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NEILL Y LA ESCUELA DE SUMMERHILL

1. BIOGRAFA DEL AUTOR

Alexander Sutherland Neill, naci en 1883 en la localidad escocesa de Fofart. Creci en un ambiente
familiar conservador con una educacin religiosa, estricta y puritana. [1] Era hijo de un maestro de
escuela, profesin que Neill ejercera durante un tiempo despus de graduarse en la Universidad de
Edimburgo, obteniendo su ttulo en 1912.

En 1917, visita la escuela de Homer Lane, donde se dedic a reeducar a jvenes delincuentes, partiendo
de la idea de que eran delincuentes debido a una falta de libertad.

En 1919, trabaja como profesor en la escuela King Alfred School (Londres), institucin que
perteneca al movimiento de Escuela Nueva, influenciado por el pensamiento de Homer Lane. Neill
abandon la escuela. Dichas ideas fueron muy criticadas por los dems profesores por su caracter
revolucionario.

Debido a su gran descontento con la pedagoga propia de la escuela convencional, funda su propia
escuela en 1921, Summerhill. En 1924, es cuando comienza a difundir su escuela, gracias a la prensa.
En 1927, Neill traslada su escuela a Leiston, en el nordeste de Gran Bretaa.

En los aos de 1936 a 1939, perodo de Guerra Civil espaola, Summerhill, se convirti en un centro
de actividades izquierdistas y en un foco de lucha contra el fascismo, lo que acarre una gran
popularidad. [2]

Su relacin con W. Reich, hace que reflexione sobre las dificultades para una educacin en libertad:
fundamenta su optimismo respecto a la ausencia de reglas previas en las cualidades innatas de la
naturaleza individual que nadie debe interferir ya que ellas son la base para el crecimiento y desarrollo
de cara al futuro.

Neill, muere en 1973, en Suffolk (Inglaterra). A pesar de su muerte, Summerhill, sigui funcionando
como internado, dirigida por Ena, su mujer y, ms tarde por Zo, su hija. Actualmente, es la escuela
libre ms antigua del mundo que sigue en funcionamiento.

2. PRINCIPALES OBRAS DEL AUTOR

A.S Neill fue autor de 20 libros, desde los que defendi siempre la bondad y la felicidad de los nios.
Entre estas obras destacamos las siguientes:

Libros de A.S Neill:


Neill,A.S. (1975). Corazones, no solo cabezas.Mxico: Editores Mexicanos unidos.

Neill,A.S.(1976). Autobiografa. Neill! Neill! Orange Peel!, Madrid: Fondo de cultura econmica (Col.
<Biblioteca de psicologa y psicoanlisis>)

<<Tengo esperanza porque he descubierto una solucin. Intentar que mis alumnos comprendan. S,

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comprender es la palabra. Comprender qu? Dir la verdad; tengo dificultades para expresar esto.
Deseo que comprendan qu significa la vida. S, deseo ensearles, o ms bien ayudarles a que
encuentren una actitud. La mayora de lo que les enseo lo olvidarn en un ao o dos, pero una actitud
se conserva toda la vida. Deseo que estos muchachos y muchachas adquieran el hbito de ver la vida
con honradez>>. [3]

Neill,A.S.(1978). Maestros problema y los problemas del maestro, Mxico: Editores Mexicanos
unidos.

Neil, A.S. (1979) Hablando sobre Summerhill,Mxico: Editores Mexicanos unidos.

<<La necesidad de la felicidad del nio debera ser la meta en todos los sistemas educacionales. En
cuanto a la escuela, sta debera ser juzgada por los rostros de los pupilos y no por los resultados
acadmicos.>> [4]

Neill,A.S.(1980). Los padres problema y los problemas de los padres, Mxico: Editores Mexicanos
unidos.

Neill,A.S.(1986). Lltim supervivent, Barcelona: La Llar del Llibre (Col. <Nova Terra>)

Neill, A.S.(1986). Summerhill, Vic: Eumo

Neill, A.S. (1994). El nuevo Summerhill, Mxico Fondo de cultura econmica (Col. <Biblioteca de
psicologa y psicoanlisis>)

<<En nuestra escuela, la libertad quiere decir poder hacer todo lo que uno quiera en tanto no se
interfiera en la libertad del prjimo. Ese es el significado exterior, pero en lo ms profundo luchamos
para lograr que los nios sean libres en su interior, libres del miedo, de la hipocresa, del odio, de la
intolerancia>>. [5]

Neill, A.S. (1994). Summerhill: Un punto de vista radical sobre la educacin de los nios.Mxico:
Fondo de cultura econmica.
Ahora nombraremos varios libros sobre A.S Neill de diversos autores, que hemos seleccionado
considerndolos ms importantes de una multitud de libros que encontramos relacionados con l:

Libros sobre A.S Neill:


Fromm, E. (coord.) (1971). Summerhill: Pro y Contra. Mxico: Fondo de Cultura Econmica (col.
<<Biblioteca de psicologa y psicoanlisis>>).

Hemmings, R. (1975). Cincuenta aos de libertad: las ideas de A.S Neill y la escuela de Summerhill.
Madrid: Alianza (col.<<Alianza Universidad>>).

Popenoe, J. (1975). Summerhill. Una experiencia pedaggica revolucionaria. Barcelona: Laia.

Toro, J. (1981). Mitos y errores educativos: Castigo, sobreproteccin, Freinet, Summerhill...Barcelona:


Fontanella.

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3. PENSAMIENTO PEDAGGICO.
A.S Neill (1930)

A.S. Neill es un ejemplo extremo del reformismo pedaggico y un referente del paradigma de la
educacin antiautoritaria. Para Neill la educacin deba orientarse hacia el desarrollo de los individuos
libres y autorregulados por medio del autogobierno. Todo ello es un medio sano en el que se conjugaba
amor y libertad.

Su pensamiento pedaggico es bastante intuitivo, si bien refleja algunas de las tendencias dominantes
en la poca en que Summerhill fue creada. Sus vivencias familiares, marcadas por la autoridad, el
descubrimiento del Psicoanlisis, la observacin de experiencias en su viaje por Europa y su propia
ideologa vital, y una identificacin con la izquierda poltica, sin olvidar su pacifismo radical e
internacionalista, son algunos de los elementos que contextualizaron su ideario pedaggico, como
educador.

Neill desconoca en un principio el movimiento de la Escuela Nueva, pero de manera inconsciente


estaba viviendo en unos presupuestos sociales y culturales propicios a la innovacin pedaggica.

Neill entr en contacto con el movimiento a travs de la <<King Alfred School>> y la revista
"Education for the New Era." Los principios fundamentales en los que coincida con los nuevos
educadores era la atencin centrada en el nio, en y para la libertad, apertura a la innovacin y sobre
todo, confianza en la educacin como nico instrumento para cambiar la sociedad.

Pero al ir profundizando en las respectivas posiciones aparecieron discrepancias entre Neill, y los
educadores de la escuela Nueva, ya que Neill los encontraba excesivamente teorizantes, idealistas y
timoratos al llevar a la prctica sus teoras. Los nuevos pedagogos siempre hablaban de libertad
controlada, orientada, guiadaSin embargo, Neill le daba a la vida un sentido amplio y radical, para l,
el no se trataba de guiar al alumno, sino de sacar de dentro de l, tratar de que diese a luz su propio
conocimiento, lo cual era inaceptable para los nuevos pedagogos. Hablar de la teora de Neill es hablar
de Summerhill. Ninguna de las ideas de Neill es meramente terica, todas nacen de la experiencia y se
traducen en realidades tangibles en la vida de su escuela. Por lo tanto son ideas vivas y dinmicas.

Aunque podamos hablar de una teora educativa, es ms propio hablar de un modo de educar
Summerhilliano, para afianzarlo como una comunidad en s misma, que a su vez se adapta a cada
alumno individualmente.

Para introducir los ideales que persigue el pensamiento pedaggico de Neill, utilizaremos el concepto
de antiautoritarismo con el auto-regulacin incluido en este. Porque Neill defiende que los adultos no
son voces dictatoriales que imponen algo, son voces que profesan amor y dejan vivir y crecer
libremente a los nios. Por ello, los alumnos deben autorregularse, entiendiendo por esta la capacidad
de la persona para comportarse de acuerdo a su voluntad y no en virtud de una fuerza externa, lo cual
es decisivo para la felicidad del individuo. [6]

Una de las claves ms recurrentes de Neill es su concepto de autorregulacin, que recoge de Homer
Lane y Wilhem Reich. Con l se refiere a << la autodeterminacin del nio como individuo>>. Este

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proceso debera empezar en el nacimiento, pero usualmente es frustrado con una educacin represiva,
basada en normas que poco a poco van conformando una personalidad con miedos y tensiones.
Neill piensa que el nio autorregulado es al que se deja en total libertad, por lo que ser capaz de
responder inteligentemente a sus necesidades biolgicas y buscar la forma de satisfacer todas las dems
necesidades vitales. Pero ni siquiera los alumnos de Summerhill podran considerarse como tales, sino
<<semi-libres>> ya que, antes de llegar a la escuela ya haban recibido condicionamientos en su
infancia.

Una segunda clave del pensamiento de Neill es su idea de que la finalidad de la existencia es
<<encontrar la felicidad>>. La educacin ha de ser para la vida, y por lo tanto, hay que educar a los
nios para que sean felices, lo cual significa liberarles de sus miedos y temores, canalizando stos a
travs de la libre expresin y del juego. Neill defenda la idea de que el nio deba jugar cuanto y
cuando desease, siempre que con ello no molestase a ningn compaero y no alterase el buen
funcionamiento de la comunidad.

La creencia en la libre expresin y el juego, es uno de los puntos ms controvertidos de su prctica


escolar. Defenda la idea de dejar a los alumnos libertad para expresar sus instintos agresivos y
destructivos, facilitando la liberacin emocional, lo cual solan hacer a su llegada al centro, dando
charlas o lecciones privadas, que consista en una aplicacin personal de la psicoterapia freudiana,
destinada a la liberacin de todos los impulsos y emociones reprimidas del nio. Estas lecciones tenan
el propsito de <<acelerar su adaptacin a la libertad>>.

Se le ha considerado partidario de la anarqua, clasificndole a veces como pedagogo libertario. Sin


embargo, l identifica la anarqua con el desorden y el caos, distinguiendo entre libertad y anarqua, que
la libertad de cada uno se detiene all donde es necesario respetar el derecho que poseen los dems con
su propia libertad, y si no es respetada, s se tratar de anarqua.

El desarrollo de esta idea ha dado lugar a algunas de las prcticas educativas ms conocidas en
Summerhill, las cules se desarrollarn ms tarde en cuanto a su iniciativa educativa.

Para finalizar, aadiremos dos citas de Neill que podran esbozar de alguna forma el pensamiento de
este, <<sentir es ms importante que saber>> y <<actuar es parte esencial de la educacin y un buen
mtodo para adquirir confianza en uno mismo. >> [7]

4. ESCUELA: SUMMERHILL.
A.S Neill (1960)

El objetivo de la escuela es hacer nios felices porque el fin de la educacin y de la vida para el autor
es la felicidad. De ah, la importancia de que el nio desarrolle todas sus capacidades psquicas y
fsicas, con lo que podr gozar mucho mas de la vida y encontrarla ms interesante. Para conseguirlo, la
escuela est centrada en el nio, acomodndose totalmente a sus necesidades. Neill, consideraba que
Summerhill era una forma de vida y no una preparacin para una fase posterior de la existencia.

Summerhill, consta de la siguiente organizacin: Summerhill, consta de un edificio principal, en la que


Neill instal su escuela en 1927. La planta baja alberga una gran sala de recepcin, la biblioteca, el
comedor, la cocina, la sala de profesores y una sala de mquinas. El primer piso, es un espacio

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reservado a habitaciones, en las que se alojan los alumnos internos menores de doce aos.
Posteriormente, se ampli el edificio, construyendo unos bungalows en los que se alojan los residentes
mayores de doce aos.
Est formada por varias aulas, una de las cuales est destinada al uso exclusivo de los nios ms
pequeos a cuyo cargo hay un tutor. Las dems, estn dirigidas a nios de entre diez y diecisis aos,
donde se imparten una amplia gama de actividades expresivas (trabajos manuales, lecturas, teatro,
msica) y diferentes materias (ingls, carpintera, cermica, ciencias).

UnaUna de las caractersticas de la escuela, es la no obligatoriedad de los alumnos de asistir a clase.


Estos pueden decidir su asistencia a clase, siempre y cuando estn localizados, ya que se considera que
son responsables de elegir su futuro y no sus padres los que tomen decisiones por ellos. Tambin hay
que destacar que son los propios alumnos los que deben elegir las asignaturas que deseen cursar y el
horario que mejor se adapte a sus necesidades y capacidades, algo que acuerdan al principio de cada
trimestre con los profesores. [8]

Es Es decir; cada alumno, elabora su propio plan de estudios y avanza segn sus intereses y
capacidades. Sin embargo; el margen de libertad que tienen los alumnos es muy grande pero no
absoluto, ya que el departamento de educacin impone que se incluyan unas materias mnimas
obligatorias, algo que Neill, nunca hubiese aceptado, ya que consideraba que la asignatura ms
importante era la de aprender a vivir, algo que las asignaturas escolares, a menudo se olvidan de
ensear. [9]

Como ya hemos dicho en otro apartado, el autogobierno de los alumnos es lo que convierte a
Summerhill en una comunidad democrtica. Esto se ve reflejado en la actividad ms importante del
centro, la Asamblea General, prctica que Neill conoci a travs de un amigo psicoanalista, Homer
Lane, la cual, introdujo en su escuela, ya que segn palabras del propio Neill posee un valor educativo
superior a una semana de currculo escolar

E E Esta Asamblea, tiene el poder de dictar leyes, hacerlas cumplir y castigar a quienes no las respeten,
mediante un tribunal. Funciona como el gobierno de la comunidad, en el transcurso de la cual, tanto
pequeos como mayores, intervienen con igual peso, iguales derechos e igual voto. Como consecuencia
de este sistema, la escuela, ha renunciado casi por completo a la disciplina impuesta desde arriba, ya
que las nicas reglas vlidas, son las aprobadas por la asamblea, aunque hay algunas cuestiones
reservadas para el director. [10]

L Los contenidos que se discuten, estn directamente relacionados con lo que ocurre fuera de las clases.
Las cuestiones a discutir, estn vinculadas con actividades sociales, con las relaciones entre los
alumnos, con las relaciones entre los alumnos y los profesores y, con las relaciones entre los propios
profesores.

La La asistencia tampoco es obligatoria, sin embargo; el ndice de participacin, es muy elevado. Nadie
desea quedar al margen de los problemas que se discuten ni mostrarse indiferente a las leyes que se
aprueban o modifican.

En cada reunin, hay un presidente y un secretario, escogidos entre los alumnos. El presidente, cambia
cada semana y es nombrado en el transcurso de esta por el presidente anterior; su funcin es mantener

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el orden, pudiendo castigar o expulsar a quien estorbe y conceder la palabra a las personas que alzan la
mano.

Hoy Hoy en da y fruto de las asambleas generales, existe una Constitucin vigente que regula, entre
otros temas, los horarios de dormir, los horarios de salidas o el consumo de alcohol y tabaco.

Uno de los aspectos que ha ocasionado mayores tensiones a lo largo de su historia, es el hecho de
compaginar la libertad (elemento principal de la filosofa educativa), con la eficacia acadmica, por
este hecho, la escuela se cerr. Los conflictos sobre este tema, son bien conocidos y, volvieron a
repetirse cuando el gobierno britnico, amenaz con cerrar la escuela, tras el informe de inspeccin de
1999, que denunciaba la no obligatoriedad de ir a clase y el rendimiento de los alumnos, en
comparacin con el resto de escuelas nacionales.

En marzo de 2000, el gobierno de T. Blair y Summerhill, llegaron a un acuerdo ante los tribunales y se
reconoci la libertad de los estudiantes para asistir o no a las clases y que los niveles de asistencia, no
pueden constituir la nica base para evaluar la eficacia de la instruccin y de la educacin. Una de
sus frases ms significativas en cuanto al concepto de eficiencia defendido por las autoridades
educativas, fue: Prefiero que una escuela produzca un barrendero feliz antes que un sabio neurtico.
[11]

5. CONCLUSIN.
Neill rechaz el aprendizaje formal, para ello cre la escuela Summerhill, un ejemplo extremo de
reformismo pedaggico y un referente del paradigma de la educacin antiautoritaria.

Por lo que se refiere al contexto histrico de la poca en la que fue creada la escuela, diremos lo
siguiente:

En el siglo XX surgieron diferentes corrientes educativas. Las cuales eran distintas en cuanto a sus
ideales y a sus propuestas de intervencin prctica. Sin embargo todas ellas compartan el mismo
principio: educar en libertad.

En ocasiones se definen con el calificativo de movimientos de renovacin pedaggica, ya que


intentaron reformar aquellos aspectos tradicionales. Dos fueron los momentos de mayor expansin en
el siglo XX: el primero puede situarse en los aos intermedios entre la primera y la segunda Guerra
Mundial; el segundo se produjo en la dcada de 1960.

Principalmente Summerhill y el movimiento Freinet, vivieron un esplendor inslito, convirtindose en


iconos de la nueva generacin de pedagogos.

Neill no comparta los mismos fundamentos pedaggicos, le daba a la vida un sentido amplio y radical,
para l, no se trataba de guiar al alumno, sino de sacar de dentro de l, tratar de que diese a luz su
propio conocimiento, lo cual era inaceptable para los nuevos pedagogos.

La creencia en la libre expresin y el juego, es uno de los puntos ms controvertidos de su prctica


escolar. Defenda la idea de dejar a los alumnos libertad para expresar sus instintos agresivos y
destructivos, facilitando la liberacin emocional, lo cual solan hacer a su llegada al centro, dando

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charlas o lecciones privadas, que consista en una aplicacin personal de la psicoterapia freudiana,
destinada a la liberacin de todos los impulsos y emociones reprimidas del nio.

Por lo que se refiere a las aportaciones de otros autores en la vida de A.S Neill, distinguiremos a dos de
ellos:
Homer Lane Y Wilhem Reich, fueros los autores que influyeron en el concepto de autorregulacin de
A.S Neill. A dems con las aportaciones de W.Reich, empieza a reflexionar sobre la educacin en
libertad. Tambin tom el valor pedaggico de la afectividad y el amor, rechazando toda actitud de
odio, castigo o violencia.

En la escuela de Summerhill, nios y adultos conviven en libertad y en igualdad de derecho las 24


horas del da. Los nios no estn obligados a asistir a clase, ya que son responsables de s mismos, a
dems al inicio del trimestre estos negocian con los profesores sobre el horario que quiere tener y las
asignaturas que quiere cursar.

Al igual que toda teora, la de Neill, ha tenido sus crticas y el apoyo por diversos autores:

Lo positivo de Summerhill.
Lo negativo de Summerhill.

Necesidad de amor: a travs del amor, se puede realizar la organizacin, el crecimiento y despliegue de
oportunidades para volverse humano.

Summerhill se opone al mtodo y, creemos, con ayuda de la documentacin que hemos buscado, que
no importa lo que se ensee, sino la forma en la que se ensea, por ello damos importancia al mtodo,
al contrario que Neill.

La libertad es una gran responsabilidad: desarrolla su personalidad.

Proporciona demasiada libertad a los alumnos. Es cierto que Neill pretende una educacin en libertad y
no en libertinaje, pero se aproxima demasiado al libertinaje. En nuestra opinin, los nios a esas edades
no deberan tener tanta libertad como la que ofrece Summerhill y, deberan tener algn lmite, norma o
regla.

Enriquecer la singularidad y la creatividad, al contrario que la educacin tradicional.

La finalidad de la escuela Summerhill, es crear personas felices y satisfechas, trabajando con alegra y
llegando as a la felicidad. No pretenden crear personas inadaptadas culturales, dedicados a la guerra, la
locura y el conocimiento enlatado.

Para finalizar, podemos reconocer dos intentos serios de cierre en 1990 y 1994, por parte del antiguo
gobierno conservador britnico. En 1999 el inspector oficial del Gobierno pidi a la escuela ciertos
requisitos que no estaban dispuestos a cumplir, pero al cuarto da de juicio, el Gobierno decidi desistir
y llegaron a un acuerdo que se puede considerar histricamente muy importante, ya que ahora
Summerhill disfruta de una amplia proteccin en Inglaterra.

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La escuela de Summerhill es un centro con ms de setenta y cinco aos de historia que vive y sobrevive
a pesar de los impedimentos oficiales, defendiendo una educacin ms libre, divertida y respetuosa con
los intereses y las capacidades de los nios, algo que creemos digno de ser elogiado.

6. BIBLIOGRAFA.

Skidelsky, R. (1969). La escuela progresiva. A. Redondo Editor.


Colom, A. J; Bernabeu, J. L; Dominguez, E. y Sarramona, J. (1997). Teoras e instituciones
contemporneas de la educacin. Barcelona: Ariel Educacin S. A.

Del Pozo Andrs.M. (2004). Teoras e instituciones contemporneas de educacin. Editorial Biblioteca
Nueva, S.L.1 ed., 2 imp.(10/2004)

Ackerman, N. W. y otros. (1970). Summerhill: pro y contra. Mxico: Fondo de Cultura Econmica.

Ramos Zamora, S. (2010/2011 begin_of_the_skype_highlighting 2010/2011


end_of_the_skype_highlighting). La herramienta didctica documental (HDD). Gua del alumno.
Facultad de educacin.

Muoz, M. (1995). Informes y documentos. Revista de educacin, num. 307, 441-425.


Fort Casamantina, A. M. Summerhill o la escuela de la vida. Cuadernos de pedagoga, num. 252,
Noviembre, 46-54.

Freire, H. (2003). Summerhill, realidad de una utopa. Cuadernos de pedagoga, num. 327, Septiembre,
42- 47.
Ferrer, I. (2000). Summerhill, juicio a la libertad. Cuadernos de pedagoga, num. 295, Octubre, 14-17.

7. INFORMACIN ADICIONAL.

Como anexo, en primer lugar vamos a incluir una parte de la entrevista realizada por Heike Freire en
septiembre de 2003 a Zoe Readhead, hija del escritor y educador A.S. Neill la cual se muestra
satisfecha y confiada en el futuro tras superar uno de los momentos ms difciles de la historia de
Summerhill.

Cul es la situacin actual de Summerhill?


Actualmente, la escuela est bien, muy bien. Tenemos ms alumnos que antes, unos noventa y cinco.
Hemos despertado mucho inters en todo el mundo: nos llaman de otros pases para hablar de
Summerhill, vienen muchos visitantes y los inspectores del Gobierno se portan bien con nosotros;
tambin los medios de comunicacin ingleses, lo cual representa un cambio importante, porque antes
consideraban Summerhill una mala escuela.

En aquella poca hubo un proceso, se alcanzaron algunos acuerdos


S, en 1999 el inspector oficial del Gobierno pidi a la escuela ciertos requisitos que no estbamos
dispuestos a cumplir, as que nuestra nica solucin era acudir a los tribunales. Fue un tiempo muy

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difcil para todo, especialmente para los nios y nias, que tenan miedo de perder su escuela, pero
contamos con un equipo legal muy bueno.

Al cuarto da de juicio, el Gobierno decidi desistir y llegamos a un acuerdo que considero


histricamente muy importante, no slo porque Summerhill disfruta ahora de una amplia proteccin
inglesa, sino tambin con precedente legal para otras escuelas. En dicho acuerdo el Gobierno reconoce
oficialmente las ideas educativas de A.S. Neill (algo que nunca haba hecho antes), tambin se
compromete a escuchar a la asamblea escolar y a los estudiantes para conocer sus opiniones sobre la
escuela. Por ltimo, y esto era muy importante para nosotros, no van a criticar la no asistencia a clase,
porque en el pasado siempre insistieron en que no haba suficientes alumnos en las aulas.

Parece satisfecha con la situacin actual, cmo ve el futuro?


La crisis del gobierno nos oblig a reevaluar nuestro trabajo, a revisar nuestras polticas y observar el
funcionamiento de la escuela. Fuimos capaces de recoger muchsima informacin, de comprender con
mayor claridad lo que estbamos haciendo y la razn por la que lo hacamos. As que el futuro de la
escuela se presenta muy bien, con mucha solidez. Tenemos un buen equipo de profesores y los
procedimientos que hemos incluido para mantenerla funcionando son adecuados.

Todas esas evaluaciones y formalizaciones, permitieron mantener intacta la filosofa de Summerhill o


hubo que cambiarla en algn sentido?
La filosofa de Summerhill no ha cambiado en absoluto; es algo muy fuerte dentro de nosotros. En mi
caso, por ejemplo, la considero el fundamento de mi vida y de la manera con la que me relaciono con
mi familia, como he criado a mis hijos

Actualmente, hay en Summerhill unos noventa y cinco alumnos, qu caractersticas tienen?


Alrededor del 80% estn internos y el resto son externos. Son un grupo muy internacional:
aproximadamente la mitad no son ingleses, vienen de distintos pases. Tienen tambin procedencias
sociales muy diversas: algunos pertenecen a familias de profesionales con mucho dinero y otros a
familias de un solo progenitor (quizs viven slo con su madre), que debe trabajar muy duro para pagar
la escuela.

Tienen entre 4 y 18 aos; los ms pequeos son generalmente externos. Con frecuencia, las familias
con nios de 5 o 6 aos se mudan a la zona para vivir un trimestre o dos, hasta que sus hijos e hijas se
adaptan a la escuela. Nuestros alumnos pueden quedarse hasta los 17 o 18 aos (aunque la
escolarizacin en Inglaterra termina normalmente a los diecisis), porque entendemos que deben irse
cuando ellos quieren, cuando sienten que ha llegado el momento.

Volvamos a la filosofa de Summerhill: qu sentido tiene para usted la libertad?


Nuestra visin de la libertad no est separada de la vida. Significa que puedes decidir cualquier cosa
referida a tu mbito personal, pero no tomar decisiones que afecten a la libertad de otras personas.
Ambos aspectos son importantes: poder elegir lo que a uno le interesa y no poder hacer cosas que
molestaran a otros o estropearan sus propiedades. La libertad es verdaderamente importante para
nuestra comunidad aunque tambin hay muchas cosas que la acompaan. La relacin entre nios y
adultos, por ejemplo, es muy especial en Summerhill, y resulta difcil de encontrar en cualquier otro
lugar.

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Uno de los principales temas de discusin en el Ministerio de Educacin fue la libertad de asistir o no
asistir a clase. Qu resultados tiene este sistema?
Los inspectores del Gobierno dijeron que nuestros procedimientos de aprendizaje eran demasiado
densos; queran que todos los nios de 9 aos estuvieran en un nivel; todos los de 10, en otro; todos los
de 8, en otro; etc. En Summerhill esto no es posible porque los nios aprenden a ritmos distintos.
Cuando eligen ir a clase, aprovechan el tiempo y organizan su trabajo con el profesor; luego se toman
un respiro de algunas semanas o de unos meses y vuelven de nuevo.

En realidad, la mayor parte del aprendizaje ocurre fuera de clase. Los inspectores del Gobierno dijeron
que los nios de Summerhill eran holgazanes, que se sentaban y no hacan nada. Sin embargo, cuando
observamos este hecho con los expertos independientes, descubrimos que en sus conversaciones los
nios estaban aprendiendo unos de otros y enseando a los ms pequeos cosas sobre la vida, sobre el
mundo. Estos conocimientos no son formales ni escritos, pero son conocimientos de todas formas.

Entonces, Summerhill produce o no un rendimiento ms bajo que el de las escuelas convencionales?


Nosotros no perseguimos grandes xitos acadmicos, solo nos interesan si el nio los desea, pero
nuestros criterios de xito son muy diferentes. Si uno de nuestros ex alumnos llega a ser profesor de
universidad, personalmente no lo considero ms afortunado que el chico que consigue un trabajo en el
supermercado del pueblo. Para m el xito en la vida es la manera en que vives, cmo te relacionas con
tu familia, si estas satisfecho con lo que la vida te ofrece; entonces has tenido xito. Muchos profesores
de universidad no son felices, y s lo son, en cambio, personas sencillas que trabajan la tierra o viven en
un pequeo pueblo. Hoy en da, todo el mundo se empea en conseguir ms y ms conocimientos, pero
el conocimiento no nos ofrece respuestas vlidas a todas las preguntas. El mundo no se ha convertido
en un lugar mejor para todos. Hay ms aparatos, pero no es un lugar mejor. Todava se mata a gente en
Irak o en otras partes, as que no hemos ido realmente lejos.

Para finalizar con las preguntas que hemos elegido de la entrevista vamos a incluir dos de ellas en las
que Zoe habla de su padre:

Qu recuerdos tiene de su padre?


Mi padre era un buen hombre, muy dulce. Era alguien que siempre estaba de mi parte, y yo lo saba.
Saba que estara conmigo si lo necesitaba. Pero hubo varios periodos de mi vida en que no lo vi
mucho, porque yo acuda a Summerhill y no estaba muy interesada en hablar con l. Tena otras cosas
que hacer! Pero l estaba all y era una fuerza para m. Como era el director de Summerhill y yo una
alumna, a veces era mi padre y a veces era Nelly, y ambos eran diferentes de algn modo. No pas
mucho tiempo con l. Recuerdo una temporada en Escocia, yo tena unos 12 aos. Me llev a
Edimburgo, una ciudad que le gustaba mucho. Nos quedamos cuatro cinco das y me enseo los lugares
que amaba. Creo recordar que se fue casi el nico momento que pasamos juntos, solos l y yo; la
mayor parte del tiempo haba otras personas alrededor.

Ha hablado de Neill como padre y educador. De su papel como padre ha destacado la confianza, el
apoyo incondicional. Qu destacara de su labor como educador?
Como educador era alguien muy valiente. Me di cuenta de ello cuando tuve que ocuparme de la escuela
yo misma, porque es realmente un trabajo solitario: hay que ser fuerte y tener un compromiso
asombroso. La filosofa de Summerhill fue una gran idea, pero tener coraje de seguirla me parece an
ms importante. Adems, Summerhill ha vivido momentos muy duros, con dificultades econmicas y

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problemas con las influencias externas. Sin embargo, Neill aguant y no cambi. sa fue su verdadera
fuerza.

En segundo lugar, incluiremos el folleto de presentacin de Summerhill en la actualidad, el cual, recoge


su declaracin de principios que enmarca el proyecto educativo de la institucin:

Proporcionar una serie de posibilidades y oportunidades que permitan a los nios desarrollarse a su
propio ritmo y, seguir sus propios intereses.
Permitir a los nios liberarse de las evaluaciones obligatorias o impuestas, permitindoles desarrollar
sus propios fines y su sentido del logro.
Dejan que los nios sean completamente libres para jugar tanto como quieran. Se trata de un juego
imaginativo y creativo y, considera que es una parte esencial de la infancia y del desarrollo.
Dejar que los nios experimenten una gama compleja de sentimientos, son la intervencin y el
enjuiciamiento de un adulto.

Permitir a los nios vivir en una comunidad que les apoya y de la que son responsables: en la cual
tienen la libertad para ser ellos mismos y tienen el poder para cambiar la vida de la comunidad a travs
de los procesos democrticos.

Si Neill viviese en nuestros das, posiblemente no estara de acuerdo con la idea de formular una
declaracin de principios pero, individualmente, reconocera que este texto recoge la mayora de sus
planteamientos sobre educacin.

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