de deget ginga,c, cintat-a din 1iut,
lar si4letui fri mine n-a mai voit sil steie,

Ci a zburat deodatiL.. La glatil ei tresare


Gel irnrd, rleleci.Litui, i-n grai cwrat saluta
,Ce vraj-i ci ci cintec I i mutut din nsea;e..
Oup ce uint astfel, Dulcea Prieten, Anis KbO
abs. coutinnul sbl ciupeasc Strunele cu u tit de
rar dibcie, c lu mintile celor de fa. Apoi surise
i din nou cInt versurile:
Piciorul tu de fcciora atinse pIinntu-ncintat ;
I)e vii piceri se-nfior?i i strluci ca-n raze-ndut
Si-ntunecul nOJ4ii grcoi. CU linipezi ochi 1-ui alurigaL.

Ca sit te pot zarasi vedea, 0, tinere, mu pregatcsc


Sitnmiresinez oditi cu IHOSC, Cu UC do f/on cc lijibutil,
Cu drese-n arome ritini in chipiti cei tiu per
SWflCSC..

Si Dulcea Prieteii, Anis A1-Djalis. cIziti cu Un las


atIt de minuriat, c Harun A]-Raid neinaiputIndu-i
stpIni bucuria Incepu s strige
Ah, pe Allah! Pe Allah!
lar Ali-Nur ii Intreb:
Ei, pescarule, ai fost incmntat cle glasul roabei
i de cIntecul ci pe strunele hIutei?
Califul rspunse

Da, pe Al l a h! Atunci Al i - Nur, care de obi


viasc tot cc le plcea musafirilor lui, ii spuse
c ei druia fr1 s o
Dc vreme ce, pescarule, iU place roaba, iat
ti-o dau, ti-o fac cadou, cadou al unei mimi damice
care flu mai ia Indrt ceea ce a dat odat! Ia-ti,
deci, roaba! Dc acum Inainte e a ta!
5i Ali-Nur se ridie de indat, Ii arunc mantia
pe umeri i, fr s-i ia rmas bun de la Dulcea
Prieten, vru s prseasc sala i s-l lase pe califul
deg}iizat in I)escar stitpIn pe Dulcea Prietenit, Anis
A1-Djalis. Dar ea ii arunc o privire sc]dat In lacrimi
i-i spuse:
0, scpInui meu Ali-Nur ! Tntr-adevr ma parse
ti i te lepezi de mine, fr s-mi spui macar
tin cuvint de desprire? Fie-Ii rnil, zbove-te a
clip, nuniai cIt s-ti spun dou vorbe de rmas
bun. Ascult, Ali-Nur!
Si Dulcea Prieten, Anis Al-Djalis, rosti cu glasul
Inecat de plIns aceste versuri:
Departe de mine-ai s pleci,
Tn, sInge al inimii mdc?
Ti-c locul Intr-un chinuit
Adinc din fliptura-mi in jele...

Atotierttor nesfirit,
Rdzletii i-adun-mpreunii,
Tu, darnice, care impaii
La toti, dupa voia ta buna !...
CInd ea Ii Incheie versurile, Ali-Nur se apropie i
Ii spuse
in ziua dcsparirii, luind rtImasu-i bun,
in puns, cu jierbini iacri,ni, ca-mi spuse : ,,i aclirn,
De mine mutt departe, ce-ai s te jaci de rnuine ?
Jar eu: ,,Mai bine-ntreabd pe-acela ce4i rmmne I
Auzind aceste cuvinte, califul se Induio vzIndu-se
pricini a desprtirii celor doi tineri i se mir
totoc1at de uurinta cu care Ali-Nur Ii druja aceast
minune de roab. El Ii gri:
Spune-mi, tinere, i nu te teme s-mi rnrturise
ti totul, cad eu am vIrsta tatlui tu, ti-es fric
s flu fii prins i pedepsit pentru Ca ai rpit-o, poate,
pe aceast tInr, sau ai de gInd s mi-o dai ca sa-i
acoperi astfel datoriile?
Ali-Nur ii rspunse:
Pc Allah, pescarule! Am avut parte, eu
aceast roab, de IntImplari atIt de uluitoare i de
nenorociri atIt de neobinuite, c dac ar fi sense
219
Cu acul 111 fumIul ociii(or, ar o ituri peutru
cci ce Ic-ar citi Cu smerenie
i calif ul rspunse
Crbete-te si ne povesteti viaa ta. dar in
arnnuritime, cad flu se tie dac aceasta flu va fi
pentru tine o pricin de mIngliere, poate i do ajutor,
cci rnIngIierea i ajutorul mi AUah sint totdeauna
apropiate I
Atunci All-Nw ii mntreb:
0, pescarule, curn vroi s-.mi auz povestirea
In versuri san in proz?
Si califul ii rspunse:
P:roza este broderie do rntasc., versurik slut
irag do mrgritare I
Ali-Nur gri:
Iat mai IritIi iragu1 de mrgritare
ti Inchise ochii pe jumtate, Ii aplec fruntea i,
In surdin, rosti aceste versuri:

Prietene, cu tihna-ml, l o!atu!


LaIsai ci, raiz1eit de a mea far,
Mihniri ma fod dc-a lungul .i dc-a kduL
Avearn un tat i-i iubeam.. El, iar,
Cu mine dulce-a fost.. Insa veleaM
Vcn.i grbit, i fu ca ci s moara,
Cind en departc-s i numai rnoriintnl
Ii st ca addpost... zeascc-l Sf intul 1

M-au mcinat dc-at unci duTeri funee,


iVenorociii, c maruntaiele-s bucati
5i inima-mi frime-l ca aceste.
Pc cmnd triia, btrinul dintre bunJti
Mi-alese frumueea de poveste,
Mliidie-n boiul ci i tinr-n rsff,
Ca rams! h4Ioflt care se-nclIna
I1mw, ci nd .uftd boarea serif lint.
Ce dragil-mi f a! 0, jwltlma tie drag&
$1 prntru to intreaga moqtcrilrc
flrtlduli crind, tSar mO-afriragO
Civ k41 aln to aflasem feririre

SI cd-n sirepli cider gonind pe vogel Cbnpie-aveam mcii mid mnlfdmlre.


Din, lrefro zi, rind totu-mi lipsea nile,
Plerai lii tug s-o dnd, ca-n buimdcie.
S-o dnd L Eu care-eq suferi p. lame
Once, di n ni t dur e nea i n wi de
Vcstl mezatut cit donlnfe In pnivinl
i r p dr f r l I . . f l qd cr a i n i c ul obqt n c, pl i l t i t amune,
UnDeghiscam
4 destnilbivIlzui
l at, cluma-l sninqavul,
sugrume, UreA de-ncl.apr4is
td props! finded do tfurff,
octnfrl.
Pkcai cit fata,-n duds ctlzdturii.
Do ml nIt a duceam do tfrg depart.,
Dan deofnlrsatul spumega do ssrd
Cli poftele II rdmtneau deqarte.
Cu dreapta II dddul o loviturd,
Cu sttnga (nd usia, ad ql-o poarte,
$1-mi potolli a hUmli arsurd.
Cu teamd-apol, buclucuni ai nit load,
M-adllpoartil, fuglrid 10 mfrae-aeat
Par regele porunci dildu cci ad flu pnins
$1 lanchboare dua.. SI ml aMe,
Void nra ttndr qambelan ci natit, diatins
$l-mpclnhlqlndwmi ve$l do .1 qtiuite,
Scclpsi do vlclenil qi plzml nelnvfns;
Do noapte ocrotit do toate alto,
Cu draga-ml spry Bngdacl (ml hail mite...
223
Acum, pescare, sin gummi comoar
E ca, prietena-mi... Ti- dau... Primecte,
Tn, darul... i s ctii ci-i surioar
A inimii ce Inca o iubete,
Si cti fptura-mi toata se-n fioara
C-o pdrtiscsc atit de nebune$e...
Sc risipete sufle-tu-mi i moare,
Cu ea, ce trece-n brafrle4i, pescare !...
CInci Ali-Nur isprvi de Inirat eel din urm rnrgritar,
califul Ii gri
0, stpIne! Acuma, cInd rn-am minunat de
iragu1 de rnrgritare, eti bun s-mi dai imele amanunte
i despre broderiile de mtase ale acestei ntIniplri
uirnitoare ?
Si Ali-Nur, care credea meren c vorbete cu pescarul
Karim, Ii ddu toate amnuntele, de la Inceput
pIn la sfIrit.
Cind califul Iiitelese bine Intreaga poveste, II intreb:

Acum unde ai de gind s te duci, stpIne AuNur?

Jar Ali-Nur Ii rspunse:


0, pescarule, pamIntul lui Allah este Intins i
fr de margini!
Atunci califul ii vorbi astfel:
Ascult-m, tinere I Eu nu sInt decIt un pescar
necunoscut, dar am s-ti scriu chiar acum o scrisoar
pe care-o vci IninIna sultanului din Bassra, Mahomed
Ben-Soliman ElZeini. El o va citi i vel vedea fndata
urmri din cele mai fericite pentru tine!

Dar in acest moment, herezada vzu mijirid zoril dirnifletli,


i mtrerupse firul povostirii.

222
i cInd se lath a treizeci i asea noapte

eherezada urm:

0, mirite rege, califul ii spuse lui Ali-Nur ,,Am


s-ti scriu chiar acum o scrisoare pe care-o vei Inmina
sriTtanului din Bassra, Mahomed Ben-Soliman ElZeini.
El o va citi i vei vedea Indat urmri din cele
trial fericite pentru tine I
Ali-Nur rspunse:
Dar unde s-a mai vzut pe pan-tint un pescar
care s le scrie, aa, clnd Ii place, regilor ? E ceva ce
nu s-a mai intImplat!
5i califul Ii rspunse
Ros.teti adevru1, stpIne Au-Nor! Dar am sii
liumurcsc indat pricina care-mi Ingduie s fac asa.
A fiLl eLl, pe cInd eram copil, am InvLltat sLl scriu i sLl
citesc Ia aceeai coal 0 cu ace1ai dascal ca Ma-
homed El-Zeini. Ba eram chiar Inaintea lui i aveam o
scriere mai frumoas ca a lui, 0 Invtam pe de rost
versurile i versteie din cartea sfIntLl mult mai uor
decIt @1. Si cram tare bun prieteni. Dar, mai tIrziu,
lul soarta i-a fost prielnicA i a ajtins rege, iar eu, prin
voia lui Allah, am rLlmas un simplu pescar. Dar cum el
nu este mindru, n-a rupt iegturile cu mine, i flu
este lucru pe care s i-i cer i el sLl nu-l Indeplineasc.
5i chiar dacLl In fiecare zi i-as face o mie de cereri,
ci ic-ar implini pe toate, fr cea mai mica zLlbav!
CInd auzi acestea, Ali-Nur spuse:
Ei, scrie atunci cc gseti de euviint, s-o vcl
i pe-asta!
Califul se aez pe podele, Indoi un picior sub ccliilalt,
lu un kaiam p o foaie de hIrtie, puse foaia pe
palma mIinii stIngi , tinind kalamul cu dreapta,
sense

223
,Ju muncie liii Aliuli Indurjitoru.l lra dc maigni
fluilO%tiLUI !
Accast (ru.o(1i( (t( trim iso (I( mine flu ran
RuicI BenMahdi E1Abbn.sw (t re donmnia-sa Mahoni
Ben -Soliunan ElZr mi !
Ii aduci am liar cii te inviuie indurarea mea i cd
nuuriai datoritil indurilili mdc ai fost numit reprezentoni
a! mcii intr-unul din regateie mdc
acum te inttiinfrz cO purtOtoruI acestel scriso.,
fcutd de niina inca, este Ali-Nur, fiu.l lui Fadiedin
BenKhakan, lost VZZIT al tau. CII re acum se odihncte
intru miku ceini prcainaii !
De cum Vdi fi citit vorbek yule, Ic vei ridca dr
pe tronul ngatu.iui 1i Vel acza in ci pe AUNor, C(1
va ji Tege in locul tilu ! COci, into, iam investit en
autorstatea CU (flf te inzestisein pe tine mai Inainfe
a seama sa na intIrzii uinpiintrea voinfri mete !
Mmluirea Ju cii tine 1
Apoi califul mndoi . scriSoarea. 0 czcII1Se. . .fir s-i
ara-te euprrnsul, i-c InmIn .Iui Ali-Nur. Ali-Nur Iui
sensoarea, o thise Ia buze i Ia frunte, o puse In turban
i chiar atunci iei ca s porneasc spre Bassra. in
timp Ce indurerata Duke Prieten, Anis AiDjalis.
izbucnea in hohote de pUns Intr-un colt. prsit.
Iati cc a ficut Ali-Nur. S povestim ac-urn dspre
ca1i.
Ciud eicuI Ibralum, care intre tinip flu rosbse un
cuvInt, vzu tuate acestea, se-ritoarse spie ca1.
care-I credea tot Karim pescami. i-i strig
0, tu ccl inai ticI1os dintie pescari I Ne-ni ad
doi-trei peti care pretuiesc cItiva bani de arain L
neinul1imit cii. & pus In buzunar trei dinari de aur,
vrei s o ici i pe roaba aceasta tInIr ! TicIosuIe I
i sn-mi dai I:nIat. jurritate din barii, iar pe roabii o
s-c Irnprtirn uiitre noi, i am sI incep en, tu urmind
dlLp mine
La aceste cuvinte, califul se aprGpie in grab de o
fereastr, dup ce-i arunc o privire cumplit eicuiui
Ibrahirn, i btu din palme. De Indat Giafar i Massrur,
care nu a.teptau decIt acest semnal, se repezir
in salil. La un semn al califului, Massrur se arunca
aslipra eicului i-1 Inht. G.iafar, care purta In mImi
un vemInt strhicitor, dup care trirnisese in grah
pe irnul din ire slujitori, se apropie de calif, ii dezbrc
de zdrere1e de pescar i-i ddu haina de mtase i de
aur.

Vizind toae acestea, eicu1 ibrahhn ii recunoscu


irgrozit pe calif i, de ruine, Incepu s-i rnute vIrful
degetelor; dar Inca se Indoia dac era adevrat ceea
cc vedea i-i spunea ,,Dorm mi slot treaz ?c Atunci
calitul II Intreb en glasul mi din totdeauna
El hine, eice ibrahim, ce-i halul In care te vd
i, la aceste vorbe, eicu1 Ibrahim se trezi dc-a birielea
din bette, se ar:unc. en fata i Cu barba mi lung
Ia pammnt i rosti versurile:
Iait?I gieceala. ctici ai precdere
Asupra tuturor jpturilor...
Sd $ie un stdpin cd e dator
Sd fie bun.: cu rebut in cddere.

Facet-am, drept a, lucre rdu, Ia care


Doer nebunia, negrecit, rn-a-rn pins...
E rindul tdu sd te artqi cuprins
Acurn tie ornenie cit mci mare...

Califul Ii spuse eicului Ibrahim


Te iert!
Se ntoarse apoi spre sfioasa Dulcea Prieten, Anis
Al-Djalis, i-i gr1i
0, Anis A1-Djalis, acum dud vezi cine slut, vino
cu mine Ia palat!
i prsirA en toni Palatul Minunilor.
15 0 mie i una de nopti, vol. II 225
JInd Anis A1-Djalis ajunse la palat, califul porurici
I se dea odi pentru ea singur p-i hotrI slujnice
roabe Apoi merse Ia ea -i spuse:
0, Duke Prieten, Anis Al-Djalis, acum tu eti
a mea, cci, pe de o parte, doresc eu acest lucru, jar
pe de ait parte, mi-ai fost data de bunvoie de AuNur.
Dar afl c, la rindul meu, ca rsplat pentru
acest dar, 1-am trimis pe Ali-Nur ca sultan la Bassra.
i, dac asta e i voia lui Allah, in curInd am s-i tnmit
o mrea mantie de srbAtoare, am s te rog
s i-o duci chiar tu. i vei fi astfel sultana lui!
Apoi califul o lu pe Dulcea Prieten, Anis A1-Dja-
us, In brate, p noaptea aceea o petrecur Inlnuii.
i aa a fost cu ei doi.
Si acum s vedem ce s-a intimplat cu Ali-Nur. Cind
ajunse, prin mila liii Allah, In Bassra, se duse de-a
dreptul Ia palatul sultanului Mahomed El-Zeini, urea
i scoase un strigt puternic. Sultanul, auzindu-i strigtul,
vru s afle ce s-a IntImplat, i porunci s fie adus
Inaintea mi. 5i Ali-Nur se Infi, scoase scrisoarea
din turban i i-o InmIn. Sultanul deschise scrisoarea
i recunoscu slova califului. Se ridic de Indata In picioare,
o citi cu bgare de seam, apoi o duse de trei
on Ia buze i la frunte i stnig:
Aud i ascult de Allah eel prealnalt i de califul,
emir al credincioi1or!
5i-i chem Indat pe cei patru cadii ai orau1ui i
pe eminii cei mai de seama le fcu cunoscut hotrIrea
lui de-a se supune califului, prsind tronuL Dar,
tocmai atunci, intr marele vizir El-Mohin Ben-Saui,
durnanul vechi al lui Ali-Nur i al tatlui acestuia,
Fadledin Ben-Khakan. Sultanul ii ddu scrisoarea ernirului
credincioilor i-i spuse:
Citete
Vizirul Saui Iu scrisoarea, o citi, o reciti i e inspimint
cumplit; dar deodat, cu o dibace micare a
226
rnIinii, rupse partea de jos a scrisorii, cu sigiliul negru
al califului. Sultanul, mInios, Ii strig
Nenorocire tie, Saui! Ce diavol te-a Irnpins s
faci asta ?
Si Saui rspunse:
0, rege, afl c acest nernernic nu 1-a vzut

niciodat pe calif, i nici macar pe vizirul Giafar E nurnai un Ine1tor, un tInr ros de vici ! Un diavol
phn de rutate i de viclenii. A gsit, desigur, IntImpliltor
vreo hIrtie Cu slova califului i i-a irnitat scrisul,
mlzgilhind ce a poftit el i fptuind astfel un fals 1
Cain s-ti vin In gInd, sultane, s abdici, dud califul
mi -a trirnis pe cineva anume, cu Un act scris Cu
nobila liii slov ? De aitfel, dac Intr-adevr califul
ti 1-ar fi trimis pe acest om, i-ar fi dat en Insotitor
vreun ambe1an sau vreun vizir. Dar, curn tirn cu totil,
acest individ a venit aid singur
Atunci sultanul Intreb
$i cum s facern, Saui?
Acesta rspunse:
0, rege, d-mi-l mie pe acest orn i vol ti s
(iescOpr adevrul. Ii voi trimite la Bagdad Insotit de
un ambeIan care s afle ce s-a intImplat. Dac toate
slut adevrate, tInrul ne va aduce un act sons chiar
de nilna califului. Dar dac flu e adevrat, ambelanu1
mi-I va aduce Indarat pe tInr i voi ti s ma rzbun
amarnic i s-l fac s- ispeasc i trecutul, i prc
zentul
La cuvintele vizirului Saui, sultanul crezu cI Ali-Nur
e lntr-adevar un criminal i flu mai avu rhclare, atIt
ii apucase mInia, c stnigA strjerilor
Punei mIna pe el!
5i strjenii 11 apucar pe Ali-Nur, Ii trIntir Ia p
mInt i-l lovira cu ciomegele pIn leina. SultanuJ p0-
runci apoi si-i puna lanturi Ia mimi i in pwioare, ii
227
chern pe rnair.narele ten iceiilor, i atesta voni de
indat in faa regelui.
Acest temnicer se numea Kutait. Cirid Ii vzu, vizirul
ii porunci
0, Kutait, din vointa stpInu1ui nostru su]tnl
ai s-1 iei pe acest orn, ai sLi-1 aruoci intr-una din gmpile
spate in temnit i ai si-l pui zi i nmipte Ia
cazn cit se poate do aspr.
Kutait rsptrnse I
And i mni SU1WU
5i-1 luii pe AliNur i-I duse ludata in teinniL
Kutait in[ri in te1Tlnii Cu AliNur, inciuse usa, puse
sil so mature en grija pe jos. s se spele tune banca do
lInga uil, i o acopen en nfl covor, pe care aez 0
perna. Se apropie apoi cle Ali-Nur, Ii d.esfcii kgaturile
i-I rug1 sa se odiineasca pe bane, optindu-i
Nu nit, stipIne, cit de mult birie mi-a facut tat]
tiu, rposatul vizir. Fii dcci fr teama
Si so piirti cu Ali-Nur cu respect i bunLttate, ucla
sIiid sIi lipseascil nimic. Pc de alt1 parte, ii trimitea
veti in fiecare zi vizirului c AliNur era supus Ia
pedepsele cele ma.i gmzave. $i aa uwrserii lucrurile
timp do patruzeci (10 zile.
in a patruzecea zi. ajunse Ia palat no mret dar
pentru rege din partea califului. 5i regele fit Ineintnt
de bogtia darului, Insi, cum nu nelegea pentru ce
i4 triniisese califul, Ii aduiiii ernirii i Ic ceru sfatuI.
Unii Ii dIdurii parerea ca acest dar nu putea ii, in
iriten.ia califului, decit pentru non] sultan trimis do
eL Dat vizirul Saui stnig
0, rege, nu i-ani spus e era tune sit te clescotorose
ti cle Ali-Nur i cit aceasta an ii ost hotitrIrea ea
niai 1ne1eaptit?
.Atun ci sultanul stH git
Pe Allah! Mi-ai adus aminte cle acel indivicL
Caut-1 do IiidatI i pune st I se taie capul.
5 i Sani rspunse:
Aud i ma supun! Dar a vrea mai Inainte s
vestesc In tot orau1 prin crainicii obteti, care s
strige: ,,Toi cci care vor sA fie de fat la osInda lui
Ali-Nur s vin sub zidurile palatului! 5i lumea va
veni s vad 1)eirea lui, i voi fi astfel rzbunat, inima
mi Sc va rcori i ura Irni va fi potolit I
Jar su]tanul Ii rspunse:
F1 cUrn Ii place I
Vizirul Ben-Saui se bucura malt, alerg Ia guvernator
i-i porunci s vesteasc In tot oraul ceasul osIndei
lui Ali-Nur i celelalte amnunte. $:i asta se fcu de
Indat. Auzind strigarea crainicilor obteti, locuitorii
orauiui se inIhnir, Ii cuprinse jalea i incepur sii
plIng cu totii, chiar i copiii din coli i negustoi-ii din
pia. Apoi unii se grbir s-i fac rost de un bc cit
mai bun, ca s-1 vad trecInd pe All-Nur i si fie do
fal Ia privelitea dureroas a osIndei, iar altii se duser
In graba in pari1e temniei, ca s ingroae alaiul
Iui Ali-Nur char de acolo.
Cu ma.e bucurie, vizirul Ben-Saui iu zece strajeri
i se grbi s ajung La temnia, unde porunci s i se
deschicl i si fie lsat inluntru. Dar temnicerul
Kutait se prefcu cA flu tie pentru cc veidse i-l intrebA:

Ce doreti, stApIne vizir?


Acesta rspunse:
Adu-mi repede aici pe noel tInAr ticAlos stricat!

Temnicerul Ii grAi:
Acum zace ca mort de pe urma lovituri]or pe
care Ic-a primit i a caznelor. Totui li-i aduc indatA!
229
i temniccru se Indrept spre locul unde era AllNur
i-1 gsi rostind in oapt aceste versuri:
Pc nimeni, vai, nu am s nzi afute,
Nenorocit cum sInt, i in putere
(resc reicle, icr icacul CC Sc) CCTC,
Mai scump i tot rnaz rar, de netzut e.

1) 111)5(1 ncrniloa so-a niistuit


Tot .siiigcle ccl mat curat a! men,
)i(II l)icIii ccl c/in urnul suflu grcu
Sc prpdi de suferini scirbit.

Prin VOIC, sfint i clumnezeiasc4


Prictenii irni sint dus?nani de moarte,
Si (untie voi nit-i nirncni, vai, sil-mi poarte
Dc grij-n suferina omcneasci.

A.ccundc moartea grozvii muilime,


Dci cit imi pare cc dc duice acmurma,
Cmnd lepitdai (IC minc-ncoio iuma
Nude jdilor ce-neal Cu cruzime.

0, Doamne, ce-ndrurnezi pe vest itori


Dc hine, tu, nemrginit ocean
Al hunttii, tu, st!pin liinan
Cclor de rnIngiieri mijiocitori!

Bnit ii strig de mine te inth:i!


Ma scap din prime jdii i din rele,
Fii iniiosti Cu josnici rniele
i uit-mi rtciri fdr nuIsuriL..
CInd Ali-Nur ajunse Ia captul versurilor lui dc
jab, Kutait se apropie, Ii lmuri repede pricina. ii
ajut s se dezbrace de hainele curate pe care i Ic
2O
(iduse Intr-ascuns i s ia o hain zclrentroas, ca unbiet
iutenmiat, i-1 duse astfel dinaintea lui Saui, care-I
atepta fremtInd de ur. $i, vzIndu-l, Ali-Nur Ii
c1idu scaina cIt dumInie ii purta acest vechi vrjrna
al tat1lui su Totui Ii vorbi
- 1at-rnI, Saui! Crezi c soarta are s-ti fie mereti
prielnic deli pui atIta Incredere In ea
Apui adug.:
0, vizire, s tii Ca singur Allah are puterea, Ca
ci este sin!urul Infptui.tor
Vizirul Ii rspunse:
0, All, crezi c ma sperii cu vorbele talc ? S1
tii cI azi chiar am s pun s i se taie capul, fr
s.-mi pese de tine i de toti locuitorii Bassrei. Si am
sa fac i cu dtip cum spune poetul
Tim pit! e binc s/i-i lai s lucreze oricit cu-anevoie.
F/i Ins/i prea mu1/imit c/i dreptatea ti-o faci dupa voie.
5i ascult/i cc bine spune un alt poet:
Cine triete o zi
Dup duinanui ce-i piere,

Si-a implinit, dup vrere, Telul cc mult l don..


A poi vizirul porunci strjerilor sit-I apuce pe Ali-Nur
i sit-I suie pe spinarea unui rnitgar. Dar stritjerii ovitiau,
vitzInd mulirnea care 11 privea pe Ali-Nur i-l
uidcmna

- Spune un cuvint i Indatit-I vorn bate cu pietre


pe acest om i-l vorn rupe in bucitti, char dc-ar fi
sit DC pierdem pe noi i sufletele noastre
Dar Ali-Nur Ic ritspunse
Oh, nu, sit nu facei una ca asta I Nu I Nu
N-ai auzit versurile poetuluiP

231
B crugul vlel hotJrtt is Jlecare,
SiCit-odatvremca
d-acesta stun, ran
.drmanulamoarIntle. . moartea
De rn-ar fbi cuet chislarmlJell, theme...
cm rn-ap ferns,
Atimci MrilerlI if apucad p. MI-Nut, II nr pe
un mLlgar ;i strAbtud orqul phi ajunseri 1a zidurlie
palatulut, chiar sub ferestrele sultanuhul. Si strlgau tot
timpul I TaLl cc pedeapsl4 ateapti pe ccl ce-a mishult
scnsaarea I
Apol II qezad pe All-Nut chiar pe locul ostndel,
scala nude de obicel se zirea singe nichiUt. 51 gealatul, en sabla scotid, lnalti *1 spise lvi Ahi-Nur:
Slat robul Liii supus! Dad aI nevole de ceva,
spune 0 vol face. Dad vrel si bei san si mmmci,
ponmcete site vol asculta! Cici mai ai pulne cllpe
dc vl, doar phi clad va aprea sultanul ha feTeastril

All-Nut privl In dreapta In sthnga ,i rosti aceste


strafe:

Culva dc-i nfe millS ci. rnfru,-qlci, Cu 20?,


In nsrnpdraa aceasta mi-mi viral-n ajutoil

Tncut-o timpul vlel 0 soarta ml-e-mpllnifl,


Par clne,-n Indurarea-i, rags ovilk-o clipitU,

Purtlncbs-sc cc until preavrednic cit rJsplatI P...


I cine-acnrn In ceasul trlste( a mi-i Jail,

N4ericir u-;ni cede 0 Imi InUnden strop, SI-mi potokuLccd chinul vu care nail Ingrop P..
Atunci LoU cei dc fa%i hucepuri si phingi, lar gea.
latul luLl o nini en api 0 l-o Intinse lvi All-Nut. Daa
vizirul se repezi de la locul lui, trase o 1ovitu In
can, care se sparse, i-i strig pun e furie gealatului:
Ce mai atepi ca s-i tai capul.?
Cealatul lu o cirp si-i leg iui Ali-Nur ochii. CInd
vzu asta, toat mu1imea se rzvrti Impotriva vizirului,
Ineepu s-1 ocirasc i s-i strige tot felul de vorbe.
zarva crescu, i frrnIntarea i strigtele ajunser
de nedescris. i deodat, pe cInd cretea aceast zarv,
se ridic un nor de praf i se auzir strigte nelrntirite
care se apropiau umpilud vzduhuL
Auzind larma vzInd norul de pral, suiltariul Inereti
frtrntea. Scoase capul pe fereastri i Ic strig
celor din jurul san
Vedeti ce s-a IntIrnplat!
Dar vizin1 strig Ia rIndul mi
Nu-i vreme de asta I Mai mntli st se taie apu1
acestui om!
Sultanul strig iar
Taci odat, Saul I Sa vedern ce s-a IntImplat.
Norul de praf era ridicat chiar de caii mi Giafar>
marole vizir al califului, i de calaretii lui. Pricina yenirii
lor neateptate era temeinic. Dup noaptea de
dragoste petrecut en Dulcea Pr.ietena, Anis AI-Djalis,
califul riinsese treizeci de zile fr si-i rnai aduca
aminte de ea san de intimplarea Cu Ali-Nur. $i nirneni
mi se gsi s i-o arninteasc. Dar Intr-o noapte, trecInd
pe 1Ing odile Diticci Pri.etene, Anis A1-Djalis,
aUZi plIrisete i tin glas duke i phicut cintnicl meet
aceste versun

S1 fii de in ine-aproape ori catre ZUrl pi(CUt,


0. Via, uiithio-fi doarme Cu TfliflC n.cncetat...

1(11 hmba, (0 (1fl placli, repetincetLor


Jn. flflH(. (1! tan pururi, o, drag cr11/liar !..
23
i cum, dup acest cIntec, hohotele de puns se inmuI
ir, califul deschise ua intr inuntru. $i o
vzu plIngInd pe Anis A1-Djaiis, Dulcea Prieten. VzIndu-1
pe calif, ea i se arunc Ia picioare i i le sLIrut
de trei on. Dar califul tot nu-i aducea arninte
do Dulcea Prieten, Anis A1-Djalis, i de Ali-Nur, i
o Iiitreb
Dar cine eti tu, copihI?
Ea rspunse
SInt darul pe care I-a filcut Ali-Nur Bon
Khakan. A don s-i ImpIineti fgiIduiala i s ma
trirniti la ci Cu toati cinstea cueint. SInt treizeci do
zile de dud stau aici, fri s CUII()SC dtilceata somnu]ui.

La aceste cuvinte, califul I] chem In graba pe Giafar


i-i vorbi
De treizeci de zile nu rnai tiu nirnic de Ali-Nur
Ben-Khakan! Imi vine s cred c sultanul din Bassra
I-a ornorIt. Dan jur pe capul i pe mormIntul printilor
i al strrnoilor mci, c de i s-a IntImplat tInrului
vreo nenorocire. voi face s pianil vinovatni, chiar (ic-ar
fi omul pe care-I iubesc eel mai mult PC hime ! Vreau,
Giafar, s pleci de Indat In Bassra i si te Intorci
aducIndu-mi veti despre regele Mahomed Ben-Soliman
El-Zeini i purtarea lui fat de Ali-Nur!
i Gjf porni indat la drum.
Giafar SOSI dcci la Bassra, auzi zarva i zgomotul,
viizu multimea frmIntat ca valurile i aIat, i
intreb
Dan ce-i en zarva aceasta?
S Indat mu do glasuni din ppor ii raspunsena i-l
aratara cc se Intimplase Cu Au-Nun. CInd Giafar auzi
vorbele ion, se gribi i mai inult s jim Ia paint.
UneI in sultan, ii ur pace i spuse din cc pricin
vernse, vorbindu-i astfel
Am porunc, dac i s-a Intimplat vreo nenorocire
lui Ali-Nur, s fac s piar vinovatul i s ispAeti
i tu, sultane, frdelegea svIriti Unde este AliNur?

Atunci sultanul porunci s fie adus Ali-Nur. Abia


intr Ali-Nur, i Giafar se ridic i porunci ca sultaiiul
Insui i vizirul Ben-Saui s fie pui in 1anuri. Si Indata
i nurni pe Ali-Nur sultan de assra i-l aez
pe tron In locul lui Mahomed El-Zeini, pe care-I intemni
Impreun Cu vizirul su.
Giafar rmase la Bassra trei zile, ca caspete al
noului rege. Dar In dimineaa zilei a patra, Ali-Nur SO
Indrept spre Giafar i-i spuse:
Doresc s-1 vd pe emirul credincioi1or!
51 Giafar ii ascult i-i rspunse
S ne facem rugciunea de dirnineat i s piecam
de Indat la Bagdad!
Jar regele gri:
Aud i ma supun!
Ii fcur rugciunea de dimineat i, amIndoi, Insoti
i de strjeri i de c1rei, i avInd cu ei pe fostul
rege Mahomed El-Zeini i pe vizirul Saui, luar calea
Bagdadului. 5i In tot timpul drumului, vizirul Saui
avu timp s se cAiasc i s-i mute degetele.
Pornir dcci Ia drum, i Ali-Nur merse clare alturi
de Giafar, i asifel ajunser Ia Bagdad, 1ocau1 pcii.
Se grbir s urce la calif, i Giafar Ii povesti totul In
legtur cu Ali-Nur. Atunci califul porunci lui Ali-Nur
s se apropie i-i gri:
Ta acest pa1o i taie Cu mIna ta capul acestui
ticalos de i3en-Saui, dumanuI tu!
5i Ali-Nur iu pa1ou1 i se apropie de Ben-Saui.
Dar acesta II privi In ochi i-i spuse
0, Ali-Nur! M-am purtat cu tine potrivit cu firea
mea. Nu puteam aitfel. Dar tu, la rIndul tu, poart-te
Cu mine dup firea ta
235
Atunc.i Ali-Nur arunc paIou1 cleparte, se Intoarse
spre calif i-i spuse
- 07 emire al credincioi!ou, mi-a inmuiat irilma I
ar califul strig
Fie, lasii-1 tu I
5i-i porunci lui 1\1assrur
Taie-i ticlosului capul
,i Massrur, CU 0 singuri Iovitur, tAje eapul vjziru
lnj E-Mohin Ben-Saui, Apoi califul se Intoarse ctre
Ali-Nur i-i gri
Acum, cure-mi cc vrei I Curnpnete-ti preul I
Ali-Nur rispurise
0, stapIne, nu doresc nici un regat i flu vreau
s stan pe tronul din Bassra, Nu am alt dorin deelt
s flu fericit privindu-p chipul, .rnrite domn I
Si califui Ii rspunse:
0, AliNur, din toat inima prieteneasci i
o indatorire I
Apoi o chern pe Duicea Prieten, Anis Al-Djalis,
i-o Inapoie lui Ali-Nur, i le cldu bunuri i bogLi, Un
palat dintre cele mai frumoase din Bagdad i le hotrI
i o pensie bun din vistierie. $i don ca Ali-Nur BenKhakan
s fac parte dintre pnietenii lui apropiai. $1
sfIri prin a-I ierta pe Mahomed El-Zeini, cruia Ii
iuapoie regatul, spunIndu-i s bage mai bine de searn
pe ciue-i alege vizir 5i trir toi In bucurie i belug
pIn la moarte.

Dar, continua $cherezada, s na crezi, rnrite rege, Ca


povesrea lui Ali-Nur i a Dulcei Prietene, orieIt ar fi de hitmoas
. Poate fi atIt de minunata i de uirnitoare ca aceea a lui
Chanem lIenAyub i a siiror sale Fetnah
$1 regele ahriar raspunse
- Dan nu uoosc aceastli poveste!
POVESTEA LUI GHANEM BEN-AYUB $1 A
SURORJI SALE FETNAH

i S1wreadt })()rSti

0, mrite rege, a fost odat, I.n vechirnea U.mpiirior


i In trecutul veacurilor i al vIrstelor, Un negustor intre
cei1a1i negustori, foarte bogat i tat a doi copiL
i 11 clwnni Avub. Numele biatuui era Chanem BenAyub,
Cunoscut Sub porecla ElMotim El-Masslub,
frumos ca luiia p1inI Iii rioapte i Inzeshiit ((1 Hfl mmii
nat dar al VOul)ifll i vu uii let tare plcut de a spune
versuri. Fata, sora liii Chanem, se numea Fetuah, atIt
de man Ii eran farniecul si fnurnuseea.
TatI Ion, Ayuh. Ic }sa Ia moarte o mare avntie.
in a ((S in on ii L al povcsLi iii, $thra da Izn IflIp 1
Zorii t)lnLi)(lfi Si. (_1i Uiik, ticu

Dar cnd se iasJ a trcizeci i aptea noaptc

Ea inn al fl-I povestirea

N.egu.siorul Ayub, ttl Ion, Ic is Ia nioare o mare


an lie. hitre alteki le Is o sut de haloturi de mifta.se,

237
brocart i stofe preioase i o sut de vase pline cu
mose curat. Baloiturile erau legate, i pe fiecare se
scrises cites: ,,Destinatia l3agdad, cci negustorul
Ayub nu-i Inchipuia Ca o s rnoar aa de curInd i
avea de gInd s mearga chiar ci Ia Bagdad, ca s-i
vinda preioase1e mrJuri.
Dar odat cc Allah 1-a chemat pe Ayub in rnila mi
fra do margini, i zflele do doliu an trecut, tInru}
Ghanern gsi Cu cale s piece Ia Bagdad, in locul tatiiiui
san. i ]u deci rmas bun do hi narn i de Ia
sora sa Fetnah, de Ia rude i do Ia cunoscuu din rna
hala i din ecintate. Merse apoi In suk, Inchirie Cinilele
trebLinicloase i so folosi do Peca1ea altoi ne
gustori Ia Bagdad, ca si caliltoreasca Impreuni cr1 C).
i p1c1 dup ce-i puse soarta In mIinile lui Allah
preaInaltul. S aa cum ii fusese scris de Allah, ajunse
In Bagdacl sntos i cu toate mrfurile In cea mai
bun stare.
Dc curn ajunse In Bagdad, se grhi sa-i Inchirieze o
cas foarte frumoas, pe care o mobil luxos. Aternu

protutindcui CoVoare maree, divane, perue, i flU uita nici s punil perdele Ia usi i Ia ferestre. !i descarca
ai)Oi toate rnrfurfle do pe spinarea cmilclor i catI
rilor. Apoi so odihni dup cltorie i atept s vin
negustorii din Bagdad i cet$eriii de seam ca s-i
ureze pace i bun sosit.
$i numai dup aceea se pregati s mearga in suk ca
s Iiiceapa a-i vinde milrfurile. Fcu o sarcina diii
zece i)aloturi do stofe foarte frurnoase i do iritase
hna, care purtau cite o Insernnare cu preul stabilit, i
so indrepta spre sukul marilor negustori. Do In data hi
Intimpinat do toti negustorii, care-i urara pace i-l
poftira sa gusto din btitllrile br rcoritoare. Toti ii
aratara cea rnai mare prietenie. ti Insoir apoi Ia sta
rostele petei, care. de la prima cercetare a rnrfurilor,
i le cumpr pe bc. 5i Uhanem Ben-Ayub cItig doi
238
dinari de aur la fiecare dinar de marf. Tare mu1mit,
urm s vInd In fiecare zi cIteva baloturi de stof
sau cIteva bici de mose, cu un cItig de doi la unu.
i inu asta un an mntreg.
Intr-o zi, pe Ia Inceputul celui de al doilea an, se
duse ca de obicei In suk, dar gsi toate prvliile inchise,
chiar i marea poart a pieei. Cum flu era zi
de srbtoare, rmase imit i Intreb care era pricina.
I se rspunse c murise unul dintre negustorii de
seam i c toti ceilalti p1caser la InmormIntare. Unul dintre trectori i sftui:
Ai face bine sLI Insoeti i tu convoiu1; asta ti-ar
aduce laude.
i Ghanem rspunse:
Da, desigur! Dar a vrea s tiu unde are bc
lnrnonnIntarea.
I se spuse locul, el intr Indat in curtea unei moschei
din apropiere, unde Ii fcu splrile de purificare,
apoi porni in grab spre inmormintare. Se amestec
in multimea negustorilor i-i InsoU Ia marea
moscheie, unde se fcur rugciunile, dup obicei.
Convoiuil lu apoi calea cimitirului, care se afla In
afara portilor Bagdadubui. Intrar in cimitir i merser
printre morminte, pIn ajunserA la mormintul
cu bolt unde avea s fie coborIt rposatuL
Rudele rnortului Inltaser un mare cort peste mormInt
ci atIrnaser candelabre, fclii i felinare. i tori
cei de fai putur s intre sub cort la adpost. Se deschise
cavoul, corpul fu pus Inuntru, apoi se Is
deasupra capacul. Imamii, ceilalli slujitori re1igioi i
cititorii din Coran Incepur s psalmodieze versetele
din cartea sfInt i din capitolele prescrise. Toti negustorii,
Impreun cu neamurile rposatului, se acezar
in cerc pe covoarele de sub cort i ascuftar cu smerenie
sfintele cuvinte. Ghanem Ben-Ayub, dcci grbit
s se Intoarc acas, socoti c nu era bine sa piece
239
singur i, din respect pentru neamurie mortului, rAmase
s asculte rugciunile, a1turi de ceilalti.
Ceremonia se sfIri o data cu ziua, Atunci sosir
robli Incrca cu man tvi pline cat mIncare i cii
dulciuri, i Imprtir Cu drnicie la top cei de fat,
care mIncar i bur pe saturate, aa cairn e datina la
InrnormIntri. Li se aduser apoi thrice i lighene, ca
s1i spele muffle, dup care se aezar In cerc, tci4i,
dup obicei.
Dar, dup oarecare timp, tiind cI adunarea avea s
tin pIii a doua zi dimineata, Ghanem fu cuprins de
ne1iriite se ternea c hotii au s4 lure mrfurile l-
sate aasi I pazmc. Atunci Ii spuse in sine : ,,Sint
un strain pe-aici i tree drept un om foarte bogat.
Dae a petrce o noapte departe de cas, hotii mi-ar
prda-o de tot,i banii i de toate mrfurile. $i cum
ternerile Ii ereteau din ce In ce, Se ridic, Ii ceru iertare
de la cci de fa, spunIndu-le e chemat de
nevoi grabnice i pIec. Porni la drum prin Intuneric,
urmmnd U dfrare, pIn ajunse Ia poarta oraului. Se
ficuse Insi iniezul nopii, poarta fusese Inchis, flu
se rnai vedea riici tin trector apropiindu-se sau Inde
prtIndu-se. i nu se auzea decIt hmitul cuinilor 0
schelLiitut Indeprtat al acalilor. amestecat mi urle.
tul lupilor. Atunci, dezamgit i Infricoat, strigi
Nu e putere i trie decit In Allah 1 Inainte ma
temearn pentru averea mea i acum m tern pentru
viata .mea I
Porni deci Indrt, s-i caute un adpost unde s
stea pIrdi la ziu. $i. aFl flu departe un rnausoleu, inconjurat
cu patru ziduri i utnbrit de un pairnier Inalt.
Mausoleul avea o poart de granit, larg deschis,
Chanern intr lniuntru i se culc. Dan somnul iiu-i
venea, dirnpotriv groaza puse stpInire pe ci, Ia gIndul
Ca e singur In mijiocul atItor rnorniinte; dc aceea
240
se ridic, iei din mausoieu i privi afar. Vzu o luinin
scInteind departe, spre intrarea oraului. Porni
spre acea luinin, dar Ii ddu seama c ea se apropia,
pe crarea care4 adusese pe el a mausoleu. Sc In
toarse InspimIntat, intr iari In mausoieu, Inchise
cu grij poarta 0 trase zvorul. Nuii gsi lisa 1initea
pin flu se urea In pairnier, se ghemui In virful lii,
printre ramuri. 5i, de acclo bga de seam Ca lumina
se apropia c erau trei arapi, dintre care doi duceau
o lad mare, jar al treilea tiliea In mImi un felinar i
tirncoape. Cind ajunser aproape de mausoJeu, unul
dintre cci care duceau ada II vazu pe ccl cu felinarul
oprindu-se nedumerit -l Intreb:
Da ce s-a IntImplat, Sauab?
Si Sauab rspunse:
0, Kafur, nu vezi Ca poarta irtausoleulni, pe care
am lsat-o asear deschis., este acorn inchis i Incuiat
pe dinuntru?
Atunci al treilea arap, pe nume Bakhita, le spuse:
Ce slabi de minte suntei! Nu tii c stapmnui
acestor locuri ies In fiecare zi din ora i dup cc 10
cerceteaz grdinile viii aici s se odihneasc ? Ei intr
IuunLru i, o data en noaptea, au grij s Incuie poarta
in urma lou. de tearna s flu dea peste ci arapi ca noi,
de care se tern mult, caci tiu bine es-i frigem i no
osptm cu carnea lot aib
Atunci Kafur i Sauab Ii spuserA Iui Bakhita
Intr-acLevAr, Bakhita, dacA printre noi e vreunul
slab de minte, apoi acela eti tu!
Dar Bakhita. Ic vorbi:
VAd bine cA n-o .s. ma credeti decIt dup co
intrAm In mausoleu i o s dam peste careva. Dar v
spun dinainte cA, dac e cineva acum In rnausoleu,
apoi acela vAzInd lumina noastr apropiindu-se, se va
241
fi cocotat Ingrozit In virful palmierului. Acolo o
gsim!
Auzindu-i pe Bakhita, Chanem, Innebunit de
paim, Ii spuse: ,,Blestemat arap! Trsneasc-i
Allah pe toti sudanezii pentru perfidia i rutatea Ion
Apoi, din ce In ce mai InspimIntat Ii spuse: Nu e
tri i putere decIt In Allah prealnaltul i atotputernicul.
Cine altul decIt el are s ma scoat din aceasta
prpastie ?
Atunci, arapii care purtau lada Ii vorbir ceiui cu
felinarul i tIrncoapele:
Sauab, car-te pe zid p sari in mausoleu ca s
ne deschizi poarta. Noi sIntem prea obosip de cit am
tinut aceast lad grea pe ceaf pe umeri. Si-ti fgduim
c, daca ne deschizi poarta, ti-i lsm tie pe
eel mai mare i mai grsari dintre prinii dinuntru,
p ti-i frigem atIt cit trebuie, ca s i se rumeneasc
pie]ea, i s flu se piard o singur pictur de grsime.

Dan Sauab rspunse:


Eu, slab de minte cum sInt, cred c ar fi rnai
bine s facem aa: de vreme ce lada ne-a fost meredintat
ca s-o punem In mausoieu, e bine s ne seapam
de ea aruneInd-o de aici peste zid 1
Ceilalti doi arapi se impotrivir:
Dac o aruncm peste zid, sigur ca se va sparge t
Sauab adause:
Da, dar daca intrm In mausoleu, ma tern c o
s dam peste nite banditi ascuni acolo ca s ornoare
p s prade cltorii! In acest mausoleu Ii dau IntIlnire
banditii, ca s-i Impart prada.
Cei doi arapi Ii rspunser:
Om fr minte! Numai un idiotca tine crede In
asemenea prostii!
242
Cci doi arapi 1Isar atunci lada jos, srir peste zid
i cleschiser poarta, pe cInd al treilea le tinu felinarul
aprins. Adus.er lada Inuntru, Inchiser la bc poarta
de grarift i se aezar s se odihneasc. Unul din ei
grii:
Frapbor, sIntem obositi de drumul lung i de
siriwra peste zid. Acum e miezul nopii; s ne odihnun
cIteva ore, Inainte de-a spa groapa In cae ni
sa dat porunc s Ingropm acest lad al crei cuprins
noi nu-l cunoatem. Odat odihnii, ne vom
sfIri treaba. Iat ce v propun: ca s petrecern cit
rnai plcut aceste clipe de tihn, fiecare dintre noi,
aceti trei arapi hadImbi, s povesteasc pricina care
b-a suit si se scopeasc i s se fac hadImb I S ne
spunI in amiiunt povestea liii, de l Inceput, pIna l
capit. Astlel ne vom petrece noaptea foarte plcut.

Dar in ace moment a povestirii, Seherezada VZU ivindu-se


ZOni zilej sL Cu niinte. tcu,

Dar cind se ls a treizeci i opta noapte

La St1sC

0, rege norocit, cInd uni1 din arapii sudanezi


si-i spun fiecare povestea, arapul Sauab.
care ducca felinarul ci uneltele, bu ccl dintli cuvintul
i gri:
Vieti s spun eu ccl dintli povestea inca?
CeilabU rspunser :
. Dcsgur, grabete-te st ne-o spuil
Aturwi Sauab spuse
243
POVESTEA A1IAPULUI SAUAB

(IntUul Iwdimb aud.awzj.

Si $1i, frajilor, ci aveam numal vinci wit vind ml


liii un nogustOr do robi l anti aduse, din tarn moe,
aici Ia Bagdad. Mi vindu unui otean do Ia palat, care,
p0 vremoa acoea, avoa o feti do trot aid. Am crescut
dodeaImcaraghios
pretuil en fotita ql eraijio plcintludu-!
icoro pontru aI caseitotsi ml cc
vadi jutiarn.
ctudu.nai asToati
copila, dansilumea
nd pontru
jinoa Ia micut amp.
Cresczribu astfeI impreunll 91 ajamsertlm, eta do
doisprozece aid, eapila, do zoce. I no jiwain menu
Imprenni, fin si no despar$an o ollp&
Dar lntr-o zi a gisoac sttnd fntr-un unghor retras
91 ml apropil do ea ca do obicol.
Tocmai atunci fetita so Imbilaso lb hainmamul
casoi, rbplndca a iniroasmi atrigiltoare l laro Imi
mai pllcei do eat, qa an era, parfumati 91 curatL
Fata ol hi pirea luna In a patruaprozocea noapto.
Vizindu-mi, alergi spro ndno 91 Inceipurim amindot
si no Jucim, si no zbongulm 91 si facern nil do
nebunil. Ea ml sniqca 91 ou o zglriana, oa ml ciupea
91 ou o clupoam. Troaba asta ml aprinso, o luai In
braiage,olipi,
lar oa so atran
irni domai
gliuil meuera
91 mItfocloari.
strinso vu toati puterea. i lath ci doodati, ma u cum, In a
Dupi asta, kilts lacepu tar sIt Mi, si ml Imbr&
czo 91 si ml mtnghlo, dat ou erain alit do Inspitimhntat
de coos cc Itlaisem, ci, fid si mel Intlrzil, ml
smulsol din breqele micil mole stiptno 91 mit ascunsSl
ropoclo Ia tan tinir arap prieton.
Fetita lad so-ntoarse acasi, 91 mama @1, viztndn-l
rochila mototoifti Incopu d lpe, Ii ceneti ladeaproape
eoapsele. i vizu c* vizu! Cizu jos 91 fe91ni
de tubniare i de lurie. Cind Ii veni In fire, deoarece
nirnic nu se xna putea mndrepta, se Iiniti i Iu toate
msuriie en hipta s rmIn ascuns, mai ales tatlui
fetftei. Toad ii izbuti, i treeur astfel dou luni, timp
In care, aflind wide ma gseasn, Imi trimiser mici
daruri i ma rningIlau, en s ma fae s ma Intore
acas. i dup cc ma intorsei, continuarA s nu vorbeasea
despre intimplare, s-o pn ascurts en grijA
fa de tatA, care, fr Indoial, in-ar fi omorit. 51
nici mama-sn, nici ceilalti n-ar fi dorit sA mi se fac
vreun ran, cei tineau Ia mine.
Dup dou luni, mama izbuti sa-i Iogodeasc fata
cu wi tInr brbier, brbierul tatlui, care venea doseori
pe in ci. Filgdui zestrea din banii Ci, curnpr
gtelile trebuincloase, depuse toate s(ortrile 0 ImotrI
hurt fltifllit.

Aturici tmniul barber fu chemat cu uneltele Ini. si,


dupA cc puser mina pe mine, ci Irni lega tristuta
i-mi scoase ou(e, fticutid din mine un hadImb. Nunta
nyu be, cu ajunsei hadImbul tinerei mdc stplne i,
aa corn cram, trebuia s merg oriunde mergea en, fie
Ia piatA, Fie la casa printeaseA. Mam-sa Ic-a potrivit
pe toate pe tacute. i nimeni n-a tiut povestea, nici
insuratul, nici rudele sau prietenii. 5i en s-i fae pe
toti sa crread ca inireasa fusese fat mare, mama ci
tale un porumbe!, Ii stropi cmaa cu singe i, curn
era obicciul, o art uneia i alteia, In sala de petrecere,
ba sfin;itul noptii, 0 toate femeile poftite Ia
nunt plInsera tare miscate.
De-atunei am rLtmas sit Ioeuiesc eu tmnitra stitpInit, In
casa bitrbierului, soul d. 5i, fitrit sa mit tern de ceva,
m-am desfittat in voie i rn-am bueurat, cit mi-a stat
in ixitintit, de irumusetea trupului desdvIqit al stit
pInei, sitrutindu-1 0 Imbrittindu-I, nebitnuit de nifnefli.
51 am euntinuat aa pInit In moartea ci, a sotului
245
a printi]or ei. Atunci am trecut la vistierie ca
liadimb al palatului. i aa am ajulis tuvar Cu VO,
fiatjlor hadimbi I
Iat. povetea mea, i acum pace Cu you

Dupi aceste vorbe, eel dintli ticu, jar al doilea


diutre ci, Kafur, lu cuvinlul i spuse

POVESTEA ABAPULUT KAFUR

(til doilea Iwdi2nb udanez)

S titi, fraplor, c aveam nurnai opt ani Ia Inceputul


intiinplrIi pe care am s-o povestesc, dar Inca de
pe atunci dobIndisern miestrie in a minti i, In fiecare
an, e drept, o singur data, turnam eIte-o minciun,
c negustorul de robi cadea In fund. Dc aceea cauta
s seape de mine cit rnai repede ma ddu pe mmna
crainicului, ceTIndu-i sstrige In pia ca-s de vInzare:
Cine vrea s cumpere Ufl mic arap ou nravul

Crainicul strbtea cu mine piaa strigInd ceea ce


trebuia. 5i deodat unul dintre negustori se apropie
de erainic i-1 Intreb:
Dar ce nrav are micu.1 arap?
Crainicul rspunse:
Minte In fiecare an, dar numai o singur data.
Negustoru] Intreb:
Si cc pret se cere pentru un arap cu asemenea
nrav?
Crainicul rspunse
Numai ase sute de drahme.
Atunci negustorul gri

246
11 ian. Primete i tu douzeci de drahme pen
tru samsariIc.
Pc datii so adunar martoril vInzrii i se Incheie
tlrgu Intre crainic i negustor. Crainicul, dup cc ma
duse acasil Ia noul stpIn, Ii lu banii i plec.
StaI)mflUl meu ma Imbraca Indat curat i aa cum
Irni edea inai bine, i rmsei la el tot restul anului,
fiIri nici o IntImplare deosebit. Dar veni un nou an,
care so vesti binecuvIntat, pun de fgduine i rodnic
in reeolt i fructe. Negustorii Incepur s se pofteasea
Ia nias unii PC altii, In grdini. Fiecare, pe rInd,
cheitnia cu musafirii, pIn veni vremea s fac asta
i stpInul men. El Ii pofti pe ceiIa1i negustori mntr-o
grdin din afara orau1ui i porunci s so trimiti
acoi() hraria i butura do trebuin. Si toata ]urnea
so pose pe mIncat i pe baut de dimineat pIn1 la
ainiaz. In acel moment, stLpInu1 meu avInd nevoie
cle nfl lucru pe care-I uitase acas, imi spuse
Robule, sui pe catIr, d o goan pIna acasa,
cere-i stapInei tale cutare lucru, i Intoarce-te cit mai
repede.
i-am aseuftat porunca i am pornit In graba spre
cas.
Clod aunsei aproape do cas, mncepui s ip 5i s
viirs lacrimi, i Iudat ma Inconjurar numcroi locuitori
de pe strada noastra i din mahala, unii mai
Iii vIrsta, a1ii mai tirteri. Femeile scoaser capetele
pe in ud pe Ia ferestre, jar stpiria mea, auzindu-mi
strigtele, imi deschise, tinInd fetele Indrtul ei, si
niii mntreb de cc venisem acas. 5i rspunsei plIngInd:
Stilpmnul men sttea in grdin cu musafirii, cmnd

s-a tras nifel, pentru o mica nevoie, I ng un zid. $1 doodati zidtil s-a prabuit, jar stpInul a fost acoperit
do daruiriaturi. Atunci, am srit ca tin nebun pe catIr
i am venit repede s te Instiintez do aceast Intimplate.

247
Ond femela i feed. auzirl unit cit mta, lncopud
.1 strip cit It tinea gun, dji sfIle halnele i a se
loveasci cu pumnit pest. obraz 0 Tn cap. Alergarl
qi vecinil ji at tnconjurarL Apol, stipina, In sema do mare dollu, aqa cairn tate obicelni clad moare p.
netqteptate stAplaul casel, tacepu a rstoarne tnatI
case, s. slarme ci si strict pollc1oavele 0 mobile!.,
a Ic aruace po fereactri, a spargi tot ce se putea
sparge, a smulgi uOIe i ferastrele. Vopsi perei p.
din afari cii albastru lipi p. .1 buc1l do navaL 51
Incopu si-mi strige:
El, ICafur, ticilosule, nimic au to miccit
Ajutil-mi sit attic sortarele, dulapuriJe 0 uncltele, sit
alirim in bfli tot ce tate din poqelan I
N-am aqteptat a ml se ma! spuni o datA; rn-am
rep.zit din toati Inlina am Inceput a sparg 0 a
nirnlcesc dulapuri, mobile, poflelauud, a ard covoare,
paturi, perde[e, stole pre%loase perne. Pc annA am
irecut la d&Iire 0 am Inceput a lzbesc In Lava 0
In perch pini am stricat b*uI. do mis plait jos. 51 tot
timpul mA jehdarn strigam:
0, bietul mcii stijt, o, nenorocitui men stipla I
DupA aceea, stitplna gi feteie l sceaseri IqmacurIie
leIripesbaditcufajadecccperitA;Iaipinu1
despletlt. Jan! aptiseti:
Kafur, ia-o Inalatea noastri 1 anti-ne drtunui
ptni la Iociil unde stipinul tin a Lost hngropat sub
dirtiniturl. Trebule si-I gisim, si-I punem In slcrhu,
sit-i aducem acasi ct si-I facem hnmonntntarea de awe
ate vrednic.
Am Iuat-o Inaintea br strigtnd lAvA Incetare:
0, bletui mcii stipln I
51 toati lumea mA urma, femeile vu fata daicop&
ritA, cc pAm! In neorlnduialL sa4tnd gamete ii strigita
Ps4ln cite putin. alahd noh-bll so tngro en
cci do p. strilzile p. care Jo stribiltiasem. birb4,
femei, copii, copile i btrIne. Tc4i ii lovean fata i
plIngeau curn flu se mai poate. lar mie Imi pleea
tare mult s-i port aa prin tot orau1, s-i cLThiuzesc
aa pe toate strzile. Trectorii Intreban cc s-a intImplat
i ii se spunea ceea ce povestisein en, i en
toi.i strigau
Putere i trie este numai In Allah preaIualtul
In acest timp, unii o sftuir pe sUipIn s se duc
Ia guvernator i s-i povesteasc totul. Si porniri en
toii la guvernaor, jar en le spusei Ca alerg Inamtc la
giicliiia uncle stipniiil men zacea aeoperit dc duima
tiiri.

T t i(QS 1( nt ; 1(St1t[I_ ((1(l. Va/ ifliUS(


ru i, cii mirLc, Iicii.

Dar cm.J sc lasa a trctzeci ci noua noapte

Fa uicepu
0, nNirite reg. ha(i))JI1)1J Kafur ii urnia astM povcsk;a

Atun ci alergai Ia gidin, pe cln ci 1cm cii e Impreun


en e@iIalt,i se In1itiar guvernatorului si-i povestwi cc
se petrecuse. (uveinatorul se urea pe cal i ma en ci
e1iva lucratori c.i nneite, Cu sad couIi. 51 por
nir en toii spre gridinui, urinlud innriri.] datc do
mine.
Eu, pe de alt1 parte. punIndum.i arIn.a pe cap, Incepui
s-rni lovese lata i alunsci ia gridini strigind
0, biata mea stipina I Oh, micile rude stipIne
Au, bieii mci StaI)flhi 1
51 ma vIrli a.stfel printre oaspeti. Clud ma zu
stapInul en irIni pe cap, dIndnmi en purnuli peste
249
1at i strigInd: ,,Ah, cine va mai avea grij de mine!
Au, ce femeie va mai fi atIt de bun ca stpIna mea 1
se schimb Ia chip, ii pieri slugele din obraji i-mi
spuse
Ce ai, Kafur ? Ce s-a IntImplat ?
5i-i rspunsei:
0, stpIne, cInd ini-ai purtiticit s alerg Ia stilpin
inca i sit cant lucrui de care miai vorbit, ant
gasit casa prbuitit t stapina i CUpifl nigropati Sub
ditrinuitUni I
Atunci el Intrebit
SlitpIua n-a f)tltUt Sit SCUC ?
spusei
Vai, nu ! Nirneni n-a putut sit Scape. Cea din
a lust lovitit ehiar stitpIna nica I
El mai Intrebit
Dar stpina ta, cea rnai micit dintre fete nici
Ca n-a putut sit scape ?
ii ritspunsei
Vai, flu I
El mai adause
Si n-a scitpat nici catIrul pe care Inealec d
ohkei ?
Ii ritspunsei
Nu, stitpIne, citci zidurije easel i ale grajdu
s-au piitbuit peste tot cc era iu. chiar i peste oi,
i gIte, i gitini! Din toate s-a fitcut o gritmadiI de
cane Irislngeratit sub ditrImitturi. Nu mai triticte
Iiilnjc.
El Intrebil jar:
5i nici stitpInul tilu, fiul men mai mare
Ii ritspunsei
Vai, flu 1 Nu mai e nimeni In viatit. Nu ma? e
casit, flu mai slut vieuitori. Nici urmit n-a ma? riirnas
din tot cc era. Oile, gIte1e i gitinile trebuie sit lie
acum pradit elinilor i pisicilor.
Cind auzi aceste cuvinte, stpInu1 meu vzu negru
Inaintea ochilor, ii pierdu cumptui i voina, litremurau
picioarele, muchii i se zgIrcir, spinarea I se
Incovoie. Incepu s-i sfIie haineJe, s-i smulg
barba, s1i dea cu pumnii in cap, sii arunce turbanul.
Nu se opri pn flu-i fu toat fata plin de sInge.
i strig:
0, copiii rnei, femeia mea I Ah, ce nenorocire I
Ah, cine e mai npstuit ca mine?
Negustorii, tovarii lui, Incepur i ei s se jeleasc
i s plIng, artmndu-i astfeil pArerea br do
ran, i-i sfIiar hainele.
Dup aceea, stplnub men, urmat de toi oaspelil,
iei din gradina, lovindu-se mereu peste fat i pesite
trup. Parc era beat. Dar abia trecu de poarta grdinii,
c vzu un nor do praf i auzi strigte jalnice.
i Indat se lvi guvernatorul cu oamenii mi, cu femeile
de-acas, cu bocuitorii din mahala i en tori treetorii
care, din curiozitate, ii se alturaser. i toat lumea
plIngea i se jeluia.
Intlia Junta cu care se gsi fa In fat stpInul
men, fu chiar stpIna mea, sotia lui, i dup ea, copiiL
Cind Ii vazu, rmase biimcit i parc Ii pierdu
mni1e. Incepu apoi s rId, i toti i se aruncar In
braie i I se atirnar do grumaz, plInglnd i spunInd:
0, tat, binecuvIntat fie Allah c to-a scpat!
Jar el le spuse
Dar voi cum v simliti, ce vi s-a Intimplat
acasI?
Sotia Ii rspunse
Fie hinecuvintat Allah, ci te vedem sntos I
Par ce-ai fcut ca s scapi si s ie de sub drImtin?
Noi, vezi bine, sIntem iii depbin sntate. i
fara vestea grozava-adusa de Iafur, nu s-ar fi stricat
nimic Ia noi acasl
El strigi
251
Ce veste?
Ea ii spuse:
Kahn a venit acas, vu capul desoperit, cu
hainele sfIiate i strigind: ,,O, bietul meu stpIn! 0,
nenorocitul meu stpIn 1 Noi 1-am intrebat: ,,Ce este,
Kafur? El ne-a rs.puns: ,,StpInul s-a dat lIng un
zid, pentru o nevoie, cind deodat zidul s-a prbuit i
1-a Ingropat do viu 1
Atunci stpInui men, Ia rindu-i, le spuse:
Pe Allah! dar adineauri chiar a venit Kafur
strigInd : ,,O, stpIna mea 1 0, biei copii ai stpmnului
1 L-arn mntrebat : ,,Ce este, Kafur ? Si mi-a rspuns
: ,Au murit, stpIna i toi copiii, sub drImiiturile
onset pribuite 1
Auzind asta, stpInu1 so Intoarse spre partea undo
mI aflam eu i ma vAzu punIndu-mi rIn In par, je1uir
du-xnj. sfIiindumi hainele t runciud cIt cob
turbanuL Scoase Un strigt grozav si-mi kcu semn s
ma apropil. M apropiai i el imi spuse:
Ah, arap ticlos! Piaz rea, fecior do tirf! Ah,
plod afurisit! De ce ne-ai pricinuit atItea chinuri i
tulburAri? Dar, pe Allah! Am s te pedepseso dup
fapta, am sa-i jupoi pielea de pe came i carnea do
pe oase!
Atunci en, fr team, Ii vorbii astfei:
Pe Allah! Inceaic s-mi faci vreun ru! M-aI
cumparat en narav en tot, in faa inartorilor, i mar
toni vor da mrturie c m-ai eurnprat tiind la oe
po sa te atepii de Ia mine. $tiai Ca nravul men este
s spun o rniciun, pe an, own de aitfel au strigat
i crainicii in pia. To mai vestesc cA tot ceea ce
am fcut flu-i deolt o jumtate do rninciun i c voi
avea grij ca, inainte do sfIritul anului, s-o Implineso
i cu coalalta jumtate!

252
La aeete euvinte, stpInul meu strig:
0, tu eel mai mIrav i mai ticalos dimtre arapi
Cum, ceea ce-ai fcut este numai o junitate de min
ciun? Vai, cc pacoste cumplit! S pled, dine i
freior de dine! Te alung de-aeas! E slobozit din
robie!
Ii rspunsei
Pe Allah I Tn Imi dai drumul, dar eu nu, nu-U
dau drurnul i n-ai s scapi de mine mai Inainte dc-a se
ii Iniinit .anul i do a-mi fi Infptuit ceaialt jumtate
a mmdluuhl! Numai atunci m. vei duce in piat
ni1 vei vinde cu acelai pre cu care m-ai cuniprat,
(Jar impreun en riravul men. PIn atimci Insit, nu
mit poi prits.i, citci n-am nici 0 meserie ca sit-mi cItig
traiul. Ceca ee.i spun, e trecut. in Inscris i Ixjscrisnl
este intitrit de judocai.ori cii prilejul cumparitru mole I
Pe cIrid vorbeam astfel, toti oameuii, care vcniser
fie de fait Ia Ininormmntare, citutarit sit afle cc s-a
petrecut. Li se litmuri, i guvernatorului, i negustoulor,
i prietenilor, minciuna pe eare-o ticluisem i
ii SC spuse
Dar tutu] on-i decIt o jurnittate de minciunLt!
La aceastit litmurire, toti cei do fatit se arittarit nepus
de Uim1i i gitsirit C i aceast jumtate era
prea-prea. Si mit blestemarit si-mi arun:carit tot soiui
de ocitri, uncle mai grele decIt altele. Jar eu rideam
i Ic SpUIIeaTh
Do cc atItea imputitii, de vreme Ce am fost eumparat
en nitravul mcii
Ajun.seritm in curInd in strada unde stittea stitpinul
men i el putu sit vadit ca Joeuina Ii era 0 graniad
de drImitturi i aflit totodatit c mai muit eu drtma
eZfl i. stn.casern lueruri cumpitrate en muii hani.
Sotia ii sprmea
Kafur a stricat mobilele, vasele p pore1anuri1e
ci a 1)ustiit totu.I I
Atunci furia stpinuhui mcii crescu i mai muk,

strig Tn viaa mea n-am mai IntIlnit un fecior de tIrf


ca acest arap ticlos! $i Inca spume Ca totu este flumai
o juntate de minciuri! Gum o fi mninciuna intreag?
Desigur c va fi darImat Intregul ora smu
chiar dou orae!
Si ma duse cu dc-a sila Ia guvernator, tinde ml se
trase o btaie stranic, dc-mi pierdui cunotinta.
Pc cind zceam 1enat, aduser in brbier cii
uneltele iui, ma juganira arser rana cu fierul ferbInte.
La trezire, bgai de seam c flu inai am ouI
0 c ajunsesem hadImb pc toat viaa Atunci stpuiiui
Irni spuse
Aa eum tu mi-ai ars inima IncercInd si-mi rpe
ti ce am mai scump, Ia rIndu1 mcii Ip ard inima
rpindu-ti cc ai tu mai scm-np I
Ma ha apoi cu ci In pia i ma vindu cu in pre
mult mai mare decit ccl cu care ma cumparase, avind
In vedere c cram hadImb.
De atunci n-am Incetat s arunc zIzanie i tulburare
In toate casele In care am fost luat ca hadImb. $i am
trecut de Ia un stpmn la altul, de ha un emir Ia ahtul,
de la un frunta al orau1ui ha altul, prin vInzare i
cumprare, pIna cc Intr-o bun zi am ajuns In palatul
emnirului credincioiior. Dat deczusem Intre timp,
puterile mi se micoraser mult dupa cc mi-am pierdut
brbia.
i iat, frai1or, pricina jugariirii mdc. Am sfIrpt!

CInd ce-i doi arapi auzira povestea tovaru1ui br


Kafur, se pornir pe rIs i-i btur joe de ci spu
nInclu-i:

254
Eti un pctos rutcios I Jar minciuna ta a
fost InspimInttoare I
Apoi al treilea arap, pe nume Bakhita, lu cuvIntul
la rinclui su i le spuse celorlalti

POVESThA AflAPULUI BAKIIITA

(cii treilea haclImb suclanez)

Si tii, fratilor, c tot ce-am auzit nol aid este


caraghios 0 searbid. Am s v povestesc pricina pentru
care am fosL eu jugnit i vei vedea Ca eram
vrednic de i mai ran! Cci am tinut-o In brate pe
stapIna mea i rn-am destrblat cu biatui, feciorul
StpInei mele.
Dar amnuntele acestei destrbri sInt atIt de neobi
nuite i atIt de bogate In IntIrnplri Ca ar fi prea
mult de povestit. 5i, fratilor, iat, se apropie dimineata
i umina are s ne apuce Inainte de-a fi spat groapa
dea fi pus Inuntru lada pe care am adus-o aici.
5i atunci se poate s cdem In vin i s ne pierdem
i viaa. S ne isprvim deci treaba pentru care am
fost trimisi aici i apoi v voi povesti Intlmplrile
i ptimirile mele.
Dup aceste vorbe, arapul Bakhita i cei1a1i se
ridicar, oclihniti, i, la lumina felinarului, Incepur
toi trei sa sape o groap de rnrimea lzii. Kafur
Bakhita sapau, jar Sauab aduna pmIntul In couri
arunca a[ar. Si lucrar aa pIn foiir o groap
adInc de o jumtate de om, puser Inuntru 1ada o
acoperira cu pmInt i netezir locul. Dup aceea Ii
ltiar uneltele felinaruL ieir din mausoeu, Inchiser
poarta 0 se Indepartara In graba.
255
Toate se petrecur. aa curn am .spus I
Ghanem B.en-Ayub, ascuris In ramurile palmierulut,
auzise totul i-i vzuse pe haclimbi disprmnd. CInd se
Incredin c era Intr-adevr singur, macpu s so
gindeasc a cuprinsu1 lzii i se Intreb: ,,Ce poate H
in ea ? Dar nu Sc hotrI Inca s coboare din pahrtier,
de tearna Intunericului, i ateptii pin rnijir zonk.
Atunci coboi-I, se apuc s seormoneasc pmIritul
cu mIinlle i, trgIud lada atar diii groap, o scoaso
Ia lurnin.
Chaneni lua un pietroi i izbi in laciltul care Incuia
capacul, pIn II sfarIrna. RidicInd eapacul, vazu in
la(l o tInara [at, nu irioarta, ci adorrnit:l. cici rasn
flarea ei era regulat i, peseinne, se afla sub stipinirca
vreunei ba uturi adormitoare.
Fata era de a frumusete fara de searniin i avea un
chip delicat, duke i tare plcut. Era Incarcata de
giuvaerunic- pietre nestemate i tot felul de scule pre
ioase. Purta la gI.t o salb de. aur cu game, la urechi
cercei cu pietre ininunate, la glezne i Ia Incheieturiie
mlinilor. brtare de aur cu diamante. Toate. petuiau
rnai mult dealt. chiar regatub sultanuluL
Chanem privi cu bgare de sean fata i. se meredin
. c nu suferise nici o silnide din Partea desErlna
i1br eunuci care-o aduseser acolo i o Ingropaser
do vie. Se aplec, o nidic in brate i o aez, Incet,
cu faa In sus, pe prnInt. CInd fata incepu sa respire
aerul proaspat chipul i se Invior, scoase un suspin,
tu 0 data i stranuta : i la aeast micare, ii sari
din gur o bucie de banj adormitor, In stare s
afunde In somn char i un elefant timp de o nopte
lntreag. Desehise ochii i ce ochi I i, In
puin adormit, Ii Indrept privirea spre Ghanem i-i
spuse en no glas murmurtor i drg1.a i tare plcut:
Unde eti mica mea Riha! Mi-c sete! A.du-rni
ceva rconitor. Dar tu wide eti, Zahra ? $i ta Sabiha?
SI iii Sagarat Al-Dot? i tu Nut AiHada? SI hi
Nagma ? i hi Subbia? $1 mal cu teamL undo e tu,
mica mea Nozha, o, duke .0 drigila Nozha? Undo
slnte do un-mi rbpundel?
i, aim nimeni flu-i rspuadea, in desehise ochif
mad, privl linprejur 0, lnspiirnlatatit, strlgit:
Nenorodre I Slut singunit Intro mormiatel Oh,
c{ne rn-a Juat, cine rn-a rlipit din palatul 0 din odtlie
mete cu twrdole frumoase ;i vu tapete strilucite, ca
sit mit arunce Intro pietrele mormintelor? Dar clue
poate 0 ct so ascwide In fundul unor inlinl? 0, tu,
care cuifl4ti tamale cole anal ascunse, nisphittitonde,
vol ti sit alegi bunil do riU in ziua lnvienii, in ziua
judecilI
Toate so petrecunit api I
Chanem, care stituse In picloare noclintit, Inaintit
0 gnu:
0, regluit a frmnusetli ta at card nume trebuie
si lie snai duke declt snail do curma]e 0 *1 easel
mijioc este anal rnhitdios deck creanga de ourrnal
en slat Chanem Ben-Ayub I i, ca sit til aclevbul,
aria cit aid on este nici un palat cu perdole, mu slat
mid rnonninte cu mofli, ci doar robul tim, trbnis
anume de stitplnul atoatqtlutor 0 onlunde de fatit, ca
sit te pun Ia adipost do odce nemulumire, sit to feresseit
de mice supirare 0 sit to ajvte sit-ti Indeplinosti
telunile! 51 poate cit atuaci %i-i anita 0 fatit do ruins
bunA oin:a, o, tu cea mutt dorM!
Apol titcu.
Cind tinira tatal so lncredin cit tot cc vedea era
akvea, jopti:
Mirturicese cit flu ozte alt Dnmnczou decit
Allah I 5i mitrtunisesc c Mahonaod oste tnimisul Jul
Allah!

17oudeqltoadenopll,voLU 257
Apoi se Intoarse spre Ghanem, 11 privi cu ochii ei
scInteietori, Ii puse mIna pe inirn i gri cu vocea
ei mult plcut:
0, tinere binecuvIntat, rn-am trezit In locuri necunoscute!
Poti s&rni spui cine rn-a adus aici?
El rspunse:
0, stpIna mea, trei arapi eunuci te-au aclus
aici, Intr-o lad.
Si Chanem Ii povesti fetei toatit Intimplarea: curn
fusese prins de noapte In afara orau1ui, cum a ajuns
s fie mintuitorul ei, scoInd-o din lad, i curn, fr
de el, ea ar fi murit Inbuit sub pmInt. Apoi o
rug s-i spun cine este ea i ce I se Intimplase. Dat
fal:a Ii rspunse:
0, tinere, slvit fie Allah c rn-a aruncat In
bratele unui orn ca tine! Te rog, s te ridici chiar In
clipa asta i s ma aezi din nou In lad. Caut,
apoi, pe drum, vreun conductor de catIri sau vreunul
care Inchiriaz animale de povar i care s se Insarcineze
cu aceast lad. 5i astfel s ma duci Ia tine
acas. Numai atunci vei ti de cit fobs Iii poate fi
aceasta i vei cunoate, prin mine, toate soiurile de
bucurii i fericirea! $i-i voi depana povestea mea I
vei afla IntImplrile viei mele.
Ghanem, tare fericit, alerg Indat s caute un
catIrgiu. Curn se fcuse bine ziu, i soarele scInteia
In toat strlucirea lui, flu-i fti prea greu s-I ga.seasca.
Dup cIteva clipe, Ghanem se Intoarse cu catIrgi ul
cum o pusese de rnai-nainte pe fat In lad, Ii ajuta
s urce lada pe spinarea catInilui i pornir spre casi.
Pe drum, Ghanem simtea c dragostea pentru tmnra
fat Ii copIeea inima. 5i se bucura nespus Ia gIndul ca
va fi a Iui, In curInd, aceast fat care, ca roah In
pia, ar fi preuit zece mu de dinari de aur, i avea
pe ea juvaeruri, pietre preioase i haine din sto{e
scumpe, o bogie pe care nimeni n-ar fi putut-o
preui! 5i, pun de ceste gInduri vesele, ajunse acas
fr nici o piedic i-1 ajut pe catIrgiu s coboare
lada i s-o duc Inuntru.

Dar In acest moment al povestirii, $eherezada vzu ivindu-se


zorn diminetii Si, cu minte, flu mai rosti un cuvInt peste cele
Ce-i fuseser Ingduite.

Dar cInci se ls a patruzecea noapte

Ea spuse:

0. rege mrit, Ghanen Ben-Ayub ajunse cu bine


acas i o scoase pe tInr din lad. Ea se uit In jur
i-i ddu seama Ca se afl Intr-o cas foarte frumoas,
cu covoare In culori vii i vesele, imbrcat In stofe
0 tapete cu mu de culori odihnitoare. i mai vzu mobIle
preioase p multe alte lucruri. 5i, de asemene,
baloturi marl de mrfurj de stofe valoroase, de matase
de brocart, vase pline cu mose. Si Intelese
c Ghanem era un mare negustor, stpin pe multA
vutie. ridic deci iamacu] Cu care avusese grij
s- acopere fat,a se uit cu mai mult luare-aminte
la tInrul Ghaiiem. 5i gsi c este un tInr frumos
cu vino-ucoace, so Indrgosti de ci pe data, i-i
SUSC
0, Ghanem, vezi ca-n fata ta nu mai port voal!
Dar mi-c foame te rog s-mi aduci repede ceva do
mIncare.
Ghanem ii rspunse:
Pc capul pe ochii mci!
Alorg Ia pia cumpr un mid fript ua cuptor
, a tav de p1cirite dintre cele mai bune pe care
259
e afLi ia negustorul do duiciuri, Hadj Solimari, ee
rnai pnceput diii Bagdad in acest niesteu.g, o tav do
lialva, IrLi.gdaie, fitie i fruote do toate soiuriie, urcioa
re en viii vechi i, in sfIrit, felurite ion. Le aduse ix
toate acas, aez fructele in cupe de pore1an., fib-
rile in vase curnpe i puse totul In Iaa tinierci. Ea
surIse, so strInse lIn.g ci, Ii petrecu brae1e In juru
gItului. ImbriIndii-1, srutIndu-I i spunIndu-i mu
do Jucruni phicute. i Ghaneni sirni c dragostea ii
covmrcte iiIima i tot truipul. MIncar i burI pIn.
veni noa:ptea. Intro timp, so obinu.ir unul Cu a1tu
so artath drgstoi, fiindc erau do aceeai vIrst
i (Ieo1)otnvi do frumoi. CInd se Ini.ioptL Ghanein
aprinse candoiabrele i icliile, dar sala prea mal
Iurninati de scInteierea obraplor celor doi tineri
deelt do fiiolii.
Ghanem aciuse instruinente dc muzic. so aez lIng
fat i urmar sI boa amIndoi, si so zbenguiasc in
mu do foluri, .s rId i st elnte cIntece din cole mai
Infocate xi versuri diii cele trial armomnase.
mate acest:ea lcurLi sI creasci i rnai niult dra
gostea unuia pen tru celialt. BinecuvIntat i s!vit.
s fie acela care nnete inimile .i-i Insotete iw in
drostii
Ghanem i tInra Ii Incetar zbenguieliie i se ri(Iicar
de Ia mas numai o data en ivirea zorilor. i,
cimi sornnul Ic apsa pe pleoape, adormir uim1 In
I)ra@le altuia, dar fir s se Intlinpie ceva.
Do cum xc trozi, Ghanem Un voi si rmIn:i mal
pr(jOs d.c o gazdI en. bune deprindori i alergil Ia
piat s cumpere tot cc era do trebuin pentru acea
zi : came, legume, fructe, floni i yin. Aduse totul
acasa i se aezI 1Ingi fat. $i rnIncar aniludni cii
poita.. pIfla se sItiirarI. Dupa a(eea, Glialt (111 (IiJSC
biuturi, i Incepur s bea i s petreac pmn cc
obrajii Ii se aprinser i cptar ruinenealL jar ochii
le devenir mai negri i mai scIntei.etori. Atunci
Ghanem don cu cldur s-o sIrnte pe fat i s-o
strIng In brate i Ii spuse
0, stpIna mea. las-m s te ,sirut pe guru, ca
sfl-mi rcoresc fociil ce-mi mistuie tot trupul
Ea Ii rsp.unse
0, Ghanem, mai ateaptui putin, ca si ma ametesc
i en vimd s ma fac s-mni pierd stpInirea 0 s
nu-mi mai dan seama do nimic. Atunci vei putea s
iei, in tain, un siut de PC buzele mole, cci numai
astfel flu voi si.rni cumn buzele tale ]e ating e ale
mole!
Aa vorbi ea i, corn vinul Incepuse s i se urce Ta
Cal)? deodata se ridic, ii scoase toate rochiile i rmase
doar in camaa fj , pe Cat), CU Ufl Usor Veal
de m.tase alb en fluturai de aur.
Ghanem. in trupul carula in cepu dorin.ta s a1ere,
o mntreb:
0, stapina men, Imi Iiigdui s-i sarot buzele ?
TInra Fat Ii rspunse
Pe Allah 1 Aceasta iitt pot sa t,i -o Iugdui,
Chanein, dei te iubesc, caci ma oprete ecea ce-i
SCflS pe iretul pantaloriilor mci. Dar inci .rm pot
sii art!
Atunci Chanem. n eputmnclu-i implini dorma arz$toare,
dar sirnirid e iubirea nu-i Trial Incape in inirnL
Incepu s cirite, mInglind Iuta, aceste strofe tieluite
de el pe toe:
l(Ufl (erlit 0 .sarutarea guru,
A guru chii?uI inimii. jptur)i,

LC(2C totU.yi pentru boala nendurat 1.


Ea-uii .spuce ,,Nu, aceasta nu I Cu nurii

261
Sf idInd! i i-am riIspuns: ,,Ba da! Si-adaos
Din parte-i : ,,Srutarea I Cc injurii

S-o ici fiirtt de voic de pe huza


Cc r2cle I Ea, cu-aprinul cuttuiii,

Sc dd din inimi I Jar cii. : ,,Sriitu1


Luat cu sila chiar plccri de hurii

are I Ea : ,,Ci nu, na, tin, cii forta


Silrutiil s,nuis, o, rpitor ui furii,

F bun nwnai PC gura cioblnitci


Pc munte, cob-n freaintui pdurii I
Ghanem, dup acest cIntec, sirnti ca-i crete i rnai
mult dorinta i foe ii strAbtea prin tot triipul. Uite
aa! Jar tInra fat flu-i ingduia nimic, deii arift.a
toate semnele unei iubiri Impartaite. i urrnar tot astfel,
el mercu mai Incins, ea rnereu neingduindu-i nimic,
pIn la cderea nopii. Atunci Ghanem aprmse f1-
chile i candelabrele i sala Intreag deveni strlucitoare.
Indat Ghanem se arunc la picioarelc tinerei
fete i, Innebunit, Ii strig
0, stiipIna mea, fie-ti milil de robul dragostei
tale, de eel invins de oehiii ti, de eel UCIS de carnea
ta! Fr tine, i dae n-ai fi venit aici, mi-a pstra
Inca linitea i tihna
i Ghanem simti cii lacrirni Ii urnezese pleoapele.
Tin iira fatii Ii gnu:
Pc A1]ah ! StiipIne, luminii a ochilor mei, Iti jur
ca-mi eU drag din toatii Junta, cii ma sinit legatii de
tine cu tot trupul meu ! Afli, Insii, cii niciodatii flu voi
tfi a ta ! i nu te voi usa sii Ic apropii mai mult de
mine I

262
Ghanem strig:
Dar ce te Impiedic?
Ea Ii rspunse:
tn noaptea asta am s-ti spun ce ma Impiedic,
i poate Ca ma vei ierta!
Dup aceste cuvinte, ea se apropie de el, i petrecu
bratele In jurul gItului lui, ca o salb, II Imbri, II
srut, Ii fgdui mu de nebunii! Si flu Incetar cu
zbenguielile decIt Ia apropierea climineatii, fr Insa
Ca fata s-i fi spus liii Ghanem ce-o Impiedic s fie
a lui.
5i oontinuar s fac tot aa lucrurile pe jumtate,
In fiecare zi i In fiecare noapte, vreme de o
lun Intreag. Dar Intro noapte, cum Ghanem sttea
Intins lIng fat, i eum amIndoi erau ametii de yin
i de dorinte, el Intinse mIna sub cmaa fin, alunec
Incet spre pIntecele fetei i Incepu s-i mInglie pie-
lea. La aceste atingeri, tInra se Infior, se ridic desrneticit,
duse mIna repede Ia pantaloni i vzu ca
erait bine iegai cu iretul cu ciucuri de aur. Asta
o liniti i se .ls iar In uoar doniitare. Ghanem
Ii alunec din nou mIna in lungul pmntecelui tineresc
al acestei minuni, ajunse Ia iret, ii trase deodat,
desfacIndu-I, si-i deschise panta]onii. Dar tInra
fat se trezi, se ridic In capul oaselor i-l Intreb:
Ce vrei s faci, o, Ghanem al fapturii mele?
El Ii raspunse:
Vreau s fii a mea, s te iubesc In Intregirne
si sa te vd ca-mi irnprteti fericirea.
Atunci fata Ii spuse
0, Ghanem, ascult-m! Am s-ti art despre
ce este vorba i am sa-i fac cunoscut taina mea. $i
potte Ca atunci ma vei ierta, tiind pricinile care
2(33
mirn trnjdedicat si ma las. cit toati bucuria stiptaiti
do brLMItia tat
Si Chanem lacuvifritil:
Desigur, ascuit!
Atuad ItnAra fati ridici poala cimlii 1, luind In
ninA jirekd, Ii spine:
0. stilpine Chanem. dte$c cc sale aid!
Si (Thanem lul capAtni iretuiui 1 via brodate
p., ci. cii litere do aur; chiar In urzeaii ,,Sint a to.
ls ef I at men, o, unna at uqchulul Prof etului ia
(2nd old aceste cuvinte, Chanem Il trase nIna Incl*.iiLt,
dat nu luck lfltit, cl-I spurn tInerei:
Crabeie cA-mi lllznurcqtl cc Inseamnf astal
51 ttnra Ii povesti:
SA tii, Chanom, dl chit favotita califuiui iIanm
A1-Rqid, lar cuvinteie pe care ic-al chit dovedesc
dl slut In stiplnirea emiruiul credlncicqlior cl ci Irebuic
ci pistrez pentru ci duiceata buzeior i tainele
cArnil mdc. Nusnele mcii ate ICuat Al-Kuhub. Din
copilirie am)ost crescuti In palatul califuiui, phd
rn-am filcut mare iji frumoasti i califul rn-a luat In
scaniA, descoperind In mine lnsufrl, deslivlqire 1
damn dupil bunivoh4a Demnulul nosbu. Pnumusetea
mea i-a miccat muit pe caiif, care a similt pentru
mine mare dragoste; rn-a luat lap!, mi-a dat In
pulat incipeni numai pontru mine 1 a pus sub porundie
mdc zeca roabe plicute cl dnigue ci cii
chipunl prevestitoare do noroc. El mi-a druft toate
guuvacrurlie, pietrelo scrnnpe iuauriie frurnoase
cu care rn-si vZLut acopenitA In ladi. 51 inea Ia mhe
mail mult deck Ia toate celeialte femel, mal mull
deck Ia sotla liii favoritA, Sctt-Zobeida. Dan Zobelda
a fast cupninsi de gdozic, i urmirlie n-au Intlrzlat
ci so arata Cam Intr-o zi califul lipsea, avind sit
lupte en unu! diritre locliitorii lid rAvrtit, Sett-Zcbeida
s-a lolosit tie aceast imprejurare ca sA pun
in cate tar plan Impotriva inca. A izbutit 8-0 ITh)measc
pe una dintre slujniceie icicle, pe care a themat-u
ki en i i-a Spin ,Cmnd stpina ta Kuat AlKulub
en dorrni, s-i pui In gur aceast bucticA Ge
barij, dupil cc ii vei fi arnestecat i in buiuturL (S
rsplata, ;ci ave de Ia mine bogaie p libertate r
Si 1mnia .roab, care inainte fusese a Zobidei. i-a
,.Voi face cam Imi ceri, clIci iti slat crc-wa
cbasI il in In tine ! 51, bucuroasA, Ia gIndul rsplai-arc-u
ateptau, a venit in mine mi-a dat
beau bliutura amesteeat cu banj. Dc cairn am inglu
ito, am clizut In pmint, trupul a Inceput sI rid
Sc zeIrcoleasca, mi se rsuceau clciiele pmn1 Ii
frinite i am suntit c tree in altA lume. Clad rn-a
vzut adurmitli. roaba a chemat-o pe Sett-Zobcida,
care a pni-i.niet s flu pusA in acea mdi i-a adas
apoi in tain pe cci trei eunuci, tie care jtii, s-a arlttat
cci ci tare darnica, In fel cu portant palatului
., In timpui nupii. am fost luat, aburcata Pc urne
ni CUflUciit\r dus in mausoleul, uncle, pent-ta flbQt-uirea
mca Allah te-a indrurnat pe tine, Chanem,
tea urcat in virful paimieruiui. Cilci Uc, Chanem al
ocluh)r mci tie hi datorez scparea de Ia morn-tea
pda Inilbuire. Si dntorit ie slat acumn in afar (IC
once prJrneJdft, aid, in casa ta primitoare ! Dar teen
cc ma friraitui i call ncIinitcte este en fill tin cD
va Ii gindit i hidait cadiful clad s-a lutors hi paid si
ran una Liztd. Si, tot asa, ma frlrrui.itll nmi in 1
ic t I 1 (1 (Cf L Ct 1 55 9 c U
tt fMt iftut s-tsitciuftt u
rn ! 1U)tI\1,11c) ItieR I
i (t iosc- r-nr-p1Th1_ u
ane-o .nnaii J-fe 1\naI AJlcidub c-i c- ira!
4-ni,
dincioilor, se retrase in fundul slii, din respect pen
tru calif, i flu mai Indrzni s-i ridice privirile spre
tInra fat, care devenise pentru el un lucru sfInt.
Sttea Intr-un ungher, fcIndu-i mu de dojeni i socotind
c a fost prea Indrznet, chiar i numai atmgInd
pieea regeasc a tinerei fete. Ii ddu searna
Ins i cit de nefericit era dragostea lui, cit de vrjma
ii era soarta. Blestema ursita pentru loviturile ei
nedrepte i pen tru npstuirile de care el flu avea nici
o vin. Totui, sfIri prin a lsa totul in voia lui Allah
i-i spuse: ,,Slav ceiui care-si are pricinile lui cInd
trimite durerea In inimile nobile i Indeprteaz amarciunea
de inimile celor ri i ticloi 1
Apoi rosti vorbele poetului:
Nu poate-ndrigostthil sI-mi r.car
Voios intru repaos, cit in ghear

Picut da ii n.u inbirea-l tine!


i rnintea-i prins sirnte 0 povan

Cit tim.p frumsefra-i chipul de femeie!


Prietenii de-aceea rn-ntrebar:

,,Ce-i dragostea ? i Ic-am rspun..c mn.dat:


,,Un fruct cu dulce suc i carnc-ainar Jc
A.timci fata se apropie de Ghanern, II strInse Ia
sIimi ci. ii petrecu bratele In jurul gitulni Iui i incerca
toate mijioacele, In afart de uriul, ca s-l mmg
ie. Dar Giianem flu mai indraznca sI raspunda la
Inil)raliLri]e faoritei einiruiui credindoi1or, i o lsa
pe ca sa Inca ceen cc voin ; nu se IlTipotrivea, dar nici
flu-i Intorcea sirut pentru srut, Imbritiare pentru
266
Imbrtiare. $i favorita, care mi se atepta Ia o atIt
de repede schimbare din partea lui Ghanem, adineaun
atIt dc aprins i acum atIt de rece, Ii Indoi srutnle
i a1intri1e, ndjduind ca el s rspund mai
viii la cilduia uubirii ei, care se mai aprinsese i din
pricuna rcelji mi Gliariem, Dar el, vrerne de in ceas
lutreg. nici nil VOl s aud, i dimineata Ii prinse In
aceast stare de iubire Inf1crat, dar stpInit. (Thafl
rn SC grabi s ias i s se duc In pia, ca s curnpere
merundele pentnu acea zi, i zbovi vreo or pentn
tot felul de tirguieli, rnai Imbe1ugate Inc. decIt
in celelalte zile, acuin cInd tia ce fol cle musafir avea.
Cuinpr toate florile de Ia negustonn de finn, cele
mai frumoase oi fnipte, plcintele cele mai proaspete
i mai rurnene, din grIu curat, creme gustoase Si
Inucte mute i, aducIndu-le acas, le puse in ata tinerci
fete. Dar de curn intr, fata se apropie de el, Ii
privi cii ochii ci negni aprini de iubire i urneziti de
dorint1. Ii smIse din vIrfui buzelor si-i spuse
Pc Allah. cIt ai IntIrziat departe de mine,
scumpule. donitul inirnii mdc Pe Allah, nu un ceas.
irn an rni-ai lipsit I Sirnt Ca ni ma mai pot stpIni, ma
mistui iii tot tnupul 1 0. Ghariem I Haide, ia-ma
ia-ma
Dan Chanem o hncleprttl cu blIndete spunInilu-f
StpIn Kuat Al-Kulub, s ma fe,reasc Allah I
Nkiodata I Cum ar putea clinele s ia locul leuuui ?
Ceea ce este al stpInului, nu poate s fie al robului
Sc sniulse apoi din bratele ci si SC ghemui Intr-un
colt. trist i batut dc gInduni. Ea Ins II lua de rnin,
11 duse pin Ia covorul atcrnut, II sffi s se acze
1IngI ca i ii dadu s mnInce i s bea. Si ii. tuma
alIt, ca ci se Imbt. $i se lipi de Ghanem, i chic
n-id stie cc fcu, fara ca ci s-5i dea seama! Apoi iua
limua 51 emUi aceste vensuni

267
Inbsc I StrivitIin cioburi mi-c inirna, mi-i aflu loc...
B(spZn9(i. (dinarita, T11(I Pot trazn vapaz de foc ?

Prietenll, gaz.la cc fugi, (Ii fl-Glfl Villa re.elz,


Nu tfl CU .i gazela in anna C(1Ut(i, Ca-fl OC P

D(l1, lfll?flO. 1)lit(U !;cinanlte Ifl(.tI s1i inai duci


Pa 1)01(1 HCfii.at(i (1 1 iitii.iiti tclu nenoroc
ha aceste versuri, Ghaiiem se siinti atIt de micat,
ca incepu si pIIngi. VtzI.ndu- plIngmnd, plInse i ea.
Dat reIncepura si 1)ea i si spuiiI poezii pIniI se in
tliiICC
Atunci Ghanern, aa curl fcea in fiecai e sear.
scoase salteicle de pe politele diii perete .i se apuc1
s le Intind pe jos. Dar In bc s atearn un pat, ca
tic obw@i. ateriiii douL la o anumit deprtare imiil
(Ic altul. Kua A1Kiiluh, Imbufnat, 11 Intreb
Cc rust are al cloilea pat i
El iiSpUnst
Un pat l)cr1l inine, irnul peiifru tiTle. Aa vorn
dorrni de-acuin Inaintc ; ((ea cc este al stipinnhii, nu
poate s1 fie al robuim
Dat ea ii gri:
- 0, stpInul meu drag, mai Ias incobo aceast
rnoral mnvechit I S ne bucurrn de clipa care trece,
cci mime va ii departe (Ic noil De aitfel, ceea ce
trbuie s.i se IntImplc, se va IntIinpla ; ceea ce e scris
(Ic soart1, trebuie si Sc iinpiinensc I
I)ar Ghanem ni.i se invoi. i en, mai ptimas Inca
i mai aprins. Ii striga
Pc Allah Nii va trece noaptea asia fara s urn
uiuil al celuilalt I
Dat el ii rspunse:
Allah st ne fereasca I
Ea adause:
Vino, Ghanem tuata filnia mea to ehe.am,
strigA spre tine 1 0, Ghanejn; Ia-mi gina Infloriti,
Ia-mi trnpul copt de dorir4l pentru tine I
Ghanem rspanse:
AlluhsmIpIzeascill
$1 ca strigA din non:
0. Obanom, pielea mea e-ume4t do dorinfl

iaru tIne trupul meu go) so dl srutlrl or tale! 0, Chanem. mireasma trupulni meu e mai duke deck
a lasomicil Atinge-mi. mlroase-m, Imbatui-te I
Dat Obanem II spun:
0, Knat Al-Kulub, coca cv4 at1 stipluubn. nit
peate al He a) robulull
Atunci hta, tnceptnd sit pllng, ml hluta i tintit

FrDeurnoasiccl .bml!
at l zoellap
Ut. Dc*alwea
cc ad fragide f Ppled
Prumoadthis
.4nt prcode
ivqtel 0 p16,furtuni?
4 dc mhnrnf.
Cu dragostca men mimi atttta-am Ins, bitifinel

U somnul mulior pleoape 1-ani emit?e alunocoasA I


Floare dc foe $ nlmenl. cern, $11, nit rn-n oaks I
o creangli slut. qi ereanga-l flcutil mad ales
S-atm gil creangll duke, In floors, mMdIoaslL.

Slut clulce, mlddIoosii. In floare intl eulegi I


Cazedd slut I Gszela-l vbmteT pc pdmlnt...
CazeM-ndrdgoseiM $ mlmmatcl... Slnt
FUceall .4-fl flu prod?!, a, oln.Jtor - prthrgel
Dat Gbancm. de4I anal Indnilgostif ca oricfnd. nu
valet sit lie necinstit fatit do calif i, neluind In scami
dorh4ele Mel, so purtit tot aqa IncA o luni tutreagit.
Ap so petrecurl lucrurile cii Chianem ;i cit Kuat
M-Kulub, favorita emindui credincioilor.
26
lath Insi cc s-a IntImplat cii Zobeida, CInd califul
pleca Ia rzboi, ea fptui ceea ce tim, dar curInd o
cuprinse tcama i Ii zise in gInd : ,,Ce am s-i spun
califului, Ia inapoiere, dud Imi va cere veti despre
Kuat Al-Kulub i en cc fa am s-I primesc ? Se hotan
s theme o btnin pe care o cunotea din copilane
i in ale crei buiie sfaturi se Incredea orbete.
Ii ddu pe fat taina i o Intreb
Ce sa fac eu acum, cind s-a IntImpiat ceea ce
s-a intImplat cu Kuat Al-Kulub ?
BatrIna ii rspunse:
Am Inteles, stpIna mea. $i flu mai e vreme de
pierdut, cci califul poate s se Intoarc in once clipa.
A putea sii Inir multe mijloace, ca s-i pOi asetmde
totul, dar am s-i art numai pe eel mai lesmelos,
mai grabnic i mai sigur. Cheam Indat un
tIinplar i d-i porunca s ciopleasc dintr-un butuc un
fel de trup omenese. care s-o Infieze pe moart.
Acesta va Ii pus in mormInt cu mare cerelnonie. Se
von apninde fclii i lurnInri Irnprejur. Vei da porunc
roabelor tinere i celorlalte roabe din palat s se Imbrace
In verninte de do]iu. Le vei pOmfi i br, i
tuturor eunucilor Ca, de Indat cc s-o ti c sosete
calilul, s Imbrace in negru palatul i coridoarele. $i
dmud califul, mfrat, va Intreba care este pricina, sii. i se
raspunda : ,,O, doamne, stpIna Kuat Al-Kulub a munit
in mila lui Allah ! S trieti tu anii lungi pe care
mi i-a trait ea Si sa tii ca stpina iioastr, Zobeida, i-a
dat toata cinstea Inmormintarn, dup vrednicia ci i
a stapInului nostru, i a InmormIntat-o chiar in pabat,
sub o bolt anume cldit ! Atunci califul va fi
tare inicat de buntatea ta i va plInge i-ti va fi recunosctor.
Ii va chema apoi pe cititonii din Coran
i-i va pune s vegheze Ia mormInt i s cInte yensetele
pen tru cci morti. Dar dac, dimpotriv, califul,
270
care tie ca n-o iubeai pe Kuat Al-Kulub, ar avea vreo
bnuial i i-ar spune: ,,Cine tie dac solia mea
Zobeida n-a pus la vale pierderea tinerei? i bnuiala
i-ar crete Intr-atIta IncIt s-l fac s deschid
mormIntul ca s afle de ce moarte i-a murit favorita,
tu, stpIn, i-n acest caz, flu trebuie s ai vreo team.
Cind vor spa groapa, vor da la iveal trupul de lemn
InmormIntat, i-i vor vedea chipul omenesc imbrcat
in stofe scumpe i acoperit cu Ufl lino1iu de pie,
atunci, dac ar vrea cumva califul s ridice 1ino1iu1
i stofele, ca s-i mai vad o data favorita, tu Ii vet
Impiedica, i o data cu tine toat lumea, spuhindu-i:
,,O, emire al credincioiior, nu-i ingduit s vezi
moart dezbracata ! Si califul va fi Incredintat de
moartea adevrat a favoritei lui, o va pune la bc In
ariormInt i-i va multumi pentru tot ce ai facut! lar
tu. In acest fel, vei scpa de once grij, dac o vrea
Allah I
Sett-Zobeida Intelese Ca i se dduse un foarte bun
sfat, Ii fcu btrInei daruri bogate, Ii drui o hain frumoas
i bani, i o Insrcin chiar pe ea s Infptu
iasc planul. Jar btrina puse mare grij In lucrarea
trupului de lemn i 11 aduse ea nsi In palat, Ia SettZobeida.
Ti Irnbrcar Impreun cu haine bogate de-aie
tinerei Kuat Al-Kulub, 11 inRturar Intr-un 1inoliu
scunip i-i fllcur o foarte frumoas inmormIntare.
Aezar trupul de lernn Intr-un mormInt cu boit, lucrat
Cu man cheituieli, apninser fclii, lumInri i
candelabre i aternur irnprejurui mormIntuiui covoare
pentru rugciune. Dup aceea Zobeida Imbrc
palatul in negru i porunci ca toate roabele s poarte
Imbracaminti de doliu. $i vestea mortii frumoei Kuat
Al-Kulub se raspIndi In tot palatul, i toat lumea,
chiar si Massrur, i eunucii, crezur c acesta era adevrub.

271
fnt:e tmp, califul se IHtoaLse din cltoria Iui de
pirtat, intr in palat i se-ndrept repede spre camerele
Linerci fete, Ia care inereu Ii sttuse gindul.
[e zu pe slujitoare, pe roabe i pe femeile din slujha
favoritti Irnbrcate In negru i Incepu s tremure de
tearnI. Curlid 0 vzu i P Sett-Zobeida venindu-i
in tntirnpi.nare, Inbrcat tot In veminte de dolia.
Intrebind care e pricina. i Sc iIspunse c tInra Kuat
AIKuluh murise. La aceasti veste califul lein1. Si
cInd Isi veni in siiniri. InLreb uride era morniiritul,
oind si-l vadi. Atunci SeLt-Zobeida Ii grLi
SI 1ii, ernire al credineoilor c, din &agose
pnhu Kuat AIKuiub, an vri su i.ninorrnIuLnz cin
i:i palatul rneu
Atunci califu.l, in hainele de calatc)rie, iii care era
n?brcat, se Indrept spre local nude se afia mormintuL
5i vzu fclii, i lumInri aprinse, i (uvoare ilL
tinse Imprejur. Si Ii multumi Zobeidei p o iilud pentm
apta ci bun, apoi se Intoaise in palatul siu.
Dar calilul era prepucInic din lire, i curInd ineepu
sLI aib indoieli i s fie neliiiitit. Ca s pun capt
bi.iiuie1i br care-i tulburau, dad 1 porune sa so sape
murmintul i s fie 5005 tri.ijJUl hworitei. Ceea ce se
facu de Indat. Dar, i u1arnita iretlicuhii Z0I)CidOi,
cuHful vzu o forrn orneneasc linloliul 1 crezu ca
e avonta mi. inrnorrnInti in be faptura (IC bcnn.
i.i cheinil pe slujitorii rnoscheu i pe cittorii din Co;vn
,;ii USC s eInte Ia rnorirtInt versetele inr Imii, In
thiip ce ot aezat PC cover, plIngea CU iroaw do
lacrirni i lesinil dc durere.
i tirup de o ltud califul aduse sbijitrl noscicil
i cititori din Coran, mr ci, iing rnomu.7iu1 favoriLi,
piluse anjar.
Dr ill ti inOunl d joiutirii. S erz..cU t izti
u Si, CU nin, nu mai souse eu,mnl p.sL c.e tel lu
:ri IugIdnlie.
Cind se ls a patruzec 1c una rzoapt

Ea spuse

0, marite rege, timp de lun, califul se duse Ia


niormIntul favoritei, In ultima zi a lunii, rugiciuni1e
citirea din Coran durar din zori i pn In zori. Nu
rnai atunci putu fiecare s se duc la el acas. $1 ca
liful, sleit de lacrimi , deobosealii, se Intoarse In pa
Jut, nu voi s vad pe nimeni, nici chiar pe vizirul
&iu, Ciaar, nici chiar pe sotia sa, Zobeida, i czu
iiitrun sornn greu, Intre dou roabe care-I vegheau,
una la cptIi, cealai la picioare. Dup vreo or.
cuin califul nu mai dorrnea atIt de adinc, 0 auzi pe
femeia de la cptIiul lui vorbind cu cealalt:
Ce s-a IntImplat, prieten Nozha?
Nozha ii rspunse:
S.tpmnul nostru flu 5tie nimic de IntImplare 1
Ii petrece nopile veghind la Un mormIiit in aie nu
se af] clecIt o bucat de Icrnti, lucrat de un tImplar.

Subhia se minun
Curn asta, sor Nozha?! Dar atunci ce-i cu
Kuat Al-Kulub, i ce nenorocire a ajuns-oP
Nozia Ii gri:
S tii, Subhia, ca am aflat totul de In sum noas
tr roaba iubit de Zobeida, stpIna noastr, SettZobeida
a chemat-o, i-a dat banj ca s-o adoarma pe
Kuat Al-Kulub, i roaba i-a dat banj i a adormit-o
Indata. Atunci stapIna noastr a pus-o Intr-o iad, pe
care a dat-o hadImbilor Sauab, Kafur i Bakhita, en
porunca s-o Ingroape cit mai departe.
Atunci Subhia. en lacrimi in ochi, spuse
0, Nozha, lie-ti mil! Spune-mi dac dulcea
niea stpIn, Kuat Al-Kulub, a murit atIt de groaz
uk,

0 rni- i una cie nopti, voL II


Nozha Ii rspunse:
Allah s-i fereasc tineretea de moarte i Nu
Subhia! Am auzit-o pe Sett-Zodeiba spunInd roab.ei
ei de Incredere: ,,Am aflat, Zahra, c Kuat-Al-Kulub a
putut s scape din groap i c se afl In asa unui
tInr negustor din Damasc, numit Ghanem Ben-Ayub,
i asta Inca de acurn patru luni 1 Vezi, deci, $ubhia,
cit de nenorocit este califul, stpInul nostru, deoa
ece nu tie c faorita liii traiete, i vegheaz nopi
ide-a rIndul Ia un mormInt in care nu e nici un mort
5i cele dou roabe rnai vorbir cItva timp despre
aceleai lucruri, jar califul le auzea fiecare cuvint
CInd 10 Incheiar vorba, califul se ridicI pe neateptate
i scoase un strigt grozav, ceca ce le fcu pe.
cele dou roabe s fug InspirnIntate. Curnplit Sc
mmnie califui aflInd e favorita lui se afl la un tInr
numit Ghanem Ben-Ayub, i Inca de acum patru luni
Sc scul, chema emirii, fruntaii cetii i pe vizirul
Giafar, care veni In grab srut pmIntul dina
Intea lui. Si califul Ic spuse mInios:
Giafar, ia cu tine strjeri i afl unde este casa
unui tInar negustor din Damasc, numit Ghanem Ben
Ayub. Tu ji ostaii, Iinpresurai casa, smulgeio de
acolo pe favorita mea, Kuat Al-Kulub, i s rni-l adu
ceti aid i pe tmnrul neobrzat, pe care am s-i pun
h cazne I
$i Giafar rspunse cu adInc ascultare. Cobori .ei
ostaii, ii Iu i pe guvernatorul oraului en oamenii
hii, i, en totii, eotrobir i cercetar pina gasira
casa lui Ghaiiem l3en-Ayub.
Chiar In acel moment, Glianem se intorsese din
piat cu cumprturile zilei i se a.ezase ling Kuat
Al-Kulub, dinaintea unei oi fripte i a altor mincrf,
i Cu mare poft mIncau amIndoi. La zgomotele de
afar, Kuat Al-Kulub privi pe fereastr i dintr-o
274
arunctur do ochi Ii ddu soama do nenorocirea Ce
se abtea asupra br. Vzu casa Iinpresurat de strji,
puxthYri de iatagane, rnameluci, cpitani de trup,
iar in fruntea br pe guvernatorub orau1ui i pe vizirub
Gifar Toti fceau cerc In jurul casei, aa curn
negrul ochiului face core In jurul pleoapelor. Atunci
flu so rnai Indoi c ernirul credincioi1or aflase Intreaga
intImplare, i ghici totodat c el trebuie s fie tare geos
pe Ghanom, care-o tinea do patru luni In casa luL
La acest glud Inglbeni, i so schirnbar frumoasele
trsturi i, plin de spaim, se Intoarse spre Ghariern
spunindui
Dragul rneu, Inainte do once. gIndcte-te Li scparea
ta! Scoal i fugi!
El rspunse:
Prieten drag, lumin a ochulor mel, cum s1 ie
i s scap din casa asta Impresurat de dtimani?
Ea Ii spuse:
Fii fr team
Indatul 11 dezbrc do haina liii si-i Irnbr.c intr-una
veche i roas, care-i cIdea pIn Ia genunchi, ma o erati
t en carrie i i-o aez pe cretet, pe cratil puse 0
tav Cu pIine i farfurii cu resturi dc bucate, i-i spuse
1ei aa, i vef trece drept un slujitor al bfrta
ului, i flu i so va face nici un ru. Dc colelalte
a-avea teama, cad VOi ti eu s pun toate la cab i-mli
eunose puterea asupra califului!
La aceste cuvinte, Ghanem, firi s aiba vreme s-i
a rrnas bun, iei afar 1 trecu printre iruri1e do strerb
i mameluci, i nu I se IntIrnp1 aid un ran, cad
era sub ocrotirea celui puternic, care singur tie
eape pe omenli buni din primejdie i nenotec.
Dar Indat vizinil Giafar coborl de pe cal, Intra in
easa, ajtinse in sala cutat i-o vzu In mijiocul ci,
prhitrc mtirfuri i mitasu4 pe frumoasa Kuat AlICulub,
care avusese Ump sit so fad ;l mal frumoasi,
punlndu-1 vemintelc ci cele mal bogate l Impodobiudu-se
cu gluvaerurl, Incit pirca en ma! sclntelotone
4lntre cole mal scMteletoaro femel. Avusese, do
asemenca, timp si4 attune tntr-o ladi 0 lucrurfie do
pre giuvaerurlle, pietrele scumpo 0 ahab. Do mndati
Ce han Ciafar In saiL ca so ridici, so Inchini, slmtl
pimtnftl si-I spuse:
0, stiplne. Glafar, lati ci s-a Implinlt coca crc-I
acris de Allah I Mitncredin;ez milnilor tala
Dar Glafar rispunse:
- Pc Allah 1 stlplnL cahiful mi-a dat ponmci il-i
Iau numal po Chanem Bon-Ayubl Spune-ini undo
este!
Eall grit,
0. Clafat, dupi cc 1-a adunat yea mat marc
pane din mZtrfuri, Ghancm a plecat, acum cltova.zIbe,
hi oraul situ, Damasc, ca sijl vadi mama 0 sara,
Fctnah. Nu tIu nhnlc alteeva xiii pot si-Il spun ma!
mu1Dartnecpnlveladamea,ceadeeolo,cn
luerurile mole ma! do p.%vreau sit ml-o plistrozl bin.
ci a poruncetl a ml so duel la palatul emirulul crcm
or.
Glafar nispunse:
AM 0 mit supuni
Liii lade, pommel oamenllor 5-0 duel Ia palat !,
dupi cc o ccpleql p. ttniri cii Ingrijid, onorurl 1 pur
tare respectuoasi, o mgi si4 tnsoteasei la esnlrul crcdlneioilor.
51 1fr1. cii toil, clam, potdvlt cu p0mm-
tile cahifuhul, en Lu pridati ci pustilti In Intteglme.
dud ajunse hi f4a califuhu!, Glafar II povosti tot c
house, 11 Initllnti do pbecarea bit Chanem Ia Damasq
i de sosirea favoritei Kuat Al-Kulub a palat. 4 ca1t
u1, Incredintat c Ghanem fptuise cii tInLra Kuat AlJCulub
tot ce se putea fLptui Cu o femeie frumoas,
care-i a altuia, fu cuprins de mare minie i nici nu vol
s-o vad pe tInr. Porunci lui Massrur s-o Inchid
Intr-o odaie fr lurnin i s-o pun sub paza unei
htrIne InsIrcinate de obicei cii asemenea treburi,
i trimise c1rei ca sa-r caute pe Ghanem, ba, mal
mult, sense chiar cii mIna lui o scrisoare ctre sultanul
Damaseului, Mahomed Ben-Soliman El-Zeini, in
ci&ipul inflator
,Ctre sultanul Mahoined Ben -Soliinan El-Zeini,
stipin al Damasculul, din partea emiruiui crcdmcioibr
Harun Al-Raid, a) cincilea calif coboritor din gZo
rioii Boni-Abbas.
771 fl.Ui71(ie ml Allah, cci Thdurlur i nih fTh de
margini I
Facem ntf I Intrcbarc dcpr sliniltatea ta care t
este scump, .yl-i rugrn pe Allah va fr w zile Indc
lungl in belcug ci-n Inflorire...
i apoi!
Lociitor (ii nostiti, cci sti cd un tin4r negustor din
oravui Idu, numit Ghanein Ben-A yub, a fast la Bagdad
a momit o roab dc-a noastra .I a faptuit cu ca ceea
cc a fptuit. i a fugit de razbunarea yi de minia noastr
, ,i s-a adpostil in oracui tan, unde SC (Jfl acwn cu
mama Cu sara Jul.
Vei pane adna pe ci, it. vel lega ,,vl-i eel da cinci sute
de lovituri de circa. 11 vei tin apol pe toate strzk
orauiui .i un crainic va merg Inaintea c(nLilei care-i
va dace, vi va stniga: dat cum se pedepseste un roii
care rpeyte bunul stpInului su! i n.j-i eel trimite
277
d4pwwmlacazneedfacemcuelce-avem de find.
Apotl Vet cern k4 $0 vet ddttma p2nd In temelt
vet face ad dtspardqturmaunnelorel.
St I Gum Glaanem Ben-Aqub e 0 marnd t o
tInJrd son, vet pine mlna pe eli, 1. vet dezbsta In
pielea goald #1 le vet tzgont, dupd ce le vet Idea fret
ztle In vdzul tutunor locuttontlor ouqulut.
M mare grtjd $ pine toati nlvna In Indeplintnea
ponmctt noastre I Uassalam!
Si Indati, Ia ponunca califulul, un curler pied Ia
Daniascqimerseatltderopede, ciajunsehnoptzile,
nu In doutizeci i maimuIte.
Clad sultanul Mahomed avu In mini scrisoarea
califuh4o duseiabuzfllafnmte4dupiceo
citi, trecu de Indati la Implinirea poruncli. Tnimise
cralnici care si strip In orq: ,,One vrea si wade,
simeargAiacasaiulGhanemBcn-Ayublsilace-o
vrea, dpi plac! Apol so Indrepti el tnsu cii striji
sprecasaMAyubbituiausiartlnrasoria
Jul Chanem, Fetnah, alergi si deschidi Intrebit:
One-i acolo?
Isenispunse:
Eu slat!
Desehise uqa l, aim nu cunoqtea pe sultanul Mahomed,
11 acopenl fata cu lqmacui l alergi 5-0 ln
li4eze pa mama lul Ohanem.
Mama Jul Chanem so afla, In acel moment sub
bob mormintutul ficut In ainintirea flulul el, pa
care-i credea morti dcl de tin an nu mal auzise ninile
despre eL 51 pllngea lntr-una, nu inal minca,
aid nu real boa. $1 spurn dod flicel sale Fetnah si-i
adud Iniuntnu pa cei venit, i Mahomed laM In
cas, ajunse Ia mormInt, o vzu pe btrhia care plIn
gea i-i spuse
Via s-1 vd pe fiul tu Ghanem i s1 trimit
a calif
Ea ii rspunse:
Nenorocita de mine Fiul meu Glianem, rodul
rnruntaielor mele, ne-a prsit, pe mine pe sora
hi, de mal bine de un an i :nu mai tirn cc s-a fcut
Cu ci
:Begele Mahomed, om foarte cumsecacle, trebui s
?mplineasc totui porunca. Puse de Indata si se prade
odaile, ma covoarele, vasele, porelanurile i lucrurile
de pre. drIm casa, jar pietrcie porunci sa fie ca-
rate in afar de ora. Apoi, ceea ceI dezgust mai
pesus de once, scoase, goale In vzul tuturor, timp
de trei zile, pe mama lui Ghanem i pe frumoasa i
tinra Fetnab, cii opnire dc-a 11 so da reo cma S
se acopere. Dupa aceea le izgoni din Damasc.
Ghanem Ben-Ayub, Ins, icInd diii Bagdad, so
porni la drum plIngInd din toata inima. i morse tot
asa, fara s mnIuce i s bea pIna la sfIritu1 zilei,
i foamea i durerea II slbir malt. Mont de foame
ajunse Intr-un sat, morse la mosehee, intri In curte,
cizu sfIrit pe o rogojin i se razima cu spatele do
an zid. Rmase astfel, ca 1einat, cu toate ca inima
bate nehuna, i n-avea putere nici s fac o micare
sau s ceara ceva. Dimineata, Iocuitorii satului
venira Ia mosehee ca s se roage, i-l gsir Intins,
lana via. TnelegInd c era Infornetat i mnsetat, Ii
adusera o ceac do miere i dou puini si-i dadura
s mninee i stf boa. Ii mai d&Iur s Imbrace i o
cama lana mIneci, cirpit ici i cob i plini de pduchL.
Apol II mntrebara:

27g
Aa se petreeur lucrurile cu Glianem Ben-Ayub
In Coca ce o privete pe Kuat Al-Kulub, califut
Se nilnie atit de tare pe ea, Incit.

]trt accst inoincnt al povetttirii, $chorezada yam ivindu-se


tri. ., Cu rninte, flu rriai spuse un cuvInt este cel.e ce-f
hiscserfi Iugdui.tc.

Dar cind se 1s a patruzeci i doua rzoapte

1ff Li spine

0. macito rege, iat acum cc s-a IntImplat cu Kuat


A[-Kuiub. Calif ul so mInie atIt de tare pe ea, Incit
o Irichise intr-o cameri fir lurnin, o puse sub paza
unei btrIrie din palat, i ea rinase acolo timp de
optzeci (IC zile fr s schimbe o voib cu nimeni din
palat. Caiiful sfiri prin a o uita en totuL Dar Intr-o
zi, trecmnd pe lIng camera tiuerei fete, o auzi cintInd
versurile triste ale unui poet 51 apoi rostind cut
glas tare 0 prictene Glancm Ben-Ayub, cc suflet frumos
aveai ce inmi a]eas curata! Ai fost rnrinimos
fat decel cc te-a asuprit i respectuos f de
femeia acehiia care a aruncat ruine asupra ta si alor
ti ! Dar va veni a zi dud i tu, i califul vei sta in
picioa:re Inaintea singurulu I judeeler, singurului drept,
0 din aceast lupt, tu, avInd pe Allah ca mijiocior
p pe Ingerii lui ca rnartori, vei iei biruitor asupra
celui cc te-a apsat!
CIiid auzi califul aceste vorbe Intelese pilugerea
e: ftcuti In tain, I ddu seama c a fast nedrept
Cm0 eti ,i do undo vii, strine ?
i Chaneni desehise ochii, privi, dar nu piitu rosti
nici un cuvInt. Ineepu cloar s plIng.
Rrnaser In juru liii cItva tirnp i apoi fiecare se
duse In treaba mi.
Ghanern, din pricina supIrriio,r i a lipsurilor,
czu bolnav i rlllaSC PC vech.ea rogojma a mos
chcii timp do inca o 1un1. i-i slbi trupul i i se
scliirnb InIt,iarea. Trupu] Ii era supt do paduchi i
do p1dnic. Ajunse Intr-o stare atIt do tienorocitil, ca
stenii so Intelesera Intr-o bunil zi si- 1 cluc Ia un
spital din Bagdad. Cautara UI) ColidUcatOl do camile
1?Uer
Ai sit J)I11 pc acest tIiitr bolnav pe spinarea
unci cilmile. ai sit-I duci la Bagdad i ai sit-i lai la
ua unui spitaL Schimbarea de aer i lugrijirea Ia
spital II vor musitflit(o. Apoi vei veni Ia nut ca sii
darn cc i so duvine pentru drum i citmilit I
i conducifiorul ritspunse
Aud i mit supun!
i ajutat do cci do falit, II luit pe Gha.T.Iern en ro
gojinit cu tot, ii urcit pe spinarea citmilei 0-1 logit bine
ca s. ilu cadit.
in clipa In care conducittorul era gata sit piece,
jar Ghanem Ii plIngea nenorocirea, douit fernei Im
britcato sitritcitcios, ainestecate In mu1irnea care pri
yea, II zitririt pe boluav i spuserit
Sitrrnanui bohiav, tare seamitnit cu fin] nostru
Chanem! Dar un poate fi ci accastit umbrit do br
bat!
i cole douit femel, acoperite do praf, citci abia
sosiserit acolo, Incepurit s plIngit grndindu-se Ia
Chanem. Erau chiar mama Iui Chanern i sora sa1
Petnali, care, izgonite din Daxnas% 1)1 urniau calea
spre Bagclad.
Conducitorul se ureA repede p. cattrul liii, luN
cmila de Mu porni spre Bagdad. Ajuns aid, merse dc-a dreptul la spital, 11 cobart p. Ohanem de
p. spinarea cArnilei d eum era tare de dlmlnea 0
spitAlul nu se desc,hisese, fi qezi pe snarl ji se In..
toarse In satul lul.
Chanem rimase astfel Intins Ia ua spitalulul ptnI
Ce locultodi Incepurl d lad din easel. lot. Atunci
11 vlzunl culcat p. rogojinl, Ii Inconjuranl mirth.
du-se 0 fictnduji mU de gindunl. In tlmp ce4 Impir.
tlqeau unil altora pirerile, trecu pe acolo starostele
pietel. Indeparti mulmea, 11 vIzu p. tinlrul bolnav
jmoarl!
l spuse: , Am
Pe Allasit-I
h I Dadthu
acestIatitianmine
intri In spiacasi
tal, va pla1nt Allah
din lips1 dqmlIngrvaljfrl; nispliti
e osindit si
In Cnidina PlAcedlor I
$1 starostole didu punind tlnerflDr rift nil *14
Iapeboluavd4dudaeasLVenlelcuel,
de aumintrilu cad, pose si Inapt. tin patnon
euosalteabualqlopeniinoullettaepoatede
curatL .I c4iemi apol sojia 04 upuse:
Femele, latit oaspele p. care nt-i tnimite Allah I
Sit-I Ingnijeqtl cu toatti diagostea.
Ea II nspunse:
aw.EinclJflelesl Voi lugniji dccl cad. oebli.dln
cap I
1i suflecit mmcdl., Inclizi api lntr-un cazan mare,
II spill lul Chanem m%dl,, picloarele l tot corpul.
Ii ImbricA eta bIn, de-ale sopalul .1,11 adus. o ceqcl
de qerbt are gustos l4 stropi en api do trandafid.
Chanem Incepu sit respir, mat Ilber, puterile II ree
nnlnl .pl4th db ps4In ,I, a datA on ele, ql .atlrea
trecutululjl.ahimaoasel Lint Al-Kulub
281
i fa de fat i faI do Ghanem. Sc grbi s Sc mntoarc
In palat i-1 Insrciiil pe mai-rnarele eunucilor

s-dei aduc pe Kuat Al - K i i u b.


tristee. i califul Ii spuse
Ea so i n fi cu capu{ pl e cat , avI nd ochi i pl i ni do l acr i ni i i nim a p1in
0, Kuat Al-Kulub, te-ain aitzit jnvinaindu-m
do nedreptate i imputIndu-mi asuprirea. 5i ai spus
c am fost nedrept cu ccl cc mi-a fcut bine. Cine
este acela care-a respectat o femeie dc-a mea, i eu
Iii schimb i-am npstuit femeile lui, acela care mi-a
ocrotit femeile, jar en i ic-am necinstit pe ale iui ?
Kuat Al-Kulub Ii rspunse
Este Ghanem Ben-Ayub El-Motirn El-MassIub 1
i jur, cali.fe, PC 1)iflefaceriic i pe darurile tale, c.
niciodati Ghariein n-a Incercat ceva Irnpotriva mea
i n-a fptuit nimic nelegiuit I Oh, departe sInt de ci
neruinarea i silnicia.
Califul, nemaiIndoindu-se, strig:
Ce nenorocire, Kuat Al-Kulub! Iiitr-adevr, Intelepciunea
i puterea slut niimai Ia Allah atoate
tiutorul I Core-mi, Kuat Al-Kit lab cc vrci, l toate do
rinte1e Ii vor fi Implinito !
Atunci tInara fat strig
0, emire al credincioilor, i-l cer pe Ghanem
Ben-Ayub!
Si califul, en toat ciragostea pe care i-o purta inc
favoritei, ii SUSC
Aa va fi, dac vrea i Allah! Ti- fgduiesc
din inima mea darmca, inim care niciodat nu ia
lndrt coca cc a dat! Ghanein va fi acoperit de
onoruri!
Kuat Al-Kulub Ii spuse:
0, emire al credincioi1or, ii cer ca atunci cind
Ghanem se va mntoarce, s ma druieti iui, ca s-i
fiu sotie iubitoare!
i califul rtspunse
CInd se va Intoarce, Chanem va ii al tu, iar
hi vei fi sotia lui
Atunci Kuat Al-Kulub adugii:
0, ernire al credincioilor, mmem flu tie undo
se afl Ghanem. Si sultanul Damascului ti-a spus Ca
nii tie cc s-a facut cu eL Tngaduie-mi s fac en cercetrile
de trebuin, Cu nclejdea c Allah Imi va
ajuta si-1 regsesc.
$i calilul ii rspunse
Tt ingdui s faci ceea Ce crezi c este birie
La aceste vorbe, Kuat Al-Kulub simti c i so unifl
pieptul de bucurie, Ca inirna Ii Iuf1orete, i se grabi
si ias din palat, dup cc lull cii ea o pnngll cu 0
mic de dinari de aur.
Tn prima zi, strllblltu oraui Bagdad, Ii dllutll pe
eicii din cartiere i pe rnai-marii strllzilor, IntrcbIndu-i
pe toti, dar flu ajufiSo Ia mci un rezultat.
A doua zi, merse in sukul negustorilor, trecu din
prllvlllie in prllvllhic i se duse s vad i pe stiroste.
Ii arllttI despre ce era vorba, Ii dlldu mal multi dinan
i-l rugli sli-i Impartll, ca do Ia ea, tuturor strll
inilor sllraci.
A treia zi, merse In sukul giuvaergiilor i al argiritarilor,
cu md 0 mie de dinari, ii chemll pe staruste
i-i InrnInll banii, ca sli-i Impartll strfinilor sllraci. Dar
starostele, au.zind dll e vorba de sllraci strllini, Ii
spuse:
0, stllpInll, tocmai am adus Ia mine acasll Un
tInllr strain, tare bolnav, dar nu-i tiu numele i indeletnicirile.
(Acesta era chiar Ghanein, Insll starostele
nu tia.) Trebuie sll fie odrasla vreunui mare
negustor i din pllrinli do vitll aleasll. De$ e ca o
umbrll, are un chip frumos, e Inzestrat cii multe
284
insuiri i in inulte lucruri o desvIrit. A ajuns in
aceast stare, fie In urma unor datorii pe care nu 1ea
putut plti, fic din priia vreunei dragoste neno
recite.
La aceste cuvinte, Kuat Al-Kulub simi,i ca inirna4
bate repede, Ca e duprinsa de tulburare, si-i spuse
starostelui sukului giuvaergiilor i a] argintarilor
0, eice, tu nu pot parasi acum sukul I D.-rni
pe cineva s ma calauzeasca Ia tine acas
Staros-tele rspunse
Pc capul i pe ochn mci I
Ii ddu un copil din piaI, care ia tinde-, e casa,
poruneindu-i:
Fe1fe, (luo repede I) doarnna Ia uoi acas I
Si micul Felfel, IuInd-() Inaintea tinerei fete, o duse
Ia casa eicuIui, unde se afla striuu] bc-may.
Cind intr In cas, Kuat Al-Kulub o salut pe
sotia eicuIui, i aceasta o recunoscit, clci Ic cuno
tea pe toate doaTnnefr tie iieam mare din I3ngdad 1
Je vizita. Sc ridicil, aadar, se 1nelfn I rut p
inIntul dinalntea ci. Dup saluturile obin ufle, Kuat
Al-Kulub o Intrebt:
Bun doamn, po s-rnl spui wide se aRk
strainul bolnav adpostit aici In ca.s?
Sotia cicu1ui, incepu si plIng i, artIndu-i cu de-
getul uu pat, Ii spuse
Iat1 in pat. Este un tIiiar fJ Indoial d
vi malta, dupa in[aiiarca liii.
Kuat Ai-Kulub se Indrept spre patul iinde era
intins tInrul strain, Ii privi Cu bgarc de seama .i
vazInd un brbat slab ca o umbra, fu depaite de-a
ghici c era Ghanem. Tns, oricum, o euprinse mila,
incepu s. plinga i spuse:
0, nenorocii sInt strainti, chiar daca au 1ot
emiri In tara br I

285
i)du Cci o mie de dinari sotici eicu1ui i o rug
flu erue fiulfliC pcntru Iflsanatoiiea tInrti1uj bol
:rav. Ti du cliiar en .inIna ci boinavului leacurile
11, I ajuUi si ]e bea, runase 1ingi el mai
bthe deo oril, apoi, urInd pace so!jei eicuui, urea PC
atir&il ci si se mtoarse Ia palat.
Si in fiecare Z1 m(gea din pia( in piaI i-i pe
trecea tirupul cutInd fari Iiicetare. cind, Intro zi,
tLuostele veni SO ada sii SUSC
O stpIn. mi-ui COilfi sa tii adue pe toti
trainii care tree prin Bagdacl, i-1i aduc astazi dotL
{eme.L una inaritata, alta lat tInr, amIudou, cued,
neatn mare, dupa curn aratil Inftiared i ehipu
rfle br. Dar sInt rIii bin br1cate, cii iiaiiie din pth do
capril.. i poarti fiecare cIte-o traist:i Ia gIt. ca ceretorii.
Oehii br sInt plini do ]acriini si ininia br e
tare amrIt. 11 le a(luc tie, caci tu siugurL regiui a
buntiii, vei ti sI ic mIngli, s Ic Intiirch iiiimile,
si be fe.reti de ruine i de ocara Iiitioburibor nebalo
cub br, Din partea mea. nadajdu iose cI. pentru luntbe
care liI facern, Allah ne vu pstia. in zina rspl.
t:rH, tin be in Grclina P1cerilor
iKuat AI-Kt.ilub rtisptinse
Pc Allah. sttipIne. mi-ui api-ins dorinta dc-a be
crxeoate ! Undo slut ?
.Atunci starostebe iei. be cauta Indrtul iiii i be
uduse in laa tinerci fete.
(mncl .Fetnah i ununa ci intrara la Kuat A1Kuhb,
aceasta Ic privi i. vazIi id fri.iinusefca 5i nobletea lou
i zdreneIc cu care crau acoperite. incepu sib pIurig
i st.rigib:
Pc Allah, slut ternel do riatere aleasib i nede
priose cu sreia ! vad bine, dup chipul Ion. ca sj-au
&iseut iii bogibie i In cinste
Si starostele ad1ugi:
Desigur, stpIn, spul adevrul. Nenorocirea
trebuie s se fi abtut asupra casei br, iar tirania s.
be fi asuprit i rpit bunurile. S le ajutm, cci iubim
pe cei srmani i nenorociti, ca s fim vrednici de o
crotirea lui Allah milostivul!
La aceste vorbe, mama i fiica Incepur s plIngi
i s se gIndeasca la Ghanem Ben-Ayub. VzIndu-le
plIngInd, Kuat Al-Kulub izbucni i ea In plIns. Atunci
mama lui Ghanem ii spuse:
0, stpIn mrinimoas, s ne ajute Allah s
gsim ceea ce cutm cu inima Indurerat! Acela pe
care-i cutam e fiu din trupul nostru, e flacr a nimu
noastre, este fiul nostru Gbanem Ben-Ayub
Auzind numele lui Ghanem l3en-Ayuh, tInra scoase

unInstrfire,
igt, Inelse
egInd arunca
Ca avea dinainplIngInd
tea ei pe mama i peInsorbraele
a mi Ghanem,bri czui leleinatspuse
. CInd Ii ven
Ndjduiti In Allah i In mine, surori ale mele
cci ziua aceasta va fi cea dintIi a fericirii i cea din
urm a nenorocirii voastre I Nu mai iti Intristate!

Tn acest moment al povcstirii, $t!iercada v.iu IvIndu-e


zorii i, en minte, na mai spuse o vorb1 pesto cele cc-i fuseer
Induite.

Dar cInd se ls a patruzeci i treia noapte

Ea spuse

0, mflte rege, Kuat Al-Kuiub gri otre mama


sora lui Ghanem:
Nu mai fiti Intristate!

287
Su iiituase apoi la starostele gluva&ergiflor 1 at
rgintari1or, Ii ddu o nile de dinari i-i spuse:
0, eice, cUuzete-1e Ia tine aQas i spune4
soiei tak sI le duo IntIi in hammam i apoi si e
ImbTace In haine frumoase ; s Ic Ingrijeasc, s le
cinsteasc i s nu crute nimic pentru ca dc s Se
siint cit rnai bine!
A doua zi Kuat Al-Kulub se duse Ia casa oieuIui
ca si vachi cii ochu dac total s-a fcut dupLl Indrumriie
ci. De curn intr in cas, sotia oicului Ii iei
mnainte, Ii srut inlinile i-i multhui pentru drniei
Venir apoi mama i sora lui Ghanem, care fuseser
Ia hammam i ieiser de acolo Cu totul schimbate,
Cu fata strIucind de noblete i de frumusee. $i Kuat
Al-Kulub sttu CU ele de vorb vreo or. Intreb
apoi pe sotia eicu1ui curn ii merge boiriavelni. i
aceasta ii rspunse
E tot atit de s1bit en Iriainte.
Atunci tIiiiira fat spuse
1-laidorn CU toate s-1 vedern i st1 Inuurajini
Luil Cu ca pe cole doui fcmei, care, ritinInInd In
odaia br, iiu-1 vzuser pe boluavul din patul ae
zat Iii sahi, intrar astfel impreun, se uitar ]a bolnay
cu dragoste i rnil i se aezar In jurul liii,
stInd do vorb. Intr-un rind fu pomenit numele lut
ICuat Al-Kulub i de Indat ce-I auzi. tInru] bolnav
se schirnb Ia fat, obrajii i se rurnenir, trupul sIbit
cipti puteri .i parc viata Intreag ii reveul.
Jnlt capul i, Ct ochii vii, strig :
Unde eti tu, Kuat Al-Kulub?
CInd tInira Ii auzi numeic rostit de buzele, care
atunci se dcschiseser IntIia data de Ia Inceputul
:boiii, recunocu yucca lui Glianem, se apieca repecle
asupra Iui i-1 intreb
0, dragul meu hi eti Chanern .Ben-Ayub
El rs.punse:
Da, eu slut, Chanern!
La aceste. cuvinte, scoaser Un strigt i cAzurA
ele leinate
IYupA oarecaie timp, li revenir in simtire, se
aruncaxA asupra lui Ghaneni i se intlrnpla ce era de
ateptat: pli.nsete, strigAte de bucurie, imbrAiAri.
Apoi Kuat Al-Kulub, mal 1inititA, ii spuse Iui
Ghanem:
.Slavci i laudA mi Aflali care a Iiigidiift sA ne
Intlinim aici en, mama i sora ta
Povesti apoi toatA istoria i adause
Califul a crezut ecea cc i-am povestit. te Ia sub
ocrotirea 1w i dorete s te vadA rnai mulL mA dA
ke in dar
AscultIud-o, Chariern se bucura i flu Inceta sA
sArute mImi tinerei fete, care-I sAruta Ia rIndul ei
pe cretet i pe oem. Apoi Kuat Al-Kulub Ic spuse
tuturor

Ateptati-niA aici. MA intore Indat.


Se .duse cii toatA graba ia palat, deschise 1Adia
In care tinea lucrurile ei de pre, scoase de acolo
o mulime de dinari i se duse sA-i dea starostelui,
strigIndu-i
CiunpAr pentru fiecare diii ele i pentru
Chanem cIte patrii veminte din stofa cea mai frumoasA,
douAzeci de batiste, zece ciuiAtor:i i cIte
zece bucAi din fiecare altA ImbrAcArninto!
DupA cc se intoarse, Ii duse pc toti la hammam.
Apoi le preg.ti pui fripi. alte fripturi i yin bun
timp .de trei zile, le dAdu astfel sA mAnIrice i sA bea
in faa ci. DupA aceea sin4irA en totii cA Ic-a revenit
viata i cA sui1etu Ii s-a intors iarAi in trup. Kuat
289
Al-Kulub Ii duse din nu Ia hammam, le ddu haine
de schimb si-i rcaduse Ia casa starostelui.
Atunci ea socoti c c bine s mearg Ia calif.
J se Infti, se inc1in pIn Ia pmInt, Ii aduse la
cunotin Intoarcerea lui Ghanem, a mamei i surorii
acestuia. Nu uit s-i spun Ca tInra Fetnah era tare
drgIaa i plin de prospeme. Atunci califul 2i
porunci unui rob:
Du-te de-i chearn pe Giafar I
Giafar veni, i califul Ii porunci i acestula
Du-te i adu-mi pe Ghanem I3en-Ayub.
Giafar so duse Ta casa eicu1ui, dar Kuat Al-Kulub
ajunsese rnai Inainte, -I Intiintase pe Ghanem spu
nindu-i:
0, Ghauem, acum e vrcrnea sfl-i ari califului,
care-i trirnite pe Giafar dupa tine, cIt de Inzestrat eti
Cu darul vorbirii, cc inim bun ai i elt de curate sInt
vorbele tale!
Ti Iinbrc apoi cu edo mai strlueitoare dintre hainele
liii noi, Ii ddu o muiirne de dinari i-i spuse:
Arunc eu piirnnii bani do aur, cInd ajungi la
palat, ji treci printre irurile de eunuci i de slujitori I
Intre timp, clare pe un catIr, Giafar ajunse la casa
eicului. Chanern se grabi s-i IntImpine, Ii ur bun
sosit i srut pmIntul dinaintea Iui. Se fcuse din nou
frumosul Ghanem de altdat, en fata strlucitoare
i atrgtoare! Giafar Ii pofti sa-l Insoteasc i-l duse
Inaintea caiifului. i. Ghanem ii vzu pe emirul cre
dincioi1or Inconjurat do viziri, de ambeIani, do cape
teniile man ale regatului, de efii strjilor i al otiIor.
Dar Ghanem era de felul lui istet la vorb, curajos,
povestitor plcut, recitator bun de versuri 0 improvizator
strlucit. Se opri deci dinaintea califului, pnivi
29()
o clip gInditor In jos, ridic apoi capul spre calif i
rost aceste strofe alctuite pe bc:
i.Vici lumea acum nu mai e ct ne trebuic, mare,
Pmntui nfri ci nu-i dc-a juns de Inttns SU Vesteasca
Nolanu-ji de octi de temut I 51 de corturi clispare,.

0, r(!e (ii vremilor, tot azurhil cuprins


A! spa!iu.iui nostrotitor ! Infioiirea cerea.sc
A atizior ncnurnrahi; 0, geniu nenvins.

Inham.e l.a CCII de trftimf i sI-i CICUSC (IlCIiUl


51 zuta thcpt(ii venincl s reverse luinum,
Opreasc a! CrinuI(r ran i-ntrupniciu.sc ralul,
S-ntind Ia dreptcredin.czosi rtIspliItirea deplin
Cabiful era Iiichatat dc frurnusetea versurilor. de
ritroul ku nou, de puritatea lirnbii i de elocinta autorului
1or

Dar ri acest aunent a povestirii, $eherezacla vizu iviu


di-se ..odi i, cii mintc, nu nia adiug u.n cuvIrit Ia ode cei
fnsescrt ngi1c1uitc.

Dar c2nd Sc ls a patruzeci i patra noapte


Fa sNISt

C). miri.te rege Clianem I3en-Avub Ii ferrnec p


aiifn1 Hanrn AI-Rad i acesta ii porunci s se apropie
de tromil hii. Chanein se apropie, iar califul ii
spuse:
Pov.estete-mi amnuntit toatii Intlinpiarea, fr
s ascuni nirnic din cc este adevrat.

291
Atunci Cbanem liii lou 0. povestl caWulul tutu!.
do Ia Inceput, phil la sflr. CaWul so hncredln do
nevinovitla liii Chanem 0 do frumuseea glndurilcr
Jul, mai ales cind afli do respoctul ce-I purtase ie
vintelor sense p. qirotul pantalonilor fvonltef, 0-i
spus.:
To rog al-mi descard sufletul do nedreptatea ce
ti-am fltcut-o I
i Chanein II nllspunso:
0, emlro a! crodincloir, ti-! descare I Cici tot
CO aparne robului este a! stiplnulul I
Califul p&u atlt do multimit, hncit II tidbit p.
Chaneni In cole mat mad skijbo din toga II didu
unpalat, loafl buni, robiroabeflrlnurnltr. lit
Chanem so gnibi sit le lain palat po mama po scra
sa, 0 po lubita Icuat Al-Kulub. Apol, califul, afihud ci
Gbanem are o soil minunati, tInIM 0 Iocioarl, p.
numo Fetnah, to coru pontnu sine, tar acesta hi rise
punso:
Este slujitoarea ta, Ian cu skit slujfltorul Liii!
Califul II mulmi 0-I dlrui o suti do mit do dinad
do aur GhanA apoi cadiul martcnii i serfs. con
tncddecisltorleaiFetnah.Slhnaeeoa,izi,la
acooa on, eaRful de-o part., Chanem do alta,
Intranl fiecaro U solia Jut, califul U Fotnah, Chanaui
Bon-Ayub Ia Kuat Al-Kulub.
51 dimlneata, dud so trozi califul, so anti nespus
do multAmit do noaptea potrocuti ailturl do focicara
Fotnah, choral p. diocIl Inzestr cii col mat fru.
nios serfs 1-l paso a serb pcwostea liii. Chanom cIa
Ia Inceput ptnlJa capit casisepistrozotn arhiva
Jut, sit Ito do fobs gorieralllcr viltoaro, sit ulmoasci
i a inw. p. hr4elepil care arciSo cii respect l
adminatbo pontru opera creatotubul dIet ;i noptlt
Dat, apse mat depart. $eberezada, aprcpttnduae de
tap!. abdar, d nu crezi, rep a! tutniw veamirtlor, ci aceasti
poveate pica Mimoasi at ft mat pilcuti $ mat ninittoare deck
Poveetea ercici a regain! Omar Al.Neman t a mlnunaIor
alt fit, $arcan it DaurMacan!
51 5abrlar dapenee:
Pirefle, poll sin ape! 1 acuwiti povwte crotch, p. care
asnomimsc!
CUPR1NSUL

POVFSTPS C0005AT(JLUI, A CROITORULUE


A MISITUWI, A FURNIZORULUI, A DOflORULUI
IUDEU SI A BARBIERULUI DIN BAG
DAD . . . . . . . . . . .

Poveetea misitalut cren . . . . 15


Poveetea furnizorulul etiptnitorulul Chine! . .
Povesteadoftorulultudeu . . . . . .
Povesteacroltorulul . . . .

Puewia fthlnasi pekiep $ a birWanshi


TbveI1e birbierulul din Bagdnd 1 ale celor base
frallatlu! . . . . . . . . . 94
PoveeWabhbieulut . .
PDVeIIII1UIDSObUk. .
Poveetea lot El-Wadder .
Poveetea lvi Bacbaft .
PoveeteahdflqKi .
letata lvi El-Apar . .
po,a lvi aeteux

-S
POVISTEA DULCEI PR1ETENE, ANIS At.
DJALIS,IALUIAUNUR . . . 156
POVESTEA LU! GRANEM J3EN-AYUB ! A
SUROBfl SALE flFNAI!
Povestea arapulul Sauab , . 214
Iovestea arapulul MaCar , 2
Poveatea arapuJul Rakhfta . , , , 255
Abonamente Ia
,$lblloteca pentnt to9
penini cititoril din pnnlacie.

)YodI si vA asIgura obVnerea tad


turar volumelor ce apar In coleclia
noastrl tntr-o perlbadl de drop (ne
hint, tin an, san permanent)?
Dor1 ad evitql calutarea Indelungati
a mar numere grabnlc epuizate 2
Adreslnduvi In sods

Libririel ,,Cartea prin p00


a Cooperaei do consum din Bucure
atr. Serg. N4n Ion, rn S-fl,

aveti posibilitatea sA ri abon4l Ia


colecgla ,,Blblloteca pentru top, asigudndu-vi
In felniacosta pdmuiea Ia do.

in
Recl(letor resporiabi1 N1CO1/ TPTC.
Teb uordacto r : TRALAN AUGPTOI AN1J

Dfl la cuZe 27.O?.l.968. Buit (((3 tzpai 28.O5.l1i68


Apdrut W68.Tiraj 14o 175 ex. bro?ate. Fii?te ziar
O g/m. Format 700X920 32. CoU ad. 12.8L Coi*
t?Tar 9,5. A. ni. 21253968. C.Z. pcntru bibtiotecii
?PUTZ d mic 823l-SV

Tiparul executat sub cornarda ar 80 181 in Corn


binatul Poligrafic ,,Cast ScInteW. Plato Scmnteb
nr, I, P, curetti - .Repub)ieu Socia1st Rcmnia,