Sunteți pe pagina 1din 369

PER1CULOW

Blair Mallory a supravieuit deja


unei tentative de asasinat. Acum se
pregtete de nunt i reuete n ultimul
moment s evite un nou glon. i un
Buik care ncerc s o loveasc din plin.
Dei identitatea oferului rmne un
mister, inteniile lui criminale snt clare.
Dar nici mcar Wyatt Bloodsworth,
viitorul mire, detectiv de poliie, nu pare
foarte convins c ea a devenit din nou o
tint...

www.miron.ro
MAGAZIN VIRTUAL

ISBN:
LINDA HOWARD

FRUMUSEE PERICULOAS
9
DROP DEAD GORGEOUS
by LINDA HOWARD
Toate drepturile rezervate acestui titlu aparin
Editurii MIRON
LINDA HOWARD

FRUMUSEE
PERICULOAS

Editura MIRON
Traducere: Andreea Radu
CAPITOLUL I

Numele meu este Blair Mallory i ncerc s m mrit,


dar Soarta nu coopereaz... Ursc Soarta. Voi nu? Oricine
ar f i nemernica.
M-am aezat i m-am uitat la calendar, verificnd
datele disponibile cu cele din mulimea de calendare
mprtiate pe mas: al meu, al lui Wyatt, al mamei, al
tatei, al surorilor mele, al mamei lui Wyatt, al copiilor
i al soului sorei lui Wyatt... Nu se va termina niciodat.
Nu era nici o dat s se potriveasc tuturor, pn la
prima zi dup Crciun, care nu va fi, n niciun caz, ziua
nunii mele. Aniversrile ar fi compromise pentru
totdeauna dac ne-am cstori n prima zi de Crciun,
pentru c Wyatt mi-ar fi oferit deja tot ceea ce i s-ar fi
prut mai bun. n niciun caz. Nu m sabotez singur.
Trnteti i pufneti, remarc Wyatt fr s
ridice privirea din raportul pe care-1 citea. Am pre
supus c era un raport al poliiei avnd n vedere c el
era locotenent n poliia local, dar nu am ntrebat
nimic. Voi atepta pn cnd Wyatt va pleca din camer
ca s-l citesc, doar ca s vd dac e despre cineva
cunoscut. Ai fi uimii s tii de ce snt capabili unii
oameni, persoane despre care, nici ntr-un milion de
ani, n-ai crede c pot face atta tmblu. Am devenit
foarte atent de cnd snt cu Wyatt sau mai bine zis de
cnd i citesc rapoartele, ceea ce, dac m gndesc bine,
a nceput nainte ca noi doi s devenim un cuplu. Exist
avantaje cnd iubitul tu e poliist, mai ales dac are o
funcie destul de important. Subiectele mele de brf
erau ndestultoare.
i tu ai pufni dac ai ncerca s potriveti toate
datele n loc s stai i s citeti.
Lucrez, rspunse el, confirmnd c studia un
raport. Speram s fie interesant i s-l pot vedea cnd
Wyatt nu va mai fi n camer. i nu ai avea probleme cu
datele dac ai face ce i-am propus.
Venise cu ideea s ne cstorim n Gatlinburg, la
o capel oarecare, fr s am la ndemn tot ce-mi
trebuia. Capela n-ar fi fost o problem, dar din
ncercarea de a mpacheta pentru o ocazie special,
nvasem bine o lecie: ntotdeauna uii cte ceva. Nu
voiam s-mi petrec ziua nunii alergnd n toate prile
ca s gsesc nlocuitori pentru ce uitasem s iau cu
mine.
Sau ne putem cstori aici, la Primrie, adug
el.
Omul sta era lipsit de orice strop de romantism.
Ceea ce nu era foarte ru, avnd n vedere c nici eu nu
eram vreo vistoare i prea mult sentimentalism m-ar
fi clcat pe nervi. Pe de alt parte, tiam cum trebuie
fcu te anumite lucruri i voiam poze care s le
dovedeasc asta copiilor notri.
i mai era ceva ce m stresa. Cea de-a treizeci i
una aniversare a mea venise i trecuse, aducndu-m
mult mai aproape de o anumit vrst.. Dac va fi s am
un copil, doream s-l am nainte de a ajunge la vrsta la
care orice ginecolog cu instinct de conservare i o
fireasc team de procese de malpractis mi va reco
manda o procedur sofisticat. Nu vreau un ac imens
nfipt n abdomen. Dac va lovi copilul n ochi? Dac
nemernicul la lung ajunge pn la coloana mea
vertebral i o perforeaz? inei minte cum crocodilul
din Peter Pan nghiise un ceas i i ddeai seama c
fiara se apropie pentru c ticitul se auzea din ce n ce
mai tare? Ceasul meu biologic scotea aceleai sunete ca
acel crocodil. Sau poate chiar era un aligator. Nu conta,
n loc de tic-tac la mine se auzea btrnee, chiar dac
nu avea aceeai caden, iar eu aveam comaruri din
cauza ei.
Trebuia s m mrit, rapid, ca s pot arunca
pastilele contraceptive.
Iar Wyatt sttea citind, n timp ce eu abia m
abineam s nu ip. Nici mcar nu ncerca s m bine
dispun spunndu-mi despre ce era raportul, nu c ar fi
fcut-o vreodat, dar ca s-mi pot face o idee n cazul n
care va fi nevoie s-l citesc mai trziu i s nu-mi scape
niciun amnunt. Era extrem de rezervat n privina
chestiunilor poliieneti. inea totul pentru el.
ncep s cred c nu se va mai petrece nimic. Nu ne
vom cstori niciodat, am spus pe un ton sumbru
aruncnd stiloul pe mas.
Fr s se clinteasc din poziia relaxat pe care o
avea, Wyatt m privi fix i spuse:
Dac e prea mult pentru tine, m ocup eu de detalii.
Dac tonul su era un pic tios asta se datora faptului
c nu mai avea rbdare cu ceea ce prea un ir fr
capt de obstacole i amnri. Dorea s se nsoare cu
mine. i era incomod s doarm n apartamentul meu i
nici nu nelegea de ce nc mai locuiesc acolo i nu cu
el. Era dispus s accepte toate amnuntele feminine,
aa cum considera el detaliile legate de organizarea
nunii, pentru ca s se poat ocupa i de mruniurile
pentru brbai.
Vei fi Blair Bloodsworth nainte de sfritul
sptmnii.
Avnd n vedere c e deja miercuri, asta nseamn
c... i m-am oprit pentru c mi se blocase creierul, la
propriu, n clipa n care cuvintele prinseser contur. Nu!
Nu era posibil s fi omis ceva att de evident, de orbitor.
Era pur i simplu exclus, doar dac nu mai gndeam
raional. 0 scuz satisfctoare. Dar faptul c realizam
motivul pentru care ncurctura se petrecuse nu o fcea
s dispar. Am luat stiloul i am scris cuvintele ofen
satoare, apoi le-am scris iari, doar ca s m asigur c
sinapsele mele nu fcuser scurt circuit. Nu aveam aa
noroc.
0, nu! M-am uitat ngrozit la ce scrisesem, ceea ce,
bineneles, i-a atras atenia lui Wyatt. i asta i
dorisem. Nu planificasem mica dram, dar cnd ocazia
s-a ivit, l-am privit tragic i am declarat: nu m pot
mrita cu tine.
Wayatt Bloodsworth, locotenent de poliie, brbat
dur i omul pe care-1 adoram, s-a aplecat i, ncet, a
nceput s loveasc tblia mesei cu fruntea.
De ce eu? a gemut el. Buf. Am fcut ceva ntr-o
via anterioar? Buf. Ct mai trebuie s pltesc? B uf
Ai fi crezut c va ntreba care e motivul pentru care
nu m pot mrita cu el, dar nu, trebuia s fac pe
deteptul. De fapt, cred c ncerca s creeze un moment
mai dramatic dect al meu, conform teoriei, cui pe cui
se scoate. Nu reueam s m decid ce m irita mai tare.
Ideea c putea crede c joc un teatru ieftin sau c m
putea depi. Nu exist omul care s... Nu conteaz. Pe
unele crri n-ar trebui s merg.
Mi-am ncruciat braele pe piept i l-am privit fix.
Nu e vina mea c gestul mi-a ridicat snii i i-a adus mai
aproape, nici c lui Wyatt i plac snii, fundul, picioarele
i orice alt parte a anatomiei feminine pe care o putem
numi, deci, nu e vina mea c n clipa n care a ridicat
capul pentru a-1 mai lovi o dat de mas privirea i s-a
aintit pe decolteul meu i a uitat ce voia s spun.
Tocmai fcusem du i nu purtam dect halatul de baie
i bikini, aa c era normal ca halatul s fac ce fac toate
halatele, adic s se desfac i s lase la vedere nu
numai decolteul.
ntotdeauna m-a uimit ce-i poate face unui brbat
lucid, normal, slav Domnului, imaginea unui sfrc.
i nici n-am omis vreodat s aduc mulumiri pentru
realitatea vieii. Slav Domnului din nou.
Dar Wyatt era mult mai tare dect un brbat obinuit,
aa cum mi atrage el atenia de fiecare dat, de obicei
ntr-o discuie despre cum i comptimea pe brbaii
obinuii pentru c mritndu-m cu el nu mai eram o
femeie disponibil. i intrase n cap c ncerc mereu s
fiu cea care domin n relaia noastr, ceea ce dovedete
ct de iste este. La naiba, nu pot s sufr cnd are
dreptate.
i fix privirea pe sfrcul meu iar pe chip i se ntipri
acea expresie de concentrare pe care o au brbaii cnd
vor s fac sex i snt destul de siguri c se va i petrece.
Apoi ochii i se ngustar i privirea i reveni pe faa mea.
Mai nti, trebuie s v spun c privirea lui Wyatt
poate deveni extrem de intens. Ochii lui snt de un
verde pal i pot fi ptrunztori. i, aa cum cred c am
mai spus de dou trei ori, e i poliist, deci cnd te
fixeaz cu privirea de poliist aproape c te simi intuit.
Dar nici cu mine nu mi-e ruine i, la rndul meu, l-am
privit la fel de fix. 0 clip mai trziu, m-am uitat n jos,
de parc habar n-a fi avut la ce privete i mi-am
rearanjat halatul, pentru ca apoi ochii mei s-i
priveasc, la fel de neclintit, pe ai lui.
Ai fcut intenionat, m-a acuzat.
E un halat, i-am reamintit. Ador s subliniez
amnunte evidente, mai ales n discuiile cu Wyatt. l
calc pe nervi. N-am mai vzut un halat care s stea
nchis.
Deci, nu negi.
Nu tiu de unde i intrase n cap c dac nu dau un
rspuns direct e ca i cnd a admite ca real orice fel
de acuzaie. Oricum, n cazul de fa, m simeam
ndreptit s neg cu trie, pentru c micul episod cu
snul dezgolit fusese o coinciden i orice femeie care
se respect nu scap ocaziile care se ivesc.
Ba neg, am rspuns cu o vag provocare n ton.
ncerc s port o discuie serioas iar tu nu poi s te
gndeti dect la sex.
Aa c, acum, trebuia s dovedeasc faptul c m
nel i i trnti raportul pe mas.
Bine. S discutm serios.
Eu am nceput deja. E rndul tu.
Dup cum i s-au ngustat ochii mi-am dat seama c a
trebuit s reia discuia n gnd, dar mintea i mergea
rapid i i-au trebuit numai cteva secunde.
Bun. De ce nu te poi mrita cu mine? ns nainte
s ncepi, d-mi voie s-i atrag atenia c ne cstorim
i i mai dau un rgaz de o sptmn ca s hotrti
data sau facem lucrurile aa cum decid eu, chiar dac ar
fi s te rpesc i s-i trsc funduleul pn n Las Vegas.
Las Vegas? m-am enervat. Las Vegas? n niciun caz.
Cnd s-a m ritat acolo, Britney a adus Las Vegasul n
capul listei cu destinaii vulgare. Dispreuiesc ideea
unei nuni n Vegas.
Pe faa lui se citea c i dorete s mai loveasc o
dat masa cu fruntea.
Despre cine naiba vorbeti? Care Britney?
Nu conteaz, domnule Habar n-am. Doar scoate-i
din minte, pentru totdeauna, Las Vegasul ca destinaie
de nunt.
Nu-mi pas nici dac ne cstorim n mijlocul
autostrzii.
Vreau s m cstoresc n grdina bunicii tale, dar
acum iese din discuie pentru c nu m pot mrita cu
tine. Punct.
S revenim i s mai ncercm o dat. De ce nu?
Pentru c numele meu ar fi Blair Bloodsworth! am
urlat. Ai spus-o chiar tu!
Cum putea fi att credul?
Pi... da, spuse prnd n ncurctur.
Nu pricepea. Chiar nu pricepea.
N-o pot face. E mult prea drgla. La fel de bine
m-ai putea striga Buffy. Da, tiam c nu era obligatoriu
s iau numele lui de familie, dar cnd ncepi negocieri,
le ncepi ntotdeauna cu tacheta ridicat ca s ai ct mai
mult spaiu de micare. Eu ncepusem negocierile. Nu
c Wyatt trebuia s tie asta.
Frustrarea i ajunse la limit i rcni:
Cine naiba e Buffy? De ce vorbeti despre oamenii
tia?
Era rndul meu s-mi vin s m dau cu capul de
mas. Nu citea niciodat reviste? Nu se uita dect la
meciuri i emisiuni de tiri? Era nfricotor s realizez
c triam n dou culturi diferite i c, excepie fcnd
meciurile de fotbal pe care le iubeam, nu vom fi
niciodat capabili s ne uitm mpreun la televizor, nu
% vom petrece niciodat o sear confortabil n lumina
romantic a tubului de sticl. A fi fost nevoit s-l ucid
i nicio femeie, din niciun juriu, nu m-ar gsi vreodat
vinovat.
ntr-o strfulgerare am vzut cum va fi viaa noastr
mpreun: va trebui s am propriul televizor, ceea ce ar
nsemna s am propria camer unde s m uit la el, ceea
ce nsemna o remodelare a casei lui Wyatt. Am
ovaionat n gnd aceast idee pentru c m ntrebam
de ceva vreme cum s pun problema. mi plcea casa
lui sau, cel puin, felul n care era mprit ns era
aranjat pentru un brbat singur, cu alte cuvinte, greu
de locuit. Trebuia s-mi pun amprenta.
Nu tii cine este Buffy? am optit cu ochii mrii a
groaz. Nu trebuia s ratez ocazia.
Te rog, reui el s opteasc. Spune-mi de ce ai
hotrt c nu te poi mrita cu mine.
M-a trecut un fior de mulumire. E satisfctor s
auzi un brbat n toat firea scncind. i chiar dac
sunetul scos de Wyatt nu era un scncet, era destul de
aproape iar pentru mine era destul, cci, credei-m, nu
e genul care s se smiorcie.
Pentru c Blair Bloodsworth e insuportabil de
drgla! Oamenii vor auzi acest nume i vor gndi c
probabil e o toant blond care mestec gum i-i
rsucete prul ntre degete. Nimeni nu m va lua n
serios!
El i frec fruntea ca la o durere de cap
Deci toate astea numai pentru c Blair i
Bloodsworth ncep amndou cu litera B?
i se fcu lumin, am replicat ridicnd privirea.
Asta e o prostie.
i becul tocmai s-a ars. Doamne, cnd se va termina
avalana de cuvinte care ncepeau cu B? Mereu peam
aa. Cnd ceva ncepea s-mi bntuie prin minte (iari!)
nu puteam scpa de jocurile de cuvinte.
Bloodsworth nu e un nume drgu, indiferent de
prenume, se ncrunt Wyatt. Pentru Dumnezeu, e
format cu cuvntul snge. Ca snge i intestine. Nu e
drgu.
Ce tii tu? Habar n-ai cine snt Buffy i Britney.
i nici nu-mi pas pentru c nu cu ele m nsor. M
nsor cu tine. Curnd. Cu toate c am impresia c va
trebui s-mi fac un examen la cap.
mi venea s-l lovesc. Vorbea de parc a fi fost o
piatr de ncercare cnd, de fapt, snt o persoan cu care
te nelegi foarte uor. ntrebai-i pe angajaii mei. Snt
proprietara unui centru de fitness, Great Bods iar
personalul m consider o ip grozav pentru c i
pltesc bine i m port frumos. Singura persoan cu
care am ceva probleme, n afar de fosta soie a lui
Wyatt, care a ncercat s m ucid, e chiar Wyatt i asta
numai din cauz c amndoi, nc, sntem n cursa
pentru primul loc n relaia noastr. Problema e c
amndoi sntem personaliti puternice i trebuie s ne
marcm teritoriile.
Bine, recunosc, nu m-am neles nici cu Nicole
Goodwin, o nebun care copia crimele altora i care a
fost ucis n parcarea Centrului de fitness, dar e moart
aa c nu o punem la socoteal. Uneori, aproape c o
iert pentru c era psihopat. Moartea ei l-a readus pe
Wyatt n viaa mea, dup o absen de doi ani, nu m
punei s intru n amnunte, ns, aproape imediat, mi
amintesc ce pacoste fusese chiar i decedat i mi trece
orice urm de compasiune.
Permite-mi s te scutesc de nota de plat pentru
psihiatru, m-am ncruntat eu. Nunta se anuleaz.
Nunta o s aib loc, ntr-un fel sau altul.
Nu pot trece prin via ca Blair Bloodsworth.
Totui... Mi-am lovit uor brbia cu degetul, privind
grdina ntunecat de umbrele serii. Perii de dincolo de
teras erau mpodobii cu iraguri luminoase i o
transformau ntr-un loc special. Era o privelite plcut
i mi va lipsi cnd m voi muta n casa lui Wyatt, aa c
el trebuia s m recompenseze cumva. Mi-a putea
pstra numele de Mallory.
Nici dac ar nghea iadul, replic el.
Femeile i pstreaz deseori numele dinainte de
cstorie.
Nu-mi pas ce fac alte femei. Tu iei numele meu.
Snt deja cunoscut n lumea afacerilor ca Blair
Mallory. i mi place numele meu de familie.
Vom purta acelai nume. Punct.
I-am zmbit galnic.
Ce drgu din partea ta s-i schimbi numele de
familie n Mallory. Mulumesc. E soluia perfect i
numai un brbat foarte sigur de el ar putea face asta.
Blair. Se ridic n picioare aplecndu-se peste mine,
cu sprncenele ntunecate adunate ntr-un V, deasupra
nasului. Avea 1,85 nlime i cnd se apleca peste
cineva, l domina cu totul.
Ca s nu mi se ntmple asta, m-am ridicat i eu n
picioare, ncruntndu-m la rndul meu. M rog, tot mai
era o diferen de 10 cm, dar m-am ridicat pe vrfuri i
mi-am nlat brbia, aa c eram aproape ochi n ochi.
S te atepi ca eu s-mi schimb numele de familie
n timp ce tu i-1 pstrezi pe al tu e arhaic!
Ochii i se ngustaser, maxilarul i se crispase, buzele
deveniser o linie subire ce abia i s-a micat n timp ce
a scuipat cuvintele ca pe gloane:
n regatul animalelor, masculul i marcheaz
teritoriul urinnd pe el. Eu nu-i cer dect s-i schimbi
numele de familie cu al meu. Alegel
Aproape c mi se ridic prul mciuc, o expresie
idioat, cum altfel s stea ridicat?
S nu ndrzneti s faci pipi pe mine! m-am rstit
eu, indignat. Wyatt reuea s m scoat din mini mai
repede dect oricine altcineva, ceea ce echilibra cumva
situaia, dar asta a durat numai cteva secunde, pn n
momentul n care imaginea i-a fcut loc n mintea mea
i tonul rstit s-a transformat ntr-o cascad de hohote
de rs.
Wyatt era att de frustrat i de furios nct i-a trebuie
o clip mai mult, dar n timp ce pufnea privirea i-a ajuns
pe halatul care se desfcuse complet iar expresia i s-a
schimbat total n timp ce se ntindea spre mine.
Nu te obosi, mormi n timp ce eu ncercam s leg
cordonul.
Partidele de sex cu Wyatt aveau tendina de a fi
tumultoase. Chimia dintre noi era la cote maxime. mi
plcea la nebunie pentru c asta nsemna c pot conta
pe un orgasm sau dou, dar i c, dei eram logodii de
dou luni, dorina nu se diminuase i el m punea la
orizontal indiferent unde ne aflam, excepie fcnd,
bineneles, locurile publice.
Nu m-a dezbrcat de halat pentru c nu-1 ncurca. A
scpat doar de bikini. Halatul mi-a salvat spatele de la
julituri. M-a ntins pe podeaua sufrageriei, mi-a desfcut
picioarele i s-a aezat ntre ele. Ochii lui verzi sclipeau
de poft, dorin i triumf, dar i alte triri masculine
cnd se aez peste mine.
Blair Bloodsworth, spuse pe un ton aspru,
poziionndu-i penisul. Fr negocieri.
Mi s-a tiat rsuflarea n timp ce intra n mine, gros
i puternic i att de excitant nct abia puteam suporta.
Mi-am nfipt unghiile n umerii lui i i-am ncolcit
oldurile cu picioarele,ncercnd s-l in nemicat, cu
toate c inima mi btea nebunete i ochii mi se
nchideau. El i trecu mna pe sub genunchiul meu,
desprindu-mi picioarele mai mult, ca s m poat
ptrunde ct mai adnc. Se nfior i respiraia i deveni
aspr i greoaie. Indiferent ct de rvit eram de
partidele noastre de amor, el era acolo, cu mine.
Bine, am gfit, cu ultima brum de luciditate, dar
mi eti dator! Pentru tot restul vieii.
Fr negocieri, pe naiba. Ce credea c facem?
El mormi ceva de neneles, balansndu-se peste
mine n timp ce-i nclina capul ca s m srute pe gt
iar eu am vzut, la propriu, stele.
Cnd douzeci de minute mai trziu eram amndoi
transpirai, epuizai i foarte fericii, el i nl capul
i ndeprt o uvi de pr de pe faa mea.
0 lun, spuse. i dau exact o lun, ncepnd de
astzi. Pn atunci fie sntem cstorii sau o facem cum
spun eu, indiferent de locul unde se va petrece sau cine
va putea sau nu s fie de fa. Ai priceput?
Da. Recunoteam oricnd o provocare. i mai tiam
c nu glumete. Trebuia s pun, rapid, lucrurile n
micare.
CAPITOLUL II

Primul lucru a doua zi diminea am sunat-o pe


mama.
Am pierdut ntr-o discuie cu Wyatt i ne
cstorim ntr-o lun.
Blair Elizabeth. Cum aa? a ntrebat ea dup o
pauz i am tiut c se refer la prima parte a frazei
spuse de mine.
0 btlie strategic. 0 prostie din partea mea, dar
am realizat abia asear c m voi numi Blair
Bloodsworth, aa c i-am spus c-mi pstrez numele de
Mallory i a luat foc. Una peste alta, fie face pipi pe mine
ca m marcheze ca pe un teritoriu personal, fie i iau
numele de familie.
Mama s-a oprit din rs destul ct s spun:
Deci, acum eti proprietatea lui. Apoi a nceput
iari s rd. 0 iubesc pe mama. Nu e nevoie s-i explic
nimic. nelege imediat, poate i din cauz c semnm
att de mult. Cunoscnd ncpnarea lui Wyatt i
complexitatea minii lui, precum i alte trsturi cum
ar fi posesivitatea, rezultatul discuiei de seara trecut
era de ateptat, pentru c nu doream s m despart de
el i, n consecin, fusesem nevoit s manevrez
situaia n aa fel nct s obin cele mai bune condiii,
mi era dator. i o datorie etern era grozav.
Dar mi-a dat un ultimatum. Fie ne cstorim pn
la sfritul lunii, fie o facem cum hotrte el.
i asta nseamn ce?
Dac am noroc, o nunt n grdin, dac nu, Las
Vegas.
Nu dup Britney. E vulgar.
Vedei? Parc snt clona ei.
Aa am gndit i eu, dar a transformat asta ntr-o
provocare. Trebuie s pun planurile n micare ct se
poate de repede.
Mai nti, trebuie s ai nite planuri. 0 cstorie nu
e un plan, e un rezultat final.
tiu. ncercam s in cont de programul tuturor,
dar nu se poate. Ne cstorim n douzeci i nou de
zile, ncepnd de astzi, pentru c provocarea a nceput
n mod oficial ieri sear, iar invitaii vor fi nevoii s-i
refac programul sau vor rata evenimentul.
De ce douzeci i nou i nu treizeci?
Argumentul lui a fost c avnd n vedere c snt
patru luni cu treizeci de zile, aceast perioad repre
zint o lun legal.
Februarie are douzeci i opt.
Sau douzeci i nou. Nu se putu decide. Aa c nu
conteaz.
Am priceput. Bine, douzeci i nou de zile
ncepnd de azi. Asta nseamn c te vei cstori n cea
de-a treizecia zi. O pune i pe aceea la numrtoare?
Trebuie s-mi acorde treizeci de zile, deci, da. Am
luat carnetul i stiloul pe care le folosisem seara trecut
i am nceput s scriu. Rochie, flori, tort, decoraiuni,
invitaii. Fr nsoitori. Fr smoching pentru el. E
realizabil. 0 nunt nu trebuie s fie luxoas pentru a fi
memorabil. Pot accepta lipsa luxului, dar refuz
banalitatea. Iniial m gndisem la o domnioar de
onoare pentru mine i un cavaler de onoare pentru el,
dar nsemna s reduc ct mai mult posibil.
Tortul va fi o problem. Mncarea i buturile pot
fi luate de oriunde, dar tortul...
tiu. Amndou am tras aer adnc n piept. Un tort
de nunt e o oper de art. Realizarea lui cere timp. Iar
la cofetarii care fac torturi de nunt perfecte rezervrile
se obin cu luni de zile n avans.
M ocup eu de tort, spuse mama. Voi cere nite
favoruri. 0 voi pune i pe Sally la treab. Are nevoie de
ceva care s-i distrag atenia de la Jazz.
Un subiect trist. Sally i Jazz Arledge erau pe punctul
de a rupe o relaie de treizeci i cinci de ani dac nu
reueau s-i rezolve problemele. Sally era prietena cea
mai bun a mamei, aa c noi eram de partea ei, trup i
suflet, chiar dac ne prea ru pentru Jazz, care era total
dezorientat. Sally ncercase s dea cu maina peste Jazz
i, poate, s-i rup picioarele iar el ar fi trebuit s-o lase,
n loc s se fereasc, pentru c atunci ea ar fi simit c
situaia s-a echilibrat i l-ar fi iertat c a vndut pre
ioasa ei mobil, antic, de dormitor. Dar cred c a
intervenit instinctul de supravieuire i Jazz a srit,
ferindu-se, iar maina a lovit casa, declannd perna de
aer care i-a spart nasul lui Sally, episodul agravnd
situaia. Jazz avea mari probleme. Foarte mari.
Deschid eu astzi, va nchide Lynn - Lynn Hill e
asistenta mea la Great Bods - i disear merg la
cumprturi. Multe cumprturi. Sugestii?
Mama a numit cteva magazine i apoi am nchis. M-
am gndit c vom mai vorbi de cteva ori pe parcursul
zilei, pentru a m ine la curent cu felul n care conducea
forele. Cu siguran c vor fi chemate la datorie i cele
dou surori ale mele, Siana i Jenni.
elul meu principal era s gsesc rapid o rochie de
mireas pentru a rmne destul timp n caz c va fi
necesar s fie retuat. Nu vorbesc despre o rochie ca
n poveti, avusesem, deja una i fusese inutil. Nu
existase niciun basm. De data sta doream ceva simplu
i clasic, care s m fac s art de milioane i s-l
orbeasc pe Wyat de dorin. Doar pentru c triam,
deja, mpreun, nu nsemna c trebuia s renun la o
memorabil noapte a nunii, nu?
Trebuia s existe o cale de a-I ine departe de mine
luna urmtoare, ca s m asigur c va clocoti de poft.
Pn acum, nu m descurcasem prea bine la capitolul
inutului departe. Wyatt reuea s nfrng cu uurin
rarele i nesemnificativele mele ncercri, mai ales din
cauz c eram nnebunit dup el.
0 variant ar fi fost s merg s locuiesc cu mama lui.
Asta i-ar mai fi nfrnat ateptrile sexuale, cu toate c
era perfect capabil s m rpeasc i s m duc n
brlogul lui pentru o noapte de minunat destrblare.
Doamne, l iubesc pe omul sta.
Mi-am dat seama c dac el nu putea face sex, nu
puteam nici eu. 0 lun ntreag fr el... dac l-a fi
determinat s m rpeasc de mai multe ori?
Vedei? Snt demn de mil i Wyatt s-a folosit de
asta nu doar o dat.
Urmtoarele sptmni se anunau amuzante.

n acea dup amiaz Wyatt m-a sunat pe mobil. Eram


n mijlocul unui antrenament intensiv. Din cauz c snt
proprietara centrului de fitness trebuie s m menin
n form sau oamenii vor crede c nu este un loc cu
metode eficiente, dar m-am oprit ca s rspund la apel.
Nu tiam c e Wyatt pn nu am vzut numrul afiat
pe ecran. Putea fi mama, cu toat activitatea nceput
n acea diminea.
Cred c pot pleca, mcar o dat, de aici, la timp.
Vrei s ieim la cin?
Nu pot, trebuie s merg la cumprturi, am spus
eu intrnd n birou i nchiznd ua.
El avea fa de cumprturi atitudinea unui brbat
obinuit, adic niciun fel de respect.
Nu poi merge mai trziu, nu?
Nu, pentru c nu exist mai trziu.
Se ls tcerea pentru c de fiecare dat cnd fceam
astfel de afirmaii, Wyatt fcea o pauz cutnd
nelesuri sau capcane ascunse. i mergea la inim
atenia pe care mi-o acord mie i metodelor mele. n
cele din urm spuse:
Dac sfritul e aproape, care e rostul mersului la
cumprturi?
M-am strmbat, cu toate c el nu putea s m vad.
Pi dac sfritul e aproape, ce altceva mai ai de fcut
dect s mergi la cumprturi? Pantofii aceia grozavi la
care i-a rmas gndul, dar pe care n-ai putut s-i
cumperi pentru c erau o avere? Cumpr-i, iubire. Nu
e ca i cnd ar mai trebui s-i faci griji pentru ct mai ai
pe card. E sfritul. Poate nu-i poi lua cu tine, dar vrei
s riti? Dac se poate i afli prea trziu? Ajungi acolo,
fr toate chestiile pe care le-ai dorit dar nu le-ai luat
pentru c nu avea rost s faci depozite.
Mi-am rechemat gndurile napoi de la eternitate, la
Wyatt.
N-am spus c e sfritul lumii. E vorba de tine i de
preiosul tu termen limit.
neleg. Termenul meu limit. Prea foarte
satisfcut de termenul limit. Obinuse efectul scontat.
M pusese n micare ca s trec cu tvlugul peste
programele tuturor. l cunoteam destul de bine ca s
fiu convins c s-ar fi inut de cuvnt n cazul n care
manevra n-ar fi mers.
Din cauza ultimatumului tu, am continuat pe un
ton suav, probabil nu voi avea timp nici s mnnc luna
urmtoare, cu att mai mult s ies n ora. Trebuie s
gsesc o rochie de mireas n seara asta, ca s fie destul
timp disponibil pentru retuuri. Tu ai un costum negru,
nu?
Bineneles.
Atunci, asta vei purta la nunt. Doar s nu aib
manetele roase, caz n care va trebui s mergi i tu la
cumprturi, pentru c dac apari la nunt cu manete
uzate niciunul dintre noi nu te va ierta vreodat i jur
c i voi transforma n calvar tot restul vieii.
Pot divora de tine, dac ncerci. Un amuzament
lene se simea n tonul lui. mi i imaginam ochii lui
verzi, stlucind.
Vei putea numai ncerca s divorezi de mine,
pentru c m voi opune cu toat tria i te voi vna pn
la captul pmntului. La fel va face i Siana. Iar mama
va asmui asupra ta toate surorile din asociaia de
studente.
Siana e avocat i, poate, din cauza asta Wyatt a tcut
cteva momente, dar i el petrecea destul timp cu
avocaii, aa c nu era cine tie ce ameninare. Pe de
alt parte, o respecta n mod deosebit pe mama, respect
bazat pe o team real. Ea chiar i-ar fi pus toate
surorile din asociaia de studente s-l vneze.
Deci vei fi n asta pentru toat via?
Poi s fii convins. Am ateptat o clip i am
adugat: cel puin, pentru toat viaa ta.
Era de-a dreptul enervant cnd ncepea s rd la
subiecte care ar fi trebuit s-i dea de gndit.
Voi verifica manetele. Cmaa, ce culoare?
Bun. Tot fusese atent la ceva.
Alb sau gri. i spun mai trziu. Nu eram de acord
ca mirele s distrag atenia de la mireas. Da, tiu c
va fi i nunta lui, dar nu-i psa dect s legalizeze relaia,
aa c, acceptasem, n cele din urm, s triesc sub
acelai acoperi cu el i s-i fac copii, cu toate c eram
destul de sigur c partea cu copiii nu era una dintre
preocuprile presante.
F-mi viaa mai uoar. Am, deja, cmi albe.
S-i fac viaa mai uoar? Dup ce mi-ai fcut cu
termenul limit?
n afar de a te trim ite musai la cumprturi n
seara asta, mai exact ce anume i-am fcut?
Crezi c invitaiile se comand singure? Sau se
trimit singure? Sau c mncarea i buturile apar ca prin
minune?
Angajeaz o firm de catering.
Nu pot, am spus pe un ton i mai suav dect nainte.
La firmele de catering se fac rezervri cu luni de zile n
avans. Eu nu am att timp la dispoziie. La fel st treaba
i cu tortul pentru nunt. Trebuie s gsesc pe cineva
care s primeasc comanda pe ultima sut de metri.
Cumpr unul de la cofetrie.
Am luat telefonul de la ureche i m-am uitat lung la
el ntrebndu-m dac nu cumva am o discuie cu un
extraterestru. Am pus celularul napoi la ureche i am
ntrebat:
Ai fcut ceva pentru prima ta nunt?
Am aprut i am stat unde mi s-a spus.
De data asta va trebui s faci mai mult. Te vei ocupa
de flori. Roag-o pe mama ta s te ajute. Te iubesc.
Trebuie s nchid. Pa.
Hei! l-am auzit strignd n timp ce nchideam.
Tot restul dup amiezii m-am amuzat imaginndu-mi
panica ce-1 cuprinsese. Dac era biat detept o suna pe
mama lui ct mai repede, dar cu toate c e foarte detept
e mai nti brbat, aa c mi-am imaginat c pentru
nceput i va ntreba pe sergenii i detectivii nsurai
dac i amintesc ceva despre propriile nuni i dac da,
despre fel de flori vorbeam. Pn la sfritul zilei
probabil c-i va da seama c nu erau plante de pus n
ghiveci. La un moment dat, l va duce gndul la buchetul
meu de mireas, dar nici despre acela nu era vorba.
Pentru nimic n lume n-a fi lsat ceva att de important
n seama unui brbat, indiferent ct de mult l-a fi iubit.
Mine, cndva, unul dintre biei i va aminti de un fel
de arc mpodobit cu nite chestii, poate trandafiri, i, tot
mine, Wyatt va afla c nici n acea sear nu snt liber
i va realiza ngrozitorul adevr: viaa lui intim din
luna urmtoare era ruinat. De el, personal.
Ador cnd planurile se ndeplinesc. Voi nu?
Nu c a fi lsat ceva att de important precum florile
chiar la voia ntmplrii. 0 sunasem pe mama lui Wyatt,
care e aa de nelegtoare c aproape nu-mi vine s
cred ct de norocoas snt s o am ca soacr, i i
explicasem toate amnuntele.
l voi ine ca pe ace, mi promisese ea. Vor exista
tot felul de urgene i de amnri, dar nu-i face griji, m
voi asigura c totul e cum doreti.
Linitit acum c lucrurile erau pe drumul cel bun,
mi-am term inat exerciiile, am fcut un du, mi-am
uscat prul, mi-am pus o urm de ruj i rimei i mi-am
schimbat hainele. Lynn avea totul sub control, ca de
obicei iar eu am plecat spre cel mai bun dintre cele dou
mall-uri ale urbei. n ora existau i cteva magazine cu
haine de ocazie, dar m-am gndit c a putea gsi ce-mi
doream n unul dintre buticurile de la etajele
superioare ale mall-ului. La magazinele din restul
oraului retuurile durau o venicie.
La mail existau o parcare etajat i una n aer liber.
Bineneles c toat lumea ncerca s gseasc locuri n
cea de la etaj i n felul acesta rmneau neocupate
cteva locuri bune la cealalt. M-am nvrtit puin cu
Mercedesul negru, decapotabil, lund curbele cu
agilitatea unei pisici i am localizat unul dintre acele
spaii mai bune, chiar n faa unuia dintre magazinele
pe care doream s le vizitez. Am parcat cu agilitate
zmbind de propria mea ndemnare. Nimic nu se
ofeaz ca un Mercedes.
Am pit destul de hotrt n magazin. Nimic nu m
determin s accelerez ritmul ca o provocare, plus c
aveam o misiune: s probez haine. Uneori se aliniaz
planetele i apar mici bonusuri. Nici mcar nu m-am
necjit c primul magazin nu avea ce-mi doream pentru
c m pregtisem de o lung cutare. Am gsit o
pereche de pantofi, exact cum mi imaginasem, con
fortabili i cu barete, cu tocuri de doi centimetri, pe care
i pot purta ore n ir. Cel mai grozav era faptul c
sclipeau de paiete aurii i cristale. mi plac nclrile
cu un pic de strlucire, dar, mai ales, aveam nevoie de
pantofii pentru nunt ca s-mi dau seama dac rochia,
atunci cnd o voi gsi, va avea nevoie de tiv sau nu.
Cutam ceva n nuana ampaniei. Nimic alb, nici
mcar crem, pentru c, s fim serioi, albul transmite
un mesaj care nu se potrivete unui al doilea mariaj. i
mie mi st bine cu nuana asta, nuana ampaniei, iar
ideea era s-l fac pe Wyatt s se topeasc dup mine.
Ca n facultate. Am fcut cumprturi pn la
epuizare, oprindu-m doar pentru o cin rapid, adic
o salat. n pelerinajul meu am mai gsit nite lenjerie
superb, nite cercei pe care trebuia s-i am, nc o
pereche de pantofi de un negru mortal, o fust care-mi
venea perfect i chiar cteva daruri pentru Crciun.
Avnd n vedere c numrul cadourilor va fi dublu
ncepnd cu acest an din cauza rudelor lui Wyatt nu
strica s ncep, din timp, cumprarea lor.
Ce nu am gsit a fost o rochie n nuana ampaniei.
Pe la nou m-am decis c e timpul s merg acas.
Mine va trebui s iau la rnd standurile magazinelor cu
haine de ocazie i, dac nimic nu s-a schimbat de pe
vremea cnd eram n liceu, asta nsemnnd n urm cu
cel puin cincisprezece ani, orice era posibil. Chiar dac
a fi gsit o rochie s-mi plac, ar fi fost att de probat,
nct ar fi trebuit comandat una nou. Iar asta nsemna
timp i timpul era cel de care duceam lips.
Plecnd de la mail, gndurile mi zburau cu viteza
luminii. O croitoreas. Am nevoie de o croitoreas. Voi
mai ncerca o singur dat s gsesc o rochie gata
fcut, ceea ce reprezenta soluia cea mai simpl, dar
dac nu aveam noroc s gsesc ceva pn mine sear,
voi pune n aplicare planul de rezerv. Voi cumpra
material i voi comanda rochia. Dureaz un pic mai
mult, dar se poate.
Nu ddeam atenie la ce era n jur, recunosc. Aveam
lucruri importante n minte. Plecnd nu am observat c
nu mai erau multe maini n parcare. A mea era aproape
de magazin, ntr-un loc luminat, nicio persoan sus
pect nu ddea trcoale i mai plecau i ali cumprtori
n acelai timp cu mine.
Am jonglat cu pachetele ca s-mi pot scoate cheia din
buzunar. Am apsat butonul pentru deblocarea uilor
n timp ce ieeam din curb. 0 dub era parcat pe locul
pentru persoane cu handicap, primul din rnd. Eu
parcasem pe al doilea loc. Mainua mea frumoas a
semnalizat de bun venit.
Am auzit zgomotul lin al unei maini care accelera i
m-am oprit la civa metri de curb. Dup o privire
rapid, am considerat c am destul timp s trec nainte
ca maina s ajung lng mine i am pornit mai
departe.
Totul prea n regul. Nu am dat mult atenie
mainii care se apropia. Mna stng ncepuse s m
doar de la greutatea plaselor din plastic. Totui, ceva,
ca o oapt a instinctului care-mi spunea c sunetul
mainii e mult prea aproape, m-a fcut s ridic privirea
la automobilul care venea direct spre mine, ca i cnd
oferul apsase pedala de acceleraie.
Main prea uria. Farurile mi bteau direct n
ochi, orbindu-m. Am avut doar o vag imagine a formei
ntunecate din spatele volanului i asta mulumit
luminilor din parcare. Era destul loc pentru ca maina
s m ocoleasc, dar nu a fcut-o.
Am grbit pasul ca s ies din calea ei i n secunda
care a urmat, jur c mi s-a prut c oferul a schimbat
i el direcia, venind direct spre mine.
Panica mi-a explodat n creier. Nu puteam gndi dect
Doamne", ca un fel de contientizare a faptului c dac
maina m lovete, voi fi strivit ntre ea i dub.
La revedere nunt. S-a zis cu mine!
Am srit. Mai bine spus, am plonjat. i, credei-m, a
fost un efort substanial. Nimic nu-i d mai mult avnt
dect gndul c vei fi fcut terci. Chiar dac fusesem
majoret n facultate, tot nu puteam acoperi o distan
att de mare.
Maina a trecut aa de aproape nct i-am simit
cldura generat de acceleraie. n clipa aceea am
nlemnit. Att de aproape trecusem pe lng o lovitur.
Am auzit scrnet de cauciucuri. M-am prbuit pe
asfaltul din spatele dubei i luminile s-au stins.
CAPITOLUL III

Nu mi-am pierdut cunotina sau, cel puin, nu


de tot. Lumea era o cea ntunecat care se nvrtea.
mi amintesc senzaia ascuit, de arsur din momentul
n care am alunecat, rostogolindu-m, pe asfalt. mi
amintesc c am gndit: Pantofii mei! n timp ce ncercam
cu disperare s in de pachetele cu cumprturi. mi
amintesc zornitul cerceilor i gustul cald al sngelui. i
mi amintesc un val de durere invadndu-mi trupul.
Apoi, micarea s-a oprit iar eu m-am ntins pe
asfaltul cald nc, cu toate c se lsase ntunericul,
destul de nesigur despre ce se petrecuse sau despre
locul n care m aflam. Puteam auzi sunete, dar nu
reueam s le identific sau s-mi dau seama de unde
veneau. Tot ce doream era s stau ntins acolo,
ncercnd s stpnesc furia corpului meu rnit. Capul
mi pulsa ntr-un ritm dureros, acelai cu al btilor
inimii. Mi s-a fcut frig, apoi cald i mi-a venit s vomit.
Simeam dureri ascuite, arsuri, pulsaii i nepturi,
ns nu reueam s izolez toate senzaiile i s le neleg,
s le determin localizarea sau gravitatea i nici s fac
ceva n sensul sta.
Mcar nu eram moart. Tot era un lucru bun.
Apoi un gnd clar mi-a invadat creierul:
nemernica aia a ncercat s m omoare!
Al doilea gnd a fost: La naiba, nu din nou!
Am spus vorbele i cu voce tare i sunetul
propriului glas m-a uimit, readucndu-m, cumva,
napoi n corpul care n acea clip nu era un loc fericit
unde s te afli. Aproape c mi-am dorit s revin la starea
de incontien doar c mi-era team c oferul se va
ntoarce ca s mai ncerce o dat. i dac rmneam
zcnd, acolo, a fi devenit un cadavru. La propriu.
Impulsionat de panic, m-am ridicat i am
privit n jur. N-a fost o decizie foarte neleapt. Sau,
poate, da. Trebuia s m asigur c nu voi deveni o mas
inert pe pavaj, ns corpul meu s-a mpotrivit imediat.
Capul mi pulsa nebunete, stomacul s-a revoltat a
vom, ochii mi s-au dat peste cap i am czut iari pe
asfalt.
De data asta, am rmas acolo. Chestia cu ochii
fusese ciudat. n mod sigur se va grbi cineva s-mi
vin n ajutor.
Sincer vorbind, devenise obositoare ncercarea
oamenilor de a m ucide. Am fost mpucat (de
actuala soie a fostului meu brbat), mi-a fost tiat
frna de la main (de ctre fostul meu so) urmarea
fiind un accident n lan iar acum asta. M sturasem de
durere. M sturasem de programe date peste cap. M
sturasem s nu art bine.
Simeam asfaltul dur sub obraz. De la semnalele
dureroase transm ise de terminaiile nervoase ale
diferitor pri ale corpului mi ddeam seama c trebuie
s fi lsat ceva piele pe pavaj. Slav Domnului c purtam
pantaloni lungi, dar, sincer, numai pielea i protejeaz
corpul, deci bnuiam c pantalonii nu fuseser de cine
tie ce ajutor. Juliturile snt inestetice. ncepeam s m
ngrijorez. Cum voi arta la nunt? Patru sptmni erau
destul ca s se vindece sau voi fi nevoit s investesc
n farduri pentru corp, care snt lipicioase i vor pta
rochia? Poate va trebui s renun la rochia mtsoas,
fr mneci, pe care mi-o imaginasem i s port n locul
ei ceva care s m acopere mai mult, ca o burka sau un
cort, nu c ntre cele dou ar fi mare diferen.
Pentru Dumnezeu, unde era toat lumea? Unde
snt toi cei care stau la mail pn n miezul nopii? Ct
va trebui s zac acolo pn m vede cineva i vine s m
ajute? Aproape c fusesem fcut terci! Aveam nevoie
de puin atenie, de ceva!
M indignam din ce n ce mai tare. Alo, un corp
zace n parcare i nu observ nimeni? Da, era noapte,
dar parcarea era luminat iar eu eram ntins ntre
dou maini. Am deschis ochii i am ncercat s m
orientez.
Vederea mi era nceoat. Nu zream dect
umbre ntunecate i licriri luminoase. Toate rotindu-
se i alergnd mpreun. Din reflex, am ncercat s m
frec la ochi, dar braele, amndou, refuzau s m
asculte. Se micau, dar cu greutate i nu destul de precis
ca s-mi ajung degetele la ochi. A fi putut s m
orbesc singur iar asta ar fi fost o ran n plus.
Nu reueam s vd cu exactitate unde m aflu.
Totui, ar fi trebuit s fi fost ntins la captul rndului
cel mai apropiat de mail, unde cineva ar fi trebuit s m
observe. Pn la urm.
Vag, am auzit, undeva, o main pornind. Ct
timp nu era o main care s dea cu spatele peste mine,
era n regul, dar am realizat c n acest caz, oferul ar
fi trebuit s peasc peste mine ca s ajung la main,
ceea ce era puin probabil. Pe de alt parte, au existat
n viaa mea momente cnd am fost att de grbit, nct
dac a fi pit peste un corp mi-a fi spus M ocup mai
trziu de asta".
Era un alt motiv de ngrijorare. S fiu lovit de
spatele unei maini de un ofer ca mine.
Exist, oare, vreo eviden despre ct de mult
poate s zac o persoan n mijlocul unei parcri fr
ca s bage cineva de seam? i, oribil, dac furnici sau
alte chestii se trau pe mine? Sngeram. Probabil, tot
felul de creaturi se ndreptau cu rapiditate spre corpul
meu, avide de un festin.
Gndul era att de dezgusttor nct dac nu m-
ar fi durut att de ru capul, m-a fi ridicat urgent. Nu,
nu-mi plac insectele. Nu m tem de ele, dar mi par
nesuferite i scrboase i nu le vreau pe lng mine.
Dac m gndesc mai bine, parcarea, n sine, era
un loc nesuferit i scrbos. Oameni vulgari i needucai
scuip pe asfalt i, uneori, nu scuip doar saliv. Tot
felul de mizerii ajung pe pavaj, inclusiv, rahat.
Doamne, trebuie s m ridic nainte s mor de o
supradoz de ngreoare. Nu venea nimeni s m ajute,
cel puin nu atunci cnd aveam nevoie, adic N CLIPA
ASTA. Va trebui s m descurc singur. Trebuie s-mi
gsesc geanta, s-mi scot celularul, spernd c
blestem ia funcioneaz nc i c nu s-a stricat
bateria, pentru c a gsi o baterie i a o nlocui pe cea
actual era ceva ce m depea n acest moment, i
s sun la 911. Mai trebuia i s m aez n capul oaselor,
s-mi ridic corpul de pe asfaltul nesuferit sau starea
mea mentala o va ajunge din urm, rapid, pe cea fizic.
La trei, mi-am spus n gnd, m ridic. Unu. Doi.
Trei. i nimic nu s-a petrecut. Mintea mea tia ce vreau
s fac, dar trupul meu spunea: Sigur c da. Am ncercat,
deja chestia asta.
Asta m-a iritat aproape la fel de mult ca faptul c
zceam nebgat n seam de nimeni. Bine, mint.
Zcutul neobservat era aproape de top-ul listei, dar
dac fceam o evaluare a lucrurilor care m iritau n
clipa asta, primul loc era ocupat de ncercarea cuiva de
a m ucide. Iari. Faptul c nu-mi ddea nimeni atenie
se clasa pe locul doi. Iar corpul care nu-mi rspundea
la comenzi se afla undeva ntre locurile cinci i trei.
Totui, fusesem m ajoret ani de zile, de la
nceputul liceului, pn la term inarea colegiului. i
spusesem de multe ori corpului meu s fac lucruri
dureroase i, n majoritatea cazurilor, m ascultase. Nu
nelegeam de ce nu m asculta i acum, cnd miza era
mult mai mare dect atunci cnd fceam roata sau vreun
alt exerciiu. Viaa mea era n pericol! i nu doar att,
aveam impresia c ceva se tra pe faa mea. Fr
discuie, trebuia s m ridic. Trebuia s gsesc ajutor.
Poate ncercam s fac un efort prea mare. S m
ridic, dintr-o micare, fr imboldul panicii, era mai
mult dect m simeam n stare. Poate ar trebui, nc o
dat, s-mi mic braul.
ncercarea mi-a reuit. Braul drept m durea,
dar a fcut ce i-a comandat creierul. Cu destul
greutate; nu precizasem ce bra voiam s se mite, dar
am ridicat mna ca s pot ndeprta ceea ce se tra pe
faa mea.
M ateptam s simt o insect. Una uria. Dar
am simit ceva umed i lipicios.
Evident, sngeram. Eram destul de surprins, cu
toate c n-ar fi trebuit s fiu. Nu faptul c sngeram m
uimea, ci c mi sngera capul sau faa. Sau amndou.
tiam c m lovisem la cap, de unde migrena i greaa,
ceea ce nsemna c am o contuzie. Dar situaia era din
ce n ce mai grav. Dac m tiasem la fa, asta
nsemna copci, nu? La cum stteau lucrurile, n ziua
nunii voi arta ca Mireasa lui Frankenstein.
Acest amnunt ajunse rapid pe locul apte sau
opt n clasamentul iritabilitii. Planurile mele pentru
Wyatt erau complet distruse dac aveam faa plin de
cicatrici i eram acoperit de julituri. Cum s fii orbit de
dorin pentru cineva care arta aa?
Mcar de data asta nu era cu mine. Mai ncercase
cineva s m omoare, de dou ori. De fiecare dat Wyatt
fusese de fa i trecuse prin chinurile iadului. Ca
poliist, se nfuriase. Ca brbat, se indignase. Ca brbat
care m iubea, se ngrozise. Cum era de ateptat, i
manifestase tririle devenind mai arogant i autoritar
iar dac e s lum n calcul faptul c aceste dou
trsturi erau foarte accentuate, v putei imagina ct
de insuportabil devenise. Noroc c l iubeam deja,
pentru c altfel ar fi trebuit s-l ucid.
Gndul la Wyatt nu-mi va aduce mai repede un
ajutor. Eram foarte abil n a ocoli situaiile neplcute,
dar n cazul de fa nu mai puteam atepta. tiam c o
s doar, dar trebuia s fac un efort i s m mic.
Eram ntins pe partea stng, cu braul sub
mine. Am pus palma dreapt n linie cu umrul i m-am
ridicat, cu greutate, pn am reuit s proptesc cotul
stng pe pavaj. Apoi m-am oprit, luptnd cu greaa i
durerea ngrozitoare de cap, ateptnd s treac
primele momente, cele mai grele, nainte de a m
strdui s m aez n capul oaselor.
Bun. Nu era nimic rupt. Aveam experiena unor
oase rupte, deci, mcar de att, puteam s-mi dau
seama. Zgriat, nvineit, ocat, cu o contuzie, dar
fr nimic rupt. Probabil, dac m-a fi temut pentru
viaa mea a fi putut sri s o rup la fug, dar era
evident c nemernica ce aproape c dduse peste mine
i vrsase restul furiei gonind pe osea. Nefiind nevoit
s fug, am stat i mi-am ters sngele de pe ochi cu
mneca bluzei, ca s pot vedea. n acelai timp m-am
asigurat c nu-mi va exploda capul i c nici nu-mi va
cdea de pe umeri, cu toate c m simeam de parc
amndou evenimentele urmau s se petreac n scurt
timp.
Cu vederea mai limpede, mi-am gsit geanta.
Atrna de braul drept i se ncurcase cu unele dintre
pungile de plastic pe care nu le scpasem pe jos.
Baretele genii mpiedicaser eforturile de a-mi mica
mna iar plasele mi se ncolciser peste i pe sub
picioare. Ce spunei de asta? Se poate ca obiectele cum
prate s-mi fi protejat puin pielea. Am luat asta ca pe
un semn c Dumnezeu voise s merg la cumprturi.
Susinut de acest suport spiritual, am scos cu
stngcie telefonul din geant i l-am deschis. Micul
ecran s-a luminat, aa c am apsat 911. Mai sunasem
la Urgene, cnd Nicole Goodwin fusese ucis i
crezusem c gloanele mi erau destinate mie, aa c
tiam procedura. Cnd vocea lipsit de intonaie m-a
ntrebat care este urgena, am fost pregtit.
Am fost rnit. Sntn parcarea de la mall... Am
precizat care mail, ce magazin i n faa crei intrri m
aflu.
Ce fel de ran avei? m-a interogat vocea, fr
urm de interes sau grab. Cred c operatoarea i-a
imaginat c dac pot suna, nu e ceva grav i cred c avea
dreptate.
0 ran la cap. Cred c e o contuzie. Zgrieturi,
vnti, lovituri. Cineva a ncercat s dea cu maina
peste mine, dar ea nu mai e aici, acum.
E o disput domestic?
Nu. Snt heterosexual.
Poftim? Pentru prima oar vocea operatoarei
exprima ceva. Din pcate, exprima confuzie.
Am spus ea nu mai e aici i m-ai ntrebat
dac e o disput domestic, aa c am rspuns c nu i
c snt heterosexual, i-am explicat cu rbdare, ceea ce,
avnd n vedere c stteam sngernd, pe asfalt, era o
dovad de auto control. Chiar ncerc s nu-i calc pe
nervi pe cei ce ar putea veni s m salveze. Spun ar
putea", deoarece, deocamdat, nu se petrecuse nimic.
neleg. Cunoatei identitatea persoanei?
Nu. Tot ce tiu e c este vorba de o nebun care
nu are ce cuta la volan, cu att mai puin la cel al unui
Buick.
Voi trim ite o main de patrulare i medici
spre dumneavoastr, spuse operatoarea, recptndu-
i tonul profesional. Voi avea nevoie de mai multe
informaii, aa c, v rog, rmnei la telefon.
Am rmas. Cnd am fost ntrebat, mi-am spus
numele i adresa, telefonul de acas i cel mobil, pe care
cred c l avea deja, datorit mbuntirii serviciilor
911, dar i faptului c celularul meu avea GPS
incorporat. Probabil, am fost localizat, triangulat i
verificat. Am rnjit n sinea mea. Numele meu circula,
deja, pe staiile mainilor de poliie, ceea ce nsemna c
un anume locotenent J. W. Bloodsworth l auzise i
srise n main aprinznd sirena. Speram sincer ca
medicii s ajung naintea lui i s-mi curee sngele de
pe fa. Wyatt m mai vzuse nsngerat, dar aveam i
un pic de vanitate.
Uile automate ale magazinului se deschiser
lsnd s ias dou femei, discutnd vesele n timp ce-i
crau captura. Cele dou intrar pe aleea din parcare.
Prima care m-a vzut a ipat i s-a oprit.
Nu luai n seam zgomotul, i-am spus
operatoarei. A fost cineva uimit.
Doamne! Doamne! A doua femeie se repezi
spre mine. Ai fost atacat? Sntei bine? Ce s-a
ntmplat?
Trebuie s v spun c e enervant cnd ajutorul
apare dup ce nu mai ai nevoie de el.

Parcarea era plin de lumini de girofaruri,


maini parcate n unghiuri ciudate i brbai n
uniform, m ajoritatea discutnd. Nu era nimeni mort,
deci nu era nicio urgen. Una dintre mainile cu girofar
era cea a medicilor, Dwight i Dwayne. Nu poi nscoci
aa ceva. Nu-mi plcea numele lui Dwayne pentru c la
fel l chema i pe cel care o omorse pe Nicole Goodwin,
dar lui nu-i puteam spune. Era un om bun, care cu calm
i grij mi tersese sngele de pe fa i mi bandajase
rana de la cap. Aveam fruntea julit, dar nicio tietur
pe fa, ceea ce nsemna c, probabil, m lovisem la cap
cnd aterizasem pe asfalt. Veti bune pentru faa mea i
neplcute pentru cap.
Fuseser de acord cu diagnosticul contuzie",
ceea ce, dintr-un punct de vedere era satisfctor, mi
place s am dreptate, dar i demoralizant, pentru c o
contuzie mi ncurca serios programul stabilit, care i
aa era destul de ncrcat i ncurcat.
Unul dintre ofieri era Spangler. l cunoscusem
cnd fusese ucis Nicole. Cnd a ajuns i Wyatt eram
culcat pe targa cu roi iar el mi lua declaraia n timp
ce medicii mi-au curat eficient rnile, m-au bandajat
i m-au pregtit pentru transport. Chiar i fr s m
uit am tiut c era el dup scrnetul cauciucurilor
urmat de zgomotul portierei trntite.
A ajuns i Wyatt, i-am spus ofierului Spangler.
Nu am ntors capul pentru ncercam, din rsputeri, s
nu m mic.
Ofierul a aruncat o privire n direcia noului
venit i i-a strns un pic buzele ca s nu zmbeasc.
Da, doamn, el este. A fost n contact radio.
ntre Wyatt i unii dintre poliitii mai vechi
fusese un pic de nenelegere datorat faptului c el
fusese promovat naintea lor. Spangler era destul de
nou i tnr aa c nu avea resentim ente. Rmase n
poziie de drepi i nclin capul respectuos n timp ce
Wyatt se apropie i m privi fix, cu minile n old. Purta
blugi i o cma cu mneci lungi, suflecate. Arma de
serviciu era n toc, pe partea sting i insigna prins la
curea. n min avea radio-telefonul de serviciu. Privirea
i era ncruntat.
Snt bine, i-am spus, urnd expresia de pe
chipul su. 0 mai vzusem. Sau destul de bine.
Imediat, Wyatt i ntoarse privirea spre Dwayne.
Dwight era ocupat cu trusa medical, aa c inta era
Dwayne.
n ce stare e? ntreb de parc eu n-a fi spus
nimic.
Probabil un cucui, spuse Dwayne, ceea ce cred
c nu era conform regulamentului, dar cum majoritatea
medicilor i a poliitilor se cunoteau, cei din urm
puteau obine tot felul de informaii care, altfel, ar fi
trebuit s fie confideniale, capul spart, cteva contuzii.
Zgrieturi, am spus pe un ton sumbru.
Dwyane zmbi spre mine, adugnd:
i asta.
Wyatt se ghemui lng targ. Lumina puternic pus
de medici ca s m ngrijeasc arunca umbre aspre pe
chipul lui. Arta dur i ru, dar mi lu mna cu un gest
blnd.
Voi fi chiar n spatele ambulanei, promise. i
voi suna pe ai ti de pe drum. l privi pe Spangler. Poi
termina cu declaraia la spital.
Da, domnule, spuse ofierul, nchiznd
carnetul.
M-au suit n ambulan, sau mai bine spus, au suit
targa, dar eu fiind pe targ, era cam tot aia. Bieii au
nchis uile i ultima imagine cu Wyatt a fost cu el stnd
acolo, calm i fioros.
Apoi au plecat din parcare, cu girofarul aprins, dar
fr sirene, lucru pentru care le-am fost recunos
ctoare. M durea capul ngrozitor.
Era o situaie familiar. ns n cazul de fa, familiar
nu nsemna i pozitiv.
CAPITOLUL IV

Wyatt fusese ultimul pe care-1 vzusem nainte


ca uile ambulanei s se nchid i primul pe care l-am
vzut cnd acestea s-au deschis.
Arta att de furios, ncruntat i rece, toate n
acelai timp, c am ntins din nou mna spre el n timp
ce eram cobort din vehicul.
Chiar snt bine, am spus. i cu excepia
cucuiului, chiar eram. Ameit, dar n regul. Voiam s
par curajoas, ceea ce l-ar fi convins c m simt bine i,
n acelai timp, ncercam s creez o fals aparen,
pentru a trezi simpatie, dar capul m durea prea tare
pentru un asemenea efort, aa c ce am spus a prut
sincer. ns el nu m-a crezut.
Jocul pentru supremaie n relaia dintre noi era
prea complicat n acel moment. Ai fi crezut c Wyatt va
fi satisfcut, dar vedeam dup felul n care i se
ncletaser flcile c era extrem de ngrijorat. Brbaii
snt att de ncpnai.
Mergea pe lng targ, nndu-m de mn. Cu o
privire sumbr m ntreb:
E vina mea?
Am mers la cumprturi n seara asta din
cauza ultimatului tu idiot. Dac m-ai fi ascultat, a fi
putut face cumprturi n timpul zilei, ca oamenii
civilizai, dar nu, trebuia s-mi dai un termen limit, din
cauza cruia am ajuns n parcare cu o nebun ofnd un
Buick.
Ochii i se ngustar. Spre uurarea mea, privirea
ntunecat i se relax. i dduse seama c dac snt
capabil s fac o criz de nervi, chiar eram bine.
Dac ai fi fost n stare s te descurci cu ceva aa
de simplu cum e o nunt, spuse cu o iritant
desconsiderare fa de milioanele de detalii pe care o
astfel de ceremonie le implic, nu a fi fost nevoit s
intervin.
Simplu? m-am roit. Simplu? Crezi c o nunt
e ceva simplu? O gustare e ceva simplu. Fizica cuantic
e ceva simplu. A planifica o nunt e ca i cum ai planifica
un rzboi.
O comparaie potrivit, mormi el nfundat,
dar tot l-am auzit.
Mi-am smuls mna dintr-a lui. Uneori mi venea
s-l pleznesc.
Dwight rse n timp ce mpingea targa. Dwayne
era mai amabil dect Dwight, aa c am spus:
Nu vreau s mpingi tu targa. l vreau pe
Dwayne. Unde este?
Se ocup de internare, i aduce lucrurille,
chestii din astea, rspunde Dwight fr s opreasc
targa cu roi.
n noaptea asta lucrurile nu erau n favoarea
mea, dar ncercam s obin ct mai mult din vestea c
Dwayne mi aducea lucrurile. Faptul c nu m gndisem
nicio clip la ce cumprasem, mai ales la pantofii cei noi,
era o dovada de ct de tare m durea capul.
Are i pantofii?
i ai n picioare, spuse Wyatt, aruncnd rapid o
privire ntrebtoare spre Dwight, ncercnd s afle, pe
tcute, dac exist posibilitatea s-mi fie afectat
creierul.
Nu bat cmpii. M refer la pantofii cei noi, pe
care i-am cumprat n seara asta. n timp ce explicam,
Dwight m duse ntr-o cabin. Dup treizeci de secunde
intr i Dwayne cu minile pline de hrii, clipboard,
geanta mea i cteva plase din plastic. Mi-am vzut
punga cu nsemnele magazinului de unde luasem
pantofii i am oftat uurat. Nu dispruser. Apoi a venit
o echip de asistente. L-au dat afar pe Wyatt, Dwayne
i Dwight au predat raportul despre starea n care m
aflam, care, n bun parte, era aa cum bnuiam. Apoi i
ei doi au plecat, au fost trase draperiile i hainele mi-au
fost tiate cu grij. Ursc cnd la camera de urgene
hainele snt tratate n felul acesta, chiar dac neleg
motivul. Chiar i cineva contient nu poate, ntotdeauna,
s-i dea seama cu acuratee de condiia medical n
care se afl iar rapiditatea i eficiena snt absolut
necesare.
Cu toate astea, chiar ursc cnd sutienul mi este
tiat, dint-o micare, de foarfecele uria. mi iubesc
seturile de lenjerie. Mai ales acest sutien, de culoarea
cafelei cu lapte, cu mici flori de satin i perle la mijloc.
Acum era distrus. Cnd m-am uitat la el, am mai oftat
nc o dat. Oricum era distrus de la snge.
Dac m gneam bine, tot ce purtam era fcut
praf, fie de la snge, fie de la rupturi, fie de la amndou.
Rnile de la cap sngeraser abundent. Am oftat iari
examinndu-m i apoi privind hainele puse grmad.
0 puteam face fr s-mi mic capul, pentru c partea
superioar a trgii era ridicat. Nu, nu se mai putea
salva nimic, excepie fcnd pantofii. Pantalonii mei
negri, cu buzunare, erau sfiai n cteva locuri, rupturi
mari, zdrenuite, ce nu mai puteau fi reparate, ca s nu
pomenesc de tieturile lungi, de la tiv pn la betelie,
fcute de asistente. Picioarele mele goale erau murdare
i pline de snge, confirmnd c teama mea, iraional,
de microbii din parcare nu era chiar att de nente
meiat. De fapt, aproape tot corpul mi era prfuit i
sngernd. Nu era o privelite plcut. Ba era chiar
deprimant avnd n vedere c Wyatt va trebui s m
vad aa.
Art ca naiba, am bombnit.
Nu cine tie ce, spuse o asistent. Arat mai
ru dect este. Dar cred c nu v simii foarte n regul,
nu? Vocea ei era energic, dar linititoare. Sau, cel puin,
aa inteniona s fie. ns cuvintele m-au fcut s m
simt mai neplcut, pentru c aparena era exact cea care
m ngrijora. Da, snt orgolioas, dar snt i sub
presiunea unui termen limit pentru o nunt i nu
doream s art ca un refugiat de rzboi n pozele de la
cununie. Copiii mei se vor uita la ele. Nu-mi doream s
se ntrebe dac tatl lor s-a uitat de dou ori nainte de
a m lua de nevast.
Nu am nici m entalitate de victim" i m-am
sturat s fiu mpucat, btut i nvineit. Nu voiam
ca Wyatt s cread am nevoie s aib grij de mine.
Vreau s am singur grij de mine, mulumesc frumos,
excepie fcnd momentele cnd snt dispus s fiu
rsfat, caz n care doresc s fiu n form, ca s pot s
le savurez.
Tocmai fusesem pe jumtate m brcat cu
halatul de spital cnd i-a fcut apariia un medic de
gard, obosit. M-a consultat, le-a ascultat pe asistente,
mi-a verificat pupilele ca s vad cum reacioneaz i
m-a trimis la o tomografie i ceva ce prea a fi o
radiografie general. Dup cteva ore plictisitoare i
dureroase, m-au internat pn a doua zi pentru c
medicii erau de acord cu diagnosticul de contuzie. Mi
au fost curate toate rnile i unele dintre ele au fost
bandajate, sngele a fost, n mare parte, ters, excepie
fcnd cel din pr, ceea ce m irita pentru c l simeam
cleios. Cel mai ru e c rseser o poriune mic de pr
ca s poat pune nite copci tieturii de la cap. Va trebui
s fiu inventiv n privina coafurii n urmtoarele cteva
luni. Mcar fusesem pus ntr-un pat curat i rcoros iar
luminile erau diminuate, ceea ce se dovedea o alinare.
Am menionat ct de tare m durea capul?
Dar Wyatt i toat familia adunat n jurul
patului, privindu-m fix, nu erau o consolare.
Nu e vina mea, am spus pe ton de scuz. Era
ciudat s-i vd acolo, aliai, parc, mpotriva mea, de
parc a fi fcut ceva dinadins. Pn i Siana avea o
expresie serioas, cu toate c, de obicei, puteam conta
s fie de partea mea. Dintr-un punct de vedere, i
nelegeam. Dac Wyatt ar fi fost rnit n ultima
perioad la fel de des ca mine, i-a fi cerut s-i schimbe
meseria i ne-am fi mutat n Mongolia ca s ieim din
zona de pericol.
Prima s-a micat mama. Fusese la fel de tcut
ca i Wyatt, dar acum intrase n rolul de mam. A
nmuiat o crp n chiuveta micu i s-a ntors lng
patul meu, ncepnd s tearg, cu blndee, sngele
uscat pe care asistentele l omiseser. De cnd eram
mic, mama nu-mi mai splase urechile, dar unele
lucruri nu se schimb niciodat. Eram bucuroas c
folosea ap, nu saliv. tii gluma cu saliva mamei care
spal totul, de la cerneal la grsime? Saliva de mam
ar trebui brevetat i vndut ca detergent universal.
Sau, poate, a fost patentat deja. N-am citit niciodat
ingredientele unui detergent. Poate scrie saliv de
mam".
Am cerut casetele de la camerele de supra
veghere din parcare, spuse Wyatt n cele din urm, aa
c vom putea afla numrul mainii.
Eram cu el de destul de mult timp ca s neleg
unele aspecte ale legii.
Dar nu m-a lovit. Cnd a accelerat, m-am ferit
din calea ei. Nu este fug de la locul infraciunii. E fug
de la locul sperieturii.
Din calea ei? Wyatt prinsese ideea imediat. Ai
vzut-o? tii cine era?
Mi-am dat seama c era o femeie, dar dac o
cunosc sau nu... A fi ridicat din umeri, ns ncercam
s m mic ct mai puin. Farurile m orbiser. oferul
era o femeie iar maina un model recent de Buick. Asta
e tot ce pot spune cu certitudine. Luminile din parcare
distorsioneaz culorile, dar cred c maina era un crem
metalizat.
Eti sigur c era un Buick?
Te rog, am spus ct se poate de dispreuitor. M
pricep la maini. Era una dintre trsturile ciudate
motenite de la tata, pentru c mama nu poate preciza
dect culoarea sau dac e o main mic, mare sau
camionet. Modelul i marca nu nseamn nimic pentru
ea.
Dac spune c era un Buick, era un Buick, mi
inu tata partea iar Wyatt aprob, dnd din cap. n orice
alt situaie m-ar fi iritat c accept prerea tatei dup
ce o pusese la ndoial pe a mea, ns acum eram destul
de drmat fizic i psihic. M simeam stoars de
puteri, nu doar de la durere ci i de la faptul c parc
prea se ntmplaser multe n ultima vreme. De cte ori
pot ncerca oamenii s te omoare nainte s devii un pic
depresiv? i nu ncercam s calc pe nimeni pe nervi.
Nici mcar nu le artam degetul oferilor idioi, pentru
c nu tii niciodat dac i-au luat medicamentele sau
dac nu cumva ofeaz cu o arm ncrcat i un creier
gol. Obosisem, m durea peste tot i chiar voiam s
plng.
Dar nu puteam. Nu n faa tuturor. Nu snt genul.
Plng la un film sau cnd apar anumite pancarte la fotbal,
dar cnd e vorba de chestii personale, importante,
obinuiesc s m resemnez i s merg mai departe. Am
fost rnit mai tare de-a lungul vieii i n-am plns. Dac
a plnge acum ar fi pentru c mi-era mil de mine i nu
voiam s o art. Era destul de ru c fusesem victima
unui atac. Nu doream s adaug la lista de caliti
neatractive pe cea de smiorcit.
Dac voi pune mna vreodat pe nemernic, o
voi stnge de gt.
Putem vorbi despre asta mai trziu, spuse
mama. Are nevoie de odihn, nu de o recapitulare.
Mergei toi acas. n noaptea asta, eu rmn cu ea. E un
ordin.
Wyatt nu se mpac bine cu ordinele, fie ele i de
la mama care, n general, l speria de moarte.
Rmn i eu, spuse pe tonul de poliist.
Chiar i cu ochii pe jumtate nchii, i vedeam
nfruntndu-se. Cu orice alt ocazie, a fi urmrit lupta
cu interes, dar acum nu doream dect pace i linite.
N-am nevoie s stea cineva cu mine. Toi
mergei mine la munc, aa c toi v ducei acas. Snt
bine, sincer. De luat aminte: cnd cineva spune sincer",
de obicei minte, cum fceam i eu.
Rmnem amndoi, spuse Wyatt, ignornd
oferta mea curajoas. Am privit n jos ca s-mi dau
seama dac snt vizibil. Toi se purtau de parc nu
eram acolo. Mai nti zcusem n parcarea mizerabil
aproape un ceas fr s m observe cineva iar acum,
eram sigur de asta, cu toate c vorbeam, nu m auzea
nimeni.
Probabil c snt invizibil, am mormit.
Nu, doar c sntem foarte ngrijorai, spuse
tata, btndu-m, uor, pe mn nelegnd bravada pe
care o afiam. Se pricepea la asta, dar i din cauz c
avea un al aptelea sim n ce m privete, pentru c
semn att de mult cu mama. M tem c i Wyatt are
acest sim, ceea ce ar fi n regul dac am fi cstorii
de treizeci i de ani, aa cum erau prinii mei. ns noi
ne luptam nc pentru supremaia n cuplu, aa c acum
eram n dezavantaj i trebuia s fiu n alert. n privina
asta, Wyatt era la ani lumin distan de Jason, fostul
meu so, care nu vedea niciodat dincolo de prul blond
i popoul ferm. Despre al lui e vorba.
Jason e unul dintre acei oameni asemntori
unui Hopa-Mitic. Zmbeti ntotdeauna cnd i-1
imaginezi rostogolindu-se n jos, pe scri.
Oricum, s revenim la camera de spital. Mama a
fcut rapid ordine. Tatl i surorile mele au fost trimii
acas. Era ora dou i nimeni nu dormise. Se vedea c
ea i Wyatt erau extenuai, cu priviri ncordate i
cearcne, dar tot artau mai bine dect cellalt ocupant
al ncperii, adic eu.
A intrat o asistent s verifice dac dormeam i,
dac era cazul, s m trezeasc. Nu dormeam aa c mi-
a msurat tensiunea i pulsul i a plecat cu promisiunea
de a reveni n dou ore. n afar de durerea nne
bunitoare de cap, partea cea mai neplcut atunci cnd
ai o contuzie e c personalul medical nu dorete s
dormi. Sau mai bine spus, e n regul dac dormi, att
timp ct te pot trezi i i dai seama unde te afli. Asta
nseamn c, pn termin de verificat semnele vitale i
de pus ntrebri, pn te calmezi i moi din nou, o
asistent intr iari ca s ia acest proces de la capt.
Prevedeam o noapte lung, fr prea mult odihn.
Wyatt i-a oferit mamei scaunul care se desfcea
ntr-un pat ngust i neconfortabil iar ea a fost de acord.
El trase lng mine scaunul nalt pentru vizitatori i se
aez, lundu-m de mn printre barele patului. Inima
ncepu s-mi bat cu putere pentru c l iubeam att de
mult iar el tia ct nevoie am de un strop de
comunicare, fie ea i tcut.
ncearc s te odihneti puin, dac poi, opti
el.
Pot aipi aici. Snt obinuit cu ore ciudate i
scaune neconfortabile.
Era adevrat. n definitiv era poliist. I-am strns
mna i am ncercat s-mi gsesc o poziie confortabil,
ceea ce era imposibil din cauza juliturilor care usturau
i a capului care-mi bubuia. Totui am nchis ochii i
talentul meu de a adormi oriunde, oricnd, i fcu
datoria.
M-am trezit n ntuneric. Dup ce adormisem,
Wyatt stinsese lumina. Stteam ntins, acolo, ascultnd
respiraia ritmat a celor doi. Mama la captul patului
i Wyatt n dreapta mea. Era un sunet linititor. Nu
puteam vedea ceasul ca s tiu ct dormisem, dar nu
conta. Nu plecam nicieri.
Capul m durea la fel de tare, dar greaa se
diminuase. Am nceput s m gndesc la toi cei pe care
trebuia s-i sun. Pe Lynn ca s se ocupe singur de Great
Bods, cel puin dou zile, pe Siana ca s-mi ude plantele,
s-mi ia maina de la mail i alte cteva sarcini minore.
Probabil c m-am micat pentru c Wyatt s-a ridicat
imediat i m-a luat de mn.
Eti bine? opti el ca s n-o trezeasc pe mama.
N-ai dormit mult. Mai puin de o oar.
M gndeam, am optit la rndul meu.
La ce?
La tot ce am de fcut.
Nu trebuie s faci nimic. Spune-mi mie i m
ocup.
Am zmbit n sinea mea, singurul fel n care
puteam zmbi pentru c era ntuneric i nu m putea
vedea.
La asta m i gndeam, ncercnd s-mi
amintesc tot ce am nevoie s faci.
Trebuia s-mi nchipui, pufni el.
Din cauz c era ntuneric, am avut curaj s
continui.
M gndeam i la faptul c nu tiu cum poi s
te uii la cum art acum i s m mai doreti vreodat.
Vorbeam pe un ton sczut pentru c mama era n aceiai
camer, dar cu o ureche i ascultam respiraia care nu
se modificase, deci era nc adormit.
Wyatt rmase tcut o clip, destul ct s ncep s-
mi simt stomacul, de parc mai aveam nevoie i de asta
peste toate celelalte dureri, apoi i trecu un deget pe
braul meu.
Te doresc ntotdeauna, opti pe un ton la fel de
cald i ntunecat precum camera. Felul n care ari ntr-
un moment sau altul, nu are nicio legtur cu asta. Pe
tine te doresc, nu trupul tu, cu toate c mi place al
naibii fundul tu, snii i gura aia impertinent i toate
celelalte pri.
i picioarele? am ntrebat rapid. Doamne, deja m
simeam mai bine. Starea mi se mbuntea cu fiecare
clip. Dac va continua s vorbeasc, voi pleca de aici n
jumtate de or.
i ele mi plac, ncepu el s rd. Mai ales cnd snt
ncolcite n jurul meu.
Ssstt, am uierat. Mama e acolo.
Doarme. mi ridic palma i o srut apsat.
Ai vrea tu, veni un comentariu tios de la captul
patului.
Dup o clip de uimire, Wyatt ncepu s rd i
rspunse:
Da, doamn, aa este.
l ador pe omul sta. Eram mult mai binedispus
dup mica discuie pe ntuneric i asta mi era de mare
ajutor pentru c e un efort destul de mare s te auto
comptimeti. L-am strns de mn i, mulumit, am
adormit. i ce dac, nc, m durea capul. Totul era n
regul.
Nu aipisem mai mult de zece minute cnd a intrat o
asistent i a aprins lumina ca s m ntrebe dac snt
treaz. Era de ateptat.
CAPITOLUL V

La scurt timp dup rsrit, Wyatt a plecat acas,


s fac un du, s-i schimbe hainele i s mearg la
munc, unde, eram sigur, se va uita mai mult dect ar
fi fost cazul la casetele camerelor de supraveghere din
parcare, ncercnd s afle numrul de nmatriculare al
Buick-ului. Mai dormise puin. Oricum nu ar putut aipi
prea mult din cauza asistentei care venea cu
regularitate s verifice dac nu mor din cauza unei
hemoragii craniene. Nu muream, ce uurare, dar nici nu
reueam s dorm cine tie ce.
Mama s-a trezit pe la apte, a ieit din camer i
s-a ntors cu o ceac de cafea ce mirosea divin, dar pe
care nu mi-a oferit-o mie i a nceput s dea telefoane.
La fel am fcut i eu. Am sunat-o mai nti pe Lynn ca s-
o pun la curent cu ultimul incident nefericit care mi se
petrecuse i s fac demersurile necesare pentru a
prelua ndatoririle mele din urmtoarele cteva zile.
Capul continua s m doar i mi imaginam c va trece
ceva timp pn s fiu din nou funcional.
S vorbeti i s tragi cu urechea n acelai timp
e o art care necesit exerciiu. Mama o poate face fr
efort. Adolescent fiind, eram la fel de bun ca ea, din
necesitate. nc puteam face fa cu brio, dar nu mai
aveam practic. Din conversaia pe care o auzisem,
mama ncheiase un contract pentru o cas i mai avea
o vizionare pe care o amna pentru mai trziu. A sunat-
o i pe Siana, dar fie nu i-a pomenit numele, fie mi-a
scpat mie, pentru c am fost surprins cnd, pe la opt
jumtate, sora mea a intrat n rezerv, mbrcat cu o
pereche de blugi strimi i o bluz scurt, cu paiete, plus
o jachet din piele. N-ar fi purtat aa ceva la serviciu,
aa c mi-am imaginat c i luase zi liber. Siana e
avocat, cred c am pomenit, proaspt angajat la o firm
cu muli clieni, dar foarte serioas ca atitudine. mi
imaginam c Siana nu va lucra mult vreme acolo; se
descurca foarte bine pe cont propriu. Era nscut s
aib propria firm i s devin un avocat de succes. Cine
n-ar fi angajat-o? Era genial, avea nite gropie mortale
i era nemiloas. Toate caliti de dorit pentru aceast
meserie.
De ce nu eti la munc? am ntrebat.
0 nlocuiesc pe mama ca s poat ncheia
contractul. Se aez pe scaunul n care Wyatt petrecuse
noaptea, mncnd un mr.
Am privit, lung, mrul. Spitalul nu-mi dduse
nimic de mncare, n afar de nite ghea. Era evident
c se feriser s m hrneasc pn cnd un medic de
undeva hotra c nu voi avea nevoie de o operaie
urgent pe creier. Medicul care trebuia s ia decizia nu
se grbea iar eu eram lihnit. Ha! Uimit, m-am verificat
rapid. Da, greaa se diminuase. Poate nu a fi reuit s
mnnc nite ou, bacon i pine prjit, dar n mod
sigur mi-ar fi prins bine nite iaurt i o banan.
Nu te mai holba la mrul meu, spuse Siana
neutru. Nu-1 poi avea. S invidiezi pe cineva pentru un
mr nu e frumos.
Nu-i invidiez mrul, m-am aprat instan
taneu. Mai degrab m gndeam la o banan. i nu era
cazul s i iei zi liber. M vor externa, cndva, n
dimineaa asta. Internarea a fost doar pentru o noapte.
Pentru o noapte nu nseamn acelai lucru
pentru doctori ca pentru pacieni, spuse mama, des-
considernd total realitatea profesiunii medicale.
Oricum, nu doctorul de la camera de urgen i face
externarea. Un altul se va uita, n cele din urm, la
rezultatele analizelor i, cu un pic de noroc, vei fi acas
dup amiaz.
Probabil avea dreptate. Cu toate c mai
vizitasem de cteva ori secia de Urgen, nu mai
fusesem internat pn acum i descoperisem c timpul
avea o alt definiie acolo. Cteva minute" nsemna,
invariabil, cel puin dou ore, ceea ce era n regul dac
tiai asta, dar dac cineva se va atepta s fie consultat,
la propriu, n cteva minute, va tri momente de
frustrare i iritare.
Chiar i aa, nu am nevoie de ddac, am simit
nevoia s evideniez, dei nu-mi doream s rmn
singur i ele nici nu aveau de gnd s m lase singur,
aa c orice discuie ar fi fost inutil. ns, uneori, m
simt bine s port dialoguri zdarnice.
Resemneaz-te, mi spuse Siana rnjind i
artndu-mi gropiele. Oricum, cred c firma avea
nevoie de o zi fr mine. Prea snt siguri de prezena
mea i nu-mi place. Muc nc o dat din mr i ndes
cotorul n gunoi. Mi-am nchis telefonul. Prea
satisfcut de sine, ceea ce nsemna c cei care erau
foarte siguri de ea probabil ncercaser de cteva ori s
intre n legtur cu sora mea.
Trebuie s plec, spuse mama, aplecndu-se s-
mi srute fruntea. Arta grozav, n ciuda nopii cu somn
pe apucate i a grijilor pricinuite de mine. Dar te voi
suna de-a lungul zilei. S vedem. Ai nevoie de haine
pentru externare. Trec pe la tine i le iau nainte de a
merge acas i le aduc la prnz. n niciun caz nu-i vor
da drumul pn atunci. i snt pe urmele unui cofetar
pentru torul de nunt, am gsit i un arc iar mai trziu,
dup amiaz, voi merge la Roberta - Roberta e mama
lui Wyatt - ca s trecem n revist procedurile de
urgen n caz c vremea nu va ine cu noi.
Nu-i face griji, totul este sub control.
E obligatoriu s-mi fac griji. Asta e treaba unei
mirese. E imposibil ca toate urmele accidentului s
dispar pn atunci. Chiar i dup dispariia cojilor, ce
drgu sun, tot vor rmne pe piele urme roz.
Oricum vei avea nevoie de mneci lungi sau de
ceva peste umeri avnd n vedere c va fi octombrie. De
obicei, n Carolina de Nord, n octombrie, vremea e
minunat, dar poate deveni rece rapid. Cred c pn
atunci, faa ta va fi n regul, nu are multe zgrieturi, iar
dac nu, pentru asta s-au inventat fardurile.
Nu apucasem s m vd n oglind ca s-mi dau
seama de gravitatea situaiei aa c am ntrebat:
i prul? Cum arat?
Destul de ru n clipa asta, rspunse Siana. Am
adus ampon i foehn.
0 adoram. mi tia perfect prioritile.
Mama evalu copcile din pr. Mai bine zis, de
acolo unde fusese pr iar acum era o zon ras.
Ne descurcm, ddu ea verdictul. 0 schimbare
de coafur va acoperi partea ras, care nu e foarte mare.
Bine. Lucrurile erau sub control.
n camer intr o asistent, cam de vrsta mea,
proaspt i scrobit, n halatul roz, care se potrivea
perfect nuanei ei de piele. Era o femeie drgu, foarte
drgu, dar lsa de dorit la capitolul culorii prului.
Cnd era vorba de culoarea prului, a lsa de dorit
nsemna c se vopsea singur. Iar culoarea pe care o
avea prul asistentei era un maro insipid, determi-
nndu-m s m ntreb care era culoarea real, s fim
serioi, cine-i vopsete prul maro? Propria mea criz
legat de podoaba capilar m fcea foarte sensibil la
acest subiect, nu c mi se ntmplase vreodat s nu-i
dau atenie. Cnd asistenta zmbi i veni mai aproape
punndu-i degetele reci pe ncheietura minii mele, i-
am studiat sprncenele i genele. Nu aveau nici un fel de
adaos. Sprncenele erau atene iar genele foarte lungi
erau nnegrite cu rimei. Poate albise nainte de vreme.
I-am invidiat genele i am fost de acord cu rimelul. Asta
mi-a amintit de propriul rimei care, probabil, se
ntinsese n jurul ochilor, fcndu-i s semene cu cei ai
unui raton.
Cum v simii? m-a ntrebat, innd mna pe
pulsul meu i ochii pe ceasul de la mn. i ea avea
abilitatea de a face mai multe lucruri deodat, numra
i vorbea n acelai timp.
Mai bine, am rspuns. Mi-e foame.
sta e un semn bun. Zmbi aruncndu-mi o
privire. S vd dac v pot trimite ceva de mncare.
Avea ochii de un verde amestecat cu cprui i m-
am gndit c atunci cnd se aranja ca s ias n ora arta
foarte bine. Era calm i stpn pe sine, dar avea i o
scnteiere luntric. Probabil muli dintre medicii
burlaci, dar i civa nsurai, fceau tot posibilul s-i
intre n graii.
Avei idee la ce or i face medicul vizita? am
ntrebat.
Asistenta mi-a zmbit trist i a scuturat capul.
Ora variaz n funcie de urgenele existente.
S nu-mi spunei c nu sntei mulumit de
ospitalitatea instituiei noastre.
Adic de altceva n afar de faptul c nu mi s-
a dat nimic s mnnc? i c am fost trezit ori de cte
ori aipeam ca s v asigurai c nu snt incontient?
Sau de faptul c mi-a fost ras prul cu douzeci i opt
de zile nainte de nunt? Nu, n afar de aceste am
nunte m-am simit grozav.
Douzeci i opt? rse ea. Eu am fost total
nebun dou luni nainte de cstorie. Ce prost moment
s avei un accident!
Mama mi-a luat cheile din geant i mi-a fcut cu
mna n semn de la revedere. I-am rspuns cu un gest
identic i am reluat conversaia.
Putea fi mai ru. Puteam s fi fost rnit de-a
dreptul, nu doar plin de julituri i o tietur.
Probabil medicii consider c e mai mult de
att sau nu ai fi fost aici. Vocea avea o urm de
mustrare, dar, pesemne, asistentele aveau parte mai tot
timpul de pacieni reticeni, iar eu chiar nu eram unul
dintre ei. M aflam, doar, ntr-o situaie de urgen. Mai
rmseser douzeci i opt de zile i ceasul ticia.
Avnd n vedere c, mai mult ca sigur, mi citise
fia n-am considerat necesar s-i spun c o noapte de
spitalizare pentru observaie nu indica o ran serioas.
Poate dorea s fiu un pic ngrijorat ca s nu o mai sci
pe ea sau pe alte asistente ntrebnd cnd voi fi
externat. Oricum nu m simeam n stare s agasez pe
cineva. Dac n-a fi avut att de multe de fcut, a fi fost
mulumit s stau ntins pe un pat de spital, lsnd
oamenii s-mi aduc lucruri. Greaa se atenuase, nu i
durerea de cap. A trebuit s merg de dou ori la baie i
micarea n-a fost deloc distractiv, dar nici n-a fost aa
de ru cum m ateptasem.
Asistenta, care probabil avea ataat la buzunar
ecusonul cu numele, dar pe care nu-1 puteam vedea din
cauza poziiei n care se aplecase peste pat, rsfoi fia,
verificnd toate vntile i zgrieturile, n timp ce mi
punea ntrebri despre nunt. Unde urma s aib loc,
cum va arta rochia de mireas, chestii de genul sta.
Va fi acas la mama lui Wyatt, am spus,
mulumit s mi se distrag atenia de la durerea de
cap. n grdina de flori. Crizantemele ei snt minunate
i, n mod normal, nu m omor dup ele pentru c snt
ataate la cadavre. Dac va ploua, ceea ce nu e foarte
improbabil pentru luna octombrie, ne vom muta n
interior.
V place de ea? Tonul ntrebrii era un pic
sacadat, semn c asistenta avea probleme cu propria
soacr. Pcat. Problemele cu socrii nu fac bine unei
csnicii. 0 plcusem pe mama lui Jason, dar pe mama
lui Wyatt o adoram. mi oferea informaii din interior i
era de acord cu mine n problemele dintre un brbat i
o femeie.
E grozav. Ea mi-a fcut cunotin cu Wyatt
iar acum se felicit c a fost de prere de la bun nceput
c ne potrivim.
Trebuie s fie plcut s ai o soacr care te
simpatizeaz, mormi ea.
Era ct pe ce s sugerez c, poate, culoarea
prului reprezenta o problem, dar m-am oprit la timp.
Poate c vopsitul acas era tot ce-i putea permite, cu
toate c asistentele aveau, n general, venituri decente.
Se poate s aib trei sau patru copii de hrnit i
mbrcat iar soul putea fi o persoan cu dizabiliti sau
un neisprvit. Trebuie s existe un motiv pentru
culoarea aceea.
Ridic bandajul de pe julitura cea mai mare, cea
de pe pulpa stng, iar asta a durut. Am nghiit n sec,
strngnd pumnii de durere.
mi pare ru, spuse ea aruncndu-i o privire
rnii. Asta e ceva. Ce fceai, mergeai cu motocicleta?
Am reuit s-mi descletez dinii i am rspuns:
Nu, o psihopat a ncercat s dea peste mine
n parcarea de la mail noaptea trecut.
Asistenta ridic privire i sprncenele i se
arcuir.
tii cine a fost?
Nu, dar Wyatt vede acum casetele camerelor
de supraveghere ncercnd s afle numrul de
nmatriculare i proprietarul. Dac putea s le obin
fr mandat, pentru c nu eram convins c va obine
unul de la judector. Incidentul nu era destul de grav.
Asistenta ddu din cap apoi puse alt bandaj
peste julitur.
Cred c e convenabil s ai un iubit poliist.
Cteodat.
n cazul n care nu m fora s merg la secie cnd nu
voiam sau se ncpna s-mi dea de urm cu ajutorul
crilor de credit. Poate fi destul de nenduplecat atunci
cnd dorete ceva. ns, nu prea aveam motiv s m
plng. Dar fcuse toate astea pentru c m dorea. i
acum m avea. Chiar i cu durerea nprasnic de cap,
amintirea m nfior. Testosteronul lui Wyatt aproape
c atinsese niveluri toxice, ns beneficiile... 0, Doamne,
beneficiile erau minunate.
Asistenta i not ceva pe un carneel scos dintr-
un buzunar, apoi spuse:
Sntei n regul. Voi ncerca s v trimit ceva
de mncare. i iei din camer.
n tot acest timp Siana nu scosese o vorb, ceea
ce nu era neobinuit. Cntrea mai nti oamenii nainte
de a se angaja n conversaii. Dup ce ua se nchise,
vorbi n sfrit.
Care e treaba cu prul la?
Siana putea argumenta un caz n faa Curii
Supreme, ceea ce nu se petrecuse nc, i, n acelai
timp, s observe coafurile tuturor celor din sal ceea ce
era destul de nfricotor cnd te uitai la unii dintre ei.
Eu i Jenni sntem la fel i toate trei am motenit asta
de la mama, care o motenise de mama ei. Mereu m-am
ntrebat cum era mama bunicii. I-am spus asta, o dat,
lui Wyatt i al a ridicat din umeri. 0 cunoscuse pe
bunica n urm cu o lun, la o petrecere de ziua ei. Cred
c fie l impresionase, fie l speriase de moarte, dar se
inuse tare i dup petrecere tata l tratase cu un whisky
dublu.
Nu-mi dau seama ce e aa de speriat la bunica.
Doar c reuea s o depeasc pe mama. Dar vreau s
semn cu ea la btrnee. Vreau s rmn stilat, s
conduc maini rapide iar copiii i nepoii s-mi acorde
atenia cuvenit. Totui, cnd voi fi cu adevrat btrn,
voi schimba maina rapid cu cea mai spaioas pe care
o voi gsi i voi lsa scaunul ct se poate de jos, pn cnd
capul abia mi se va vedea deasupra volanului. Apoi voi
merge foarte ncet i voi da peste toi cei care m vor
claxona. Din cauza unor astfel de planuri atept cu
nerbdare vrsta senectuii.
Dac voi reui s triesc pn atunci. Ali oameni
continuau s aib planuri diferite pentru mine. Era
enervant.
Am ateptat, dar mncarea n-a aprut ca prin
minune. Am stat de vorb cu Siana. Dup o vreme, a
venit o alt asistent s-mi verifice semnele vitale. Am
ntrebat despre mncare. Ea mi-a verificat fia i a spus:
S vd ce pot face.
Am czut de acord cu Siana c va trebui s atept
i ne-am decis s-mi spl prul. Slav Domnului c nu
mai era necesar s feresc copcile de ap, pentru c n-a
fi reuit s rezist o sptmn cu snge uscat n pr care
s m fac s semn cu un mohican. Nu copcile erau
problema, ci contuzia. Dac m micm foarte ncet,
durerea de cap nu se nteea. Dar nu voiam doar s-mi
spl prul. Voiam s m spl cu totul. Siana a abordat o
asistent care a fost de acord cu scoaterea bandajelor
iar eu mi-am fcut du i m-am amponat. Am lsat
bandajele s cad singure, de la ap, n loc s le scot
nainte de du.
Dup aceea Siana mi-a uscat prul. Fr s mi-1
aranjeze n vreun fel anume. ns nu conta. Prul meu
era drept. Deja m simeam mai bine pentru c eram
curat.
nc nu primisem mncare.
ncepusem s cred c personalul spitalului avea
n plan s m ucid prin nfometare iar Siana era pe
punctul de a merge la cantin ca s-mi ia ceva cnd, n
sfrit, a venit cineva cu o tav. Cafeaua era doar cldu,
dar am but-o pe jumtate, recunosctoare, nainte de
a m uita sub capacul metalic ce acoperea farfuria.
Omlet din surogat de ou, pine prjit rece i bacon
moale. Am schimbat o privire cu Siana, apoi am ridicat
din umeri.
Mor de foame. Asta este. Dar mi-am notat n
minte s scriu administraiei spitalului despre oferta
culinar de aici. Oamenii bolnavi au nevoie de alimente
care mcar s-i tenteze s mnnce.
Dup ce am nghiit cam jumtate din ce mi se
oferise, papilele mele gustative au nvins scncetul
stomacului i am pus capacul la loc peste farfurie, ca s
nu mai fiu nevoit s privesc oule. Oule reci snt
revolttoare. Durerea de cap se mai atenuase i am
realizat c ea se datora, n parte, i lipsei de cafein.
Simindu-m mai bine, am nceput s m agit din
cauza timpului. nc nu venise niciun medic s m
consulte i era deja zece i jumtate, n conformitate cu
ceasul de pe perete.
Poate cazul meu nu a fost preluat de niciun
doctor, m-am amuzat eu. Poate snt aici, uitat.
Poate ar trebui s chemi un medic obinuit.
Ai tu unul?
Un ginecolog se pune?
Nu vd de ce nu. Am i eu unul. Trebuie s iei
de undeva reeta pentru anticoncepionale. Poate ar
trebui s-i dau un telefon.
E plictisitor s stai n spital. Siana a deschis
televizorul i am ncercat s gsim ceva la care s ne
uitm. Niciuna dintre noi nu era acas n timpul zilei aa
c nu eram familiarizate cu programul de diminea.
Spune ceva faptul c tot ce am reuit s gsim a fost
Preul corect, dar mcar ne-a amuzat. i eu i Siana am
ghicit mai bine dect oricare dintre participani, dar
cumprturile cer talent.
Zgomotul de pe coridor ne distrgea atenia.
Doamna care mi adusese mncarea lsase ua pe
jumtate deschis ca aerul din ncpere s nu devin
prea nbuitor. Cerul de un albastru limpede de afar
m anuna c vara mai avea destul putere, cu toate c
filele din calendar anunau, oficial, c e toamn. Voiam
s fiu afar, n lumina soarelui. Voiam s fiu n cutarea
rochiei de mireas. Unde era un medic, orice fel de
medic?
Preul corect se terminase.
Cum a fost ntlnirea de asear? am ntrebat-o
pe Siana.
Lent.
Am privit-o cu simpatie i ea a oftat.
Era un tip de treab, dar fr urm de scnteie.
Vreau ce avei tu i Wyatt. Un brbat care s m
priveasc de parc ar dori s m mnnce. Iar eu vreau
s-l las s o fac.
Doar folosirea cuvintelor Wyatt i mncat" n
aceeai propoziie m-a nclzit. Fr ndoial, reuise s
m programeze.
L-am ateptat mult timp pe Wyatt. L-am
ateptat chiar i doi ani dup ce m-a prsit. sta era,
nc, un punct dureros pentru mine. M prsise dup
numai trei ntlniri, presupunnd c am ateptri i
nevoi mai mari dect putea el oferi.
Nu a fost chiar o ateptare, replic Siana,
amuzat. Ai fost la ntlniri. 0 mulime, din ct mi
amintesc.
Cu coada ochiului am sesizat micare la u.
Micarea s-a oprit. Nu intra nimeni n camer.
Dar nu m-am culcat cu niciunul dintre cei cu
care m-am ntlnit. Asta nseamn s atepi.
Wyatt tot nu intra n camer. Sttea afar,
ascultnd. tiam c este el. Mi-am imaginat c va veni n
vizit n jurul prnzului dac reuea s-i fac timp. Avea
tendina de a se strecura, ca orice poliist care se
respect. Nu reuea s reziste s nu trag cu urechea,
numai pentru a nu rata ocazia de a auzi ceva interesant.
Am prins privirea Sianei, am ngustat ochii i am
fcut semn spre u. Ea rnji rapid i se prinse n joc.
Mereu ai spus c doreti s foloseti SLS-ul.
Nu era aa, dar Codul Femeilor Sudiste stipula c
brbaii care trgeau cu urechea auzeau ntotdeauna
mai mult dect i doreau. Rapiditatea cu care Siana
gndise m ncnta.
SLS-ul m-a interesat de la bun nceput. Voiam
acces la el.
Probabil c e impresionant.
Este. ns i viteza de reacie e la fel de
important. N-are sens s ai un SLS mare dac nu face
ce doresc eu s fac. La fel ca o banc.
Siana i nbui rsul.
i eu caut un SLS mare. Nu vd niciun motiv
pentru care nu m pot ndrgosti de un tip care are unul
i mi poate satisface cerinele.
Nici eu. Eu... Intr, am strigat, ntrerupndu-m
ca s rspund ciocnitului lui Wyatt. El deschise ua larg
i intr, afind o expresie indiferent. Suprarea i fcea
ochii verzi i mai strlucitori iar eu a trebuit s m abin
s nu pufnesc n rs. Nu eram mpreun de prea mult
vreme i fusese dificil s-l scot din srite.
Siana se ridic n picioare, zmbind.
Super. Trebuie s-mi dezmoresc picioarele.
Cobor la cantin s mnnc ceva. Vrei s-i aduc i ie?
Nu, mulumesc, mormi Wyatt. Mulumirea
era o completare. Era furios i hotrt s scoat de la
mine adevrul despre SLS de ndat ce Siana ieea din
camer. Nu se temea de ceart, ca m ajoritatea
brbailor, i nici nu ceda n faa mea.
nchise ua cu fermitate n urma Sianei, fr s
observe c ea mi fcuse cu ochiul n timp ce pleca. Apoi
se aez lng pat, agresiv i ntrtat. Sprncenele
ntunecate erau coborte peste ochii ce m priponeau
cu o uittur fioroas.
Bun, spuse pe un ton egal. Vreau s aud totul
despre cum ai fost interesat de mine numai pentru c
doreai s ai acces la SLS-ul meu.
Am gndit Wyatt" i mncare" i am sim it c
obrajii mi se mbujoreaz. Da, era infailibil. i bine de
tiut. Fremtam de ncntare.
Ai auzit? am ntrebat mutndu-mi privirea de
la el i ncercnd s par ct mai vinovat.
Am auzit. Vocea lui era sumbr. mi ridic
brbia fr s-mi clatine capul. Orict de suprat ar fi
fost, era atent cu contuzia mea, dar dorea s m
priveasc n ochi. I-am ntlnit privirea suprat i am
mrit ochii.
N-am spus c eram interesat doar de SLS-ul
tu.
Dar voiai s ai acces la el.
Am clipit la el, socotind c e momentul s-i dau
un indiciu.
ntr-un mare fel. Credeam c tii.
Cum a fi putut ti? Tonul i era din ce n ce mai
ntunecat, ca un tunet ce sttea s erup. Eu... i se opri.
M privi atent cum mi fluturam genele peste ochii
inoceni. Ce naiba e un SLS?
Am continuat cu ochii mari:
Sistem de Livrare a Spermei.
CAPITOLUL VI

Wyatt plec de lng mine i rmase privind pe


fereastr, cu minile n old, ncercnd s-i regleze
respiraia. M-am uitat la el, debordnd de mulumire. A-
1 tachina n felul acesta era aproape mai amuzant dect
a-1 necji n alt fel. Aproape, pentru c rsplata era mult
mai mulumitoare n cazul celuilalt mod de a-1 provoca.
Nemernic mic, spuse el, ntr-un sfrit,
rsucindu-se ca s m priveasc. Licrirea din ochii lui
promitea revan.
Am rnjit la el.
Cu neltoare blndee ntreb:
Tu i Siana vorbeai despre organul meu genital?
Doar pentru c trgeai cu urechea. M-am gndit
c trebuie s auzi ceva interesant, ca s merite efortul
pe care-1 fceai.
Wyatt nu prea deloc jenat de faptul c fusese
prins, poate i din cauz c vrtul nasului peste tot era
a doua lui natur. Se apropie de pat, punndu-i minile
de-o parte i de alta a mea, aplecndu-se. Credeam c
m voi simi ca n capcan, dar nu era aa. n primul
rnd, era Wyatt. mi place s m simt prins n capcan
de el. Se petrec chestii interesante i nostime cnd e att
de aproape.
Nu mi-am ridicat capul de pe pern, ns mi-am pus
palma pe faa lui i am sim it structura dur a ma
xilarului, cldura obrazului, tuleiele din barb, chiar
dac se brbierise cu cteva ore nainte.
Te-am prins, am spus.
Da, tiu c nu e frumos s te bucuri, mai ales c
Wyatt nu e genul care s se supun fr s crcneasc.
Va gsi o modalitate s-mi plteasc cu aceeai moned,
chiar dac va fi ceva ngrozitor,s m pcleasc s pun
un pariu pe care tia c-1 voi pierde ca s m oblige s
m uit la Campionatul de Baseball. Nu-mi place
baseball-ul.
Zmbi i asta m puse n alert.
Deci, nu te-ai culcat cu nimeni, timp de doi ani,
dup ce ne-am desprit, nu? M ateptai pe mine.
Nu neaprat. Snt mofturoas. S-l ia naiba, va
gsi o cale s ntoarc asta n favoarea lui.
Erai impresionat de sistemul meu de livrare.
Am nscocit subiectul pentru c tiam c asculi.
Voiai acces la el. Doreai s-l utilizezi, dac-mi
amintesc corect.
Asta e una dintre prile proaste cnd vine vorba de
poliiti. i amintesc toate alea. Probabil, ar fi capabil
s reproduc, vorb cu vorb, conversaia mea cu Siana.
-apoi, n feluri diferite, am spus foarte clar c eram
extrem de ataat de SLS-ul lui. Sincer. Dac nu-mi place
ceva, nu ajunge la gura mea sau n oricare alt parte a
corpului meu, dac nelegei ce vreau s spun.
Uneori, singura modalitate de a rectiga controlul
unei situaii era capitularea total i necondiionat. I-
am zmbit i mna mi-a plecat de pe faa lui, n jos, pe
piept, peste abdomen, pn ajunse s in n palm SLS-
ul. Am fost ncntat s simt c avea, deja, o semi erecie.
sta e Wyatt al meu. Pomeneti de sex i e pregtit.
Grozav, nu?
i aminteti foarte corect. L-am dorit i acum l
am. M-a trecut un fior pentru c atingndu-1, mi se fcea
i mie poft.
El se ls pe mna mea i, brusc, nu mai era nimic
semi". Era pregtit. Apoi, spuse:
La naiba. Se ridic i plec de lng mine.
Pi, da, am spus eu. Nu fusese evident?
M privi insistent i se ntoarse spre fereastr.
Ai o contuzie, spuse brusc.
Gemnd, am sesizat problema. Pentru mine, fr
atingeri n urmtoarele cteva zile i dac cineva
descoper cum se poate face sex fr mcar un pic de
micare mi-a dori s-mi dea de tire n secret. Fr sex
ieri, fr sex azi, fr sex mine, fr sex ct timp va ine
durerea de cap, adic cel puin alte cteva zile. Acum
chiar m enervasem pe psihopata din Buick din cauza
creia eram lipsit, pe neateptate, de aceast plcut
ndeletnicire i, oricum, nu e ca i cnd dac ai afla c
urmeaz o astfel de pauz ai avea posibilitatea de a
pune la pstrare un orgasm pe care s-l utilizezi atunci
cnd ai nevoie.
Ceea ce mi-a amintit ceva i ce alt moment mai
potrivit s abordezi subiectul dac nu acum, cnd eram
rnit i Wyatt era decis s m protejeze?
Trebuie s redecorez casa.
Asta l determin s se ntoarc. Continua s fie
excitat, dar atenia i era ndreptat spre mine. Din
ngrijorarea privirii ai fi crezut c am spus Am un pistol
i e aintit spre inima ta".
M privi fix cteva secunde, relund conversaia n
minte. n cele din urm, spuse:
Capitulez. Cum am ajuns de la SLS-ul meu i
contuzia ta la faptul c doreti s redecorezi casa?
M gndeam la cmri. Nu doar asta era n mintea
mea, dar nu doream s abordez subiectul pstrrii
orgasmului cnd eram, temporar, pe tu. -apoi, nu era
necesar ca el s afle orice mic detaliu despre cum am
ajuns o anume concluzie, conversaional vorbind.
Wyatt renun la ncercarea de a face legturi.
Ce e cu cmrile?
Nu ai niciuna.
Ba sigur c am. E acea ncpere micu din
buctrie
i-ai fcut birou acolo, deci nu e o cmar. i,
oricum, toat casa e greit. Mai ales mobila.
Ce nu e n regul cu mobila mea? ntreb
ngustnd ochii. E foarte potrivit. E o mobil bun.
E mobilierul unui brbat.
Snt brbat, evidenie el. Ce alt fel de mobil ar fi
trebuit s am?
Dar eu nu snt brbat. Cum putea s-i scape ceva
att de evident? Am nevoie de chestii pentru femei. Aa
c, fie redecorez, fie va trebui s ne mutm n alt parte.
mi place casa mea. ncepea s aib acea expresie
de ncpnare pe care o capt brbaii atunci cnd nu
vor s fac ceva. Am lucrurile acolo unde le doresc.
L-am privit cu neles, ceea ce mi-a accentuat
durerea de cap, pentru c trebuie s miti ochii pentru
o astfel de privire.
i anume cnd va deveni casa noastr?
Cnd te vei muta. O spusese de parc era cea mai
simpl i evident concluzie. Pentru el, cred c era.
Dar doreti s nu m ating de nimic, s cumpr
un fotoliu care s mi se potriveasc, s-mi amenajez un
birou pentru mine i tot aa, nu? Sprncenele mele
ridicate i transmiteau prerea pe care o aveam i, repet,
ridicatul sprncenelor mi amplifica migrena, dar cnd
nu foloseti Botox e greu s vorbeti lipsit de expresii
faciale. n urmtoarele cteva zile m voi strdui s o
imit pe Nancy Pelosi.
La naiba, se ncrunt, la rndul lui. Pricepuse
scopul conversaiei, care era c nu voi fi vreodat
mulumit cu aranjamentul actual al mobilei lui i c
dac dorea s locuim mpreun, trebuiau fcute unele
modificri, ns i displcea ideea. Privirea i cpt,
iari, acea licrire ntunecat. Fotoliul meu rabatabil
rmne unde se afl. La fel i televizorul.
Am dat s ridic din umeri, dar m-am oprit cnd mi-
am amintit c mutatul mobilei nu era ce doream.
n regul. Nu e ca i cnd voi fi acolo.
Poftim? Nu doar c-i displcea ideea, dar era
chiar enervat de aceast eventualitate.
Gndete-te. Ne uitm la aceleai programe la
televizor? Nu. Tu te uii la baseball, eu ursc baseball-
ul. Tu te uii la toate sporturile. Mie mi place fotbalul i
baschetul. Att. mi plac emisiunile despre decoraiuni
interioare. Tu ai prefera s i se vre achii sub unghii
dect s te uii la ele. Aa c, dac doreti s nu o iau
razna i s te ucid, va trebui s am propriul televizor i
un loc unde s m uit la el.
Adevrule c nu prea m uit la televizor, excepie
fcnd partidele de fotbal dintre colegii, pentru care fac
tot posibilul s fiu liber. Mai ales c n unele seri ajung
acas dup nou i chiar i atunci am acte de fcut. Snt
dou emisiuni pe care le urmresc duminica, dar n rest
nu m dau n vnt. Asta nu nseamn c nu snt dispus
s m lupt cu Wyatt pentru utilizarea televizorului ori
de cte ori vreau s vd ceva i nici c snt pregtit s
renun la acele cteva emisiuni pe care le urmresc. Nu
c el trebuie s afle ct de rar m uit la televizor. E vorba
de principii.
Bine, spuse el cu ostilitate, cci, n definitiv, ce e
corect, e corect. Cred c prefer s te am lng mine.
Jumtate din timp ar trebui s ne uitm la vreau
eu.
i ce dezastru ar fi. tia la fel de bine ca mine. Dup
o pauz, renun la idee i ced.
Ce camer vei folosi? Unul dintre dormitoarele
de la etaj?
Nu, pentru c ar trebui s redecorez iari dup
civa ani, cnd copiii vor avea nevoie de propriile
dormitoare.
Expresia nu i se mblnzi, dar privirea i se aprinse,
nu de furie ci cu nelesul de vreau-s-te-dezbrac.
Snt patru dormitoare, mi atrase atenia, cu
gndul la procesul prin care vor apare copiii ce vor
ocupa acele camere.
tiu. Dormitorul nostru, dou pentru copii, nu
spun c n-ar putea fi i trei, dar cel mai probabil vor fi
doi i dormitorul pentru oaspei. M gndesc c cel mai
bine s-ar potrivi sufrageria. Cine are nevoie de o
sufragerie oficial? i va fi necesar s schimb designul
ferestrelor. Fr suprare, dar gusturile tale n privina
perdelelor, galeriilor i draperiilor las de dorit.
Altceva? ntreb Wyatt pe un ton resemnat,
proptindu-i din nou minile n old.
Se resemnase mai repede dect a fi sperat. Parc
nu mai era la fel de amuzant.
Vopseaua. Nu c nu a fost nelept s foloseti
culori neutre, avnd n vedere s nu te pricepi la asta,
am adugat n grab. Doar c acesta e domeniul meu,
aa c de acum, te poi relaxa n privina asta. Crede-m,
un strop de culoare pe perei va face minuni pentru
cas. La fel i plantele. Wyatt nu are plante, aspect pe
care l evideniasem deja. Cum poate un om normal s
triasc fr plante n cas?
i-am cumprat, deja, o plant.
Mi-ai adus o tuf. Care e plantat afar, acolo
unde i este locul. Nu-i face griji, nu e necesar s faci
nimic cu plantele n afar de a le muta unde i spun eu,
cnd i spun eu.
De ce nu le pui unde doreti de la bun nceput?
Nu era sta un punct de vedere ct se poate de
masculin?
Cu unele, aa se va petrece. Pe altele le voi pune
afar, pe verand, vara i le vom aduce nuntru iarna.
Ai ncredere n mine.
Nu-i ddea seama care ar putea fi viclenia n
privina plantelor, aa c aprob.
Bine, putem avea cteva plante.
Cteva? Era total pierdut, ns l iubeam oricum.
i cteva covoare.
E pus carpet.
Vorbesc despre covoraele de deasupra carpetei.
Fcu un gest cu mna prin aer, plin de frustrare.
De ce naiba s pui covoare peste carpet?
Pentru aspect, prostuule. i va trebui s existe o
carpet i sub masa din camera de zi. Camera de zi e
pavat cu aceleai plci ca cele din buctrie i ineau
rece. Un covora pentru acolo va fi una dintre primele
achiziii. I-am zmbit. Nu a durut. Cam asta ar fi. Pentru
moment, cel puin.
Bine, nu pare cine tie ce dureros, rnji el brusc.
O bnuial oribil ncepea s-mi dea trcoale.
Fusesem tras pe sfoar? i btea joc de mine? Ca
regul general, cel puin jumtate din ce spusesem se
datora faptului c-mi plcea s m joc cu el, s forez
nota pentru c e distractiv s o faci cu un brbat att de
cpos ca Wyatt. Credei-m. N-ar fi nici pe jumtate la
fel de amuzant s-l tachinezi pe Woody Allen, cum ar fi
s o faci cu Hugh Jackman.
Dar numai pentru c mi place s-l sci nu nsemna
c-mi place s fiu tachinat la rndul meu.
Ai vorbit cu tata? am ntrebat cu suspiciune.
Bineneles. tiu la ce m nham cstorindu-m
cu tine, aa c cer sfaturi de la experi. M-a nvat s-mi
aleg btliile i s nu devin teritorial n privina unor
prostii de care nu-mi pas. Ct timp mi Iai n pace
fotoliul i televizorul, totul e n regul.
Nu tiam dac s m simt uurat sau s m supr.
Pe de alt parte, tata nu l-ar nva de ru i viaa mi-ar
fi mult mai simpl dac nu ar trebui s-l instruiesc
singur pe Wyatt. ns nu m pot abine.
Poi scrie un cec, ca s trec la treab, am spus pe
un ton vesel. Te anun cnd voi avea nevoie de mai muli
bani. Cunosc un tmplar grozav. Nu cred c se va putea
apuca imediat de treab, dar m pot ntlni cu el
sptmna viitoare s-i art ce doresc i s se apuce de
fcut schie.
El ncremeni, ngrijorat din nou.
Un cec? Un tmplar? Ce schie?
Un buton pe care am tiut cum s aps. Viaa era
bun cu mine.
i aminteti cum a nceput discuia, nu?
Da. Tu i Siana vorbeai despre scula mea.
Nu discuia aceea. Aceasta. Cea despre rede-
corare.
Pricep. Tot nu vd legtura ntre organele mele
genitale i designul ferestrelor, dar i voi cnta n strun.
Cum a nceput discuia de fa?
0 cmar. Nu ai. i mie mi este necesar.
0 privire nencreztoare i se ntipri pe chip.
M dai afar din propriul birou? i te atepi s
pltesc pentru asta?
M atept s plteti partea ta. Ai mai muli bani
dect mine.
Conduc un Chevrolet. Tu ai un Mercedes.
Am ignorat afirmaia. Detalii.
Nu te dau afar de nicieri. Te mut ntr-un nou
birou. Vom rempri spaiul sufrageriei. Era o camer
spaioas i nu aveam nevoie de att de mult loc pentru
un birou. Voi avea partea cea mai mare, adevrat, dar
nu totul. Oricum ai nevoie de un birou mai ncptor, ai
aa de multe nghesuite n cmar, c abia dac mai intri
i tu.
Acesta era adevrul. Pentru mine era o enigm de
ce cnd a redecorat casa, dup ce a cumprat-o, nu a
prevzut i spaiul pentru un birou. Singura explicaie
era c e brbat. Mcar fcuse destule bi, dei ele ar fi
putut fi soluia constructorului. Iar ideea cmrii cu
siguran nu i se datora lui Wyatt.
L-am privit rumegnd propunerea de a avea un
birou mai mare. Realiz c am dreptate i avea nevoie
de mai mult spaiu iar eu de o cmar.
Bine. F ce vrei i voi plti. Se ciupi de baza
nasului. Am venit s-i spun despre casetele de supra-
veghere i am sfrit cheltuind 2 0 0 0 0 de dolari, cel
puin, mormi mai mult pentru sine.
20000? Ar vrea el. Dar am inut asta pentru mine.
Oricum va afla curnd suma real.
Ai obinut casetele de la camerele de suprave
ghere? Eram un pic nencreztoare. Nu credeam c se
va putea avnd n vedere c nu m-a lovit. i le-au dat cei
de la mail?
Ca s fiu cinstit, da. ns le puteam lua oricum.
i trebuia un mandat i nu s-a comis nicio
infraciune.
Punerea n pericol e o infraciune, iubito.
Asear n-ai spus nimic despre asta.
El ridic din umeri, treburile poliiei erau domeniul
lui, aa cum meninerea apei din piscina de la Great
Bods cu un nivel optim de clor era treaba mea. Eu nu
discutam cu el orice mic amnunt i, dac m gndeam
bine, nici el nu discuta cu mine orice detaliu al muncii
de poliie. Nu eram ntru totul de acord cu asta. Munca
unui poliist e infinit mai interesant dect nivelul
clorului din apa unei piscine i de aceea, din cnd n
cnd, trgeam cu ochiul la dosarele lui. M rog, de cte
ori aveam ocazia.
Nu am dat atenie lipsei de comunicare, cu att mai
mult c oricum nu avea intenia de a-i schimba atitu
dinea cu privire la meseria lui.
Ce ai aflat?
Nu prea mult, admise cu frustrare n ochi. Mai
nti c mall-ul are un sistem de supraveghere nvechit,
care nu e digital. Casetele snt uzate. N-am reuit s
desluesc numrul de nmatriculare, doar c maina e
un Buick. Tehnicianul nostru spune c banda trebuia
nlocuit acum o lun i c e gurit, la propriu. N-a
reuit s scoat nimic util de pe ea.
Mall-ul nu nlocuiete casetele cu unele noi n
mod regulat? am ntrebat indignat. Mall-ul era corupt?
M simeam trdat.
Multe instituii nu o fac. Sau mcar pn nu se
petrece ceva neplcut. Cine se ocup de supraveghere
va avea parte de iadul pe pmnt i, pentru o vreme,
casetele vor fi nlocuite, aa cum ar fi normal. N-ai crede
cu ce mizerii sntem nevoii s lucrm. Tonul i era dur.
Wyatt nu avea nelegere pentru cei care nu-i fceau
contiincios datoria.
Vr mna cald i niel aspr sub cearaf i m
mngie pe coaps.
Te-a ratat la milimetru. Aproape c am fcut
infarct vznd ct de aproape a trecut pe lng tine. Nu
ncerca doar s te sperie. ncerca s te omoare.
CAPITOLUL VII

la scurt timp dup aceea, mama a venit cu hai


nele i le-a atrnat n micua debara, apoi mi-a pus
cheile napoi n geant.
Nu pot sta, spuse ea prnd frustrat,grbit i
incredibil de frumoas, pentru c aa era mama, nu
putea arta altfel. Cum te simi, draga mea?
Mai bine, am spus, pentru c era adevrat,
reuisem s mnnc blestematele alea de ou, nu? Mai
bine" era foarte aproape de adevr. Mulumesc c mi-ai
adus lucrurile. Mergi i rezolv-i problemele i nu-i
face griji pentru mine.
Mama mi arunc acea privire Da, sigur".
A venit vreun medic pn acum?
-N u .
Unde este Siana? ntreb mama, tot mai frustrat.
S-a dus pn la cantin cnd am ajuns eu, rs
punse Wyatt, verificndu-i ceasul. E plecat de vreo
douzeci de minute.
Nu pot sta pn se ntoarce, trebuia s plec de
acum cinci minute. Se aplec i m srut pe frunte, l
ciupi de obraz pe Wyatt n drum spre u i iei
spunndu-mi peste umr: Sun-m pe mobil dac ai
nevoie de mine.
Nu i-ai spus despre casetele de supraveghere,
observ Wyatt. nc se strduia s descifreze dinamica
familiei mele. n timp ce el mergea pe principiul c cea
mai stabil relaie e dat de o comunicare clar i
succint, eu i mama aveam n comun tendina de a
ocoli anumite situaii pentru a nu fi nevoite s ne
gndim la aspectele negative dect n clipa n care sntem
capabile s le facem fa. Avusesem la dispoziie toat
noaptea pentru a procesa ultimele evenimente, plus c
mai trecusem pe aici i tiam exact n ce pericol
fusesem, aa c analizasem cteva digresiuni i acum m
aflam pe un teren solid.
tie c cineva a ncercat s m loveasc cu
maina. N-are rost s-i spun ct de aproape a fost cu
adevrat. E deja stresat i n-a face altceva dect s o
ngrijorez i mai mult. Incidentul trecuse. Mai rmnea
partea cu pusul pe picioare. Nu aveam cum s dm de
urma psihopatei, aa c era mai bine ca toat lumea s
depeasc momentul. Eu eram nevoit s o fac. Am de
mers la cumprturi! Tot episodul m costase, deja, o zi
i era foarte probabil s fiu nevoit s mai pierd vreo
alte dou i nu aveam timp de risipit.
Wyatt i verific ceasul din nou. Avea un program
foarte aglomerat, aa c tiam c i rupsese din timpul
preios ca s vin la spital. L-am luat de mn.
Trebuie s pled i tu. Aa-i ? Pot fi nelegtoare.
Da, aa este. Ai cheile de la mine?
n geant. De ce?
Ca s poi intra n caz c nu reuesc s vin s te
iau. Te poate duce Siana, nu?
Nu e o problem, dar nu merg la tine, ci la mine
acas. Am vzut c d s se ncrunte i i-am strns mna.
tiu c simi nevoia s m protejezi i nu ncerc s fiu
dificil. Pe cuvnt, orict ar fi de greu de crezut. Dar toate
lucrurile mele i hrtiile snt acas. Poate nu m simt n
stare s merg la cumprturi, dar pot vorbi la telefon i
lucra la computer. Nu snt invalid de data asta, aa c
nu e cazul s stea cineva cu mine. i promit s nu merg
singur cu maina nicieri. Poftim. Puteam fi mai
rezonabil de att?
Nu i-a plcut i din cauz c dorea s fiu permanent
acas la el, din clipa asta, dac nu de acum o lun, dou
i nu-i plcea s nu obin ce-i dorea. Un sfat. Dac
dorii pe cineva potolit, neagresiv i modest, nu trebuie
s fie poliist. Dac poliistul respectiv a mai fost i
juctor profesionist de fotbal, fii pregtii s facei fa
unei persoane care mai nti trage i pune ntrebri mai
trziu.
Recunosc, uneori, l provoc intenionat, numai
pentru c e foarte amuzant, dar de data asta nu era
cazul. 0 tia i el i ncerc s-i nfrneze tendina
natural de a da ordine.
Bine. Dup munc m duc acas s-mi iau
lucrurile. Totui, nu tiu cnd voi ajunge la tine, aa c
f bine i mnnc nainte ca Siana s plece.
Nu trebuie s stai cu mine, voi fi n regul, am
spus, pentru c sta era rspunsul politicos.
Da, sigur, replic Wyatt pe un ton ce semna
suspect de mult cu un pufnet. Era destul de detept ca
nici mcar s nu ia n considerare c ar putea face cum
spun eu. A fi fost extrem de iritat dac a fi fost lsat
s m ngrijesc singur cnd aveam o contuzie. Siana ar
fi putut sta cu mine, dar consideram c e cumva de
datoria lui Wyatt, ca parte a angajamentului de logodn.
Eu am grij de el, el are grij de mine. Simplu. Deo
camdat, el nu avusese nevoie s am grij de el, dac nu
punem la socoteal ereciile, dar era n regul din
punctul meu de vedere, pentru c m nfiora gndul c
Wyatt ar putea fi rnit. l iubeam att de mult c nu
suportam nici n gnd aceast posibilitate, plus c el ar
fi fost un pacient ngrozitor.
Oricum, am lsat de-o parte comentariile sar
castice, aa c m-a srutat i a plecat. Siana, cu un
impecabil sim de sincronizare i fcu apariia la cteva
minute de la plecarea lui Wyatt.
Cum a reacionat? ntreb ea.
Cred c a crezut, cu adevrat, c vorbim despre
organele lui genitale. M-am strmbat. Avnd n vedere
c a fost prins trgnd cu urechea, nu l-a deranjat. Dar
am reuit s transform discuia ntr-o nelegere
conform creia i pot remodela i redecora casa, aa c
e bine.
Faa Sianei exprima admiraie.
Nu tiu cum ai tranzitat de la tras cu urechea la
redecorare, dar ce conteaz e rezultatul final.
nc o dat, nu doream s dau explicaii despre
orgasme puse la pstrare, aa c am zmbit. Uneori, sora
mai mic trebuie s-i admire sora mai mare.
Am petrecut dup amiaza uitndu-ne la tele-
novele, ceea ce era interesant. Siana mi-a spus c auzise
c numai vinerea se petrecea cte ceva interesant n
telenovele i cred c e adevrat. Ne-am uitat la o
tentativ de omor, o rpire i, probabil, la paisprezece
cupluri fcnd sex, un numr impresionant pentru
numai dou ore.
Eram n mijlocul emisiunii lui Oprah cnd a venit
o doctori. S-a prezentat. Avea cam cinzeci de ani, era
obosit i i ddeai seama c principalul obiectiv era s
treac de orele de vizit, aa c n-am nrutit situaia
atrgndu-i atenia c ar fi putut veni mai devreme.
Ecusonul prins de buzunarul halatului alb ne spunea c
este Tewanda Hardy, MD". Mi-a verificat ochii, mi-a citit
fia, mi-a pus cteva ntrebri, apoi mi-a spus c o
asistent mi va da o list cu instruciuni dup care
puteam pleca acas. A ieit din camer nainte s pot
spune i altceva dect un Mulumesc" grbit.
n sfrit!
Siana mi-a scos hainele din dulap i n timp ce ea
i suna pe mama i pe Wyatt ca s-i anune c plecam
acas, eu am intrat n baie s m schimb. Costumul pe
care l adusese mama, o bluz i pantaloni, era foarte
moale, amestec de din in i vscoz, ca s nu-mi frece
pielea traumatizat iar bluza se ncheia n fa cu
nasturi aa c nu era necesar s trag nimic peste cap.
M-am simit mult mai bine mbrcat cu haine normale,
chiar dac din cauza m icrilor mi s-a intensificat
durerea de cap. Nu tiu cum s descriu faptul c m simt
mai bine. 0 vor face hainele pentru mine.
A venit o asistent cu nite hrtii pe care s le
semnez, o list cu ce s nu fac pn nu-mi trece complet
migrena i cam asta era tot. tiam deja cum s-mi
ngrijesc juliturile. Nu-mi fuseser prescrise medi
camente. Puteam lua analgezice contra durerii de cap,
n caz c aveam nevoie. Dac aveam nevoie? Nimeni nu
le spusese niciodat medicilor cum te simi cu o
contuzie?
A trebuit s fiu dus afar ntr-un scaun cu rotile,
dar era n regul din punctul meu de vedere. Siana mi
luase pungile cu cumprturi i geanta cnd coborse la
main ca s o aduc n faa spitalului. Cnd automobilul
opri n faa scrilor, i asistenta mpinse scaunul cu
rotile prin setul de ui automate, am simit un val de aer
rece.
E frig, am spus, nevenindu-mi s cred. Nimeni nu
mi-a spus c s-a rcit vremea.
Un front de aer rece a venit azi diminea,
devreme, spuse asistenta cu amabilitate, de parc mai
aveam nevoie acum de aceast informaie. Temperatura
a sczut la -1.
ntotdeauna m-am bucurat de primul val rece al
toamnei, dar, de obicei, snt mai bine mbrcat. Chiar
i aerul mirosea a toamn, cu arom aspr de frunze
uscate, chiar dac pomii nu-i schimbaser culoarea.
Era vineri, seara meciurilor de fotbal dintre licee.
Curnd, oamenii se vor ndrepta ctre stadioane,
mbrcai cu pulovere i jachete, prima oar din
primvar. N-am mai ajuns la un meci de fotbal de la
deschiderea centrului Great Bods i, brusc, mi-a fost dor
de arome, de sunete i de agitaie. Eu i Wyatt trebuia
neaprat s mergem la un meci anul acesta, al liceelor,
al colegiilor, nu conta.
Am realizat c va trebui s mai angajez pe cineva la
Great Bods, cineva capabil s ne in locul mie sau lui
Lynn. dac lucrurile mergeau cum plnuisem, s fiu
nsrcinat pn la Crciun. Curnd, viaa mea urma s
se schimbe i eram nerbdtoare.
Era o uurare s m urc n maina Sianei ca s nu
mai fiu n btaia vntului.
Asta mi-a fcut poft de o ciocolat cald, am
spus punndu-mi centura de siguran.
Sun bine. Voi face ct l ateptm pe Wyatt.
Siana ofa cu atenie, fr porniri sau opriri brute
i am ajuns acas la mine fr vreun puseu de durere.
Maina mea era parcat sub portic, ceea ce nsemna c
n timp ce avusese cheile, mama aranjase s-mi fie adus
automobilul din parcarea mall-ului. Cu o sear nainte,
m gndisem la asta, dar uitasem s spun cuiva dup ce
m-am trezit.
Wyatt m-a sunat pe mobil n timp ce intram pe u
i m-am oprit s scot celularul din geant.
Snt acas, i-am spus.
Bine. Am plecat mai devreme dect m ateptam.
Snt n drum spre cas. mi iau lucrurile i ajung la tine
ntr-o or. Pot lua ceva de mncare de pe drum. Te
tenteaz ceva? i ntreab-o pe Siana dac vrea s
mnnce cu noi.
Am transmis invitaia iar ea a acceptat. Mai
rmsese s ne hotrm ce vrem. O hotrre aa de
important nu trebuia luat n grab. I-am spus lui
Wyatt s ne sune cnd iese din cas. Apoi m-am aezat
i am stat nemicat pn cnd durerea infernal de cap
s-a domolit. Ibuprofen, pregtete-te c vin.
n apartamentul meu era rece din cauza aerului
condiionat care funciona. Siana mut termostatul pe
cald", dar la o temperatur nu foarte ridicat, destul ct
aerul s devin plcut, apoi se ocup de ciocolata cald
n timp ce discutam despre ce anume vrem s mncm.
Cu ciocolata am luat i dou tablete de Ibuprofen. 0
combinaie ctigtoare.
Am hotrt s avem la cin ceva simplu i recon
fortant, pizza. tiam ce fel prefer Wyatt aa c Siana
comand telefonic pentru toi. Cteva minute mai trziu,
telefonul sun i Siana mi puse n mn aparatul fr
fir. M ateptam s fie Wyatt, dar pe ecran scria Denver.
M aflu pe lista naional de respingere a convorbirilor
cu vnztori de telemarket aa c nu aveam idee cine m
putea suna din Denver.
-A lo ?
Am fost trat cu tcere i am ncercat nc o dat,
un pic mai tare.
Alo. Am auzit un clic, apoi tonul. Iritat, am nchis
i am pus receptorul pe mas. A nchis, am anunat-o pe
Siana, care a ridicat din umeri.
Dup alte cinci minute a sunat Wyatt i i-am dat
toate informaiile despre pizza. Douzeci de minute mai
trziu, a ajuns aducnd o cutie mare i dou mici cu cina
noastr, asupra creia ne-am aruncat ca fiarele nfo
metate. Bine, exagerez, dar mi-era foame i la fel i lor.
Wyatt i schimbase uniforma cu o pereche de blugi
i o cma Henley, cu mneci lungi, de un verde care,
prin comparaie, i fcea ochii s par i mai luminoi.
Nu te-am mai vzut n haine de vreme rece, am
spus. Ai fost ntotdeauna o roman de var. tiind c
voi petrece iarna cu el, m simeam fascinat.
El mi fcu cu ochiul.
Vor veni multe mbriri de vreme rece.
Pe mine s m anunai din timp, spuse Siana
lund o mslin i ndesnd-o n gur, ca s plec la timp.
Aa vom face, replic Wyatt, dup care adug cu
o not de sarcasm: nu vrem s fie vizionri accidentale
ale SLS-ului.
Siana se nec cu mslina i eu am pufnit n rs, dar
din cauza micrii rapide capul ncepu s-mi pulseze
dureros. M-am oprit din hohote i mi-am luat capul n
mini iar asta o fcu pe Siana s se nece i s rd n
acelai timp iar pe Wyatt s ne priveasc cu un licr de
satisfacie n ochi.
Telefonul sun iari. De data asta rspunse Wyatt,
pentru c amndou eram ocupate. Siana cu tuea i eu
cu inutul capului pe umeri. Wyatt se uit la ecran,
ntrebnd n timp ce apsa butonul pentru conversaie:
Cunoti pe cineva n Denver? Alo. Repet i a
doua oar, la fel ca mine, cu voce mai puternic: Alo.
Apoi nchise.
E a doua oar de cnd am ajuns acas, am spus
lsnd capul i lund o felie de pizza. Nu cunosc pe
nimeni n Denver. Oricine a fost, a nchis i prima oar.
Wyatt verific nc o dat identitatea apelantului.
Probabil e o cartel pltit anticipat. Multe dintre
ele snt redirecionate prin Denver.
Atunci, oricine ar fi, pierde minute.
nainte s terminm pizza a sunat i mama iar eu
am asigurat-o c m simt mai bine. Ibuprofenul i
fcuse efectul, aa c nu mineam sau, cel puin, nu dac
nu m micm brusc. Mama m ntreb dac Wyatt
rmne peste noapte, am spus c da, ea i-a luat la
revedere i a reuit s nchid tiind c fiica cea mare e
pe mini bune.
Apoi a sunat Lynn, asistenta mea, i Wyatt mormi:
Ce-i asta? Noaptea n care o sun toi pe Blair?
dar l-am ignorat. Lynn m-a informat despre cum a fost
ziua la centru, m-a asigurat c poate s-mi in locul
pn cnd voi putea s m ntorc la munc i m-a rugat
s nu-mi fac griji. Mi-am notat n minte s-i dau cteva
zile n plus la concediu.
Dup asta, telefonul rmase tcut. Siana i Wyatt au
curat resturile de pizza, apoi Siana m-a mbriat i
a ieit pe u. Imediat, Wyatt m-a luat n brae i s-a
aezat cu mine n poal, ca s-mi demonstreze cum e cu
m bririle de care pomenise mai devreme. M-am
relaxat n braele lui, luptnd cu un cscat. Dei eram
obosit i somnoroas, nu voiam s merg nc la
culcare.
Wyatt n-a spus nimic. Doar m-a inut n brae. Cred
c ar trebui s fiu moart ca s nu reacionez fizic la
apropierea de el. Am nceput s observ ce cald i era
corpul i ce bine m simeam n braele lui i ct de bine
mirosea.
Snt aproape patruzeci i opt de ore de cnd nu
am fcut sex, am anunat, nefericit de minutele care se
tot adunau.
Snt foarte contient de asta, opti el.
i mine tot fr sex.
tiu.
i, poate, nici duminic.
Crede-m, tiu.
Crezi c o poi pune nuntru fr s te miti?
Fii serioas.
Aa m gndeam i eu, dar merita s ncerc. Totui,
cnd m voi simi mai bine, ar fi interesant de aflat ct
timp ar putea sta Wyatt fr s se mite. Nu, nu cred c
e o violare a drepturilor omului. Chinuitor, dar nu o
tortur. E o diferen. Nu i-am pomenit despre planul
meu, ns anticiparea m-a fcut s m simt mai bine.
0 femeie are mereu nevoie de ceva ce s atepte cu
nerbdare, nu?
CAPITOLUL VIII

Smbt nu am fcut mari eforturi. M-am simit mai


bine, durerea de cap persista, dar mulumit ibupro-
fenului era mai puin intens. Mama m-a anunat c nu
reuise s ia legtura cu cofetarul. Jenni a sunat s-mi
spun c a gsit un chioc care era perfect ca dimen
siuni, dar mai avea nevoie de o mn de vopsea. Era la o
vnzare n faa casei iar proprietara nu dorea s-l rein
n cazul n care aprea cineva care-1 pltea pe loc. Preul
era cinzeci de dolari.
Ia-1. Cinzeci de dolari! Era aa un chilipir, c m
miram cum de nu fusese cumprat deja. Ai destui bani
la tine?
M descurc, dar voi avea nevoie de o camio
net ca s car chestia asta. Wyatt nu e cu camioneta?
M aflam sus, n al doilea dormitor, n faa calcu
latorului, cutnd prin paginile virtuale ale magazinelor
o rochie de mireas iar Wyatt era la parter, punnd rufe
la splat, aa c nu aveam cum s-l ntreb dect dac
mergeam la scri i strigam. Era mai simplu s m duc
s m uit pe fereastr. Uriaul Avalanche negru al lui
Wyatt, un monument mobil nchinat brbiei, sttea
cuminte n curb.
Da, e cu camioneta.
Atunci, poate veni s ia chiocul?
D-mi adresa i l trimit acolo.
Acum trebuia s cobor, dar m-am sprijinit de
balustrad i mi-am inut capul ct se putea de nemicat,
ncercnd s m merg ncet. Nu l-am strigat pe Wyatt,
pentru c s-ar fi oprit din ce fcea i voiam s-l vd
splnd rufe. M mulumea teribil s-l privesc fcnd
treab n cas. E att de masculin, nct ai crede c nu se
pricepe, ns se ocupa de treburile casnice cu aceeai
competen cu care manevra pistolul automat. Trise
singur ani de zile i nvase s gteasc i s spele rufe,
plus c se pricepea la reparaii i mecanisme. Una peste
alta, era bine s-l ai n preajm i m excita s-l vd
ntinzndu-mi rufele. Bine, snt uuratic, m excit
numai cnd m uit la el.
Jenni a gsit un chioc, am spus ntr-un sfrit.
Poi merge s-l iei?
Sigur. Dar ce face Jenni cu un chioc?
i am realizat, dintr-o dat, c eu vorbisem cu el
despre planurile nunii iar el nici mcar nu m
ascultase.
E pentru nunta noastr, am spus cu incredibil
rbdare. Wyatt mi ntindea rufele. Nu voiam s-l sci
nainte s termine.
Am priceput. Nu Jenni vrea chiocul, ci noi.
Bun, poate, totui, ascultase un pic. Dar, mai mult
ca sigur, tata l sftuise s aprobe orice a fi planificat
pentru nunt. Un sfat bun.
Uite adresa. I-am dat o bucic de hrtie i
cinzeci de dolari. A trebuit s plteasc ea ca doamna
s nu-1 vnd altcuiva, aa c aici snt banii.
Wyatt lu cei cinzeci de dolari i-i ndes n
buzunar, privindu-m atent.
Vei fi bine ct voi fi plecat?
Nu scot afar nici mcar un deget. Nu ridic nimic.
Nu voi face nimic care s-mi clatine capul. Voi fi n
regul. Eram plictisit i frustrat, dar pentru moment
acceptam restriciile. Mine ar putea fi alt poveste.
El m srut pe frunte susinndu-mi spatele gtului
cu mna grea i aspr.
Oricum, ncearc s fii cuminte, m sftui de
parc eu n-a fi spus o vorb. Nu tiu de ce se ateapt
s intru n bucluc. A, ba da. S-ar putea s aib legtur
cu faptul c fusesem mpucat, rpit, victima unui
accident de main, inut prizonier cu un pistol iar
acum aproape clcat de un automobil ntr-o parcare.
Dac m gndesc bine, de cnd snt cu el viaa mi-a
fost un continuu tumult i...
Hei! Nimic din ce mi s-a ntmplat nu a fost din
vina mea! am spus indignat, pricepnd c el e convins
de contrariul.
Ba sigur c da. Eti un magnet pentru belele,
rspunse Wyatt ieind pe u cu pai mari.
Bineneles c l-am urmat.
Viaa mea era calm nainte s apari tu! Viaa
mea era ca Lake Placid! Dac e cineva magnet de belele,
tu eti acela!
Nicole Goodwin a fost ucis n parcarea ta nainte
s apar eu, mi aminti el.
i nu a avut nicio legtur cu mine. Nu eu am
omort-o. M simeam bine pentru asta, cci existaser
momente cnd i-a fi luat viaa cucoanei, fr s clipesc.
Te-ai btut cu ea i sta e motivul pentru care
pierdea timpul n parcarea de la Great Bods, adic n
locul unde s-a comis crima i aa i-a venit, nevestei
nebune a fostului tu so, ideea de a te ucide i de a da
vina pe cel care i-a fcut felul lui Nicole.
Ursc, cteodat, felul n care funcioneaz mintea
lui. Wyatt rnji la mine n timp ce se suia n camionet.
N-a fi putut lovi nimic fr s m doar capul, nu
puteam face aproape nimic fr s m doar capul i
tiam bine asta, aa c m-am limitat la a nchide ua,
dup care am plecat n cutarea unui stilou i a unei
buci de hrtie pentru o list cu recentele lui pcate.
Muc i spune ruti cnd snt rnit". Am lsat lista
la vedere. Apoi, conform principiului c doar un articol
nu constituie o list, m-am dus napoi i am adugat M
acuz de lucruri care nu snt vina mea.
Lista era destul de subire. Nu eram mulumit. Am
fcut hrtia ghem i am aruncat-o. Mai bine s nu ai nicio
list dect s ai una i s se dovedeasc inutil.
Enervat, am urcat i am continuat s m uit pe
Internet, ns tot fr rezultat. Dup aproape o or, am
renunat. Nu mai era amuzant.
Telefonul ncepu s sune i l-am ridicat dup
primul sunet, fr s m uit la cadranul cu identitatea
apelantului, mai mult din plictiseal.
Pcat c am ratat, s-a auzit o oapt plin de
rutate, apoi convorbirea s-a ntrerupt.
Am luat telefonul de la ureche i m-am uitat la el.
Auzisem ce credeam c auzisem? Pcat c am ratat?
Ce naiba? Dac auzul nu m nela, i nu eram prea
sigur de asta, fraza nu avea sens dect n cazul n care
nemernica cu Buick tia cine snt. Dar avnd n vedere
c micul incident nu fusese nregistrat, probabil din
cauz c nu era foarte important, ceea ce m scotea din
srite, nsemna c oferia tia exact cine snt. Asta
punea totul ntr-o alt lumin, una care nu-mi plcea.
Era singura dat cnd cineva m ratase" n vreun fel,
mcar de cnd soia fostului meu brbat, Debra Carson,
trsese n mine. Prima oar m nimerise pe mine, a
doua oar pe omul ei.
Dar nu putea fi Debra, nu? Ieise pe cauiune, la fel
i Jason, ns ultima oar cnd o vzusem era extaziat
c Jason o iubea destul nct ncercase s m ucid i el,
i avnd n vedere c motivul ei principal fusese gelozia,
situaia se rezolvase de la sine, nu?
Alarmat, l-am sunat pe Wyatt.
Unde eti?
Tocmai am dat jos chiocul acas, la mama. Ce s-
a ntmplat?
Tocmai m-a snt cineva. 0 femeie care mi-a spus
Pcat c am ratat i a nchis.
Stai un pic, spuse el. Am auzit un zgomot ca i
cnd ceva ar fi czut, apoi el continu. Repet ce ai zis.
Vocea i era ceva mai clar, mai sonor i aproape c-1
vedeam innd telefonul ntre umr i brbie n timp ce
i scotea din buzunar pixul i carnetul pe care le avea
ntotdeauna la el.
A spus: Pcat c am ratat, am repetat eu
asculttoare.
Ai recunoscut numele apelantului?
Asta ar fi fost prima ntrebare pe care a fi pus-o eu.
Am rspuns prea repede ca s se afieze.
A urmat un scurt moment de tcere. Probabil el
ateapt ntotdeauna s vad mai nti cine sun. n mod
normal aa fac i eu. Dar Wyatt s-a decis s nu fac un
capt de ar din asta.
Bine. Eti sigur c asta a spus?
M-am gndit, am reluat cuvintele n minte i corec
titudinea m-a determinat s spun:
Nu cu certitudine. Vorbea n oapt. Dar aa a
sunat. n procente, snt 80% sigur c astea au fost
cuvintele.
Dac a fost o oapt, eti sigur c era o femeie i
nu o glum proast fcut de un adolescent?
Era meseria lui s pun astfel de ntrebri i nv
asem c poliitii nu iau lucrurile aa cum se prezint,
dar acum asta m scotea din srite. Mi-am nbuit
iritarea, m voi ocupa mai trziu de acest aspect, i am
mai reluat o dat, n gnd, propoziia pe care o auzisem.
Snt mult mai sigur de asta, poate un procent de
95% . Nu era un complet sut la sut doar din cauz c
pentru o scurt perioad ntre copilrie i adolescen,
vocea unui biat poate semna cu a unei femei, dar i
din cauz c unele femei au voci groase i unii brbai
au glasuri subiri. Nu poi fi sut la sut sigur n astfel
de cazuri.
Wyatt n-a mai pus alte ntrebri, n-a mai comentat
nimic despre apel, a spus doar:
Voi fi acolo n cincisprezece minute. Dac mai
sun cineva, nu rspunde dect dac recunoti numele.
Las robotul s preia convorbirea.
N-a mai sunat nimeni, slav Domnului, i Wyatt a
ajuns n dousprezece minute, nu c a fi cronometrat.
Dousprezece minute a fost destul ct s ncep s m
ntreb dac nu cumva exagerasem, poate o luasem
razna de la incidentul din parcare, ceea ce se aduga
stresului datorat nunii. Adevrul era c ncepeam s
m simt paranoic. Mai primisem telefoane ciudate i
nu m fcuser s m ntreb dac nu cumva cineva vrea
s-mi fac ru.
L-am ntmpinat pe Wyatt n u i i-am srit n
brae.
M-am gndit, am spus cu gura nfundat n
umrul lui, c poate, o iau razna din cauza stresului
datorat ultimatumului tu.
Wyatt m ndeprt cu blndee.
Nici nu am ajuns bine la u i deja e vina mea.
Nu. A fost vina ta nainte de asta, dar o auzi abia
acum.
El nchise ua cu cheia.
Vrei s spui c ai reacionat exagerat?
Nu-mi plcea ce spusese, cu toate c asta gndeam
i eu. A exagera suna aa de... imatur.
C snt cu nervii ntini, l-am corectat. Nu doar de
la faptul c aproape c m-a lovit o main, dar i din
cauz c am fost mpucat, implicat ntr-un accident
de automobil, apoi rpit sub ameninarea armei de
Jason i pe punctul de a fi mpucat din nou de nevasta
lui dus cu pluta. De parc am nceput s atept ca astfel
de chestii s se ntmple.
Deci nu crezi c a spus Pcat c am ratat"?
Braele i erau nc n jurul meu, dar ochii i se ngustar
studiindu-mi faa, ncercnd, parc, s vad i cea mai
mic schimbare de pe chipul meu.
Nu puteam nega, pentru c eram convins c asta
spusese.
Cred c se poate s fi fost o greeal sau o glum
proast. Sau nebuna lui Jason a ieit la suprafa i
ncearc din nou s m omoare.
Bine, nu era foarte simplu s depeti momentul
de paranoia.
Dac ai impresia c vei obine prelungirea terme
nului limit, te neli, spuse el, cu ochii i mai ntunecai.
M-am ncruntat la el, scit de presupunere. Eram
sincer speriat i cu toate c acum mi ddeam seama
c se putea ca apelul s fie doar o greeal, nici mcar o
dat nu-mi trecuse prin cap s m folosesc de aceast
situaie ca s ctig timp. Blestematul de termen limit
impus de Wyatt reprezenta o provocare care n niciun
caz nu m speria. Voi ajunge la altar la timp chiar dac
voi fi adus n scaunul cu rotile i cu bandaje atrnnd
n urma mea, ca o mumie din filmele de groaz.
Am cerut eu mai mult timp? m-am roit,
trgndu-m din braele lui, cu un pic prea mult for,
fcndu-mi capul s pulseze.
Te-ai plns din plin de termen.
Ceea ce nu e acelai lucru!
Nunta va avea loc, chiar dac aproape m va ucide.
i toate problemele i lucrurile neplcute vor atrna
deasupra capului lui Wyatt pentru tot restul vieii,
nelegei cum funcioneaz? De ce a renuna la un
astfel de avantaj numai din cauza unei contuzii i a
ctorva zgrieturi? Nu c lui i-ar psa de lucrurile rele
care-i vor atrna deasupra capului, pentru c aa i e
felul, dar tot va fi nevoit s fac fa reprourilor ori de
cte ori vom avea o discuie contradictorie.
L-am lovit peste piept.
Singurul motiv pentru care nu ne vom cstori
peste patru sptmni...
Trei sptmni i ase zile.
I-am aruncat o privire. La naiba, avea dreptate.
Patru sptmni prea mai mult ca timp fa de trei
sptmni i ase zile, cu toate c diferena dintre ele
era de numai douzeci i patru de ore. Timpul trecea n
defavoarea mea.
Va fi dac tu nu-i ndeplineti sarcinile.
Sarcini... ncepu el, apoi i aduse aminte. Florile.
La naiba!
Ai uitat? Ai uitat de florile pentru nunt? Tonul
ncepea s mi se ridice. Pot face fa oricrei situai sau
nu? Dac s-ar fi gndit o clip ar fi realizat c, n niciun
caz, n-a fi lsat ceva att de important n grija niciunui
brbat care nu era gay, dar deocamdat nu avusese acel
rgaz de o clip. O rzbunare infim, dar plcut.
Calmeaz-te, spuse cu iritare, trecnd pe lng
mine spre buctrie ca bea nite ap. Cred c i se face
sete dup ce ncarci i descarci un chioc dintr-o
main, chiar dac afar era tot rece. M voi ocupa.
L-am urmat.
Snt calm. Enervat, dar calm. Enervant de
calm. Cum i se pare? ncepusem s am i toane.
Ultimele zile fuseser stresante. Dovad era faptul c
eram pe punctul de a ne certa cu adevrat.
Wyatt bu apa apoi puse paharul jos, aproape
trntindu-1.
Trebuie s-i vin ciclul sau ce?
Cu un instinct desvrit, descoperise marele buton
pe care s apese ca s m irite. Wyatt lupta ca s ctige,
ceea ce nsemna c lupta necinstit. l nelegeam pentru
c aa luptam i eu, dar nelegerea pentru reacia lui
nu o putea stopa pe a mea. mi simeam sngele
clocotind, la propriu.
Poftim?
Se rsuci spre mine cu controlat agresivitate i
insist s apese punctul dureros.
Ce se petrece n perioada ciclului de femeile
devin att de nesuferite?
Am tcut o clip, luptnd cu tentaia de a sri pe el
i de a-1 face buci. n primul rnd, l iubeam chiar i
cnd era mgar. n al doilea rnd, ncercarea de a sri i
a-1 face buci n momentul acesta mi-ar face mie mai
mult ru dect a putea s-i fac eu lui. Era un efort, ns
am spus pe un ton ct mai inocent posibil:
Dac sntem nesuferite, e din cauz c atunci cnd
avem ciclu ne simim obosite, ne doare peste tot i
avem mai puin nelegere pentru toate idioeniile pe
care n mod normal LE SUPORTM N TCERE! Pn s
termin fraza, drglenia din voce dispruse de mult,
flcile mi se ncletaser i cred c ochii ddeau s-mi
ias din cap.
Wyatt fcu un pas napoi, prnd, n sfrit, alarmat.
Am fcut un pas nainte, brbia mi-a cobort i ochii
l priveau ca ai unei pume nfometate care se uit la un
iepure rnit.
Ba mai mult, e genul de ntrebare care face ca o
femeie calm i manierat n mod normal s anticipeze,
cu imens plcere, clipa n care va sta deasupra
corpului nsngerat, mutilat i dezmembrat al unui
brbat. E imposibil ca vocea s-i sune dulce cnd dinii
i clnnesc.
Wyatt mai fcu un pas n spate i mna i plec spre
old, n cutarea pistolului, care, ns, se afla sus, n
dormitor, pe noptier.
E mpotriva legii s amenini un ofier de poliie,
avertiz el.
Am fcut o pauz, apoi am fluturat mna, dis
preuitor.
Unele lucruri, am mrit, merit blestemul venic.
Apoi, cu un efort imens, m-am ntors, am ieit din
buctrie, am urcat scrile i m-am ntins pe pat. Capul
mi pulsa, poate din cauz c-mi crescuse tensiunea n
ultimele minute.
Dup cteva minute, apru i Wyatt. Se ntinse lng
mine i m lu n brae. Capul mi se sprijinea acum pe
umrul lui. M-am ghemuit cu un oftat, iar tensiunea
ncepea s mi se domoleasc de la cldura corpului
solid care m proteja. Hainele lui mai aveau aroma
aerului rece, un indiciu al iernii ce se apropia iar eu mi-
am ngropat nasul n cmaa lui, mirosindu-o cu
plcere.
Plngi? ntreb cu nencredere.
Bineneles c nu. i miroseam hainele.
De ce? Snt curate. i ridic braul, cel pe care nu
stteam i trase aer pe nas. Nu miros a nimic.
Miroi a iarn i aer rece. M-am ghemuit mai
aproape. M face s vreau s m ii n brae.
Atunci, mi voi atrna toate hainele afar. Gura i
se arcui n timp ce se rsucea ca s fie cu faa la mine,
mna i ajunse pe fundul meu i mi trase oldurile mai
aproape de ale lui. Am simit o erecie. Unele lucruri snt
la fel de stabile ca pmntul.
Ador s fac sex cu el. Voiam s facem sex n clipa
aceea. i contientizarea faptului c nu puteam, c
durerea de cap va fi mult prea intens pentru ca s m
pot simi bine n caz c am fi ncercat, era n sine un
motiv de excitare. Povestea cu fructul interzis. Nu ne
puteam mpca aa cum o fceam n mod normal dup
o discuie n contradictoriu, ceea ce fcea joaca i mai
plcut.
ntr-o clip, m dezbrc pe jumtate, mna i
ajunse ntre picioarele mele, dou degete intrau i
ieeau blnd, n timp ce degetul mare se ocupa de altele.
Nu m face s am orgasm, am gemut. M va durea
capul. Doamne, eram att de aproape. Dac s-ar fi oprit
acum ar fi fost delicios de frustrant iar eu a fi luat-o
razna.
Nu prea cred, opti el, srutndu-m pe gt i
iscnd scntei sub pleoapele mele nchise. Fr micri
brute. Doar relaxeaz-te i las-m s am grij de tine.
Apoi m muc, blnd, de gt i, val dup val, emoiile
culminar cu un orgasm, n timp ce el m inea s nu m
mic.
ntr-un fel, amndoi aveam dreptate. mi pleznea
capul, dar cui i mai psa?
i tu? am optit simind cum adorm.
M voi gndi la ceva extra ca s te revanezi.
Extra? Extra ce? Fcuserm, deja, tot ce eram
dispus s fac. Vag alarmat, am deschis ochii.
Ce vrei s spui cu extra?
El chicoti fr s rspund. Am adormit ntrebndu-
m unde a putea gsi o armur.
Wyatt transformase mpcarea n art.
CAPITOLUL IX

A doua zi, duminic, m simeam mult mai bine.


Durerea de cap devenise dintr-o prezen bubuitoare
ntr-o simpl prezen pe care aproape c reueam s-o
ignor.
Wyatt m dusese acas la mama lui ca s pot vedea
chiocul. Cum spusese i Jenni, avea nevoie de un strat
de vopsea, dar i de curat cu glas papir nainte de asta.
ns, ca dimensiuni, era perfect i avea o form
minunat, cu un arc graios ce mi amintea de domurile
rotunde de pe bisericile Moscovei. Robertei i plcea att
de mult nct i-l dorea ca prezen permanent n
grdin. Am czut de acord c mirgheluitul i vopsitul
snt sarcini potrivite pentru Wyatt, avnd n vedere c
trebuia s se ocupe de flori.
Din privirea lui, vag ngrijorat, mi ddeam seama
c studiind chiocul ncepea s neleag c florile
despre care se discuta reprezentau mai mult dect dou
vaze i un buchet. Roberta abia i putea ascunde
rnjetul, dar pn cnd el va cere ajutor avea de gnd s-l
lase s fiarb, n timp ce ea se ocupa, personal, de flori.
Exista i posibilitatea ca el s nu cear ajutor, firea
dominant agresiv l-ar putea determina s nu admit
c nu poate duce sarcina la bun sfrit. Am convenit cu
Roberta s nu lsm arada s in mai mult de dou
sptmni. Era o perioad satisfctoare pentru a-1 ine
stresat, dar fr a-i permite s ne ncurce planurile.
Da, era o rutate. i ce dac?
De acolo, am mers s lum masa acas la prinii
mei, pentru a satisface nevoia mamei de a se agita
pentru mine i a mea de a fi bgat n seam. Am fcut
coaste la grtar. Grtarul e ntotdeauna binevenit n Sud,
aa c tata i Wyatt au mers imediat afar, cu berile n
mn, ca s se ocupe de pregtiri. Mi s-a prut nostim
felul n care relaionau, doi ipi ncercnd s pluteasc
pe marea de estrogen.
Tata e foarte filosofic i nelept n legtur cu asta,
dar are ani de experien cu mama i bunica, bunica
fiind, ca fire, ct mine la ptrat. n plus, tata crescuse trei
fiice. Pe de alt parte, Wyatt era obinuit s fie acaparat
de chestii pur masculine: mai nti fotbalul, apoi
aplicarea legii. Chiar mai ru, e o personalitate alfa i i
e greu s neleag cuvntul nu". Faptul c m capturase
era reprezentarea trsturilor agresive i dominante ale
personalitii sale. ncercarea de a m pstra era
dovada inteligenei. i dduse seama imediat c tata
era expert n rzboiul dintre sexe. Bine, nu e chiar un
rzboi. Snt dou specii diferite. Tata cunotea limbajul
amndoura. Wyatt nva.
Eu i mama am pregtit totul pentru grtar, fcnd,
ntre timp, mai multe planuri de rzboi. M rog, de nun
t. Cnd brbaii au preluat coastele, noi dou am avut
cteva minute de odihn. Mama i gsise o rochie on
line i o i comandase. Mi-a artat-o pe computer. Nu
aveam nsoitori, nunta urma s fie restrns, aa c nu
trebuia s aleg rochii pentru domnioare de onoare sau
alte detalii de genul acesta, mulumesc cerului. Am mai
cutat un pic imagini pentru rochia de mireas, dar tot
fr succes. Era scitor pentru c nu doream cine tie
ce rochie, cu dantel, flori i perle brodate. Avusesem
aa ceva prima oar cnd m-am cstorit i nu voiam s
mai trec prin acea experien.
tiu! spuse mama de-odat. Sally poate face
rochia i aa vei fi sigur c se potrivete perfect.
Deseneaz o schi cu modelul pe care-1 doreti i mine
mergem s gsim material.
Mai nti, sun-o pe Sally, am sugerat, ca s fim
sigure c o poate face.
n clipa asta, Sally avea propriile probleme. Jazz,
care era furios c ncercase s dea cu maina peste el,
i suprarea ei pentru c el i distrusese dormitorul
redecorndu-1 fr s o anune. Acum locuiau separat,
dup treizeci i cinci de ani de cstorie i amndoi erau
nefericii. Totui, m ncnta ideea c Sally mi-ar putea
coase rochia pentru c era soluia perfect. Sally fcea
minuni cu maina de cusut. Rochia de bal a lui Tammy
fusese cusut de ea i artase superb.
Mama a sunat-o imediat pe Sally iar cnd aceasta a
fost de acord, mama mi-a dat telefonul i eu i-am descris
rochia pe care o visam. Sally, a spus c era uor de fcut.
Designul era simplu, fr brizbizuri. Din punctul meu
de vedere, magia o va reprezenta felul n care se va
drapa materialul i cum se va aeza pe mine. Iar Wyatt
nu se va putea gndi dect la cum s fim singuri i s m
scoat din rochie.
M simeam extrem de uurat. Mai trebuia s
cumpr materialul perfect, dar asta era o sarcin mult
mai simpl dect gsirea unei rochii gata confecionate.
Dac a fi fost pregtit s m mulumesc cu ceva n
care s art ct de ct bine nu m-a fi ngrijorat, dar snt
o persoan greu de mulumit. Uneori ar trebui s fiu,
dar nu-mi place.
La mas, le-am spus lui tata i lui Wyatt cum,
datorit lui Sally, toate erau aa cum mi doream.
Oricum are nevoie de ceva ca s nu se mai
gndeasc la Jazz, spuse mama.
Privirea mea o ntlni pe a lui Wyatt i i-am vzut
expresia. Nu era vorba c nu nelegea poziia mea i a
mamei n legtur cu acel episod. Din punctul nostru de
vedere, Jazz merita s fie lovit de main pentru ce
fcuse, li explicasem, dar ca poliist era indignat. Privea
ncercarea lui Sally de a da cu maina peste Jazz ca pe o
tentativ de crim, chiar dac Jazz se ferise i nu fusese
rnit i era de prere c Jazz ar fi trebuit s denune
ncercarea i s depun plngere mpotriva lui Sally.
Uneori, am impresia c percepia lui despre bine i ru
e un pic deformat de orele de criminalistic pe care le
fcuse la colegiu.
N-a spus nimic, dar tiam c nu e ncntat c Sally
mi va face rochia. Mai tiam i c va avea destule de
spus cnd vom fi singuri, dar nu va ncepe o discuie n
contradictoriu n faa prinilor mei, mai ales despre cea
mai bun prieten a mamei. Totui, sclipirea din ochii
lui m anuna c vom vorbi destul pe aceast tem.
Nu-mi psa. M aflam ntr-o poziie greu de atacat.
Indiferent ce decizie se lua n legtur cu orice amnunt
al nunii noastre, totul era din vina lui, pentru c
termenul limit pe care-1 impusese era cel care grbise
desfurarea evenimentelor. mi plac poziiile de
neatacat, att timp ct eu le ocup.
Odat urcat n scaunul camionetei, abia atept
s-mi pun centura de siguran c trecu la ofensiv.
Nu poi gsi pe altcineva care s fac rochia?
Nu e destul timp, am spus pe un ton suav.
Am intuit imediat unde vrea s ajung.
A ncercat s-i omoare soul.
Nu vd legtura ntre asta i faptul c-mi va coase
rochia. i, i-am spus, nu a vrut s-l omoare. A vrut
numai s-l rneasc puin.
Mi-a aruncat o privire de nedescifrat.
Acum dou zile m-am uitat la film n care cineva
ncerca s te loveasc cu o main. Nu-mi spune mie
despre rnit puin. Un automobil e mortal. Sally
mergea att de repede c n-a reuit s opreasc pn nu
a lovit casa. Dac Jazz n-ar fi srit din calea ei, ar fi fost
prins ntre main i perete. Trebuie s-i art fotografii
de la locurile unor astfel de crime ca s vezi ce se
petrece cu un corp ntr-o astfel de situaie?
La naiba, uram cnd ceea ce spunea cltina poziia
mea de neatacat.
Avea dreptate. Din punctul lui de vedere. Ceea ce
nsemna c, datorit meseriei, vedea lucruri care mie
mi-ar fi dat comaruri. Sally reacionase fr niciun pic
de consideraie fa de viaa lui Jazz sau a integritii lui
corporale. i nu doar att. tiam c dac rolurile ar fi fost
inversate i a fi vzut pe cineva atentnd la viaa lui
Wyatt, n-a fi gsit nici un strop de nelegere.
Ce porcrie.
Wyatt ridic o sprincean.
nseamn c eti de acord?
nseamn c neleg punctul tu de vedere.
Am ncercat s nu par suprat. Nu cred c am
reuit pentru el i ascunse un rnjet rapid.
Era deja o situaie complicat pentru c Sally fusese
de acord s-mi fac rochia i era ncntat. Ne iubea pe
mine i pe surorile mele la fel de mult ca pe copiii ei.
Sntem ca o familie. N-a fi putut gsi pe altcineva s-mi
coas rochia de mireas fr s o rnesc. De fapt, la ct
de scurt era timpul pe care-1 aveam la dispoziie,
probabil n-a fi gsit pe nimeni altcineva, punct.
N-am fcut prostia de a m da cu capul de bordul
mainii, dar m simeam de parc aa se petrecu-
se.Wyatt crease aceast problem folosindu-se de
logic. Triase. Am azvrlit mingia napoi n grdina lui.
Aa era corect, nu?
Bine. Uite cum st situaia. Am la dispoziie foarte
puin timp. Exist probabilitatea de nu gsi pe cineva
care s-mi coas rochia, pentru c toat lumea e deja
ocupat cu comenzi. E posibil s gsesc ceva gata fcut,
dar ansele snt foarte mici. Am cutat n tot mall-ul i
on-line. Dac insiti, voi gsi o modalitate de a anula ce
am vorbit cu Sally, dar vei fi nevoit s trieti cu
consecinele dac voi fi nevoit s m cstoresc ntr-o
rochie oarecare, gsit pe ultima sut de metri.
Tonul i expresia mi erau extrem de serioase
pentru c vorbeam extrem de serios. Nu era ceva ce s
tratez cu nepsare. Aveam o imagine despre cum mi
doream s fie nunta i o mare parte a acestui vis era s
vd privirea din ochii lui cnd voi merge spre altar
mbrcat ntr-o rochie de mireas care s fac furori.
Era un moment de care aveam nevoie, ceva ce-mi fusese
furat cnd am aflat c fostul so m nela. Nu m plng
de asta, dar nu ieisem din prima csnicie fr urme.
Rmseser cteva puncte dureroase de care trebuia s
m ocup.
Wyatt mi arunc o privire ncercnd s-i dea
seama ct eram de sincer. Zu, nu tiu de ce nu putea
lua de bun ce spuneam. De fapt, tiam. Probabil, ar fi
trebuit s m deranjeze c omul pe care-1 iubesc nu are
ncredere n mine, dar m-ar fi deranjat mai mult dac
ar fi fost destul de prost s m cread fr rezerve. Nu
m refer la a-1 nela trupete sau emoional, pentru c
asta nu se va ntmpla, ci m refer la lupta dintre noi
pentru supremaia n cuplu. Orice strategie era permis.
Chiar el inventase regula atunci cnd m transformase
ntr-un el pe care-1 urmrise conform principiului
Dup mine, Potopul. De fapt, nici nu m urmrise. M
transformase n proprietatea lui i refuza s-mi dea
drumul.
Amintirea mi aduse fluturi n stomac i m-am foit.
El blestem cu voce joas, ntorcnd privirea spre
drum.
La naiba. Nu te mai foi. Faci asta de fiecare dat
cnd te gndeti la sex.
Adevrat?
Poate c da. Dar merita.
i nclet minile pe volan i asta mi aminti c nu
tcuserm sex de miercuri sear iar acum era duminic.
M ajutase noaptea trecut s-mi eliberez o parte din
tensiune, dar indiferent ct de priceput era cu minile i
gura, penisul era o alt poveste. Unele chestii snt fcute
s mearg n tandem, dac m nelegei ce vreau s
spun.
Pe de alt parte, el nu avusese niciun fel de uurare.
Doar dac se ocupase de sine, la du. Iar paloarea
articulaiilor mi spunea c nu o fcuse.
Discutam despre Sally, spuse cu un ton aspru.
M-am strduit s-mi adun gndurile i s revin la
subiect.
i-am spus care e prerea mea.
Wyatt trese aer n piept de cteva ori.
Mai exact, care ar fi consecinele dac nu te-ai
mrita n rochia asta pe care o doreti aa de mult?
Nu tiu, am rspuns simplu. tiu numai c m-ar
durea foarte tare.
Prostii, mormi Wyatt.
Nu are nicio problem s m scoat din mini, s
m nfurie sau s m fac s fiu frustrat, dar ar muta
cerul i pmntul ca s nu fiu rnit. Fiecare femeie ar
trebui s fie iubit n acest fel. Cretea inima n mine. O
senzaie nspimnttoare pentru c dac inima chiar
ar crete, probabil s-ar rupe nite artere.
Pentru ceva timp, rmase tcut iar eu ncepusem s
m ngrijorez ntrebndu-m ce i umbla prin minte. E
prea detept ca s-l lai s gndeasc prea mult pentru
i vin...
mpac-i, spuse.
Am avut senzaia c toat materia cenuie din
creierul meu se topete.
Poftim? La naiba! Vorbea serios? Presupuneam
c se refer la Sally i Jazz. Nici copiii lor nu reuiser
s-i aduc mpreun n aceiai ncpere. Trebuia s fi
rupt tcerea de cu o strad n urm, s fi tras de volan,
orice, doar c atunci m-ar fi dus la Urgen i m
sturasem de locul acela.
Sally i Jazz, spuse Wyatt, confirmndu-mi teama
c dorete s m nnebuneasc de tot. mpac-i.
Convinge-i s se ntlneasc i s discute despre asta.
Dac reueti s-l determini pe Jazz s treac peste
faptul c soia a vrut s-l omoare, va trebui s admit c
iau lucrurile mult prea n serios.
Eti nebun? am ipat ntorcndu-m spre el, ceea
ce n-a fost o idee fericit. Durerea de cap, o prezen
abia simit pn n clipa aceea, se transformase n
vedet. Mi-am prins capul n mini.
Ai grij, spuse el tios.
Nu-mi spune s am grij dup ce trnteti una ca
asta!
Exact cnd credeam c nu poate deveni mai
pretenios i mai revolttor, vine cu aa o idee. E un
maniac diabolic.
E destul de asemntor cu ce mi-ai trntit tu mie.
Ochii i scnteiau, luminie verzi, amestec de mulumire
i temperament.
A, observase, nu?
Nu ai un handicap cum e contuzia mea!
i revii destul de repede, spuse cu perceptibil
lips de compasiune. Nu m-ar surprinde ca mine s
mergi la munc.
De fapt, chiar asta aveam n plan. M-am strmbat i
el consider asta ca pe o aprobare.
Nu snt consilier matrimonial, am spus cu
frustrare. Mai ru, snt ca unul dintre copiii lor. Nici pe
ei nu-i ascult. Ce te face s crezi c m vor asculta pe
mine?
E problema ta, spuse din nou pe tonul lipsit de
compasiune.
Nu crezi c va fi problema ta dac nu voi fi fericit
la nunt? Nu ai auzit cnd am spus c nu am destul timp
la dispoziie? Asta necesit timp i eu am!
F-i timp.
Se credea iste. Am ngustat ochii.
Bine. Voi folosi timpul n care, altfel, am fi fcut
dragoste ca s vorbesc cu Sally i Jazz.
La asta l pufni rsul. Da, tiam c nu eram capabil
s-l refuz la acest capitol i, totui, rdea n hohote.
Nu poi s cobori nvalnic dintr-o camionet cnd
ai o contuzie, fie ea i pe trecute. Nici nu voiam s cobor
singur. Camioneta era nalt i o aterizare mai dur mi-
ar fi fcut capul s pulseze, ceea ce nu e deloc amuzant.
A trebuit s atept s vin i s m dea jos. I-a fcut
plcere, pentru c a fost nevoit s m lipeasc de el i
s m simt cu pri mai proeminente ale corpului,
ncepu s zmbeasc.
Omul sta era diabolic.
Dac vom mai face sex vreodat, lucru de care, n
clipa asta, m ndoiesc, o vom face aplicnd metoda
tantric, am spus furioas.
Urmndu-m n sus, pe scri, spre u, Wyatt rnjea.
Nu am de gnd s cnt pe ton monoton cnd facem
sex.
Nu implic aa ceva. E vorba de disciplin.
Nu te las s te apropii de vreun bici.
Nu genul la de disciplin. Autocontrol. Sexul
tantric dureaz foooarte mult timp.
Cu asta m pot obinui, spuse el, prnd interesat.
Zmbind suav, am spus:
Bine. Atunci, vom ncerca. Promii?
Normal, spuse. Libidoul l mpiedica s gndeasc
clar. Dar asta n-ar fi durat prea mult, aa c m-am grbit
s-i ucid buna dispoziie.
Apropo...
-D a ?
Dureaz foarte mult pentru c brbatul nu are
voie s termine!
CAPITOLUL X

Wyatt m privi uimit i ncepu s rd, inndu-se


de stomac, de parc ideea de sex tantric era cea mai
amuzant poant pe care o auzise vreodat. Hohotea,
ncepuser s-i curg lacrimi. Se opri cteva clipe, m
privi i o lu de la capt. Se trnti pe canapea continund
s rd.
Am stat btnd n pmnt cu piciorul, cu braele
ncruciate. Ce naiba era aa de ilar? ncepuse s m
calce pe nervi. mi place o glum bun, ca oricui, dar mai
nti trebuie s neleg poanta. Enervarea mi se am
plifica pentru c aveam senzaia c rde de mine. i asta
din cauz c tot arta cu degetul spre mine. n cele din
urm, m-am nfuriat.
Mai nti, trebuie s v spun c dac a fi dat
buzna n cas, durerea de cap ar fi devenit insupor
tabil. M-am limitat la pai apsai. Am ajuns lng el i
l-am privit de sus.
Vrei s ncetezi? am ipat, cu intenia serioas de
a-1 ciupi. Ce e aa de nostim? Lucrurile nu se derulau
cum voiam i asta mi displcea. Evident, omisesem
ceva iar Wyatt era maestru n a descoperi lacune sau a
ignora total ce spuneam. n acel moment, nu mai prea
o rutate s-l las s-i fac griji din cauza florilor.
Tu, chicoti el, tergndu-se la ochi.
Ridic minile ncercnd s m ia n brae, dar am
fcut un pas n spate, ca s nu ajung la mine. Nu pot
lupta cnd m atinge, pentru c mi distrage atenia. El
lupt murdar, folosindu-mi slbiciunile mpotriva mea,
ncepnd cu gtul, precum contele Dracula. Snii nu erau
o problem. Atingerea lor nu avea efect. Dar gtul,
Doamne! Era o zon erogen major i Wyatt tia asta.
M bucur c m consideri amuzant, m-am
bosumflat, dorind s-l lovesc.
Vei observa c am gnduri violente, dar nu
acionez conform lor. Nu snt o persoan violent. Rz
buntoare, poate, dar nu violent. Nu snt nici proast.
Dac vreodat devin violent, nu se va petrece cu un tip
atletic i plin de muchi, mai nalt dect mine cu zece
centimetri i mai greu cu douzeci de kilograme. Asta
dac am de ales.
Umerii ncepur din nou s i se cutremure.
E doar c... Numai ideea...
C unii brbai cred c a face o femeie s se simt
bine e mai important dect propria satisfacie? Eram
total indignat c rdea din acest motiv. Eu consideram
ideea ca grozav.
Wyatt scutur capul.
Nu, nu e asta. Trase aer, adnc, n piept, cu ochii
umezi i strlucind. Doar c... i-a venit aceast idee
numai pentru c te-ai gndit c o voi lua razna din cauza
frustrrii.
Zu? Vrei s spui c nu te deranjeaz deloc?
Nu-1 puteam crede. l tiu pe Wyatt i excitat" era
al doilea nume al lui. Nu la propriu, bineneles, cu toate
c ar fi artat interesant pe certificatul de natere, nu?
Alene, se ridic n picioare, prinzndu-m de talie
nainte s m pot ndeprta i mai mult. Eram mai lent
dect de obicei pentru c trebuia s fiu atent la cum m
mic iar Wyatt avea graia rapid a unui adevrat atlet.
M trase aproape de el, ncolcindu-m cu braele i m
ridic pe vrfuri ca oldurile s ne fie lipite. Avea o
erecie, mare surpriz. Nu reprezentau o surpriz nici
furnicturile care m treceau pe mine.
M-ar deranja, dac s-ar petrece. Imagineaz-i.
Snt deasupra ta. Sntem dezbrcai. Picioarele tale snt
n jurul meu. i srut gtul. Fac dragoste cu tine de, s
zicem, douzeci de minute.
Douzeci de minute? Hai, trebuie s dau drumul la
aerul condiionat, pentru c, brusc, temperatura din
apartament era prea ridicat. Sfrcurile mi se ntriser
pentru c, dei nu-mi place s fie atinse, nu erau moarte.
Mai toate prile corpului mi pulsau. nsemna c am
probleme.
Wyatt i nclin capul i rsuflarea lui mi ncinse
gtul n timp ce el sruta locul gol din spatele urechii.
M-am dezechilibrat puin i a trebuit s m ag de
umerii lui ca s rmn dreapt, dar fr efect. Am
continuat s m in de el.
Nu ai fi capabil s m opreti. A termina, opti
el, cu buzele cobornd pe gtul meu. Nici mcar nu i-ar
trece prin cap s o faci.
Ce s-mi treac prin cap? m-am ntrebat nucit,
apoi mintea mi-a revenit la subiect. Vedei, asta face
cnd ne certm. mi distrage atenia cu sex. Recunosc,
uneori ncep n mod intenionat o discuie n contra
dictoriu pentru c mi place felul n care lupt. Nu snt
proast. Problema e c folosete aceleai tactici cnd
vorbesc serios. i place c mi-e greu s-i rezist, pentru
c nici el nu e prost. Dup ce vom petrece doi ani m
preun, cred c intensitatea va scdea i va trebui s
gsim o alt modalitate de a rezolva nenelegerile, dar
pn atunci cea mai potrivit cale de a lupta este atacul.
Am continuat s m ag de el, ns numai cu o
mn. Pe cealalt am trimis-o s rtceasc peste
umrul lui, peste bra, coaste i un pic mai jos, ncet,
foarte lent, masnd cu degetele, oprindu-m i apoi
relund micrile, pn a ajuns n cel mai important
punct. Wyatt se nfior n timp ce eu l mngiam prin
pantaloni iar braele i se strnser, mai tare, n jurul
meu.
Dumnezeule mare, spuse ncordat, oprind atacul
asupra gtului meu i concentrndu-se la atacul meu
mpotriva lui. Nu se eliberase de cteva zile i mi-am
imaginat c are mai mult nevoie dect mine de asta,
mai ales c seara trecut fusese mai mult dect generos.
Da, dac a fi fost corect, fie i-a fi oferit aceeai
eliberare sau m-a fi oprit din a-1 excita. S fim serioi.
Dac nu i-ar fi sunat telefonul, probabil c jocul
nostru n-ar mai fi fost un joc i am fi ajuns n pat sau pe
canapea, fcnd dragoste fr micri brute. Setase
sunetul de apel pe un sunet de mod veche, asemntor
unui telefon obinuit i din cauza ameelii am avut
impresia c sun telefonul meu fix. Intenionam s-l
ignor, dar n loc s continue cu ce fcea, Wyatt mi-a dat
drumul i a scos celularul de la centur.
Cel mai neplcut aspect n relaia cu un poliist o
reprezint orele la care e apelat. Ba nu, cel mai ru ar fi
fost s se afle pe strad i ntr-un continuu pericol, dar
Wyatt era locotenent, ceea ce nsemna c nu mai era
implicat n chestii periculoase, mulumesc Domnului,
dar i c putea fi sunat oricnd. Oraul nostru nu e o
pepinier de infractori, ns tot era chemat la datorie
trei, patru seri pe sptmn. Week-end-urile nu erau o
excepie.
Bloodsworth, spuse cu un strop de accent,
rezultatul anilor de jucat fotbal n Nord. Atenia i era
deja concentrat la situaia ce i era relatat. Am dat s
plec de lng el, dar m-a prins de ncheietur inndu-
m pe loc. Bine, poate nu era complet concentrat.
Voi fi acolo n zece minute, spuse n cele din urm
i nchise telefonul.
ine-mi locul cald, spuse, aplecndu-i capul ca
s-mi dea un srut cald i apsat, n care a avut un rol
i limba. Cnd m ntorc, vreau s relum de unde am
rmas. Apoi iei pe u, nchiznd-o ferm n urma lui.
Cteva secunde mai trziu, am auzit Avalanche-ul
trezindu-se la via i cauciucurile scrnind un pic n
timp ce lua curba.
Oftnd, am mers la u i am nchis-o cu cheia. Fr
el aici ca s-mi distrag atenia, poate voi gsi o mo
dalitate de a simplifica viitorul imediat. Ar putea avea
efect dac mi-a rupe un picior, pentru c nunta ar fi
amnat pn la dispariia ghipsului. S-i rup lui un
picior era o variant care suna i mai bine. Dar avu
sesem parte de destul durere. Voiam s m concentrez
la lucruri bune i frumoase. M voi cstori, ne vom
obinui unul cu cellalt, vom avea o familie.
Dar n loc de asta trebuia s m joc de-a consilierul
matrimonial, o sarcin pentru care nu aveam nici
brum de calificare.
Manipulare, n schimb... un pic de antaj senti
mental aici, un pic de vin dincolo... Asta a putea face.
Am sunat-o pe mama.
Unde locuiete Jazz acum? am ntrebat. Nu am
dat mai multe explicaii. Era cea mai bun prieten a lui
Sally. Problema e ntre mine i Wyatt, mrul discordiei.
Cu Luke, rspunse mama. Luke e al treilea fiu al
familiei Arledge. Copiii refuzau s fie de partea cuiva,
ceea ce i enerva pe Sally i Jazz. Amndoi se simeau
nenelei, dar total justificai de modul n care acionau.
Cred c Jazz l mai tempereaz pe Luke.
Luke era i cel mai slbatec dintre copiii Arledge.
Nu nsemna c se droga sau c ntr n buclucuri. Era
nemblnzit, neinteresat s-i ntem eieze o familie i
avea o via social care deja i distrusese, pentru
totdeauna, spatele. Nu cred c era fericit s locuiasc cu
tatl su.
De ce Dumnezeu l alesese Jazz pe Luke? Oricare
dintre copii i-ar fi deschis ua. Matthew i Mark aveau,
amndoi, familii i copii, dar i dormitoare pentru
oaspei, aa c aranjamentul n-ar fi fost prea ru. John,
cel mai tnr, nva pentru diploma de master i locuia
ntr-o cas nchiriat cu ali doi absolveni de facultate.
N-ar fi fost prea grozav s locuiasc acolo. Tammy era
mritat de un an iar ea i soul ei aveau o cas mare, la
ar, dar nu aveau copii, aa c acolo ar fi fost destul
spaiu.
Pe de alt parte, dac Jazz dorea ca Sally s-i fac
griji, mutatul la Luke era micarea potrivit.
Asta mi ddea sperane. Dac Jazz dorea s-o fac
geloas pe Sally, nsemna c nu considera csnicia
terminat. Totui, era furios pn peste poate.
M-am gndit c Luke ar fi mai mult dect dispus s
m ajute. Dac Jazz i ncurca stilul de via, probabil
dorea ca tatl lui s plece i ce alt modalitate mai bun
de a-1 determina s fac asta ar fi fost dect s m ajute
pe mine? Fceam un lucru bun. Cine n-ar dori s pun
umrul?
Am cutat numrul lui Luke n cartea de telefon,
apoi mi-a venit o idee i mai bun i am sunat-o pe
Tammy. Faptul c telefoanele moderne afieaz
identitatea apelantului mi cam ncurca planurile i nu
doream ca Jazz s vad pe telefonul lui Luke numele
meu. De aceea avem nevoie de numrul lui de mobil.
Cnd Tammy rspunse, i-am explicat ce ncerc s
fac, dar nu i motivul, iar ea decise c era o idee bun.
Dumnezeu tie c noi n-am reuit s facem nimic
n sensul sta, spuse Tammy ngrijorat, referindu-se la
ea i la fraii ei. Mama i tata snt aa de ncpnai c
aveam impresia c m lovesc cu capul de un perete.
Succes. Mi-a dat numrul lui Luke, am mai flecrit o
vreme despre diferite argumente pe care le folosise cu
ndrtnicii ei prini, apoi am nchis.
Cnd Luke rspunse, am reluat explicaiile.
Stai un pic, spuse i am auzit o serie de zgomote
care sfrir cu cel al unei ui nchise. Acum snt afar,
unde pot vorbi.
Jazz? am ntrebat, ca s fiu sigur. N-a fost nevoie
s dezvolt.
0, da. n glas i simeam ngrijorarea.
Nu va fi bnuitor c ai ieit afar s vorbeti?
Nu. Am fcut asta deseori n ultima vreme.
Se ntlnete cu cineva? Vorbete serios despre
divor?
Nicidecum. Mai nti, n-ar putea locui cu mine
dac ar nela-o pe mama. Pe urm, i se face ru de la
stomac i vomit ori de cte ori ncepe s discute despre
cum nu vor mai locui mpreun, niciodat. Toat chestia
asta idioat... Se opri ca s nu njure. Situaia e total
stupid. Se iubesc. Ce naiba au de ctigat din rzboiul
sta, m depete.
i dovedesc unul altuia ct de suprai snt, i-am
explicat. Pe undeva, i nelegeam, dar ajunseser la
extreme ca s-i demonstreze punctele de vedere.
i cu ocazia asta, dovedesc lumii ct snt de idioi.
Era evident c pentru Luke situaia nu era deloc fericit.
Am trecut peste comentariu, nedorind s dezbat
problema idioeniei. Personal, eram de partea lui Sally.
Luke dorea ca prinii lui s-i rezolve problemele, dar
era brbat. Probabil, gndea c Sally lua problema
decoraiunilor interioare prea n serios. Nu snt sigur
c e posibil s consideri decoraiunile ca pe ceva prea
serios, dar eu nu snt brbat.
Jazz a spus ceva care s ne dea o idee despre cum
vede rezolvarea? Vrea ca Sally s-i cear scuze sau doar
s sune i s-l cheme napoi?
Numai despre asta vorbete, dar nu spune nimic
nou. E aceeai plac iar i iar. El ncerca s fac ceva
frumos pentru ea i ea a explodat, era total iraional,
nnebunise i tot aa. Ceva util n toat vorbria asta?
Doar c Jazz nc nu aprecia efortul depus de Sally
pentru a-i coleciona i recondiiona mobilierul antic.
Poate, am spus. Oricum, am o idee. i mama ta?
Ea ce spune? Care e prerea ta, ca brbat, despre toate
astea?
Luke ezit i mi-am dat seama c ncerca s fie
neprtinitor i corect. E un tip cumsecade, n ciuda
cearafurilor furate. Din punctul meu de vedere, erau
proprietatea comunitii i m refer la ntreaga
comunitate. Cnd, n cele din urm, se va aeza la casa
lui, i voi sftui jum tatea s ard acele aternuturi,
pentru c altfel nu se poate scpa de ele.
neleg ambele puncte de vedere, spuse el ntr-
un trziu, distrgndu-mi gndul de la probleme cu
rufele. Adic tiu c mama a muncit din greu s
recondiioneze mobila i c ador antichitile. Pe de
alt parte, tata ncerca s fac ceva frumos pentru ea. El
tia c nu se pricepe la decoraiuni, aa c a mers la un
expert i a pltit o mic avere ca s refac dormitorul.
Bine, asta era interesant. Vaga mea idee prindea
contur. Mai aveam i un as n mnec n caz c nu-mi
reuea planul.
Telefonul m avertiz cu un iuit c mai am un apel.
Mulumesc, mi-ai fost de ajutor.
Nicio problem. Orice s-l vd napoi acas.
Ne-am luat la revedere i am preluat noul apel.
Alo.
A urmat un moment de tcere, urmat de un clic i
de ton. Nedumerit, am ncercat s vd cine fusese, dar
din cauz c vorbeam cnd sunase telefonul, identitatea
apelantului nu se nregistrase. Am ridicat din umeri.
Oricine ar fi fost, dac dorea s vorbeasc, putea s mai
sune o dat.
Am petrecut restul dup amiezii plictisit de
moarte. Nu aveam nimic ce s in mori s citesc i era
duminic, deci nimic interesant la televizor. M-am jucat
un pic la calculator. M-am uitat la pantofi pe Zappos,
doar pentru eventualitatea c vom avea, vreodat,
ocazia s plecm n luna de miere, pentru c anul acesta
nu prea posibil. Apoi am cutat detalii despre
anticoncepionale, ca s aflu ct va dura pn cnd corpul
mi va reveni la normal dup ce voi ntrerupe pastilele.
Speram, dac ar fi fost posibil, s programez copiii n
luni cu pietre semipreioase frumoase. Mamele trebuie
s se gndeasc la aceste aspecte.
Interesul pentru subiecte on line odat disprut,
am ncercat s gsesc ceva de vzut la televizor. Sincer,
nu snt o femeie care s leneveasc. Inactivitatea
prelungit m enerva, dndu-mi impresia c muchii mi
se atrofiaz. Nu puteam nici mcar s fac yoga pentru
c aplecrile n-ar fi fost distractive n momentul de fa.
Presiunea n cretere mi fcea capul s bubuie. n
schimb, am executat cteva exerciii de tai chi, ntinderi
lente, care au mai eliberat un pic din tensiune, dar nu
se ridicau la nivelul unor exerciii serioase.
La ora cinei, Wyatt nc nu ajunsese acas, dar nici
nu m ateptasem s apar. Fusesem implicat n
investigaii la locul unor crime i acolo nimeni nu se
grbete, ceea ce cred c e un lucru bun cnd ai de luat
declaraii i de adunat probe. Era bine dac ajungea
pn la ora de culcare. Mi-am decongelat ceva i am
sunat-o pe Lynn n timp ce mncam ca s o asigur c a
doua zi voi veni la centru. Era mulumit, pentru c
duminica i lunea erau zilele ei libere. Dup ce fcuse
ture duble vineri i smbt avea nevoie de odihn.
Avnd n vedere c zilele de luni snt lungi pentru
mine, deschideam i nchideam la Great Bods, adic
eram acolo de la ase dimineaa pn la nou seara, i
aveam nevoie de odihn. Chiar dac trei zile nu fcusem
nimic altceva dect s stau ntins, m simeam obosit.
Sau, poate, tocmai acesta era motivul oboselii. Nu
fcusem nimic. La ora opt, am urcat i mi-am fcut du,
apoi, cu grij, mi-am uscat prul.
Ct Wyatt era plecat i m puteam concentra, am
luat carnetul i m-am aezat s lucrez la lista pcatelor
lui. M-am gndit la tot ce fcuse ca s m enerveze, dar
A rs de ideea de a face sex tantric" nu prea ceva foarte
serios. Bucata de hrtie rmnea deranjant de alb.
Doamne, deveneam flexibil? Nu mai eram n form? 0
list cu pcatele lui Wyatt era una dintre cele mai
grozave idei ale mele iar acum, negsind nimic de scris,
m simeam cum, probabil se simise Davy Crockett n
Alamo n clipa n care rmsese fr gloane. Ceva de
genul: la naiba. i acum?
Nu c ar fi fost acelai lucru, pentru c Davy
Crockett murise, dar nelegei ce doresc s spun. i la
ce altceva s te atepi cnd te hotrti s lupi pn la
moarte? Mori. Nu asta nseamn pn la moarte"?
Normal. Nu c voiam s tirbesc cu ceva reputaia
btrnului Davy.
M-am uitat la bucata de hrtie i am oftat. n cele
din urm am scris: A ameninat c face pipi pe mine".
Bine, era mai mult amuzant dect enervant. Am chicotit
numai citind. Asta punea capac.
Am dat s rup hrtia ca s ncep alt: list, dar ntr-
un final am renunat. Poate trebuie doar alimentez cu
ceva. Am scris: Refuz s negocieze".
Era jalnic. Practic, mi fcuse o favoare refuznd s
negocieze ultimul subiect de discuie, pentru c acum
mi era dator. Am ters ultima propoziie.
Cum sun Nunta nu mai e ceva distractiv pentru
c m foreaz prea tare"? Nu. Prea lung.
M lovi inspiraia. Cu majuscule, apsnd pixul pe
hrtie, am scris: A FCUT HAZ DE PERIOADA DE
CICLU".
Poftim. Dac nici asta nu merita pedeaps, nu tiu
ce altceva merita.
CAPITOLUL XI

M-am trezit rnd Wyatt s-a bgat n pat lng mine.


Avea cheie de la apartamentul meu, tia codul de la
alarm, aa c nu era nevoie s m trezeasc din somn
ca s intre, dar m-a trezit cnd m-a tras mai aproape
pentru c avea pielea rece. Cifrele roii ale ceasului
artau 1:07.
Bietul de tine, am optit, rsucindu-m s-l iau n
brae.
Nu va dormi prea mult. De obicei, ajungea la
munc la cel trziu apte jumtate. E aa de rece afar?
Oft, relaxndu-se. Se ls greu pe mine.
Am lsat aerul condiionat din main pe tare,
suflndu-mi n fa ca s nu adorm, mormi. Mna i
alunec peste tricoul cu care eram mbrcat. Ce naiba
e asta? Nu-i plcea s fiu m brcat n pat. M dorea
dezbrcat, poate ca s ajung mai uor la mine, poate
pentru c brbailor le plac femeile dezbrcate.
Mi-a fost rece.
Acum snt aici. Te nclzesc eu. S scpm de
blestem ia asta. Deja trgea de poalele tricoului,
pregtindu-se s mi-1 treac peste cap. Am prins
materialul i am preluat sarcina pentru c tiam exact
unde se afl copcile. i tia. mi coborse ortul
pijamalei la olduri nainte ca eu s-mi scot tricoul,
ridicndu-se n pat ca s-i dea jos de tot. Apoi se ntinse
la loc, trgndu-m aproape de el. Cu un gest automat
i trecu mna peste mine, cuprinzndu-mi snii nainte
de a ajunge cu ea ntre picioare. Parc ncerca s se
asigure c toate prile lui favorite snt la locul lor, chiar
dac nu fusese disponibil pentru ele. Apoi oft din nou
i adormi. La fel i eu.
Alarma a nceput s sune la cinci. Am ncercat s o
opresc nainte de a-1 trezi, dar n-am reuit. Wyatt gemu,
ncercnd s dea pturile la o parte, dar l-am srutat pe
umr i l-am mpins, napoi, pe pern.
Culc-te la loc. Resetez alarma pentru ase
jumtate. Va trebui s-i ia ceva de mncare de la un
fast-food, dar avea nevoie de somn.
Mormi ceva ce am considerat a fi o aprobare,
afundndu-i faa n pern i adormi la loc, nainte ca
picioarele mele s ajung pe podea.
Cu o sear nainte, mi pusesem hainele n baie,
gndindu-m c va ajunge trziu, aa c m-am mbrcat
acolo. Astzi nu aveam nevoie de farduri avnd n vedere
c voi sta la Great Bods toat ziua. M-am pieptnat, dar
nu mi-am ridicat prul. Dar nici nu voi lucra azi. Durerea
de cap cauzat de contuzie nu-mi trecuse de tot. Chiar
sperasem c nu m va mai deranja.
mbrcat, mi-am luat periua de dini i pasta i
am cobort. M voi spla la parter, dup micul dejun.
Temporizatorul automat pornise filtrul de cafea i
licoarea m atepta. Am petrecut douzeci de minute
linitite la mas, lund micul dejun i bndu-mi cafeaua.
Apoi m-am splat pe dini, am pus restul de cafea ntr-
un term os mare i am pregtit din nou filtrul pentru
Wyatt. Am pus un mr n geant, pentru prnz, am
apucat un pulover i am ieit pe ua ce se deschidea
spre parcare. Sau mai bine zis, aproape am ieit, cci a
trebuit s m ntorc i s pun din nou alarma. Wyatt era
fanatic n privina asta.
Dimineaa era destul de rece ca s am nevoie de
pulover. Am trem urat un pic cobornd treptele i
folosind telecomanda s deblochez maina. Rutina
obinuit era reconfortant, un semn c lucrurile erau
din nou normale, sau pe cale s devin aa. Am fost
rnit de multe ori. Majoretele se lovesc la fel de des ca
i fotbalitii. E un inconvenient. Am nvat s am
rbdare. Chiar dac poi face diferite lucruri cnd eti
rnit, nu nseamn c trebuie s le i faci. Forarea unui
muchi lezat sau al unui os rupt ncetinete procesul de
vindecare. Din cauz c ntotdeauna am dorit s revin
la nivelul de performan maxim ct mai repede posibil,
am nvat s fac exact ce trebuia. i am urt fiecare
minut. Voiam s fiu la Great Bods, supraveghind fiecare
detaliu. Locul acela e al meu i l iubesc. Doream s
exersez, folosind muchii pe care muncisem att de mult
i de intens s-i formez i s-i ntrein. -apoi, meninn-
du-m n form deveneam o reclam minunat pentru
Great Bods.
Strzile erau aproape necirculate. Chiar i vara, a
deschide Great Bods la ora ase nsemna s merg cu
maina pe ntuneric. n mijlocul verii, cerul ncepea s
se lumineze cnd ajungeam la munc, dar drumul l
fceam ntotdeauna pe ntuneric. mi plceau strzile
goale, linitea dimineii.
n timp ce parcam n spate, pe locurile pentru
angajai, se aprinser luminile cu senzori. Wyatt le
instalase, luna trecut, dup ce ne-am ntlnit aici i
observase ct e de ntuneric sub copertina lung ce
proteja mainile salariailor. nc nu m obinuisem cu
luminile. Preau anormal de luminoase, de parc m-a
fi aflat pe o scen deschiznd ua din spate. La chei,
aveam ataat un led micu, ca s pot vedea broasca i
care era perfect din punctul meu de vedere. Dar Wyatt
dorise ca locul s fie luminat ca o autostrad.
ntunericul de sub Copertin nu m deranjase
niciodat. De fapt, m protejase de ucigaul lui Nicole
Goodwin cnd ea fusese omort chiar n acel loc. Nu am
avut nimic mpotriv cnd aceste lumini au fost instalate
i m-am bucurat cnd Lynn mi-a mrturisit c se simte
mult mai n siguran tiind c se aprind n secunda n
care deschidea ua.
Am descuiat, apoi am traversat cldirea, aprinznd
toate luminile, potrivind termostatul, dnd drumul la
filtrele de cafea, att cel pentru angajai, ct i cel din
biroul meu. mi place aceast parte a zilei. S vd cum
locul prinde via. Luminile reflectate de oglinzile
lustruite, aparatele pentru exerciii care sclipeau,
plantele sntoase i luxuriante. Locul sta e chiar
frumos. mi plcea chiar i mirosul de clor al piscinei.
Primul client a intrat la ase i cinzeci de minute.
Un domn grizonat, care avusese un atac de cord minor
i era decis s rmn n form pentru a nu mai risca
alte neplceri de acest gen. n fiecare diminea,
petrecea ceva timp pe banda de alergare, apoi fcea
cteva lungimi de bazin. De cte ori lua o pauz, mi
spunea ce tensiune are i care i e nivelul colesterolului,
dar i ct de mulumit era medicul. Pn la ase jumtate
i s-au mai alturat ali trei clieni, au ajuns doi angajai
i ziua i intrase n drepturi, pe deplin.
Cu toate c zilele de luni erau pline pentru mine,
dup dou zile de absen, lucrrile n plus pe care le
aveam de fcut m-au inut n priz. Durerea de cap a
revenit pentru scurt timp i am ncercat s-mi limitez
micrile, dar cnd eti la comand nu poi sta prea mult
n birou.
Wyatt m-a sunat s vad cum m simt. La fel au
fcut mama, Lynn, Siana, mama lui Wyatt, Jenni, tata i,
din nou, Wyatt. Am stat aa de mult la telefon asigurnd
pe toat lumea c m simt bine, c se fcuse aproape
ora trei i eram teribil de nfometat nainte de a avea
timp s-mi mnnc mrul. Mai trebuia s ajung i la
banc pentru o depunere ce trebuia fcut de vineri. n
acea perioad, nu mai era aa de mare agitaie. Pauza
de prnz trecuse i centrul urma s se aglomereze iari
abia dup terminarea orelor de coal i serviciu, cnd
soseau grupurile ce doreau s transpire, aa c am fcut,
concomitent, mai multe lucruri. M-am dus la banc i
mi-am mncat mrul n acelai timp.
Recunosc, eram un pic paranoic. ncercam s fiu
atent la femei ofnd Buick-uri, dar cred c era de
neles. n niciun caz nu aveam cum s-o recunosc pe
nebun, ns ncercarea moarte n-are. i pentru c
atenia mi era ncordat, lucruri pe care n mod normal
nu le vedeam, acum m clcau pe nervi, cum ar fi o
femeie ntr-un Chevrolet alb, care a stat n coada mea
pre de cteva strzi sau pe cea care ofa un Nissan
verde i care mi-a tiat calea, forndu-m s aps frna,
gest ce mi-a zguduit capul i m-a determinat s o insult
n gura mare, numind-o mongoloid". Ursc s se
ntmple asta, pentru c cei care nu snt ateni cred c
am o problem cu persoanele cu sindrom Down. Slav
cerului c nu aveam geamurile lsate.
Am intrat prin drive-in la banc, apoi m-am
strecurat prin trafic, napoi la Great Bods. Eram cu ochii
n patru dup un Nissan verde i Buickuri cnd am
observat, din nou, Chevroletul alb. M rog, un Chevrolet
alb, condus de o femeie, dar asta nu era neobinuit, aa
c nu puteam fi sigur c e aceeai main. Care erau
ansele ca aceeai femeie s se ntoarc pe acelai drum
i s fie, iari, n urma mea? n definitiv, i eu m
ntorceam pe acelai drum.
Cnd am ajuns la Great Bods , am ntors pe o strad
lateral ca s intru n parcarea din spate iar Chevroletul
i-a continuat drumul. Am rsuflat uurat. Fie trebuia
s depesc acest moment de proaspt nebunie, fie
trebuia s ncep s fiu mai atent ca s-mi dau seama
dac aceeai main, sau doar una asemntoare, apare
n urma mea. 0 reacie paranoic imprecis nu-i avea
rostul.
Capul nc m durea de la micarea brusc de mai
devreme, aa c m-am dus n birou i am luat nite
ibuprofen. De obicei mi place ce fac, dar ziua de azi nu
fusese una grozav.
Pe la apte jumtate, clienii ncepeau s plece, spre
uurarea mea. Am luat de la automat un pachet de
biscuii cu alune i asta a reprezentat cina. Eram aa de
obosit c nu-mi doream dect s m aez i s nu m
mic vreo zece ore.
Wyatt a venit pe la opt jumtate ca s stea cu mine
pn nchideam. M-a privit atent, de unde am tras
concluzia c, probabil, nu artam prea grozav, dar nu a
spus dect:
Cum te-ai descurcat?
A fost bine pn am mers la banc i o toant mi-
a tiat calea. Era s- intru n ea i a trebuit s frnez.
-A u .
Ziua ta cum a fost?
Destul de normal.
Ceea ce putea nsemna orice, de la cadavre aprute
ntr-o grmad de gunoi, pn la un jaf la o banc, dei
eram destul de sigur c a fi auzit dac cineva ar fi dat
o spargere la una dintre bncile din ora. Trebuia s pun
mna pe hrtiile lui i s m asigur c nu ratasem nimic.
A plecat i ultimul client iar personalul a nceput s
pun lucrurile la loc i s se ocupe de curenie. Am
nou angajai, inclusiv Lynn, n ture cu cte trei persoane
i apte ore jumtate i patru persoane vinerea i
smbta, zilele cele mai aglomerate. Toi aveau dou zile
libere cu excepia mea. Eu aveam numai una. Asta
trebuia s se schimbe curnd i mi-am notat n minte s
nu uit s mai angajez nc o persoan.
Pe rnd, angajaii terminar treaba i i luar la
revedere. Cscnd, m-am ntins resimind efectele
impactul cu pavajul de la mail. mi doream s m afund
ntr-o baie fierbinte, dar mai nti trebuia s merg la
culcare.
Am fcut o tur s m asigur c totul e n regul,
verificnd de dou ori dac am ncuiat ua. ntotdeauna
lsam dou lumini aprinse la intrare. Wyatt m atepta
la ua din spate. Am programat alarma, apoi am deschis
ua n timp ce stingeam luminile de pe hol i m-am
ntors s nchid. Cnd m-am ntors, Wyatt era ghemuit
lng maina mea.
Blair, spuse el pe tonul neutru al unui poliist care
nu vrea s dezvluie niciun amnunt. M-am oprit brusc.
Panica i furia m invadau n egal msur. M
sturasem de porcria asta i obosisem.
Nu-mi spune c cineva a pus o bomb sub maina
mea! am spus, indignat. E ultima pictur. M-am
sturat. Ce e asta? E sezonul S o ucidem pe Blair"?
Dac motivul e faptul c am fost majoret, exist lucruri
mai rele pe lumea asta...
Blair, spuse el din nou, de data asta amuzat.
M dezlnuisem i nu-mi place s fiu oprit.
-C e ?
Nu e o bomb.
-A .
Cineva i-a zgriat maina.
Poftim? La naiba! Furioas iari, m-am grbit
spre el. De-a lungul ntregii pri cu volanul trona o
zgrietur urt i lung. Luminile erau destul de
strlucitoare ca s se vad bine.
Am dat s lovesc cauciucul cu piciorul. Dar mi-am
amintit la timp de contuzie. Probabil, durerea de cap m-
a salvat de la a -m i rupe cteva degete de la picioare. Ai
ncercat vreodat s lovii un cauciuc ca i cnd ai fi
vrut s trimitei maina n poarta unui teren de fotbal?
0 idee foarte proast.
n jur nu era nimic altceva n care s pot lovi fr
s-mi rup degetele. Peretele, stlpii copertinei, erau
singurele inte disponibile i toate erau chiar mai dure
dect roile mainii. Nu aveam nicio modalitate de a-mi
vrsa furia i am avut impresia c ochii mi vor sri
afar din cap din cauza presiunii interne.
Wyatt privea n jur, ncercnd s evalueze situaia.
Maina lui de serviciu se afla n captul rndului. Pe
locurile libere dintre mainile noastre fuseser parcate
mainile angajailor, mpiedicndu-1 s vad, cnd venise,
zgrietur.
Ai idee cnd ar fi putut fi fcut chestia asta?
Cndva dup ce m-am ntors de la banc. Pe la trei
i un sfert sau trei douzeci.
Deci, dup terminarea orelor de coal.
Era simplu s-i neleg raionamentul. Un ado
lescent plictisit, trecnd prin parcare, s-a distrat puin
cu Mercedesul. Trebuia s fiu de acord c era cel mai
probabil scenariu. Doar dac Debra Carson nu era,
iari, pe picior de rzboi sau dac nu cumva nebuna cu
Buickul m urmrea. Dar mai trecusem n revist aceste
posibiliti, cnd am primit apelul acela ciudat care m
speriase, i nu erau mai plauzibile acum dect fuseser
atunci. Bine, Debra era un candidat serios pentru c tia
unde lucrez i tia care e maina mea. Mercedesul
fusese un punct dureros pentru ea din cauz c Jason
crezuse c va arta bine n ochii alegtorilor ofnd o
main fcut n America.
Dar nsemna s-i asume un mare risc. Fusese deja
condamnat pentru tentativ de omor, cu toate c
numai Dumnezeu tie cnd se va ajunge la proces avnd
n vedere legturile familiei lui Jason, iar hruirea
victimei nu i-ar aduce niciun beneficiu.
Pe de alt parte, era nebun. Orice era posibil.
I-am spus toate astea i lui Wyatt, dar el nu a prea
fost de acord. n schimb, a ridicat din umeri spunnd:
Probabil, a fost un puti. Nu prea ai ce face avnd
n vedere c aici nu snt camere de supraveghere.
Tonul i era un pic mai aspru. Cnd instalase
luminile cu senzor de micare, pomenise i de camere
de supraveghere, dar eu nu fusesem de acord cu o
cheltuial n plus.
Haide, am oftat eu. Spune c tu m-ai avertizat.
Te-am avertizat, rnji el, satisfcut.
Nu-mi venea s cred.
Nu pot crede c ai spus asta! A fost o mojicie!
Tu mi-ai zis s o spun.
Dar nu trebuia s o i faci! Trebuia s ai ama
bilitatea de a spune c nu are sens s dezgropm morii!
Toat lumea tie c nu spui: Te-am avertizat!
Iat un nou punct pentru lista lui cu pcate. Mojic
i nepstor. Nu, fr nepstor. Omul petrecuse sfr-
itul de sptmn avnd grij de mine. M voi mulumi
cu: s -a bucurat c mi-a fost zgriat maina.
Se ridic scuturndu-i praful de pe mini.
S neleg c acum eti de acord cu un sistem de
supraveghere.
La ce-mi mai folosete?
Dac se mai petrece ceva, vom afla cine e fptaul.
Cu istoricul tu, pun pariu c vom mai avea parte de un
incident.
Nu era sta un gnd mbucurtor? Am aruncat o
privire la mica mea decapotabil neagr. 0 aveam de
numai dou luni i cineva i fcuse ru intenionat.
Bine, am spus bosumflat. Voi instala un sistem
de supraveghere.
M ocup eu. tiu care e cel mai performant.
Mcar nu spusese: dac m-ai fi ascultat pe mine...
A fi ipat la el.
Dac m-ai fi ascultat...
FRUMUSEE PERICULOAS
i
159

Aaaaaaaa! am rcnit. Eram att de frustrat c am


simit c explodez. Acum puteam aduga pe list M
ia peste picior".
Uimit, Wyatt se ddu n spate.
Pentru ce-a fost asta?
Pentru... pentru tot! am ipat. Pentru idioi i
nemernici i nebune!Pentru c nu am nimic la ndemn
s pot lovi iar s m rnesc! Pentru c am contuzia asta
tmpit i nu pot da din picioare! Am nevoie s arunc
ceva. Am nevoie de o ppu voodoo ca s nfig ace n
ea i s-i dau foc la pr i s-i smulg membrele...
Wyatt pru destul de interesat de mica mea criz.
Practici i voodoo, nu?
Doar ca idee, poi face scandal i rde n acelai
timp. Nu voiam s rd, pentru c era vorba de maina
mea, dar, la naiba, uneori te pufnete rsul oricum.
Va trebui, totui, s i-o pltesc. Am spus:
Voi avea nevoie s mprumut camioneta ta ct
timp e Mercedesul meu la service.
Wyatt rmase nemicat, gndindu-se la istoricul de
care tocmai pomenise.
La naiba, oft resemnat.
CAPITOLUL XII

De ndat ce am ajuns acas, am scris pe lista cu


pcatele lui Wyatt noile puncte, dar la fel de bine
puteam folosi cerneal invizibil avnd n vedere c el
nu-i ddea niciun fel de atenie. Nu i-a aruncat nici
mcar o privire, cu toate c se afla pe masa ce desprea
sufrageria de buctrie. Se aezase pe fotoliu, cu ziarul
de diminea, pe cere, evident, nu reuise s-l citeasc
i m ntrebase dac-1 vreau cnd va termina. Era ziarul
meu, nu? De ce a plti pentru el dac n-a dori s-l
citesc? i de ce citete ziarul n loc s fie atent la list?
Ceva nu era n regul cu lumea.
ns m simeam extenuat i m sturasem de
durerea de cap.
l voi citi mine, am spus. M duc s mai iau un
ibuprofen, s-mi fac un du i m bag n pat. Eram
morocnoas, dar, n mare, nu era vina lui, aa c nu
voiam s-mi vrs suprarea pe el.
Vin imediat, spuse.
La du, am bombnit, gndindu-m la Mercedes.
Ar trebui s existe un sistem de securitate pe care s-l
poi pune la maini i s le electrifice, ca atunci cnd un
golan ncearc s le zgrie cu cheile, s se prjeasc. M-
am amuzat imaginndu-mi ochi holbai, pr ca al lui
Einstein i, poate, pantaloni ptai de urin, pentru ca
oamenii s arate cu degetul i s rd. Asta i-ar da o
lecie nemernicului.
n caz c nu ai bgat se seam, nu prea snt
pentru ntorsul celuilalt obraz.
Dup du, mi-am doftoricit vntile i zgrie-
turile. Niciuna nu avea nevoie de pansament, aa c
doar le-am uns cu ceva ca s grbesc procesul de
vindecare. Am fcut un mic experiment pe mine. Pe
unele am pus La Mer, unguent cu antibiotic, pe altele i
chiar i aloe gel. Doar ca s vad care se cicatrizeaz cel
mai repede. Pe vnti am aplicat spray cu vitamine.
Poate va ajuta, poate nu.
Doar ce stinsesem lumina i m bgasem n pat,
dezbrcat, pentru a-1 scuti pe Wyatt de efortul de a-mi
scoate hainele, cnd urc i el. Am adormit n timp ce i
fcea du, m-am dezmeticit destul ct s-l srut de
noapte bun cnd a venit n pat lng mine i n-am mai
tiut nimic pn dimineaa.
Marea deschide Lynn, aa c nu era nevoie s
ajung la centru nainte de unu jumtate, dar, de obicei,
ajungeam mai devreme. ns astzi aveam multe de
fcut nainte de a merge la munc. Mai nti am sunat la
firma de asigurri, pentru main, apoi am vorbit cu
Luke Arledge, apoi mi-am fcut rezervare la coafor
pentru ora unsprezece, am gsit loc chiar n dimineaa
asta, dac putei crede i, n sfrit, m-am dus s cumpr
material pentru rochia de mireas. n drum spre
magazin m-am oprit undeva unde se fceau restaurri
de antichiti ca s pun nite ntrebri i, ca bonus, am
gsit un fabulos pupitru Regina Anne care ar fi artat
minunat n biroul pe care-1 cream pentru Wyatt. Toate
s-au petrecut pn la ora zece, aa c m grbeam.
M simeam mult, mult mai bine. Durerea de cap
devenise un spasm trector i asta numai pentru c
uitasem i grbisem un pic pasul din cauza superbei zile
nsorite. Vremea se nclzise, valul de aer rece trecuse
i toi cei cu care am vorbit erau bine dispui.
La magazinul de materiale am avut timp numai s
m uit la mtsuri i satinuri, dar tiam c nu au ce
cutam. M grbeam din cauza rezervrii de la coafor,
aa c, atunci cnd am vzut o femeie ce mi prea
cunoscut, am ntors privirea intenionat, ca n cazul n
care chiar o cunoteam, s nu fiu obligat s purtm o
scurt conversaie, aa cum cereau regulile de bun
purtare. Uneori, s fii sudist e o povar. Nu poi doar
saluta cu un gest al capului i s-i vezi de treab.
Trebuie s ntrebi despre familie i, de obicei,
conversaia se ncheie cu o invitaie pentru o vizit, ceea
ce mi-ar fi dat cu totul peste cap programul dac,
fereasc cerul, ar fi fost acceptat.
Cnd am ajuns, Shay, coafeza mea, fcea ultimele
retuuri unei cliente, aa c am rsfoit cteva reviste de
hairstyle.
Pentru c era una dintre acele zile n care mi se
petreceau lucruri bune, i era i timpul pentru aa ceva,
am gsit imediat o tunsoare care mi-a plcut.
Asta, i-am spus lui Shay, artnd poza.
Foarte drgu, rspunse ea, studiind liniile
tieturilor. Dar nainte s ncep s tai, trebuie s tii c
prul va fi mult mai scurt. Eti sigur c doreti s pierzi
cinci, ase centimetri din el?
Am mpins scaunul n spate ca s-i art poriunea
de scalp ras.
Snt sigur.
Cred c da. Ce s-a ntmplat?
M-am lovit la cap n parcarea de la mail. Aceast
versiune m scutea de alte explicaii. Cu alt ocazie,
poate a fi fost dispus pentru niic dram i simpatie,
dar n clipa aceea ncercam s depesc momentul i s
las episodul n urma mea.
Mi-a udat prul cu ap dintr-o sticl, mi l-a piep
tnat spre spate i a nceput s taie. Am avut o clip de
panic atunci cnd mi-a czut n poal o uvi blond,
de vreo zece centimetri, dar am fost tare i nu am scos
un sunet. -apoi, era prea trziu ca s mai dau napoi,
deci nu avea rost s scncesc.
Cnd Shay a terminat de fcut minuni cu foenul i
aparatul de ondulat eram extaziat. Noua coafur, pn
la jum tatea obrazului, era ic, ondulat i sexy. Pe o
parte era pieptnat spre spate, lsnd cerceii la vedere,
n timp ce partea cealalt se ondula n jos, acoperindu-
mi jum tate din sprincean, dar i partea ras i cu
copci. Mi-am scuturat capul, ncet, doar pentru cazul n
care durerea atepta s m loveasc iari, dar nu s-a
ntmplat. Buclele s-au rsucit jucu revenind, cumini,
la locul lor.
Cnd tii c ari bine lumea ntreag pare un loc
mai frumos.
De ndat ce m-am suit n main, l-am sunat pe
Wyatt.
Mi-am tiat prul, i-am spus. E scurt.
El a tcut cteva clipe i am putut auzi zgomotul din
fundal, care-mi spunea c nu e singur.
Ct de scurt? a ntrebat ntr-un sfrit, pe un ton
sczut i ngrijorat.
N-am cunoscut niciun brbat cruia s-i plac prul
scurt la o femeie. Cred c ADN-ul lor e defect de la
otrvirea cu testosteron.
Scurt.
Wyatt mormi ceva ce prea a fi la naiba".
tiam c n-o s-i plac, am spus vesel, aa c m-
am gndit ca disear s fac sex oral cu tine ca s-i
treac. Pa.
Am nchis, simindu-m foarte mulumit de mine.
M-a mira s fie capabil s se gndeasc la altceva n
afar de mine tot restul zilei.
Mai aveam timp s-mi iau ceva de mncare nainte
de a ajunge la centru, aa c am ntors spre restaurantul
meu preferat de unde am cumprat un sandvi. Traficul
era aglomerat pentru c la ora prnzului toi cei care
aveau pauz de mas se grbeau s ajung napoi la
serviciu nainte de ora unu. Eram ultima n irul care
atepta pe partea stng a oselei s se aprind sgeata
verde cnd retrovizoarea s-a umplut de culoarea alb.
n mod automat m-am uitat n oglind. 0 main
alb se afla n spatele meu, att de aproape nct nu
puteam s-mi dau seama de model. oferul purta o
apc de baseball i ochelari de soare. Un brbat? Nu
puteam spune cu certitudine. Un brbat scund, poate.
Mi-am lsat maina s mai ruleze un pic ca s pot vedea
emblema de pe capota din fa a automobilului alb. Era
un Chevrolet. Imediat, oferul a adus maina aproape,
mai aproape dect nainte.
Stomacul mi s-a strns. Trebuia s depesc
momentul de nebunie. Aproape c m lovise un Buick
crem, nu un Chevrolet alb. Deci, care era logica? Doar
pentru c ieri am vzut de dou ori un Chevrolet alb n
spatele meu? Nu e ca i cnd ar fi fost un model rar de
main. Dac a fi fost atent, probabil a fi vzut cte
un Chevrolet alb n urma mea, cel puin o dat pe zi.
Stomacul nu asculta de logic i rmase ncordat.
Pe semafor se aprinse sgeata verde i mainile
ncepuser s nainteze asemenea unui arpe, mai nti
capul, apoi urmtorul segment, pn cnd ntregul ir se
puse n micare. Am lsat ceva distan ntre mine i
automobilul alb, distan care s-a micorat imediat. Am
privit n oglinda retrovizoare. oferul avea ambele mini
pe volan, crend impresia c m urmrete intenionat.
Conduceam o main sensibil la comenzi, cu un
motor puternic ce ajungea la 7000 de turaii pe
secund. Dac nu reueam s scap de urmrirea
Chevroletului, mai bine o schimbam cu o cru.
Aruncnd o privire rapid la traficul din jurul meu,
am ncadrat Mercedesul pe banda din mijloc, profitnd
de un spaiu destul de mic. Un claxon rsun n urma
mea, ngrozitor de aproape, dar am cotit spre banda cea
mai ndeprtat i am apsat acceleraia, depind trei
alte maini n tot attea secunde. O privire aruncat n
oglind m convinse c Chevroletul alb ncercase s se
strecoare pe banda din mijloc, unde aproape acroase
o dub de livrri, nainte ca oferul s revin pe banda
din stnga.
Doamne, dac asta chiar se ntmpl, nseamn c
nu snt paranoic. Maina aceea m urmrea!
Am pus o frn puternic i am fcut dreapta, apoi
din nou dreapta. A fi ocolit cartierul i m-a fi aflat n
spatele Chevroletului dac cei de la sistematizarea
strzilor, n isteimea lor, ar mai fi pus strzile ca o reea.
Dar n locul unui cartier obinuit, m-am trezit mergnd
pe o strad larg, cu dublu sens i o mulime de
fundturi, pline de cldiri de afaceri. Nici mcar nu era
o zon rezidenial. M iertai, dar idioilor de la
sistematizare urban nu le-a spus nimeni c strzile ca
o reea snt cel mai eficiente din punct de vedere al
traficului?
Dup cteva minute de frustrare, am renunat la
ncercarea de a reveni pe strada pe care fusesem i am
ntors n direcia de unde venisem.
Episodul fusese extrem de ciudat. Nu m refer la
dispunerea strzilor, ci la Chevroletul alb. Nu tiu pe
nimeni care s conduc acest model. Adic, poate tiu,
dar nu tiu c tiu. Cum ar fi, de exemplu, Shay. Habar
n-am care main din parcarea salonului de coafur e a
ei. Sau a vnztorului preferat de la bcnie. nelegei?
Oricare dintre ei putea ofa un Chevrolet alb fr ca eu
s tiu.
Era ceva la mine care provoca nebunii i aducea n
pragul unei crize? 0 atracie imperceptibil i atrgea
n jurul meu? i exista vreo modalitate de a-i trimite
napoi de unde veniser? Existau oameni care meritau
mai mult dect mine s fie urmrii.
nainte de m ncadra din nou pe artera principal
am privit atent n jur i am vzut cteva modele diferite
de Chevrolet, toate albe. V spun, erau peste tot.
Niciunul dintre oferii lor nu mi-au dat strop de atenie,
aa c m -am ncadrat n trafic i am mers direct spre
centru unde era Great Bods.
Un Chevrolet alb era parcat n curb, chiar vis a vis
de centru. Cineva sttea la volan, privind n oglinda
lateral. Am vzut ochelarii de soare reflectndu-se n
oglind i mi-am simit, din nou, stomacul.
Am luat curba pe dou roi, cauciucurile au scos
fum, dar nu m-am ntors, pentru c a fi singur acolo nu
mi se prea nelept. Am intrat n parcarea public din
fa i am patinat pn la un stop. Am srit din main
i am intrat rapid pe ua de la Great Bods, scond, n
acelai timp, telefonul mobil din geant. Dac cineva
dus cu capul dorea ceva de la mine, el sau ea vor fi
nevoii s m atace de fa cu martori, nu ntr-o parcare
pustie.
Poate ar fi trebuit s sun la 911, dar n-am fcut-o.
L-am sunat pe Wyatt, n timp ce continuam s privesc
prin geamuri, Chevroletul parcat peste drum.
Blair? spuse Lynn din spatele meu. Ce s-a
ntmplat?
Blair, spuse i Wyatt n urechea mea, aa c mi-
am auzit numele stereo.
Cineva m urmrete, am spus, cu dinii
clnnind ca reacie la puseul de adrenalin care-mi
trecea prin corp. Un Chevrolet alb, Malibu. Pare un
model nou, 2006 sau 2005. M-a urmrit i ieri.
Peste drum, Chevroletul a ieit din parcare iar
oferul a pornit uor, fr s accelereze, ca i cnd el sau
ea ar fi terminat de fcut cumprturi iar acum atepta
o pauz n trafic ca s poat iei.
Tocmai a plecat, am ncheiat, simindu-m
dezumflat, ca unul dintre sufleurile mamei. Lynn a
venit lng mine, privind pe fereastr i prnd
nedumerit.
Ai notat numrul? ntreb Wyatt.
Era n spatele meu. Snt destul de sigur c
nimeni nu te urmrete din fa.
El nu coment, lsnd momentul s treac. Frumos
din partea lui.
Aceast persoan te-a urmrit la Great Bods ?
Nu. Am fcut nite manevre i am scpat de ei...
el... ea, oricine naiba o fi fost, dar cnd am ajuns la
centru, m atepta parcat peste drum de intrare.
Am sesizat imediat imposibilitatea celor spuse,
chiar dac tcerea de la cellalt capt al liniei telefonice
n-ar fi scos asta n eviden, tare i rspicat. Repet, nu
poi urmri din fa. Era o singur posibilitate ca maina
s fie aceeai, dar prea o absurditate.
M cunosc, am spus siderat. tiu cine snt i
unde lucrez.
Cine tie? ntreb Lynn.
Ai recunoscut oferul? m interog Wyatt.
Am nchis ochii, ameit c auzeam cte o voce
diferit n fiecare ureche. Wyatt era poliistul, aa c m-
am concentrat Ia el.
Nu. El... ea... La naiba! Nici nu mi-am dat seama
dac e brbat sau femeie. apc de baseball, ochelari de
soare. Att pot spune cu certitudine. Parbrizul era
murdar.
i ieri? Eti sigur c e aceiai persoan?
Ieri conducea o femeie. Cu prul lung. A condus
foarte aproape de mine.
Ai recunoscut-o?
Nu, dar m-a urmrit aici. M-am simit uurat.
Eram capabil, n sfrit, s am dau explicaie logic
faptului c Chevroletul ajunsese la centru naintea mea.
Aa a tiut unde lucrez!
Dar nu eti sigur c e aceeai persoan.
Era meticulos i logic, aa cum trebuia s fie un
poliist. Din punct de vedere raional tiam asta. Dar din
punct de vedere emoional, mi doream s nu mai pun
ntrebri, ci s-i adune pe toi oferii Chevroletelor albe
i s-i bat mr. Excepie fcnd persoanele n vrst.
Puteam spune cu certitudine c oferul acela nu era nici
mcar la vrsta mijlocie. N-ar trebui s bat nici
adolescenii, pentru c nici adolescent nu era. i dai
seama de chestiile astea. Adolescenii au aerul acela de
persoan n cretere. Ieeau din discuie i persoanele
plinue, dar i cele minione. Cei pe care doream s-i
altoiasc aveau dimensiuni obinuite i vrsta ntre
douzeci i cinzeci de ani. Ct de complicat putea fi?
Lund tcerea mea drept o negaie, ceea ce nu era,
Wyatt ntreb:
Mai era i altcineva n main?
Spusesem ei" aa c era de ateptat s ntrebe asta,
dar singurul motiv pentru care eram att de confuz era
faptul c ieri oferul fusese o femeie. Despre cel de
astzi nu tiam ce s spun. Deci, puteau fi doi oferi
diferii, dar eu cum naiba s-mi dau seama?
-N u .
i nu eti sigur c a fost acelai ofer n ambele
zile?
Eram. Acea parte visceral din mine care se
speriase att de tare, era absolut sigur, pentru c altfel,
ar fi trebuit s cred c dou zile la rnd fusesem
urmrit de cineva cu un Chevrolet alb. Dar cel mai
plauzibil rspuns nu e ntotdeauna cel corect.
Wyatt ncerc din nou:
Poi depune mrturie la tribunal, sub jurmnt,
c eti sigur c a fost acelai ofer?
Bine, pune-m la zid. Scoas din srite, am spus:
Nu, nu dac snt sub jurmnt. Apoi, ncpnat,
am adugat: Dar era acelai ofer. Poftim.
Nu pot lua nicio msur, oft Wyatt.
Mi-am imaginat.
Data viitoare, noteaz numrul.
Aa voi face, am spus politicos. Regret c nu m-
am gndit s o fac de data asta. Chiar aa. n timp ce
stteam la stop, ar fi trebuit s cobor, s trec, calm, pe
lng un nebun i, ajungnd n partea din spate a
Chevroletului, s-mi notez numrul de nmatriculare.
Nebunul nu ar fi avut nimic de obiectat, nu?
Dup o tcere lung, spuse:
Nu tiu dac n seara asta ajung la Great Bods
nainte s nchizi.
Nicio problem. nchideam centrul fr el lng
mine de mult vreme. Eram sigur c o pot face i acum.
Ai grij de tine, bine? La revedere.
Rahat, rspunse Wyatt cu reinut violen i
nchise.
De lng mine, Lynn spuse:
Cred c n clipa asta i imaginezi c zmbeti,
pentru c i se vd toi dinii, dar trebuie s-i spun c
pare destul de nspimnttor. Fain tunsoare.
Mulumesc, am rspuns, nfoindu-mi un pic
prul. i am continuat s zmbesc.
CAPITOLUL XIII

La ora nchiderii, Wyatt nu ajunsese la Great


Bods i nu era nici acas cnd am ajuns eu. M simeam
destul de prost c-1 deranjasem. Ar fi venit dac n-ar fi
fost prins la munc, ceea ce nsemna c cineva fusese
omort. Nu mai ndeplinea sarcini de detectiv, dar
superviza scenele infraciunilor.
Pe undeva eram mulumit c nu era acas. M
strduiam s-mi nfrnez suprarea pe el, singurul
motiv se datora faptului c i nelegeam punctul de
vedere. Trebuia s acioneze n limitele legale i dac nu
aveam informaii precise, nu putea face nimic.
Dar exist opinie profesional i opinie per
sonal, aa cum exist diferene ntre ce simi i ce
anume ar trebui s simi. Indiferent de ce anume putea
face oficial, ar fi putut transmite ceva printre rnduri,
cum ar fi Te cred. Nu pot face nimic n legtur cu asta,
dar am ncredere n instinctele tale".
Dar nu spusese nimic de genul sta, la fel cum nu
m crezuse cu apelul telefonic. Probabil, avea dreptate.
Nu mai fuseser altele, dar principiul era acelai. Tot ce
doream era un pic de susinere atunci cnd aveam
nevoie.
Uneori gndurile mele m fac s rd. Voiam soarele,
luna i stelele. Care era rostul s-i doreti puin?
Niciodat nu m-am mulumit cu resturi. Voiam totul i
voiam n clipa aceea. De ieri, dac se putea, era i mai
bine. Ce e ru n asta?
Am intrat, am ncuiat ua i am reprogramat
alarma. Cu toate c tiam c am nchis maina, m-am
ntors i am mai apsat nc odat butonul prin
fereastra din spate, doar ca s fiu sigur. Nu m
simeam n siguran n propria cas i nu-mi plcea.
Casa trebuie s fie un sanctuar, un loc n care te poi
relaxa i unde te simi protejat.
Cu toate astea, aici, senzaia de siguran fusese
tirbit cnd soia lui Jason ncercase s m omoare i
nu reuisem s o recapt. M bucuram c m voi muta
la Wyatt dup cstorie. De ce nu m mut, acum, cu el?
Pentru c. Mai nti, nu doream s considere asta ca de
la sine neles. Trebuia s simt c a obinut ceva cnd
m va avea acolo. i acelai motiv reprezenta i al doilea
motiv. n al treilea rnd, cnd vom fi cstorii i m va
privi aezat la mas, lng el, va trebui s se simt
precum nvingtorul unei btlii, ca i cnd ar fi luptat
din greu i ar fi ctigat ceva, anume, pe mine. M va
preui mai mult. A fi reprezentat un fel de bun preios.
E la fel ca atunci cnd tinerii au mai mult grij de
o main pentru care au fost nevoii s munceasc mult
ca s i-o permit, dect de una care le-a fost fcut
cadou. E n firea oamenilor. Voiam s fiu maina pentru
care Wyatt a fost nevoit s plteasc.
Eram i nelinitit i trist pentru c-mi prseam
apartamentul. Era casa mea. Sau, cel puin, fusese casa
mea. Decorasem fiecare centimetru din ea i arta bine,
dac pot spune asta chiar eu. Ar trebui s o pot vinde
fr probleme, de fapt, ar trebui s o pun, deja, la
vnzare. Doar ca s pun ceva n micare.
0 parte din mobilier l voi putea folosi acas la
Wyatt. Acas la noi. Trebuie s m obinuiesc s m
gndesc la lucruri ca fiind ale noastre. Iar el va trebui s
adauge numele meu pe actul de proprietate, alturi de
al lui. Nu voi putea considera casa i ce se afla n ea ca
a noastr" pn nu-mi voi pune amprenta, zugrvind,
redecornd i rearanjnd interiorul. Slav Domnului, o
cumprase dup divor, pentru c n-a fi putut locui
acolo dac fosta lui soie ar fi locuit pe vremuri sub
acelai acoperi. n niciun caz. Asta fusese marea
greeal a lui Jason dup divorul nostru. Cnd se
recstorise, se mutase cu noua soie n casa n care
locuise cu mine. Asta o scosese din mini, la propriu, cu
toate c prerea mea este c oricum era dus nainte de
mariajul lor.
Cnd a ajuns i Wyatt, fcusem deja du i m
plimbam prin apartam ent aranjnd, n minte, diferite
piese de mobilier n casa lui. Eram la etaj. Toat mobila
din dormitor putea s fie mutat. Avea dou dormitoare
libere. Am auzit ua deschizndu-se, apoi sunetul
alarmei dezactivate. Dup ce nchise ua, reactiv
alarma.
Inima ncepu s-mi bat mai tare. Wyatt era aici!
Indiferent de situaie, doar simpla lui prezen m
remonta la fel ca un exerciiu dificil. Ne vom certa
pentru c ne clcaserm, reciproc, pe nervi, dar apoi ne
vom mpca fcnd dragoste nebunete. Nu mai
fcuserm sex de aproape o sptmn i Wyatt era pe
punctul de a-i mnca pantalonii.
Am cobort. Nu eram dezbrcat, pentru c doar n
pat sau la du snt total goal. Probabil lui Wyatt i-ar
plcea s fiu tot timpul fr haine cnd snt acas, dar
nu e practic. Aveam pe mine un tricou scurt, de culoarea
cireei, normal, fr sutien pe dedesubt, i nite
pantaloni de pijama tare simpatici, cu ciree imprimate.
Cnd m cert, vreau s art bine, doar pentru
eventualitatea c m supr att de tare nct nu facem
sex iar el va trebui s regrete teribil.
Wyatt era n buctrie, bnd un pahar cu ap. Haina
de la costum era pe sptarul scaunului. Cmaa alb era
mototolit de atta purtare pe vreme cald i avea nc,
n toc, arma, un pistol automat, negru. Inima mi se
strnse numai privindu-1. Era nalt i plin de muchi i
prea periculos. i era al meu.
Poate uitm de cear i trecem direct la sex. Am
spus!
Un caz grav?
El privi n sus, ochii verzi sclipeau.
Nu neaprat. Doar c au fost multe. Era evident
c era extrem de nervos. Wyatt nu se mbufna. Aa i era
felul, agresivitatea era trstura lui dominant. Cnd era
suprat, era gata de lupt. mi plcea asta. n oarecare
msur. Mcar nu punea bot, cum fceam eu. i doi la
fel n aceeai cas ar fi fost prea mult.
Puse paharul jos cu un gest brusc i veni spre mine.
Data viitoare cnd ai ideea smintit c cineva te
urmrete, nu te supra c nu sar ca ars ncercnd s
gsesc acea persoana imaginar. Dac snt n timpul
liber i devii paranoic dintr-un motiv sau altul, e n
regul, sun-m, dar cnd snt la munc, am de-a face cu
infraciuni reale i nu am de gnd s irosesc resursele
publice cutnd cai verzi pe perei. Dinii i se ncle
taser, ceea ce nu era un semn bun.
M-am retras un pas, ocat puin. Uau! Trsese cu
toate armele! Chiar dac m ateptam la ceva ce a fi
putut, cu reinere, s admit, cum ar fi c avea dreptate
dintr-un punct de vedere, erau aa de multe insulte n
atacul deschis fa de mine c, pentru un moment, am
clipit, ncercnd s m hotrsc creia s-i rspund
prima.
Imaginar? Paranoic? i cai verzi pe perei?
Nu-mi imaginez lucruri! Am fost urmrit de
cineva ntr-un Chevrolet alb, dou zile la rnd. De
indignare, vocea mea era pe un ton tot mai nalt pentru
c, cu toate c i eu m ntrebasem dac nu cumva
experienele recente m determinau s devin
paranoic, mcar tiam cu siguran c existase un
Chevrolet alb, sau cteva Chevroleturi albe, pe urmele
mele.
Oricine din oraul sta cnd merge undeva are,
probabil, la un anume moment dat, un Chevrolet alb n
spate! izbucni el. Venind ncoace, a fost unul i n urma
mea, dar nu am presupus imediat c e acelai vehicul
pe care l-ai vzut tu, azi. Ai idee cte Chevroleturi exist
numai n regiunea sta, ca s nu mai discutm de zonele
care ne nconjoar?
Probabil, trei sau patru pe metru ptrat, am spus,
cu adevrat furioas.
Avea dreptate. Dac i-ar ine gura pentru o clip,
i-a spune c nu se neal. La naiba, nu e simplu s faci
ce trebuie.
Exact! Aa c, atunci cnd ai vzut o main alb
n urma ta ieri i nc una astzi i erau conduse de
persoane diferite, de unde i-a venit ideea c e acelai
automobil?
tiu! tiu, ai dreptate, bine? ncercnd s nu ip
pentru c vecinii mei au copii care merg la coal i,
probabil, la ora asta dorm, m-am mai deprtat doi pai
de el i m-am sprijinit de bufet, cu braele ncruciate
pe piept. Am tras aer n piept de cteva ori. Dintr-un
punct de vedere, ai dreptate. neleg ce spui. M ucidea
s admit, dar ce e corect, e corect. Fr un numr de
nmatriculare sau ceva concret, nu poi face nimic, nu
ai ce s investighezi...
Blair! url el, evident fr s-i pese de copiii
vecinilor mei. La dracu! Scrie, ca s ii minte. Nimeni.
Nu. Te. Urmrete. Nu e nimic de investigat! Nu voi
dansa cum mi cni i nu voi cheltui banii publici pentru
c eti agitat. n particular, da, snt contient c eti o
persoan greu de mulumit, dar nu amesteca slujba mea
cu treburile personale, bine? Snt poliist. Nu snt
poliistul tu personal, pe care-1 poi suna de fiecare
dat cnd i mai vine vreo idee. Trucurile astea idioate
nu snt amuzante. Pricepi?
Bine. Am deschis gura, dorind s spun ceva, dar
mintea mea era ca o foaie alb. Buzele mi amoriser,
aa c am nchis gura. Am priceput. Am priceput aa de
bine!
De fapt, prea c nu mai e nimic de spus.
Am privit n jur, spre buctrie i spre curtea
micu unde pomii erau mpodobii cu lumini albe, ca
n basme. Unele becuri se arseser. Va trebui s le
nlocuiesc. Florile din vaza de pe bufet se vetejiser. Va
trebui s culeg altele, proaspete, mine. Am privit totul
n jurul meu. Nu i pe Wyatt, pentru c m temeam de
ce voi vedea n ochii lui. Nu l-am privit pentru c... nu
m simeam n stare.
Tcerea din buctrie devenise grea, ntrerupt,
doar, de respiraia noastr. M-am gndit c ar trebui s
m mic. Ar trebui s m duc sus i s fac ceva, poate s
mpturesc prosoapele. Ar trebui s fac orice altceva
dect s stau acolo, dar nu eram n stare.
Nu mai existau argumente. Cu toate c tiam c ele
exist. I-a fi putut explica cte ceva, dar, n clipa asta,
prea inutil. Erau o mulime de lucruri pe care s le
spun, s le fac, dar nu puteam.
Cred c ar trebui s te duci acas.
Glasul meu spunea cuvintele, dar nu prea vocea
mea. Era lipsit de modulaie, ca i cnd toat
capacitatea de expresie fusese sectuit. Nici nu-mi
ddeam seama c voi spune ceva.
Blair... Wyatt fcu un pas spre mine iar eu m-am
dat napoi, ca s nu m ajung. Nu se putea s m ating
acum, n niciun caz. Erau prea multe triri care m
sfiau i era dificil s le gestionez.
Te rog, pleac.
El rmase nemicat. Nu i era n fire s renune la
lupt. tiam. tiam ce i ceream s fac. Era prea
important pentru mine, prea subtil, prea vital pentru
viaa mea ca s risc o reconciliere de suprafa. Voiam
s fiu departe de el. Trebuia s fiu departe ca, pentru
ceva vreme, s fiu numai cu mine. Inima mi btea ncet,
cu micri dureroase iar dac Wyatt nu pleca mai
repede, voi ncepe s ip de durere.
Am tras aer n piept sau am ncercat s o fac. M
strngeau coastele, de parc inima se aezase n calea
plmnilor i nu-i lsa s funcioneze.
Nu-i napoiez inelul, am spus pe acelai ton
neutru. Nunta va avea loc. Doar dac doreti tu s o
revoci. Dar am nevoie de timp s gndesc. Te rog.
Pentru un lung, sfietor moment, nu am crezut c
o va face. Dar s-a ntors pe clcie, i-a luat haina i a
ieit. Nici n-a trntit ua.
Nu am czut pe podea. N-am fugit sus s m arunc
pe pat. Am rmas acolo, n buctrie pentru mult timp,
strngnd marginea bufetului n mini cu atta putere c
unghiile mi se albir.
CAPITOLUL XIV

n cele din urm, micndu-m ncet, am verificat


uile ca s m asigur c snt nchise. Erau. Cu toate c
nu bgasem de seam, ieind, Wyatt setase i alarma.
Cu toate c era furios, nc avea grij de sigurana mea.
Contientizarea aduse o clip de durere. Ar fi fost mai
simplu dac nu mi-ar fi purtat de grij.
Am stins toate luminile de la parter, apoi am urcat
scrile. Fiecare micare era un efort, de parc era o lips
de legtur ntre corpul i mintea mea. M-am suit n pat,
dar n-am stins lumina. Doar am stat acolo, privind n
gol, ncercnd s-mi pun ordine n gnduri.
Metoda mea preferat de a face fa unor situaii e
de a m gndi la altceva pn m simt n stare s m ocup
de lucrurile importante. De data asta n-a funcionat,
pentru c ntreaga mea lume prea invadat de
lucrurile pe cere mi le spusese Wyatt. Eram sufocat de
ele, strivit de ele, zdrobit sub greutatea lor i erau
prea multe ca s le pot ine piept. Nu reueam s izolez
nici mcar un gnd, s detaliez mcar una dintre
probleme. Sau, cel puin, nu nc.
Telefonul ncepu s sune. Wyatt! a fost primul meu
gnd, dar nu am pus mna pe receptor s rspund. Nu
eram sigur dac voiam s vorbesc cu el. De fapt, eram
sigur c nu voiam. Nu doream ca el s tulbure apele cu
o scuz care doar ar ascunde problema mai mare pe
care o intuiam. Asta, presupunnd c el se simea dator
s se scuze, ceea ce era o mare presupunere.
La al treilea rit, am ridicat aparatul fr fir, doar
ca s vd dac cel care suna era Wyatt i ecran se afia,
iari, numrul ciudat din Denver. Am pus telefonul la
loc fr s rspund. Dup al patrulea semnal, robotul de
preluare mesaje de la parter a deschis linia. Am ascultat,
dar nu am auzit niciun mesaj.
Aproape imediat, telefonul a nceput iar s sune.
Din nou Denver. Din nou am lsat robotul s preia
apelul i din nou niciun mesaj.
Cnd telefonul a sunat a treia oar, m-am enervat.
Era evident c niciun operator de telem arket nu ar fi
sunat dup ora unsprezece seara, pentru c nimeni nu
i-ar fi rspuns la ntrebri. Nu tiam pe nimeni n
Denver iar dac, totui, era cineva cunoscut, de ce nu
vorbea?
Wyatt spusese c numrul i locaia se puteau
datora unei cartele prepltite, caz n care putea fi un
apel de la cineva cunoscut, care ncerca s m trezeasc.
Chiar vzusem un scurt articol n ziarul local despre
cartelele telefonice. Erau att de ieftine nct unele
persoane le utilizau pentru convorbiri la mare distan.
Poate nu tiam pe nimeni n Denver, dar tiam oameni
n alte locuri, aa c atunci cnd telefonul a sunat din
nou, am rspuns.
Clic.
Un minut mai trziu a sunat iari. Numrul din
Denver era afiat pe ecran.
Evident, apelurile erau nite glume proaste. Vreun
golan aflase c aceste cartele nu pot fi localizate i se
distra. Cum s m concentrez la Wyatt cnd telefonul
suna ncontinuu?
Simplu. Am nchis soneriile celor dou uniti
telefonice din apartament. Pe cea de la parter i pe cea
din dormitor. n felul acesta, idiotul va pierde bani i
minute iar eu nu voi ti.
Apelurile fuseser att de enervante c reuiser s-
mi distrag atenia de la nefericirea pe care o simeam.
Acum puteam s gndesc sau, cel puin, destul ct s
realizez c problema era mult prea mare pentru a lua
vreo hotrre n seara asta. Trebuia s-mi clarific
gndurile, pe rnd.
Cnd scriu problemele pe hrtie reuesc s-mi fac
ordine n minte, aa c am luat un carnet i un pix, m-
am aezat n pat, cu carnetul pe genunchi. Wyatt fcuse
o mulime de acuzaii, directe i indirecte, i doream s
m gndesc la toate.
Am scris numere de la unu la zece i am notat n
dreptul fiecrui numr cte una dintre aceste acuzaii,
n ordinea n care mi le reaminteam.
Smintit.
M ateptam s jo a c e cum i cntam i m supram
cnd nu o fcea?
Paranoic.
Cu imaginaie bogat.
Greu de mulumit
Trucuri idioate
I sunam pentru orice mi se nzrea i m ateptam
s verifice?
Orict m-am strduit, nu am gsit nimic pentru
ultimele trei poziii, aa c le-am tiat. apte erau
destul.
Una dintre acuzaii tiam c e greit. Nu-mi
imaginam nimic. Cineva cu un Chevrolet alb condusese
astzi n spatele meu, ncercase s m urmreasc i
parcase maina peste drum de Great Bods. apca de
baseball, ochelarii de soare, structura feii. Vzusem
destul ca s-mi dau seama c persoana care m atepta
parcat la centru era aceeai care ncercase s m
urmreasc. Ieri o femeie conducnd un Chevrolet alb
m urmrise pn la Great Bods. Nu era sigur dac cei
doi oferi erau unul i acelai, dar altfel cum se explic
faptul c oferul de azi tia unde lucrez?
Dar nu gseam niciun motiv pentru care s m
urmreasc cineva. Nu avem niciodat la mine sume
mari de bani. Nu ngropasem nicieri bani furai de la
vreo banc. Nu eram persoan de contact pentru vreun
spion i ce ar cuta un spion n Carolina de Nord? Nici
nu aveam vreun fost iubit, prieten sau rud care s fie
spion sau sprgtor de bnci i s fi evadat din nchi
soare iar poliia federal s m urmreasc spernd c
acea persoan m va contacta. Bine, mergeam prea
departe cu presupunerile.
Am realizat c aici eu i Wyatt gndeam diferit.
Din punctul lui de vedere, nu exista niciun motiva ca
cineva s m urmreasc, deci nu m urmrea nimeni.
Diferena era c eu tiam c oferul din spatele meu, de
pe autostrad, era cel care m atepta peste drum de
centru i c ajunsese acolo naintea mea. Nu aveam
nicio dovad, dar a avea dovezi i a ti erau aspecte
diferite.
Atunci, era de la sine neles c dac nu-mi
imaginez diferite lucruri, nu snt nici paranoic. Aveam
unele ndoieli pentru c nu gseam niciun motiv ca s
m urmreasc cineva. Dar dup ce am realizat c, n
mod cert, cineva m urmrise, motivul nu mai conta.
Dou puncte lmurite, mai aveam cinci.
Smintit" era un comentariu care m deranja.
Nu snt nici nebun, nici smintit. Uneori, folosesc ci
ntortochiate ca s obin ce doresc, dar asta e fie pentru
a-1 face pe cellalt s cread c nu prea m duce capul,
astfel nct s m subestimeze, fie pentru c savurez la
fel de mult mijloacele de a atinge un scop ca i scopul
n sine. Wyatt nu m subestimase niciodat. Realizase
c a face pe proasta era o strategie. mi place s ctig la
fel de mult ca i lui.
Deci, la ce se referea ca sminteal? Nu aveam
cum s rspund. Wyatt va trebui s dea aceast
explicaie.
Celelalte patru puncte erau mult prea complicate
i serioase ca s ncerc s le abordez acum. Eram prea
obosit, prea stresat, prea emotiv. Eu i Wyatt eram
pe punctul de a ne despri i nu tiam ce puteam face
n privina asta.
Eram pe cale s adorm cnd am realizat c nu
spusese nimic despre tunsoarea mea. Asta a pus capac
la toate. Am nceput s plng.

Am dormit. Nici mult, nici bine. i nici n-am


primit vreun rspuns miraculos de la subcontient la
problemele care m frmntau.
ns raiunea mi spunea c nu m pot comporta
ca i cnd timpul s-ar fi oprit n loc. Pn cnd eu i Wyatt
hotrm altceva, nunta urma s aib loc. Adic aveam
treab. Entuziasmul nu-mi era la nivelul zilei dinainte,
de fapt era aproape de zero, dar nu puteam ncetini
ritmul.
Prima oprire din acea diminea a fost la sediul
afacerii lui Jazz, Arledge Termocentrale i Aere Con
diionate. Jazz nu mai executa personal instalaiile. Avea
angajai care se ocupau de asta. ns mergea la locaiile
comenzilor pentru a evalua numrul unitilor nece
sare, mrimea lor, amplasamentul i montajul canalelor
de aerisire pentru eficien maxim. Dar pentru c Luke
se interesase pentru mine, tiam c azi Jazz va fi la
birou.
Firma avea sediul ntr-o cldire micu, din
crmid, ntr-o hal industrial i avea nevoie de
renovare. ntreaga hal, nu doar cldirea lui Jazz. Nu
mai fusesem aici, aa c vznd construcia am avut o
alt perspectiv a viziunii lui Jazz despre csnicie. Era
gndit simplu, fr ornamente, nici mcar o tuf
plantat lng cimentul crpat care ducea spre parcarea
din faa intrrii. Ferestrele din fa aveau obloane, dar,
cldirea fiind orientat spre vest, dac acestea n-ar fi
existat, personalul ar fi fost orbit de soarele dup
amiezii. Cred c de asta se numesc obloane.
n prima ncpere existau dou birouri gri,
metalice. La primul era aezat o nav de rzboi n
form uman. Cunoatei genul: prul grizonat prins n
coc, ochelari cu nur, piept imens care intra naintea ei
n camer. Femeia de la al doilea birou era mai tnr
dect prima, dar nu cu mult: patruzeci, cinzeci de ani.
Cnd am intrat, le-am auzit flecrind, dar s-au oprit cnd
m-au vzut.
V pot ajuta cu ceva? a ntrebat prima dintre
ele, n timp ce degetele ei pline de inele nu s-au oprit
din rsfoit hrtii.
Jazz este aici? am ntrebat.
Amndou au ncremenit, zmbetele le-au
ngheat, i ochii m-au privit cu ostilitate. Am realizat,
cu ntrziere, c ntrebnd de Jazz n loc de domnul
Arledge le-am creat o impresie greit. Era un pic
derutant. ntotdeauna m gndisem la el ca la un unchi.
Avea Jazz obiceiul s fie prieten cu femei de vrsta fiicei
sale?
Eu snt Blair, am ncercat s sparg gheaa.
Nici un licr n ochii lor din care s reias c m-
ar recunoate. De fapt, atitudinea le-a devenit i mai
ostil.
Blair Mallory, am dezvoltat.
Nimic.
La naiba, ne aflam n Sud sau nu? Nu-mi spunei c
nu recunosc numele celei mai bune prietene ale soiei
angajatorului. Zu!
Dar nicio reacie. Aa c le-am dat n cap cu
informaia.
Snt fiica Tinei Mallory, prietena cea mai bun a
mtuii Sally.
n sfrit, ncepeau s realizeze. Mtua Sally
fcuse diferena. Aprur zmbetele i nava de rzboi
ridic ancora ca s m mbrieze.
Draga mea, nu te-am recunoscut! spuse ea, n
timp ce m ataca cu pieptul planturos, la fel de tare ca
un cauciuc umflat bine i am realizat c posesoarea l
restrnsese att de mult, nct, probabil, seara cnd se
dezbrca, se elibera ca un arc. Gndul era bulversant.
Mai nspimnttor era s-i imaginezi cum arta
sutienul capabil s restrng aa nite sni. Nu m-ar fi
mirat s-l poi folosi ca lansator de rachete.
Cea mai rapid cale de a scpa era s nu-i ari
teama i s faci pe mortul. Aa c am stat acolo i am
lsat-o s m mbrieze, clipind des n timp ce
ncercam s nu art c am nevoie de aer, dar zmbind
ct de drgu puteam. Cnd, ntr-un final, mi-a dat
drumul, am inspirat din plin.
Cum ai fi putut s m recunoatei? N-am fost
aici niciodat.
Ba ai fost, iubito! Mama ta i Sally au venit ntr-o
zi, nu mult dup ce Jazz a deschis afacerea. Matt i Mark
erau cu Sally iar mama ta v inea de mn pe tine i pe
sora ta. Erai cele mai drgue ppui pe care le
vzusem vreodat. Sora ta abia ncepuse s mearg.
Snt cu doi ani mai mare dect Siana, deci vizita de
care i amintea doamna trebuie s fi avut loc pe cnd
mplinisem trei ani. i nu m-a recunoscut? Doamne, ce
nu era n regul cu ea? N-a fi putut s m schimb aa
de mult ntre trei i treizeci i unu de ani, nu?
Undeva, dintr-un sat, lipsea un prost.
Eu nu prea mi-aduc aminte, am spus, cntrindu-
mi cuvintele i ntrebndu-m dac s o rup sau nu la
fug. M-am lovit acum cteva zile i am o contuzie. Nu
stau foarte bine cu memoria.
0 contuzie? Sfinte! Trebuie s stai jos. Uite, aici.
Mi-a apucat mna dreapt i m-a condus spre o canapea
mbrcat n vinii portocaliu. Cum de nu eti la spital?
Nu are nimeni grij de tine?
De cnd contuzie" nseamn leziuni ireparabile
ale creierului"?
M simt bine, m-am grbit s o asigur. M-au
externat vinerea trecut. Unchiul Jazz e la birou?
Bineneles c este. E n cldirea cu magazinul.
l sun pe pager, spuse cealalt femeie, ridicnd
telefonul. Aps un buton, apoi dou numere i un rit
puternic se auzi afar. Dup un minut, spuse: te caut
cineva. Ascult rspunsul, apoi nchise i mi zmbi. Vine
ntr-un minut.
A durat chiar mai puin de att, pentru c magazinul
era chiar n spatele cldirii cu biroul i avea de mers
numai douzeci de metri. A intrat grbit. Nu foarte nalt,
chel, cu musculatura unui om ce a muncit din greu toat
viaa i cu multe griji ntiprite pe fa. nainte de
problema cu Sally, se ngrase puin, dar acum dduse
jos kilogramele n plus i alte cteva pe lng. Se opri
brusc la vederea mea, ncruntndu-se din cauza uimirii.
Blair? spuse ntr-un sfrit.
Ari bine, i-am rspuns i m-am dus s-l m
briez. L-am srutat pe obraz, cum fceam ntot
deauna. Putem vorbi o clip?
Sigur. Vino la mine n birou. Vrei nite cafea?
Lurleen, avem cafea?
Pot face, spuse nava de rzboi, zmbind.
Nu. Nu e nevoie, dar mulumesc oricum, i-am
zmbit i eu.
Jazz m conduse n birou, un spaiu deprimant,
dominat de praf i hrtii. Biroul lui era tot din metal gri,
la fel ca acela din prima ncpere. Existau i dou
dulapuri verzi, cu sertare, scaunul lui, crpit cu band
adeziv, i dou scaune pentru vizitatori, ntr-o nuan
de verde ce se apropia de verdele dulapurilor. Pe birou
erau un telefon, o tav metalic pentru documente, o
can de cafea cu o colecie de creioane i o urubelni
cu mnerul spart.
Era total dezorientat. Bietul om, fusese moale ca
lutul n minile Monici Stevens cnd a angajat-o pentru
redecorarea dormitorului lui Sally.
nchise ua i zmbetul i dispru de pe fa, de
parc nici n-ar fi existat. M ntreb cu suspiciune:
Sally te-a trimis?
Doamne, nu! am spus, uimit cu adevrat. Nu tie
c snt aici.
Jazz se relax un pic i i trecu mna peste cap.
Bine.
De ce bine?
Ea nu vorbete cu mine, dar trimite mesaje prin
persoane cu care tie c voi discuta.
mi pare ru. Nu am niciun mesaj.
N-are de ce s-i par ru. i trecu, iari, mna
peste cap. Nu mai vreau mesaje de la ea. Dac vrea s
vorbeasc cu mine,se poate comporta ca un adult. Poate
s ridice, naibii, receptorul cnd sun. mi arunc o
privire vinovat, de parc aveam tot trei ani. Scuze.
Cred c am mai auzit cuvntul, am spus zmbind
la el. Vrei s auzi lista mea de cuvinte urte? Cnd eram
mic, recitam toate cuvintele pe care nu aveam voie s
le spun. Chiar i atunci aveam o list.
Zmbi i el.
Cred c i eu le-am mai auzit. Ce pot face azi
pentru tine?
Dou lucruri. Unu, mai ai chitana de la Monica
Stevens pentru lucrrile din dormitor?
Jazz mi fcu cu ochiul.
Normal. Snt 20.000 de dolari dui pe apa...
irosii, vreau s spun.
-20.000? Am fluierat lung.
Da. Mie-mi spui? mormi Jazz. Un idiot i banii
lui. O parte i-am primit napoi din suma cu care a vndut
vechea noastr mobil.
O ai aici?
Sigur. Doar nu era s trimit chitana acas, s o
vad Sally, nu? Era o surpriz pentru ea. Ce mai
surpriz! Ai fi zis c i-am tiat gtul. Se ridic i deschise
unul dintre sertarele dulapului de lng el, rsfoi nite
dosare, apoi scoase un teanc de hrtii i-l trnti pe birou.
Uite.
Am luat chitanele i m-am uitat peste ele. Totalul
nu era de exact 20.000, dar se apropia. Jazz pltise cu
vrf i ndesat pentru mobila avangarde, handmade,
urt ca iadul i de dou ori mai scump. Monica
nlocuise i carpeta din dormitor, punnd n loc ceva
nou, ce costase tot o mic avere. i ce anume era Luna"?
tiam c nseamn lun, dar agase o lun fals n
camera de dormit?
Ce este Luna"? am ntrebat, fascinat.
E o vaz alb. nalt i subire. Monica a pus-o pe
un suport luminat. Spunea ceva de efect dramatic".
Jazz pltise mai bine de 1000 de dolari pentru o
bucata aceea de dram. Nu puteam dect s spun c
Monica crezuse cu trie n viziunea sa. i plceau sticla
i oelul, albul i negrul, lucrurile ciudate i scumpe. Era
semntura ei.
Pot mprumuta astea?am ntrebat, cu toate c
deja vram n geant chitanele.
Sigur. Jazz prea uimit. Ce vrei cu ele?
Informaii. M-am grbit s ies nainte ca el s
ntrebe despre natura informaiilor. i mai poi face ceva
pentru mine? tiu c nu e momentul potrivit.
Nu snt ocupat. Azi e o zi la fel de bun ca oricare
alta. Spune.
Vino cu mine la un magazin de mobil.
CAPITOLUL XV

Jazz era nedumerit, dar amabil. Se gndise c am


nevoie s m ajute cu ceva, aa c a mers cu mine, fr
ca mcar s ntrebe de ce nu i rog pe tata sau pe Wyatt
s m ajute, nu c ar fi tiut numele lui Wyatt, dar tia
c m mrit pentru c anunul de logodn fusese tiprit
n ziarul local i, probabil, i spusese i Tammy. A
ntrebat cnd va fi evenimentul i i-am rspuns c va
avea loc peste douzeci i trei de zile.
Poate, mi opti o voce la ureche i inima mi se
strnse de durere i panic.
mi pusesem telefonul pe silenios ca s nu fiu
distras n caz c sun. n timp ce conduceam, am scos
celularul din geant ca s verific dac aveam apeluri. Pe
ecran era afiat mesajul c fuseser trei apeluri
nepreluate. Mutnd privirea cnd la telefon, cnd la
osea, da, tiu, e periculos, am vizualizat apelurile.
Sunase mama, mama lui Wyatt i Wyatt.
Inima mi tresri, la propriu. Sunase Wyatt. Nu
tiam dac era bine sau nu.
Nu am returnat apelurile atunci. Trebuia s m
concentrez la Jazz. Eram bucuroas c m puteam gndi
la altceva, pentru c nu eram pregtit s fac fa
problemei mai complicate. Totui, am fost atent la
mainile albe. Ct am mers cu Jazz nu a fost nicio main
alb n spatele meu, dar asta nu nsemna c puteam s
m relaxez.
Cnd am intrat n parcarea unui magazin de
restaurare mobilier, Jazz aproape c a explodat.
Nu! n niciun caz! Nu mai cheltuiesc nici un ban
pe ceva ce ea oricum nu apreciaz. i aa cum, plin de
amabilitate mi-a spus, nu fac nicio diferen ntre
fundul meu i o gaur n pmnt, cnd vine vorba despre
decoraiuni.
Calmeaz-te. Nu vreau s cumperi nimic,
ncepeam s-mi pierd rbdarea cu el i Sally, aa c
vocea mi era puin tioas. M simeam destul de
ciudat. Jazz i Sally chiar erau ca nite rude, aa c
reprezenta o schimbare de atitudine faptul c-mi
foloseam vocea de adult cu el. Jazz m-a privit i el uimit,
de parc n mintea lui eram tot copil.
Scuze, a mormit. Credeam...
i Sally avea dreptate dintr-un punct de vedere.
Habar nu ai de decoraiuni. 0 privire aruncat n biroul
tu i puteam s-i spun asta i eu. De aceea voi avea o
lung discuie cu Monica Stevens.
Jazz a rmas o clip pe gnduri, apoi n ochi i-a
aprut sperana.
Crezi c-mi va napoia mobila lui Sally?
Nici ntr-o mie de ani. Era motenire. Oricine a
cumprat-o din consignaia Monici n-o va returna
vreodat.
Jazz oft i pe fa i reveni tristeea. Privi la
atelierul de recondiionri. Arta destul de nengrijit, cu
vechituri ngrmdite la intrare. Lng u era sprijinit
o mas veche de clcat.
Ai gsit ceva aici ce aduce cu ce am avut noi?
Nu de asta am venit. Haide.
Asculttor, m urm. ncepeam s-mi dau seama
cum gndete. Fiind ncpnat din fire, nu se lsa
influienat de nimic. ns, din cauz c o iubea la
nebunie pe Sally, i dorea cu disperare ca s fac
cineva ceva, orice, ca fie el s se simt forat s cedeze
i s triasc cu iluzia c nu a avut de ales, c trebuia
s o conving pe Sally c lui i prea ru.
Nu-mi psa cine fcea prima micare. Aveam un
termen limit i eram disperat.
Am pit n dugheana cu vechituri. nuntru era la
fel de nghesuial ca afar. Un clopoel de deasupra uii
a sunat la intrarea noastr, avertizndu-1 pe domnul
Potts, proprietarul, c venise cineva. El scoase capul din
camera din spate, unde lucra.
Snt aici! Bun dimineaa, domnioar Mallory.
Veni spre noi, tergndu-i minile cu o crp. i
amintise numele meu pentru c de aici cumprasem
ieri un birou i dup aceea sttuserm ceva vreme la
vorb. Privirea i exprima un strop de uimire. Artai
altfel.
Prul, am rspuns scurt, micnd capul. Un brbat
pe care l ntlnisem o singur dat observase c m-am
tuns iar Wyatt nu. Un junghi mi trecu iari prin inim.
Am gonit gndul la el i m-am concentrat la problema
actual. I-am fcut cunotin lui Jazz cu domnul Potts.
Putem vedea ce lucrai?
L-am informat pe scurt despre situaie iar el a
priceput imediat.
Sigur, venii n spate. Lucrez la acest vechi
ifonier, dar trebuie s v spun, c e mare btaie de cap.
Am muncit aizeci de ore, deja, numai ca s dau jos
vopseaua veche i lacul. Nu-mi pot imagina de ce ar
vopsi cineva o pies de mobilier ca asta. Conducndu-
ne n atelier a continuat s comenteze.
Camera de lucru era i mai aglomerat, dar mult
mai bine luminat, cu ferestre mare pe fiecare parte.
Toate ferestrele erau deschise pentru aerisire, dar
mergea i un ventilator de tavan. ns mirosul persista.
Podeaua era acoperit cu o prelat uria, gigantic
aduntur de pete de lacuri i baiuri. n mijloc se afla
piesa de mobilier, un ifonier din mahon, nalt de doi
metri jumtate, cu ui duble i intarsii sculptate de jur
mprejur.
Jazz clipi la vederea ifonierului uria.
Cte ore spuneai c ai lucrat la sta?
Cam aizeci. E o oper de art. Domnul Potts i
trecu mna aspr peste lemn. Uitai-v la ornamente.
Snt mult mai dificil de restaurat, pentru c trebuie s
dai jos vopseaua i lacul din toate spturile, dar sta e
preul pentru aa ceva. Nu se mai fac la fel n ziua de azi.
Ct v ia s-l finisai?
. Nu pot s spun. Poate nc dou sptmni. Partea
dificil e s scoi toat mizeria asta fr s strici lemnul.
Jazz se roti n jurul ifonierului, punnd mai multe
ntrebri, apoi trecu la alte piese din atelier, majoritatea
n diferite faze de restaurare. Cunotinele lui Jazz
despre antichiti, recondiionare i mobil, n general,
erau egale cu zero. tia numai c pe scaune te aezi, n
paturi dormi i tot aa, deci domnul Potts a putut s
dezvolte subiectul dup pofta inimii. Cnd Jazz a aflat c
ifonierul avea dou sute aptezeci i nou de ani, s-a
rsucit s-l priveasc plin de uimire.
Chestia asta era aici cnd s-a nscut George
Washington.
Am inut minte multe lucruri, dar data naterii lui
Washington nu se afla printre ele. Domnul Potts nici
mcar nu clipi.
Cu siguran c era. Cunoatei familia Evers?
i eu i Jazz am dat din cap n semn c nu.
ifonierul a fost motenit din generaie n
generaie. Emily Tylo l-a motenit de la bunica sa... A
continuat s ne explice cum a ajuns masiva pies de
mobil n locuina lui Emily Tylo, oricine ar fi fost ea.
ntr-un sfrit Jazz ajunse la ce l interesa cel mai
mult.
Ct valoreaz aa ceva?
Domnul Potts scutur capul.
Nu tiu pentru c nu e de vnzare. Nu tiu ce pre
i-ar pune un colecionar de antichiti, dar Emily Tylo
l ador pentru c a fost al bunicii ei. Dac eu l-a vinde,
n-a cere mai puin de cinci mii, numai pentru orele de
munc depuse cu el.
Vedeam numerele formndu-se n capul lui Jazz.
Cinci mii! Nimic nu atrage atenia unui afacerist ca
numerele cu multe zerouri. Partea dificl a fost de a-1
lua de lng domnul Potts, care profita de o audien att
de interesat de munca lui. ntr-un sfrit, am apucat
braul lui Jazz i am nceput s-l trag spre u.
Mulumesc, domnule Potts. V-am reinut destul,
am spus peste umr.
El ne fcu semn cu mna de rmas bun i se
ntoarse la frecat ifonierul din mahon. Jazz nu era
prost. tia exact de ce l-am dus s-l cunoasc pe domnul
Potts. Cnd am ajuns la main, spuse:
Vizita asta mi-a deschis ochii.
Eu nu am comentat, mai ales pentru c se descurca
foarte bine i singur la priceput situaia.
N-am tiut c e att de mult munc la recon-
diionare, opti el. Sally era mereu la subsol, aa c nu
am dat atenie. Nu prea s lucreze prea mult la
chestiile alea.
Nu lucra atunci cnd erai acas. Spunea mereu c
prefer s petreac timpul cu tine. Sarea e bun pentru
rni. Le ajut s nu se infecteze.
Jazz tresri i pre de cteva minute privi afar, pe
geam. Eram aproape napoi la biroul lui cnd vorbi
iari.
Adora mobila aia veche, nu?
Da. Cuta luni de zile piesa perfect.
Buzele i trem urar o clip. Dup ce nghii de
cteva ori n sec, spuse pe un ton agresiv:
Presupun c eti de prere c ar trebui s-mi cer
scuze.
-N u .
M privi uimit.
-N u ?
Aa am crezut nainte. Nu tiu. Acum cred c ea
ar trebui s-i cear scuze prima. Dup aceea va trebui
s te scuzi i tu. Bine. i eu eram surprins de mine. Dar
era adevrat. Jazz greise c nu-i dduse mai mult
atenie soiei, apoi greise din ignoran, dar nu n
cercase s o rneasc intenionat. Sally ncercase de
liberat s-l loveasc cu maina. Wyatt avea dreptate.
Erau dou feluri de greeli. Sentimentele lezate nu erau
echivalentul unui trup rnit.
Pe de alt parte, a fi preferat o contuzie n locul a
ce simeam acum. Aveam senzaia c snt n cdere
liber. Durerea de inim are o denumire foarte per
tinent. N-a muri dac m-a despri de Wyatt. Nu mi-
a neglija afacerea, nu m-a clugri. Pstrez gesturile
dramatice pentru lucruri mai puin importante, cum ar
fi s obin ce doresc, ceea ce e destul de important
pentru mine, dar nu reprezint o situaie de via sau
moarte. ns, fr el, nu a fi la fel de fericit i, poate,
n-a fi fericit din nou mult vreme.
n acest moment nu puteam face nimic n privina
asta, dar puteam face progrese cu Sally i Jazz.
Am parcat n faa cldirii unde avea biroul i am
stat uitndu-ne la ea.
Nu i-ar strica un pic de amenajare, am spus, ntr-
un sfrit.
El m privi fr expresie.
Cldirea, am precizat. E ca o cutie urt. Ai nevoie
de nite plante. i pentru numele lui Dumnezeu, scap
de canapeaua aia!
Att eram n stare ntr-o singur zi, iar dimineaa
era pe sfrite. Dar am ncercat s o prind pe Monica
Stevens i am oprit la Sticks and Stones.
Cum am mai spus, sticla i oelul erau preferatele
ei, amprenta ei i era un designer destul de cunoscut.
Eu nu i neleg stilul, dar nici nu e nevoie. Sticks and
Stones" era decorat n stilul personal. Am intrat i am
rmas un moment nemicat ca s m opresc din
tremurat nainte de a vorbi cu cineva.
O femeie foarte slab i foarte ic, la vreo patruzeci
de ani, a venit spre mine.
V pot ajuta cu ceva?
I-am druit un zmbet de majoret, larg i alb.
Bun. Numele meu este Blair Mallory, proprie
tara de la Great Bods. A dori s vorbesc cu doamna
Stevens, dac e liber.
mi pare ru, dar este la un client. i pot spune s
v sune?
V rog. I-am dat o carte de vizit i am plecat. Nu
mai aveam nimic altceva de fcut pn nu vorbeam cu
Monica n persoan i dac ea tot nu era acolo, acum
aveam timp s iau prnzul i s le telefonez celor care
m sunaser.
Mai nti am mncat, pe principiul c dac a vorbi
cu Wyatt nainte mi-a putea pierde pofta de mncare.
Dac urma s fiu nefericit, aveam nevoie s fiu
puternic.
Cnd m-am ntors la main, da, trgeam de timp,
am sunat-o mai nti pe mama. Apoi pe Roberta. Mama
m-a anunat c reuise, n cele din urm, s stea de
vorb cu cofetarul i era n negocieri pentru o ofert de
urgen. Roberta mi-a spus c florile erau ca i luate.
Avea o prieten florist i ea ne va face aranjamentele
n timpul liber. Mai trebuia s m hotrsc n legtur
cu buchetul de mireas.
Dup ce am term inat de vorbit cu ele, eram
aproape n lacrimi, pentru c nu tiam dac nunta va
avea sau nu loc, ns trebuia s m prefac c totul e n
regul. Nu voiam s-mi permit s plng, pentru mi-ar fi
curs nasul i, vorbind cu Wyatt, vocea mi-ar fi sunat ca
i cum a fi plns, ceea ce nu ar fi fost adevrat i... nu
conteaz. E complicat.
Speram s nu rspund. S fie n mijlocul unei
edine cu eriful Gary sau cu primarul i s aib
telefonul nchis, dar tiam c nu-1 nchide niciodat.
Doar l pune pe vibraie. Am sperat c poate scpase
telefonul n closet. Era evident c nu reuisem s pun
n ordine gndurile din seara trecut.
Dar l-am sunat. La al treilea semnal, speram deja c
nu va rspunde. Apoi a rspuns.
- Blair.
Plnuisem pe jumtate ce voi spune, ns cnd i-am
auzit vocea am uitat ce planuri fcusem. Aa c am spus
ceva total inteligent.
Wyatt.
Acum c tim fiecare cine e la telefon ar trebui s
stm de vorb, spuse el sec.
Nu vreau s stm de vorb. Nu snt pregtit s
stau de vorb. nc m gndesc.
Voi fi la tine cnd ajungi acas de la munc,
ncheie convorbirea la fel de abrupt cum rspunsese.
Mgarule! am ipat, ncepnd s tremur de furie.
Am aruncat telefonul pe podeaua mainii, ceea ce nu a
avut niciun rezultat. Acum trebuia s-l pescuiesc de
unde czuse. E un lucru bun c snt flexibil, pentru c
e o main mic.
Nu voiam s vorbesc cu el nc. Cele patru puncte
pe care nc nu le atacasem erau att de importante c
nu le puteam face fa deocamdat. Cel mai team mi-
era c Wyatt m va convinge s uitm de ceart i s
depim momentul, doar pentru ca mai trziu aceste
probleme mari s revin i s ne dea peste cap relaia.
El ar fi putut s m conving, pentru c l iubeam. i el
va dori s m conving, pentru c i el m iubea.
Asta m ngrijora. Pentru prima oar de cnd
realizasem c Wyatt m iubete, i tiam de ceva timp
c l iubesci eu, mgarul, nu eram sigur c putem face
o csnicie s mearg.
Doar iubirea nu e suficient. Niciodat. Mai snt i
alte aspecte, cum ar fi respectul i simpatia, pentru c
altfel iubirea va obosi n faa realitilor zilnice. l
iubeam pe Wyatt. l adoram. Chiar i n ciuda tendinei
agresive de a ctiga ntotdeauna, cea care l ajutase s
fie un juctor bun de fotbal. Wyatt era destul de
puternic nct s nu fie nevoie s-mi strunesc pornirile
dominatoare. Fcea fa tuturor reaciilor mele.
Una dintre problemele pe care nu o nfruntasem
nc ieea brusc la suprafa. Poate Wyatt nu dorea s
fac fa reaciilor mele.
n urm cu doi ani, ne-am desprit dup doar trei
ntlniri pentru c decisese c snt greu de mulumit.
Asta era, nu m erita efortul! Cnd, pentru scurt timp,
crezuse c eu snt victima, cnd fusese ucis Nicole n
faa slii de fitness, fusese nevoit s admit c ce era
ntre noi era ceva special, ca un fulger ntr-un borcan.
Aa c s-a ntors i m-a convins c m iubete i nu ne
am mai desprit de atunci. Dar, i sta e un dar" uria,
doi ani trise foarte bine fr s fie cu mine. Asta m
iritase ntotdeauna, ca o eczem iar acum nelegeam
motivul.
Eu nu m schimbasem. Eram la fel de greu de
mulumit cum fusesem ntotdeauna.
Nici el nu se schimbase. Am fcut nite com
promisuri la unele aspecte, ne-am adaptat altora, dar,
fundamental, eram aceleai persoane de acum doi ani,
cnd pentru el, nu meritam efortul. n aceste ultime
dou luni, poate ce mie mi se pruse o delicios de
amuzant curs pentru poziie, pentru el reprezentase
un efort.
Evident, erau multe despre mine care fie nu i
plceau, fie nu le tia. i mi se rupea inima c trebuia s
fac fa acestei probleme.
CAPITOLUL XVI

Compania de securitate a sunat pentru a


programa instalarea, mi spuse Lynn cnd am ajuns la
Great Bods, dndu-mi lista apelurilor telefonice. i am
scris un anun pentru ziar, pentru secretar a asisten
tului manager. Mi-am imaginat c din cauza pregtirilor
vei fi prea ocupat. E la tine pe birou.
Mulumesc. Au fost plngeri astzi?
Nu. Toi snt mulumii. i tu? mi arunc o
privire subtil. Te-a urmrit cineva azi?
N-am vzut.
Ceea ce era enervant. Dup ce m urmrise dou
zile la rnd, ai fi crezut c cine conducea blestematul de
Malibu alb va apare i dup ce m-am certat cu Wyatt,
dac m urmrea sau nu pe mine, nu? Atunci a fi putut
s-o pun pe Lynn s verifice dac era acolo i s-i noteze
numrul. Dar nu exist un ciudat care s fie dispus s
te ajute.
Dup ce Lynn a plecat, m-am strduit s m
concentrez la munc. Eram furioas pe Wyatt i asta era
bine aa c mi-am centralizat atenia la asta, nu la faptul
c aveam inima frnt. Oamenii furioi i ndeplinesc
sarcinile. Oamenii cu inima frnt stau degeaba, ceea ce
cred c era n regul pentru cei ce doreau s Ie plng
de mil cei din jur.
Eu preferam s fiu suprat. Restul zilei a trecut
repede. Mi-am term inat sarcinile i mi-am ndeplinit
responsabilitile. Nu se tie de ce, au fost puini clieni
n acea dup amiaz i am avut rgazul s pun la punct
actele, plus un pic de timp liber.
Pentru prima oar de cnd aproape fusesem pus
la pmnt am fcut exerciii. Nimic brusc, fr
gimnastic sau alergare. Nu doream ca durerea de cap
infernal s revin. Exerciii yoga obinuite, am ridicat
cteva greuti fr s exagerez, apoi am notat. Mi-era
destul de team c suprarea mi va trece de la efort,
dar era la fel de sntoas i cnd am terminat.
Nu m grbeam s nchid i s plec acas. Nu
trgeam de timp n mod deliberat. Doar nu m
grbeam. Am fcut tot ce era necesar i m-am sim it
contiincioas.
Niciodat nu m-am simit n nesiguran s plec
singur, noaptea, de la sal, dar n seara aceea am
deschis ua i m-am uitat n ju r nainte de a iei,
asigurndu-m c nu e nimeni prin preajm. Mulumesc
nebun ciudat, c m faci s m tem la locul meu de
munc. Teama nu e o stare natural pentru mine i nu
o gestionez foarte bine. M calc pe nervi.
Maina mea era singur sub copertin, aa cum
fusese i alte o mie de nopi. Nu-mi plac oamenii care
numr orice, cum ar fi cte nopi au lucrat, dar n seara
asta snt nervoas i profund recunosctoare luminilor
puternice care dezvluiau fiecare centimetru al
parcrii. Dup ce am ncuiat ua, m-am grbit la main.
De cum m-am suit am ncuiat uile i aici. Cnd porneti
motorul, portierele se blocheaz automat, dar pn
atunci snt cinci secunde n care eti vulnerabil, nu? Se
pot petrece multe n cinci secunde, mai cu seam cnd
ai de-a face cu nebuni. Ca grup, snt foarte rapizi. Cred
c din cauz c nu-i trage n jos contiina.
Spre cas nu am mers pe ruta obinuit. Cnd am
ieit din parcare, n loc s o iau spre dreapta ca s m
ncadrez pe drumul principal, am ntors spre stnga,
traversnd o zon rezidenial, unde a fi putut observa
imediat dac m urmrea cineva. Apoi am mers spre
cas pe un drum ocolit. Nimic. Nimeni n urma mea. Sau,
cel puin, nu un Chevrolet alb.
Cnd am ajuns n cartierul meu, Beacon Hill, am
observat cteva maini albe parcate n faa unor cldiri,
dar aa cum Wyatt scosese n eviden, mainile albe nu
snt ceva neobinuit i, da, aceste maini albe snt
parcate, probabil, mereu pe timp de noapte pentru c
nimeni altcineva nu le d atenie. 0 doamn dintr-un
apartament de ling al meu, are o abordare mai diferit
atunci cnd cineva necunoscut parcheaz pe locul ei. Le
dezumfl cauciucurile. Un tip dintr-o alt cldire i
parcheaz camioneta chiar n spatele intrusului, aa c
respectivul nu poate pleca fr a fi remarcat. Dup cum
vedei, parcarea urban e ca un rzboi de gueril. n
seara asta nu vedeam ostiliti, deci nu exista niciun
intrus.
Avalanche-ul lui Wyatt staiona n faa casei mele.
Locuiesc n cea de-a treia cldire, primul apartament
din capt. Aceste apartamente au mai multe ferestre i
un spaiu de parcare mai generos, cu copertine, deci i
preul este pe msur. Eu consideram c merit. A avea
apartamentul n capt nsemna i c ai vecini doar pe o
parte, ceea ce poate fi o binecuvntare, mai ales dac ai
discuii care ajung la ipete.
Am urcat treptele i am intrat pe ua lateral.
Puteam auzi televizorul din sufragerie. Wyatt nu
reprogramase alarma pentru c tia c vin acas i, cu
toate c am ncuiat ua, nu am reprogramat-o nici eu
pentru c el urma s plece plece. Simeam c nu venise
ca s rmn peste noapte. Va spune ce avea de spus i
va pleca. i nici nu aveam de gnd s-l opresc.
Am lsat geanta cu lucrurile transpirate de la
gimnastic pe podea, n faa mainii de splat i m-am
dus n camera de zi trecnd prin buctrie. De acolo
puteam vedea n sufragerie, unde Wyatt era tolnit pe
canapea, uitndu-se la un meci de baseball. Avea o
atitudine relaxat i deschis. Picioarele lungi erau
ntinse, braele de-a lungul spatelui canapelei. Fcea
asta. Devenea stpnul unei piese de mobilier, a unei
camere, a unei scene, datorit prezenei fizice i a
atitudinii plin de ncredere. Altdat, m-a fi dus n
camera de zi i m-a fi ghemuit lng el, simindu-m
bine n braele care m-ar fi inut strns. Dar azi, am
rmas pe loc, ncremenit pe podea.
Cumva, nu puteam intra n propria camer de zi ca
s m aez pe canapeaua mea. Nu acum, nu cu el aici.
Am pus geanta pe masa din sufragerie i am rmas
acolo, la o distan sigur, privindu-1.
M auzise intrnd, normal, probabil observase
farurile luminnd ferestrele. nainte de a m privi, a dat
sonorul televizorului mai ncet, apoi a pus telecomanda
pe msua de cafea.
Nu te aezi?
-N u .
Ochii i s-au ntunecat. Nu i-a plcut rspunsul.
Atracia sexual dintre noi deja invadase aerul n
ciuda... nstrinrii e un cuvnt prea dur? Ct m
urmrise se folosise de atracia sexual dintre noi fr
mil, aruncnd n lupt toate armele, ca s-mi distrug
aprarea. Atingerea e un lucru puternic i el era nvat
s m ating, oricnd dorea, oriunde dorea.
Se ridic, umerii largi prnd a bloca toat
ncperea. Fusese acas i se schimbase. Purta blugi i
o cma verde, cu mnecile suflecate.
mi pare ru, spuse.
Mi-am simit stomacul ateptnd s ncheie fraza cu
Nu pot face asta. Nu m pot cstori cu tine". Mintea
mi s-a cltinat i am apucat tblia mesei, n caz c trupul
se lua dup minte.
Dar Wyatt n-a adugat nimic altceva. Doar aceste
dou cuvinte. Au trecut cteva clipe pn s realizez c
i cerea scuze.
Nedreptatea m-a plesnit drept n fa.
S nu ndrzneti s-i ceri scuze! am izbucnit. Nu
att timp ct crezi c ai dreptate i o spui numai ca s m
mpaci!
Sprncenele i s-au ridicat de nencredere.
Blair, cnd vreodat am ncercat s te mpac?
Niciodat, a trebuit s admit. Contientizarea m-
a fcut s m simt mai bine, cu excepia acelei mici dive
din mine care, uneori, dorea s fie mpcat. Atunci
pentru ce i ceri scuze?
Pentru c te-am rnit.
S-l ia naiba! S-l ia naiba! M-am ntors cu spatele
nainte ca el s poat vedea lacrimile care-mi ardeau
ochii. Chiar de la nceput, reuise s se strecoare pe sub
mecanismul meu de aprare cu simplul adevr. Nu
voiam s tie c m-a rnit. Preferam s cread c snt
furioas.
Nu spunea c-i dduse seama c greise cu tot ce
rni spusese seara trecut, doar c i prea ru c m-a
rnit. i nici nu spusese toate acele lucruri ca s fie
rutcios. Nu era un brbat rutcios. Spusese ce
spusese pentru c era convins c la e adevrul i, da,
asta m rnise att de mult.
Mi-am stpnit lacrimile, gndindu-m intenionat
la ceva dezgusttor, cum ar fi oameni care merg la
cumprturi desculi. A funcionat. ncercai. Mi-a dis
prut total nevoia de a plnge i am fost capabil s m
ntorc spre el, cu sentimentele sub control.
Atunci, mulumesc pentru scuze, dar nu era
necesar.
M privea intens.
Nu m mai ndeprta. Trebuie s vorbim despre
asta.
Am scuturat capul.
Nu. Nu nc. Tot ce-i cer e s lai lucrurile s
mearg de la sine pentru o vreme. Las-m s m
gndesc.
La asta? ntreb, aplecndu-se s ridice carnetul
deschis de pe canapeaua pe care sttuse. L-am recu-
noscut imediat. Era cel pe care scrisesem vorbele lui
Wyatt i tiam c-1 lsasem pe noptier.
M-am ngrozit.
Ai spionat sus! l-am acuzat. E lista mea, nu a ta!
A ta e pe bufet! Am artat cu degetul spre lista cu
pcatele lui, list care nu se micase de unde o pusesem
i pe care o ignora. Nu-mi plcea c tie c sttusem
treaz noaptea trecut, preocupat de acuzaiile pe care
mi le adusese, cu toate c, probabil, nu avea nevoie s
vad lista ca s-i dea seama c nu prea dormisem.
M evii, spuse. Trebuia s iau informaii de
undeva. i pentru c nu rezolv problemele fugind de
ele...
Acuzaia era evident.
Nu fug de nicio situaie. ncerc s triez totul n
capul meu. Dac a fugi de situaie, nu m-a gndi deloc
la ea.
Era adevrat i tia. Snt foarte talentat la a evita
diverse. Ce nu am spus e c avea dreptate i erau multe
crora nu reuisem s le fac fa nc, pentru c dac le
luam la bani mruni ar fi nsemnat sfritul nostru, ca
pereche.
Dar m evii.
Trebuie. I-am ntlnit privirea. Nu pot gndi cnd
eti n preajm. tiu cum eti tu. tiu cum sntem noi. Ar
fi prea simplu s ajungem mpreun n pat, s trecem
peste asta i s nu rezolvm nimic.
Nu te poi gndi cnd eti la munc?
Snt ocupat cnd snt la munc. Tu i petreci tot
timpul gndindu-te la mine cnd eti la serviciu?
Mai mult dect ar trebui, spuse sumbru.
Recunoaterea m-a fcut s m simt un pic mai
bine. Dar numai un pic.
Snt prea multe ntreruperi la munc. Am nevoie
de tcere, de timp petrecut singur, s sortez lucrurile
i s-mi dau seama cum stm. Atunci vom vorbi.
Nu crezi c e ceva ce ar trebui s rezolvm
mpreun?
Cnd voi ti ce anume e de rezolvat, da.
Frustrat, i frec faa cu mna.
Ce vrei s spui? Asta e de rezolvat, spuse ridicnd
carnetul, ca pe o prob la un proces.
Am dat din umeri, incapabil s iau punct cu punct
lista, ceea ce era, de fapt, ceea ce-i dorea el.
Te-ai gndit la diverse noaptea trecut, evident,
altfel nu ai fi scris.
La unele. La cele trei evidente.
i ai avut toat dimineaa la dispoziie s te
gndeti la celelalte patru.
Hei, eram suspect ntr-o tripl omucidere? Ct de
curnd mi va aprinde o lumin n ochi.
Din ntmplare, azi diminea am fost ocupat.
Am fost cu Jazz.
Expresia i se schimb, mblnzit cumva. Dac am
fost cu Jazz nsemna c nc fceam eforturi pentru
nunt.
- i?
i voi fi ocupat i mine diminea.
Cutnd material pentru rochia de mireas i, dac
va fi posibil, ntlnindu-m cu Monica Stevens.
Nu asta am vrut s spun.
Dar att snt eu dispus s-i spun ie.
n tot acest timp, am stat unul n faa celuilalt, ca
soldai inamici, el n camera de zi, n timp ce eu rm
sesem n sufragerie, la civa metri distan. Dar tot nu
era destul de departe pentru c nc simeam atracia
dintre noi i cldura din privirea lui, ceea ce nsemna c
se gndea s facem dragoste. A fi fost foarte fericit s-
i cedez. n ciuda tuturor divergenelor nerezolvate
dintre noi, l doream.
Tentaia de a m duce n braele lui i de a uita era
puternic. M cunosc. tiu ct de patetic de slab snt
cnd e vorba de Wyatt, aa c mi-am ferit privirea.
Lumina roie care plpia pe unitatea telefonului fix mi-
a atras atenia i, automat, am mers i am apsat
butonul ca s aud mesajul.
tiu c eti singur.
oapta abia dac se auzea, dar mi-a rscolit toate
terminaiile nervoase i mi-a ridicat prul. Am srit n
spate, de parc atinsesem un arpe.
Ce este? ntreb Wyatt, ajuns brusc lng mine,
sprijinindu-m cu o micare ferm. De unde sttuse, nu
auzise mesajul.
Primul impuls, a fost s nu-i spun. Nu dup ce m
acuzase c l sun pentru orice lucru mrunt ce-mi vine
n minte. Mndria rnit poate determina oamenii s
fac gesturi prosteti. Cu toate astea, cnd snt speriat,
mndria poate s mearg s se spnzure iar povestea cu
oamenii care m urmreau m speriase.
Am artat cu degetul robotul telefonic.
Wyatt aps butonul de replay i se auzi, iari,
oapta:
tiu c eti singur.
Expresia de pe faa lui deveni dur i de neptruns.
Fr o vorb, se ntoarse n camera de zi, ridic
telecomanda i nchise televizorul. Apoi se ntoarse
lng telefon i puse mesajul nc o dat.
tiu c eti singur.
Ecranul micu afi data i ora mesajului, ca i
numele i identitatea apelantului. Mesajul fusese lsat
de persoana din Denver, la 12:04, azi noapte.
Wyatt acces identitatea apelantului. Cnd aceeai
persoan sun de mai multe ori, aparatul afieaz
numrul total de apeluri de la acel numr. Nebuna din
Denver sunase de patruzeci i apte de ori, ultima oar
la 3:27 dimineaa.
De cnd dureaz chestia asta? ntreb, cu buzele
strnse, n timp ce i scotea telefonul de la centur.
tii de cnd. La al doilea apel ai rspuns chiar tu,
vinerea trecut, dup ce am ajuns acas de la spital, n
timp ce mncam pizza.
Wyatt ddu din cap n timp ce forma un numr pe
telefonul lui.
Foster, aici e Bloodsworth, spuse, nc inndu-
m lng el cu mna liber petrecut n jurul meu. Am o
situaie. Cineva a sunat-o pe Blair de patruzeci i apte
de ori, ncepnd de vineri. Se opri i se uit la mine. Sau
ai ters jurnalul de cnd ai ajuns acas?
Am dat din cap. tersul jurnalului telefonic era
ultima mea grij.
Bine. De patruzeci i apte de ori. Noaptea
trecut, apelantul a lsat un mesaj care m face s cred
c locuina lui Blair e supravegheat.
Supravegheat? am spus, complet iritat de gnd.
Sfinte!
Wyatt m strnse mai tare lng el, pentru a m
calma sau ca s nu vorbesc prea tare. Alegei. Eu am
preferat dorina de a m calma.
Jurnalul arat un numr din Denver, Colorado,
ceea ce m face s cred c e vorba de o cartel, continu
el. Putem urmri aceste numere? Aa gndeam i eu. La
naiba. Bine. Ascult o clip, apoi privi aparatul meu
telefonic. E digital. Bine. l aduc.
nchise celularul i l puse napoi la centur, apoi
deconect aparatul meu telefonic de la toate prizele i
nfur firele n jurul unitii ca s in fixat receptorul.
mi arestezi telefonul? am ntrebat.
Da. La naiba, a fi vrut s fi spus ceva pn acum.
Ei, asta a pus capac.
Scuz-m! m-am roit, indignat. Cred c te-am
sunat prima oar cnd ea a spus ceva. i aminteti
duminica trecut i femeia care mi-a optit: Pcat c am
ratat ? Ai spus ceva cum c ar fi o fars. Ct despre
celelate apeluri, cred c au fost noaptea trecut, pentru
c n-am vzut nimic afiat la identitatea apelantului i
nici nu a existat un mesaj pn acum. Azi noapte, dup
al patrulea apel, am nchis soneria la toate unitile.
Se ntoarse s m priveasc.
Vrei s spui c e aceeai voce ca la primul apel?
Da, exact, am spus pe un ton beligerant. Da, tiu
c e o oapt. i data trecut optise. Nu, nu pot fi sut
la sut sigur, dar snt nouzeci i nou convins c e
aceeai voce i, da, cred c e o femeie! Poftim! Matur
i rezonabil. Aa snt eu.
i nu doar asta, am continuat, dac tot m
pornisem. 0 femeie m-a urmrit! Poftim verificare,
locotenente! 0 femeie a ncercat s m calce cu maina
n parcarea de la mail, o femeie m hruiete cu
telefoane, care snt ansele ca trei fem ei diferite s aib,
dintr-o dat, ceva mpotriva mea? Nu prea mari, nu?
Doamne, crezi c poate fi aceeai fem eie?
Cineva ar putea aduga sarcastic" la lista cu
trsturile mele.
Se poate, spuse Wyatt sumbru. Pe cine ai clcat
pe nervi de data asta?
CAPITOLUL XVII

Altcineva n afar de tine? am ntrebat suav.


n caz c n-ai verificat n ultima vreme, nu sunt
femeie. i a dovedit-o. M-a prins cu mna liber, nc
innd telefonul n cealalt. M ateptam s m srute
i eram pregtit s muc, ceva ce n-am mai fcut de
cnd m-a dus mama prima oar la dentist. Asta dac nu
punem la socoteal muctura... nu conteaz. Probabil
c mi s-a citit pe fa intenia, pentru c Wyatt ncepu
s rd i m trase cu totul lng el. I-am simit erecia.
M-am tras din mna lui, privindu-1 fix, cu gura
cscat de uimire.
Nu pot crede! Tocmai ai aflat c cineva m
urmrete i te-ai excitat? Asta e perversitate!
El ridic din umr.
E criza asta micu cnd te enervezi. M
nnebunete de fiecare dat.
Nu fac nicio criz! am ipat. Sunt furioas pe bun
dreptate!
mi plac crizele mult mai mult dect privirile de
parc te-a fi plesnit. Acum, ascult.
Nu aveam chef s ascult. Cu pai mari, am intrat
n camera de zi i m-am aezat pe unul dintre scaune,
ca el s nu se poat aeza lng mine.
Wyatt puse telefonul pe msua pentru cafea i se
aplec prinznd braele scaunului cu minile, intuindu-
m n loc. Privirea i strlucea.
Blair, o s m asculi. mi cer, sincer, scuze. Eti
tu multe, dar nu eti paranoic. Trebuia s te fi ascultat
i s fi pus lucrurile cap la cap.
Mi-am strns buzele, ateptnd urmarea comen
tariului. Dac ar fi avut toate detaliile, ar fi pus lucrurile
cap la cap mai devreme. Dar nu a mai spus nimic. Wyatt
nu simte nevoia s afirme ceva evident, aa cum, de
seori, mi se ntmpl mie.
Cu astea fiind zise, continu, exist posibilitatea
ca aceast cnit s-i supravegheze apartamentul.
Altfel, de unde s fi tiut c noaptea trecut erai
singur? De obicei sntem mpreun.
N-am vzut nicio main suspect n drum spre
cas.
tii ce conduce fiecare din complexul sta de
apartamente? Nu cred. Dac te-ar fi ameninat nu te-a
lsa singur, dar s-a oprit la limit.
Nu crezi c ncercarea de a m lovi cu maina e o
ameninare?
Acea persoan conducea un Buick crem, nu un
Chevrolet alb. Nu exclud cu totul posibilitatea unui
scenariu, dar e foarte posibil ca acela s fi fost un
incident separat i pn cnd nu va apare o dovad c
oferul Buick-ului este acelai cu cel al Chevrolet-ului,
l voi considera un incident sep arat Apelurile de
hruire sunt infraciuni de gradul doi i dac l gsesc
pe cel care a sunat, poi depune plngere. Dar pn
atunci...
Ce spui este c nu pare destul de serios ca s fie
n atenia poliiei.
Tu ai toat atenia mea, spuse. Nu tratez asta
superficial. Vreau s-i iei nite haine i s mergi acas
cu mine. Nu are rost s fi hruit i scit cnd nu e
cazul.
Dar a putea s-mi schimb numrul i s-l trec la
secret.
Oricum te vei muta cnd ne vom cstori. De ce
nu de acum?
Pentru c nu sunt sigur c ne vom cstori. Scuza
pentru c nu m crezuse n legtur cu femeia care m
urmrea i presupusa mea paranoia erau satisf
ctoare, dar nu aveau legtur cu celelalte probleme.
Pentru c, am spus. Poftim. Scurt i la obiect.
El se ndrept de spate. Prea teribil de iritat, avnd
n vedere c eu eram partea vtmat.
Pentru un minut, am crezut c va insista, dar a
preferat s nu m contrazic i a schimbat subiectul.
i duc telefonul la secie. Poate unul dintre
tehnicieni scoate ceva de pe nregistrare, poate un zgo-
mot n fundal sau, poate, mbuntete calitatea audio
a vocii. Nu rspunde la telefon dect dac snt eu. De
fapt, deschide celularul. Te voi suna pe el. Dac vine
cineva n vizit, nu deschide ua. Sun la 911. Ai
priceput?
Am priceput.
Exist posibilitatea s nu te supravegheze
nimeni, ci doar s treac s verifice dac maina ta e
aici, aa c o voi lua eu i voi lsa camioneta parcat n
fa.
De unde ar putea ti c avem o relaie dac nu m-
ar urmri?
Dac tie unde lucrezi, atunci mi-a vzut camio
neta parcat la Great Bods n serile cnd nchizi. E un
vehicul care iese n eviden. Ar fi putut s ne urm
reasc pe amndoi pn aici.
Brusc, am realizat ceva i n-am mai avut aer.
Ea mi-a zgriat maina!
Probabil. Rapiditatea cu care m-a aprobat mi
spunea c deja se gndise la asta.
sta e vandalism! Sper c mcar asta e infrac
iune de grad A. Eram un pic bosumflat c rep re
zentam numai un grad B.
Infraciune de gradul unu, m corect. i da, aa
este. Dac aceast persoan chiar a comis infraciunea,
sau a pus pe altcineva s o comit.
Da, da, tiu, am spus repede, nevinovat pn la
proba contar i toate prostiile astea. Fundul meu.
Wyatt rise scurt i se aplec s ia telefonul de pe
msua de cafea.
Sunt impresionat de simul tu de dreptate. i i
ador fundul.
Asta o tiam deja.
Am fcut schimb de chei sau, mai bine spus, Wyatt
le-a schimbat ntre ele. Eu i-am dat cheia de rezerv de
la Mercedes, care nu era pe un port-chei, n timp ce
cheia de la Avalanche trebuia scoas de pe inel, cea de
rezerv fiind la el acas. I-am atras atenia, cndva, c
nu era bine ca rezervele s fie acas, n cazul n care
pierdea originalele, la care el a rspuns cu ngmfare c
nu-i pierde niciodat cheile.
Am nchis cu cheia ua de la intrare, spuse n timp
ce ieea pe ua lateral. Nu uita s pui alarma.
N-o s uit.
E deja trziu i nu am aici haine pentru mine, aa
c nu m ntorc n seara asta dect n cazul c vezi sau
auzi ceva, dar dac se ntmpl sun la 911 nainte de
m suna pe mine. Priceput?
Wyatt.
Sun la 911 pe linia cu prefix ca s vad adresa
i folosete celularul ca s m suni pe mine.
Wyatt! am spus tot mai iritat cu fiecare vorb
care i ieea pe gur.
Se opri i se ntoarse.
-D a ?
Alo, expert n telefoane aici! Am crescut cu unul
ataat de ureche. i tiu s folosesc serviciul de urgene.
Cred c m descurc.
Alo, poliist aici, rspunse el, imitndu-mi tonul.
Eu le spun oamenilor ce s fac. E meseria mea.
Minunat, am bombnit. Te transformi n mine.
El rnji, m apuc de dup gt i m trase aproape,
pentru un srut rapid i nfometat. N-am avut timp s
muc.
Trei chestii, spuse. Pentru luare aminte.
-C e ?
Unu: nu doar toanele tale m excit. Deocamdat,
orice legat de tine are efect.
Nu m-am uitat la pantalonii lui, dei a fi vrut.
Doi: nu credeam c se va petrece, dar ador noua
tunsoare. Eti drgu foc.
Mi-am atins prul involuntar. Observase!
i trei...
Am ateptat, aproape pierzndu-mi rsuflarea.
nc mi eti datoare cu o partid de sex oral.

Am verificat de dou ori fiecare u i fereastr i


m-am asigurat c am pus alarma. Am tras draperiile
peste uile duble dintre sufragerie i veranda acoperit.
Mica mea curte din spate avea un gard de aproape doi
metri i o poart ce putea fi deschis numai din interior,
dar gardul nu era insurmontabil. Zidul era pentru
intimitate, nu pentru protecie.
Dac ar fi fost s ptrund eu prin efracie undeva,
a fi ales partea din spate, ca ansele de a fi observat
s fie minime. Cu asta n minte, am aprins luminile care
mpodobeau pomii i pe cele de pe verand. Apoi am
aprins-o i pe cea de deasupra uii din lateral. M-am
sim it un pic exagerat aprinznd luminile ca pentru
Crciun, dar nu voiam ca vreo intrare s fie n ntuneric.
Pe ct eram de obosit, pe att eram i de agitat. i
mai trebuia s m gndesc la Wyatt, s-mi dau seama ce
se rezolvase n seara asta i ce nu, dar s i fiu atent la
o nebun ntr-un Malibu. Nu tiam dac pot fi, n acelai
timp, super vigilent i pertinent n privina proble
melor. Cred c nu.
Am fcut un compromis rmnnd treaz Iar s m
uit la televizor i fr s-mi pun ctile iPad-ului ca s
pot auzi orice zgomot neobinuit. M-am apucat s fac
treburi normale care nu aveau nevoie de concentrare.
Am scos hainele pe care urna s le port n ziua urm
toare. Am scos din debara pantofii cei noi i i-am mai
probat nc o dat. Erau la fel grozavi cum fuseser i
cu o joi n urm, cnd i cumprasem. Am fcut civa
pai, s m asigur c snt confortabili. Erau. M aflam n
Raiul pantofilor.
Asta mi-a amintit de cizmele albastre de la Zappos.
Ar fi trebuit s fi ajuns, dar coletele erau lsate afar, la
u i nu fusese nimic acolo. Cred c un curier recent
angajat ar fi putut s le lase i pe verand, dar, n acest
caz, le-ar fi adus Wyatt n cas. Deci nu fuseser livrate.
Purtam, nc, geanta de var i era timpul s fie
schimbat cu una de toamn, aa c mi-am luat geanta
de la parter, am dus-o sus i am golit-o pe pat.
Chitanele lui Jazz, de la Sticks and Stones, mi-au atras,
bineneles, atenia. M-am uitat din nou peste ele, foaie
cu foaie. O parte din mine, era indignat de Monica
Stevens, dar o alt parte o admira. i trebuia curaj s
supraevaluezi obiectele att de mult.
Am pus totul ntr-o geant din piele iar geanta de
var am aezat-o pe raftul de sus, n debara. Apoi am
verificat ecranul aparatului fr fir de la etaj, s vd
dac mai apreau apeluri din Denver. Nimic.
n cele din urm, nu am mai reuit s m gndesc la
lucruri obinuite i pentru c ncepusem s casc, m-am
bgat n pat. De ndat ce am fcut asta, bineneles c
n-am reuit s adorm. Orice sunet prea ciudat, chiar i
cele familiare.
M-am dat jos, am aprins luminile i am cobort n
buctrie, unde am ales cel mai mare cuit pe care l-am
gsit. Linitit de arm, oricum era mai bun dect
nimic, am urcat iari. Cinci minute mai trziu, eram din
nou la parter, scotocind n debaraua de sub scri, de
unde am scos umbrela uria, achiziionat, parc, din
Mary Poppins. nchis, prea foarte solid. Mi-am
imaginat c putea ine la distan o nebun n timp ce o
tiam cu uriaul cuit de buctrie. Cu umbrela odih
nind pe pat i cuitul pe noptier, m simeam ct se
putea de pregtit. Mai rmnea s cumpr o puc.
Am stins luminile, m-am ntins pe pat i, imediat,
m-am ridicat. Nu va avea efect. M-am dat jos i am
aprins luminile din hol i de pe scri. n acest fel, aveam
lumin, dar nu btea direct spre mine, plus c a fi vzut
umbra oricui ar fi ncercat s intre pe ua dormitorului,
fr ca eu s fiu vzut. Un plan bun.
n timp ce adormeam, m-am ntrebat de ce nu am
o puc. Femeie singur, locuind singur. Posesia unei
puti avea sens. Fiecare femeie singur are nevoie de o
puc.
M-am trezit, o or mai trziu i m-am rsucit s
privesc ceasul. Dou i un sfert. Era linite peste tot. Am
verificat, din nou, telefonul. Nu sunase nimeni.
M-am gndit c ar fi trebuit s m duc la prinii
mei. Sau la Siana. Mcar acolo a fi putut dormi. Mine
voi fi extenuat.
Am aipit i m-am trezit puin dup ora trei. n
lumin, nu se vedea silueta nici unei nebune. N-am mai
verificat telefonul. La ora asta nu-mi mai psa dac
cineva dus cu capul a sunt. Pe jumtate adormit, am
ncercat s m aez mai confortabil n pat. Cu genun
chiul am lovit umbrela. Mi-era cald i incomod poziia
iar lumina intermitent era agasant.
Lumin interm itent? 0 pan de curent m-ar fi
adus n pragul nebuniei.
Am deschis ochii i am privit spre hol, unde lumina
prea constant. Cu toate astea, lumina din dormitorul
meu licrea enervant.
Doar c nu lsasem lumina aprins n dormitor. M-
am ridicat n capul oaselor i am privit spre fereastr.
Dincolo de draperiile trase, dansau lumini roii.
De undeva, de jos, s-a auzit un zgomot puternic, ca
i cnd ceva ar fi spart ferestrele i alarma a nceput s
sune cu precauie, avertiznd c va erupe ntr-un sunet
asurzitor. Rahat!. Am srit din pat, apucnd umbrela
i cuitul i am dat buzna n hol, doar ca s dau napoi
din cauza cldurii i a scnteilor care m ntmpinaser.
Rahat, am spus iari, retrgndu-m n dormitor
i trntind ua n faa valului de cldur i fum.
Am apucat telefonul i am format 911, dar nu s-a
petrecut nimic. Serviciul nu mai era disponibil. Ce mai
plan! Trebuia s ies de aici! Nu aveam intania s fiu
ars de vie. Am nfcat celularul i am format 911 n
timp ce fugeam spre fereastra din fa.
911. Care e natura urgenei dumneavoastr?
Casa mea e n flcri! am ipat La naiba! ntreaga
parte din fa a cldirii era n flcri. Adresa este trei-
unu-apte, Bacon Hill!
Am fugit spre cealalt fereastr, cea care ddea
spre verand. Flcrile mncau, deja, din acoperiul
nclinat. La naiba!
Am trimis un echipaj spre dumneavoastr, spuse
operatoarea, calm. Mai este cineva n cas?
Nu, snt singur, dar e un complex i snt patru
apartamente n cldire. Cldura i flcrile creteau
ntr-un ritm alarmant i toate ferestrele erau blocate de
foc. Nu puteam cobor s ies pe uile duble din spate,
pentru c orice fusese aruncat prin ferestre aprinsese
ntreaga camer de zi iar scrile sfriser la ua din
fa.
Al doilea dormitor! Ferestrele de acolo ddeau spre
spatele cldirii care era protejat de gard.
Putei iei afar ca s direcionai echipajul spre
cldirea corect?
M aflu la etaj i tot parterul e n flcri, dar voi
ncerca, am spus tuind din cauza fumului. M duc la
fereastr. La revedere.
V rog, rmnei la telefon, spuse operatoarea
rapid.
Poate nu ai neles, am ipat. Voi iei pe fereastr.
Nu pot face asta i s vorbesc la telefon n acelai timp.
FRUMUSEE PERICULOAS
i
233

Echipajul de pompieri va reui s localizeze cldirea,


bine mersi. Spunei-le s se uite dup cea pe ferestrele
creia ies flcri!
Am nchis telefonul i l-am pus n geant, apoi am
intrat n baie i am udat un prosop pe care mi l-am legat
peste gur i nas, apoi mi-am nfurat capul cu un altul.
Toi experii recomand s nu-i faci probleme
pentru geant sau altele, doar s iei, pentru c ai numai
cteva secunde la dispoziie. Nu i-am ascultat. Nu am
luat doar geanta, n care erau portofelul, mobilul i
chitanele lui Jazz de la Sticks and Stoes, chitane care
preau extrem de importante, am mai apucat i cuitul
i l-am pus n geant. Plnuiam ca atunci cnd voi iei
din aceast capcan mortal, s m uit dup o nebun
cu un Malibu alb i s i iau gtul.
Am reuit s ajung la ua dormitorului, de unde m-
am ntors i am plonjat spre debara. Am apucat pantofii
pentru nunt i i-am ndesat i pe ei n geant. Dup
aceea, descul, am deschis ua dormitorului. Cu un
vjit infernal, flcrile din camera de zi preau s se
npusteasc n sus, pe scri. Scntei dansau n aer i un
fum negru ntuneca, deja, holul. Cu toate astea, tiam
exact unde m aflu i unde este ua celuilalt dormitor.
M-am lsat n patru labe, cu baretele genii pe umr, i
m-am trt ct am putut de repede spre captul holului.
Focul mi ardea ochii ca n iad, aa c i-am nchis.
Oricum nu vedeam pe unde merg. Am tiut din instinct
cnd am ajuns la ua dormitorului i m-am ridicat n
genunchi s caut clana. Am gsit-o i am mpins, apoi
am simit aerul relativ curat din dormitor.
Relativ curat. Fumul nvlea pe ua deschis i m-
am grbit s o nchid, tuind, n timp ce rotocoalele
ntunecate se strecurau pe sub marginile prosopului ud
i prin estur. Bine c nu era att de dens nct s nu
vd silueta luminat a ferestrei. M-am trt spre ea, am
dat perdelele la o parte i am tras zvoarele. La naiba!"
am blestemat cnd unul dintre el nu a cedat. Nu aveam
de gnd s m las ars de vie de nebun.
Mi-am dat geanta jos de pe umr, am bgat mna n
ea i, ca prin minune, nu m-am tiat n lama cuitului.
L-am apucat de mner i am nceput s lovesc zvorul
ncpnat.
De la parter auzeam cum se sparg alte geamuri din
cauza cldurii. Am lovit mai tare i zvorul a nceput s
cedeze. nc dou lovituri i s-a deschis.
ncercnd s respir, tuind, am deschis larg feres
trele duble i m-am aplecat peste pervaz, ncercnd s
stau sub fumul care ieea din camer i s respir aer
curat. Plmnii m ardeau n ciuda prosopului ud care-
mi proteja gura i nasul.
Am auzit sirene. Putea fi alarma mea care nc
suna. Poate alarma vecinilor se oprise. Poate ajunsese
echipajul de pompieri. Nu-mi ddeam seama, dar nu
aveam de gnd s atept.
Am dat la o parte ptura de pe patul cu dou saltele
i am tras cearafurile cu atta putere c am ridicat i
una dintre saltele. Micndu-m cte de repede puteam,
am nnodat unul dintre aternuri de piciorul patului,
apoi am legat i cellalt cearaf de captul primului i
sfoara astfel improvizat ajungea la fereastr i n jos,
peste pervaz.
Nu m-am oprit s vd dac funia e destul de lung.
Mi-am aruncat geanta peste geam i, apucnd m ate
rialul, am cobort.
E ciudat cum funcioneaz corpul uman. Nu m-am
gndit la cum voi iei pe fereastr, dar corpul a tiut ce
trebuie s fac de la exerciiile de gimnastic. Mai nti
am cobort picioarele, apoi, n mod automat am apucat
pervazul i m-am rsucit ca s fiu cu faa spre cldire i
mi-am sprijinit tlpile de perete.
innd cu putere cearaful am nceput s m las n
jos, punnd mn peste mn, n timp ce picioarele
mergeau pe perete. La un moment dat, am ajuns la
captul cearafului i al peretelui. Am rmas atrnat
un minut i m-am panicat. Spre sting, flcrile er
puiau prin fereastra buctriei. Dormitorul pentru
oaspei era construit n afara parterului, podeaua sa
fiind copertina verandei. Nu mai aveam perete pe care
s merg i sub mine era un gol de doi metri jumtate.
Fusesem la nlimi mai mari cnd eram n vrful
piramidei m ajoretelor. i, corectai-m dac greesc,
aveam 1.60 nlime. Cu braele ntinse deasupra
capului ajungeam la doi metri. Ceea ce nsemna c mai
aveam aproximativ jumtate de metru pn la pmnt,
nu?
Nu am fcut aceste socoteli atrnnd acolo. Doar am
gndit privind n jos: Ct de departe poate fi? i mi-am
lsat picioarele s atrne. Cnd braele au fost perfect
ntinse, am dat drumul cearafului.
Cred c era ceva mai mult dect estimasem.
Am aterizat cu genunchii flexai, aa cum fusesem
antrenat iar iarba jilav a preluat o parte din impact,
apoi m-am rostogolit.
M-am ridicat n genunchi i am privit spectacolul
din faa mea. Scnteile fulgerau prin aer ca artificiile.
Focul vuia ca i cnd ar fi fost un organism viu. Nu mai
auzisem un foc pn atunci, nici nu fusesem vreodat n
aproprierea unei cldiri arznd, dar e acest... acest
fenomen n sine, ceva cu o nou identitate. Pentru
moment, arznd, tria i va muri fr lupt.
nc eram prins n curtea micu cu gard, cu
flcrile care mi devorau locuina, nnegrind pereii ce
ameninau s se prbueasc. Am aruncat o privire n
jur i am localizat geanta, dar de data asta mi-am pus
baretele n diagonal, peste piept. Apoi am fugit spre
poart. Am deschis zvorul, am mpins i nu s-a
ntmplat nimic. Nu se urnea.
Nemernico! am ipat cu glas rguit, cumplit de
furioas. Las cuitul. Dac pun mna pe idioata nebun,
nu voi avea nevoie de nimic tios. 0 voi ucide cu minile
goale. i voi sfia gtul cu dinii. i voi da foc la pr i voi
face bezele la el.
Nu, stai. Ar fi un miros scrbos. Uitai de bezele.
Dup ce am cobort pe fereastra de la etaj, un zid
de doi metri nu-mi va sta n cale. M-am prins de
marginea zidului i m-am legnat destul ct s ajung cu
piciorul drept sus, apoi m-am mpins peste gard, am
rotit piciorul stng i am srit pe pmnt.
Peste tot licreau lumini roii. Oameni n costume
galbene se micau cu scopuri precise, ntinznd
furtunuri groase i atandu-le la pompe i hidrante. Ali
oameni n haine de cas ieeau n strad, unii cu
pantalonii trai n grab peste pijamale, n timp ce focul
i luminile roii aruncau umbre i forme ciudate peste
ei. Un pompier m-a apucat de bra i a ipat ceva, dar
nu l-am neles pentru c mainile cu ap fceau, la
rndul lor, ngrozitor de mult zgomot adugat la
mugetului flcrilor i sirenelor de la ambulanele care
se grbeau spre noi.
Cred c m ntreba dac snt rnit, aa c am ipat:
Snt bine! Acela e apartamentul meu! i am artat
spre el.
Cu o mn, pompierul m-a sltat de pe pmnt i m-
a dus departe de foc, de avalana de scntei i geamuri
care explodau, departe de uvoaiele de ap, departe de
linii electrice topite. Nu mi-a dat drumul dect atunci
cnd am fost n siguran, pe cealalt parte a strzii.
nc mai aveam prosopul ud legat peste nas i gur.
Pe cellalt l pierdusem undeva ntre srituri i
rostogoliri. Am dat prosopul la o parte, m-am lsat pe
genunchi i am tras aer n piept, pe ct de adnc puteam,
tuind i nnecndu-m n acelai timp. Cnd tuea s-a
mai domolit i am reuit s stau n picioare, mi-am fcut
loc prin mulimea de oameni, mpingnd cnd era cazul,
strecurndu-m i cu ochii n patru dup o nebun care,
evident, trebuia s fie mbrcat cu haine de strad n
loc de pijama sau cma de noapte.
CAPITOLUL XVIII

Wyatt!
Numele lui mi-a venit n gnd i m-am oprit din
cutare ca s scot telefonul din geant. De data asta,
mi-am tiat degetul n cuit. Mormind, am pus cuitul
ntr-un buzunar al genii, cu lama n jos. De ce nu m-am
gndit la asta nainte? A, da. Fusesem ocupat s scap
dintr-o cldire n flcri. Am vrt degetul n gur. Cnd
l-am scos ca s-l examinez, pe deget era numai o dung
roie, subire ct un fir de pr. Nimic de nesuportat.
Am gsit telefonul i cnd l-am deschis, pe ecran
mi-a aprut un mesaj. Aveam patru apeluri nepreluate.
Erau, probabil, de la Wyatt pentru c fie cineva
recunoscuse adresa i l anunase, fie adormise cu
radioul poliiei alturi. I-am format numrul.
Blair! ip furios, n semn de salut. De ce nu
rspunzi la blestematul de telefon?
Nu l-am auzit sunnd! am ipat la rndul meu.
Vocea mi era aa de rguit c nici eu nu am
recunoscut-o. 0 cas n flcri i sirenele alarmelor fac
mult zgomot, tii tu! -apoi, am fost ocupat s cobor
pe fereastra de la etaj.
Dumnezeule mare! spuse el, prnd ocat. Eti
rnit?
Nu, snt bine. Dar apartamentul meu a decedat.
Am privit peste drum la scena distrugerii i, brusc, am
mai realizat ceva. O, nu! Camioneta ta!
D-o n acolo, snt asigurat. Eti sigur c te
simi bine?
Snt sigur. Am neles de ce insista. Cu recenta
mea istorie, fr ndoial c se atepta s fiu n stare
critic. n afar de o tietur la deget de la cuitul din
geant, nu cred c am alte rni.
Gsete un ofier de poliie i stai lipit de el,
comand el. Aproape c am ajuns. nc cinci minute, cel
mult. Pun pariu c nu a fost un accident i cine te
urmrete e chiar n spatele tu.
Uimit, m-am ntors i am dat nas n nas cu un
domn n vrst care sttea n spatele meu privind
incendiul cu ochii mrii de oroare i interes. Sri i el
n spate, surprins.
De asta am cuitul, am spus, invadat iari de
furie. Cnd o voi gsi pe nemernic... Ochii domnului se
mrir i mai mult n timp ce se tot ddea mai n spate.
Blair, las cuitul i f ce-i spun, se rsti Wyatt.
E un ordin.
N-ai fost n focul la, am nceput s m apr,
dar linitea de la cellalt capt al firului mi spunea c
el nchisese deja.
Aiurea! Voiam s fiu fa n fa cu ea. Am nchis
telefonul, l-am lsat s cad n geant i mi-am reluat
drumul prin mulimea de privitori, cu ochii la hainele
lor, nu la fee. Brbaii erau exclui din start. S-ar putea
ea s nu fie aici. Se poate s fi plecat imediat dup ce a
aruncat bomba incendiar sau orice o fi aruncat pe
fereastr, dar am citit c, deseori, ucigaii i incen
diatorii rmn la locul faptei, amestecai n mulimea de
privitori, ca s se bucure de efectul crimei.
Cineva m atinse pe bra i m-am ntors. n faa
mea sttea ofierul DeMarius Washington. Am fost
colegi de coal, aa c ne tiam de mult.
Blair, eti bine? ntreb el. Chipul lui ntunecat
era tensionat sub apca de baseball.
Snt bine, am spus pentru a mia oar n acea
noapte, cu toate c vocea mi rguea tot mai mult.
Vino cu mine, spuse, lundu-m de bra i
privind continuu n jur. Probabil Wyatt anunase prin
radio c snt n pericol. Am cedat cu un oftat. Puteam s
caut nebuna i cu DeMarius lng mine, pentru c, n
mod sigur, m va mpiedica s o string de gt. Poliitii
snt ciudai din punctul sta de vedere.
M duse departe de mulime, spre o main de
patrulare. ncercam s pesc cu grij din cauza restu
rilor de pe asfalt, eu fiind descul, dar cu el trgndu-
m de mn nu prea avem de ales. Talpa sting clc pe
ceva ascui i am ipat de durere. DeMarius se ntoarse.
Mina i se ndrept spre arm n timp ce privea n jur,
cutnd pericolul.
Ce s-a ntmplat? Era nevoit s ipe din cauza
glgiei.
Am clcat pe ceva.
El privi n jos i observ pentru prima oar
picioarele mele goale.
La naiba, spuse, nu foarte profesional din
partea lui, dar cum am precizat, ne cunoteam de mult
vreme. De cnd aveam ase ani. Am mai fcut un pas i
am scncit din nou, de ndat ce piciorul stng a atins
pmntul. Susinut de mna lui, am rsucit talpa ca s
m uit la ea. Nu puteam dect s vd c era neagr.
Dumnezeu tie n ce clcasem.
ine-te de mine, spuse DeMarius i aproape
m cr pn la maina de poliie. Deschiznd una dintre
portierele din spate, m aez banchet, cu picioarele
afar apoi scoase lanterna i se ls pe vine.
La lumin talpa mea era roie i ud. Un ciob mi
se nfipsese n podul piciorului.
Aduc trusa de prim ajutor, spuse. Nu te mica.
Reveni cu trusa dar i cu o ptur pe care mi-o puse
pe umeri. Nu realizasem c mi-e frig. Cnd te lupi
pentru viaa ta, sngele ncepe s-i clocoteasc. Acum
c nivelul adrenalinei ncepea s scad, ncepeam s
simt rcoarea dimineii i pentru prima oar mi-am dat
seama c am braele goale. La fel i umerii. Nu purtam
dect obinuitul tricou scurt i pantalonii de pijama care
lsau buricul la vedere. Nu m-a fi gndit c o s ajung
s scap dintr-o cldire n flcri, dar nu avusesem timp
s-mi schimb hainele. Abia dac apucasem s-mi salvez
pantofii pentru nunt.
Acum erau singurii pantofi pe care-i aveam.
Am strns ptura n jurul meu i m-am ntors s m
uit la casa mea n flcri. Graba de a scpa fusese
prioritar, dar acum realizam c pierdusem tot: hainele,
mobila, vesela, aparatele de buctrie, toate lucrurile
mele.
DeMarius fluier lung. Am ridicat privirea i l-am
vzut fcndu-i semn unui medic. Am spus:
E numai o bucic de sticl. Probabil o pot
scoate cu unghiile.
Nu te mica, spuse el din nou.
A venit medicul DeMaruis a inut lanterna n timp
ce tipul, care nu era nici Dwayne, nici Dwight, a turnat
antiseptic pe talpa mea i a scos, cu o penset, achia de
sticl. Puse un leucoplast pe ran i spuse:
Acum e bine.
Mulumesc, rspunse DeMarius, aplecndu-se s-
mi pun picioarele n main. Apoi nchise portiera.
Pentru o clip, am stat acolo, mult prea obosit i
n-am putut dect s m afund n banchet, bucuroas c
nu m aflu n aerul rece, incapabil, nc, s neleg
gravitatea incendiului i urmrile lui.
Am privit cum o mic main neagr s-a apropiat
de intrarea n complexul de apartamente, a oprit la
semnul unui poliist, apoi un chip cunoscut a aprut la
geamul portierei. Poliistul a fcut un pas n spate i i-a
semnalizat c poate trece iar Wyatt l-a depit cu mica
mea decapotabil, parcnd-o pe iarb, la distan de foc.
Pe cnd el i scotea picioarele lungi din main, m-am
ntins spre mnerul portierei ca s ies i s-l ntmpin.
Brusc, nu-mi doream nimic mai mult dect braele lui n
jurul meu.
Degetele mele nu au gsit nici mnerul i nici
altceva.
M rog, era o main de poliie. Ideea era ca oricine
ar fi fost n spate s nu poat iei.
Am ciocnit n geam. DeMarius se ntoarse i m
privi cu sprncenele ridicate.
Las-m s ies, am mimat i am artat spre
Wyatt. El se ntoarse i, jur, o expresie uurat i se
ntipri pe chip. i fcu semn lui Wyatt, acesta l-a vzut
i pe el i pe mine, i omul meu adorat, a nclinat capul
nainte de a se ntoarce cu spatele.
Gestul m-a lsat fr vorbe. nelegeam, n sfrit.
Wyatt vorbise cu colegii prin radio i le spusese s m
urce ntr-o main de patrul i s m in acolo.
arpele! Un arpe desvrit! Cum ndrznea? M rog,
umblam descul, narmat cu un cuit de buctrie,
cutnd-o pe mgria care ncercase s m transforme
n scrum, dar era o reacie de neles, nu? Una este s
ntorci cellalt obraz i cu totul alta s-i incendieze
cineva casa. Ce ar trebui s faci? S ntorci cealalt cas?
Nu prea cred.
Am btut, iari, n geam, mai tare. DeMarius nici
nu s-a uitat.
DeMarius Washington! am spus ct mai tios
posibil, avnd n vedere c mi simeam gtul ca un
mirghel. Dac m auzise, nu schiase niciun gest, dar
fcuse civa pai, deprtndu-se de main i ntorcnd
spatele.
Furioas, m-am trntit la loc pe banchet i,
bombnind, am tras ptura, mai strns, n jurul meu. M-
am gndit s-l sun pe Wyatt i s-i cer socoteal, dar ar
fi nsemnat s vorbesc cu el i n clipa asta eram hotrt
s n-o fac. Nu voi vorbi cu el toat sptmna.
Nu-mi venea s cred c dduse ordin s fiu nchis
n maina de poliie. S mai vorbeti de abuzul putere!
Dar nu era ilegal? Reinere ilegal. Numai criminalii
trebuiau nchii n spatele unei chestii din astea, ntr-o
zon care, dac m gndeam bine, mirosea a infractori.
Am strmbat din nas i am ridicat picioarele de pe
podea, inndu-le n aer. Numai Dumnezeu tie ce fel de
microbi miunau pe acolo. Oamenii vomit pe bancheta
din spate a mainii de poliie, nu-i aa? Eram destul de
sigur c simt i iz de urin. i fecale. Wyatt tia ce
chestii se petrec aici i tot m nchisese n locul sta.
Cruzimea gestului m indignase. i aveam de gnd s m
mrit cu acest om care era capabil s pun n pericol
sntatea viitoarei soii doar pentru c putea profita de
situaie?
Doamne, ce de puncte puteam aduga la lista lui de
pcate.
Pentru c fusesem att de ngrijorat de lista asta,
gndul c o pot readuce la via aproape c m-a
nveselit. Aproape. Situaia era att de ngrozitoare c
nici mcar lista nu o putea remedia.
Am btut n geam cu pumnul.
DeMarius! am ipat, sau mai bine zis, am gjit.
Vocea mi suna ngrozitor. DeMarius! i pregtesc o
gogoa cu crem de budinc dac m lai s ies de aici.
Din micarea umerilor tiam c m auzise.
Numai pentru tine, am promis, vorbind ct
puteam de tare.
Abia dac ntoarse capul, dar i-am vzut privirea
ndurerat.
Te las s alegi: rom, lapte btut sau cacaval.
DeMarius rmase nemicat cteva secunde, apoi, cu
un oftat adnc, veni la u. Da! Bucuroas, am nceput
s m pregtesc s ies din nchisoare care puea.
Dar el ls geamul i m privi cu ochi triti.
Blair, spuse destul de tare ca s-l aud, orict a
iubi gogoile tale, nu le iubesc destul ca s-l contrazic
pe locotenent i s fiu retrogradat. Apoi mi ntoarse
spatele, relundu-i poziia.
La naiba. Meritase s ncerc s-l mituiesc, dar nici
nu-1 puteam nvinovi c nu cedase.
Nemaiavnd nimic altceva care s-mi distrag
atenia de la lucruri la care nu voiam s m gndesc, am
aranjat ptura sub mine, m-am aezat n genunchi i m-
am ntors s-mi privesc casa, pe geamul din spate.
Pompierii depuneau un efort uria s nu lase focul s
ajung la apartamentul vecin, dar tiam c fumul gros
i apa l vor deteriora grav. Camioneta lui Wyatt i
maina alturat erau prj olie, att de puternic fusese
dogoarea. n timp ce eu priveam, zidul din fa se
prbui cu un muget, trimind scntei n toate prile,
ca artificiile de la Disney World.
Flcrile strlucitoare luminar, brusc, un chip. Un
chip de femeie, n mijlocul mulimii. Purta un hanorac,
avea minile ndesate n buzunare i gluga tras pe cap.
Mai nti am observat blondul pal al prului, apoi i-am
privit faa. Un fior de nelinite m-a cutremurat. Era ceva
vag familiar n legtur cu ea, ca i cnd a mai fi vzut-
0 undeva, dar fr s pot preciza unde.
ns nu privea la spectacolul creat de foc. Privea fix
la maina de poliie i la mine i, pentru o clip, pe fa
1 se citi triumful.
Era ea.
CAPITOLUL XIX

Am nceput s bat iari n geam, ct de tare


puteam, ipnd:
DeMarius! Uite-o! Spune-i lui Wyatt! F ceva,
la naiba! Oprete-o! De fapt, ncercam s ip.
Spatele lui DeMarius rmase ntors, cu ncp-
nare i, cu toate c auzea loviturile din geam, era clar
c nu putea auzi nimic din ce spuneam, pentru c vocea
aproape c-mi dispruse. M-am nnecat i am nceput
s tuesc violent, fora spasmului aducndu-mi lacrimi
n ochi.
Asprimea din gt devenise dureroas. M simeam
ca dat cu mirghel pe dinuntru, de la rdcina nasului
pn n plmni. M durea fiecare respiraie. Probabil,
inhalasem mai mult fum dect mi imaginasem, chiar i
cu prosopul ud pe fa. Nici ipatul nu m ajutase.
Cnd am reuit s stau dreapt din nou, m-am uitat
dup nemernica ce mi incendiase casa, dar ea disp
ruse. Normal c plecase. Dorise s-i admire opera, s
se bucure puin, dar nu avea de gnd s rmn prea
mult n preajm.
Pe fa ncepur s-mi curg lacrimi de furie i
durere. Le-am ters cu un gest violent. Nu o voi lsa pe
nemernic s m fac s plng.
Am luat telefonul i l-am sunat pe Wyatt.
Pe jumtate, m ateptam s nu rspund i asta ar
fi intensificat suprarea pe el att de mult nct nu eram
sigur c-mi va trece pn s depunem actele. Stnd n
genunchi pe banchet, m-am uitat dup el, n timp ce
ascultam soneria telefonului. Apoi l-am vzut. Mai nalt
dect m ajoritatea brbailor din jur, cu capul puin
nclinat ascultndu-1 pe eful pompierilor ipnd ca s
acopere zgomotul. L-am vzut lund telefonul. Probabil
l lsase pe vibraie, un gest inteligent avnd n vedere
glgia din jur. i mai spuse ceva efului, verific cine
sun, apoi deschise telefonul i l puse la o ureche n
timp ce o apsa cu mna pe cealalt.
Mai ai puin rbdare! zbier n telefon.
Am deschis gura s explodez la el, s urlu c o las
s scape i n-am putut scoate niciun sunet. Nici mcar
un scncet.
Am ncercat din nou. Nimic. Vocea mi dispruse
complet. Am nceput s bat frenetic cu unghiile n
microfonul telefonului, ncercnd s-l fac s se uite la
mine. Nu avea cum s aud din cauza zgomotului.
Frustrarea mi-a oferit o clip de inspiraie i am nceput
s dau cu aparatul n geamul portierei.
De luat aminte: telefoanele celulare nu snt foarte
robuste.
Blestemia s-a dezmembrat n mna mea, bateria
a czut, capacul a zburat pe podea, unde, din punctul
meu de vedere, putea s rmn o venicie, pentru c
nu aveam de gnd s pipi dup el. 0 alt component
micu s-a fcut i ea nevzut, una peste alta, fusese
un efort inutil.
L-am privit pe Wyatt nchiznd telefonul i
punndu-1 napoi la centur. Nu a privit nici mcar o
dat n direcia mea. Mgarul!
Ce altceva mai aveam n geant? Cuitul, normal,
dar tind tapiseria nu a fi rezolvat nimic i m-ar i
costa destul pentru snt destul de sigur c munici
palitatea nu trece cu vederea distrugerea unei maini
de poliie. Cuitul nu-mi era de folos. Mai era portofelul,
carnetul de cecuri, rujul, erveele, pixuri, carnetul de
programri... Minunat! Acum ajungem undeva. Am rupt
o foaie din carnet, am luat un pix i la lumina nefireasc
i plpitoare am scris: SPUNE-I LUI WYATT C CEA
CARE M URMRETE E AICI. AM VZUT-O N
MULIME.
Am lipit biletul de geam, apoi am nceput din nou
s bat, frenetic. i am btut, i am btut ins DeMarius,
fir-ar el de ncpnat, refuza s se ntoarc i s se uite
la mine.
Mna ncepea s m doar. Dac nu mi-ar fi fost
team de o alt contuzie, a fi dat cu capul de geam. Deja
m simeam ca i cnd a fi lovit un perete. Dac a fi
fost nclat, a fi dat cu picioarele n sticl. Erau o
mulime de dac" i toi mpotriva mea.
Am pus biletul jos i am nceput s zgli grilajul ce
separa partea din fa a mainii de partea din spate,
care i proteja pe poliiti. Nu era fcut s se mite, altfel
o mulime de oameni, mai puternici dect mine l-ar fi
scos deja. Efort inutil.
Nu puteam face nimic. Am pus iari biletul pe
geam, am pus fruntea peste el, am nchis ochii i am
ateptat. n cele din urm, cineva m va lsa s ies i vor
afla toi ce idioi erau.
La ct atenie mi se ddea, nebuna putea veni pe
cealalt parte a mainii de poliie i s trag n mine
prin fereastr. L
La acest gnd, m-am ridicat i m-am uitat n jur, dar
nu se vedea nimeni.
Mi-am amintit c n geant pusesem i nite gum
de mestecat. Am cutat orbete pn am gsit pachetul,
am scos o bucat i am nceput s mestec. Cioflind, am
mai rupt o foaie din carnet i am scris: UIT DE JAZZ I
SALLY! NUNTA NU VA MAI AVEA LOC!!!! Cnd guma a
fost destul de moale, am scos-o din gur i cu jumtate
am lipit biletul despre nebun iar sub el, cu cealalt
jumtate, am pus biletul despre nunt.
Apoi am mai luat o bucat de gum i am mai rupt
o foaie de hrtie.
Pentru c geamul era alunecos, am avut nevoie de
ntreaga bucat de gum ca s lipesc. Pe bilet scria:
NEMERNICILOR.
Pachetul de gum avea zece lame. Le-am folosit pe
toate.
Pn s m observe cineva, tencuisem cu mesaje
toate geamurile prii din spate a mainii. i pe cele din
laterale i pe cel din spate.
Printr-unul din locurile rmase goale, nu c ar fi
fost multe, am vzut un ofier de patrul aruncnd o
privire spre main, ceva de genul: Ce naiba? Apoi a
atenionat pe altcineva i a artat cu degetul. Au
observat i alii gestul i s-au ntors s priveasc. Asta
a bgat-o de seam pn i DeMarius, cu toate c
ipetele, ct nc mai putusem s ip, i btile n geam
le ignorase. S-a ntors i a vzut biletele. ncepu s
rnjeasc, ddu din cap i, scond lanterna, se apropie
de main.
I-am ntors spatele i am ncruciat braele peste
piept. A naibii s fiu dac m voi ruga s m lase s ies
cnd, oricum, nu mai avea rost.
DeMarius lumin biletele cu lanterna sau, cel puin,
pe cele dou de pe portier. 0 clip mai trziu, l-am auzit
ipnd. Deschise portiera brusc, smulse biletul despre
nebun i trnti portiera, nchiznd-o la loc. Chiar dac
a fi putut protesta, nu m-ar fi auzit pentru c alerga
spre Wyatt.
Locul gol de pe geam era inestetic. Nu se
terminaser lucrurile pe care le aveam de spus, aa c
am scris alt bilet i l-am lipit pe geam. A trebuit s
folosesc aceeai gum de la biletul anterior, dar era nc
elastic. Ceea ce era bine. Nici n ruptul capului n-a mai
fi bgat n gur guma de pe geam.
Nu m-am uitat la Wyatt s-i vd reacia. Nu-mi
psa, pentru c orice ar fi fcut acum, era prea trziu.
Nebuna dispruse de mult iar eu eram att de suprat
c vorbele erau de prisos.
L-am vzut pe Wyatt venind spre maina de poliie,
cu chipul ntunecat. M-am tras spre mijlocul banchetei
i am strns ptura n jurul meu.
El a venit pe partea stng. n timp ce deschidea
portiera, m-am tras ct mai mult spre partea opus.
Wyatt se aplec i ip la mine:
Eti sigur? Poi s o descrii? Unde era?
Voiam s spun att de multe, ncepnd cu: la ce bun
acum? A plecat de mult. Mulumesc c eti un mgar.
Dar nu puteam scoate niciun sunet, aa c nici nu am
ncercat. Dar am apucat carnetul i am scris furioas:
blond, purta un hanorac, ERA n mulime. Am smuls
pagina i i-am dat-o. A o cuta acum era un efort inutil.
Nu rmsese n preajm, dar el nu m va putea acuza
c nu cooperez. Ea scpase, era, total, vina lui i
intenionam s menin situaia aa.
Uneori, a fi superior din punct de vedere moral era
singura cale.
Wyatt citi rapid biletul, i-1 ddu lui DeMarius i
ncepu s dea ordine n timp ce nchidea, din nou,
portiera.
Nu existau destule cuvinte pentru indignarea mea.
CAPITOLUL XX

n cele din urm, Wyatt se ntoarse la maina de


poliie, dar cerul ncepuse s se lumineze, semn c
sttusem n blestem ata de main ore ntregi. Din
apartamentul meu nu mai rmsese nimic n afar de
resturi, duhoare, fum i cenu. Camioneta lui Wyatt era
prj oli. La fel i maina parcat lng ea. Familia din
apartamentul vecin sttea mpreun. Copiii cu ochii
mrii i fee serioase, prinii inndu-se de mn i
innd copiii. Casa lor nu era total distrus, dar nu vor
locui n ea mult vreme.
Ce fcusem ca cineva s m urasc att de mult
nct, nu numai s nu-i pese c m ucide pe mine, dar s
nu-i pese c ucide i persoane nevinovate? Adic i alte
persoane nevinovate, pentru c nu reueam s gsesc
ceva de care a fi att de vinovat nct uciderea mea s
fie justificat. ncerc s nu ncalc legi importante. mi
pltesc taxele iar dac cineva mi d restul mai mult
dect trebuie, ntotdeauna returnez banii n plus. Dau
baci. Nu exista un motiv logic pentru aceast rutate
i distrugere.
Ceea ce nseamn c motivaia este una ilogic,
nu? Aveam de-a face cu o psihopat. Nebunii au o
gndire ntortocheat.
Wyatt se plimb cu pai mari prin resturi. Furia
i frustrarea i erau evidente. Lovi cu piciorul o bucat
de lemn. tiam c nu au prins-o pe blond pentru c nu
vzusem pe nimeni escortat la o alt main de poliie.
Nu, aceast onoare mi era rezervat. Mie, victimei! Dar
nici nu m ateptam s fie gsit, pentru c plecase de
mult, nainte ca cineva s-mi dea atenie. Insigna lui
Wyatt era prins la curea, era narmat iar faa i braele
i erau nnegrite de fum. Un incendiu nu e ceva curat,
mi imaginam cum artam eu. n definitiv, fusesem n
mijlocul flcrilor. S zicem c era o minune c
DeMarius m recunoscuse n mulime, cu toate c era
posibil ca tocmai funinginea s m fi dat de gol.
Deschiznd portiera, Wyatt ntinse mna spre mine.
Hai. Mergem acas.
Eu nu mai aveam cas, mulumesc i nici intenia
de a merge la el. Nu aveam intenia de merge nicieri
cu el. M gndeam s merg la secie, cu DeMarius, c tot
eram n maina de poliie.
Bineneles, nu am spus nimic, pentru c nu puteam
scoate niciun sunet. M-am tras spre partea dreapt a
banchetei, nfurat n ptur privind, fix, nainte.
Blair. Tonul i era amenintor, dar se abinu s
spun ceva. Se aplec i m trase, cu tot cu ptur, afar
din main, apoi m lu n brae. Din cauza pturii nu
puteam s m opun, aa c am continuat s privesc fix.
S dea cineva jos biletele astea, ordon i
DeMarius ncepu s trag hrtiile din suporturile de
gum care au rmas pe geamuri. A strns i bucile
telefonului meu mobil i a luat i geanta care czuse
cnd Wyatt m-a tras afar. Le-a dat pe toate unei femei
ofier pe care nu o cunoteam
Ce s-a ntmplat cu telefonul tu? se ncrunt
Wyatt.
DeMarius se ridic din main, cu cuitul meu de
buctrie n mn.
Sfinte! coment scurt.
Probabil cuitul czuse din geant. Un grup de
poliiti, unii n uniforme alii n haine civile, se adunar
privind cuitul. Lama lat avea vreo douzeci de
centim etri i, cu tot cu mner, cuitul msura cam
treizeci. Eram mndr pentru c arta impresionant.
Wyatt oft.
Pune-1 n geant, spuse.
Poliista care avea geanta mea o deschise ca
DeMarius s depoziteze n ea cuitul, apoi spuse:
Stai puin. Scoase din geant pantofii pentru
nunt.
Erau frumoi. Scnteiau de la strasuri iar baretele
artau ca nite opere de art. Nu erau nite nclri pe
care s le pori la munc, doar dac erai dansatoare n
Las Vegas. Numai privindu-i i te rupeai de realitate.
Erau magici. Erau o fantezie trezit la via, ca i cnd
Tinker Bell apruse, brusc, n mna poliistei.
Nu vreau s riscm s stricm minunile astea,
spuse ea pe un ton plin de admiraie. Pune cuitul la
fundul genii.
Doamne, nici nu-mi trecuse prin cap. Dac, fr s
vreau, mi-a fi zgriat pantofii?
DeMarius aez cuitul n geant, apoi poliista
puse, cu atenie, pantofii deasupra. DeMarius ncepu s
rsfoiasc biletele. Rsritul era foarte aproape, aa c
putea citi fr lumina lanternei. Ochii i se mrir i
scoase un sunet ca i cnd s-ar fi necat.
Ce este? ntreb cineva pe care l-am recunoscut.
Era detectivul Forester care se ntinse s ia hrtiile. Le
rsfoi la rndul lui, i se mrir i lui ochii i ncerc s-
i acopere rsul, tuind.
Wyatt oft iari.
D-le ncoace, spuse obosit. Pune-le n geant
alturi de arm i articolul de mod. M ocup mai trziu
de ele.
DeMarius apuc biletele i le ndes grbit n
geant iar Wyatt se rsuci s o ia cu mna de sub
genunchii mei. Le-am aruncat o privire lui DeMarius i
detectivului Forester. mi spusesem prerea n biletele
acelea i ei se amuzau? Era bine c nu puteam scoate
niciun sunet, pentru c dac a fi spus ce gndeam, mai
mult ca sigur a fi fost arestat.
Succes, reui s spun Forester, btndu-1 pe
Wyatt pe umr. Nu a spus i 0 s si nevoie", dar snt
convins c asta a gndit.
n timp ce Wyatt m ducea la main, refuzam s
privesc n sus, spre el, aa c m-am uitat la pompierii
care i strngeau furtunurile, n timp ce doi oameni pe
a cror uniforme scria Inspector Pompieri" cutau
indicii prin resturile nnegrite. Mulimea de privitori se
mprtia. Unii mergeau la munc, alii i pregteau
copiii pentru coal. i eu ar fi trebuit s fac diverse, dar
majoritatea dintre ele necesitau haine i discuii, aa c
intuiam c vor fi probleme.
Nu doream s vorbesc cu Wyatt, dar, deocamdat,
era singurul meu mijloc de comunicare, cel puin pn
ajungeam n faa unui computer. Va fi nevoie s-i scriu
bilete.
Cnd am ajuns la main, m-a lsat jos, innd mna
stng n jurul meu n timp ce deschidea portiera cu
mna dreapt. Am rearanjat ptura ca s m pot sui
singur n automobil, dar a trebuit s m lupt un pic cu
materialul. Pn ce Wyatt s-a aezat la volan, mi
eliberasem minile i m-am ntins dup geant.
El a tras-o ca s nu ajung la ea.
Nu prea cred, spuse. Am vzut ct de mare e
cuitul la.
Aveam nevoie de carnet, nu de cuit. Nu c nu ar fi
fost tentant. Acceptnd inevitabilul, am ntins palma
stng i am minat scrierea. Apoi am artat spre geant.
Cred c ai scris destule bilete, mormi Wyatt,
punnd cheia n contact.
L-am lovit peste bra, nu tare, doar ct s-i atrag
atenia. Am artat spre gt, am scuturat capul, apoi am
folosit gesturi de rugminte pentru carnet i pix.
Nu poi vorbi?
Am cltinat capul. n sfrit pricepuse!
Deloc?
Am scuturat capul iari.
Minunat, spuse cu satisfacie, pornind motorul i
punnd maina n micare.

Pn s ajungem acas la el, eram aa de furioas


c abia puteam sta pe loc. De ndat ce a oprit, mi-am
desfcut centura de siguran i am pornit, rapid i
hotrt, spre cas, unde am ajuns naintea lui. Am intrat
glon n jalnicul lui birou i am apucat un carnet i un
pix. Wyatt era chiar n urma mea, ncercnd s mi le ia
din mn, dar s-a oprit vznd c scriu instruciuni, nu
insulte.
SUN-O PE MAMA! A fost prima directiv. Am
subliniat de trei ori i am pus patru semne de
exclamare. ti
j
ft
M privi, ngustndu-i ochii, dar nelese nelep
ciunea cererii. Aprob din cap i lu telefonul.
n timp ce el vorbea, punnd-o pe mama la curent
cu vetile proaste despre apartamentul distrus de foc,
dar i cu cele bune, nu eram rnit, eu am continuat s
scriu.
n primul rnd i cel mai important, aveam nevoie
de haine, doar ceva ce s port azi ca s pot merge la
cumprturi. Am nirat: sutien, chiloi, blugi, pantofi i
o bluz, dar i un foehn i o perie de pr. I-am dat lista
lui Wyatt iar el i-a citit-o mamei. Mai departe tiam c
se va ocupa ea.
Urmtorul telefon era pentru Lynn, la Great Bods.
S-ar fi putut s ntrzii azi.
Crezi? pufni Wyatt, dar form numrul.
Urmtoarea pe list era compania de asigurri, dar
nu era nc deschis. Pentru c doream s fu corect, am
scris i compania de asigurri a lui Wyatt. i el avea
lucruri de care trebuia s se ocupe. Apoi am nceput s
fac o list cu ce aveam nevoie s cumpr. Abia ncepu
sem pagina a doua, cnd Wyatt mi trase carnetul din
mn i m ridic de pe scaun.
i poi organiza cumprturile mai trziu, spuse,
mpingndu-m spre scri. Ar trebui s te vezi. Amndoi
avem nevoie s facem du.
Nimic de contrazis aici. Dar nu aveam nevoie de un
du alturi de el. M-am tras din mna lui, aproape cznd
din pricina efortului, i am ridicat palma, ca un poliist
n trafic. Cu flcile strnse, am artat spre el, apoi spre
mine i am dat din cap n semn de negaie.
Nu vrei s faci du cu mine? ntreb cu inocen.
S-l ia naiba, tia ce furioas snt i profita de laringita
mea.
Bine, atunci. S vedem dac pricepe. Am artat, din
nou, cu degetul spre amndoi i am fcut cu minile
semne rapide care descriau o partid de sex, apoi am
scuturat capul mai hotrt dect nainte. El rnji.
Habar n-ai cum ari, altfel nu ai crede c m
gndesc la sex. Hai s te speli, apoi vom merge la secie
unde vei putea rspunde la nite ntrebri i vei da o
declaraie. Se corect imediat. Vei scrie o declaraie.
Aveam idee despre cum artam pentru c l
vedeam pe el. Asta nu m fcea s fiu mai puin
ngrijorat de inteniile lui. sta era Wyatt. Continuu n
clduri. tiam cum opereaz. Nu de puine ori
tcuserm sex la du.
La etaj existau trei bi, dar conform ideilor lui
despre decorare, doar n una singur existau prosoape.
Am mers nainte, am apucat din dulapul din baia
principal dou prosoape, ampon i balsam, una dintre
cmile lui i un halat i am ieit.
Hei! Unde te duci?
Am artat n direcia unei alte bi i l-am lsat s-
i fac singur du. Trebuia s mediteze la imensitatea
pcatelor pe care le comisese.
Dar avea dreptate despre cum artam. Odat
ajuns n siguran n spatele uii ncuiate a bii, m-am
privit n oglind i, dac a fi avut grai, a fi gemut.
Pleoapele mi erau umflate i roii, eram acoperit de
ceva lipicios iar nrile i zona din jurul gurii erau negre
ca iadul. Prul se ntrise de la cenu. n niciun caz s
punul i amponul obinuite nu puteau scoate mizeria.
Am cobort i m-am oprit o clip cntrind. Deter
gent de vase sau detergent de rufe? Am decis c cel de
vase era mai puin corosiv, dar destul de puternic nct
s scoat cenua uleioas. Am luat sticla de sub chiuveta
din buctrie i m-am ntors la etaj.
0 jumtate de or mai trziu, cu toate c folosisem
doar ap cldu i o oprisem de tot n timp ce m
frecam cu buretele, apa cald se terminase. Nici nu era
de mirare. Ne splam amndoi. Palmolive-ul fcuse o
treab minunat. ndeprtase toat funinginea, chiar
dac prul mi arta ca o claie de paie. Nu era o
problem. Aveam amponul i balsamul cu care am
consumat i mai mult ap. tergndu-m cu prosopul,
mi-am cercetat faa n oglind. Ochii erau n continuare
roii, dar fr urm de negreal. Pe picioare i pe mini
mai erau puncte ntunecate, dar nu voiam s-mi iau
pielea de pe mine ncercnd s le ndeprtez.
Bineneles, nu aveam lenjerie intim. Nu lsasem
niciun fel de haine la Wyatt n nopile petrecute acolo.
Cu senzaia c snt ridicol dezbrcat, mi-am pus
cmaa lui i halatul pe deasupra. n cele din urm, mi-
am nfurat prul ud cu un prosop i am cobort s
atept s apar cineva cu hainele cerute.
Wyatt era n buctrie. Se brbierise, mbrcase
un costum i i pusese cravat. Erau hainele obinuite
pentru munc. Pusese la fcut cafea i l-am binecuvntat
pentru asta, chiar dac eram suprat pe el. Sttea n
picioare, cu biletele mele n mn, rsfoind printre ele.
Cnd am ajuns n dreptul uii, ridic privirea,
uimit. Ochii i se ntoarser la unul dintre bilete.
Chiar i de unde m aflam puteam vedea ce scrie,
pentru c folosisem majuscule. Pe acea hrtie
declarasem:
WYATT E UN MGAR
CAPITOLUL XXI

L-am ocolit de departe i m-am dus s-mi pun o


can de cafea, n timp ce el continua s citeasc biletele.
Alese altul, ntinse mna i citi:
Am nevoie de o puc". E, sta e un gnd care,
probabil, mi-a pus tot departamentul pe jar.
Eu credeam c e o idee bun. n clipa asta, aveam
nevoie de una. A-i face fundul varz cu gloane cu sare
m-ar fi binedispus. I-am ntors spatele i m-am cufundat
n visare, sorbind cafeaua, ndeletnicire mult mai dificil
dect m ateptam. Gtul nu dorea s coopereze. Nu voia
s nghit. Alunecnd n jos, licoarea neagr nmuie
durerea cu cldur. De obicei, lichidele calde ajut la
durerile de gt i mi doream vocea napoi. Aveam multe
de spus!
Trebuia s scriu o list cu tot ce doream s exprim,
ca s nu uit nimic. i mai trebuia s revin la lista cu
pcatele lui Wyatt, pentru c va fi una lung i
satisfctoare.
M nconjur cu braele pe la spate i-i odihni
obrazul pe prosopul cu care mi nfaurasem prul.
Vorbeai cu mine la telefon i acum, dintr-o dat,
nu mai scoi un sunet. Chiar e ceva n neregul cu gtul
tu sau doar nu vorbeti cu mine?
Am sorbit din cafea cu grij. Ce era s fac, s-i
rspund?
M-am gndit s-i trag un cot n coaste, dar
antrenamentul de poliist l fcea periculos, plus c nu
m lsa niciodat s ctig. 0 arogan din partea lui
pentru c ar fi fost politicos s m lase din cnd n cnd
s ctig. -apoi, nu eram mbrcat dect cu cmaa lui
i halatul, amndou prea largi pentru mine. Dac ne
ncieram, halatul ar fi czut imediat, cmaa s-ar fi
ridicat pn la gt i tii ce s-ar fi petrecut mai departe.
Am preferat, pentru c tiam c l va necji mai
tare, s pun cana jos i, calm, s-i dau braele la o parte.
Dup ce mi-am mai pus cafea, am luat cana cu mine i
m-am aezat la mas. Atenia mi-a fost distras de
geanta pus n mijlocul mesei. N-o observasem pn
atunci pentru c fusesem preocupat s m lupt cu
Wyatt deci v putei da seama ce efect oribil avea el
asupra mea. Nu uitasem de geant sau de pantofi n
timp ce m luptam pentru viaa mea, dar adugai-1 pe
Wyatt ecuaiei i-mi pierd total puterea de concentrare,
nfricotor.
0 clip, m-am ntrebat dac lsase cuitul acolo sau
m dezarmase. Voi verifica mai trziu. Acum aveam ceva
de comunicat. Am tras carnetul spre mine i am nceput
s scriu. Dup ce am terminat, am rsucit carnetul i 1-
am mpins spre cealalt parte a mesei.
i mai puse i el cafea i se apropie de mas,
ncruntndu-se un pic n timp ce citea.
i una i alta. Am tuit mult de Ia fum ul inhalat, apoi
mi-am fo ra t i m ai mult gtul ipnd ca s atrag atenia
CUIVA cnd am vzut-o p e blond n mulime. Plus c nu
vorbesc cu tine i nunta nu va m ai avea loc!!
Da, spuse el pe un ton mucalit. Am vzut biletul
despre nunt. Ridic privirea. Ochii verzi se ngustar
i ncepur s luceasc n timp ce m privea fix. S
lmurim ceva. Orice ar trebui s fac pentru a te proteja,
voi face, indiferent ct de tare te superi. A te pune n
maina poliiei i a te ine acolo a fost cea mai bun
modalitate de te feri de pericole i probleme. Nu-mi voi
cere scuze pentru asta. Niciodat. Pricepi?
Avea un real talent de a rsuci situaiile, recunosc.
Putea susine un punct de vedere i putea rsuci o fraz
astfel nct doar cineva mic i meschin l-ar fi contrazis.
Nu-i nimic. Nu m deranjeaz s fiu meschin. Am ntins
mna i am tras carnetul spre mine.
Nu mai sntproblem a ta. De ndat ce ajunge cineva
aici cu haine pentru mine, plec f r s m uit napoi.
Asta o crezi tu, spuse calm, dup ce citi.
Funduleul tu rmne aici, unde pot fi cu ochii pe tine.
Nu poi sta cu nimeni din familie pentru c i-ai pune i
pe ei n primejdie. Cineva ncearc s te omoare i nu-i
pas dac rnete i pe altcineva att timp ct ajunge la
tine.
La naiba! Avea dreptate. Am scris:
Voi sta la hotel.
Nicidecum. Vei sta aici.
Era ceva de scos n eviden n legtur cu asta.
i dac m urmrete cineva aici? Ai fi la fe l de mult
n pericol ca oricine altcineva. i eti chem at destul de des
noaptea.
M voi ocupa de aspectul sta, spuse dup ce fcu
o pauz ca s citeasc ce scrisesem, dar nu destul de
lung, deci nici mcar nu se gndise bine. Trebuie s ai
ncredere n mine. Un incendiator las indicii n urm,
plus c e o procedur obinuit ca privitorii de la locul
unei crime sau al unui incendiu s fie filmai i le-am
explicat tuturor cnd veneam spre tine c, mai mult ca
sigur, era vorba despre un foc pus intenionat. Un
poliist filma mulimea cu mult nainte ca tu s o
descoperi pe blond. Tot ce ai de fcut e s ne-o ari pe
film i, mai departe, ne ocupm noi.
Asta era o uurare. Wyatt habar nu avea ct de
mare, pentru c nu fusese cu mine n apartamentul plin
de flcri. Totui, a fi fost mult mai uurat dac blonda
s-ar fi aflat deja n arest, unde ar fi i fost dac el nu m-
ar fi nchis n maina aceea mizerabil.
Am scris:
i cunosc chipul. Am m ai vzut-o undeva, dar nu-mi
dau seam a unde.
Atunci, poate cineva din familia ta sau unul dintre
angajai o va recunoate. Bineneles, ai vzut-o cnd te
urmrea, aa c poate de aceea ai recunoscut-o.
Era logic ce spunea, dar... greea. Am scuturat
capul. Dup ce m urmrise, nu a fi putut spune despre
ea dect c era femeie.
Zgomotul unei maini pe alee ne-a atras atenia i
Wyatt s.a ridicat n picioare. Sunetul a continuat n
spate, ceea ce nsemna c e fie un membru de familie,
fie un prieten. Oricine altcineva folosea ua din fa. El
deschise ua dinspre garaj i spuse:
E Jenni.
Wyatt o sunase pe mama cu mai puin de o or n
urm, aa c eram uimit c cineva ajunsese, deja, aici,
cu haine. Jenni ddu buzna n buctrie cu dou plase
de la Wal-Mart.
Ai o via foarte interesant, coment ea, punnd
plasele pe mas.
Niciun moment de plictiseal, aprob Wyatt sec.
i mai are i o laringit total de la fumul inhalat, aa c
scrie bilete.
neleg, spuse Jenni ridicnd unul pe care
scrisesem NESIMIILOR. l studie o clip. i e i foarte
suprat. Era cu spatele la Wyatt aa c el nu vzu cnd
ea fcu, maliios, cu ochiul.
Singurul lui rspuns a fost un pufnit.
S depim momentul, spuse Jenni degajat,
deschiznd plasele. Eram treaz i m brcat cnd a
sunat mama, aa c m-am oprit la Wal-Mart. Snt doar
obiecte de baz, dar nu ai nevoie de mai mult astzi, nu?
Blugi, dou bluze drgue, dou seturi de lenjerie, un
foehn i o perie rotund, rimei, o periu i past de
dini. i o crem hidratant. A, i o pereche de mocasini.
Nu pot garanta c snt comozi, dar snt simpatici.
Am luat chitana, aprobnd din cap cumprturile
i apoi am scos carnetul de cecuri ca s-i napoiez banii.
Pentru c sttea n picioare, observ pantofii pentru
nunt i trase aer n piept.
Doamne! Lu unul n mn. De unde i-ai luat?
M-am oprit din scris cecul i am trecut la carnet pe
care am notat numele magazinului. Nu m-a ntrebat ct
au costat i nici eu nu am spus. Unele lucruri snt
irelevante. Erau pantofii pentru nunta mea. Preul nu
era un factor n decizia de a-i cumpra.
Eti aa de norocoas c i aveai n geant, spuse
Jenni.
Am term inat de scris cecul i i l-am dat. Apoi am
scuturat capul i am scris:
Nu erau. A trebuit s m ntorc i s-i iau.
Bineneles c Wyatt a vzut gestul i a venit s
citeasc. M-a privit uimit pentru o clip, apoi a izbucnit:
i-ai riscat viaa pentru o pereche de pantofi?
L-am privit exasperat i am explicat n scris:
Erau PANTOFII MEI DE MIREAS. La vrem ea aia
m ai credeam c m voi m rita cu tine. Acum tiu mai
bine.
Biiine, spuse Jeni, apucnd cecul i rsucindu-se
pe clcie continu. Am plecat.
Niciunul dintre noi nu i-am dat atenie cnd a ieit
pe u. Wyatt era de-a dreptul furios.
Te-ai ntors ntr-o idioat de cldire n flcri ca
s iei o pereche de pantofi? Nu-mi pas nici dac sunt
placai cu aur!
Am luat carnetul i am scris:
La drept vorbind, nu. Eram nc N DORMITOR cnd
mi-am amintit de pantofi aa c m-am dus Ia d ebara i i-
am lu at
Am aruncat pixul pe mas, mi-am adunat hainele
i accesoriile i am dus totul sus. i nu n dormitorul
principal.
n siguran, ncuiat n baia pe care o folosisem i
mai devreme, i-am mulumit n gnd lui Jenni c-i
amintise de mruniuri. Mi-am periat dinii, m-am dat
cu crema hidratant, pielea mea avea mare nevoie dup
expunerea la atta cldur i funingine i de la frecatul
cu detergentul de vase, apoi mi-am uscat prul. Dup ce
m-am mbrcat m-am simit iari om. Foarte obosit,
dar om.
Cnd am cobort, Wyatt nc m atepta, nu c a fi
crezut c va pleca fr mine. Privirea i era, nc,
ntunecat dar spuse:
Trebuie s mnnci ceva.
Stomacul meu era de acord, dar gtul refuza cate
goric. Am dat din cap i am artat spre gt.
Atunci bea nite lapte. Asta poi. Wyatt avea
ntotdeauna lapte n cas, pentru cereale. Sau nite fulgi
de ovz. Aeaz-te i eu fac nite ovz cu lapte.
Era hotrt i, probabil, avea dreptate. Amndoi
aveam nevoie s mncm dup noaptea de comar.
Prea c trecuser zile ntregi de cnd dusese la circ,
pentru analiz, aparatul meu telefonic, dar trecuser
doar dousprezece ore. Timpul zboar cnd sri de la
etajul unei cldiri n flcri, escaladezi garduri i eti
nchis ntr-o main de poliie mizerabil ore n ir n
timp ce o nebun se strmb la tine.
Wyatt i scoase haina i pregti dou boluri de
ovz instant, adugnd n al meu destul zahr i lapte ca
s aib consistena unei supe. Cu grij, am gustat. Era
bun i fierbinte i destul de moale ca s pot nghii chiar
dac m fcea s tuesc. Tuitul nu era distractiv. M-am
abinut pn am mncat jumtate din poria de ovz, dar
tuea care urma fiecrei nghiituri m irita pe gt i
fiecare mbuctur prea mirghel, aa c am renunat.
Poate ar trebui s supravieuiesc urmtoarele zile doar
cu lapte, iaurturi i jeleu.
Am curat masa mpreun, nu c reprezenta vreun
efort cine tie ce. Dou boluri, dou linguri, dou cni
de cafea. Cnd totul a ajuns n scurgtorul de vase, mi-
am luat geanta, da Wyatt scosese cuitul, apoi l-am
privit mimnd cheia rsucindu-se n contact.
Snt nc n main, spuse el, referindu-se la
Mercedesul meu. El va merge cu maina de serviciu, un
Crown Vie. Uram ce se petrecuse cu Avalanche-ul.
Vzusem cum unul dintre cauciucurile din fa luase
foc. Chiar dac pompierii l-ar fi udat imediat, daunele
erau mult prea mari. Flcrile fiind att de aproape,
vopseaua se scorojise, farurile i motorul se topiser i
tot aa. Wyatt era calm n ce privete maina, dar cred
c asta se datora faptului c fusese la destule incendii
ca s-i dea seama c nu mai era nimic de fcut.
D-o ncolo de camionet, spusese. Tu eti bine?
La naiba. Nu era simplu s stai suprat pe un
brbat care te iubea la fel de mult cum l iubeai i tu.
i arpele continua s m submineze trgndu-m
aproape de el pentru un srut lung i nfometat. Apoi
ridic fruntea s m priveasc, zmbi cu jumtate de
gur i m srut iari.
A, da, spuse. Nunta va avea loc.
CAPITOLUL XXII

Wyatt a stat n spatele meu tot drumul pn la


secie, nu c ar fi existat prea multe anse de a fi
urmrit de acas de la el. Nimeni nu ne urmrise dup
ce am plecat de la scena incendiului iar Wyatt nu avea
telefonul nregistrat n cartea de telefon, aa c era la fel
de simplu de localizat ca mine. Eu nu avusesem nicio
dat un numr nenregistrat, niciodat nu ncercasem
s m ascund de cineva. Bineneles, dac cineva tia
unde lucrezi, el sau ea tia unde i cnd s te gseasc.
Ceea ce m determina s m ntreb dac nu cumva
toate astea nu au cumva legtur cu Great Bods. Femeia
pe care o vzusem n mulime era o persoan pe care o
mai vzusem nainte. Nu era complet strin. Avea o
legtur cu mine. Doar c nu puteam localiza chipul ei,
nu-i puteam da un nume. Nu i cunosc personal pe toi
membrii Great Bods, dar le recunosc feele ceea ce, dac
m gndeam bine, elimina centrul ca legtur ntre mine
i ea. Cnd vezi pe cineva care i se pare cunoscut, dar
nu tii de unde, e din cauz c respectivul nu se afl n
mediul su. Asociind faa blondei cu Great Bods nu
aprea nicio revelaie, nici un indiciu c a cunoate-o,
ceea ce nsemna c oriunde a fi vzut-o nainte, acel loc
nu era centrul meu.
i mai nsemna c lucra undeva n alt zon a
contactelor pe care le aveam: bcnie, mail, banc,
pot, poate chiar la UPS. Orict a fi ncercat, nu
reueam s o asociez cu o locaie familiar.
Cnd am ieit din lift n camera aglomerat i
zgomotoas a departamentului, s-au ntors capete spre
noi i rnjete largi au nflorit pe majoritatea feelor. Cei
care erau nctuai de scaune nu rnjeau i nici cei care
depuneau plngeri. Rnjeau doar poliitii.
Eram un pic rnit. Ce era att de amuzant la faptul
c apartamentul meu fusese transformat n cenu?
Am aruncat o privire spre Wyatt, s vd dac el
observase amuzamentul general. Privirea lui era
aintit spre ua biroului i pe ea se afla un bilet. Nu s-
a oprit pn nu am ajuns destul de aproape ca s-l poat
citi: WYATT E UN NESIMIT I NUNTA NU VA MAI AVEA
LOC! Nu era unul dintre biletele mele, dar, n mod cert,
includea elemente din dou dintre ele.
M-am rsucit pe clcie privind spre camera larg.
Unii dintre poliiti aproape c se necaser ncercnd
s-i stpneasc rsul. Fceau haz de biletele mele.
Niciunul dintre voi, am spus tare, nu m-a lsat s
ies din maina aia.
Mai bine zis, am ncercat s vorbesc tare, pentru c
uitasem c nu puteam. Din gur nu mi-a ieit niciun
sunet. Era umilitor s stau acolo, cu gura deschis.
Dar intenionam s fac o list cu ratai i s i trec
pe toi.
Calm, Wyatt scoase biletul.
Nunta a revenit n plan, anun el i aplauze se
auzir pentru c, majoritatea fiind brbai, credeau c-
mi schimbase prerea fcnd sex. L-am privit, dar el
zmbi i, deschiznd ua, m mpinse n birou.
Am nevoie de filmarea de la locul incendiului,
spuse Wyatt peste umr, nainte de a nchide ua.
Biroul lui nu era foarte mare, dar era plin de
dulapuri cu sertare i dosare. La vederea dosarelor m-
am nviorat puin. Doar dac m-ar lsa singur aici! A
putea s-mi reiau cititul clandestin.
mbufnat, m-am aezat pe unul dintre scaunele
pentru vizitatori iar el pe scaunul mare, din piele, din
spatele biroului.
Uimitor, spuse, strmbnd un pic buzele, ca i cnd
ar fi vrut s zmbeas.
Am ridicat amndou minile ntr-un gest
nerbdtor de Ce e?".
i spun mai trziu, rspunse el, trntind biletul pe
mas. n clipa asta avem mult treab.
Nu glumea. Mai nti, a trebuit s dau o declaraie
despre ce se petrecuse noaptea trecut sau, mai
degrab, dimineaa asta. Nu Wyatt mi-a luat declaraia,
ci detectivul Forester i, ca s fiu, mai precis, am scris
declaraia. Detectivul fusese ocupat, dar inspectorii de
Ia pompieri au concluzionat c incendiul fusese o
aciune deliberat. Bineneles, nu se fcuse nicio
ncercare de a ascunde asta. Cinele antrenat special
descoperise urme de benzin peste tot n partea
exterioar dreapt a apartamentului meu. Cnd focul a
fost aprins, flcrile mi-au blocat imediat ieirea spre
ambele ui aflate acolo. Existau i uile duble,
franuzeti, dar cnd bomba cu benzin fusese aruncat
pe fereastra camerei de zi i focul se extinsese la tot
parterul, mi fusese mpiedicat i calea spre scri. Ca
asigurare, poarta grdinii fusese i ea blocat, intenia
incendiatorului fiind ca eu s fiu prins n capcan din
toate prile. La ct de repede se extinseser flcrile
spre perii din grdina micu, dac nu a fi reuit s trec
dincolo de gard, a fi murit.
Probabil c ea nu se ateptase s fiu capabil s
scap de la etaj. Fumul se ridic i ai foarte puin timp la
dispoziie s iei dintr-o cldire n flcri nainte ca
fumul s te doboare. tiam pentru c m uitasem la un
documentar despre incendii i ct de rapid se extind.
Acoperindu-mi nasul i gura cu un prosop ud, am
ctigat minute preioase. Cellalt prosop, pus pe cap i
umeri, m-a ferit de scntei i cenu aprins. Restul,
coborrea de la etaj i cratul peste gard ineau de
faptul c eram furioas i disperat, dar i c aveam o
condiie fizic de invidiat.
Nu se tie niciodat cnd i este de ajutor c ai fost
majoret.
Pentru a schia evoluia evenimentelor, au
coroborat declaraia, cu apelul la 911, dup care aveau
o copie, deci, fiecare poliist din cldire m auzise
spunndu-i operatoarei de la urgene c pompierii pot
gsi locul incendiului uitndu-se dup flcrile care ies
pe ferestre. i, nu tiu din ce cauz, fusese necesar ca
fiecare dintre ei s asculte apelul de mai multe ori.
Dup aceea a trebuit s privesc filmarea cu
mulimea de oameni de la locul incendiului.
Am stat n biroul lui Wyatt cu el i detectivii
Forester i Maclnnes urmrind caseta video pe un
monitor micu. Wyatt ceruse caseta nainte de a vorbi
cu mine, aa c m-am vzut, artnd la fel de oribil pe
ct mi aminteam, aprnd i ieind din imagine pe
msur ce camera se muta, ncet, de la stnga spre
dreapta i napoi. Dar nu am vzut nicio blond purtnd
un hanorac.
Eram extrem de dezamgit. Am scris:
Nu o vd. Nu e aici.
Continu s te uii, spuse Wyatt. Mulimea a fost
filmat de mai multe ori.
Asta am i fcut. n cele din urm, camera a prins o
parte din femeia blond, pentru c avea faa ntoars,
cu gluga pe cap i doar cu o uvi de pr blond ieind
de sub acopermnt i odihnind pe clavicul. Deci se
vedea numai o parte din linia feei, pe partea ei dreapt.
Femeia se afla n spatele unui brbat ntr-o cma
roie, aa c exista posibilitatea de a mri imaginea
pentru o poz mai clar.
Am reluat n gnd imaginile din noaptea
precedent, analiznd momentul n care mi-am dat
seama c ea era cea care m urmrea, n momentul cnd
mi zmbea maliios. Da, era acelai individ care stea
lng ea. Mi-am amintit cmaa roie. Probabil, filmarea
fusese fcut cu cteva secunde nainte sau dup ce o
descoperisem, pentru c pe caset avea faa ntoars, ca
i cnd ar fi fost pe picior de plecare. Maclnnes era de
prere c femeia vzuse camera.
Tipul n cma roie e un punct de pornire,
spuse Wyatt. Poate i-o amintete sau, poate, chiar o
cunoate.
nc verificm cartierul, spuse i Forester. Voi
duce poza bieilor. Cineva l va recunoate.
Toat dimineaa busem cte ceva fierbinte pentru
durerea din gt. Wyatt chiar ceruse un plicule de ceai
de la cineva i mi pregtise o can. Nu tiu care este
diferena, dar se prea c ceaiul mi fcea mai bine dect
cafeaua. Cteva aspirine au ajutat i ele mpotriva
durerii, dar tot nu puteam scoate o vorb. Vorbind cu
mine, Wyatt propusese o vizit la Urgen pentru un
control, o idee pe care am exclus-o cu un imens NU!!!
pe o ntreag foaie de hrtie.
Pentru o vreme, lucrurile preau s treneze. n
timpul unei pauze, Wyatt vorbise i cu asigurtorul meu
i cu al lui. O sunase i pe mama, ceea ce adugase bile
albe n favoarea lui, i i dduse raportul. Apoi a vorbit
cu mama lui, asigurnd-o c sntem bine amndoi.
La prnz, eram deja obosit de toat scena. Eram
obosit, punct. Trebuia s merg la cumprturi ca s-mi
refac garderoba, ns, pentru prima oar n viaa mea,
nu m simeam entuziasmat de perspectiv. mi
plcuser vechile mele haine. Le voiam napoi. mi
voiam crile, muzica, vesela. mi voiam lucrurile. Abia
acum ncepeam s contientizez c toate posesiile mele
erau, cu adevrat i irevocabil, pierdute.
Jenni, fie ea binecuvntat, mi adusese dou seturi
de lenjerie i dou bluze. Nu era absolut necesar s
merg astzi la cumprturi. Puteam amna pentru
mine. Poate, mine voi putea vorbi. Azi, doream s fac
lucruri normale, Voiam s merg la munc.
Ddusem declaraia poliiei, m uitasem la caseta
video i o identificasem pe nebuna blond. Nu vedeam
niciun motiv pentru care s mai stau la poliie.
I-am scris lui Wyatt un bilet, spunndu-i c m duc
la serviciu.
El se ls pe spate n scaun cu o privire sever.
Nu cred c e o idee bun.
Am scris alt bilet.
Eu cred c este. Ea tie c m poate gsi acolo.
i din acest motiv a prefera ca o femeie ofier s
mearg cu tine.
Atunci, s facem mine asta. m i vreau viaa napoi.
Singurul lucru normal, n clipa asta, e s merg la munc.
Aa c asta voi face.
Blair. Se aplec i n ochii verzi se citea hotrre.
Abia acum cteva ore a ncercat s te ucid. Ce te face s
crezi c nu va ncerca acelai lucru i la Great Bods ?
Doamne, la asta nu m gndisem. Great Bods era n
pericol oricum, dar era posibil ca ea s cread c doar
lucrez acolo, nu c eram patroana. n definitiv, nu
rspund la telefon cu: aici, Blair i snt proprietarea
centrului Great Bods. Se poate ca majoritatea membrilor
s nu tie c locul e al meu pentru c nu e o informaie
creia s-i fac reclam. Puteam fi managerul, funcie pe
care, de altfel, o ndeplineam.
Singura deosebire fa de ceilali angajai era c eu
conduceam un Mercedes, ns nici acest aspect nu
reprezenta o ciudenie. Keir, unul dintre angajaii mei
avea un Porsche.
Mi-am ciupit baza nasului, cugetnd. Poate nu
gndeam foarte limpede, m ntreb de ce oare, dar nu o
puteam lsa iari singur pe Lynn. Avea o via i n
afar de Great Bods i, cu toate c fcuse o treab bun
ct mi inuse locul, nu puteam profita de ea sau voi sfri
pierznd o asistent grozav.
Am scris toate astea, explicndu-i lui Wyatt situaia
pe ct puteam de bine. Obosisem de atta scris.
Spre uimirea mea, el citi, apoi m privi o vreme. Nu
tiu ce a vzut pe chipul meu, poate c aveam, cu
adevrat, nevoie s merg la munc sau, poate, reflectnd
la situaie mi ddea dreptate c la Great Bods riscul nu
era att de mare.
Bine, spuse, ntr-un final. Dar voi desemna pe
cineva s fie cu tine tot timpul. Stai aici ct m duc s
vorbesc cu Gray, eful departamentului.
Se putea s fie o pcleal. 0 mai fcuse nainte. Dar
am stat. Cnd s-a ntors, i-a luat haina din cuierul de pe
u i a spus:
S mergem.
Mi-am luat geanta i m-am ridicat, expresia mea
cernd explicaii n locul meu.
Eu snt bodyguardul tu pentru restul zilei, m
lmuri.
Eram mulumit i cu att.
CAPITOLUL XXIII

Lynn a fost extrem de uurat cnd am aprut la


munc, nu doar la timp, ci chiar puin mai devreme.
Cnd vorbise cu ea, Wyatt nu pomenise de faptul c nu
aveam voce iar ea a fost att de ngrijorat nct, nainte
de a pleca a trecut pe la magazinul cu mncare bio i mi-
a luat nite ceaiuri care s m ajute cu inflamaia i
durerea din gt. Chiar s-a oferit s rmn pn mai
trziu, dar am trimis-o acas. Dac aveam nevoie s
vorbesc cu cineva, Wyatt era acolo.
Una peste alta, era o zi normal la Great Bods.
Fr vreun Malibu alb parcat peste drum, fr blonde
nebune care s arunce bombe incendiare prin ua de la
intrare. Era o zi pe placul meu, exact ce aveam nevoia
ca s-mi revin. Totui, mi se prea c snt ntr-un
echilibru precar pe marginea disperrii, aa c mi
ineam mici discursuri de ncurajare. Da, mi arsese
casa, dar nu murise nimeni. Da, mi pierdusem toate
lucrurile, dar prul nu-mi luase foc. Da, violena
necunoscutei care m urmrea i dorea s m ucid era
nfricotoare, dar acum tiam cum arat i eram
extrem de furioas pe ea, aa c n clipa n care o voi
vedea voi sri pe ea, caz n care Wyatt m va nchide
iari n vreo main infect de poliie.
mi era foarte dificil s trec peste resentimentele
iscate de acest episod.
El fcea ture pentru c era poliist, supraveghind
permanent strada i parcarea sau verificnd cldirea. I-
am dat sarcin unei antrenoare din tura de dup amiaz
s rspund la telefon n locul meu, ceea ce a fost man
cereasc, pentru c atunci cnd am pomenit, cu ajutorul
biletelor, c sntem n cutarea unei secretare pentru
asistenta manager, s-a entuziasmat i a ntrebat dac
poate aplica pentru ocuparea postului.
Cine ar fi tiut? Ea, pe nume JoAnn, era cea mai
puin popular dintre instructori, pentru avea o
atitudine de om de afaceri. Pe de alt parte, era unul
dintre cei mai informai instructori. Nu avea experien
cu munca de birou, dar mi plcea cum rspundea la
telefon. Cnd nu tia ce trebuia s fac, lsa impresia c
tia, aa cum fac politicienii. Sigur voi vorbi cu Lynn
despre ea.
Fie c ceaiul din plante ajutase, fie c mi
odihnisem complet coardele vocale, pn la sfritul zilei
mi era mai simplu s nghit. Dar eram ameit de
foame, aa c JoAnn a mes la un fast food i a luat un
hamburger cu cartofi prjii pentru Wyatt i un milk
shake pentru mine. Din cpuni, favoritele mele.
Licoarea rece a fost la fel de apreciat de bietul meu gt
ca i ceaiurile calde.
Era joi, aproape fix o sptmn de la prima
ntlnire cu nebuna pe roi. Mi-am amintit c azi ar fi
trebuit s-mi scot copcile. Mi-am pipit capul i le-am
simit. Preau uscate i dure iar pielea din jurul lor era
epoas de la firele de pr care creteau la loc.
Ct de greu era s scoi nite copci? Mai scosesem
i altele i nu m duruse. Poate usturase un pic, aa c
nu putea fi mare lucru. n birou aveam forfecua pentru
manichiur i o penset n trusa de prim ajutor. Trebuia
s scot firele. Trebuia s las acest episod n urma mea.
Da, ca urmare aveam o coafur nou care era peste
ateptri.
Am luat uneltele cu mine la toalet doar ca s
descopr c prul nu voia s se dea la o parte. Voia s
se aeze n forma dat de Shay. Nu aveam agrafe de pr,
ns aveam elastice n birou. Am ieit n grab de la
toalet i am intrat n birou, am apucat un elastic i am
ieit la loc. Wyatt m-a vzut i m-a strigat, dar i-am fcut
cu mna i mi-am continuat drumul. El a crezut c,
probabil, am mare nevoie s ajung la toalet.
Doar c a intrat peste mine exact cnd eram la al
treilea fir.
Sfinte!
Am srit ca ars, ceea ce nu era indicat avnd n
vedere c aveam n mn o mic forfecu ascuit,
ndreptat spre o ran abia vindecat. M-am strmbat
la imaginea lui din oglind, apoi am aplecat din nou
capul ca s vd exact unde era firul urmtor.
La naiba, bombni el, venind lng mine.
Oprete-te nainte s te njunghii cu chestia asta. A
ntreba ce faci, dar pot s vd. ns nu neleg motivul.
N-ar trebui s mergi la un medic ca s le scoi?
Am aprobat dnd din cap i am continuat ce
fceam.
El si puse mna peste mna mea.
D-mi astea. Doamne. Le tai eu.
I-am dat forfecu, dar m-am strmbat dnd din
cap.
Nu crezi c snt n stare? ntreb Wyatt.
Am scuturat capul iari, convins c nu poate.
Dup o clip, afl motivul. Degetele lui groase nu
ncpeau n gurile micue ale mnerului forfecuei. Le
privi plin de frustrare iar eu, triumftoare, am luat
obiectul tios i am trecut iari la treab. Bine, era o
victorie mic, dar m-a fcut s m simt bine. Nu
ctigasem prea multe n ultima vreme i le duceam
lipsa.
Am tiat copcile iar Wyatt a tras firele cu
penseta. Ici i acolo se formau mrgele mici de snge,
aa c am deschis cutia cu tampoane antiseptice i
le-am ters. N-au reaprut. Mi-am scuturat prul dup
ce am scos elasticul.
Dac trebuie, trebuie, mormi Wyatt, apoi
redeveni poliist i deschise uile tuturor slilor goale
i le verific. Cred c nu se putea abine.
Am nchis la timp, adic la ora nou iar JoAnn a
rmas s vad ce implica securizarea locului pentru
noapte. Cu ajutorul ei, treaba a mers de dou ori mai
repede i la nou i douzeci eram toi gata de plecare,
ns, nainte, Wyatt verific mprejurimile.
Am preferat, din nou, o rut ocolitoare, cu Wyatt
n urma mea. Dar nu mergeam acas i gndul sta era
ca un junghi. Nu voi mai merge acolo, niciodat i nici
nu voi mai fi, vreodat, acas. Trebuia s merg s vd.
Ceva n mine cerea asta. Cred c e ca vederea unui
decedat n ziua nmormntrii. Ai o ultim amintire, un
final. Ai crede c mintea i creierul nostru neleg
moartea i o accept, dar nu, avem nevoie s vedem
persoana decedat i s nlocuim amintirea vieii ei cu
cea a morii. Sau ceva de genul sta.
Dac eu i Wyatt ne vom cstori, casa aceasta
va deveni casa mea, ncepnd de astzi. Dac nu ne vom
cstori, trebuia s aflu repede ca s pot face alte
aranjamente. Cnd voi putea vorbi din nou va trebui s
avem o discuie despre acest subiect.
La naiba, trebuia s pun lucrurile n micare!
Dac ne vom cstori, asta se va petrece peste douzeci
i dou de zile. Doar trei sptmni! i nici nu am nc
materialul pentru rochia de mireas! Plus c trebuia s
vorbesc cu Monica Stevens i cu Sally i s-i mpac pe
Sally i Jazz n timp ce, cumva, eram nevoit s-mi
nlocuiesc lucrurile distruse. Nu mai aveam destule zile
la dispoziie!
i, un sfat prietenesc, nu recomand organizarea
unei nuni n timp ce sntei urmrii de un nebun. E
prea complicat.
Wyatt m-a nvat cum s scapi de cineva care e
pe urmele tale i, nainte de a ajunge acas la el, a virat
spre parcarea staiei de poliie, lsndu-m singur.
Inima a nceput s-mi bat mai repede din cauza
senzaiei de vulnerabilitate, dar nu am vzut niciun
vehicul suspect n urma mea, adic niciun Chevrolet alb.
Totui, era destul trafic n spatele meu aa c nsemna
c nu snt tocmai n siguran. Blonda putea s fi
schimbat maina i s conduc una total diferit.
Maclnnes i Forester verificau numerele de nregistrare
al ultimelor modele de Malibu, dar nu era chiar o treab
simpl i pn acum, nu descoperiser nimic. ntre timp,
ea putea conduce o Mazda.
A trebuit s opresc la un semafor i, semnaliznd
stnga, am ateptat s treac mainile care veneau. 0
dat cu mine au mai fcut stnga alte trei automobile.
Dar am mai virat o dat, tot spre stnga, spre parcarea
poliiei, am traversat-o i am revenit pe strada din care
intrasem, mergnd acum n sens opus. Oricine m-ar fi
urmrit ar fi trebuit s fac aceleai manevre ca s nu
m piard iar asta ar fi fost uor de observat.
Nu m urmrea nimeni. Rsuflnd uurat, am
mers spre locul unde m atepta Wyatt.
Dup asta, am mers acas. Acas la el.
n clipa n care am ajuns n garaj, oboseala i-a
spus cuvntul. Noaptea trecut dac dormisem dou ore
i cred c nici Wyatt nu se odihnise mai mult de att,
plus c amndoi consumaserm o mulime de
adrenalin. Am mers la mas i am scris: Dac nu te
deranjeaz, sun la prinii m ei i spune-le c sntem
bine. M duc s fa c un du.
El accept cu un gest al capului i rmase
privindu-m cum m duc, mpiedicat, spre scri. Ajuns
sus, am intrat n dormitorul principal, unde petrecusem
cu el att de multe nopi. Am realizat eroarea abia n
baia principal. Am ieit i m-am dus spre ceea ce era
acum baia mea. Dup un du rapid, splat pe dini i uns
cu crema hidratant, rutina obinuit, mi-am pus
halatul lui Wyatt i l-am nfurat n jurul meu, apoi am
legat cordonul ct am putut de strns. Doamne, speram
s fie cearafuri pe patul din dormitorul pentru oaspei,
pentru c nu aveam energia necesar s pun
aternuturi i va trebui s dorm pe cuvertur.
Doar c, la ieirea din baie, m atepta Wyatt,
sprijinit rbdtor de peretele opus uii. Purta o pereche
de boxeri albastru militar i mirosea a ap i spun,
ceea ce-mi spunea c duul lui fusese mai rapid dect al
meu, dar el nu trebuia s-i dea cu crem, i asta fcea
comparaia incorect.
Am ridicat mina imediat, iar el a luat-o ca s m
trag aproape. nainte de a-mi da seama, m-a ridicat n
brae i m-a dus n dormitorul principal.
Nu dormi singur, spuse scurt cnd l-am btut
cu pumnul peste umr i l-am mpins. Nu n noaptea
asta. Vei avea comaruri.
Probabil, avea dreptate, dar snt adult i pot s
m descurc singur cu un comar. Pe de alt parte, cred
n simplificarea situaiilor. M-am oprit din ripostat i 1-
am lsat s m pun pe patul regal.
Wyatt trase de un capt al cordonului i
blestem ia se deznod. Halatele astea! Nu poi avea
ncredere n ele. Eram goal sub halat, ceea ce nu era o
mare surpriz, de parc l-a fi purtat dac a fi avut
pijama aici. M dezbrc de tot, apoi i scoase boxerii,
n ciuda convingerii c n-ar trebui s facem sex nainte
de lmuri toate problemele, n ciuda faptului c eram
att de obosit, dar i a faptului c eram nc suprat
pentru c m nchisese n maina de patrul, ei bine,
totui nu mai eram att de suprat pe ct ar fi trebuit
s fiu. Dezbrcat fiind, avea pielea delicioas, umeri
largi i era plin de muchi.
Cnd se aez n pat, a trebuit s-mi impun s nu
m cuibresc n braele lui. A cscat i a ntins un bra
ca s sting lampa, cufundnd camera n ntuneric. M-
am nvelit repede, pentru c, aa cum obinuia, pusese
aerul condiionat la o temperatur care aproape te
nghea. Ghemuit sub pturi, cu trupul lui alturi,
rspndind, deja, cldur spre mine, m-am ntors pe o
parte i am adormit.
Avusese dreptate n privina comarurilor,
ntotdeauna subcontientul avusese grij de situaiile
neplcute n locul meu. De obicei, nu aveam comaruri
adevrate, ci vise tulburtoare i destul de realiste, dar
n acea noapte am avut un comar adevrat.
Nu era niciun m ister de elucidat, niciun
simbolism, doar o reluare pe fa a terorii prin care
trecusem. Eram prins n foc i nu gseam calea spre
ieire. ncercam s-mi in respiraia, dar fumul negru i
uleios mi intra n nas, n gur, n gt i plmni i
greutatea lui sufocant m apsa. Nu puteam s vd, nu
puteam s respir iar cldura devenea tot mai intens
pn cnd am tiut c flcrile snt pe cale s ajung la
mine i c voi arde...
Blair, sstt, snt cu tine. E n regul. Trezete-te.
Era cu mine, am realizat somnoroas. Eram n
braele lui, sprijinit de corpul lui cald i spectrul
flcrilor se estompa n imaginaie. Lampa mprtia
lumin glbuie n dormitor.
M-am relaxat cu un oftat, simindu-m n
siguran, pentru prima dat de zile ntregi.
Snt bine, am optit. 0 clip mai trziu am
realizat ce se petrecuse. Am optit!
Aa am auzit i eu. Gura i se arcui ntr-un
zmbet. Cred c vremurile linitite s-au dus. i aduc
nite ap. Ai tuit puin.
Eliberndu-se de pturi, Wyatt intr n baie i-mi
aduse un pahar cu ap pe care l-am but cu grij. Da,
nghiitul nc durea. Dup ce am sorbit de cteva ori, i-
am napoiat paharul iar el l-a golit n drum spre baie.
Apoi s-a ntors n pat, mi-a apucat oldurile, m-a
tras la marginea saltelei i a ptruns n mine.
CAPITOLUL XXIV

Respiraia mi s-a tiat i ntreg corpul mi-a tresrit


din cauza invaziei neateptate. El m ridic, inversnd
poziiile, aezat pe marginea saltelei cu mine deasupra
lui, susinndu-m cu braele n timp ce m arcuiam
spre spate, n abrupt i copleitoare plcere.
i aminteti de sexul tantric pe care doreai s-
1ncerci? opti cu voce sczut i ntunecat. Am cutat
informaii. Fr micri. Ct timp crezi c poi sta fr
s te miti? M ridic pn cnd gura i ajunse n dreptul
snilor, supse puternic sfrcurile, ntrindu-le, nainte de
a continua suiul i a ajunge la gt.
Poate era din cauz c mai facuserm dragoste
de o sptmn, poate era din cauz c moartea era ct
pe ce s ne despart pentru totdeauna. Motivul nu mai
conta, nu cnd senzaia trupurilor noastre nlnuite i
a buzelor lui pe gtul meu m nfiorau. Nu mi place n
mod deosebit s-mi fie atini snii. Fie e plictisitor, fie
dureros. Dar era ceva n gestul lui, n acea singur
micare cu care mi supsese sfrcurile, care mi electriz
corpul. Iar gtul, Doamne, gtul meu... Cnd m sruta n
acea zon mi explodau artificii n spatele pleoapelor
nchise.
Crezi c te pot face s ai un orgasm doar
srutndu-te pe gt? opti Wyatt, nainte de a muca
blnd locul unde gtul mi ntlnea umrul. Gitlejul nc
era prea iritat ca s pot ipa, dar nu m oprea nimic s
gem, cu un sunet ce aducea a scncet. Corpul mi se
arcuia de valul plcerii intense, oldurile desfcndu-se
ca s-l primeasc mai adnc.
Dinii lui mi eliberar gtul iar respiraia cald
mi mngia pielea.
Nu, fr micare. Trebuie s stm neclintii.
Era nebun? Cum a putea s stau nemicat? Dar
gndul sta tenta i incita. Senzaia era incredibil de
erotic, fr penetrare, fr grab de a atinge punctul
culminant, doar asta. Trupul lui cald i puternic lipit de
corpul meu, penisul lui, prezen solid, intrnd n mine,
fluiditatea corpului meu n jurul lui. i simeam inima
btnd cu putere lng snii mei i propriul meu puls
gonind nebunete. M ntrebam dac mi poate simi
pulsul cnd era n mine, dac penisul lui era nconjurat
i mngiat de vibraiile corpului meu.
Capul mi czu pe umrul lui i mi-am sprijinit
fruntea de pielea cald i jilav. Din instinct, am ntors
faa i l-am mucat de gt, cum fcuse i el cu mine,
simind rspunsul n pulsaia penisului.
Gndurile ncepur s-mi fug prin minte, lucruri
pe care nu le luasem n calcul mai devreme evalund
nevoile imediate. Pastilele anticoncepionale arseser
n acea diminea. n clipa asta ansele de a rmne
nsrcinat erau minime sau chiar inexistente, tiam.
Mai nti, corpul meu trebuia s revin la ciclul natural.
Ceea ce fceam deveni, brusc, un noian de posibiliti,
mi simeam trupul ciudat de abundent, magic de
feminin. Doream s am copilul lui Wyatt, doream tot
ceea ce corpurile noastre promiteau.
Mi-am vrt unghiile n umerii lui i am ridicat
gura s-i muc lobul urechii.
N-am mai luat anticoncepionalele, am optit,
cuvintele prnd mai mult o rsuflare.
I-am simit rspunsul adnc, n mine, o arcuire, o
cutare. Braele i se strnser n jurul meu i o mn mi
se afund n pr, aplecndu-mi capul pe spate, ca gura
s-i poat ajunge la a mea, limba lui testnd, micndu-
se i lund. i am luat i eu. I-am luat respiraia, gura, n
timp ce, adnc n mine, muchii se ntreau i se flexau
ca s-l rein, s-l mngie i s-l aduc n pragul
exploziei.
mi prsi gura ca s atace, brutal, gtul, inndu-
mi prul departe de zona la care dorea acces complet.
Pulsaia intens de plcere care m zguduia aproape c
m-a adus la capt i valuri de cldur mi invadau
terminaiile nervilor.
Nu te mica, gemu el lng gtul meu. Nu te
mica.
Voiam s m mic. Avem nevoie disperat s m
mic, s m ridic i s m prbuesc pe acea parte a
corpului lui care m penetra, ncheind aceast tortur.
A fi avut nevoie de o singur apsare, doar una. i,
totui, pentru c supliciul era splendid, nu-mi doream
s sfreasc. Voiam s palpit aici, la limit i s-i simt
vibraiile corpului n timp ce el se lupta cu aceeai
dorin.
Nu te mica, i-am optit, la rndul meu iar el
mi-a apucat disperat fundul.
Trupurile noastre erau calde, umede. Transpi
raser, acolo unde pielea ni se unise, dar o adiere a
aerului condiionat mi atinse spatele, ca o rsuflare
ngheat. mi frmnta fundul cu mnile lui mari, trgn-
du-m i desfcndu-m, astfel c simeam atingerea
rcoroas n locuri care altfel erau protejate. Contrastul
dintre fierbinte i rece era derutant, ameindu-mi
simurile. Degetele i alunecar de-a lungul fundului, tot
mai jos, pn ajunser, mngiind, locul unde el intrase
n mine.
A fi ipat. Am ncercat s ip, dar gtul meu se
mpotrivi efortului, refuznd s m asculte. Am ncercat
s nu m mic. Tremuram i vibram, capul mi czuse
pe o parte n timp ce gura lui se ocupa de gtul meu. L-
am strns puternic, ncercnd s-l in i s-l primesc mai
adnc i ncepu s tremure la rndul lui. mi plcea acest
sentiment, mi plcea s-l simt rspunznd. Iubeam
expresia ptrunztoare din ochii lui verzi, felul n care
m privea, abandonul total i complet al mbririi
noastre.
Apoi am cedat, tremurnd, plngnd, micndu-
m cu ntregul corp i simind cea mai copleitoare
senzaie de contopire. Convulsiile se rspndeau n mine
ca nite valuri. L-am simit gemnd, l-am simit vibrnd
cu tot corpul i n clipa n care m-am prbuit, inert,
el a schimbat poziia, intuindu-m pe saltea, cednd la
rndul lui.
Am dormit n aceast poziie, fr s stingem
lampa, fr s mergem la du. Iar dac am visat, nu-mi
aduc aminte.
Diminea, am fcut dragoste la du. Amndoi
aveam nevoie. Trebuia, la propriu, s ne dezlipim unul
de cellalt cu ajutorul apei calde. Pe ct de intens fusese
noaptea, pe att a fost de plcut dimineaa. Cobornd
scrile, strluceam.
mi ia ntotdeauna mai mult timp s fiu gata, aa
c Wyatt se apucase, deja, de micul dejun. A ntors capul
i mi-a fcut cu ochiul n timp ce m duceam spre cafea.
Crezi c poi mnca ceva solid?
Am luat prima nghiitur de cafea i am fcut un
semn cu mna, poate da, poate nu.
Atunci e tot lapte cu ovz. Nu ncerca nimic ce
te face s tueti.
M strduisem s vorbesc i reuisem s scot
unele sunete. Din pcate, preau ale unei broate pe
moarte. Dar era o uurare c puteam s optesc. Aveam
o zi infernal naintea mea.
n timp ce mncam, Wyatt spuse ncruntndu-se:
Azi nu pot sta cu tine, aa c prima oprire va fi
pentru un telefon mobil. Pricepi? Trebuie s poi
comunica.
Eram perfect de acord.
ns tot trebuie s-mi spui ce s-a ntmplat cu
cel vechi.
Doar pentru c puteam s optesc, nu nsemna
c i trebuia s o fac. Cu ct mi foram mai puin vocea,
cu att mai repede o voi avea napoi. Am mimat felul n
care am btut cu celularul n fereastr.
Aa m-am gndit i eu, spuse Wyatt dup o
clip.
Ai fi crezut c nimeni nu-i mai sprsese pn
atunci mobilul.
Acum, ce vreau de la tine astzi, e s nu te duci
la munc. Nu merge n locurile obinuite, locuri n care
ea se ateapt s te gseasc. Nu merge acas la prinii
ti sau la Siana. Ai o grmad de cumprturi de fcut.
Te voi duce la o agenie de nchirieri maini i vei merge
cu ceva total diferit de minunea aia din garaj. Devenise
poliist, ochii i se ngustaser, mintea i funciona la
capacitate maxim. Voi trimite pe cineva dup
Mercedes. Vom pune o femeie ofier, blond, s-l
conduc prin diverse locuri. La Great Bods, la banc,
acolo unde iei prnzul de obicei. S-ar putea ca aceea care
te urmrete s stea potolit o vreme, o zi, dou, dar n
cele din urm va veni iar dup tine. ns nu vei fi tu. i
toate astea nu snt negociabile.
Am luat carnetul i am scris:
Am o problem cu asta.
Da, dac a fi pus mna pe ea n noaptea incendiului,
ar fi pit-o, dar la lumina zilei, capul mi era mai
limpede i realitatea m privea n fa. Trebuia s m
ocup de nunt i nu-mi puteam permite ntrzieri. n
seara asta, chiar dac va trebui s scriu fiecare cuvnt
eu i Wyatt vom avea conversaia pe care o tot amnam.
Mulumit abilitilor promitoare ale lui
JoAnn, ea i Lynn se puteau descurca la centru pn cnd
cineva se va ocupa de nebuna blond. ntre timp, eu voi
face o curs contra cronometru pentru organizarea
nunii. Cte zile pierdusem deja pentru femeia aceasta,
presupunnd c e aceeai care ncercase s dea cu
maina peste mine n parcare? Exista probabilitatea s
nu fie vorba tot de ea, dar dac tot era disponibil, s
dm vina pe ea.
M voi simi n siguran mergnd cu maina
nchiriat s vorbesc cu Monica Stevens, s caut
material, s-mi cumpr haine noi, dar de la alt mail, i
s m vd cu Sally. Blonda nu tia unde snt sau cum s
m gseasc i asta m fcea s m simt grozav.
Dup micul dejun, Wyatt mi-a cumprat alt
telefon mobil. Spre mirarea mea, nu m-a dus la agenia
mea, ci la a lui i m-a adugat la contul personal. Mi-am
pstrat numrul, bineneles, dar combinarea conturilor
crea o senzaie de uimitoare permanen.
Asta mi-a reamintit de alte detalii de care trebuia
s m ocup, cum ar fi anularea contractelor pentru
utiliti. Eram destul de sigur c att compania de
telefonie ct i cea de cablu vor continua s m taxeze,
chiar dac apartamentul nu mai exista. i trebuia s duc
un inventar la compania de asigurri. Credeam c-mi
planificasem ziua, dar apreau din ce n ce mai multe
detalii crora eram nevoit s le fac fa i pe care s le
rezolv.
Urmtoarea oprire a fost n apropiere de
aeroport, acolo unde i aveau sediul m ajoritatea
ageniilor de nchirieri maini. Am luat un Taurus, au
suspensii grozave, dar ia ghicii. Era alb. Albul prea s
fie culoarea predominant pentru mainile de nchiriat.
Eu nu eram chiar mulumit, dar Wyatt se artase total
mpotriva unui rou mr.
Se observ prea uor, spusese.
Cred c avea dreptate.
Apoi m-a srutat i ne-am desprit pentru
restul zilei.
Era abia ora nou, prea devreme pentru ca la
Sticks and Stones s fie deschis. Avnd timp la dispoziie,
am mers la alt magazin de materiale. Nici aici nu am
avut noroc. Era descurajant, dar pn s termin de
rscolit prin rafturi, trecuse o or, aa c am condus
spre biroul Monici Stevens.
Aceeai femeie slab a venit s m ntmpine,
zmbetul devenind un pic mai neprietenos la vederea
blugilor i a jerseului.
V pot ajuta cu ceva?
Nu exista alternativ, trebuia s vorbesc. Mai
bine zis, s optesc.
Snt Blair Mallory. Am lsat alaltieri cartea de
vizit, dar doamna Stevens nu a sunat. I-am observat
expresia n timp ce se ddea un pic mai n spate, ca i
cnd a fi fost contagioas. Da, am o laringit sever. Nu,
nu se ia. Mi-a ars casa ieri diminea i asta e de la fumul
inhalat, ceea ce nseamn c nu snt ntr-o dispoziie
prea grozav, aa c a dori s o vd pe Monica. Acum,
dac e posibil.
Fuseser multe de spus i chiar i optitul era un
efort. Pn am apucat s termin, m-am ncruntat. Nu-mi
plcea femeia aia.
Destul de ciudat, ea se luminase la fa auzind c
mi arsese casa. A trecut o clip pn s realizez c,
pentru ea, o cas nou nsemna redecorare. M ntreb
dac nu cumva rsfoia ziarele cutnd tiri despre case
incendiate, aa cum avocaii dubioi cutau accidentele
de main.
M-a condus prin magazin spre partea din spate
unde erau birourile. Aici, totul era diferit. Rame uriae
susineau suluri cu mostre de materiale, piese diferite
de mobilier erau puse alandala, tablouri nrmate se
sprijineau de perei. Zona asta mi plcea mai mult. Aici
se fcea treab. Era plin de energie, spre deosebire de
rceala stilizat a salonului de prezentare.
Femeia ciocni la ua unui birou i la invitaia de
a intra, deschise ua.
Doamn Stevens, aceasta e Blair Mallory, spuse
ca i cnd m-ar fi prezentat reginei Elisabeta. Are
laringit deoarece i-a ars casa ieri i a inhalat fum. Dup
aceste informaii, se rentoarse la salonul de prezentare,
lsndu-ne singure.
Nu o mai vzusem pe Monica Stevens, cu toate
c auzisem despre ea. ntr-un fel, era aa cum m
ateptam, dar nu n totalitate. Avea n jur de patruzeci
de ani, prul negru i lins aranjat ntr-o tunsoare
asimetric, subire, stilat, cu o atitudine studiat i
brri mari i zgomotoase la ncheieturi. mi plac
brrile doar dac le port eu. E o diferen ntre a fi
iritat i a fi cel care irit.
mi pare ru de casa dumneavoastr, spuse ea.
Vocea avea un ton cald care o fcea s par abordabil.
Dar nu m ateptasem la expresia amical din ochii ei.
Mulumesc, am optit, scond din geant
chitanele lui Jazz i punnd-le n faa ei n timp ce m
aezam.
Le privi, nedumerit, apoi citi numele.
Domnul Arledge, spuse cu voce cald. E o
dulcea de brbat. Att de nerbdtor s-i fac o
surpriz soiei. Mi-a fcut plcere s lucrez cu el.
Nu lucrase nimeni cu" Jazz, care nu avea nici un
strop de talent la decorare. Jazz i dduse mn liber,
semnase cecurile i att.
Din cauza asta csnicia lui s-a dus pe apa
smbetei, am spus cu greutate.
Dar de ce? pru ea uimit.
Soiei i plcea dormitorul aa cum era. Urte
stilul cel nou i refuz s doarm acolo. E aa de
suprat pe el pentru c a dat antichitile nct a
ncercat s-l calce cu maina.
Doamne, glumii! Nu-i place dormitorul? Dar
e superb!
Nici mcar nu clipise cnd pomenisem c Sally
ncercase s-l fac terci pe Jazz, dar era total nencre
ztoare c stilul ei putea s nu plac.
Admir realitatea virtual la fel de mult ca oricine
altcineva, dar cucoana era total rupt de realitatea n
care tria.
ncerc s le salvez csnicia, am spus. optitul
devenea un efort tot mai mare. Iat ce doresc s facei:
mergei i recuperai mobilierul i punei-1 la consig
naie sau, avnd n vedere c nu a fost folosit, vindei-1
ca fiind nou. Din punct de vedere tehnic, poate nu e aa,
dar pentru c nu ai primit aprobarea final a lucrrii,
a spune c redecorarea e nc un proces nefinalizat.
Ce vrei s spunei?
Vreau s spun c persoana care pltete e
nemulumit.
Am primit plata n ntregime, deci a spune c
a fost mulumit. Obrajii ncepeau s i se mbujoreze.
Jazz Arledge ea ca un copil rtcit n pdure
cnd e vorba de decoraiuni. Nu tie nimic despre
subiect. Ai fi putut prinde capete de sconci pe perei
i el n-ar fi protestat. Nu cred c ai profitat de el
intenionat i cred c sntei o femeie de afaceri destul
de inteligent ca s vedei avantajul redecorrii acestui
dormitor, dar de data asta mpreun cu doamna
Arledge, care e ngrozitor de nefericit.
Ea m privi gnditoare.
Dezvoltai, v rog.
Am fcut un semn cu mna spre salonul de
prezentare.
Reputaia v precede. Persoanele care admir
stilul avant garde, v ador personalitatea, dar poten
ialii clieni care caut ceva mai tradiional nu vin la
dumneavoastr pentru c au impresia c nu realizai i
aa ceva.
Ba da, spuse ea automat. Aspectul nu este ceea
ce eu prefer, nu este neaprat semntura mea, stilul
meu. elul l reprezint satisfacerea cerinelor clien
tului.
Asta e bine de tiut. i cred c am uitat s
menionez, mama este prietena cea mai bun a doam
nei Arledge. Se ocup de proprieti imobiliare, aa c
poate ai auzit de ea. Tina Mallory.
Ochii i s-au m rit cnd a neles ce spuneam
printre rnduri. Mama fusese Miss Carolina de Nord i
vindea o mulime de locuine. Dac ar fi nceput s o
recomande pe Monica, potenialul afacerii ar fi crescut
vertiginos.
A luat un carnet de schie i a desenat dormi
torul lui Sally, cu o uimitoare acuratee. Lucra repede,
creioanele colorate zburau pe hrtie.
Ce prere avei? a ntrebat, ntorcnd carnetul
ca s vd rezultatul.
Arta mai mult dect confortabil, materialele
aveau culori bogate iar mobilierul era din lemn.
mi amintesc antichitile de acolo. Aveau o
calitate excepional. Nu le pot aduce la loc, dar,
probabil, pot gsi una sau dou de dimensiuni mai mici,
piese foarte bune, care creeaz acelai gen de interior.
Doamna Arledge l va adora, am spus. Dar v
spun de la bun nceput, Jazz nu mai e dispus s dea
niciun ban. ntreaga experien i-a lsat un gust amar.
Va simi altfel cnd voi termina, zmbi ea. i nu
voi pierde nici un sfan. V promit.
Avnd n vedere c vzusem sumele de pe
chitane, o credeam.
Dou treimi din misiunile zilei de azi erau
ndeplinite. Acum s trecem la partea cea mai dificil.
Sally.
CAPITOLUL XXV

Cu toate c, n mod logic, urmritoarea mea nu avea


de unde s tie unde m aflu, plecnd de la Sicks and
Stones, am privit n jur, precaut. Totul era bine. Nu
credeam s mai pot vedea vreodat un Chevrolet alb
fr s simt, automat, un fior de panic, ceea ce ar
reprezenta o neplcere. Aa cum spusese i Wyatt,
existau mii i mii de Chevroleturi albe. Nu puteam sta
n permanen ca pe ace.
Aveam nevoie s beau ceva cald pentru gt i de
material pentru rochia de mireas. i, la naiba, mai
trebuia s sun la companiile de cablu i de telefon. Dar
tot ce se poate s fie necesar s m duc personal, pentru
a-mi dovedi identitatea. Nu aveam numerele de la
conturi. i mai trebuia s-mi cumpr haine. i cizmele
mele! Frumoasele mele cizme albastre! Vor fi returnate
deoarece adresa nu mai era valabil iar eu le doream.
Din nefericire, nu aveam numrul ordinului de
comand. Arsese odat cu casa, deci nici nu puteam lua
legtura cu cei de la Zappos ca s le trimit la alt
adres.
Brusc, m-am nseninat. Puteam comanda altele
de pe computerul lui Wyatt.
Cnd eram n drum spre al doilea mail de pe lista
preferinelor, a sunat Siana.
Mama spunea c nu poi vorbi deloc. Bate n
microfon dac e aa.
Ieri era adevrat, am optit.
Te-am auzit! Cum te simi?
Mai bine. M-am uitat dup un MacDonald. O
ceac de cafea ar mbunti lucrurile.
Te pot ajuta cu ceva?
Nu nc. n acea clip eram nc n faza n care
trebuia s rezolv singur diverse.
Ai idee cine a pus focul?
I-am vzut faa, am reuit s mri, i e
cunoscut, dar nu tiu de unde s o iau.
n mod logic, Siana spuse:
Pentru c toate astea s-au petrecut recent i
s-au succedat rapid, trebuie s aib legtur cumva cu
unul dintre locurile unde ai fost de curnd. ncearc s
reiei n minte ultimele zile i pn la urm va apare ceva.
Aa am gndit i eu. Am tot reluat rutina
zilnic, dar nu o pot localiza nicieri.
Atunci poate e un loc unde nu te duci n mod
obinuit.
Trecnd n revist magazinele din mail, m-am tot
gndit la asta. Totul ncepuse la mall-ul cellalt, unde
intrasem ntr-o grmad de prvlii. Acolo s o fi vzut?
Am ncercat s-mi amintesc dac undeva se petrecuse
ceva neobinuit, un motiv pentru care faa ei s-mi
rmn n minte. Aceast idee mi-a distras atenia de la
faptul c probam pantofi, ceea ce nu era n regul.
Cumpratul pantofilor e una dintre marile bucurii ale
vieii. Trebuia s fiu capabil s-mi dedic toat atenia
acestui ritual.
Nu am ncercat s-mi nlocuiesc toat garderoba
ntr-o singur zi. Ar fi fost imposibil. Dar am ncercat s
acopr toate posibilele necesiti. Haine pentru munc,
haine de joac, haine elegante. La lenjerie am aruncat
cu banii n stnga i-n dreapta, pentru c lenjeria e
slbiciunea mea. ntre tot ce fusese tiat de pe mine la
spital i tot ce arsese...
Inima mi s-a oprit, la propriu, n piept.
Spitalul. Acolo o vzusem.
Era asistenta cu acea culoare nefericit de pr,
cea care flecrise cu mine att de mult n timp ce
schimba bandajele de pe julituri. Atunci, m durea aa
de ru capul de la contuzie, c n-am realizat ct de inutil
de dur era cu bandajele. Ca i cnd ncerca s m
rneasc.
La spital, prul ei era de un maro oribil iar n
noaptea incendiului foarte blond, ns era aceeai
femeie. Poate era blond natural i culoarea maro era
numai o deghizare. Dar pentru ce o deghizare? Nu o
tiam de cnd lumea. Dintr-un motiv oarecare, nu dorea
s o vd cu prul blond.
n acest caz, de ce i l-a vopsit la loc? De ce nu a
rmas cu maroul acela ngrozitor?
Am apucat telefonul mobil i am verificat
bateria. Mai avea o singur bar, aa c mi-am luat
cumprturile i am gonit spre cea mai apropiat ieire.
De ndat ce am ieit la soare, barele au ajuns la trei i
o secund mai trziu, la patru. Am format numrul lui
Wyatt.
Eti bine? ip el n mijlocul celui de-al doilea
rit.
Mi-am amintit-o, am spus ct de clar i tare
puteam, pentru c n jur era un zgomot infernal de la
trafic. Vocea rguit mi se poticnea la fiecare cuvnt,
apoi i pierdu volumul n totalitate. E asistent la spital
Mai spune o dat. Nu te-am neles. Ai spus
spital?
Am ncercat din nou, de data asta optind ct
puteam de tare. Mcar la optit vocea nu mi se
ntrerupea.
E asistent la spital.
Una dintre asistente? Eti sigur?
Da. Nu la Camera de Urgene. La etaj. A venit
n rezerva mea, am stat de vorb, mi-a smuls
bandajele...
Blair, unde eti? m ntrerupse el.
La mail. La un altul. Acum trebuia s m
gndesc la incidentul din parcare ca la o ntmplare,
pentru c se petrecuse nainte de a o cunoate pe
Asistenta Nebun.
Vino acum la secie. Avem nevoie de o
descriere ca s putem merge mai departe i abia dac
neleg ce spui. Ne vedem acolo.
Soarta era mpotriva mea. Nu mi-era menit s-
mi gsesc material pentru rochia de mireas, s-mi
rezolv comisioanele sau s-i mpac pe Jazz i Sally. Pe
de alt parte, a nu m lsa ucis trebuia s devin o
prioritate.
Din cauza c avusesem urgent nevoie de
acoperire pentru telefon, ieisem pe cea mai apropiat
u, n loc de cea pe care intrasem, aa c am strbtut
mall-ul spre cellalt capt. Ajuns n parcare, m-am
surprind, din nou, cutnd din priviri un Chevrolet alb.
ncepeam s fiu suprat pe mine, apoi am realizat c
nebuna era nc n libertate. Nu-mi puteam permite s
presupun c nu avea cum s m gseasc. Unde exist
voin, exist ntotdeauna o cale, mai ales dac era
destul de hotrt.
Am mers la poliie i am luat liftul. Wyatt era n
birou cu ua deschis. Vorbea la telefon, dar a ridicat
privirea, m-a vzut i mi-a fcut semn s intru. I-a fcut
semn i lui Forester care a intrat i el n birou i a nchis
ua n urma lui. Wyatt a terminat convorbirea i a ntors
privirea ca laserul spre mine.
ncepe cu nceputul.
Am tras aer, adnc, n piept.
n cele din urm am reuit s o localizez. E
asistent pe etaj, la spital. A venit n rezerva mea, am
stat o vreme de vorb, dar mi tot smulgea bandajele de
pe rni i o fcea foarte dur.
Prea suprat iar brbia i tremura puin.
A mai vzut-o i altcineva?
Siana era acolo.
Descrie-o.
Cam de vrsta mea, poate un pic mai mare. E
greu de estimat. Foarte drgu, cu ochi cprui. Prul
castaniu, dar o culoare nefericit. Probabil l-a decolorat
dup aceea, lucru greu de realizat i asta mi-a atras
atenia cnd a aprut la locul incendiului ca blond.
Ct de nalt?
Am nghiit ca s atenuez durerea de gt.
Nu tiu. Eram ntins n pat, aa c nu am cu
ce s compar. Era slab, dar foarte bine proporionat.
i avea... Am nceput s spun c avea gene foarte lungi,
dar o imagine vag ncerca s mi se formeze n minte,
un alt chip mi atrgea atenia. Am nghiit n sec. Am
vzut-o i n magazinul de materiale, dup ce am ieit
din spital. M-am gndit atunci c mi pare cunoscut.
Dar avea alt culoare de pr. Era rou. Un rou
ntunecat. M urmrise i nu doar cu Chevroletul.
Privind la Wyatt mi-am dat seama c tot asta gndea i
el.
Peruci, spuse Forester.
Aa se pare, aprob Wyatt.
Prul blond putea fi o peruc, am spus. Era
acoperit cu glug, aa c nu mi-am dat seama. Dar prul
maro de la spital nu era peruc, era prul ei i era
vopsit. Crede-m. Nu mai reueam nici s optesc i am
nceput s tuesc. Laringita era nc ceva de care o
puteam nvinovi i, cu toate c era un inconvenient
minor n comparaie cu incendierea apartamentului,
faptul c nu puteam vorbi m enerva extrem de tare.
Dac a fi avut nevoie s ip, a fi fost total ghinionist.
Iar dac te gndeti la situaii n care ar putea fi necesar
s urli, a avea voce devinea, brusc, foarte important.
Iau legtura cu spitalul, spuse Forester, s vd
dac ne pot trimite fotografiile celor care au lucrat,
cnd?
Prima tur, vinerea trecut. Etajul patru, Secia
de neurologie.
S-ar putea s nu avem nevoie de mandat, mai
spuse Forester, dar fr mult speran. ns cei de la
spitalul sta nu snt de acord cu nclcarea confiden
ialitii.
Eu nu snt de acord cu tentativele de omor,
spuse Wyatt pe un ton de ghea.
M ntrebam ce ar fi putut face dac admi
nistraia spitalului refuza s trimit pozele fr un
mandat prealabil, apoi mi-am amintit c, fiind o mic
celebritate local, putea s pun mna pe telefon i s-
1sune, oricnd, pe guvernator. Wyatt putea pune bee n
roate aciunilor de strngere de fonduri, programrilor
i oricrui aspect care afecta buna funcionare a
spitalului. Grozav.
Forester plec s vorbeasc cu cei de la spital iar
Wyatt reveni la mine.
n spital ai vzut-o prima dat?
Din cte tiu.
Te poi gndi la ceva ce s fi spus tu i care ar fi
putut s o determine s izbucneasc sau la ceva ce ea a
spus care s ne ofere vreun indiciu despre ce se
petrece?
M-am gndit la conversaia avut i am scuturat
capul.
Am pomenit c m mrit n mai puin de o lun
i c nu am timp de o contuzie. Ea a spus ceva despre
vremea cnd i organiza propria cununie i ct de
nebun fusese acea lun. M-a ntrebat dac mi place
mama ta, a spus c trebuie s fie plcut s ai o soacr
care te ndrgete, de unde am tras concluzia c nu o
ndrgete pe a ei. A crezut c avusesem un accident de
motociclet. Conversaie pur i simplu. Am spus c mi-
e foame i a zis c trimite pe cineva cu o tav, dar nu a
venit nimeni. Cam att. A fost foarte prietenoas. Am
mai tuit un pic i am cutat cu privirea ceva pe care s
scriu. mi forasem destul gtul. Dac insistam, m-a fi
ntors la total tcere.
Astea au fost toate ntrebrile, spuse Wyatt
ridicndu-se i venind s m ia n brae. Odihnete-i
gtul. 0 vom prinde. sta era indiciul de care aveam
nevoie.
Dar nu are sens. Nu o cunosc, am optit.
Cnd cineva te urmrete, n general gestul nu
are logic. Respectivul i creeaz o obsesie lipsit de
sens i, de cele mai multe ori, victima nu a fcut altceva
dect s fie politicoas. Nu e vina ta i nu ai fi putut face
nimic ca s previi asta. E o tulburare de personalitate.
Dac i schimb aspectul att de des, nseamn c e n
cutare de ceva iar tu eti o persoan cu care dorete s
semene.
Era o abordare psihologic destul de corect.
Eram impresionat.
Hei, nu eti doar un chip frumos, am spus,
privindu-1. i toat lumea spune c juctorii de fotbal
snt toni.
Wyatt rse i m btu peste fund, cu toate c
atingerea prelungit nu putea fi considerat chiar o
btaie. Dar n clipa n care cineva ciocni la u, se
ndeprt de mine.
Forester i vr capul n birou, ncruntat.
Am vorbit cu supraveghetoarea de la etaj,
raport el. Spune c nu are pe nimeni care s cores
pund descrierii.
Wyatt se ncrunt i el, frecndu-i buza de jos n
timp ce se gndea.
Se poate s fi fost cineva de la Urgen care a
vzut cnd a fost adus Blair i a fcut o mic vizit
suplimentar. Ar trebui s existe filmrile de securitate
de pe holuri. Aproape toate spitalele au acum camere
de supraveghere.
Iau legtura cu securitatea spitalului s vd ce
pot face.
Ct efort va fi necesar pentru asta? l-am
ntrebat pe Wyatt, n timp ce Forester se ntorcea la
telefon.
Depinde ce fel de zi a avut eful pazei. Depinde
de regulile spitalului. Dac trebuie s aib aprobare de
la administrator nainte de a ne lsa s folosim filmarea.
Depinde dac administratorul a avut o zi proast. Dac
da, atunci va trebui s gsim un judector care s
semneze un mandat, ceea ce poate fi discutabil ntr-o
vineri dup amiaz, dar i improbabil dac adminis
tratorul joac golf cu civa judectori.
Sfinte! i el i dorise s fie poliist.
Trebuie s rmn aici?
Nu, poi s-i vezi de treburi. tiu cum s iau
legtura cu tine. Doar s ai grij.
Mi-am exprimat acordul dnd din cap. Intrnd n
lift, am oftat. Obosisem s m uit dup Chevrolete albe
iar dac blonda era istea, aa cum prea a fi, de ce s
nu-i fi schimbat maina? Nu era dificil s nchiriezi un
automobil. Putea fi, bine mersi, ntr-un Chevrolet
albastru.
Un fior mi trecu pe ira spinrii.
Sau un Buick bej.
Sau chiar un Taurus alb.
M lsasem orbit de ideea c o pot recunoate
dup maina pe care o conduce. Putea conduce orice.
Se poate s m fi urmrit toat dimineaa i eu s nu fi
tiut pentru c m uitasem dup culoarea greit de
main.
Ea putea fi oriunde.
CAPITOLUL XXVI

Aveam de ales. Puteam merge acas la Wyatt,


folosind tehnica nvat de la el seara trecut pentru a
scpa de urmritori i s m ascund acolo, ca un iepure
n vizuin sau puteam folosi aceeai tehnic ca s scap
i s-mi vd de treburi. Am ales s-mi vd de treburi.
De ce nu? Aveam o nunt de organizat. Ce altceva
se mai putea ntmpla? Ce alt complicaie se mai putea
aduga la lista cu ce aveam de fcut? Nu doar c trebuia
s fiu gata pentru nunt n trei sptmni, nunt pentru
care nici nu aveam rochia de mireas, nc, dar cineva
ncerca s m omoare, casa mi fusese ars din temelii,
nu puteam vorbi i, cumva, trebuia s repar csnicia a
doi oameni ai cror proprii copiii nu reuiser s-i
conving s-i vorbeasc. M simeam ca o albin
ameit, incapabil s m opresc din a zbura din floare
n floare, n ciuda uraganului care punea florile la
pmnt sau chiar le smulgea cu totul din rdcin.
i, ca un capac la toate, magazinele ncepuser
s-i pun ornamentele de Crciun. n mijlocul acestei
nebunii, trebuia s-mi ncep cumprturile pentru
Crciun, cci decoraiunile erau un semnal pentru
cumprtorii timpurii i prompi ce invadau magazinele
precum lcustele i le goleau de cadourile de bun
calitate, lsnd numai resturi pentru oamenii ntregi la
cap care i fceau cumprturile de Crciun dup
Srbtoarea Recunotinei, adic atunci cnd ncepea,
de fapt, sezonul. Chiar dac nu-mi porneam acum goana
dup cadourile pentru Crciun, presiunea exista deja,
evideniat de micile bile colorate i pomii din fibr
optic ce apreau n magazine.
Nu puteam s m ascund. Aveam prea multe de
fcut. Puteam chiar s i raionalizez i s spun c orice
nebun din lumea larg se atepta s m ascund, de
aceea cel mai sigur pentru mine era s nu fac asta. Sau
pe acolo, pe undeva.
Aa c, m-am dus s o vd pe Sally.
Cnd cel mai mic dintre copii term inase liceul,
Sally renunase s lucreze acas i devenise colaborator
la o cas de licitaii pentru obiecte de art. Practic,
mergea la vnzri de case, la vnzri de vechituri cutnd
antichiti pentru care putea plti preuri mici i pe care
casa de licitaii le reabilita, revnzndu-le pentru profit.
Licitaiile se ineau n fiecare vineri sear, ceea ce
nsemna c o gseai n acele zile la casa de licitaii,
ajutnd cu preurile, catalognd piesele i aranjndu-le.
Restul zilelor lucrtoare din sptmn i, uneori,
smbta, era n cutare de obiecte.
n faa casei de licitaii era un amestec de maini
i camionete, plus un camion pentru livrare, dar uile
erau nchise pentru c licitaiile nu ncepuser nc. Am
ocolit platforma de ncrcare i am dat peste nite scri
ce duceau spre ua deschis a unui depozit.
Un brbat slbu, ntre dou vrste cu ochi de
insect i ochelari cu dioptrii uriae, mpingnd un cru
de mn, spuse:
Avei nevoie de ajutor, doamn?
Era cu vreo douzeci de ani mai n vrst dect
mine, dar sta e Sudul, aa c m domnise". E o dovad
de bun cretere.
Am ridicat mna ca s se opreasc. n niciun caz
nu m-ar fi auzit din locul n care se afla. M-am grbit
spre el.
0 caut pe Sally Arledge, am optit rguit.
Pe acolo, spuse el, artnd spre o u de la
captul depozitului. Avei o laringit tare urt, dac pot
spune aa. Ar trebui s luai nite miere cu lmie ntr-
un ceai fierbinte iar dac nu are efect punei nite Vicks
alifie n jurul gtului, nfurai cu un prosop fierbinte
i nghiii o lingur de zahr pe care ai pus cteva
picturi de kerosen. Pare o nebunie, dar asta ne ddea
mama cnd eram mici i ne durea gtul i a funcionat.
i nici nu ne-a omort, spuse el, clipind vesel.
Chiar ai nghiit kerosen? am ntrebat. Prea
ceva despre care ar trebui s-i cer prerea bunicii.
Prosopul fierbinte i unguentul aveau sens, dar nu
aveam de gnd s nghit picturi de kerosen.
Bineneles c da. ns nu prea mult, c v
poate omor sau v poate face s vomitai. ns un pic,
nu stric.
Lumea m uimete.
Prima persoan pe care am vzut-o cnd am
intrat, a fost Sally, cocoat pe o scar, tergnd de praf
partea de sus a unui uria cap de pat, sculptat, sprijinit
de zid. Era o pies minunat, lemnul se nnegrise de la
trecerea timpului i, n mod sigur, dac ar fi czut peste
cineva, l-ar fi ucis. n niciun caz n-a fi fcut sex cu
chestia aia deasupra capului, cu toate c a iei din peisaj
dintr-o singur lovitur nu era prea ru.
Sally nu privea n jur, aa c a trebuit s
ciocnesc n lemn ca s-i atrag atenia.
Blair!
Chipul ei mobil exprima plcerea de a m vedea,
dar i ngrijorare, ceea ce nu era simplu, dac stai s te
gndeti. Ls crpa atrnat pe capul patului i cobor
de pe scar.
Tina mi-a spus despre apartamentul tu,
despre laringit i toate celelate. Biata de tine, ce
sptmn ai avut. Odat ajuns pe podea, m mbri
strns, cu simpatie.
Sally avea cam un metru jumtate nlime i
vreo patruzeci i cinci de kilograme. O persoan plin
de energie, care nu sttea niciodat locului. Prul, rocat
nchis, era tuns cu stil, dar iar exagerare, cu nite uvie
blonde ce i ncadrau chipul, dndu-i o not interesant.
Nasul, pe care i-l sprsese lovind casa n urmrirea lui
Jazz, mai avea o mic umfltur, dar arta bine. nainte,
purta ochelari, dar pentru c ochelarii i sprseser, de
fapt, nasul cnd perna de aer se desfcuse, trecuse la
lentile de contact.
Am mbriat-o i eu.
Putem sta de vorb undeva? Vreau s-i art
ceva.
Sigur, pru ea interesat. S mergem acolo i
s stm jos.
Artase spre nite scaune pliante, grupate n
mijlocul slii de licitaii. Mai trziu, vor fi aranjate n
rnduri ordonate, pentru licitani. Am luat dou dintre
ele i apoi am scos din geant chitanele de la Sticks and
Stones i i le-am dat.
Uimit, le-a privit cteva clipe, nainte de a realiza
ce snt, dup care ochii i se mrir de oc i furie.
20.000 de dolari! se stropi. A pltit 20.000
pentru mizeria aia?
Nu, am spus. Nu pentru mizeria aia. A pltit
pentru c te iubete.
El te-a trimis? ntreb furioas.
Am dat din cap.
Nu, am venit din proprie iniiativ. i pentru
c m forase Wyatt, dar asta era ntre mine i el.
Privi la chitane, ncercnd s neleag mrimea
sumei. Pentru ea, mobila i arta cu care Monica Stevens
i nlocuise nepreuitele antichiti valorau cel mult
cteva mii de dolari. S spui c fiecare dintre ele privea
stilul din capete opuse ale spectrului era o minimalizare
a situaiei.
Jazz tia ct de mult mi iubesc antichitile,
spuse ea, cu vocea tremurnd puin. Iar dac nu o tia,
ar fi trebuit s o tie! Altfel, de ce a fi muncit att ca s
le repar i s le recondiionez? Nu era ca i cnd a fi
dorit alt gen de mobilier i nu mi l-a fi putut permite!
Dar nu tia, am evideniat eu. Mai nti, nu
lucrai la piese cnd el era acas. Doi la mn, niciodat
n viaa mea, nu am vzut pe altcineva mai lipsit de
cunotine despre stil i decoraiuni, dect Jazz Arledge.
Canapeaua aia portocalie din biroul lui... Am tcut, dnd
din umeri.
Sally clipi, dezorientat.
I-ai vzut biroul? Nu e aa c e oribil? Apoi se
scutur i ea de imaginea dizgraioas. Asta nu
conteaz. Dac m-ar fi ascultat n toi cei treizeci i cinci
de ani de csnicie, dac ar fi dat un strop de atenie casei
n care locuia, n-ar fi putut gndi...
Exact asta este. Literalmente, habar nu are
despre diferitele stiluri de decoraiuni. Nu tie c exist
diferite stiluri. Pentru el, mobila e mobil, punct. Cred
c acum a neles puin conceptul, dar ca pe ceva
nebulos. Adic tie c snt stiluri diferite, ns nu are
idee ce snt sau cum arat fiecare. E o limb pe care nu
o cunoate, aa c nu nelege ce spui cnd vorbeti
despre antichiti.
Dar sigur tie c antic nseamn vechi.
Poate am spus, plin de ndoial. Uite, poate
Jazz spune care e diferena dintre albastru militar i
negru?
Sally fcu semn din cap c nu.
Majoritatea brbailor nu pot. Nu au numrul
necesar de culori n ochi ca s poat face diferena, aa
c dac pui un ciorap albastru militar lng unul negru,
pentru un brbat ei arat la fel. E acelai principiu. Nu
e vorba c Jazz nu e interesat, c te-a ignorat. Creierul
lui nu e setat s recunoasc stiluri. Nu i ceri unei psri
fr aripi s zboare, nu?
Lacrimi sclipir n ochii ei i privi iar la
chitanele pe care le inea n mn.
Spui c am greit.
Nu spun c ai greit suprndu-te din cauza
mobilei. i eu m-a fi suprat. Alt detaliu evident. Dar ai
greit n mod clar ncercnd s-l loveti cu maina.
Aa a spus i Tina.
Da? Mama era de partea mea! Cnd?
Cnd erai n spital, spuse Sally, de parc mi-ar
fi auzit gndul. A spus c vznd durerea pe care o aveai,
cu toate c nu ai fost lovit de main, i-a schimbat
prerea. A spus c sentim entele rnite snt una, dar
rnile fizice snt mult mai grave.
Am oftat. Nu snt genul s minimalizez senti
mentele rnite, dar lund n considerarea toate cele
ntmplate n ultimele dou luni, trebuia s fiu de acord.
Are dreptate. Nu l-ai prins nelndu-te. A
cumprat o mobil care nu-i place.
Deci, s depesc momentul.
Am aprobat, dnd din cap.
i s-mi cer scuze.
Am aprobat iari.
La naiba, ursc s-mi cer scuze! i nu e numai
asta. De cnd a nceput nebunia, ne-am spus lucruri ce
nu trebuiau spuse.
Treci peste. Abia mai puteam opti. E uimitor
cum i foreaz optitul, gtul.
i culmea e c nu am vrut deloc s dau peste
el. Ne certaserm i eram amndoi furioi, dar avem o
ntlnire i trebuia s plec. El a venit dup mine,
continund s se certe. tii ct e de ncpnat Jazz. Voia
s-i spun punctul de vedere i nu se lsa. Am nceput
s dau napoi iar el era nc acolo, dnd din mini i
ipnd i eu eram aa de furioas c am tras de frna de
mn ca s ies din main i s urlu i eu la el, dar nu
am tras-o pn sus, i eram cu piciorul pe acceleraie, nu
c n clipa aia mi-ar fi psat dac-1 loveam. Urmtorul
lucru pe care mi-1 amintesc e perna de aer din poal,
ochelarii rupi i nasul care-mi sngera. Frec cu tristee
umfltura de pe nas. Un nas rupt la vrsta mea. i acum
va trebui s triesc cu gunoaiele alea.
Zmbind, am scuturat capul.
Am vorbit cu Monica. i va lua mobila napoi
i va lucra cu tine s-i refac dormitorul, aa cum l
doreti. Mai execut i alte stiluri. Cred c o s-i plac
de ea. i, n plus, c mama i va face reclam c nu se
pricepe doar la un singur stil i poate executa i altceva
dect oel i sticl.
Dac poate, eu n-am vzut, spuse Sally cu
ndoial.
Pentru c majoritatea clienilor de pn acum
au dorit stilul ei. Vrea s-i extind aria de expertiz i
s atrag clieni noi. Va fi o afacere bun s-i
redecoreze dormitorul.
N-am de gnd s-i mai dau niciun ban! 20.000
de dolari!
Nu cere bani n plus. Nu ea e omul ru aici. Nu
e niciun om ru.
Bine, atunci. La naiba!
Dac a fi putut, a fi rs. Ne-am privit cu perfect
nelegere.
l voi suna n seara asta, promise, oftnd. mi
voi cere scuze. Eu snt un vultur i el un pinguin. Nu
poate zbura. Am priceput.
L-am dus s vad o pies pe care domnul Potts
o restaura, un ifonier uria. Domnul Potts i-a spus c
deja lucreaz la el de peste aizeci de ore. jazz nu se va
pricepe niciodat la mobil, dar acum poate aprecia
mult mai mult munca pe care ai depus-o la dormitorul
vostru.
Doamne, Blair, mulumesc, spuse ea, mbr-
indu-m iari. Speram s ne rezolvm problema
singuri, dar ai grbit lucrurile.
Aveai nevoie de cineva din afar. Att, am spus
eu, cu modestie.
CAPITOLUL XXVII

Toat discuia i lua tributul de la vocea mea, aa


c ra-am oprit la farmacie pentru un borcan de Vicks,
dispus s-l ncerc. Voi mirosi ca o pastil pentru tuse,
dar dac mi va face bine la gt nu-mi pas cum voi
mirosi. Intenionam s am Marea Discuie cu Wyatt n
seara asta, aa mi-ar fi fost de mare ajutor s pot vorbi.
Eram n drum spre al treilea magazin de
materiale cnd a sunat Wyatt i mi-a spus s m ntorc
la departamentul de poliie. Dup tonul vocii era un
ordin, nu o rugminte.
Frustrat, am schimbat direcia. Nu am uitat s
verific dac vreuna dintre mainile din spatele meu i-
a schimbat direcia odat cu mine. Niciuna nu a executat
manevra.
Nu voi reui s organizeze nunta la timp. Soarta
era mpotriva mea. Am acceptat asta. Nu voi reui s-mi
gsesc material pentru rochia de mireas, cofetarul nu
va avea timp pentru comand, firma de catering va
anula comanda i florile din mtase care ar trebui s
mpodobeasc chiocul vor putrezi ca prin minune i se
vor face buci. Wyatt nici nu se apucase de curat i
vopsit chiocul. La fel de bine, puteam s m dau btut
i s renun.
Niciodat! Miza era prea mare. Fie reueam eu,
fie m mritam ntr-o capel din Las Vegas. Dac m
mritam.
Chestia sta m nnebunea.
Cnd am ajuns la poliie, detectivul Forester m-a
ntmpinat n parcare. Probabil m atepta, pentru c
spuse:
Mergi cu mine la spital. Avem permisiunea de
a ne uita la fotografii i de a vedea filmul, dac mai
exist. eful de la securitatea spitalului verific chiar n
clipa asta.
Locul din dreapta oferului era ticsit cu carnete,
dosare, rapoarte, o doz de Lysol i alte chestii oficiale.
M-am ntrebat la ce i trebuia Lysol, dar nu am cerut
detalii. Am ridicat totul i m-am strecurat pe scaun,
innd vraful n poal n timp ce mi puneam centura de
siguran. Dosarele preau interesante, dar nu am avut
timp s le citesc. Poate va trebui s opreasc la benzi
nrie. Atunci a fi putut arunca o privire.
La spital, a ntrebat de eful securitii i n cteva
minute am fost ntmpinai de un brbat scund, de vreo
patruzeci de ani, cu prul tuns scurt i inut dreapt,
semn c nu prsise de mult timp armata.
Eu snt Doug Lawless, eful securitii, spuse,
strngndu-ne mna cu o micare ferm, dup ce
Forester fcu prezentrile. S mergem la mine n birou,
domnioar Mallory, s vedei mai nti pozele, apoi,
dac este necesar, caseta cu filmul.
L-am urmat ntr-un birou moderat ca mrime,
nici prea larg ca s ite invidie, dar nici prea mic, pentru
a nu-i crea impresia c nu este apreciat.
Am scos personal dosarele, spuse, i am
separat fotografiile, astfel nct datele confideniale s
nu fie compromise. Luai loc, v rog. mi art un scaun
din faa unui monitor LCD iar eu m-am aezat. Aici snt
toi cei cu care ai intrat n contact n noaptea acciden
tului. Asta include radiologia i medicina nuclear, ct
i personalul de laborator. i, bineneles, pe cei de la
internri.
n spital venisem n contact cu mai muli oameni
dect a fi bnuit. Am recunoscut cteva fee, inclusiv pe
a doctoriei Tewanda Hardy, cea care m-a externat.
Deoarece prul putea fi modificat, nu am fost atent
dect la fee, mai ales la ochi. mi aminteam c avea gene
foarte lungi, care chiar i fr rimei, ieeau n eviden.
Nu se afla acolo. Eram convins, dar am mai
privit o dat pozele, la insistena lui Forester, apoi am
scuturat capul cu aceeai hotrre ca i prima oar.
S trecem la nregistrrile de supraveghere de
pe holuri, spuse Lawless. mi pare ru c acest etaj nu
are, nc, supraveghere digital, dar m ocup de asta.
Camera de urgene i zonele critice au, la fel i celelalte
etaje, dar nu i acesta. Totui, calitatea imaginii este
bun.
Trase storurile la ferestre, ntunecnd ncperea.
Caseta era deja n VCR, pentru c nu a fcut altceva dect
s apese un buton i o imagine colorat a aprut pe un
al doilea monitor.
Caseta are ceas, spuse el. V amintii pe la ce
or a intrat asistenta n camer? Cu un pix a indicat care
fusese rezerva mea. Proporiile preau altele. Camera
de luat vederi era pe tavan, dar imaginile erau clare.
M-am gndit la acea zi. Siana ajunsese pe la opt
jumtate dimineaa iar mama, cu toate c avea o
ntlnire, nu plecase nc, deci...
ntre opt jumtate i nou, am optit.
Bine, e o perioad destul de limitat. S vedem
dac avem vreun rezultat. Ddu caseta mai repede
nainte i oamenii au nceput s alerge n sus i n jos pe
coridor, intrnd i ieind din camere. A oprit caseta de
dou ori ca s verifice ora, apoi a dat un pic prea departe
i a fost nevoit s revin. Aa.
Casetele de supraveghere snt interesante. Am
privit-o pe Siana plimbndu-se la mine n camer i le-
am dat o clip de rgaz lui Forester i Lawless pentru a-
i reveni din tcuta apreciere.
Va apare imediat, am optit. Purta un halat roz.
i, iat-o, la opt patruzeci i apte.
Ea este, am spus artnd cu degetul. Inima
ncepu s-mi bat rapid i cu putere. Nu era nicio
ndoial. Halat roz, nalt i slab, fr urm de ezitare,
mergnd direct spre rezerva mea i ntrnd. Pe film,
prul acela maro care i atrna pe umeri, prea ireal de
nchis la culoare. Avea n mn un suport pentru scris,
amnunt pe care nu-1 observasem la vremea respectiv,
dar avusesem, totui, o contuzie. Unghiul camerei o
prinsese din spate, aa c faa nu se vedea prea bine,
doar o vag idee despre forma acesteia.
Amndoi brbaii erau aplecai spre monitor,
privind ecranul asemenea unor pisici care ateapt
oarecele s ias din gaur.
Mama a ieit din camer i i-am auzit nghiind
n sec.
E mama mea, am spus, nainte ca vreunul
dintre ei s poat scpa un comentariu tipic masculin
iar eu s fiu nevoit s iau atitudine.
Apoi, la opt i patruzeci i nou de minute,
asistenta a ieit din camer, dar din nou unghiul filmrii
nu era bun. Fie avea capul aplecat, fie umrul acoperea
chipul.
tie c snt camere de luat vederi, spuse
Lawless. i ascunde faa. Normal, nu cunosc chiar
fiecare angajat al spitalului, dar pe ea nu o recunosc. Mi-
a dori s v fi amintit numele, domnioar Mallory.
Nu purta ecuson, am optit. Sau, cel puin, unul
pe care s-l vd. Am crezut c e prins la vreun buzunar
sau la betelia pantalonilor.
E mpotriva regulamentului spitalului,
rspunse imediat Lawless. Ecusoanele de identificare
trebuie s fie vizibile, s aib poz i s fie prinse n
partea sting a pieptului. Va trebui s mai fac unele
investigaii nainte de a fi sigur, dar nu cred c e angajata
noastr. Mai nti, nu a ciocnit la ua rezervei
dumneavoastr, a intrat pur i simplu. Toi angajaii bat
la u nainte de a intra n camera unui pacient.
Putei obine o imagine cu ea din alt unghi, nu?
ntreb Forester. Trebuie s fi ajuns cumva la etajul
patru. Nu s-a materializat acolo, pur i simplu.
Poate, spuse Lawless. Asta a fost acum o
sptmn. Unele nregistrri, fie digitale, fie pe casete,
au fost deja terse sau refolosite dac nu se petrece
nimic care s ne determine s le pstrm. Exist
posibilitatea s fi intrat n spital mbrcat cu totul altfel
i s se fi schimbat la una dintre toalete i, atunci, chiar
dac a fost filmat ntrnd sau ieind, nu poate fi
recunoscut.
Se putea s fi avut prul stns n coc sau s fi
purtat o apc de baseball. mi fcusem mari sperane
care acum se nruiau. Era deteapt, viclean i cu un
pas naintea noastr. Nu tiam cine este i filmrile nu
oferiser niciun indiciu. Ar fi trebuit s-mi dau seama
c orice angajat al spitalului ar fi purtat ecusonul la
vedere, din cauza msurilor de securitate.
Regret c nu am putut ajuta mai mult, spuse
Lawless. Voi verifica ce mai avem din acea zi, dar nu snt
optimist.
Mcar pot s-i ghicesc nlimea i greutatea,
spuse Forester, notnd ceva pe unul dintre carneelele
pe care, se pare, le are la el fiecare poliist. E mai mult
dect am avut pn acum. nlime... un metru cinzeci i
nou sau aizeci. Greutatea, ntre cinzeci i ase i
aizeci i trei de kilograme.
I-am mulumit lui Lawless i am plecat. Gn-
durile mi se nvrteau n cap cu repeziciune. Faptul c
nu era angajata spitalului putea s nsemne i altceva.
Altceva dect faptul c, probabil, ea lucra n alt parte.
De ndat ce am ajuns n maina lui Forester, cu
centura de siguran pus, am luat unul dintre carnete,
am dat la o pagin alb i am nceput s scriu, pentru c
m gndeam c ar fi fost o idee bun s-mi mprtesc
cu poliia prerile despre mainile de nchiriat, dar
voiam i s-mi menajez vocea.
Gtul e mai bine? ntreb Forester prinzndu-
i, la rndul lui, centura de siguran.
Am aprobat din cap i am ridicat mna stng,
fcnd un semn cu degetele.
Un pic, nu?
Am aprobat iari, continund s scriu. Cnd am
terminat, am rupt pagina i i-am dat-o. A citit i a ofat
n acelai timp, ncruntndu-se la biletul meu. Nu tiu
dac din cauz c scrisesem cite sau pentru c n loc de
punctul de pe litera i" folosisem inimioare.
Crezi c a schimbat maina, nu? De unde i-a
venit ideea?
Am mai scris ceva i i-am dat pagina.
El a citit, plimbnd privirea ntre hrtie i strad.
Hmm, spuse.
Ipoteza mea era c, dac nu lucra la spital, atunci,
logic, aflase c m aflam acolo, telefonnd ca s vad
dac fusesem internat. Dar nu s-ar fi gndit la asta dac
n-ar fi fost ea cea care conducea Buick-ul.
Am scris nc un bilet. mi aminteam clar c i
povestisem c Wyatt e poliist i c se va uita la casetele
de supraveghere din parcarea mall-ului, ncercnd s
afle numrul mainii care aproape m lovise. Nu, nu i
spusesem c e poliist, nu chiar, dar cine altcineva ar fi
avut acces la casete i ar fi cutat un numr de
nmatriculare iar cnd femeia a spus c e plcut s ai un
iubit care e poliist, nu am corectat-o, confirmndu-i c
acesta era adevrul.
n orice caz, Wyatt nu reuise s oin informaii
utile de pe casete, dar ea nu tia asta. Aa c a schimbat
maina cu un Chevrolet alb. Iar acum nu mai vzusem
de ceva vreme Chevroletul, deci era posibil s conduc
un alt tip de automobil, ceea ce m fcea s gndesc c
fie avea acces la un parc de maini uzate, fie folosea
maini nchiriate.
Cnd termin de citit, Forester zmbi.
Gndeti ca un poliist, spuse aprobator iar eu
m-am mbujorat de mndrie.
Cnd am ajuns napoi la poliie, a insistat s intru,
aa c am luat liftul spre ceea ce eu credeam c e un etaj
al poliiei, Cred c, tehnic vorbind, erau toate etaje ale
poliiei, dar acela prea a fi locul unde se desfura, la
propriu, munca de poliie.
Am mers spre biroul lui Wyatt n timp ce
Forester s-a ndreptat spre masa lui de lucru. Ua de la
biroul lui Wyatt era deschis iar el mi-a fcut semn cu
mna. Vorbea la telefon, strbtnd camera cu pai mari.
Haina de la costum avea mnecile suflecate, ca de obicei.
M-am oprit o clip n ua biroului admirndu-i fundul,
pentru c era dotat cu unul grozav i eu apreciez arta,
oriunde s-ar afla. Iar n cazul de fa, era n pantalonii
lui.
Prea un pic transpirat, de parc nu s-ar fi aflat
tot timpul n birou. De fapt, arta de parc abia ajunsese
aici. Era o zi cald i frumoas. Destul de cald ca un
brbat s transpire dac purta hain, aa c era evident
c fusese plecat undeva. De asta m ersese Forester cu
mine la spital i nu Wyatt. El fusese disponibil, nu Wyatt.
De fapt, Forester ar fi plecat deja, dar Wyatt era
interesat de cazul meu.
A observat c stau, nc, n picioare i a rezolvat
asta punnd telefonul ntre umr i brbie n timp ce cu
o mn m trgea n birou iar cu cealalt nchidea ua.
Puteam auzi un glas brbtesc la cellalt capt al
convorbirii. nc inndu-m cu mna stng, Wyatt puse
telefonul n dreptul oldului i se aplec s m srute.
Mirosea un pic a transpiraie. Emana cldur i
asta a fost destul ca gndul s-mi zboare la noaptea
trecut cnd fcuserm dragoste cu intensitate i
patim. M-am prins de coastele lui i am adugat un pic
de pasiune srutului. Bine, un pic mai mult pasiune,
lipindu-m de el i verificnd rezultatul. Wyatt se
ndeprt, mrind nfundat. Privirea de un verde intens
promisese, Mai trziu. Apoi m plesni, uor, peste fund
i puse telefonul napoi, la ureche. Dup ce ascult o
clip, rspunse:
Da, domnule Primar. i se aez pe scaun.
Cnd, o clip mai trziu, Forester ciocni la u,
eu eram aezat, decent, pe o parte a biroului iar Wyatt
se lsase pe spatele propriului scaun. Bine, n-am tiut
c e Forester pn nu am ajuns la u, dar era el. Wyatt
l-a invitat s intre cu un semn. Ochii lui Forester erau
luminoi, plini de nerbdare.
n cele din urm, Wyatt reui s ncheie
convorbirea i i puse telefonul la centur. Deja era
atent la Forester.
Ce ai gsit?
Era pe caset. Nu printre angajai. Ne-am uitat
la poze. Datorit comportamentului i lipsei fotografiei
de identificare, Lawless, sta e eful pazei, e de prere
c nu lucreaz la spital. Aa c sntem napoi, de unde
am nceput. Aproape. Forester mi arunc o privire.
Blair a venit cu o teoria care mie mi se pare c are logic,
ns informaiile pe care le avem snt prea sumare ca s
o putem verifica. i ntinse lui Wyatt, peste birou,
biletele mele.
Wyatt rsfoi biletele cu rapiditate, mi arunc o
privire scurt i spuse:
Snt de acord. Probabil era la volanul Buick-
ului, ceea ce nseamn c nu a fost un accident ci o
tentativ deliberat de omor. Dar putem verifica cu
ajutorul datelor din calendar. Ageniile de nchirieri
maini au o eviden comun a tipului de automobile
pe care le nchiriaz, dar nu toate au n proprietate
Buick-uri. Gsete-le pe cele care au. Dac femeia
nchiriaz maini, Buick-ul crem trebuie s fi fost
returnat vinerea trecut i ea ar fi luat Chevroletul alb
n aceeai zi, dar nu cred c a folosit aceeai agenie.
Cred c a mers la o alta, ns, la naiba, la aeroport snt
la rnd. Dac e att de istea, probabil a returnat
Chevroletul i a luat alt automobil, miercuri, nainte de
a provoca incendiul. Avnd n vedere c Blair a
supravieuit i a doua oar, a spune c a renunat la a
treia main ieri. Aa c acum conduce altceva iar noi
nu avem niciun indiciu ce anume s cutm.
Forester lua notie, scriind repede i oprindu-se
o singur dat ca s se scarpine pe falc.
Pot merge la agenii s cer numele femeilor
care au nchiriat maini n acele zile. Dac vreuna dintre
ele apare de mai multe ori, a spune c avem un suspect.
Treci la treab, aprob Wyatt. n caz c avem
nevoie de mandat pentru una dintre agenii, ziua de azi
e pe terminate i trebuie s ne grbim.
Forester arunc o privire spre u unde apruse
o femeie ofier, cu ochii plini de nerbdare i aintii
spre mine.
Domnioar Mallory, spuse cu voce ct mai
ridicat pentru a atrage atenia tuturor. Snt aa de
ncntat s v cunosc! Suntei amabil s-m i dai un
autograf, v rog? Vreau s pun asta n vestiarul femeilor,
mi ntinse o bucat de hrtie cu margini zdrenuite, n
timp ce n spatele ei se adunar o mulime dintre cei
aflai pe palier. Aproape c simeam cum le crete
entuziasmul.
Am luat hrtia i m-am uitat la ea, recunoscnd-o
imediat. Era unul dintre biletele pe care le scrisesem
nchis n maina de poliie a lui DeMarius i pe care l
lipisem pe geam cu gum de mestecat. Dar ce cuta aici?
Cu o strfulgerare mi l-am amintit pe DeMarius
rsfoind biletele i rnjind i apoi pe Forester fcnd la
fel. Unul dintre ei trebuie s-l fi terpelit pe acesta, n
loc s-l lase mpreun cu celelalte.
D-mi s vd aia, spuse Wyatt cu resemnare.
Plin de amabilitate, Forester smulse hrtia din
mna mea i o puse pe biroul lui Wyatt, n timp ce toat
lumea adunat n faa uii izbucnea n hohote de rs.
Cu litere foarte mari, pe care le ngroasem de
cteva ori ca s le fac ct mai vizibile, se putea citi, ceea
ce sperasem n acel moment s reprezinte o lovitur de
graie pentru toi brbaii care nu m lsau s ies din
maina mirositoare:
MRIMEA CONTEAZ
CAPITOLUL XXVIII

Mrimea conteaz? mormi Wyatt apucndu-m


de talie. Nu intrasem n cas dect de cinci minute cnd
apruse i el n urma mea. Am scpat din biroul lui
printre hohote de rs i am mers glon la un treilea
magazin de esturi unde, victorie, mi-am gsit material
pentru rochia de mireas. Eram aa de fericit i aa mi
se luase o piatr de pe inim, c nici n-am ntrebat de
pre, destul de piperat, de altfel, dar nici nu ai ceva de
calitate la mai nimic. Captura se odihnea n portbagajul
mainii nchiriate iar eu o voi duce diminea acas la
Sally. Inteniona s lucreze la rochie tot week-end-ul.
Acum trebuia s m ocup de Wyatt.
Pi, da, am optit printre sruturi nfometate.
Ce, voiai s mint?
Atunci, e un lucru bun c am din plin ce i
doreti. mi deschisese blugii i mi-i trgea n jos.
Da, avea. 0 tia i el i o mai dovedi nc odat.
Mcar de data asta, m dusese la canapea n loc s m
ntind pe podea, aa cum fcuse de mai multe ori.
Apoi cu micri ferme, intrnd i ieind, privind
la trupul meu n timp ce mi prindea oldurile cu minile
puternice, spuse:
Conteaz. Fr anticoncepionale. Conteaz.
i conta. Nu era o diferen fizic, ci una mintal.
Creierul e una dintre cele mai erogene pri ale
corpului. Totul era intensificat, exacerbat de parc
partidele noastre de sex n-ar fi fost, oricum, foarte
pasionale.
Dup aceea, rmase peste mine, strngndu-mi
oldurile n mini, cum fcea adeseori. Ameit, am
realizat c nu se dezbrcase deloc, dar reuise s-mi
scoat hainele din partea de jos a corpului. Avea insigna
prins, nc, la centur, foarte aproape de locuri unde
nu mai doream s fiu zgriat, mulumesc, i pistolul
automat se sprijinea, deranjant, de interiorul pulpei
mele stngi.
M-am micat sub el.
Eti nc narmat, m-am plns, mpingndu-i
umerii.
Da, dar m-am descrcat.
Fcnd pauze dese pentru sruturi, i puse minile
pe marginile canapelei i se ridic cu grij. Din punct de
vedere logistic, fusese o aciune bine plnuit. Acum
trebuia s ne ocupm de aspectele practice, dac
nelegei ce vreau s spun. Slav Domnului, canapeaua
era din piele.
Dup ce am curat, ne-am apucat de pregtit cina
mpreun. Altdat, am fi mncat n ora, dar de cnd
eram mpreun i umplusem frigiderul cu mncare semi
preparat care trebuia doar nclzit. n seara aia am
ales lasagna i am adugat o salat. Sosurile pentru
salate erau alte articole pe care le adugasem n frigider,
l nvam despre mncare pentru fete.
Dup cin, am luat taurul de coarne. M gndeam i
evitam i m mai gndem un pic, dar era mari seara i
nu mai puteam amna. Fceam sex fr anticon
cepionale, cerule mare, i chiar dac nu exista riscul de
a rmne nsrcinat, totui...
Lucrurile pe care le-ai spus... am nceput, n timp
ce umpleam maina de splat vase.
Eram n clduri. Brbaii spun tot felul de chestii
cnd vor sex.
Mari seara, m-am ncruntat. Cnd erai furios.
El se ndrept de spate, ct se poate de atent la
mine.
Te-ai gndit destul? Bine, hai s vorbim, ca s-mi
pot cere iari scuze i s trecem peste asta.
Nu era chiar tonul serios pe care-1 doream,
ncruntarea mi se transform ntr-o privire aspr.
Nu e ceva pentru care s-i ceri scuze. E ceva
despre care trebuie s discutm deschis i s lum o
decizie.
Wyatt i ncruci braele, ateptnd.
Speram s-mi reziste vocea pn terminam de
explicat. O lsasem s se odihneasc toat dup amiaza
i revenise cu acea rgueal ngrozitoare, dar care
mcar avea sonor. Am rsuflat adnc i am nceput.
Ai spus c folosesc trucuri idioate, c m atept
s joci cum i cnt i c m crizez cnd nu te conformezi
i c te sun ori de cte ori mi vine vreo idee ateptndu-
m ca tu s o verifici. Ai mai spus c snt greu de
mulumit. Bun. Toate celelalte intr la categoria greu
de mulumit. Da, snt greu de mulumit. ntotdeauna
am fost i ntotdeauna voi fi greu de mulumit. Asta nu
se va schimba. Eu nu m voi schimba.
Nu doresc s te schimbi, ncepu el, ncercnd s
ajung la mine, dar am fcut un pas n spate i un semn
cu mna ca s tac.
Las-m s termin, pentru c nu tiu ct de mult
voi mai avea voce. Nu consider trucurile mele idioate",
aa c aici avem preri diferite. Nu cred c m atept s
joci cum i cnt, dar eu te pun pe tine pe primul loc i
m atept ca i tu s m pui pe mine pe primul plan,
bineneles, n limite rezonabile. E valabil pentru
amndoi. Dac, de exemplu, eti la scena unei crime, nu
m atept s vii i s-mi tractezi maina n cazul n care
mi-a murit bateria. Pentru asta exist service auto.
i nu te sun pentru orice prostie. Sincer. Dar n mod
clar m atept s faci lucruri pentru mine, cum ar fi s-
mi anulezi amenzile pentru parcare neregulamentar,
dar nu i voi cere s le anulezi pe cele pentru dep
irea vitezei legale, deci cred c e o pretenie rezonabil,
ns, pn la urm e hotrrea ta, dac s mergem mai
departe cu aceast cstorie. Dac faptul c snt greu de
mulumit te deranjeaz att de mult, dac nu m erit
efortul din partea ta, atunci ar trebui s renuni acum.
O vreme, probabil, vom sta mpreun, dar ar trebui s
anulm nunta...
mi puse mna peste gur. Ochii lui verzi
scnteiau.
Nu tiu dac s rd sau... s rd!
S rd? Mi se rupea inima. n sfrit aveam
curajul s spun ce m durea i el voia s rd?
Brbaii nu pot fi aceeai specie ca femeile. Nu
se poate.
Cealalt mn a lui mi se ncolci pe talie, trgn-
du-m spre el.
Uneori m scoi din mini att de tare c a
putea scoate flcri pe nas, dar de cnd sntem m
preun nu a existat vreo zi n care s nu m trezesc
zmbind. La naiba, merii efortul. Numai partidele de
sex i merii efortul, dar cnd mai eti i amuzant...
Furioas, am ncercat s-l ciupesc, dar a rs i mi-
a prins minile i le-a pus pe piept.
Te iubesc, Blair Mallory, care curnd vei fi
Bloodsworth. Iubesc totul la tine, chiar i faptul c eti
greu de mulumit, chiar i biletele pe care le scrii i care,
c tot veni vorba, au calmat resentim entele colegilor
mai n vrst fa de mine. Nu tiu cum a reuit
nemernicul de Forester s fure biletul la fr s observ,
dar aflu eu.
Nu le-am scris ca s fiu amuzant, m-am rstit,
sau, mai bine zis asta fusese intenia. ncercam s
demonstrez ceva.
Am priceput. Toi am priceput. Erai furioas ca
naiba pe noi toi i dup ce am aflat motivul am fost
nevoii s-i dm dreptate. Dar a face din nou, la fel, ca
s te protejez. Cum ar spune asta un mascul feroce? A,
da. A ncasa un glon pentru tine. Nunta nu se anuleaz.
sta e rspunsul la ntrebare.
Nu tiam dac s-l pocnesc, s-l ciupesc sau s
fac bot. M-am mulumit cu a fi mbufnat. Doamne, ce
uurat m simeam! tia c nu m voi schimba i tot
voia s se nsoare cu mine? Acceptabil.
Dar, te rog, lmurete ceva.
L-am privit, ntrebtoare i a profitat ca s fure
cteva sruturi.
De ce vrei s anulez un tichet de parcare
neregulamentar i nu unul de depire a vitezei? Cel
pentru vitez e mai scump, se adaug la minusuri
pentru carnetul de conducere i mrete rata la
asigurare.
Nu puteam crede c nu nelege diferena.
Un tichet pentru depirea vitezei ar fi pentru
ceva ce am fcut. Dar un tichet pentru parcare neregu
lamentar? Scuz-m! Al cui este oraul? Al pltitorilor
de taxe. Iar eu snt una dintre persoanele care cred c
este lipsit de sens s fiu pus s pltesc pentru c am
parcat pe proprietatea m ea i apoi s mai pltesc ceva
pentru c am parcat prea mult timp sau unde nu va
convine vou. E total anti american. E o mentalitate
fascist.
De data asta n-a folosit mna ca s-mi nchid
gura. i-a folosit gura.
CAPITOLUL XXIX

Vremea s-a rcit, din nou, peste noapte i ploaia a


nceput de diminea. n mod normal, fiind smbt, m-
a fi dus devreme la munc, dar cnd am vorbit cu Lynn
mi-a spus c JoAnn face o treab excelent i a sugerat
s-i oferim postul full-time. Am fost de acord, pentru c
altfel urmtoarele trei sptmni m ucideau.
Wyatt a dormit pn trziu, tolnit de-a lungul
patului iar eu m-am distrat n acea diminea scriind la
lista cu pcatele lui. De parc a fi uitat de ceva aa de
important! n niciun caz! Am stat ghemuit n fotoliul
uria, cu o ptur peste picioare, perfect mulumit s
lenevesc. Ploaia prea s-mi anuleze orice tendin de
a m grbi. mi place s ascult ploaia i am rareori
ocazia s o fac pentru c, de obicei, snt prea ocupat.
M simeam fericit i n siguran, protejat de Wyatt
care pusese detectivii s dea de urma femeii care m
urmrea. Erau pe drumul cel bun cu ageniile de
nchirieri maini, o simeam.
Puteam vorbi. Spre ncntarea mea, chiar
puteam vorbi. Vocea mi era nc aspr, dar funciona.
N-a putea fi niciodat una dintre acele clugrie care
fac jurmnt de tcere. Dac m gndesc bine, n-a putea
fi niciodat clugri.
Am sunat-o pe mama i am vorbit cu ea. Vorbise,
la rndul ei, cu Sally i era foarte mulumit. Sally l
sunase, deja, pe Jazz i i ceruse scuze i n dimineaa
asta urmau s se ntlneasc i s discute fa n fa. M
ntrebam dac n-ar fi bine s atept pn a doua zi ca s-
i duc materialul lui Sally i mama a fost de acord,
nelegeam unde bate. i eu m mpcasem de cteva ori
cu Wyatt.
Apoi am sunat-o pe Siana i am vorbit o vreme.
Dup ce am nchis, mi-am dus sus toate hainele noi i
le-am ntins pe patul din camera de oaspei. Am probat,
iari, toi pantofii, mergnd cu ei ca s fiu sigur c nu
m bat la degete. Wyatt s-a trezit pn s termin. L-am
auzit cobornd pentru o can de cafea, apoi a venit sus
i a but-o sprijinit de u, privindu-m cu un zmbet
pe jumtate adormit.
Nu tiu de ce, dar pantofii mei l-au derutat total.
Cumprasem doar strictul necesar: pantofi pentru
sport, trei perechi, plus o pereche de cizme cu toc, nite
saboi, o pereche de pantofi negri, fr toc, o pereche de
pantofi de sear, tot negri i lista continua.
De cte perechi de pantofi negri ai nevoie?
ntreb n cele din urm, privindu-i aliniai pe podea.
Pantofii nu snt ceva despre care s glumeti. L-
am privit cu rceal.
Cu una mai mult dect am acum.
i de ce nu ai cumprat-o?
Pentru c tot a mai avea nevoie de una n plus
fa de cte am.
Plin de nelepciune, renun la subiect.
Dup micul dejun i-am spus c am impresia c
situaia cu Sally i Jazz s-a rezolvat. A prut un pic uimit.
Cum ai reuit? Te ascundeai de cineva care te
urmrea i era s fii incinerat la tine acas. Cnd ai avut
timp?
Mi-am fcut timp. Disperarea te motiveaz.
Eram un pic uimit i eu. Chiar nu avea idee ct de
disperat fusesem.
Dup micul dejun, am urcat i am pierdut timpul
cu hainele cele noi. Am scos etichete, am splat ce
trebuia splat nainte de fi mbrcate, am clcat cute
rebele, apoi am rearanjat dulapul lui Wyatt i mi-am
atrnat hainele. Doar c nu mai era dulapul lui Wyatt,
era al nostru, adic trei sferturi al meu. Pentru moment
era satisfctor. Aveam doar garderoba pentru toamn,
dar dup ce voi cumpra hainele de iarn, hainele de
primvar i var... Atunci va trebui s facem un alt
aranjament.
i sertarele servantei trebuiau curate i puse
n ordine. i dulapul din baie. Wyatt s-a sprijinit din nou
de u i m-a privit golind sertarele i ngrmdind pe
pat tot ce era n ele. Continua s zmbeasc n timp ce
m privea muncind pe rupte, de parc vzndu-m cum
m spetesc tria o bucurie ascuns. Nu tiu cum de nu-
1 mustra contiina.
Ce aa de amuzant? am ntrebat, ntr-un sfrit,
un pic iritat.
Nimic nu e amuzant.
Zmbeti.
-D a .
Mi-am pus mnile n old i m-am rstit:
i atunci de ce zmbeti?
Te privesc cum i faci cuib n casa mea. M
privi sorbind cafeaua. Dumnezeu tie ct am ncercat s
te aduc aici.
Dou luni. Mare scofal.
aptezeci i patru de zile, ca s fim coreci, de
cnd Nicole Goodwin a fost mpucat i am crezut c e
vorba despre tine. aptezeci i patru de zile lungi i
frustrante.
Asta chiar era culmea.
n niciun caz un brbat nu poate fi frustrat cnd
are parte de atta sex ct ai avut tu n ultima vreme.
Nu sexul era problema. Bine, m rog, i sexul.
Dar era frustrant s tiu c locuieti n alt parte.
Ei, acum snt aici. Bucur-te. Viaa aa cum o
tiai s-a sfrit.
Rznd, a cobort s-i mai pun cafea. n timp ce
era jos, a sunat telefonul i el a rspuns, doar ca, peste
cteva minute, s urce dup insign i pistol.
Trebuie s plec, spuse. Nu era ceva neobinuit
i nici nu avea legtur cu mine, cci mi-ar fi spus. Era
din cauz c personalul poliiei se dovedea a fi
insuficient. tii ce trebuie s faci. Nu lai pe nimeni
nuntru.
i dac vd pe cineva crnd o canistr cu
benzin i strecurndu-se pe lng fundaie?
tii s tragi cu un pistol? ntreb el. i nu
glumea.
Nu. mi prea ru, dar nu era de minit despre
asta.
Pn termin cu tine sptmna viitoare, ai s
tii.
Minunat. nc ceva de fcut n timpul liber,
presupunnd c a fi avut vreo clip de irosit. Trebuia
s-mi fi inut gura. Pe de alt parte, ar fi super s tiu s
trag cu pistolul.
M srut i iei. Am ascultat, absent, zgomotul
fcut de ua garajului care se deschidea, apoi am auzit-
o nchizndu-se. i m-am ntors la sortat i aranjat.
0 parte dintre lucrurile din acele sertare
trebuiau puse n alt loc. Cum ar fi mnua de baseball,
o trus de lustruit pantofi, cteva cri de la Academia
de poliie i o cutie de pantofi, plin cu fotografii. De
ndat ce am deschis cutia i am vzut ce e n ea, am
uitat de toate celelalte i, cu picioarele ncruciate sub
mine, m-am aezat pe podeaua dormitorului, ca s m
uit la poze.
Brbailor nu prea le pas de fotografii. sta era
i motivul pentru care acestea zceau uitate n cutie. Pe
unele dintre ele, i le dduse mama lui. Poze de la coal
cu el i sora lui, Lisa, la diferite vrste. Wyatt la ase ani
mi-a topit inima. Prea att de nevinovat i proaspt,
nimic care s semene cu brbatul dur precum cremenea
pe care l iubeam, excepie fcnd ochii verzi i
strlucitori. ns, pe la aisprezece ani, cptase, deja,
expresia aceea ptrunztoare i calm. Erau poze cu el
n echipamentele de fotbal, i din liceu i din colegiu,
dar i poze cu el de la echipa de juctori profesioniti
iar diferena era vizibil. Fotbalul nu mai era un joc.
Devenise o meserie, ba chiar una dur.
ntr-una din poze, Wyatt era cu tatl su, care
murise de ceva vreme. Wyatt era cam de zece ani n acea
poz i mai avea aparena inocenei. Tatl lui murise,
probabil, curnd dup ce fusese fcut aceast
fotografie, pentru c Roberta mi spusese c Wyatt avea
doar zece ani cnd se petrecuse tragicul eveniment.
Atunci ncepuse s-i dispar inocena. n toate pozele
fcute dup aceea se vedea nceputul realizrii c viaa
nu e ntotdeauna fericit i sigur.
Apoi am gsit o poz cu Wyatt i soia lui.
Mai nti, am vzut scrisul, pentru c fotografia
era cu faa n jos. Am ridicat-o. Cu litere frumoase i
feminine cineva notase: Eu i Wyatt, Liam i Kellian
Greeson, Sandy Patrick i ultima lui piipoanc.
Am ntors poza, cutnd chipul lui Wyatt. Rdea
la camer, cu braul pe umrul unei rocate foarte
drgue.
Gelozia mi-a dat un junghi prin inim. Nu voiam
s-l vd cu alt femeie, mai ales cu una cu care fusese
nsurat. De ce nu putea fi tears sau urt, nepotrivit
pentru el, n loc s fie att de drgu i... cea care m
urmrea.
Am rmas cu privirea lipit de poz, nevenindu-
mi s-mi cred ochilor. Fotografia era veche, de cel puin
cincisprezece ani, i ea prea att de tnr. Aproape o
adolescent. tiam e cu civa ani mai mic dect Wyatt.
Prul era foarte diferit, normal. Coafurile nalte ale
anilor 80 continuaser s arate la fel i la nceputul
decadei urmtoare. Prea mult fard, nu c doream s fiu
foarte critic. i genele acelea extrem de lungi care
preau artificiale.
Nu era niciun dubiu.
Am ntins mna dup telefonul din dormitor. Nu
avea ton.
Am ateptat, pentru c, uneori, dureaz cteva
clipe pn cnd unitatea fr fir s se conecteze. Nu se
petrecea nimic.
Se ntmplase de mai multe ori s nu am ton, nu
era mare lucru, dar cnd m urmrea o nebun uciga
i telefonul era mort, presupuneam ce era mai ru.
Doamne, era aici! Tiase, cumva, liniile telefonice, ceea
ce era dificil.
Atunci am observat ce nemicat i tcut era
casa. Nu se auzea sunetul de la termocentral, de la
frigider, nimic.
M-am uitat la ceasul digital. Era oprit.
Nu era curent electric. Nu observasem pn
atunci, pentru c dormitorul avea destule ferestre care
lsau lumina s intre, chiar i ntr-o zi ploioas, plus c
fusesem ngropat n poze.
Cnd Wyatt plecase, curentul funciona, pentru
c auzisem ua de la garaj. El nu lipsea de mai mult de
un sfert de or, deci curentul nu putea s fi fost tiat de
mai mult timp dect att. Ce dovedea asta? C ateptase
pn cnd el ieise din cas nainte de a intra? Cum de
tia unde locuiete Wyatt? Fuseserm foarte ateni. Nu
ne urmrise nimeni.
Dar ea tia unde lucreaz el. tiind asta, tot ce
avusese de fcut fusese s-l atepte acolo i s-l
urmreasc pn acas, eventual chiar nainte s
nceap s m urmreasc pe mine. Urmrindu-1 pe el
ajunsese la mine.
Fr zgomot, m-am ridicat n picioare i am luat
mobilul de pe pat, unde l aruncasem. l aveam sus,
pentru c mult lume suna pe celular ca s intre n
legtur cu mine. Lipsa de electricitate nu-mi afecta
mobilul, excepie fcnd vreo pan de curent care afecta
turnurile de transmisie, deci nu trebuia s-mi fac
probleme din pricina asta. Ceea ce m speria de moarte
era scenariul prin care fusese localizat casa aceasta.
Tremuram cnd am format numrul lui Wyatt i
simeam cum mi se ridic prul. Eram total speriat, era
clar. Am intrat n baie ct am putut de ncet i am nchis
ua ca s camuflez sunetul vocii mele.
Ce s-a ntmplat? a spus el n urechea mea.
E Megan, am izbucnit. E Megan. M uitam la
pozele tale vechi i ea este.
Megan? repet el, prnd siderat. Dar nu are...
Nu-mi pas ce nu are! am optit frenetic. Ea
este! Ea e cea care m urmrete! i nu mai este curent.
Dac e aici? Dac e n cas?
Vin napoi! spuse dup o vag ezitare. i anun
cea mai apropiat patrul de poliie. Dac crezi c e n
cas, iei de acolo, indiferent cum. Pricepi? Ai avut
dreptate de prea multe ori i ai trecut mult prea
aproape de moarte. Dac trebuie s iei iari pe
fereastr, f-o.
Bine, am spus, dar el nchisese deja.
Venea napoi. Era plecat de un sfert de or, aa
c i va trebui cam tot att s ajung napoi, doar dac
nu va conduce ca un demon din iad. Poate e mai
aproape o patrul de poliie.
Ciudat, dar faptul c avea ncredere n
instinctele mele m-a calmat. Poate c nu m mai
simeam aa de singur pentru c ajutorul era pe drum.
Am pus telefonul pe silenios i l-am bgat n
buzunar. Mcar de data asta nu eram doar n pijama i
fr pantofi. Un tricou cu mnec lung i nite
pantaloni mulai ofereau mai mult protecie. Tot nu
aveam pantofi n picioare, dar mcar purtam osete. i
chiar dac a fi avut pantofi, i-a fi scos ca s nu fac
zgomot.
M-am gndit c-mi las nervii s o ia razna, dar
ultima oar cnd m-am calmat n acest fel, nebuna mi-a
ars casa. Se pare c aveam un fel de al aselea sim cnd
ea era n preajm i intenionam s-l ascult.
Mcar nu mai trebuia s m ntreb ce fcusem
de cineva dorea s m omoare. Acum tiam. Wyatt era
motivul. Wyatt m iubea, urma s ne cstorim i ea nu
suporta asta.
Roberta mi povestise c atunci cnd Megan
depusese actele pentru divor, Wyatt plecase, pur i
simplu. Nu i psa destul ca s ncerce s-i salveze
csnicia sau s revin asupra deciziei de a deveni
poliist. Ea nu fusese destul de important pentru el. Ct
trebuie s o fi mcinat asta de-a lungul anilor. C nu
fusese destul pentru omul pe care-1 iubea. tiam ce
simea, nu o comptimeam, v rog, nebuna ncercase s
m omoare.
Roberta mi mai spusese c, dup un an, Megan
se recstorise. Dar, probabil, nici al doilea mariaj nu a
mers. Cum ar fi putut cnd ea l iubea pe Wyatt? Dar se
controlase pentru c Wyatt nu se cstorise cu altcineva
i ea se putea aga de gndul c, poate, unde va n
adncul inimii, el o mai iubea i, poate, ntr-o zi vor fi din
nou mpreun. Pn am aprut eu. Anunul logodnei
noastre apruse n ziarul local. i fcuse ea obiceiul de
a citi presa on-line sau l cutase pe Internet din cnd n
cnd? Poate cineva din ora i spusese. Felul n care
aflase nu conta. Conta. ns, cum reacionase.
Am ncercat s m gndesc la ce arme ar putea fi
disponibile. Cuite, firete, jos n buctrie. n
apartamentul meu, cu alarma care s m anune dac
intra cineva, m simisem n siguran s cobor dup un
cuit, dar Wyatt nu avea sistem de alarm. Avea lacte.
i ferestre triple prin care doar cineva foarte hotrt
putea trece. Din pcate, ea era foarte hotrt.
Aici, sus, nu aveam cu s m apr. Doar lanterna
grea a lui Wyatt care se afla pe noptier. Am ieit ncet
din baie, pregtit s dau nas n nas cu o nebun cu un
topor, dar dormitorul era tcut i gol. Am luat lanterna
i am strns-o n mn. Poate voi avea ansa s-i dau n
cap cu ea. 0 contuzie zdravn merita o alta.
Cu precauie, am ieit pe hol. Am stat o clip,
ascultnd, dar n cas nu se auzea niciun sunet. De afar
se auzir nite cauciucuri trecnd, un sunet obinuit i
linititor, dar nu la fel de linititor pe ct ar fi fost dac
maina ar fi ncetinit i ar fi ntors. Wyatt nu avusese
destul timp s ajung, dar ar fi binevenit i o main
de poliie.
Toate uile de pe hol erau nchise, cu excepia
celei de la dormitorul principal, din spatele meu. Nu-mi
aminteam dac o nchisesem nainte de a veni n
dormitorul pentru oaspei, unde probasem pantofii. Nu
e ceva ce-i aminteti n mod obinuit. Dar nu a aprut
nimeni pe uile deschise, cu un topor n mn, ncercnd
s m ucid, aa c am mers mai departe, spre scri.
tiu, tiu, n toate filmele de groaz, mcar o dat
blonda cea proast coboar scrile dup ce aude un
zgomot sau coboar n subsolul ntunecat. Ei bine, tii
ce? Dac eti la etaj eti prins n capcan. Nu multe case
au scri duble, cte una la fiecare capt al casei. Mcar
la parter eti ntr-un loc de unde ai mai multe ci de
ieire. Doar ce fusesem prins la etaj de un incendiu i
nu vroiam s repet experiena. Voiam s fiu la parter.
Am mai fcut un pas. Puteam vedea o parte din
salon i ua spre buctrie. Nici un maniac. nc un pas.
0 licrire albastr la captul scrilor mi-a prins privirea.
Ceva albastru nu se mica, era pur i simplu acolo. i nu
fusese nimic albastru acolo, jos, cnd urcasem.
Era o imagine familiar, totui, orice ar fi fost,
mai vzusem, dar, jur, preau dou evi, cu un design
ciudat...
Cizmele mele. Cizmele mele albastre, cele care nu
fuseser livrate nainte ca apartamentul meu s ard.
Ea le luase. mi luase coletul. i acum era cu
adevrat, aici, n casa asta. Nu mai era imaginaia mea.
Nici moart nu voi cobor pe scar. Voi urma
sfatul lui Wyatt i voi iei pe fereastr.
Ea apru din buctrie, innd pistolul ferm, cu
amndou minile, ndreptat spre mine. Purta nite
balerini care nu fceau mai mult zgomot dect osetele
mele. Fr s mite minile, fcu un gest din cap, spre
cizme.
Ce-a fost n mintea ta? Te credeai la rodeo?
Bun, Megan, am spus.
Uimirea i se citi n ochi. Nu se atepta. Credea c
m va ucide i va scpa pentru c nu o va bnui nimeni.
Nu locuia aici, nu mai fusese n ora de ani de zile, nu
luase legtura cu niciun cunoscut. Nimeni nu ar fi putut
s o bnuiasc vreodat.
I-am spus deja lui Wyatt.
Privirea i deveni ironic.
Sigur c da. Nu e curent electric. Telefoanele
nu funcioneaz.
Aa e, dar celularul din buzunarul meu, da. Am
fcut semn spre pantaloni. Aici, sus, e o cutie plin cu
poze. M uitam la ele i am dat peste cea cu voi i alte
dou cupluri. Un tip pe nume Sandy i ultima lui
piipoanc. Am adugat asta, ca s-i dea seama c nu
inventez. A scpa basma curat fcea parte din planul
ei. tiind c nu va fi aa, ar putea reveni asupra ideii de
a m omor.
Am vzut durerea din ochii ei la amintirea acelei
fotografii.
A pstrat aia?
Nu tiu dac a pstrat-o sau nu a apucat s o
arunce. De ndat ce te-am recunoscut, l-am sunat. Am
ridicat din umeri. Oricum, ei deja se ocup de ageniile
de nchiriat maini. Probabil au gsit numele tu.
M ndoiesc c tie ce nume port, spuse pe un
ton amar.
Nu e vina mea.
Nu-mi pas dac e vina ta sau nu. Nu despre
tine e vorba. Vreau ca el s tie cum e s iubeti pe
cineva att de mult nct s te doar i s nu-1 poi avea.
E vorba despre a tri cu durerea asta tot restul vieii, o
durere de care nu poi fugi.
Cred c ar trebui s te scapi de nefericire.
Ursc oamenii care-i plng de mil. ie nu? Tuturor ni
se ntmpl lucruri rele. 0 relaie care nu merge nu e
acelai lucru ca moartea cuiva, aa c, depete
momentul.
Taci! Se mic mai aproape de captul scrilor,
innd pistolul ndreptat spre mine. Nu tii cum este.
Cnd ne-am cstorit tiam c nu m iubete la fel de
mult cum l iubeam eu, dar am crezut c mcar am o
ans. Dar nu am apucat s construiesc nimic. Un atlet
profesionist e plecat mult vreme. A trebuit s-l mpart
cu echipa i nainte i dup sezon. A trebuit s-l mpart
cu familia, pentru c venea aici de cte ori avea ocazia.
L-am mprit pn i cu Sandy i fufele lui, pentru c
era cel mai bun prieten al lui Wyatt. Ai idee cte mese
am mncat mpreun, doar noi?
Dou? e o presupunere. Nu tiu ct ai fost
cstorii. Nu vorbete despre tine. Nu, nu-mi plcea de
ea, nu-mi prea ru pentru ea, nu-mi psa de ea.
ncercam, doar, s trag de timp ca Wyatt s ajung
napoi.
Cum te-ai simi s-l mpri cu ntreaga lume,
ncepu ea pe un ton aprins.
Vezi, asta e diferena dintre noi, am spus. Eu
cred c a mpri e o exagerare. Nu e natural. Nu-mi
place s mpart. Nu voi mpri. Au rmas nespuse
vorbele: tu, vierme. Crezi c a accepta s fiu ignorat
fie i o clip?
Prea puin tulburat, de parc s-ar fi ateptat s
fiu isteric, s plng i s implor. Cnd eti tulburat nu e
bine. Cnd eti tulburat faci chestii idioate, cum ar fi s
apei pe trgaci. Ca s-i iau gndul de la comporta
mentul meu anormal, am ntrebat:
Cum ai intrat aici?
Am supravegheat casa. V-am vzut de multe
ori ieind din garaj. Niciunul dintre voi nu ateapt s
se asigure c ua s-a lsat complet. De fapt, tu eti la
jumtatea casei i nu te mai vezi nainte ca ua garajului
s se fi nchis mcar pe jumtate. Cnd el a plecat, am
aruncat o minge nuntru i senzorul automat a ridicat
ua din nou. Am intrat. Ct de greu s fi fost?
Deci era n cas de cnd a plecat Wyatt. Ar fi
putut s m prind nainte ca eu s realizez cine este,
s m fi omort i s fi plecat deja. Dar trebuia s-i joace
mica fars cu cizmele. Voia s m sperie.
Cred c nu foarte greu, am ridicat din umeri.
Dac scap din asta, va fi instalat imediat un sistem de
securitate. Din acela care sun ori de cte ori se deschide
o u. Cred c ai umblat i la panoul de electricitate, nu?
E n garaj. De ce nu?
i te jucai cu mainile de nchiriat, nu-i aa? i
ai purtat peruci? Doar la spital ai venit cu prul vopsit
n culoarea aia oribil.
N-am pus planul la punct pe ct de bine a fi
vrut. Nici nu m-am gndit la camerele de supraveghere
din parcarea mall-ului. Mulumesc c mi-ai spus de ele.
Iar la peruci m-am gndit abia dup ce stilista s-a chinuit
ore ntregi s-mi scoat mizeria din pr.
Puteai scuti efortul. Casetele erau uzate. Wyatt
n-a putut scoate nimic de pe ele.
Acum prea iritat. Snt sigur c fcuse ceva
eforturi s tot schimbe mainile. i avea dreptate. S
scoi o culoare artificial din pr, e o chestie care ia mult
timp. i pe mine m-ar fi enervat.
Ai ratat n parcare, dar nu mi pare o metod
eficient de a ucide pe cineva.
0 decizie de moment. Te urmream i, dintr-o
dat, iat-te. Erai acolo, mergnd ano, de parc locul
era al tu. Se ivise ocazia.
ano? M scuzi. Nu merg aa niciodat.
Indignat, m-am inut de un pilon de la scar.
Atunci, opind. Te-am urt de la prima vedere.
Te-a fi sufocat cu o pern, la spital, dac ai fi fost
singur.
Frate, dar nu te pricepi de loc la chestia asta cu
omortul, nu-i aa?
E prima oar cnd ncerc. nv din mers.
Trebuia o abordare mai direct. S vin spre tine, s-i
trag un glon n cap i s plec.
Doar c nici acum nu nvase lecia.
Nu trecuser, nc cincisprezece minute, eram
sigur de asta. Ajunsese Wyatt? Nu auzisem nicio
main. Lsase, oare, maina parcat mai departe i se
strecurase spre cas?
Nici n-am gndit bine, c l-am vzut ieind din
buctrie, n spatele ei, rmnnd parial acoperit de u.
Pistolul automat, ndreptat spre capul ei, era n mna
lui dreapt.
Megan...
Uimit, se ntoarse. Ar fi putut fi o bun
trgtoare. De fapt, am aflat mai trziu, chiar mergea
regulat la poligon, dar nu practicase n viaa real. Ea
apsa, deja, pe trgaci ntorcndu-se i gloanele i
zburau nebunete.
Ale lui Wyatt nu.
i nici ultimul din pistolul lui Megan.
Pre de cteva secunde, inima mi s-a oprit, la
propriu. Nu-mi amintesc s m fi micat, dar eram jos,
trecnd peste ea care zcea gemnd. Dac nu ar fi fost
deja la pmnt, a fi dobort-o ca s ajung la el.
Pn n ziua n care voi muri nu voi uita expresia
de pe faa lui, clipa n care glonul l-a mpins spre spate,
pata roie de snge care i se mrea pe piept. Wyatt fcu
un pas napoi i czu ntr-un genunchi. Se strdui s se
ridice, apoi se prbui pe o parte. i continua s ncerce
s se ridice.
i urlam numele. Asta tiu. Am strigat iar i iar.
Am alunecat n sngele lui care ncepuse s blteasc pe
podea i am ngenuncheat lng el. Respira greu.
La naiba, bombni. Doare ca dracu'.
Wyatt, mgarule, am scncit, trecndu-mi
braul pe sub capul lui. S ncasezi un glon pentru
cineva e doar o expresie. 0 expresie! Nu trebuie s o faci
cu adevrat!
i abia acum mi spui! opti el i nchise ochii.
Mi-e ruine de ce am fcut n clipa aceea.
Aproape. Cred c ar trebui s-mi fie ruine.
M-am repezit la nemernic i i-am tras una.
CAPITOLUL XXX

Dup douzeci i una de zile

Am privit afar, pe fereastr, la minunata grdin


n stil Victorian a Robertei, uitndu-m la Wyatt care
sttea n picioare, n faa chiocului plin de flori.
Ar trebui s se aeze, am spus ngrijorat. St
prea mult n picioare.
Uite, spuse mama, ntorcndu-m i dndu-mi
cerceii. Pune-i tia.
M-am ntors spre fereastr n timp ce potriveam
tijele cerceilor pe lobul urechii.
E palid.
Se nsoar cu tine, opti Sianna. Normal c e
palid.
Roberta i Jenni ncepur s rd. Am privit-o,
indignat, pe Sianna care pufni i ea n rs. n ultimele
trei sptmni am auzit numai glume despre cum
pocnisem pe cineva care era, deja, la pmnt, despre ct
de nsetat de snge m dovedeam a fi i tot aa. Pn i
Wyatt intrase n joc, spunnd c nu se simise mai n
siguran toat viaa ca atunci cnd eu l pzisem. Tata
mi-a zis, cu o figur serioas, c sunaser cei de la NFL
pentru c auziser de talentul meu i ar fi vrut s ncerc
kik boxing. Doar mama nu fcuse glume, dar asta din
cauz c i ea ar fi pocnit pe cineva dac l-ar fi mpucat
pe tata.
Wyatt sttuse trei zile n spital. Eu cred c ar fi
trebuit s-l in mai mult, dar companiile de asigurri
snt cele care dicteaz ct de mult poate fi un pacient
spitalizat iar dup trei zile Wyatt pleca acas. Chirurgul
care l operase mi spusese c se vindeca mai repede
dect ali pacieni, dar te atepi ca un brbat care are o
gaur n piept s stea n spital cel puin patru zile. Trei
era ridicol de puin. Trei era aproape o crim.
Abia dac se putea mica singur atunci cnd l-am
luat acas. Trebuia s fac exerciii de respiraie, s
inspire i s expire n chestia asta care i msura
capacitatea pulmonar. Avea dureri. tiam pentru c nu
comenta cnd trebuia s-i ia medicamentele.
Abia dup o sptmn ncepuse s refuze
analgezicele, pe care le lua doar noaptea, ca s poat
dormi. Dup zece zile, nu le mai accepta nici noaptea,
n ziua paisprezece a nceput s fac exerciii de
ntreinere fizic. La exact trei sptmni de cnd fusese
mpucat, ne cstoream.
N-am reuit s pstrm termenul. L-am depit cu
dou zile, dar era din vina lui. Fusese mpucat, aa c
fusese nevoit s cedeze.
Megan sttuse n spital mai mult dect Wyatt. Cui i
psa? Nu reuise s ias pe cauiune, aa c de la spital
m ersese direct la nchisoare. Unde a i rmas. Din
partea mea, putea s putrezeasc acolo. Nu-mi psa de
nefericirea ei sau de viaa ei distrus sau de tulburarea
ei de personalitate sau orice altceva ar fi putut invoca
avocatul pe care-1 angajase pentru proces. l mpucase
pe Wyatt i mai aveam nc vise satisfctoare n care o
fceam buci i o aruncam unei haite de hiene.
Dar astzi, toate astea nu mai contau. Era o
minunat zi de octombrie, temperatura era perfect iar
noi ne cstoream. Tortul care ne atepta n sufrageria
Robertei era o oper de art. Mncarea... nu era chiar ce
plnuisem, pentru c firma de catering chiar anulase
rezervarea din lips de timp, dar toi brbaii au rsuflat
uurai. Se pare c prefer copanele de pui n locul
spiralelor delicate, cu spanac. Florile i tiau rsuflarea.
Roberta se ntrecuse pe sine.
i rochia mea... Era exact ce visasem. Mtasea grea
plutea n jurul meu ca apa, dar nu se clintea. Albul crem
avea o vag umbr de bej, doar ct s nu te poi hotr
dac nuana e cea a untului sau un palid auriu. Fr a fi
vulgar, mai cred c era cea mai sexy rochie de mireas
pe care am vzut-o vreodat. Doar c nu tiam dac
Wyatt e destul de bine ca s o poat aprecia. Nu mai
tcuserm dragoste de cnd fusese mpucat, spre
marea lui suprare, dar nu voiam s i foreze prea
mult corpul i procesul de nsntoire s ntrzie. Iar
Wyatt era chiar furios din pricina asta.
Speram ca rochia s-l trimit ntr-o dulce nebunie
a poftelor trupeti. i mai speram s nu leine din cauza
efortului.
Frumoii mei pantofi deranjau doar un pic la
purtat. Ct timp mi ineam degetul rupt imobilizat,
puteam merge aproape fr durere. i eram hotrt s
nu chioptez. Bandajul era transparent iar baretele
acopereau aproape n ntregime marginile acestuia.
Dac nu te aplecai s te uii atent la picioarele mele, nu
observai bandajul.
Lista cu invitai era un pic mai mare dect
intenionasem. n grdina de jos, erau aproape toi
poliitii care aveau liber, nsoii de soii sau partenere.
Tot acolo erau i Sally cu Jazz, inndu-se de mn,
alturi de copiii lor, cu soiile i nepoii, excepie fcnd
Luke care refuzase categoric s-i aduc prietena la o
nunt, numai din principiu. Lisa, sora lui Wyatt, soul ei
i cei trei copii erau i ei prezeni. n acea zi, Great Bods
era nchis pentru c toi angajaii mei erau aici. Siana i
Jenni preferaser s vin singure, explicnd c vor fi
prea ocupate ca s aib grija partenerilor. Nu era o
parte a mirelui i una a miresei, era doar o adunare de
prieteni care se puteau aeza oriunde ar fi dorit.
A nceput s cnte muzica, spuse mama. i ea se
uita pe fereastr. Iar Wyatt s-a uitat la ceas a doua oar.
Am cobort toi, nainte ca supapa de siguran a lui
Wyatt s explodeze. Siana i Jenni mi ineau trena
rochiei, s nu calc pe ea i s cad pe scri. Ultimele
vnti abia se vindecaser i nu dorea nimeni s m
vad cu altele.
Apoi m-au srutat toate patru, mama, viitoarea mea
soacr i surorile mele i au mers s se aeze n grdin.
Nu m ducea nimeni la altar. Tata fcuse, o dat asta i
era destul pentru un brbat. Mergeam spre Wyatt
singur. i el m atepta, tot singur.
Muzica i ntei ritmul i am pit afar. Rochia
plutea n jurul meu, mulndu-se pe picioare, o vag
promisiune a pulpei aici, o alta, a oldului, dincolo,
numai pentru cte o clip. Corsajul era mulat pe sni. Nu
se mica deloc. Ca s nu mint, am uitat complet de
degetul rupt, pentru c Wyatt se ntorsese i m privea
cum merg spre el iar ochii verzi strluceau cu flcri i
lumin.
Dup ceremonie, am rmas fa n fa, inndu-ne
de mn. Mama a venit i ne-a srutat pe amndoi. Wyatt
i-a prins mna i a dus-o la buze.
Dac e adevrat c dup treizeci de ani o mireas
va fi exact ca mama sa, abia atept.
Era un brbat detept, soul meu. Poate prea de
tept. Cu fraza asta, a cucerit-o pe mama pentru tot restul
vieii.
Eu l doream numai pentru mine.