Sunteți pe pagina 1din 61

GRIGORE BJENARU

Banul Mrcine
Povestire istoric

MOTTO: n timpul regelui Franciei, Philippe de Valois, strmoul poetului


francez Ronsar (banul Mrcine) s-a dus din Romnia la Paris, ca s-ajute
regelui n lupta sa cu englezii. Rmind apoi n Francia i rudindu-se cu cele
mai nobile familii, el i-a schimbat numele de Mrcin, n Ronsar, de la
cuvntul francez ronce, care nsemneaz mrcine.
Vasile Alecsandri Banul Mrcin.)

PROLOG.
n care ni se arat c nu ntotdeauna nceputul se potrivete cu sfritul
i c buncuviina i dreapta judecat fac mai mult dect ngmfarea i
obrznicia.
n noaptea aceea de octombrie a anului 1330, oraul Curtea de Arge,
cetatea de scaun a rii Romneti, se pregtea de odihn sub un vnt subire,
care abtuse asupra locurilor o ploicic mrunt i deas. Frig nu era, cci
toamna nu-i artase nc puterea n acel an, dar clreul, care gonea cu srg
spre palatul domnesc, prea nfrigurat i i strngea mereu bunda de postav
albastru la piept. Calul mrunt, dar bine legat i puternic, era istovit de goan.
Din cnd n cnd, i scutura botul plin de spum i necheza, ntrebndu-i
parc stpnul dac fuga aceasta va mai ine mult. n sfrit, n faa lor se
nl deodat, ca o nluc neateptat, zidirea mrea a palatului.
Clreul i struni brusc calul, de-i ls zbala snge n spuma deas,
i-i nfipse pintenii nstelai n burta nfierbntat, pe care iroia ndueala.
Telegarul se ridic nrva pe picioarele dinapoi i nechez o dat, de rsunar
mprejurimile. Cu toate c ferestrele palatului erau luminate la catul de sus,
poarta nu se vedea de ntunericul des ce se lsase. Dar clreul sri jos din
scri drept n faa porii. Ochii lui ageri o zriser la lumina unui fulger scurt.
Cu frul calului n mna stng, pipise cu dreapta ciocnaul de aram i
acum btea de mama focului n poart, de ai fi zis c toac la trei mnstiri
deodat. De partea cealalt, n dreptul intrrii, se simi micare i se auzi vorb
mormit de mai multe glasuri. Apoi unul se nl rguit:
Cine e?
i graiul tineresc al clreului rsun limpede n noapte:
Trimis al banului Radu Mrcine de la Severin. Glasul dindrtul
porii i rspunse neprietenos, deschiznd totui poarta:
Da' Mria-sa banul nu poi s spui?
Iat c nu-mi st n obicei s-i spun lui taic-meu, mria-sa. Da'
deschide-mi, rogu-te, mai degrab, c-i foc la Severin!
Poarta scri ndelung, spunnd parc bun seara noului venit. Acesta
rosti scurt:
Du-m la mria-sa vod Basarab!
He-hei, bniorul Vlad Mrcine! Se bucur cu mirare straja. S nu te
mai cunosc! Mi, Predo, du-te cu jupnul la mria-sa!
Vlad Mrcine porni n rnd cu cluza i n cteva clipe se afla n faa
stpnitorului rii Romneti. Era acesta un brbat nalt, voinic, cu umerii
din cale-afar de lai, cu un cap puternic i mndru, cu privirea ptrunztoare
i ager ca de vultur. Pletele crunte i scurte nu-i atingeau umerii. Barba i
mustile, iari crunte i mtsoase.
Era mbrcat cu o tunic de catifea verde cum e coaja nucii de toamna. n
picioare avea cizme scurte, roii, de iuft, cptuite cu blni de sobol rsfrnt
peste margini. Vlad Mrcine nu putu s vad mai mult dintr-o privire. Strig:
S trieti, mria-ta! i abia avu vreme s se arunce n genunchi, ca
s prind dreapta ncrcat de inele grele de aur btut cu nestemate, pe care i-
o ntinsese voievodul, i o srut cu evlavia cuvenit printelui rii Romneti.
Eti leoarc, bniorule Vlade! Dup semne, veste rea!
Foc la Severin, mria-ta!
Ce fel de foc, jupne Vlade?
i prjol de flcri, mrite stpne, i de sabie. Regele Carol Robert
Napolitanul a cotropit Severinul cu oastea ungureasc, n frunte cu alde
Danciu, Dionisie i ali boieri vicleni fugii de la mila mriei tale la curtea lui.
Aha, fcu vod Basarab, micorndu-i ochii i scrutnd spre fereastra
n care btea ploaia, de parc ar fi ntrezrit ntr-acolo un mijloc de a-i veni de
hac vrjmaului. Aha, repet el. Apoi, i repezi lui Vlad o ntrebare scurt:
Taic-tu?
E-n drum spre mria-ta cu tiri de tain, aflate prin iscoadele noastre.
Trebuie s pice i el, merge mai ncet. Dar eu n-am mai avut rbdare i
Bine ai fcut Nici nu m-ateptam la altceva de la tine. i-ai fi dezminit
neamul. Aa-s toi ai notri: plini de neastmpr i vitejie. Apoi zmbind cu
tristee: Mi-e team, Vlade, c a venit prea npristan vremea s-i ari aceast
cea mai de pre nsuire a Basarabilor!
Mria-ta, doar merg pe douzeci de ani.
Dac-i aa, precum spui i doreti, s i ncepem dar chiar din
noaptea asta. Eti obosit tare?
Am fcut i popas, mria-ta. Eu nu, calul meu ns
Iei altul, i mai iei i doi oteni de ndejde i prea mare lucru n-ai
de fcut: dai un ocol cetii pe dinluntru, te opreti la boierii din sfat fr vlv
i glas mare i-i pofteti dendat la curte. Dendat, ne-am neles?
Acu' n tria nopii, mria-ta?! Se mir tnrui. S nu le fie cu
suprare!
Tu n-ai venit la mine n tria nopii? M-am suprat cumva?
Mria-ta eti printele arii!
i ei sunt fiii mei i va s m asculte dar. Parc ai spus, Vlade, c e foc
la Severin! Focul nu cat de-i zi sau noapte, ci mistuie! Hai! i nu m face s
m ndoiesc dac i-a sosit vremea au ba!
Alerg, mria-ta!
Cnd intr banul Radu Mrcine n cmara de odihn a domnului l gsi
pe Basarab vod adncit n gnduri.
Te ateptam, cinstite bane i iubite vere, i gri vod, fr s ridice
oapul. Stai pe aceast lavi i spune-mi mai multe dect mi-a spus fiul
domniei-tale, Vlad.
Mria-ta, Napolitanul e n drum spre Curtea de Arge cu otire mare,
avnd drept cluze i sfetnici n de-aproape pe boierii notri fugii: Danciu al
lui Vladislav i Dionisie al lui Nicolae. Acum nu mai e dect unul, c pe
Dionisie l-a i lsat ban la Severin.
Nu te mhni, c nu va ine mult i te vei ntoarce.
tiu, mria-ta, i nu de asta mi-e sufletul ctrnit, dar e jale i prjol
n toat ara Oltului. C oamenii, dup porunca dintotdeauna a mriei-tale i
dup obiceiul pmntului, au fcut pustiul naintea vrjmailor. Aa c-s
turbai c n-au hrana la care se ateptau.
Prea bine, bane! Apoi?
Acu', dup ce au luat Banatul de Severin, ar vrea Carol Robert s-l
pun n locul mriei-tale pe Toma, voievodul Ardealului, care-l nsoete. E foc
fcut regele c n-ai voit s-i mai plteti tribut!
Basarab vod ddu din cap cu tristee i spuse oftnd:
tiam, bane, c Toma i Dionisie i sunt sfetnici. A uitat Napolitanul de
vremea cnd l trimitea pe magistrul Martin la mine cu solii de-mi cerea s-l
ajut cu aur i cte altele. A uitat i c papa Ioan al XX-lea nu mai gsea cuvinte
de laud pentru mine!
Nouzeci i nou de binefaceri lesne se uit, mria-ta, iar rul de o
singur dat nicicnd! Rspunse banul Radu Mrcine cu mhnire. i-acu',
luminate stpne? ntreb el.
Mai adast puin, bane! Am trimis dup boierii din sfat. n noaptea
asta vom hotr ce avem de fcut. i vom cta s fie ct mai bine pentru ar.
Oastea regelui Carol Robert al Ungariei nainta cu greu spre cetatea de
scaun, Curtea de Arge. Totul n calea vrjmaului era pustiit, i vestita bogie
a toamnei din ara Romneasc nu se vedea nicieri. Via de vie nu-i pstrase
dect frunza i crceii, rodul ei pierise ca prin farmec peste noapte. Iar perii,
merii, prunii i gutuii nu-i artau strinilor pornii pe jaf dect crcile goale.
Prin nuci abia dac mai zreai ici-colo, uitat, cte o nuc verde cu coaja
plesnit i cu o cioar lng ea, gata s-o-nhae i pe aceasta. Grdinile de
zarzavat erau prginite cu totul. Vitele i psrile parc fuseser stinse de o
molima grozav. i n toate inuturile nu ntlneai ipenie de om. Doar cte un
cine btrn i rtcit, care nu-i putuse urma stpnul. Foamea cea mare
ncepuse s se fac simit, cci merindele luate de ctre vrjmai din ara lor
ncepuser s scad. Dac la nceput avuseser de-ale mncrii ca s se
ndestuleze, acum nici fir de fin, ct s ciuguleasc o vrbiu, nu se mai
zrea. Regele Carol Robert i mbrbta otenii, spunndu-le c n curnd vor
fi la Cetatea de Arge, unde vor gsi de toate din belug, fr s mai pun la
socoteal przile bogate ce le vor lua de acolo. Dar iat c la nceputul lui
noiembrie, pe cnd oastea ungureasc tbrse ntr-o vale de pe cursul
Argeului i se odihnea, ndestulndu-se cu ap, buciumaii vestir soli. i de-
ndat fur adui n faa maiestii sale trei oteni romni, solii lui Basarab vod
al rii Romneti, boierii Mrcine, Prvu i Vancea. Acetia fcur
plecciunea cuvenit n faa regelui Carol Robert, apoi Radu Mrcine gri cu
fruntea sus:
Maiestate, am fost trimii de preacinstitul i luminatul gospodar al
rii Romneti, mria-sa Basarab vod, cu solie de pace.
Ce spun, boier Danciule, brboii tia? ntreb regele cu dispre pe
boierul romn trdtor, care-l nsoea drept sfetnic i cluz.
C Basarab vod cere pace, maiestate!
Ha, ha, ha, rse Carol Robert, m ateptam la asta. i n ce fel?
Atunci banul Mrcine gri:
Mritul Basarab vod prea bine tie c un rzboi crncen mai ru ne
va pgubi ara dect dac vom da de bunvoie pentru pstrarea pcii. V las
deci Banatul Severinului, v pltete tributul cuvenit; apoi v mai d, drept
despgubire, apte mii de mrci de argint i, peste acestea, unul din fiii mriei-
sale va sta, drept mrturie de credin, la curtea maiestii voastre pe socoteala
domnului nostru.
Att? Numai att? Se ncrunt, rnjind batjocoritor, dup cum i era
obiceiul, regele.
Ba nu a spus numai att mritul Basarab vod!
Dar ce-a mai spus?
A mai spus c de cdei la pace, un pas s nu mai mergei nainte, ci
s facei calea-ntoars tot pe unde ai venit pn aci. i de vei face altfel
cumva, nu vei putea nltura cu nici un chip primejdia ce v pate. Aa s tii!
Obrznicie i ngmfare valah! Se semei Carol Robert, strmbndu-i
buzele ntr-un rnjet nfiortor, mi cere pace pentru c-i e fric de puterea mea!
Lui Basarab vod nu i-a fost fric de nimeni niciodat, i cu att mai
puin de maiestatea voastr, rspunse banul Mrcine, cu greu stpnindu-i
mnia ce-l cuprinsese i gata s-i trag spada din teac.
i atunci regele Carol Robert al Ungariei rosti cuvinte, ce cu greu le venea
solilor s cread c ies din gura unui stpnitor de popoare:
Spunei-i lui Basarab c nu primesc nimic din toate acestea, c el e
pstorul oilor mele i c am s-l scot de barb din brlogul unde s-a ascuns!
La un semn al banului Mrcine, ceilali doi boieri se aruncar deodat
pe cai. Iar banul strig nainte de a porni:
Te ateptm la brlog, maiestate, dar team mi-e, cnd o mormi
numai o dat ursul cel btrn, c-o s-i uzi straiele de spaim!
i cei trei boieri valahi se repezir printre otenii uimii, ca dui de tria
unei furtuni prietene, nainte de a avea timp Danciu s-i tlmceasc regelui
cam ce vorbe ndrznise boierul cel brbos s-i arunce. Cnd Napolitanul
nelese btaia de joc a solului, era prea trziu. Cei trei clrei se mistuiser n
desiul de neptruns al codrului.
i n noaptea aceea chiar ncepur s licreasc pe dealuri flcri roii-
albastre, ce parc se nlau i scdeau ca nite limbi uriae ale unor balauri
din poveti. Se ddea sfar n ar de primejdie. Seul aprins sfria nlndu-
se n vzduh n trmbe alburii de fum, umplnd vile i dealurile, munii i
cmpiile de un miros ptrunztor i neccios. Focurile parc se aprindeau
unul de la altul i, n aceeai noapte, dac cineva ar fi putut privi din nlimea
cerului ara Romneasc ar fi zis c bolta nstelat se oglindete ntr-un lac
uria. i de a doua zi chiar drumurile ce duceau spre Curtea de Arge ncepur
s geam de mulime de care cu merinde, clrei i pedestrai ce se grbeau
s ajung la cetatea de scaun a rii. Toi rspundeau cu dragoste i fr codire
la chemarea lui Basarab vod, pe care l iubeau ca pe un adevrat i bun
printe. Cci i domnul, care se sprijinea pe norodul cinstit, i nlturase pe
boierii farnici i vnztori i i alesese alii dintre vitejii ce-l ajutaser n
rzboaiele purtate cu destoinicie fr seamn mpotriva vrjmailor cotropitori
ai rii.
nceputul lui noiembrie l-a gsit pe regele Carol Robert Napolitanul i pe
ostaii si ncovoiai de o foame nprasnic, dnd trcoale cetii de Arge, fr
s poat cu nici un chip ptrunde ntr-nsa. De Basarab vod i ai si nici
pomeneal, nicieri. Parc intraser n pmnt cu toii. i dac frunzele
copacilor din muni n-ar fi tremurat, fonind uor la suflarea vntului de
toamn, ai fi zis c locurile sunt lovite de moarte de-a binelea. n dimineaa zilei
de joi, 8 noiembrie, al lui 1330, semeul rege, nfigndu-i cu furie unghiile n
palme i scrnindu-i dinii de s-i sfarme, i chem sfetnicii: Toma voievodul
Ardealului, care se i vzuse domnul rii Romneti, pe Danciu, boierul fugar
i vnztor, pe magistrul Martin, omul su de ncredere, precum i pe btrnul
magistru Andrei, purttorul marii pecetii a maiestii-sale, i le gri:
Nevrednicul Basarab e de negsit. Ca un lotru fricos se ascunde
dinaintea noastr mpreun cu ai lui. S-ar putea ca vremea rea s ne prind n
ar strin. Lipsa de hran ne chinuie pe toi i ne sleiete puterile din zi n zi
mai mult. Socot c a sosit timpul s prsim aceste locuri blestemate.
Bucuroi, sfetnicii mormir:
Cu adnc nelepciune ai socotit, maiestatea voastr!
Grbit ca niciodat, Carol Robert arunc ntrebarea, pe care demult o
frmnta:
De aci, de la Curtea de Arge, ce drum e mai aproape de noi prin
muni? Domnia -ta, boier Danciule, trebuie s tii!
Danciu rmase cteva clipe pe gnduri, spre a cumpni bine rspunsul
cuvenit i gri rar:
Mrite stpne, eu drumul peste muni nu-l tiu, bnuiesc ns c
trebuie, de bun seam, s fie o trectoare ctre izvorul Argeului; doar pstorii
vin dinspre muni i se duc n Ardeal mereu singuri, sau cu oile.
i nici nu apucase Danciu s sfreasc bine vorba, c dinspre lunca
Argeului se auzir icnete de plns i n faa otirii se ivir doi flci cu sarici
mioase pe ei, cciuli brumrii i opinci. Pe fa le curgeau iroaie de lacrimi
de-i fceau mai mare mila.
Primii oameni din ar pe care-i vd dup atta vreme! Se mir Carol
Robert. Cheam-i, te rog, ncoace, boier Danciule, i f-le ntrebare! Ce e cu ei?
Hei, flciai, ce-i cu voi? Le strig boierul Danciu.
Flcii tresrir, privir speriai la aceast mulime nemsurat de oteni
i se oprir, tergndu-i lacrimile.
Ne ducem la vale s ne ctm stpn, c nu mai avem nimic! Abia
slomni unul.
Cum aa, nu mai avei nimic? Ce vrea s ascund aceast vorb.
Iac bine, mria-ta, rspunse cellalt flcu. Dac ne-a luat tot, se
cheam c nu mai avem nimic!
Vorbete lmurit, mi biete, cine i ce v-a luat?!
Am avut i noi, mria-voastr, o turm de mioare, rmas de la tata,
Dumnezeu s-l ierte, c-a murit ast-var n btlia cu srbii de la Velbujd.
Ei i?
i ne-a luat toate oiele, ba i mgarul, i cinii, mria-voastr! i aici
flcul izbucni ntr-un plns amarnic, de nestpnit. Ni le-a luat Basarab vod,
nu l-ar mai rbda Dumnezeu i Maica Domnului!
Vzndu-l nerbdtor pe rege s afle ce vorbete cu cei doi flci, Danciu
i tlmci spusele acestora, iar Carol Robert gri repezit:
ntreab-i dac tiu cumva s ne scoat mai repede n Ardeal.
Dar la ntrebarea lui Danciu, pstoraii ridicar din umeri c nu tiu.
Cum se poate? Se or boierul romn. Voi, care umblai cu oile pe
toate coclaurile? De ce minii?
i, mniat peste fire, Danciu trase spada, ndreptndu-i calul spre ei.
tim mria-ta, tim! Scnci unul, dar n-avem vreme s v-artm, c
trebuie s mergem de vale dup stpn.
Mria-ta, ndrzni cellalt flcu, dac v-artm drumul ne luai i pe
noi n Ardeal, c ne-am sturat de ara Romneasc ca de mere pduree?
Danciu i tlmaci regelui ce vorbise cu pstorii i Carol Robert ncuviin:
Cu att mai bine! Asta e o dovad c au s ne duc pe un drum bun,
care s le fie i lor uor. i, dac vor s vin cu noi de bunvoie, nseamn c
n-au de gnd s ne nele. nainte deci dup cei doi pstori! Fr voia lor i
avem n ochi tot timpul. Dai porunc de plecare!
i flciaii fcur calea-ntoars, ncepnd urcuul cu boierul Danciu i
nc vreo trei clrei dup ei. Iar oastea ungureasc, oameni i cai, ncepur s
se mite dup erpuirile drumului de munte, ntocmai unui balaur uria, ce
nu-i gsete astmprul, prsind Curtea de Arge i strecurndu-se n
adncimea nnegurat a codrului.
n vremea aceasta, Basarab vod se pregtea s-i primeasc vrjmaii
aa cum se cuvenea unei otiri att de mari, avnd n fruntea ei pe faimosul
rege Carol Robert, pe Toma, voievodul Ardealului, i pe atia nobili i clerici de
frunte ai Ungariei. Drumul, prin care acetia trebuiau s treac din ara
Romneasc n Ardeal, era unul singur, la Posada, i acesta ngust, cum cu
greu se poate nchipui. Era o adevrat strmtoare, mrginit de stnci nalte i
prpstioase, cu neputin a fi urcate de cineva. Aici se afla Basarab vod cu
otenii si nc din zorii zilei de miercuri, 6 noiembrie, 1330. Ai fi zis c e o
mulime nenumrat de zidari, dulgheri i arhiteci, care lucreaz cu srg i
neostoit rvn la ridicarea unei mree ceti. Dar toi otenii lucrau aici dup
porunca celui mai mare i mai destoinic lucrtor dintre ei: Basarab vod,
laolalt cu boierii cei mari, n frunte cu banul Radu Mrcine i cot la cot cu
otenii de gloat. Iar glasul voievodului se auzea rspicat i puternic, cald i
armonios, ca sunetul unui clopot viu, plin de prietenie i ndemn:
Aci, feii mei, spai anul mai adnc i acoperii-l cu crengi i frunze
cu dibcie! Dincoace prvlii stnci i pietroaie! S mai strmtm puin locul,
c se pare c-i cam lrgu. Aa! Voi, cei de pe creste, mnai ferstraiele mai
repede oleac. S fii cu bgare de seam s nu tiai copacul de tot. S se in
numai n coaj. i acum, civa dintre voi, mai tineri i mai ageri, tu, Neculi,
i tu, bniorule Vlad, haidei cu mine n susul muntelui, de-a lungul trectorii,
ca s meterim ceva i la ieirea din strm-toare nspre Ardeal. C de va izbuti
s se strecoare vreunul pe acolo, va s-mi rad barba, ca s nu aib de ce m
scoate regele Carol Robert din brlogul meu, precum n gura mare s-a ludat!
Un hohot de rs se auzi din partea otenilor pornii dup vod, care suia
mai abitir ca un flcu de douzeci i cinci de ani.
Seara se lsase parc mai grbit de cum se ateptau romnii. Frigul
ncepuse s se fac simit acum, noaptea. La adpostul ctorva focuri mici,
potolite i aprinse n dosul stncilor, ca s fie ferite vederii oricui, stteau
otenii de tain, depnndu-i amintiri i povestind ntmplri de demult. Pe
dou buturugi proaspt retezate edeau, nconjurai de boierii i de otenii
rezemai n spade, Basarab vod i banul Mrcine, cel mai mare boier n rang
dup domn, el nsui stpnind, ca i un voievod, ntreg inutul Olteniei.
Ultimul i continu rugmintea ctre vod, care prea cam ndrtnic:
Mria-ta, nu-l poi lipsi pe fiul meu Vlad de aceast mare cinste. L-ai
vzut ce poate i c-i tare de vn. Chiar mria-ta i-ai spus c te-a ajutat la
ntrituri ca nimeni altul.
Aci se auzi i glasul lui Nicolae-Alexandru vod, fiul lui Basarab:
Mria-ta i preaiubitul meu printe, cer iertare i ngduin c m
rog i eu pentru vrul Vlad. Aceasta ar fi cea dinti a sa lupt. Va fi o lupt
mare. De ce s nu-i lege i el numele de ea?
Atunci se aternu o linite neateptat. Nu se mai auzeau dect
freamtul frunzelor, cntecul ptrunztor al psrilor de noapte ale codrului i
rsuflarea uierat a otenilor. Bine tia toat suflarea romneasc despre vod
Basarab c mai mult ca orice pe lume inea la acest fiu al su, Nicolae-
Alexandru, care-i semna ntrutotul, i mai vrtos la vitejie. i cum vod mai
sttea n cumpn parc, Nicolae-Alexandru rosti mai departe:
Vom veghea asupra lui i-l vom ocroti ca pe un frate. Iat, printre noi
se afl i bunul su frate de lapte Rduu i vestitul pentru marea sa putere,
cum alta nu se mai tie, neic Miroslav, zis i Mciuc, preacredinciosul slujitor
i prieten al Mrcinilor. i apoi, dac noi, toi feciorii mriei-tale, lum parte la
lupt, el de ce n-ar lua?
Vezi c mi se pare prea crud pentru aceast grea ncercare, Alexandre!
Cu doi-trei ani mai mic dect noi, mria-ta! Nu vezi c i-a mijit i
mustaa?
Aci vod, neputndu-i stpni rsul, spuse:
Dar oare cu mustaa se va bate el, Alexandre? Dac-l luai sub
ocrotirea voastr precum ai spus, fie! ncuviin domnul.
i atunci, pentru ntia dat, boierii rii i otenii vzur ce nu mai
vzuser nicicnd pn atunci: amndou minile lui vod srutate n aceeai
clipit de ctre cei doi tineri czui n genunchi n faa mriei-sale. Cu sufletul
nfiorat de o dulce bucurie, Basarab vod i cuprinse otenii ntr-o privire de
printeasc dragoste i le gri molcom:
Iubiii mei oteni, fii gata! Dumanul se va arta n curnd. El ne-a
ctat pe noi i ne-a nclcat moia cu mare zgomot i sodom de oaste. S-i dm
dar rspunsul ce i se cuvine la o asemenea fapt mrav! Noi bine tim cu
toii, dragii mei, c strmoii notri n-au ctat pricini de ceart nimnuia
niciodat. i nici n-au nclcat ara nimnui. ntotdeauna ei i-au aprat
aceast rioar, ntru atta rvnit, cu aleas vitejie, dndu-i viaa pentru
ea. S artm nc o dat tuturor, feii mei, c ara Romneasc nu poate fi
supus i umilit atta vreme ct pmntul ei blagoslovit va nate fii care s-o
apere! V doresc izbnd, copiii mei!
Un urrraaaa izbucni din mii de piepturi cu atta putere, de clocotir
vile, artnd c vorbele domnului au gsit adnc rsunet n inimile lor viteze.
Pe culmea semea a stncilor ce strjuiau strmtoarea de la Posada ca
pe nite metereze, otenii lui Basarab, plini de nerbdare i nfrigurai, abia de
mai aveau putere s atepte oastea vrjma ce se mica cu ncetineal de
melc. i iat c dinaintea otirii lui Carol Robert se nlar deodat munii,
prin care era tiat strmtoarea pe unde trebuiau s treac.
Cum, pe aici? Se mir regele, nevenindu-i s cread.
Pesemne c alt loc mai bun de trecere nu e pe aproape maiestate,
rspunse Danciu. Vd c cei doi flci au i apucat-o voincete printre pereii
stncilor. S ne grbim, luminate stpne, s nu ne apuce ntunericul pe cale,
c ne va fi mai greu?
S mergem dar, c n-avem ncotro! ncuviin regele.
ndat mulimea de ostai porni nghesuit, naintnd cu greu, dar cu
bucuria c va ajunge, n sfrit, la limanul dorit. i, n scurt vreme, ntreaga
strmtoare fu cuprins de oteni. Cnd se uitau n sus zreau cerul ca pe o
funie lung i albastr, ntocmai unui ru n nemicare. Dar cnd oastea
ajunse la locul unde se sfrea strmtoarea, cei doi flci de cluz parc
intrar n pmnt. ngrozii, otenii unguri vzur ridicat naintea lor o
puternic ntritur de stnci i trunchiuri de copaci, peste care cu greu s-ar fi
putut cra o capr slbatic, necum un om; iar n dreapta i-n stnga erau
strni de pereii munilor drepi sau ncovoiai ca burta unei uriae corbii, cu
neputin de a te urca pe ei.
Cnd cei din urm vrjmai ptrunser n strmtoare, deodat se ivir,
ca din pmnt, romnii care fcur zid de oameni, de nu mai putea unul mcar
s dea napoi. O spaim cumplit strbtu n aceeai clip ntreaga otire.
Cutnd o scpare neateptat, oamenii i ridicar privirile spre cer, dar nu
zrir altceva dect crestele prpastiei, nesate de romni n cmi de n sau
n sarici mioase, cu arcurile ntinse, gata s le sloboad. De sus, oamenii din
fundul genunii se vedeau ca nite copii. Arcaii stteau ncordai ei nii, nu
numai arcurile lor, fiecare avndu-i inta lui i ateptnd porunca domnului
cu abia stpnit rbdare. i deodat se auzi un glas gros i puternic,
asemenea unui clopot:
Acumaaa Sgetai!
Din sute de arcuri nir sute de sgei, ce se repezir n vale ca nite
lungi rndunici fermecate. i, n clipa urmtoare, se auzir vaietele prelungi ale
celor rnii. Ca la o porunc neauzit, arcaii se traser ndat un pas napoi,
potrivindu-i alte sgei; iar locul lor l luar cu o iueal nemaipomenit oteni
care se aplecar de ale ateptnd. Din nou glasul cel gros se auzi din spatele
lor:
Acumaaa Prvlii!
i-atunci de pe crestele ascuite ale Posadei se prbuir la vale, asupra
celor prini ntre pereii stncilor, bolovani de piatr spart i trunchiuri de
copaci, oare venir cu un vuiet ngrozitor nemaiauzit pn atunci de urechea
omeneasc i care te nfiora pn n mduva oaselor. Cei ce lucrau la stnci i
copaci se traser ei de ast dat napoi, lsnd din nou locul arcailor, care
abtur cu aceeai sete o nou ploaie de sgei asupra vrjmailor. Era n
dimineaa zilei de 9 noiembrie a anului de pomin 1330. Otenii unguri cdeau
ca secerai n dreapta i n stnga, mori sau rnii de moarte. Valea vuia de
vaietele ce se nlau ctre peticul de cer albastru, ce abia se mai zrea,
sfrtecat de mulimea sgeilor, care nu conteneau dect ca s fac loc
sfrmturilor de stnc i truchiurilor de copaci. Regele Carol Robert i
pierduse cu desvrire stpnirea de sine. Desclecnd, abia avu vreme s
intre ntr-o vgun a muntelui cu civa nobili din suita sa.
Ce facem, maiestate? ntreb magistrul Martin. Romnii ne prpdesc!
Am fost luai pe nepregtite. Cine se atepta la aceast groaznic
ntmpinare? Abia acum mi dau seama c cei doi pstori au fost iscoadele lui
Basarab, i c am fost atrai att de uor n aceast capcan, de unde nu
tiu cum vom putea iei.
Dar pn atunci, mrite rege?
S nceap lupta i ai notri! S se ascund cum pot, pe unde pot i s
trag n sus cu arcurile orbete, care cum va putea. i apoi om vedea ce-o mai
fi!
Dar, fr s le fi spus regele lor, ungurii se reculeser, i cutar locuri
de adpost i, ndreptndu-i arcurile spre marginile prpastici, ddur drumul
la stoluri de sgei. Neateptndu-se la vreun rspuns din partea vrjmailor,
czur i din partea romnilor muli dintre aceia ce tocmai prvleau copaci i
stnci. Atunci bniorul Vlad Mrcine, ce se avntase n lupt cu o
nemaipomenit ndrzneal pentru vrsta lui, strig:
Toi la pmnt! Nu mai tragei dect din dosul stncilor! S nu se mai
arate nimeni pe creste!
Oamenii l ascultar i sgeile abtute din nou de ctre unguri asupra
crestelor se lovir de piatr sau se nfipser n copacii ce strjuiau nlimile.
Lupta nu conteni pn n amurg. nserarea aduse puin linite n cele dou
tabere. Cei de jos i strngeau morii i rniii, care-i nbueau gemetele de
durere, temndu-se s nu atrag asupra lor noi primejdii. La mncare nimeni
nu se mai gndea n aceast nenorocit mprejurare; dar setea ncepuse s-i
chinuie mai cu seam pe cei rnii. Norocul le surse acestora, cci n spatele
unei stnci, unde s-ar fi ateptat mai puin, prinser susurul unui izvora i
strnser ap n coifuri. Bur i i splar rnile, potolindu-i durerile pentru
cteva clipe. A doua i a treia zi lupta se desfur la fel ca i n cea dinti zi:
sgeile plouau i dintr-o parte i dintr-alt, morii i rniii se nmuleau i
nimeni nu tia cum avea s se sfreasc btlia.
n noaptea de 11 noiembrie, n cortul su aezat ntr-un lumini, la
adpostul unor brazi falnici, Basarab i chemase la sfat boierii de credin.
Printre acetia erau cei trei care fuseser trimii n solie la regele Carol Robert.
Mai inuse mria-sa ca la aceast adunare de tain s fie fa, n afar de
feciorii si, i bniorul Vlad Mrcine, care-i plcuse foarte voievodului pentru
ndrzneala i agerimea lui. Fr s-i piard vremea, nvluindu-i gndurile
n vorbe alese, Basarab vod gri:
Bnuiesc, boieri dumneavoastr, c la sfritul acestei cea de-a treia zi
de aprig lupt, v ntrebai, pe bun dreptate: Ce mai ateptm de nu ne
aruncm asupra lor, ca s sfrim odat btlia?
Cam aa, mria-ta?! Mormir boierii n brbi.
Iat care e gndul meu! Au s ne cad n mn Carol Robert, au s
nale steag alb de pace. Aceasta atept eu!
Dar dac n-o fi niciuna, nici cealalt, mria-ta, atunci ce facem?
ndrzni banul Radu Mrcine.
neleapt ntrebare ai pus, bane! Gri vod zmbind. S nu crezi
domnia-ta c nu m-am gndit i la asta! Voiesc a ti degrab ce gnduri i
frmnt pe cotropitorii notri, ca apoi s tiu ce s facem noi. Pentru aceasta
ns mi-ar trebui un om de ndejde care s ptrund n tabra lor. l voi gsi
oare?
i-atunei, ca mpins de un arc nevzut, ni n sus bniorul Vlad
Mrcine, care strig:
Pesemne c ai uitat de mine, mria-ta!
Nu te-a fi vrut pentru aceast treab tocmai pe tine Singur!
Pi nu va fi singur, doamne! Sri btrnul Mrcine. De lng el nu
lipsesc niciodat cei doi tovari ai lui: Rduu, frate-su de lapte, i uriaul
Mciuc.
Voinicul acela ce prvlea stnci i copaci ca nimeni altui? Ei bine,
atunci ncuviin vod, s nu pierdem vremea dar. S vin i cei doi, s stm
de vorb asupra celor ce le au de fcut n aceast noapte chiar!
n tabra vrjma, dac se mai putea numi tabr acea mulime de
ostai ce preau trestii btute de vntul dezndejdei i al morii, domnea cea
mai mare groaz i zpceal ce se putea nchipui. Nimeni nu putea s scape
din aceast capcan groaznic n care czuser. Dac vreunul ncerca s se
aburce pe peretele stncii, zgriind cu unghiile i cu pintenii, cdea napoi
numai dup doi pai, sleit de vlag. Era cumplit nvlmeala de cai i de
oameni, czui laolalt pe fundul drumului stncos. i n aceeai sear chiar,
ajungnd la captul puterii sale de stpnire, regele, uitndu-i c trebuie s
fie pild i ndemn pn n ultima lui clipit, orict de grea s-ar dovedi aceasta,
ncepu s urle de spaim i de furie ca un ieit din mini:
Scoatei-m din iadul acesta, cci altfel mi fac seama n faa voastr!
Boier Danciule, eti n ara domniei-tale, nu cunoti pe aici vreo vgun de
arpe, vreo vizuin de vulpe, vreo crptur n stnc, pe unde s ne
strecurm?
Danciu i plec fruntea cu neputin, ngimnd doar att i ridicnd
din umeri:
Maiestate!
Unde mi-s prepoziii1 mei? Unde-s Mihail l Nicolae?
Au pierit, maiestate, de ieri sear!
i de ce nu mi-ai spus? Unde e btrnul magistru Andrei, purttorul
sigiliului meu?
Mrite stpne, nu se mai tie nimic de el. A pierit pesemne i dnsul.
Cu sigiliul regal?
Da, maiestate!
Aaa, gemu regele, scrnindu-i dinii, de credeai c-i scuip apoi
afar din gur. Aaah, ce mi-a fost dat s vd i s aud, Dumnezeule! i
strngndu-i tmplele n palme, i cltin capul n dreapta i n stnga, voind
parc s-i alunge durerea ce-l cuprinsese i gndurile negre ce puseser
stpnire pe el. Cine m-a pus s vin n aceast ar, cine? i de ce? Ca s-mi
pierd viaa?
Apoi, srind n sus i ndreptndu-i trupul, de parc s-ar fi sculat
atunci din somn, gri uierat:
S vin aci, ndat, toi nobilii care mi-au mai rmas! Trebuie s lum
o hotrre, oricare ar fi aceea, cci n aceast stare nu mai putem tri!
Noaptea de luni, 11 noiembrie, 1330, venise peste muni senin, dar rece.
O linite ce te nfiora prin netulburata ei mreie czuse peste locuri, grea.
Jumtatea de lun ce struia pe ntinderile albastre ale cerului revrsa lumin
din belug, ca s vezi nu numai lng tine, dar i n deprtri, dac aveai ochi
ageri. i iat c straja din tabra romneasc vzu cu adnc mirare cum din
cortul lui Basarab vod ies trei oteni unguri, lund-o pe o potec tinuit ce-i
scotea de vale la poalele prpastie! Dar abia apuc s se mire, c o lab proas
ca de urs i astup gura i auzi vorb romneasc:
Porunca lui vod, neic! Acu' ne cunoti?
Mergei sntoi, vere! i s venii la fel, le gri straja, trgnd aer cu
nesa n piept.
Pe crruia ce ducea la vale cei trei unguri coborau pe srite mai mult,
ajutai de lumina binevoitoare a lunii, nerbdtori s ajung ct mai repede jos.
La jumtatea drumului, cel care prea a fi mai mare peste ceilali doi, opti:
S ne oprim puin aci! Poate gsim un loc mai ferit, pe unde s
ptrundem n tabra vrjma.
Numai s n-alunecm i s ne dm de gol!
De ce mai avem atunci frnghii cu noi?
Apoi pentru domniile voastre or fi bune la ceva, gri uriaul ce-i
nsoea, dar pe mine cine naiba m poate ine?
Doar n-o s scoi un brad din rdcini? Fii gata! i cu mult bgare
de seam la colurile de stnc pe care punem piciorul. S-ar putea s ne
ntoarcem tot pe aici. Dar, pn atunci, luna a apus.
i cei trei, legnd funii groase de copaci i stnci, coborr cu mare grij
coasta prpstioas ce-i ducea n mijlocul taberei ungureti. Aci domnea o
linite de moarte. Oteanul de straj din partea aceea, frnt de oboseal,
adormise de-a-n-picioarelea, rezemat de un copac i sprijinit n sulie. Deodat
asupra lui se abtu un pumn zdravn ca o mciuc i se ls jos cu un suspin
adnc.
Acum e acum! Gri cpetenia cetei. Tu, frate Mciuc, rmi pe aci
pentru orice mprejurare. Dac s-o ivi vrea primejdie, s aib cine s ne apere.
Mcar c bine ar fi s ne ntoarcem tot cum am venit, fr zarv. C nu pentru
btlie am venit noi, ci pentru altceva.
Am neles, stpne! Unde m-ai lsat, acolo ai s m gseti. Mergei
cu bine!
i Vlad Mrcine o apuc tiptil n sus, cu Rduu dup el. Drumul prin
mijloc era liber, cci otenii se trseser la adpost spre pereii prpastiei i
dormeau istovii sau gemeau chinuii de rni, fr s le mai pese de ce se
ntmpla n jurul lor. Departe, n adncitura unei stnci din spatele unei
perdele, se zrea lumin. Acolo e ce e i zise Vlad. Apoi i gri n ungurete lui
Rduu:
ntr-acolo, frate-meu!
i uor, de parc ar fi avut aripi la picioare, n cteva clipite ajunser n
faa perdelii. De aci se plimba ncoace i-ncolo oteanul de straj. Mai uori ca
nite pisici se traser ntr-o parte i ascuindu-i urechile ascultar. Vlad i
inea rsuflarea i abia se stpni s nu ipe, auzind glasul lui Dezideriu, fiul
lui Dionisie, cel care rmsese ban la Severin, grind ctre regele Carol Robert:
Da, maiestate, aa e precum v spui. Toi au bgat de seam c
romnii cat cu orice pre s-l prind pe maimarele otirii maghiare, pe
maiestatea voastr. Cerceteaz ntr-una i pretutindeni locul unde v-ar putea
gsi, fie i numai ca s v rneasc!
tiu, Dezideriule, rspunse regele, dar ce pot face n aceast
ngrozitoare capcan, n care m aflu de trei zile, fr s m pot apra mcar,
aa cum mi cere rangul i vitejia mea? Oft el. mi poate da oare cineva vreun
sfat de cum a putea iei din acest mare i cel mai greu impas al vieii mele?
Atunci se auzi vorbind magistrul Martin cu mult hotrre:
S fugii, maiestate!
Cum? Strig regele, prefcndu-se jignit. Un Angevin s fug din faa
primejdiei?!
Magistratul Martin adug:
Da, maiestate, alt scpare nu vd!
Iar Danciu, zmbind oarecum cu neles ascuns, zise cam n doi peri:
Da, maiestate, fuga e ruinoas, dar e sntoas! n mprejurarea
nenorocit prin care trecem sfatul acesta este cel mai bun cu putin. Toi cei
care au rmas n via aci, mai devreme sau mai trziu, va trebui s fugim ntr-
un fel sau altul. Altminteri pierim de-a surda, ca nite oareci prini n
capcan.
Regele mai stete o clip pe gnduri i apoi spuse:
Aadar, nobilii mei i sfetnicii mai ndeaproape, att maghiari, ct i
romni, mi dau aceeai pova: s fug! Nu m-ateptam la aceasta, s v spun
drept!
He, he, maiestate, gri iari Danciu cu acelai zmbet, mcar s
gsim locul pe unde, c de fugit fugim noi!
Oare s fie att de greu s gsim vreun loc pe unde s ne strecurm?
ntreb acum cu oarecare grij regele.
Maiestate, zise Dezideriu, iat ce m-am gndit eu c ar fi bine s facem
ca s nlesnim ct mai mult fuga maiestii voastre. tiu toi c mndria mea
cea mai mare dintotdeauna a fost
Dar Vlad Mrcine nu mai apuc s aud sfritul vorbelor lui Dezideriu,
c dou veverie, ce se alungau una pe alta, trecnd prin faa lui Rduu, l
fcur pe acesta s strige:
Ptiu, fir-ai
ndat se fcu mare larm. Pnza ce acoperea vguna fu dat repede la
o parte i cei ce se sftuiau abia apucar s vad doi oteni unguri, fugind ct
i ineau picioarele i apoi mistuindu-se n noapte.
Dup ei! ip ascuit regele Carol Robert. S nu ne scape! Ce au
cutat aci? Unde-i straja?
Cercetnd cu felinarele n dreapta i-n stnga, l gsir pe ostaul de
straj legat fedele i fr suflare.
A, ticloii! Strig nfuriat Carol Robert. Trdtorii! Dup ei! O pung
cu aur aceluia care mi-i va aduce aci!
Se fcu larm n ntreaga tabr, otenii se trezir somnoroi, cscnd i
njurnd de mama focului, obosii de moarte i fr s se sinchiseasc prea
mult de ndemnul i fgduiala maiestii sale.
Doar civa, nc ameii de somn, se ridicar cu greu i pornir dup cei
doi fugari. n cteva clipe ns, ceata urmritorilor se mri i cei trei oteni
romni, nvemntai n straie ungureti, se vzur cutai cu nverunare de
peste douzeci de oameni, gata s-i ciopreasc.
Srind din piatr-n piatr, uori ca nite cpriori de munte, cu o iueal
pe care nu i-o cunoscuser pn atunci, Vlad i Rduu se-ndreptau gfind
spre locul unde-l lsaser pe Mciuc.
Dar acesta, nicieri. i tocmai cnd pierduser i ndejdea s-l mai
gseasc i se hotrser s-nceap a se aburca pe stnci la ntmplare, auzir
un uierat de mierloi, ce parc se rtcise n noapte:
iurloi, iurloi! i deodat, de dup un paltin btrn se ivi uriaul.
Mciuc! Strig bucuros cu sufletul la gur Vlad. Suntem urmrii
Vin ungurii valvrtej dup noi. Ain-te i vezi ce faci, c-n tine ne e ndejdea.
Altminteri, moartea ni s-a tras din pozna asta, s tii!
Iute! Strig Mciuc, iute, dup stnc Tupilai, cu spada-n mn
Odihnii-v cteva clipite i fii gata la semnul meu!
Vlad i Rduu srir-n spatele stncii i nimerir pe un covor de muchi
moale i mtsos.
Aici am s m-ntorc pe linite s-i trag un pui de somn, s se duc
vestea! Glumi Vlad Mrcine.
Auzi-i c-au sosit! Strig Mciuc i, nainte de a-i zri la lumina lunii
ce sclda valea ntr-o baie de aur, ncepu s-i roteasc ghioaga pe deasupra
capului.
Cei douzeci de oteni vrjmai se oprir n faa desiului n care se
pierduser cei urmrii, cnd, ridicndu-i ochii, zrir deasupra lor, pe creasta
stncii, la o nlime de cinci picioare, o artare mthloas, parc desprins
din basme, ce le-nghe sngele-n vine cu strigtul su, asemenea unui tunet
nprasnic:
Ce vrei, m?
i dndu-se trei pai napoi se repezi de pe-nlime srind n mijlocul lor
i prbuindu-i la pmnt ca pe nite ciuperci.
Un nou strigt de mnie iei din pieptul acestui Sfarm-Piatr: V
mnnc de vii i o btlie crunt ncepu cu cei care mai rmseser n
picioare.
Dar socotindu-l vreun duh ru al pdurii, cei mai muli o rupser de fug
napoi, urlnd ngrozii.
Atta a fost tot. Cnd Mciuc se-ndrept de ale, auzi deasupra capului
nite rsete ce nu se mai puteau potoli.
Halal s-i fie, neic Mciuc! Deslui el glasul lui Vlad.
Bine c fuser tia, stpne! ncepu s rd i Mciuc. mi mai
dezmorii niel oasele, c nepenisem de tot pe stnc, ateptndu-v!
Ce face vod Basarab? ntreb n oapt Vlad Mrcine pe ostaul ce
sttea de straj n faa cortului domnesc.
Ce s fac, boierule, se odihnete! Dar mi-a spus c poi intra la
mria-sa la orice ceas din noapte vei veni.
Atunci, am intrat!
Vlad dete uor la o parte perdeaua de la intrare i ptrunse ncet, cu
sfial, cu gndul c de l-o gsi dormind pe vod s plece fr a-l mai trezi din
somn n miez de noapte.
Dar Basarab vod nu dormea. Nici mcar nu se odihnea pe pat, ci sttea
cu capul prins n mini pe o lavi de tis, lucrat numai n nflorituri.
Asta tiu c nu m mbie la somn c-i tare, nu glum! Rse domnul.
Spune, Vlade, te ascult!
Mria-ta, i-am gsit pe toi taman asupra unui sfat. Carol Robert vrea
s fug mine pe unde o putea, numai s fug!
M-ateptam la asta, rspunse Basarab.
Dezideriu tocmai voia s-i spun ceva, prect am priceput eu, de mare
nsemntate, cnd dou veverie, alungndu-se prin copaci, au rupt nite
crengi chiar n faa vgunii unde se adpostea regele. Au ieit cu toii i am
fost nevoii s fugim!
E destul ce ai aflat! Du-te i d porunc stranic n numele meu chiar
n aceast noapte s se ntreasc strjile la prpastie i toi s fie cu ochii n
patru. N-ar fi ru, Vlade, s pot sta de vorb cu maiestatea Carol Robert ntre
patru ochi i s-l poftesc n brlogul meu, spre a m scoate o dat de barb, c
nu mai am rbdare!
Vlad rse, srut mna domnului rii i gri:
Am neles, mria-ta, i voi face totul precum ai poruncit!
Cea de a patra zi de lupt se sfri o dat cu nceputul serii. Acum ns,
parc printr-o nelegere tcuta, otenii din amndou taberele luptau cu mai
puin strnicie. Erau toi obosii peste msur. Dar o dat cu venirea
amurgului, nainte de a cdea seara de-a binelea, n tabra romn ncepu o
mare forfot. Vlad Mrcine, cu Rduu i Mciuc nu mai aveau astmpr i
umblau de colo-colo ca nite znateci pe crestele prpstioase, scrutnd
ntunericul ce ncepuse s cuprind trectoarea.
Ce i-ai spus lui vod, Vlade? l ntreb a nu tiu cta oar Rduu.
Of, te ii de mine ca scaiul de oaie! Doar n-ei fi vrut s-i spun c frate-
miu de lapte s-a speriat de dou srmane veverie, ai? De-ar fi fost un jder
mcar, mai du-te vino, dar aa, mi Rduule, prea te-ai fcut de rs. tiu eu
ce i-am spus. Tu fii cu ochii la treab i nu te mai speria de umbre!
Nici nu tiur cnd ajunser n faa domnului, care ca i ei privea n
prpastie, dindrtul unei stnci nalte. Deodat, Vlad Mrcine tresri i
strig mai tare dect ar fi vrut:
Mria-ta, m nal vzul cumva? Acela care ncearc s se pituleze pe
dup stnci, ctnd ieire la liman i privete cu fereal n toate prile, nu-i
chiar vrmaul nostru de moarte, regele Carol Robert?
Vod Basarab i arunc privirea-i vultureasc ntr-acolo i gri molcom:
A jura, Vlade, ci chiar el, dac nu mi s-ar prea mai tnr i mai
tras la trup.
Mria-ta, rse Vlad. A ntinerit i s-a tras la trup de foame. Puin e s
nu mnnce ca lumea patru zile ncheiate? Da' nu-mi scap, orice-ar fi!
Basarab vod i puse mna pe umr i-i gri cu blndee:
S nu uii o clip, Vlade, c este ceea ce este! i s-l aduci nevtmat
i cu mult buncuviin dinaintea domniei-mele, aa dup cum ne-a fost
vorba azi-noapte n cort!
Vlad Mrcine i trase pe Rduu i pe uriaul Mciuc spre adncitura
unde-l zrise pe regele Carol Robert, care ncerca s se caere spre o ieire. Dar
cnd acesta se atepta mai puin i credea c, n sfrit, a ajuns la limanul
dorit, se trezi ca din senin n spate cu doi flci vnjoi ce-l cuprinseser n
brae ca-n nite menghine.
Adast o clip, maiestate, nu te grbi aa! S stai puin de vorba cu
baciul nostru, c de cnd te ateapt s-l scoi de barb din brlogul lui! i gri
batjocoritor Vlad Mrcine. Hai, opintete-te puin! Sus, maiestate, sus! Dar,
cnd l ntoarser pe rege cu faa ctre ei, strigar cuprini de uimire:
Dar sta nu-i Carol Robert, sta e Dezideriu, fiul lui Dionisie, cel ce
ateapt colaci calzi la bnia de la Severin!
Dezideriu tcu, privind mprejur i gndindu-se cum s fac pentru a
pierde ct mai mult vreme, spre a-i da pas regelui s fug. Vlad Mrcine
adug, abia slpnindu-i mnia groaznic ce ncepuse s-l cuprind:
De cnd ai ajuns rege al Ungariei, Dezideriule, mria-ta? C pn mai
ieri mncai mpreun cu tat-io, vnztorul, pinea alb i dulce a acestei ri
blagoslovite!
Dezideriu continu s tac. Atunci Mciuc strig:
Bniorule Vlad, el o fi oarece acum, dar domnia-ta nu eti pisic.
Nu-i vreme s ne jucm cu el. E limpede c s-a mbrcat n straiele regelui, ca
s ne nele, spre a-i nlesni fuga acestuia, mbrcat i el cine tie cum. Deci
cat a isprvi degrab cu acest vnztor de neam i a porni de istov dup regele
cel adevrat, care nu putea ajunge prea departe!
Bine-ai grit, neic Mciuc! i Vlad, cuprinzndu-i spada cu
amndou minile, se ridic cumplit la vedere, n toat nlimea sa, lsnd-o
asupra lui Dezideriu, care pic, fr a avea timp s-i dea seama de ce se
petrece cu el.
Aa s piar toi vnztorii de ar! Gri Vlad Mrcine cu scrb. i
acum Dup regele cel adevrat! Aducei cai i s coborm coasta n grab. E
noapte acum i are s ne fie mai greu s-i dibuim. Ochii-n patru i urechile
ciulite iepurete. Ei n-au putut pleca dect clare. S facem linite de mormnt,
ca s prindem orice zvon.
Ct ai bate din palme, pe poteci numai de ei tiute, cei trei oteni, buni
tovari de lupt, se aflar ntr-o poieni, de unde se fceau trei drumuri: dou
la vale i unul spre munte.
La vale n-au luat-o, c nu erau nebuni s coboare n inima rii
noastre: au luat-o spre Ardeal! Hai pe-aci, la un noroc. n cele din urm tot
om da de ei, c altminteri nu se poate! Spuse Vlad Mrcine.
Greu i primejdios, pe ntunericul sta! Rspunse Mciuc. Nici ei nu
pot face mare lucru pe o bezn ca asta! Luna a apus i nu se vede la doi pai!
Nu mai e mult i se crap de ziu, adug Rduu.
Mciuc are dreptate, gri din nou Vlad. Cred c regele i ai lui s-au
aciuat pe undeva, ateptnd, ca i noi, revrsatul zorilor. Dar cum or porni, nu
se poate s nu-i dibuim!
Deodat cucurigul prelung i ndeprtat, dar puternic, al unui coco
spintec linitea ce stpnea firea.
Dar sta-i coco de cas, frailor, rse Vlad, cci cei slbateci au altfel
de cntec! Ce-o fi ctnd prin aceste coclauri neumblate?
A fugit i el srmanul de urgia cotropitorilor i s-a rtcit zise
Mciuc.
Semn c dimineaa-i pe aproape! Iat c soarele a nceput s
strpung cerul cu sulie de foc! S ne pregtim!
Nici n-apucar s mearg mai mult de vreo dou sute de pai, c
Mciuc, strunindu-i brusc calul, i opri i pe ai celorlali.
Stai i ascultai! Dup tropotul copitelor trebuie s fie de trei ori mai
muli dect noi!
Vlad Mrcine i Rduu i ncordar auzul i i puser mna dreapt
plnie la ureche.
Sunt mai muli, ntr-adevr!
Aa-i? Fcu Mciuc bucuros. Slav Domnului, c am cu cine-mi
ncerca puterile pe lumin i la drum deschis!
Nu pot fi alii dect ei: regele Carol Robert cu ai lui! Cugeta cu glas tare
Vlad. Dar vorba e: cum s facem? S dm pinteni cailor, s-i ajungem i s-
ncepem lupta, sau s le ieim nainte pe alt cale?
Eu zic c e mai bine s ne lum dup ei, acum, spuse Mciuc. Dac
mergem ocoli, ne obosim i noi i caii; i apoi pierdem i vremea. Aa i
urmrim uor pn ncep s urce, la o cotitur srim asupr-le i apoi ce
mai ncoace-ncolo, vznd i fcnd!
Dup dou erpuituri, drumul ncepu s urce. i nainte de a porni pe
crarea ce se afla n faa lor, regele i otenii unguri stteau n cumpn de
gnd: s-o ia pe aci sau s se-napoieze, cutnd alt cale, mai jos.
Dar n-avur prea mult vreme de gndire, c trei clrei romni se
npustir cu strigte nfiortoare de lupt asupra lor.
nsoitorii lui Carol Robert erau n numr de doisprezece. i acetia,
ndat ce vzur primejdia ce se-ndreapt asupra regelui, l traser pe acesta la
mijloc, iar ei se strnser n juru-i ca un adevrat zid de aprare.
Dar vreau s lupt i eu! Protest regele.
De ce s-i primejduieti viaa zadarnic, maiestate? i rspunse
Danciul. De-ar fi mai muli, a zice, dar sunt numai trei!
Vd un brbat i doi copii lng el!
Aa se pane din deprtare, sire, dar sunt doi brbai i un uria, l
lmuriv magistrul Martin. Acesta-i vestitul Mciuc, cel mai tare otean al lui
Basarab vod!
i ceilali?
Cine-i poate ti? Ajutoarele lui pesemne!
Lupta cu fugarii ncepu foarte ciudat. Cei doisprezece oteni din garda
regelui erau strni roat n jurul acestuia, cu spadele trase, i ateptau.
Otenii romni ncepur s le dea trcoale, cutnd parc un loc mai
potrivit, pe unde s-i atace! Iar regele Carol Robert sttea la mijloc i se-ntorcea
cu ochii aintii ca fermecat la uriaul care-l privea cu adnc mirare.
Mciuc era cu minile goale.
Deodat, acesta se npusti asupra cetei ungureti, puse mna pe un
otean care-i veni n fa. Pentru o clip roata de lupttori se rupse, dar se
strnse din nou i mai drz. Mciuc se trase napoi i cnd se repezi a doua
oar, o dat cu el venir i cei doi tovari ai si, dar se lovir de aprtorii
regelui ca de un zid de piatr, de neclintit. Uriaul izbuti s-l mai rpeasc i
s-l mai azvrle pe unul, cu gnd s ajung la Carol Robert.
Vlad i Rduu ncepur lupta de har, cu aceleai gnduri.
Dar iat c tnrul Ladislav, fiul lui Danciul din ceata ungureasc, se
desprinse din roat, fugind cu o suli-n mn la civa pai. l avea n ochi pe
Mciuc. Vlad i ddu seama de marea primejdie pentru bunul su prieten i
se npusti cu spada ridicat asupra lui Ladislav.
Dar nainte de a-l ajunge, acesta l intise pe Mciuc i aruncnd sulia
cu dibcie i-o nfipse n umrul stng, mai sus dect ar fi voit i socotise.
Sulia tremur de cteva ori n trupul uriaului, ca btut de vnt i
acesta, rsucindu-i trupul, se prbui la pmnt cu faa-n jos.
Vlad i Rduu srir ndat ntr-ajutorul tovarului lor, care, ducndu-
i minile la spate, cuta s-i smulg sulia din umr.
Stai linitit! i strig Vlad. Nu te mica i las-ne pe noi!
Ajutai-m s m ridic, gemu Mciuc. Vedei s nu fug
Da' duc-se dracului, c doar n-o s te lsm s mori n mijlocul
drumului, ca s ne inem dup ei! Spuse mnios Vlad. i iari i spun: stai
linitit, c rana ce o ai nu-i de glum. Ateapt s-mi trag cmaa, ca s te leg
cum i scot sulia, c altminteri pierzi prea mult snge!
Las' c-l pun eu la loc la Curtea de Arge din poloboacele lui Basarab
vod! Zmbi Mciuc.
Eh, oft Vlad, dac-i mai arde de glum, e semn c rana nu-i prea
grea.
Hai, hai, gemu uriaul, c doar n-am s mor dintr-o zgrietur. Nu
sta-i necazul, ci c ne-au scpat din gheare! Dar a doua oar nu se mai
ntmpl asta!
Aa cred i eu, ncuviin Vlad Mrcine. Nu cred s mai ndrzneasc
vreodat s mai calce ara Romneasc!
Ct de frumoas li se prea tuturor dimineaa aceea de 13 noiembrie
1330, dup istovitoarea lupt din ajun!
Se nimerise o zi cald i luminat din belug de soarele peste msur de
darnic, o zi prietenoas, aa cum sunt zilele toamnelor romneti. Oastea lui
Basarab vod fcuse popas nainte de a porni spre cetatea de scaun, Curtea de
Arge. Ca prin farmec se ivir berbecuii n frigri mari deasupra focurilor i
burduelele cu vin verde chihlimbariu de deal. Luminiul gsit lng trei
izvorae reci abia putea cuprinde atta sodom de oteni. Iar unul dintre ei,
pesemne cu gndurile n pribegie peste rpi i vi, la vreo codan ce-l atepta
cu nerbdare, i meterise dintr-o fereang de alun un fluiera i acum ncerca
s-i in hangul altui tovar de plcut i dulce suferin, care cnta de mama
focului: Am umblat pdurile, Dup ochi ca murele, Dup care se gndi c
parc tot mai potrivit este s cnte: Auzi, mndro, ori n-auzi, Ori n-ai gur s
rspunzi?
Auzi?!
Dar iat c n locul mndrelor, la care-i mna dorul pe flcii cntrei,
auzir pe Basarab vod, care prinse a zmbi cu mare plcere i gri ctre
boierii ce-i nconjurau:
Dragi mi sunt fecioraii mei care de-abia au sfrit lupta i gsesc
putere s se gndeasc la mndrele lor i s cnte de dor. Cu asemenea trie de
virtute, neamul nostru n veci nu piere.
Bine c s-a sfrit lupta, c mie, boieri dumneavoastr, mi snger
sufletul i amarnic m mhnesc cnd sunt nevoit s port rzboaie. Nu din fal
i trufie le-am purtat, ci ca s-i alung pe cotropitorii pmntului nostru sfnt i
ca s-i cuprind laolalt pe toi cei ce sunt de acelai neam i griesc aceeai
limb, sau ca s le vin n ajutor celor npstuii de cei mai tari dect ei. tiu
mai bine ca oricare altul c rzboiul aduce dup sine moarte, pagub, restrite.
Ce a cutat Napolitanul n ara noastr a gsit cu vrf i ndesat! i cred c i-a
pierit pentru totdeauna pofta de a mai da ochi cu romnii i de a mai cotropi
pmntul romnesc.
CAPITOLUL I.
Aflm cum voievodul Nicolae-Alexandru Basarab i banul Vlad Mrcine
fac o preumblare prin ara Oltului, spre a mpri dreptate la faa locului, i
cum o ceat de ttari ncalc pmntul romnesc, ncercnd s rpeasc nite
oaspei strini.
C incisprezece ani ncrustaser btrnii pe rbojul vremii dup btlia de
la Posada, ani puini pentru trecutul omenirii, dar muli pentru viaa vitezei
ri Romneti, care de-abia i ridicase cu mndrie fruntea printre celelalte
ri vecine. Asemenea izbnd, ctigat n asemenea mprejurri, nu se mai
pomenise, i nvinii nii povesteau cinstit n cronicile lor cele ntmplale, aa
precum fuseser ntr-adevr, ca s rmn spre amintire i adnc nvtur
acelora ce poart rzboaiele din deart trufie peste capul i voina noroadelor
dornice de linite i buna nelegere. Anul 1345, mai vrtos ca ceilali, venise cu
mare belug de bucate i roade ale pmntului. Ct s rmn ntru
ndestulare tuturor n ar i s se trimit i n rile doritoare de a avea
bunti romneti la ele acas: ara Romneasc tria tot sub neleapta
domnie a lui Basarab vod, care veghea la Curtea de Arge ca un adevrat i
bun printe asupra fiilor si preaiubii. Numai la bnia din Oltenia se fcuse o
schimbare. Btrnul ban Radu Mrcine, cel mai mare boier din ar, i cel
dinti n rang dup Basarab vod, el nsui stpnind ca un domnitor
inuturile Olteniei, se stinsese din via mai mult din pricina rnilor cptate n
attea i attea lupte dect a anilor de via.
Iar n locul lui, Basarab vod l hotrse ban pe tnrul Vlad Mrcine,
brbat la treizeci i cinci de ani, pe care-l cunotea, l preuia foarte i-l iubea
ca pe copilul su.
Numai c trebuie ajutat cu amndou minile! i grise domnul ntr-o
bun zi fiului su Nicolae-Alexandru vod. Aa precum m ajui mria-ta pe
mine la trebile domniei, dragul i neleptul meu fiu!
Poruncete, mria-ta i preaiubite tat, i voi aduce totul la ndeplinire
dendat!
Trebile bniei oltene nu-s prea uoare. N-ar fi ru s te repezi pentru
ctva timp la Craiova i apoi s porneti mpreun cu banul Vlad Mrcine prin
Oltenia. Din aceasta preumblare numai bine ar iei att pentru ar, ct i
pentru oameni.
n cerdacul larg i nalt, cu stlpi de lemn ncrustai cu nflorituri alese
ale culei din Craiova, n care locuia banul Vlad Mrcine, n seara aceea de
toamn trzie, dar frumoas, stteau la o mas, cu dou brdace de vin vechi,
oltenesc, rubiniu i cu arom amruie de pelin, doi brbai cam de aceeai
vrst, stpnul casei i mria-sa Nicolae-Alexandru vod, viitorul stpnitor al
rii Romneti.
Iubite vere i cinstite bane Mrcine, gri rar voievodul, ca s-i spun
drept, n-a fi crezut s gsesc buna rnduial pe care am aflat-o n Oltenia.
Eti vrednic de toat lauda! i am s i-o spun aceasta i mriei-sale Basarab
vod, din ndemnul cruia am purces aci, ca s te ajut cumva de va fi nevoie.
Mria-ta, rspunse, fr a se ngmfa de laud banul, am fcut i eu
mai departe ce am vzut i ce am nvat de la rposatul meu printe, banul
Radu.
i chiar mai mult! Adaose Nicolae-Alexandru vod.
Acum, n drumul de ntoarcere al mriei-tale la Curtea de Arge, vei
avea prilejul s vezi i unele sate de la munte. Eu am s te nsoesc, mrite
stpne, dac ncuviinezi, pn la cetatea de scaun.
Prea mare oboseala, bane!
Nu, doamne, cci, s-i spun cinstit, mi-e tare dor de mria-sa
Basarab vod. i mi mai potolesc aleanul dup taic-meu, Dumnezeu s-l
ierte!
De mult m bate gndul, bane, s te ntreb, i iart-m, rogu-te, dac
ntrebarea mea i cade poate cam nepotrivit: de ce ai tot stat singur pn la
vrsta asta? Socot c sunt multe fete care nzuiesc s-i fie cinstite jupnese!
Banul Vlad Mrcine stete oleac pe gnduri i apoi rspunse zmbind:
Nu mi-a venit ziua, luminate stpne! i apoi nici nu m-a tras inima i
nici n-am avut rgaz pentru aa ceva.
Aci voievodul rse i glumi:
Iat c eu m aflu acum pe pragul nsurtoarei de-a doua i domnia-ta
nici nu te gndeti la cea dinti!
M-au inut n fru multe, mria-ta. Cnd mi-a fost lumea mai drag a
czut rzboi; apoi s-a svrit din via btrnul meu; dup el, la scurt vreme,
am ngropat-o pe biat maic-mea!
Ai dreptate, dar cred c de aci nainte vei avea zile linitite. S tii c i
Basarab vod gndete cam la fel despre domnia-ta. Ei, noroc, i s fie ntr-un
ceas bun, aa precum tare bun este vinul acesta oltenesc!
i mria-sa Nicolae-Alexandru ddu brdaca peste cap, tergndu-i apoi
mustile cu mult plcere.
Aadar, vorbi el mai departe, mine te am bun tovar de drum i
cluz spre Curtea de Arge, bane!
Ca s vezi i cteva sate de munte, luminate stpne.
Din deprtare se vedeau culmile semee ale munilor Cozia, pe care-i tia
Oltul, nsemnndu-i cu mndrie matca n drumul su biruitor spre apa
Dunrii.
Clraii domneti i ai bniei poposir n satul Podeu, sat de vad peste
Olt de pe cuprinsul boierului Statomir.
Nioolae-Alexandru vod i banul Vlad Mrcine hotrser popas aci
nainte de trecerea Oltului, cnd, deodat, dinspre sat, se auzi un zumzet
crescnd de glasuri omeneti, de ai fi zis din deprtare c au pornit n bjenie
uriae sute de roiuri de albine.
i cu adevrat uimire voievodul i banul vzur naintnd prin praful
drumului o ceat de vreo treizeci de oameni, strignd cu glas mare, iar un
ran btrn din fruntea lor nnd deasupra capului un omoiog de paie ce
ardeau vlvtaie.
Dar ce poate s fie, bane, cu ceata aceasta de rani, cum eu n-am mai
vzut pn acum?
Mria-ta, s dea Dumnezeu nici s-i mai ias n cale cu asemenea
obiceiuri ale pmntului. Iat, i-au aprins paie n cap, cum se spune prin
partea locului, ca s fie vzui de departe. Semn c sunt tare npstuii, c
rbdarea le-a ajuns la margini i cuitul la os. nseamn aceasta c cer dreptate
de la domnie.
S se apropie dar i s-i spun psul!
Venii, oameni buni! Gri banul. Mria-sa Nicolae-Alexandru vod
binevoiete a v asculta cu toat grija!
Btrnul, care i aprinsese paiele n cap, czu n genunchi dinaintea
calului domnesc; dar Nicolae-Alexandru sri repede din a i, aplecndu-se
spre jluitor, l lu de bra, spunndu-i:
Ridic-te, unchiule, i spune-ne care i-e necazul!
Btrnul i ndrept faa ars de soare ctre voievod i gri cu ochii
umezii de lacrimi:
Luminia voastr, s-a aflat i la noi c ai fost prin satele noastre spre
a ti cum trim. i aflnd c vei face vad peste Olt la noi, iaca am ndrznit s
v ieim n cale, c nu mai putem de sila boierului Statomir!
Spune lmurit care e povestea?
Mria-voastr, iaca, scurt, ne pune la munc mai mult dect trebuie i
ne ia din bucate mai mult dect se cuvine a-i da.
Aci glasurile oamenilor care l nsoeau pe btrn se ridicar cu trie:
Aa e, mria-ta, cu drept griete!
Unde se afl acum acest boier Statomir? ntreb vod.
La casele lui, mria-ta, unde v ateapt cu masa ntins!
Nu, zu! Fcu Nicolae-Alexandru vod. De-i aa, apoi va atepta mult
i bine. Dar de ce nu v-ai dus la bnie s v plngei? Iat, aci, n dreapta mea,
se afl mria-sa banul Vlad Mrcine, care nu cunoate alte ci dect pe acelea
ale dreptii i vitejiei. Plnsu-v-ai lui vreodat i nu v-a ascultat?
Ba, doamne!
De ce?
Umbl vorba, mria-ta, c boierul Statomir ar fi unchiul mriei-sale
banului i am socotit c vom cere dreptate de-a surda, n pustiu.
Ru ai socotit, moule! Gri banul suprat. Eu nu cunosc alt rud
dect dreptatea adevrat. i pn acum nimeni n-a avut a se plnge de
judecile mele!
Api c nici noi nu ne plngem, mria-ta!
S ni se aduc boierul Statomir aci, spuse banul Mrcine cu
strnicie n glas, de tresrir ca fichiuii de bici cei treizeci de oameni.
Un clra bnesc descleca ndat i-i ddu calul unuia dintre rani
care porni alturi de ali doi clrai ai domniei spre casa boierului Statomir.
i, fr prea mult zbav, boierul sosi n faa judecii din mijlocul drumului.
S trieti, mria-ta! Gri el ctre Nicolae-Alexandru vod.
i mria-sa, banul Mrcine nu? i ntoarse vorba voievodul.
Api lui i dau numai bun ziua, mria-ta, c mi-e, cum s-ar spune,
nepot!
Aha! l vei cunoate astzi pe acest nepot ca banul Mrcine al
Olteniei, cel dinti boier al rii Romneti dup Basarab vod: domn i stpn
n inuturile olteneti.
Boierul Statomir rmase uluit i nu mai slomni un cuvnt. i plec
numai capul i aa rmase, simind c s-a petrecut ceva mpotriva lui. Nicolae-
Alexandru vod i fcu senin din ochi banului Mrcine s nceap judecata. i
banul gri cu aceeai trie, cu care poruncise s se aduc prtul de fa:
Iac, boier Statomire, oamenii din satul domniei-tale i-au aprins paie
n cap dinaintea domniei c nu mai pot tri de cum i jcuieti. Ce ai a ne
rspunde la aceast pr?
Minciuni, mria-ta, minciuni!
De vom fi dovedii cu minciun, ridic glas btrnul jluitor, s fim
spnzurai pn la unul tustreizeci de romni, iar de nu i se opri cu team
parc, s nu vorbeasc mai mult dect trebuie.
Treizeci sunt i nu spun adevrul? N-a crede! Rosti banul cu scrb.
Te-ai bizuit, dup cum s-a i vzut mai adineauri, c-i sunt nepot, precum ai
spus. Dar te vei ncredina c eu nu cunosc alt rudenie dect dreptatea, boier
Statomire! Ai mai mult dect i trebuie i vrei tot mai mult de la nite nevoiai,
care tot ei i-au agonisit avutul ce-l stpneti astzi, ei cu munca lor. Mria-ta,
se ntoarse banul ctre Nicolae-Alexandru vod, binevoiete a face carte de
domnie cu isclitura i pecetea mriei-tale precum ca s se dea napoi
oamenilor dendat tot ce s-a luat cu japca i c de li se va mai lua un bob de
gru mai mult din ce are drept boierul s ia, se va pedepsi fapta acestuia dup
cum se cuvine; surghiun sau oprelite n temni.
Ceata domneasc, nsoit de otenii bniei, strbteau acum codrii
munilor Coziei, n care hlduiau vieti ce le fceau faima n lumea
vntorilor, cci mai rar s se gseasc n lumea ntreag pduri n care s se
afle laolalt: capre negre, uri castanii, ri fioroi cu ciucuri la urechi i cocoi
slbatici de munte. Nicolae-Alexandru vod, avnd lng sine pe cei trei buni
tovari de cltorie, banul Vlad Mrcine, Rduu i Mciuc, tocmai treceau
printr-un lumini innd caii de cpestre, mergnd agale, scrutnd cu privirea
caprele negre ce zburau din piatr n piatr, de pe o stnc pe alta, ntocmai
unor psri uriae, fr de aripi. Cnd, deodat, un ghem de blan castanie se
rostogoli la picioarele lor. Voievodul se opri i cnd se aplec s vad mai bine
ce-i, un puior de urs se-ntinse pe spate scncind uor, ntocmai unui celu.
Nicolae-Alexandru vod ntinse mna s-l mngie i atunci se auzi un rget
nfiortor: din dosul unei tise btrne se npusti asupra ndrzneului vntor
o namil de ursoaic n dou picioare i cu ochii scprnd de mnie.
Voievodul abia avu timp s-i ndrepte trupul ca s-i in piept ursoaicei,
dar s-i trag junghiul din teac nu mai apuc. Otenii se oprir uluii de
neateptata ntmplare, netiind ce s fac. Nu era de pierdut o clip mcar; iar
cei de fa ncremeniser de spaim. i atunci se auzi deodat un rcnet
asemenea celui al ursoaicei, care se opri zpcit o clipit, ntorcndu-i capul
mthlos dincotro venea neateptatul glas. Atta, cci n clipita urmtoare se
ntinse horcind pe spate, ducndu-i laba stng la inim. Cnd Alexandru
vod i ndrept privirile uimite din ameeala ce-l cuprinsese l zri ca prin
cea pe banul Vlad Mrcine, tergndu-i junghiul de blana ursoaicei i
vrndu-l linitit n teac. Voievodul i ntinse amndou minile i-l trase la
piept, srutndu-l cu dragoste i recunotin:
Frate Vlade, strnge-m n brae cu toat puterea c tot mi va fi mai
bine dect dac m-ar fi strns ursoaica!
i ncepu s rd fericit c scpase cu bine din primejdia de moarte prin
care trecuse npristan.
Cetele de oteni i slujitori se ndreptau acum de srg spre Curtea de
Arge. Ei lsar Rucrul n urma lor, trecur de Albeti i nu se oprir nici la
Cmpulung, unde cei mai muli aveau aezarea, numai ca s ajung mai
degrab la cetatea de scaun, spre a se nfia mriei-sale Basarab vod, care
adsta cu mult nerbdare. Dar pe cnd caii mergeau n trap uor la vale, cam
la jumtate de drum ntre Cmpulung i Curtea de Arge, dintr-o pdure de fag
apropiat se auzir strigte nfricoate ntr-o limb neneleas, dar care preau
de ajutor. Nicolae-Alexandru vod ridic dreapta i ceata clrailor se opri pe
dat.
Ian ascultai, feii mei, i desluii-mi ce poate fi?!
Nu mai ncape ndoial c cineva cere ajutor, mria-ta! i cat s-l
dm ct mai grabnic! Spuse banul Mrcine.
Dar iat c strigtele ncetar brusc i, n linitea ce se lsase, de se
auzea flfitul pasrii n vzduh, un nechezat puternic de armsar i fcu pe
toi s tresar.
Mciuc, strig banul Mrcine, i tu, Rduule, i cine mai vrea
dintre voi, dup mine! Ceva ciudat se petrece aici i nu pot pleca mai departe
pn nu voi ti ce este. Hai, copii, suntem romni doar i nu putem sta cu
mna n sn cnd ni se cere ajutor.
i banul i ndrept privirea ctre Nicolae-Alexandru vod, cerndu-i din
ochi ncuviinare.
Grbete-te pe ct poi, bane! Iar de va fi nevoie cumva i de noi, nu
pregeta s ne chemi!
Cei trei buni prieteni srir de pe cai i cu spada n mn pornir printre
copaci. i ali vreo zece voinici i urmar ndat la civa pai deprtare. Nici
rsul din codrii romneti n-ar fi clcat mai uor ca ei; aproape c nu se
auzeau oamenii unul pe altul. Deodat, la gura unei peteri, vzur o ceat de
ttari trnd o fat i patru brbai ce preau strini de ar dup straie,
cznindu-se s-i duc n ntunecimea peterii. Cei prini se zbteau i gemeau
nbuit, dar nu mai puteau striga dup ajutor, cci tlharii le astupaser gura.
i cum peau fr a se face simii, se aruncar deodat oltenii notri pe
ttari. n cteva clipite i doborr la pmnt i-i legar mpreun fedele doi
cte doi, coate-n coate, de nu puteau s se mai mite mcar, necum s-ncerce a
fugi. Banul Mrcine sri i o ridic pe fat, n timp ce soii si vzur de cei
patru strini.
Cnd fata i zri pe tlhari legai la civa pai de ea i pe banul Mrcine
c-i ntinde mna cu atta buntate se prbui la pieptul lui, hohotind de
plns; iar cei patru brbai nu mai tiau cum s le mulumeasc binefctorilor
lor. Banul i dete seama ce limb vorbesc strinii, se mbujora de plcere, iar
gndul i fugi cu recunotin la printele Antonius de la biserica Sn Nicoar
din Curtea de Arge, care-l nvase cu rbdare s vorbeasc n acest frumos
grai. Fericit c se poate nelege cu aceia pe care-i scpase din mna ttarilor,
Mrcine o ntreb pe fat n dulcea limb a Franciei:
Ce s-a ntmplat, preacinstit domni?
Fata i ridic uimit cporul spre el i atunci abia vzu banul c are n
fa pe una din cele mai frumoase fete pe care le ntlnise n via: prul blai,
revrsat pe umeri, ochii de un albastru nchis, cum e cteodat cerul de
primvar cnd se las seara, faa alb i mbujorat, mijlocul subire de s-l
cuprinzi n dou mini numai. Lacrimile, ce pn atunci curseser iroaie pe
obrajii fetei, se zvntar ca prin farmec. Era att de uimita c auzea n ara
aceasta ndeprtat pe cineva vorbind limba patriei sale, nct nu-i venea a
crede. I se prea c viseaz sfritul frumos i plin de farmec al unui vis
ngrozitor pn atunci. Brbatul din faa ei o fcuse s-i piard cumptul, pe
ea care sttuse de attea ori n faa capetelor ncoronate i a prinilor.
Binefctorul ei era n puterea tinereii, cam la treizeci i cinci de ani, ci
mplinise banul Mrcine. i plcea prul lui negru ce-i ieea n neornduial
de sub cciulia de samur cu pan verde; o atrgeau ochii lui negri, ageri,
ptrunztori i totui plini de o nesfrit blndee, aa cum nu mai vzuse la
alt brbat nc. Se uita cu drag la barba lui neagr, tiat scurt, i la mustile
frumos rsucite, ce parc-i artau i mai puternic frumuseea nasului drept,
fr cusur, al oteanului, ce se vedea c nu-i om de rnd att dup nfiare i
mbrcminte, ct i dup ascultarea ce i-o artau ceilali. De nlime
potrivit, tras la trup, prea c-i stpnete totui cu puterea lui pe toi ceilali,
care erau cu mult mai nali i mai voinici dect el.
Doamne, de n-ar fi nsurat! Gndi fata, ntr-o doar. i ndat i
continu alt gnd: Ce proast sunt! Chiar de n-ar fi, cum s-ar putea oare s-l
pstrez pentru mine numai dup aceast ciudat ntmplare. Toate acestea
durar atta timp ct i trebuia fulgerului s spintece bolta cerului cu sgeata
frnt a luminii sale. Fata era ameit de toate. tia ce se petrecuse cu ea, dar
acum nu mai tia ce se petrece. Omul ce o privea struitor o ntrebase ceva i
atepta nedumerit; iar ea nu-i dduse nc rspuns. i ntr-un trziu, fcnd o
sforare ngim:
Am fost rpii de aceti slbatici, seniore, desigur ca s fim
rscumprai n schimbul multor pungi cu aur. Dar, mai nti, lsai-m s v
mulumesc din suflet pentru ajutorul dat! Nu tiu cum am s v pot fi
recunosctoare!
O, domni, nu mi-am fcut dect datoria. i c v-am cunoscut este
pentru mine cea mai mare rsplat a faptei mele. ngduii-mi s v spun cine
sunt: banul Vlad Mrcine de la Craiova i dumnealor, tovarii mei de oaste!
Iar eu sunt, seniore, Maria de Valois din Francia, de la Paris.
Cltoresc mpreun cu fratele meu Charles de Valois, cu abatele Honor,
confesorul nostru, i doi prieteni de credin ai tatlui meu, care au primit s
ne nsoeasc, spre a ne feri de primejdii. Dar, dup cum vedei Fcu ea
surznd.
Cei patru brbai strini se nclinar cu respect n faa banului, care
spuse din nou:
M iertai c sunt nevoit s v ntreb: cu ce prilej trecei prin ara
noastr?
V rspund tot eu, seniore, spuse Maria. Toane de copii
neasculttori, vei spune cnd vei afla. Am nsoit la Braov pe o sor a
printelui nostru, care a rmas acolo, la un alt frate. Ne plac cltoriile mai
mult ca orice pe lume. Caleaca noastr era bun i ncptoare, iar drumul
acesta ni se prea cum nu se poate mai ademenitor. La Braov, ct am stat la
unchiul nostru, serile, dup-mas, rmneam pn trziu, povestind. i ntr-
una din aceste seri a venit vorba despre ara dumneavoastr, seniore, despre
aceste frumoase i bogate inuturi romneti. i am auzit povestindu-se
ntmplri ca din basme. Ni s-a vorbit n cuvinte frumoase i alese despre
stpnitorul rii Basarab i despre faimoasa lupt care s-a dat acum
cincisprezece ani la Posada. i atunci, n mintea noastr tnr, nfierbntat
de povestirea acestei lupte vestite, s-a aprins dorina aprig de a vedea locul
btliei i mai ales pe Basarab, voievodul rii, care s-a artat un mare i
nentrecut osta.
Cei patru nsoitori ncuviinar din cap, nclinndu-se din nou cu
respect i zmbind. Banul Mrcine rspunse surznd:
Atunci s ne grbim, domni, cci ne ateapt chiar fiul domnului
Basarab, mria-sa Nicolae-Alexandru vod. Pn la Cetatea de Arge vei avea
vreme s-mi povestii tot ce ai mai ntmpinat.
i, schimbndu-i glasul, banul Mrcine strig cu asprime, uitndu-se
crunt la ttari:
Iar pe ttarii acetia legai-i acum cte unul, punei-i pe caii lor i
privegheai-i pn la cetate! Avem de vorbit cu ei pe-ndelete.
CAPITOLUL II.
Aflm cum fulgertor se nfirip o mare i mistuitoare dragoste, ce va
ntmpina greuti i al crei sfrit nu poate fi bnuit nc.
ntr-adevr, ndat ce sosir la Curtea de Arge, dup ce otenii se
nfiar lui Basarab vod, cel dinti lucru fcut de acesta fu s-i cerceteze
ndeaproape pe ttarii prini cu tlhria n pdure. Aducndu-i legai i sub
puternic paz naintea sa, Basarab vod le gri:
Dac inei la viaa voastr, spunei-mi de ce ai ptruns n ar, ci
ca voi au mai fcut aceasta i pe unde se afl acum?
Ttarii i plecar capetele, fr s rosteasc un cuvnt. Voievodul vorbi
mai departe linitit:
Pentru nclcarea hotarelor i rpirea fptuit vi se cade moartea. Dar
v putei scpa viaa, dac-mi spunei ce v-am cerut, pn nu va fi prea trziu!
Nici de ast dat nu se auzi nici o vorb. Atunci Basarab ridic dreapta i
rosti apsat:
Clul s-i fac datoria!
Otenii de paz i mpinser pe ttari spre ieire, cnd acetia strigar cu
toi deodat:
Vorbim, mria-ta!
La fel de linitit ca i pn acum, Basarab gri:
S spun maimarele vostru!
Luminia ta, ncepu cel mai btrn dintre ttari, este drept c au
intrat n ara Romneasc dintr-ai notri acum puini n iscoad; dar, la hotare,
stau strnse oti care vor s intre deodat prin mai multe pri, dup obicei, ca
s jefuiasc!
Aha, fcu vod, mucndu-i mustaa. S ctm deci a le ntmpina i
a le da nvtura cuvenit, aa cum am mai dat-o cndva i altora, care s-au
cuminit apoi. i dincotro li-e pornitul?
Dinspre gurile Dunrii, doamne!
S-i duc la pstrare sub stranic paz, hotr Basarab asupra
prinilor.
ndat dup scoaterea ttarilor din sal, vod vorbi otenilor si de
ndejde:
Iubiii i bunii mei prieteni de oaste, nvtura mea de la via i
simul meu mi spun c nu poate fi prea mare pricin de ngrijorare. Le vom iei
totui ttarilor nainte pe drumuri care s mearg spre Mare. Deci grijii s se
dea sfar-n ar, ca oamenii s fie pregtii de lupt. Cci mai bine s se
ngrijoreze i nimica s nu se ntmple, dect s fie primejdie fr de pregtire.
Pentru ntia oar n viaa lui, banul Mrcine atepta cu mare i abia
stpnit nerbdare s se sfreasc sfatul cu vod. Mergea acum pe uliele
cetii aa de repede, nct parc fugea. Voia s ajung ct mai curnd la
biserica papista Sn Nicoar, unde slujea fostul su nvtor ntru limba
frnceasc, printele Antonius. Dar de data aceasta nu atta pentru faa
sfiniei sale, ct pentru oaspeii pe care-i adpostise n acea sear cldua i
senin de noiembrie cuviosul abate. Sosit n faa porii grele de stejar, intuit
n fier pe de margini, banul sttu cteva clipite, ca s-i astmpere btile prea
repezi ale inimii, i umezi buzele uscate i btu uurel cu ciocanul ce atrna
nepstor la graba i nelinitea sa. Printele Ambrozius, chelarul bisericii, l
recunoscu i-l pofti cu adnc plecciune nuntru. Cnd banul deschise ua
ncperii n care tia c-l gsete pe printele Antonius, acesta se afla la mas
cu cei cinci oaspei.
Bucuroi de ali oaspei, printe Antonius? l ntreb banul n
romnete.
Te ateptam toi cu mult nerbdare, rspunse Antonius tot n limba
rii; dar, mai mult dect toi, preaiubita noastr fiic sufleteasc Maria de
Valois.
Fata, auzindu-i numele, bnui ce s-a spus i se mbujora toat; dar i n
obrajii banului se suir flcri. i Maria ndrzni:
Pn cnd voi avea prilejul s nv aceast frumoas limb
romneasc, v rog s vorbii aa, ca s pot pricepe i eu ce spunei.
Iertare, domni, rosti de ast dat n limba frnceasc banul, e vina
mea c am nceput vorba n romnete.
Bane, continu Antonius, fii bun, rogu-te, i aaz-te n capul mesei,
care, dup cum vezi, i are scaunul gol i te ateapt. Banul Mrcine se aez
mulumit i mbri cu o repede privire ntreaga ncpere luminat de
sfenice mari de argint i lumnri de cear. Apoi i opri ochii asupra fetei
care-i plec pe ai ei clipind des, fr s tie ce s spun. Dar i veni ntr-ajutor
abatele Antonius, umplndu-i o cup cu vin rubiniu i grind:
Bane, cinstete-ne vinul, carele nu tiu dac-l ntrece pe al domniei-
tale, dar cred c este la fel de bun i fcu el cu adnci nelesuri mbietor la
vorb!
Mrcine prinse cupa de argint, o ridic nspre Maria de Valois i spuse
cu glas cald, nvluitor:
n sntatea domniei Maria i a tovarilor si de cltorie!
La un semn al printelui, tuspatru brbaii se ridicar i venir s
ciocneasc cu banul. Iar acesta, la rndul su, se ndrept cu pocalul n mn
spre fat. Dar Maria i ls cupa pe mas i, ridicndu-se n picioare, iei
ntru ntmpinarea banului, care, cu pocalul ntins, se gsea n mare
ncurctur, cci nu tia ce s fac.
De ce ai lsat cupa, domni Maria? Oare s neleg c nu doreti s
ciocneti cu mine?
Pe obrazul fetei nflorir dou gropie ntr-un surs plin de farmec:
Nu, bane! i lundu-i cupa din mn i o duse la buze, sorbind i apoi
o ntinse din nou lui Mrcine, care, cuprins de o neateptat fericire, o ddu
repede peste cap dintr-o dat, n rsetele binevoitoare ale celor de la mas.
Adnc gritoare fapta Mariei! inu s-i spun prerea abatele.
Asemenea ritualuri se ndeplinesc numai n anumite mprejurri
binecuvntate.
De data aceasta ns, Mrcine i ddu rspunsul grabnic:
Dar i aceast mprejurare este blagoslovit, cinstite printe Antonius.
ntocmai aceleai vorbe voiam s le spun i eu! Adug zmbind
Maria.
Dar abatele bgase de seam c banul Mrcine este frmntat de
nelinite.
Bane, simt c nu eti la largul durnitale, cum se spune. Ce s-a
ntmplat?
Printe, s-ar putea ca mine dis-de-diminea s plec din Curtea de
Arge.
Un murmur de tristee i dezamgire se auzi n ncperea linitit i ochii
Mariei se umezir de mhnire. Banul spuse mai departe:
i am a-i face, cinstite printe, o mare i clduroas rugminte: ct
voi lipsi eu, te rog din suflet s le fii cinstit gazd acestor alei i preaiubii
oaspei, s nu duc lips de nimic i la a mea ntoarcere, voi face toate cele de
cuviin.
Se va ndeplini totul dup voia dumitale, bane, rspunse Antonius.
i-acum, gri banul, v rog ngduii-mi s stau de vorb ntre patru
ochi cu domnia Maria! i ntinse mna, prinzind-o pe a fetei care i pornise
spre el cu blndee, toat numai un zmbet, ca i cum l-ar fi cunoscut i
ndrgit de ani de zile.
De data aceasta, btrnul vod Basarab, pentru ntia oara n domnia
sa, nu mai plec la rzboi. Anii muli i grei ce trecuser peste capul su albit,
precum i metehnele ce-i rmseser n urma rnilor primita n luptele de
demult l mpiedicau.
Dar merg feciorii mei, avndu-i n frunte pe Nicolae-Alexandru vod i
pe banul Vlad Mrcine! Gri Basarab rznd.
Toi la un loc nu facem ct Basarab vod singur, cnd era n zaua
mriei-sale! i lu vorba din gur banul Mrcine.
Nici pomul btrn nu mai d spre sfritul vieii sale roade ca n
tineree. Vorba din btrni: Viaa omului, ca i a pomului. Eu ce am avut s
v spun, feii mei, v-am spus. Ttarii sunt viteji i vicleni, s tii. i cum v-o
mai lumina Dumnezeu.
Toamna acelui an prea o var prelungit n netire. Vremea cald i
prietenoas nu cerea nc straie grele i otenii se micau n toat voia. Copacii
i pstraser bogia de frunze, numai c verdele plise sau ruginise, iar
vntul parc atepta o porunc ce ntrzia s soseasc, spre a porni s-i abat
grozava trie printre crengi i s alunge foile vetede, care ntocmai unor psri
desprinse din basme nu tiau s zboare dect de sus n jos spre pmnt. n
drumul lor, otile romneti nu ntmpinar nici picior de ttar. De abia n
Dobrogea, spre miaznoapte, aproape de nceputul gurilor Dunrii aflar tiri
despre aceti cotropitori pui pe omoruri i prdciuni. Clraii naintau uor
n pas domol ca de recunoatere.
Avurm parte de vreme bun pn acum, ncepu banul Vlad Mrcine
vorba.
La care mria-sa Nicolae-Alexandru rspunse:
De ar mai tine aa nc pe ct a fost de cnd am pornit la drum, ar fi
bine. Dar cred c de-acum ncolo ncepe greul.
Ttarii i-au lsat semnele trecerii. Sate prjolite, puuri spurcate cu
mortciuni i otrav i pustiul n urma lor, gri mai departe banul.
Iar voievodul i rspunse, nbuindu-i un oftat:
O nelinite, ce m-a cuprins i parc-mi apas sufletul, vrea s-mi dea
de veste c nu peste mult vreme ne vom ciocni cu ei. Deci s fim cu mare
luare-aminte la cel mai mic semn, la cel mai nensemnat zgomot.
i, ridicnd dreapta, opri convoiul i spuse:
Voi, cei zece clrai din dreapta, facei calea-n-toars, dai ocol satelor
i pdurilor din mprejurimi i venii s ne spunei ce ai gsit, iar noi vom
merge n acelai pas domol, aa c ne putei uor ajunge din urm.
Dar iat c ht, departe, n fundul drumului pe care mergeau, se ivi ceva
ca un nor negru ce nainta fr prea mare grab. Otenii romni se oprir din
nou i Nicolae-Alexandru vod gri cu nedumerire:
Ce-ar putea s fie acel nor care se mic ntr-acoace, bane? Ttarii
cumva?!
N-a crede, mria-ta, rspunse Mrcine, dup ce scrut zarea cu
privirea sa ager. Prea vin ncet. i apoi ce se vede, nu pare a fi pe cai. Ttarii
nu vin dect clare i nu desclec dect la mare impas!
Aa-i! Atunci?
Eu zic s fim gata de lupt totui i s pornim n goan ctre norul
care se vede. C pn ajungem n apropiere s-o deslui ce este i atunci om
vedea ce avem de fcut.
i, dup sfatul banului Mrcine, pornir n trap cu sbiile scoase. Dar,
apropiindu-se, care nu fu mirarea lor s vad c norul se destram n plcuri
de romni n cma i n izmene cu coase, securi, seceri i toporiti, cu prul
vlvoi i aprini la fa de o aprig mnie.
ncotro, oameni buni? ntreb voievodul.
Dup ttari, boierule! Rspunse acela ce prea cpetenia lor.
Ca i noi! Acu' e vorba: unde sunt ttarii? La rsrit, ncotro mergem
noi, sau la apus, unde ai pornit voi?
S-au revrsat puhoi peste tot, boierule, da' stau ascuni i ies la jaf
cnd le vine bine, mai mult noaptea. Da' noi am aflat c sunt n mare mulime
taman n locurile dinspre care venii domniile-voastre.
De-i aa, s ne ateptm oamenii trimii n iscoad. Desclecai, copiii
mei, dar fii gata cu pala n mn!
Abia spre sear se ntoarser cei zece clrei, avnd unul mai mult cu ei.
Ce-i cu omul acesta, dup straie romn, dar dup nfiare ttar?
ntreb Nicolae-Alexandru vod cu uimire.
Mria-ta, au fost trei, dar cu ilali doi, nenelegndu-ne, i-am trimis
pe ceea lume i l-am pstrat pe acesta, care-i mai de Doamne-ajut ceva!
Tustrei erau mbrcai cu straie romneti, creznd c au s ne nele. Dar
chipul lor i-a trdat
Ce ai aflat de la ei?
Numai de la sta, mria-ta! I-am fgduit viaa i ne-a spus tot dup
ce i-am tiat pe ilali n faa sa. L-am luat cu noi, c de nu s-or adeveri cele
spuse de el, l trimitem pe loc s le in de urt celor doi!
i ce-a spus?
C ttarii se afl strni toi n tabr dincoace de gurile Dunrii,
lng Tulcea. Sunt pui pe jaf i ce strng trimit peste hotare. Acu' va s se lase
n inuturile de lng Dunrea Veche, dup cum spune prinsul nostru, ca s
prade ce a mai rmas de prdat.
i-acum unde se afl vrjmaii?
Ne duce el ntr-acolo, mria-ta!
S pornim dar, c destul ne-am odihnit!
Oastea romn se adposti n spatele unor movile de piatr, acoperite de
tufe i arbori pitici. n fa se ntindea cmpia pn n deprtri, ars de
soarele toamnei nc n putere. Dar pe ea, afar de doi-trei salcmi rzlei,
nimic. Deodat linitea ce stpnea inutul, care prea pustiu, se sparse de
tropotul ndeprtat al unor cai iui, de credeai c cineva bate darabana pe
pmnt cu o mie de degete odat. i banul Mrcine, cuprins de un fior ce
fcuse s-i zvcneasc mai repede inima-i viteaz, dornic de lupte, strig:
Vin ttarii!
Vin sntoi! i rspunse vod Nicolae-Alexandru mbucurat, c tiu
c n-or s mai plece la fel. Apoi ntorcndu-se ctre ostai le strig: Fii gata,
copii! Scutul i spada; numai ochi; caii cu pintenii-n burt i nu uitai ce v-am
spus! De asta atrn izbnda noastr. Doamne ajut!
i abia isprvi vod, c otenii romni vzur n zare un noura ce venea
de ast dat vijelios spre movile, mrindu-se uimitor, pe msur ce nainta. Iar
la cteva sute de pai i vzur pe ttari gonind pe caii lor mruni i iui i-i
auzir rcnind ndemnuri de lupt.
Bane, abia mai avu timp s strige Nicolae-Alexandru, domnia-ta iei
aripa stng, iar eu pe cea dreapt! Fii gata, copii, caii ncordai! Iat-i, hai-
daaai!
i cnd ttarii se gsir la numai treizeci de pai, de i-ar fi prbuit n
ciocnire pe cei aflai n calea lor, brusc oastea romn se despic n dou i
ceata ttarilor se lovi cumplit, sprgndu-se de movilele stncoase ntr-un vaier
nfiortor. Caii czur unii peste alii, frngndu-i picioarele subiri i
prinzndu-i pe clrei sub ei. i atunci romnii, cu strigte de biruin, se
npustir asupra lor, trecndu-i prin ascuiul sbiilor ce nu aveau odihn.
Pe ei, copii! Se auzir romnii. Unul s nu scape! S nu mai cuteze a
clca pmntul romnesc!
Dar i ttarii erau sprinteni i plini de ndrzneal. Cei scpai, neatini
din nvlmeala cailor, srir cu agerime, se strnser cu o nemaipomenit
iueal unul lng altul, cu iataganul n mn, i dndu-se toi ca unul deodat
la civa pai napoi, cu urlete ngrozitoare de mnie, srir pe romni. i
atunci se vzu n aceast ciocnire cu ttarii ceva ce nici romnii i nici
dumanii acestora nu mai vzuser.
Ca din senin, parc nind din pmnt, se ivi o artare mthloas, un
uria cu prul vlvoi i cu ochii holbai de furie, purtnd cu amndou minile
pe deasupra capului o mciuc pe msura lui, pe care, nvrtind-o cu o iueal
uimitoare, intr n mijlocul ttarilor ca ntr-o ap, sprgndu-le ceata i
culcndu-i la pmnt n cteva clipite ca secerai.
Uraaa, Mciuc, trage-i, Mciuc!
Dumanii rmai n picioare o rupser la fug, ngrozii ca de o minune.
Dar cu Mciuc nu era de glumit. Pe ct de mare la trup, pe att de sprinten
era la fug. Din civa pai i ajunse i-i dobor i pe cei rmai, care nu se mai
ridicar de la pmnt n vecii vecilor. Civa ttari scpar pe caii lor repezi i o
rupser la fug napoi cu spaim n oase pentru toat viaa, avnd ce s-i
povesteasc hanului dup aceast nemaipomenit lupt cu romnii.
Dar iat c zilele s-au niruit mai multe dect se ateptau rzboinicii.
Luptele mrunte de har ce au urmat i alungarea peste hotar a cotropitorilor
le-a rpit mult vreme. i cnd au ctat ncrustrile pe rboj, au bgat de
seam c se afl n preajma Crciunului. Dac nu ddeau zor cu ntoarcerea,
sfnta srbtoare i-ar fi putut prinde pe drum. Iar cnd otile intrar n cetatea
de scaun, le ntmpinar colindtorii care umpleau uliele cu larma lor vesel.
Zpada se aternuse din gros. Tot mai ningea nc, bogat, cu fulgi mari ct
floarea de cais; i se strnise taman acum un pui de viscol ce o spulbera n faa
cailor, care ncepur s strnute zgomotos. Banul Mrcine mergea pe calul
su negru ca smoala, intat cu stea alb n frunte, cu botul i urechile albe i
cu dreptul din fa pintenog. Era mai nerbdtor ca niciodat s ajung la
vod, ca apoi s se repead la biserica Sn Nicoar. Se afla n stnga lui
Nicolae-Alexandru vod, care clrea un roib cu prul luciu, de ai fi zis c-i dat
cu cine tie ce unsori rare. Avea mria-sa chef de vorb i nu-i putea lmuri
de ce banul este att de tcut n aceast sear, cnd toat suflarea trebuia s
fie vesel i pus pe petrecere, mai cu seam c luptele se sfriser cu bine.
Bane, mi-a plcut mai mult ca niciodat Mciuc al domniei-tale.
i mie, mria-ta, ncuviin banul. A voit s ne arate ce poate i ce nu
ne-a putut arta la Posada!
i de n-a ti c-l socoteti ca pe un frate bun, mai c i l-a cere
pentru curtea mea!
Aci Mrcine tresri din toropeal;
Mria-ta, zise el, ar fi ca i cnd mi-ai lua mna dreapt.
Vod Nicolae-Alexandru rse subire:
Asta-i, bane, ca i cnd mi-ai spune c Rduu, fratele de lapte al
domniei-tale, i-e stnga!
Mai aa, mrite stpne! Rse de ast dat l banul.
Of, bine c am ajuns acas! Iat, straja ne ateapt cu porile
deschise.
Nicolae-Alexandru vod, nlndu-se drept n scri, strig cu voce
tuntoare:
Bine v-am gsit, flci!
S trieti, mria-ta! ni din zeci de glasuri urarea otenilor.
Dar, ca la o porunc neauzit, oastea nou sosit i ndrept privirile spre
palatul domnesc. Vod Basarab btrnul i privea din pridvor cu buntate
printeasc i-i atepta cu nerbdarea lui dintotdeauna. i atunci toi, ca la
aceeai porunc, izbucnir ntr-o urare cald, ce le venea din adncul sufletului
pentru brbatul care le ridicase ara la cinstea de care se bucura acum:
S trieti ntru muli ani, mria-ta!
Sosit n mare grab la biserica Sn Nicoar, banul Mrcine nu mai
trebui s-i piard vremea btnd n poart i ateptnd s i se deschid.
Porile erau date de perete i biserica deschis pentru slujba de sear. Din
tind, Vlad arunc o privire n sfntul lca, creznd c o va vedea pe aceea pe
care sufletul su o dorea cu atta putere n acele clipe, dar biserica era goal.
Aadar, toi se afl nc n casa printelui Antonius, cuget banul i,
din civa pai, fu la u, ciocni i o deschise fr s mai atepte a fi poftit de
nimeni.
n ncpere ns nu se aflau dect abatele i printele Ambrozius
Chelarul.
Plecciune, cuvioi prini! ngn banul. i bine v-am gsit
Bine-ai venit, bane, i rspunse Antonius dup vreme ndelungat
foarte.
Rzboiul tii cnd ncepe, printe, dar cnd sfrete niciodat. Dar
unde-s oaspeii sfiniei-tale?
Antonius ddu din cap cu amrriune, oft i spuse n oapt, de parc
ar fi rostit o mare tain:
Cred c au sosit de mult n Francia!
Banul rmase ca trsnit. De abia putu s rosteasc cu glasul rguit i
sugrumat de suprare:
Cum aa? Cnd au plecat? i de ce au plecat?
O, fata n-are nici o vin! Dac ar fi fost dup ea, te-ar fi ateptat pn-
n veac! Dar, dup ce au trecut trei sptmni de la plecarea domniei-tale,
fratele ei a dat semne de nerbdare i a spus ntocmai ce spusei odinioar
domnia-ta, bane: La rzboi tii cnd porneti, dar cnd te ntorci niciodat.
Luptele acestea cu ttarii pot dura i un an. Ai notri ne ateapt ngrijorai, iar
noi zcem pe aici, fr de nici un rost! Aa a vorbit Charles de Valois, iar
ceilali i-au inut hangul. Fata s-a mpotrivit din rsputeri srmana; ea ar fi voit
s rmn singur aici i s te atepte. Dar ei au luat-o cu de-a sila.
Ah, printe, printe, se cin banul rnit n suflet, cu de-a sila trebuia
s-o ii sfinia-ta i s mi-o pstrezi, aa precum te-am rugat din inim cnd i-
am ncredinat-o.
Eti nedrept cu ea, o judeci cu mare greeal, bane, s tii! Fata nu
putea face nimic.
De ce?
Pentru c cei patru nsoitori ai ei, dndu-i seama c Maria are
gnduri de fug, au legat-o i au inut-o nchis n cas pn n ziua plecrii!
Ah, de l-a avea n mn pe acest Charles de Valois, l-a strivi ca pe un
arpe veninos ce este!
Linitete-te, bane! Bea, te rog, aceast licoare glbuie. Aa, i
gndete-te c n via ne ateapt multe mprejurri bune sau rele, la care nici
n-am visat vreodat; iar ele sosesc atunci cnd ne ateptm mai puin! Dar
acestea vin pe rnd: cnd rele, cnd bune! Eu sunt ncredinat c nu se poate,
dup aceast grea ncercare prin care a trecut i trece nc sufletul domniei-
tale, s nu se iveasc i mprejurarea cea bun care s-i mbucureze inima,
fcndu-te s uii toat amara suprare de astzi.
CAPITOLUL III.
n care lucrurile par a se mbunti ntructva nscnd ndejdi n
sufletul banului Mrcine.
P rimvara anului 1346 prea c se nstpnise de-a binelea n ara
Romneasc. Luna lui Mrior venise cu zile zbrlite nu numai ct inuser
babele, dar chiar i spre sfritul ei.
Dar Prier, care era la mijlocul primverii, se artase cu soare puternic i
totui dulce; pomii, dezgolii pn mai ieri, primiser deodat podoab alb, ca
prin farmec, peste noapte, de parc s-ar fi scuturat deasupra lor tot omtul
unei ierni darnice peste fire. Berzele se aezaser temeinic la casele din anii
trecui, ca i rndunelele, care-i fceau acum de lucru pe la cuiburi, astupnd
cu dibcie crpturile sau durndu-i alte adposturi noi n cea mai mare
grab. Linitea domnea pretutindeni n ara Oltului, i oamenii harnici
ncepuser s se pregteasc de muncile ce-i ateptau: pe ogoare i n grdini,
n livezi i n pduri. n dimineaa aceea cldu cu cer senin, fr un fir de
noura i fr o adiere, banul Mrcine cobor cu pai rari scara naltei sale
cule din Craiova i se duse de-a dreptul n grdina din spatele casei. Ochii i se
bucurau adnc de privelitea ce i se nfia: cireii parc erau nite mirese
uriae de basm ce edeau galnic ntr-un picior, oprite astfel parc ntr-o hor
mare de un vrjitor pozna. Iar zumzetul albinelor, pornite din revrsatul zorilor
n colind, i sfriau adormitor pe la urechi, mbiindu-l la visare. Se opri sub
cel mai btrn cire sdit chiar de el, acolo, n anii copilriei, i respirnd cu
nesa mireasma suav a florilor cuget: Doamne, ct frumusee e n aceast
lume i cum trecem pe lng ea, de multe ori fr a o lua n seam! i la
fiecare curgere de vreme din an gseti alte i alte frumusei i bogii, i toate
sunt n continu schimbare, doar frumuseea e venic, nepieritoare! Dar din
toropeala ce prea s-l copleeasc, iat c-l trezi un glas cunoscut, prietenos:
Bun dimineaa, cinstite bane!
Ehei, vezi, i nu-i vine s crezi! Srutm dreapta sfiniei-tale, printe
Antonius! Dar ce vnt te-a suflat de la Curtea de Arge la Craiova n miez de
primvar?
Vnt bun, bane! i a venit cu adierea sa tare de departe Tocmai din
Francia!
Banul Mrcine se ncrunt o clip i ndat veni mai aproape de preot:
Ce vrei s spui, printe?
Veti de la Paris, bane!
Mrcine i duse brusc mna la inim, ca i cum ar fi voit s-i
potoleasc btile prea repezi.?
De la ea?
Ca i de la ea! De la fratele ei!
ndrznete acest ruvoitor al meu s-mi trimit veti? Ce mai vrea
oare acest om, pe care eu l-am privit cndva ca pe un iubit cumnat?
Citete, bane, ce-i scrie Charles de Valois, rud ndeaproape cu regele
Filip al VI-lea al Franciei.
i banul Mrcine citi cu glas tare i cu adnc uimire: Prea respectate
seniore bane, Vlad Mrcine, n curgerea vremii, ct am stat la Curtea de
Arge, pe cnd senioria ta erai la lupt cu ttarii, am aflat multe lucruri de bine
despre ara Romneasc, despre vitejia i ndrzneala romnilor n luptele ce
le-au dat cu vrjmaii i mai cu seam despre neasemuita vitejie a domniei-tale
i a oamenilor ce-i sunt ndeaproape prieteni. Preaiubita noastr ar Francia
se gsete de o vreme la mare i greu impas din pricina anglilor care au
cotropit-o i vor s-i rpeasc bunul cel mai de pre al unui popor: libertatea.
Francia nu mai poate face fa luptelor fr ajutor dinafar. Muli din
multe ri ne-au srit ntru ajutorare, dar avem nevoie de i mai muli. Te
rugm ca pe un adevrat i iubit frate, bane, s ne ntinzi puternica domniei-
tale mn de ajutor, luptnd alturi de noi pentru libertatea Franciei noastre
prea iubite. Cndva s-ar putea s-i venim i noi n ajutor rii domniei-tale de
va avea vreodat nevoie de ajutorul nostru!
n mprejurarea c vei privi cu bunvoin rugmintea noastr, printele
Antonius i va da toate lmuririle ce le vei cere.
Rmn al domniei-tale, ca un adevrat i bun frate, Charles de Valois.
Ei, ce spui, bane, de aceast scrisoare? ntreb Antonius pe Mrcine,
care rmsese pe gnduri i i pierduse privirea n fundul zrii albastre, fr
s vad nimic ns.
Scrisoarea lui Charles de Valois i rscolise sufletul i-i deschisese rana
ce i se pruse vindecat.
i ntoarse ochii ptrunztori ctre preot i spuse ntr-un trziu!
De Maria de ce nu pomenete nimic, printe? i ea de ce oare n-a
folosit acest minunat prilej pentru a-mi trimite o tire ct de mic, dou-trei
vorbe acolo, mcar?
Antonius zmbi cu nelegere, oft i dete rspunsul:
Dac te poftete n Francia, bane, se cheam c o vei vedea i pe Maria
i vei putea sta de vorb cu ea nestingherit i ndelung.
Banul rmase o vreme pe gnduri i ntreb:
Cine i-a adus aceast scrisoare?
Au venit alaltieri doi oameni de la Paris trimii de Charles de Valois la
mine, la Sn Nicoar, ca din partea episcopului, chipurile, cu treburi
bisericeti. Ei tiu mai multe dect e scris pe sulul de viel, dar i le vor spune
prin viu grai. ntrebarea este dac primeti s le dai ajutorul cerut sau nu.
Dar mai ncape vorb, printe? Cnd a dat napoi vreun romn de la o
astfel de treab, c doar ne cunoti de zeci de ani. Numai c aici nu pot hotr
eu, de unul singur, ci e nevoie de ncuviinarea mriei-sale, Basarab Vod. ns
eu voi veni la Curtea de Arge cu oamenii mei de ndejde, pregtit ca de plecare
pentru un drum lung.
Mare fu uimirea i bucuria banului Mrcine cnd sosi la Curtea de
Arge i vzu c unul din cei doi oameni venii n solie era printele Honor,
nsoitorul Mariei de acum un an. Zmbind cu plcere, Vlad ntreb
nerbdtor:
Ce face domnia Maria de Valois, printe Honor?
V ateapt cu mare nerbdare n Francia, bane!
Aa s fie? Se bucur Mrcine. Dar despre asta vom sta de vorb pe
ndelete mai trziu. Acum s purcedem la treab! nainte de a da ochii cu
mria-sa Basarab vod voi s tiu cu de-amnuntul tot ce am a-i spune i a-i
cere. Aa c, cinstii soli ai lui Charles de Valois, v ascult!
Printele Honor i gri cu glasul sczut:
Povestea rzboiului pustiitor pentru noi dintre regii Franciei i ai
Angliei este veche i lung. Filip al IV-lea cel Frumos, fostul nostru rege,
murind destul de tnr n 1314, l ls motenitor pe cel dinti fiu al su,
Ludovic al X-lea, care muri la numai doi ani de domnie, fr s aib urmai de
parte brbteasc. A lsat o fat. Atunci fratele lui Ludovic, deci al doilea fiu al
lui Filip, numit tot Filip, a fcut n grab o adunare din cei mai de seam nobili
i clerici ai rii, hotrnd c n Francia o femeie nu se poate urca pe tron. i
bineneles c s-a urcat el sub numele de Filip al V-lea. Dar iat c i acesta a
avut parte de domnie scurt, murind dup ase ani, fr s aib nici el
motenitori brbai. Acum a venit rndul celui de al treilea fiu al lui Filip al IV-
lea cel Frumos, adic al treilea frate mai mic al celorlali doi regi. Acesta se
numea Charles i semna cu taic-su, de aceea i-au spus i lui cel frumos.
Aici, printele Honor se opri o clip, oft adnc i continu: E, dar se vede c
un blestem groaznic czuse pe urmaii lui Filip al IV-lea cel Frumos, c i acest
ultim rege Charles muri n scurt vreme, fr motenitori de parte brbteasc.
Acum totul se arta foarte ncurcat pentru tronul vduv al Franciei. Pe cine s
aleag de urma al lui Filip al IV-lea cel Frumos i al fiilor acestuia? De la Filip
cel Frumos mai rmsese numai o fiic, Isabela, acum regina Angliei i mama
regelui Eduard al III-lea de astzi al Angliei, care poart n vine snge de
francez. ncnttoarea regin Isabela n-a motenit de la tatl su, fostul rege
Filip cel Frumos, numai nfiarea atrgtoare, ci i unele din apucturile
acestuia. Dac regele Eduard al II-lea al Angliei ar fi tiut pe cine ia lng el pe
tron s-ar fi cutremurat i s-ar fi lepdat ca de satana, cci soia lui, Dumnezeu
tie pentru care pricin, l-a ajutat din toate puterile pe bietul ei so s se duc
pe lumea cealalt ct mai degrab, dndu-i s bea otrav.
Ce-i drept, cinstit familie de regi! Se mir banul Mrcine. i acum?
Isabela, n urma hotrrii luate de adunare, nu poate domni n
Francia. Dar tnrul rege Eduard al III-lea, fiul ei, socotete c e dreptul lui s
fie n acelai timp i regele Angliei i al Franciei. n vremea aceasta, adunarea
francez de nobili i clerici a ncredinat coroana Franciei bravului nostru rege,
Filip al VI-lea de Valois, supranumit cel ndrzne, vrul bun al lui Filip al IV-
lea cel Frumos i unchiul lui Eduard al III-lea al Angliei, socotind pe bun
dreptate c Isabela, neavnd drept la tronul Franciei, nici nu poate s i-l dea
fiului ei, Eduard al III-lea. i de aici toat dihonia. Eduard al III-lea al Angliei,
pe jumtate francez, mai este i vasalul regelui Filip al VI-lea de Valois al
Franciei prin pmnturile ce le stpnete n ara noastr. El ns, furios la
culme c nu a fost ales rege n Francia, a nceput rzboiul, spre a-l alunga pe
Filip, unchiul su, i a-i lua tronul.
i a ptruns n Francia? ntreb banul Mrcine.
Da. A fost mult ajutat i de trdarea unor nobili de-ai notri, care
ndjduiau s trag foloase mai mari dac Eduard al Angliei va ajunge rege i
n Francia.
Am neles, printe, totul. Ateapt aici! M duc la vod Basarab.
Ci ostai te gndeti, bane, s iei, dac mi-e ngduit s fac
ntrebarea?
Cam la un sfert de mie. Altminteri ce ajutor i-a putea. Da mriei-sale
Filip? Dar de ce ai rmas pe gnduri, printe Honor? i se par puini?
Prea puini pentru o oaste i prea muli pentru o solie. Cum ne vom
putea strecura prin ri strine i ce vom spune ca s fim crezui c ne ducem
pentru ce ne ducem?
Este drept ce spui sfinia-ta. Dup ce am s-i cer lui vod
ncuviinarea plecrii, am s-i art i temerile noastre. Nu se poate s nu
gseasc mria-sa ceva care s ne vin n ajutor!
i banul, ridicndu-se, se ndrept spre u, parc mai uor i mai
sprinten ca niciodat. Dar cnd deschise ua cum obinuia, cu grab, i iei n
tind, fu ct pe-aci s se loveasc de un clugr ce se strduia s aprind un
sfenic din dreapta canatului uii. La lumina lumnrii, ce abia apucase s-i
nale flacra plpind, banul Mrcine zri un chip tnr, blai, cu ochii
verzui, plini de sfiiciune. Clugrul gri optit n latinete, de parc ar fi rostit o
rugciune:
Domnul cu voi!
Bun seara! Gri apsat banul cu atta trie, nct flacra luminii
erpui ca btut de vnt. Cine eti sfinia-ta, prinele? C nu te-am mai vzut
pe-aci?
nainte ns de a veni rspunsul celui ntrebat, ua se deschise i n
pragul ei se ivi printele Antonius, care dete grbit lmuriri banului.
E fratele Pietro, nou la noi n ascultare! E italian de neam, dar a trit
mai mult la mnstirile din Ungaria!
Aha! Ddu din cap banul i adug cu dou nelesuri: Apoi, dac nu
tie nc romnete, cred c are s nvee repede, c limbile noastre se
aseamn foarte! i iei n mare grab.
Basarab vod ascultase tot ce-i spusese banul Mrcine, fr a-l
ntrerupe o clipit mcar. Acum privea pe fereastr i nu spunea nimic. Banul,
cu inima strns de grij c vod nu-i va da nvoiala cerut, i frmnt
cciula n mn, pn-i czu pana verde de coco slbatic.
ntr-un trziu, btrnul voievod gri trgnat:
Cred, Vlade, c de-ar fi trit taic-tu, preaiubitul meu sfetnic, Radu
Mrcine
S-ar fi nvoit s plec, mria-ta! ndrzni banul s-i ia repede vorba din
gur.
Taman asta voiam s spun i eu! Rse Basarab.
S trieti, mrite stpne! Strig banul vesel, mai tare dect s-ar fi
cuvenit
Dac mi se cere un ajutor din partea unor rubedenii ndeprtate, i-l
putem da, apoi nu se cade a le lipsi pe aceste rude de ce ne cer. ntrebarea este
numai dac-l putem da.
Cu prisosin, luminia-ta! S ne vedem noi acolo i apoi las-i pe
dumani pe mna noastr!
Bine ar fi, bane, s v vedei acolo! Mrcine adug cu grij:
Tocmai aici e clenciul, mria-ta, asta-i tot ce ne pune pe gnduri. S
ne nvei, luminate stpne, cum s-o scoatem la capt, ca s ajungem cu bine
n Francia la regele Filip al VI-lea!
Mai nti de toate, ncepu Basarab vod, s v mprii i s mergei
n cinci plcuri de cte cincizeci de oameni risipii, fiecare ceat pe alte ci, prin
alte pri de ar. Eu am s chem diacul s v fac pentru fiecare ceat cte o
carte ctre mria-sa Filip de Valois, precum c-l rog s-mi dea cu mprumut o
sut de mii de galbeni pe timp de doi ani, fiindu-mi de mare trebuin
nentrziat. Aceste cinci cri bane, va s le pstrai ca pe ochii votri din cap,
c numai cine are carte are parte i la domnie, i la judecat, i peste hotarele
rii sale, aa s tii!
Da, mria-ta!
Dac v va opri cineva cu sila pe undeva, artai crile de la mine.
Dar s nu v semeii i s nu punei mna pe pal dect la mare nevoie. Pe ct
se poate, s trecei nebgai n seam. i nu uitai, la napoiere, s-i cerei cri
de trecere i mriei-sale Filip!
Am neles, luminate stpne!
Ctai s avei buni oameni de legtur n cetile prin care vei trece i
pe care le vei hotr voi mai dinainte. Oameni de ndejde, care s se
ntlneasc ntre ei pentru tiri i toi s in legtura cu domnia-ta. Iar laolalt
s nu v strngei dect la hotarul Franciei. Abia acolo vei putea rsufla n voie
i vei putea merge toi mpreun, nestingherii de nimeni.
Thiii, asta e, mria-ta, i necum altfel, strig bucuros banul,
nvluindu-l pe vod ntr-o privire plin de respect i admiraie.
Vod ridic mna:
S-i ajute Cel de sus, aa precum i doresc eu, i-om mai vorbi. Pn
atunci am a-i mai da cteva povee pentru drum i mai cu seam pentru lupta
n care ai s te ntreci cu angli. Vezi c apusenii au alt fel de a se lupta dect
noi rsritenii. i tocmai aicea mi-e ndejdea de biruin, cu toate c suntei
puini. Iat, dragul meu, ce cred eu c e bine s facei! i vod Basarab,
rotindu-i privirea ager de jur mprejurul ncperii, ncepu s calce cu pai
rari i s vorbeasc cu glas sczut, ca de tain, cu toate c nu-i putea auzi
nimeni.
n prima clipit, cnd mria-sa deschisese gura s vorbeasc, se auzi un
rpit de ploaie repede; ca un vuiet uor venit grbit dinspre munte. Un fulger
scurt spintec cerul, luminnd viu ncperea pentru o clip i peste puin se
auzi un bubuit ndeprtat, ce strni ecouri n vi.
Amndoi brbaii i ncruciar privirile, uitndu-se apoi pe fereastr.
Vod spuse ca n vis:
Auzi, Vlade, primul tunet din anul acesta! De-abia acum putem spune
c a venit de-a binelea primvara!
CAPITOLUL IV.
n care aflm ntmplri neateptate, ce se ivesc n drumul cltorilor
notri, punndu-le vitejia la grea ncercare, i vedem cum, uneori, un brici tocit
poate face mai mult dect o spad bine ascuit.
R u ai fcut c nu m-ai ntrebat i pe mine, mria-ta! Hai, doi popi, i
mai btrni, treac-mearg, dar trei popi n aceeai ceat, zu aa, prea e de
tot. Ce nevoie aveam i de tinerelul sta, abia pripit pe la noi, Petre sau cum
naiba i zice?
Cel ce rostea cu atta suprare vorbele acestea era uriaul Mciuc, dus
de un cal cu greu aflat n cuprinsul rii pe msura lui. Banul Mrcine opti,
aplecndu-se spre urechea tovarului su:
Ai ncredere n mine, frate Mciuc! Doar tii c eu nu fac nimic fr
rost. Tu cat numai s fii cu ochii n patru la tot ce se petrece, orict de
nensemnat lucru i s-ar prea. Cci din cele crezute de neluat n seam se
ivesc de multe ori cele mai mari primejdii.
Dup sfatul lui Basarab vod, cele dou sute cincizeci de voinici se
mprir n cinci cete de cte cincizeci, toi clri, avnd pe deasupra cte nc
zece cai neclrii i cte dou care uoare cu coviltire, n care i aveau
pstrate, ferite de vedere, de-ale mncrii i mai cu seam uneltele lor de lupt:
spade bine ascuite, arcuri, sgei, ghioage i sulie. Cei trei preoi, care
fcuser atta necaz uriaului nostru, clreau la mijlocul cetei i sporoviau
de mama focului ntr-o limb pe care numai banul o putea nelege. Degeaba
trgea Mciuc cu urechea, doar o prinde ceva, nu pricepea o iot. Cei doi
btrni erau mai guralivi. Cel tnr, Pietro, vorbea mai greu: mai mult tcea i
prea dus pe gnduri.
naintau prin inuturile maghiare i pn acum nu li se ivise n cale nici
o piedic. Ajunser nesuprai de nimeni pn n apropierea Debreinului. Aici
trebuiau s fac iari popas i s se ntlneasc cu opt oameni de legtur ai
celorlalte patru cete hotri la plecare, cte doi de ceat. Ostaii banului erau
plini de voie bun, i, ca s le treac timpul mai repede, se ineau de glume.
Mciuc se ndeprtase de banul Mrcine i clrea n dreptul preoilor
papistai. Lng el mergea cu mna stng n old, vorbind vrute i nevrute,
Calomfir, un flciandru din Craiova, care se inea aa de zdravn i de
mndru n a, de parc ar fi fost nscut clare. Se ciorovia de zor cu Mciuc,
acum cu chef s-l necjeasc pe tnrul su tovar de drum. Auzind rsete,
banul i struni puin armsarul negru, care-i ncetini pasul i-l aduse tocmai
lng cei doi.
Aa te vreau, frate Mciuc! Spuse Mrcine, zmbind la rsetele
otenilor. Dar care-i povestea de v-ai nveselit aa?
Icnind de rs, Mciuc spuse, tergndu-se la ochi de lacrimi cu podul
palmei:
Auzi, mria-ta, ce-i trece prin cap lui Calomfir? Cic el nu se las pn'
nu s-o ntoarce din Francia cu o fat de acolo!
Ei i?
Api eu l-am ntrebat cum se va nelege cu dnsa!
i el?
E, cic pn una-alta, o s-l roage pe printele Onofrei, sau cum naiba
l cheam pe limba lui, s-i fie tlmaci, c la dragostea adevrat cic n-ai
nevoie de prea mult vorbrie. I-a czut mintea-n clcie, ce mai ncoace-ncolo!
i apoi asta nc n-ar fi nimic, mria-ta, dar eu l-am ntrebat: Cu ce ai s-o ii,
m?
Ei, i lu banul partea lui Calomfir, da' ce, el n-are nimic?
Are, mria-ta, cum s n-aib, are curtea plin de Bttur!
Mciuc i Calomfir se pornir amndoi pe rs stranic.
i? l zgndri banul nveselit.
E, mai are i o capr i oi mai puine! Iari rsete.
Nu te-am tiut att de pozna, mi Mciuc! Zise banul. Las omul n
pace! Dac i-o cdea cu tronc vreo fat din Francia i ne-om ntoarce cu bine
acas, crezi tu c n-am s-i port eu de grij 7
Aa, aa, mria-ta. S trieti trei viei c-mi ii partea, se bucur
Calomfir.
Mciuc, spuse de ast dat mai ncet banul Mrcine, las-i popii n
plata Domnului i vin dup mine, c avem ceva de tain.
i banul, strngnd puin n pinteni burta negrului, porni de unde
venise, iar ndat dup el sosi i Mciuc.
Mergi mai strns lng mine, gri banul. Aa! i acum ascult: cei doi
popi btrni e firesc s mearg cu noi, c doar ei ne-au chemat i ne cluzesc
n Francia; iar pe cel tnr, Pietro, pripit de curnd la Curtea de Arge, a
struit s-l iau printele Antonius, care spunea c ne poate fi bun cluz
prin ara ungureasc.
Dar de ce s mearg cu noi i nu n alt ceat, care n-are nici un fel de
pop! Se mir Mciuc.
Ei, vezi, aici e aici, rspunse Mrcine. Mi s-a prut de la nceput cam
ciudat rugmintea prea struitoare a lui Antonius ca s-l iau cu noi. i atunci
l-am luat chiar n ceata noastr, spre a-l avea n ochii mei tot timpul. E mai
sntos!
La Debrein otenii se mprtiar ca puii de potrniche la vreo trei
hanuri aproape unul de altul; iar banul Mrcine cu ai lui preoi i nc vreo
cinci oteni de ndejde se oprir la Pajura de aur, unde cerur hran i
adpost pentru ei i cai. n aceeai noapte i a doua zi, n zori, mai picar pe
rnd, la scurt vreme unii de alii, opt oteni clri, trudii de drum i
nfometai. mbucar ceva grbii i czur istovii de somn. La ceasul
prnzului, n odaia cea mare cu mese a hanului, se ntlnir ca din ntmplare
cei ce se vorbiser s se ntlneasc nc de acum cteva zile. Schimbar cteva
vorbe: toate erau bune i mergeau pe fgaul dorit. Oprirea urmtoare se hotr
la Buda. De plecat vor ncepe s plece pe rnd, mai departe, ns aceasta abia a
doua zi, ca s mai capete puteri i n noaptea ce venea.
Dar iat c n dimineaa urmtoare, cnd banul Mrcine i adun
oamenii ca s-i pregteasc de drum, unul dintre ei lipsea: fratele Pietro!
l cutar n dreapta, n stnga, pretutindeni, dar zadarnic; parc intrase
n pmnt. Atunci Mrcine l chem pe hangiu i-l ntreb dac nu l-a vzui
cumva sau nu tie ceva despre cel pe care-l cutau.
De cum v-ai culcat asear, vorbi hangiul, clugraul de care ntrebai
a cobort, mi-a cerut calul i a spus c mria-voastr l-ai trimis nainte la o
mnstire din Solnic ca s v pregteasc popasul urmtor, precum i c-o
vorb de tain pentru printele stare!
Aha, i mulumesc, prietene, pentru tire! S-ar putea s se duc n
alt parte, dar s-ar putea s se duc i chiar acolo unde a spus, nchipuindu-i
c noi nu vom cuta cu totul n alt loc, necreznd c este chiar att de prost,
nct s ne spun adevrul. Dar ori ncotro i-ar fi inta, Tisa tot trebuie s-o
treac pe undeva, pe pod umbltor, c not, clare, nu cred s se ncumete. i
pod pe Tisa, n apropiere, nu e dect spre Solnic. Dar de acum nainte ne
putem atepta la orice, continu banul ngndurat. Trebuie s fim cu ochii n
patru i, mai cu seam, s ne schimbm hotrrile de care tie i el. Bine c n-
au plecat nc oamenii notri de legtur. Iat c e bun i zbava cteodat!
Aci se amestec n vorb i printele Honor, care era mai abtut dect
toi:
Mria-ta, iscoadele miun pretutindeni, iar vetile ctre dumani cred
c au pornit din vreme chiar din Curtea de Arge nainte de plecarea noastr,
tiri care ajung mai repede dect cele duse de cei mai iui telegari din lume!
Cum, printe? Voi s tie banul.
Duse de porumbei cltori, mrite bane!
Ce porumbei i de unde? Se mir banul.
Porumbeii din coteele de la biserica Sn Nicoar, pe care i crete
printele Antonius.
l bnuieti cumva pe acest cucernic preot?
Nu pe el l bnuiesc, dar nainte de sosirea mriei-tale de la Craiova,
ntr-o sear, fratele Pietro, pe care eu l-am gsit acolo, mi-a spus c printele
Antonius e ncntat de el, c-i plac porumbeii i c s-a bucurat tare mult cnd
i-a adus din Ungaria dou perechi de misirlii. Mare minune dac din cei patru
porumbei n-au mai rmas dect trei sau chiar doi la Sn Nicoar
De-i aa, treaba ncepe s se ncurce. Ce-i de fcut? Czu banul pe
gnduri.
Printele Honor rspunse cu iretenie:
Ceva tot ar mai fi de fcut, bane. Fii bun i vin cu mine, rogu-te, sus,
ca scurtul rgaz pe care-l avem s-l folosim ct mai nelept cu putin.
O ploaie repede de primvar stropise drumurile, nlturnd praful i
alungnd cldura ce ncepuse a se lsa apstoare. Clreii notri porniser
de la hanul La pajura de aur de aproape dou ceasuri, cnd, la o rscruce de
drumuri, ce avea nspre apus o dumbrav de stejari, le iei nainte, ca din
senin, o ceat de vreo sut de ostai strini, toi clri, cu un stegule alb n
frunte. La semnul cpeteniei lor, romnii, n numr de vreo cincizeci, se oprir.
Oteanul ce purta steagul alb veni naintea cpeteniei i spuse ntr-o
romneasc aspr:
Dup cum se vede, preacinstii oteni, purtm steag de pace. Dorim a
gri cu mria-sa banul Vlad Mrcine!
Grbii, dar! Spuse rspicat clreul din fruntea romnilor. Eu sunt
banul Mrcine! Voi cine suntei, ce dorii i mai cu seam de ce ne oprii din
drumul nostru, care ne e tare cu grab?
Mria-ta, vorbi mai departe stegarul, iat care este solia mea,
poruncit mie de boierii din ara domniei-tale, care i astzi tnjesc de dorul ei:
Danciu i Dionisie! Aceti mari boieri, plecai de atta amar de ani din ara
Romneasc, v roag s facei un scurt popas, spre a gri cu domniile-lor ceva
de tain!
Dar i-am spus c mi-e tare degrab drumul nostru. La napoiere,
poate! i aa suntem n ntrziere!
Nu va dura prea mult acest sfat. De tiut nu tiu, dar presupun c ar
voi s se ntoarc n ara Romneasc i doresc s capete o pova de la mria-
ta!
Ha, ha! Izbucni n rs banul Mrcine. Ei s capete pova de la
mine?! Tocmai ei, care ar putea s-mi fie prini? Dar cum de au tiut domniile
lor de trecerea mea prin Ungaria i mai cu seam prin aceste pri de ar?
ntreb Mrcine.
i-o spun cinstit, bane: de ce mai sunt pe lume iscoadele?
Aa! mi place cum vorbeti. S mergem dar! Ci ostai mi pot lua
cu mine?
Aici stegarul, plecndu-i capul ntr-o parte i privind cam piezi,
rspunse:
Niciunul, mria-ta! Nu suntem noi destul paz?
Atunci banul i ridic sprncenele a mirare i ntreb:
Asta nu miroase oare a prins? S merg aa, de unul singur, i s m
las n mna a doi oameni de care nu mai tiu nimic de aproape douzeci de ani
i care tiu c nu-mi sunt prieteni?
Dar nici dumani nu-i sunt, mria-ta. Ai s te ncredinezi. S
mergem, i spun eu c e mai bine s nu ntrziem prea mult!
Clraii romni fierbeau de mnie, dar cutau s-i stpneasc
pornirea de a sri la lupt. Fiecare ar fi avut de furc cu cte doi potrivnici:
floare la tireche pentru ei. Numai Mciuc ar fi isprvit degrab cu zece
deodat. Dar vezi c porunca era alta i trebuiau s in seama de ea.
Bine, ncuviin banul Mrcine, i oamenii mei unde s m atepte la
ntoarcerea mea?
Aici, mria-ta! S fac popas aici, n aceast dumbrav rcoroas,
unde gsesc i un izvor rece i iarb gras din belug pentru cai.
Rmnei dar sntoi, frailor! Le ur banul, ntorcndu-i calul spre
ei i fcndu-le cu ochiul. Apoi, rsucindu-se iari spre stegar, porni cu acesta
mpreun, urmrii de ceata clreilor unguri.
Dup ce se ndeprtar, nct nu se mai vedea n lungul drumului
ntregul plc ct o cciul, un clugra proaspt ras de lng printele Honor
strig:
i-acum, copiii mei, dup ei! Slav Domnului c ne-a tras ploicica de
adinioar! Ne lum dup urmele de copite din noroi i om iei noi la liman n
vreun fel. Nu-l putem lsa n gheara lor pe fratele meu de lapte Rduu, care i-
a luat primejdia asupra lui din dragoste pentru mine. Hai, i Doamne ajut!
Dar n-apucar s porneasc bine, c, deodat, naintea lor, pe de lturi,
nir din dumbrav ca din arc doi clrei pe doi cai iui ca focul ce pornir
ntr-o goan nebun.
Atunci clugrul porunci:
Ionete, i tu, Pavele, numai caii s cad, mcar c-i pcat de aa cai.
i ndat, ca un vifor nprasnic, dou sgei pornir dup caii care, n
clipita urmtoare, se prbuir n drum. Clreii lor srir repede din a i o
rupser de fug: unul n dreapta, iar altul n stnga, cu gnd s se ascund n
ntinderea nesfrit a pustei. Dar oamenii ageri ai banului Mrcine i
prinser ndat.
Legai-i pe cai, i hai! i vom cerceta la cel dinti popas. Fiecare clipit
pierdut poate s nsemneze moartea
Prinii nu se lsar ntrebai de douori ca s rspund la tot ce li se
ceruse. Astfel, banul Mrcine afl c fuseser lsai de ceata plecat naintea
lor ca iscoade, cu porunca de a fugi n grab, spre a da de tire asupra micrii
ce o va face ceata banului. Mai spuser c boierii Danciu i Dionisie l ateptau
pe banul Mrcine la Solnic i c vor s-l in ostatec, ca s-i cear lui Basarab
vod averile ce le rmseser n ara Romneasc, altminteri l omoar.
Eh? Oft banul, auzind aceast tire, tot e bine! Adevrat vorb din
btrni, c de multe ori n tot rul este i un bine. E ru c Rduu e n minile
lor, dar e bine c avem destul rgaz s ne descurcm!
Atunci printele Honor spuse, rznd cu mare poft:
Vzui, frate Benedict, adic Bane Mrcine, c uneori un brici tocit
face mai mult dect o spad bine ascuit?
Vzui, printe, avusei dreptate, dar i acuma mi pare ru de barba i
de mustile mele!
Da, ntr-adevr! i mie mi-a prut ru de aa frumusee de barb
neagr, dar ce s-i faci? Barba ras crete la loc, dar capul, odat czut, nu se
mai lipete pe umeri! i apoi pn vei da ochii cu Maria de Valois, o umbr de
barb, ct de ct, tot i va ntuneca obrazul.
M gndesc, printe, cu mare grij ca nu cumva pctosul acela de
fratele Pietro s-i dea seama c nu sunt eu cel prins, ci fratele Rduu.
Nu cred s aib ndrzneala de a iei att de curnd la iveal. Pn
atunci cred c noi vom ine n mn toate friele!
Cnd cei cincizeci de oteni romni ajunser la cetatea Solnic-Dobca se
nnoptase, iar poarta era de mult nchis.
Banul Mrcine btu n poart cu mnerul spadei de cteva ori s i se
rspund. O ui ct s cuprind un ochi se deschise ncetior i un glas
aspru i neprietenos strig prin ea:
Mine diminea! i se nchise degrab.
Suprat de aceast obrznicie, Vlad btu de ast dat cu i mai mult
putere i vorbi cu glas aspru:
Avem carte de la mria-sa Basarab vod al rii Romaneti.
Uia din poart se deschise din nou i acelai glas lipsit de prietenie
rspunse:
Putei avea i de la Papa, c tot mine diminea v deschid, i trnti
capacul.
Atunci, banul Mrcine le spuse tovarilor si de arme, care fierbeau de
mnie:
Fr ndoial c li s-a dat stranic porunc s nu intre nimeni n
cetate n aceast noapte i mai cu seam noi, ca acei doi tlhari, Danciu i
Dionisie, s-i vad nestingherii de treburile lor mrave. ns noi vom
ptrunde n ora cu sila i dac nu le-o plcea papara ce am s le dau s-o
mnnce, s-mi facei ce-i vrea! Ascult, frate Mciuc
Porunc, mria-ta! Rspunse uriaul.
Ia-i oamenii care-i trebuie i deschide-ne poarta, dar fr pic de
zarv!
Am neles, stpne! Stai n faa porii i ateptai gata de intrare.
Mciuc i trase calul i-l lipi de iid. Se sui apoi pe el i, ntinzndu-i
minile lungi ca de goril, ajunse la marginea de sus a zidului. Se prinse bine,
se aburc pe zid i i roti cu repeziciune privirile de partea cealalt. Apoi sri
ndat jos napoi.
E bine! opti el. Sunt cu totul patru de straj. Doi joac zaruri n odaia
de lng zid, iar doi fac de paz pe lng poart. Eu m arunc dincolo, ht,
departe de poart, dar mi-ar mai trebui unul ca s isprvesc repede i fr
mult zgomot. Cine se ncumet?
Vin eu, Mciuc, rosti banul Mrcine. i atunci otenii murmurar
cu adnc uimire:
Chiar mria-ta?
Apoi eu s cel mai potrivit pentru aceast trebuoar. Cci eu singur
mai cunosc felul de a lupta al lui Mciuc. Ateptai-ne aici, gata pentru orice
mprejurare. Hai, Mciuc!
Stpne, las-m pe mine nti, c de o fi cumva vreo primejdie, s-o
nfrunt eu!
i Mciuc se sui din nou pe cal, se opinti i se ls uor de partea
cealalt a zidului ct era el de lung i de greu. Atept cteva clipite cu urechea
ncordat i apoi uier ca un mierloi de dou ori. Banul Mrcine fcu
asemenea lui Mciuc i se trezir amndoi fa n fa n ntunecimea de
neptruns ce se lsase n cetate.
nchide ochii, mria-ta, cteva clipite i apoi deschide-i iari! Numai
astfel ne deprindem cu ntunericul i putem vedea. Aa! S le facem mai nti
de petrecanie celor de straj cnd s-or ndeprta de poart! Hai s ne apropiem
uurel de ei! Aa, amndoi odat, mria-ta. Mna dreapt pe gur i n stnga
junghiul!
i cei doi strjeri se prbuir amndoi deodat, abia avnd timp s
icneasc scurt.
tia-s gata! opti Mciuc. Acum hai la prietenii lor care joac zaruri
n odia de lng poart.
De ast dat Mciuc btu foarte cuviincios n u, intr n odaie fr
grab, spuse bun seara n ungurete i cnd cei doi i ridicar uimii privirea
spre el i-l ntrebar ce poftete, acesta, care era cu minile goale, ca s nu dea
de bnuit, i ls greu pumnii asupra capetelor celor doi, trimindu-i n
lumea viselor. Dou cluuri n gur i dou frnghioare desvrir lucrarea
uriaului.
Cheile-s la brul stuia din stnga, zise Mrcine. Ia-le i hai s
deschidem degrab!
Mciuc lu cheile, deschise poarta mare i grea, iar otenii ptrunser
uor n vechea cetate, care dormea linitit, fr s tie ce se petrece la intrarea
ei.
Banul gri:
Ionete, Pavele, Predo, i tu, Mihi, care tii ungurete, dezbrcai
repede pe aceti patru strjeri i mbrcai-v voi cu straiele lor. Apoi luai-le
armele i facei voi de paza, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat! Porunca o
tii: nu dai drumul nimnui n cetate pn mine de diminea!
'les, mria-ta!
Iar noi hai spre boierii notri cei dragi! Noroc cu prinii de la
Dumbrav, ca s nu mai bjbim prin ntuneric i s ne pierdem vremea
cutnd. Hai, mi flci, c-am s v rspltesc mprtete i am s v iau la
mine n oaste cu plat! Le gri el celor doi unguri.
Drumul ctre casele boierilor Danciu i Dionisie fu scurt. Se oprir la
casa celui din urm, unde cei doi prini le spuseser c era vorba s fie dus
banul Mrcine.
Casa ere mare i artoas, cu un cat, cu grdin mare n fa i
nconjurat cu ziduri nalte i puternice. Poarta era ncuiat i n jurul ei nu se
simea ipenie de om.
S nu aib nici un fel de paz? N-a crede! Vorbi Mrcine.
Paz stranic, mria-ta, spuse unul din unguri, e n jurul casei, nu la
poart!
Pesemne c se simte cu musca pe cciul Dionisie de se pzete att
de stranic! Iat cum facem, flci! Douzeci dintre voi nconjurai zidul i
pzii-l. Noi, ceilali, ne aburcm pe cel din spatele casei i srim cu toii
deodat n grdin, dar ct se poate fr zgomot n timp ce srim, tu,
Calomfire, f ca pisica, da' tare, tii colea, ca i cum te-ar fi clcat pe coad
unul cu cizma numa-n inte. i ce-o mai fi, om vedea.
Cnd srir zidul cei treizeci de oteni, o dat cu zgomotele de vreascuri
rupte i fonetul de frunze se auzi un miorlit jalnic, prelung i nfiortor.
Dinspre cas, n aceeai clip, se nlar glasuri suduind:
Ptiu, fir-ai ale naibii, c nu mai poate s aipeasc omul o clip de voi!
Cei trimii rmaser pe loc, fr s mai fac o micare. Apoi, cnd
prinser cu urechea sforit care ncepea uor i ntretiat i se sfrea ntr-un
grohit porcesc, ostaii, la un semn al banului Mrcine, srir ca din arc
asupra celor trei paznici i-i legar fedele. Casa avea nite ui mari, frumoase,
lucrate n fier ars, care ns se deschiser la cea dinii apsare de clan,
alunecnd fr nici un scrit.
De laud la care le-a uns! Rse Mciuc. Parc l-a f rugat eu.
Acum pai de pisic i urechea aintit la orice micare! Mergem
ncotro s-aude vorb! Le spuse banul Mrcine. Mult a fost, puin a rmas.
Numai aa-i poi scpa viaa dac ii la ea, bane! Spuse Danciu ctre
acela pe care el l credea Mrcine, ntruct nu-l vzuse de cnd avea zece ani.
Rduu, drept, n picioare, cu fruntea sus, legat de mini, i rspunse cu
scrb:
Domnia-ta, boier Danciule, m socoteti att de slab de virtute nct
s doresc a-mi pstra viaa, punnd-o n primejdie pe a altora?! Atunci la ce
bun s mai triesc?
La aceasta, Dionisie, care sttuse de-o parte lng ua nalt de stejar a
ncperii, gri i el:
Domnia-ta, bane, i-ai luat viaa flcului meu acum aisprezece ani!
Cine l-a pus s se mbrace n straiele regelui Carol Robert?
Ca s-l scape de la moarte!
Crezi, domnia-ta, boier Dionisie, c Basarab vod dac l-ar fi prins pe
Carol Robert l-ar fi omort? Amarnic te neli! Eu nsumi l-am auzit pe vod
cerndu-mi s m port cu rposatul rege cu toat buna-cuviin i s i-l aduc
nevtmat de-l voi prinde. i doar domnia-ta cunoti prea bine sufletul lui
Basarab vod, dei l urti! Din alt parte pornete dumnia domniei-tale pe
Basarab vod i altul e marele necaz ce te stpnete: ai fi voit domnia, dar, de,
aceasta nu-i de nasul oricui!
M nfruni, bane? Ia aminte c Dionisie nu s-a lsat nfruntat de
nimeni niciodat!
Nu te lsa nici acuma, boierule! i-atunci, Dionisie, cuprins de mnie
oarb, l lovi pe Rduu de dou ori cu dosul palmei pe obraz.
Eti n minile noastre, i strig Danciu nfuriat, i-l plesni cu sete
peste ochi.
Rduu scrni din dini i-i scuip n obraz, strigndu-le:
Ah, viteji de drumul mare, hodorogi mravi, lovii un om legat. Ptiu,
vnztori de ar!
Spune-ne unde i pentru ce te-a trimis Basarab vod cu atia oteni?
N-o s aflai de la mine nimica chiar de m-ai arde cu fierul rou, fiare
slbatice! Unde m duc tii de la fariseul acela de clugr, iscoada voastr, dar
ce am de fcut
i cnd cei doi boieri se apropiar din nou ca s-l loveasc, Rduu i
pocni n burt cu picioarele de se ncovoiar pn la pmnt.
Dionisie url frnt de durere:
Clul, s vin clul!
Iar Danciu strig ca scos din mini:
Te-ai osndit singur, bane Mrcine! Viaa ta pctoas atrn acum
de un fir de pr.
Iar a voastr de dou fire! Se auzi atunci un glas tuntor de afar, i n
aceeai clipit ua sri ntr-o parte lovindu-se de zid, iar n sal ptrunser cu
o iueal nemaipomenit ostaii banului Mrcine cu spadele n mini, afar de
Mciuc uriaul, care-i legna ghioaga n dreapta, rnjind la cei doi btrni ce
rmseser aiurii de spaim. ndat Rduu veni lng fratele su de lapte
rznd i plngnd n acelai timp. Acesta i tie legturile de la mini i-i gri
cu glas mare:
Eu sunt banul Mrcine, boierilor! Aa-i c ai nghiit gluca?
Danciu i Dionisie se traser cu fric n ungherul cel ntunecos al odii.
Banul tun din nou:
Nu v temei acum! Acum nu! Dar mai trziu, dac nu v potolii, v
spun: amarnic s v temei de mnia mea, c nu vei scpa nici n gaur de
arpe. Nu-mi mnjesc eu spada cu sngele unor btrni plini de venin i cu
mintea rtcit. Am aflat de toate uneltirile voastre. Iubii vrajba i v place s
bgai zzanie! Vrei s stricai buna nelegere i prietenie de acum dintre
Ungaria i ara Romneasc? Mria-sa regele Ludovic tiu c nu cunoate
nimic din ce facei voi acum, c de-ar ti, v-ar izgoni de ndat din ara lui. N-
am vrut s fac zarv i am inut s descopr cine-i ngduie s opreasc din
drum o solie romneasc pentru Francia. C altminteri nu tiu ci din ostaii
cu plat trimii de voi ntru ntmpinarea noastr s-ar mai fi ntors s v aduc
rspunsul cuvenit! N-am timp de pierdut. i aa mi-ai rpit o zi. i s mai tii
c pot avea i altfel de ac de cojocul vostru de berbeci btrni. Am s m plng
domniei Clara de Dobca, stpna acestui inut, peit de mria-sa Nicolae-
Alexandru vod, i am s-i spun cu ce v ndeletnicii i cum v purtai cu solii
rii, unde ea va fi mine doamn. i atunci s mai uneltii dac are s v mai
dea mna. Iar acum cred c am vorbit destul ca s pricepei ce trebuie. Hai,
copii, nainte, la drum, c nu e vreme de odihn n aceast noapte.
Boierii vnztori ncremenir fr s fac o micare ct de mic, uluii de
ntorstura lucrurilor i de nvala vorbelor rostite cu atta drzenie de banul
Mrcine. i, dup ce acesta plecase de mult, ei mai rmaser nc vreme
ndelungat aa, abia clipind i rsuflnd din greu. Nu le venea a crede i nu se
lmureau cum putuse acest tnr boier s ptrund n cetate, s treac printre
otenii de paz i s ajung neoprit de nimeni n casa unde ei se credeau tari i
lipsii de orice primejdie.
CAPITOLUL V.
Ni se arat vitejia oltenilor notri, precum i cteva din meteugurile
acestora n lupt, motenite de la strmoii lor daci i folosite acum cu mare
ctig mpotriva vrjmailor.
D e la hotarul de rsrit al Franciei pn la Chambord, un orel plin de
farmec, udat de micul ru Casson, clraii romni erau ntmpinai cu flori i
ndemnuri de adevrat dragoste freasc. Se dusese vestea c o ceat de
oteni din ara Romneasc vine s lupte alturi de francezi. Rzboiul nu
ajunsese pn aici, cci se ddea n apusul rii, dar pretutindeni se simea
gheara necrutoare a acestei nenorociri. n calea lupttorilor romni nu ieeau
dect copii i btrni slabi, zdrenroi i nfometai. i peste toate acum se
abtuse asupra Franciei alt nenorocire: ciuma venit din Florena, care fcea
prpd n cei ce rmseser aeas. La Chambord, banul Mrcine i opri
otenii la marginea oraului, scosese din sn un petic de mtase mpturit cu
grij, l desfur, dndu-i-l lui Mciuc:
Pune-l n vrful suliei, dragul meu prieten, steagul rii noastre, care
acum poate s flfie vesel, fr grij, pe frumosul pmnt al Franciei.
i atunci, romnii, cu lacrimi n ochi, cutremurai de dragoste pentru
patria lor, vzur fluturnd n vrful suliei steagul rii Romneti, rou i
albastru, avnd lucrat n nflorituri alese cu fir de aur un vultur cu crucea n
cioc i coroana pe cap, i un leu, de asemenea cu coroan i innd o spad n
gheare. Apoi Mrcine i duse otenii pe o cmpie vecin cu orelul i le gri:
Iubiii mei frai i tovari de lupt, iat, ne-am apropiat de inta lungii
i grelei noastre cltorii Dup cte ai aflat, luptele ntre franci i ostaii
regelui Eduard al Angliei, cotropitorii pmntului pe care ne aflm, se dau
acum lng oraul Blois, n acest minunat inut al Loarei. Mria-sa regele Filip
de Valois al Franciei se gsete acum aproape mpresurat i e la grea cumpn.
Pn la Blois drumul nu e lung. Cei ce ne-au n tmpinat la Chambord ne-au
nfiat locurile pe unde va trebui s mergem de aci nainte; cum trecem rul
Loara, ne oprim n pdurea de lng Blois i ne pregtim de lupt, cci
dumanii sunt la cteva sute de pai de noi. Dac ni s-a cerut aceast mn
freasc de ajutor, s fim mndri c o putem da. Iar sfiniile voastre,
preacuvioi prini, a sosit vremea s v desprii de noi. Ctai s ajungei ct
mai degrab la Charles de Valois i s-i spunei c ne gsete n pdurea de
lng Blois.
Atta spuse banul Mrcine i oltenii izbucnir n urale de huleau vile
i parc apa rului se ncrei mai repede n vlurele, iar frunzele fremtar mai
grbit.
Oraul Blois avea marea cinste, dar i adnca mhnire s adposteasc
jumtate din oastea francez i pe regele su, Filip al VI-lea de Valois, care se
retrsese aici nvins i mpresurat de oastea regelui Eduard al III-lea al Angliei.
Zilele i mai ales nopile se scurgeau greu. Regele era zdrobit i pierduse orice
ndejde de ndreptare. Brbatul care-i merita pe deplin faima de mare viteaz i
supranumele de ndrzneul voise de cteva ori s se strecoare singur afar
din Blois i s ptrund n tabra duman cu gndul de a face o isprav,
oricare ar fi aceea, dar l prinseser ostaii lui, care l iubeau ca pe un printe
i-l opriser cu asprime chiar s-i primejduiasc viaa sa att de preioas,
fr de nici un rost.
Dar ce vrei s facem? Strigase regele Filip, s ateptm moartea cu
braele ncruciate pe piept, ca nite nevolnici? S nu ncercm nimic? Fr a-i
pune fiina n primejdie, biruin nu se poate afla n via!
S mai avem rbdare i s mai ateptm, maiestate! i rspunsese
nepotul su, Charles de Valois, gndindu-se la banul Mrcine, pe care-l
atepta cu nerbdare.
i iat c deodatt se ivir ca din senin cei doi preoi pe care-i trimisese
n solie cu trei sptmni n urm.
Binecuvnteaz, printe Honor, i spune-mi mai degrab ce-ai fcut?
Bacul Mrcine v ateapt n pdurea de lng Blois cu dou sute
cincizeci de clrei tot unul i unul; i pot spune c unul dintre acetia face
ct zece.
Charles de Valois rsufl uurat i plin de fericire strig:
Nici o vorb nimnui! M duc la el s ne nelegem asupra celor ce
urmeaz s facem. Pcat c-s att de puini ns.
Aici, printele Honor ncepu s rd:
Pe aceti olteni, i pe banul Mrcine eu i-am vzut la treab, seniore
de Valois, i v spun cinstit c ne putem bizui pe ei!
Am s-i vd n curnd la lupt. Spune-mi pe unde te-ai strecurat n
ora, ca s plec i eu pe acelai drum!
O galerie de mult uitat a vechii noastre mnstiri te scoate afar din
Blois tocmai n mijlocul unor ruine acoperite de tufe i blrii. Iar de-acolo
pn la pdure
S mergem atunci.
Dar mai nainte schimbai-v straiele! Un otean poate fi mai repede
luat la ochi, dect un om de rnd!
Pe partea dreapt a rului Loara pdurea se ntindea ntunecoas ct
vedeai cu ochii de-a lungul apei, n apropierea oraului Blois. Cele dou sute
cincizeci de oteni romni, sosii de cteva ceasuri, se adpostiser n grab
printre copacii btrni i se odihneau bucuroi c au ajuns n sfrit la captul
acelui istovitor drum. Iar caii lor, de asemenea sfrii de vlag, smulgeau
smocuri de iarb fraged ce cptuiser pmntul reavn i i scuturau
capetele, necheznd uor de parc-i ddeau seama c nu trebuie s-i aud
ureche duman. La marginea pdurii, n btaia soarelui cldu de primvar,
banul Mrcine i cei doi buni tovari ai si de lupt, Rduu i Mciuc,
stteau pe un trunchi de copac scorburos, prbuit de furtun i priveau n
zare, fr s scoat o vorb. Cnd deodat se ivi la o sut de pai de ei, ca ieit
din pmnt, un rnu ce li se prea cunoscut. Tustrei srir drept n picioare,
ncruntndu-se ca s-l vad mai bine i s ghiceasc cine poate fi. i Mrcine,
alergnd spre el, strig bucuros, uitnd de orice suprare dinainte i
cuprinzndu-l n brae pe acela a crui sor pusese stpnire pe toate
gndurile sale:
Charles de Valois!
Banul Mrcine! Repede n pdure s nu fim vzui de cineva! i cei
patru oameni se pierdur printre copaci.
Cel dinti lucru pe care i-l spun, ncepu Charles, este c Maria te
ateapt cu nerbdare! Apoi c Blois e ca i asediat de angli. Grosul otiru
noastre este la Crecy, ns nu putem iei din Blois dect primejduindu-ne viaa.
i aici, la Blois, avem muli oameni pe picior de lupt. tii, bane, c dincolo de
pdure sunt dumanii? Mi se pare ciudat c pn acum n-au intrat aici, n
pdure i nu pricep de ce! Ce gnduri or fi avnd? Totul e s-i alungm ct mai
nentrziat, ca s despresurm Blois-ul. Altminteri nu tiu ce se poate
ntmpla; starea noastr este din cale-afar de grea: foametea i ciuma ne-au
mpuinat de tot.
Dar Maria ce face i unde se afl acum? ntreb ngrijorat banul
Mrcine.
E bine i se afl la Blois, unde sunt regele, regina i cpeteniile otirii
france. De aceea cei de la Crecy nu ndrznesc s fac nimic fr a-l avea pe
rege lng ei.
napoiaz-te linitit la Blois i fii gata s srii la cel dinti semn al
meu, care va fi un sunet prelung de corn ca la vntoare. Angiii nu vor putea s
v mai mpiedice s ieii din cetate, cci vor avea de furc cu noi. Cu bine! i
spune-i Mariei Spune-i Ce te pricepi mai bine din parte-mi!
Cum plec Charles de Valois, Mrcine inu un mic sfat cu oamenii si i
apoi se risipir cu toii printre copaci i se apucar de lucru nainte de a cdea
noaptea peste pdure, care era i aa destul de ntunecoas.
ndat se auzir din mai multe pri ale pdurii zgomote de ferstraie ce
tiau copacii i de hrlee care scormoneau pmntul.
ncepuse a se crpa de ziu i zorile se revrsau ncet peste inutul din
Blois, cnd, deodat, otenii angli se trezir cu nite zgomote asurzitoare,
nsoite de chiote prelungi, sunete de trmbie i bucium, vaiete ascuite de
cimpoaie, de ai fi zis c s-a mutat acolo o parte a iadului. Anglii, peste fire de
uimii c aud asemenea larm venind dinspre pdurea pe care o tiau goal, i
ndreptar spre copaci vestitele lor puti cu iarb ce aruncau foc la mare
deprtare i se pregtir de lupt. Dar, deodat, dinspre cortul din dreapta al
pdurii, pe care-l aveau ei n fa, nvlir pe nite cai iui ca focul oteni
mbrcai ciudat i cu care ei nu mai avuseser de-a face pn atunci. Acetia
veneau vijelios spre angli, care, ns, i pornir de ndat clreii spre ei, gate
s-i ciocneasc. Arunci, ceva ciudat i de necrezut se petrecu. Otenii,
nspimntai parc de mulimea anglilor, i strunir brusc caii i o luar la
goan napoi, ndeprtndu-se de pdure cu o iueal nemaipomenit. Anglii,
mbtai de aceast uoar izbnd asupra necunoscuilor i fricoilor
vrjmai, se luar dup ei cu o iueal asemntoare. Dar cnd socotir c s-au
ndeprtat destul i se aflau n cmp liber, ostaii se desfcur n dou i
ntorcndu-se ca suflai de vnt i prinser la mijloc pe angli i ncepur lupta
ca n ara lor. Cdeau dumanii de pe cai ca smuli de nevzute arcane i nu se
mai ridicau de jos, sfrtecai sau strivii de copitele cailor.
Strigte ngrozitoare de: Pe ei, copii! i D-i, m! rsunau pe cmpul
de lupt. nvlmeala era cumplit. i, iat c, npristan, n fata anglilor,
nnebunii de groaz, se ivi un voinic, desprins parc dintr-un basm de uriai.
O namil cu o mciuc ce se rotea ca o moric, prvlindu-i la pmnt pe cei
atini de aceast groaznic i neobinuit arm. Dar, n cele din urm, ghioaga
prietenului nostru se sparse n buci ce srir ca nite achii de trunchi. Un
rget de mnie iei din pieptul uriaului care, zrind un copac tnr, pripit
cine tie cum n afara pdurii, l smulse ca pe o buruian i ncepu s dea cu el
n dumanii ce fugeau risipii cu spaima n oase. nfrni, anglii rmai pe
picioare o luar napoi i se ascunser n pdure. Dar aici groaza lor fu cu att
mai mare, cu ct nu se ateptau la primirea ce li se fcu. Copaci retezai de la
rdcin i care se ineau numai ntr-o pojghi de coaj se prbuir asuprle.
n fuga lor afar din pdure se scufundar n gropi acoperite cu frunziuri i
crengi, ntocmai unor capcane de vntoare. i peste zgomotul nfiortor al
luptei, peste bubuitul putilor cu foc, se auzi deodat prelung sunetul unui
corn de vntoare i, n clipita cealalt, izbucnir pe porile cetii BloLs, date
acum de perete, sau srind de pe metereze, francii, n frunte cu regele Filip i
cu celelalte cpetenii de oti. Btlia fu i mai crncen. Anglii se retraser n
neornduial i se ndeprtar ct putur mai repede, lsnd cai, puti i
oameni pe cmpul de lupt i fugind spre Crecy, unde era grosul otirii lor.
n sala cea mare a castelului din Blois, regele Filip al VI-lea de Valois, cel
ndrzne, sta de vorb cu regina i cu tovarii si de lupt.
n sfrit, oft din adnc, n sfrit, pentru un timp cred c am scpat
de dumani. Acum, n rgazul ce-l vom avea, mai scurt sau mai lung, trebuie s
ne pregtim cu mare grij i s pornim spre Crecy, unde suntem ateptai de ai
notri de atta vreme i cu atta nerbdare. Dar, mai nainte de asta, trebuie s
mulumim vitejilor care au luptat alturi de noi. Unde sunt ei?
Aici suntem, maiestatea voastr! Se auzi un glas brbtesc plcut i
ptrunztor.
n faa regelui se ivir vreo sut de oteni romni, avnd n frunte pe
banul Mrcine, care nainta surztor.
Dar eu a dori s vd nu numai cpeteniile, ci i pe aceia care au
luptat! Gri regele.
Atia am mai rmas, maiestate, din dou sute cincizeci de oameni
ci am pornit la lupt. Ceilali au murit!
Cum? Strig cu adnc uimire Filip. Cum?! Cu o mn de oameni
senoria-ta ai putut s faci asemenea minuni de vitejie?!
Avem noi meteugurile noastre de lupt, maiestate, zmbi banul
Mrcine, care nu se mai tiu pe alte meleaguri.
Dar cine eti i de unde vii, voinice?
Eu sunt banul Mrcine, din prile oltene ale rii Romneti,
pmnt strjuit de munii Carpai i scldat de apele Dunrii.
i cum de vorbeti aa de bine limba noastr?
Am deprins-o din copilrie de la un preot catolic!
Este plcut pentru mine s aflu asemenea tiri, viteazul meu prieten!
Cum a putea oare s-i mulumesc pentru mreaa domniei-tale fapt?
i regele i desprinse spada-i cu mner de aur de la mijloc, ntinzndu-i-
o banului Mrcine i spunndu-i, adnc micat:
Primete n dar, rogu-te, nobile i viteazule Mrcine, aceast spad a
mea ce nu s-a plecat n faa nimnui niciodat. i socotete-te de astzi nainte
printre nobilii mei oteni i prieteni!
Maiestate, v mulumesc din suflet pentru marele i nepreuitul dar. E
o aleas cinste pentru mine s fac parte dintre otenii Franciei. Eu, ns, dup
ce voi lupta pn la ultima biruin asupra vrjmailor votri, m voi ntoarce
cu oamenii ce mi-au mai rmas n ara mea, unde sunt ateptat cu mult
nerbdare.
Fericit ara ce are asemenea fii ca domnia-ta, bane Mrcine! Gri
regele. i acum spune-ne orice dorin ai i pe care i-o pot ndeplini, ca s fac
aceasta cu drag!
Mrite rege, spuse de ast dat eu sfial banul Mrcine, tiu c la
curtea maiestii voastre se afl domnia Maria de Valois, pe care am cunoscut-
o n ara mea acum un an. Sunt tare nerbdtor s-o vd ct mai curnd!
Regele se ntoarse ctre regin i aceasta spuse, surznd cu mult
gingie:
Maria de Valois face parte dintre doamnele mele de onoare, bane
Mrcine! Vei fi condus de ndat la aceea pe care doreti s o vezi.
Orict de mare meter ar fi povestitorul, n-ar putea gsi cuvintele care s
arate aa cum a fost ntr-adevr ntlnirea dintre Maria de Valois i Vlad
Mrcine.
Cnd s-au vzut, au rmas mai nti o clipit ca aiurii. Apoi, amndoi
deodat, ca la o porunc neauzit i ca dui de dou vijelii, s-au aruncat unul
n braele celuilalt, rmnnd aa mbriai. Numai lacrimile curgeau iroaie
pe obrajii aprini de atta dor.
n sfrit, Vlad i desprinse iubita din brae, o ndeprt puin i-i spuse
nfiorat de dragoste:
S te vd, iubita mea! Te-ai schimbat mult?
Am slbit de dor!
i eu, nu?
Fata rse i rspunse galnic:
Pari un flciandru aa, fr barb!
Are s creasc precum a fost.
ns i sade mai bine aa! Dar s ne aezam aici. Am auzit ce ai fcut
pentru ara mea i nu tiu cum s-i mulumesc!
Ce pot dori oare mai mult dect s fii soia mea? De ast dat nici nu
mai plec fr tine!
Nici eu n-a. Mai putea ndura desprirea! Ce vei mai face acum?
Aud c se pregtete lupta de la Crecy. Cu oamenii care mi-au mai
rmas voiesc s vin i de ast dat n ajutorul frailor ti. Apoi plecm n ara
Romneasc!
De-abia atept! Tot timpul numai la asta m-am gndit. Are s-mi plac
att de mult! Dac era dup mine, a fi rmas de atunci acolo pentru
totdeauna!
tiu. i tu nici nu cunoti nc frumuseile Craiovei, grdinile ei
uriae, lacul din jurul ei, bogiile din munii Olteniei!
Am s le cunosc! Numai i Maria se opri
Numai ce?
Numai Caut, dragul meu, s nu i se ntmple ceva, c n-a putea
s mai ndur nimic ru i ar fi prea trist s-mi sfresc viaa din aceast
pricin.
Am s te ascult. Dar, ca i odinioar, i spun i acum: ar fi peste
putin s nu iau parte i eu la btlia ce se va da la Crecy. Oltenii mei abia
ateapt. i apoi, pentru mormntul unui otean czut n lupt se gsesc
destule flori i aici n Francia, ca i n ara Romneasc.
Dar ziua btliei de la Crecy sosi mai repede dect o ateptau francii.
Anglii, ndrjii la culme c pierduser btlia de lng pdurea de la Blois,
pornir din nou la atac, punnd n lupt toat otirea ce se afla pe pmntul
Franciei. i lupta s-a dat acum pe via i pe moarte. Francii au fost copleii
de numrul mult mai mare al anglilor i mai cu seam de putile lor
arunctoare de flcri, care fceau prpd. Cu tot ajutorul romnilor, ncepur
s dea napoi. Ca s-i mbrbteze ostaii, regele Filip cel ndrzne fcea
minuni de vitejie, secerndu-i vrjmaii i semnnd moartea pe unde trecea
pe calul su alb i luminos ca zorii zilei.
nverunai c le face asemenea grele pierderi, anglii lsar totul la
pmnt i se hotrr s isprveasc cu viteazul rege: s-l piard sau s-l
prind. i, cu spadele nlate, pornir asupra lui. Deodat, regele, desprit cu
dibcie de oamenii si, se vzu nconjurat de trei oteni vrjmai. Fr s-i
piard cumptul, Filip i struni calul, strngnd frul amarnic. Frumosul
armsar alb se ridic n dou picioare i Filip se nl deodat n scri, fcnd
roat cu spada n jurul lui i lovind de moarte pe doi dintre dumani.
Dar alii le luar locul. ncolit de ast dat, regele se simi pierdut. i n
aceeai clipit, din cumplita nvlmeal se auzir deodat dou strigte
nspimnttoare de lupt ntr-o limb necunoscut de el: Pe ei, copii! i din
grmad se desprinser doi clrei: unul uria i altul ca un copil pe lng
acesta, care se npustir ca fulgerul asupra anglilor ce sriser pe rege. n
aceast scurt lupt cel tnr fu rnit i, cu umrul drept despicat, se prvli
de pe cal. Furia uriaului nu mai cunoscu margini. Ghioaga n mna lui prea
dus de vnt. Anglii picar n jurul lui ca spicele secerate. i cnd totui un
osta duman fu gata s-l strpung pe rege, uriaul se arunc asupra lui i
prinzndu-l n brae l strivi de pmnt ca pe o musc. Regele era scpat,
nconjurat ndat de franci, acetia-l scoaser cu sila din lupt.
Apoi uriaul l cut pe tnrul su tovar, l lu pe umr i fugi cu el la
adpost.
Btlia de la Crecy fu pierdut de francii care se retraser cu moartea n
suflet nsoit de ostaii si i de romnii rmai dup groaznica nfrngere.
Philip de Valois sosi la castelul su din Broye sfrit de osteneal. Aci btu cu
greu n marea poart i rspunse sfrit de osteneal i ntristare i cu lacrimi
n ochi la ntrebarea otenilor de paz:
Cine e?
Deschidei, deschidei, e nefericitul rege al Franciei!
De ast dat, banul Mrcine, sau cum i spuneau acum francii,
marchizul de Ronsard, s-a napoiat din lupta de la Crecy cu umrul drept
despicat. Nici nu se mai putea ine pe picioare; a fost adus pe targa.
Maria era palid ca o moart; dar, dei zdrobit de durere, se stpnea i,
alturi de medicul regelui; care fusese trimis n cea mai mare grab, cuta s-i
ncurajeze iubitul.
Cnd banul Mrcine deschise ochii din ameeala ce-l cuprinsese i-i
pironi asupra ei fr s rosteasc un cuvnt, Maria i lu mna i-l mustr
dulce:
Aa te-ai cruat, Vlade?
Sunt eu destul de mhnit c n aceast lupt l-am pierdut pe fratele
meu Rduu. i viaa regelui rii tale a fost n mare primejdie!
Dar viaa ta are pentru mine mai mult pre!
Iat c am pstrat-o i pe a mea!
Dar cum eti! i cnd oare ai s mai fii precum ai fost?
Vlad i strnse mna cu dragoste i-i rspunse, ncercnd s zmbeasc:
Cnd am s m vindec!
Dar rana viteazului marchiz de Ronsard, care era adnc, se vindec tare
greu i ls urme. Anevoie putea s se urce pe cal i atunci abia dac ddea un
scurt ocol prin curtea castelului su, pe care i-l druise regele Filip n inutul
Loarei. Obosea repede i rana l durea groaznic la fiece micare orict de mica.
Cei civa oameni ce-i mai rmseser din lupt l ateptar un timp cu
rbdare. Apoi, vznd c marchizul se nzdrvenete cu greu, venir ntr-o zi la
el, n frunte cu Mciuc i spuser cu sfial:
Mria-ta, ne roade dorul de ar mai puternic ca orice!
i pe mine nu? Aa credei voi?
Dar ce ne facem, mria-ta! Noi trebuie s plecm! i aa am stat prea
mult n Francia! C de n-am pierit aci, n btlie, apoi pierim de dorul rii. Nu
mai putem i pace!
i ce dorii de la mine?
S ne ngdui s plecm fr mria-ta. i cnd vei putea clri sau
merge ntr-o caleaca vii i mria-ta!
Ah, oft banul Mrcine, iubiii mei frai de arme, voi facei s-mi
sngere astzi sufletul mai ru dect rnile ce le port nc n mine. Cum a
zbura i eu n ar, dar de m-a ncumeta s pornesc, cred c n-a mai ajunge.
M-a stinge pe drum. Nu vreau s v art ct de ru i de slbit m simt!
Se cunoate, mria-ta! Orict dibcie ai folosi ca s ne ascunzi asta,
tot se cunoate!
Banul oft din nou i mai adnc i spuse cu lacrimi n ochi:
Mergei dar singuri, dragii mei! i nainte de a pleca, voiesc s v dau o
carte pentru mria-sa Basarab vod, cel de al doilea printe iubit al meu dup
taica!
S trieti, mria-ta! Strigar oltenii. Mine, n zori, pornim spre ara
Romneasc. Scrie dar cartea ctre vod. i s tii c te ateptm s vii
sntos!
i Mciuc, din nlimea staturii sale, se plec spre banul Mrcine, i
lu mna dreapt uor i i-o srut cu mult grij, de team s nu-l doar
cumva. Iar cnd otenii plecar mpreun cu bunul su tovar de lupt de-a
lungul attor ani, Mciuc se mai ntoarse o dat ctre viteazul ban Mrcine.
l vzu zguduit de plns i cu lacrimile iroaie pe obrajii palizi i supi de
suferin.

SFRIT