Sunteți pe pagina 1din 488

Iris Johansen

Legenda
Dansatorului
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a
Romniei
JOHANSEN, IRIS
Legenda dansatorului / Iris Johansen;
trad.: Nicoleta tefnescu Popescu Inoteti.
Bucureti: Orizonturi, 2009
Index
ISBN 978-973-736-106-6 I.
tefnescu Popescu Inoteti, Nicoleta (trad.)
821.111(73)-31 = 135.1
Redactor: Aurora Ciocrlan
Tehnoredactor: Adriana Fleancu
Bun de tipar: Corina Dumitriu

THE WIND DANCER


Copyright 1991 bylris Johansen

IRIS JOHANSEN
LEGENDA DANSATORULUI
Traducere
NICOLETA TEFNESCU POPESCU INOTETI
Editura ORIZONTURI

Celebra autoare american IRIS JOHANSEN


creeaz, ntr-un registru original, versiunea modern
a cunoscutei poveti de iubire a Cenuresei,
prezentat n cadrul Trilogiei Dansatorului.
Aciunea primului dintre aceste volume, Legenda
Dansatorului se desfoar n Florena perioadei
Renaterii, n lumea hoilor, asasinilor i
prostituatelor, pentru ca mai apoi s se plaseze n
societatea strlucitoare a celor bogai i puternici.
Dispariia unei statuete dotat cu puteri
miraculoase, a crei for de atracie este
comparabil cu vestitul cntec al sirenelor,
declaneaz o adevrat campanie pentru
recuperarea ei, ce se transform ntr-o aventur
presrat cu cele mai neateptate evenimente
Un roman fascinant, plin de surprize, a crui
aciune, cu siguran, va strui mult vreme n
memoria cititorilor.

TRILOGIA DANSATORULUI
cuprinde:
Legenda dansatorului
Pe urmele dansatorului
Fascinaia dansatorului

Dansatorul Vntului s-a nscut


dintr-un fulger fierbinte de lumin
Aa spune legenda.

Dansatorul Vntului este nepreuit,


frumuseea lui, de necrezut.
Aa spune legenda.

Dansatorul Vntului poate pedepsi


toate relele, poate rsplti binele.
Aa spune legenda.

Dansatorul Vntului avea puterea


de a schimba destinele oamenilor i ale naiilor.
Aa spune legenda.

Dar legenda, ca i istoria, poate fi distorsionat


de timp,
dezbrcat de adevr prin cinism
i totui copleit de splendori prin imaginaie.

3 Martie, 1503
Florena, Italia

Stai, hoii! Oprii-o! Am fost jefuit!


Sanchia i fcu loc de-a lungul lui Mercato
Vecchio, trecu n goan de biseric i continu n
josul strzii, srind peste o potaie emaciat, maro cu
alb, care devora gunoiul mprtiat peste caldarm.
Se aplec pe sub braul ntins al unul cizmar cu or
de piele, dar mna lui lat i prinse alul din ln
aspra care i acoperea capul. Ea i-l trase din mn i
continu s fug.
Negustorul care o urmrea era plinu i totui
reuise s micoreze distana dintre ei, iar inima
Sanchiei se zbtea cu putere sub coastele ei ntr-o
panic delirant.
Avea s fie prins.
Minile aveau s-i fie tiate de la ncheieturi.
Va fi aruncat n Stinche ca s fie mncat de
obolani.
O durere fierbinte, agonizant, i strbtu partea
stng. Un crcel. Trebuia s-i continue fuga.
Ce s-o face Piero? se ntreb ea disperat. Ceilali
erau mai mari, i puteau gsi o cale de
supravieuire. Dar Piero avea numai ase ani. Attea
lucruri se puteau ntmpla unui copil att de mic
Prindei-o, protilor. Curva aia mi-a furat
punga!
Dio, gndi Sanchia, l auzise foarte aproape. Cum
de putea s alerge att de repede cu toi colacii ia
de grsime care i atrnau n jurul taliei? Ocoli o
roab plin cu pete, ddu colul n Canto di
Vacchereccia, apoi se aventur pe o alee alei care se
deschidea ntre prvlia unui aurar i o spierie.
ntuneric. Seara se lsase peste ora, i un
ntuneric total domnea n alee.
Nite ochi strlucitori sclipir n umbrele adnci
de la baza cldirii mici.
obolani. Zeci de obolani!
Se opri brusc, trgndu-se napoi involuntar.
Pietrele de sub tlpile subiri ale pantofilor ei
erau unsuroase de la gunoiul aruncat acolo de
negustori. Totui, nu trebuia s se team de obolani
atta timp ct acetia se ndopau cu gunoi.
Mirosul de mncare stricat din aleea ngust era
copleitor, nghii n sec, ncercnd s i potoleasc
greaa provocat att de teroare, ct i de miasm.
ncotro s-a dus?
Vocea negustorului era hrit i prea s se fi
ndeprtat. Scpase de el cnd intrase n alee? Se
nghesui napoi n umbrele dense ale prvliei
aurarului, cu palmele lipite de zidul din piatr.
Respiraia i era sacadat, aspr. O putea auzi?
ncerc s i in respiraia, dar simi c nu mai are
aer. Cristo, dac o auzise?
Zidul rece, acoperit de noroi umed, i rcori
spatele, trecnd prin lna rochiei. i simea muchii
ca de plumb, cu sngele ngheat n vene. Deveni
brusc foarte contient de asprimea zidului de piatr
pe care le atinse, dar senzaia era n mod curios
aproape plcut. Binecuvntat nc odat n minte
capacitatea atingerii. Ce se va face far mini? Cum
avea s mai triasc? Cum aveau ei toi s triasc?
Pe aici, idioat nendemnatic.
nepeni. Vocea nu era a negustorului gras, ci una
dureros de familiar. Inima i tresri cu speran.
Ua din alee a spieriei se deschisese i chiar i n
ntuneric recunoscu silueta subire i sclivisit
mbrcat a lui Caprino.
Alerg cei civa metri care i separau i aproape
c se prvli prin u nuntru. Privi ctre partea din
fa a prvliei, dar ucenicul din spatele tejghelei
micue evita cu scrupulozitate s se uite n direcia
ei.
E sigur, zise Caprino. Face chestii pentru mine.
Trebuie s fie otrav, gndi Sanchia cu un tremur,
sau poate c sunt prafurile acelea albe, ciudate, pe
care Caprino le ddea curvelor sale. Caprino trnti
ua i ntinse mna.
Punga.
Scotoci pe sub al dup punga din piele moale,
apoi i ddu drumul n palma lui. Se sprijini de u,
genunchii i tremurau att de ru, nct abia se mai
putea ine pe picioare.
Ai fost nendemnatic, zise Caprino aspru. Ar
fi trebuit s-l las pe prostul la gras s te prind. Aa
am s fac data viitoare.
Ea trebui s atepte pn ce reui s vorbeasc
far s gfie.
Nu va mai fi o dat viitoare. N-o s-o mai fac
niciodat.
O vei face, zise Caprino cu rceal. Acum eti
speriat, dar o s-i treac. O s uii frica i-i vei
aminti doar de banii care i cumpr pinea. De
obicei, nu eti aa de nendemnatic. Poate c nu
vei ajunge att de aproape de a fi prins n
urmtoarele zece di.
O s gsesc o alt cale. Minile Sanchiei se
ncletar. Trebuie s fie o alt cale.
Nu credeai aa ceva cnd ai venit la mine.
Caprino deschise ua. Nu mai am timp pentru tine.
Am afaceri importante la
Giulia. Stai cteva minute aici nainte s te duci
la Giovanni. Ua se nchise n urma lui.
Nu-i dduse Sanchiei partea ei din pung, realiz
ea deprimat. Caprino era genul care ncerca s fure
chiar i cea mai mic pung, dac avea ocazia. Va
trebui s vorbeasc mine cu el i s i cear
poria. Avea guri de hrnit, iar Caprino avea dreptate
cnd spunea c foamea este un pumnal ascuit care
ar determina i un sfnt s fure.
Dar merita ca din cauza foamei s rite s-i fie
tiate minile?
O nou senzaie de panic o cuprinse, amintindu-
i cele petrecute. Cu dou luni n urm vzuse cum
un ho era aruncat din nchisoarea Stinche n strad,
cu braele doar nite cioturi sngernde. De atunci,
groaza acelei pedepse o nsoea i zi i noapte.
ncercase s se gndeasc la un alt mod de a
ctiga bani ca s-i hrneasc familia, temndu-se
tot timpul c planurile ei nu vor ajunge la niciun
rezultat. Nu exista o alt cale.
Aa cum nu va exista o alt cale data viitoare sau
cea de dup ea. Va trebui s fure din nou, exact aa
cum prezisese Caprino. Un lucru asupra cruia
Caprino se nelase ns era referitor la teroarea
care departe de a o prsi, o inea constant
prizonier.
tia c frica nu o va prsi niciodat.
Bun seara, nobili domni, am onoarea de v
prezenta urrile mele de bine. M numesc Guido
Caprino.
Caprino sttea n u i zmbea linguitor celor
doi brbai aezai la masa lustruit din cealalt
parte a camerei.
ncnttoarea Madonna Giulia m-a asigurat c
v pot face un mic serviciu.
i pstra cu grij o expresie prietenoas pe fa
n timp ce i cntrea pe cei doi brbai. Cel mai n
vrst trebuia s fie
Lorenzo Vasaro, decise el. Pomeii nali i ochii
nfundai n orbite se potriveau descrierii pe care i-o
fcuse Giulia pe deasupra, instinctele lui Caprino
rspunser la aura ntunecat de ameninare care l
nconjura pe brbat. Omul era subire, elegant, far
cusur n haina neagr cu tieturi modeme i evident
mult mai periculos dect companionul lui. Se uit la
cellalt brbat i simi un val de neplcere. Era att
de masculin. Lionello Andreas era probabil mai nalt
de ase picioare, aprecie Caprino, i avea oasele
prea mari ca s poat fi elegant, indiferent ct de
bogat mbrcat era. Acum, mbrcat doar n
pantaloni gri, strmi, i o cma larg, prea s fie
exact aa cum se ateptase Caprino: un rzboinic
barbar cu mai muli muchi dect creier, nu purta
nicio arm, nici mcar un pumnal. Poate c Andreas
era stpnul Mandarei, dar Caprino putea paria c
Vasaro era puterea inteligent din spatele scenei.
Intr, Messer Caprino. Andreas lu pocalul de
argint de pe masa din faa lui i fcu semn cu el spre
un scaun tapiat de lng fereastr, apoi l duse la
gur. Aeaz-te.
Bastardul arogant nici mcar nu se deranjase s
se ridice n picioare ca s-l ntmpine cum se cuvine,
gndi Caprino n timp ce zmbea politicos i traversa
camera ca s ocupe locul ce-i fusese indicat. Cu
siguran c Andreas nu l considera demn de
respect. Curnd avea s afle adevrul.
Lorenzo Vasaro se ridic i merse cu o graie
disimulat s se sprijine de zidul din stnga
ferestrei. i ncruci braele pe piept i privi afabil
ctre Caprino.
O micare bun. Respectul lui Caprino pentru
Vasaro crescu i mai mult. Aciunea lui l plasase pe
Caprino ntre Vasaro i Andreas. Caprino era tentat
s i se adreseze lui Vasaro ca fiind cel mai merituos
dintre cei doi, dar se ntoarse spre Andreas.
Sunt ntotdeauna bucuros s-i ajut pe prietenii
Madonnei Giulia. Care v este dorina?
>
Am nevoie de un ho. Andreas se rezem de
sptarul scaunului i l studie pe Caprino cu ochii
ngustai.
Caprino i susinu privirea i continu s
zmbeasc politicos.
Va fi plcerea mea s v pun la dispoziie cel
mai bun ho din Florena, Magnificul domn. Avei
nevoie de un simplu ho sau trebuie acesta s mai
aib i alte caliti? Poate un asasin? Am civa
asociai care au talente n direcia asta, dar niciunul
cu ndemnarea lui Messer Vasaro.
Andreas ncremeni.
tii despre Vasaro?
Cum a putea s nu tiu? Caprino rmase n
scaun uor aplecat n fa, cu mna graios i
aparent ntmpltor aezat pe plseaua mpodobit
cu pietre preioase a pumnalului su. Vasaro
strlucea orbitor, asemenea unei stele. E de mirare
c l recunosc?
Deloc. Andreas arunc o privire amuzat ctre
Vasaro, care continua s l priveasc pe Caprino far
nicio expresie. Ai auzit, Lorenzo? O stea? Pe toate
lucrurile sfinte! N-ai de gnd s-i mulumeti bunului
domn?
Lorenzo nclin capul n semn de mulumire.
Nu-i nevoie de mulumiri, zise Caprino repede.
Doar mi-am adus omagiul cuiva care merit asta. A
fost prostesc din partea mea s sugerez c ai putea
avea nevoie de un asasin, cnd Messer Vasaro se
afl n serviciul tu. De ce ai avea nevoie de
Cum spuneai, n-am nevoie de niciun asasin, l
ntrerupse Andreas cu o nerbdare brusc. Am
nevoie de un hot cu mini sigure i rapide ca o
sgeat tras de un maestru al arcului i n acelai
timp delicate ca srutul unui fluture.
Sunt muli hoi n Florena, zise Caprino
gnditor. Eu nsumi i-am antrenat i onorat pe
civa.
Aa mi s-a spus. Buzele lui Andreas se rsucir
ntr-un zmbet cinic. Nu e niciun dubiu c ai dsclit
i muli indivizi n fosta profesiune a lui Lorenzo.
Caprino ridic din umeri.
Unul sau doi. Dar meseria de asasin cere o
anumit trie de caracter care nu se gsete la
oricine. Cu un ho e altfel. Mai uor. Nu la fel de
profitabil, dar Nu i termin fraza. Ct timp vei
avea nevoie de acest ho, stpne Andreas?
Andreas rmase nemicat.
M cunoti i pe mine? Vocea lui deveni
periculos de moale. i numele meu strlucete pe
firmament?
Mna lui Caprino se strnse pe plseaua
pumnalului. Simea cum transpiraia i umezea
tmplele n timp ce realiza greeala fcut. Crezuse
c Vasaro era ameninarea. O greeal stupid. n
experiena lui, cei mai muli soldai, fie i condotieri,
nu aveau niciunul dintre talentele i subtilitatea pe
care le admira Caprino. Dar nu ar fi trebuit s i lase
dispreul pentru meserie s i ntunece felul n care l
judecase pe om. Nu, nu era pe de-a ntregul
adevrat, admise Caprino far tragere de inim.
Repulsia lui instinctiv la virilitatea copleitoare a lui
Andreas contribuise de asemenea la greeala pe
care o fcuse, pentru c nu i dduse voie s l
studieze pe acest brbat cu seriozitate. Acum
recunoscu inteligena, ca i cinismul, n ochii
strlucitor de ntunecai ai lui Andreas, care erau la
fel de nemiloi precum cei ai lui Vasaro. Caprino i
trecu limba peste buza de jos.
Faima ta s-a ntins n toat Italia, stpne. Un
condotier ilustru ca tine trebuie s se atepte s fie
recunoscut i Caprino se opri. N-am tiut c vizita
voastr n oraul nostru este un secret. Dac nu
doreti s fii recunoscut, atunci se nelege de la
sine c nu i-am vzut niciodat faa, nu te-am auzit
niciodat vocea, nici mcar nu i-am auzit numele
pronunat de cineva.
i cine a pronunat numele meu? ntreb
Andreas cu mult art. i n legtur cu ce subiect: i-
am cerut Giuliei s nu spun nimnui c sunt n
Florena.
tii ct de neglijente pot fi femeile, Magnifico.
Cnd am fost chemat de Madonna Giulia aici, a
pomenit numele tu, dar nimic altceva. Jur, stpne
Andreas. M-ar fi chemat Madonna dac nu a fi fost
un om discret i de onoare?
Lorenzo? Privirea lui Andreas nu prsi nicio
clip faa lui Caprino.
Vocea lui Vasaro era rguit i aspr ca un
cociug de lemn tras peste dale de piatr.
Te va trda pentru o sum destul de mare. S
scap de el? ntreb Lorenzo indiferent, ca i cum ar fi
ntrebat dac s arunce drojdia rmas n cupa lui
Andreas.
Caprino se aplec n fa, gata s sar, cu
pumnalul pregtit pentru
Nu cred, zise Andreas. Nu tie destule ca s-mi
poat face ru, i ar fi neconvenabil s caut un alt
procurator.
O decizie neleapt. Mna lui Caprino care
inea pumnalul se relax. Un brbat trebuie s aib
ntotdeauna o vedere larg asupra lucrurilor. Acum,
s vorbim despre ho.
Chiar n momentul sta m-am gndit la o
calitate pe care trebuie s o aib, zise Andreas
privind n jos spre mnuile lui grele din piele aflate
pe mas. Trebuie s fie al meu.
S fie al tu?
Arttorul lung i lat al lui Andreas frec nitul de
alam al mnuii.
Trebuie s fie al meu trup i suflet. Nu vreau s
se ntoarc la tine cu poveti pe care s le vinzi celui
care ofer mai mult. Andreas zmbi. Desigur, a
putea s scap de el dup ce i termin treaba, dar
mi displace s rspltesc n felul sta o treab
fcut bine. Nu este un mod inteligent de a proceda.
neleg asta. Privirea ncordat a lui Caprino se
ntoarse spre Vasaro. Se zvonea c Vasaro intrase n
serviciul lui Andreas cnd condotierul era un biat
de aptesprezece ani. Cum de reuise Andreas s
pstreze un asasin att de talentat atia ani? Avea
trupul i sufletul lui aa cum dorea s aib houl? Era
ceva la care trebuia s se gndeasc, pentru c
cine, n afar de Satana, era capabil s posede un
demon?
Asemenea oameni nu sunt uor de gsit. Cum
a putea
Trebuie s tii tu o metod. Andreas scoase o
pung de la cingtoare i o arunc pe mas pentru
Caprino. Lcomia, rzbunarea, o femeie. Amndoi
cunoatem instrumentele cu care s legm un om.
Folosete-le.
Caprino deschise punga i numr ducaii.
Un pre cinstit.
O sum princiar pentru un ho nensemnat,
ca i pentru tine, dar un pre mic pentru sufletul unui
om.
Caprino zmbi.
Cred c o s descoperi n curnd dac ai sau
nu dreptate. Fcu o pauz. Trebuie s pstrez asta?
ntreb el n timp ce ndesa punga la cingtoare. M
onoreaz ncrederea ta.
Nu pot s-mi permit s am ncredere n tine,
Caprino. tiu unde s te gsesc dac m
dezamgeti. Cnd mi vei trimite houl pentru care
am pltit?
Nu sunt sigur. Caprino se ridic i se trase
ctre u. Trebuie s m gndesc i
Mine. Tonul lui Andreas nu se schimbase, dar
zmbetul lui avea sclipirea unui animal feroce. Nu
mai trziu de ora trei. Sunt un om far rbdare.
Privirea lui cercet faa lui Caprino. Te gndeti deja
la cineva. Adu-l.
Caprino rmase surprins.
Dar, Magnifico, trebuie s studiez i s m
gndesc la
Se opri. Cum de reuise blestemul sta de,
Andreas, s-l citeasc att de uor? M gndesc la
cineva care ndeplinete condiiile tale, dar exist
nite dificulti.
Rezolv-le.
S-ar putea s am nevoie de mult mai muli
ducai dect sunt n punga asta, ca s o fac.
Buzele lui Andreas se strnser.
Am o aversiune asupra celor care vor s m
prdeze din cauza lcomiei. Ar fi nelept s ii minte
asta.
Caprino i ls pleoapele n jos ca s i acopere
privirea.
Nu voi ceri ca s obin ceea ce doreti. mi
merit banii.
Dac vr un pumnal ntre coastele lui n
noaptea asta, mine va fi un alt Caprino pe strzile
Florenei, zise Vasaro cu o voce inflexibil. Poate
chiar unul mai puin lacom cu care s ne nelegem,
Lion.
Caprino simi un fior trecnd prin el, dar se
control cu grij. Ddu din cap.
Mine, sau poimine, sau rspoimine. Nu
sunt att de prost, nct s-mi nchipui c sunt de
nenlocuit. Dar Tu, Magnifico, eti nerbdtor, iar eu
sunt omul care s te ajute azi.
Andreas pstr tcerea pentru un moment, timp
n care Caprino simi acreala fricii.
Apoi Andreas fcu un gest de nerbdare.
Trebuie s vd talentul rufctorului tu. Fcu
o pauz. Mine.
Dar e prea curnd. Nu pot Caprino se opri.
Ctigase prin aceast concesie o btlie important
i, n acest moment, trebuia s nu foreze lucrurile.
Cum dorete Excelena Voastr. O s mut cerul i
pmntul ca s fac aa cum doreti.
Voi fi n Piaa San Michele mine la dou cu
nc o pung, coninnd acelai numr de ducai ca
prima, zise Andreas. Dac houl tu mi-o poate fura,
punga este a ta. Dac nu Ridic din umeri. Voi fi
foarte nefericit de munca ta. Att de nefericit, nct
s-ar putea s fii pescuit din rul Amo. i flutur
mna, invitndu-l nepstor s plece. Noapte bun,
Caprino. De ce nu-l conduci pn acas pe domnul,
Lorenzo?
Nu-i departe. Am o cas lng pia. Caprino
se duse repede la u. Bun seara, domniilor
voastre. Pe mine.
Andreas zmbi batjocoritor.
Mergi cu el, Lorenzo. Strzile sunt periculoase
pentru un om cu o pung plin de ducai.
Andreas se juca cu el, realiz Caprino cuprins de
furie. Se ntoarse la u i zmbi cu dinii ncletai.
Vrei s vezi dac mi-e fric de Messer Lorenzo?
Ei bine, mi este fric de el. Nu sunt un om curajos,
dar nu curajul m-a fcut ceea ce sunt. Ar trebui s te
gndeti cine a ctigat n seara asta. Degetul lui
arttor btu n tmpla stng. Sus aici. Asta-i ce
conteaz. Fcu o plecciune. Aa cum vei vedea
mine.
Ua se nchise n urma lui i respiraia iei
uiernd moale din plmnii lui Caprino pe msur
ce tensiunea i scdea n intensitate, i ndrept
pelerina roie i-scurt, i aranj meticulos plria
de catifea aa cum i plcea lui i porni n josul
scrilor. Privi apreciativ la tabloul reprezentnd-o pe
Venus n toat glorioasa ei goliciune de pe peretele
de lng scar. Pictura era nou i executat
excepional, dar Venus nu era foarte frumoas, un
lucru care nu l surprinse. Giulia nu ar fi permis nimic
i nimnui s o pun n umbr pe ea n propria ei
casa.
Bun seara, Caprino. Giulia Marzo l ntmpin
la piciorul scrilor. Zmbea dulce. Toate bune?
Caprino i trase pelerina, lsnd s se vad
punga de la bru. Ea ntinse mna cu palma n sus.
ntotdeauna e o plcere s lucrez cu tine,
Caprino.
Mine, zise el ncercnd s treac pe lng ea.
Acum. Zmbetul nu-i prsi faa. Sau i spun
stpnului
Andreas c nu ai nicio intenie s-i ndeplineti
promisiunea de a gsi un ho i chiar n acest
moment te ndrepi n grab spre porile oraului. M
ndoiesc c vei ajunge vreodat la casa aceea
splendid pe care ai pltit-o cu ducaii furai de la
curvele i hoii ti.
El se opri brusc i se ntoarse s o priveasc. Ar fi
trebuit s tie c Giulia va asculta la tot ce se
discutase n camera lui Andreas. Curva asta reuise
s se ridice dintr-unul dintre bordelurile lui i s aib
aceast fin casa nu numai datorit frumuseii ei
blonde. Deschise punga far tragere de inim i i
puse n palm cinci ducai.
ntr-o zi, cnd o s-mi pierd rbdarea cu tine,
voi trimite s fii adus napoi la mine, zise el ncet. i
te voi dezbrca la pielea goal i te voi pune n alee
ca s vnd pielea aia a ta frumos mirositoare tuturor
brbailor care trec pe-acolo. Cum crezi c se vor
uita la tine lorzii ti subiri dup cteva sptmni
de astfel de tratament?
Nu m sperii. Ridic din umeri. Nu m poi
atinge, Caprino. Am protecia multor brbai
puternici de aici, din Florena.
Ca bastardul de sus? Caprino indic cu capul
ua de la captul de sus al scrilor. Andreas nu are
puterea aici, n Florena. El dicteaz numai n
Mandara.
Deocamdat. Privirea Giuliei se ridic spre ua
indicat de el. Lion poate dicta oriunde. Oamenii ca
el sunt rari.
Privirea lui Caprino se fix pe faa ei.
Detectez o urm de dorin, madonna mia? Ai
grij, altfel i vei pierde singura arm n btlia lui
Cupidon. O curv nu trebuie s doreasc niciodat;
trebuie doar s fie dorit.
El m dorete pe mine, zise ea cu convingere.
De doi ani vine la mine n casa. N-a cerut niciodat
niciuna dintre celelalte femei, numai pe mine. Apoi,
vznd privirea satisfcut a lui Caprino, ncerc s
ridice din umeri cu nonalan. Nu c ar conta.
Cred c conteaz pentru tine. O studie. M
ntreb de ce. Ai nite gusturi ciudate. Le gsesc
detestabile.
Cum ai putea tu s tii? i-am adus prea muli
bieei frumoi i brbai slbnogi ca s nu tiu ct
de ciudate sunt gusturile tale, Caprino.
El i vr punga la bru i zise batjocoritor.
E prea necioplit pentru gusturile mele. Soldaii
pot fi att de bdrani. Dar am nc cinci ducai
pentru tine dac afli de ce are nevoie de serviciile
unui hot bravul nostru condotier.
Privirea Giuliei se ntoarse spre ua din captul
scrilor.
O s m gndesc. Dar nu este genul de brbat
care s trncneasc cu o femeie.
Nici mcar cu la bella Giulia? Se ntoarse cu
spatele la ea. apte ducai.
Deschise ua i pi n strad. Fusese o sear
bun. Ceea ce spera Andreas s ctige trebuie c
era ceva foarte scump dac l fcuse s rspund
cerinelor lui Caprino far s stea prea mult pe
gnduri. Dac era detept, ar putea s profite de
situaia asta pn cnd i aducea i mai mult aur n
cufere.
Ddu colul i, n loc s se ndrepte spre casa lui
de lng pia, plec spre Via Calimala i tiparnia
lui Giovanni Ballano.
Ai acceptat prea uor, zise Lorenzo dup ce
ua se nchise n spatele lui Caprino. L-a fi putut
convinge s primeasc mai puin.
Lion ridic cupa la gur.
Dac Caprino mi aduce ceea ce vreau eu,
merit preul.
Lorenzo ridic din umeri.
Dac aa crezi tu.
Aa cred. Lion i puse picioarele pe mas,
ncrucindu-le la glezne. Plecm poimine spre
Solinari.
Dac houl lui Caprino reuete s treac de
ncercarea ta.
Ar fi bine s o fac, altfel te las pe tine s-l
convingi pe
Caprino aa cum crezi tu de cuviin.
Un zmbet ters ridic uor colurile gurii lui
Lorenzo.
Nu, n-o s-o faci.
Lion ridic o sprncean neagr.
Crezi c sunt prea bun ca s-l condamn pe
Caprino la grija ta delicat?
Cred c i-ar face plcere s-l pedepseti tu
nsui pe Caprino, dar nu l-ai lsa pe mna mea.
Privirea lui o ntlni pe a lui Lion. De ce insiti s-mi
salvezi sufletul, cnd l-am pierdut cu mult timp n
urm? Cnd eram un copil de unsprezece ani, ca s
fiu mai precis. Atunci am omort primul om. Tu ce
fceai cnd aveai unsprezece ani, Lion?
Urmam steagul tatlui meu, priveam cum
oamenii lui jefuiau i violau orae. Am omort primul
om cnd aveam treisprezece ani. Fcu o pauz. i
nu consider c mi-am pierdut sufletul.
Ah, dar omorurile comise de tine erau
mbrcate n glorie i onoare, zise Lorenzo ncet. Nu
exist glorie n lumea unui asasin.
Omorul este omor.
Dac credeai c este adevrat, m-ai fi lsat s
plec dup Caprino.
Lion zmbi.
Poate c am s-o fac.
Nu, n-ai s-o faci. Ca s-o faci, ar trebui s
trieti n lumea lui Caprino. n lumea mea.
Nu e lumea ta. Lumea ta este acum Mandara.
Pentru c spui tu c este?
Pentru c i-ai ctigat un loc acolo acum
treisprezece ani.
Folosind cuitul de asasin.
Care mi-a salvat viaa i l-a rzbunat pe tatl
meu.
Glorie i onoare. Vocea grav a lui Lorenzo era
ironic. Vezi cum lucreaz mintea ta? Mi-e team c
ai o trstur suprtoare, Lion. Ai reuit cumva s-
i nsueti instinctele unei ere de mult apuse.
Cavalerismul nu va domina niciodat ntr-o lume n
care oameni ca mine pot ajunge bogai.
Cavalerism? Dumnezeule, eti nebun, Lorenzo.
Nimeni nu-i mai realist dect mine. Dac vrei
cavalerism, mi-e team c va trebui s apelezi la
Marco.
Sunt de acord c fratele tu este bolnvicios
de pur i onorabil, dar cred c tu eti infectat cu o
form mai puin virulent a aceleai boli. Fiindc
Lion ncerc s spun ceva, Lorenzo i ridic mna.
Probabil c nu accepi filosofia, prietene, dar cu
siguran c instinctul este acolo. Uit-te cum ai
ncercat insistent s m pstrezi lng tine ca s nu
m ntorc la tiatul beregilor ilutrilor nobili din
Napoli.
Cei mai muli dintre ei trebuiau s fie omori.
Dar nu i-am ntrebat niciodat dac voiau sau
nu asta. Lorenzo zmbi ters. Un omor e un omor.
Pe toate lucrurile sfinte, Lorenzo, vrei s nu mi
mai ntorci propriile mele cuvinte mpotriva mea? De
ce nu accepi c nu mai eti ceea ce ai fost?
Pentru c sunt ceea ce sunt i ceea ce am fost
i ceea ce voi fi.
Cristo! Lion inhal exasperat. i atunci ce eti,
blestemat s-i fie sufletul ascuns?
Un zmbet brusc lumin faa ngust a lui
Lorenzo.
i-am spus c nu am suflet. Sunt multe lucruri.
Dar m pot gndi la unul singur care s aib vreun
merit.
i care-i la?
Sunt un prieten al lui Lionello Andreas, zise
sfios Lorenzo.
Lion l privi suspicios.
Am stnjenitorul sentiment c rzi de mine din
nou.
Lorenzo i ridic sprncenele.
Dar bineneles, zise el far umor. Cum ar
putea cunoate prietenia un om far suflet? M
bucur c eti att de atent. Se cunoate c te-am
antrenat bine n toi aceti treisprezece ani.
Lion njur ncet n barb.
Lorenzo, ntr-o zi voi
Stpne, este trziu. Giulia Marzo sttea n
u, zmbindu-le. Dac doreti, l voi conduce pe
Messer Vasaro n camera lui. Dorete companie? Am
o sicilian mic i dulce care i-ar putea oferi mult
plcere.
Lorenzo? Lion privi ctre Vasaro.
Lorenzo cltin din cap.
Nu n seara asta.
n nicio sear n ultima vreme. Lion l privi
cercettor. Mi-e team c ai nceput s ai gusturi de
clugr. N-ai fost ntotdeauna aa.
Sunt un brbat btrn de patruzeci i patru de
ani. Poate c mi-am pierdut virilitatea, zise ncet
Lorenzo, n timp ce se ntorcea i se ndrepta spre
u. Crile mele mi par mult mai stimulative n
acest moment dect frumoasele flori. Dar nu m
lsa s te opresc pe tine de la bucuria distraciilor n
grdina lui Venus.
N-am s-o fac. Privirea lung a lui Lion alerg
peste umerii goi ai Giuliei, apoi n jos, peste
plintatea snilor ei. i promit.
Cnd Giulia se ntoarse cteva minute mai trziu,
Lion era n aceeai poziie, cu picioarele pe mas i
privirea gnditoare fixat pe cupa cu vin.
Vasaro e un om ciudat. Giulia nchise ua i se
sprijini de ea. Nu i-e team s-l numeti prieten?
Caprino spune c Vasaro este
Cu nimic mai ru dect oricare dintre noi, o
ntrerupse Lion. Trim n vremuri violente i un
brbat trebuie s fie violent ca s poat supravieui
i pstra ceea ce e al lui.
Sau ca s ia ceea ce aparine altcuiva? ntreb
Giulia amuzat.
Privirea lui scrut fata ei.
Nu-mi plac ntrebrile, Giulia. Zmbi. De fapt,
consider efortul vorbirii o pierdere de timp
pctoas pentru nite buze att de talentate n alte
activiti. Dezbrac-te, cara.
Giulia simi cum i se ncordeaz muchii
stomacului n timp ce l privea. Rmsese far
respiraie i tremura dar nu era surprins pentru c
aa fusese cu Lion de la prima lui vizit n urm cu
doi ani. Caprino avea dreptate s nu l considere
frumos pe Lion. Unii l-ar considera chiar urt, aa
cum o fcuse Caprino. Trsturile lui preau cioplite
n piatr cu lovitura ndrznea a unui trncop i
nu cea delicat a daltei unui artist. Pomeii lui erau
prea lai, sprncenele negre dou linii deasupra
ochilor ntunecai ca noaptea i care arareori
oglindeau vreo alt emoie n afar de pruden i
cinism. Buzele erau bine conturate, dar i ele erau
marcate de o uoar senzualitate amestecat cu
cruzime. Prul lui negru era la fel de scurt tiat ca n
zilele n care purtase coiful de soldat, iar corpul lui,
dei subire, nu avea nimic din graia unui curtean.
Chiar relaxat n acea poziie neglijent, cmaa lui
larg i alb i accentua puterea umerilor masivi, iar
pantalonul gri i se mula pe coapsele ca trunchiul de
copac i gambele musculoase.
Putere, realiz Giulia cu o tresrire de surpriz.
Lion Andreas nu avea doar trie fizic, i o putere
interioar mai mare dect ale celorlali brbai
Curiozitatea lui despre via, despre ceea ce se
ntmpla n jurul lui, era mai intens, potenialul lui
de a distinge binele de ru era mai mare iar poftele
mai puternice dect ale oricrui cunoscut al ei.
Devin nerbdtor, cara. Trebuie s ceresc?
Tu nu cereti niciodat. Travers camera ctre
el desfcndu-i iragul de perle care i strngea
prul.
Tu iei. Ddu drumul perlelor pe mas, lng el.
i iar iei. Palma ei i mngie coapsa i simi cum
muchiul se ntrete sub atingerea ei. Pn cnd nu
mai pot ridica nici mcar un deget.
Ce cruzime. El i lu mna de pe coapse i o
duse la buze. M mir c m mai primeti dup ce te
abuzez ntr-att. Limba lui i mngie pielea
sensibil a palmei. ntotdeauna miroi a trandafiri.
Cnd sunt departe de tine, ntotdeauna mi amintesc
aroma
Cnd eti ntre coapsele uneia dintre celelalte
curve ale tale? Vii la Florena numai de dou sau trei
ori pe an. Cine i ofer plcere dup ce pleci de la
mine?
El i ridic privirea spre ea, ochii ntunecai
sclipind.
Poate asemenea lui Lorenzo, gsesc i eu
mngiere n Plutarh i Aristotel.
Ea zmbi reticent.
Nu tu. E prea mult sete de via n tine. Sunt
sigur c nu ai rezista nici mcar o sptmn far o
femeie. ii o trfa la Mandara ca s te satisfac? tiu
c se opri brusc simindu-i dinii ascuii n palm
apsnd doar ct s-i rspndeasc dorin n tot
corpul, nu durere.
Mna mare a lui Lion se ntinse s i mngie
gtul.
Chiar conteaz c mai sunt i alte femei?
Degetele lui se prelinser ctre adncitura n care
inima ei btea slbatic. De ce? Eu nu te ntreb
niciodat ci brbai serveti tu cnd nu sunt aici.
Trase n jos de decolteul ptrat al rochiei ca s i
dezgoleasc snii, palma bttorit mutndu-se pe
cel stng. i rsfir degetele peste snul ei privind
cum sfrcul se ntrete n rspuns. M preocup
numai momentul n care suntem mpreun. Se
aplec i atinse cu buzele sfrcul care se destinsese,
iar ea i simi limba cald alunecnd peste el.
Lion Se aplec peste el nclcindu-i
degetele n prul lui. A putea veni cu tine la
Mandara.
El i ridic repede capul, iar privirea lui deveni de
neptruns.
Nu.
Ce prostie s fac o asemenea propunere. i
ieise pe gur nainte de a se gndi i, tia, fusese
generat de gelozia pur pentru acele alte femei din
viaa lui. Lion nu ar duce-o niciodat la Mandara.
Nici mcar nu vorbea cu ea despre viaa lui de acolo.
Glumeam doar, zise ea repede frecndu-i
snul umflat de buzele lui. De ce a renuna la viaa
mea frumoas din Florena? Am tot ce-mi doresc.
Bani, bijuterii frumoase, iar un brbat este la fel ca
oricare altul.
Adevrat. Tensiunea din Lion sczu. Dar este
doar o singur Giulia, zise el uor. Giulia divina. Se
ridic i o trase ctre patul din cealalt parte a
camerei. Giulia cea generoas.
Putea vedea dorina ridicndu-se n el, brbia
mpingnd tare i ndrzne n materialul
pantalonilor. Dorina o cuprinse.
Generoas?
Simt nevoia s-i testez buntatea n noaptea
asta. Zmbi n timp ce se aeza pe pat, cu picioarele
desfcute, i o trase n genunchi n faa lui. i lu
palma i i-o duse la buze nainte de a o pune peste
brbia lui rigid. i vei fi generoas cu mine n
noaptea asta, nu-i aa, cara n noaptea asta, mine,
i poate pentru nc vreo dou trei zile. Nu va fi
niciodat mai mult cu Lion. Dar ce conta? Mna ei se
mic ncet, excitant peste trupul lui n timp ce l
privea printre gene. Era excitat, simind cu
intensitate care o ameea puterea pe care ea o avea
asupra lui. Era stpnit de un extaz care i tia
respiraia. Lion o s fie slbatic, puternic i plin de
dorin ca un satir, nesios aa cum era
ntotdeauna cnd era excitat. Mai mult.
Da, opti ea. Voi fi foarte generoas, amo mio.
Nu pari s nelegi, ncnttoarea mea
Sanchia, zise Caprino moale. Nu ai de ales. O s te
duci n pia i o s-l uurezi pe acel domn de
pung. Apoi vei aduce punga la mine, iar eu voi
avea grij s fii recompensat aa cum trebuie. Faci
asta sau nu vei mai fura niciodat vreo pung n
Florena.
De ce eu? ntreb Sanchia cu ferocitate. i-am
spus mai devreme c nu mai vreau
Asta este o treab special.
E prea curnd. Nu pot se opri cnd realiz c
ridicase tonul. Arunc o privire nelinitit ctre ua
prvliei aflat ntr-un intrnd din spatele ei.
Giovanni nu trebuia s tie c se afla aici cu Caprino.
ndrznise s se furieze afar cnd Caprino apruse
cu cteva minute n urm, numai pentru c Giovanni
ncepuse cel de al treilea ulcior de vin din acea sear
i nu avea cum s-i observe absenta.
tii c nu pot pleca de la prvlie n mijlocul
zilei. Giovanni o s m ia la ntrebri.
i o s mini. Caprino ridic din umeri. Nu e ca
i cum nu l-ai mai fi minit pn acum.
Nu prea des. Minciunile erau necesare
supravieuirii, dar Sanchia observase c o minciun
ocazional mbrcat n iluzia unui adevr avea mai
multe anse s fie crezut. i numai dac era ceva
important.
Dar asta este ceva important. Tu ai venit la
mine acum trei ani i mi-ai cerut s te nv meseria
asta. Din buntatea inimii mele te-am fcut unul
dintre cei mai buni hoi din ntreaga Floren, i ce
am cerut n schimb? Nimic.
Dou treimi din fiecare pung pe care o fur nu
nseamn nimic.
Puteam s iau tot i s-i las doar civa
ducai.
i ai i luat, gndi Sanchia obosit. Nu ar fi avut
de ales, trebuia s cedeze preteniilor lui. Caprino i
primea dreptul sau nu ar fi existat furturi, prostituie
sau asasinate n Florena.
N-am ncercat niciodat s te pclesc i s nu
i dau dreptul, Caprino.
tiu. Un copil att de virtuos. mi nclzete
sufletul. Mai fcu un pas ctre ea. Ce mai fac cei trei
prieteni micui ai ti? Aud c Bartolomeo devine la
fel de priceput ca tine ca ajutor al lui Giovanni la
prvlie. Ci ani are?
Zece, zise ea prudent.
i Elizabet? Am vzut-o acum cteva zile. Ce
fat frumoas, cu pr auriu i piele moale i alb.
Trebuie s aib cincisprezece ani.
Sanchia nepeni.
Paisprezece.
Destul de matur, zise Caprino. Cnd ai de
gnd s o trimii la mine? Exist ci mai uoare
pentru o puicu frumoas ca ea s reueasc n
via dect cea pe care i-ai ales-o tu.
Panica iniial care o cuprinsese pe Sanchia fu
nlocuit de mnie.
S nu te apropii de ea, Caprino.
Ah, asta voiam s vd. Un pic de pasiune. O
studie pe Sanchia obiectiv. Nu ari prea ru. Puin
culoare n obraji i ceva carne pe oasele astea subiri
i a putea s te folosesc chiar i pe tine. i duse la
nas batista tivit cu dantel. Dup mai multe bi i o
mulime de parfum.
M foloseti deja. Genele i se lsar n jos ca
s-i acopere ochii. Fur pentru tine.
Numai ct s-i hrneti haita aia care i-e att
de drag.
Va trebui s te mulumeti cu att.
Dar eu nu sunt niciodat satisfcut. Sunt un
om foarte lacom. Nu i-ai dat seama de asta pn
acum, Sanchia? Zmbi uor. D-mi-o pe Elizabet i
mprim ducaii pe care i voi primi pentru ea. Poate
reuesc s-o conving pe Giulia Marzo s o primeasc.
Elizabet a ta poate deveni curtezana unui stpn
bogat i puternic. Mncare bun, rochii frumoase
Nu! Sanchia vzu ncrunttura formndu-se pe
faa lui Caprino i imediat ncerc s-l nduplece. Nu
nc. Poate peste un an.
De ce nu acum? Vocea lui Caprino cobor pn
ce deveni o ameninare mtsoas. Sunt dezamgit
c nu mi ari aceeai buntate pe care i-am
artat-o eu. Nerecunotina m face foarte nefericit.
nti refuzi s-mi faci un mic serviciu mine n pia,
iar acum o ii pe copila aceea dulce departe de mine
i mi spui
O s fur punga, l ntrerupse Sanchia. Apoi,
vznd urma de satisfacie din privirea lui, realiz
plin de frustrare c primise de la ea exact ceea ce
voia. Se folosise de ameninarea asupra lui Elizabet
ca s o foreze s fure din nou. Caprino obinea
ntotdeauna ceea ce voia prin nelciune, viclenie
sau for. Totui, fusese doar o ameninare de data
asta, gndi ea uurat.
De ce vrei neaprat punga aia? Dac vd o
int mai uoar Se opri.
Caprino i scutur capul.
Trebuie s fie brbatul pe care i-l voi arta eu.
i de ce vreau asta, nu este treaba ta. Se rsuci
dnd s plece. n pia, la dou. S nu ntrzii. Privi
napoi peste umr. Dac nu am punga aia, va trebui
s caut compensaie. nelegi, Sanchia?
neleg. Un tremur o strpunse cnd i ntlni
privirea. O s-i primeti punga.
Bine. Un copil att de dulce nu ar merita s
peasc ceva de genul sta.
Un moment mai trziu se pierdu n ntuneric, iar
Sanchia ddu drumul respiraiei pe care abia acum
realiz c i-o inuse.
Dio, fusese nspimntat. tiuse c era doar o
problem de timp pn cnd Caprino va realiza
valoarea potenial a lui Elizabet pentru el. Nimeni i
nimic nu scpa pentru mult timp ochiului atent al lui
Caprino mai ales dac obiectul vizat nu putea aduce
profit. Dar chiar dac doar temporar, poate c
reuise s l ndeprteze.
Rmase privind n ntunericul n care dispruse
Caprino. Trebuia s fac ceva cu Elizabet ct mai
curnd, pentru c devenea prea atractiv pentru ca
Sanchia s o mai poat proteja. Vzuse n ultima
vreme cum Giovanni se uita adesea la Elizabet. n
privirea lui era aceeai dorin pe care o avusese
pentru mama lui Sanchia. n curnd se va da la
Elizabet, dac pn atunci Caprino nu avea deja s o
foreze ntr-unul din bordelurile lui. Sanchia se
gndise la o soluie, dar era nevoie de mult mai
muli ducai dect cei pe care reuea ea s i
economiseasc din partea ei, din pungile pe care le
fura pentru Caprino. Poate dac ar reui s plece de
la magazin mai des
Sri, cnd auzi zgomotul de lut spart care venea
dinspre prvlia din spatele ei. Sunetul fu urmat
imediat de njurturile zgomotoase ale lui Giovanni.
Sanchia, unde dracu eti?
Se pregti sufletete i se ntoarse s deschid
ua.
Ieisem s iau puin aer. E att de Privi
oripilat la dezastrul din ncpere. Un ulcior de lut
zcea spart peste masa de scris, iar Giovanni
ncerca zadarnic s tearg cu o crp vinul rou,
bogat, care se ntinsese peste cele dou foi de
pergament din faa lui.
Nu! Sanchia travers ncperea n grab i se
opri privind prima foaie. Era distrus, cerneala se
rspndise peste pergament. l ridic cu grij ca s-l
vad pe cel de sub el. A doua pagin era nc lizibil,
dar lichidul se mbibase n el i trebuia i acesta
recopiat.
L-ai stricat.
Poi s-l repari tu, mormi Giovanni
scuturndu-i capul acoperit de pr lung i argintiu.
Nu trebuie s le predau dect mine, nainte de
prnz. Se ntoarse i pi nesigur spre camera din
spatele prvliei.
Mi-e somn Poi s-l repari tu.
Da, putea s l repare ea, gndi Sanchia
exasperat, dar i va lua toat noaptea i o parte din
ziua de mine. Mulumi sfinilor c Bartolomeo
pusese cu grij restul paginilor n dulap, imediat ce
terminase de aranjat tiparul pentru fiecare foaie,
altfel accidentul sta ar fi fost o adevrat
catastrofa. Lsase afar aceste dou foi ca s le aib
gata mine-diminea, devreme, ca s pregteasc
tiparul. Dezastrul era cu siguran destul de grav,
Messer Rudolfo avea n ciuda meseriei de negustor,
pretenii de savant i ar fi fost furios dac originalul
Convivio ar fi fost distrus. Dei cedase n faa ultimei
mode de a avea exemplare de cri n biblioteca lui
tiprite la minunea de pres modern, nc era legat
de frumuseea originalelor, apreciindu-le ca orice alt
bun negustor, valoarea material. Ar fi trebuit nu
numai s nlocuiasc cele dou foi originale ale lui
Rudolfo cu dou scrise la fel de fin, dar s i
pregteasc tiparnia. Socotise mpreun cu
Bartolomeo c ar trebui s lucreze amndoi din zori
i pn la lsarea serii ca s tipreasc ultimele
dou foi i s termine la timp. Acum c Bartolomeo
era forat s tipreasc singur n timp ce ea copia de
mn, o parte din pregtirea tiparului trebuia fcut
n seara asta.
O s cur masa.
Sanchia se ntoarse i l vzu pe Piero stnd n
ua care ducea ntr-o magazie mic. i freca ochii cu
dosul palmelor i arta delicios de ciufulit i cald,
chiar mai tnr dect cei ase ani pe care i avea. Se
simi cuprins de dragoste pentru el i, brusc, lumea
nu i se mai pru un loc att de trist. Viaa avea
petele ei urte, dar nu era urt n ntregime. Atta
timp ct existau copii ca Piero i cuvinte frumoase
pe pergament i, probabil, sute de alte lucruri
minunate pe care nu i le putea aminti sau despre
care nu aflase.
Du-te napoi pe saltea, zise ea blnd. M
descurc i singur.
El i scutur capul venind spre mas i ncepu s
adune cioburile de lut. Trupul lui mic i tare se
legna puin i aproape c dormea n picioare, gndi
ea cu tandree. i totui tia c o s continue s o
ajute cu ncpnare. Da, existau multe lucruri
minunate pe care oamenii ca Giovanni i Caprino nu
le puteau mnji, iar dragostea i familia erau dou
dintre ele.
M duc s-l trezesc pe Bartolomeo. Piero
arunc cioburile de lut n coul de pai din cellalt
capt al ncperii. Poate s pregteasc tiparul.
Sanchia scutur din cap.
Bartolomeo s-a dus la culcare abia acum o or.
Tu n-ai dormit deloc, rspunse Piero. l trezesc
pe Bartolomeo. Dispru n cariera n care dormeau ei
patru.
Un moment mai trziu, Sanchia auzi mormitul
de protest al unui Bartolomeo adormit, apoi vocea
lui Piero.
Nu, nu te las s dormi. Sanchia are nevoie de
noi.
Sanchia zmbi. Chiar dac era att de tnr,
Piero nu putea fi oprit atunci cnd decidea c ceva
trebuia fcut. Zmbetul i pieri cnd i aminti c
numai ncpnarea lui l inuse n via atunci cnd
fusese abandonat pe strad de mama lui ca s se
duc ntr-unul din bordelurile lui Caprino. Piero
fusese ca un mic animal feroce timp de cteva
sptmni nainte ca Sanchia s l gseasc pe o
alee din Piaa della Signoria, n urm cu doi ani.
Bartolomeo csca n momentul cnd apru n
u.
Sanchia, nu se opri, brusc foarte treaz, i
zbier, Dio\ Poi s salvezi ceva?
Sanchia scutur capul.
Trebuie recopiate amndou.
Bartolomeo se ncrunt la ua care ducea ctre
ncperea n care sforia Giovanni.
Ea treia oar luna asta. Curnd n-o s mai vin
nimeni la el. Messer Arcolo face o treab mult mai
bun i nu bea ca un porc lacom. Privirea i se
ndrept plin de mndrie spre presa de tiprit,
aezat ca o imens lcust din lemn ntr-un col al
ncperii. Giovanni nu merit un instrument att de
bun. Este o iroseal.
Dar nu i pentru tine, zise Sanchia cu
afeciune. Nu tiu dac eti mam pentru presa aia
sau ea e mam pentru tine.
Piero l trase pe Bartolomeo de cmaa din ln.
Pregtete tiparul.
Dio, las-m un minut. Bartolomeo se ncrunt
la Piero. M lai mcar s m spl pe ochi, s-mi
treac somnul?
Piero scutur din cap.
Sanchia are nevoie de tine. E obosit i vrea s
doarm.
Sanchia se strmb.
N-o s am parte de somn n noaptea asta. i
ddu lui Bartolomeo foaia care putea fi nc citit.
Dac poi s o faci pe asta acum, o s ncerc s o
termin pe cealalt de copiat pn mine-dimineat.
Bartolomeo ddu scurt din cap i privi pagina.
Somnul i pierise, iar Sanchia vzu familiara
nerbdare luminndu-i faa, n timp ce i imagina
cum va schimba scrierea pe blocul lui de tiprit.
Pot s-o fac. Tonul lui era deja abstract, n timp
ce traversa camera. mi va lua doar nu mai
continu, dar degetele lui ncepur s sorteze
literele.
Piero termin de curat masa, apoi se mic prin
camer punnd lucrurile la locul lor.
Sanchia se duse la dulap, scoase o foaie din
pergamentul cel mai bun al lui Giovanni, se ntoarse
la masa de scris i se aez. Privi la documentul
distrus i l ddu repede la o parte. Nu i era de
niciun ajutor; literele se amestecaser, pn ce
deveniser de nedistins. Mulumi sfinilor c citise
ntreaga lucrare la nceputul sptmnii, aa cum
fcea aproape ntotdeauna cnd Giovanni primea o
lucrare nou. Era al treilea Convivo pe care l
tipreau n acel an, dar erau cteva mici diferene
pe care le observase n acest exemplar. Manuscrisul
lui Rudolfo fusese obinut de la clugrii unei
mnstiri franciscane, iar omul sfan care copiase
lucrarea lui Dante tersese n mod arogant nite
propoziii i adugase altele. Ar fi fost inutil s spere
c un nvat ca Messer Rudolfo nu citise aceste foi
pn cnd le memorase pn n cel mai mic detaliu.
Piero se aez pe podea lng scaun i i sprijini
capul de genunchiul ei. Ea i mngie prul absent,
n timp ce ncerca s i limpezeasc mintea de
oboseal.
Simi un brusc val de panic. Dac de data asta
n-ar fi reuit s o fac? Dac nu i va putea aminti?
Inspir adnc i ncerc s se calmeze. Nu exista
niciun motiv s nu i aminteasc, nc de cnd era
mic putuse s i aminteasc tot ceea ce vzuse,
pn la cel mai mic detaliu. Cu siguran c nu i
pierduse abilitatea acum, cnd avea nevoie
disperat de ea. Dumnezeu nu era ntotdeauna bun,
dar nu putea fi att de crud nct s-i ia darul
napoi.
i nchise ochii i ncerc s se relaxeze,
ndemnndu-i memoria s i aminteasc.
i i aminti.
Foaia i apru brusc n faa ochilor, cu toate
inexactitile intenionat comise. Sfnt Mrie, fii
ludat, gndi Sanchia cu uurare.
Pleoapele ei se deschiser i ntinse mna repede
dup o pan.

Ai ntrziat, zise Caprino trgnd-o pe Sanchia n


umbra arcadei care nconjura piaa. i-am zis ora
dou.
N-am avut ce face, zise Sanchia cu respiraia
tiat. A fost un accident i nu am terminat dect
acum o or i pe urm a trebuit s atept s plece
Giovanni ca s duc
Caprino opri revrsarea de vorbe cu o micare
nerbdtoare a minii.
Uite-l. Art cu capul spre piaa aglomerat.
Brbatul la mare, cu pelerina din catifea de
culoarea vinului care ascult la vorbele
povestitorului.
Sanchia urmri privirea lui Caprino ctre brbatul
care sttea n faa platformei. Era mai mult dect
mare, era uria, gndi ea posomort. Arogana pe
care o emana atitudinea lui i trda ncrederea n
abilitatea de a se descurca n orice circumstane i,
dac o prindea, i-ar fi folosit minile puternice ca
s-i striveasc capul ca pe o nuc. Ei bine, era prea
obosit ca s-i fac griji despre asta acum.
Trecuser mai bine de treizeci de ore de cnd
dormise ultima dat. Poate c era mai bine c era
prea obosit ca s-i mai pese de ceea ce se va
ntmpla cu ea. Frica nu trebuia s o fac
nendemnatic, aa cum se ntmplase ieri. Era
bucuroas c uriaul cel puin arta ca unul care i
putea permite s piard civa ducai. Bogia
hainelor lui indica faptul c era fie un mare stpn,
fie un negustor bogat.
Du-te. Caprino o mpinse uor ctre pia.
Acum.
i trase alul pe cap ca s i ascund faa i se
grbi spre platforma unde Luca Brezai i spunea
povestea acompaniindu-se cu lira. l mai auzise pe
Luca de multe ori i nu-l considera prea talentat. i-
ar fi dorit ca povestitorul s fie Pico Fallone. Pico
putea s i vrjeasc audiena i i-ar fi fost mult mai
uor s se apropie de uria, destul nct s-i trag
punga.
O pictur de ploaie i atinse faa i privi n sus
spre cerul brusc nnorat. Nu nc, gndi ea
exasperat. Dac ncepea s plou sntos, oamenii
care se nghesuiau n pia ar fi nceput s alerge ca
s se adposteasc, iar ea ar fi trebuit s-l urmeze
pe uriaul mbrcat n catifea pn cnd el avea s
ajung n situaia care i-ar fi permis s fure punga.
O alt pictur i czu pe mn, iar privirea ei
nerbdtoare se ndrept spre uria. Atenia lui era
nc ndreptat spre povestitor, dar numai sfinii
puteau ti ct timp avea s rmn aa. Grbi pasul
n timp ce intra ca o umbr n mulimea din jurul
platformei.
Usturoi, gndi Lion cnd mirosul i asalt nrile.
Usturoi, pete stricat i o alt miasm, mult mai
grea. Privi mulimea din jurul lui, ncercnd s
identifice sursa mirosului. Oamenii din jurul
platformei erau aceiai pe care i studiase cu cteva
momente mai nainte, ncercnd s-l depisteze pe
houl lui Caprino. Singura nou sosit era o femeie
subire, mbrcat ntr-o rochie gri, ponosit i cu un
al de ln la fel de zdrenros tras pe cap. Ea se
mut din marginea mulimii i se grbi s traverseze
piaa. Mirosul se pierdu pe msur ce ea se
ndeprta, iar Lion inspir adnc. Dio, norocul era de
partea lui de data asta. Nu-i fcea deloc plcere s
stea n ploaie, ateptndu-l pe Caprino s apar cu
houl lui cel mai bun.
S-a fcut, murmur Lorenzo, aprnd brusc
lng Lion. Urmrise totul din marginea ndeprtat
a mulimii. Acum vorbea mai tare: Un furt de o
subtilitate rar.
Ce? Lion l privi ncruntat. N-a fost Se
ntrerupse cnd i privi centura. Punga dispruse;
doar bierile tiate rmseser legate de curea.
Iisuse Sfnt! Privirea i nconjur piaa. Cine?
Madonna cea dulce care arta ca o tnr
ceretoare i puea ca un cadavru n descompunere.
Lorenzo art cu capul nspre arcad. A disprut n
spatele acelei coloane i pariez c-l vei gsi pe
Caprino acolo mpreun cu ea, numrnd ducaii.
Lion privi ctre coloan.
O femeie, opti el. Nu m ateptam la o
femeie. Ct este de bun?
Lorenzo i potrivi paii dup ai lui.
Foarte bun.
O femeie ofer posibiliti interesante.
Grzile de la palat nu se vor atepta la o femeie.
Mai ales cnd femeia miroase ca un pstrv
stricat. Cred c nici mcar un vnztor de pete nu
ar gsi-o atractiv.
Problema asta pare destul de uor de
rezolvat Lion se ntrerupse cnd l vzu pe Caprino
aprnd de dup coloan i pornind ctre ei.
Cu un zmbet arogant, Caprino inea ridicat
punga lui Lion.
Eti satisfcut? Un furt graios i complet
imprevizibil.
Unde e femeia? Lion se czni s vad prin
ntunericul arcadei.
Aplecat. Am lsat-o pe Sanchia s se ntoarc
la prvlie pn cnd aveam s aflu decizia ta. Nu
exista niciun motiv s o implic mai mult dac i se
prea c o femeie nu este bun pentru treburile tale.
S-ar putea s fie bun, zise Lion rar. Dac se
dovedete maleabil.
Pleoapele lui Caprino coborr ca s-i ascund
sclipirea brusc din ochi.
O femeie care s fie a ta este ntotdeauna
maleabil. Credeai c am uitat cea de-a doua cerere
a ta? Sanchia este o sclav, aa cum a fost i mama
ei. Poi s o cumperi i s-i comanzi s fac tot ceea
ce vrei tu s fac. Zmbi discret. i nu ar ndrzni
niciodat s te trdeze i s fug ca s-mi spun
mie sau altcuiva lucruri care te privesc numai pe
tine.
O sclav, repet Lion. Sclavia nu era permis
n Mandara, propriul lui ora-stat, dar erau muli
sclavi n alte pri ale Italiei, adui din Turcia, Spania
i din Balcani. E n serviciul tu?
Caprino i scutur capul.
Aparine lui Giovanni Ballano care are o
imprimerie pe Via Calimala.
i o trimite s fure pentru el?
Caprino scutur din cap.
El nu tie nimic despre asta. Giovanni este un
beiv i un prost i curnd i va pierde prvlia i tot
ce are. Are nevoie de ajutorul lui Sanchia, dar, dac
i dai un ulcior de vin bun i civa ducai, poi s-l
determini s renune la ea n favoarea ta.
Mai mult aur? ntreb Lion sever. Houl sta
m cost foarte mult.
Am gsit ceea ce doreai, protest Caprino. Nu
te poi atepta ca eu s srcesc cumprnd-o
pentru tine. O ncrunttur gnditoare i strnse
brusc fruntea. Dar, pentru c sunt un suflet bun, i
dau napoi jumtate din punga asta dac te decizi s
o cumperi pe Sanchia.
Nu mai spune! Dar de ce eti att de
nerbdtor ca eu s-i accept mica sclav?
mi convine ca ea s plece din Florena. Am i
eu micile mele secrete, stpne. Eti de acord?
Lion l privi lung, nainte de a da din cap ncet.
Dac Ballano poate fi convins s o vnd, o
accept pe hoaa ta. Lu punga din mna lui Caprino.
Vino mine diminea la Giulia i i voi da napoi
jumtate din aurul din pung.
Nu ai ncredere n mine?
Buzele lui Lion se rsucir ntr-un zmbet lipsit de
umor.
ncredere? Se ntoarse i plec spre pia.
Lorenzo mergea alturi de el.
Ai de gnd s te vezi cu Ballano acum?
Lion ddu din cap.
Am pierdut prea mult timp. Vreau s fiu n
Solinari pn joi.
Crezi c Damari va muta statuia?
Cine tie ce va face fiul la de curv? Rareori
face ceva far un motiv.
Te urte, observ Lorenzo. Nelsndu-te s
obii ceea ce vrei poate fi un motiv bun pentru el.
Ei bine, n-o s reueasc. Gura lui Lion se
nclet. Dansatorul Vntului este al meu i n-am s
las pe nimeni s ia ceva ce-mi aparine.
Lorenzo se opri cnd ajunser n dreptul unei
mese de lng ua unei trattoria aflat sub arcada
de la sud de pia.
Te atept aici. Se aez pe un scaun la mas i
scoase o carte subire de sub pelerin. Eti
deprimant de ndrjit cu chestia asta i nu am niciun
interes n tocmeala ta meschin.
Desigur, i rspunse Lion cu ironie. Doamne
ferete s te plictiseti.
Aa gndeam i eu. Lorenzo deschise cartea.
Dei Dumnezeu a renunat la legtur cu mult timp
n urm. Fugi i vezi-i de treab.
Lion i scutur capul, un zmbet uor fluturndu-
i pe buze.
La ordinul tu. Se ntoarse i plec spre Via
Calimala.
Ploaia cdea cu putere cnd Sanchia ajunse la
imprimerie.
O ncrunttur ngrijorat strica frumuseea
seren a feei lui Elizabet cnd o ntmpin pe
Sanchia la u.
Giovanni nu s-a ntors nc. O trase pe Sanchia
n prvlie. Eti ud leoarc. O s rceti. Vino s bei
nite vin ca s te nclzeti.
Sanchia scutur din cap.
Nu acum. Trebuie s dorm. Merse cu greutate
de-a lungul prvliei spre magazie i czu n
genunchi pe salteaua din paie. Oftnd obosit, se
ntinse i i trase cuvertura ponosit pn la brbie.
Trezete-m cnd se ntoarce Giovanni. Piero i
Bartolomeo unde sunt?
Giovani i-a trimis la vinrie s-i ia un ulcior de
vin proaspt. Elizabet se aplec s o nveleasc mai
bine. Dormi. O s ncerc s-l mpiedic pe Giovanni s
te trezeasc.
Pleoapele lui Sanchia preau trase n jos de
greuti i nu i putea ine ochii deschii. Trebuia s
doarm, fie i numai puin. Probabil c avea s fie
pentru doar cteva momente preioase. tia c
Elizabet va ncerca s o protejeze, dar fata era prea
blnd i lipsit de iretenie ca s nu l lase pe
Giovanni s fac ce voia el. Dac Messer Rudolfo era
mulumit cu lucrarea, probabil c Giovanni va aduce
acas alta i va vrea ca ei s se apuce imediat de
lucru.
Iar Messer Rudolfo va fi mulumit, gndi ea cu o
sclipire de mndrie. Ea i Bartolomeo fcuser o
treab excelent cu Convivio. O treab cu adevrat
excelent
Nu, nu poi s o trezeti! Ce vrei de la
Sanchia? Unda de panic din vocea lui Elizabet trecu
prin norii grei ai somnului care ncepuser s o
nconjoare pe Sanchia. Ceva nu era n ordine, gndi
ea ameit. Trebuia s ncerce s-i deschid ochii.
Nu, era prea dificil. Reui ntr-un trziu s se
trezeasc ndeajuns, nct s-l priveasc pe brbatul
care sttea n u.
Ochii negri, strlucitori o priveau de pe faa dur
ca statuia lui Lorenzo de Medici din pia. Piaa!
ocul i terse din minte i ultimele vestigii ale
somnului. sta era brbatul din pia!
Se ridic brusc, cu inima btndu-i nebunete n
timp ce l privea. Corpul masiv al uriaului umplea
complet cadrul uii, iar mica magazie prea s
devin din ce n ce mai mic de parc el i-ar fi redus
dimensiunea prin magie, asemenea lui Zeus care i
trgea puterea din ceruri ca s arunce fulgerul,
gndi ea uimit.
El zmbi ntunecat.
Vd c m recunoti. Se pare c furtul pungii
mele nu i apas contiina. Dormeai dus ca un
copil n braele mamei. Dormi ntotdeauna dup ce
comii un furt?
Elizabet, aflat undeva n spatele uriaului, i
trase respiraia cu putere. Sanchia era prea speriat
ca s o fac, prea speriat ca s vorbeasc, prea
speriat ca s fac altceva n afar de a-l privi.
El se ncrunt.
Rspunde-mi.
Nu Se opri i nghii cu greutate. Ai de gnd
s m trimii la nchisoare?
Nu asta ar trebui s se ntmple cu hoii?
Elizabet ncepu s plng.
Sanchia, i-am spus s nu intre. I-am spus
Brbatul o ignora pe Elizabet, privirea lui
rmnnd fixat pe faa Sanchiei.
Nu este locul tu n Stinche? repet el.
Da, acolo este locul hoilor. Se for s l
priveasc n ochi. Dar nu mai am punga i dac m
trimii la nchisoare, n-o s-i primeti niciodat aurul
napoi. Or s-mi taie minile i trebui s se
opreasc pentru c teroarea i usca gtul. Viziunea
nsngerat i dansa n faa ochilor i i trebui un
moment nainte de a putea continua.
Dac mi dai drumul, voi gsi o cale s-i dau
banii napoi, stpne.
Promisiunea unui hoae.
mi in cuvntul.
Hoa, dar nu mincinoas?
Ba mint, zise ea cinstit. Dar numai cnd nu
am ncotro. Cteodat e mai bine s mini, dect s
li se ntmple ceva ru oamenilor apropiai ie. Dar
nu-mi ncalc promisiunile.
S nu-i faci ru, plnse Elizabet. Te rog, nu-i
face ru.
Nu mai plnge, zise el peste umr. Ea este cea
care ar trebui s plng.
Sanchia nu plnge niciodat, zise Elizabet.
Sanchia i mai cum? Se ntoarse din nou spre
Sanchia. Care i-e numele ntreg?
Doar Sanchia. i trecu limba peste buze. Nu
am alt nume.
El se nclin batjocoritor.
Lionello Andreas, ilustra mea doamn hoa.
Cred c ne este hrzit s ne cunoatem bine unul
pe cellalt. Ridic-te i las-m s m uit la tine.
Ea se ridic cu greutate n picioare, inndu-i
alul bine nfurat pe corp, i ncercnd s i
opreasc tremuratul care i intrase n oase.
Vino aici.
Ea fcu un pas ezitant ctre el, apoi nc unul.
Stop. El i ridic mna i se strmb cu
grea. Tu nu te speli niciodat?
M spl, stpne. Ochii ei erau enormi pe faa
subire atunci cnd l privi. Te rog, stpne, ai
ncredere n mine. i voi da banii napoi.
n lumea asta am ncredere doar n foarte
puini oameni, i niciunul dintre ei nu este ho. O
cercet cu privirea. Se ncrunt.
Dio, eti slab ca o pisic leinat de foame.
Ballano nu-i d s mnnci?
Ea ncremeni.
l cunoti pe Giovanni?
nc n-am avut plcerea. Unde este?
O s se ntoarc curnd, se vit Elizabet. N-ai
putea s pleci nainte s vin el?
Elizabet Sanchia inspir adnc i ncerc s-
i potoleasc nerbdarea. De ce nu te duci s stai la
u ca s vezi cnd vine Giovanni, n timp ce eu
discut cu Excelena sa?
Da, Sanchia. Elizabet l privi nesigur pe
Andreas i iei grbit din camer.
Are un creier de gin, zise Lion brutal.
Doamne, ursc femeile plngcioase.
Are numai paisprezece ani, zise Sanchia
lundu-i aprarea. i nu e proast. Ai speriat-o.
Privirea lui Lion se ngust pe faa ei.
Dar nu i pe tine?
Ea ddu din cap.
i pe mine. nghii n sec. Dar faptul c sunt
speriat nu o s m salveze. Aa cum mi-ai dat de
neles, plnsul i vicrelile i fac mnioi pe
brbai.
tii asta din experien? ntreb el cu expresia
feei concentrat.
Brbailor nu le plac lacrimile. i fac nervoi, ca
pe tine, stpne. Rmase foarte dreapt n faa lui,
privindu-l. Ce pot s fac ca s nu m duci la
nchisoare?
Ce ai face? ntreb el curios.
Orice, opti ea. Nu-i pot prsi. Nu m au
dect pe mine.
Cine sunt ei? Cuvintele lui erau absente, n
timp ce cu privirea o msura din cap pn n
picioare. Pe toi sfinii, femeia asta semna cu o
felin leinat, aa cum o numise, gndi el cu o
strfulgerare de iritare absolut. Sanchia prea doar
cu puin mai n vrst dect copila care plngea n
cealalt parte a camerei; era mic i cu oasele
subiri ca ale unui pisoi. i faa ei triunghiular
semna ciudat de mult cu a unei pisici, cu pomeii
nali, pielea mslinie i ochii uor oblici. Ochii tia
erau ciudai de culoare auriu-chihlimbarie i foarte
atrgtori, chiar i atunci cnd erau plini de teroare,
aa cum erau acum. Prul ei castaniu arta de parc
fusese tiat la ntmplare i ciuntit pn cnd
ajunsese chiar mai scurt dect al pajului su Nicolo.
Acum era ud de la ploaie i i atrna n bucle
murdare n jurul feei.
Pentru cine i faci attea griji?
Piero i Bartolomeo i Eliza
Vine, strig Elizabet agitat, Sanchia, fa ceva.
Sanchia pli.
Pleac, te rog. Te implor, stpne.
i-e fric de acest Giovanni?
Nu pentru mine. De mine are nevoie, aa c
probabil c doar o s m bat. Dar dac devine prea
mnios, s-ar putea s-i arunce pe toi n strad i nu
trebuie s fac asta. N-a putea
O mie de scuze c te-am fcut s atepi,
stpne. Vocea lui Giovanni rsun din u. Cum pot
s-i fiu de folos?
Sanchia i inu respiraia, privirea ei
ndreptndu-se disperat spre cea a lui Lion. Nu
ntrezrea niciun fel de mblnzire a expresiei lui,
numai acea ciudat privire primejdios de analitic.
Apoi Andreas i ntoarse spatele brusc i se
ndrept spre Giovanni.
Signor Ballano, sunt Lionello Andreas i am
venit s-i fac o ofert.
O lucrare? Giovanni o atinse n trecere pe
Elizabet i intr n prvlie. Fac copii de mn sau
tiprite. Lucrrile mele sunt cunoscute n toat
Florena. Giovanni art cu mna spre tiparnia din
cellalt capt al camerei. E cea mai bun main din
toat Italia i
Nu vreau nimic de copiat, l ntrerupse Lion.
Am nevoie de un servitor i am aflat c ai o sclav
care s-ar putea s ndeplineasc cerinele mele. Se
ddu ntr-o parte i o art pe
Sanchia, care rmsese imobilizat de oc n
spatele lui. i dau douzeci i cinci de ducai pe ea.
Sanchia? Ochii roii ai lui Giovanni se lrgir
din cauza surprizei. Vrei s-o cumperi pe Sanchia?
De ce nu? E tnr i pare puternic i
sntoas. Mai are ani buni de munc n ea. De
aceea i fac o ofert att de generoas. Vei putea s
o nlocuieti far probleme.
Douzeci i cinci de ducai, repet Giovanni. i
scutur capul ncercnd s neleag. Pentru
Sanchia?
Facem trgul? ntreb Lion. Ai hrtiile ei?
n dulapul meu din cealalt camer. Brusc,
expresia uimit a lui Giovanni fii nlocuit de
viclenie. Nu e de ajuns. Cum o s-mi mai fac treaba?
Mi-am pierdut muli ani ca s o nv arta de a copia
i de a opera o tiparni. Acum te gndeti s mi-o
iei doar pentru douzeci i cinci de ducai?
Cristo, omul era la fel de lacom ca i Caprino,
gndi Lion cu dezgust.
Douzeci i cinci de ducai este un pre mai
mult dect cinstit.
Pentru un sclav obinuit, poate, dar Sanchia nu
este numai priceput, are i un talent. Giovanni fcu
o pauz ca s impresioneze. i amintete totul. Nu
trebuie dect s se uite la o foaie i poate s o recite
pe dinafar.
O mecherie drgu, dar far valoare pentru
mine, zise Lion nerbdtor. O vinzi sau nu?
Giovanni se gndi repede.
E destul de tnr ca s-i fac copii. Asta ar
trebui s merite ceva.
Nu o cumpr ca s-mi umplu patul. Nu este
att de atrgtoare nct s m intereseze n felul
sta.
Giovanni se uit la Sanchia i, cu greutate, fu de
acord.
Adevrat, dar o femeie e o femeie atunci cnd
sngele unui brbat ncepe s clocoteasc. Poate c
ai putea s
Am obosit de trguiala asta. Lion duse mna la
centur i scoase o pung. Cincizeci de ducai. Nimic
mai mult. De acord?
Privirea lui Giovanni se lipi lacom de pung.
Tot e prea puin. Muncete din greu i Se opri
cnd ntlni privirea lui Lion i fcu involuntar un pas
napoi. De acord, stpne.
Nu! Sanchia fusese prins ntr-un comar de
oc i uimire, neputnd s cread c toate astea se
ntmplau, pn cnd ultimele cuvinte de accept ale
lui Giovanni o deurubar din stupoare. Alerg spre
Giovanni.
Nu poi s faci asta. Nu pot s plec
Linite! Ai idee ct timp mi-ar trebui ca s
ctig cincizeci de ducai?
Nu vreau s-i prsesc. Se ag de braele
lui. Nu poi s faci asta. Cum vor
Se opri cnd mna lui Giovanni o plesni peste
obraz mpingnd-o din faa lui.
Sanchia. Elizabet porni ctre ea cu lacrimile
curgndu-i pe obraji. Oh, Sanchia.
Giovanni se ntoarse repede spre Lion.
Nu este aa neasculttoare de obicei. O btaie
bun din cnd n cnd o ine disciplinat.
Faa lui Lion mpietri cnd vzu vntaia care
aprea pe obrazul lui Sanchia.
S n-o mai atingi vreodat. Este a mea i o voi
disciplina aa cum cred eu de cuviin.
Nu plec cu el. Te-am servit bine, prostule idiot
ce eti.
Giovanni fcu trei pai spre ea.
S taci din gur sau voi
S n-o atingi. Vocea lui Lion era ca de oel. Sau
pe toi sfinii c o s regrei, Ballano.
Giovanni se opri i inspir adnc.
O s fie mai supus cnd n-o s mai fie n
preajma vagabonzilor stora trei. N-ar fi trebuit s o
las s m conving s-i primesc aici.
Nu te cost nimic. Vocea Sanchiei era feroce.
Am avut grij s fie hrnii. Eu am avut grij de ei.
Sanchia, nu, opti Elizabet.
De ce nu? Ochii lui Sanchia sclipir cu o
nepsare nscut din disperare. Ce mi-ar putea face
din ceea ce nu mi-a fcut pn acum? E un prost
lacom cruia nu-i pas dect de butur.
Hrtiile ei i o factur de vnzare, zise Lion
repede. Pisicua speriat scosese brusc ghearele,
observ el cu exasperare. ntr-un minut l va enerva
pe Ballano n aa hal nct va refuza s o vnd doar
pentru a avea plcerea de a o bate mr.
Nu mai am timp de pierdut.
Giovanni arunc o privire furioas ctre Sanchia,
apoi se duse la masa de scris i mzgli cteva linii
pe pergamentul aezat acolo.
Asta este factura de vnzare. Acum e a ta. Se
ntoarse i merse ctre ua care ducea n camera lui.
i aduc hrtiile din dulap.
Elizabet plngea ncet, iar Sanchia se ntoarse
instinctiv s o mngie.
O s fie bine. Voi gsi o cale s am grij de voi.
Dar, Sanchia, ce poi face?
Lion o studie pe Sanchia. Furia care luminase faa
Sanchiei dispruse brusc i asta l puse pe gnduri.
Dac ar fi lsat-o s continue s-l sfideze pe Ballano,
vnzarea probabil c nu ar mai fi avut loc. Oare
mnia fetei fusese doar o prefctorie care avea
acest scop?
Da, Sanchia, ce poi face? ntreb el moale.
ncep s m ntreb cine a fost sclavul n toi aceti
ani de cnd eti la Ballano.
Se ntoarse i l privi.
Nu se pune ntrebarea cine a fost sclavul, zise
ea cu amrciune.
Dar nu negi c te-ai prefcut mnioas
adineauri ca s obii ceea ce voiai.
Ea scutur din cap.
N-a fost prefctorie. Eram mnioas, dar nu
a fi lsat mnia s m copleeasc dac nu m-a fi
gndit c l-ar fi convins pe Giovanni s nu m
vnd.
O ncercare periculoas. Ar fi putut s te
rneasc grav.
M-a fi vindecat. Nu m-ar fi omort atta timp
ct am o valoare pentru el. E un om prost, nu nebun.
Se pare c l cunoti destul de bine. Dar pe
mine nu m cunoti deloc. Eu nu sunt un prost,
Sanchia.
Sanchia tremur.
Nu te-am crezut prost. N-a face o asemenea
greeal.
Iat-le. Giovanni se grbi spre ei, innd n
mn un dosar din piele roas. i ddu dosarul lui
Lion i primi n schimbul lui punga cu ducai. Le-am
cumprat pe amndou de la un spaniol care m-a
asigurat c veneau dintr-un neam bun, puternic. Ai
fcut o achiziie de calitate.
Una interesant, cel puin. Lion se simi brusc
plin de dezgust i de nevoia presant de a termina
cu acest om. Ia-i lucrurile, Sanchia. Plecm de aici.
Giovanni zise repede.
Nu are ce lua. Sclavii nu posed nimic,
stpne.
Sanchia i duse palmele la tmplele care i
zvcneau, ncercnd s gndeasc.
Nu pot s plec nc. Mai e Elizabet.
Ochii lui Giovanni se ntoarser spre Elizabet.
Elizabet nu mai este grija ta. Dar, s-ar putea s
o folosesc la ceva. ine prvlia curat i o s am
nevoie de cineva s
Nu, zise Sanchia pe un ton egal. Nu va rmne
aici.
i unde s se duc? ntreb Giovanni. i dau un
acoperi deasupra capului i mncare de vrt n
burt. Nu poate pretinde mai mult. S-ar putea s-l
iau i pe Bartolomeo, dar Piero trebuie s plece. E
prea mic ca s-mi fie de vreun ajutor.
N-o s-i ii pe niciunul dintre ei. Sanchia se
ntoarse spre Elizabet. Du-te i gsete-i pe
Bartolomeo i Piero i ateptai-m n pia.
Elizabet o privi confuz.
Grbete-te! Sanchia o mpinse uor. O s fie
bine.
Oprete-te! comand Giovanni. Supune-mi-te,
Elizabet.
Elizabet i arunc o privire speriat i fugi din
prvlie.
Giovanni ncepu s njure vehement i obscen,
ntorcndu-se spre Sanchia.
Or s moar de foame pe strad. O s vezi,
cea arogant.
Nu, nu vor muri. N-o s-i las s moar de
foame. i arunc o privire peste umr n timp ce se
ndrepta spre u. i nici n-o s-i las s te foloseti
tu de ei. tiu ce le-ai face dac nu sunt aici.
Bartolomeo ar deveni sclavul tu la fel ca mine, iar
Elizabet curva ta. Mai curnd te-a vedea arznd n
iad, dect s te las s faci asta. Se ntoarse spre
Lion. Acum putem s mergem.
Mulumesc. O ironie grea sublinia tonul lui
Lion. mi dai voie s-i amintesc c tu mi aparii mie
i nu eu ie? O urm din prvlie n strad.
Nu e nevoie s-mi aminteti. Se nfur mai
bine n al ca s se apere de rceala care venea att
din ea, de pe urma emoiilor, ct i din frigul care
urmase ploii. Trebuia s fac un plan, gndi ea, dar
era att de obosit i ameit, nct era dificil s
gndeasc. De ce m-ai cumprat?
Pentru c mi convine, poate dintr-o toan.
Ea i scutur capul.
Nu eti un om impulsiv. Nu cred c faci ceva
far motiv.
Gseti c sunt att de uor de citit? ntreb
Lion moale. Ai fi mai istea dac ai ascunde aceast
abilitate.
Trebuie s te neleg. Se ntoarse s l
priveasc, disperarea fcndu-i loc n vocea ei.
Trebuie s ncerc s neleg ce eti i ce vrei, ca s-i
pot da ceea ce vrei. Ca s gsesc o cale Se opri i
suspin. Eti mnios c i-am furat punga? M-ai
cumprat ca s m poi tortura dup bunul plac?
Gura lui se ncord.
Nu m amuz torturnd copii.
Nu sunt copil. Am mplinit aisprezece ani.
O sclipire brusc de umor apru n ochii lui.
n cazul sta, poate c o s m rzgndesc. O
s ncerc s adun nite instrumente n donjon, cu
care s te torturez cnd ajungem la Mandara.
Plecm din Florena? se ncrunt ea. Asta s-ar
putea s fie o problem.
Scuzele mele profunde. Te rog s te asiguri c
m informezi dac planurile mele viitoare nu sunt
convenabile pentru tine. Expresia lui sarcastic fu
repede nlocuit de o privire dur de avertizare.
Plecm mine din Florena i te sftuiesc s nu m
sfidezi aa cum fceai cu fostul tu stpn.
Nu eti ca Giovanni. Rspunsul ei era la fel de
distrat ca i privirea. Dar trebuie s tiu ce vrei de la
mine.
E foarte simplu. Vreau o sclav care s se
supun tuturor cererilor mele far tgad. Pentru ce
altceva te-a fi cumprat?
N-o s omor pentru tine.
El ridic o sprncean.
Dac asta este singura ta condiie, cred c pot
s o accept.
Ea i fcu curaj i zise repede.
Fac un trg cu tine.
Se pare c toat lumea din Florena vrea s
fac un trg cu mine, zise el sec. neleg acum de ce
e cunoscut ca un ora al negustorilor. Dar simt
nevoia s-i atrag atenia asupra faptului c nu am
nicio nevoie s fac vreun trg cu tine. Tocmai am
pltit cincizeci de ducai pentru privilegiul ndoielnic
de a-i fi stpn.
i n-ai vrea s-i pierzi banii, nu-i aa? i
umezi buzele cu limba. Dac mi dai aptezeci i
cinci de ducai, i promit c nu voi fugi de la tine i
te voi servi aa cum crezi tu de cuviin, cu total
loialitate. Indiferent ce-mi ceri.
Lion ncremeni.
O ameninare? tii care e pedeapsa pentru un
sclav fugar?
Da. Vocea i era spart. Dar tot va trebui s-o
fac. Nu o pot lsa pe Elizabet i pe ceilali
neprotejai. Sunt ai mei.
El o privi lung, iar ea simi cum i se adun
transpiraia pe ceafa. Dio, risca enorm. tiuse de
cnd l vzuse n pia c era un om periculos.
Ce vrei s faci cu banii? ntreb el.
Zece ducai pentru Bartolomeo ca s poat
ucenici pentru Messer Arcolo la imprimeria lui.
Arcolo e cinstit i nu are fii care s duc afacerea
mai departe. i va oferi lui Bartolomeo ansa de a fi
mai mult dect un ucenic atunci cnd va nelege ce
lucrtor bun este. Cincizeci de ducai pentru
Elizabet. Alessandro
Benedetto, fiul brutarului, ar lua-o de nevast,
dar tatl lui nu-i va permite dac ea nu are mcar o
zestre simbolic.
Ea tine la biatul sta?
Sanchia ridic din umeri.
Elizabet este o fire foarte blnd. l place pe
Alessandro destul ca s ajung s-l iubeasc cu
timpul. Cel puin va fi ferit de Giovanni i Caprino.
Privirea lui Lion se aprinse.
Caprino?
Caprino vrea s o foloseasc ntr-unul din
bordelurile lui, i n-o s las s se ntmple asta. Dar
Caprino o va lua dac eu nu sunt aici ca s-l
mpiedic.
neleg. Buzele lui Lion se ncordar. Un
Caprino foarte viclean.
l cunoti?
ncep s-l cunosc mai bine pe msur ce trece
timpul.
Nu trebuie s o ia pe Elizabet. N-ar putea tri
mai mult de un an ntr-un bordel. E prea Se opri
apoi continu. Cinsprezece ducai pentru Piero.
Elizabet va avea grij de el, dar nu m-a atepta ca
familia lui Alessandro s-l accepte far o
compensaie.
O zestre i pentru Prero? murmur Lion. ncep
s m simt ca un codo.
Nu sunt bani muli pentru un om bogat, zise ea
repede. i pentru ei ar nsemna s fie n siguran.
Iar tu nu ai mai avea motiv s te ntorci aici.
Ea ddu din cap cu toat convingerea.
i-am spus c-mi in promisiunile. Voi fi ceea
ce vrei tu s fiu, dac i ajui.
El o privi cercettor.
Obedien complet, far tgad?
Ea ddu din cap.
Absolut leal mie atta timp ct sunt
proprietarul tu?
Da.
Un zmbet strmb i atinse buzele.
aptezeci i cinci de ducai. Deci sta e preul
unui suflet n ziua de azi.
Ea era uimit.
Ce?
Nu conteaz. i mut privirea de la ea ctre
pia. O s ai cei aptezeci i cinci de ducai.
Sanchia simi c ameete de uurare.
Acum?
De ce nu? Fcu semn cu capul spre un brbat
subire, elegant, care sttea la o mas sub arcad.
Sunt sigur c prietenul meu Lorenzo va fi foarte
ncntat s mearg cu tine ca s-i aranjezi turma n
adposturile noi. Este o fire att de blnd.
Ochii Sanchiei se mrir.
Glumeti. Era sigur c nu exista nimic blnd
n brbatul care sttea jos, privind ntr-o carte
aezat pe masa din faa lui. Nici temperament
blnd i nici trsturi frumoase, gndi ea privindu-l.
Prul lui de un castaniu nchis era nins cu argint la
tmple, nasul era prea lung i pielea oache. Faa
tras i ochii adncii n orbite i aminteau vag de Fra
Savonarola care fusese ars n Piaa della Signoria
cnd ea era copil. Apoi, brusc, el ridic privirea, iar
Sanchia deveni ncordat. Ochii gri ai brbatului nu
ardeau cu fervoare fanatic aa cum ardeau cei ai
clugrului, dar erau la fel de departe de emoiile
umane ca stelele pe un cer de iarn.
El nchise cartea i, n timp ce ei se apropiau,
privirea lui o msur rece pe Sanchia.
E mai tnr dect am crezut. Va fi
corespunztoare?
Ar face bine s fie. Lion se strmb. ncepe s
devin o achiziie foarte scump. Dac nu plecm
curnd din Florena, s-ar putea s trebuiasc s
vnd Mandara ca s pot plti pentru ea.
Lorenzo se ridic n picioare i fcu o plecciune
ironic.
Lorenzo Vasaro, n serviciul tu, Madonna
Sanchia.
O umbr de maliie trecu peste faa lui Lion.
De fapt, poi s-i faci un serviciu. Eti att de
bun c te-ai oferit.
Uite-i acolo. Sanchia i observase pe Elizabet,
Bartolomeo i Piero n cellalt capt al pieei. M duc
s-i aduc i s le explic Cuvintele ei se pierdur n
momentul n care ncepu s alerge ctre cei trei
copii.
Privirea lui Lorenzo o urm pe Sanchia peste
piaa larg. Ea ajunse la copii i ncepu s le
vorbeasc n mare grab.
N-ai cumprat, din ntmplare, i plozii tia?
Nu chiar. Dar se pare c Sanchia noastr are o
fire mmoas i dorete ca progeniturile ei s fie
aranjate nainte de a pleca din ora. Mergi cu ea i
cheltuiete ce trebuie ca s fii sigur c toi acei copii
sunt n siguran. Se ncrunt. i ia-i ceva de
mncare. Pare pe jumtate moart de foame.
Sanchia noastr?
Lion ridic din umeri.
Sanchia mea, atunci. Mi se pare rezonabil s o
linitesc nainte de a o duce la Solinari.
Foarte rezonabil, zise Lorenzo solemn. neleg
c nu vrei ca sclava ta s sufere de ngrijorare.
Gseti c e amuzant? ntreb Lion. Aurul nu
cumpr ntotdeauna ceea ce dorim, iar eu am
nevoie de loialitatea ei.
i crezi c, dac i aranjezi pe aceti trei copii
vei reui s cumperi ceea ce vrei de la ea?
Privirea lui Lion se ndrept spre Sanchia. Sttea
n genunchi pe dalele de piatr lng cel mai mic
dintre copii, vorbind convingtor, cu faa luminat
de o dragoste att de radiant nct Lion nu fu n
stare s i ntoarc privirea de la ea.
Asta o s-mi cumpere ceea ce doresc.

Unde m duci? ntreb Sanchia n timp ce se


grbea s in pasul cu Lorenzo.
La casa Giuliei Marzo, rspunse Lorenzo. Acolo
stm cnd suntem n Florena.
Am auzit de ea. E o curtezan faimoas i are
muli amani bogai. Este stpnul meu Andreas
bogat? Gndesc c trebuie s fie, altfel n-ar putea s
plteasc att de mult pentru mine. A zis ceva de un
loc numit Mandara. Acolo mergem cnd plecm din
Florena? N-am mai plecat niciodat din Florena de
cnd am venit aici, iar eu aveam trei ani. Atunci am
fost vndut lui Giovanni i
Destul! oft Lorenzo. Nu te opreti niciodat
din vorbit? Trncneti ntr-una de cnd am plecat
de la casa brutarului.
Vorbesc ntotdeauna cnd sunt speriat.
Sanchia zmbi tremurtor. Iar acum sunt foarte
speriat. M simt ciudat.
Nu preai speriat cnd te trguiai cu brutarul
la despre zestrea lui Elizabet.
Aia era altceva. Trebuia s-l fac pe Messer
Benedetto s neleag ce trg bun fcea. Are o
prvlie foarte prosper i ar putea face o cstorie
mult mai bun pentru Alessandro. Mi-era team c,
dac nu era satisfcut pe de-a-ntregul cu Elizabet,
nu l-ar fi acceptat pe Piero. Se ntoarse s l
priveasc. Mulumesc sfinilor c ai fost acolo. M-ai
ajutat s nchei trgul mult mai repede dect
speram.
Eu? ridic el o sprncean. Nu am zis nimic.
tiu, dar nu a contat. L-ai fcut s se simt
stnjenit i voia s te vad plecat. Cred c i faci pe
majoritatea oamenilor s se simt stnjenii.
Se pare c pe tine nu te intimidez, zise el sec.
ie nu i-a spus nimeni, niciodat, c nu este nelept
s vorbeti att de cinstit? Multor brbai nu le-ar
plcea s li se spun c prezena lor i face pe alii
s se simt stnjenii.
Ea l privi surprins.
Dar pe tine nu te deranjeaz. Trieti cu
gndul acesta de att de mult timp, nct a devenit
parte din tine.
Eti foarte perspicace. i studie faa. Citeti
bine oamenii. Am observat asta cu Messer Arcolo i
apoi cu Benedetto. Le-ai cutat dorinele i
motivaiile, apoi le-ai folosit n interesul tu.
A fost necesar, zise ea simplu. Uneori,
inteligena este singura arm pe care o avem. Nu
crezi c este adevrat, Messer Lorenzo?
Da. El tcu un moment. Dar nu a ncerca s-l
manipulez pe Lion aa cum ai fcut tu cu brutarul. Ar
putea fi periculos.
N-a face asta. I-am jurat. ncerc s
zmbeasc. Dar m-a simi mai bine dac mi-ai
spune ceva despre Lordul Andreas. Nu am aparinut
nimnui altcuiva dect lui Giovanni i asta nu a fost
ca i cum a fi fost sclav.
Nu mai spune? Pentru c era bun cu tine?
Ea scutur din cap.
Oh, nu, Giovanni e prea egoist ca s fie bun cu
cineva. E prea greu pentru el. Cnd eram copil nu-l
puteam suferi, dar cnd am nceput s neleg ce om
prost este, mi-a fost mai uor. Ridic din umeri. Nu
trebuia s-i dau dect ceea ce l fcea s se simt
confortabil i m lsa n pace.
Din nou manipulare, murmur Vasaro. A
adunat de pe strzi trei copii, mie nu mi se pare c e
aciunea unui om egoist.
A trebuit s-l conving c ar fi un act de egoism
pur, zise Sanchia. Bartolomeo i Elizabet sunt frate
i sor i locuiau alturi de Giovanni. Cnd prinii
lor au murit de febr acum trei ani, nu aveau nicio
rud care s i ajute i nu puteam s-i las s fie
aruncai n strad. Aa c i-am spus lui Giovanni c
toat lumea l-ar crede foarte inteligent dac i-ar lua
la el n prvlie. Ar fi fost ca i cum ar fi avut trei
sclavi n loc de unul i far s trebuiasc s
plteasc pentru ei. I-am promis c o s am eu grij
s nu i fac probleme i c o s-mi mpart mncarea
cu ei.
Evident c te-ai inut de cuvnt. Eti numai
piele i os.
Ea se strmb.
N-a mers. Nu era niciodat mncare de ajuns
pentru toi. Apoi cnd Piero a venit s stea cu noi,
am tiut c trebuie fcut ceva. Eram sclav, aa c
nu puteam munci dect pentru Giovanni, iar cnd i
ceream bani n plus, amenina c arunc copiii
afar.
Aa c ai nceput s furi. Tonul lui Vasaro nu
avea nicio expresie. Caritatea asta te-ar fi putut
costa minile.
Ea tresri.
tiu, dar nu era caritate. Trecur peste Ponte
Vecchio care era flancat aproape exclusiv de
prvliile prosperilor negustori de mtsuri i ale
aurarilor. Sanchia nu vzu niciuna dintre prvlii,
deoarece se uita n apele rului Amo.
Ei erau familia mea. Eram speriat, dar cu
siguran ntr-o situaie similar, a face-o din nou.
Eram att de singur nainte s vin ei.
i acum eti din nou singur.
Nimic nu dureaz o venicie, adug ea pe un
ton filosofic. Curnd ar fi trebuit s fac ceva ca s o
protejez pe Elizabet. E prea frumoas i asta e
periculos pentru o femeie. Iar Giovanni bea din ce n
ce mai mult i afacerea se prbuea, iar asta
nsemna c Bartolomeo ar fi trebuit s-i gseasc
de lucru n alt parte.
i Piero?
Piero Expresia ei deveni melancolic.
Speram s-l mai pot ine pe Piero pentru un timp. i
scutur capul i clipi ca s-i opreasc lacrimile care
i ardeau ochii. Ce prostie s plng acum, dup ce
reuise s se abin ct timp i luase rmas-bun.
Elizabet plngea de cte ori era confruntat cu o
schimbare, iar Sanchia vzuse lacrimi n ochii lui
Bartolomeo atunci cnd l lsaser cu Messer Arcolo.
Dar Piero nu plnsese. Doar o privise cu ochii lui
albatri i o strnsese de mn att de tare nct o
duruse cteva minute dup ce Sanchia i Lorenzo
plecaser de la prvlia brutarului.
Dar Piero o s fie n siguran cu Elizabet. Ea e
foarte iubitoare i vocea i se frnse i inspir
adnc. Toi vor fi mult mai bine dect erau cu
Giovanni.
i tu? Privirea lui Lorenzo i cercet faa. Crezi
c i tu eti mult mai bine?
Nu tiu. Se uit la el direct. Sunt?
Nici eu nu tiu rspunsul. Un zmbet discret i
trecu peste buze. Lion n-a mai avut niciodat un
sclav. O s fie interesant de urmrit reacia lui la
situaia asta.
Iar ie o s-i plac asta, nu-i aa? Cred c tu
ntotdeauna stai deoparte i analizezi spectacolul
vieii de parc noi toi am fi, actori care joac n
numele distraciei tale personale. Rmase tcut un
timp, apoi ntreb. Dac nu mai are ali sclavi, de ce
m-a cumprat?
Cred c o s-l las pe el s-i spun ce planuri
are pentru tine.
Ea rnji convingtor.
Nu vrei s vezi i reacia mea? Dac-mi spui, i
promit c reacia mea va fi foarte satisfctoare.
Lorenzo zmbi cu adevrat amuzat.
ncerci s m manipulezi i pe mine? Vd c i
place s mergi pe marginea prpastiei.
mi cer iertare. Vitalitatea de pe faa ei se
stinse i brusc art ca un copil obosit. Presupun c
a devenit a doua mea natur. Nu c a vrea se
opri, apoi continu cu intermiten. Sunt
nspimntat. El m nspimnt.
Lion? Cu siguran c nu preai nspimntat
cnd l-ai convins s dea o zestre substanial pentru
micii ti prieteni. Dimpotriv, erai excepional de
curajoas.
Numai pentru c era un lucru pe care trebuia
s-l fac. i umezi buzele. M face s m simt Se
opri, cutndu-i cuvintele. M face s m simt ca
atunci cnd m aflu n ultimul minut nainte de a
fura o pung. Speriat i tremurnd, dar i
curajoas n acelai timp.
Hmm. Interesant.
Ajut-m. Mna i se nclet pe alul de ln
de pe piept. Nu m-am simit neputincioas cu
Giovanni, dar m simt cu Lordul Andreas.
De ce s te ajut? Lion este prietenul meu, iar
tu nu eti nimic pentru mine. Vorbi cu o detaare
complet.
Speranele lui Sanchia se prbuir.
Nu pot s m gndesc la niciun motiv pentru
care m-ai ajuta. Se opri, gndindu-se. Numai dac
nu i se pare mai amuzant s faci lucrurile puin mai
uoare pentru mine. Un oarece speriat alergnd n
jurul Lordului Andreas n-ar fi nici pe departe
amuzant.
El ncepu s rd.
Eti orice, dar nu un oarece speriat. Fcu o
pauz. Lion e cinstit. Servete-l bine i nu te va trata
ru.
Sanchia simi o mare uurare cnd se gndi c
recunoscuse o sprtur uoar n zidul de care
Lorenzo Vasaro se folosea ca s se distaneze de toi
cei din jurul lui.
Are comportamentul unui mare lord. Este
foarte bogat?
El rmase tcut un timp, iar ea ncepu s cread
c nu-i va rspunde.
Este lordul oraului-cetate Mandara. Este
foarte bogat, dar are doar un fief. Tatl lui a fost
condotier i l-a crescut pe Lion ca s-i urmeze.
Lorenzo de Medici i-a dat Mandara tatlui lui Lion, ca
plat pentru faptul c a purtat un rzboi cu unul
dintre vecinii lui mai puin prietenoi.
Unde e Mandara?
Ctre sud. ntre Florena i Pisa.
i acum Lord Andreas este lordul oraului?
Vasaro ddu din cap.
De cnd a murit tatl lui, acum treisprezece
ani. Lion a continuat ca i condotier i a inut armata
tatlui su pn acum doi ani, cnd a decis s o
desfiineze i s se ntoarc la Mandara. Vasaro o
privi ntrebtor. Ei, m-ai descusut destul ca s-i
liniteti teama?
Nu, oft ea. Presupun c nu te vei rzgndi i
s-mi spui de ce m-a cumprat Lordul Andreas?
Vasaro nu rspunse.
Nu credeam asta.
Atunci n-ar fi trebuit s-i pierzi se ntrerupse
i se opri brusc. Santa Maria. Ce-i asta?
Tocmai traversau Mercato Novo, acolo unde
bancherii cu catastife i pungi grase stteau la
mesele lor acoperite n verde. Dar Vasaro nu se
holba la bancheri, ci la un om gras nconjurat de o
mulime de gur casc care rdeau.
Greesc eu, sau personajul acela obez i trage
pantalonii n jos?
Oh, la-i doar un falit, zise Sanchia indiferent.
Ca s fie eliberat, trebuie s se loveasc cu fundul
gol de trei ori de cercul la de marmur alb cu
negru care marcheaz locul Carului simbolic al
Florenei.
Ce lipsit de demnitate. Buzele lui Vasaro
ncepur s tremure brusc, de amuzament, n timp
ce continu s mearg prin pia. Lion era ngrijorat
c l-ai putea srci. Trebuie s-l avertizez c, dac
ajunge falit, cu siguran c nu trebuie s se
ntmple n acest ilustru ora.
Nu am cerut att de mult. Era necesar s
Pace. Lorenzo i ridic mna. Nu m
intereseaz protestele i explicaiile tale. Las-m s
m bucur de binecuvntarea linitii.
Merser n linite pentru un timp, pn cnd
Lorenzo zise, n sfrit.
M ntreb dac te va lsa s intri. Gsesc c
Madona Giulia este foarte scrupuloas cu toate
lucrurile din casa ei.
Ea se ncrunt.
N-o s fur nimic.
Nu m refeream la proastele tale obiceiuri. i
ncrei nasul. Ai o nevoie enorm i profund de o
baie.
Sunt curat. M-am splat de diminea. E de
la Se opri dup ce ddur colul, cu ochii mrii de
plcere cnd vzu casa impresionant cu dou
nivele.
O casa cu adevrat splendid. Arat la fel de
grandioas ca un palat. N-ai crede c o curv ar
putea s ajung att de bine, nu-i aa? E ciudat c
brbaii sunt att de stupizi nct s plteasc att
de mult ca s pctuiasc cu o femeie, cnd
plcerea dureaz att de puin.
Buzele lui se strmbar.
Mie nu mi se pare ciudat. Mai ales c, i eu
sunt unul dintre aceti brbai stupizi.
Ea se ntoarse i l privi meditativ.
Comportamentul lui era att de rece, de detaat,
nct i era greu s i-l imagineze mperechindu-se
cu una dintre prostituatele din aceast cas
splendid.
Chiar pcat
Cred c ai pus destule ntrebri pentru
moment, o ntrerupse el, lund-o de cot i
mpingnd-o ctre ua elaborat sculptat. Nu o privi
pe Sanchia n timp ce deschidea murmurnd.
i da, ocazional, o fac.
Dac vrei ca micuei tale sclave s i se permit
s stea n noaptea asta aici, cred c ar fi bine s vii
i s intervii pe lng Giulia. Lorenzo sttea sprijinit
de tocul uii de la camera lui Lion. i acoperi un
cscat delicat cu mna lui lung i subire.
Am aranjat stolul Sanchiei n noile lor cuiburi,
dar refuz s m implic ntre dou femei care se
ceart.
Unde e? Lion se ridic i se ndrept repede
ctre u. Luminia pozna-maliioas care se
ascundea n pretinsa plictiseal a lui Lorenzo
nsemna ntotdeauna probleme. Cristo, ce se mai
ntmplase acum? Nimic nu mersese aa cum
plnuise, din momentul n care pusese ochii pe
Sanchia n pia n acea dup-amiaz.
n camera Giuliei. Lorenzo l urm de-a lungul
holului. Chiar cnd am trecut pragul, Giulia a aprut
n hol i s-a simit ofensat de se opri i continu
eufemistic, parfumul neobinuit al micuei tale
Sanchia. A insistat s i cheme servitorii, care au
trt-o pe copil n camera ei pentru a-i face baie.
Un lucru de care Sanchia are clar nevoie.
Dar pe care Sanchia e clar c nu-l vrea. Cnd
am vzut-o ultima oar, era inut cu fora de ctre
dou dintre servitoarele Giuliei, n timp ce Giulia
nsi o dezbrca. Lorenzo deschise ua de la
camera Giuliei. Ah, vd c au reuit s o vre n
cad. Ce progres minunat.
De ce nu m asculi, femeie stupid ce eti?
Nu am nevoie de baie. Era vocea lui Sanchia, iar
tonul era la fel de aprig ca atunci cnd vorbise cu
Giovanni.
Lion intr n camer i se opri brusc.
Dumnezeule, ce se ntmpl aici?
Camera era plin de haine aruncate peste tot de
parc ar fi trecut prin ele o furtun, prul auriu al
Giuliei Marzo atrna desfcut peste umerii ei, iragul
de perle cu care l inea de obicei strns se rupsese,
iar perlele erau mprtiate pe podea. Pieptul rochiei
de un albastru ca marea avea o ruptur n trei
coluri i torente de ap erau mprtiate pe jos, pe
Giulia i pe cele dou servitoare care o ineau pe
Sanchia, n timp ce Giulia ncerca s o spele.
Privirea Sanchiei zbur ctre Lion i ea se opri
brusc din lupt.
Nu vor s m asculte. Am ncercat s le spun
c nu ar folosi la nimic.
Pute, zise Giulia printre dini. Lorenzo mi-a
spus c drcoaica asta este a ta, dar n-am s-o
primesc n casa mea cu mirosul sta ngrozitor.
Giulia nmuie o crp n ap i ncepu s o frece
viguros pe gt pe Sanchia.
M doare, ochii chihlimbarii ai Sanchiei o
sgetar pe Giulia. i n-o s foloseasc la nimic.
Sunt curat.
Prea curat, cu siguran, observ Lion uimit.
Pielea aurie de pe umerii Sanchiei lucea la suprafaa
apei, i nu era nicidecum att de subire cum
crezuse el cnd o vzuse n rochia aia larg.
Spune-i s asculte Sanchia se opri cnd vzu
privirea lui Lion. Ochii ei se mrir i se uit la el ca
i cum ar fi fost hipnotizat, n timp ce o roea
uoar colora auriul obrajilor ei. Apoi nghii n sec i
respir cu greutate.
Te rog, stpne, spune-i s se opreasc.
Lion o privi far s vorbeasc.
Te rog, Stpne. Ochii chihlimbarii ai Sanchiei
erau enormi pe faa ei triunghiular.
mi plac femeile care spun: Te rog.
n vocea lui era o intensitate care o fcu pe Giulia
s l priveasc sever peste umr.
Lion, nu te bga. E un lucru necesar.
Corpul ei mi pare destul de curat. Se aez pe
scaunul tapiat aflat la civa metri de cad i i
ntinse picioarele. Privirea lui intens se ntoarse
spre snii cu vrfuri roz ai Sanchiei pe care i putea
zri chiar sub suprafaa apei. Zeul Eros nu ar fi putut
crea nite sni mai ascuit de excitani i uimitor de
senzuali.
Nu vd de ce s zgrii i s nroeti pielea aia
superb dac nu e nevoie, Giulia.
Da mirosul e
E de la pr, zise Sanchia exasperat. Dac m-
ai fi ascultat, i-a fi spus. n fiecare diminea, dup
ce fac baie, mi dau pe pr cu un amestec. Prul
meu este cel care pute i are nevoie s fie splat.
Giulia se propti n clcie i o privi pe Sanchia
far expresie.
i dai pe pr cu o chestie att de ngrozitor de
mirositoare?
Sanchia ddu din cap.
De cnd aveam doisprezece ani. Usturoi, ulei
de pete i
Giulia i ridic mna grbit.
Oprete-te. Nu vreau s tiu.
Eu vreau, zise Lorenzo din u. Fascinant!
Privirea lui Lion se ngust pe faa ei.
Eu nu sunt interesat de amestec, ci de motivul
pentru care o faci.
Giovanni are un simt al mirosului foarte
dezvoltat, zise Sanchia simplu. Cnd tria mama, n
fiecare diminea o punea s se spele i s se
parfumeze. Apoi o punea s ngenuncheze pe
podeaua din prvlie i o obliga s fac sex cu el.
Dup ce a murit mama, am tiut c n curnd voi
ajunge la vrsta la care Giovanni va ncerca s m
foloseasc i pe mine n acelai fel.
Lorenzo rse.
Un mod excepional de puternic de a-l face s
renune.
Lion nu simi acelai amuzament. Realiz c
trecea printr-o multitudine de emoii slbatice care l
prinseser cu garda jos. Mnia i mila se bteau cu
un ciudat sentiment de vinovie la imaginea
mental care i aprea cu insisten n faa ochilor.
Imaginea Sanchiei ngenuncheat goal pe podea,
privind peste umr cu ochii ia mari de culoarea
chihlimbarului, nmuindu-i speriat buzele cu limba
ei roz.
Dorina trecu prin el arzndu-l, rsucindu-se prin
vintrele lui ca un val fierbinte cnd realiz c
brbatul din nchipuirea lui pe care ea se pregtea
s-l primeasc n trupul ei nu era Giovanni Ballano.
Era el nsui.
Se ridic brusc n picioare.
Spal-i prul, murmur el. Apoi adu-o n
camera mea.
Lorenzo l urm pe Lion din camera Giuliei, prin
hol, pn n camera lui. Se duse la mas i turn vin
rou dintr-un ulcior n dou cupe.
Bea puin vin. Se ntoarse s i dea lui Lion una
dintre cupe, privind ironic spre partea de jos a
corpului lui Lion. Cred c ai nevoie s te rcoreti.
De asta m-ai dus s m implic? Lion se
aez n fotoliul mare de lng fereastr. Ce joc joci
acum, Lorenzo?
Nu tiu ce vrei s spui. Lorenzo l privi cu o
inocen clar. Mica ta golanc prea foarte
interesat s afle ce i cine eti, i m-am gndit c
ar fi bine s v pun pe amndoi ntr-o situaie n care
revelaiile apar n mod natural. Zmbi. Ceea ce s-a i
ntmplat. N-am avut idee c Sanchia este att de
atrgtoare. Are nite sni cu adevrat superbi.
Da. Mna lui Lion se strnse pe piciorul cupei
cnd amintirea Sanchiei mbrcat doar n civa
noriori de abur i ap tulbure i reveni n minte. Dar
nu am cumprat-o ca s-mi ocupe patul.
tiu. Ceea ce face ca posibilitile s fie din ce
n ce mai interesante. Lorenzo se aez pe perna
frumos brodat a scaunului de lng mas i ridic
cupa la gur. Atept cu mult nerbdare s vd cum
vor evolua lucrurile ntre voi doi.
Vrei s spui c abia atepi s vezi cum ne
vom zbate n tumultul de aventuri n care ne-ai
bgat pe amndoi, zise Lion sec. M ndoiesc c i
vom oferi plcerea pe care o atepi. Nu tiu de ce
vezi tu mperecherea mea cu Sanchia ca fiind
neobinuit, cnd am avut mai multe femei n ultimi
ani dect pot s numr.
Ah, dar exist o diferen aici. Tu eti
proprietarul Sanchiei. i aparine. Privirea lui
Lorenzo se ngust de satisfacie privindu-l pe Lion.
i nimeni pe lumea asta nu-i mai posesiv dect tine,
Lion. Nu supori s-i fie luat nimic din ceea ce este
al tu. Uite cum mui cerul i pmntul ca s-i iei
napoi Dansatorul Vntului, i e doar o statuie.
Degetele lui Lion se ncletar pe piciorul cupei.
E mai mult dect o statuie.
Poate pentru familia ta, ridic din umeri
Lorenzo. Pentru tine este un fel de relicv sfnt pe
care o pzeti i o protejezi. Pentru mine este mai
mult o frumoas siren care atrage brbaii pe calea
pierzaniei.
Sanchia nu este Dansatorul Vntului.
Nu, dar fiind proprietatea ta, o s-i trezeasc
aceleai instincte. Lorenzo sorbi din vin, zmbindu-i
lui Lion pe deasupra cupei. Ce crezi c o s se
ntmple cnd o vei duce la Mandara?
N-o duc la Mandara.
Lorenzo ridic o sprncean.
Zicea c i-ai spus c o duci acolo.
Asta a fost nainte de a Lion se opri,
sprncenele lui adunndu-se ntr-o ncrunttur
feroce n timp ce sorbea din vin.
nainte de a decide s o aduci n patul tu?
Lion i ntlni privirea.
Da. Intenia care ncepuse s se formeze de
cnd o vzuse pe Sanchia n cad se transform
brusc n decizie.
De ce nu? Aa cum ziceai, mi aparine
Nu exist niciun motiv s nu o faci. Lorenzo
privi n jos n adncurile rubinii ale vinului. Sunt total
de acord.
Ceea ce ar trebui s m fac imediat precaut.
De ce vrei ca Sanchia s devin amanta mea?
O admir.
Lion l privi uimit. Nu i putea aminti ultima dat
cnd Lorenzo artase c simea ceva pozitiv pentru
un necunoscut. E adevrat, faptul c o admira nu
nsemna c o place, dar confesiunea lui tot era ceva
neobinuit.
Lorenzo i observ surprinderea.
Nu, e adevrat. mi amintete de mine nsumi
cnd copilream pe strzile din Napoli. Lupt cu
toate armele pe care le are ca s supravieuiasc i
inventeaz altele noi cnd cele vechi nu reuesc.
Ridic din umeri. E pcat c are o inim att de
blnd. E o slbiciune care probabil o va distruge.
i pentru c o admiri, vrei s o aduci n patul
meu.
I-ar da o arm. Nu are niciuna mpotriva ta.
Copila are credina ridicol c promisiunile trebuie
inute. Ai crede c ar trebui s tie mai bine, avnd
n vedere viaa pe care a dus-o.
Nu are nevoie de arme, zise Lion pierzndu-i
rbdarea. Nu intenionez s fiu crud cu ea.
Oh, da, va avea nevoie de arme. Degetul
arttor al lui Lorenzo se plimb pe marginea cupei.
Cnd o vei duce la Mandara.
Lion nepeni.
Nu-mi duc amantele la Mandara.
Pe Sanchia o s-o duci. Pentru c i aparine.
Nu, per Dio, tii c niciodat nu a
De data asta o vei face. Lorenzo l ntrerupse,
ridicndu-i privirea de pe cup. Abia atept s vd
ce se va ntmpla.
Pentru c i place s vezi cum vieile noastre
sunt rvite pentru plcerea ta.
Pentru prima dat ironia dispru de pe faa lui
Lorenzo.
Nu, pentru c nebunia aia de la Mandara
dureaz de prea mult timp. E momentul ca cineva s
schimbe cursul evenimentelor.
Nu te bga, Lorenzo. E alegerea mea.
Ironia se ntoarse imediat pe faa lui Lorenzo.
Nu cred c a putea face asta. Ultima noastr
edere la Mandara nu mi-a oferit niciun fel de
amuzament. Toat pudoarea aia i abstinena
cavalereasc aproape c m-au mbolnvit.
Ct de regretabil. Mi-e team c va trebui s te
resemnezi. Nu duc amante la Mandara.
Vom vedea. Lorenzo bu ultima pictur de
vin, puse cupa pe mas i se ridic de pe scaun.
Acum i urez noapte bun. S-mi spui mine
diminea ct de mult i-a plcut micua ta Sanchia.
Se ndrept spre u. Crezi c e virgin? Nu m-am
gndit la posibilitatea asta pn cnd ne-a povestit
de ingeniosul ei parfum. Ochii lui gri sclipir argintii
n lumina lumnrilor atunci cnd privi peste umr.
Ct de splendid pentru tine dac este virgin.
Gndete-te ct de strmt va fi i ce bucurie s
auzi micile ipete de minunare la aflarea noilor
plceri, adug ncet n timp ce deschidea ua, i
asta ar face-o i mai mult a ta, nu-i aa? ncepu s
nchid ua, dar se opri. Ah, Sanchia, ce drgu
ari ncerc s o miroas. i miroi frumos. Mergi
nuntru, Lion te ateapt. Deschise ua larg i se
ddu la o parte. Buona sera, doamnelor.
Sanchia i Giulia intrar n camer i se oprir
lng u. Cu o micare a capului, Giulia art spre
Sanchia.
Ei, eti mulumit?
Privirea lui Lion se plimb pe silueta mic a
Sanchiei. Era clar pentru Lion c Giulia nu era
mulumit de intrus i, cu att mai puin de reacia
lui Lion la vederea ei, i probabil c i dduse cea
mai umil rochie dintre toate hainele din cas.
Rochia simpl din catifea pe care o purta Sanchia
era de un maro bogat, dar nu era mpodobit n
niciun fel. Mnecile nguste i coborau pn la
ncheieturi, iar linia rochiei era dreapt i cdea
graios din decolteul ptrat. Dar ntunecimea rochiei
fcea ca pielea Sanchiei s strluceasc aurie, iar
decolteul adnc i arta linia frumoas a gtului i
umflturile snilor care mpungeau catifeaua.
Privirea lui Lion ntrzie pe pielea catifelat de
deasupra snilor ei i simi o tensiune aproape
dureroas n vintre.
Da, sunt mulumit.
A fost nevoie de trei splri ca s scot mirosul
din prul ei. Gura Giuliei se ncord cnd observ c
privirea lui Lion rmsese asupra Sanchiei. Presupun
c nu m vrei n noaptea asta?
Nu.
Giulia se rsuci pe clcie, cu poalele rochiei
zburnd n jurul ei.
Eti nebun. Dac vrei o schimbare, pot s-i
ofer femei care sunt mult mai frumoase dect
aceast aceast copil!
Ua se trnti n urma ei.
Nu-mi place de ea, zise Sanchia pe un ton
implacabil.
Atunci sunt sigur c nu te va deranja s afli c
sentimentele ei pentru tine sunt aceleai. Privirea lui
Lion se ridic de pe linia delicat a gtului ei. Ai
prut nc ud.
Nu tiu de ce. Ea i cu femeile alea dou mi-au
frecat prul cu prosoape de credeam c au s m
sufoce.
Culoarea prului ei nu era maro-rocat, aa cum
crezuse el prima dat, realiz Lion. Amestecul pe
care i-l pusese pe pr probabil c i schimba
culoarea i i lua strlucirea. Acum, dei era nc
nchis la culoare de umezeal, lumina lumnrilor
scotea n eviden o sclipire intens de rocat nchis.
Vino aici i las-m s m uit la tine.
Ea ezit, apoi merse ncet ctre el. Se mica cu
graie, cu umerii trai napoi, spatele drept. Era puin
rigid n poziia ei, amintindu-i de un soldat care
mrluia ctre btlie, gndi el brusc.
Se opri n faa lui.
Are dreptate, tii. Vocea ei era pierdut. Nu
sunt frumoas. Sunt prea slab i nu am pielea alb
i frumoas ca a lui Elizabet i a Giuliei Marzo. Nu o
s fii mulumit de mine.
Lion se sprijini de sptarul scaunului.
Greeti. Aa cum i-am spus Giuliei, sunt
foarte mulumit de tine. Privirea lui se ndrept din
nou ctre carnea mtsoas a umerilor ei. i mi
place culoarea pielii tale. mi amintete de auriul
Se opri. Fusese pe cale s o compare cu Dansatorul
Vntului, realiz el ocat. Probabil din cauza discuiei
cu Lorenzo fcuse legtura. Posesiune. Dansatorul
Vntului. Sanchia.
Ridic cupa la gur.
tii de ce te afli aici?
Da. i umezi buzele cu limba. Am tiut cnd
am vzut cum m priveai cnd eram n cad. Aa se
uita i Giovanni la mama mea. Vrei s mi foloseti
corpul.
Comparaia l irit.
Eu nu sunt Ballano, zise Lion aspru.
Ai pus s mi se fac baie. Ai pus s fiu
parfumat. Inspir tremurat. Vrei s scot rochia asta
de pe mine i s ngenunchez pe podea acum?
Nu! Respingerea lui exploziv l surprinse la fel
de mult ca pe ea. Sunt moduri mai plcute de a
avea o femeie, dect ca pe o cea n clduri.
i totui ideea te excit, zise Sanchia. Am
vzut ce
Vezi prea multe. Un gnd l lovi brusc. ncerci
s m faci s m rzgndesc, comparndu-m cu
Ballano? Lorenzo zicea c foloseti fiecare arm pe
care o ai.
Dar aici nu am arme, zise ea simplu. i-am
promis c m voi supune ie.
Nicio arm. Lorenzo zisese i asta, i aminti
Lion frustrat. Era a lui. Era dreptul lui s-i foloseasc
trupul aa cum voia, cu tandree sau cu brutalitate.
Ea tia asta i acceptase. Atunci de ce simea nevoia
s gseasc motive pentru a se culca cu ea?
Nu trebuie s fie aa cum era cu Ballano. i voi
da plcere i
Nu. Ochii ei se mrir uimii. De ce m mini?
ntotdeauna brbatul este cel care are plcere.
Femeile sunt doar vase care i accept n corpul lor
i le iau smna. Mama mea n-a avut niciodat
plcere din asta.
Pentru c era tratat ca un animal. Lion puse
cupa pe pervazul ferestrei cu o for care fcu s
sar pe lemnul lustruit vinul care mai rmsese. O
s-i art felurile n care Se opri cnd vzu c ea l
privea far niciun pic de ncredere.
Zmbi cu o nepsare subit.
Ah, o provocare. S i fac o promisiune,
nencreztoarea mea Sanchia? S presupunem c i
spun c nu te voi folosi ca pe un vas pn cnd nu
m vei implora tu s o fac. Pn cnd vei voi tu s
ngenunchezi i s m lai s te folosesc ca Giovanni
pe mama ta, pentru c vei dori s m ai nuntrul
tu.
Ea l privi uimit.
De ce s-mi faci o promisiune? Nu trebuie s i
pese de ce simt eu. i aparin. Nu conteaz dac nu
simt nimic cnd
Conteaz pentru mine. n tonul lui era
exasperare i o violen abia ascunse. Dumnezeu
tie de ce, dar conteaz. i lu mna i o trase n
genunchi n faa scaunului su. i probabil c o s
regret de o mie de ori promisiunea asta naintea ca
toat povestea s se termine. Acum ridic-i capul i
uit-te la mine.
Ea i ddu capul pe spate asculttoare i i inu
respiraia la ceea ce vzu pe faa lui.
Ochii lui erau plin de mistere ntunecate, exotice,
linia buzelor lui era ostentativ senzual.
Ce vezi?
M vrei.
Da. Minile lui mari erau grele pe umerii ei
subiri. i de cte ori m voi uita la tine de acum
ncolo, o s m gndesc la ce mi-ar plcea s-i fac.
Una dintre minile lui bttorite se desprinse de pe
umrul ei i ncepu s-i mngie gtul. Pielea ei era
moale ca o catifea i cald, att de cald Simi
dorina fierbinte mcinndu-l pe dinuntru,
adugndu-se brbiei lui. Te voi atinge de cte ori
o s vreau. i trase rochia de pe umeri. De cte ori o
s-mi fac plcere, voi dezgoli carnea asta frumoas
i te voi pipi. Indiferent unde vom fi. Indiferent cine
se uit la noi.
Ea l privea fascinat, pulsul zbtndu-i-se
slbatic n adncitura gtului.
Eti fecioar?
Ea i umezi buzele cu limba.
Da
Bine. Simi o satisfacie primitiv att de
profund, nct aproape c l fcu s uite vorbele lui
Lorenzo. Mulumi sfinilor pentru amestecul la
puturos din prul ei, indiferent ce era.
Era ulei de pete i usturoi i gin Se opri pe
cnd mna lui alunec sub corsajul rochiei i o
palm aspr i atinse un sfrc. Putea s i simt
btile puternice ale inimii sub degete. Ea nchise
ochii.
mi amintesc acum. Ai spus c nu vrei s tii.
A vrea s tiu mai degrab de ce snul tu se
umfl att de dulce n palma mea.
Aa face? Nu tiu de ce. Poate c sunt bolnav.
M simt destul de ciudat.
Nu eti bolnav. Palma i se mic pe snul ei,
mngindu-l de parc ar fi fost un pisoi. ntotdeauna
vei rspunde aa cnd te voi atinge. O strnse uor
de sn.
Ochii Sanchiei se deschiser repede, cu obrajii
colorai violent. Privi n jos spre mna lui mare care i
acoperea snul
Asta i face plcere?
Oh, da, la fel de mult ca i ie.
Mie nu-mi face plcere. M face s m simt
fierbinte i m doare
Lion i strnse din nou snul, trecnd cu degetul
mare peste vrful roz.
i pe mine. Aa ncepe plcerea. Degetul lui
mare i arttorul ncepur s trag n joac de
sfrcul ei. Ce gust va avea cnd o s nceap s-l
sug i s-l mute? se ntreb el. Gndul l fcu s i
strng degetele n jurul lui cu o cruzime
incontient.
Un tremur trecu prin ea i privirea i se duse spre
faa lui.
Degetele lui i ddur drumul imediat.
A fost o greeal. N-am vrut s te rnesc.
Nu m-ai rnit. Doar c am simit ceva ciudat.
Lion se uit n jos la ea. tia c mersese destul de
departe deocamdat. Nu destul i pentru el, gndi el
trist, dar, dac nu o lsa singur n momentul sta,
nu ar fi lsat-o toat noaptea.
Cristo, de ce o lsa, cnd era tare ca o piatr i
ardea s intre n dulceaa ei strmt? Nu era
pregtit pentru el, dar ar fi fost delicat i gura i se
nclet cnd nelese c se minea pe sine. Era prea
hmesit dup ea i nu i-ar fi putut controla o
asemenea dorin dac ar fi fost ntre coapsele ei. S-
ar fi purtat ca un slbatic, intrnd n ea cu o dorin
turbat, pn ce l-ar fi crezut acelai cine n clduri
ca Ballano.
Comparaia cu Ballano l fcu s dea drumul
snului cu regret i i trase mna de sub corsajul de
catifea.
Ridic-te, zise el rguit.
Pete mari de culoare ardeau n obrajii ei cnd l
privi confuz.
Ridic-te. Am terminat. Buzele lui se arcuir
ntr-un zmbet. Deocamdat.
Ea se ridic n picioare i se trase un pas napoi.
Nu vrei s m mai atingi?
El se ridic de scaun i porni ctre u.
Dezbrac-te i du-te la culcare.
Unde?
El fcu un gest ctre patul din cellalt capt al
camerei.
Credeai c o s te trimit s dormi pe o ptur
pe podea, aa cum fcea Ballano?
Dar la-i patul tu, se blbi ea.
Un motiv n plus ca s-l ocupi. Patul meu,
sclava mea. Lorenzo spune c am o fire foarte
posesiv. Dac este adevrat, nseamn c o s-mi
fac plcere s te vd n patul meu cnd m voi
ntoarce.
Unde te duci?
n camera Giuliei. Zmbetul lui Lion avea o
uoar urm de cruzime. Am nevoie de o femeie, iar
Giulia este ntotdeauna primitoare. Spre deosebire
de tine, ea tie cum s-i ia plcerea i cum s o
dea. Ei nu-i pas ce m excit, atta timp ct o
satisfac pe ea. O s-i fie recunosctoare.
Nu cred. Sanchia se ncrunt. i poate c doar
pretinde c-i face plcere. Am auzit c asta fac
curvele.
El o privi far nicio expresie. Nici mcar nu se
gndise la o asemenea posibilitate. Oare Giulia ar
putea s
Sanchia ncepu s rd.
Cristo, diavolia l ironiza, realiz el cu uimire. La
nceput, i artase cea mai abject supunere, iar
acum faa i era luminat de un rs pozna. Un rs
att de infecios, nct un zmbet reinut apru i pe
buzele lui.
O s-o ntreb. Privirea lui o ntlni pe a ei. Dac
te vei ntreba i tu dac te-ai prefcut.
Rsul ei pieri, iar genele lungi coborr repede ca
s-i acopere ochii.
i-am spus
C n-a fost plcere, termin el fraza pentru ea.
Gndete-te la asta cnd vei sta ntins n pat, iar eu
voi fi plecat. Cred c vei descoperi c n seara asta
ai simit plcere. Vocea lui deveni senzual. i n
timp ce stai n pat, gndete-te c-i dau Giuliei mai
mult plcere, plcerea pe care ai fi putut s o ai tu.
Se rsuci ca s plece. Somn uor, Sanchia.
Ua se nchise cu un zgomot ferm n urma lui.
Sanchia privi ntrebtoare ua. Ce om ciudat era.
Vrusese s o ia n acelai fel animalic n care
Giovanni avea obiceiul s o ia pe maic-sa. Nimic nu
fusese mai clar pentru ea, atunci cnd el sttea
acolo privind-o n timp ce ea era n baie. De ce nu o
fcuse? Femeile erau ntotdeauna o prad uoar
pentru un brbat, indiferent dac erau sclave sau
femei libere. Cteodat se gndea c fiind sclav i
era chiar puin mai bine. Cel puin sclavii, ca
proprietate, trebuiau hrnii i aveau mcar o ptur
cu care s se acopere. O femeie liber, dac era
frumoas, de cele mai multe ori ajungea ntr-unul
dintre bordelurile lui Caprino. Dac era urt, murea
de foame pe strzi.
Cnd se trezise i l vzuse pe Lordul Andreas
stnd n ua magaziei, fusese cuprins de cea mai
mare teroare pe care o cunoscuse vreodat. Nu
numai din cauza pedepsei, dar i pentru c nu l
putea citi. Simise o putere enorm i nu putea ghici
n ce direcie urma s fie ndreptat. Motivele i
faptele lui erau o enigm, i asta o nspimnta.
ntotdeauna crezuse c a nelege nseamn a cuceri
sau cel puin a supravieui, dar far cunoatere, era
neajutorat.
ncepu s i desfac ncet rochia pe care o
pusese pe ea abia de curnd, cu privirea nc fixat
pe u. Ce va face cnd se va ntoarce? se ntreb
ea. Vorbele lui fuseser att de stranii. Nu
intenionase s-l provoace, dar se prea c el aa
credea. Oare din cauz c era virgin? Ce ciudat,
mai ales c asta nsemna foarte puin pentru ea.
tiuse c era inevitabil s i piard virginitatea
fie cu Giovanni, fie cu. Un alt brbat care ar fi prins-o
nepregtit pe strad. Aproape c se ntmplase cu
cteva luni n urm cnd fusese tras ntr-o alee de
un marinar care era ntr-o nevoie prea mare de o
femeie ca s-i simt mirosul. tiuse c nu trebuie s-
i piard timpul ipnd. Violurile se ntmplau att
de des pe aleile astea dosnice, nct nu provocau
mai mult dect ridicarea unei sprncene i grbirea
pasului de la locul faptei. Numai norocul i o lovitur
n zona intim a nenorocitului reuiser s o scape
de el.
Pierderea virginitii nu ar fi fost aa de
important pentru ea, ci nedreptatea de a se
ntmpla far consimmntul ei. ntotdeauna i se
pruse c virginitatea unei femei era
supraapreciat. nelegea c era important atunci
cnd trebuia s se decid dac fiul unui brbat era
al lui prin puritatea nevestei sale, dar acolo unde nu
era vorba de cstorie, era stupid ca un brbat s
obin atta plcere din a fi primul cu o femeie.
Totui Lionello Andreas nu era stupid, iar faa lui,
cnd aflase c este virgin, exprimase o satisfacie
primitiv intens, care i provocase ei o senzaie
ciudat n stomac. Minile lui pe trupul ei evocaser
aceeai senzaie situat ntre durere i poft.
Poft? i scutur capul n timp ce i scotea
rochia i cmaa i le ntindea cu grij pe un scaun
de lng mas. De ce se gndise la cuvntul sta?
Pofta era pentru mncare i pentru odihn i
pentru cuvintele frumoase din cri, nu pentru
minile unui brbat pe trupul ei. Probabil c
oboseala o fcea att de nceat i toant.
Trase la o parte cuvertura de catifea i se vr
sub ea. Pcat c era att de obosit, nct nu putea
aprecia pe de-a-ntregul salteaua moale i mirosul
curat de rin de brad i frunze de dafin care venea
din cerceafurile de in. Nu mai dormise niciodat ntr-
un pat adevrat i i dorea s savureze luxul de
moment. Era de prerea c momentele de plcere
trebuiau trite ntotdeauna n ntregime, pentru c
urmtorul putea s nu mai vin niciodat. n
perioadele grele, i putea aminti de momentele
frumoase i dintr-o dat situaia nu mai prea att
de teribil nct s nu poat trece prin ea.
Somnul o atrgea irezistibil. Ar trebui s se ridice
i s sting lumnrile, ca Lordul Andreas s nu
cread c era neglijent i risipitoare

4
Cristo, ce se ntmpla cu el?
Lion privi n jos, spre Sanchia, fierbnd cu o
frustrare care aproape c ntrecea dorina care i
ncorda fiecare muchi al corpului.
Lumina lumnrii clipi peste prul rocat al
Sanchiei i i mngie umerii mtsoi care ieeau
de sub cuvertur. Era rsucit pe o parte, cu obrazul
ngropat n pern i cu buzele roz ntredeschise. De
ce nu o trezea s-i spun c trebuie s-l primeasc
n trupul ei i s-l lase s o foloseasc pentru a
scpa de aceast nevoie teribil? Era proprietatea
lui. Ea i promisese c i se va supune n toate
lucrurile. i va ceda trupul far niciun protest.
Ceda. Ar fi vrut s nu i fi venit n minte acest
cuvnt, pentru c evoca amintirea prea multor orae
care cedaser n faa spadei sale. Violuri i jafuri
urmau ntotdeauna acestei predri. Erau rsplata pe
care armata victorioas o atepta, l nvase tatl
lui, iar Lion crescuse obinuit cu amndou de-a
lungul anilor. n ciuda acuzaiei ironice a lui Lorenzo,
tia foarte bine c a fi cavaler era doar pentru proti.
Totui nu voia ca Sanchia s-i cedeze pentru c
era proprietatea lui i nu avea de ales.
Santa Maria, ce se ntmpla cu el? Nu reuise s
adune niciun fel de dorin pentru Giulia dup ce
plecase de lng Sanchia, iar eecul l ocase i l
fcu s se simt ultragiat. Ieise din camer cu
dorina clar de a-i satisface pofta pe care Giulia nu
fusese n stare s o satisfac. Un brbat era prost s
i fac griji despre provocri atunci cnd avea
nevoie de trupul unei femei ca s sting focul ce-l
mistuia. Din moment ce corpul lui o cerea n mod
specific numai pe Sanchia, era normal s-i dea ceea
ce cerea.
a
ntinse mna i trase cuvertura ca s o poat
vedea pe Sanchia din vrful capului ei strlucitor
pn la picioarele ei mici. Era un fluture strlucitor
aezat pe inul alb al cearafului, cu pielea ca o
catifea aurie i prul mtsos de culoarea vinului.
De ce oare gsea frumuseea ei ncnttoare de o
mie de ori mai excitant dect frumuseea mai
voluptoas a Giuliei? Preferase ntotdeauna femeile
mai pline
Ah, asta era mai bine. Sngele i lovea n vene i
tensiunea din vintre devenea de o intensitate
aproape insuportabil. nc un moment i nimic nu-l
va opri de la o ncleca pe Sanchia.
Se aplec mai aproape, cu privirea pe sfrcurile
ei roz destinse. Snii ei erau magnifici. Doar gndul
c ar putea s-i ating i fcea inima s-i bat cu
putere n piept. Va trebui s pun s i se fac rochii
care s-i arate frumuseea snilor i
Sanchia se mic, oft, i se rsuci pe spate.
Dio, ce mic era! Arta ca un copil, cu excepia
snilor i a fuiorului de pr care i acoperea
feminitatea.
Dar nu era copil, i aminti el repede. Spusese c
avea aisprezece ani; multe femei se mritau i se
culcau cu brbai cu cel puin doi ani nainte de
vrsta asta. Mama lui l avusese pe el cnd avea
doar cincisprezece ani. N-ar trebui s simt nicio
vin fa de vrsta Sanchiei i niciun fel de reinere
pentru c nu avea nicio putere s i se opun.
Sanchia murmur n somn ceva inarticulat.
Privirea lui Lion se ndrept spre faa ei. Genele ei
lungi aruncau umbre peste curbura obrajilor. Dar
observ brusc c mai era o umbr sus, pe obrazul
drept. Apoi nelese c nu era o umbr, ci o uoar
vntaie, acolo unde o lovise Giovanni. i aminti
cum capul Sanchiei fusese mpins spre spate de foita
loviturii i de mnia cumplit care l cuprinsese.
Vruse s l omoare pe blestematul la. Cum de
ndrznise nenorocitul s se ating de proprietatea
lui? Nu vedea ct de mic i neputincioas era
Sanchia, ct de uor se nvineea i putea fi rnit?
Dac lovitura aia ar fi fost puin mai tare, ar fi putut
s o omoare sau cel puin
Nu, Dumnezeule, nu trebuie s se gndeasc la
ct de vulnerabil era, ci numai la ct o dorea.
Rechem intenionat imaginea i senzaiile care l
asaltaser atunci cnd dduse cuvertura la o parte
ca s-i vad trupul gol.
Un fluture strlucitor. Tot numai culoare i
atingere de catifea.
Dar fluturii erau cele mai fragile creaturi. Fluturii
pot fi strivii sau distrui doar cu un gest nepstor
al minii unui brbat.
Iar el nu era Giovanni.
El putea atepta s i revin din oboseal i s
se simt mai n siguran sub dominaia lui.
De fapt, femeia era vital pentru el ca hoa. Ea
i va aduce lucrul de care avea nevoie i orice alt
plcere devenea secundar, i ndrept spatele i
puse far tragere de inim cuvertura peste Sanchia,
pn la brbie. Da, putea s atepte.
Poate.
Se ntoarse i sufl n lumnare. Dar nu va putea
s se abin dac rmnea n patul sta sau chiar
n camera asta. Merse far zgomot ctre u n timp
ce i evalua opiunile. Putea s se ntoarc n
camera Giuliei. Fusese mnioas cnd o lsase. O
singur soluie i veni n minte, lund n considerare
ora naintat.
Se strmb cnd realiz c va trebui s se duc
n camera lui Lorenzo i s dea ochii cu sprncenele
lui ridicate i amuzamentul uor maliios.
Oh, da, Lorenzo se va bucura nespus de situaia
dificil n care se afla Lion.
Trezete-te. Mna Giuliei pe umrul Sanchiei
nu era deloc blnd atunci cnd se apuc s o
scuture. Scoal-te. Te ateapt jos.
Sanchia deschise ochii ameit i vzu faa
nroit a Giuliei Marzo deasupra ei. Giulia era din
nou mnioas, realiz ea ca prin cea, aproape la
fel de mnioas ca noaptea trecut cnd o lsase
singur cu Lion.
Sunt treaz. Se ridic n fund i clipi din ochi
cnd lumina dimineii o asalt cu strlucirea ei. Ct
este ceasul?
Aproape opt.
Opt! Sanchia nu i putea aminti cnd mai
dormise pn dup rsritul soarelui. Se ddu jos
din pat, cutndu-i disperat hainele pe care le
pusese pe un scaun noaptea trecut.
N-am vrut s dorm att de trziu. Lordul
Andreas este nemulumit de mine?
Va trebui s-l ntrebi pe el. Giulia se ndrept
spre u. Nu e un brbat cruia s-i plac s
atepte. Privi napoi peste umr n timp ce
deschidea ua. Ai vin i fructe pe mas. Mnnc
repede i du-te la Lordul Andreas n zece minute.
Cinci. Sanchia se mbrca n grab. N-am
nevoie s mnnc. Messer Lorenzo mi-a cumprat
ieri pine i fructe la brutar. Pot s
Mnnc. Trsturile frumoase ale Giuliei erau
ncremenite ntr-o duritate deloc atractiv. Lion mi-a
spus s fiu sigur c mnnci nainte de a pleca la
drum. N-o s fie mai nemulumit acum dect va fi
peste cinci minute. Giulia zmbi cu o urm de
rutate. Sau poate vrei s i te faci plcut dup
noaptea trecut? I-am spus lui Lion c n-o s
gseasc plcere cu tine.
Sanchia o privi uimit pe Giulia. Femeia asta era
o viespe care ncerca s o nepe cu cuvinte rele, dar
cum ar fi putut s o rneasc, cnd nu aveau niciun
neles pentru ea? Doar Lion i petrecuse noaptea n
patul Giuliei.
Asta i-am spus i eu. N-a prut s m cread.
Mna Giuliei se ncord pe clan.
Insolent.
Nu, n-am vrut s spun
Poate c o s-l mulumeti pentru cteva
sptmni, dar se va plictisi s se culce cu un copil
cu mai puin carne pe oase dect o pasre slab.
Ochii albatri ai Giuliei ardeau. Apoi se va ntoarce la
Florena i la mine. N-ai s poi s-l ii niciodat.
Problema asta nu va aprea niciodat, zise
Sanchia ncet. Uii c i aparin. El m ine pe mine.
Dintr-un motiv necunoscut, rspunsul ei pru s-o
mnie i mai mult pe Giulia. Ea bombni o
obscenitate i trnti ua.
Sanchia tresri, apoi i vr picioarele n papuci i
termin de ncheiat rochia. Arunc o privire
pofticioas ctre feliile de mr i cupa de vin de pe
tava aflat pe mas. Un mr adevrat. Gustase unul
cu civa ani n urm, dar sta prea mai copt i mai
zemos. Poate c ar putea s ia doar o nghiitur
Oft i porni spre u. Lion era pentru ea o
cantitate necunoscut mult prea mare ca s rite s
l supere. Nu putea avea ncredere n asigurarea
Giuliei c nu va fi iritat dac l fcea s atepte mai
mult, deoarece femeia asta era evident c i dorea
rul.
Sanchia ezit n captul scrilor cnd auzi voci.
Caprino sttea n holul de dedesubt vorbind cu Lion.
Mna i se ncord pe balustrada din marmur. Dar
uimirea i prudena ei fur repede acoperite de o
satisfacie profund. Nu avea niciun motiv s se
team de Caprino. N-o putea atinge; n-o putea rni
pe Elizabet. Linitit, porni n josul scrilor.
Caprino privi n sus cnd ea ajunse aproape de
ultima treapt.
Ah, Sanchia, ce ncnttor ari. Privirea lui
trecu apreciativ peste ea. Nu mi-am nchipuit c
ari att de bine, altfel a fi ezitat s te ofer cadou
pentru magnifico. Ridic o pung din piele i zmbi
arogant. M tem c va trebui s m mulumesc cu
Elizabet. Cred c i voi face o vizit lui Giovanni dup
ce i voi ura cltorie plcut.
Sanchia zmbi i ea.
Sunt sigur c Giovanni va fi fericit s te vad.
ntotdeauna am fost de prere c avei multe caliti
n comun. Dar Elizabet nu mai este cu Giovanni.
Caprino ncremeni, cu privirea ngustndu-se pe
faa ei.
i unde e?
Cu Messer Benedetto i buna lui soie. Din
moment ce am fost forat s o prsesc pe
Elizabet, am crezut c ar fi nelept s-i aranjez
viitorul. Zmbetul i se accentu plin de batjocur.
Sunt sigur c poi nelege o asemenea decizie. mi
amintesc c tu nsui erai foarte decis s o vezi
aranjat. Se va cstori cu Alessandro n mai puin
de o lun.
Cstorie! Dar nu poate s Caprino se rsuci
spre Lion. Am fost pclit. Banii pe care i-ai pltit
pentru Sanchia nu sunt destui.
Erau destui acum dou minute. Tonul lui Lion
era de ghea. Aranjamentul rmne n picioare,
Caprino.
Dar asta a fost cnd am crezut Caprino se
opri cnd ntlni privirea lui Lion. Rmase tcut,
ncercnd s i potoleasc mnia. ntr-un sfrit se
ntoarse spre Sanchia. Crezi c m-ai pclit.
N-am ncercat s te pclesc. Am vrut doar s
o protejez pe Elizabet.
De mine, se ncrunt el.
De toate i de toi. l privi direct. i da, de tine
cel mai mult
Nu trebuie s-i faci griji. Elizabet a ta nu mai
este important pentru mine. Vocea lui Caprino era
att de moale nct rutatea din ea abia putea fi
perceput. Dar tu i viitorul tu vor fi de un mare
interes pentru mine, Sanchia. Nu-mi place s fiu
pclit i s nu obin ceea ce vreau.
Un deget rece de team i atinse ira spinrii. N-o
putea rni pe ea i nici pe Elizabet, se mbrbt ea,
dar tot simea ameninarea.
Nu-mi vei afla viitorul. Plec din Florena.
Pot s atept. M pricep s atept.
Pleac, Caprino. Lion art spre u. Afacerea
noastr s-a ncheiat.
Bun ziua, Magnifico. Vocea lui era plin de
politee acum. i doresc s ai numai bucurie cu
achiziia ta. Fie ca Sanchia s i
999
aduc ceea ce-i doreti. Deschise ua i le
arunc un zmbet palid peste umr. Dar ar fi bine s
te grbeti i s o foloseti. Tinerele ca ea sunt flori
fragile care uneori se usuc i mor peste noapte. Nu
le ddu nicio ans s rspund, nchiznd ua n
urma lui.
Tensiunea se risipi din muchii rigizi ai Sanchiei i
se for s dea drumul balustradei.
Iertare c am dormit prea mult, stpne. Sunt
gata de plecare.
Lion i mut privirea de la u la ea.
Tu nelegi c tocmai i-a ameninat viaa?
Ea ddu din cap n timp ce cobora ultimele
trepte.
E un om ru.
i totui nu-i dai mai mult importan, de
parc tocmai i-ar fi spus c i va aduce un cadou.
Ce pot s fac? Va ncerca s m rneasc i
probabil c va reui. Se uit cu o privire grav la
Lion. Dar m-ar rni mai mult dac l-a lsa s-mi
otrveasc zilele i nopile cu griji i team.
O filosofie interesant. O privi cu o intensitate
ciudat. Eti adept a experienelor trite n prezent
i nu n viitor?
Prezentul este tot ce am. Un sclav are doar
viitorul pe care stpnul i-l definete.
Intensitatea privirii lui o fcea s nu se simt n
largul ei, provocndu-i o ncordare n piept. Era att
de mare. Se ridica mult deasupra ei, iar hainele lui
simple, compuse din pantaloni negri de piele i
cizme i jachet far mneci din piele ntoars de
culoare rocat, nu fceau dect s sublinieze tria
corpului su masiv.
Atunci sunt de acord c trebuie s profitm de
fiecare minut, zise Lion moale trgndu-i pe mini
mnuile grele din piele. Spune-mi, i-am lipsit
noaptea trecut n pat?
ncordarea crescu pn ce i fcu imposibil
respiraia.
Cum ai fi putut s-mi lipseti dac nici mcar
nu m-am culcat cu tine? Am adormit imediat i nu
m-am mai micat pn cnd m-a trezit Giulia.
Amintete-mi s te nv virtuile mgulirii. Un
brbat are nevoie uneori de minciuni drgue.
Umorul sclipi n ochii lui ntunecai. Este o art pe
care o cer de la toi sclavii mei.
Dar Messer Lorenzo a spus c sunt singura ta
sclav.
El ddu din mna nmnuat.
Neimportant. E de-ajuns unul singur pentru a
stabili un standard.
Glumea cu ea, realiz Sanchia uimit. l vzuse
trecnd prin multe stri sufleteti de ieri dup
amiaz, dar toate fuseser grele
Mnie, suspiciune, apreciere, dorin. Acum
prea far griji, plin de energie i umor.
Astzi eti fericit.
Recunosc c sunt foarte bucuros c plecm.
Detest s atept orice. O atinse pe obraz. S ii
minte asta, Sanchia.
Pielea tare a mnuii era aspr pe obrazul ei
mtsos. i imagin cldura degetului lui n pielea
mnuii i i provoc un tremur care se ntinse de la
obraz pn la gt. Fcu involuntar un pas napoi.
Voi ine minte. i umezi buzele cu limba. Ce
te-a inut aici, n Florena? Ce anume ai ateptat?
Pe tine, Sanchia. Se ntoarse spre u. Te-am
ateptat pe tine.
Ea l privi uimit.
Pe mine? Dar se opri n momentul n care
semnificaia prezenei lui Caprino de mai devreme i
se fcu neleas. Caprino a zis c m-a vndut ie.
Piaa
Un examen asupra talentului tu, care s-a
dovedit a fi foarte impresionant. Lion deschise ua.
Vino. Lorenzo ateapt afar cu caii. Am cumprat
nite haine pentru tine de la una din femeile de aici;
sunt legate pe spatele calului tu. Se ncrunt. Am
reuit s obin pentru tine o iap foarte blnd.
Presupun c nu ai clrit niciodat.
Nu. Veni ctre el, cercetndu-i faa cu privirea.
Un ho. De-asta m vrei. Acum mcar tia de ce o
cumprase i simea c nu mai bjbie prin
ntuneric.
Cnd te-am cumprat de la Giovanni credeam
cu siguran c am cumprat un ho. Se uit la ea
studiind-o. Pari mulumit. Am avut impresia c
furtul de pungi nu i este pe plac.
Nu-mi este; furtul m nspimnt. Dar acum
cnd tiu ce valoare am pentru tine, m simt mai
bine.
Ca s poi s m manevrezi dup bunul tu
plac, aa cum fceai cu Giovanni?
Ochii ei se lrgir, n timp ce l privea
neputincioas.
Pentru Dumnezeu, nu te uita aa la mine. N-
am de gnd s te bat. Ridic din umeri obosit.
Iisuse, de ce n-ai ncerca s m manipulezi? Eu voi
face tot ce voi putea ca s te folosesc aa cum cred
eu de cuviin.
Dar i-am promis c m voi supune n toate.
Nicio arm, zisese Lorenzo, i prea evident far
aprare n momentul sta, gndi Lion. Cum o fi fost
s fii la fel de neputincios ca Sanchia i s
trebuiasc s te lupi s conservi mcar puin
demnitate i independen ntr-o lume nesigur?
Gndul l umplu de uimire. De unde venea furia lui
pentru situaia ei? De unde nevoia asta inexplicabil
de a consola?
Un singur furt, zise el tios. Asta-i tot ce vei
avea de fcut. Dup ce terminm la Solinari nu va
trebui s mai furi vreodat. Voi gsi o alt
Lion, caro mio. Giulia cobora scrile cu un
zmbet strlucitor pe fa. Nu veneai s-mi spui la
revedere?
Am crezut c ne-am luat la revedere asear,
rspunse Lion. Parc mi amintesc c mi-ai urat
drum bun spre Se opri i se nclin spre ea pe
jumtate ironic. Un loc cu un climat extrem de cald,
dar neplcut.
Giulia ridic din umeri.
Eram mnioas. tii c temperamentul meu se
aprinde repede. Iart-m c te-am atacat aa
agresiv. Caro, mi pare ru de vorbele mele
veninoase. Vino, trebuie s ne desprim prieteni.
Privi spre Sanchia cu nepsare. N-am avut probleme
pn s vin ea. N-o mai aduce aici i toate vor fi
bune.
Nu m intereseaz ultimatumurile, Giulia. Lion
o apuc pe Giulia de ncheietura minii i o trase
ctre u. i nu m intereseaz nici femeile abuzive.
Nu cred c m voi mai ntoarce la casa ta.
Dar Lion, nu am vrut s Giulia se opri. Ua se
nchisese n urma lor.
ncet, minile Giuliei se strnser n pumni. N-ar
fi trebuit s-l enerveze, gndi ea. tiuse c era o
greeal s i arate mnia noaptea trecut, dar nu
fusese n stare s i potoleasc cuvintele
otrvitoare. Gelozie. Dio, era geloas pe copilul la
scheletic. Era mai bine c nebunia asta cu Lion
ajunsese la capt. Caprino avea dreptate; o femeie
n profesiunea ei trebuia s dein controlul. Banii
erau importani, nu plcerea i cu siguran nu
plcerea pe care o primise de la Lion.
Plec de la u, ridicndu-i fustele ca s urce
scrile. Totui avea o mic datorie fa de Lion
pentru toate orele de servicii de alcov. i va plti
ateptnd pn noaptea trziu ca s l cheme pe
Caprino i s-i spun ce auzise cnd trecuse prin hol.
Caprino putea s ntrzie i o zi ntreag nainte de a
ncepe ce voia s fac cu informaia pe care avea s
i-o vnd. i promisese apte ducai ca s afle ce
voia Lion ca Sanchia s fure pentru el. Asta nu
reuise s afle, dar numele locului unde avea s se
ntmple furtul merita cel puin cinci, gndi Giulia
viclean.
Solinari. Numele i suna vag familiar, gndi ea. n
legtur cu ce auzise numele sta?
Unde e Solinari? ntreb Sanchia n timp ce
Lion o ridica n aua unei iepe castanii. Strnse
hurile cu putere, ncercnd s nu se gndeasc ct
de sus era fa de pmnt.
Este un palat chiar n afara oraului Pisa.
Ce trebuie s fur acolo?
O cheie.
O cheie care descuie ce?
O u. Lion nclec propriul lui cal.
Oh! Sanchia rmase tcut un moment. Ce
este n spatele uii?
Auzi un rs nfundat din partea lui Lorenzo, care
era deja pe cal n spatele ei.
Eti foarte iscoditoare. Era puin iritare n
tonul lui Lion.
Va trebui s tiu la un moment dat, nu? ntreb
ea anxioas. Nu-i plac ntrebrile?
Cristo, ce-mi pas mie? ntreab ct vrei.
Lorenzo rse din nou.
Sunt sigur c o va face.
Lion se ncrunt la el peste umr.
Nu trebuie s-mi fac niciodat griji despre ce
vei spune, Lorenzo.
Asta trebuie s fie o mare mngiere pentru
tine.
Trebuie s-mi spui cum pot s-i fiu pe plac,
zise Sanchia repede. Toate astea sunt noi pentru
mine. N-am avut alt stpn dect Giovanni, iar el
Nu vreau s mai aud nimic despre omul la,
zise Lion rspicat ntorcndu-i armsarul, Tabron,
ctre sud. Gsesc c orice comparaie ntre mine i
el nu este flatant.
i sunt sigur c Lion i va spune ce i place,
murmur Lorenzo, atunci cnd i va face curaj.
Privirea lui Lion era letal.
S-ar putea s-mi fac plcere s i dau cu o
ghioag n cap n viitorul foarte apropiat.
Lorenzo plesci dezaprobator.
Atta violen. Cum poi s dai un exemplu
bun celor tineri, cnd este clar c eti un barbar?
Lorenzo, voi Lion se opri brusc. Sanchia, poi
s ntrebi atunci cnd ne vom opri la hanul celor
Dou Sbii n seara asta. Acum m grbesc. i for
armsarul s o ia la trap.
Adu-o i pe ea. Un moment mai trziu era deja
la jumtatea strzii.
Sanchia se ncrunt.
L-am mniat.
Lorenzo scutur din cap.
Situaia l face mnios, dar asta o s se
schimbe curnd. Sunt surprins c a rezistat att. i
apropie calul mai mult i lu hurile din minile
Sanchiei. Dar poate c nu ar fi trebuit s-l enerveze
atta. Cred c ne putem atepta s avem o cltorie
foarte dur i rapid azi. Lion a crescut pe cal i uit
c mai sunt i alii care prefer s cltoreasc pe
dou picioare i nu pe patru. Se strmb ntorcndu-
i calul i conduse iapa Sanchiei n direcia n care o
luase Lion.
Dio, ursc s clresc bestiile astea urt-
mirositoare.
Cltoria fusese istovitoare, aa cum prezisese
Lorenzo, iar Sanchia era aproape de epuizare cnd,
n sfrit, se oprir la apusul soarelui la hanul Dou
Sbii. De o sut de ori vrusese s-i cear lui Lion s
se opreasc i s-i lase s se odihneasc, i de o
sut de ori i mucase buza i rmsese tcut. Nu
era locul ei s se plng i, oricum, avusese puine
ocazii s vorbeasc cu el. Cea mai mare parte a
drumului clrise la cel puin un sfert de mil n faa
ei i a lui Lorenzo.
Interiorul micului han prea curat i un foc vesel
ardea n vatra de piatr din camera comun. Aroma
delicioas de iepure fript ajunse de la frigarea
ntoars pe foc de o servitoare durdulie pn la
nrile Sanchiei.
Hangiul i ntmpin cu un zmbet larg i dinos
care i lumina fata ascuit.
Bine ai venit, stpne, e o plcere s te am din
nou sub acoperiul meu. Ct timp rmi la noi?
Plecm mine n zori, Antonio. Lion i scoase
mnuile din piele i le vr la centur. Vezi s fie
ngrijii caii i nite ap s fie nclzit pentru splat.
Imediat, Magnifico. l chem pe fiul meu s duc
caii n grajd i vor primi cea mai bun ngrijire.
Hangiul pocni din degete i servitoarea ls
mncarea i se grbi spre ei, cu un zmbet doritor
pe buze.
nclzete ap i du-o imediat Lordului Andreas
i companionilor si, Letiia. Privirea lui se ndrept
spre Sanchia i se ncrunt.
i aminteti c avem numai cele dou camere,
stpne. Doamna va
Doamna va ocupa patul meu, l ntrerupse
Lion. Trimite-o pe Letiia cu vin imediat i cu
mncare dup ce ne vom fi splat.
Sanchia prinse expresia trectoare de
dezamgire de pe faa servitoarei nainte de a iei
grbit din ncpere, urmndu-l pe hangiu.
Lorenzo ncepuse deja s urce scrile.
Am de gnd s m ntind i s-mi odihnesc
ciolanele astea care m dor. Chemai-m cnd
ftuca asta aduce mncarea.
Se strmb de durere n timp ce i privea din
captul scrilor. Nu tiu de ce te las s m convingi
s m urc pe bestiile astea drcoase, Lion.
Pentru c eti prea lene ca s mergi pe jos,
zise Lion sec. i i-e team s nu pierzi ceva dac
rmi la Mandara.
Lucrurile erau mult mai simple i mai
confortabile nainte s te decizi s m salvezi de la
viaa mea nelegiuit. Lorenzo deschise ua de la
captul scrilor. M descurcam destul de bine n
Napoli, far s fiu nevoit s alerg dintr-un loc ntr-
altul, far a-mi deranja oasele i fcndu-mi mult
ru propriei mele persoane. Se uit napoi peste
umr. Apropo, ai face bine s ai grij de trengria
ta. Dac te-ai fi uitat la ea, ai fi vzut c ar putea
leina n orice moment.
Privirea lui Lion se ntoarse spre Sanchia.
Nu sunt obosit, zise Sanchia repede. Poate
doar puin.
ncerca s-i in echilibrul. N-am mai clrit
niciodat un cal i soarele
Cristo! Mna lui Lion o prinse de cot
mpingnd-o n susul scrilor. De ce nu mi-ai spus c
aveai nevoie s ne oprim?
Ai zis c te grbeti.
Aa c m-ai lsat s v mn pn cnd erai
gata s cazi de pe cal? Nu ai niciun fel de judecat?
Lion deschise ua de lng cea prin care dispruse
Lorenzo i aproape c o mpinse n micul dormitor.
ntinde-te n pat pn vine Letiia cu vinul.
Nu trebuie s m ntind. Nu sunt bolnav.
El o ridic i o arunc pe pat far prea mult
ceremonie.
i nu te vei mbolnvi. N-am timp s te
ngrijesc.
O urm de zmbet i atinse buzele cnd se gndi
la Lion Andreas ntr-o camer pentru bolnavi. Era
att de mare, energia i vitalitatea lui extraordinare,
nct nu i-l putea nchipui bolnav.
Voi avea grij s nu m mbolnvesc ca s nu-
i provoc nicio inconvenien.
Rzi de mine?
nchise ochii ca s-i acopere privirea pozna.
N-a ndrzni, stpne.
Ba ai ndrzni. Rmase n picioare s o
priveasc nc un moment nainte de a se rsuci pe
clcie.
Odihnete-te. M duc alturi s-l las pe
Lorenzo s rd de mine. Sunt mult mai obinuit cu
nepturile lui dect cu ale tale.
Sanchia se ridic sprijinindu-se ntr-un cot.
nepturi, stpne? Doar am glumit puin.
Dac nu vrei s rd, trebuie s-mi spui i voi
El ridic o mn.
Trebuie s fii chiar att de slugarnic? Nu sunt
att de ncrezut, nct s nu rd. Brusc, un zmbet i
lumin trsturile aspre cu o cldur rar ntlnit. i
ntotdeauna m rzbun, pn la urm.
Ua se nchise n urma lui nainte ca ea s-i poat
rspunde. Privi ua mult timp nainte de a-i aeza
obrazul pe pern i a-i nchide ochii. Era dificil de
neles, gndi ea obosit. Atta duritate i for
brut i totui minile lui fuseser de o buntate
aspr cnd o atinseser adineauri.
Iar zmbetul lui fusese frumos

Ei bine, dac trebuie s m confrunt cu oroarea


de a ncleca din nou monstrul la repulsiv de jos,
presupun c trebuie s-i spun noapte bun. Lorenzo
i mpinse scaunul napoi i se ridic. Un uor
zmbet ironic i flutura pe buze n timp ce o privea
pe Sanchia, care sttea pe un scaun lng vatr.
O foarte bun noapte. S-i spun Letitiei s
strng rmiele acestei mese somptuoase ca s
nu te deranjeze mai trziu?
Strng eu. Sanchia sri n picioare, dorind s
aib ceva de fcut ca s mprtie tensiunea care se
ridicase n pieptul ei n timpul mesei. Nu trebuie s
te deranjezi, Messer Lorenzo. mi face plcere s
Stai jos, Sanchia. Vocea lui Lion era la fel de
lene ca poziia corpului su aezat pe scaunul din
faa lui Lorenzo. Spune-i Letitiei s vin i s
strng, Lorenzo.
Dar pot s Sanchia se opri cnd ntlni
privirea lui Lion. Brusc, camera se strngea n jurul
ei, nu mai avea aer. Se aez repede napoi pe
scaun i privi reflecia flcrilor n vinul rubiniu din
cupa ei.
Lorenzo ddu din cap n timp ce mergea spre
u.
Ne vedem n zori.
Linitea din camer care se instal dup ce se
nchise ua era ntrerupt doar de trosnetul
butenilor de mslin care ardeau n vatr. Sanchia
putea simi privirea lui Lion pe faa ei, dar evit s-i
ridice ochii i s-i ntlneasc privirea.
Tensiunea cretea, greutatea din pieptul ei i tia
respiraia. De ce nu vorbea? Apoi, cnd el ls
linitea s continue, i ddu seama c ea trebuie s
fie cea care s o ntrerup.
Ar trebui s m lai s te servesc. E treaba
mea.
Nu te-am cumprat ca s m serveti la mas.
Timpul tu va veni.
Privirea i fugi involuntar ctre patul din captul
camerei.
El rse.
Nu te-am cumprat nici pentru asta. Va fi doar
o plcere n plus pentru noi doi.
Nu pentru Se opri. Era o prostie s l nfurie
cnd prea s fie mai blnd dect l vzuse ea vreo
dat. Existau rspunsuri pe care ea trebuia s le
aib dac voia s-l neleag.
Ce este dincolo de u, stpne? Aceea pentru
care trebuie s fur cheia care o deschide?
Ce conteaz pentru tine?
E important pentru mine s ncerc s aflu ceva
despre lucrurile care mi afecteaz viaa. Eti un om
bogat. De ce s furi mai mult?
Lion zmbi cinic.
Draga mea Sanchia, n-ai aflat c nu exist
niciodat destul avere pentru unii oameni?
Da. O ncrunttur i ncrei fruntea. Nu te
cunosc foarte bine, dar nu cred c eti unul dintre
aceti oameni.
Nu, dar Francisco Damari este. Scaunul de
lemn scri cnd Lion se sprijini cu spatele de
sptarul lui i i ntinse picioarele n fa, privind
focul.
Dac ar conduce toate oraele-cetate din
Italia, ar fi doar nceputul pentru Damari. El vrea s
conduc ntreaga lume. Buzele lui Lion se ncordar.
Dar nu va folosi Dansatorul Vntului ca s-i
cumpere mai mult putere.
Dansatorul Vntului?
O statuie care aparine familiei mele. n lumina
flcrilor, trsturile aspre ale lui Lion se
mblnziser devenind cu adevrat frumoase, n
contrast cu tonul lui amar. Cnd eram plecat n
Frana ca s negociez cumprarea unui nou antier
naval, el l-a mituit pe unul dintre servitorii mei din
Mandara, un brbat pe nume Giuseppe, ca s fure
statuia i s i-o aduc lui. El ine statuia acum n
palatul lui din Solinari.
De unde tii?
Lorenzo i cu mine i-am luat urma lui Giuseppe
i i-am pus mai multe ntrebri pertinente. A fost
ncntat s ne rspund pn la urm.
Sanchia se cutremur i i lu privirea de la
brutalitatea ntiprit pe faa lui.
Dac statuia este a ta, de ce nu te duci acolo
i s o iei? Lorenzo spune c ai fost condotier.
S-ar putea s se ajung i la asta. Oricum, mi-
am desfiinat armatele acum doi ani i mi-ar lua
mult timp s formez o alt armat. Nu vreau ca
Damari sau poate chiar Borgia s atace Mandara
nainte de a reui s o fortific. Mandara este bine
pzit, dar nu este att de puternic pentru a ine
piept unui atac al lui Borgia.
Borgia? Privirea i se ntoarse la faa lui.
Oh, ai auzit de ilustrul Duce Valentino? Buzele
lui Lion se strmbar. Dar bineneles. Toat Italia
tie de marele Cesare.
Da, am auzit de el. Cine nu tia n Florena
acest nume?
Borgia pusese ochii pe Florena cu lcomie i
speculaii de muli ani i, dup recenta lui cucerire
complet a Romagniei, n fiecare sptmn
existase un zvon n ora cum c ducele mrluia
spre ei ca s-i asedieze.
Am auzit c vrea s conduc Italia, dar cine
este acest Damari?
Damari este un condotier care servete acum
sub steagul lui Borgia. Au aceleai obiective i
metode similare de a le obine.
Sanchia nu trebui s ntrebe care erau aceste
metode. Mcelul feroce de femei i copii,
desfigurarea victimelor de ctre cpitanii din
serviciul lui Borgia deveniser legendare de-a lungul
anilor.
Atunci de ce nu l lai s pstreze statuia? Poi
cumpra altele.
Nu exist o alt statuie ca aceea n ntreaga
lume. Face parte din istoria familiei mele. Vocea lui
vibr cu intensitate. O pzim. Fcu o pauz. i ea ne
pzete pe noi.
Nu neleg.
Nu trebuie s nelegi. Tot ce trebuie s faci
este s te duci la palat, s furi cheia de la ofierul de
gard i s mi-o aduci.
Pare foarte simplu.
Minile lui Lion cuprinser braele scaunului.
Vom face s fie aa. Nu o s i se ntmple
nimic ru, i promit.
M mngie promisiunea ta. Mi-e team c nu
m-a bucura s dau ochii cu Messer Damari.
Oamenii ca el nu privesc viaa unui sclav ca avnd
mai mult valoare dect o nghiitur de ap rece. i
ridic umerii i i detension ntr-un mod foarte
expresiv. Chiar mai puin, dac nu le este sete.
Tu fa cum spun eu i nici mcar nu o s-l vezi
pe Damari. Ne-am presrat drumul cu aur ca s
intrm n palat i s cumprm informaia despre
locul n care i ine Damari comorile.
i eti sigur c Damari ine i Dansatorul
Vntului acolo?
El zmbi strmb.
Oh, da, va fi acolo. Damari consider
Dansatorul Vntului ca fiind cea mai mare comoar.
De ce? Sanchia lu o ultim nghiitur de vin
nainte de a aeza cupa lng vatr. Ai zis c e
important pentru familia ta, dar de ce ar fi
important pentru el?
Pentru c mi aparine, zise Lion ncruntat. i
tie c o vreau napoi. tie c trebuie s o iau napoi.
Dar de ce s-ar lsa convins Borgia de ctre
Damari s o protejeze?
Papa este un om lacom i ncntat de toate
lucrurile vechi i clasice. Comoara Papei Alexandru
crete zilnic cu prada pe care Cesare o aduce la
Roma din cuceririle sale. Atta timp ct Cesare
continu s i trimit asemenea comori, Alexandru l
va proteja pe fiul lui viclean i i va da acces la banii
papali pentru campaniile sale.
i Dansatorul Vntului este vechi?
Lion zmbi ciudat.
Oh, da, foarte vechi. Damari sper s-i tenteze
pe Cesare i pe Alexandru cu Dansatorul Vntului ca
s ctige titlul de duce de la pap.
Ochii Sanchiei se mrir.
Dar cu siguran c nu-i vor da att de mult?
S-ar putea s-o fac. Alexandru este
superstiios i exist multe legende despre
Dansatorul Vntului.
Ce fel de legende?
Lion ridic din umeri.
Putere. Legenda spune c Dansatorul Vntului
poate aduce orice victorie celui care l are n
posesie.
Dar tu nu crezi asta.
El rmase tcut un moment.
Nu tiu. Viaa familiei mele a fost ntotdeauna
mult prea legat de Dansatorul Vntului ca s putem
s-l privim cu obiectivitate. Dac statuia are ntr-
adevr puteri, noi n-am ncercat niciodat s le
folosim.
De ce nu?
nrudirea, zise Lion simplu. Dansatorul Vntului
este al familiei noastre. Noi, cei din familia Andreas,
nu ne dm napoi de la a-i manipula pe alii aa cum
ne convine nou, dar ne susinem ntre noi. Nu ne
folosim unul pe altul.
Ea i scutur capul nevenindu-i s cread.
Dar un ducat pentru o statuie
Ce nseamn un ducat n Italia de azi? Cesare
a adunat cteva state mici n coul lui doar anul
sta. Buzele lui se rsucir. n aceeai ordine de idei,
ce este Italia azi? Genova i Milano au disprut,
Napoli este mprit ntre francezi i spaniarzi.
Florena linge cizmele franceze i nc ncearc s
cucereasc Pisa. Toate celelalte signorii manevreaz
n aa fel nct s supravieuiasc i s nu fie
mturate de pap i de Roma n imperiul pe care
Cesare ncearc s-l creeze pentru el nsui. n timp
ce Frana, Spania i Anglia au devenit, n sfrit,
unite i au annate naionale puternice, noi nc
angajm mercenari care sunt leali doar celui care
pltete mai mult. Nici nu m mir c Borgia
consider ntreaga Italie ca fiind coapt pentru a fi
cucerit.
Exista o indiferen n tonul lui care o surprinse
dup ce vorbise cu o pasiune att de intens despre
familia lui i Dansatorul Vntului.
ie nu-i pas? Pn la urm este ara ta. Nu
este important pentru tine?
El i scutur capul.
Mandara este tara mea. Nu m intereseaz ce
devine restul Italiei atta timp ct m las pe mine
i pe familia mea n afara certurilor lor meschine. i
nclin capul ca s se uite la ea curios. Pentru tine
este important?
Ea se gndi la asta.
Un sclav nu are ar. Fcu o pauz. Dar cred c
mi-ar plcea s simt c aparin unui loc. M-ar
nclzi.
Privirea lui rmase fix pe faa ei.
Accepi cu atta umilin s fii sclav?
Nu-mi amintesc s fi fost vreodat altceva.
i totui ai curaj. A fi crezut
Ea l privi ntrebtoare.
Nu a putea suporta, zise el brusc violent. A
vrea s omor pe cineva sau a fugi spre un loc unde
a fi liber. Tu n-ai vrut niciodat s faci asta?
Nu m-am gndit niciodat la asta. De cnd
eram foarte mic, mama mi spunea c trebuie s
mi accept soarta i s iau ce pot din ea. Zmbi
tremurat. i nu sunt prea curajoas cu adevrat.
Uneori era greu de trit de la o zi la alta. Am avut
prea puin timp s m gndesc cum ar fi s fiu
liber.
Dar ar fi trebuit s te gndeti la asta, zise el
cu for. Giovanni nu avea niciun drept s Gran
Dio, ce tot vorbesc? n curnd, voi ncerca s te
conving s fugi de la mine. Se ridic. S nu ncerci.
Te avertizez c te-a gsi i a fi foarte mnios. i s
nu confunzi un moment de nebunie provocat de
cldura focului i de ochii tia enormi care se
zgiesc la mine, cu ceva permanent. Mama ta avea.
Dreptate. Accept c eti a mea i rmi a mea.
Ea era uimit.
Dar am acceptat deja. Unde te duci?
S vd de cai. Era deja la u. Fiul lui Antonio
este un la prpdit. Cnd am fost aici ultima oar
era prea speriat de Tabron ca s-i scoat aua.
Aa c te duci tu nsui ca s vezi dac este
ngrijit?
Pentru un brbat, un cal poate nsemna
diferena dintre via i moarte. Nu denot
slbiciune s te asiguri c un animal este bine
ngrijit. Se ncrunt. De ce zmbeti?
Ea terse repede orice urm de zmbet.
Nimic, stpne.
Nu? ncepe s m oboseasc foarte tare faptul
c sunt crezut un om slab, zise el cu o blndee
amenintoare. nti Lorenzo, acum tu. Cred c
trebuie s-i pun capt. Fcu o pauz. Am fost prost
c nu am luat ceea ce voiam la nceput i nu voi mai
atepta. Cnd m ntorc, vreau s te vd stnd pe
scaunul la, mbrcat doar n lumina focului. Ai
neles?
Da. Atmosfera din camer deveni brusc la fel
de dens ca mai nainte. i umezi buzele. neleg,
stpne.
Bine. Iei trntind ua dup el.
Sanchia ncepu s vorbeasc repede din
momentul n care Lion intr pe u.
Letiia a venit i a luat tvile i a lsat vin
proaspt. Tabron era bine? Minile i erau
mpreunate n poal i i ncord degetele nervoas,
privind ctre foc.
Mine mergem direct ctre Solinari sau trebuie
s ne oprim la un alt
Ridic-te. Vreau s m uit la tine.
Sanchia se ncord apoi se ridic ncet n picioare.
Se ntoarse cu faa la Lion, dar tot nu l privi.
M-ai vzut nainte. n cad. Nu mai e nimic de
vzut.
Nu sunt de acord. Privirea lui trecu peste
corpul ei dezbrcat, ntrziind peste fuiorul moale
care i pzea feminitatea, ntotdeauna exist ceva n
plus de vzut i de apreciat.
Un val de cldur trecu peste Sanchia i nu avea
nimic de-a face cu focul care ardea n vatr. Unghiile
i intrar n carnea palmelor atunci cnd minile i se
fcur pumni. Aprecie durerea, trecea prin
rigiditatea care i atacase fiecare muchi.
S ngenunchez pe podea acum?
Nu! Duritatea tonului su o fcu s-l priveasc.
Respiraia i se opri n gt i simi c se sufoc. Ochii
ntunecai ai lui Lion erau duri, iar carnea ntins
peste maxilarul lat i sugea obrajii de parc ar fi fost
consumat de o foame teribil.
Cnd o s nelegi c eu nu sunt Giovanni?
Fcu un pas nainte, iar ea simi aroma curat de
fan, spun i noapte rcoroas de primvar, care
emana din hainele lui. Numele meu este Lion. Zi-l!
Putea s simt cldura care radia din corpul lui,
dei nu o atinsese nc. Muchii picioarelor ei
devenir dintr-o dat grei, slabi, neputnd s-i
susin greutatea.
Lion. Numele tremur nesigur pe buzele ei.
Stpne.
Doar Lion. ntinse o mn nmnuat ca s-i
mngie gtul delicat.
Ea inhal cu putere i un tremur trecu prin ea. El
se opri, cu mna nc n jurul gtului ei privind-o
cercettor.
Mnua e rece, zise ea repede, folosindu-se de
prima scuz care i veni n minte pentru momentul ei
de slbiciune.
Este? Zmbetul lui era pur senzual. Atunci
trebuie s facem ceva ca s-o nclzim, pentru c nu
am ncredere n mine s te ating cu mna goal. Se
ntoarse spre foc i i ntinse minile nmnuate
spre flcri. tii la ce m-am gndit cnd am intrat pe
u i te-am vzut stnd goal pe scaunul la?
Privirea lui era pironit ntr-o fascinant neputin
asupra
A
mnuilor zgriate pe care le inea la cldura
focului. i ajungeau aproape de coate, niturile de
alam luceau n lumina focului, iar fiecare deget era
zugrvit n flcrile albastru- portocalii.
Nu, st Lion.
M gndeam ce noroc m-a adus la prvlia lui
Giovanni.
Nu a fost norocul, ci Caprino.
i c vreau s rmi mereu aa. Vreau s m
gndesc la focul care lucete pe pielea ta i i
strlucete n pr n timp ce tu atepi s vin la tine.
Privirea lui rmase pe buteanul care ardea. S vin
n tine.
Inima ei tresri i ncepu s bat nebunete.
Gndurile i erau un amestec incoerent i era
contient numai de vulnerabilitatea brut a
nuditii ei, de dominana corpului mbrcat n
ntregime al lui Lion, de violena pe care o bnuia
sub aceste haine.
i mai ales de puterea pielii din minile lui
nmnuate pe care le inea la cldura focului
Eti foarte mic. Privirea lui era nc aintit
asupra focului. O s te doar prima dat.
Ea nu rspunse. Aproape c i dorea ca el s o
ating i s pun capt tensiunii ngrozitoare dintre
ei. Simea ca i cum urmtoarea gur de aer pe care
o va lua i va frma calmul.
O s ncerc s o fac ncet dar El se opri i
rmase tcut un moment, nainte de a continua
mpiedicat. Apetitul meu e mare. Uneori este ca o
turbare, o nebunie. Nu trebuie s te lupi cu mine,
cci s-ar putea s te rnesc. Nu vreau s se
ntmple asta.
N-o s m lupt cu tine.
Minile lui Lion se strnser ncet n pumni.
tiu. Vei ceda pentru c mi aparii. Zmbi trist
n timp ce se ntorcea cu faa ctre ea. i de ce nu?
Aa e mersul lumii. Minile lui nmnuate se
ntinser spre ea, cuprinzndu-i snii. De ce tresari?
Mnuile nu mai sunt reci. Sunt sigur de asta,
Sanchia.
Mnuile erau calde, aproape fierbini, gndi ea
ameit. Pielea tare, cu custuri, era ciudat de
seductoare pe moliciunea pielii ei.
Minile lui i nconjurau snii, strngndu-i uor n
timp ce privirea lui i studia faa.
Minile mele sunt i mai calde, zise el tandru.
Dar nc nu ndrznesc s scot mnuile astea.
Pielea ta m excit, i dac i ating carnea, te voi
dori imediat i te voi avea imediat. Va fi mai uor
pentru tine dac nu o fac. Mna lui stng se
prelinse n jos, peste abdomenul ei, ctre fuiorul
ondulat care i acoperea feminitatea i ncepu s o
plimbe nainte i napoi.
Un cuib att de frumos. Vocea lui era mai
rguit, nrile i fremtau cnd se uit la ea. Vreau
s intru n tine i s simt crlionii tia cum se
freac de mine. Desf picioarele, Sanchia.
Ea tremura att de ru, nct nu era sigur c se
poate mica. Mngierile lui aprindeau o senzaie
ciudat, ca o arsur, ntre coapsele ei.
Sanchia. Blndeea tonului su nu reui s
ascund ordinul implicit
Ea se supuse, cu privirea ncremenit, far s
vad, pe ireturile vestei lui din piele.
Mai mult. Privirea ei se ridic mai sus, ctre
gtul lui puternic i bronzat, urmrind fascinat cum
pulsul lui se accelera brusc.
Ah, aa e bine. Acum rmi nemicat.
Mna lui se mut ntre coapsele ei, iar ea i simi
cldura minii prin mnu n timp ce el o mngia.
Oriunde o atingea rmnea o urm din aceeai
senzaie de arsur umed care era aproape
dureroas. i nchise ochii legnndu-se
neputincioas n timp ce senzaia uimitoare o rupea
pe dinuntru.
M doare.
Nu. Palma lui cuprinse, strnse i ddu drumul.
Nu e durere, Sanchia. Dorin. Vocea lui era inegal.
E dorin.
Nu cred asta. ntinse minile disperat, s se
agae de braele lui. El ncremeni.
Nu m atinge!
Ea i trase minile repede.
Iart-m, stpne, nu am vrut s
Lion, o ntrerupse el printre dinii ncletai. E
prea curnd pentru tine ca s m atingi. Nu am s
m pot abine dac o faci. O lu n brae i se
ndrept cu ea spre pat. Sunt multe feluri de dorin.
O aez pe pat. Asta este cel mai bun. i desfcu
coapsele pipind cu degetul arttor. i cel mai ru.
Gsi ceea ce cuta i ncepu s apese i s
rsuceasc uor. Ochii lui se mrir ocai atunci
cnd ea scoase un ipt uor.
El era o umbr imens, ntunecat care se apleca
deasupra ei cu o expresie concentrat, cu buzele
desfcute pentru a primi mai mult aer n timp ce
pieptul lui masiv se muncea cu asprimea respiraiei
lui. Faa lui era o masc a diavolului atrnnd
deasupra ei, luminat de foc doar pe o parte,
lsnd-o pe cealalt ntunecat.
ntuneric. Flcri. Dorin.
Ea i muc buza de jos ca s opreasc un
geamt atunci cnd nite valuri de senzaie
incredibil se rspndir din degetul lui nmnuat
ctre toate prile corpului ei. Era dorin, realiz ea
ameit, mai teribil dect orice altceva tia ea. Nu
mai putea suporta. ncerc instinctiv s i apropie
coapsele.
Nu! El o opri, desfcndu-i i mai mult
coapsele, pn ce se simi total vulnerabil, total
expus. Degetul lui continu s apese uor n timp
ce el o privea.
Vreau s m uit la tine. Vocea lui era aproape
gutural. Frumoas Cealalt mn se mic ncet
i vr cu grij un deget nuntrul ei. Dio, eti
strmt. Un al doilea deget se altur primului cu
ceva dificultate iar el se opri, privirea ridicndu-i-se
spre faa ei.
Spune-mi ce simi, i ceru el.
Custurile mnuilor apsnd-o, degetele lui care
o invadau, dorina fierbinte care cretea cu flecare
secund. i scutur capul neajutorat.
Nu pot. Ea gfi i instinctiv se arcui ctre el,
pe cnd degetele lui intrau mai adnc, se retrgeau
i se scufundau din nou.
Te rog, stpne
Ce simi? ceru el.
Ea i legn capul pe pern.
Cldur. i nfipse unghiile n cuvertur. Tare.
Mnua este Muchii stomacului i se ncordar
cnd un al treilea deget alunec n ea. Plenitudine.
i dorin? El se mic ncet, apoi repede, apoi
din nou ncet. Vrei asta?
Da. Rspunsul ei era o oapt. Era surprins c
putea vorbi.
E plcere?
Da, aa cred.
Bine. Degetele lui o prsir, iar el se ridic i
plec de lng pat. S sperm c o s tii curnd,
pentru c nu mai pot atepta. i scoase mnuile de
piele i le arunc ntr-o parte. Santa Maria, vreau s
te simt. i atinse snii, degetele lui lungi, uoare i
delicate pe pielea ei. Un tremur trecu prin el.
i-am spus, murmur el. Am tiut c aa o s
fie. Palma lui bttorit care i cuprindea snii era
aproape la fel de aspr ca mnuile, dar era cu totul
diferit. Pielea lui era mai cald, vibrnd de via.
Pielea ta nu seamn cu nimic din ce-am atins
pn acum. M face i ddu capul pe spate,
inspirnd adnc, ca i cum avea o mare nevoie de
aer. O s-i art ce mi face. O trase n poziie
eznd pe pat i ncepu s i scoat hainele.
Ea se aez n genunchi pe pat, cu braele
ncruciate peste sni, ncercnd s-i potoleasc
tremuratul.
Te dezbraci i tu?
El nu o privi ct timp i scotea cizmele.
Ct de repede pot.
Giovanni nu se dezbrca niciodat cnd o lua
pe ma Ea se opri cnd el i arunc o privire
furtunoas. Nu pot s m abin s nu v compar. Mi-
a fost stpn. Acum tu eti stpnul meu.
Cunotinele mele nu sunt att de multe nct Se
opri cu ochii mrii cnd brbia lui se eliber
nvalnic atunci cnd el i scoase pantalonii negri.
nghii i i umezi buzele. Nu era deloc ca Giovanni.
Dezbrcat acum, Lion era tot numai muchi i
putere. Triunghiul de pr negru i des care i
acoperea pieptul se termina n V nainte de ajunge la
abdomenul lui plat, dar altul i nconjura brbia.
Acolo unde Giovanni era moale i gras, Lion era tare
i musculos. Acolo unde Giovanni era mic, Lion era
Vezi? ntreb Lion ncet, urmrindu-i privirea.
Asta-mi faci tu mie. Cnd m uit la tine, cnd te
ating
Vd. Nu i putea lua privirea de la el. N-o s
ncapi, declar ea convins.
El rse.
O s ncap foarte bine. Trupul unei femei este
minunat de ajustabil. Dup prima dat, nici mcar
nu o s mai doar.
Ea avea dubii mari c asigurrile lui se vor dovedi
adevrate dar, din moment ce nu putea face nimic,
ar fi fost o prostie s i fac griji despre posibila
durere pn cnd nu se ntmpla. n afara de asta,
nc simea ntre coapse tremurul dorinei, ceea ce i
potolea temerile, umplnd-o de curiozitate i
excitare.
Pari foarte puternic.
Am observat c nu mi spui c sunt frumos. i
arunc pantalonii ntr-o parte i pi spre ea. tiu
bine c sunt un bastard urt. Dar, cum ziceai, sunt
puternic ca un taur, i asta poate fi de ajutor ntr-o
asemenea activitate.
Nu eti urt.
El zmbi cinic.
Ai nvat repede arta de a flata. Oricum,
cuvintele sunt neimportante cnd am o oglind n
care s m uit n fiecare diminea.
Nu o credea, realiz Sanchia.
Nu, vorbesc adevrul, nu cred se ntrerupse
cnd el ngenunche pe pat cu faa la ea. Era att de
aproape, nct sfrcurile i atingeau prul de pe
pieptul lui.
El i prinse faa n palme, privind-o cu o expresie
atins de mnie.
Nu vreau asta. Nu-mi place s m culc cu
virgine.
Atunci n-o face.
Uor de zis. Minile lui coborr spre umeri i
ncepur s-i frmnte carnea cu tandree.
Trebuie s-o fac. Din momentul cnd te-am
vzut, am tiut c trebuie s te am aa.
Nu din primul moment. Doar dup ce m-ai
vzut n baie i ai aflat c nu sunt att de urt cum
credeai.
Cristo, trebuie s m contrazici tot timpul?
Minile lui se ncordar pe umerii ei. Te plac mai
mult atunci cnd singurele sunete pe care le scoi
sunt gfielile i gemetele.
Supus, ea pstr tcerea. Ce atepta oare? se
ntreb ea. Simea tensiunea de nesuportat care i
ncleta corpul i totui simea i ezitare.
i nu te mai uita aa la mine. O scutur de
umeri. Fir-ar s fie, nu vreau s-i fac ru. Nu-mi va
face nicio plcere, dar trebuie s O mpinse napoi
n pat i intr ntre coapsele ei. Brbia lui o atingea
chiar n mijlocul feminitii ei, n timp ce el murmura.
O singur micare i e gata. i acoperi gura cu
palma. O singur micare
El inspir adnc i mpinse.
Durere. Durere fierbinte. Rapid ca fulgerul.
iptul ei fu oprit de mna lui, dar ochii i se mrir
de oc i agonie n timp ce se uita la el.
nchide ochii, i ordon el aspru n timp ce intra
mai adnc n ea. Nu te uita la mine.
Pleoapele ei se nchiser i ea rmase n
ntuneric. Durerea ncepuse s dispar i era
contient doar de o minunat plenitudine i
senzaia c ceva pierdut fusese gsit. Putea s simt
neptura moale a prului de pe coapsele lui Lion
trecnd peste al ei i auzea sunetul aspru al
respiraiei lui deasupra ei.
El sttea nemicat, umplnd-o complet, dar far
s se mite.
S-a fcut. Palmele lui o mngiar, lipind-o de
el. Dio, m-ai terminat. Nu eram sigur c vei putea s-
o faci. Eti att de ngust Degetul lui ncepu s
apese i s maseze locul acela uimitor pe care l
mngiase i mai nainte. Un tremur fierbinte trecu
prin ea i i simi muchii stomacului ncletndu-
se. Mai nainte se simise intuit, lipit de trupul lui
Lion i mulumit doar s accepte, dar dintr-o dat
simi nevoia de ceva mai mult.
Pot s m mic?
El nghe.
Nu pot s m opresc. Vocea lui era plin de o
frustrare slbatic. O s ncerc s m grbesc, dar
nu pot promite.
Nu asta am vrut s spun. Doream doar ea se
opri cnd el se retrase i apoi mpinse nainte. Un val
de plcere trecu prin ea. Asta vrusese Lion s spun,
gndi ea ameit n timp ce el ncepu s se mite
ntr-un ritm slbatic. Trebuie s fie plcerea pe care
o simeau brbaii atunci cnd se mperecheau cu o
femeie, i dorea ca Lion s nu o fi condamnat la
ntuneric. Ar fi vrut s i priveasc faa ca s vad
dac i el simea aceeai plcere ca i ea.
Totui, probabil c se bucura de trupul ei, pentru
c tremura n timp ce se mica, respirnd cu gfieli
puternice care semnau cu suspinele. Intensitatea
nevoii lui o umplu cu o excitare ameitoare i i mri
propria ei dorin de zece ori. Era ca i cum el ar fi
revrsat asupra ei dorina lui frustrat de ntregire
i, cumva, fcnd-o a ei.
O mngia din nou, cu minile lui mari
tremurnd.
Ia-m, murmur el. Ajut-m. Te vreau toat.
Vorbea ca un om n agonie, gndi ea cu o
tandree maternal.
Ce nsemna s simi dorina cu o intensitate att
de copleitoare? Se nclet n jurul lui i l auzi pe
Lion scond un geamt greu.
Dulce Aa e bine. ine-m strns. nc puin.
ncerc s l in, dar el se mica slbatic, far
control, aproape ridicnd-o de pe pat cu fora
micrilor lui. Dintr-o dat deveni contient de ceva
care cretea n ea, din ce n ce mai puternic. Ceva
ciudat, ca o fierbineal.
Lion o muta, o rsucea, ncercnd s ia ct mai
mult din ea. Fierbineala care o cuprinsese era un
fluviu de dorin pur. Apoi fluviul ei se ntlni cu cel
al lui Lion, pn ce devenir unul singur, o entitate
ncercnd s ajung s ajung la ce?
Apoi tiu!
Cunoaterea o cuprinse, ntr-o eliberare de extaz
care o ls gfind i tremurnd.
Lion ip cu o voce groas, ca i cum ar fi fost
strangulat de surplusul de plcere.
Linitea din ncpere era ntrerupt doar de
trosnetul butenilor care ardeau n vatr i de
respiraia grea al lui Lion deasupra ei.
Pot s deschid ochii acum?
Auzi cum i se oprete respiraia i apoi cum
murmur o njurtur printre dini.
Gran Dio! Apoi se ridic de pe ea. Sigur c poi
s deschizi ochii. De ce dracu s n-o faci?
Deschise ochii i l vzu traversnd ncperea, cu
muchii feselor ncordndu-se pe cnd se ndrepta
spre ligheanul de splat. ncet, se ridic i oft. Era
din nou mnios. i dorea s i se fi permis cteva
momente n plus ca s savureze aceast dulce
lingoare nainte s trebuiasc s se adune i s
ncerce s neleag ce anume l deranja.
Pentru c mi-ai spus s nu m uit la tine.
Asta a fost pentru c nu voiam s-i vd Se
opri i i inu privirea ntr-o parte n timp ce nmuia
o crp n apa din lighean i o storcea. N-am vrut s
spun c trebuia s-i ii nchii. N-ai niciun pic de
minte?
Nu te cunosc prea bine ca s tiu ntotdeauna
ce vrei de la mine, zise ea simplu. Am crezut c
poate aveai o plcere mai mare dac nu te-a fi
deranjat uitndu-m la tine.
Nu, nu era asta. El i feri privirea n timp ce
venea ctre pat cu crpa ud. Se aez lng ea i
ncepu s o tearg ntre coapse. Privirea i rmase
fixat pe crp atunci cnd o ntreb.
Te mai doare?
Mai e puin durere. Ridic din umeri. Credeam
c o s doar mai mult. Ai dreptate, corpul unei
femei este foarte ajustabil.
Da. Mna lui se mica mngietoare i putea
s-i simt fierbineala pielii prin rceala crpei. N-am
ntlnit niciodat un corp att de dulce ajustabil. Eti
att de mic, ca un copil, i totui, eti femeie aici.
Arunc brusc crpa, o mpinse pe spate i se ridic.
Dormi. Nu o s te mai vreau din nou n seara
asta.
Ea l privi surprins.
Nici nu credeam c o s mai vrei. Giovanni n-o
lua pe mama mai mult de o dat pe zi.
Atunci mi-e team c soarta ta nu va fi la fel
de uoar ca a mamei tale. Se ndrept spre vatr ca
s priveasc n adncurile focului. i-am spus c eu
sunt altfel.
Iar ea descoperea aceste diferene, gndi ea
somnoroas. El ddea i lua plcere, iar dac ea
urma s fie amanta lui, se bucura de asta. Poate
dup ce va fi nvat cum se face, va putea s i
fac datoria asta la fel de bine ca cele pe care i le
ddea Giovanni. Era important s fii mndru de
munca ta.
Somnul continua s i dea trcoale, dar se for
s i in ochii deschii ca s-l ntrebe.
Nu te-am nemulumit?
El rmase tcut un timp, privind n foc. Cnd
vorbi, vocea i era nbuit.
Nu, nu m-ai nemulumit.
O s devin mai bun. Ochii ei se nchiser i se
ncovrig pe o parte. nv repede. Arat-mi cum, i
voi gsi ci s-i fac plcere. Arat-mi
Adormise. Lion nu trebui s i ntoarc capul ca
s tie c ea nu mai era cu el. Simurile lui erau nc
profund acordate la reaciile ei fizice, nct credea c
fusese contient de secunda n care ea trecuse de la
starea de trezie la cea de somn profund. De ce,
pentru Dumnezeu, ar trebui s fie aa, cnd
niciodat nu fusese att de compatibil cu o alt
femeie? Totui, n mod misterios, el simise durerea
ei atunci cnd i rpise virginitatea, simise cedarea
i apoi micarea de rspuns. Fusese ca i cum o
absorbise n el nsui. Dulce Marie, totul era o
nebunie.
Arat-mi, i spusese ea. Buzele lui se ntinser
ntr-un zmbet lipsit de umor cnd i aminti
rugmintea ei. Nici nu se punea problema s nu-i
arate toate felurile n care un brbat putea lua o
femeie. Chiar i acum era tare ca o piatr i plin de
dorina de a se ntoarce n strmtoarea care l
nconjurase i l fcuse s nu mai vrea s plece de
acolo niciodat. Voia cu disperare s o trezeasc i
s intre din nou ntre coapsele ei. Nu avea niciun
motiv s nu o fac, i spuse el. Ea voia s-i fac
plcere. N-ar trebui s se plng dac el o va folosi
de nenumrate ori n noaptea asta.
Nu se va plnge pentru c nu era liber s se
plng.
Voia s-i fac plcere pentru c asta nsemna
supravieuire.
Se rsuci pe clcie i se ntoarse napoi n pat.
Se ntinse cu toat lungimea lui lng Sanchia,
avnd grij s nu o ating. Privea drept nainte, cu
muchii ncordai, cu vintrele dureroase i grele.
Poate c durerea pe care o mai avea ea nc va
disprea pn diminea. Va sta ntins lng ea i se
va gndi la toate felurile n care o va lua mine.
Pentru c tia c nu avea s doarm n noaptea
asta.
Solinari. Fruntea lui Caprino se ncrei ntr-o
ncrunttur gnditoare. Eti sigur c a zis Solinari?
Sunt sigur. Giulia se ntoarse, ridic capacul
minuios sculptat al cutiei de filde de pe mas i
puse cei cinci ducai n interiorul cptuit cu catifea.
Rareori fac greeli cnd e vorba de ducai.
Ai ateptat destul de mult ca s-mi spui. S-ar
putea ca acum nici s nu mai pot folosi informaia
asta.
Ea i evit privirea n timp ce se aez lng
mas.
Am fost ocupat.
Sau prea preocupat s fii tandr cu el? suger
Caprino cu o voce mtsoas. Poate ai vrut s-i iei
ducaii i s i dai o ans i lui Andreas?
Am fost ocupat, repet ea. Privirea i se ridic
spre faa lui. tii cine este lordul de Solinari?
Da, i tii i tu. Francisco Damari. Ar trebui s-
i aminteti numele. Am fcut nite afaceri cu el,
acum nou luni.
Oh, da, mi amintesc de Damari, doar numele
palazzo-ului l uitasem. Tu te-ai ocupat de negocieri
i de transport. Se strmb. Dac a fi tiut c e
Damari, nu te-a mai fi chemat deloc. Mi-a promis c
o va trimite pe Laurette napoi n ase sptmni.
Nu mi-a fost uor s o nlocuiesc.
Se mai ntmpl i accidente. Caprino ridic
din umeri. tiai c exist un risc atunci cnd l-ai
lsat s o ia, dar a pltit de-ajuns pentru plcerile lui
ca s te conving s riti.
Am observat c tu nu i-ai trimis una dintre
curvele tale.
Damari voia doar ce-i mai bun, aa cum se
ntmpl cu aceti condotieri care se ridic din
rndurile ranilor. Ar fi fost insultat dac i
trimiteam una dintre femeile mele. n afar de asta,
nu aveam pe nimeni att de unic de calificat ca
Laurette. Din nefericire, cele mai multe femei sunt
prea gingae ca s suporte durerea.
Nu avea niciun drept s o omoare. Cum ziceai,
era unic. Giulia fcu un gest de nerbdare cu
mna. Dar presupun c nu exist nicio cale s-l
determin s m recompenseze acum. La Solinari ai
trimis-o? tiam eu c am mai auzit numele sta.
Caprino ddu din cap.
Solinari e palatul lui, dar are cas i n Pisa.
ntrebarea e, unde s l caut acum. Tcu un moment
gndindu-se. O s-l trimit nti pe Santini la palat cu
o avertizare, dar dac nu e acolo, i spun s-l caute
pe Damari n Pisa.
Ea l privi surprins.
O avertizare? De cnd dai tu o avertizare far
s fii pltit?
De cnd nu mi-ai dat tu timp s negociez. O
ncrunttur sublinia tonul lui Caprino. N-am s te
iert pentru asta, Giulia.
Dac nu ai nimic de ctigat, de ce te
deranjezi s trimii un mesager?
Oh, dar am ceva de ctigat. Damari mi va fi
dator, i este o situaie valoroas aceea cnd un om
care se ridic n lume i datoreaz favoruri.
Giulia rse.
Ai ncredere c Damari i va onora datoria?
Poate. Zmbi. Dar chiar dac nu o va face, tot
ctig dac o prinde pe micua Sanchia. i vei
ctiga i tu, Giulia. Zvonurile spun c nu ai fost
ncntat c huiduma ta de amant a achiziionat-o
pe mica mea hoa. Ce crezi c va face Damari cnd
o va prinde?
Giulia tia foarte bine ce-i va face un om cu
gusturi perverse, ca Damari, unei femei care l
enerva. Simi pentru un moment o oarecare
compasiune pentru sclava lui Lion. Mnia pe care
Giulia o simise mpotriva Sanchiei dispruse atunci
cnd ea ndeprtase ataamentul ei pentru Lion. O
emoie nu putea exista far cealalt, iar ea nu va
lsa niciuna dintre ele s stea de-a curmeziul
lucrurilor importante pentru ea.
O urti chiar att de mult?
Ursc? El prea uimit. Nu merit ura mea, dar
trebuie stabilit un exemplu. Dac se afl c m-a
pclit, ar putea crea nenumrate probleme pe
strzi. Nu sunt ca Damari, care iubete pedeapsa ca
pe o valoare n sine. Pentru mine, rzbunarea
trebuie s aib un motiv, altfel nu merit. Se
ntoarse cu spatele la ea. i urez o noapte far
profituri, Giulia, i fie ca brbatul cruia i vei da
favorurile tale n noaptea asta s aib aceleai
gusturi ca Damari. Nu sunt deloc mulumit de
ntrzierea ta.
mi pare ru s te dezamgesc, dar brbatul
care mi va ocupa patul n noaptea asta este blnd
ca un puti far experien i tremur la
ncrunttur mea. Ea zmbi dulce n timp ce se
ridica. Iar mine-diminea mi va da o bijuterie care
te va face s salivezi ca un cine vagabond n faa
prvliei mcelarului.
Foarte diferit de Andreas. Caprino deschise
ua. Ce noroc pe tine.
El nchise ua n urma lui, iar ea rmase acolo un
moment nainte de a ridica din umeri ca i cum ar fi
ncercat s scape de o povar. Caprino avea
dreptate era norocoas c scpase de Lion
Andreas.
Merse repede ctre cordonul clopoelului i trase
de el ca s o atenioneze pe servitoare s l trimit
pe Messer Gondolfo n camera ei.

Nu! Sanchia se ridic brusc n pat, dnd


nebunete din brae. Cristo! Nu
Santa Maria, ce se ntmpl cu tine, n numele
lui Dumnezeu? Lion se ridic ntr-un cot, cu o
ncrunttur care i ntuneca faa. Eti bolnav?
Sanchia privi ameit n jurul camerei. Camera
asta era luminat de foc i curat, i nu ntunecat
i plin de obolani. i ridic braele i o uurare
ameitoare se ridic n sufletul ei.
nc le am.
Ai ce?
Minile. i ridic minile n fa, flexndu-i
degetele. Am crezut c nu le mai am. Am crezut c
m-au prins furnd i m-au aruncat n Stinche i mi
le-au tiat. Dar n-au fcut-o
Un vis. Vocea lui Lion era aspr, iar el se
ntinse din nou. Treci la culcare.
Un vis, repet ea. Ea se ntinse asculttoare,
dar nu voia s renune la protecia cald a strii de
trezie i s se ntoarc la somnul bntuit de acele
comaruri hidoase. Sttea ntins acolo, contient
de prezena lui Lion alturi de ea. Ce ciudat s fie n
pat cu un brbat dezbrcat. Presupuse c se va
obinui cu asta n timp. Dac i se va da timp. Cine ar
fi putut s tie ct timp Lion va dori s se
mperecheze cu ea? Nimic nu rmnea la fel n
lumea asta.
Visezi des c i sunt tiate minile? ntreb
Lion cu o voce joas.
Da, i-am spus c nu sunt foarte curajoas.
El rmase tcut un timp ndelungat, iar ea crezu
c adormise.
Nu poi s-i controlezi visele i nu nseamn
laitate dac i este fric de pericol. Este chiar un
gest de inteligen.
Ea rse tremurat.
Atunci nseamn c sunt neleapt ca un
prooroc. Mi-e fric aproape tot timpul. De cnd am
vzut un ho aruncat din Stinche, cu bietele lui
cioate sngernde fluturnd de parc ar fi implorat
pe cineva s
ie nu i se va ntmpla.
Sper c nu, opti ea.
Nu i se va ntmpla. Trebuie s am cheia, dar
nu i se va ntmpla nimic.
El era mnios. Ar fi trebuit s ncerce s l
mbuneze, dar deveni brusc prea obosit ca s mai
fac efortul. Se ntoarse pe o parte.
mi pare ru c te-am trezit, stpne.
Lion.
Am uitat. Oh, Doamne, prea fioros de iritat.
Poate c ar fi trebuit s se ntoarc la ameninarea
incert care o atepta n somn dect s se confrunte
cu neplcerea lui.
O s ncerc s in minte. Iart-m Lion.
Singurul lui rspuns fu o njurtur neclar.
Ea nu putu s adoarm pentru mult timp, dar
cnd, n sfrit, adormi, realiz c Lion sttea nc
rigid i foarte treaz lng ea.
Ce tot zmbeti? se rsti Lion la Lorenzo n
timp ce o ridica pe Sanchia n a.
De ce s nu zmbesc? ntreb Lorenzo. Este o
diminea de primvar senin i luminoas i am
dormit bine noaptea trecut. Nu trebuie s fii
grosolan doar pentru faptul c nu poi spune acelai
lucru. Sunt sigur c te-ai bucurat de plceri pe care
eu nu le-am avut.
Lion nu rspunse, ci se ridic n a i i ndemn
armsarul ntr-un galop care ls n urm grajdurile
hanului n cteva secunde.
Lorenzo oft.
Prevd la orizont o zi ca i cea de ieri. Speram
s fie ceva mai bine dup ce Lion i-a potolit dorina
pentru tine. i mpinse calul la galop. Vino, Sanchia,
altfel va ajunge la jumtatea drumului spre Solinari
pn cnd vom reui noi s-l prindem din urm.
Sanchia i ndemn iapa la trap.
Cum de-ai Se opri. Probabil l cunoti foarte
bine.
Destul de bine ca s tiu c ajunsese la
captul rbdrii cnd v-am lsat seara trecut.
Lorenzo o privi obiectiv. Dorina este o legtur
puternic pentru a lega un brbat, i vei avea nevoie
de aceast legtur ca s fii n siguran la Mandara.
n siguran? De ce nu a fi n siguran?
Un zmbet discret atinse buzele lui Lorenzo.
Situaia de acolo este complicat. Lady
Caterina nu va fi amuzat de sosirea ta.
Sanchia se ncord.
Caterina?
Lady Caterina Andreas, mama lui Lion. Este o
scorpie atunci cnd ceva nu-i place.
Oh. Sanchia se gndi la asta. Atunci va trebui
s gsesc o cale de a-i face plcere, nu?
El rse.
Vei afla c Lady Caterina este o adevrat
provocare. Exist nc poveti despre felul cum a
aprat Mandara atunci cnd Lion i tatl lui erau
plecai s lupte n Toscana. Nicolino, un condotier
care decisese c Mandara era o prun coapt gata
de a fi culeas, a asediat oraul. Lady Caterina i-a
adunat trupele ca s resping armata atacatoare,
apoi a condus un raid n tabra inamic, l-a capturat
pe Nicolino i l-a adus la Mandara. S-a aezat pe
parapet i i-a strigat adjunctului lui Nicolino c, dac
nu va ridica asediul, l va spnzura pe Nicolino. Din
nefericire, ofierul nu a crezut c o va face i i-a
reluat asediul.
Ce s-a ntmplat?
L-a spnzurat pe Nicolino. Apoi i-a legat corpul
cu o sfoar de parapet i l-a lsat s atrne n vzul
tuturor condotierilor lui. Armata s-a retras n zorii
zilei urmtoare.
O senzaie de cdere tremur n stomacul
Sanchiei. Nu era de ajuns c trebuia s-l
mulumeasc pe Lion, acum trebuia s-i fac griji i
de mama lui rzboinic.
Se pare c e foarte puternic.
Da. Lorenzo o admir foarte tare. Dar i tu ai
propria ta trie. Te va respecta dac nu vei ceda,
lsnd-o s treac peste tine. Lorenzo zmbi. i
dac cedezi, atunci merii s fii clcat n picioare i
Lion ar face bine s scape de tine.
Nu voi fi clcat n picioare. Fruntea ei se
ncrunt n timp ce se gndea la acest element nou
care i complica viaa. Dintr-un anumit motiv, tu vrei
ca eu s m lupt cu ea, nu-i aa? M vei ajuta?
Nu. Eu doar aez piesele pe tabla de ah, nu
m implic n joc.
Niciodat?
El i ntlni privirea.
Niciodat.
Minile Sanchiei se strnser cu putere pe huri.
Se simea foarte singur.
S-ar putea nici s nu m duc la Mandara. E
furios pe mine n dimineaa asta.
Nu e furie. Va trebui s nvei s-l citeti mai
bine. Privirea lui Lorenzo se ndrept spre spatele lat
al lui Lion, aflat la civa metri n faa lui. Sufer de
aceeai maladie care l-a atins noaptea trecut. Nu
un cal vrea s clreasc n momentul sta.
Vrei s spui
Exact, draga mea Sanchia. Tonul lui Lorenzo
era categoric mai vesel n timp ce i mpingea calul
ntr-o sritur. Ceea ce mi d speran c ne vom
opri nainte de a ajunge la Solinari, pn la urm.
Se oprir la amiaz, lng un rule care se
rsucea printr-o poian n pdure. La un moment dat
Lion clrea la cteva sute de metri n faa lor ca, n
momentul urmtor, s-l ntoarc pe Tabron i s
galopeze napoi la ei.
Ne oprim aici pn cnd soarele va deveni mai
puin fierbinte, zise el politicos.
N-am observat c soarele e fierbinte, murmur
Lorenzo. Dar voi accepta orice minciun care
reuete s m dea jos de pe animalul sta.
Lion l ignor n timp ce se ddu jos de pe cal i
se duse s o ajute pe Sanchia.
D-te jos. ntinse braele, cuprinzndu-i talia
cu minile lui mari. Grbete-te.
Graba din tonul lui o surprinse pn n momentul
n care i vzu faa. Ochii ei se mrir i, brusc, i se
tie respiraia. Lorenzo avusese dreptate, nu furia l
mna. Expresia de pe faa lui Lion avea aceeai
dorin intens ntiprit pe ea ca n noaptea
trecut.
Aproape c o arunc din a nainte de a o aeza
repede pe pmnt. Cu minile pe talia ei, i frmnt
carnea prin materialul moale al rochiei. Cldura
trupului su ajunse la ea, cernd-o.
Vrei s
Taci. Vocea lui era rguit i o propti cu
spatele de iap.
Nu vorbi. D-mi lucrul de care am nevoie. i trase
rochia de pe umeri, dezgolindu-i snii.
Ea gfi i se propti de iap cnd el i puse gura
pe sfrcul ei stng. l supse avid, cu putere, cu dinii
presndu-i snul n timp ce cu o mn i prinse
cellalt sn i ncepu s-l strng ritmic. Aceeai
arsur lichid pe care o cunoscuse noaptea trecut
se zbtu ntre coapsele ei. Ochii i se nchiser n
timp ce gtul i se ls spre spate, iar capul i se
aez pe aua iepei.
Aici? Dar Messer Lorenzo
i ine politicos privirea ntr-o parte, murmur
Lion ridicndu-i capul. Roeaa i umplea obrajii
bronzai, iar nrile i fremtau cu fiecare respiraie.
i e mai mult dect mulumit. O prinse pe Sanchia
de ncheietur i o trase de lng cai, lsnd n urm
poteca i adncindu-se n pdure.
Unde mergem? Trebuia s fug ca s poat
ine pasul cu el.
Nu departe.
Se opri civa metri mai departe i o lipi de
trunchiul unui copac.
Coaja aspr mpingea n catifeaua moale a
rochiei, miros iute de pmnt i de frunze i de piele
de la vesta lui
Degetele lui se munceau febrile pe sub vest cu
ncheietoarea pantalonilor pn cnd brbia i
izbucni liber n afar.
S nu mi te mpotriveti, i ordon el n timp ce
i ridica fusta i cmaa de dedesubt pn sus n
talie. F aa cum i spun. Palmele lui i prinser
fesele, ridicnd-o, ajustndu-i corpul la brbia lui.
Pune-i picioarele n jurul taliei mele.
Coapsele ei l cuprinser obediente.
N-o s m mpotrivesc se opri cnd el o
ptrunse slbatic i nerbdtor. i ls capul pe
spate, proptindu-se de coaja aspr a copacului,
simind fiecare latur a lungimii lui slbatic de
fierbinte.
El ip i se opri, ndoindu-se nuntrul ei. Faa lui
era plin de o plcere i o uurare aproape de
nesuportat.
Dio! Da da. Apoi se mic, adncindu-se n
ea cu o for care o cutremur. Umerii i erau intuii
de scoara copacului n timp ce el lua, i lua, i lua
Ar fi trebuit s fie speriat de violena poftei lui,
dar nu era. Era cumva contient c el nu voia s-i
fac ru, dar era condus de diferite pofte de care o
avertizase.
D-mi murmur el. Grbete-te. D-mi.
Voia ca ea s-i dea nu numai trupul, dar i reacia
pe care o avusese noaptea trecut, realiz ea
confuz.
El i vr mna ntre ei i mpinse, degetul mare
i arttor trgeau de ea. Ea ip i se arcui nspre
el.
Acum, mormi el cu o voce gutural. Acum.
Intr mai adnc.
Ea i ddu ceea ce voia, nu avea nicio putere s i
se mpotriveasc. i muc buza de jos ca s nu
ipe, n timp ce valuri dup valuri de plcere se
ntindeau prin tot corpul ei.
Aa e bine, gfi el, lipindu-i obrazul fierbinte
de tmpla ei. Asta am vrut.
l mulumise, realiz ea ameit. Era un noroc c
mulumindu-se pe ea nsi l mulumea pe el.
Mna lui i mngia stngace prul n timp ce
cellalt bra o inea strns lipit de el, chiar i acum
refuznd s o lase din posesia lui.
Dup un timp el se trase ncet napoi i o ridic
de pe el.
N-am vrut s fiu aspru. Am ateptat prea mult,
zise el ovitor. Dar trebuie s te obinuieti cu felul
meu, i acum este un moment la fel de bun ca i mai
trziu. i leg repede pantalonii, nainte de a-i
ndrepta ei rochia. Cnd am nevoie, trebuie s m
primeti n tine. Vor fi multe ocazii cnd nu voi putea
atepta pn s gsim un pat.
neleg.
Bine. Se ntoarse cu spatele la ea. Spal-te n
ru i hai s plecm mai departe. Vreau s fiu n
Solinari cu mult nainte de cderea nopii.
Lorenzo sttea ntins lene sub un copac de lng
drum i se strmb cnd l vzu ieind din pdure.
Deja? Erai mai ncins dect am crezut,
prietene. Speram ntr-o pauz mai lung. Se ridic n
picioare scuturndu-i meticulos vesta din catifea
gri. Dar poate c ne vom odihni din nou mai trziu.
Umbra unei sclipiri luci n ochii lui de culoare
deschis. E o zi att de fierbinte.
Nu ne vom opri. Nu nainte de a ajunge la
Solinari. Lion sri pe cal i porni ctre drum.
Acum e mnios, zise Lorenzo ajutnd-o pe
Sanchia s se urce pe cal. Apoi, cnd ea l privi
alarmat, el i scutur capul. Nu pe tine. Pe el
nsui. i-a permis s-i distragi atenia de la cutarea
Dansatorului Vntului. Nu pentru mult timp, dar tot
consider c e o slbiciune a lui pe care nu o va
tolera. Personal, cred c e un semn bun pentru viitor.
De ce?
El o privi un moment, ca i cum ar fi ncercat s
decid dac s rspund sau nu.
Pentru c simul responsabilitii la Lion a
devenit o form de robie. Se vede pe el nsui nu
doar n ipostaza unui gardian al Dansatorului
Vntului, dar i al tuturor lucrurilor din lumea lui.
Presupun c nu este ceva surprinztor. neleg c
tatl lui i-a insuflat aceast credin nc de pe
vremea cnd era doar un copila. ntr-un fel, statuia
aia este un simbol al acestei robii.
Robie? E un mare lord. Responsabilitatea nu e
robie.
Pentru unii oameni este. Lorenzo ridic din
umeri. Aa c ine-l excitat ca s nu se mai poat
gndi la responsabiliti, Sanchia. Este cel mai bun
lucru pentru voi doi.
Nu tiu cum s-l fac s m doreasc. Obrajii
Sanchiei erau fierbini. i nu tiu dac vreau s-l fac
s-i uite responsabilitile. Sigur c e onorabil s
Lorenzo gemu urcndu-se pe cal.
Santa Maria, nc o acolit care arde tmie la
templul onoarei i gloriei. Am crezut c tu ai mai
mult minte. i scutur capul. n sfrit, poate c
asta l atrage la tine. Cine se aseamn se adun.
Sanchia l privi cu nencredere.
Nu suntem deloc la fel.
Ba da, suntei. Dar tu, Sanchia, eti i ca mine.
Va fi interesant de vzut ce aspect al caracterului
tu va triumfa pn la urm. Se ntoarse i o privi
apreciativ. Puterea poate fi foarte ameitoare. S-ar
putea s te gndeti c ar fi n avantajul tu s
foloseti pasiunea lui Lion pentru tine ca s te ridici
n lume. N-am nimic mpotriva ambiiei, dar nu voi
accepta ca Lion s fie folosit. Dac vei da semne c
vrei s faci asta, va trebui s te ndeprtez.
N-am nicio putere asupra lui.
Continu s crezi asta i vei rmne cu o
sntate de fier.
i pas de el. Faptul c un om de o
obiectivitate rece ca Lorenzo putea s in la cineva
o umplu de mirare.
De ce?
Cine tie? Zmbetul lui era autoironie. Vrei s
spun nite vorbe sentimentale despre cum Lion este
brbatul care a fi putut eu s fiu n alte
circumstane? i scutur capul. Ce face ca un om s
simt ceva? Viaa este plin de emoii ciudate,
exotice, cu mari mistere. Ceea ce o face tolerabil.
Calul lui naint ntr-un ritm mai rapid cnd el i
nfipse pintenii n laturile animalului.
Era dup-amiaza trziu atunci cnd ajunser n
apropierea unei ferme mici, aezat pe malul unui
lac albastru strveziu.
Nu mergem mai departe, zise Lion trgnd de
hurile lui Tabron. Satul este doar la o distant mic
de aici, iar Solinari este dup el. Nu vreau s se afle
la palat c am ajuns, aa c vom sta aici s-l
ateptm pe Marco. O s vorbesc cu proprietarul
fermei s ne gzduiasc n noaptea asta.
Cine e Marco? ntreb Sanchia.
Fratele meu. Lion desclec, travers curtea i
intr n ferma prpdit.
nc o surpriz. Chiar c nu tia nimic despre
Lionello Andreas, gndi ea. Era acest frate la fel de
grozav ca Lion i mama care le dduse natere? Era
mai mult dect probabil. Simi un dor brusc de
binecuvntata familiaritate a Florenei, unde mcar
fiecare pericol era cunoscut.
Marco nu este deloc ca Lion. Asigurarea lui
Lorenzo veni ca i cum i-ar fi citit gndurile. El
desclec i o ajut i pe ea s fac la fel. S-ar putea
s-l gseti fermector. Aa fac cele mai multe
dintre femei.
Nu e locul ei s-l gseasc fermector. Lion se
ntorsese i sttea pe trepte. Nu intenionez s o
mpart pe Sanchia cu el.
Ct lips de generozitate din partea ta, zise
Lorenzo. Ca s nu mai zic c e surprinztor. De ce
eti aa de zgrcit cu Sanchia cnd eti att de
doritor s mpri
Casa pare destul de curat, l ntrerupse Lion.
I-am pltit fermierului adpostul pentru o noapte, iar
el i cu nevasta lui se vor duce la ferma tatlui su,
care se afl la cteva mile de aici, ca s doarm la
noapte. Brbatul va merge n sat s afle veti despre
Marco i s-i dea mesajul c suntem aici, n timp ce
femeia o s ne pregteasc ap pentru splat.
Excelent, zise Lorenzo. i din moment ce eti
foarte legat de aceste bestii cu patru picioare, tiu
c nu o s te deranjeze s ai grij de cai n timp ce
eu m odihnesc. Prudent, nu atept rspunsul, ci
ntr n cas.
Lion zmbi strmb n timp ce privea n urma lui
Lorenzo.
Ar fi foarte dezamgit s afle c nu m
deranjeaz. Apuc hurile cailor i i mn ctre
grajd. Casa are o singur camer, i va fi foarte
puin discreie pn ajungem la Solinari. Privi peste
umr. De ce stai acolo? Vino cu mine n grajd.
Ea nelese, n sfrit, i se grbi s l urmeze.
Doreti s dorm din nou cu tine?
Dac putem s gsim nite fn sau o ptur
far insecte. Deschise ua grajdului, mn caii
nuntru i le leg hurile de o box goal. Altfel va
trebui s ne mulumim doar cu nite stlpi de care
s ne sprijinim. Se opri brusc i se ntoarse ctre ea.
Nu este nicio diferen. Nimic nu conteaz dect
asta. Minile lui se ntinser apucnd-o de umeri n
timp ce un tremur i trecu prin tot corpul. Privirea lui
trecu grbit peste ntregul grajd pn cnd vzu o
grmad mic de fan lng una dintre boxe.
Te-am dorit din nou la nici zece minute dup
ce am plecat de la ru. M-a durut din cauza dorinei.
M doare i acum. O conduse repede ctre grmada
de fn i o mpinse s stea n genunchi.
Oprete durerea. Vocea lui era joas, plin de
frustrare i mnie. Santa Maria, f-o s se opreasc!
i mpinse fustele n sus i o lu cu i mai mult
ferocitate dect artase n acea dup-amiaz i abia
ajunsese la momentul sublim cnd o lu a doua
oar, trgnd-o cu el ntr-un vortex de plcere
puternic.
Lion se ridic de pe ea i se ntinse alturi, pe
fan, cu pieptul muncind din greu s poat respira.
Gfia i ea, nc tremurnd, lipsit de putere din
cauza furtunii de emoii prin care o trecuse Lion.
Ursc asta. Lion i puse un bra peste ochi,
vorbind printre dinii ncletai. N-o s dureze mult,
tii.
Nu tiu. Nu tiu nimic despre asta, opti
Sanchia. Dar mie mi se pare c dac ai uri asta, n-ai
mai face-o. El nu rspunse, iar ea continu
ovielnic. Este altfel cu mine dect este cu Giulia
Marzo?
Braul i se retrase de pe fa, descoperind ochii
ntunecai n care nc se mai zrea o urm de
resentiment. Zmbi cu cruzime.
Bineneles; se pricepe mult mai bine. Crezi c
a face-o cu tine dac ar fi ea aici?
Simi o durere profund care o surprinse total.
mi pare ru c m gseti nepotrivit. Poate
dac mi-ai spune unde greesc
Unde greeti? Vocea lui deveni dintr-o dat
slbatic, iar el sri n picioare i se apuc s-i
scoat aua lui Tabron. Eti prea strmt n jurul
meu, sfrcurile i sunt prea roz i ascuite, pielea ta
e prea fin. Trase aua de pe spatele armsarului i
o trnti pe podeaua de pmnt. Iar tu te zgieti la
mine de parc a avea de gnd s te devorez, pn
cnd nu m mai pot opri i o fac. Sttea cu spatele
la ea.
Scoate-i hainele!
Ea rmase uimit, cu gura cscat. Cu siguran
c nu o voia deja din nou.
Ridic-te i scoate-i hainele!
Se ridic n picioare i grbit i scoase rochia,
pantofii i cmaa.
Vino aici.
Pomi ctre el cu privirea fix pe faa lui ascuns.
El i ntoarse capul i privirea lui trecu peste
trupul ei, cercetnd fiecare curb i depresiune,
fiecare loc secret.
A mea, zise el rguit cu nrile fremtnd.
Fiecare prticic din tine este a mea, atta timp ct
vreau s te pstrez. Ai neles?
Ea ddu repede din cap.
Minile lui se ntinser i i cuprinser snii.
A mea. Nimeni nu trebuie s se ating de tine.
Nu vei lsa pe nimeni s te ating. Minile lui se
mutar ctre crlionii care i protejau feminitatea.
Niciodat. Nu vei da niciunui alt brbat nimic, nici
mcar un zmbet, dac eu nu vreau.
Vocea lui era att de feroce nct ea nu putea
face nimic dect s l priveasc neajutorat.
Zi. mi aparii.
i aparin.
Niciun brbat nu te va atinge n afar de mine.
Niciun brbat nu m va atinge n afar de tine.
Prea ciudat de chinuit n timp ce o privea n
ochi. Apoi i lu minile de pe ea i se ntoarse.
Acum poi s nu m mai priveti cu ochii ia
mari i speriai i s iei de aici? Pune-i rochia pe
tine i du-te n cas.
Se ndeprt de el mpleticindu-se i ncepu s se
mbrace cu repeziciune.
A putea s te ajut cu caii.
Du-te n cas.
Ea travers podeaua de pmnt i arunc o
privire peste umr cnd ajunse la u. Lion nu se
micase. Spatele lui era ncordat de tensiune.
Nu mi mai este fric de tine. Mi-a fost la
nceput, dar nu cred c vrei s-mi faci ru.
Minile lui se ncletar pe coama calului.
Trebuie s am Dansatorul Vntului.
tiu c trebuie, zise ea, surprins de
schimbarea brusc a subiectului. O s iau cheia. i-
am promis i m voi ine de cuvnt. Cnd trebuie s
merg la palat?
n noaptea asta, dac Marco are informaia de
care avem nevoie.
ocul o cutremur.
Aa curnd?
Da. Se ntoarse i ncepu s desfac legturile
de la aua iepei. Du-te i spune-i lui Lorenzo s se
ngrijeasc s fii mbiat i cu haine curate nainte
s soseasc Marco.
Nu mbrcat pentru plcerea lui Lion de data
asta, gndi ea amorit, ci ca s mearg la palat.
Grbete-te.
Sanchia se rsuci i travers repede curtea spre
cas.
Marco Andreas intr clare n curte n momentul
n care minunatele raze roii ale apusului de soare
erau prinse i oglindite de suprafaa nemicat a
lacului. Se opri un moment, privind frumuseea ce se
ntindea n faa lui, iar un zmbet nclzi trsturile
perfect modelate ale feei lui.
Ei bine, ce prere ai despre el? i opti Lorenzo
Sanchiei, n timp ce l urmreau pe Lion, care
traversa curtea s-i ntmpine fratele.
Sanchia se uit la frumosul brbat care rdea
spre Lion i un zmbet involuntar i atinse buzele.
Este unul dintre oamenii strlucitori.
Oamenii strlucitori?
tii, cei pe care i vezi mergnd pe strad, care
par ntotdeauna c sunt fericii i plini de via.
Poart hainele cele mai vesele, cnt la mandolin i
le cnt serenade doamnelor. De obicei picteaz sau
au o pasiune pentru sculptur sau scriu poezii
Lorenzo ridic o sprncean.
i care crezi c este pasiunea lui Marco?
Ea ncerc s-l priveasc obiectiv pe Marco
Andreas, care era adncit n discuie cu Lion.
Obiectivitatea se dovedi a fi dificil, confruntat fiind
cu atta frumusee. Marco semna foarte puin cu
fratele lui. Era, poate, cu civa ani mai tnr, iar
trsturile lui erau de o frumusee clasic, n genul
statuii lui David a lui Michelangelo. Prul lui lung
pn la umeri nu era negru ca onixul, ca acela al lui
Lion, ci un castaniu strlucitor ca aluna, iar ochii lui
nu erau reci i negri ca abanosul, ci un cald cprui-
verzui.
ntr-un trziu zise.
Picteaz.
i cum ai ajuns la concluzia asta?
Privea apusul de soare i zmbea atunci cnd
a intrat n curte. Pe un sculptor l intereseaz, de
obicei, formele solide i probabil c nu ar fi observat
apusul. Un poet s-ar fi ncruntat, ncercnd s pun
n vorbe frumuseea pe care o vedea. Messer Marco
a acceptat cu bucurie ceea ce vedea, tiind c nu
trebuia dect s copieze ce era acolo.
Lorenzo izbucni n rs, iar Lion i Marco se
ntoarser s-l priveasc ntrebtori.
Lorenzo ddu din cap n direcia lui Marco, cu
buzele nc frmntate de amuzament.
Bun seara, Marco.
Marco zmbi cu uurin.
Pari foarte fericit s m vezi. Am fcut ceva
care s merite rsul?
A ndrzni eu s rd de unul dintre oamenii
strlucitori? Lorenzo se ntoarse ctre Sanchia. Da,
picteaz i, dei nu cnt la mandolin, are o
plcut voce de tenor. Se ntoarse din nou spre
Marco. Spune-mi, ai cntat vreo serenad n ultimul
timp?
Marco se strmb.
Nu voi rspunde provocrilor tale, Lorenzo.
Presupun c sunt subiectul uneia dintre insinurile
tale mai puin drgue?
M mhneti. Verificam doar estimarea
Sanchiei asupra caracterului tu. Te gsete foarte
plcut ochiului.
Nu mai spune! ntreb Lion ncet, cu ochii
ngustndu-se pe faa Sanchiei.
N-am vrut s aduc vreo ofens, zise ea repede.
Messer Lorenzo doar m-a ntrebat. A fost ca un joc, o
ghicitoare.
O ghicitoare pe care vrei s o rezolvi? ntreb
Lion pe un ton linitit. n ce fel, m ntreb?
Marco arunc repede o privire spre fratele su
nainte de a se nclina cu seriozitate.
Sunt onorat c m gseti interesant, Madona
Sanchia. Cunoscndu-l pe Lorenzo, tiu c vorbele
lui nu au nicio greutate, i place s se amuze dndu-
ne pe noi peste cap. Nu-i aa, Lion?
Uneori.
De cele mai multe ori. Marco continu repede.
Lion mi spune c ne vei ajuta s recuperm
Dansatorul Vntului. Eti foarte bun c i-ai oferit
ajutorul. Cnd o s vezi ct este de frumoas
statuia, vei nelege de ce unui om ca Damari nu i
poate fi permis niciodat s o aib.
Buntatea nu are nimic de-a face cu asta. Nu
are de ales. Sanchia face ce i se spune. Lion apuc
hurile calului lui Marco i se ntoarse brusc. Du-te-
n cas. Vin i eu cum termin de adpat calul tu.
Pot s o fac eu, protest Marco.
Lion nu rspunse, n timp ce se ndrepta cu calul
spre grajd.
Marco i uguie buzele ntr-un fluierat far sunet.
Lion nu pare a fi ntr-o stare fericit. Presupun
c e de ateptat avnd n vedere munca din noaptea
asta. S-ar duce mai degrab el dup cheie dect s
trebuiasc s atepte pn ce i-o aduci tu, Madona
Sanchia.
Sanchia, l corect ea. i fcea plcere s fie
tratat cu un respect att de neobinuit, dar i i
crea o stare de stnjeneal. Spune-mi Sanchia.
Marco zmbi delicat.
Plcerea va fi a mea. Un nume frumos pentru
o doamn splendid. Iar tu trebuie s mi spui Marco.
i fcu semn s l urmeze n cas. Trebuie s fim
siguri c nu i se va ntmpla nimic n noaptea asta.
Cuvintele fuseser spuse cu o asemenea cldur
nct Sanchia se simi ca i cum ar fi fost atins
brusc de lumina soarelui. i zmbi, simind cum i
crete optimismul.
Lion spune c voi fi n siguran.
O uoar ncrunttur deform fruntea lui Marco.
Aa sper. Treaba nu va fi uoar.
Ai informaia? ntreb Lorenzo n timp ce i
urm n cas.
Marco ddu din cap n timp ce i vr mna sub
pelerin i scoase de la bru un pergament ndoit.
Am reuit s-l mituiesc pe btrnul Vittorio s-
mi deseneze harta asta. A fost grdinar la palat
nainte s-l cumpere Damari i i displace profund
noul proprietar. S-a bucurat s primeasc suficieni
ducai ca s se retrag la casa nepotului su din
Genova i, foarte nelept, a prsit Solinari n
dimineaa asta n timp ce Damari era nc n Pisa.
Damari nu este acolo? ntreb Lion din u.
Marco desfcu pergamentul i l ntinse pe masa
nelefuit din mijlocul camerei.
E n Pisa de dou zile i nu este ateptat napoi
pn la nceputul sptmnii viitoare. Privirea lui se
ridic de pe pergament pentru a o ntlni pe cea a
lui Lion. Din cte zice Vittorio, cpitanul grzii spune
c s-a dus acolo ca s se ntlneasc cu ducele
Valentino.
Borgia? Lion deveni tensionat. nseamn c
avem puin timp.
Marco ridic din umeri.
Poate mai mult dect credem. Poate Cesare c
nu are chef s asculte propunerile lui Damari. Are
minile ocupate cu rscoalele datorate cuceririi
Romagniei i, dup cum tii i tu, doar cu cteva luni
n urm a folosit capul prietenului su De Lorqua
pentru a decora o epu din piaa din Cesena din
cauza rzvrtirilor de acolo.
Borgia are ntotdeauna chef s-i ntind
ambiiile. Lion se apropie ca s se uite la pergament.
Ce este asta?
O hart a terenului palatului.
E prea ntuneric ca s putem vedea. S
aprind cineva o lumnare.
Sanchia se grbi s se supun i aez pe mas o
lumnare groas din seu.
Dansul flcrii lumin o hart desenat grosolan
care prea s cuprind o serie complicat de linii.
Asta nu arat ca o hart, zise ea uimit.
Marco se strmb.
Vittorio nu se pricepe la hri, dar sper c e
precis. Arttorul lui subire btu peste linia cea
mai lung din partea de sus a hrtiei. sta este
palazzo. Trecu cu degetul peste un ptrat complex
aflat aproape de mijlocul hrtiei. Iar sta este
labirintul din grdin. Art spre ptratul aflat exact
n mijlocul labirintului. Iar aici este magazia n care
Damari i ine comorile. Labirintul are doar dou
intrri, fiecare pzit de cte doi oameni.
Foarte deteapt chestia. Lorenzo se opri mai
aproape de mas. Chiar dac cineva reuete s-i
doboare pe paznici, far o hart, houl se pierde n
labirint nainte de a ajunge la magazie sau cnd
ncearc s plece cu prada.
i far ndoial c Damari verific santinelele
la intervale frecvente, zise Lion.
La fiecare treizeci de minute, rspunse Marco.
Damari ine cel puin cincizeci de oameni n camera
grzilor de la palazzo, dar a luat cu el o escort de
cinsprezece oameni ca s mearg la Pisa.
Treizeci i cinci de oameni mpotriva a trei,
remarc Lion sec. S sperm c ne vom putea mica
destul de repede prin labirint ca s-i putem evita.
Acolo trebuie s merg? Sanchia atinse ptratul
din mijlocul labirintului. La magazie?
Marco zmbi ncurajator.
Nu, tu trebuie s mergi doar pn la intrarea
din partea sudic a labirintului. Rodrigo Estaban,
ofierul care pzete intrarea, are cheia de la
magazie pe un inel de la curea. i vr mna sub
pelerin i scoase o cheie mare din fier i i-o ddu
Sanchiei. Semna foarte mult cu asta. Treaba ta este
s furi cheia de la magazie i s o nlocuieti cu asta
n aa fel nct Estaban s nu-i dea seama c a fost
furat.
Mai sunt i alte chei la cureaua lui? ntreb
Sanchia.
Dou. Una de la donjon i una de la porile
gardului nalt de fier care nconjoar palazzoul i
terenul. Sunt tufiuri dese pe lng gard i vor fi
bune pentru ascuns n ele i nu trebuie s-i faci
probleme cu porile. Vittorio mi-a dat cheia lui ca s
le descui i i-a mituit pe soldaii care stau de obicei
de paz acolo.
Sanchia privi, far s vad de fapt, cheia de fier
din minile ei.
Care-i problema? ntreb Lion aspru.
Celelalte chei. Nu numai c trebuie s fur
cheia i s o pun pe asta n loc pe inel, dar trebuie
s am grij ca celelalte chei s nu zdrngne. Nu
sunt sigur c pot s o fac.
Poi s o faci, zise Lion. Trebuie s o faci.
Lion, pentru Dumnezeu, dac nu poate s o
fac Marco se ncrunt. Nu m-am gndit la
zgomot.
Ducaii zdrngne ntr-o pung, dar mi-a furat-
o pe a mea n piaa far nici mcar o oapt. Faa lui
Lion era nenduplecat. Va trebui s aib grij. Poi
s o faci, Sanchia.
Ea nghii n sec, apoi ddu din cap.
Pot s-o fac.
Un zmbet rar vzut lumin fata lui Lion.
Se va termina totul n cteva ore, iar tu mi vei
da cheia. Am ncercat s facem lucrurile ct mai
sigure pentru tine. Am angajat trei prostituate din
sat ca s distrag atenia grzilor de la intrarea n
labirint i s ncerce s opreasc grzile de la a-i
face rundele la timp.
Nu se vor ntreba de ce prostituatele s-au decis
s vin la palat?
S-ar putea s se ntrebe, dar asta nu i va opri
de la a se folosi de serviciile lor, zise Lorenzo sec.
Cei mai muli dintre brbai nu mai gndesc cu
creierul atunci cnd o curv frumoas se ofer s-i
desfac picioarele pentru ei.
Lion ddu din cap.
Intri mpreun cu femeile i te prefaci c eti
una dintre ele pn cnd reueti s iei cheia.
Foarte bine, zise ea pierdut.
O s fie bine, i spun eu.
Ea ncerc s zmbeasc.
Foloseti cheia ca s furi statuia n noaptea
asta?
Nu, mine noapte.
neleg. Mna i se nclet att de tare n jurul
cheii, nct
i se ngrop n came.
Am putea merge imediat la palat? Nu vreau s
m gndesc la asta. Vreau doar s-o fac. Am putea
merge acum v rog?
O multitudine de emoii trecu rapid peste faa lui
Lion n timp ce o privea.
Da. Se ntoarse brusc. Putem pleca n clipa
asta. Marco se poate duce n sat s ia curvele i s
se ntlneasc cu noi la porile palazzoului ntr-o or.
Se ntoarse spre Lorenzo. Marco mi spune c exist
o pdurice, la vreun sfert de mil de porile
palazzoului. Avem nevoie s vii cu noi i s ne
atepi acolo cu caii.
Splendid. ntotdeauna am preferat rolurile
pasive. Dei m pot gndi la companioni mult mai
plcui cu care s-mi petrec noaptea.
Lion ntinse mna spre Sanchia i, din nou,
zmbetul care i fcea trsturile puternice i brutale
s par aproape frumoase, i lumin faa.
S mergem, cara.
Cara. Cuvntul de dezmierdare rsun plcut n
urechile ei. Nimeni nu mai folosise pn atunci un
asemenea cuvnt cu ea i, dintr-o dat, se simi
plin de o nerbdare strlucitoare. Fcu doi pai
nainte i timid i apuc mna ntins.
Vin.
Mna lui mare se nchise strns n jurul minii ei
mici. Era n siguran. Pentru c n acest moment nu
exista team i nici ameninare. Lion i spusese cara,
jurase c va fi n siguran i o inea de mn de
parc exista o afeciune ntre ei.
l ls s o conduc afar din cas.

Nu mi-am dat seama c Dansatorul Vntului chiar


exist. Cesare Borgia ridic o cup ornat spre buze.
Privirea lui rmsese fixat pe culorile moi ale
tapiseriei de pe peretele de lng ua logiei, care o
reprezenta pe zeia Diana la vntoare. Am auzit c
Dansatorul Vntului a fost adus n Italia, dar am
crezut c este doar o poveste exagerat. Nu ncerci
s m pcleti, nu-i aa, prietene?
Tonul lui Borgia era lene, aproape amuzat, dar
Damari nu se lsa condus ntr-o senzaie de fals
securitate. Temperamentul lui Cesare era cunoscut
ca trecnd abrupt de la rs la violen.
Exist i se afl n posesia mea.
O uoar scnteie de interes trecu peste
trsturile lui Borgia.
Aici, n Pisa?
Damari i scutur capul.
ntr-un loc sigur. Tu nu angajezi proti care s
lupte pentru tine, stpne.
Adevrat. Borgia sorbi din vin, cu privirea nc
asupra tapiseriei. De unde tii c statuia este
adevrat?
Nu poate fi alta ca ea. O s-i dai seama,
atunci cnd o vei vedea, c nu poate fi comparat
cu nimic. Damari se aplec n fa, vorbind repede,
persuasiv. Gndete-te, stpne. Gndete-te la
puterea pe care i-o va da. tii legenda Dansatorului
Vntului. Ai auzit povetile
Oh, da, am auzit povetile. C Sfntul Potir pe
care l cutau Cavalerii Mesei Rotunde nu era un
Potir, ci o statuie din aur, iar Alexandru cel Mare
inea n cortul lui un Pegas cu aripi de aur, n timpul
cuceririi Persiei. Cesare i mut privirea de pe
tapiserie pe faa lui Damari. Sunt o sut de poveti
despre Dansatorul Vntului i nu cred niciuna dintre
ele. Zmbi. i nici tu nu crezi. Noi nu ne bazm pe
talismane ca s obinem ceea ce vrem, mai ales
atunci cnd o sabie este mult mai sigur.
Dar tatl tu crede n talismane, i aminti
Damari. i la fel i Regele Ludovic al Franei. Nu
trebui s crezi ntr-un pion ca s te foloseti de el.
Borgia rse i, pentru un moment, faa lui
rvit aminti de frumuseea de dinainte de a fi
atacat de sifilis.
Aa cum intenionezi tu s m foloseti pe
mine.
Nimeni nu te folosete pe tine, stpne.
Mintea ta e prea ager ca s poat cdea prad
neltoriei.
Cuvintele dulci nu i vor cumpra ceea ce vrei
de la mine. Semnm prea mult. Borgia puse cupa
pe masa sculptat, veneian, alturi de mnuile
sale. Dac Andreas a avut Dansatorul Vntului, de ce
nu a tiut nimeni? Asta i-ar fi mrit dreptul de a avea
o asemenea comoar.
Damari ridic din umeri.
E un prost. Familia lui a adus Dansatorul
Vntului din Persia acum mai bine de o sut de ani,
i se considerau ca fiind gardienii statuii. Dansatorul
Vntului era inut ntr-o camer din tumul castelului
din Mandara. Nici mcar persoanele care erau foarte
apropiate familiei nu au fost invitate s vad
Dansatorul Vntului.
Atunci tu cum ai aflat?
Am fost nscut n Mandara i am servit ca
ofier sub Lionello i, mai nainte, sub tatl lui. Am
ascultat, am urmrit, am plnuit s-mi formez
propria mea armat i am tiut c atunci cnd voi
prsi Mandara voi lua Dansatorul Vntului de la ei.
Simt o lips de afeciune. Cesare zmbi. Nu i-
a plcut serviciul n armata lui Andreas?
Damari ascunse cu repeziciune amrciunea care
l rodea pe dinuntru. Ochii lui Borgia erau
ptrunztori i ar fi folosit orice ar fi aflat, cu un
talent letal.
Lui Lionello nu i-au plcut metodele mele cnd
am fost n serviciul lui, dup ce i-a murit tatl.
Credea c nu sunt bun dect pentru a fi un soldat de
rnd pentru tot restul vieii mele. Greea. Am tiut
nc din copilrie c am fost destinat pentru lucruri
mree.
O jude. Cat greit, cu siguran. Categoric
c nu eti un om comun, adug Borgia. Dei neleg
c nu te-ai nscut ntr-o familie de rang nalt.
Tipic Borgia, gndi Damari: o mngiere, apoi o
ironie dureroas. i potoli repede mnia care
cretea n el i zise:
Un brbat este ceea ce se face el nsui,
Magnificule. Privete ce ai devenit tu de cnd ai
renunat la pelerina de cardinal. Cu Dansatorul
Vntului n minile tale, nimic nu va fi prea departe
de posibilitile tale. Dac Sfinia Sa nu-i va da
armatele de care ai nevoie pentru cuceririle tale,
atunci du statuia n Frana. Ludovic te place destul.
Folosete statuia ca s-i transformi favorurile n
armate care s loveasc Spania, sau Florena, sau
Roma.
Roma? Privirea lui Borgia se ngust pe faa lui
Damari. Vorbeti de trdare. Nu poi crede c voi lovi
n statele papale i pe propriul meu tat?
Da, dac asta ar nsemna s conduci un regat
la fel de mare ca al lui Charlemagne.
Fruntea lui Cesare se ncrunt vizibil.
Mergi prea departe, Damari.
Brbaii ca noi nu pot merge niciodat prea
departe, stpne. Este dincolo de trmul
posibilului.
Borgia l privi o vreme, apoi ncepu s rd din
nou.
Ai dreptate, Damari. Nu exist limite pentru un
brbat care are curaj s fac tot ce trebuie s fac
pentru a obine ce i dorete. Se ridic i i aranj
lanul care purta insigna btut cu pietre preioase a
Ordinului Sf. Mihail, care atrna pe pieptul lui.
Nestematele se vedeau foarte bine pe vesta lui din
catifea neagr.
O s m gndesc la condiiile impuse de tine
pentru Dansatorul Vntului.
Damari se ridic n picioare.
Nu te gndi prea mult.
Pe Dumnezeu, eti ndrzne. Zmbetul lui
Borgia dispru. S nu faci greeala de a duce
Dansatorul Vntului unui alt cumprtor, Damari. Nu
ar fi nelept.
Damari se nclin.
Cnd s atept un rspuns din partea ta?
Curnd. Trebuie s-i scriu tatlui meu ca s-i
cer prerea despre achiziionarea Dansatorului
Vntului. Cine tie? Poate c nu e att de nnebunit
s-l aib, pe ct crezi tu c ar fi?
Poate. Damari schimb subiectul. Vrei s
cinm mpreun i apoi s ncercm o servitoare
turc pe care am achiziionat-o de curnd? E foarte
frumoas i are multe talente.
Nu cred. Borgia ncepu s-i pun masca din
catifea neagr far de care era foarte rar vzut n
public n ultimul timp. Se opri, buzele i se ntinser
ntr-un zmbet cnd privi n jos spre masca din
minile sale. Poate c nu suntem att de
asemntori cum am crezut, Damari. Tu nu eti la fel
de vanitos ca mine. Amndoi avem feele gurite i
departe de a fi frumoase, dar tu mergi descoperit
prin lume.
Eu sunt obinuit cu cicatricile mele, de cnd
am fcut vrsat, copil fiind.
Eu nc mai am vrsatul. Vrsatul franuzesc.
Borgia i ddu brusc capul pe spate i ncepu s
rd i pariez c mica vagaboand sicilian care
mi l-a dat era mult mai interesant dect turcoaica
pe care mi-o oferi cu atta buntate. Ceaua aia
aproape c a meritat.
Se poate spune c o cea e legat i de
vrsatul meu, stpne, zise Damari. Aa c poi s
vezi c afeciunile noastre ne fac adevrai frai n
nenorocire. Eti sigur c nu vrei s rmi i s o
ncerci pe Zaria? Are numai paisprezece ani i e
coapt ca o prun proaspt culeas din copac.
Micile tale frumusei nu au spirit n ele i
adesea poart semne care le stric frumuseea. O s
gsesc o femeie mai pe placul meu n alt parte.
Borgia i trase masca pe fa i se ndrept spre u
cu trupul suplu, brbtesc i plin de graie. Ar trebui
s nvei s practici restricia.
De ce? Damari zmbi. Tocmai am fost de acord
c brbaii ca noi n-ar trebui s fie legai de limite.
Excesul poate fi foarte excitant.
Aa i se pare ie, cu siguran. Borgia se opri
la u. ine minte, nu faci nimic pn nu-i trimit eu
vorb. Buona sera, Damari.
Politeea cerea ca Damari s-l nsoeasc pe
Borgia pn la intrarea principal, dar el decisese
deja s nu-i ofere aceast curtoazie. Borgia trebuia
determinat s-l vad ca pe egalul su de azi nainte,
nu doar un lacheu trndu-se la clciele lui.
Buona sera, stpne.
Borgia ezit, apoi nchise ua dup el cu un
pocnet tare.
Damari zmbi cu o satisfacie suprem n timp ce
se rsuci i merse de-a lungul logiei ca s priveasc
cerul nopii. Toate mergeau extraordinar de bine.
Borgia voia statuia i avea s i-o doreasc i mai
mult atunci cnd Papa Alexandru l va aprinde cu
propriul su entuziasm. Poate c va fi posibil s
stoarc mai mult dect un ducat de la pap. Ce
triumvirat ar face mpreun! Nicio armat sau ar
nu va putea s le stea n drum. Desigur, un
triumvirat nu putea s dureze o venicie, i un
singur om ieea ca lider al unui asemenea
aranjament. De ce n-ar fi fost el? Aa cum i spusese
lui Borgia, tiuse toat viaa lui c avea un destin
mre. Unde ajunsese deja! Avea un palat superb,
casa asta mic, dar elegant, din Pisa i o magazie
plin de comori pe care le ascunsese de minile
lacome ale papei.
Iar acum avea Dansatorul Vntului.
Stpne, un mesager din Florena roag s te
vad.
Damari se rsuci ca s se ncrunte la lacheul care
sttea n ua logiei.
Cum l cheam?
Tommaso Santini.
Nu cunosc niciun Santini.
Mi-a spus s-i zic c mesajul este din partea
lui Guido Caprino.
Caprino, murmur Damari. O amintire brusc
de piele alb i moale i ochi albatri speriai, i
tremur n faa ochilor. Laurette. Gndul la acea
curv l ntrt imediat. Poate Caprino avea o alt
marfa la fel de bun s-i ofere.
Trimite-l pe Santini la mine. O s vd ce are de
zis.
Le-am trimis pe celelalte curve n grdin,
opti Marco atunci cnd Lion i Sanchia ajunser la
pori. Ea e Maria. Zice c Rodrigo a venit i nainte n
sat i a folosit-o. M-am gndit c
i s-ar putea distrage mai uor atenia de ctre
cineva cunoscut.
Femeia cu prul negru care se rezema de pori
zmbi ncreztoare.
Dac primesc destul aur, pot s-i distrag
atenia i lui Satan, iar Rodrigo m place. Ridic un
ulcior cu vin pe care l ducea cu ea. Iar asta va ajuta.
Asigur-te c te vede ca pe Venus rencarnat.
Treaba ta este s-l ii s nu vad ce face Sanchia, s
fie att de ocupat nct ea s poat pleca far ca el
s devin suspicios. Lion se ntoarse spre Sanchia.
tii unde s te duci?
n partea de sud a labirintului. Sanchia i
umezi buzele cu limba n timp ce privea prin poarta
nalt de fier. Putea vedea clar gardul viu nalt care
se ridica n deprtare ca o fortrea. Nu se
ateptase ca labirintul s fie att de mare,
ntinzndu-se pe cel puin trei sute de picioare n
lungime i nouzeci n lime, gardul viu nsui
ridicndu-se la o nlime de mai mult de nou
picioare.
Cred c ar trebui s plec. l privi pe Lion, dar
faa lui era impasibil ca lumina lunii. Deschise
poarta. O s fii aici? N-o s m prsii?
Vom fi aici. Mna lui Lion se nclet pe una
dintre barele de fier ale porii.
Ea respir adnc, se ntoarse i o urm pe Maria
n direcia labirintului.
Lion rmase urmrind-o pn cnd dispru dup
nite arbuti.
Are curaj, zise Marco; privirea lui urmnd-o pe
cea a lui Lion.
Da.
Marco se mic nelinitit.
Nu-mi place chestia asta, Lion. S trimitem o
femeie n braele pericolului n timp ce noi doar
ateptm
Crezi c mie mi place? Tonul lui Lion era
slbatic. Dar acum ea este singura persoan care
poate s-mi aduc cheia care ne va da Dansatorul
Vntului.
Marco rmase tcut, iar minutele treceau.
Ne face un mare serviciu. Cum o vei rsplti
dac i va aduce cheia?
Ce vrei s spui?
Mi-ai spus c este sclav. O vei elibera? Mi se
pare cinstit s
Nu!
Surprins de violena din rspunsul lui Lion, Marco
ntreb:
De ce nu? Doar nu i place sclavia. Refuzi s
avem sclavi la Mandara. Cu siguran c Se opri,
nelegnd dintr-o dat. O ii pentru patul tu.
E un lucru att de surprinztor?
Nu. Marco i studie fratele, nervozitatea
punnd stpnire pe el. Era contient c Lion nu era
celibatar atunci cnd pleca de la Mandara, i le
cunoscuse pe multe dintre femeile cu care se
culcase acesta. Fr excepie, fuseser femei
pricepute n plcerile carnale i la fel de puin
vulnerabile i cinice ca i Lion. Curtezane, neveste
plictisite care cutau o modalitate de a se distra,
vduve coapte i doritoare s se bucure de plcerile
patului pe care nu le mai aveau. Niciodat nu fusese
vreo femeie att de vulnerabil i de tnr ca
Sanchia, i niciodat rspunsul lui Lion nu fusese
violent la ideea de a se despri de o femeie.
Nu eti Se opri. Dio, nu avea dreptul s
ntrebe asta i totui se simea constrns s o fac.
ncepu din nou. Nu ai de gnd s o duci la Mandara?
Nu.
Marco se simi uurat i, imediat, puin vinovat.
Nu este vorba c nu-i doresc s ai tot ce vrei,
Lion. Doar c
tiu. Privirea lui Lion se mut obosit de la
labirint la fratele su. Nu-i face griji, nu s-a
schimbat nimic, Marco.
Marco avea sentimentul neplcut c multe lucruri
se schimbaser de cnd Lion plecase la Florena s
gseasc un ho, dar prefer s accepte cuvintele lui
Lion ca fiind adevrate.
Poate ai putea s o aezi pe Sanchia ntr-o
cas bun din Pisa. De cnd ai devenit pasionat de
construcia de nave, i petreci mai mult timp n Pisa
dect n Mandara oricum. Ar putea fi o soluie la
Ce ar fi s ne gndim la soluii pentru alte
probleme dup ce recuperm Dansatorul Vntului, l
ntrerupse Lion, ntorcndu-i din nou privirea ctre
labirint. n momentul sta, Dansatorul Vntului este
cel mai important lucru.
Cheia de la magazie fusese schimbat cu cheia
fals. Acum Sanchia trebuia doar s pun inelul cu
chei la centura lui Rodrigo.
Doar? Panica trecu prin ea la gndul de a prsi
locul sigur dintre tufiurile din faa labirintului i a se
aventura nc o dat pentru a termina treaba.
Fusese deosebit de norocoas cnd reuise s ia
inelul cu chei repede i far zgomot i s-l duc ntre
tufe ca s fac schimbul. Doar din cauza faptului c
Rodrigo fusese ocupat s o trag pe Maria n labirint
reuise s-i trag inelul de la centur, dar ar fi fost o
nebunie s i nchipuie c va fi la fel de uor s-l
pun la loc.
Un rs puternic urmat de un scncet i
ntrerupser gndurile i se ntoarse ctre labirint ca
s-l vad pe cellalt soldat nclecnd-o nc o dat
pe curva cu prul vopsit n culoarea bronzului.
Nu avea rost s rmn n tufiuri tremurnd de
fric. Rodrigo era nc n labirint. Nu avea de ales,
trebuia s se duc dup el. Vr inelul cu chei la bru
i i trase pelerina n jurul umerilor n timp ce ieea
cu ndrzneal dintre tufiurile care o protejaser.
Hei, aici erai. Rodrigo Estaban iei din labirint
ducnd ulciorul cu vin pe care i-l dduse Maria. N-ar
fi trebuit s fugi. Am destul pentru amndou. Sunt
din Spania, acolo unde brbaii cresc puternici ca
nite tauri. Fcu semn ctre labirint. Am lsat-o pe
prietena ta att de ostenit nct abia putea s-i
mai mite oldurile.
Sanchia i ls repede pleoapele n jos ca s-i
ascund uurarea.
Ateptam. Pi ctre el. Nu voiam s-i stau n
drum.
Vreau s-mi stai n drum. ntotdeauna mi-au
plcut rocatele. Mai fcu un pas nainte. Arat-mi
ele. Vreau s vd cum te compari cu Maria. Nu
atept ca ea s i le arate, ci apuc de gulerul
rochiei i trase n jos, rupnd-o i dezgolindu-i sni i.
Drgue. Nu la fel de mari, dar drgue Capul
lui negru se aplec i gura ud i cuprinse snul
stng.
Violare. Puea a usturoi i a vin, iar dinii lui o
rneau. Se simea murdar. Greaa se ridic n
gtul Sanchiei n timp ce i ncleta pumnii s nu l
mping.
i bloc toate gndurile i senzaiile. Inelul cu
chei. Trebuia s pun la loc inelul, minile ei se
micar absolut automat transfernd inelul napoi n
centura lui Rodrigo. El nu bg de seam. Gfia,
scotea nite sunete animalice, optea promisiuni
vulgare. Ar fi trebuit s fie recunosctoare c el era
att de distras, i spuse ea.
Dar nu era recunosctoare. Ura tot ce se
ntmpla.
Inelul cu chei era la loc n centura lui, trebuia s
gseasc un mod de a se elibera i s se ntoarc la
Lion cu cheia. Doamne, Dumnezeule, unde era
Maria?
Capul brbatului se ridic, gura lui dduse
drumul snului.
Vino. O prinse de ncheietur i o trase ctre
labirint. Vreau s te aezi lng curva aialalt ca s
pot s intru pe rnd ntr
Rodrigo, unde ai plecat? Maria iei din labirint,
cu corsetul nc desfcut, snii ei mari artndu-se
albi i plini n lumina lunii.
Gura ei se uguiase suprat. nchid i eu ochii
un minut iar tu te cari s ncaleci alt femeie.
Gonete-o.
Rodrigo rnji.
Dou-s mai bune ca una.
Maria se repezi spre el cu snii blngnindu-se
n timp ce se mica.
Greeti. Sunt destul de femeie pentru tine.
Zmbi n timp ce i puse mna ntre picioarele lui i
strnse.
El inspir adnc, elibernd ncheietura Sanchiei.
mi tot spui c eti un taur. Acum vreau s-i
vd coglios. Maria se trase napoi tachinndu-l.
Ateapt aici. Rodrigo i trase umerii spre
spate i se ndrept repede spre Maria. Mai trziu o
s v am Restul frazei se pierdu n timp ce el intra
n labirint dup Maria.
Sanchia fugi!
Vntul rece i lovea faa n timp ce alerga peste
iarb, buzele ei micndu-se n rugciuni de
mulumire. nc puin.
Lion deschidea poarta, privirea lui i cerceta faa.
Apoi ajunse n afara porilor, punnd cheia n minile
lui Lion.
ine, gfi ea. Asta e ceea ce ai vrut.
Nicio problem? ntreb Marco.
Sanchia i trase pelerina n jurul ei ca s ascund
rochia rupt.
Nicio problem.
Privirea lui Lion i cerceta nemilos fata, iar ea
simi c el ar putea s vad urmele violrii mpuite
pe care nc o simea pe piele. Apoi, spre uurarea
ei, el se ntoarse i se ndrept spre pduricea n
care Lorenzo pzea caii.
Haidei s ne ntoarcem la ferm.
Pe drumul de ntoarcere la ferm, Marco jubila,
iar Lorenzo era el nsui, ironic i detaat.
Doar Lion pstra o tcere ntunecat.
tia, gndi Sanchia trist. Cumva, el tia c ea i
nclcase promisiunea i se lsase atins de un alt
brbat. Vedea asta n felul n care se uita la ea, n
tensiunea cu care mna lui strngea hurile, n
buzele lui ncordate.
Cnd ajunser n curte, Lion desclec i veni i o
ridic pe Sanchia de pe a. Privirea lui rmase
intuit ntr-a ei cu o for nemaipomenit.
Cine? ntreb el ncet.
Simi cum o cuprinde panica.
Rodrigo. N-am putut s
El se rsuci, innd-o strns de ncheietur cu o
for care i nvineea pielea i o trase ctre grajd.
Lsai caii n curte, zise el peste umr ctre
Lorenzo i Marco, cu o voce dur i aspr.
Interiorul grajdului era ntunecat i plin de
zgomote nspimnttoare i ciudate. Inima i btea
att de tare nct era convins c o auzea i el.
Trupul lui puternic fu conturat o secund pe
ntunericul mai palid al cerului de noapte nainte ca
el s nchid ua. Apoi fur nconjurai doar de
ntuneric.
Rodrigo? Asprimea vocii lui vibr n linitea
nconjurtoare. Niciun alt brbat?
Nimeni altcineva. Apoi continu grbit. N-am
avut ce face. Trebuia s pun cheile la loc, iar Maria
nu era acolo, i nu era niciun alt mod de a
Aa c i-ai desfcut picioarele i l-ai primit n
tine. Minile lui czur grele pe umerii ei i ncepur
s o scuture. L-ai lsat s te ncalece i
Nu, m-a atins doar cu gura i cu minile. Nu
a A venit Maria i mi-a dat drumul.
Lion rmase nemicat.
mi spui adevrul?
Sanchia ddu din cap cu putere, apoi realiz c
nu putea s o vad n ntuneric.
Jur, stpne.
Cristo! Atunci de ce preai att de vinovat?
Eram vinovat. Mi-ai spus s nu las vreodat
pe altcineva s m ating. Iar el m-a atins. Se
cutremur. M-am simit mnjit. Murdar.
El era tcut, cu minile nc apsnd grele pe
umerii ei. i ddu drumul brusc i l auzi
ndeprtndu-se.
Stpne?
Aprind felinarul.
Lumnarea plpi brusc, artnd duritatea
ntunecat a trsturilor lui. Aez felinarul pe
podeaua de pmnt.
Unde te-a atins?
Ea art spre sni.
Se ndrept spre ea i i ddu pelerina la o parte
descoperind corsajul rupt al rochiei. Faa lui era
ncremenit.
Te-a rnit?
Doar puin. Iart-m, stpne.
Dumnezeule, de ce i ceri iertare? Din cauza
mea te-ai dus acolo, unde blestematul putea ajunge
la tine. Privi n sus i zmbi strmb. De ce eti att
de surprins? Am i eu momentele mele rare de
imparialitate. Din nefericire, de cnd te-am
cunoscut, se pare c simul justiiei a fost umbrit de
poftele mele. Minile lui i cuprinser snii delicat.
Biat Sanchia, nu ai avut parte de lucruri uoare de
cnd l-ai prsit pe Giovanni, nu-i aa?
Vocea lui era aproape tandr. i inu respiraia,
ateptnd mai mult.
Dar nu veni nimic mai mult. Minile lui ddur
drumul snilor i el se ddu napoi.
Nu eti murdar, zise el ncet. Eti un ru
limpede i dulce care trece printre maluri noroioase.
Dar acum ai ajuns la mare, iar noroiul nu te va mai
atinge niciodat. O privi grav. Aa cum nici pericolul
nu te va mai atinge vreodat. i-ai jucat rolul i ne-ai
ajutat, i i l-ai jucat bine. N-o s-i mai cer s faci
altceva.
Nu mai eti mnios pe mine?
Nu. O privi un moment far s zmbeasc
nainte de a se ntoarce. Nu sunt mnios pe tine.
Deschise ua grajdului. Trebuie s m ntorc n cas.
Acum c avem cheia, trebuie s facem planuri
pentru noaptea urmtoare. Se ncrunt. Va trebui s
studiez din nou harta. Mzglelile lui Vittorio nu mi-
au dat nicio idee despre ct de mare este labirintul.
Ar putea apare nite probleme. Pi n curte.
Aranjeaz-te i vino n cas. Nu doresc ca Marco i
Lorenzo s cate gura la snii ti frumoi.
Lorenzo m-a mai vzut dezbrcat.
sta nu-i un motiv ca s o fac din nou. Se
distreaz destul torturndu-m pe mine, aa c nu
trebuie s-i mai dai i tu alt rsplat. Lucrurile vor fi
diferite.
Diferite?
Dar el plecase deja, trecnd repede prin curte
ctre cas.
Sanchia ncerc far succes s i aranjeze rochia
rupt nainte de a renuna i de a-i trage pelerina
ca s o acopere. Nu putea s fac nimic ca s o
repare din moment ce nu avea nici a i nici ac.
Poate c va gsi n cas. Privirea ei se fix vistoare
pe ferestrele strlucitoare ale casei. Diferite. Ce a
vrut s spun cu lucrurile vor fi diferite? Nimic n-ar
putea fi mai diferit n viaa ei de pn atunci dect
orele i zilele de cnd o cumprase Lion. Totui,
probabil c voia s spun c sunt alte schimbri la
orizont.
Nu se temuse niciodat de schimbri pn
atunci, dar acum simea ceva ciudat n sufletul ei,
ceva care ar putea fi team sau nceputurile
fragile ale speranei.
Sunt toate bune cu tine?
Sanchia se ntoarse i l vzu pe Marco stnd la
civa pai de ua grajdului.
Te-a trimis dup mine stpnul Andreas? Nu
era nevoie. Tocmai veneam.
Marco i scutur capul.
Lion studiaz harta labirintului. M-am gndit s
m folosesc de ocazia asta ca s Se opri, apoi
adug: tiam c era mnios pe tine.
Nu mai e.
El pru uurat.
Nu eram sigur. Nu-l pot citi ntotdeauna pe
Lion.
Deci Marco venise la grajd ca s se asigure c nu
pise nimic, gndi Sanchia copleit de gratitudine.
i totui, se pare c exist o afeciune
profund ntre voi doi.
Suntem frai. Zmbi i i scutur capul. Nu, e
mai mult de-att. Nu gndim la fel i rar acionm
din aceleai motive, dar legtura este acolo.
Nu m surprinde c uneori te zpcete. Nu-i
neleg felul n care gndete, zise Sanchia. Are un
mister care m nedumerete. De ce s-i rite viaa
pentru o statuie? Zice c Dansatorul Vntului este
parte din familia lui, dar nu neleg cum cineva se
poate gndi la o bucat de metal ca fiind din carne
i snge. i ridic privirea ntlnind-o pe a lui. Ca i
cum ar avea via.
Asta pentru c n-ai vzut niciodat Dansatorul
Vntului, zise Marco ncet. Cnd l-am vzut prima
dat, copil fiind, am crezut c era viu. Mi-a tiat
respiraia i m-a umplut de uimire. Se aplec i
ridic felinarul de pe podeaua de pmnt. Vino, s
mergem n cas. S-ar putea ca Lion s aib nevoie
de mine.
Cum arat?
Dansatorul Vntului? Marco o lu pe Sanchia
de cot i o ndrept spre ua grajdului. Nu e uor de
descris. S vedem, e o statuie din aur cu pietre
preioase, reprezentndu-l pe Pegasus, calul naripat
al zeilor. Are doar optsprezece inci n nlime i nu
mai mult de paisprezece n lime. Iar aripile Mna
lui stng fcu o micare graioas ca i cum ar fi
mngiat statuia. Norii pe care alearg Pegasus
sunt
Alearg, nu zboar?
Marco ddu din cap.
Calul alearg, aripile i sunt strnse pe spate,
vntul i rvete coama. Buzele i sunt uor
desfcute, iar ochii sunt smaralde imense n form
de migdal. Numai copita stng din spate atinge
norul de la baza statuii, aa c, dac nu te uii mai
bine, pare c Dansatorul Vntului navigheaz prin
aer.
Pare a fi foarte frumoas.
Prea frumoas. Te doare s o priveti.
sta era un lucru ciudat de spus, iar tristeea de
pe faa lui era i mai ciudat.
Lion zice c statuia este foarte veche i c se
spun multe legende despre ea. Ct este de veche?
Marco ridic din umeri.
Cine tie?
Ei bine, de ct timp o are familia ta?
Tristeea dispru brusc de pe faa lui Marco i
ochii lui verzi- cprui sclipir amuzai.
Nu m-ai crede dac i-a spune. Noi suntem o
familie foarte veche.
Sanchia rse.
La fel de veche precum grdina Edenului?
Nu venim toi de acolo?
Nu, spune-mi. Trebuie s ai o idee cnd
napoi pn la vechii greci, aproape de
nceputurile timpului. Ai auzit de Troia?
Ea se ncrunt.
Oh, da. De la un povestitor din pia i o
dat dintr-un manuscris adus la Giov Se opri. El nu
putea fi interesat de fosta ei via. Troia?
Marco zmbi spre ea.
Dup cum spun povetile transmise din
generaie n generaie n familia mea, n Troia i-a fost
dat lui Andros statuia Dansatorul Vntului.
Andros. Repet Sanchia gnditoare. Andreas.
Numele se schimb de-a lungul secolelor. Nu
suntem siguri dac Andros era numele adevrat al
strmoului nostru. Se spune c era din Shardana i
de aceea era foarte secretos despre el nsui.
N-am auzit niciodat de un popor numit
Shardana. Se uit la el nesigur. Glumeti, nu-i aa?
Este o poveste inventat de tine ca s m
pedepseti pentru faptul c pun prea multe
ntrebri?
El i scutur capul.
i spun doar ce mi s-a spus i mie.
Troia n-a existat niciodat. Am auzit de Iliada,
dar am crezut c este un mit, o ficiune.
Alexandru cel Mare credea c Troia a existat, la
fel i Iulius Cezar. Muli nvai cred c Homer doar
a repetat ceea ce secole de povestiri de dinaintea lui
fuseser transmise prin epoci.
Tu crezi c Iliada este adevrat?
N-am nicio idee. Povestirile, ca i numele, sunt
alterate de-a lungul secolelor. Povestea care mi s-a
spus mie l contrazice, n orice caz, pe Homer.
Ce poveste i s-a spus?
N-o s-o crezi nici pe asta. Se ntoarse s
priveasc oglinda nemicat a lacului. Dar o s i-o
spun oricum, dac vrei. Andros era un Shardana,
unul dintre oamenii mrii. Erau foarte buni clrei i
rzboinici i foarte secretoi despre locul din care
veneau. Aveau motive s fie discrei. Secole de-a
rndul jefuiser orae din Grecia, Persia i Egipt, i
apruser vorbe despre un ora splendid ridicat din
jafurile lor. Toate oraele din acea vreme atacau i
jefuiau, dar Shardana aveau cel mai mare succes.
Corsari.
Marco ddu din cap.
Nava lui Andros euase, din cauza unei furtuni,
pe o insul din apropierea coastei Troiei, iar Andros
i echipajul lui au fost capturai. Echipajul a fost
sacrificat zeului Poseidon, dar troienii l-au pstrat pe
Andros ca s-l tortureze i s ncerce s afle unde se
afla ara lui. Marco se strmb. Sigur c Troia era ea
nsi o mare putere i dorea s aduc acas i mai
multe comori i sclavi. Andros a refuzat s le
dezvluie locul de unde venea i ar fi murit sub
loviturile de bici dac Agamemnon nu s-ar fi decis
atunci s i nceap atacul asupra Troiei. Troienii au
fost ocupai cu altceva.
Ea se ncrunt.
Dar rzboiul Troian a durat ani i ani de zile,
nu-i aa?
Asta-i povestea lui Homer. n versiunea pe care
o avem noi, se spune c a trecut mai puin de un an
pn cnd Troia a czut. Andros fusese dat lui
Paradignes, fratele regelui, ca s i recapete
puterea pn cnd aveau din nou timp s-i ndrepte
atenia asupra lui ca s obin informaia dorit. Cei
doi brbai au devenit prieteni de-a lungul lunilor de
asediu i, dup ce Traynor a deschis porile, au
Stai. Sanchia ridic o mn. Cine-i Traynor i
de ce ar deschide el porile?
Traynor era un rzboinic troian, i a deschis
porile pentru cel mai vechi motiv din lume. A fost
mituit. Fusese capturat n afara zidurilor n timpul
unui atac i inut n tabra greceasc mai bine de o
sptmn nainte ca el s fi scpat, chipurile, i s
se ntoarc n Troia.
ntr-o noapte, la cteva zile dup ce se ntorsese,
a deschis poarta de vest, iar grecii s-au grbit s
intre n cetate. Au fost btui ntr-un trziu i
respini, dar troienii au pierdut muli oameni, iar
grecii au reuit s dea foc porii n timp ce prseau
Troia. Traynor fusese vzut cnd deschidea porile i
regele a poruncit s fie tiat n buci, iar rmiele
s i fie arse n piaa oraului. Fcu o pauz. n
locuina lui Traynor au gsit grzile regelui
Dansatorul Vntului.
Mita.
Marco ddu din cap.
Regele i-a dat statuia lui Paradignes i i-a
poruncit s o ard pn cnd din Dansatorul
Vntului nu va rmne dect o grmad de metal
topit.
Dar n-a fcut-o.
Era un iubitor al frumosului i nu a putut s
distrug statuia. Nu voia nici ca grecii s o aib i
tia c era doar o problem de timp pn cnd
aveau s cucereasc cetatea. i zmbi Sanchiei. Poi
s ghiceti ce a fcut?
I-a dat statuia lui Andros?
i i-a artat o posibilitate de a iei din cetate.
Se pare c Troia a fost distrus i reconstruit de
multe ori i exista un pasaj subteran care ducea la
un deal departe de ora. Paradignes i-a artat lui
Andros intrarea n tunel i le-a urat de bine lui i lui
Jacinthe nainte
Jacinthe?
Una dintre condiiile eliberrii lui Andros a fost
s ia cu el nu numai Dansatorul Vntului, dar i o
femeie din Troia. Paradignes nu voia ca ea s cad n
minile grecilor.
Femeia era nevasta lui Paradignes?
Nu avea nevast.
Ochii Sanchiei se mrir.
Elena opti ea.
Nu se vorbete despre o femeie cu numele de
Elena, doar Jacinthe. Marco zmbi uor. Dar mi se
pare semnificativ i suficient faptul c. Jacinthe
nseamn cea frumoas.
i amndoi au prsit Troia n noaptea aia, o
dat cu Dansatorul Vntului. Unde s-au dus?
n sud. Ctre Egipt. Legenda spune c au stat
amndoi pe un deal aflat la oarecare distan de
cetate i au privit cum ardea.
Deci asta a fost noaptea n care troienii au
adus n cetate calul de lemn al grecilor?
Marco rse i i scutur capul.
Asta este, din nou, povestea lui Homer. N-a
fost niciun cal mare din lemn. Doar Dansatorul
Vntului.
Doar Dansatorul Vntului. O statuie att de
frumoas nct un om i-a trdat casa i poporul ca
s intre n posesia ei. O lucrare de art att de
deosebit, nct a inspirat poveti care au rezistat
peste o mie de ani.
Crezi c este adevrat ceea ce i s-a spus?
Uneori. E mult mai rezonabil varianta conform
creia porile Troiei au czut din cauza mitei i a
trdrii dect al unui iretlic stupid cum ar fi calul de
lemn.
Presupun c ai dreptate, zise Sanchia rar. De
unde crezi c aveau grecii Dansatorul Vntului?
nainte de a muri, Traynor a spus c grecii i-au
zis c fusese gsit de doi ciobani pe dealurile din
Micene n timpul unei furtuni teribile i i l-au adus lui
Agamemnon. Susineau c le-a aprut n lumina
unui fulger.
Prostii.
Legend. i nu att de lipsit de logic cum
sunt alte legende care au legtur cu Dansatorul
Vntului de-a lungul secolelor.
Sanchia era tentat s l roage s i spun aceste
alte legende, dar brusc tiu c nu voia s tie mai
multe despre statuie. Dansatorul Vntului i bntuia
imaginaia cu un sentiment ciudat, cptnd
mrime i o via proprie. Aproape c putea s vad
statuia sclipind n magazie, ateptndu-l rbdtoare
pe Lion s vin dup ea, nepstoare la pericolele
prin care trecea el ca s o elibereze din nchisoare.
Prostii. Nici mcar nu vzuse vreodat statuia.
Era doar nervoas din cauza terorii i a efortului pe
care l fcuse n seara asta.
Se for s zmbeasc n timp ce pleca de lng
el.
O poveste fantastic, dar cu siguran
interesant. Eti de departe un povestitor mai bun
dect Pico Fallone, care spune poveti n piaa din
Florena. Privi napoi peste umr. Dar, bineneles, nu
cred nimic din ea.
Un zmbet blnd nfrumuse i mai mult
trsturile fine ale lui Marco.
Sigur c nu. Evident, eti o femeie practic. De
ce ai crede o legend att de absurd? i-am spus
povestea, pentru c mi-ai cerut s o fac.
Eram doar curioas. Sanchia deschise repede
ua i intr n cas. Dar mi dau seama c nimic din
toate astea nu s-a ntmplat cu adevrat.
Or s ne trebuiasc mai mult de treizeci de
minute ca s strbatem drumul prin labirint pn la
magazie, s gsim Dansatorul Vntului i apoi s ne
ntoarcem la intrarea n labirint. Lion se ncrunta
ctre hart. Nu exist ndoial c paza va descoperi
c am intrat n labirint i va pune grzi s ne atepte
la amndou ieirile.
Marco se aplec mai mult.
Jesu, ai dreptate. Va trebui s ne oprim la
fiecare col ca s ne uitm la hart. Se strmb. Ce
mister. Labirintul arat ca un pasaj prin iad.
nseamn c Damari se simte foarte bine
acolo, zise Lion.
A putea merge cu voi i s atept n tufiurile
din faa labirintului ca s v scap de paz, se oferi
Lorenzo.
Lion cntri sugestia.
Nu-mi place s nu am pe nimeni care s
pzeasc caii, i ne-ar mai da probabil doar cinci-
zece minute nainte ca altcineva s fie trimis s
vad de ce nu s-a ntors paza. M ndoiesc c va fi
de-ajuns.
Lorenzo ridic din umeri.
Ce altceva putem face?
Nu va rspunde, gndi Sanchia, privindu-i
minile ncletate n poal. Nu vorbeau cu ea. Putea
s stea pe scaun lng foc i s nu scoat niciun
cuvnt. Lion i spusese c ea nu trebuia s mai fac
nimic pentru recuperarea Dansatorului Vntului. Ar fi
o prostie s se ntoarc la palat cnd Lion spusese
c nu trebuia s-i ajute.
Nimic altceva, zise Lion.
Va rmne tcut. Lion spusese c nu trebuia s
se mai pun din nou n pericol. Dar i promisese
loialitate i supunere. Era loial s nu vorbeasc
acum?
n cazul sta, tu i Marco intrai n labirint, iar
eu stau afar i m ngrijesc de paznici, zise
Lorenzo. Marco poate duce felinarul, iar tu vei
ncerca s citeti harta.
i s sperm c nu ne pierdem prin
nenorocitele astea de linii, zise Marco jalnic, altfel ne
trezim c trebuie s ne croim drum cu spadele prin
tufele alea.
Tufele alea sunt groase de aproape patru
picioare. n oricare parte, n afar de tufele care
mrginesc perimetrul, ne-ar trebui aproape o zi
ntreag ca s ne croim drumul prin ele. Lion se
strmb. Cu condiia s tim n ce direcie s tiem.
Va trebui s
Pot s v conduc eu prin labirint.
Cei trei brbai se ntoarser s o priveasc pe
Sanchia.
Iisuse Sfnt, de ce se apucase s vorbeasc? se
ntreb ea, descletndu-i ncet palmele umede i
trecndu-le peste partea de jos a rochiei. Se ridic n
picioare. Pot s v duc pn la magazie i napoi la
intrare n mai puin de treizeci de minute.
Marco cltin din cap.
tiu c vrei s ajui, Sanchia, dar labirintul sta
este drcesc. Nimeni nu poate
Eu pot. naint i privi harta. Nu va trebui s
m opresc i s m uit pe hart la fiecare cteva
minute.
Uimitor, zise Lorenzo. i de necrezut.
Nu, este adevrat. i nchise ochii i aduse
imaginea hrii n faa ei. Cnd intri n labirint, faci la
dreapta, treci de dou pasaje, apoi faci stnga, treci
de alte trei pasaje, apoi stnga din nou, apoi
Destul, zise Lion.
Ea i deschise ochii i l vzu uitndu-se la ea cu
un zmbet ters.
Se pare c Giovanni nu ncerca s-i creasc
preul, aa cum am crezut eu.
Ea cltin din cap.
mi amintesc totul. De cnd eram copil, nu
trebuia s vd ceva dect o singur dat ca s-l
pstrez n minte pentru totdeauna.
O binecuvntare cu dou tiuri, cu siguran,
dar una norocoas pentru noi. Fcu o pauz. Dac
decizi s vii cu noi.
S decid? Nu-mi porunceti?
i-am spus c nu trebuie s mergi din nou la
palazzo. Nu-mi voi nclca cuvntul.
Lorenzo i duse mna la urechea stng.
Ascult, aud cumva sunetul glorios al
trompetelor? Nu cred c mai suport s vd aceste
stri periculos de onorabile la care insiti s m
supui, Lion.
Taci, Lorenzo. Privirea lui Lion nu prsi faa
Sanchiei. Nu te voi fora s vii cu noi.
Dar avei nevoie de mine.
Oh, da, avem nevoie de tine, Sanchia. Zmbi,
cu acel zmbet rar i strlucitor care reuea
ntotdeauna s ating o emoie misterioas din
luntrul ei care nu mai fusese atins niciodat.
Zmbetul era doar o expresie, gndi ea uimit. N-ar
trebui s aib puterea de a-i provoca aceast
nflorire cald de speran. Un zmbet nu ar trebui
s o poat determina s fac ceva att de prostesc
ca ntoarcerea la palat. Ar trebui s-i ignore
zmbetul i s-i spun c nu se va mai duce
niciodat la palat.
Voi merge, opti ea. V voi conduce prin
labirint.

Sanchia se cutremur cnd privi labirintul printre


barele de fier ale porilor. Cnd vzuse prima dat,
noaptea trecut, gardul viu, nalt al labirintului, se
gndise c semna cu pereii unei fortree, dar nici
nu visase c va trebui s treac de ele.
Nu cred c ar trebui s intrm n labirint prin
intrarea de la sud, opti Marco. De ce nu ncercm
prin nord, unde nu exist un ofier de gard?
Nu. Lion nu l privi n timp ce deschidea poarta.
Mergem prin intrarea sudic.
Dar ar trebui
l vreau pe Rodrigo, zise Lion cu slbticie. D-
mi cinci minute, apoi adu-o pe Sanchia. Dispru n
tufiurile dese care mrgineau poarta.
Cu trupul ngheat de ameninare i de team,
Sanchia i nfur pelerina strns n jurul ei i
continu s priveasc labirintul. Moarte. Rodrigo
Esteban avea s moar n cteva minute de mna
lui Lion.
E timpul s mergem. Marco o apuc de cot i o
mpinse ncet nainte. Repede, Sanchia.
Nu era nici urm de Rodrigo sau de cealalt
gard la intrarea sudic n labirint. Lion iei din
labirint i ngenunche ca s i tearg lama sbiei
de iarb nainte de a o pune n teac. Era snge pe
marginea tecii. Sanchia nu i putea lua ochii de la
pat neagr, ud, de pe iarb.
I-am tras pe amndoi nuntru, zise Lion
rspicat. Avei grij s nu v mpiedicai de ei. Se
ntoarse n labirint.
Marco aprinse felinarul de cum ajunser lng
Lion, dincolo de marginea protectoare a arbutilor.
Rodrigo Esteban i colegul lui zceau pe spate,
ochii lor mori privind ineri cerul ntunecat.
Sanchia nghii n sec, ncercnd s scape de
greaa din stomac. Plec repede de lng cadavre.
Pe aici. i inu ochii aintii n faa ei, mergnd
repede de-a lungul primului pasaj, i fcnd dreapta.
Dup cteva minute de rsuciri, Marco ntreb
nencreztor.
Eti sigur c nu ai greit drumul, Sanchia: am
impresia c mergem n cerc.
Sanchia i scutur capul.
nc dou rsuciri i vom ajungeia magazie. Un
gnd teribil i trecu brusc prin minte. Dac harta este
corect. Dac Vittorio desenase harta incorect?
Ddu ultimul col i rsufl uurat. O cldire mic
din lemn, far ferestre, apruse n faa lor.
Uite-o!
Nu avem prea mult timp. Lion merse repede
nainte i vr cheia n lact. Cred c ne-a luat cel
puin zece minute ca s ajungem aici. Ua se
deschise. Felinarul, Marco.
Sanchia atept afar n timp ce Marco i Lion
disprur nuntrul magaziei. Acum, c era singur,
o cuprinse o fric att de intens c aproape se
sufoca. Aerul prea c vibreaz amenintor.
Marco iei din magazie cteva minute mai trziu.
L-am gsit! Ochii lui verzi luceau n lumina
felinarului. Era acolo, Sanchia.
Lion l urm, ducnd o lad din lemn de mrime
mijlocie.
Avnd n vedere prin ce am trecut, a fi fost
iritat dac n- ar fi fost aici. Scoate-ne de aici,
Sanchia.
Ea ddu din cap nerbdtoare, cu ochii pe lada
din mahon. Dansatorul Vntului era n lada aia
simpl din lemn. Ce ciudat c un obiect att de mic,
un obiect pe care nu-l vzuse niciodat, era att de
important pentru Lion i familia lui nct s produc
tot acest efort i team. Dar curnd teroarea va
nceta, curnd vor fi n siguran.
Se ntoarse i ncepu drumul complicat ctre
intrarea sudic. Fusese o prostie, i spuse ea, c i
lsase propria team la s o copleeasc. Fcu
dreapta, apoi stnga, grbind pasul. Totul mergea
bine. Lion avea Dansatorul Vntului. Vor fi napoi la
intrare nainte s treac paznicii.
Fcu dreapta, stnga, apoi din nou dreapta.
Pereii nali de verdea o apsau, gata s o sufoce.
Acum aproape c alerga, pulsul i btea slbatic n
tmple.
Intrarea este direct n fa, zise ea napoi ctre
Lion i
Marco. nc o cotitur i vom
Sbii trase din teac sclipeau n lumina lunii!
Se opri prin alunecare avnd ochii mrii de
groaz.
Nu! Pasajul ngust din faa ei era plin cu
oameni n armuri mpodobite cu aceleai veste
galben cu alb ca ale lui Rodrigo i ale tovarilor si.
Sanchia auzi vocea lui Lion njurnd n spatele ei.
Damari.
Salutri, Lion. Un brbat din fruntea soldailor
fcu un pas nainte. Ce plcere s te vd la mine la
palat n asemenea circumstane interesante.
Presupun c nu vrei s lai din mn Dansatorul
Vntului i s mi te predai?
Nu.
Nu credeam nici eu. Damari mai fcu un pas
nainte i lumina aruncat de felinarul din mna
ridicat a lui Marco se revrs asupra lui.
Sanchia era surprins de felul n care arta
Damari. Un om de nlime medie, cu pieptul ca un
butoi i un tors supradezvoltat. Cu picioare rotunde
ca trunchiul de copac i -mult prea scurte. i prea
Sanchiei grotesc de ru proporionat. Iar cnd i
ridic privirea spre ochii lui de culoarea ceaiului,
care sclipeau n lumina felinarului, nelese c i
sufletul i era la fel de diform ca i corpul. Vzu
numai rutate n el.
Speram s nu renuni prea uor, zise Damari
vesel. Desigur c acesta a fost motivul pentru care
i-am permis s intri n labirint i s-i recuperezi
proprietatea, n loc s te fi cioprit de cum ai intrat
pe poart. tiam c te vei strdui mai tare dac
aveai Dansatorul Vntului n mn. E ntotdeauna
mai greu s renuni atunci cnd ai victoria la
ndemn.
Expresia lui Lion era nepstoare.
O capcan. tiai c vom veni.
Damari ddu din cap.
Ce surpriz minunat cnd am aflat c urma
s m vizitezi. Nici nu tiam c te-ai ntors din Frana
i c ai descoperit c am achiziionat statuia ta,
pn cnd nu am primit un mesaj noaptea trecut la
Pisa c plnuiai s o iei napoi.
Asta nseamn c nu i-ai permis Sanchiei s
fure cheia de la Estaban?
Oh, nu. Fie c hoaa ta este extraordinar de
talentat, fie Rodrigo era extraordinar de prost. Nu
eram mulumit de Rodrigo. Ridic din umeri. Aa c
l-am desemnat pe el s asigure paza n noaptea
asta.
Ca s-l omor eu?
O pedeaps meritat pentru prostia lui, nu
crezi? Privirea lui o scrut acum pe Sanchia. i ea
trebuie s fie mica hoa ireat. Prezint-mi-o, Lion.
Cine a trimis mesajul?
Guido Caprino. Un zmbet se li pe buzele lui
Damari. Mi-a cerut doar un singur lucru la schimb: s
m folosesc de mica ta sclav n modul n care mi
va face cea mai mare plcere.
Marco ncepu s njure ncet, dar vehement.
Asta te deranjeaz, Marco? ntreb Damari.
Dar tu ai avut ntotdeauna o inim slab n ceea ce
privete doamnele. Eu i cu Lion suntem o ras mai
puternic. Noi nu ne ferim s folosim orice mijloace
avem la ndemn ca s lum ceea ce dorim.
Privirea lui rmase fixat pe Sanchia. Nu-i aa, Lion?
Doar protejez ceea ce mi aparine. Lion i
ntri strnsoarea pe lada din lemn. Ar fi trebuit s
tii c nu te-a fi lsat niciodat s iei Dansatorul
Vntului.
Dar l-am luat deja, aa cum, pn la urm, voi
lua tot ce-i aparine, Lion. Cnd voi termina joaca
cu tine, s-ar putea s te las s trieti ca s poi
nelege ce ai pierdut.
i acum te joci cu mine?
Bineneles. Zmbetul lui Damari se mri n
timp ce i ntorcea ochii palizi ctre Lion. Nu este
clar? Cnd vei ncepe s te zbai n crligul meu, ca
s m pot bucura i eu? Poate c ar trebui s-i
detaliez necazul n care te afli. Zece oameni
blocheaz pasajul sta i nc zece sunt la intrare.
Am mai trimis zece la intrarea nordic. i ridic
ncet mna nmnuat i o strnse pumn. Capcana
e nchis. n consecin, fie v predai, fie fugii.
S fugim unde? ntreb Lion prudent. Vrei s
ne fugreti prin labirint?
Ce inteligent din partea ta c ai neles. Sigur
c nu ar avea niciun rost. Cunosc labirintul sta i,
chiar i cu harta pe care bnuiesc c ai reuit s o
obii prin mit de la unul dintre oamenii mei, curnd
te vei rtci far speran. Este imposibil s citeti o
hart atunci cnd eti urmrit. Ct timp crezi c poi
evita s fii capturat, Lion? Cinsprezece minute? O
or? i n fiecare minut vei ti c suntem direct n
spatele tu sau c te ateptm dup urmtorul
arbust.
Lion studie fata lui Damari.
Ai mai jucat jocul sta?
Numai n cteva ocazii speciale. Nu vreau s
m rsf prea des, ca s nu m plictisesc de
aceast practic. Dei recunosc c am cumprat
acest palat din cauza labirintului. Mi-am dat seama
imediat de posibilitile lui splendide. i trase sabia
din teac. Acum, ce alegi? Te predai sau preferi
labirintul? Sper s alegi labirintul. i voi oferi chiar i
avantajul de a pleca cu cteva minute naintea mea.
Atunci, nu mi-ar plcea s te dezamgesc. Lion
mut ldia sub braul drept, iar cu mna stng o
apuc pe Sanchia de cot. Labirintul!
Se rsuci i alerg prin pasajul prin care veniser,
trgnd-o pe Sanchia dup el.
Marco era chiar n spatele lor cnd ddur primul
cot.
Cristo, Lion, la ce folosete s-l lsm s se
joace cu noi cnd
Vorbele lui Lion i oprir avntul verbal.
Damari are dreptate; o hart este nefolositoare
ntr-o curs prin labirint, dar el nu tie despre
talentul Sanchiei. i ntoarse capul spre ea. Du-ne la
perimetrul vestic, repede!
Sanchia nu pierdu timpul cu ntrebri. Se ntoarse
i porni n goan prin labirint.
S-a terminat avantajul vostru. Vocea lui
Damari rsun prin verdea. M auzi, Lion? Vin
dup tine!
Inima Sanchiei se strnse i ncepu s murmure
rugciuni. Dac devenea prea speriat ca s-i mai
aminteasc drumul? Nu, latura lung a arbutilor era
chiar n faa ei.
Asta e. Gfi. Dar nu exist nicio intrare aici.
De ce
Intrrile de la sud i nord sunt blocate. Lion
puse ldia jos, i scoase spada i ncepu s taie
arbutii. Dar Damari nu a zis c ntregul labirint este
nconjurat. Dac reuim s ne facem drum prin
arbutii tia, avem o ans s scpm n tufele de
lng poart.
Marco i scoase i el sabia i i se altur tind
crengile.
Poarta trebuie s fie pzit acum.
Ne vom face griji despre asta dup ce ieim
din labirint. Dio, parc am tia piatr.
Sanchia i privea pe cei doi brbai care ncercau
s-i fac drum prin zidul viu. Le lua att de mult
timp i putea s aud deja vocea lui Damari. Se
apropia.
Ia felinarul i du-te la captul pasajului,
Sanchia. Lion nu o privi n timp ce lovea cu putere
arbustul. Dac vezi sau auzi vreo urm de Damari,
ntoarce-te n fug i vom renuna s mai ieim pe
aici i vom ncerca arbutii de la est.
Da, stpne. Apuc felinarul i alerg distana
scurt pn la captul pasajului, disperat de
bucuroas c putea face ceva ca s ajute.
Sunetul sbiilor care loveau lemnul i se prea
periculos. Era sigur c Damari l va auzi dac se
apropia mai mult.
i era foarte aproape! Vocea lui Damari se auzi
nfundat pn la ea, de la o distan ce nu putea fi
mai departe de dou pasaje mai ncolo.
Te-ai pierdut deja, Lion? ncepe s te sufoce
frica?
Gtul Sanchiei nepeni n rspuns la zeflemeaua
lui Damari.
Ea era cea care se neca de fric. Privi disperat
peste umr ctre Lion i Marco. Era prea departe ca
s-i dea seama ct de mult reuiser s penetreze
arbutii.
Aproape c am trecut, zise Lion ncet, ca i
cum ar fi rspuns ntrebrii ei nerostite. Damari?
i ddu seama c nu mai auzea vocea lui Damari
din cauza zgomotului ciopliturilor.
Se apropie.
Lion murmur o njurtur i asalt arbutii cu i
mai mult for.
Preiosul tu Dansator al Vntului trebuie s i
fie o povar n fuga asta, zise Damari batjocoritor.
Curnd vei fi bucuros s-l abandonezi, doar ca s
mai ctigi puin putere pentru alergat.
Nu putea fi la o deprtare mai mare de un arbust,
decise Sanchia. Va trebui s-i avertizeze pe Lion i
Marco.
Dar aproape c trecuser prin arbuti i, dac i
abandonau acum ncercarea, cine putea spune c
Damari nu va descoperi marginea mutilat i i va
da seama c vor ncerca acelai lucru pe cealalt
parte a labirintului. Trebuia s existe o alt cale.
Dac ar putea s-l atrag pe Damari i pe
oamenii lui ctre o alt parte a labirintului i apoi s
se ntoarc nchise ochii i ncerc s vizualizeze
pasajele care se ndeprtau de peretele vestic. Dou
ntoarceri la dreapta o puneau pe acelai drum pe
care veniser nainte de a ajunge la magazie. Apoi
ar putea da ocol cldirii i s vin direct ctre
peretele vestic ca s se alture lui Lion i Marco. Ar
putea s-i arate lui Damari un col de rochie n timp
ce cotea, sau o sclipire a felinarului disprnd de-a
lungul pasajului i el ar fi crezut c sunt toi trei nc
mpreun.
Putea s aud zdrngnitul armurilor n pasajul
aflat n diagonal de cel n care sttea ea. Dac
avea de gnd s o fac, trebuia s o fac acum. i
nclet mna pe mnerul felinarului i inspir cu
emoie. O clip mai trziu zbura de-a lungul
drumului care intersecta pasajul prin care mergea
Damari cu oamenii lui.
Auzi un strigt n momentul n care una dintre
grzi o zri i apoi rsul mulumit al lui Damari.
Deschiztura inegal din gardul viu avea o
nlime de abia trei picioare i o lime de dou
picioare, dar trebuia s fie suficient.
Lion i vr sabia n teac, lu ldia care
coninea Dansatorul Vntului i o mpinse prin
deschiztur nainte de a striga ncet peste umr.
Sanchia! ncepu s se trasc printre arbuti,
spunndu-i lui Marco: Ai grij de Sanchia. Trec eu
primul ca s m asigur c drumul nu e pzit i s
scap de garda care ar putea fi la poart. Trecuse
deja pe jumtate prin deschiztur cnd adug:
Grbete-te!
Auzi acordul lui Marco n timp ce se strecura pe
ultima poriune, crengile rupte i frunzele spinoase
rupndu-i vesta i mpungndu-i carnea ca nite
pumnale. Apoi ajunse n partea cealalt i se ridic
n picioare. Se opri, uitndu-se repede de jur
mprejur. Aveau noroc. Aa cum sperase, Damari i
concentrase forele la cele dou intrri i, dei putea
auzi vocile care veneau din partea ndeprtat a
labirintului, pe latura asta nu era nimeni. Apuc
ldia cu Dansatorul Vntului n ea i se mic
repede, la adpostul oferit de tufele care creteau
de-a lungul gardului, apoi alerg cu toat viteza
ctre poart. ncetini pe msur ce se apropia de
captul tufelor, micndu-se prudent nainte. Dac
poarta fusese refortificat, atunci ar trebui s fie
semne ct de curnd c sunt grzi acolo.
Amintete-mi s te nv tainele furiatului
printr-o pdure far s faci zgomot ct un asin
boros. Lorenzo apru alturi de Lion ieind dintre
tufiuri.
Grzile? opti Lion.
Mori. n spatele meu, n tufiuri. Mi s-a prut
c ceva nu este n ordine atunci cnd trei dintre
oamenii lui Damari au aprut i au nceput s
cerceteze pdurea. Dup ce am scpat de ei, m-am
decis s vin i s vd dac pot ajuta cu ceva. Unde
sunt ceilali?
Vin dup mine. Cred c i aud deja. Lion privi
peste umr.
Lorenzo se strmb.
Cum ai putea s nu-i auzi? Fac chiar mai mult
zgomot dect tine. Totui, cred c va trebui s m
asigur c nu este vreuna dintre grzile lui Damari.
Se retrase n tufiuri.
Cteva secunde mai trziu, Marco mpinse
perdeaua de crengi i apru la vedere. Se ridic
atunci cnd l vzu pe Lion.
Dio, Lion, nu era acolo. Gfi. Dispruse. Am
ncercat s
Ce vrei s spui? Sanchia era la doar civa pai
de noi. l apuc pe Marco de bra cu o for care i-ar
fi putut rupe oasele. Ce dracu vrei s spui?
Au prins-o.
Nu tii asta. Lion se rsuci pe clcie i porni
ctre labirint. Ai prsit-o, blestemat s fii.
Lorenzo se opri n faa lui Lion.
Ascult-l, Lion.
A lsat-o singur n labirintul la, vocea lui
Lion tremura de furie. La nenorocit ce eti, de ce n-
ai cutat-o?
A ipat, zise Marco simplu. Tocmai voiam s
plec n cutarea ei cnd am auzit-o ipnd. Damari a
prins-o, Lion. Trebuia s fi rmas i s-l las pe
Damari s m prind i pe mine? Nu ar fi ajutat-o cu
nimic dac a fi fost cu ea n aceeai cuc.
i nu o vei ajuta pe Sanchia dac l lai pe
Damari s pun mna pe tine, Lion, zise Lorenzo. La
momentul sta nu poi face nimic ca s o eliberezi.
Lion l privi fioros, cu ochii strlucind slbatic pe
faa lui alb.
Am promis c nu i se va ntmpla nimic. mi
spui s o abandonez?
i spun c va trebui s atepi pn trziu ca
s o poi ajuta, zise Lorenzo. Gndete, Lion. Nu eti
raional.
Nu era deloc raional, doar simea. Ea ipase.
I-am promis.
Atunci ine-i promisiunea, zise Lorenzo. Dar nu
i-o vei putea ine dac l lai pe Damari s te arunce
n captivitate.
Lion tia c are dreptate. Nu o putea ajuta pe
Sanchia i i punea n pericol pe Marco i Lorenzo
dac mai rmneau mult acolo. Dar, Iisuse, ea avea
nevoie de el, iar el nu o putea ajuta. Vina era a lui,
nu a lui Marco.
Damari nu o va ucide imediat. tim amndoi
c nu aa procedeaz, zise Lorenzo. Avem timp. Poi
merge la Mandara s aduci mai muli oameni.
Nu, gndi Lion furios, Damari nu va renuna la
o plcere omornd-o imediat. Va proceda ncet,
foarte ncet, i va stoarce orice plcere vicioas
pentru el nsui torturnd-o pe Sanchia. Frustrarea
fierbinte ca acidul, amar ca fierea l mcina pe
dinuntru. Se rsuci i porni ctre poart.
Mandara e prea departe. Ne vom ndrepta spre
Pisa. S mergem.
Sanchia ipase.
Palma lui Damari plesni peste obrazul Sanchiei cu
atta for, nct ea se prbui la pmnt.
S nu mai ipi. ncercai s-i avertizezi
stpnul? Damari zmbi n jos ctre ea, n lumina
lunii. Dar nu aa se joac jocul sta. Acum spune-mi
unde este.
Nu tiu. Sanchia se czni s-i ridice capul. Am
fost desprii.
Nu cred asta, zise Damari rar. Acum, dac stau
s m gndesc, ai fost prea nceat ncercnd s
scapi de noi. Te-am zrit de prea multe ori nainte de
a te prinde. Ne ndeprtai de el, nu-i aa? Obrajii lui
plini de guri se ncreir pe msur ce zmbetul i se
lea. Ct loialitate. El i-a spus s ne distragi
atenia? Ct de nemilos din partea lui, cnd trebuie
c tia c te vom prinde pn la urm.
Sanchia i scutur capul, ncercnd s scape de
team ca i de durerea profund provocat de
lovitura lui Damari.
Nu, am fost desprii, repet ea rguit.
El se aplec i o ridic n picioare far niciun
efort.
Nu trebuie s m mini. Vocea lui era
seductor de blnd.
O s-i gsesc oricum, tii. E uimitor c nu i-am
gsit deja. Niciodat nu mi-a luat att de mult timp
pn acum. Zmbetul i dispru de pe fa. Dar
norocul a fost ntotdeauna de partea bastardului la.
Spune-mi unde l-ai lsat.
Nu tiu. Am fost desprii i m-am rtcit
Agonia o coplei cnd Damari o lovi peste cellalt
obraz.
Spune-mi. Vocea lui era i mai blnd, aproape
tandr. Se ducea spre intrarea de la nord?
Labirintul se rsucea, nceondu-se n jurul
Sanchiei.
Nu tiu.
O lovi.
Ea se cltin.
Am fost desprii, iar eu m-am pierdut. Nu tiu
unde
Durerea explod din nou, iar ea se prbui ntr-un
ntuneric binevenit
Haide, trezete-te. Devin foarte nerbdtor. Ai
rmas incontient cea mai mare parte din noapte.
Sanchia i deschise ochii ncet i l vzu pe
Damari privind n jos ctre ea.
Foarte bine. Mi-era team c i-am provocat
vreo stricciune fizic regretabil. i flutur o mn.
Nu conteaz. A trebuit oricum s trimit dup Fra Luis
i nu a fi putut s ncep.
S ncepi? opti Sanchia. ncerc s se ridice
nainte de a-i da seama, panicat, c nu se poate
mica. Nu mai era n labirint, ci legat de o
suprafa tare n dreptul genunchilor, taliei i a
umerilor. Privi cu groaz n jurul ei, dar nu putu s
vad dect masa de lemn de care era legat. Cercul
de lumin emanat de tora din mna lui Damari abia
lumina faa lui.
Unde
n donjon. Damari se ndeprt de mas i
nfipse tora ntr-un suport de fier de pe perete.
Acolo unde i trebuie s fie un ho.
Ea deveni contient de ntunericul rece care o
nconjura, de mirosul de pmnt umed al gropii i de
miasma de putreziciune.
Sunt foarte mnios pe tine, tii. Damari se
ntoarse lng ea. L-am pierdut nu numai pe
Andreas, ci i pe Dansatorul Vntului. I-am trimis pe
oamenii mei dup el n toate direciile, dar se pare
c a disprut. Tot ce am este o sclav care nu-mi va
fi de niciun ajutor ca s recuperez pe oricare dintre
ei. Se pare c lui Lion nu-i pas dac trieti sau
mori, altfel nu te-ar fi trimis s-mi distragi atenia de
la evadarea lui. Se ncrunt. i frumoii mei arbuti
au fost stricai. Vor trece ani pn cnd se va umple
golul cu cei noi crescui.
Prea mai suprat de stricciunea adus
arbutilor dect de evadarea lui Lion i Marco, gndi
ea ameit.
Mini. Nu m-ar fi prsit.
nc loial? Te-au prsit, cu siguran. Dar la
ce te ateptai? Eti o proprietate o proprietate mult
mai puin valoroas dect Dansatorul Vntului. Ai
observat c nu a lsat statuia. Doar nu crezi c se va
ntoarce dup tine?
Lion promisese c nu i se va ntmpla nimic.
Jurase c nu va fi rnit n niciun fel.
Trebuia s cread c se va ntoarce dup ea,
altfel ar fi fost copleit de teroarea i disperarea
care se apropiau de ea.
Damari i aranj grijuliu prul de pe tmpl.
Biata fat sclav. Eti speriat, nu-i aa?
Voia s-i fie fric: vedea asta n expresia de pe
faa lui. Nu-i rspunse.
Aa i trebuie s fii. Degetele lui trecur uor
peste obrazul ei, lsnd n urm durere. Carnea ei
lovit era extraordinar de sensibil.
Voi lua napoi Dansatorul Vntului i l voi
pedepsi pe Andreas. E doar o problem de timp.
Degetele i ajunser la linia prului i pornir napoi,
rennoind dureroasa mngiere. Dar trebuie s am i
eu o satisfacie care s m in rbdtor.
Privirea ei era fixat pe faa lui ntr-o teroare
neajutorat. Lion i promisese c nu va fi rnit. Lion
i promisese
Am fost ntotdeauna de prere c pedeapsa
trebuie s fie pe msura crimei. Am inut una dintre
curvele Giuliei Marzo aici, la palazzo, timp de cteva
luni. i plcuse durerea la nceput dar, din nefericire,
nu a durat. Era o vagaboand drgu, dei
incapabil s suporte mai mult de cteva nepturi
de pedeaps. Poi s nelegi ct a putut s m
enerveze asta cnd pltisem o sum mare pentru
ea. Degetul lui arttor urm conturul buzelor ei.
Aa c am decis c aveam dreptul s fiu compensat.
tii ce-am fcut?
Sanchia nu putea vorbi, gtul i era blocat de
teroare n timp ce privea n ochii lui lptoi.
Am dezbrcat-o la pielea goal i am trimis-o
n labirint. Apoi am trimis doisprezece brbai s o
gseasc. Sigur c se ateptau la o recompens
atunci cnd o prindeau. Recompensa unei curve.
Ridic din umeri. A murit.
Era un monstru. Sanchia putea s i imagineze
oroarea acelei biete femei care alerga disperat,
urmrit de o hait de animale slbatice care nu
voiau dect s o violeze.
O moarte tocmai bun pentru o curv, nu
crezi? Dar tu nu eti curv, eti o hoa. i ridic
mna stng jucndu-se cu degetele ei. Spune-mi,
care este pedeapsa pentru hoie, Sanchia?
Santa Maria Nu i ddu seama c vorbise,
pn cnd nu l vzu zmbind din nou.
Le tiem minile, nu-i aa? ntreb el blnd.
Cred c o s ncepem cu degetele. Unul cte unul. i
ddu drumul minii. i am un tovar foarte priceput
care tie exact cum s o fac. L-am cunoscut pe Fra
Luis n campania din Spania i l-am convins s vin
cu mine n Italia. Era bine vzut de Regina Isabela ca
torionar, dar i-a dat seama c exist mai multe
oportuniti de avansare dac intr n serviciul meu.
S rmn far mini. Cel mai mare comar al
ei Nu! Asta era ceva real. Oribil, odios de real.
Auzi ua deschizndu-se dincolo de cmpul ei
vizual i privirea lui Damari se ridic.
Oh, ai venit, Fra Luis, s-a trezit. Putem ncepe.
Sanchia ncepu s se zbat instinctiv n legturile
care o ineau lipit de mas atunci cnd Fra Luis
veni lng Damari. Era mbrcat ntr-o ras
clugreasc de culoarea noroiului care i sublinia
paloarea nesntoas a pielii. Faa lui era rotund,
cu buzele pline, iar ochii verzi plini de obiectivitate
rece.
Salutri, copila mea. Vocea profund a lui Fra
Luis sun a gol n ncpere. Stpnul Damari mi
spune c ai pctuit i trebuie s fii pedepsit.
Sanchia se cutremur i nchise ochii.
Avea s se ntmple. Era singur i nu avea cum
s-i mpiedice s o tortureze i s-i taie minile.
Lion o abandonase.

Mna ei stng puls, trezind-o. Sngera din


nou? Se gndi c ar trebui s fac ceva ca s
opreasc sngerarea. Se rsuci ncet, apoi tot ncet,
cu greutate, se ridic n capul oaselor.
Gfind, se prbui cu spatele de peretele ud i
lipicios al celulei. Ce mai conta? Vor veni i vor
ncepe din nou. Ce mai conta?
Dar conta.
Nu era drept ca ea s sufere n felul sta. Furia i
ndeprt disperarea, amorindu-i emoiile. Ce
fcuse? Se supusese ordinelor, aa cum trebuie s
se supun un sclav. Fusese folosit, aa cum era un
folosit un sclav.
Fusese folosit.
Un gndac trecu peste gtul ei i i intr n pr. i
scutur capul, ncercnd s scape de el.
Murdrie i durere i insecte i trdare.
Promisiunile fcute sclavilor nu trebuiau inute. Ei
erau nimic, mai puin dect nimic.
Se ncord, fiecare muchi devenind rigid. Putea
s aud zgomotul fcut de sandalele lui Fra Luis pe
pietrele coridorului. O va duce n camera aia i o va
lega de mas, i va pune mna pe butean. Se va
uita la ea cu ochii ia reci, far niciun sentiment
oglindit n ei, i agonia va ncepe din nou.
Iar Damari va sta acolo absorbindu-i durerea,
privindu-i faa, mngind-o pe pr i optindu-i
despre durerea care avea s vin. Nu era dreptate n
nimic din toate astea, gndi ea cu ferocitate. Nu
merita s fie torturat. Nu era drept s se lase la
voia altora care s-i provoace asemenea agonie.
Ua se deschise i silueta plin a lui Fra Luis se
contur n lumina aurie a tortei care lumina
coridorul.
Sanchia se pregti pentru comanda de a se ridica
n picioare i de a-l urma. Ar fi trebuit s fie speriat,
dar teama i fusese ars de furia care pusese
stpnire pe fiecare bucat din inima i mintea ei.
Eti gata, copil?
Se ridic n picioare cu greutate, folosindu-se
doar de mna dreapt ca s se sprijine de perete,
dorind s se arunce asupra lui i s-i loveasc faa
alb, ca de cadavru, cu pumnul. Fcuse asta
noaptea trecut cnd veniser dup ea, iar ei se
asiguraser c pltise pentru ndrzneala ei.
Dar ntr-o zi va gsi o cale s scape. ntr-o zi va
scpa de toi cei care o aduseser n situaia asta.
Pn atunci nu putea dect s ndure.
Fra Luis ntinse mna.
Vino, Lordul Damari. Ateapt. Mi-a sugerat s
tiem degetul mare n dimineaa asta.
Dumnezeule!
Era vocea lui Lion i totui nu era vocea lui Lion
rguit, ciudat de nesigur
Dar cum putea fi vocea lui, cnd Lion plecase i o
lsase pe mna lui Damari? Sanchia ncerc s-i
croiasc drum prin ntunericul n care se adncise
intenionat ca s se refugieze de cei doi nebuni, dar
bariera era prea solid, prea puternic. Nu trebuia
s-i ridice pleoapele sau s-i mite corpul ca s nu
nceap din nou durerea. Durerea se ascundea peste
tot, tria n ntuneric cu gndacii i obolanii. Dar nu
trebuia s deschid ochii; era doar un vis.
Jesus, zise Lorenzo. Nu sta acolo n genunchi
uitndu-te la ea. Mic-te, Lion. Trebuie s o
scoatem de aici nainte ca Damari s se ntoarc cu
ntriri.
Uit-te la ea, opti Lion.
Nu e moart, iar tu ai vzut altele i mai rele,
zise Lorenzo nerbdtor. Hai s o scoatem din
mizeria asta de iad i o s vedem ce i-au fcut.
Lucruri ngrozitoare, ar fi vrut ea s le spun.
Lucruri crude i far simire care arseser cumva
ceea ce fusese ea i lsaser pe altcineva n locul ei.
Dar nu folosea la nimic s vorbeasc n vis
Simi c era ridicat cu grij. Ciudat. Niciunul
dintre celelalte vise ale ei nu pruser att de reale.
i miros. Piele i spun, i mirosul acela distinctiv
brbtesc pe care i-l amintea ca fiind mirosul lui
Lion. Poate c nu era un vis.
Se mic i ncerc s i ridice capul.
Nu te mica. Eti n siguran acum. Vocea lui
Lion era groas, cuvintele nbuite. Te scoatem de
aici.
Va ndeprta ntunericul i va vedea dac este
Lion cu adevrat. n ultimul timp descoperise c
voina ei triumfa atunci cnd corpul nu o asculta.
Trebuia doar s i concentreze toat energia i s o
conduc spre efortul pe care urma s-l fac.
ncet, pleoapele ei se ridicar, iar ochii se
focalizar pe faa de deasupra ei.
Ochii negri strlucind umed priveau n jos ctre
ea. Ochii lui Lion.
Tu tu i-ai nclcat promisiunea.
Un muchi tresri n maxilarul lui.
tiu. Braul lui Lion se strnse i mai mult n
jurul ei. Dar acum sunt aici i voi avea grij de tine.
Ea scutur din cap.
E prea trziu.
l auzi inhalnd aspru, strangulat, nainte ca
pleoapele s i se nchid din nou.
Celula se mica, tremura, cdea.
Alt comar. Sanchia gemu ncet i ncerc s se
vre mai aproape de perete ca s nu cad cu celula
care se mica.
Nu-i fie team, zise Lorenzo. E doar o mic
vijelie, n-are de ce s-ti fie fric.
O vijelie era o furtun, nu? Cum putea s fie
furtun ntr-o celul?
Sanchia deschise ochii i l vzu pe Lorenzo ntins
ntr-un fotoliu n cealalt parte a camerei, cu un
picior nclat cu cizm atrnnd peste braul
fotoliului i bindu-se.
Oh, te-ai trezit. Excelent. Aveam poft de
conversaie. Ai fost foarte plicticoas n ultima
vreme, dar Lion a insistat s stau cu tine pn i
veneai n fire. Cum te simi?
Nu era o celul i nu era nici vis. Camera se
mica nebunete! ncerc s se ridice.
Ce se ntm
Stai nemicat. Tonul lui Lorenzo era
poruncitor. N-am niciun chef s sar i s vin acolo ca
s te in s nu cazi din pat. Cnd marea este agitat,
am obiceiul s stau ntr-un singur loc i s nu m
mic chiar dac ar crete scoici pe mine. M
salveaz de la pierderea demnitii i de umilin.
Mare? ochii Sanchiei se lrgir.
Suntem pe nava lui Lion, Dansatoarea, n drum
spre Genova.
Genova, repet ea. Poate c greise creznd
c e un vis. Dar cum i scutur capul ameit. i
pru ru imediat pentru c ncperea ncepu s se
nvrteasc n cercuri care i provocau greaa i czu
napoi peste perne.
Eram n donjon.
Lorenzo ddu din cap.
Timp de trei zile. Se ncrunt. Timp n care Lion
rgea ca animalul de la care i ia numele.
Trebuie s fi fost n donjonul la mai mult de trei
zile. Gndaci, mizerie, butucul
Nu, a fost mai mult de-att.
Nu mai tremura. Lorenzo se ncrunt. S-a
terminat. Lion a reuit s te scoat din ghearele lui
Damari.
Nu se terminase. Acum nu mai putea s se
termine.
Cum? opti ea.
S-a dus la Pisa i a angajat o trup de oameni
de la Contele Brelono, cu care s-a ntors i a atacat
palazzoul. Damari i-a dat seama c avea mai puini
oameni i a fugit mpreun cu Fra Luis. Oft. Ceea ce
a fost foarte ru. Cnd Lion a vzut ce i fcuse,
sunt sigur c ar fi insistat s-i provoace o moarte
spectaculoas, demn de violena lui Damari, dac
nenorocitul nu fugea. Abia ateptam asta.
Sanchia i nchise ochii, ncercnd s neleag
ce i spunea el, prin durerea surd care i asalta
tmplele.
Probabil c l-ai luat prin surprindere. Nu se
atepta s v ntoarcei dup mine. Mi-a spus c voi
rmne n donjon pentru totdeauna i nu puteam
face nimic.
Ce nenorocit bun la inim este el. I-ai spus c
e un mincinos?
Nu. Sanchia deschise ochii. Pentru c spunea
adevrul. Am fost acolo pentru totdeauna.
Lorenzo rmase tcut, studiindu-i fata.
Probabil c aa i s-a prut, dar nu au fost cu
adevrat dect trei zile.
Ea i cobor privirea spre ptur.
De ce suntem pe nava asta?
Condottierii lui Damari erau ncartiruii la
numai douzeci de mile de palat i Lion s-a gndit c
se va duce direct acolo i se va ntoarce cu o mare
for armat, mult mai mare dect cea pe care am
reuit noi s o angajm de la Brelono. n consecin,
nu puteam s mai rmnem n Solinari, dar s-a dus
la Pisa c s-i aduc un doctor. Doctorul a spus c
erai prea slbit ca s cltoreti pe pmnt, aa c
Lion l-a trimis pe Marco acas cu Dansatorul Vntului
ca s pzeasc Mandara pentru cazul n care Damari
s-ar decide s mearg ntr-acolo. Apoi noi am ridicat
ancora cu direcia Genova. Are de gnd s te aeze
acolo confortabil, n siguran, ca Damari s nu
poate ajunge la tine, nainte de a se ntoarce la
Mandara.
Crede c Mandara este n pericol?
Lorenzo ridic din umeri.
Nu chiar. Damari este prea priceput ca s
atace un ora att de puternic ca Mandara cu
condotti pe care o comand el. Va avea nevoie de
ntriri de la Borgia, iar Borgia are prea multe de
fcut ca s-i poat da acum oameni. Damari
probabil c va atepta pn cnd va avea o ans
bun de victorie, nainte de a ataca Mandara.
Condotti, atacuri, Borgia. Era prea rnit i prea
obosit ca s se gndeasc la toate lucrurile astea.
Avea nevoie s doarm din nou i s stea de-o parte
pn cnd avea s fie vindecat i va putea s dea
din nou piept cu viaa. i nchise din nou ochii.
Nu ai de gnd s ntrebi ce face Lion?
Nu.
Nici despre mna ta?
Deschise ochii i privi la mna stng bandajat.
n timpul acelor ultime ore de tortur ncercase s
pretind c nu i aparine, c durerea i mna nsi
nu erau ale ei. Descoperi c nc mai avea senzaia
de detaare.
Nu m mai doare.
O s te doar dac ncerci s-o miti. Doctorul
i-a pus aele la degetele care erau rupte i le-a pus
pe celelalte la loc. Fcu o pauz. Vrei s-mi spui ce
i-a fcut Damari?
Ai vzut ce mi-a fcut.
Degetul mare i celelalte trei degete se vor
vindeca. Degetul mic a fost rupt n trei locuri, iar
oasele au strpuns carnea, i doctorul se ndoiete
c vei mai putea s-l ndoi sau s-l foloseti
vreodat.
Ciocanul, zise ea surd. A sngerat i nchise
ochii cu fermitate. Acum o s dorm
Atunci ar fi bine s ncerc s ajung pe punte i
s-i spun lui Lion c te-ai trezit ntr-o lume nou i
strlucitoare. Cnd te trezeti, te voi ajuta s te speli
i s te mbraci. Lion a cumprat cteva rochii i
aluri de la nevasta constructorului de nave de la
antierul lui nainte de a pleca din Pisa, dar nu sunt
la fel de elegante precum cele de la Giulia.
Ea auzi zgomotul pe care l fcu scaunul pe
podea n timp ce el se ridica n picioare, apoi paii n
timp ce se ndrepta cu dificultate spre u.
Este o lume nou i strlucitoare, tii, zise el
ncet. ine minte asta i fii recunosctoare, Sanchia.
Ea nu rspunse i un moment mai trziu auzi ua
nchizndu-se n urma lui.
S-a trezit.
Lion se ntoarse repede i l vzu pe Lorenzo
agndu-se disperat de parapet n timp ce se
cznea s mearg ctre teug pe puntea alunecoas
din cauza ploii.
i sper c apreciezi disconfortul extrem pe
care l sufr ca s te informez de acest lucru.
Minile lui Lion se strnser pe crm.
E bine?
Dac vrei s tii dac Damari a reuit s o fac
s nnebuneasc n timp ce o tortura, rspunsul este
nu, nu a reuit. Lorenzo i trase pelerina scurt n
jurul lui ca s-i protejeze ceafa de frig. Nici nu am
crezut c va reui.
Fata lui Lion era o masc slbatic.
Cristo, a ncercat din toate puterile. Ea a vorbit
despre asta?
Nu. Apoi, fiindc Lion continua s-l priveasc,
ridic din umeri. Azis ceva despre un ciocan.
Lion simi ca i cum ar fi fost lovit n stomac cu
acelai ciocan.
Ia crma, zise el ctre marinarul care sttea n
spatele lui. Se duse lng parapet alturi de
Lorenzo, privind far s vad furtuna care mtura
marea.
Trei zile pn la Pisa, convinge-l pe Brelono s
le dea drumul trupelor, apoi lansarea atacului
asupra palazzoului, asta miroase a miracol.
Lion ntinse mna i se "apuc de parapet cu o
for care i albi degetele.
N-ar fi trebuit s atept. Ar fi trebuit s m
gndesc la alt cale.
Devii plictisitor de repetitiv. Nu exista alt cale.
Lion nu gndise aa la momentul respectiv, dar
asta nu-l ajuta s uite momentul cnd o gsise pe
Sanchia ncovrigat i incontient pe podeaua
celulei. Prea nfrnt.
Apoi i vzuse mna.
l voi omor pe Damari.
Mi-am nchipuit asta. Presupun c nu vei vrea
s m lai pe mine s o fac n locul tu?
Nu. Lion ddu drumul parapetului i se
ntoarse. M duc n cabin s o vd pe Sanchia.
Probabil c a adormit din nou.
Atunci am s atept pn cnd se va trezi.
Simea nevoia s o vad, s tie c nu mai era
copilul palid, zdrobit, pe care l adusese n brae la
bordul Dansatoarei cu dou zile n urm.
Lion.
Privi napoi peste umr.
Nu este nebun. Lorenzo ezit nainte de a
continua. Dar e altfel.
n ce fel?
Nu sunt sigur.
Pe toi sfinii, ce vrei s spui?
Cred c e Lorenzo se opri din nou, gndindu-
se. Cred c e mai mult dect era. Are o trie Ridic
din umeri. S-ar putea s greesc. Judec singur.
Nu-mi dai de ales. Lion cobor treptele punii i
travers puntea spre cabin.
Un moment mai trziu, sttea lng pat privind
faa palid, tras, a Sanchiei. Trie? Probabil c
Lorenzo era cel care nnebunise. Sanchia prea la fel
de delicat ca i cel mai fragil dintre boboci. Mnia
trecu prin el ca o arsur atunci cnd privirea i czu
pe mna bandajat. Damari. Dumnezeule, l voia pe
nenorocitul la.
Pleoapele Sanchiei tresrir, ca i cum devenise
contient c o privea cineva. i deschise ochii
brusc. Privirea i era complet clar i far team.
Muchii lui Lion se tensionar cnd privirea ei i se
aternu pe fa. l privi far s vorbeasc, iar Lion se
simi brusc stnjenit, ntinse mna nendemnatic i
i atinse obrazul.
Lorenzo mi spune c te simi mai bine.
Da.
Curnd o s fii bine.
Ea nu rspunse. Mna lui se retrase de pe faa ei.
Ai nevoie de ceva? Ti-e sete?
Nu. Privirea ei l msur indiferent. Eti foarte
ud.
Plou.
Atunci faci o prostie c stai afar n ploaie.
A trebuit s-o fac. Nu e o furtun rea, dar exist
ntotdeauna un pericol. Mi-au trebuit doi ani ca s
construiesc nava asta i nu mi-ar plcea deloc s se
scufunde pe fundul mrii pentru c nu sunt eu la
crm.
neleg. Ea rmase tcut un moment. De ce
eti aici?
Asprimea ntrebrii ei l oc la fel de mult ca i
acea prim privire ptrunztoare.
Pentru c am vrut s m conving singur c eti
pe cale s te nsntoeti.
Nu te vreau aici. Vrei s pleci?
Surpriza l ls far grai, apoi zmbi.
i ce vei face dac nu plec?
Ea nu i zmbi napoi.
Nimic. i nchise ochii. Sunt prea slbit s m
lupt cu tine acum.
Ultimul cuvnt purta n el ciudata calitate a unei
ameninri, nelese Lion. Ameninri din partea
Sanchiei, care fusese ntotdeauna att de speriat?
Att de doritoare s mulumeasc?
i mai trziu?
Mai trziu, m voi descurca eu cu tine. Ochii i
rmaser nchii. Lion.
Nu i se adresase cu stpne, aa cum i era
obiceiul, ci cu Lion. Aa cum i ceruse el, dar acum
numele venise far ezitare sau ndemnul lui. Nu ar fi
artat mai mult ncredere n sine i autoritate dac
ar fi fost ridicat la rangul de stpn a unei case
mari.
Se rsuci cu grij i se aez n fotoliul de lng
perete.
O s rmn. Ai putea avea nevoie de mine.
N-am nevoie de tine. N-o s am niciodat
nevoie de tine. Se ntoarse pe o parte. Dar stai dac
vrei. Prezena sau absena ta nu nseamn nimic
pentru mine.
Se detaase de el. Plecase de lng el ntr-un loc
n care nu o putea urma, realiz Lion cu stomacul
strngndu-i-se ntr-un mod ciudat. Nimic nu putea fi
mai clar dect rceala de cristal a felului n care se
purta cu el. De ce s fie surprins c l nvinovea
pentru ceea ce i se ntmplase? tia c vina este a
lui n ntregime i avea dreptate s fie mnioas.
Suferise i merita rbdarea lui.
nseamn ceva pentru mine, zise el blnd. Voi
sta alturi de tine, Sanchia.
Ea nu-i rspunse i el nelese c se ndeprtase
i mai mult de el intrnd pe trmul somnului.
Am adus-o pe Sanchia pe punte ca s ia aer.
Lion, nu sunt ngrijitoare de femei, adug Lorenzo
rugtor. Dei oricine ar ajunge la concluzia asta
dup felul n care am splat-o, mbrcat-o i am avut
grij de ea n ultimele zile. Dac voiai s se simt
confortabil i fie ngrijit, ar fi trebuit s aduci o
servitoare la bord nainte de a pleca din Pisa. Fcu o
pauz. Sau s o fi fcut-o tu nsuti. N-ai mai intrat n
cabina ei din ziua cnd s-a trezit.
tii bine c n-am avut timp s gsesc o
servitoare pentru ea cu Damari pe urmele noastre.
Observ c nu-mi rspunzi la cea de-a doua
sugestie.
Nu dorete ca eu s fiu prezent. Lion strnse
crma cu putere. S-a exprimat foarte clar.
Aa c ai alergat umil s te ascunzi de ea, ca
prezena ta ofensiv s nu o deranjeze.
E bolnav, blestematule.
Nu mai este. Privirea lui Lorenzo se ndrept
spre Sanchia care sttea lng parapet ceva mai
departe. Soarele puternic al dup-amiezii i mngia
cu flcri prul rocat n timp ce vntul i-l rvea.
Sttea cu faa ridicat, ca i cum ar fi sorbit cldura
soarelui i vigoarea vntului.
i-a recptat puterile i e vioaie. Damari nu i-
a provocat nicio stricciune cu adevrat, n afar de
mn, i i se vindec frumos. E departe de a fi ntr-o
stare delicat. Fcu semn cu capul spre Sanchia. Du-
te i vezi tu singur.
Lion o privi repede, apoi i ntoarse privirea de la
ea.
Pentru Dumnezeu, nu m mai tot ndemna. O
vrei att de ru n patul meu nct ai fi n stare s-o
mpingi n el, dei nu este nc sntoas?
Am zis eu ceva despre pat? ntreb Lorenzo
inocent. Se poate ca gndurile tale s nu fie pure
aa cum ai vrea s cred eu? S-a schimbat, tii.
Amndoi am observat asta. Spune-mi, Lion, i-a
trecut cumva prin minte c ar fi ca i cum te-ai culca
cu cineva total diferit? Acelai trup dulce, dar cu
anumite diferene, ntotdeauna ai avut o minte
curioas. Nu i-ar plcea s explorezi diferentele
astea?
Lion i feri privirea.
Nu, nu mi-a trecut prin minte.
Minciuni. Lorenzo rse. Va trebui s te
spovedeti cnd ajungi n Mandara i s fii iertat de
pcatul sta. Crezi c Sanchiei i va plcea la
Mandara?
Nu va avea ocazia s-i plac sau s-i displac.
Va rmne n Genova, dup cum bine tii.
i vom ajunge la Genova poimine?
Buzele lui Lion se strmbar.
Nu e destul timp pentru tine, Lorenzo?
A prefera mai mult, dar va trebui s fie
suficient. Dar din moment ce ari mai mult
rezisten ca de obicei, voi nceta cu subtilitile.
Subtilitti?
Lorenzo ignor sarcasmul din vocea lui Lion.
Nu voi avea nimic de-a face cu Sanchia ct
timp suntem la bordul navei. Este proprietatea ta,
iar tu trebuie s te ngrijeti de ea aa cum crezi tu
de cuviin. Se ncrunt gnditor. Cu excepia
schimbatului de bandaje. Am destule necazuri cu
sentimentele astea idioate de responsabilitate pe
care le ai ca s mai trebuiasc s vd cum i se face
grea. S-ar putea s nu reuesc s-i bag minile n
cap. Se ntoarse cu spatele la el. Vezi c s-a nteit
vntul iar Sanchia nu are alul cu ea. S-ar putea s
rceasc.
Dar nu este deloc delicat, repet Lion ironic
cuvintele lui Lorenzo.
Lorenzo ridic din umeri i se ndrept spre
parapet aezndu-i coatele pe el.
Poate c este mai fragil dect am crezut. Cine
sunt eu s spun asta? Nu sunt doctor.
i ncepu s priveasc placid marea, ignorndu-i
pe amndoi, pe Lion aflat pe teug i pe Sanchia
aflat pe punte.
Lion rmase pe teug nc un sfert de ceas
nainte de a zice aspru ctre marinarul din spatele
lui:
Ia crma. Trecu de Lorenzo care rnjea, cobor
scara, apoi travers puntea pn la locul n care se
afla Sanchia aezat lng parapet.
S-a nteit vntul. ntoarce-te n cabin, zise el
rspicat.
Curnd. Nu se uit la el. mi place aici. Am
senzaia c a putea vedea totul. Ce este dincolo de
orizont?
Privirea lui o urmri pe a ei ctre punctul n care
cerul se ntlnea cu marea.
Depinde ct de departe mergi. Pn de
curnd, cei mai muli dintre oameni credeau c
acolo sunt dragoni care ateapt s te devoreze
atunci cnd cazi peste marginea pmntului.
Poveti de speriat copiii, zise ea nerbdtoare.
Am auzit povestiri depre mari exploratori care au
navigat distane mari i au descoperit comori
nenchipuite.
Pmnturi pline de aur i argint, pduri far
sfrit, slbatici odioi. Fcu o pauz. i dragoni.
Cristofor Columb nu a gsit niciun dragon. Se
uit la el ncruntndu-se. Doar nu crezi n asemenea
montri?
Cred c exist pericole pentru cei neprecaui
atunci cnd cltoreti n necunoscut i c trebuie s
fii pregtit pentru ele. Zmbi uor. i c exist multe
feluri de dragoni.
Dar existena dragonilor nu te-ar opri pe tine
de la a vedea ce se afl dincolo de orizont?
Nu.
Nici pe mine nu m-ar opri. Sunt att de multe
lucruri acolo Pasiunea intens care vibra n vocea
Sanchiei era reflectat de expresia ei luminoas i
deochii care strluceau de nerbdare.
Uimit, Lion se uit la ea. Se ntorsese la via, aa
cum spusese Lorenzo. Era ca i cum fusese
adormit, iar acum era complet treaz.
Nu vezi? Exist att de multe promisiuni n
orizontul la.
Un sentiment de tandree trecu prin sufletul lui.
Simise i el aceeai revelaie n acea zi, n urm cu
doi ani, cnd, stnd pe doc n Veneia, nelesese c
o via ntreag de insatisfacii l adusese acolo.
Ba da, vd. Promisiuni far numr.
Vreau s vad toate inuturile pe care le-a vzut
Columb i chiar mai mult.
El zmbi indulgent.
Poate c ntr-o zi te voi lua ntr-o cltorie de
descoperiri i vom gsi Se opri cnd vzu c
expresia ei se frm. O puternic senzaie de
pierdere adus de acea reinere i aprinse mnia. La
ce m gndesc i eu? Cltoriile de descoperire nu
sunt pentru femei. Fcu o pauz nainte de a aduga
cu intenionat provocare. Dar, dac eti foarte bun
i supus, s-ar putea s-i aduc un dar de consolare
pentru ceea ce nu ai vzut.
Ea nu rspunse. Privirea ei rmase fix pe linia
orizontului.
De ce nu vorbeti? Tonul lui era zeflemitor. tii
c am dreptate. Femeile nu au ce s caute n marile
cltorii. Trebuie s stea acas i s eas i
i unde este locul nostru? Sanchia se rsuci
spre el. n patul unui brbat, ateptnd s-i primim
smna? ntr-un donjon, ateptnd s-i primim
pedeapsa?
El se simi ca i cum l-ar fi lovit, iar mnia i se
risipi brusc.
Sanchia, nu a fi plecat din labirint dac a fi
tiut c eti n pericol. Nu aveam idee c Damari era
att de aproape.
Pentru c am decis s nu-i spun. Pentru c am
fost destul de idioat ca s ncerc s-l duc n alt
direcie ca s avem toi o ans.
Lion o privi cu ndoial.
L-ai dus ntinse minile i o prinse de umeri.
Ai fost nebun? De ce nu mi-ai spus? A fi putut
N-ai fi putut s faci nimic. Sanchia scp de
minile lui i se trase napoi. i tiam c nu poi face
nimic, aa c l-am dus n alt direcie pe Damari.
Aveam de gnd s m ntorc pe acelai drum ca s
vin la voi, dar Damari m-a prins. l privi direct n
ochi. Iar tu m-ai prsit.
Sanchia Lion nu tia ce s zic. Ce putea s
spun n aprarea lui cnd acuzaia era adevrat?
Atunci nu am putut s vd nicio alt cale. Dac ne
prindeau pe toi, am fi murit cu toii.
Crezi c sunt o proast care nu poate gndi?
Un timp am fost destul de stupid ca s m in de
credina oarb c vei veni dup mine dintr-un
moment ntr-altul, pentru c, pur i simplu mi
fcusei o promisiune. Inspir adnc i fcu un semn
nerbdtor cu mna stng bandajat. Dar mai
trziu m-am forat s cntresc ce este adevrat i
ce nu este adevrat. Uneori am crezut c m voi
sufoca i voi fi mistuit de mnie.
Lion simi cum l copleete mila cnd privi n jos
la mna ei bandajat.
i eu a fi simit la fel.
Da, ai fi fost mnios, dar nu ai o idee clar
despre ce am simit eu n donjonul la. Se ntoarse
cu spatele la el i privi ctre mare, cu spatele drept
i nenduplecat. Pentru c tu nu ai fost niciodat att
de neajutorat cum am fost eu n celula aia, att de
neajutorat cum am fost toat viaa. Tu m-ai
abandonat, dar tiam c ntr-o privin era vina mea
pentru c decisesem s-l duc pe Damari de lng voi
far s-i spun. Nu eti un om care s promit ceva
cu uurin i probabil c ai fi ncercat s-i ii
promisiunea. Zmbetul ei era dulce-amrui. Dei
promisiunea fusese fcut unei sclave.
Am avut ntreaga intenie de a-mi ine
promisiunea.
Deci, ntr-un fel, a fost decizia mea. Nu a fost
promisiunea nclcat cea care mi-a provocat mnia.
El o privi cu intensitate.
Atunci ce?
C am venit cu tine n labirint.
El nghe.
Tu ai decis s mergi. Eu nu te-am forat.
tii motivul pentru care am mers? rse ea
nencreztoare.
Am mers pentru c mi-ai zmbit. Pentru c eram
att de recunosctoare c m tratai cu buntate i
cu un soi de camaraderie, nct a fi mers oriunde i
a fi fcut orice ca tu s m tratezi n continuare n
acelai fel. Privirea i se mut pe faa lui. i cred c
tiai c, dac eti bun cu mine, a fi mers cu tine iar
tu nu ar fi trebuit s te simi responsabil.
Gura lui se ncord.
Crezi c sunt att de lipsit de scrupule?
Da. Ea i susinu privirea far s clinteasc.
Cred c ai fi fcut orice ca s iei Dansatorul Vntului
de la Damari. n comparaie cu el, eu nu aveam nicio
valoare real pentru tine. Eram doar sclava ta pe
care s o foloseti. Ridic din umeri. Poate c nici nu
tiai c o faci.
Ar putea ea avea dreptate? Dorise Dansatorul
Vntului cu disperare i avusese nevoie de ajutorul
ei ca s-l recupereze, ncercase s o curteze cu
buntate atunci cnd promisiunea fcut l oprea de
la a-i ordona s vin cu el? Dac era adevrat,
atunci vina lui era mai mare dect credea el.
Ai valoare pentru mine.
Am? Acum c ai recuperat Dansatorul Vntului,
nu mai ai nevoie de un ho. Intenionezi s-mi
foloseti trupul i s m transformi ntr-o curv
pentru plcerile tale?
Cuvintele ei l arser.
O curv este pltit, iar eu nu intenionez s-i
pltesc serviciile. i tu i Giovanni ai primit destul
de la mine. Zmbi caustic. i de ce nu te-a folosi?
Nu prea s-i displac dup ce i-am artat despre
ce e vorba. Am vzut c erai destul de nerbdtoare
s m mulumeti. Plcerea mea a fost i plcerea
ta.
Roeaa i cuprinse obrajii.
Mi-ai oferit plcere dar Se opri, cutndu-i
cuvintele. A fost o plcere fals, forat, pentru c
nu o alesesem eu. Mi-ai luat trupul pentru c credeai
c eti proprietarul lui. Ochii ei sclipir brusc cu o
mnie rece. Nu eti proprietarul lui. Nu sunt
proprietatea ta.
ocul l cutremur, indiferent la ce se ateptase,
nu era aceast respingere complet.
Am o factur de vnzare care spune altceva.
Nu-mi pas ce spune factura ta. Este greit ca
o persoan s poat fi proprietara alteia. N-ar trebui
s se ntmple. Toat viaa am acceptat s fiu sclav
pentru c mama mi-a spus c aa trebuie. Mi-a spus
c voi fi ntotdeauna o sclav. Spunea c Giovanni
are dreptul s fac ce vrea cu noi pentru c ne
cumprase. Ei bine, n-a avut dreptate. Cnd eram n
donjonul mpuit al lui Damari am neles c nimeni
nu are dreptul s-mi spun s fac ceea ce eu nu
vreau doar din cauza unei buci de hrtie. Inspir
adnc i continu grbit. Nu mai sunt sclava ta i
nu i mai ascult ordinele.
El rmase ncremenit.
N-ai s-o faci, pe dracu, zise Lion moale. Poate
c m vezi ca pe nsui diavolul, dar aparii acestui
diavol i nu voi tolera sfidarea.
Trebuie s te sfidez.
Ai memoria scurt. Mi-ai dat promisiunea
loialitii tale.
Nu pentru c m-ai cumprat, ci pentru c ai
ajutat-o pe Elizabet i pe ceilali. Mi-am pltit datoria
n donjonul lui Damari. i ridic mna bandajat. Tu
i-ai recuperat Dansatorul Vntului, dar eu am fost
cea care a pltit rscumprarea. Suntem chit acum,
Lion.
El i ntoarse privirea de la mna ei i se uit
ctre mare.
Poate n ochii ti, dar nu i n cei ai legii.
i n ochii ti, zise ea cu for. tii c datoria
mea ctre tine este pltit. De ce nu recunoti?
Recunosc. Datoria ta este pltit, zise el ncet.
Dar factura de vnzare rmne.
Atunci rupe-o. Elibereaz-m.
El scutur din cap.
De ce te-a elibera?
Pentru c aa e drept, zise ea. Dumnezeule,
trebuie s existe nite dreptate pe lumea asta, altfel
nu are niciun sens.
Tu crezi c vrei s fii liber. Dar gndete-te
puin. Ca sclav, te afli sub protecia mea. Viaa nu
este uoar pentru o femeie singur.
tiu. A fost o vreme cnd credeam c o sclav
este mai norocoas uneori dect o femeie liber.
Dar greeam. Fcu un pas mai aproape de el. O
femeie liber poate alege. Eu nu aveam nimic de
ales. Ceea ce am suferit n donjonul lui Damari s-a
ntmplat doar pentru c eram sclava ta
ndeplinindu-i dorina. Dac va trebui s mai sufr
vreodat n felul sta, va fi pentru c voi crede c
motivul pentru care sufr merit preul durerii mele.
i scutur capul. Tu nu mi-ai dat de ales. Nu vreau
s fiu sub protecia ta.
Ce pcat, din moment ce eti cu siguran sub
protecia mea i vei rmne cu mine.
Nu m vei elibera, dei tii c e drept s o faci?
El i zmbi batjocoritor.
Cum s tiu ce este drept? Ce este greit? Este
drept s m lipsesc de proprietatea mea? N-ar fi
greit s-mi retrag protecia, cnd lui Damari nu i-ar
plcea nimic mai mult dect s pun din nou mna
pe ea? Batjocura din vocea lui dispru i fu nlocut
de tristee. Nu ncerca s m nvei pe mine ce este
drept, Sanchia. Dreptatea este de partea celui care
are puterea.
Atunci va trebui s gsesc o cale de a obine
puterea, pentru c nu te voi lsa s m deii. Se uit
la el far s clipeasc.
i nu i voi permite s-mi foloseti din nou nici
trupul i nici mintea. Ai putea foarte bine s m
eliberezi, pentru c nu-i voi oferi nici plcere, nici
serviciu.
Nu trebuie s dai. Ca stpn al tu am dreptul
s iau. El fcu o pauz. Dac aa doresc. Dar, nu
este nicio grab. i voi da ansa de a te obinui din
nou cu mine nainte de a te chema n patul meu.
Ea l privi, nevenindu-i s cread.
N-ai auzit ce-am spus? Nu te voi mai servi.
Te-am auzit. i ntoarse spatele i se ndrept
spre punte. Dar am decis c nu te voi lsa s m
enervezi. Ai suferit destul pentru mine i ai dreptul
s spui cteva cuvinte aspre.
Am dreptul la libertate.
n cazul sta vei fi dezamgit, pentru c nu o
vei primi. Du-te n cabin. Nu vreau s prinzi vreo
rceal i s te mbolnveti.
Nu va trebui
Nu, nu va trebui s accept, repet el peste
umr n timp ce urca scara spre teug. Dei te
gndeti la mine ca la un monstru la fel de mare ca
Damari, am suferit din cauz c Damari te-a
capturat i te-a rnit. i pentru mine eti valoroas.
Ca proprietate? ntreb ea dispreuitoare.
Ca Sanchia.
Ochii ei se lrgir de uimire. Era surprins de
aceast mrturisire. n timp ce el l nlocuia pe
marinarul de la timon, ea i ntoarse repede
spatele i privi ctre mare.
Nu pare prea ncntat de tine, observ
Lorenzo aplecndu-se peste parapet ca s-l
priveasc pe Lion. Ce i-ai zis?
Vrea s fie liber. Zice c nu mai e sclav i
vrea s rup hrtia.
Hmm, nu m surprinde. Lorenzo se ncrunt.
Dei, trebuie s recunosc, sunt dezamgit c s-a
decis s-i cear libertatea n acest moment
particular. Mi-ar fi convenit dac ar fi continuat s se
dovedeasc doritoare s ndeplineasc orice i
cereai.
neleg c nu i-ai dat ce i-a cerut?
Minile lui Lion se ncletar pe timon.
Nu, nu i-am dat.
Ah, mai este o speran pentru tine, n cazul
sta. Nu ai czut cu totul prad bucuriilor negre ale
corupiei.
Ea mea, zise Lion aspru. Nu are niciun drept s
m prseasc. Ea i aminti cuvintele Sanchiei.
Zisese c nu are niciun drept s o in, dar greea.
Chiar dac nu ar fi existat hrtia, un brbat avea
dreptul s ctige orice premiu putea i apoi s-l
in. Aa a fost ntotdeauna i aa va fi mereu. Pe
lng asta, ei i-ar fi mai bine cu el, dect far el.
Prea multe pericole ameninau o femeie singur ntr-
o lume populat cu brbai precum Caprino, Damari
i Borgia.
i Lionello Andreas.
Nu, el nu era o ameninare pentru Sanchia.
Respinse repede acest gnd ridicol. Va avea grij de
ea. i va da daruri de o mare frumusee i i va umple
viaa cu plceri.
i i va umple corpul cu el nsui, se va stura cu
teaca aceea strmt, mtsoas pn cnd va
scpa de obsesia pe care o avea doar pentru
Sanchia.
i ce era ru n asta? nvase toate modurile
plcerii, iar el nu putea s confunde rspunsul pe
care i-l dduse.
Plcere fals, o numise ea.
Atunci nseamn c te culci cu ea n seara
asta? ntreb Lorenzo. Este destul de sntoas.
Uit-te la ea, parc a nflorit.
Nu trebuia s se uita la Sanchia ca s-i
aminteasc frumuseea ei clar, strlucitoare n timp
ce sfidarea i nroise obrajii. Vintrele ncepur s-l
doar n timp ce se gndea la ea dezbrcat n grajd
privindu-l cu ochi speriai i uimii. O putea vedea
aa din nou, s intre n ea, s-o aud ipnd.
Dar se va lupta cu el de data asta. Nu va fi prea
nspimntat sau ezitant ca s-l loveasc, dac ar
fi ncercat s o foreze. Indiferent de pre, nu-i va da
ceea ce voia de la ea.
Iar dac ar fi forat-o, ar fi putut s o rneasc.
Ei bine, i-a oferit plcere, nu? Erai destul de
nebun dup ea nainte de ntmplarea asta cu
Damari.
Era nc nebun dup ea. Ar trebui s simt
remucare i mil, nu dorin. Undeva, n adncul
lui, simea aceste dou emoii, dar dorina era mai
mare. Nu o va lsa s plece, aa c va trebui s
gseasc o cale de a o convinge c rmnnd
sclava lui era cel mai bun lucru.
Da, mi-a oferit plcere.
Plcere fortat.
Amintindu-i cuvintele Sanchiei, simi un cuit
trecnd prin el.
Fora nsemna durere, iar el nu-i putea provoca
mai mult durere dup ce suferise att de mult
pentru el.
Nu o voi lua n paUU meu disear. Dei tiu c
vei fi dezamgit, n-ar fi ru s dau dovad de puin
rbdare.
Lorenzo ncepu s spun ceva, dar se gndi mai
bine i doar coment:
Ai dreptate, desigur. N-ar fi ru, i ar putea
face o mulime de bine. Desigur, ateapt ct
doreti. Sunt sigur c auto- reinerea va fi benefic
dezvoltrii caracterului tu i amndoi tim cum te
afecteaz abstinena, nu-i aa, Lion?
Nu atept rspunsul, ci cobor treptele teugii cu
un zmbet de satisfacie pe buze.

10

Visul veni din nou n noaptea aceea.


Sanchia sttea n ntuneric, ncercnd s-i
potoleasc btile slbatice ale inimii. Era doar un
vis, i tot spunea ea. Nu se afla n donjon, era pe
vasul lui Lion, la sute de mile deprtare de Solinari.
Era doar un vis.
Nu o ajuta la nimic. Pereii cabinei erau prea
apropiai i preau s se apropie i mai mult cu
fiecare respiraie. Trebuia s ias afar.
Se ridic i ncepu s se mbrace cu o grab
frenetic. Se va duce pe punte i va privi marea, va
inhala aerul tare i curat i se va gndi la ce se afla
dincolo de linia orizontului. Libertate i aventur
i poate binecuvntata absen a viselor.
Cteva minute mai trziu sttea lng parapet
privind marea scldat de lumina lunii. Da, de asta
avea nevoie. Simea cum curgea n ea linitea
alungnd tumultul, nceond amintirile pe care nu
le putea uita.
Ce caui aici? i dai seama c e miezul nopii?
Continui s ncerci s te mbolnveti.
Sentimentul de linite se destram cnd
recunoscu vocea lui Lion. Dio, nu-l voia aici. n
noaptea asta dorea linite, iar el aducea numai
turbulen.
Am alul pe mine. Se nfur mai strns. Nu
stau mult.
El veni alturi de ea lng parapet.
Acum!
Nu! Apoi ncerc s-i tempereze duritatea din
voce. Nu trebuia s existe niciun conflict n
momentul sta. Pace. Serenitate. Nu pot s dorm.
Las-m i promit s m ntorc n cabin n mai puin
de o or.
Trguial? O not de surpriz i color tonul.
Pobabil c eti deja bolnav. Erai mult mai sfidtoare
azi dup-amiaz. Se ncrunt brusc. De ce nu poi s
dormi? Te doare mna? Lorenzo zicea c se vindec.
Nu m doare mna. E mai bine pe zi ce trece.
Sunt doar agitat.
Putea s-i simt privirea pe fa.
Vise?
Ce conteaz? Pleac, m tulburi.
i tu m tulburi pe mine. Vocea lui era
detaat. Acelai vis? Despre houl aruncat din
Stinche?
Nu acelai vis.
Atunci ce
De ce nu-mi dai pace? Se rsuci cu faa la el.
Visez donjonul lui Damari, nu Stinche. Visez c
ciocanul este o spad i Fra Luis mi taie degetele
unul cte unul. Asta avea de gnd s fac, tii. Dar
mai nti voiau s m lase s m gndesc la asta,
aa c s-au jucat cu mine. Au adus butucul de lemn
i mi-au pus mna pe el i
! Brusc, se afla n braele lui Lion, cu
obrazul lipit de vesta lui din piele, iar vocea lui vibra
ncet lng urechea ei.
Nu vorbi despre asta. Nu te gndi la asta.
i dup ce terminau cu mine pentru moment,
m duceau napoi n celul pentru cteva ore ca s-
mi revin i s m gndesc la urmtoarea dat cnd
aveau s
Am spus nu! Palma lui Lion i acoperi brusc
gura. Nu vreau s mai aud nimic. Vreau s uii.
Ea i scutur capul ca s scape de mna lui.
Nu pot s uit. Nu am puterea asta. mi
amintesc totul i cnd refuz s m gndesc n timpul
zilei, visez noaptea. Zmbi cu amrciune. Dar nu
voi mai vorbi despre asta dac te deranjeaz.
Nu m deranjeaz. Eu simt. Lion privi n jos
spre ea, ochii lui negri sclipeau n noapte. Spune-mi,
i ceru el brusc. Totul. De la primul moment cnd ai
fost capturat pn cnd am venit i te-am eliberat.
Tot ce i-au fcut. Tot ce ai simit.
De ce? Ai zis c nu vrei s auzi.
Gran Dio, nu vreau, dar trebuie s mpart
durerea cu tine. Este responsabilitatea mea c ai
ajuns acolo i nu te voi lsa singur.
Nu va ajuta la
Spune-mi!
Iar ea i spuse, cu poticneli la nceput, apoi cu o
grab febril, eliberndu-i toate amintirile, dndu-i-
le lui.
Iar el ascult, cu o expresie impasiv, cu privirea
fixat pe privirea ei. Acceptnd.
Vorbele ei se rrir, ncetinir, apoi se oprir cu
totul.
S-a terminat? Vocea lui era aspr, forat.
Ea ddu din cap.
Asta-itot. i ntoarse faa de la el. Se simea
mai uoar, realiz ea surprins. Ca i cum, printr-o
manevr misterioas, Lion reuise s ridice o bucat
din aceste amintiri hidoase din propria ei minte i s
o duc ntr-a lui.
Mulumesc lui Dumnezeu! El o trase napoi n
brae i o inu strns la pieptul lui, cu degetele
ngropate n prul ei. Pieptul lui se ridica i cobora ca
i cum ar fi alergat, dar nu era niciun fel de pasiune
n mbriarea lui.
Nu mi-a plcut asta. M-a durut.
Ea se trezi rznd nesigur.
i pe mine m-a durut. Rsul i aduse i el o
uurare i diminu importana lui Damari n
amintirea ei, cum nu ar fi reuit nimic altceva s o
fac.
tiu, zise el rguit, apoi o mpinse, privindu-i
faa. nelegi c nu trebuie s se mai ntmple
vreodat? mi aparii i trebuie s te protejez
Nu-i aparin. Dar chiar n momentul cnd
rostea cuvintele se simea mai legat de el n acest
moment dect atunci cnd l lsase s intre n corpul
ei. Nu aparin nimnui dect mie nsmi. Voi
Mna lui i acoperi repede gura.
Nu vom vorbi despre asta acum. Nu poi sta
locului?
Ea mai fcu un pas napoi i i ntoarse faa ca s
scape de mna lui.
Nu am de ales, dac insiti s-mi acoperi gura
cu laba aia mare a ta, zise ea caustic. Dac nu vrei
s m asculi, atunci las-m.
El rmase uitndu-se la ea ncruntat.
Nu vreau s te las.
Sanchia simi o uurare iraional. Aflase c nu
voia s rmn singur, iar prezena lui Lion i
aducea un soi de confort aspru.
Atunci trebuie s m lai s vorbesc, atunci
cnd vreau s vorbesc.
Umorul alung ncrunttur de pe faa lui Lion.
N-am fcut altceva dect s te ascult din
momentul cnd am venit pe punte. O apuc de cot
i o conduse de-alungul punii. Vino.
ncerc s plece de lng el.
Unde m duci?
Aici. Se oprise n dreptul scrilor care duceau
la teug i acum o mpingea ctre a doua treapt.
Aaz-te. Zmbetul lui amintea de un bieel
pus pe otii. Credeai c vreau s te duc n patul
meu? ncerc s dovedesc ce om rbdtor pot fi. Eti
n siguran deocamdat. Fcu semn cu capul spre
marinarul aflat la crm civa iarzi mai ncolo. i
din moment ce nu am de gnd s te mpart cu
nimeni, ar fi crud din partea mea s te iau aici, n
faa lui.
Ea l privi curioas.
Ai mprit vreodat o femeie cu ali brbai?
El ridic din umeri.
De multe ori. Nu sunt niciodat destule femei
care merg cu trupele.
Vzu neplcerea din privirea ei i propria lui
expresie se nspri cnd se aez lng ea pe
treapt.
Da, am curvsrit, am ucis i chiar am luat
femei mptriva voinei lor. O vzu cum nepenete la
auzul vorbelor lui i continu. La ce te ateptai? Nu
sunt un curtean drgu ca Marco. Sunt doar un
soldat aspru. Cnd un ora este cucerit, femeile fac
parte din prad.
Asta nu nseamn c este i drept s fie aa,
zise ea clar. Ce simeai atunci cnd o fceai?
Te obinuieti. Fcu o pauz. n cea mai mare
parte. Rmase tcut un moment, amintindu-i,
nainte de a recunoate. Dei o dat am luat o
femeie care nu voia. Aveam paisprezece ani i eram
ameit de putere i victorie i doream o femeie cu
disperare. Era nevasta unui negustor, pe care o
gsisem ascunzndu-se ntr-o prvlie. M-am gndit,
de ce nu? Nimeni altcineva nu ezita s ia ceea ce
era al lui de drept. l vzusem pn i pe tata cum se
uura cu femei drgue, aparent far s-i pese dac
ele voiau sau nu. Ezit un moment, apoi izbucni. Dar
nu mi-a plcut. Avea ochii goi i a plns n-am
putut s-i aduc plcere. Am inut-o cu mine pn
cnd condotti a prsit oraul i i-am dat bani cnd
ne-am desprit. N-am lsat pe nimeni altcineva s o
ating, dar se opri, apoi adug. Nu mi-a plcut.
Sanchia nu zise nimic.
El se ntoarse mpotriva ei feroce, ca i cum l-ar fi
atacat.
Nu ncerc s m justific. Sunt ceea ce sunt i
fac ceea ce trebuie s fac. Am puin gentilee, dar
sunt cinstit i dau napoi ceea ce primesc, fie c e
bun sau ru. Trebuie s m accepi aa cum sunt.
Ea fu surprins de brusca lui izbucnire intens.
De ce mi spui lucrurile astea?
Emoii diferilte i ntunecau trsturile.
Nu tiu. Zmbi strmb. Ai un efect ciudat
asupra mea. Lorenzo spune c am o mare nevoie s
merg la spovedanie. Poate c vreau s m absolvi
de ceea ce nu poate fi absolvit.
Ea i ls privirea n jos i ntre ei se aternu
linitea.
Nu i-a plcut s fii soldat? ntreb ea ntr-un
trziu.
El ridic din umeri.
N-am tiut nimic altceva nc de cnd eram
copil. Am fcut-o bine. Tatl meu a fost multumit.
Dar nu i-a plcut? insist ea. De aceea ai
renunat la condotti i te-ai apucat de construit
corbii?
Marea a fost ntotdeauna n sngele nostru.
Abia cnd familia mea a venit din Persia n Italia ne-
am mutat de pe coast n interior. Se strmb. Nu
suntem fermieri nnscui i nu am prosperat. Aa c
strbunicul s-a apucat de meseria armelor. Rzboiul
ni se potrivea mai bine dect treieratul pmntului,
i ne-am mbogit din asta.
Dar tu ai renuntat.
Eram de ajuns de bogai, i eram stul de
nobilii care ntr-o zi m plteau s lupt pentru ei, iar
n urmtoarea angajau pe cineva care s-mi fure
banii. Se sprijini cu spatele de treapt i privi
pnzele care fluturau n vnt. Apoi, ntr-o zi, eram pe
docurile din Veneia i priveam cum o corabie din
Madagascar intra n port. mi petrecusem dimineaa
storcnd ultima jumtate din onorariul meu din
cuferele signoriei i eram ngreoat de moarte de
Serrenissima. Zmbi unei amintiri. Vntul ridica
pnzele i puteam s simt mirosul mrii i al
ncrcturii de scorioar care era descrcat i
dintr-o dat am tiut se opri i se ntoarse spre ea.
Crezi c acum ai putea s dormi?
Nu prea cred. Ea se opri, privindu-l direct n
ochi. Ce ai tiut?
El se ridic i o ajut i pe ea s se ridice n
picioare.
Am tiut c era timpul s ne ntoarcem la
mare, acolo unde ne era locul.
Dar de ce construcii de nave? De ce nu
explorare sau comer?
El i scutur capul.
Am vorbit destul. Du-te la culcare.
Sanchia simi o dezamgire puternic. Pentru
prima dat de cnd l ntlnise, Lion devenise pentru
ea mult mai uman i mai puin o enigm puternic.
Nu voia s lase ceea ce ntrezrise n trect, de
team s nu dispar.
Nu mi-e somn.
Nici mie. Apoi adug scurt. Dar trupul mi-e
cuprins de dorin i dac nu vrei s vii cu mine,
trebuie s pleci acum. Zmbi ters, cnd vzu cum
ochii ei se mresc a mirare. Credeai c nu te mai
doresc? Te doresc tot timpul cnd eti lng mine.
Trebuie s accepi i asta.
Trebuie s accept numai ceea ce doresc s
accept.
Ceea ce alegi s accepi, zise el subliniind uor
cuvintele. Pot s te fac s doreti s m accepi.
Ea privi n sus spre el, simind o tresrire
familiar ntre coapse. Nu, nu se va lsa s simt
asta. Nu mai era amanta lui i nu trebuia s-i dea
niciun fel de rspuns, ca s nu profite de el.
Atunci aleg s nu te accept. Nu vreau Se opri
cnd i ntlni privirea tiutoare. Elibereaz-m, Lion.
Vino n patul meu, Sanchia.
Nu pot.
Atunci nu o voi face.
Se simi cuprins de disperare n timp ce l
privea. Expresia lui era nemiloas, absolut
implacabil. i dorea s se fi dus n cabina ei, aa
cum i spusese el cnd venise pe punte. nainte i
artase blndee, nainte de a-i dezvlui puin din
brutalitatea crud a vieii care i modelase firea
coluroas i l fcuse ceea ce era. Acum, dei nu
putea trece cu vederea, putea nelege i,
nelegnd, era atras de el.
Nu voi sta n Genova, tii. O s fug.
El ncremeni.
Nu te purta prostete. n Genova vei fi n
siguran. Damari nu se va deranja s te caute att
de departe, iar eu o s m asigur c eti aezat
ntr-o cas confortabil, nainte de a pleca.
i cnd te ntorci? Sanchia i scutur capul.
Dac vrei o curv, ntoarce-te la Giulia Marzo i
elibereaz-m pe mine.
Nu te voi elibera.
Atunci va trebui s trimii pe cineva s m
gseasc. Nu voi fi aici cnd te vei ntoarce. Se uit
la el imploratoare. De ce nu m eliberezi? Ziceai c
nu ai suporta s vezi sclavie n jurul tu, c ai fugi.
El deveni aspru.
Cunoti pedeapsa pe care a putea s o aplic
pentru o asemenea crim?
Crezi c m tem de pedeaps? Zmbi cu
amrciune. Am nvat s m descurc cu durerea;
Damari a fost un profesor bun. i scutur capul. Iar
tu nu m vei rni.
Eti foarte sigur.
Da, aa c nu m amenina cu ceea ce nu poi
face, Lion. Nu-mi mai e team de tine.
Faa lui Lion exprima i furie i frustrare.
Poate c va trebui s-mi schimb felul de-a fi.
Este evident c am devenit mult prea previzibil. Se
rsuci pe clci i travers puntea. Eti o femeie
tare dificil. Strig ctre marinarul de la crm.
ntoarce corabia, fir-ar s fie! Ne ntoarcem la Pisa.
Pisa! Sanchia l privi la fel de uimit ca
marinarul de la crm care se grbea s execute
ordinul lui Lion. Suntem doar la o zi distant de
Genova.
Iar tu tocmai mi-ai spus vei fugi din Genova
cnd eu voi prsi portul. Gura lui se ncord. Aa c
te in cu mine.
n Pisa?
Merg la Pisa doar ca s ancorez. Nu pot sta
acolo. Trebuie s m asigur c Damari nu a pornit un
atac asupra Mandarei.
Dar Lorenzo zicea c e foarte improbabil.
Mandara este a mea. Trebuie s fiu sigur.
Asta nseamn c m duci la Mandara?
Nu-mi dai de ales.
Lumina lunii strlucea puternic i direct pe faa
lui, iar Sanchia nu-l vzuse niciodat cu o expresie
mai ntunecat.
Da, zise el. Te duc la Mandara.
Acolo e Mandara, Sanchia. Lorenzo trase de
hurile calului i se aplec n a cu privirea aintit
asupra oraului nconjurat de ziduri din faa lui. O
ciudat nerbdare i nclzi trsturile care de obicei
erau neutre.
Nu e att de departe pe ct pare. Ar trebui s
ajungem acolo n mai puin de treizeci de minute.
Lion i arunc peste umr o privire mai puin
dect mulumit.
Ceea ce ar trebui s te fac extrem de fericit.
Da, de fapt m simt foarte satisfacut. De data
asta nu exista nici urm de batjocur n vocea lui
Lorenzo. Dei m ndoiesc c exist o emoie ca
fericirea. Ridic din umeri. Dar sunt multe cuvinte
care nu au un neles pentru mine.
E frumos. De pe mica ridictur de la poalele
dealurilor, Sanchia putea vedea att oraul Mandara
nconjurat de ziduri, ct i o podgorie mare aflat n
vale, mai la nord. Privirea i se mut pe castelul care
domina oraul. Incontient, mna i strnse hurile
cu putere, iar iapa i rsuci capul n semn de
protest. Sanchia fcu un efort s se relaxeze. Nu ar
trebui s se simt intimidat la gndul de a o ntlni
pe mama lui Lion. Femeia nu era o ameninare
pentru ea. Lion i spusese Sanchiei c nici nu trebuia
s mearg la castel, i c va locui ntr-o cas mic
din ora. Va fi evident pentru Lady Caterina c locul
Sanchiei n viaa lui Lion era unul prea mic pentru a
avea importan pentru ea, i far ndoial c o va
ignora.
Va gsi o cale s plece din Mandara. Un val de
panic i nsoi gndul, n timp ce privea la zidurile
nalte de piatr ale oraului. i fusese imposibil s
scape de Lion din momentul n care ajunseser la
Pisa i s-ar putea s fie la fel de dificil acum cnd
intra pe domeniul lui. "
Renun, Sanchia.
Se ntoarse i vzu c Lion o privea fix.
Nu vei pleca din Mandara.
Greeti. Voi gsi o cale. Privirea Sanchiei se
ntoarse asupra castelului. Uit c sunt o hoa
foarte bun. O s-i fie greu s m ii ncuiat.
Nu trebuie s te tin ncuiat. Aici nu este
nevoie de chei. O s vezi anul cu ap i podurile
mobile, iar porile oraului sunt pzite de oamenii
mei. i zmbi plcut. i voi avea grij s le spun
acestor grzi c voi fi nevoit s i emasculez dac i
vor permite s peti n afara porilor Mandarei.
Cred c asta se va dovedi mai mult dect
suficient, zise Lorenzo moale. Lion are dreptate.
Renun, Sanchia.
Ea nu rspunse, ci i ndemn calul n josul
potecii care ducea ctre oraul aflat n deprtare.
Porile oraului se deschiser cnd ei erau nc la
ceva distan, i doi clrei ieir din ora. Unul
dintre clrei era pe un cal sur, imens, i trecu rapid
n faa celuilalt, apropiindu-se de ei la galop.
Se pare c vom fi onorai cu o escort
personal, murmur Lorenzo. Lady Caterina.
Sanchia deveni ncordat, cu privirea fix pe
clreul care galopa spre ei. Nu putea distinge
trsturile femeii de la distana aceea, dar nu avea
niciun dubiu c era o ilustrissima, o mare doamn.
Clrea cu spatele drept, cu inuta ndrtnic i cu
aceeai for i pricepere ca i fiul ei, Lion. Deoarece
se afla pe cal, era greu de determinat ct era de
mare, dar prea nalt i subire, cu umerii lai
acoperii de o pelerin de catifea roie.
Curaj, Sanchia. Privirea lui Lorenzo nu prsi
niciun moment clreul care se apropia. Mcar i-a
lsat buzduganul acas.
Sanchia nu are nevoie de curaj, zise Lion n
timp ce l ndemna pe Tabron s mearg civa pai
mai n fa. Mama nu i va face niciun ru.
Lorenzo rse ironic, dar nu mai zise nimic.
Caterina Andreas i opri armsarul la civa pai
de locul n care Lion o atepta, iar Sanchia se
pregti, far s fie contient c o face. Mama lui
Lion nu avea nevoie de arme ca s impresioneze i
s intimideze.
Trsturile lady-ei Caterina erau prea puternice
ca s fie considerate frumoase, maxilarul prea lung,
brbia prea ferm, sprncenele, o versiune feminin
a celor negre i drepte ale lui
Lion. Avea maniera ndrznea i plin de
autoritate a unui brbat, dar nu era nimic masculin
n frumuseea sculptural a pomeilor ei nali i nici
n spiritul nenfricat care sclipea n ochii ei negri.
Prul ei negru i lucios era nspicat cu argintiu, dar
faa i era ferm i aproape far riduri.
Privirea ei ptrunztoare cercet faa lui Lion.
Eti bine?
Lion ddu din cap.
Damari?
Nu a venit cu armat asupra Mandarei. Ridic
din umeri. Laul n-ar ndrzni. Prefer s-i mituiasc
pe alii ca s-i ndeplineasc relele. Marco a trimis
iscoade la Pisa i a primit vorb c dup ce Damari a
aflat c te ndreptai spre Genova, a plecat s l caute
pe Borgia. O sclipire brusc de umor se ivi n privirea
ei. Ca s se scuze, nu m ndoiesc, c nu poate livra
ceea ce promisese. A fi vrut s fiu acolo cnd
ncerca s-i explice stpnului su c nu a putut s
pstreze Dansatorul Vntului mpotriva a trei
oameni.
i o femeie, adug Lorenzo moale. Privirea
Caterinei se mut pe faa lui Lorenzo i ea ddu din
cap formal.
Lorenzo.
El i nclin capul ntr-o plecciune ironic.
Doamna mea.
Apoi Caterina se ntoarse spre Sanchia.
Tu eti sclava Sanchia?
Sanchia i ndrept spatele.
Sunt Sanchia. Nu mai sunt sclav.
Caterina privi ctre Lion.
Ai eliberat-o? Marco spunea c nu intenionezi
s o faci.
N-am eliberat-o. Lion adug pe un ton uscat.
Pare s gndeasc c dac spune cuvintele, va
deveni un adevr.
Datoria a fost pltit, zise Sanchia. Sunt liber.
Ce caut aici? l ntreb Caterina pe Lion.
Trebuia s o lai la Genova. Marco zicea
E aici i cu asta am ncheiat, o ntrerupse Lion
aspru. N-o s fie nicio diferen.
Privirea Caterinei se ngust pe faa lui.
N-o vei aduce la castel?
Lion i scutur capul.
St n ora.
Numai dac nu vrei s o onorezi cu invitatia de
a-ti fi
*>
oaspete, zise Lorenzo. Sunt sigur c Lion va ceda
cererii tale. E un fiu tare supus.
Nu! zise Lion. Nu te bga n asta, Lorenzo. Nu
este treaba ta.
Messer Vasaro rareori las acest aspect s-l
opreasc. Caterina ntreb cu o blndee
periculoas. Asta este opera ta, Lorenzo?
Lorenzo doar i zmbi.
De ce? Caterina se ntoarse din nou spre Lion.
Dac i eti recunosctor pentru serviciile pe care i
le-a fcut, atunci elibereaz-o, d-i bani i las-o s
plece. Nu are un loc n Mandara.
Are un loc acolo unde aleg eu s-l aib, zise
Lion. Las lucrurile aa, mam.
Nu voi Se opri cnd auzi zgomot de copite
care se apropiau. M voi ocupa de asta mai trziu.
Nu am terminat nc.
Nici noi nu credeam asta, zise Lorenzo.
Caterina i arunc o privire letal nainte de a-i
ntoarce calul ca s o ntmpine pe femeia care
venea spre ei clare.
Ai mers ncet, Bianca. Trebuie s ari mai
mult nerbdare, altfel Lion va crede c nu eti
fericit s-l vezi.
Sunt ntotdeauna fericit s-l vd pe Lion, iar
el tie asta foarte bine, rspunse calm femeia cu
numele de Bianca. Uii c nu sunt o clreat care
s ndrzneasc s clreasc la o vitez i
sinuciga ca tine? i zmbi cu cldur lui Lion. Bine
te-ai ntors la Mandara, stpne. Ne-a fost dor de
tine.
Era, probabil, cea mai frumoas femeie pe care
Sanchia o vzuse vreodat. Lumina soarelui lucea
printre uviele blonde care se amestecau prin prul
castaniu al cozilor ei nfurate n jurul capului mic i
scoteau n eviden perfeciunea trsturilor ei care
ar fi putut fi cele ale unei statui a Afroditei. Nu, nu
Afrodita, se corect Sanchia cu siguran. Faa
acestei femei era prea inocent ca s fie asemnat
cu zeia dragostei. Strlucea cu o puritate
copilreasc ce i amintea de Psyche.
i mie mi-a fost dor de tine, Bianca. Lion zmbi
blnd. Ari nfloritoare. Ai mai mult culoare n
obraji dect ultima dat cnd te-am vzut.
Oh, da. M simt foarte bine. Marco m face s-
mi petrec ore n ir n grdin pozndu-i pentru
tablourile lui. M-am nroit foarte tare sptmna
trecut.
Marco ar trebui s aib grij de tine mai bine.
Dar nu mai trebuie s-i fac griji n privina
felului n care Marco are grij de ea din moment ce
acum eti tu acas, Lion, zise Caterina scurt. Poi
s
Nu i faci cunotin Sanchiei cu Bianca, Lion?
ntrerupse Lorenzo. Unde i sunt manierele?
Ea este Sanchia? Un zmbet lumin fata
Bianci. Marco mi-a povestit ct de curajoas ai fost
i cum i-ai ajutat s recupereze Dansatorul Vntului.
Sunt mndr s te cunosc. tiu c vom deveni
prietene bune.
Sanchia era copleit de sinceritatea Bianci;
zmbetul ei avea aceeai blndee iubitoare pe care
Sanchia se obinuise s o vad pe faa lui Elizabet.
Iar eu sunt foarte ncntat s te cunosc, my
lady.
Dar nu ai fost prezentate, zise Lorenzo.
Presupun c eu trebuie s fiu cel care s
ndeplineasc aceast datorie fericit. Sanchia,
permite-mi s i-o prezint pe Lady Bianca. Fcu o
pauz. Soia lui Lion.
De ce se simea uluit? se ntreb Sanchia. Doar
pentru c nimeni nu pomenise c Lion era nsurat,
nu nsemna c nu exista o cstorie. i for repede
faa ntr-un zmbet ca s-i ascund ocul care tia
c era evident i i nclin capul.
Stpn.
Bianca. O ndemn soia lui Lion zmbind din
nou. Trebuie s mi spui Bianca.
Bianca Repet Sanchia ameit. Nu l va privi
pe Lion. Nu l va lsa s vad cum se rsucete
durerea prin ea acum, dup ce primul oc trecuse.
Se simea trdat mai mult chiar dect se simise
n donjon cnd credea c Lion o abandonase. Ct de
stupid i nerezonabil era s se simt aa. N-ar
trebui s o deranjeze c el avea o nevast.
Iar eu i voi spune Sanchia. Bianca se ntoarse
spre Caterina. Putem s i dm camera de lng a
mea? Mi-ar plcea tare mult s
E o sclav, Bianca. i tie vorba Caterina cu
duritate.
Totui? O ncrunttur afect perfeciunea
frunii Bianci.
Sunt sigur c Lion doar a uitat formalitatea
eliberrii ei. Nu-i place sclavia. Se ntoarse spre Lion.
Nu-i aa?
Faa lui Lion era lipsit de orice expresie.
Cum spuneai, sunt formaliti de ndeplinit.
Dar problema statutului ei este irelevant n acest
moment. Sanchia nu va sta la castel.
Atunci cnd Bianca ncerc s protesteze, Lion
ridic o mn ca s o opreasc.
Poate mai trziu. Sanchia a suferit enorm i
are nevoie de solitudine. Am aranjat pentru ea s
ocupe o cas lng pia, unde s se poat odihni i
recpta puterea.
ncrunttur Bianci dispru atunci cnd privirea
ei se ndrept spre mna bandajat a Sanchiei.
neleg asta, zise ea moale. Ai dreptate, my
lord. Are nevoie de solitudine ca s se poat
mprti lui Dumnezeu i s se roage ca s-i redea
sntatea. Ddu din cap. M voi ruga i eu, Sanchia
i, curnd, te vom avea la castel.
Mulumesc, zise Sanchia pierdut.
i voi aduce perne i aternuturi de la castel,
continu Bianca. Poate i o servitoare. Tu ce crezi,
Lion?
Aranjez eu pentru o servitoare, zise Lion. Iar tu
nu trebuie s te deranjezi, Bianca. Sanchia este
responsabilitatea mea i voi avea grij de confortul
ei.
Dar sunt sigur c Bianca nu consider asta un
efort, zise Lorenzo. Caritatea este voina lui
Dumnezeu, nu-i aa, Bianca?
Lion are dreptate, Bianca, zise Caterina privind
mnioas spre Lorenzo. Nu este locul tu s l sfidezi
n privina asta.
S-l sfidez? Ochii Bianci se mrir uimii. Nu l-
a sfida niciodat. nelegi asta, nu-i aa, my lord?
Credeam doar c
tiu, tiu, zise Lion brusc nerbddor.
Cuvintele mamei au fost prea aspre. Accept doar
voina mea n acest lucru.
Cu siguran, my lord. Cum doreti, zise
Bianca uurat. Pot s-i trimit mncare de la
buctrii care s o nzdrveneasc?
Trimite-i ce vrei, zise Lion printre dini n timp
ce l ndemna pe Tabron la trap. i acum, putem
ncheia aceast trncneal i s ne continum
drumul spre ora? Trebuie s-l ntreb pe Marco depre
Damari i s vorbesc cu grzile de la poart.
Casa vruit spre care Lion i conduse era mic,
dar ncnttoare, cu jardiniere la ferestre din care se
revrsau mucate roii-coral peste balconul dinspre
pia.
tiu casa asta, zise Caterina rar, ridicndu-i
privirea spre uile acoperite cu draperii care duceau
la balcon. Se ntoarse spre Lion.
Lion i ntlni privirea i faa lui se nmuie.
N-am avut timp s gsesc alt loc. Era casa
asta sau castelul.
Nu am nicio problem cu alegerea ta. O gsesc
foarte potrivit.
Mam, nu am ales eu. A
Nu am timp de pierdut pe aici. Presupun c ai
cheia?
De cnd casa este goal, cheia este la
negustorul de alturi.
Atunci nu vei avea nicio problem. Vino,
Bianca, trebuie s ne asigurm c este destul pentru
cin. Caterina i ndemn armsarul i porni la trap
urmat de aproape de Bianca.
Lion njur uor printre dini nainte de a se
ntoarce spre Lorenzo.
Vrei s iei tu cheia i s o aranjezi pe Sanchia
nainte de a veni la castel? Trebuie s vorbesc cu
mama.
Lorenzo ddu din cap, cu privirea pe spatele rigid
al Caterinei.
Presupun c a fost casa tatlui tu i era
folosit pentru activitatea obinuit?
Lion ddu din cap.
Cristo, de ce a trebuit s vin s m
ntmpine? Ar fi putut s nu afle c Sanchia ocup
casa.
Te-ai gndit s m ascunzi? ntreb Sanchia cu
o voce clar. Dac devin deranjant, ai soluia.
Lion o privi mnios.
Nu m mnia, Sanchia. Am destule probleme
i far ca tu s te bunzuluieti la mine.
Privirea lui Lorenzo rmsese n continuare
asupra Caterinei.
Da, du-te dup ea i spune-i cuvinte blnde.
Cred c are nevoie de ele. Se ntoarse i-i zmbi
Sanchiei. Ne vom descurca foarte bine far tine.
Foarte bine, repet Sanchia cu emfaz.
Lion i arunc o privire ntunecat, i ndemn
calul i porni dup lady Caterina i Bianca.
Lorenzo desclec i veni s o ajute pe Sanchia
s se dea jos de pe iap i s lege caii de stlpul
porii gardului de fier care nconjura casa.
Ateapt aici, m duc s iau cheia.
Se ntoarse n cinci minute, nu numai cu cheia ci
i cu o femeie tnr, plinu al crei zmbet senin
era doar foarte puin umbrit de prezena rece a lui
Lorenzo.
Ea este Rosa Lanzio. Este fata cea mic a
negustorului de mtsuri din prvlia de alturi. Te
va servi.
Rosa opti ceva ininteligibil i fcu o reveren n
faa Sanchiei.
Sanchia o privi nmrmurit. Era de neneles
pentru ea, care fusese toat viaa o sclav, s i fie
oferit o persoan care s o serveasc pe ea.
Nu am nevoie de servitoare.
Evident c Lion crede altceva. Lorenzo descuie
ua i i ncrei nasul cu dezgust cnd deschise ua.
Vino, Rosa, ntreag cas trebuie aerisit i
curat.
Rosa l privi speriat, apoi alerg n cas far
nicio vorb.
Mcar nu trncnete, zise Lorenzo afabil.
Detest femeile care dau din gur. Privi spre Sanchia.
Dei nu pot s m plng de tine. Abia dac ai
deschis gura de cnd te-am prezentat Bianci.
Am fost surprins.
Mi-am nchipuit asta. Lorenzo zmbi. Un copil
frumos, Bianca i bun pe ct e de frumoas.
Da.
Ai observat ct de blnd i rbdtor este Lion
cu ea?
Sanchia simi o durere ciudat.
Nu este ceva ieit din comun ca un brbat s
fie blnd cu nevasta lui. Trebuie c o iubete foarte
mult.
Oh, da, toat lumea o iubete pe Bianca.
Sanchia se ntoarse s-l priveasc.
N-ai vrut s tiu de ea nainte de a ajunge aici.
Cu siguran c am crezut c e mai bine s
rmi ignorant ct mai mult posibil.
Mai bine pentru cine?
Toi cei implicai. Vei nelege n momentul n
care te vei familiariza cu situaia. O privi cu atenie.
Dar cred c ai avut destule de aflat pe ziua de azi.
Nu voi fi aici ca s ajung s neleg prea multe
despre Lordul Andreas i familia lui.
Oh, dar eu cred c vei fi. Lion va lua toate
precauiile necesare ca s se asigure de ederea ta.
Nu a trecut prin toate neplcerile astea ca tu s fugi.
Zmbi. Aa c de ce s nu profii? O cas frumoas,
cineva care s te serveasc, nimic de fcut dect s
te odihneti. Mine ne vom uita la materiale i voi
comanda pentru tine rochii att de frumoase, nct
Giulia Marzo ar scrni din dini de invidie. Nu te
tenteaz?
Nu.
Lorenzo se ncrunt, apoi faa i se lumin.
Am uitat c nu ai fost crescut s apreciezi
plcerile femeieti obinuite. Cri. i voi aduce mai
multe cri de la castel care s te in ocupat pn
ce vei putea s le comanzi pe ale tale. Avem aici, n
Mandara, un tnr copist talentat care lucreaz
repede i frumos, i poi alege ce lucrri vrei ca s i
le fac.
Cri? Sanchia nu-i putea ascunde emoia din
voce. O carte a ei! Ce ncnttor ar fi s aib magia
cuvintelor nu numai n minte, dar i pe un
pergament de calitate, s-l poat atinge i s-l aib
pentru totdeauna.
Legat n piele fin, roie, zise el persuasiv. Cu
margini aurite.
Sanchia zmbi brusc.
Sunt sigur c eti trimisul Satanei, Lorenzo.
El ddu din cap.
Asta-i tot spun lui Lion, dar el prefer s nu
cread. Deci vei accepta crile i
Dac accept crile, nu nseamn c nu voi
ncerca s fug, zise ea repede. Trebuie s fiu cinstit
cu tine.
n cazul sta am fost avertizat cinstit. Lorenzo
ridic din umeri. Acum vino cu mine la trattoria,
peste drum de pia, i vom bea vin i vom mnca
brnz n timp ce Rosa i cur casa. Nu mai suport
mirosul.
Nu este casa mea, zise Sanchia potrivindu-i
pasul cu al lui.
Ar putea fi, dac nu-i mai faci griji despre
libertate i ncepi s-i faci griji despre cum s-J
mulumeti pe Lion.
Sanchia i ncord buzele.
Are o nevast care s l mulumeasc.
Adevrat. Dulcea, blnda Bianca.
Sanchia merse n linite pentru moment nainte
de a ntreba brusc:
Sunt cstorii de mult timp?
Lorenzo ddu din cap.
Dinainte de a-l ntlni pe Lion. Cred c avea
aisprezece ani i Bianca paisprezece. Ea era Bianca
Garlondo, legturi n familia Baglioni, iar unirea celor
dou familii era considerat benefic pentru
Mandara. Cstoria a fost aranjat de tatl lui
Lion i, aa cum este obiceiul, nu s-au vzut pn
cnd nu a fost semnat contractul.
Au copii?
Nu. Lorenzo zmbi. Ce pcat. Nu exist
motenitor pentru Mandara. Dar Bianca pare a fi
aproape prea frumoas ca s fie desacralizat de
natere, nu crezi? Privirea lui se ngust brusc pe
faa Sanchiei. Spune-mi, care a fost prima ta
impresie cnd ai vzut-o?
Psyche, rspunse ea far s gndeasc.
El o privi far expresie, apoi ncepu s rd.
M uimeti tot timpul. Ce comparaie
interesant! Ajunser la trattoria, iar el trase un
scaun pentru ea i pocni din degete pentru serviciu.
Vino este excelent aici, mult mai bun dect n
Florena. Mandara devine faimoas pentru viile ei.
Se aez pe scaunul opus ei. Hai acum s vorbim
despre subiectul care ne face plcere amndurora.
Ce cri vrei cel mai mult s achiziionezi?

11

Flcrile torelor fixate pe pereii de piatr care


flancau ua nalt de la intrarea n Mandara aruncau
o lumin stranie, roie- portocalie, peste prul negru
al lui Lion. El pi n afara cercurilor de lumin,
grbindu-se s traverseze curtea spre Lorenzo.
Cristo, i-a luat ceva timp. Lion fcu semn
lacheului s ia friele calului lui Lorenzo n timp ce el
descleca. S-a aranjat?
Att ct vrea ea s fie de aranjat. Ai vorbit cu
Marco?
Da. Damari este singur cu Borgia. A mers la
Cesna direct de la Pisa.
Asta nseamn c nc nu te poi atinge de el
far s-l tragi pe Cesare peste Mandara. Va trebui s
ai rbdare.
Nu prea m simt n stare s am rbdare. Este
posibil s nu m pot atinge de Damari, dat pot s-l
dau jos pe Caprino. Plec la Florena mine n zori.
Asta nseamn c te duci n noaptea asta la
Sanchia?
Nu. Lion se ntoarse brusc i ncepu s urce
scrile de piatr. Nu n noaptea asta.
Ah, neleg. Doreti s-i petreci seara n
braele dulcii tale soii.
Lorenzo, ntr-o zi voi Lion se opri. Ai ceea ce
ai vrut, dar nu-i voi da victoria ntreag.
Lorenzo l urm n marea sal.
Dar victoria va fi a ta. Asta-i toat frumuseea.
ncepu s urce scrile largi din stejar. Dar recunosc
c sunt obosit de tot acest joc al formrii destinelor.
Chiar i Dumnezeu s-a odihnit n cea de-a aptea zi.
F ce vrei n noaptea asta. Intenionez s-mi petrec
orele de dinaintea culcrii umblnd cu Dante prin
infernul su. Nu nelege cu adevrat natura iadului,
dar m linitete faptul c cineva crede c exist un
Dumnezeu n afara celui pe care l crem noi nine.
Aduce un anumit echilibru n univers.
Somn uor, Lorenzo!
Lorenzo l privi din captul scrilor i un zmbet
neobinuit pentru el i lumin faa.
Mulumesc, prietene, i fie ca somnul s-i fie
sfetnic. Totul e att de simplu, numai s poi s vezi.
i continu drumul spre camera pe care i-o fcuse
a lui n cei treisprezece ani de cnd era cu Lion.
Dup mai bine de dou ore, ua camerei lui
Lorenzo se deschise i Caterina Andreas intr. Purta
o splendid rochie din catifea albastr cu un
decolteu adnc i rotund, tivit cu safire n montur
de argint filigranat. Piepteni ornai cu safire i ineau
prul negru i lucios ntr-un coc strns la ceaf i
arta ntru totul ca marea doamn a castelului. Ceea
ce probabil c fusese i n intenia ei, gndi Lorenzo
amuzat n timp ce nchidea cartea i se sprijinea de
sptarul scaunului.
E lucrarea ta, nu-i aa? ea trnti ua n urma
ei. Lion n-a adus niciodat o femeie la Mandara pn
acum. Nu voi accepta. M auzi? Nu voi accepta,
Lorenzo.
Bun seara, doamna mea. Sper c ai avut o
sear plcut? Mi-a prut ru c am fost lipsit de
bucuria de a petrece la ospul de ntoarcere acas.
Eu i cu Sanchia a trebuit s ne mulumim cu pine
i brnz la trattoria. Sanchia a fost mulumit, dar
ea nici nu e obinuit cu altceva. O privi cu repro.
Nu te simi vinovat c o lipseti pe biata copil de o
via mai bun aici, la castel?
Nu, nu m simt vinovat. Las-o s-i fac o
via mai bun departe de Mandara. i aa Lion i
petrece puin timp aici i nu voi permite s fie
distras de la datoria lui.
Datorie? Ah, impregnarea frumoasei Bianca. Ai
putea crede, avnd n vedere apetitul lui Lion pentru
sportul sta, c ar avea deja o duzin de copii, nu-i
aa?
Nu te mai juca, Lorenzo. Voi avea un nepot, iar
Mandara va avea un motenitor. Nerozia asta ine de
prea mult timp.
Exact cuvintele pe care i le-am spus lui Lion.
ine de prea mult timp. i scutur capul. i tu tii c
nu se va atinge de Bianca. O vede acum ca pe sora
lui mai mic.
Asta s-ar putea schimba. Caterina fcu doi pai
mai aproape privindu-l fix. E foarte frumoas.
E plictisitoare.
E blnd i asculttoare.
E un copil.
E aproape de vrsta lui Lion, mult mai n
vrst dect vagaboanda cu prul rou pe care l-ai
convins pe Lion s o aduc aici.
n ani, poate, dar felul rucare Sanchia a fost
crescut i-a dat maturitatea pe care Bianca nu o va
avea niciodat. tii asta la fel de bine ca i mine. O
privi n ochi. i nu l-am convins eu pe Lion s o
aduc aici. Ar trebui s-i cunoti fiul ndeajuns de
bine ca s tii c nu poate fi convins prin vorbe.
Circumstanele au conspirat la aducerea Sanchiei
aici.
Cu ajutorul tu?
Am oferit, cu siguran, toate ncurajrile.
Sanchia ar putea fi rspunsul la dilema lui Lion. Ea
are curaj i inteligen i cred c se potrivesc
Dulce Mrie, doar nu vrei s-mi spui c ar
putea s o iubeasc? Caterina l privi uimit.
Doamne, Dumnezeule, i-ai pierdut minile? Pasiune,
poate, dar nu e un prost ca s confunde dorina cu
emoiile rsuflate cntate de trubaduri.
Nu, nu e prost. Lorenzo zmbi. i noi doi tim
c dragostea este un cuvnt pentru proti i copii.
Totui, nu i-ar fi ru s aib o femeie care s-i ofere
i minte pe lng trup.
Atunci s o aibe, zise Caterina. Dar nu aici.
Trebuie s am un motenitor pentru Mandara.
Ai putea s te mrii din nou. Eti destul de
tnr ca s mai poi avea un copil.
Ea i feri brusc privirea.
mi place viaa mea aa cum este, far s mai
aduc un brbat cruia s-i spun lord i care, poate,
s rvneasc ceea ce este al lui Lion.
Lion nu dorete Mandara. O pzete pentru c
datoria este n sngele lui, dar nu-l intereseaz
dect preiosul lui antier naval din Pisa.
Asta-i doar o toan. O s se plictiseasc de el
i o s se ntoarc la Mandara.
Nu, greeti. A gsit acolo ceva ce-i lipsea i
de acum ncolo se va ntoarce la Mandara numai
cnd va trebui. Tu vrei Mandara, nu Lion. El nu are
nicio dorin s continue dinastia ta.
Nu doresc nicio dinastie. Doresc doar s
pstrez ceea ce am ridicat aici. Ochii ei negri
aruncau foc n direcia lui. Cine crezi tu c a protejat
i a ngrijit Mandara cnd soul meu i cu Lion erau
plecai s lupte? Carlo mi l-a luat pe Lion cnd era
nc un bebelu, iar Marco a fost ntotdeauna pierdut
n pictura i muzica lui. Nu am Se ntrerupse, apoi
continu cu o detenninare de oel. Mandara este
copilul meu. Trebuie s mearg mai departe.
Atunci va trebui s gseti soluia n alt parte.
Nu m vei ajuta?
mi ceri s te ajut?
Ea i ridic mndr brbia.
Nu.
Asta-i bine. Nu mi-ar plcea s refuz o mare
doamn i o nobil. Apropo, rochia asta e superb.
Trebuia s m copleeasc cu importana ta?
Da.
Ai reuit. Rmn umilit i pedepsit.
Mini. l privi un moment n tcere. N-ai de
gnd s-mi ceri s o scot de pe mine i s vin n pat?
Nu.
M vrei n patul tu?
Oh, da. Un zmbet strlucitor i nclzi
trsturile reci, iar privirea o cercet mngietor.
Da, draga mea Caterina, este dorina mea cea mai
profund.
Tu de ce nu vii niciodat la mine? Caterina i
frec obrazul de umrul gol al lui Lorenzo cu o
mulumire ca de pisic. De ce trebuie s vin eu
ntotdeauna n camera ta i s-i cer s m primeti
n patul tu?
Lorenzo i mngie blnd prul mtsos.
Eti o mare doamn. Nu vreau ca numele tu
s fie insultat de servitori. Degetul arttor i se
mic lene urmrind linia frunii ei. i apoi egoul
meu este foarte fragil. Cum ar fi dac i-a cere i tu
m-ai refuza? A fi devastat.
Trebuia s-mi nchipui c nu voi primi nicio
satisfacie de pe limba ta aia rsucit. Se ridic i l
privi zmbind. Dar e bine c mi oferi atta
satisfacie cu o alt parte a anatomiei tale, altfel nu
m-a deranja s-mi nfrng mndria i s vin la tine.
Ct indecen. i ridic capul i o srut pe
gur. Aa trebuie s se comporte stpna castelului?
Ea deveni rece, apoi se ndeprt de el.
Nu sunt indecent. Doar pentru c vin la tine
n felul sta nu nseamn c o fac cu oricine mi-o
cere.
Nu am zis c nseamn asta, murmur
Lorenzo. Glumesc. Eti prea sensibil n noaptea
asta.
Da. Rmase tcut un moment privind n
ntuneric. Din cauza casei.
M-am gndit eu.
Era casa pe care Carlo o inea pentru amantele
lui. Eu nu trebuia s tiu despre ea. Vocea i deveni
aspr. Cum a fi putut s nu tiu? ntotdeauna
existau cei care erau gata s m insulte cu
informaii despre cea mai recent femeie a lui Carlo.
Fcu o pauz nainte de a continua ptima. N-a
existat niciodat afeciune ntre noi, dar eram
nevasta lui i ar fi trebuit s-mi apere mndria.
Iar ea era att de mndr, gndi Lorenzo, o
mndrie la fel de mare ca firea splendid care se
potrivea cu un corp la fel de splendid.
N-ai avut niciun pic de afeciune pentru el?
Ea scutur din cap.
A fost dorin, la nceput. Dar dup ce s-au
nscut copiii iar el avea motenitori, nu a mai venit
n patul meu. Se plictisea uor de o femeie i dorea
varietate.
Un brbat foarte stupid.
Nu mi-a psat. N-am fost niciodat att de
naiv nct s mi nchipui c mi-ar fi rmas
credincios. Prin natura lor, brbaii nu sunt constanti.
Ct de nelept din partea ta s ne nelegi i
s ne accepi defectele. Putea simi rigiditatea
muchilor ei i tumultul dureros pe care amintirile l
strniser nuntrul ei.
Vrei s te ntorci? Ai o depresiune frumoas
ntre omoplai care m intrig.
Ea se ntoarse pe o parte chicotind.
Ai nite umeri minunai. i puse buzele pe
umrul ei drept. i a putea scrie o od omoplailor
ti. i trecu buzele peste umrul ei stng. i un
sonet pentru golul acesta viclean dintre ei. Buzele lui
frmntar cu afeciune acel gol. Putea simi cum
ncordarea se risipete din muchii ei rigizi i i
meninu intenionat tonul nepstor.
Continu, mi povesteai de idiotul la, Carlo.
Dei nu tiu de ce ne deranjm s discutm despre
individul sta plicticos. Aproape c mi pare ru c l-
am ajutat pe Lion s i termine pe ucigaii lui.
Evident c a meritat cuitul la vrt ntre coaste. i
mic buzele de-a lungul irei spinrii. Presupun c
i tu ai fost la fel de stupid i i-ai rmas
credincioas.
Ea se ncrunt.
De ce spui asta? De ce s-i fi rmas
credincioas cnd el nu-mi era mie?
Nu ar fi trebuit, dar probabil c i-ai fost. Eti
una dintre creaturile acelea rare crora le este
imposibil s-i ncalce un jurmnt.
Ea rmase tcut un moment, apoi zise agitat.
Mi-a fi luat un amant dac a fi vrut. Doar c
nu s-a ntmplat s gsesc pe cineva care s-mi
aprind dorina.
Pn n momentul cnd brbatul tu a murit i
nu mai era niciun jurmnt care s fie nclcat?
Ea ncepu brusc s rd far aprare i se
ntoarse din nou cu faa la el.
Da, ticlos ce eti, dar nu te lsa pclit s
crezi c eti singurul care a venit n patul meu de
cnd a murit Carlo.
Expresia lui deveni dintr-o dat serioas.
Ai fost de-ajuns de generoas ca s m
primeti n patul tu acum trei ani, iar brbatul tu
este mort de muli ani. M bucur dac ai avut
amani care te-au mulumit naintea mea. Sper c i-
au adus bucurie. Degetele lui lungi i mngiar
blnd faa. Merii bucurie, Caterina.
Ea rmase ncremenit, privindu-l nesigur.
Lorenzo?
Un moment seriozitatea rmase pe faa lui apoi
zmbi.
i eu la fel. Mna lui se mut de pe fa pe
gtul ei, vrfurile degetelor micndu-se cu mult
art. i m-am gndit la un alt mod n care ne putem
bucura de ceea ce meritm.
Ea tremur anticipnd.
Nu mai spune?
Degetele lui mngietoare se duser n josul
umerilor ei.
Tocmai m gndeam la acuzaia ta c limba
mea rsucit nu i-a adus nicio satisfacie. Degetele
lui trecur uor peste vrfurile snilor ei. Cred c
trebuie s remediem categoric acest lucru, Caterina.
E timpul s pleci, zise Lorenzo ncet. E aproape
diminea i servitorii vor ncepe curnd s se
trezeasc.
i ce dac? Caterina l privi somnoroas. Nu-mi
pas ce zic oamenii despre mine.
Mieda. Pleac.
Ea se strmb ridicndu-se ncet, apoi se ddu
jos din pat i ncepu s se mbrace.
tii c sunt nc mnioas din cauza faptului
c te-ai implicat n chestia asta.
tiu.
i c o s fie aa cum vreau eu.
tiu c vei ncerca.
Caterina i mpinse repede prul spre spate i l
prinse n pieptenii cu safire.
De ce nu recunoti c am dreptate? Bianca i
Lion se vor descurca foarte bine mpreun. Vor avea
interese comune, copii i i vor ine unul altuia
companie. Nimic altceva nu este important ntr-o
csnicie. E mult mai mult dect ofer alte cstorii.
i trecu minile peste catifeaua rochiei. Amndoi
tim c te ncpnezi doar ca s m enervezi pe
mine.
Oare?
Caterina travers camera i deschise ua.
Nu mi te pune de-a curmeziul, Lorenzo. l privi
peste umr. De ce zmbeti?
Pentru c mi face o mare plcere s privesc o
doamn att de frumoas. M vei vizita din nou
mine noapte?
Ea l intui cu privirea.
mi ceri s vin?
Nu.
Atunci nu am s vin. l privi rzboinic. Ei bine?
El rmase tcut.
Poate am s vin, zise ea. Dac m decid c mi
convine.
Trnti ua n urma ei. Lorenzo nchise ochii strns
imediat, ncercnd s pstreze acea ultim imagine
a ei. Puternica, ferocea Caterina. Mai puin feroce i
mult mai vulnerabil dect ar fi recunoscut ea
vreodat.
Dar nu trebuia s se gndeasc la Caterina.
Avea ntotdeauna grij s nu se gndeasc la
Caterina atunci cnd nu era cu ea, pentru c
singurtatea care l nsoea n permanen devenea
insuportabil de intens. Deschise ochii i privi
gnditor la flacra lumnrii din suportul de cupru
de pe mas. Nu mai putea dormi acum, dar nu mai
avea nici dorina s se scufunde n cltoria lui
Dante prin infern.
Se ridic brusc, mpinse la o parte ptura i se
ddu jos din pat. Se va mbrca i va iei s se
plimbe pe creasta zidului, va privi peste regatul
Caterinei. Se va plimba pn cnd va obosi destul
de mult ca s se ntoarc la el n camer i s
doarm.
Dar nu se va gndi la Caterina.
Sanchia!
Sanchia sri dreapt n pat, cu un ipt uor,
cercetnd nebunete camera din priviri.
Dio, sunt eu. N-am vrut s te sperii.
Vocea lui Lion. Statura nalt a lui Lion se contur
pe lumina gri-perlat care intra pe ua ce ducea la
balcon. Uurarea ei fu urmat brusc de tensionare.
Ce caui aici?
Plec la Florena. Voiam s m asigur c eti
bine. Ezitarea din tonul lui, stnjeneala din micri, o
uimir.
M ntorc ntr-o sptmn. Lorenzo va avea
grij de tine ct sunt plecat i de ce nevoi ai.
Nu am nevoie de nimeni care s aib grij de
mine, i tu s fii sigur c voi ncerca orice ca s nu
mai fiu aici cnd te vei ntoarce.
i strnse ptura n dreptul brbiei n timp ce i
vorbea pe un ton ostil.
De ce n-a fi bine? M-ai aezat n casa asta
frumoas, plin cu tapiserii fine i ornamente din
argint. Mi-ai dat o servitoare s aib grij de nevoile
mele. Ca rsplat trebuie doar s ngenunchez pe
podea i s te las s intri n mine aa cum fcea
Giovanni cu mama. Ct sunt de norocoas.
n momentul sta gndul de a te vedea n
genunchi pe podea mi face o deosebit plcere, zise
Lion pe un ton aspru.
Nu voi ngenunchia pentru tine. Du-te acas la
biata aia de femeie pe care o numeti nevast. Pare
dornic s-i ndeplineasc ordinele.
El deveni distant.
Bianca nu are nimic de-a face cu ceea ce e
ntre noi. E o prostie chiar i s vorbeti despre ea.
Sanchia simi cum un cuit ascuit trece prin ea.
De ce nu? Pare a fi o doamn dulce i bun. Nu
i este ruine c m-ai adus aici s-i provoc umilin?
N-am avut de ales.
Ai avut de ales. Ai i acum. Vorbele i se
rostogolir de pe buze ntr-un ir nebun i slbatic.
Las-msplec. Crezi c nu tiu cum foloseau
brbaii din familia ta casa asta? Nu sunt un copil
ignorant ca Bianca ta. Am neles ce-a vrut s spun
Lorenzo. Tatl tu folosea casa asta ca s-i in n
ea curvele, iar tu o foloseti acum ca s-i ii curva
ta. Ei bine, nu sunt curv i nu voi
Taci. El ngenunche brusc lng pat. nceteaz,
i spun. Minile lui o apucar de umerii goi, iar
cldura brusc a palmelor lui trimise un tremur prin
ea. Nu eti curva mea. Vocea i era rguit,
chinuit. Eti Se opri.
Ce? Sclava ta?
Cristo, nu tiu, opti el Nu mai tiu. Dar trebuie
s te am aproape. Nu cred c te-a fi lsat n
Genova, chiar dac nu m-ai fi ameninat c fugi.
Minile lui i frmntar umerii goi cu dorin. Las-
m s te privesc. Dumnezeule, parc a trecut o
mulime de timp de cnd nu te-am mai privit.
Ea i inu respiraia cnd un val de cldur
tremur prin ea.
Nu.
Da. O mn prsi umrul pentru a da la o
parte ptura de pe corpul ei, apoi se ntoarse napoi
pe umr ca s o imobilizeze n timp ce privirea i
alerga peste ea. i aminteti cnd eram n grajd i
am intrat n tine i
O s m lupt cu tine. i simi snii umflndu-
se sub privirea lui, rotunjundu-se, sfrcurile
ntrindu-se. Nu trebuie s simt lucrurile astea. n
direcia asta o atepta o captivitate mai sigur dect
factura de vnzare pe care o avea el. Elibereaz-m,
Lion.
ntr-un minut. Capul lui se aplec spre snii ei.
Uite ct de tari i dulci sunt mugurii tia. Vor
atenie. Gura lui i acoperi snul stng i trase uor
de el, apoi mai tare. Ea scoase un ipt uor, se
cltin susinut doar de minile lui care i ineau
umerii. Buzele lui se mutar pe snul drept i l trat
cu aceeai atenie, i ridic capul eliberndu-i snul.
A mea.
Nu.
El i trecu obrazul lat peste snii ei cu o micare
plin de dorin.
Da. Mna stng cobor peste trupul ei i i se
vr ntre coapse, aa cum fcuse n grajdul de la
ferm.
ntotdeauna.
Ea nchise ochii n timp ce cldura care emana
din mna lui bttorit i fcu muchii stomacului s
i se ncleteze ntr-un spasm, ncepu s maseze
ncet, ator.
Nu face asta. Nu doresc lucrul sta. Apoi
adug poticnindu-se. M faci s-mi fie ruine.
Mna lui se opri. Ea auzi respiraia lui aspr n
linitea camerei. Apoi mna lui nu mai era ntre
coapsele ei, iar el i ddu drumul. Deschise ochii i l
vzu ridicndu-se n picioare, o umbr masiv n
ntunericul de dinaintea zorilor. Travers camera
rapid pn la u i i arunc peste umr:
Acoper-te.
Ea trase ptura peste ea, cu privirea fix i
uimit asupra spatelui su lat. O dorise. Era sigur
c i va ignora vorbele i o va lua. De ce nu o
fcuse?
S-ar putea ca mama s vin aici i s ncerce
s te fac s pleci. Deschise ua. Nu te vrea aici din
motivele ei. S nu-i lai vorbele s te rneasc. M
voi ocupa de ea cnd m voi ntoarce.
E normal s vrea s o protejeze pe Bianca.
Buzele lui se rsucir cu cinism.
Vrea s protejeze Mandara. Se ntoarse spre
ea. Nu pot s o nvinuiesc c lupt pentru ceea ce
vrea. Viaa ei nu a fost uoar. Noi toi trebuie Nu
mai continu i privi spre ea. mi vei ura o cltorie
bun?
Nu ai nevoie de urrile mele.
El tresri, apoi ridic din umeri.
Ai dreptate. M-am descurcat foarte bine i far
ele pn acum. Se ntoarse spre u. La revedere,
Sanchia!
O urm de durere trecea prin nepsarea vorbelor
lui, trezind un ciudat ecou dureros n inima Sanchiei.
Minile ei strnser ptura cu putere, ncercnd s
rein cuvintele pe care i le ceruse el. Dar ele venir
oricum.
S ai o cltorie bun, Lion.
El se opri, pentru un scurt moment n cadrul uii.
Apoi nchise repede ua n urma lui.
Sanchia se prbui peste perne i se ntoarse pe
o parte privind ua care ducea la balcon. Snii ei
erau umflai, aureolele i sfrcurile i erau destinse i
dureroase. Santa Maria, nu voia ca dorina s ard
prin ea. Era la fel de nebinevenit ca i tandreea pe
care o simea pentru el. La fel de nebinevenit ca i
impulsul pe care l avusese de a-l chema napoi.
Iisuse Sfan, cum mai voia s-l cheme napoi!
Vntul din zori btea proaspt i rece peste faa
lui Lion n timp ce el ieea clre pe poarta oraului.
Avea nevoie de rceala asta, gndi Lion trist
ndemnndu-l pe Tabron la trap. Privi orbete spre
cerul care acum se transforma din sidefiu n rozul cel
mai pal. De ce se oprise? Cu voie sau far voie,
rspunsul ei fusese la fel de puternic ca al lui i
curnd ar fi reuit s-i nfrng rezistena.
De ce nu o fcuse?
Acest conflict luntric trebuia s nceteze.
Emoiile pe care Sanchia le trezea n el nu semnau
cu nimic din ceea ce simise pn atunci, alternnd
ntre dorin i o tandree ciudat i melancolic. Era
o nebunie.
Trebuia s se gndeasc. Trebuia s gseasc o
cale de a iei din dilema asta i s tennine aceast
nebunie cu Sanchia.
Nu mai ai Dansatorul Vntului? ntreb Borgia
moale. Mi se pare c te-am avertizat s nu-l oferi
altcuiva, Damari. Tata mi-a scris exprimndu-i
interesul n el un asemenea interes nct m
informeaz despre planul lui de a veni la Cesena ca
s-l inspecteze. Nu vreau s-l dezamgesc.
Nu l vei dezamgi, Magnificule, zise Damari
repede. Dac i vei scrie s i amne vizita cu
cteva sptmni scurte, sunt sigur c vom reui s
recuperm Dansatorul Vntului.
Noi? Borgia zmbi. Te atepi ca eu s te ajut?
Dac te ajut, atunci nu mai trebuie s te pltesc.
Asta este dorina ta?
Damari simi cum se ridic n el frustrarea i
mnia i ncerc cu disperare s i controleze
temperamentul.
Andreas a reuit s ia statuia far ca eu s am
vreo vin. Am informaia c a ajuns napoi la
Mandara. Armata mea este mic iar oraul este bine
pzit. Dac m-ai putea lsa s folosesc serviciile
forelor pe care le-ai adunat n Cesena, a putea
Dumnezeule, eti nebun? Sunt nconjurat de
rebeliune i discordie aici n Romagna. Vrei s-i
mprumut armata mea cnd asta poate s nsemne
nbuirea insureciei atunci cnd vei binevoi s mi-o
aduci napoi? Borgia i scutur capul. Mi-ai oferit un
trg i m atept s-i ndeplineti termenii. Tu aduci
Dansatorul Vntului, iar tatl meu i d ducatul.
Ochii lui Damari se mrir de emoie.
Tatl Sfnt a fost de acord cu condiiile mele?
i-am spus c i-a exprimat interesul. Borgia
zmbi. Dar, dac nu poi veni cu Dansatorul
Vntului, poate c am s merg eu nsumi dup el.
Dup ce Romagnia este complet n siguran, a
putea lansa un atac asupra Mandarei.
Nu! zise Damari aspru. Statuia este a mea.
Atunci adu-mi-o.
mi trebuie timp ca s fac planuri.
i voi scrie tatlui meu c a intervenit o uoar
ntrziere, i spuse Borgia. Doar o uoar ntrziere.
n cinci sptmni voi pleca la Roma fie cu
Dansatorul Vntului n minile mele, fie cu tine
alturi ca s-i explici tu nsui de ce nu se afl n
posesia mea. Spune-mi, Damari, ai fost vreodat la
Roma?
Damari i scutur capul.
Nu am avut plcerea asta.
Un ora magnific, cu un ru minunat care i
croiete drum prin el. Poate ai auzit c nsui fratele
meu a fost gsit plutind n rul Tibru, cu multe rni
de cuit n trupul su. Nimeni nu a reuit s afle cine
l-a aruncat n ap, din moment ce foarte puin
atenie se ndreapt asupra unor acte de acest fel. O
ntmplare att de comun n Roma! Fcu o pauz.
Am fost destul de clar?
Eti ntotdeauna clar, stpne.
Borgia se ntoarse plin de dispre.
Atunci poi s pleci, Damari.
Era dat afar precum cel mai de jos lacheu.
Damari nghii veninul care se ridica n el i se for
s fac o plecciune plin de curtoazie.
Poi fi sigur c voi gsi o cale de a obine
Dansatorul
Vntului far nicio problem sau cheltuial din
partea ta. mi cer iertare c am sugerat s-mi dai
ajutor, lordul meu duce. Eram doar ngrijorat de
dezamgirea Sanctitii Sale.
mi vei obine iertarea atunci cnd voi avea
Dansatorul Vntului. Te atept aici peste cinci
sptmni.
Voi fi aici. Damari, fcnd plecciuni servile,
iei cu spatele din ncpere.
Se ndrept brusc dup ce nchise ua, rmnnd
nemicat n timp ce i nghiea amrciunea care l
bntuia. Doar cu puin timp n urm el fusese cel
care i controlase i pe Borgia i pe pap. Acum nu
mai era egalul ducelui, ci din nou supusul lui.
i ajunsese att de aproape!
Nu conta. i va recpta puterile i statutul
atunci cnd va recupera Dansatorul Vntului. Nu vor
mai fi plecciuni i ploconeli cnd va avea ceea ce
i dorea Borgia.
Dar cum s-l ia?
Mita reuise o dat, dar nu putea crede c
Andreas va admite nici cel mai de ncredere servitor
att de aproape nct s fure din nou statuia. Damari
ar fi prost s-i lanseze mica lui condotti mpotriva
Mandarei, spernd n van c norocul va fi de partea
lui. Andreas era un comandant prea capabil, iar
Mandara o fortrea prea puternic pentru a cdea
far s lanseze un numr copleitor de soldai
mpotriva lui pe cmp.
Frmi. Fr for. Eliminarea ambelor arme
nsemna c trebuia s atepte i s studieze situaia
pentru a gsi un mod de a trece peste dezavantajele
de care se lovea. ntre timp, un spion putea fi
insinuat n ora, dac nu chiar n castel i, cu
siguran c va putea s se gndeasc la ceva
nainte ca cele cinci sptmni date de Borgia s
expire. Nu se ridicase la statutul prezent prin lips
de imaginaie.
Damari cobor treptele de piatr ctre curtea n
care un lacheu inea hurile calului su. Urcndu-se
n a vzu c cerul era plumburiu, norii se rsuceau
antrenai de vntul care vestea furtuna. Avea s fie
nmuiat nainte de a ajunge la adpost, dar refuz s
se ntoarc napoi la Borgia i s cereasc s
rmn.
Ridic capul i zmbi atunci gnd un vnt umed i
atinse obrajii. Pe lng asta, nu-i displcea s
clreasc prin ploaie. Faptul c furtuna se ndrepta
spre nord era un semn bun. Mandara se afla la nord,
n siguran, n confort i arogan n mica ei lume.
i furtuna va veni de asemenea, la Mandara n
momentul cnd va gsi o cale de a trimite fulgerul
asupra lui Lion Andreas i a celei lui de mam.
i asupra sclavei aceleia micue, Sanchia.
Fusese uimit atunci cnd Andreas lansase atacul
asupra lui Solinari ca s o salveze. Era clar c era
important pentru dumanul lui.
Da, trebuia s se asigure c planurile lui de viitor
conineau un loc proeminent pentru sclav.

12

Nu vreau s mai vd alt marfa, zise Sanchia


ferm ntorcnd spatele prvliei de pielrie.
Lorenzo se opri cnd vzu determinarea de pe
faa Sanchiei.
Oh, foarte bine. Am cumprat multe lungimi
de esturi fine, croitoreasa are acum msurile tale
i poate s lucreze i far tine. Totui, nu te neleg.
Nu ari entuziasmul pe care am crezut c l vei
arta, avnd n vedere fosta ta situaie plin de
lipsuri.
Trebuie s am grij s nu iau prea multe, zise
ea serioas. Ar fi o prostie s m obinuiesc cu
bogii care nu vor fi niciodat ale mele.
Depresiv de pragmatic. Ar putea fi ale tale
dac ai fi mai maleabil.
Ea i scutur capul i ncepu s traverseze
scuarul ctre cas.
Nu voi sta aici mai mult dect trebuie.
De ce nu? Mandara este un loc foarte plcut n
care s trieti. ntreb pe oricine. Lion a construit
multe frumusei i ncaseaz puine taxe, iar legile
lui sunt stricte, dar drepte. Lady Caterina are grij ca
oamenii sraci s fie hrnii, iar cei bolnavi ngrijii.
Zmbi. De ce s vrei s te ntorci la Florena, cnd
Mandara i poate oferi att de multe?
Poate nu am s m ntorc la Florena. Nu tiu
unde voi merge, dar nu voi sta aici. l privi n ochi.
Iar tu tii de ce, Lorenzo.
Niciunul dintre noi nu este liber cu adevrat,
Sanchia.
A vrea s vd dac pot s-i demonstrez c
greeti. Nu tiu altceva dect servitute i va trebui
s nv cum este libertatea. Cnd m-am trezit pe
corabie, am crezut c totul era att de clar i c
eram destul de puternic, nct s schimb lumea.
Ddu din cap cu tristee. Dar acum neleg c este
ca i cum abia m-am nscut i trebuie s nv totul
de la nceput.
Eu a atepta pn cnd Lion m-ar elibera
nainte de a m aventura pe trmul cunoaterii.
tii c n-o s-o fac. Trebuie s m eliberez
singur atunci cnd se ivete ocazia. Fcu o
pauz. De ce s-a dus Lion la Florena?
Nu poi ghici?
Caprino?
Lorenzo ddu din cap.
Deocamdat nu poate pune mna pe Damari,
aa c se mulumete cu Caprino.
Ea se cutremur.
Caprino este un om periculos.
Dar la fel este i Lion, zise Lorenzo calm. Iar
Caprino nu va fi o problem pentru el. Nu-i face
griji, dac a fi crezut altceva, a fi mers cu el.
Sanchia i ntoarse repede privirea.
De ce mi-a face griji?
Ar trebui s-i pui ie ntrebarea asta.
Rspunsul ar putea Se opri, apoi zmbi. Cred c ai
musafiri, Sanchia.
Privirea Sanchiei o urm pe cea a lui Lorenzo
ctre cei doi cai legai de poarta de fier.
Lady Caterina?
Sunt sigur c trebuie s te atepi la o vizit
din partea ei curnd, dar acela nu este calul ei. Dac
nu m nel, vizitatorii ti sunt Marco i Bianca.
Sanchia tresri. Dulce Mrie, nu voia s-o vad din
nou pe soia lui Lion. Doar gndul la Bianca i aduse
n suflet un val de vinovie ilogic, amestecat cu o
emoie mult mai de neneles i mult mai
nrdcinat n natur.
Ce caut aici?
Datoria ei caritabil, nendoios. Lorenzo o lu
pe Sanchia de cot i o mpinse prin grdin.
Dar m bucur c s-au decis s vin. Cred c vei
gsi vizita lor foarte iluminant.
Iluminant? ntreb Sanchia uimit.
Lorenzo deschise ua din fa i se ddu la o
parte ca s o lase pe ea s intre naintea lui.
Ai ochi ptrunztori, folosete-i.
Sanchia! Bianca i iei repede n ntmpinare,
cu un zmbet care i lumina faa. Sper c nu te
superi c te vizitm att de curnd. Voiam s merg
la catedral n dimineaa asta i m-am folosit de
ocazie ca s-ti aduc un leac din ierburi.
Nu, sigur c nu m supr. Sanchia ncerc un
zmbet. Dar nu era nevoie. M simt destul de bine
acum, mai puin mna.
Nu-i spune asta, Sanchia. Marco intr n hol din
direcia salonului. i face plcere s produc leacuri
cu gust urt pentru toi cei care accept s le
nghit.
Nu are gust urt, protest Bianca. Am pus
miere ca s-o ndulcesc. Nu eti prea bun, Marco.
Marco i zmbi.
Tu eti bun pentru noi amndoi. Se ntoarse
spre Sanchia. Ari bine, Sanchia. Cred c n curnd
nu vei mai avea nevoie de leacuri.
Frumuseea lui Marco o uimi din nou n timp ce el
pi nainte i fcu o plecciune. mbrcat cu o
hain din catifea de un albastru strlucitor i
pantaloni strmi alb cu albastru, lumina holul micu
cu elegan i graie.
Nendoios c nu-i mai aminteti ultima
noastr ntlnire n celula aceea din Solinari, zise el
serios. Dar eu nu voi uita niciodat. Ai fost foarte
curajoas, Sanchia. mi pare ru c ai fost forat s
suferi pentru noi.
Ea i scutur capul.
N-am fost curajoas. Nu este curaj atunci cnd
nduri ceea ce trebuie ndurat. Fcu un efort s
zmbeasc. Dar nu-mi place s m gndesc la asta.
V-a servit Rosa cu vin? Nu tiu nimic despre vinurile
fine, dar Lorenzo a cumprat un ulcior seara trecut
i spune c e plin cu cel mai bun vin.
Marco scutur din cap.
Abia am sosit i nu putem sta prea mult.
Bianca a petrecut ore ntregi la catedral, la
spovedanie. i arunc Bianci o privire pus pe otii.
Era ngreunat de un munte de pcate i avea
nevoie de dezlegarea lor.
Bianca se strmb la el.
Ai face bine s te spovedeti i tu. Eti umflat
cu pcatul mndriei. Nu chiar ieri te ludai cu
frumuseea picturii la care lucrai?
Nu era mndrie pentnralentul meu, ci pentru
subiect, zise el moale. Bianca cea frumoas.
Bianca i zmbi radioas.
M tachinezi. Pictura este frumoas. i
desprinse privirea de pe el i se ntoarse spre
Sanchia. Trebuie s vezi lucrrile lui Marco. E un
artist superb.
Abia atept, zise Sanchia absent n timp ce
privea de la Bianca la Marco. Erau ca doi copii
radioi, plini de bucuria vieii i a prezenei celuilalt.
Suntei siguri c nu putei sta s bem o cup cu vin?
Bianca scutur din cap.
Trebuie s m ntorc la castel. E ziua cnd i
vizitm pe cei bolnavi. Zmbi cu blndee. Bun
ziua, Sanchia. Bea leacul de la mine i n curnd vei
putea s vii la castel ca s vezi tabloul minunat al lui
Marco.
Marco ezit.
Lorenzo, poi tu s o ajui pe Bianca s
ncalece? A vrea s vorbesc ceva cu Sanchia.
Este plcerea mea. Lorenzo deschise ua i
fcu o plecciune n faa Bianci. Dac i ofer
serviciul meu, poate mi va fi ndeajuns de
recunosctoare ca s se roage de iertarea pcatelor
mele.
Dumnezeu iart tot, zise Bianca. Du-te la preot
i las-l s intervin pentru tine.
Cred c Dumnezeu va asculta mai degrab
rugciunile frumoasei Bianca. El este, pn la urm,
originea bunului-gust. Degetele lui Lorenzo
nconjurar cotul Bianci i o conduse nainte. M
ntorc curnd, Sanchia.
Marco se ntoarse spre Sanchia imediat ce ua se
nchise n unna lor.
Nu plnuieti s rmi la Mandara?
Nu, voi pleca ct mai curnd posibil.
Marco ddu din cap uurat.
Aa e cel mai bine. Dac pot s te ajut cu
ceva, te rog s-mi spui.
i voi cere ajutorul dac va fi nevoie.
Sper c nelegi c nu vreau s te lipsesc de
protecie sau de mulumire, dar Bianca este foarte
inocent.
neleg. i zmbi cu cldur. i nu a vrea s o
rnesc n niciun fel. Crede-m, Marco.
Te cred. Fcu o plecciune i se ndrept spre
u. Mulumesc, Sanchia.
Cteva minute mai trziu, Lorenzo intr n hol,
nchise ua n urma lui i se sprijini de ea.
i-a cerut s pleci?
Nu, m-a ntrebat doar dac plnuiesc s o fac.
l privi n ochi. Vrea s o protejeze de durere sau de
ruine. Fcu o pauz. O iubete?
Da.
Sunt foarte frumoi mpreun.
La fel de frumoi ca dou raze de soare.
Zmbi. i cu o relaie la fel de substanial.
Sanchia privi ntr-o parte.
l iubete i ea?
Oh, da, att de mult ct poate iubi pe orice alt
brbat. Nu recunoate nici n sinea ei, desigur,
pentru c asta ar fi un pcat. l iubete pe Marco de
cnd a fost adus aici, la Mandara s se
cstoreasc cu Lion. Au fost atrai unul de cellalt
din primul moment i mpini s fie mpreun
constant deoarece Lion era tot timpul plecat cu tatl
lui s lupte n armata lor.
Lion tie?
De cnd s-a ntors prima dat acas dintr-o
btlie i i-a vzut mpreun. Erau aa cum sunt
acum.
A fost foarte mnios?
Nu. Trist. l iubete pe Marco.
Ea vzuse afeciunea dintre cei doi frai, dar nu
putea crede c Lion nu ar fi fost mnios mpotriva
cuiva care atenta la proprietatea lui.
Dar Bianca este soia lui. Nu ar
Psyche, o ntrerupse Lorenzo. Ai vzut asta din
primul moment. Cum crezi c i-ar rspunde Psyche
lui Lion? Bianca nu se potrivete cu Lion, ca orice
femeie care nu se potrivete cu un brbat. Dac nu
ar fi fost fiica unei case mari, s-ar fi dus la
mnstire. Adoraia lui Marco i se potrivete foarte
bine; este Cupidon pentru ea, deoarece dragostea
lui este divin, pur.
Nu vreau s aud mai multe. i umezi buzele
cu limba. Nu este problema mea.
Vei auzi mai multe, deoarece Lion nu este unul
dintre sfinii Bianci; este prietenul meu i am obosit
s-l tot vd dnd tot ce poate i neprimind nimic n
schimb. Continu dur. Bianca nu este doar Psyche;
este un copil care nu va crete niciodat. E o
problem
Avea doar paisprezece ani cnd a fost mritat
i, la nceput, Lion a crezut c naivitatea ei este
natural, dar nu s-a schimbat deloc. Este un copil
ntr-o lume de vis jucndu-se de-a femeia matur. El
i-a dat nenumrate ocazii lui Marco s-i pun coarne
n timpul primilor ani i ar fi acceptat cu bucurie
copilul lui Marco ca fiind motenitorul lui. Se opri.
Dar apoi a neles c Bianca nu-l va accepta
niciodat pe Marco ca amant. Nu nelege pasiunea
mai mult dect ar nelege-o un copil mic, iar Marco
este att de plin de poveti despre iubiri platonice,
nct nu va ncerca niciodat s o nvee. i scutur
capul. Incredibil. Aa c Lion st de-o parte la Pisa i
le permite s se joace ca nite copii aici, la Mandara.
Poate c toi sunt fericii cu acest aranjament
aa cum este el.
Eu nu sunt fericit cu el, dar i-a fi dat pace
dac Lady Caterina nu s-ar fi decis s altereze
echilibrul. Gsete motive ca s-l cheme pe Lion
napoi la Mandara cu orice ocazie se ivete. Vrea un
motenitor pentru Mandara i este destul de
inteligent s tie c Marco nu-i va pune niciodat
coarne lui Lion ca s-i ofere el motenitorul, i c
ameitul idiot nici nu se va nsura cu altcineva. Aa
c rmne doar Lion s fie ademenit n patul Bianci
i la datoria fa de Mandara. Plec de lng u.
Sunt de acord cu Lady Caterina c a sosit timpul ca
situaia s fie rezolvat, dar nu n felul n care a
decis ea. Lion merit s scape de jugul sta.
Atunci n ce fel?
Tu, zise el. O legtur permanent care va
descuraja speranele Lady-ei Caterina i l va elibera
pe Lion de responsabilitile Mandarei. De aceea, a
trebuit s vii aici, Sanchia. Lion a avut foarte mult
grij s nu aduc femei la Mandara de team c o
va face de rs pe Bianca. Lady Caterina trebuie s
recunoasc faptul c prezena ta aici reprezint o
schimbare n echilibrul situaiei.
Nu nseamn nimic. Sanchia l privi uimit. M
foloseti ca pe un pion.
Da, zise el calm. Dar vei fi un pion extrem de
bine ngrijit, dac i vei da un copil lui Lion, nu vei
mai duce lips de nimic niciodat.
Un copil?
Nu te-ai gndit la asta? Exist posibilitatea ca
s fi rmas grea.
Nu, nu se poate Nu avusese nc curgerea,
dar cu siguran c nu era nc timpul. Se
ntmplaser att de multe nct i era greu s-i
aminteasc.
Dac nu eti cu copil, sunt sigur c aceast
situaie fericit va veni curnd. Lorenzo adug. Iar
copilul i va aparine lui Lion aa cum i apartii i tu,
Sanchia.
Nu! Copilul unei sclave este liber.
Poate n Florena, dar aproape n toate
celelalte orae- state, copilul aparine stpnului
mamei. Se opri. Dac nu reueti s-l convingi s
elibereze copilul, nu cred c vei putea s-i prseti
progenitura i s fugi spre acest vis de libertate pe
care l moeti. Judecnd dup felul n care te-ai
procopsit cu trupa ta de prieteni din Florena, cred
c ai o fire extrem de afectuoas i matern.
Nu, nu va putea niciodat s-i prseasc
copilul, i cum ar putea ngriji un copil singur, ca
sclav fugar? Dac ar fi fost rnit sau s-ar fi
mbolnvit? Vzuse soarta copiilor abandonai n
strad. Simea cum o cuprinde panica.
Nu exist niciun copil. Nu va exista niciodat
un copil. Clipi ca s-i alunge lacrimile care i ardeau
ochii. Voi pleca i
Eu a atepta s m conving de asta. Ar putea
fi prea trziu chiar acum.
Eti foarte crud, opti ea.
Nu. O secund n ochii lui se oglindi o simpatie
distant. Nu toi putem avea tot ceea ce vrem.
Trebuie s alegem. Eu l aleg pe Lion.
Ea inspir profund.
Eu nu o fac.
El zmbi.
Vom vedea. Se rsuci ca s plece. Te las acum.
Sunt sigur c ai nevoie de timp ca s treci peste
resentimentul pe care l simi pentru mine i s te
gndeti la cele ce i-am spus. M voi ntoarce
mine ca s vd dac eti bine. Deschise ua. Bun
ziua, Sanchia!
Sanchia privi n gol ctre ua care tocmai se
nchisese, apoi se ntoarse i merse ncet, cu
greutate, ctre salon. Un copil? De ce nu se gndise
niciodat la un copil? Dac i purta copilul, Lion nu
va renuna niciodat s o caute ca s i-l ia. Trebuia
doar s aib rbdare, iar vorbele lui Lorenzo se vor
dovedi false.
Trebuia doar s atepte i s aib rbdare.
Aa cum prevzuse Lorenzo, Lady Caterina o
vizit n acea dup-amiaz, i fu invitat n salon de
ctre o Rose foarte nervoas.
Sanchia se ridic, facndu-i curaj n timp ce
nchidea cartea adus de Lorenzo. Zmbi hotrt.
M onorezi, my lady.
Da, aa e. Caterina Andreas privi n jurul ei cu
un ochi critic, evalund canapeaua acoperit cu o
tapiserie i o perni pentru picioare n aceleai
culori, ferestrele adnci cu vitralii, dulapul din stejar
lustruit. Privirea i ntrzie cel mai mult pe ametistul
enorm de pe capacul unei cni de argint aflat pe
masa veneian frumos i bogat sculptat.
Este mobilat foarte plcut. Trebuie c eti
mulumit aici. Se ntoarse spre Sanchia. i totui,
trebuie s pleci. Nu te vreau la Mandara.
Sanchia se pregtise s fie alungat, totui fu
uimit de duritatea declaraiei.
Nu am nicio intenie s rmn aici, rspunse
ea cu aceeai candoare. Atunci cnd mi se va
permite s plec, o voi face. Uii c nu am libertatea
de a lua aceast decizie.
Privirea Caterinei se aez pe faa ei.
Totui, ai spus c te consideri liber, dei fiul
meu nu o face.
Aa este. nghii ca s-i elibereze gtul de
ncordarea brusc. Dar sunt anumite lucruri care pot
interveni n ncercarea mea de a pleca imediat.
Ce lucruri? ntreb Caterina cu asprime. i
place s trieti n casa asta frumoas i s fii
rsfaat de Lion cu rochii i bijuterii? Ei bine, nu
ine. Nu voi permite
Nu. Sanchia i tie tirada. Nu vreau nimic.
Respir adnc. Nu-i adevrat. Ar fi o prostie s nu-mi
doresc toate lucrurile astea. Sigur c le vreau. Dar
nu att de mult nct s se opri, apoi continu. Nu
trebuie s-i faci griji despre faptul c stau aici, Lady
Caterina. D-mi nite timp i i promit c voi prsi
Mandara.
i dac nu i dau timp?
Atunci mi-l voi lua oricum.
Surpriza se aternu pe faa mamei lui Lion,
urmat de un respect ranchiunos.
Eti foarte ndrznea pentru o sclav.
Nu sunt deloc ndrznea, dar sunt decis.
Sanchia zmbi trist. Unei sclave nu i se permite
prima, iar far cea de a doua nu poate supravieui.
ntr-adevr. Caterina o studie pe Sanchia. Se
poate spune acelai lucru despre o nevast.
Nu am o experien prin care s judec
adevrul spuselor tale.
Eu am. Caterina se rsuci pe clcie i porni
ctre u ntr-o agitaie de fuste din mtase violet.
Nu sunt satisfcut, dar evident c nu voi obine
nimic n plus de la tine, i nu sunt att de proast,
nct s-mi pierd timpul de poman. Voi tcea
pentru un timp, iar tu i vei considera problemele. O
privi pe Sanchia direct, peste umr. Dar dac nu eti
plecat n dou sptmni, s te atepi din pa, rtea
mea s acionez. Fii avertizat.
Nu atept un rspuns sau un la revedere, ci iei
majestuos din ncpere.
Sanchia oft uurat. Se simea ca i cum ar fi
fost btut. Nu-i fusese uor s dea ochii cu nobila
mam a lui Lion pe picior de egalitate, atunci cnd
ea era obinuit s se poarte servil chiar i fa de
negustori. Aceast via nou n care fusese
aruncat avea uimitor de multe ameninri i
provocri cu care trebuia s se nvee i s le fac
fa, iar astzi fusese confruntat cu prea multe
dintre ele.
Nu voia s fie aruncat n relaia torturat a
familiei Andreas. Nu voia s trebuiasc s se
confrunte cu femei intimidante cum era Caterina, n
timp ce ea era att de nesigur de ea nsi. Nu voia
s fie pionul lui Lorenzo sau inamicul Lady-ei
Caterina.
i, Dumnezeule Mare, cel mai mult, nu voia s fie
inut prizoniera lui Lion Andreas de ctre un copil
aflat n ea.
mi place de ea. Caterina i nfur cuvertura
n jurul corpului ei gol i se ddu jos din pat. Lipi cu
picioarele goale pn la mas i turn vin ntr-o cup
cu o mn, n timp ce cu cealalt strngea cuvertura
la sn.
Nu e proast.
E puternic. Lorenzo se ridic i se sprijini cu
spatele de tblia din mahon sculptat a patului.
Credeam c o vei aprecia pe Sanchia.
Nu nseamn nimic, desigur. Trebuie s plece
din Mandara. Caterina ridic cupa la buze i i zmbi
pe deasupra ei. Mi-a spus c va pleca ct mai
curnd posibil.
n cazul sta sunt sigur c va ncerca. Am
observat c Sanchia spune ntotdeauna adevrul.
Zmbetul se terse de pe faa Caterinei.
Mi-a mai spus c sunt lucruri la care trebuie s
se gndeasc. Ceea ce-mi miroase a interferen din
partea ta.
Aa i se pare?
Ea mai lu o nghiitur de vin apoi se ndrept
spre el.
Eti un punga, Lorenzo. i ddu cupa i se
aez pe marginea patului. Dac a fi neleapt, a
pune cucut n cupa asta, n loc de vinul bun al
Mandarei.
Eti neleapt. Lorenzo sorbi din vin. Dei
cucuta este o otrav mult prea evident ca eu s nu
o recunosc. Dac vrei s m asasinezi, va trebui s
fii mult mai subtil, Caterina. Eu sunt, pn la urm,
un maestru al acestei arte.
Caterina ncerc s i ascund tresrirea de
surpriz. n toi anii de cnd l cunotea, Lorenzo nu-i
vorbise niciodat de fosta lui meserie. Lu cupa din
mna lui, bu puin, apoi i-o ddu napoi.
Otrav?
El ridic din umeri.
Uneori. E mai curat dect multe alte metode
i destul de sigur. Dar, sunt muli ignorani i
nepricepui care practic meseria asta n Italia de
azi, nct nici nu e de mirare c majoritatea nobililor
i oamenilor avui nu au degusttori.
Dar tu nu eti un nepriceput.
El o privi cu ochi clari i reci ca o piatr lustruit.
Eu sunt ngerul morii nsui, draga mea
Caterina. Sunt superb.
Ea i trase cuvertura mai mult n jurul ei ca s
scape de frigul brusc.
Nu mai eti un asasin. Eti aici de prea mult
timp.
Greeti. ntotdeauna rmnem ceea ce
suntem, indiferent de felul n care se schimb
circumstanele. Tu chiar dac ai pierde tot ce ai, tot
ai rmne o mare doamn. Eu chiar dac a deveni
pap, tot un asasin a rmne.
Bazaconii.
Degetele lui lungi i fine mngiar ornamentul
n relief de pe marginea cupei.
Adevrat. De ce eti aa de beligerant? Te
deranjeaz c ai adus un asasin n patul tu? Un
asasin reformat este acceptabil, dar unul
De ce vorbim despre asta? l ntrerupse ea
brusc. Ceea ce erai nainte de a veni la Mandara nu
nseamn ceva diferit pentru mine. Important este
ceea ce faci n patul sta.
Ceea ce sunt nseamn o diferen pentru
multe femei. Pe unele le umple de oroare. Zmbi. Iar
pe altele le umple de dorin. Nu oricrei femei i se
permite s se mperecheze cu ngerul morii i s
triasc pentru a se luda cu asta. Cnd ai venit
prima dat n patul meu, am crezut c eti una
dintre aceste femei. Recunosc c am fost dezamgit,
pentru c aveam o mare admiraie pentru tria i
curajul tu.
Atunci de ce m-ai acceptat?
Sunt doar un brbat, iar tu eti foarte
frumoas.
Nu sunt frumoas. Faa mea e lung ca a unui
cal i sunt nalt ca un brbat.
Dac tria i curajul au frumusee, atunci nu
exist nicio femeie mai frumoas dect tine pe
pmntul sta, Caterina.
Ea se simi stingherit de gravitatea lui brusc.
i nu am fost atras de tine din cauza unei
fascinaii abjecte. Am venit la tine pentru c eti
inteligent i m amuzi, i te-am dorit. Niciun alt
motiv.
Un alt motiv.
Ea se ncrunt nedumerit.
Care-i acela?
Nu reprezint o ameninare pentru tine sau
pentru Mandara. Nici prin cstorie i nici printr-o
limb slobod. Erai i eti n siguran cu mine.
Da. Se aplec i l srut pe frunte. M simt n
siguran cu tine, Lorenzo. Mai n siguran dect m-
am simit cu oricare alt brbat. M ntreb de ce?
Nu mai mult dect mine. Lucrurile pe care mi
le spui m fac nencreztor. Nimeni nu s-a mai simit
n siguran cu mine de cnd eram un bietan.
D-te mai ncolo, mi-e frig. i lu cupa din
mn i o aez pe podea. M ntorc n pat. Se
ncovrig pe o parte, cu spatele la el i cu privirea
aintit la jarul strlucitor din emineul aflat n
cealalt parte a camerei.
Ct de bietan?
Cnd am devenit ngerul morii? Unsprezece
ani. Dei nu am ajuns la acel statut exaltat far nite
ani de practic. Eram destul de nendemnatic la
nceput.
Nu vreau s tiu despre felul cum te-ai ridicat
n profesiunea asta, zise ea nerbdtoare. Vreau
s tiu de ce?
Lcomie.
Nu cred asta.
E adevrat. Oh, poate nu chiar de la primul.
Cine a fost primul?
Vito Martinado. Dar nu m ntreba numele
ultimului om pe care l-am omort. Nu-mi amintesc.
Cine era acest Vito Martinado?
Era cpitanul unei corbii comerciale, un om
foarte neplcut. i plceau bieii tineri i m-a cules
pe mine de la docuri i m-a dus n camera lui de la
han, unde m-a folosit timp de o sptmn sau aa
ceva.
Te-a folosit?
Nu era prima dat cnd eram folosit n felul
sta. Cnd eti singur pe strzi, te atepi s devii o
prad. Dac ai noroc, te hrnesc i te mbrac
pentru un timp, pn gsesc un copil nou cu care s
se joace.
Tonul direct al vocii sale o afect pe Caterina mai
mult dect ar fi reuit o izbucnire de emoie. Simi o
ncordare dureroas n gt.
Dar bunul cpitan avea aceleai gusturi ca
Damari. i plcea s m rneasc.
Nu puteai s fugi?
M inea ncuiat n camer atunci cnd nu se
afla la han. Trebuie s fi neles ce comoar unic
eram. Mna lui se aez pe gtul ei i ncepu s o
mngie uor. Ai un gt magnific. Lung i graios
i a trebuit s-l omori ca s scapi?
Fusese angajat pe postul de cpitan al unui
galion cu destinaia Bombai i decisese s m ia cu
el n cltorie, o decizie cu care nu eram de acord
din motive evidente. Am obiectat. Ne-am luptat. I-
am luat cuitul i l-am njunghiat n inim. O srut
n spatele urechii. Prul tu miroase a flori.
L-am splat azi. Nu ai fost pedepsit pentru
asta?
n Napoli? Crimele sunt ceva obinui pe strzile
acelui ora ilustru. O mirosi din nou. Lavand?
Da. nghii cu greutate. i pe urm ce ai fcut?
Am rmas cu o profund aversiune fa de
atingerile intime pentru o lung bucat de timp, dar
trebuia s mnnc. Am decis c din moment ce
comisesem deja un pcat de moarte, a putea s
culeg beneficiile acestei meserii. Crima era la fel de
profitabil precum era comun i aveam mare
ncredere n mine nsumi chiar i atunci. tiam c
atunci cnd voi fi un maestru al acestei meserii,
nimeni altcineva nu o va practica cu aceeai
inteligen i ingenuitate. Degetele lui urcar linia
lung a maxilarului ei. Lavanda este minunat, dar
cred c unul dintre parfumurile arabe i s-ar potrivi
chiar mai bine. Au ceva exotic n ele, o maturitate
care Se opri i rmase tcut un moment. Lacrimi?
Cred c nu trage bine coul. Fumul
Degetele lui i atinser obrazul cu o micare care
era aproape, dar nu chiar, o mngiere.
Da, asta trebuie s fie. Fum. Pentru c eti
mult prea practic ca s plngi pentru un punga ca
mine.
Mult prea practic.
i mult prea nsprit ca s simi simpatie
pentru un biat care a murit n hanul la acum peste
treizeci de ani.
Mult prea nsprit. Rmase tcut un timp.
Chiar a murit, Lorenzo?
Da, anumite experiene distrug ceea ce eti.
ntreab-o pe Sanchia. Ea a trecut prin focul sta la
Solinari, dar s-a nscut din nou. Eu nu. Eram prea
legat de pmnt ca s m pot nla ca un pheonix
din flcri. Focul a trecut prin mine i m-a devorat,
lsndu-m gol. i cu fiecare an care a trecut am
devenit tot mai gol, nct acum, uneori, cnd cineva
m privete, m ntreb cum de nu poate vedea prin
mine ca i cum a fi o ap clar.
Dou degete atinser genele ei umede.
Iar tu ai suferit prea mult ca s nu nelegi c,
dei trebuie s lum orice plcere putem ca s
alinm golul din noi, nu vom putea s-l umplem
niciodat.
Era o avertizare sau o implorare pentru
nelegere? Se ndoia c el ar fi recunoscut oricare
dintre aceste posibiliti, i nu tia dac ar fi
ndrznit s-i rspund dac el ar fi fcut-o.
Da, desigur, tiu asta. O alt lacrim luci, apoi
se rostogoli pe obrazul ei. Cum ziceam, e de la
fum

13

Lion se ntoarse la Mandara apte zile mai trziu.


Sanchia sttea n balcon, bucurndu-se de soarele
dup-amiezii cnd l vzu pe Tabron croindu-i drum
pe strada ntortocheat care ducea la casa ei.
Privirea i se ridic de la cal la stpn i simi un val
de emoie att de puternic, nct amei. Nu putea fi
bucurie. Trebuia s fie uurare c Lion nu suferise
nicio ran de pe urma lui Caprino.
Lion ridic capul i o vzu. l opri pe Tabron,
expresia lui era de necitit n timp ce o privi un lung
moment.
i-am adus un cadou. Art cu capul spre
cineva care clrea n spatele lui. Dei numai
Dumnezeu tie de ce l-ai vrea. E la fel de
ncpnat precum catrul pe care l clrete. Abia
m-a lsat s m opresc ca s. Mnnc i s m
odihnesc, att era de nerbdtor s ajung la tine.
Privirea ei se ndrept spre silueta mic aflat pe
catrul pe care l ducea Lion de cpstru.
Piero? opti ea nevenindu-i s cread. Piero!
sri n picioare i alerg spre uile balconului, n
josul treptelor i iei pe ua din fa. Pn cnd
ajunse ea la poart, Piero se agita pe spatele
catrului ncercnd s gseasc o cale de a
descleca.
Stai, zise Lion cobornd din a. Nu te-am adus
pn aici ca s-i spargi cpna aia tare pe
pietrele astea. ntinse braele i l trase pe Piero din
a i l puse jos. La ce bun este un cadou spart?
Piero se arunc n braele Sanchiei i o strnse cu
toat puterea.
Sanchia, vreau s stau. Apoi adug cu toat
tenacitatea de care l tia capabil: voi rmne.
i-am zis c e ncpnat. Probabil c se va
aga de tine ca o lipitoare. Lion zmbi discret n
timp ce i privea. Aa cum s-a agat de catrul la
pe tot drumul de la Florena.
Piero Lacrimile curgeau pe obrajii Sanchiei n
timp ce cu o mn dezmierda prul blond al
bieelului. Strnse la piept cu putere trupul mic i
tare al lui Piero n timp ce l privea pe Lion peste
capul lui.
De ce?
ii la el. Nu este sta un bun motiv?
Ea vru s spun ceva, dar el continu repede.
Elizabet este mritat acum i pare mulumit.
Bartolomeu al tu este plin de dorina de a deveni
cel mai bun tipograf din toat Florena, iar signore
pare s fie foarte mulumit de el.
Te-ai dus s-i vezi? zise ea, surpriza colorndu-
i vocea.
El se ncrunt.
tiam c o s vrei veti despre ei. i dup ce
mi-am terminat treburile am avut timp s m
interesez de ei.
Caprino?
i-a spus Lorenzo? Lion ridic din umeri. Nu te
va mai deranja. Cum ziceam, mi-am terminat
treburile.
Voia s spun c Caprino era mort. Dup ani de
teroare, ameninrile lui Caprino se sfriser.
Ciudat, cunoaterea asta nu-i aducea niciun
sentiment de uurare, doar o enorm sfreal.
Ne-a trdat. Privirea lui Lion era asupra ei. A
meritat s moar. Era la fel de vinovat ca Damari.
Ce s-a ntmplat la Solinari e ncheiat acum. La
nceput am fost att de mnioas, nct am crezut
c vreau rzbunare, dar acum vreau doar s uit
totul.
Eu nu sunt o fire att de blnd. Ti-am spus c
pltesc binele cu bine i rul cu ru. Solinari se va fi
ncheiat atunci cnd toi cei responsabili pentru cele
ntmplate ie vor fi pedepsii. Inclec pe Tabron. Te
voi vizita n seara asta. Avem de discutat. Privi peste
umr n timp ce i ntorcea calul i trgea de sfoara
legat de catr. Ai face bine s-l hrneti pe biatul
sta. Abia dac s-a atins de mncare de cnd am
plecat.
Aa voi face. Vocea ei era nc plin de lacrimi.
Lion? El se opri i privi napoi spre ea.
De ce?
Privirea lui o ntlni pe a ei, trsturile
rmnndu-i impasibile. Solinari se rsuci i plec n
josul strzii, n direcia castelului.
Sanchia. Piero pi napoi, eliberndu-se din
braele ei. Rmn, Sanchia. El a zis c pot s rmn,
dar chiar dac nu zicea, rmneam oricum. Nu m
mai ntorc la Elizabet.
t, nu-i nicio problem. Palmele ei i
cuprinser obrajii. Uitase ct de calzi i moi puteau fi
obrajii unui copil. Nu trebuie s te ntorci. Dar nu ai
fost fericit acolo? Ari bine. i zmbi. Se vede c ai
trit alturi de un brutar. Te-ai rotunjit ca un
porumbel de cnd te-am vzut ultima oar.
El ridic din umeri, cu privirea fixat pe faa ei.
Nu eram de acolo. Sunt al tu. I-am spus asta
cnd m-a ntrebat.
Lion?
Lordul Andreas m-a ntrebat dac a vrea s
vin la tine. Zicea c ai fost rnit i c eti singur
far mine. Ai fost singur, Sanchia?
Da. Sanchia nu i dduse seama ct de
singur era, pn cnd nu-l vzuse pe Piero venind
ctre ea pe catrul la. Mi-a fost dor de tine.
Asta pentru c eti a mea i noi trebuie s fim
mpreun. Asta i-am spus Lordului Andreas, zise el
solemn.
i el ce a zis? Cu mult dragoste i ddu prul
la o parte din ochi.
Mi-a zis c nelege i c merg cu el la
Mandara,
Da, Lion nelegea lucrurile astea despre
posesiune, gndi ea far amrciune. Privindu-l pe
Piero, era prea plin de recunotin ca s mai aib
loc n sufletul ei i pentru resentimente. Chiar dac
Lion luase mult de la ea, i i dduse napoi.
i ai venit la Mandara. l mbri repede. i
nu l-ai lsat pe Lordul Andreas s se opreasc sau s
se odihneasc pn ce nu ai ajuns aici. Ai avut noroc
c nu a lovit catrul la ca s-l trimit alergnd
napoi la Florena.
Falca lui Piero era ncordat cu determinare.
Voiam s te vd.
Iar eu m bucur c te-ai grbit. Se ridic n
picioare i l lu de mn. Acum mergem nuntru i
i voi da s mnnci i o s faci o baie ca s te
curei de praful de pe drum.
El rmase n urm, privind dup Lion care
dispruse.
Piero.
El a neles, Sanchia. Nu credeam c o va face,
dar a neles.
Ea ddu din cap, cu privirea urmnd-o pe cea a
lui Piero cu bucurie, uimire i emoie. ncercase s i
adune mai mult rezisten mpotriva lui Lion nc
din ziua cnd el plecase din Mandara, dar acum
realiza c era din nou dezarmat i nesigur.
tiu, Piero. Apoi se ntoarse i l trase uor
ctre u. Cred c o s-i plac s stai aici. E chiar
mai frumos dect n casa brutarului.
Lordul Andreas, anun Rosa i iei repede din
salon.
Lion se ncrunt privind n urma ei.
Ce se ntmpl cu fata asta? Se uita la mine de
parc mi crescuser coame.
E doar timid. Sanchia se ridic n picioare. Ar
trebui s vezi cum se uit la Lorenzo.
Nu m ndoiesc c din cauza asta a i angajat-
o n serviciul tu. Se amuz de teama pe care o
provoac.
Teama este bine meritat, zise Sanchia
amintindu-i cu ct art reuise Lorenzo s o in
departe de ncercarea de a fugi din Mandara, doar
cu cteva vorbe spuse n urm cu o sptmn. E un
om formidabil.
Lion o studie atent.
Simt cumva o not de amrciune? Ce ti-a
fcut Lorenzo ct timp am fost plecat?
Nimic. A fost foarte bun cu mine n cea mai
mare parte. Vine n fiecare zi s-mi aduc cte o
carte din biblioteca ta i m nva lucruri pe care
crede c trebuie s le tiu.
Ce lucruri?
Oh, cum s m port la mas i cum s dansez
pavane i moresca, i diferena dintre un vin bun i
unul prost. Se strmb. Giovanni ar fi fost ncntafde
lecia asta. i susinu privirea cu ndrzneal. M
nva tot ce crede el c m va pregti pentru a tri
n casa ta ca amant.
Iar tu ai acceptat leciile?
nvtura nu este niciodat o pierdere de
timp. Se opri. Dei s-ar putea s nu fie niciodat
folosit n modul n care a fost intentionat.
Gura lui se tensiona, dar nu accept provocarea.
Mama mi-a spus c te-a vizitat i ea.
Da, ca s-mi spun c nu m vrea aici. Zmbi.
i i-am spus c nici eu nu vreau s fiu aici. n
consecin, am fost amndou de acord c voi pleca
ct mai curnd posibil.
Crezi c m mnii cu sfidarea ta? Nici eu nu te
vreau aici. Ne vom ntoarce la Pisa sptmna
viitoare. Fcu o pauz. Dac eti de acord cu
condiiile mele.
Ea ncremeni.
Termeni?
M-am tot gndit sptmna asta care a
trecut am pentru tine un sentiment care nu este
ceva obinuit la mine. Nu este numai dorin, este
Se opri din nou, cutndu-i cuvintele. Sentiment.
Nu cred c acum m-a mulumi doar cu Se opri din
nou, apoi izbucni cu o ferocitate brusc. Auzi i tu ce
spun. M blbi ca un idiot. Veni doi pai mai
aproape de ea. Destul cu asta. Vreau s trieti n
casa mea i s dormi n patul meu, nu numai acum,
ci i n viitor. Vreau s ai copii de la mine. i voi da n
schimb libertate, onoare i respect. Ce ai de zis?
Ea l privi uimit.
Nu tiu ce s spun.
El zmbi brusc.
Atunci spune da. E un tig bun; nu vei gsi
altul mai bun ca sta. Am destul avere ca s-i dau
orice doreti i nu-i voi cere mai mult dect i-am
spus deja.
Dar Bianca? ntreb ea rar.
Faa lui se descompuse.
Nu e nevoie ca Bianca s fie rnit. Ea e
multumit aici la
Mandara i va fi la fel de mulumit la Pisa.
Dar mama ta va fi la fel de mulumit? Lorenzo
spune c este decis
Va renuna cu timpul la ambiiile ei.
Sau poate c tu vei renuna la ambiiile tale
cu timpul.
Sfnt Marie, nu am nicio dorin s o aduc pe
Bianca cu fora n patul meu. Zmbi cinic. M-am
simit chiar uurat cnd am descoperit c Marco e
nnebunit dup ea. Mi-a dat un motiv ca s o las s
mearg pe drumul ei i eu pe al meu.
Numai dac nu te rzgndeti i decizi c
maic-ta are dreptate.
Nu m voi rzgndi.
De unde tii? Toate se schimb. Acum o lun
eram o sclav n prvlia lui Giovanni. Astzi
locuiesc ntr-o cas frumoas, iar Lordul Andreas
dorete s m fac amanta lui. Vocea i tremura.
Luna viitoare sau anul viitor, poate decizi c vrei un
motenitor legitim pentru Mandara i te vei ntoarce
ca s-l faci. Eu ce voi face atunci? Sau poate te vei
plictisi de mine i acest sentiment va disprea. mi
vei lua copiii i m vei lsa unui alt brbat? Se
cutremur. Nu cred c mi-ar plcea viaa ca amant
a ta mai mult dect cea de sclav.
Nu m voi plictisi de tine.
Cum poi fi sigur? Nu-mi cunoti mintea, doar
corpul, i eti n continuare un strin pentru mine.
Nu tiu cu adevrat nimic mai mult despre tine
dect atunci cnd ai venit n prvlia lui Giovanni.
El deveni distant.
Vrei s spui c m refuzi? Poate te gndeti s
te mrii cu un alt brbat care i va da
respectabilitatea pe care se pare c i-o doreti.
Nu am niciun gnd s m mrit. Cine ar vrea
s m ia de nevast? Nu mai sunt virgin i sunt
multe alte femei mult mai frumoase dect mine. i
umezi buzele. Dar exist un risc prea mare n ceea
ce mi oferi tu. Eu trebuie s-ti dau totul, iar tu m
poi prsi mine. Am fost pus n faa riscului toat
viaa mea, dar de data asta este altceva. Asta mi-ar
risca i copiii. i ntoarse privirea de la el. i mi
place Bianca. Nu vreau s o rnesc.
Cristo, nu i tu. Toat lumea ncearc s o
protejeze pe Bianca-Marco, mama, tu.
i tu. Din ce alt motiv vrei s plec din
Mandara?
El ridic din umeri obosit.
Foarte bine, nu vreau s o rnesc. Dumnezeu
tie c am avut grij n toi aceti treisprezece ani s
nu aduc nicio femeie aici ca s nu o fac de ruine.
Am vzut-o pe mama ct a suferit din cauza
adulterelor tatlui meu. Dintr-o dat, vocea lui vibr
plin de mnie i exasperare. Dar, pentru
Dumnezeu, te vreau pe tine i te voi avea, Sanchia.
Ea i scutur capul.
Ochii lui Lion sclipeau de mnie.
Te voi avea. Zici c nu m cunoti. Las-m s-
i spun despre mine. Nu sunt inconsecvent. Nu m
plictisesc de lucruri sau de oamenii pe care i
apreciez. Dar tu nu m crezi i se pare c trebuie s-
i demonstrez pasiunea i consecvena mea. Ce
noroc s te am n propria mea cas i s am timp s
te conving c lucrurile sunt aa cum spun eu.
Convingi?
Nu aa sunt tentate femeile libere s se
mperecheze cu brbaii? Fcu un pas mai aproape.
Nu i-am prut neplcut nainte. Cred c putem
presupune c n viitor m vei gsi din nou plcut.
Mna lui se ntinse i i cuprinse delicat snul.
Ea inspir brusc i simi cum roeaa i coloreaz
obrajii.
El zmbi.
i voi spune lui Lorenzo s rmn la castel
mine, i voi veni eu. Am i eu lecii pe care a vrea
s le nvei.
Nu m poi face s m rzgndesc. ncerc s
ignore mna lui Lion care o mngia prin materialul
rochiei i spera cu disperare ca el s nu poat simi
rspunsul pe care mngierea lui l aprindea n ea.
Voiam s-l scot pe Piero la o plimbare prin
ora.
Diminea. Dup-amiaz voi trimite un rnda
s-l duc la clrie. Avem un ponei mic n grajduri,
care i s-ar potrivi mai bine dect un catr. O intui cu
privirea. Trimite-o i pe Rosa de acas. Nu vreau pe
nimeni n cas cnd voi veni.
Nu, nu voi
Dac va fi aici, i voi spune eu nsumi s plece.
Se uit la ea cu o for irezistibil. Nu m contrazice,
Sanchia. Nu mi vine uor s te las n noaptea asta.
Nu vreau s fim ntrerupi mine. Nu de ctre Rosa.
Mna lui i strnse snul uor apoi i ddu drumul.
Nu de ctre Piero. i ls mna n jos i fcu un pas
napoi. De ctre nimeni.
Se ntoarse i porni spre u. nainte de a ajunge,
se opri brusc i se rsuci cu faa la ea privind-o
cercettor.
Ai zis c nu vei fi aici cnd m voi ntoarce, dar
l-am ntrebat pe cpitanul grzii i mi-a spus c nu ai
fcut nicio ncercare s pleci. De ce?
Poate c ateptam o ocazie, zise ea evaziv.
El i scutur capul.
Prea docil. Tu crezi c nu te cunosc prea bine,
dar mi dau seama c nu eti o persoan care s
atepte o ocazie. Tu le creezi.
Ateptam s aflu se opri. Ce conteaz? Nu
m-am rzgndit. Intenionez n continuare s plec
din Mandara.
Ce ateptai?
Lorenzo a sugerat c a putea fi gravid.
Ateptam s vd dac are dreptate.
Expresia lui deveni imobil.
Un copil Privirea lui i mngie abdomenul. i
eti gravid, Sanchia?
nc nu tiu.
Asta ar schimba lucrurile, nu-i aa? ntreb el
gnditor. O femeie ngreunat de un copil nu va
avea o via uoar singur pe lume. Dintr-o dat
zmbi. Lorenzo a procedat bine.
Nu cred c sunt gravid. Adug sfidtoare. i
chiar dac sunt, nseamn doar c va trebui s-mi
plnuiesc plecarea cu grij, pentru sigurana
copilului.
El scutur din cap.
Greeti, Sanchia. Va nsemna mai mult de-
att dac eti grea cu copilul meu. Zmbetul lui se
lrgi. Cu mult mai mult de-att. Se ntoarse spre u.
Ne vedem mine.
Cnd Sanchia deschise ua n dup-amiaza
unntoare, l vzu pe Lion mbrcat n aceeai vest
din catifea de culoarea vinului pe care o purtase
atunci cnd l vzuse prima dat n pia la Florena.
Fu inundat imediat de amintirile acelei zile: puterea
i dominana lui Lion, propriul ei servilism i teama.
Se ntreb cu nemulumire dac el purta haina
intenionat, ca s o fac s i aminteasc acea zi.
i-ai trimis servitoarea de acas? ntreb el
scurt, n timp ce intra n salon trecnd pe lng ea.
Da, dar am fcut-o doar pentru c tiam c tu
ai fi ce ai acolo? Abia atunci observ c el ducea
sub brat dou suluri de pergament lungi de aproape
un picior.
El arunc unul dintre pergamente pe mas i
ncepu s l desfoare pe cel de al doilea.
Aaz-te pe podea.
Ce?
Aaz-te pe podea. El se aez pe covor i
ntinse pergamentul cu grij. Cum a putea s te
nv dac nu poi s vezi despre ce vorbesc?
Ea veni mai aproape i privi pergamentul cu
precauie.
Lion ntinse mna i o prinse de ncheietur
trgnd-o n genunchi lng el.
Aceasta este a doua Dansatoare. Am numit-o
Dansatoarea Caterinei. Tu ai navigat spre Genova pe
prima Dansatoare pe care am construit-o. Asta va fi
mult mai mare atunci cnd va fi terminat.
Ea privi uimit liniile erpuitoare i micile ecuaii
matematice scrise pe pergament.
Asta este o corabie?
Un plan pentru o corabie. Corabia nsi se afl
n stadiul de nceput pe antierul din Pisa. Acum.
Art spre una dintre multele fante de pe laterala
corbiei. Aici vor fi puse vslele. Observi c asta
este o trirem, ceea ce nseamn c fiecare banc
din galerie este ocupat de trei vslai, care vslesc
cu trei vsle separate.
Nu era nicio vsl pe corabia pe care am fost
eu.
Asta pentru c era o corabie cu pupa rotund,
cu pnze mari, nu o galer. Prefer corabia cu pupa
rotund, dar muli negustori i transport bunurile
numai cu galerele, pentru c sunt mai sigure n
cltoriile lungi. Galera depinde de vnt ca s o
duc de la un port la altul, lsnd vslele far
activitate n cea mai mare parte a timpului. Dar
momentele n care vslele sunt folosite sunt vitale.
Galerele nu trebuie s atepte lng un mal
periculos i s fie, poate, aruncate peste stnci sau
din nou n largul mrii. Pot manevra ca s ajung n
multe porturi imposibile pentru o corabie cu pupa
rotund i se opri i privi n sus, vzndu-i
expresia. Care-i problema? Nu nelegi?
neleg ce spui, dar nu neleg de ce mi spui
lucrurile astea.
Ai zis c nu m cunoti. Se uit n ochii ei. Asta
e viaa mea acum. Am crezut c e cel mai bine s te
las s-mi afli aceast parte nainte de a le afla pe
celelalte. Trebuie s m opreti dac vorbesc prea
repede. M tem c sunt un profesor prea nerbdtor.
Lecii. Credeam c vrei
Oh, am vrut. Un umor amar i strmb buzele.
Dar am decis c asta va fi o cale mai bun. Nu cea
mai plcut, dar cea mai puin amenintoare
pentru tine. Sper s scapi curnd de dubii, pentru c
nu promit c voi avea prea mult rbdare. Privi din
nou n jos spre pergament. Se folosesc trei feluri de
lemn n construirea fiecrei corbii. Stejar pentru
nveli, schelet, etrav, stlpii etravei i bordaj;
zadpentru tachei i ntriturile interioare; i pin
pentru catarg i verg. ncerc s obin stejarul de la
Trevisana, dar pdurile alea s-au cam mpuinat i n
curnd va trebui s iau din alt parte. Poate a gsi
n valea rului Po
Nu am nevoie de o lecie n constructia de
corbii ca s neleg felul n care gndeti, l
ntrerupse ea. Mi se nvrtete capul cu vergi,
catarge i trireme.
El privi n sus.
Atunci ce trebuie s tii? Spune-mi i voi
ncerca s-i dau ce vrei.
Pentru prima dat era complet deschis n faa ei,
iar ea gsi brusc irezistibil tentaia de a-i explora
ideile i sentimentele.
De ce construcii de corbii? De ce nu
cltoreti ca Messer Columb?
Cineva trebuie s construiasc corbiile pentru
o asemenea activitate. Corbii sigure, corbii
puternice, corbii care s reziste la cltoria n jurul
lumii i din nou napoi. Adug simplu. Am vrut s
fiu eu acela. Se apuc s ruleze pergamentul. mi
place sentimentul de a construi ceva. nc de cnd
eram copil nu am tiut dect distrugerea. Poate c
am vrut s mi place ce simt.
Era mai mult dect plcere, realiz Sanchia. Era o
intensitate, o excitare pe faa lui pe care nu le mai
vzuse niciodat.
Dar vorbeti de negustori i de ncrcturi, nu
de explorri.
Comerul hrnete descoperirea. Crezi c
Regina Isabella i-ar fi dat corbiile lui Columb dac
nu credea c vor fi bogii pentru ea la captul
cltoriei lui? Sunetul monedelor este cntecul
sirenei, iar eu nu sunt att de prost nct s m duc
i s ceresc eu nsumi. Se poate atinge un echilibru
care mi le va aduce pe amndou. Zmbi. Dup cum
vezi, sunt un om extraordinar de lacom.
Ridic mna i lu cel de al doilea pergament de
pe mas i l ntinse pe podea.
Acesta este planul pentru corabia cu pupa
rotund pe care o construiesc n antierul din
Marsillia.
Ea i aminti vag c el i spusese c fusese plecat
n Frana atunci cnd Dansatorul Vntului fusese
furat.
De ce ai cumprat un antier att de departe?
Exist mai puin interferen din partea
magistrailor locali dect aici, iar ghildele sunt mai
preocupate de calitatea excelent a muncit
membrilor ei dect de contribuiile lor caritabile. Am
angajat un foarte bun marangoz care va
supraveghea construcia corbiilor. M atept la o
producie mai bun acolo n mai puin de un an,
dect pe antierul din Pisa.
Ea i ascunse un zmbet n timp ce el continu
s-i povesteasc n amnunt despre problemele cu
ghildele i cu manufacturierii de pnze i cu
clfatuitorii. Se adncise att de mult n descrierea
corbiilor lui i a etapelor de construcie, nct prea
c trecuse complet cu vederea faptul c ea nu avea
cum s neleag nici jumtate din ceea ce i explica
el.
Apoi trebuie s iei n considerare problema
btliilor n care te vei angaja. Galera este
construit mai bine pentru a rezista unui atac, dar
corabia ntreag este mai bun pentru atac. Trebuie
s le cntreti pe cele dou i s decizi care este
cea mai bun pentru tine.
Aa voi face, zise ea solemn. n momentul n
care voi avea ducaii necesari pentru a comanda
construcia uneia dintre ele.
El privi n sus, spre ea i zmbi prostete.
Cred c rzi de mine. Sunt obinuit cu asta. Lui
Lorenzo i se pare foarte amuzant entuziasmul meu.
Nu era entuziasm, era psiune, iar ea nu mai era
amuzat ci emoionat c i mprtise acest lucru.
Mi se pare interesant, dar, normal i puin
confuz. ncerci s m nvei ntr-o singur dup-
amiaz tot ceea ce tu ai nvat n doi ani.
El ddu din cap.
i-am spus c nu sunt un om rbdtor.
Am observat aceast lips a ta.
El se ncrunt apoi, brusc, zmbi.
Rzi din nou de mine. Nu te-am mai vzut
amuzat de dinainte de Solinari.
Avea dreptate, realiz ea uor surprins.
Mi-ai spus odat c nu vei lsa amintirea lui
Caprino s-i ia bucuria, zise Lion moale. Nu lsa nici
ceea ce a fcut Damari s-ti ia bucuria, Sanchia. Nu
vrei s-i oferi o asemenea victorie.
Ea l privi un moment apoi zmbi strlucitor.
Nu, n-o voi face. Nu voi lsa fiul la de curv
s mai ia ceva de la mine n afar de ce a luat deja.
Privi n jos peste planul corbiei cu pupa rotund.
Acum s-mi spui de ce corabia asta are o
form att de diferit de o galer.
Privirea lui Lion se odihni gnditoare pe faa ei,
apoi el se ntoarse ctre sulul de pergament i
ncepu s-i rspund la ntrebare.
Lion rmase tot restul dup-amiezii, dar nu o
atinse nici mcar o dat i nici nu insinu nici cea
mai mic urm de intimitate nici prin vorb i nici
prin felul n care se purt. Cnd Piero se ntoarse
acas, convers cu el cteva minute, apoi se ridic
s plece.
Planurile tale, i aminti Sanchia ridicndu-se n
picioare i ntinzndu-se dup pergamente.
Pune-le n dulap. Lion art cu capul spre
dulapul din stejar din captul camerei. M voi
ntoarce mine.
Eazmbi.
Doreti s-mi dai alte lecii n arta construciei
de corbii?
Nu, mine voi aduce altceva s-ti art.
Ea rmase plin de uimire dup ce el plec. Ce
dup-amiaz extraordinar fusese i cte revelaii
despre el nsui i permisese Lion! Se simea mult
mai n largul ei cu el dect nainte, i se simise
ciudat de reluctant s-l vad plecnd.
S le pun bine, Sanchia? ntreb Piero cu
privirea pe sulurile de pergament din minile ei.
Poftim? Se ridic i zmbi ctre el. Nu, le duc
eu. Travers camera i puse pergamentele cu mult
grij pe raftul interior. Pergamentele nu erau fcute
doar din hrtie i cerneal, ci i din visele lui Lion.
Visele trebuiau bine ngrijite, ntr-o lume n care att
de puine puteau fi realizate. nchise ua dulapului
i, zmbind, se ntoarse spre Piero.
i-a plcut plimbarea clare? Pe unde te-ai
plimbat?
Recunoscu ldia din mahon pe care o ducea
Lion, de la prima privire. Cum ar fi putut s uite?
Dansatorul Vntului? opti ea.
El ddu din cap n timp ce nchise ua cu piciorul
n urma lui i duse ldia n salon. O aez cu grij
pe mas i i ridic capacul.
Ai suferit mult pentru ea. M-am gndit c i-ar
plcea s o vezi. Scoase statuia aurie din cutie i o
aez cu grij pe mas. Dansatorul Vntului.
Acum nelegea de ce Marco se gndise c
statuia avea via atunci cnd o vzuse prima dat,
copil fiind. Muchii calului naripat preau s se
flexeze i s se relaxeze de parc ar fi avut via sub
patina armie a aurului. Radia o invitaie irezistibil
de a fi atins. Marco uitase s i spun c ochii de
smarald erau faetai n aa fel nct luceau de parc
i-ar fi schimbat mereu expresia.
l privi pe Dansatorul Vntului ntr-o linite
desvrit timp de cteva momente nainte de a
traversa ncet camera ca s stea n faa lui. Atinse
baza statuii cu un deget nesigur.
E frumos. Ce sunt tieturile astea?
El ridic din umeri.
Un fel de scriere veche. Se spune c a existat
cndva o tbli de lut care nsoea Dansatorul
Vntului i c unul dintre strmoii mei a sculptat
mesajul de pe tbli pe baza statuii, dup care
tblia a fost spart.
Ce nseamn scrierea asta?
Nimeni nu tie. Poate nu vom ti niciodat.
Lion atinse cu afeciune una dintre aripile filigranate.
Poate c el nu vrea s tim.
Lion vorbea din nou de statuie de parc ar fi fost
nsufleit, iar atingerea lui o mngiere. Ea privi cu
o fascinaie total obiectul de o frumusee care i
tia respiraia i ochii de smarald ai Dansatorului
Vntului preau c se uit direct la ea.
Lion o privi.
Care este problema?
Presupun c mi amintete de Solinari. Dintr-un
oarecare motiv m simt nspimntat cnd l
privesc. Ridic din umeri stnjenit. Vrei s-l pui la
loc n cutie?
Lion ncuviin, dnd uor din cap.
Desigur. Se apuc s pun statuia la loc. N-am
vrut s
Ce este aia? Piero sttea n u cu privirea fix
i curioas asupra Dansatorului Vntului. Pot s vd?
Lion ddu din cap i aez statuia napoi pe
mas.
Este statuia unui cal care se numea Dansatorul
Vntului.
De ce se numea aa?
Pentru c e un cal fermecat care danseaz pe
vnt i pe nori. Sanchia crede c e puin mai
intimidant dect poneiul tu.
Asta nseamn nspimnttor? Piero travers
camera i privi serios statuia. Dansatorul Vntului i
bieelul erau la aceeai nlime i aproape c se
priveau n ochi, dndu-i impresia Sanchiei c se
msurau unul pe altul.
Pe mine nu m sperie. Uite, zmbete.
Sanchia se gndise c Pegasul i arta dinii, dar
acum putea s vad c buzele desprite puteau fi
interpretate ca un zmbet.
Nu te duci s clreti n dup-amiaza asta?
Piero ddu din cap.
Am venit s-i spun la revedere. Donato m
ateapt afar.
Cu degetul arttor l atinse pe Dansatorul
Vntului pe bot. mi place. Rmne la noi?
Nu, zise ea repede. Este al Lordului Andreas.
Piero se uit la ea uimit.
Pe tine chiar te nspimnt. Dar de ce? E
frumos, Sanchia, i zmbete
Sanchia ddu din cap.
Da, e foarte frumos. Acum grbete-te s
pleci. l faci pe Donato s atepte i azi e foarte cald
afar.
Piero plec spre u far tragere de inim.
n dup-amiaza asta vom clri spre vie. La
revedere, Lord Andreas. Se opri la u ca s mai
arunce o privire la Dansatorul Vntului, apoi se
ntoarse i plec.
Toi copii iubesc Dansatorul Vntului. i eu la
fel. Lion ridic statuia i o puse cu grij napoi n
cutia cptuit cu catifea. Timpul i va estompa
amintirea despre Solinari, Sanchia.
Ea ncerc s zmbeasc n timp ce evita s
priveasc cutia de pe mas.
Deja se estompeaz. Se ntoarse cu spatele.
Vrei o can de vin dulce? Rose a lsat un ulcior pe
Se opri cnd i simi minile mari pe umeri.
Nu vreau vin dulce. Vocea lui era aspr. i mi
pare ru c am adus Dansatorul Vntului dac te
nspimnt.
ntotdeauna a fost parte din viaa mea i am
crezut c este cinstit s-l mprtesc cu tine. Fcu o
pauz. Aa cum vreau s-mi mprteti i viaa. i
ddu la o parte prul de pe ceafa i i apropie
buzele de locul sensibil de la baza gtului atingndu-
l cu limba. Pielea ta mi amintete de Dansatorul
Vntului. Aurie, mtsoas, infinit de preioas.
Cnd te-am vzut prima dat goal n casa Giuliei,
m-am gndit la Dansatorul Vntului.
Hai s nu vorbim de timpul acela. Ea pi
repede nainte, desprinzndu-se din minile lui. Am
pus bine planurile, aa cum mi-ai cerut. Vrei s ti le
dau?
Nu. De ce fugi de mine?
Nu fug. Doar m ntrebam Un tremur trecu
prin ea cnd i simi din nou minile pe umeri. Te
rog, nu m atinge.
De ce nu? mi place s simt
Rsul ei avea o urm de disperare n el.
Spuneai asta despre construcia navelor tale.
Nu e acelai lucru. Minile lui se mutar pe
gt, iar degetele mari masau ncet, senzual.
ntoarce-te, Sanchia. Vreau s-i vd faa ca s mi
dau seama ce gndeti.
M gndesc c asta e o greeal. Vocea i
tremura. i-am spus c nu m poi face s m
rzgndesc. Nu pot veni la Pisa Se opri cnd i
simi buzele pe o parte a gtului. Mngierea o
excita mai mult dect ar fi trebuit. Muchii lungi i
puternici ai corpului su i atingeau spatele, iar
cldura lui o cuprindea. Se sprijini de el ameit. E o
greeal.
Nu. O ntoarse spre el i i privi faa nroit i
buzele tremurtoare. Sunt mai aproape dect crezi
tu de a te convinge, i ddu drumul ezitnd i se
ddu napoi. i cu siguran c voi continua. Joci
ah?
Ea nu rspunse imediat, surprins de schimbarea
subiectului.
Nu, uii c nu am avut ocazia s nv
asemenea jocuri.
El se strmb.
Nici eu, pn cnd a aprut Lorenzo n viaa
mea. Se distreaz btndu-m cu regularitate pe
tabla de ah. Mi se pare cinstit s trec aceast
pedeaps asupra ta. Mine te voi nva micrile de
baz ale ahului. Se ntoarse i ridic Dansatorul
Vntului. ahul are tactici interesante i pentru atac
i pentru aprare. Cred c i se vor prea meritorii.
Atac.
Vocea lui Lion era moale n timp ce muta nainte
regele din abanos, iar privirea i se ridic pentru a o
ntlni pe cea a Sanchiei pe deasupra tablei de ah.
Ea se pregti, uitndu-se, far s vad, la tabla
de ah.
Nu cred c mi place jocul sta. Am impresia c
sunt tot timpul n aprare.
Asta se ntmpl pentru c nu te concentrezi.
Lion se sprijini de sptarul scaunului i zmbi. De ce
oare, m ntreb?
Diavolul sta zmbre tia foarte bine de ce nu
se putea concentra, gndi ea suprat. Lion muncea
din greu s se asigure c gndirea ei era nceoat
de felul n care reaciona la prezena lui. De fiecare
dat cnd o vizita era la fel. Abia dac o atingea, dar
atmosfera dintre ei era att de ncrcat cu emoia
i amintirile lucrurilor care se ntmplaser nainte,
nct devenea din ce n ce mai tensionat cu fiecare
zi care trecea. Acum, n timp ce se uit la el i l vzu
urmrind-o cu o privire cunosctoare, nelese c
trebuia fie s i se ofere, fie s pun capt situaiei.
Atunci, cu siguran c nu ar trebui s joc. i
mpinse scaunul n spate i se ridic. i nu voi juca.
Trebuie s te duci la Lorenzo dac mai vrei o partid.
El se strmb.
Dar Lorenzo m bate de m ascult cu
urechea. Eu sunt cel care se apr aici. Zmbi
ademenitor. Nu i-e mil de mine? Un brbat ar
trebui s triumfe mcar ntr-o arie de preocupri.
Ea simi cum se topete pe dinuntru i i mut
repede privirea de pe fascinaia ntiprit pe faa lui.
Cnd ncetase s se gndeasc la faa lui Lion ca
fiind aspr i impasibil? n ultima vreme gsea c
este un joc s ncerce s prind scnteile de umor,
apoi vioiciunea brusc atunci cnd ceva i incita
interesul sau curiozitatea, intensitatea privirii cnd
i ngusta ochii atunci cnd era czut adnc pe
gnduri.
Era un alt semn periculos al dezechilibrului pe
care era capabil s-l strneasc n ea. Un semn de
care ar fi trebuit s in seama de mai mult timp.
Nu aria asta. Se ntoarse i se ndeprt civa
pai de el. El nu se micase de pe scaun i totui ea
simea c o urmrete. Am decis c nu trebuie s
m mai vizitezi.
Aa ai fcut? Nu sunt de acord. ntinse mna i
apuc regina ei din jad de pe tabla de ah, degetele
lui puternice nconjurnd cu blndee piesa. Tu de ce
nu pori niciodat verde? Cred c i-ar sta foarte
bine. Degetul lui mare se plimba n susul i n josul
piesei de ah, explornd marginile complex
sculptate, netezimea ei. O rochie de culoarea
jadului.
Ea privi neajutorat la degetele care mngiau
piesa. Atingerea lui era uoar, miestrit, infinit de
senzual. Realiz cu o spaim surprinztoare c
snii i se ridicaser brusc, sfrcurile se ntriser
mpungnd n materialul lenjeriei. i mut repede
privirea i i ncruci braele la piept.
Lorenzo a ales nite catifea verde i a comadat
s se fac o rochie din ea, dar este mult prea fin ca
s o port n fiecare zi. I-am spus c nu am nevoie de
o asemenea rochie, dar nu a vrut s m asculte.
sta este unul dintre defectele lui Lorenzo.
Lion privi n jos spre piesa de ah. tii c unii nobili
joac ah cu piese umane? i fac din grdini table
de ah imense i i pun pe cei mai drgui servitori ai
lor sau pe cei dragi s joace rolul diferitelor piese.
Am auzit poveti de felul sta.
Tu ai fi o regin superb.
Privirea i fu atras din nou de piesa din mna lui,
iar obrajii i se nclzir.
Greeti. N-am nimic de regin n mine. Lady
Caterina ar trebui s joace rolul sta.
El i trecu indexul peste marginea coroanei
aflat pe capul reginei.
Este adevrat c artistul care a sculptat
piesele astea a folosit-o pe mama ca model, dar
exist mai multe feluri de majestate. Puse piesa din
jad la loc pe tabla de ah.
Oftatul de uurare care i scp Sanchiei se auzi
n ncpere, iar ea se simi stupid.
Ideea unui joc cu piese n mrime natural m
atrage. Lion i zmbi din cealalt parte a camerei.
Cred c vom juca aa ceva ct de curnd.
Nu voi fi aici ca s te ajut s-i faci mofturile.
Nu?
i-am spus c nu voi sta. i-am spus c voi
atepta doar ct s fiu sigur c nu sunt cu copil.
El ncremeni.
i acum eti sigur?
Da, de trei zile.
Trebuie s recunosc c sunt dezamgit.
Speram s avem un copil. O privi gnditor. De ce nu
mi-ai spus pn acum?
N-am vrut s ce mai conteaz?
S-ar putea s fie din cauz c i face plcere
s-i petreci timpul cu mine i nu voiai s-l strici?
Nu. i trecu degetele prin pr nervoas. De
fapt, da. Nu a fost neplcut, dar
i ai descoperit c ncepi s m placi?
l privi far s vorbeasc n timp ce el se ridica de
pe scaun i nconjur masa ca s mearg spre ea.
Am rs mpreun i ne-am mprtit gndurile
n ultimele zile. Lion se opri n faa ei studiindu-i
expresia. Speram s gseti n mine ceva care s-i
i plac, nu numai de care s te temi.
Nu mi-e team de tine.
Atunci de ce stai aici baricadndu-te mpotriva
mea? i desfcu braele cu blndee i i le ls n jos.
Nu mi-a psat niciodat dac o femeie m plcea
sau nu, dar gsesc c e necesar ca tu s o faci. Fcu
o pauz. Mcar nu m displaci?
Am petrecute multe ore plcute mpreun. Te
gsesc foarte plcut.
i puse minile pe umerii ei.
Sanchia, spune-mi adevrul.
Ea se simi neajutorat. Dac i spunea adevrul,
va putea s o rneasc i totui, el se expusese
durerii. Brusc, tiu c nu era n stare s-l rneasc.
Am gsit n tine multe caliti plcute.
Fu rspltit cu un zmbet strlucitor. El se
aplec i i puse pe buze un srut tare i dulce ca
mierea. Apoi i lu minile de pe umerii ei i se
trase napoi.
De ajuns. Vezi ct sunt de docil? n curnd voi
protesta la fiecare ncrunttur a ta i voi compune
sonete pentru ncnttoarele tale sprncene, ca un
curtean.
Docil? Aproape c-i venea s rd tare cnd i
aminti ct de evident era sexualitatea lui atunci
cnd se jucase cu piesa de ah. Era puternic,
drgstos i plin de dorin i aa va fi mereu,
indiferent ct de mult ar fi ncercat s se ascund.
Nu te-am auzit protestnd n ultima vreme.
Oh, dar asta e din cauz c nu te-ai ncruntat
la mine. Nu vezi ct de bine ne descurcm
mpreun? Vom petrece ore la fel de minunate afar
din pat ct i n pat. Ochii lui ncepur brusc s
sclipeasc. O mic exagerare. Probabil c nu chiar
att de minunate.
Ea i scutur capul.
Dio, ce femeie ncpnat eti. Nu ar fi
trebuit s-l aduc pe Piero aici. Este evident c te
nva s fii la fel de ncpnat ca i el.
Cuvintele fuseser spuse pe un ton uor, dar
indiferena lor o fcu precaut.
Doar n-o s mi-l iei?
El i cltin capul, iar zmbetul i dispru.
Nu m cunoti att de bine cum speram. Nu-
mi iau cadourile napoi doar pentru c nu mi se dau
altele la schimb.
l rnise. Simi nevoia s se duc la el i s-l
consoleze, dar deja cedase prea mult.
l iubesc.
Un biat norocos. Eu a trebuit s m rog ca s
recunoti c m placi, iar el i primete dragostea
far niciun efort. Ridic din umeri. Ei bine, nu am
cerut dragoste, nu? Presupun c ar trebui s fiu
recunosctor c m nvei blnda art a rbdrii. Se
ntoarse i porni spre u. Te las acum. mi dau
seama c devii nervoas. i ridic mna cnd ea
ncerc s protesteze. Din ce alt motiv ai vorbi
despre fug? Se pare c trebuie s m ntorc la
strategia atacului.
Atac?
Atac i aprare. Cele mai vechi jocuri de pe
pmnt. Jocul pe care l-am jucat toat sptmna
asta. Se uit la ea cu intensitate. Dar jocul se
apropie de sfrit, Sanchia. De ce nu renuni acum i
amndoi vom economisi timp i efort? Dac nu o
faci azi, o vei face mine sau sptmna viitoare,
sau luna viitoare. Vocea lui deveni joas i plin de
convingere. M placi. M doreti. De ce s nu trieti
cu mine? Nu ar fi nicio ruine n asta. A omor orice
brbat care te-ar insulta. Eti o femeie iubitoare i,
dac nu m poi iubi pe mine, nu ai vrea s ai
propriul tu copil pe care s-l iubeti? Privirea i
cobor spre abdomenul ei. Mama zice c nu este
natural s nu vreau s am un motenitor, dar nu m-a
interesat s am un copil pn acum. Fcu o pauz.
Acum cred c a vrea s am un copil cu tine.
Ea nghii ca s se elibereze de tensiunea care i
strngea gtul.
Nu.
Da, zise el moale. i pot da un copil de care s
te bucuri i pe care s-l iubeti. i doreti un copil,
Sanchia. Las-m s-ti dau ceea ce ai nevoie.
Vorbele lui mpleteau panglici catifelate de emoii
legnd-o, ademenind-o. i scutur capul cu
disperare.
Este un risc prea mare pentru sentimentele
mele.
Dar riscul pare mai mic acum, nu-i aa? i, pe
msur ce timpul trece, venind de la mine i se va
prea din ce n ce mai puin nspimnttor de
periculos. Nu intenionez s renun acum cnd sunt
att de aproape. Zmbi. ntr-una dintre nopi m vei
lsa s vin n patul tu, i dup asta nu voi mai pleca
niciodat. Fcu o plecciune. Buona sera, cara.
Cara. Acel cuvnt dulce pe care l mai folosise
doar o dat ca s o ademeneasc neputincioas ntr-
o mare de pericol.
Acum o atrgea din nou spre pericol i s-ar fi
putut s nu fie capabil s-l opreasc. Pentru c
pericolul era transformat ncet de Lion, nct s
semene cu un far care s o aduc la mal.
i, dintr-o dat, tiu c Lion avea dreptate: ntr-o
noapte, curnd, va fi ameit de determinarea lui i
de propriile ei sentimente tumultoase i l va primi n
patul ei.
Se ntoarse brusc cu spatele la u i privi spre
tabla de ah cu inima btndu-i nebunete. Va fi
prins, inut strns, la fel ca regina de jad n mna
lui Lion.
Nu trebuie s se ntmple. Dar cum s previn
asta? Era proprietatea lui, o prizonier n casa lui. Nu
avea dect s ntind mna, iar ea era acolo, gata
s fie luat. i atta timp ct exista aceast
posibilitate, tot aa exista pericolul ca ea s cedeze.
S cedeze. Gndul o fcu s se simt dezgustat
de ea nsi. Nu era un copil prost care s cedeze
propriilor ei tentaii sau voinei lui Lion. Se apropie
de mas i ridic calul cu care Lion deschisese jocul.
Era timpul s opreasc jocul de aprare i s se
gndeasc ce putea face ca s se salveze.
Aez calul napoi pe tabla de ah, iar fruntea i se
ncrei gnditoare.
Atac?

14

De ce ai venit s m vezi? Caterina Andreas se


sprijini de sptarul scaunului ca un tron n care
sttea lng foc. tii c nu ai ce cuta la castel. Nu
te vreau aici.
Nici eu nu vreau s fiu aici. Am discutat
lucrurile astea mai nainte. Privirea rece a Sanchiei
se ndrept spre mama lui Lion. Dar am gsit c este
necesar s te caut n noaptea asta pentru un motiv
cu care sunt sigur c vei fi de acord. Vreau s plec
imediat din Mandara. M ajui?
Caterina o privi tcut un timp.
De ce ai nevoie de ajutorul meu?
Sanchia rse.
Tu de ce crezi? Sunt sclava fiului tu, iar el nu
mi va permite s-l prsesc. Nu crezi c am nevoie
de ajutor?
Caterina i strmb buzele.
N-ai putea s-i opteti la ureche o rugminte
de libertate atunci cnd st n pat lng tine? Am
auzit c un brbat este slab i manevrabil n minile
amantei sale n astfel de momente.
Nu m culc cu el. Sanchia adug: nc.
O scnteie de interes lumin fata Caterinei.
Vine la tine n fiecare dup-amiaz i nu se
ntoarce acas nainte de cderea nopii, iar tu susii
c nu se culc cu tine?
nc, repet Sanchia. i umezi buza de jos.
Dar m tulbur i, nu te voi mini, dar dac nu plec
acum, nu tiu dac voi putea s plec mai trziu.
neleg. Caterina studie faa Sanchiei. Atunci
trebuie s ne asigurm c Lion nu va mai avea
ocazia s te tulbure din nou.
M vei ajuta?
Caterina ddu ncet din cap.
Vreau s pleci de aici.
Lion a dat ordine tuturor grzilor s nu-mi
permit s ies prin niciuna dintre pori. Poi anula
aceste ordine?
A mers att de departe? Caterina arta
surprins. ntr-adevr, trebuie s fii decis.
Poi s-o faci?
Nu, zise Caterina. Lion este lordul Mandarei.
Dac el n-ar fi n ora, s-ar putea s m asculte
cpitanul grzilor, dar nu atta timp ct el se afl
aici.
Atunci poi s m ajui s m strecor n afara
oraului far ca el s tie?
Asta este o posibilitate. Caterina se ncrunt.
Dar mi trebuie timp ca s fac un plan i nite
aranjamente. Cel puin cteva zile. Poate chiar o
sptmn.
Trebuie s fie acum. Nu mai trziu de mine.
Am zis c nu se poate face. Trebuie s fii
Caterina se opri cnd vzu disperarea de pe faa
Sanchiei. Ah, te tulbur. Nu poi s-i mai reziti
cteva zile?
Nu tiu, opti Sanchia.
Las-m s m gndesc. Caterina i sprijini
capul de sptarul nalt al scaunului. Stai jos.
mpreun ar trebui s putem s gsim o soluie la
problema asta.
Sanchia se aez pe scaunul pe care mama lui
Lion i-l art i i puse minile n poal. Poziia ei
era una de servilism i totui, nu se simea deloc
servil n momentul sta. Linitea dintre ele era una
plcut i avea o puternic senzaie de nrudire cu
Caterina Andreas.
Ah, m-am gndit. Caterina se aplec n fa, cu
ochii negri sclipind n lumina focului. O soluie care
ne va conveni foarte bine la amndou i care va
ntoarce cuvintele bunului Messer Vasaro mpotriva
lui nsui.
Sanchie se ncrunt uimit cnd fii pomenit
numele lui Lorenzo, dar se aplec i ea nainte
pentru a asculta nerbdtoare cuvintele Caterinei.
Lion!
Tocmai pregtindu-se s ias, Lion se rsuci cnd
auzi vocea mamei lui. Ea cobora n grab scrile
spre el.
Nu poi s pleci acum. Am nevoie de prezena
ta disear la cin. Caterina ajunse pe ultima treapt
a scrii, cu degetele ei pline de inele odihnindu-se
pe balustrad. Avem oaspei i ar fi nepoliticos din
partea ta s-i ignori.
Oaspei?
Numai vreo doisprezece sau aa ceva. Messer
Guido Ralzo i Fra Bresgano, Lucretia Maontagno cu
fiica ei, Mona. Messer Della Rosa i fiul su care s-a
ntors recent de la universitatea din Ferrara.
Ochii lui Lion se ngustar suspicioi.
Ce pui la cale, mam? ie nu-i prea plac
amuzamentele de genul sta. Nici nu pot s-mi aduc
aminte ultima dat cnd ai invitat pe cineva s ia
masa cu noi.
nseamn c e timpul s o fac, nu crezi?
ntreb Caterina cu un zmbet curtenitor. Este
datoria mea fa de cettenii Mandarei. i datoria ta,
Lion.
Trebuie s plec.
Da, tiu. Te-am vzut foarte puin de cnd te-ai
ntors acas. Tonul ei deveni aspru. Te-ar deranja s
stai o dat la mas cu mama ta?
Lion ezit.
Dac mi-ai fi spus c ai invitat jumtate din
oraul Mandara, a fi
Doisprezece oameni nu nseamn jumtate din
ora. i zmbi delicat. Dei plnuiesc o mas mult
mai festiv peste o sptmn, la care voi invita de
cinci ori mai muli oameni. Normal c, din moment
ce i-am spus din timp, vei fi bucuros s participi.
Vom vedea.
Da, vom vedea. Caterina pi nainte i puse o
mn plin de afeciune pe braul fiului ei. Dar cred
c vei fi convins s joci rolul gazdei. Nu i cer prea
mult, Lion.
Expresia de pe faa lui se nmuie n timp ce o
privea.
Nu, mi ceri foarte puin. Tu conduci Mandara
mult mai bine dect mine.
Prostii. Doar pun timp i efort acolo unde este
necesar. Dac ai renuna s te mai joci de-a
construitul de corbii i te-ai ntoarce acolo unde i-e
locul, nu se tie ce am putea face cu Mandara.
Dar de ce vrei s mbunteti un lucru
perfect? ntreb Lorenzo n timp ce cobora scrile.
Pe lng asta, ce ai putea avea aici i nu ai deja?
Dac Mandara ar fi mai mare i mai puternic, ai
avea mai mult srcie i corupie. Zmbi i se opri
n faa Caterinei i a lui Lion. Nu, Lion are dreptate,
Lady Caterina. Mandara nflorete cu adevrat sub
conducerea ta binevoitoare.
Exist momente cnd nu m simt deloc
binevoitoare, zise ea ntorcndu-se spre Lorenzo. Iar
sta e unul dintre ele, Messer Vasaro.
Dar sunt sigur c i vei reveni recptndu-i
obinuita graie. Lorenzo se nclin ironic. Vezi-i de
drum, Lion. Cu o gazd att de extraordinar la
mas, prezena ta ar fi de prisos.
Nu, zise Caterina printre dini. Rmi mcar
pentru supeu, Lion! Nu voi protesta dac doreti s
pleci dup aceea.
Lorenzo o privi surprins.
Compromisuri? ncep s m ntreb de ce
doreti
Rmn, ntrerupse Lion nerbdtor. Dar voi
pleca imediat dup supeu.
Dac aa doreti. Caterina l strnse pe Lion de
bra. Va fi minunat s te avem cu noi fie i pentru o
scurt perioad de timp. Mulumesc, Lion.
Cum zicea i Lorenzo, nimeni nu va observa c
sunt la mas, dar, dac i face plcere, voi
Rsul excitat al Bianci se auzi din captul
scrilor. Lion i ridic privirea i o vzu pe Bianca n
curbura scrilor.
Oh, Lion, nu-i aa c este minunat? Zise peste
umr: Ne distrm superb, nu-i aa?
Absolut splendid.
Lion ncremeni cnd privirea i trecu dincolo de
Bianca spre femeia care venea acum de dup
curbura scrilor.
Sanchia se opri un moment ca s privesc n jos
i ntlni privirea uimit a lui Lion.
Stpne. Ddu din cap i apoi se ntoarse spre
Bianca, care o lu de brat cu mult afeciune.
Lorenzo murmur o imprecaie printre dini i
apoi ncepu s rd ncet.
O surpriz minunat, Lion, nu-i aa? Bianca o
trase repede pe Sanchia n josul scrilor. Mama ta a
pus-o pe Sanchia n camera mea de zi ca s pot s
am grij de ea pn este complet refcut, iar pe
Piero cel dulce l-a pus n camera de lng a mea. Eu
i cu Sanchia am vorbit i am plnuit mpreun toat
dup- amiaza.
Minunat. O privi intens pe Sanchia. i da, o
adevrat surpriz.
Sanchia i ntoarse privirea far s clipeasc.
Cum a fi putut refuza invitaia mamei tale?
Da, cum ai fi putut? ntreb Lorenzo. Tocmai
discutam ct de ncnttoare este Lady Caterina.
E timpul ca Sanchia s fie printre oameni care
o pot ngriji aa cum trebuie. Caterina pi nainte i
lu delicat mna rnit a Sanchiei i o puse ntr-a ei.
Solitudinea este foarte bun, dar i va fi mai bine
aici, la castel. i din moment ce, din nefericire,
Sanchia nu pare s aib un nume de familie, i-am
ales eu unul. I-am infonnat pe oaspeii notri c am
aici o rud tnr cu numele de Sanchia Salmona. Te
rog s ii minte, Lion. Acum vino cu mine, draga
mea, i te voi prezenta oaspeilor notri. I-am trimis
s se plimbe prin grdin ct timp mai este lumin
ca s-i vad frumuseea. Sunt foarte mndr de
grdina mea de trandafiri.
O voi nsoi eu pe Sanchia, mam. Lion pi n
fa privind impasiv. Ca gazda ndatoritoare n care
doreti s m transformi.
Vin i eu. Bianca zmbi nerbdtoare. i voi
arta copacul sub care Marco mi-a pictat portretul,
Sanchia.
Da, desigur, zise Caterina, trebuie s-i ari
totul Sanchiei, Bianca. Vrem s ne asigurm c se
simte binevenit aici.
Lion i arunc o privire rece Caterinei.
Atunci, s mergem, Bianca, zise el.
Un zmbet ntrzie pe faa Caterinei n timp ce
privea n urma celor trei pe cnd se ndeprtau de
ea.
O micare ndrznea.
i ntoarse privirea spre Lorenzo.
A fost sugestia ta s o invit la castel, i
aminteti?
Pentru c am crezut c te va enerva. Se
strmb. i pentru c nu m-am gndit la toate
implicaiile.
Nici eu n-am fcut-o pn cnd n-a venit ea la
mine.
Sanchia a venit la tine? Interesant. Trebuie s
presupun c asta este o incursiune concertat?
Da.
tii, desigur, micarea asta conine un element
de risc? O aezi pe Sanchia constant n apropierea
lui Lion.
Foarte bine pzit de Bianca, Marco, eu nsmi
i vreo duzin de oaspei.
Ah, nu ai menionat c oaspeii vor sta la
castel.
Poate c am uitat. l privi cu inocen. De ce s
nu m bucur de ntoarcerea lui Lion i s srbtoresc
cu civa prieteni?
Absolut niciun motiv.
Caterina se strmb i porni dup ceilali n
grdin.
Ai putea mcar s fii practic i s te pori ca i
cum ai fi exasperat i suprat pe mine.
Nu sunt suprat. Savurez isteimea i
ingenuitatea ta. i potrivi pasul dup al ei. M
ntrebam cnd vei face o micare pentru a corecta
situaia facnd-o mai satisfctoare pentru tine. Ai
fost mult prea umil i retras n ultimul timp.
M gseti retras? Trebuie s discutm asta
ntr-un moment mai convenabil.
Sunt ntotdeauna dispus s mi se dovedeasc
c greesc de ctre cineva de calibrul tu, Lady
Caterina.
Ea se opri cnd ajunse la ua care ducea n
grdin i l privi ncruntat.
Chiar nu eti furios pe mine?
El zmbi.
Detest s te dezamgesc, dar nu a putea fi
mai mulumit.
ntrzierea nu va conta pe termen lung, tii.
Ba o va face cu siguran.
El scutur din cap.
Se doresc unul pe cellalt, iar dorina trece
peste toate obstacolele. Tu doar ai fcut ateptarea
mai dificil i, de aceea, de o mie de ori mai
apetisant. Unul dintre defectele naturii umane.
Am fcut s fie imposibil.
El rse nfundat.
n orice caz, o provocare magnific pe care
abia atept s o vd. Dei sunt convins c Lion nu va
fi la fel de mulumit de implicarea ta.
Sanchia este multumit.
Doar crede asta, poate. O parte din ea poate
conspir pentru a-l ajuta pe Lion s obin ceea ce
vrea. E n firea femeii s doreasc s propage
specia.
Nu tii nimic despre firea femeilor. Avem i alte
nevoi pe lng cele de a avea copii i de a fi un vas
pentru brbai
Draga mea doamn, scutete-m, te rog, de
lecie. Vorbeam de genul feminin ca un ntreg, nu
despre tine. Cu toii tim ce femeie extraordinar
eti. Se nclin politicos. Iar acum, trebuie s m
amestec printre oaspeii ti i s te las s joci rolul
de mare doamn. Am stat prea mult lng tine.
Fr s-i acorde ansa de a rspunde, se nclin
din nou i plec spre un grup de doamne i domni
care stteau lng fntna de marmur din mijlocul
grdinii.
Caterina privi dup el simindu-se ciudat de
dezumflat. Grdina i se pru dintr-o dat lipsit de
vibraia culorilor ei superbe. Se simea i ea lipsit
de culoare. Cnd era cu Lorenzo se simea
ntotdeauna istea i spiritual. Poate din cauza
faptului c aa se vedea ea n ochii lui.
Dar asta era o prostie. Ea era spiritual i istea
i dorit. Nu avea nevoie de un brbat care s-i
reflecte calitile i s i rsfee sentimentele. Nu
avea nevoie deloc de un brbat.
Plec intenionat de lng Lorenzo i merse pe
aleea care ducea la pavilionul unde Lion i Sanchia
stteau privind cum Marco mpingea leagnul agat
de un stejar civa metri mai departe, plin de
ghirlande de flori, n care sttea Bianca.
Ce crezi c faci aici? ntreb Lion pe o voce
joas, cu privirea fix, far s-i vad pe Marco i
Bianca.
M bucur de soare, rspunse Sanchia far s
se uite la el.
Bucur-te n balconul casei tale din pia.
Aici are alte nuane.
Sanchia, nu sunt Inspir profund, ncercnd
s-i potoleasc mnia. Nu te vreau aici.
Dar eu vreau s fiu aici, mama ta vrea s fiu
aici. Chiar i Bianca vrea s fiu aici.
El rmase tcut un moment. Cnd vorbi din nou,
vocea lui era rece.
ncerci s m evii?
Se pare c aa e cel mai bine. i-am spus
Sunt contient de ce mi-ai spus, o ntrerupse
el. Nu trebuie s fugi de mine. i-a fi dat timp. Se
ntoarse s o priveasc. Dar acum nu-i mai dau de
loc. i-ai ales calea. Aa s fie. Se rsuci pe clcie
i plec n susul aleii, ntlnindu-se cu maic-sa care
venea ctre pavilion. Ddu din cap uor i ar fi trecut
de ea dac ea nu l-ar fi oprit punndu-i mna pe
braul lui.
E mai bine aa, Lion, zise ea ncet.
Sanchia a folosit aceleai cuvinte. Lion se
mut ntr-o parte, iar mna ei alunec de pe el.
Ascultndu-v pe amndou, ncep s m conving
c avei dreptate. Ai decis ca ea s vin aici. Cine
sunt eu s te contrazic?
Lion, doar nu vrei
Nu tii ce vreau eu. Ambiiile tale te orbesc.
Da, orbesc, este un cuvnt excelent, i nu o s vezi
ce ai fcut azi! Se opri. Am ncercat timp de
treisprezece ani s nu te rnesc pe tine sau pe
Bianca, dar n-o mai fac. Nu voi fi forat de tine i de
Sanchia, mam.
Ea privi repede spre un cuplu care se oprise s
admire trandafirii civa pai mai ncolo.
Taci, s-ar putea s te aud cineva.
Las-i s aud. Nu m mai intereseaz.
Bianca.
Tu ai adus ameninarea peste Bianca atunci
cnd ai luat-o pe Sanchia din casa din pia i ai
aezat-o att de confortabil alturi de drgua mea
nevast. Tu s ncerci s ndeprtezi ameninarea
acum. Inspir adnc. Dar, pe Dumnezeu, nu vei
reui.
Bianca este foarte fericit c te afli aici.
Sanchia, care privea cum Lion se ndeprteaz,
se ntoarse i l vzu pe Marco venind spre ea.
Bianca sttea nc n leagn, privind vistoare spre
crengile stejarului care atrnau deasupra ei. Marco
privi peste umr i zmbi. Apoi se ntoarse spre
Sanchia.
Ar fi bine din partea ta dac nu ai dezamgi-o.
Vreau s vorbesc cu tine, Marco. tiu c i-am
promis c voi prsi Mandara i intenionez asta n
continuare. D-mi voie s-i explic de ce
Nu-i nevoie de nicio explicaie. Situaia este
mai mult dect clar. Ai venit aici ca s scapi de
Lion, nu s-l urmreti. Se strmb uor. Dei mama
i Lion m consider un vistor, nu sunt prost. n
ceea ce m privete, eti bine venit aici atta timp
ct nu faci nimic care s o rneasc pe Bianca.
Nu cred c eti prost. Privirea i se ndrept
involuntar spre Bianca.
El i scutur capul.
Nu, nu este nimic prostesc n ceea ce simt
pentru Bianca. Zmbi blnd n timp ce i el privi
ctre femeia-copil care sttea n leagn. Ea este cea
mai bun parte din ceea ce sunt eu. Se uit la mine
i m vede aa cum a vrea eu s fiu. Nu sunt un
artist nemaipomenit, tii? n comparaie cu ucenicii
lui Da Vinci i Botticelli, nu am niciun pic de talent.
Dar lucrez din greu i chiar devin mai bun i, poate
c ntr-o zi Ridic din umeri. Dar, dac nu voi
deveni mai talentat, dac nu voi avea nicio mare
inspiraie, tot va fi de ajuns pentru Bianca. Aa cum
ea va fi ntotdeauna de ajuns pentru mine.
Cnd Sanchia nu rspunse, el se ntoarse spre ea,
apoi ddu ncet din cap.
Te surprinde? Da, tiu c nu va fi niciodat mai
mult dect un copil dei n-am tiut asta de la
nceput. Fcu o pauz cutndu-i cuvintele. Cnd a
venit la Mandara, mi s-a prut a fi cea mai iubitoare,
cea mai dulce fat din ntreaga Italie. Mi-a atins
sufletul i m-a fcut s simt c e ntotdeauna
primvar atunci cnd este lng mine.
Este att de frumos.
Da. Privirea i se ntoarse spre Bianca. Cnd am
neles c nu se va schimba niciodat, c nu va
deveni o femeie care ar putea fi Oft. Trebuie s
nelegi c nu a face niciodat nimic care ar putea
s-l rneasc pe fratele meu, dar nc mai aveam
puin speran. Apoi, brusc, n-a mai fost nicio
speran. Nu mi-a fost uor.
Sanchia se simea copleitor de micat.
Nu trebuie s-mi spui lucrurile astea, Marco.
Ba da, trebuie. Te plac i te admir i vreau s
nelegi de ce par att de nesimitor fa de propriile
tale nevoi. Marco ridic din umeri. Nu vom mai
discuta despre asta. Ddu s se ntoarc. ncepe s
devin nelinitit, trebuie s m ntorc la ea.
Marco. Sanchia ezit. Ai spus c nu i-a fost
uor. De ce te-ai decis s rmi aici cu ea?
Nu nelegi. Era prea trziu pentru mine.
Zmbetul lui era plin de o tristee dulce. i dei tiu
c vara nu va veni niciodat, nu oricrui brbat i
este data s triasc ntr-o primvar etern.
Sanchia l urmri cum se ndeprteaz de ea i
auzi rsul de ntmpinare al Bianci atunci cnd el
ajunse lng ea. O raz de soare piezi ptrunse
printre crengile ncrcate de frunze ale stejarului i i
nconjur ntr-o aur radiant n timp ce Marco
prinse leagnul ornat cu ghirlande de trandafiri.
Apoi, ncet dar ferm, o mpinse pe Bianca nainte, iar
ea se desprinse de pmnt i se ridic ctre ceruri.
Un mesaj? ntreb Borgia ntorcndu-se de la
fereastr ca s-l priveasc pe Damari. De ce trebuie
s-i scriu tatlui meu?
Doar o precauie. Damari zmbi linguitor.
Cred c am gsit o cale de a obine Dansatorul
Vntului far niciun fel de cheltuial din partea ta
sau a Sfiniei Sale. Dar exist riscul ca noi toi s
devenim mai puin adorai de populaie dac
metoda devine cunoscut. Desigur c soldaii, aa
cum suntem noi, pot tri far dragostea maselor,
dar un pap trebuie s fie mai cu bgare de seam.
Sunt sigur c grija ta fa de situaia tatlui
meu va fi mult apreciat. Borgia se aez pe un
scaun i l privi sardonic pe Damari. Dar poate fi
convins s i asume nite riscuri dac recompensa
este mare. Care este scopul acestui mesaj al meu?
Am auzit c n satul Fontana exist anumite
condiii care ne pot ajuta n activitatea noastr.
Damari ncepu s vorbeasc repede i convingtor,
schindu-i planul cu fraze clare i reci. i lu doar
cteva minute, apoi rmase tcut, ateptnd
rspunsul lui Borgia.
Borgia era i el tcut, gndindu-se. ntr-un sfrit,
ncuviin dnd din cap.
S-ar putea s reueasc. Dei prezint ceva
pericol pentru tine.
Sunt dispus s mi asum acest risc. Dup cum
i-am spus, stpne, cred n propriul meu destin.
Ar trebui s crezi profund ca s glumeti cu
soarta n felul sta. Dar, cum ziceam, s-ar putea s
mearg.
Nu exist niciun dubiu. Damari ncerc s-i
ascund nerbdarea din voce. Desigur, dac tu
consideri metoda prea periculoas pentru tine sau
pentru Sfinia Sa, jl supun judecii tale. Dar pot s
fac lucrul sta, stpne.
mi place curajul nebun al planului. Borgia
ddu din cap. i voi scrie tatlui meu i i voi
prezenta planul.
Imediat? Timpul este foarte important, dup
cum poi vedea.
Imediat. Borgia se ridic i se duse spre
panglica cu clopoel din cealalt parte a camerei. Voi
trimite un mesaj cu instruciunea s atepte un
rspuns imediat. Tu vei sta aici la Cesena pn ce
vom primi aprobarea tatlui meu.
Crezi c ne va da aprobarea?
Borgia zmbi.
i eu pot fi foarte convingtor atunci cnd
vreau.
Damari era asigurat. Borgia voia statuia att de
mult, nct era dispus s i asume riscul, i toat
lumea tia c influena lui asupra tatlui su cretea
pe zi ce trece.
Poate ar trebui s subliniezi puterile legendare
ale Dansatorului Vntului?
Nu e nevoie s-l mboldesc. E deja nnebunit s
l aib. n ultima lui scrisoare ctre mine trncnea
despre o oarecare statuie ecvestr de pe Ponte
Vecchio din Florena, unde Buondelmonti a fost tiat
i unde, se presupune, a nceput cearta dintre
Guelph i Ghibelline. E sigur c soarta noastr st n
Dansatorul Vntului.
Borgia se aez la mas i scoase o bucat de
pergament fin din sertarul de la mijloc. Acum este
foarte dornic s aib statuia, dar este btrn i a
devenit prudent. Trebuie s subliniez c planul tu
poate fi dus la ndeplinire far niciun pericol de a fi
descoperit participarea lui. Privi peste umr. Iar
planul tu nu este complet, Damari. Pot s adaug
cteva mbuntiri care i vor face mult plcere
tatlui meu i mie. Lu pana de scris i o nmuie n
climara din onix. Ai dreptate. Dac s-ar afla de rolul
tatlui meu n planul de a-i dobor pe cei de la.
Mandara, ar putea fi forat s prseasc Vaticanul.
ncepu s scrie. De aceea, nu trebuie s se tie
nimic.
Un lacheu veni n camer ca rspuns la chemarea
lui Borgia, iar el zise far s i ridice privirea:
Vreau ca un mesager s duc imediat asta
Sfiniei Sale.
Damari se sprijini de perete i i ncruci braele
la piept, un zmbet de satisfacie ntinzndu-i-se pe
fa. Era un plan cu adevrat extraordinar, unul care
avea s-i aduc o imens bucurie. Ce pcat c
trebuia s atepte rspunsul acelui ramolit tlhar de
la Roma. Fusese tentat s nceap far a-l informa
pe Borgia, dar apoi se gndise mai bine. Amndoi
Borgia trebuiau s fie complet implicai, complet
angajai.
Eti foarte mulumit de tine. Borgia i ridicase
privirea i se uita la el cu un zmbet discret. Aa i
trebuie s fii. Nici mcar eu nu m-a fi putut gndi la
o stratagem mai bun.
O laud imens, Magnifico.
Adevrat. Borgia se apuc din nou de scris. Am
avut ca oaspete aici, iama asta, un tnr florentin
care ar fi apreciat ingeniozitatea ta la fel de mult ca
mine. Din nefericire, a fost rechemat la Signorie. Cu
prima ocazie, trebuie s mi amintesc s te prezint
lui Messer Machiavelli.
Lion o privea din nou.
Dup acea prim privire scurt, Sanchia i
ntoarse capul i i zmbi tnrului Della Rosa.
N-am mai vzut niciodat o scen att de
magnific. Fcu semn cu mna ctre salonul imens,
artnd spre candelabrele care strluceau cu sute
de lumnri, oaspeii mbrcai n haine scumpe,
lacheii n livrele care se grbeau de colo colo
umplnd cupele din argint. Att de mult culoare. Iar
muzica
Vorbeti de parc nu ai mai fi participat
niciodat la o festivitate de acest fel, zise Bernardo
Della Rosa. Este adevrat c Lady Caterina
prezideaz absolut splendid masa, dar am vzut
mncare mult mai somptuoas n Ferrara, iar muzica
este doar tolerabil.
Mie mi se pare minunat, adug Sanchia cu
simplitate. i este adevrat c nu am mai participat
niciodat la o asemenea adunare. Toat sptmna
asta a fost ca un vis minunat. i ddu capul pe
spate i rse vesel n timp ce ducea cupa la gur i
sorbea adnc. i cred c mini atunci cnd spui c
muzica nu este excelent. Cu siguran c niciun
muzician din partea asta a Raiului nu ar putea
scoate note mai dulci, Bernardo.
El i privi uimit faa luminoas nainte de a
recunoate:
Poate c am fost puin prea critic. n Ferrara,
muzicanii sunt
Nu vreau s aud de Ferrara. Vreau s m
gndesc doar la Mandara i la muzic i i aez
grbit cupa goal pe tava purtat de un servitor
care trecea pe lng ei. Pavana. Condu-m,
Bernardo. Doresc s dansez.
Tot timpul vrei s dansezi. Totui i puse cupa
pe masa de lng el i o lu de mn. Presupun c-
mi vei spune c nu ai mai dansat niciodat nainte
de a veni la Mandara? Probabil c ai avut o via
foarte protejat n Florena. Ai fost crescut la
mnstire?
Nu chiar. Se ntreb ce ar fi zis el dac i-ar fi
spus adevrul, i putea imagina dezgustul de pe
faa lui i retragerea imediat. Sanchia Salmano
dintr-o familie bun, fiica unei rude a ilustrei Lady
Caterina, era acceptabil pentru un flirt i o
distracie uoar, dar sclava-hoa Sanchia ar fi fost
imediat ostracizat. Totui, refuz s struiasc n
aceste gnduri acum. Dup ce va fi plecat din
Mandara, tia, nu vor mai fi zile de bogii i
splendori, aa c trebuia s se bucure de aceste
momente.
Se alturar doamnelor i domnilor care dansau,
i ncepur s fac ocolul slii n paii maiestuoi ai
pavanei. Nu era dansul preferat al Sanchiei, dar
muzica era sltrea, micrile ritmice, iar
Bernardo Della Rosa o privea de parc ar fi crezut c
e frumoas.
Lorenzo apru brusc n faa ei.
Eti absolut ncnttoare n seara asta. O
adevrat Circe. Ar trebui s pori verde tot timpul.
Nu te-am vzut niciodat dansnd n public,
Lorenzo. Privi n jos spre rochia ei de catifea verde-
jad cu cptueal din mtase crem brodat cu a
de aur strlucitor. i ar trebui s recunoti rochia
asta. Tu i-ai dat croitoresei fiecare detaliu pe care
voiai s-l vezi n execuia ei. Nu i aminteti de zilele
acelea de nceput din Mandara?
Dar concepia plete n faa realizrii.
Strluceti ca o tor. Fcu o pauz. Dar mi-a
ascunde flacra atunci cnd i zmbesc tnrului
Della Rosa dac a fi n locul tu. Nu-mi place
privirea lui Lion.
l plac pe Bernardo. M face s m simt tnr.
N-am mai avut ocazia pn acum s dansez sau s
joc jocuri. Se strmb. Nu m cicli, Lorenzo. n
seara asta sunt fericit.
Nu tiu de ce m deranjez s ncerc s te
salvez. Mi-ar conveni foarte mult ca Lion s-i piard
rbdarea cu jocul pe care l tot jucai de o
sptmn. i ridic vrful piciorului i o conduse cu
o graie desvrit. Dar descopr c ezit s te
expun unei violene care nu e necesar. Nu i se
pare ciudat?
Foarte ciudat. Arunc o privire rapid spre
colul n care sttea Lion. Cineva venise lng el, aa
c nu o mai privea pe ea. Se simi uurat i deveni
imediat mnioas pe ea nsi. Lion nu o putea rni
doar uitndu-se la ea, ceea ce era singurul lucru pe
care l fcea nc din prima sear acolo, n grdin.
Caterina o inuse nconjurat i ocupat n fiecare
moment al zilei din sptmna ce trecuse i se
asigura c era ntotdeauna escortat n fiecare sear
n camera Bianci.
Dar nu trebuie s-i faci probleme. Lion nu a
Inhal brusc cnd Lion i ridic privirea i se uit n
ochii ei.
Roeaa i arse obrajii i i mut privirea.
Vezi? zise Lorenzo moale. Nu l enerva, dac
vrei s nu explodeze, Sanchia. i zmbi. Dar poate c
sta este i elul tu atunci cnd te distrezi cu Della
Rosa. Poate c tnjeti dup sportul cu care i-a
fcut cunotin Lion.
Nu! Zmbi ea foarte decis. Nu-mi lipsete. Nu
vreau
Oh, pleac de aici, Lorenzo. n noaptea asta voi fi
fericit i voi pretinde c nu am mai multe griji dect
acele fete frumoase care stau mpreun lng
emineu rznd la tot ce zice una dintre ele.
La ordinul tu. Ridic din umeri. Dar tu nu eti
ca ele. Peste dou sptmni te vei plictisi de
mascarada asta. Ai avut de-a face prea mult timp cu
realitatea ca s tolerezi nchipuirile, n momentul
urmtor, muzica indic schimbarea partenerilor, iar
Lorenzo dispru.
Nu se va gndi la vorbele lui Lorenzo. Greea. Nu
dorea ca Lion s vin la ea i cu siguran c nu l
dorea. ndeprtase cu grij orice amintire despre
momentele petrecute mpreun i cu fiecare zi care
trecea se ndeprta din ce n ce mai mult de el. n
curnd, avea s nici nu mai observe dac el o privea
sau nu.
Muzica se opri, iar ea se ntoarse spre Bemard
zmbind.
A fost splendid. Acum, vrei s mergi s le spui
s cnte moresca! E mult mai vesel.
Bernardo ddu din cap i vru s se ndrepte ctre
locul de la galerie unde se aflau muzicienii.
Stai. Lion era lng ei. Putei dansa mai trziu.
E timpul s ne aezm la mas. Zmbi ironic. Nu
trebuie s stricm aranjamentele mamei. Sunt sigur
c a plnuit ceva spectaculos.
Bernardo se ncrunt.
Dar nu a fost fcut niciun anun.
Va fi. Lion fcu semn ctre un servitor i,
imediat se auzi sunetul unui gong. Se ntoarse spre
Sanchia. Permite-mi s te conduc la scaunul tu.
Mi-a promis mie aceast onoare, my lord, zise
Bernardo repede.
Lion l ignor i o lu pe Sanchia de mn
conducnd-o spre mas.
Dar, Lord Andreas, mi s-a Bernardo se opri
cnd Lion se ntoarse i l intui cu o privire rece,
apoi continu slab. M-am gndit s nu o privez pe
frumoasa ta soie de escort.
Soia mea are escort i, dup cum vezi,
Madonna Sanchia are mna rnit. Se ntoarse i
privi n jos spre Sanchia nainte de a aduga pe un
ton mtsos. n calitate de gazd, gsesc c este de
datoria mea s-mi mpart mncarea cu biata
doamn i s o ajut n orice fel pot.
Nu am nevoie de ajutor. Sanchia i umezi
buzele i ncerc s-i trag mna. Am nvat s m
descurc cu nendemnarea mea.
Vezi cum protesteaz? Lion ridic din umeri.
Ce doamn nobil este s se chinuie n tcere cu
infirmitatea! Dar nu i pot permite s se sacrifice.
O aez pe Sanchia pe un scaun la masa lung
de pe platform, apoi se aez i el lng ea nainte
de a-i face semn lui Bernardo s plece.
Poft bun, Della Rosa.
Bernardo ezit, apoi se ntoarse i se aez pe un
scaun aflat la captul cel mai ndeprtat al mesei.
Mergi prea departe, zise Sanchia printre dini.
Vrei s provoci un scandal? Ce-or s cread
oamenii?
C sunt o bun gazd care vine n ajutorul
oaspeilor si. Ce altceva s cred? Cu siguran c
Bianca nu duce lipsa ateniei mele.
Sanchia arunc o privire ctre locul unde Bianca
i Marco erau cufundai ntr-o conversaie animat.
i mama ta?
Lion privi spre Caterina i i ntmpin privirea
dur cu un zmbet curtenitor.
Ne va ignora politicoas dup ce se va obinui
cu ideea, iar oaspeii ei i vor urma exemplul. La
urma urmei, trece prin asta de mai bine de o
sptmn. Se ntoarse i i vr minile n vasul cu
ap de trandafiri oferit de un lacheu, apoi i le usc
pe prosopul alb de n, oferit de un alt servitor. Ca i
tine de altfel, Sanchia.
Nu m ateptam se opri cnd i ntlni
privirea. Nu va mini. Se ateptase ca el s vin la
ea n orice moment i, atunci cnd o fcuse,
tensiunea i anticiparea deveniser de nesuportat.
Am avut puin vreme s m gndesc la tine.
Pentru c te-ai jucat cu prostul ja de Della
Rosa. Pleoapele i acoperir ochii n timp ce un
lacheu aez o farfurie din argint plin cu sup n
faa lui i apoi se ntoarse s o serveasc pe
Sanchia. l gseti plcut?
E destul de bine fcut, zise Sanchia sfidtoare.
i are o voce foarte plcut. Ne va cnta un cntec
ceva mai trziu.
Inteligen, frumusee i talent. Lu lingura de
pe mas. i pare s fie fermecat de tine. Spune-mi,
Sanchia, i caui un brbat?
tii c nu s-ar nsura niciodat cu mine.
Nu sunt sigur. Maic-mii i-ar plcea s te
mrite, i sunt sigur c ar reui s-i strng o zestre
decent chiar dac asta ar nsemna s-i vnd
toate bijuteriile.
Sanchia rse nesigur.
Glumeti.
Nu, dar m bucur c te amuz. Zmbi n timp
ce ducea lingura la gur. Pentru c m ndoiesc c
mirele va tri de ajuns ca s ajung la biseric.
Ea nepeni cu mna strns pe lingur.
i dac ar face-o, ar fi ncornorat nainte de
cderea nopii. Aa c nu m-a gndi la cstorie
dac a fi n locul tu. Fcu o pauz. Nu mnnci.
Mcar ncearc supa. Este delicioas.
Ea ridic automat lingura la gur. Nu simi niciun
gust.
Nu vorbeti. De ce? Vorbeai far oprire cu
fudulul la vanitos.
De ce faci asta? opti ea. De ce ncerci s m
rneti?
Nu i-a trecut prin minfe c i eu pot fi rnit?
Tonul lui era jos, dar slbatic. Ai zis c m placi. Am
crezut c poate chiar Rmase tcut un moment.
Nu-mi vorbi mie despre durere.
Tu m-ai fortat s vin la mama ta.
Nu am folosit fora. Mna lui stng se odihnea
pe mas. Acum se fcu pumn. Nu mi-a fost uor s
m abin i s fiu blnd cu tine. Toat viaa mea nu
am cunoscut dect fora i avantajele pe care le
aduce fora. Voiam ceva diferit de la tine. Voiam
ncrederea ta.
Ea nu tiu ce s spun. nelegerea, vina, teama,
o asaltar ntr-un val copleitor, inundndu-i
gndurile, necndu-i vocea. Reui doar s spun:
E periculos s ai ncredere n cei care au
putere asupra ta.
E mai periculos s nu te supui celor care dein
acea putere, i desfcu ncet pumnul i privi n jos,
spre mna Sanchiei care se odihnea n poalele ei. Ce
atel frumos decorat. Arat ca ceva fcut de
Bianca.
Este. A folosit spiele din filde ale unui evantai
vechi i l-a trimis pe Marco la croitoreas ca s ia
fii din catifeaua din care este fcut rochia mea.
Apoi Bianca a fcut fundele astea drgue din ele.
Au fost foarte buni cu mine.
Oh, da, amndoi sunt excepional de buni.
Termin-i supa. Se pregtesc s ne aduc felul doi.
Am terminat. Privi indiferent cum lacheii luau
de pe mas terinele cu sup i, cu acelai
dezinteres, cum o mulime de servitori intrau cu o
varietate de feluri de mncare din carne perfect
gtite. n orice alte circumstane ar fi fost ncntat
ca i ceilali oaspei la vederea mistreului fript
garnisit cu mere i trandafiri, a punilor i, la sfrit,
o prjitur mare reprezentnd Mandara nsi,
completat cu o grdin n miniatur. Parada fusese
ntmpinat cu aplauze i exclamaii n timp ce
lacheii fceau mndri turul ncperii nainte de a
reapare la masa lung, sculptat, din captul
ndeprtat al salonului ca s goleasc platourile de
magnificele feluri de mncare i a le poriona pentru
a fi servite. Intre timp, ali servitori aduceau alte
vase cu ap de trandafiri proaspt i turnau vin n
timp ce mncarea i sosurile erau aduse la mas.
Aa cum era obiceiul, carnea era servit pe o
singur tav din lemn la doi oameni, iar Sanchia se
trezi uitndu-se cu groaz la tava aezat ntre ea i
Lion. n ciuda celor spuse de ea, avea s i fie foarte
greu s se descurce cu cuitul, lingura i pinea,
ntinse mna s i ia cuitul, dar Lion o opri.
O s mearg mai repede dac i dau eu s
mnnci, zise Lion lund o bucat mic de pine.
Deschide gura.
i deschise gura i lu bucica de pine, apoi
puin carne i din nou pine. Era o activitate
extraordinar de intim. i dorea cu disperare s se
termine ct mai repede.
Din nou.
El o mngie pe buza de jos cu degetul mare n
timp ce i punea o bucic de carne pe limb. Buza
ncepu s-i tremure i i trase capul instinctiv.
Destul. Nu mai vreau.
Eu cred c vrei. i zmbi. Iar eu sunt sigur c
vreau mai mult. ntinse mna dup un ciorchine de
struguri, lu o boab i i-o lipi de buze. Ceva dulce i
rotund. Privirea i cobor spre decolteul adnc al
rochiei ei. i tare.
Ea lu strugurele i o dulcea acrioar i inund
limba. i ntoarse privirea ntr-o parte. Cldura care
tremura ntre ei cretea n intensitate. Realiz cu
disperare c inul moale al cmii devenise aspru
peste sensibilitatea brusc a sfrcurilor ei.
Privi n jos spre mas. i asta era o greeal.
Mna lui mare nc mai inea ciorchinele de struguri,
iar amintirea acestor degete late i puternice
jucndu-se cu regina din jad, ntinse n faa focului
acoperite de mnuile grele din piele, trgnd de
decolteul rochiei cu o grab frenetic s-i
dezgoleasc snii, o asalt brusc
Te-ai nroit la fa, zise Lion ncet. i-e cald,
cara?
Nu cald. Fierbinte de se topea. Se simea ca i
cum sngele i era o lav fierbinte prin carne. Ridic
repede cupa i lu o nghiitura.
E o sear cald, i va deveni i mai cald. Mai
vrei strugure?
Nu. Nimic. i aez cupa pe mas, iar un
lacheu o umplu imediat. Nu e timpul pentru dans?
Am impresia c stm la mas de foarte mult timp.
i mie mi se pare la fel. El ddu drumul
ciorchinelui de struguri i i aez nepstor mna
pe genunchi.
Dac nu ne ridicm curnd de la mas, va
trebui s gsesc ceva cu care s m amuz. tii la ce
m gndeam, Sanchia? Mna lui dispru sub faa de
mas grea din damasc care acoperea masa i o
strnse de coaps.
Ea nepeni i privirea i se duse spre el. El privea
drept nainte, cu o expresie politicoas, doar pulsul
care i se zbtea n tmpl trdndu-i excitarea.
Cldura palmei lui o ardea prin straturile de
catifea i aten, iar picioarele ncepur s-i tremure.
i mna i tremura n timp ce o ntinse s ia din nou
cupa cu vin.
Ia-i mna de pe rochia mea, uier ea.
De ce? mi face plcere. Tremuri ca o pasre
mic. S-i ridic poalele rochiei i s i ating carnea
i crlionii? Nu vede nimeni. Masa i faa de mas
mi ascund mna. Pot s te mngi i s i provoc i
mai mult plcere. Mna lui i se plimba n sus i n
jos pe coaps. i-ar plcea s fac asta?
Nu. Abia reui s pronune cuvntul din cauza
nodului pe care l simea n gt.
Eu cred c i-ar plcea. Desigur, va trebui s ai
grij s nu ipi atunci cnd plcerea ajunge la
maximum. Nrile lui fremtar i o roea i acoperi
obrajii. De ce s nu aflm dac i-ar plcea? Desfa-i
coapsele, cara, i voi
Moresca! Lady Caterina se ridicase n picioare
i fcea semne ctre muzicani i oaspei. Haidei s
vedem dac reuim s ne mai micm dup ct am
mncat i am but.
Anunul fu ntmpinat de rsete i oftaturi de
ctre oaspei, iar acordurile sltree ale moresci
rsunar dinspre muzicanii aflai la galerie.
Bernardo apru brusc lng Sanchia.
Pot s te conduc la dans, Madonna Sanchia?
Mna lu Lion o strnse brusc de coaps. Cald,
puternic, cernd.
O cerere creia nu trebuia s-i rspund.
Da. Mna nc i tremura cnd aez cupa pe
mas. i va lua Lion mna de pe ea, elibernd-o?
mi place grozav moresca. Nu i-am spus?
Lion i lu mna de pe ea i se sprijini de
sptarul scaunului.
Sanchia se ridic grbit i trecu repede pe lng
mas, cobornd cele trei trepte ctre podea.
Scpase. Sau i se dduse voie s scape? O privire
grbit peste umr i-l art pe Lion stnd nc la
mas, artnd ntunecat, senzual i uor sinistru,
mbrcat n haina lui din catifea neagr. Expresia i
era uor lene, arogant, ca i cum ar fi fost gata
s comande o aciune doar pentru plcerea lui.
Bernardo lu patru brri cu clopoei de pe tava
ncrcat a unui lacheu i puse cte una la
ncheieturile minilor ei i ale lui. Sala rsun,
scnteie de sunetul vesel al clopoeilor,
tamburinelor, muzicii i al rsului.
Bernardo alerg spre cealalt parte a camerei
unde erau brbaii, iar Sanchia i lu locul ntre
femei. Bianca rdea excitat i chiar i ochii negri ai
Caterinei strluceau cu bucurie atunci cnd i trecu
brrile peste mini i i ndrept rochia din catifea
roie, apoi le fcu semn muzicanilor s nceap din
nou.
Sanchia i ridic minile deasupra capului, iar
clopoeii sunar. Se trezi rznd tare, la fel de
excitat ca Bianca. Nu, nu era la fel. Excitarea ei nu
venea numai de la dans, ci i din felul n care Lion o
privea, din felul n care sngele i alerga prin vene,
din felul n care rochia i atingea carnea n timp ce se
ntorcea, btea din picioare i se rsucea. Torele de
pe perei se transformar ntr-o cea albastr-
portocalie, iar clopoeii i tamburinele i sunar nu
numai n urechi, ci i n inim i n restul corpului.
Excitarea cretea pe cnd ei i ddeau minile i
se nvrteau din ce n ce mai repede i se
desprindeau i se rsuceau din nou. Rsul i inund
gtul i se simi aproape far respiraie ca s-i mai
poat da drumul. Brbaii i femeile din salon erau
doar dungi de violet, rou, albastru i auriu.
O mn o prinse de ncheietur i o trase din
mulimea care se nvrtea, n spatele unei coloane
de piatr.
Ce Privi n sus ameit i vzu faa lui Lion
deasupra ei. Nu, vreau s
Buzele lui i acoperir gura i-i simi limba
invadnd-o, adncindu-se tot mai mult cu un
geamt profund. Trupul lui puternic i mpingea
spatele de coloana din piatr i putea s-i simt
muchii ncordai i exitarea enorm. El i ridic
faa.
Asta este ceea ce vrei. Se frec de ea plin de
dorin. Nu-i aa, Sanchia?
Ea se ag cu disperare de umerii lui n timp ce
un val de cldur o invad. Nu putea gndi.
Clopoeii, tamburinele, muzica, sngele care i cnta
prin vene, erau mult prea puternice.
Nu, o s ne vad cineva
Sunt toi la dans. Buzele lui puneau sruturi
repezi pe tmplele i obrajii ei. Nu ne vede nimeni
aici. Deschide gura. Nu i ddu seama c i se
supusese pn cnd nu simi cum limba lui i
invadeaz gura, jucndu-se nebunete cu limba ei.
Am vrut s fac asta la mas, murmur el. Aa
a fi vrut s te hrnesc.
Ea ncerc s-i nbue geamtul care i umplea
gtul i i ridic capul.
Vino cu mine. Ai nevoie de mine. i voi da
ceea ce ai nevoie. El o trgea deja ctre u.
N-ar trebui s se duc. Dar se trezi urmndu-l
mpiedicat i nu se putu gndi dect la un singur
protest.
Ne vor simi lipsa.
Moresca ine foarte mult, tii asta. Erau deja n
coridor iar el o ndemna n susul scrilor. i ce dac
ne vor simi lipsa? Ei suspecteaz de ani de zile c
Marco este amantul Bianci. Se vor gndi c este
natural ca eu s-mi gsesc plcerea n alt parte. O
ridic n brae i porni cu ea pe scri. Este natural,
Sanchia. Un lucru natural i frumos i drept. Nu tiai
asta?
Ea nu mai tia deja nimic. Mintea ei se nvrtea
ca i cum ar fi dansat, iar inima i se zbtea n piept
cu putere de credea c va iei din ea. Ar trebui s i
reziste lui Lion i acestei dorine care curgea prin ea.
Ar fi fost o nebunie s i cad n brae binevoitoare i
neajutorat.
Dar nu era neajutorat. Putea s se lupte cu el
dac voia.
Dar tiu cu o brusc disperare c nu va lupta cu
el. Nu n noaptea asta.
i opti numele cu faa ngropat n catifeaua
neagr a hainei lui.

15

Am impresia c te uii dup cineva, my lady. Pot


s-i fiu de ajutor?
Caterina se rsuci pe clcie i ddu cu ochii de
Lorenzo.
tii foarte bine pe cine caut, diavole din iad.
Unde sunt?
Lion i Sanchia? N-am nicio idee. Cte sute de
camere are acest castel imens? Dar, oriunde ar fi,
sunt sigur c nu se afl n pericolul de a fi deranjai.
Lion este fiul tu i ar fi avut grij s ndeprteze o
asemenea posibilitate.
Caterina i strnse pumnii.
I-ai vzut cnd au plecat?
Lorenzo ddu din cap.
Mi-am aruncat o privire sau dou atunci cnd
nu te priveam pe tine. Apropo, s tii c dansezi
splendid moresca. Vigoarea ta ddea pailor o
anumit glorioas
N-ar fi trebuit s dansez deloc. Ar fi trebuit s
fiu mai atent. Am vzut ce se ntmpla cu ei mai
devreme.
Chiar crezi c l-ai fi putut opri pe Lion? Ai avut
noroc c nu a fcut-o mai devreme. Amndoi tim c
nu era dect o problem de timp pn cnd s-ar fi
eliberat de lanurile pe care le-ai creat n jurul lui.
Zmbi discret. Nu, nu puteai s faci dect ceea ce ai
fcut n seara asta: s zmbeti, s dansezi i s ne
faci pe toi fericii vzndu-i bucuria.
Ea l privi surprins.
Fericii?
Pru i el surprins.
Aa am spus? Ce banal din partea mea. Se
gndi la asta un moment. Dar poate c se apropie
cel mai mult de ceea ce am simit privindu-te.
Ea se ncrunt suspicioas.
ncerci s-mi distragi atenia?
Te-am mintit eu vreodat?
Nu, zise ea ncet. Niciodat.
i nici nu o voi face. i ntoarse spatele. Iar
acum m voi duce s m plimb prin minunata ta
grdin. Doreti s vii cu mine sau intenionezi s
alergi prin tot castelul, cutnd din camer n
camer feciorul lips? Nu-i va ajuta la nimic i te va
face s pari extraordinar de lipsit de distincie.
Ea ezit, privind n jurul mulimii din salon.
Nu-i vor simi lipsa atta timp ct vinul curge
i muzicanii cnt. Adug ncet. i mi vei lipsi mie
dac nu vii cu mine, Caterina.
Se ntoarse, se ndeprt de ea i, curnd, se
pierdu prin mulime.
Caterina rmase nemicat. Salonul deveni dintr-
o dat mult prea nclzit, muzica mult prea tare, iar
cei din jur mult prea plicticoi ca s poat fi tolerai.
El i va simi lipsa dac nu se va duce dup el.
Lorenzo nu-i dduse niciodat de neles pn atunci
c prezena ei era important pentru el.
Porni s traveseze holul ncet, dnd din cap i
zmbind, trecnd pe lng dansatori, n timp ce i
croia drum spre grdin, acolo unde Lorenzo o
atepta.
Lion o puse jos pe Sanchia nainte de a se
ntoarce i trnti ua camerei n spatele lui. Respira
din greu, pieptul i se ridica i cobora vizibil n timp
ce se propti cu spatele de u.
Dio, cred c o s mi se sparg inima. Eti mai
grea dect pari.
Ea l privi uimit, apoi izbucni n rs. Cuvintele
astea dure i erau att de tipice lui Lion.
Nu trebuia s m cari n brae pe miile astea
de scri. Cred c suntem n partea cea mai de sus a
castelului.
Acolo i suntem. Se ntoarse i trase zvorul
uii. Aici este tumul unde inem Dansatorul Vntului.
Se ntoarse cu faa la ea. i mi-a fost team c, dac
te puneam s urci toate scrile astea, te-ai fi
rzgndit. Se ndrept spre emineul din piatr i
ngenunche ca s aprind lemnele deja pregtite. Ai
nceput deja s te rzgndeti, nu-i aa?
Lemnele se aprinser, flcrile izbucnir i i
luminar faa puternic, ntunecimea strlucitoare a
ochilor, n timp ce se ntorcea s o priveasc.
Nu cred c am avut vreun gnd. Nu m
gndeam deloc. Asta a fost i intenia mea. Se
ridic i veni spre ea. i voi face n aa fel nct s
rmi n aceeai stare.
Ea se ddu repede un pas napoi.
Lion, nu este
Ba este. Minile lui i cuprinser obrajii i i
aplecar uor faa ca s o priveasc n ochi. Ai
ncredere n mine, cara.
Putea s vad n ochii lui flcrile care se
reflectau din foc. Se simea neajutorat n fascinaia
ei.
Este aa de greu s ai ncredere n mine?
Da. Cred cred c am but prea mult vin.
Nu eti beat. i trecu buzele peste tmpla ei.
n vino veri tas.
Dar oare acesta era adevrul? Nu era dect haos
n ceea ce simea. Era fierbinte, tremura i se simea
ameit ca atunci cnd dansa moresca.
mi place rochia ta. tiam eu c o s ari
minunat n culoarea asta. O mpinse uor i se ddu
un pas napoi. Regin de jad, s ncepem jocul?
Dar tu ctigi ntotdeauna.
Nu i de data asta. i scoase haina neagr din
catifea i o arunc ntr-o parte. De data asta
ctigm amndoi. i aminteti cnd te-am pus s
te dezbraci n grajd?
Ea simi o strngere n piept.
Da.
Erai speriat. i scoase cmaa alb, fin, de
n i o arunc peste hain. Sttea n faa ei mbrcat
doar cu pantalonii strmi, gri i cizme negre, nalte.
Am vrut s fii speriat. Am vrut s fii att de
speriat, nct s nu uii niciodat c eti a mea.
Prul negru care i acoperea pieptul prea moale
i elastic, iar ea simi furnicturi n palme. Voia s l
ating, s-i treac degetele prin masa acea crea,
s exploreze muchii puternici ai pieptului i
umerilor.
El i scoase cizmele i ncepu s-i dezlege
pantalonii.
Acum nu pari speriat.
Dar era speriat. Mult mai speriat dect fusese
n grajd, cnd fcuse ceea ce i comandase el.
Pentru c nelese brusc faptul c el nu i va mai
comanda acum.
i scoase pantlonii gri ca oelul i rmase
dezbrcat.
Vino la mine, cara.
Ea nu se putu mica. Privirea i trecu peste
pieptul lui ctre stomacul musculos. Apoi n jos
Nu poi fi ruinoas. Lion sttea cu picioarele
deprtate, evident excitat, esena masculinitii.
Atac, Sanchia. Sunt far aprare.
Dar nu i far arme, murmur ea cu privirea
fixat pe el, total absorbit de ceea ce vedea.
Atunci las-m s-mi pun arma n teac. Ochii
lui de venir brusc luminai de umor. Ai cu ce.
Trebuie s vin eu la tine?
ntinse o mn. Caral
Ea fcu un pas nainte, apoi nc unul i, brusc,
se trezi n faa lui. El i lu mna dreapt i o duse
ncet la buze. i sruta palma prelung, privirea
rmnndu-i tot timpul la ea.
Primul ptrat, regina de jad. N-a fost aa de
greu, nu? i aez mna pe pieptul lui, iar ea i simi
btile inimii sub palm.
i aparin, zise el ncet. Zi!
Ochii ei se mrir.
Ce?
E adevrat, tii. Sunt al tu, aa cum tu eti a
mea. Zi-o. Eti al meu.
Pentru totdeauna.
Ea l privi, far s poat scoate un sunet.
El i aps i mai tare mna pe piept. Btile
inimii lui preau s bat, prin cine tie ce miracol,
nuntrul ei.
Pentru totdeauna, Sanchia.
Nu poate fi.
Vorbim despre asta mai trziu. El i mpinse
mna n jos i i-o puse peste brbia lui. O inu
acolo n timp ce un tremur trecea prin corpul lui.
Dumnezeule, nu mai pot s atept. M primeti n
tine?
Faa lui era tras de parc ar fi avut dureri, iar ea
simi o tandree far margini trecnd prin ea i
ndeprtndu-i orice unn de reinere pe care ar fi
avut-o. De ce ezita, cnd tiuse de cnd prsise
salonul c nu i va putea rezista i i va ceda?
Credc trebuie.
Mulumesc sfinilor. El i ndeprt mna i pi
n fa, cu minile pe rochia ei. Se opri.
Scoate-i rochia repede, altfel, jur c va trebui
s-i mping fustele n sus i s te iau aa cum te-am
luat pe grmada aia de fn din grajd. Cristo, ce n-a
da s am un pat acum.
Nu exista niciun fel de mobilier n camer, realiz
ea privind ameit njur, doar un covor n faa
cminului.
Grbete-te, nu mai pot s atept, iar minile
mi tremur att de ru, nct nu pot face nimic.
i minile ei tremurau, dar reui s i dea jos
rochia i cmaa. Se aplec s i scoat pantofii
cnd i simi minile pe talie, ridicnd-o.
Prinde-m, opti el. Cu picioarele
i ncolci picioarele n jurul taliei lui, iar el o
mpingea, se mpingea n ea, se scufunda.
Ea i ddu capul pe spate i scoase un ipt uor.
O plintate. Adnc. Att de adnc.
Palmele lui i cuprinser fesele i o inur lng
el, fornd-o s-l primeasc n ntregime. l auzi
optind ceva printre dini. O njurtur, o
rugciune Nu tia ce anume.
ine-m strns. Palmele lui i frmntar
rotunjimea feselor n timp ce el rmase nemicat, cu
ochii nchii, cu nrile fremtnd la fiecare respiraie.
Mai strns.
Nu pot Totui, ncerc i l auzi gemnd din
fundul gtului, de parc ar fi fost n agonie.
Apoi el se ls n genunchi pe covor, cobornd-o
n aa fel, nct s stea cu spatele pe covor, iar el se
cufund i iei din ea ntr-un ritm primitiv i plin de
for.
ntregire. Lipire. Sanchia i muc buza ca s nu
ipe atunci cnd val dup val de senzaii trecu peste
ea, prin ea. Minile lui o pipiau, degetele apsau,
se roteau.
Sanchia, trebuie oldurile lui se micar
nainte i napoi n micri scurte i dure.
Pot s i dau? Te rog
O implora. Gndul sta o uimi. El se mica cu o
senzualitate crud, oarb, lund, dnd i totui se
ruga de ea s accepte.
D-mi Cuvintele ei erau abia o oapt, n
timp ce picioarele l strnser cu putere de olduri.
Da-mi! Se arcui neputincioas n timp ce plcerea
izbucni n ea n spasme, explodnd.
El o trase deasupra lui din nou, strngnd-o tare,
n timp ce propria lui plcere se ridica i izbucnea.
O legn nainte i napoi, respirnd adnc,
optind cuvinte de dragoste n urechea ei. Buzele lui
se micar nsetate peste obrazul ei, spre colul
buzelor.
Sanchia, nu i-am spus? Trebuie s avem asta.
Cum am putea tri far asta?
n acel moment nu putea crede c poate tri far
aa ceva. Ea era parte din el. El era parte din ea.
Plcere posedare pasiune Nimic nu i se pruse
mai natural dect s l aib pe Lion n ea, minile lui
s-i mngie trupul gol, buzele lui peste buzele ei.
El i ridic capul.
Mulumesc, cara. Vocea lui era serioas. Ea i
ngrop obrazul n prul de pe pieptul lui, iar
degetele lui se mpletir cu prul ei.
De ce nu vorbeti?
Nu tiu ce s spun. Sunt prea plin se opri
cnd simi reverberaia rsului lui sub urechea ei i
nelese c fcuse far s vrea un joc de cuvinte. Ei
bine, i asta.
El se mic lene nuntrul ei.
Dac i nchipui c te voi lsa, te neli
amarnic. Am ateptat prea mult ca s ajung n Raiul
sta, ca s ies pn nu ne sturm amndoi. O
mpinse uor pe spate ca s o priveasc cu o
dulcea surprinztoare. Cred c o s-i plac jocul
sta mai mult dect ahul. S ne mutm la un alt
ptrat? Mai sunt multe strategii de ncercat.
Nu nc. Nu sunt sigur nici mcar cum am
ajuns aici.
Eu sunt sigur. Minile lui i cuprinser snii. i
nu din cauza vinului. Te-am sedus. Cred c m-am
descurcat foarte bine, dac lum n consideraie c
nu am ncercat niciodat pn acum s atrag o
femeie n patul meu. Felul meu este prea dur i
necioplit pentru seducie. Nu a fi reuit dac tu nu
m voiai la fel de mult cum te voiam eu. Mna lui se
duse n jos i ncepu s-i mngie abdomenul. Crezi
c este posibil s-i fi dat un copil? Rse ncet. M
simi micndu-m? Am devenit gata doar gndindu-
m la copilul meu n tine i Se ntrerupse cnd o
simi c devine rigid. Sanchia?
Nu m-am gndit la un copil. Nu Panica o
cuprindea. Cum pot fi att de stupid? ncerc s se
elibereze, dar el o inu nemicat.
D-mi drumul, Lion.
Nu. Vocea lui era vehement. Ai vrut s fii aici.
Mna lui sttea grea peste stomacul ei i ncepu s o
mngie ncet. i vrei s ai copilul meu n tine. Nu
am folosit fora. Mi-ai luat smna de bun voie.
Copilul va fi bastard, iar eu o curv. Am trit o
via de umbr din momentul cnd m-am nscut, iar
acum tu vrei s-mi triesc restul vieii n aceleai
umbre. i mpinse umerii cu minile. N-ar fi trebuit s
fac asta. N-ar fi trebuit s te las
Crezi c nu m-a cstori cu tine dac a
putea? O prinse de umeri cu for. Vrei s o omor pe
Bianca ca s te pot lua de nevast?
Ochii ei se mrir de groaz.
Nu, n-am vrut s
Nu pot s-mi desfac cstoria. Dumnezeu mi-e
martor c a vrea s pot. Privirea lui era dur pe faa
ncremenit. Nu pot s te fac nevasta mea. Pot s te
fac doar dragostea mea.
Dragoste? opti ea.
Trebuie s fie dragoste. i-am spus c simt
ceva pentru tine. Ce altceva ar putea fi?
Nu mi-ai spus c m iubeti.
Pentru mine este un cuvnt greu. Minile lui se
deschiser i se nchiser pe umerii ei. Nu l-am mai
spus niciodat. Izbucni cu for. Nu l-am simiit
niciodat. Nu pot s spun c-mi place, mi rsucete
stomacul i m face s vreau s sparg ceva.
Nu pare a fi dragoste.
Fora pieri de pe faa lui atunci cnd o privi.
M mai face i s doresc s te preuiesc. S
am grij de nevoile tale i s te protejez i s te
apr. ncet, o ridic de pe el. i ca tu s simi i
altceva pentru mine n afar de dorin. tiu c te
pot face s vrei s fii cu mine, dar De ce stai i nu
spui nimic?
Sunt zpcit. Nu m-am ateptat niciodat s
spui vorbele astea.
Nici eu nu m-am ateptat s le spun. O privi
direct. Tu nu m iubeti?
Nu tiu. Se cutremur. Dio, sper c nu.
O umbr de durere trecu peste faa lui.
Cel puin eti sincer. Ridic din umeri. Aa c
trebuie s contez pe dorin ca s te atrag. Nu este
mai mult dect am anticipat. Dorin i poate copilul
meu n trupul tu. Se ntoarse cu faa spre foc.
Ea ncepu s se mbrace repede, ca s poat
pleca.
El privi peste umr.
Te grbeti teribil. Crezi c vreau s te in
ncuiat aici, n turn, ca s te folosesc pentru
plcerile mele?
Sigur c nu. Degetele ei tremurtoare ncercau
n zadar s aranjeze prul. Am fost deja ntr-o
nchisoare pentru tine. N-ai s m arunci n alta. Se
ndrept spre u. Numai dac nu m-a nchide n ea
mpreun cu tine. Desfcu zvorul i deschise ua.
Iar tu nu ai face un lucru att de prostesc. i iubeti
prea mult libertatea.
Sanchia.
Ea se opri, dar nu se uit la el.
M crezi cnd i spun c te iubesc?
Nu tiu. Se ntoarse cu faa la el. Vreau s te
ntreb ceva. M-ai ademenit aici cu intenia de a m
lsa grea?
Tu ce crezi?
Cred c eti capabil de aa ceva.
Ai perfect dreptate. Zmbetul lui era dulce-
amrui. Sunt capabil de cele mai multe rele, dar
credeam c tii c nu-mi place neltoria.
Ea ntrevzu din nou durerea sub duritatea pe
care el o purta ca pe o armur, i aceast percepie
trezi un rspuns de durere n ea nsi, o durere att
de profund nct, instinctiv, fcu un pas nainte
spre el.
tiu c eti un om cinstit. N-am vrut s spun
i scutur capul obosit. Am vorbit far s gndesc.
N-am crezut c voi fi att de slab, nct s te las s
te atingi din nou de mine. M sperie s realizez c
nu sunt att de puternic pe ct credeam, i ridic
capul i l privi fix. Dar nu se va mai ntmpla. Acum
sunt prevenit.
Se va ntmpla din nou, zise el linitit. i din
nou, i din nou. Te voi opri n grdin, te voi trage n
orice camer goal care are un pat, sau o ptur,
sau o pern pe podea. Am s o fac pn cnd vei
recunoate c doreti ceea ce facem mai mult dect
mncare, sau butur, sau somn. Pn cnd m vei
lsa s te iau de aici ca s trieti cu mine.
Vorbea serios. nc o dat Sanchia se simi
cuprins de panic. Scoase o exclamaie care era
jumtate disperare, jumtate protest, se rsuci i
plec n fug din camer i n jos pe scrile n
spiral.
Se opri la baza primului ir de scri i i sprijini
obrazul de piatra rece a zidului. Nu se putea ntoarce
napoi n salon i s dea ochii cu Caterina i Bianca.
Le trdase pe amndou. Se trdase pe ea nsi.
Simea cum lacrimile i ardeau ochii n timp ce
alerg n josul a nc dou rnduri de scri i de-a
lungul unui coridor care ducea la camera Bianci. Se
va duce la culcare. Va dormi i nu se va gndi la Lion
sau la felul cum arta faa lui cnd spusese c o
iubete, sau la propriul ei rspuns agonizant la
vorbele lui. Nu putea fi dragoste ntre ei. Dragostea
n-ar aduce bucurie? Marco i Bianca se iubeau i
bucuria le strlucea pe fee. Sigur c dac l-ar fi iubit
pe Lion ar fi fost la fel?
Lacrimile curgeau pe obrajii Sanchiei atunci cnd
se opri n faa camerei Bianci. Uitase de camerista
Bianci, Anna, care i atepta stpna. Sanchia nu
voia s instige curiozitatea Annei cu lacrimile astea
stupide pe care, nendoios, Anna le va meniona
Bianci.
Se ntoarse i alerg pe hol spre camera pe care
Piero o ocupa alturi, deschise ua ncet i se
strecur n camer. Focul din vatr ardea mocnit i
doar jarul rou-portocaliu mai scnteia. Uoara
strlucire lumina prul blond mprtiat pe pern al
lui Piero care dormea n patul mare de la captul
camerei, iar Sanchia se simi imediat ca i cum o
mn rcoroas, linititoare i s-ar fi aezat pe inim.
Aici era o dragoste far durere, o dragoste care o
lsa cu onoare i cu independen. ntreag. Se
apropie de pat i privi n jos, spre Piero. Genele lui
lungi se curbau de-asupra obrajilor i prea chiar
mai tnr dect cei ase ani pe care i avea, acum
cnd nu putea vedea grija din ochii aceia mari i
albatri.
Chiar cnd se gndea la acest lucru, el deschise
ochii i o privi. Se trezi imediat.
Sanchia.
t, toate sunt n ordine. Voiam doar s m
asigur c dormi. Aranj ptura mai bine n jurul lui. A
fost o petrecere splendid. i povestesc totul mine-
diminea.
El se ridic ntr-un cot.
De ce plngi?
Ea i terse ochii repede cu dosul palmei.
Fr motiv. Sunt doar obosit.
Tu nu plngi cnd eti obosit. Te doare mna?
Nu, sptmna viitoare o s-mi scot atelele i
o s fie foarte bine. ntinse mna i i ndrept prul.
Dormi. O s stau puin aici.
O cercet cu privirea, apoi i cltin capul.
ntinde-te lng mine. Vreau s m ii n brae
pn adorm. Vrei, Sanchia?
Ea ezit, apoi se aez n pat lng el.
De ce vrei s te in n brate? i-e fric de
ntuneric?
Sigur c nu. Nu mi-e fric de nimic. Negaia
venise puternic. M-am gndit doar c ar fi plcut.
O cuprinse cu braele i o strnse cu putere. Noapte
bun, Sanchia.
Noapte bun, Piero, opti ea. Nodul din gtul ei
era att de mare, nct abia putea vorbi. Era evident
c sttea nu ca s-l consoleze pe el, ci s fie ea
consolat. Piero, cu acea nelepciune instinctiv pe
care o avea de mic, i nelesese durerea i uimirea i
ncerca s o mngie n singurul fel pe care l tia.
Inima ei se umplu de o puternic tandree n timp ce
se cuibrea mai aproape de cldura trupului mic al
lui Piero.
Da, asta era singura dragoste pe care o voia n
viaa ei. Era cea mai bun dragoste.
Ai transformat grdina asta ntr-o cmpie
Elisee. Privirea lui Lorenzo trecu admirativ peste
rnduri i rnduri de flori strlucitoare, n timp ce
mergeau ctre pavilion. ntotdeauna mi-a plcut s
m plimb printre trandafirii ti.
Ai formulat bine. De peste treizeci de ani
smulg pacea i uitarea din pmntul sta. Privirea
mndr a Caterinei o urm pe cea a lui Lorenzo.
Terenul castelului era acoperit de buruieni, o
amestectur de tufe spinoase, cnd am venit aici
ca mireas. Se opri i atinse petalele unui trandafir
de Damasc, dup care i continu plimbarea. Iar
starea castelului era doar cu puin mai bun. Tatl
lui Carlo era far nevast de mai bine de zece ani,
iar servitorii se leneviser far o stpn. Era
murdar ca o cocin. Dar m-am pus pe treab i
curnd l-am pus n ordine.
Sunt sigur c aa ai fcut. Lorenzo i zmbi. Pot
s mi te nchipui trecnd prin castel cu o mtur
ntr-o mn i un bici n cealalt.
Ea scutur din cap.
Pe atunci nu eram aa cum sunt acum. Abia
mplinisem treisprezece ani cnd i-am fost dat lui
Carlo de nevast, iar casa mea era mult diferit de
Mandara.
Cum era diferit?
Linitit, bine pus la punct. Maic-mea n-ar fi
permis niciodat condiiile pe care le-am gsit la
Mandara, i ar fi leinat dac ar fi vzut buctria.
Lorenzo rse.
Vrei s m faci s-mi par ru pentru acea
mireas de treisprezece ani? Nu eti maic-ta. Dac
nu ai fi avut de trecut peste aceast provocare, ai fi
plecat i ai fi gsit alta.
Ce tlhar cu inim de piatr eti, rse ea
brusc. Dar ai dreptate. n acele zile de nceput a fi
nnebunit dac nu a fi avut att de multe lucruri de
fcut. mi amintesc cum ngenuncheam n praf i
spam i nfigeam cazmaua n pmnt. Mi-am vrsat
toat mnia i durerea i singurtatea hrnind i
udnd grdina. E o minune c a crescut ceva.
Dar ai scos frumuseea la lumin.
Da, e ciudat ct de indiferent este natura la
motivele pentru care o ngrijim. Continu s
nfloreasc i s ofere, ca i cum am fi copleit-o cu
dragoste n loc de ur i disperare. Rmase
gnditoare un moment. Apoi, ntr-o zi, privim n jurul
nostru i vedem toat frumuseea asta pe care am
ajutat-o s apar i, brusc, dragostea este acolo. Nu
e ciudat, Lorenzo?
E felul n care natura ne pclete ca s
muncim i s facem ce dorete ea. Copiii sunt la fel.
Natura i face pe copii frumoi i amuzani ca nu fie
strni de gt atunci cnd aduc necazuri nefericiilor
lor prini.
Lion a fost un copil ngrozitor, dar Marco era
calm ca un nger.
Dar tu l preferi pe Lion.
N-am spus asta, zise ea repede. Se plimbar n
linite pentru un timp. Lion era foarte mult ca mine.
Nerbdtor, slbatic, curios. Era natural s m simt
mai apropiat de el.
Foarte natural. nc mai suntei foarte
asemntori.
Ea i scutur capul.
Dar ne-am ndeprtat unul de cellalt cnd mi
l-a luat Carlo. Se aez pe banca din marmur de
sub arcada pavilionului. Lion avea doar apte ani
cnd Carlo a insistat s-l duc n prima lui campanie.
Doar puin mai mult dect un copila. Zicea c Lion
trebuie s nvee mersul rzboiului din timp, la fel
cum fusese i Carlo nvat de tatl lui. Am strigat i
am urlat, dar far niciun folos.
i ce ai fcut?
Am curat nc o fie de teren ca s-mi
mresc grdina. Art cu mna un loc din stnga
pavilionului n care creteau trandafiri de un rou
profund. i am spat pmntul din zori i pn n
sear timp de dou luni, i de fiecare dat cnd
nfigeam cazmaua n pmnt m gndeam c este
inima lui Carlo. Cnd s-a ntors n primvar, mi-a
spus ct este de bucuros c am gsit un mod att de
blnd i feminin care s m in ocupat i s nu m
amestec n treburile brbailor.
Lorenzo rse i se aez alturi de ea pe banc.
Cristo, ce om ntng trebuie c a fost.
Ea art spre fntna graioas din marmur
aflat n mijlocul grdinii.
Marco a proiectat fntna aia cnd avea doar
cinsprezece ani. Era Se opri i mna i czu n
poal. Ce caut aici, afar, trncnind despre flori i
fntni? Ar trebui s fac ceva. Lion e undeva
nuntru
Draga mea Caterina, dup ct de inflamat era
Lion cnd a trt-o pe Sanchia dup el, poi fi sigur
c actul a fost deja comis. E la fel de pasional ca i
maic-sa. Ce este zgomotul acela plcut pe care l-
am tot auzit?
Ea i privi ncheietura minii stngi.
Am uitat s-mi scot una dintre brrile cu
clopoei. Pe cnd o scotea de pe mn, brara
scoase un sunet cristalin. inu brara ntre degetele
ei subiri i nervoase, rsucind-o ntr-una, privind-o
far s o vad.
Am renunat prea uor?
Nu ai renunat deloc. Mine vei plnui i vei
complota din nou cum s-i separi.
Da, dar poate c ar fi trebuit s fac ceva
nainte de asta. Nu tiu de ce am fost att de lipsit
de hotrre. ncep s mbtrnesc, Lorenzo?
Nu, Caterina, nimeni nu este mai tnr dect
tine.
Am pr alb.
Ai otel n suflet.
Cred c am vzut un rid lng gur n
dimineaa asta cnd m-am uitat n oglind.
Imposibil. Era oglinda crpat.
Ea rmase tcut un timp, apoi izbucni n rs.
Ce minciuni dulci mi spui, i mai zici c spui
ntotdeauna adevrul.
Spun adevrul. Este grdina ta mai puin
frumoas acum, dect era cnd a nflorit prima dat
n urm cu treizeci de ani? El scutur din cap. Doar
s-a schimbat, a crescut, s-a maturizat. A fost
disciplinat de ierni aspre i de propria ta mn, dar
n fiecare primvar s-a rennoit. Eti precum
grdina ta, Caterina. El privi peste acrii ntregi de
flori. Poate c eti grdina asta.
Ea l privi surprins, nainte ca privirea ei s se
ntoarc la clopoeii pe care i inea n mn.
Extravagant ca ntotdeauna. Nu m compari
cu un singur trandafir, ci cu o grdin ntreag.
i cu pmntul bogat care o hrnete i cu
spinii ascuii care o protejeaz.
Lorenzo, eu Se opri i scutur din cap. Eu
preuiesc prietenia noastr.
Prietenia este un lucru minunat.
E aa de plcut s stau aici cu tine n grdina
mea.
Nu trebuie s-mi faci conversaie politicoas.
Sunt doar eu, Lorenzo. Stai i fii linitit.
Ea ncuviin i i nclin capul spre spate ca s
priveasc cerul nopii. Aa de multe stele,
ndeprtate i nepstoare, care sclipeau deasupra
unei lumi frmntate. Dar n seara asta nu exista
nicio frmntare n grdina ei. Era doar Lorenzo,
lumina lunii, mirosul trandafirilor i sunetul cristalin
al brrii cu clopoei pe care o rsucea ncet ntre
degete.
Trebuie s m trimii de aici, zise Sanchia de
cum intr n camera Caterinei n dimineaa
urmtoare. Acum. Azi.
Caterina o privi cu rceal n timp ce punea pana
de scris napoi n climara de filde.
Nu eram sigur dac nu cumva te-ai rzgndit.
Nu preai dispus s-l prseti pe Lion noaptea
trecut.
Roeala cuprinse obrajii Sanchiei.
Am fcut o greeal. i-am spus c m face
Din cauza asta trebuie s plec acum, nainte de a se
mai ntmpla din nou. Ai zis c poi s gseti o cale
s m scoi din ora. A trecut mai mult de o
sptmn de cnd am venit la castel. Trebuie s fi
gsit pentru mine i Piero un mod de a pleca.
Caterina ncuviin ncet.
Poimine, caravana comercial a lui Messer
Kalando pleac spre Veneia ca s vnd vinul din
via noastr. O s-l chem aici s vd dac v pot
scoate din ora cu el. Dar se vor mica prea ncet,
iar Lion v va prinde din urm, aa c tu i Piero va
trebui s v desprii de ei i s v ascundei pn
cnd Lion oprete cutarea n imediata apropiere.
Apoi vei putea s v ntoarcei la caravan nainte
de a ajunge la Veneia. Se opri. Poi s-l lai pe Piero
aici. M-am legat foarte mult de el n sptmna ce a
trecut.
N-o s vrea s stea. Zice c trebuie s fim
mpreun, rspunse Sanchia. Dar, dac nu voi putea
s-i asigur o via bun, l voi trimite napoi la tine
indiferent ct de mult va protesta. Eti bun c te
oferi s-l adposteti.
Nu sunt bun. Caterina se ridic n picioare i
nchise catastiful de socoteli. Piero este binevenit
aici pentru c l plac i l admir. O privi n ochi pe
Sanchia. Aa cum i tu ai fi fost binevenit n alte
circumstane.
Ochii Sanchiei se mrir de surpriz, dar nu avu
nicio ans s rspund. Caterina umbla ntr-un
sertar din care scoas o pung din piele moale.
Aici sunt o sut de ducai mpreun cu un
pandantiv cu rubin care valoreaz de zece ori mai
mult de o sut de ducai. i va fi de ajutor pn
cnd vei reui s-i gseti de lucru. i ntinse punga.
Ia-o. Credeai c te voi trimite n lume s cereti sau
s furi?
Sanchia ntinse mna mecanic s ia punga.
Mulumesc. i voi da banii napoi ct de
curnd voi
E un dar, nu un mprumut. Caterina se
ncrunt. Ai delicateea de a-l primi ca atare i s nu
mai vorbim despre asta. Se ridic de la birou i se
ndrept spre u. Acum du-te i mpacheteaz. O s
ncerc s-i trimit bagajul la Messer Kalando n seara
asta. Deschise ua i atept ca Sanchia s plece.
Este cel mai nelept lucru pe care poi s-l faci,
Sanchia.
tiu c este. Sanchia travers camera i ar fi
plecat dac Caterina nu ar fi oprit-o punndu-i o
mn pe umr.
Dac ai nevoie de ceva, trebuie s-mi trimii
vorb. Nu vreau s m simt vinovat c te trimit de
aici.
Sanchia zmbi cu cldur sincer.
Este alegerea mea. Nu exist vin, Lady
Caterina.
Caterina o privi cu o ferocitate care i aminti
brusc de privirea provocatoare a lui Piero. Folosea
cumva i mama lui Lion aceast ferocitate ca pe o
armur?
i mulumesc pentru ajutor i mi pare ru c
i-am provocat griji i durere. La revedere, Lady
Caterina.
Nu este nc momentul pentru la revedere. Nu
poi pleca pn poimine noapte. Caterina ezit.
Astzi i vizitez pe cei bolnavi. Poate vrei s-i amni
mpachetatul i s m nsoeti. Adug repede. Te
va ine departe de Lion.
Cred c mi-ar plcea s merg cu tine. Sanchia
era din nou contient de prietenia care se apropia
de nrudire, care nflorea ntre ele. Dac nu-i voi fi o
problem.
Dac credeam c mi-ai fi o problem, nu a fi
sugerat s vii cu mine, zise Caterina morocnoas.
Ne ntlnim n curte cnd clopotul de la capel va
bate jumtatea orei. Ddu drumul braului Sanchiei
i aproape c o mpinse pe u afar. Ai grij s nu
m faci s atept.
Ua i fu trntit n fa, iar Sanchia se ntoarse i
plec repede de-a lungul holului. O nelegea pe
mama lui Lion chiar mai puin dect l nelegea pe
Lion, dar amndoi o fascinau. Nu va fi nimic ru
dac va ncerca s o cunoasc pe Caterina puin mai
bine n aceast ultim zi nainte de a pleca de la
Mandara. Dup ziua de mine, nu prea erau anse
de a-i mai vedea pe vreunul dintre ei vreodat.
S nu-l mai vad pe Lion? Se simi sfiat de
durere i inspir adnc ncercnd s nbue
rspunsul trdtor. Lion nu va renuna niciodat, iar
ea nu va avea tria s-i reziste dac va rmne aici,
la Mandara.
Da, ea i Piero trebuiau s prseasc oraul i
pe Lion ct mai curnd posibil.

16

Dup-amiaz Piero dispru.


Sanchia, Caterina i Bianca nu se ntoarser la
castel pn aproape de lsarea ntunericului, iar
Rosa le atepta atunci cnd ei, intrar clare n
curte.
N-a fost vina mea, zise Rosa de cum o vzu pe
Sanchia. Era datoria acelui grjdar idiot s aib grij
de biat. Nu puteam s alerg dup ei n ora, nu-i
aa?
Sanchia simi cum inima i tresalt, apoi ncepe
s-i bat cu putere.
Piero? Desclec iapa i alerg pn la scrile
unde sttea Rosa. Despre ce vorbeti? Ce s-a
ntmplat cu Piero?
N-a fost vina mea. ntotdeauna stau cu ochii
pe el ca un oim. tii asta, Madona Sanchia.
Lacrimile curgeau pe obrajii Rosei. E vina idiotului
la He Donato care
Sanchia o apuc pe Rosa de umeri i o scutur.
Nu mai bate cmpii i spune-mi ce s-a
ntmplat?
Nu tiu. Rosa se nec i faa i se schimonosi
ntr-o grimas urt, n timp ce ncerca s-i
opreasc plnsul. A plecat s clreasc cu Donato
i dobitocul l-a pierdut. Trebuia s-l pzeasc mai
bine. Dac eram eu acolo, a fi
Cum a putut s-l piard? Sanchia o scutur din
nou. Piero nu este un prost. Nu ar fi plecat de lng
el. De ct timp e disprut?
Toat dup-amiaza, zise Rosa. Donato mi-a
spus c erau n mercato i s-a ntors o clip cu
spatele la el, iar Piero a disprut.
Toat dup-amiaza? De ce nu m-a chemat
nimeni?
Bun ntrebare, zise Caterina ncruntat. I-a
spus cineva lordului Andreas c biatul a disprut?
Rosa i scutur capul trist.
Donato a venit abia acum cinci minute. A
rscolit oraul cutndu-l pe copil. Spera s-l
gseasc nainte de a se lsa ntunericul i de a
trebui s se ntoarc far el. L-am trimis s-l
gseasc pe Lordul Andreas i s-i mrturiseasc c
l-a pierdut pe Piero.
Sunt sigur c nu i s-a ntmplat nimic lui
Piero, zise Bianca pe un ton linititor. E doar un copil,
poate s-a rtcit. Deseori am devenit absorbit de
munca meterilor care lucrau n prvliile lor i m-
am trezit c m dusesem mai departe dect
intenionam.
Piero n-ar fi fcut asta. Sanchia i lu minile
de pe umerii Rosei. Nu ar fi
l vom gsi, Sanchia. Lion cobora scrile
trgndu-i mnuile din piele. Ddu un ordin scurt
peste umr, iar Donato porni n fug s traverseze
curtea. Lion se ntoarse spre Bianca.
Gsete-l pe Marco i spune-i s vin dup
mine la grajduri.
Bianca ddu din cap i alerg spre castel.
Piero este un copil practic, zise Caterina.
Sanchia are dreptate. De ce n-a reuit prostul la de
grjdar s l gseasc?
Vom afla asta curnd, zise Lorenzo venind
lng Lion. Oamenii din ora tiu c Piero se afl sub
protecia acestei familii, aa c nu ar trebui s i se
ntmple nimic ru.
De unde tii? Multe lucruri i se pot ntmpla
unui copil singur pe strzi, zise Sanchia cu duritate.
tii foarte bine, Lorenzo.
Da, zise Lorenzo blnd. Lucruri rele se pot
ntmpla oriunde, dar Mandara e un loc mai sigur
dect strzile din Napoli sau Florena, Sanchia.
Crede-m. E adevrat.
Sanchia se ntoarse spre Lion.
Merg cu tine. Poate c Piero s-a speriat de
ceva i i este fric s rspund atunci cnd este
strigat. O s-mi recunoasc vocea i va veni la mine.
Lion ncuviin.
Atunci, vino! Fcu un pas spre ea, o ridic pe
cal i i ddu friele. O privi direct n ochi. O s-l
gsim, Sanchia. i promit. Vom cuta pn ce l vom
gsi.
E att de mic. Sanchia clipi din ochi ca s i
alunge lacrimile. Trebuie s-l gsim, Lion. l iubesc
tare mult.
tiu asta. Timp de un moment scurt, mna lui
Lion o acoperi pe a Sanchiei, apoi plec traversnd
curtea n direcia grajdurilor.
Nu gsir nici urm de Piero n seara aceea, dei
Lion poruncise s fie cutat mult timp dup cderea
serii. n dimineaa urmtoare se ntoarser n ora i
cutar prin case i prvlii din pivnie pn la
acoperiuri.
Piero nu fu gsit.
Trziu, dup-amiaz, Lion conduse grupul de
oameni dincolo de porile oraului ca s-l caute prin
satele care nconjurau Mandara. Dar far folos. Piero
nu fu gsit.
Trecur nc patru zile n timp ce Lion cerceta
satele nvecinate apoi, n disperare, merse pn la o
mnstire franciscan la vreo opt ore distan.
Trebuie s dormi, zise Caterina scurt n timp ce
mergea spre parapet ctre Sanchia. Abia dac te-ai
odihnit puin de cnd a disprut biatul.
mbolnvindu-te, nu-l vei aduce napoi pe Piero.
Privirea Sanchiei rmase intuit pe podgoriile de
la nord de cetate. i ridic minile ca s i maseze
tmplele.
Nu-mi amintesc dac au ncercat i la vinrie.
n ziua a doua. Caterina se opri. Chiar i n
bazine.
Sanchia se cutremur.
E mort, nu-i aa? Trebuie c e mort, altfel l-am
fi gsit.
Prostii. Ar fi trebuit s-l gsim chiar dac era
mort. Aa c, faptul c nu l-am gsit nu dovedete
nimic.
Duritatea Caterinei era ciudat de reconfortant.
Aa e. I-ar fi gsit ca Nu putea pronuna
cuvntul. Minile i se strnser pe marginea din
piatr, n timp ce ncerca s lupte cu greaa pe care
i-o provocase gndul acela. Bianca mi-a spus c se
roag pentru el. Am ncercat s m rog, dar nu sunt
sigur c Dumnezeu mi mai ascult rugile. Am
nclcat multe dintre poruncile lui. Am furat i am
minit. Vocea i deveni o oapt. Am comis adulter.
Nici eu nu am fost vreodat sigur c
Dumnezeu m ascult. M gndesc c i las singuri
pe cei care sunt capabili s-i rezolve problemele i
se concentreaz asupra celor care nu pot. Ar putea
prea injust, dar nu ne putem certa cu El. Caterina
i strnse mai bine pe lng ea pelerina roie.
S-a fcut mai frig acum c apune soarele. Vino s
iei cina cu mine. Nu ai ce face aici. Lion se va
ntoarce atunci cnd se va ntoarce i nu mai nainte.
Vin i eu curnd. Sanchia se ntoarse i privi
din nou spre sate. Brusc, ncremeni. Vine cineva?
Caterina i miji ochii ctre norul de praf din care
abia se zreau cai i clrei, aprut la distan.
Posibil. Da, cred c sunt clrei.
Lion! Sanchia se ntoarse i alerg spre ua
care ducea la scri.
E nc departe, strig Caterina dup ea. N-o s
mai afli nimic dac vei cdea pe scri i-i vei sparge
capul.
O s fiu atent, dar trebuie Vorbele Sanchiei
se pierdur pe dup curbura scrilor.
Abia dup aproape o or, Lion intr n curte.
Sanchia i alerg nainte, cercetndu-i faa din priviri.
Piero?
Lion zmbi.
L-am gsit. E bine, Sanchia.
Sanchia se cltin i ntinse mna ca s se in
de aua lui Tabron.
Unde?
Va ajunge aici curnd. Am venit eu nainte ca
s-i spun.
Lion sri din a i i cuprinse talia cu braul ca s
o sprijine.
l aduce Marco. Piero nu a vrut cu niciun chip
s vin n crua n care l-am gsit, aa c Marco l-a
pus pe a n spatele lui.
L-ai gsit la mnstire?
Lion i scutur capul.
La nici trei mile de aici. Ne ntorceam de la
mnstire, cnd am vzut o cru tras la
marginea drumului. Piero era n cru, zcea pe o
grmad de pturi. Era legat de mini i de picioare
i avea ochii acoperii.
Legat! Era uimit. Dar de ce i-ar face cineva lui
Piero aa ceva?
Lion ddu din cap.
Dumnezeu tie. Gura lui deveni ncordat. Dar
intenionez s aflu.
Sanchia observ pentru prima dat liniile adnci
lsate de oboseal n jurul gurii lui Lion i cearcnele
ntunecate de sub ochii lui. Lion cutase far
ncetare timp de cinci zile, dormind chiar mai puin
dect ea. Fcu un pas mai aproape de el i i puse o
mn ezitant pe obraz.
Trebuie s te odihneti. Pari att de obosit.
Acum pot s m odihnesc. Biatul
Sanchia!
Privirea Sanchiei se ndrept ctre clreii care
tocmai intrau galopnd n curte. Lorenzo i Marco,
iar n spatele lui Marco, inndu-l strns de talie,
silueta mic i iubit.
Piero! Travers curtea n fug.
Marco i ddu drumul lui Piero care sri repede de
pe cal n braele Sanchiei.
M-am ntors. Braele lui o strngeau att de
tare, nct abia mai putea respira. M-au furat, dar m-
am ntors, Sanchia.
Unde ai fost? Minile ei l pipiau nervoase.
Eti bine? i ncrei nasul, jumtate rznd,
jumtate plngnd. Miroi groaznic, i de unde ai
zdrenele astea oribile?
Nu tiu. Minile lui Piero i mngiau prul cu
dragoste. Nu tiu nimic. Mergeam prin pia apoi
m durea capul fcu un pas napoi i o privi serios.
N-am putut s vd nimic cnd m-am trezit. Credeam
c am orbit. Apoi i-am auzit vorbind de faptul c m
legaser la ochi i atunci am tiut
Granddio, biatul e jegos. Caterina cobor
scrile spre curte. Pune-i ntrebrile dup ce face
baie i mnnc.
Bun idee, zise Marco strmbndu-se. Probabil
c i eu miros la fel de urt ca Piero, dup ce a stat
atta lipit de mine pn aici. Privi n jurul curii.
Unde este Bianca?
n capel, se roag. Sanchia lu mna lui Piero
i o strnse cu putere.
De ce nu te duci s-i spui c Piero este acas i
e bine?
Ei bine, probabil c o s trec pe acolo.
Desclec i arunc friele calului su unui grjdar
aflat n apropiere. Va vrea s tie c rugile ei au dat
roade.
Lorenzo strmb din nas.
Nite fructe cam prea coapte. Ai grij s nu te
apropii prea tare de ea i s o ameeti.
Marco zmbi i se ndrept spre capel.
O cru mic, tras de un cal los, tocmai intra
n curte; era urmat de cei opt clrei pe care Lion
i luase cu el n dimineaa aceea. Sanchia privi cu
atenie crua n timp ce mna i se ncleta pe cea a
lui Piero. De ce fusese legat i lsat n cru? Mai
mult, de ce fusese luat?
Baia, zise Caterina pe un ton ferm. ngenunche
i l mbri cu putere p? Piero, apoi se ridic i l
lu de cealalt mn. Rosa se va bucura foarte mult
s te vad. Plnge i se vait de cnd ai disprut,
tinere Messer Piero. S mergem.
Sanchia ezit cnd trecu pe lng Lion, cu
privirea pe faa lui obosit.
Mulumesc, opti ea. Voi ine minte Vocea i
se frnse i se ntoarse grbit s i urmeze pe Piero
i Caterina.
Va fi timp mai trziu s-i spun lui Lion ct de
mult nsemna pentru ea ntoarcerea lui Piero.
Trebuie s te vd.
Lion sttea n pragul camerei lui Piero. Era
complet mbrcat, chiar i cu pelerin i mnui, iar
Sanchia se grbi s se ridice din scaunul n care
sttea lng patul copilului i se ndrept spre el.
Ce este? opti ea.
Plec la Pisa cu o companie de oameni. O trase
afar din camer i nchise ncet ua. Un mesager a
sosit acum cteva minute din partea lui Basala,
constructorul meu de nave.
Cu ce mesaj?
Damari a dat foc la toate corbiile din antier.
Oh, nu! i prinse braul iar ochii i se ntunecar
de lacrimi. Nu era de mirare c faa lui Lion era plin
de suferin. Damari ar fi putut s atace la fel de
bine familia lui Lion aa cum atacase aceste nave.
Toate?
Toate patru, zise el rguit.
Basala e sigur c Damari este responsabil?
Damari s-a asigurat c Basala tie cine este
responsabil. Se luda c se va ntoarce i va da foc
i antierului. Se strmb. Poate c a fcut-o deja.
i dac a fcut-o?
M duc dup el i-i dau foc, nenorocitul. Se
opri. Vei fi aici cnd m voi ntoarce?
Sanchia ezit, nelegnd c el nu voia un
rspuns la o ntrebare, ci o promisiune. Inima btu
pentru el. Petrecuse cinci zile cutndu-l pe Piero, iar
acum trebuia s plece ca s dea ochii cu o alt
catastrofa. n acel moment i-ar fi promis orice.
Voi fi aici.
Bine. Ddu se plece, apoi se opri i ntreb
brusc:
Ce face biatul?
E foarte obosit. Dar copiii au puterea de a
recupera repede i sunt sigur c va fi bine dup o
noapte de somn. Se ncrunt. Nu neleg nimic din
toate astea, Lion. Cine l-a luat pe Piero? Nu are sens.
El ce i-a spus?
Doar c a fost legat la ochi tot timpul. Nu a
auzit nimic care s-i indice unde era sau cine erau
cei care l luaser. Evident c a fost inut singur ntr-
o camer cea mai mare parte a timpului i adus
printre oameni doar o dat sau de dou ori.
Asta-i tot ce tie?
Zicea c a auzit respiraii grele, gemete Oft
dezamgit. Poate i va aminti mai multe mine
diminea.
Poate. Du-te la culcare. Nu faci nimic dac stai
s-l priveti dormind.
Nu vreau s-l las singur nc. De abia l-am
recuperat i nu vreau s-l pierd din ochi.
l las pe Marco i o companie ntreag aici n
Mandara, cu ordine s aib grij de voi toi. Nu vor
lsa s i se ntmple nimic. i atinse ncet fata cu
mna. M voi ntoarce n dou sptmni, chiar dac
va trebui s-l alung pe Damari napoi la Solinari.
nti Dansatorul Vntului i acum antierul. De
ce te urte Damari att de mult?
El i strmb buzele.
Din cauz c sunt cine sunt fiul tatlui meu
i, ca urmare, stpnul Mandarei. i din cauz c el
este cine este. Mama lui a locuit odat n acea cas
drgu din pia, pe care o ocupi tu.
Ochii ei se mrir de uimire.
E fratele tu?
Dio, nu! Mama lui era vduva unui negustor,
iar el avea doi ani cnd ea a devenit amanta tatlui
meu. Era o femeie necioplit, dar a reuit s-l in
pe tata mai mult dect oricare alta. Faa lui se
ntunec. Ea i-a fcut cunoscut aceast relaie i
anii aceia au fost foarte grei pentru mama. Damari
avea apte ani cnd tata a cedat rugminilor
mamei mele i l-a dus pe el i pe maic-sa departe
de Mandara, dar el s-a ntors cnd avea doisprezece
ani i a cerut s fie primit n serviciul tatlui meu.
i vrea tot ceea ce este al tu.
Dar nu va primi. Lion se ntoarse. La revedere,
Sanchia.
Lion. Nu voia ca el s plece. Avu o viziune
brusc a feei lui Damari, cnd sttea aplecat asupra
ei n donjon. Pizm. Rutate. Moarte. El o privi
ntrebtor. Indiferent ce ar fi spus ea, el tot va pleca
dup Damari, nelese ea.
Mergi cu Dumnezeu, opti ea.
Un zmbet strlucitor i lumin faa, apoi plec
de lng ea, de-a lungul coridorului.
Ce face Piero? ntreb Caterina cnd Sanchia
intr n salon n dimineaa unntoare.
Doarme nc. M-am gndit s-l rsf i s-i
duc micul dejun n camer.
Puin rsf nu poate s-i strice. Caterina se
opri. tii c Lion a plecat spre Pisa noaptea trecut?
Sanchia ncuviin.
Damari.
N-a fi vrut s se ntmple asta. Caterina se
ncrunt. antierul era o problem pentru mine, dar
nu a fi vrut ca Lion s l piard din cauza
bastardului la.
tiu c n-ai fi vrut, rspunse Sanchia. i tie i
Lion la fel de bine. E prea mult fiul tu ca s nu tie
cum gndeti n privina asta.
Fruntea Caterinei se descrei.
Ai dreptate, Lion nu este att de prost nct s
cread c i vreau rul. Lu un mr din fructier i l
puse pe tav mpreun cu o felie de pepene. Du-te i
hrnete biatul. O s vin i eu curnd ca s vd
cum se simte i s-l ntreb cte ceva. Trebuie s dm
de captul acestei probleme.
Respectndu-i cuvntul, Caterina ajunse n
camera lui Piero un sfert de or mai trziu.
nc n pat? Intr n camer zmbind i se
apropie de pat. Nu! zise Sanchia aspru. Nu veni
mai aproape. Privirea ei nu prsi niciun moment
faa lui Piero.
Caterina se opri brusc.
Ce s-a ntmplat? Privirea ei trecu peste faa
nroit a lui Piero i peste ochii strlucitori. Biatul e
bolnav.
Sanchia ddu din cap.
Pturile din crua n care l-a gsit Lion. Ce ai
fcut cu ele?
Caterina se ncrunt.
Am trimis un lacheu noaptea trecut s le dea
sracilor. Erau din ln bun i De ce m ntrebi?
Piero spune c l doare braul stng. Sanchia
vorbea pe un ton cobort, iar cuvintele abia i se
auzeau. Lu braul copilului i i-l ridic ncet
deasupra capului.
Sfnt Fecioar!
Un furuncul rou i plin de puroi, de mrimea
unui ou de gin, se afla sub braul lui Piero.
Sete. Piero i trase braul i se ntoarse pe o
parte. Ap, Sanchia.
Imediat, carino. Sanchia se ndrept spre u.
M ntorc imediat.
Caterina iei dup ea i nchise ua.
Sanchia se rsuci cu faa la ea.
Este ceea ce cred eu c este?
Nu sunt sigur, zise Caterina rar. N-am vzut
pe nimeni care s aib boala asta. Eram copil cnd
am fost la Florena n 1470 i nu s-a ntins niciodat
pn la Mandara, mulumesc lui Dumnezeu.
Dar eu am auzit povestirile. Sanchia i sprijini
palmele de u. Aa ncepe.
Cteodat. Cteodat nu apar deloc furuncule.
Caterina se ntoarse cu o micare nceat pentru
cineva care era de obicei att de rapid i de
puternic.
Trebuie s s fac ceva.
Ce? ntreb Sanchia. Ce poi s faci?
O s trimit pe cineva s ia napoi pturile alea.
Nu, o voi face eu nsmi. Poate nu e prea trziu.
Am auzit c orice poate s o rspndeasc.
Vntul atingerea de nite haine infectate Ochii
Sanchiei se mrir plini de groaz. Zdrenele pe care
le-am scos de pe Piero. Am trimis- o pe Rosa s le
ard. i ea este n pericol.
Rosa, Marco, Bianca, tu i eu, enumer
Caterina. Toi l-am atins pe Piero. Poate chiar i
Lion Cine tie cine nu este n pericol?
Sanchia nchise ochii i se propti cu spatele de
u.
S ne rugm la Dumnezeu s nu avem
dreptate.
Ei bine, vom afla curnd. Ciuma nu se ferete
s-i fac cunoscut prezena.
Rosa czu bolnav n acea noapte i muri n zorii
zilei urmtoare. Nimeni altcineva de la castel nu
prea s fie bolnav, i nici semne de boal nu erau
n cetate.
Caterina veni n camera lui Piero s-i dea
Sanchiei vestea c nimeni n afar de Rosa nu era
bolnav. Rmase privindu-l pe Piero.
El cum se simte?
Nu tiu. Sanchia i scutur capul obosit. Are
dureri mari. Adoarme, se trezete i adoarme din
nou.
Se lupt din greu. Se zice c ciuma are dou
capete i cel care produce furuncule nu este mortal
ca cellalt.
Dou capete. i amintea de monstrul Medusa
ateptnd s se repead la cei imprudeni.
O s mai pregtesc nite prinie pentru
furuncule. Caterina se pregti s plece. i pe urm
vin s stau cu el ct timp te odihneti tu.
Nu. Sanchia se aez pe scaunul de lng pat.
tie cnd nu sunt aici i devine i mai nelinitit.
Ar trebui Caterina ridic din umeri. Trimite pe
cineva dup mine dac te rzgndeti.
n timp ce ea pleca, Sanchia i rezem capul de
sptarul nalt al scaunului. Pe cine s trimit? Se
ntreb Sanchia. Niciun servitor nu se apropia de
camera asta.
Sanchia.
Privirea ei se ndrept spre faa lui Piero.
Pleoapele lui se ridicaser i o privea cu ochii aceia
albatri care i ardeau.
Mai vrei ap, iubire?
El refuz, dnd din cap.
Sunt bolnav, nu-i aa? ntreb el rguit.
Foarte bolnav.
Ea ddu din cap.
Maxilarul lui se ncord cu ncpnare.
N-o s mor. O s vezi, n-o s mor.
Sigur c n-o s mori. i zmbi tremurat. Eti
mult prea ncpnat ca s lai vreo boal s te
copleeasc.
Dar m-ar ajuta dac te-ai ntinde lng mine i
m-ai ine n brae. Vrei?
Sigur c da, carino. Se ridic de pe scaun i se
aez n pat lng el. O duru gtul cnd i simi
braele nconjurnd-o cu aceeai dragoste
protectoare pe care i-o artase n noaptea de
dinaintea zilei cnd fusese rpit.
N-o s te prsesc, murmur el n timp ce
nchidea ochii. tiu c ai nevoie de mine.
Da, stai, iubire. Vocea i se frnse. Am mult
nevoie de tine.
N-o s mor
Piero muri ase ore mai trziu, dup ce trecu prin
dureri att de cumplite, nct Sanchia fu aproape
bucuroas s-i dea drumul.
Caterina fusese acolo la sfrit i ea nchise ochii
albatri plini de for pentru ultima oar i o scoase
pe Sanchia din camer.
Poi s plngi? Uneori, e bine dac poi.
Sanchia i scutur capul.
Atunci ine-te ocupat. Spal-l i pregtete-l
s fie dus la capel. Am pus civa oameni s fac
cociuge n ultimele ore. M-am gndit c o s avem
nevoie de ele. Fcu o pauz. Dup ce termini, vino n
camera lui Marco. Asta am venit s-i spun.
Marco, repet Sanchia ameit.
Caterina ddu din cap.
Marco a czut bolnav. Are nevoie de tine. De
noi amndou.
Cium?
Da. Nu suntem att de norocoi pe ct am
crezut. Se pare c nu exist un tipar n ceea ce
privete timpul necesar ca cineva s se
mbolnveasc. Se ntoarse i vocea i deveni uor
inegal. Trebuie s m duc la fiul meu. Vino cnd
poi. E nevoie de tine acolo i probabil, va fi nevoie
de tine chiar mai mult, mai trziu.
Bianca era n camera lui Marco atunci cnd
Sanchia se ntoarse dup ce dusese corpul lui Piero
n capel. n rochia ei galben de mtase era la fel
de absurd de frumoas ca o ppdie. Insist s
rmn pe scaunul de lng patul lui n ciuda
protestelor lor.
La un moment dat, Marco o implor pe Caterina
s o goneasc pe Bianca.
N-o s neleag, opti el. Nu e fcut s nc
o dat se scufund n incontien.
Bianca, du-te i stai n grdin, suger delicat
Caterina. Eu i cu Sanchia vom avea grij de Marco.
Bianca scutur din cap, strngndu-l pe Marco i
mai tare de mn.
O s avem foarte mult grij de el. Sanchia o
apuc pe
Bianca de umr. i promit, cara.
Dar de ce s m duc n grdin? Bianca o privi
mirat pe Sanchia. Marco nu e acolo. Nu m pot
duce acolo far Marco.
Sanchia i aminti brusc cum Bianca i Marco
rdeau i se jucau la leagnul nfurat n flori.
Marco este bolnav, zise Bianca plin de
demnitate. Stau cu el pn se face bine.
Dar s-ar putea s nu Sanchia csc ochii.
Bianca tia. Cunoaterea faptului c Marco s-ar
putea s nu supravieuiasc era acolo, n serenitatea
de pe faa Bianci. Marco greise creznd ct de
puin putea s neleag Bianca despre adevrata
lume. Nu numai c nelesese, dar i acceptase.
Marco deschise ochii n acel moment, iar Bianca
se ntoarse repede spre el.
Voiau s m duc n grdin. Nu e caraghios?
Zmbi spre el. Putem s ne ducem altdat n
grdin, atunci cnd vei fi destul de bine ca s m
poi picta. Ziceai c vrei s m pictezi n leagn, i
aminteti?
Da. Privirea lui i mngie faa. Frumoas. Att
de frumoas
Dar acum putem sltm aici i s ne gndim la
toate florile i la frumoasa ta fntn, nu-i aa?
Palma ei i mngie fruntea ncins de febr. E aa
de cald azi. De ce nu ncerci s te gndeti la apa
care curge i la mirosul trandafirilor?
Aa voi face.
i vom sta acolo pe banc mpreun, iar tu m
vei tachina.
mpreun
Oh, da, ntotdeauna vom fi mpreun.
Dumnezeu e bun. Nu ne va face s ne desprim.
El nchise ochii.
mpreun
Erau mpreun patru ore mai trziu, cnd Marco
muri.
Caterina se aplec i desfcu cu blndee mna
lui Marco dintr-a Bianci.
Du-o n camera ei, Sanchia. i nchise ochii
strns pentru un moment, nainte de a-i deschide i
a spune rguit: Trebuie s rmn aici i s-mi
pregtesc fiul.
Bianca ddu din cap asculttoare.
Da, acum plec. Se ridic i privi n jos spre faa
lui Marco.
Arrivederci, Marco.
Nu adio. Ci la revedere. Sanchia abia reuea s i
opreasc lacrimile cnd i lu ncet mna Bianci i o
conduse spre u. Bianca pea nesigur, iar
Sanchia privi n sus ateptndu-se s-i vad faa
contorsionat de durere. Dar faa Bianci era
linitit.
Sanchia, a vrea s-l vd pe preot.
Am trimis dup el la catedral acum cteva
ore, dar nu a venit. Sanchia adug cu blndee.
Marco a fost un om bun, Bianca. Dumnezeu l va
primi i far ultima mprtanie.
Dumnezeu l-a primit deja, zise Bianca. Preotul
este pentru mine. A vrea s m spovedesc nainte
de a muri.
Sanchia o privi ocat.
Bianca, ce
Nu m simt bine. I-am spus adevrul lui Marco:
Dumnezeu e bun. Zmbi cu cldur spre Sanchia.
mpreun.
Sanchia o strnse pe Bianca de bra.
Dup ce te aez n pat m duc eu nsmi dup
preot. Bianca se prbui cnd ajunse n camera ei i
zcu nc dou zile nainte de a fi devorat de
monstrul care fcea ravagii n Mandara.
Se dovedi a fi un monstru virulent, insaiabil i
nediscriminant, lund servitori, soldai, femei, copii.
Jumtate dintre cei de la castel fuseser lovii n
primele trei zile, iar Caterina i spusese Sanchiei c
oamenii din ora fuseser la fel de tragic afectai.
Sanchia rmase s aib grij de Bianca, n timp
ce Caterina ncerca s-i ajute pe cei care locuiau
dincolo de zidurile castelului.
Sanchia fu nevoit s o cheme pe Caterina n
momentul morii Bianci.
Doamne Dumnezeule! zise Caterina ncet cnd
deschise ua i fu lovit de mirosul greos.
Dumnezeule din ceruri!
Am nevoie de mai mult ap. Servitorii mi
aduceau un ulcior de ap la fiecare cteva ore i-l
lsau lng u, dar nu au mai venit de noaptea
trecut. Sanchia tergea cu un prosop, far niciun
spor, supuraia neagr de pe corpul Bianci. Trebuie
s o fac din nou frumoas. Cum s o fac frumoas
dac nu am ap s o spl?
I s-au spart furunculele. Caterina nghii cu
greutate i veni lng Sanchia. Cei mai muli mor
nainte s se ntmple asta.
Am nevoie de ap.
Nu este ap. Fntna din ora este
contaminat. Am permis tuturor s vin la castel i
s foloseasc cisterna din curte pentru nevoile lor.
Acum i cisterna e goal. Caterina nchise cu grij
buzele Bianci, ntinse ntr-un urlet mut. Trebuie s
mergem cu o cru la vinrie i s aducem ap de
la fntna de acolo.
Trebuie s o cur. Era aa de frumoas
t, te ajut eu. Caterina i lu prosopul din
mn. Dar crpa asta nu este de folos. O s ncerc
s gsesc un cearceaf i poate nite ap n vreo
can de prin dormitoare. Iei din camera Bianci i
se ntoarse dup numai cteva minute.
Tot cerea s vad preotul, zise Sanchia
amorit, n timp ce splau corpul plin de furuncule
al Bianci. N-am putut s-i spun c preotul fie c
murise, fie c se ascundea, aa c am minit-o. Cnd
era n asemenea dureri, nct nu tia care-i
diferena, am pretins c preotul este aici i i-am
ascultat eu nsmi confesiunea. Am greit, Lady
Caterina?
Caterina. Mama lui Lion scutur din cap. i eu
a fi fcut la fel. Dumnezeu este prea ocupat s ne
loveasc, aa c nu poate fi deranjat cu confesiuni
deocamdat. Se ntoarse spre Sanchia. Va trebui s
m ajui s-i fac un cosciug. Oamenii care le fceau
n curte, se pare c au fugit, i nu mai e nimeni care
s le fac. tii ceva despre tmplrie, Sanchia?
Sanchia i scutur capul.
Nici eu, dar nu poate fi prea greu dac leprele
alea lae puteau s le fac. Caterina ridic din
umeri. Trebuie s fie i demnitate n moarte. Nu
suntem slbatici, ca s ne strngem morii n
grmezi pe prisp sau s-i lsm n an aa cum fac
sufletele alea meschine din ora.
Asta se ntmpl?
Caterina ncuvint.
Nu mai exist judecat. Unii plng i se
tnguie, alii se mbat i violeaz. i ndrept
spatele. mi iau acul i aa i vom coase un giulgiu
din cearceaful sta. Apoi vom ncerca s facem un
cociug. Unde-i Anna? Poate s ne ajute la cusut.
Sanchia ncerc s-i concentreze mintea i pe
altceva n afar de ultimele ore disperate petrecute
cu Bianca. Nu o mai vzuse pe camerista Bianci,
Anna, din momentul n care Bianca se prbuise.
Cred c a fugit i ea. Era speriat.
Toi suntem speriai. Caterina se ndrept spre
u. Va trebui, probabil, s o ducem noi pe Bianca
pn la capel. Poate ar fi mai bine s construim
cociugul acolo. Deschise ua i iei din ncpere.
Sanchia se aez pe scaunul de lng pat i i
nchise ochii. Te rog Doamne, i-ai luat pe cei
inoceni, pe cei strlucii, pe cei frumoi. Te rog,
oprete-Te.
Eti bolnav? Vocea aspr a Caterinei se auzi
n spatele ei.
Nu. Sanchia deschise ochii i o vzu pe
Caterina stnd n u cu coul de cusut. Se ndrept
n scaun. M odihneam puin.
Va fi destul timp de odihn mai trziu. Caterina
pi spre ea i puse coul pe pat. Ajut-m s o
nfor n cearceaf.
Se ntunecase de mult atunci cnd Bianca fu
aezat n capel n cociugul ncropit.
Vino, nu mai sta aici. Ei nu mai sunt cu noi. Nu
simi? Caterina o trase pe Sanchia din capel n josul
scrilor pn n curte.
Nicio tor nu lumina ntunericul. Niciun picior de
grjdar sau al grzii nu rsuna peste caldarm.
Sanchia i trecu obosit mna prin pr.
Poate c sunt prea obosit ca s mai simt
ceva.
Caterina ddu din cap.
Trebuie s ne odihnim. i lu mna de pe
braul Sanchiei. Dar mai nti, vino cu mine.
Sanchia o urm pe Caterina n castel i n susul
scrilor dar, n loc s mearg ctre dormitorul ei,
Caterina se ndrept spre ua de la captul
culoaruluixare ducea n turn.
Caterina?
Vino.
Sanchia o urm n sus pe scri, dincolo de
camera n care o dusese Lion n seara care prea
att de ndeprtat acum. Se oprir n faa uii din
captul cel mai de sus al turnului. Caterina deschise
i intr naintea Sanchiei.
Era camera n care se afla Dansatorul Vntului.
Statuia nu era n cutia ei, ci era aezat pe un
piedestal. n camera luminat de lun, ochii
Pegasului preau s licreasc plini de via aa
cum le privea orb.
Sanchia fcu instinctiv un pas napoi.
Nu vreau s stau aici.
Te rog, fii bun. Am nevoie de cineva aici, cu
mine. Voi ncerca s nu stau prea mult. Vocea
Caterinei era tremurat. Trebuie s-mi iau rmas
bun de la fiul meu. Nu a fost timp pn acum. Lui
Marco i plcea camera asta.
Sanchia se simi cuprins de nelegere.
Amndou, i ea i Caterina, fuseser forate s i
estompeze durerea pentru cei mori ca s-i ajute pe
cei n via. i ea avea nevoie s-i ia rmas bun.
Desigur. nchise ua n spatele ei. Stm att
ct ai nevoie.
Stai jos i te odihnete. Caterina i art un
scaun n cellalt capt al camerei. Ea se aez pe
covor i i sprijini capul de zidul de piatr.
Iar eu voi sta aici. Ai observat cum copiii nu
stau niciodat pe scaun dac se pot aeza pe jos?
Aveam obiceiul s-l aduc pe Marco aici cnd era
copil, ca s-l vad pe Dansatorul Vntului, i stteam
amndoi pe podea, mpreun, cu orele i vorbeam i
nejucam.
Sanchia se aez lng Caterina.
tiu. Piero avea obiceiul s stea pe podea
lng scaunul meu de la masa de scris atunci cnd
copiam, iar eu ntindeam mna i l mngiam pe
pr. Trebui s se opreasc un moment ca s-i
recapete vocea. Prul lui era moale ca aerul de
primvar n mna mea.
Pielea lui Marco era ca petalele de trandafir.
Vocea lui Piero era rguit ca a unei broate
cnd se trezea dimineaa.
Marco avea ntotdeauna pete de vopsele pe
degete cnd venea la mas.
Piero era extraordinar de ncpnat.
Marco era att de blnd.
Peste ncpere se aternu o tcere lung.
Caterina zise:
mi amintesc cum Marco avea obiceiul s
priveasc statuia asta i s m fac s-i spun toate
povetile despre Dansatorul Vntului pe care mi le
spusese tatl lui Carlo. Erau att de multe poveti
Mi-era team s nu le uit, aa c am pus un scrib s
le atearn pe pergament i le-am legat ntr-o carte.
i i-ai dat-o lui Marco?
Caterina i scutur capul.
Lion le are printre hrtiile lui de la antierul
naval. Pn s le am scrise, Marco nu a mai venit
aici. ncepuse s picteze, iar Dansatorul Vntului nu-i
mai oferea plcere, doar durere.
De ce?
L-am ntrebat odat. Mi-a spus c tia c nu va
reui niciodat s fac ceva nici mcar o zecime la
fel de frumos, iar aceast cunoatere l umplea de
tristee. Caterina se opri privind statuia. M-a umplut
i pe mine de tristee. Pentru c tiam c mi petrec
orele alea cu el, iar el tot se va ndeprta de mine
aa cum o fcea i Lion. Marco nu a mai fost
niciodat al meu la fel de mult ca n orele petrecute
ixcamera asta.
Privirea Sanchiei se mut de la Dansatorul
Vntului la Caterina i vzu c ochii i strluceau n
semintunericul din camer. Nu tiu ce s spun.
Marco te-a iubit. Prea s iubeasc pe toat
lumea.
Da, dar cel mai mult pe Bianca. Nu trebuia s
ncerc s o iau pe Bianca de lng el. Credeam c
aa e cel mai bine. Caterina nchise ochii. Acum nu
mai tiu ce e bine. Nimic nu mai e clar.
Nu, nimic nu mai e clar. Sanchia ntinse mna
i o acoperi pe a Caterinei cu a ei.
Caterina ncremeni i, pentru un moment,
Sanchia crezu c i va retrage mna. Apoi Caterina
se sprijini din nou de piatra zidului, cu degetele
strnse ntre degetele Sanchiei.
Sunt egoist fiindc vreau s-mi plng fiul
atunci cnd muli alii sunt pe moarte? Sunt sigur
c moartea unui fiu merit un doliu separat. Se opri,
iar atunci cnd vorbi din nou, vocea i vibr de
durere. Marco!
Sanchia simea cum i curg lacrimile pe obraji, pe
msur ce durerea propriei pierderi se ridica n ea i
o copleea. Umerii ncepur s i se scuture pe
msur ce suspine profunde i zguduiau corpul, i
plnse pentru ei toi. Piero i Bianca i Marco i
toate numele pe care nici mcar nu le tia.
Iar ochii de smarald ai Dansatorului Vntului
privir linitii la Caterina i la Sanchia cum se
strngeau una n cealalt, mprtindu-i durerea n
linite, pn cnd niciuna nu mai avu lacrimi.
n dimineaa urmtoare, dup un somn obositor,
Caterina i Sanchia prsir camera din turn i pe
Dansatorul Vntului i ieir ca s dea ochii din nou
cu Medusa.
Cel mai important lucru pe care trebuiau s-l fac
era s aduc ap proaspt din fntna de la
vinrie. Legar un cal la cru, iar Caterina mn
atelajul spre ora.
Mandara era tcut, potcoavele calului rsunau
zgomotoase pe pietre n timp ce i croiau drum pe
strzile sinuoase care duceau la pori.
obolani i psri invadaser oraul. Din loc n
loc, Sanchia putea vedea cte un cadavru lsat n
an sau pe prispa casei, aa cum i spusese
Caterina. i ntoarse privirile grbit, mai ales cnd
prinse cu coada ochiului micri agitate pe lng
cadavre.
Porile cetii erau larg deschise, nepzite.
Trecur prin ele, ndreptndu-se imediat spre nord ca
s parcurg cele cteva mile pn la vinrie, ct de
repede putea s trag calul.
Pare a fi prsit, zise Sanchia n timp ce se
apropiau de zidurile de piatr ale vinriei. Ci
oameni lucreaz la vie?
Numai unul sau doi la vremea asta. Sigur c la
vremea culesului sunt mult mai muli. Caterina opri
calul i crua lng fntn. i ridic tonul i strig
tare: Hei, e cineva aici? Leonardo!
Niciun rspuns.
Caterina ridic din umeri.
Se pare c nu vom avea niciun ajutor. Sri din
cru. Speram s avem mai mult noroc. Vom putea
s ne descurcm doar cu butoiaele mici. Se
ndrept spre vinrie. ncepe s scoi ap din
fntn. Eu o s rostogolesc butoiaele din cru,
iar tu le vei umple.
Sanchia observ c scosul gleilor de ap din
fntn i turnatul lor n butoiae nu era aa de greu
dup ce i gsi un ritm. Dar adevrata munc
ncepu atunci cnd butoiaele erau pline i nchise.
Chiar i cel mai mic dintre ele cntrea o sut de
livre cnd era plin. Urcatul lor n cru era un efort
supra-omenesc pentru muchii Sanchiei i ai
Caterinei. Transpiraia le curgea pe fee i le
mbibase hainele formnd pete ntunecate, atunci
cnd ultimul butoi fu ncrcat.
Caterina se sprijini de cru, respirnd din greu.
Cristo, m bucur c s-a terminat. Nu mi-am
nchipuit c apa poate fi att de Ce-ai pit la
mn? Sngereaz.
Sanchia i privi mna. O tietur mic sngera
din plin n podul palmei drepte.
Nu tiu. Probabil c m-am tiat ntr-unul dintre
butoaie. Poate e o achie. N-are importan.
Caterina se ncrunt.
Cum adic nu e important? Ar putea s fac
puroi. i ridic poala i ncepu s rup o bucat din
cma. Am vzut achii care au pus la pmnt
brbai puternici. Vrei s mori, fat prostu O
privi uimit pe Sanchia.
Sanchia rdea. Rdea att de tare, nct fusese
nevoit s se in de marginea cruei ca s nu se
prbueasc.
Caterina, nu poi Rsul continua s o
copleeasc.
Nu gsesc nimic amuzant.
Caterina, madre di Dio, dac voi muri n
Mandara, nu va fi din cauza unei achii. Acolo e
cium.
Caterina fcu ochii mari, apoi ncepu s rd.
Cred c am auzit nite zvonuri despre asta.
Dup un moment rdea i ea far s se poat opri,
cu lacrimile curgndu-i pe obraji. Nu m-am gndit.
Scutur din cap. O achie! Sfnt Mrie, o mic
achie
N-ar trebui s rdem, gfi Sanchia. Nu e
nimic amuzant, ncepu s rd din nou. De ce nu m
pot opri?
Lorenzo mi-a zis odat despre felul n care
protejeaz natura. Caterina i terse obrajii cu dosul
palmei. Poate c rsul este un fel n care natura ne
ine sntoi la minte atunci cnd e prea mult
durere de dus n suflet. Ddu din cap. Oricum, m
simt ceva mai bine. Acum d-mi mna i las-m s
i-o bandajez. Dac nu te omoar ciuma, nu vreau
ca achia asta idioat s o fac.
Sanchia ntinse mna i atept rbdtoare pn
ce Caterina cur i bandaj mica tietur.
Ai putea s stai aici, tii, zise Caterina cu voce
moale n timp ce fcea un nod feei improvizate. Ai
putea fi mai n siguran aici dect n ora.
Sau a putea s nu fiu.
Nu e casa ta. Nu te tine nicio datorie la
Mandara.
Tu ai nevoie de mine.
Da, am nevoie de tine, zise Caterina obosit. i
Dumnezeu tie c nu vreau s pleci. Tu mi aduci
alinare.
Sanchia ddu din cap, simind o mare afeciune
pentru Caterina n timp ce o privea. Femeia din faa
ei nu mai era eleganta, regala doamn a Mandarei.
Rochia din mtase chihlimbarie era ptat, iar faa
ei era strbtut de linii adnci de oboseal i
suferin. i totui, niciodat Caterina nu artase
mai mult ca o illustrissima dect n acel moment.
Iar tu mi aduci mie alinare. Aa c e normal s
rmnem mpreun. O lu cu blndee de bra pe
Caterina. Trebuie s plecm. Au nevoie de ap n
ora. Unde ar fi mai bine s o lsm?
Pe treptele catedralei. Oprim dou butoaie
pentru castel i restul le dm celorlali.
N-ar trebui raionalizat?
Cine s o raionalizeze? Preotul a disprut, iar
noi vom fi prea ocupate cu ngrijirea bolnavilor.
Caterina se rsuci i se ndrept spre cru. Vom
face un drum n fiecare zi s scoatem ap proaspt.
Se urc pe capr. Numai dac fntna asta nu seac
sau devine contaminat. Nu m-ar surprinde. Se pare
c norocul a uitat de Mandara.
Viaa Sanchiei n zilele urmtoare deveni o rund
disperat de adus ap, ngrijirea bolnavilor,
pregtirea celor mori i construirea de cociuge. O
singur servitoare de la spltorie i reveni de pe
urma bolii, dar Sanchia nu credea c este vindecat
permanent. Moartea era peste tot. De ce ar fi cineva
cruat? tia c era doar o problem de timp pn
cnd Medusa avea s o ating i pe ea. Cnd copii
inoceni ca Piero i Bianca erau luai, nu era niciun
dubiu c pctoii ca ea vor fi i ei luai.
i bietul, strlucitul Marco
M-am dus n pia s-l aduc pe doctor pentru
tnrul
Donato. Fr folos, vd, zise Caterina,
ngenunchind lng Sanchia pe pietrele din curte.
Uite, las-m s te ajut. ncepu s spele cadavrul
grjdarului care murise doar cu cteva minute
nainte. E ciudat c nu mai simt mirosul, zise ea
absent. i ridic privirea. Doctorul a fugit din ora.
N-ar fi fost de niciun ajutor, oricum. Sanchia
ridic din umeri. Dar fuga n-o s-i ajute la nimic. O
privi pe Caterina. O s murim cu toii, nu-i aa?
Probabil. Dar l ursc pe orice fiu de curv care
renun la lupt nainte de a fi pierdut. Eu n-am
renunat. Tu n-ai renunat. Arunc crpa napoi n
gleata cu ap. Oraul este aproape pustiit. Cei care
nu sunt pe moarte sau nu se ascund n case, au fugit
ca doctorul.
Sanchia ntinse un cearceaf curat de n peste
cadavrul lui Donato. Se gndi c ar trebui s spun o
rugciune, dar se prea c nu-i venea n minte nicio
vorb.
Unii bolnavi s-au trt pn pe treptele
catedralei cerind ajutorul lui Dumnezeu i al
sfinilor. M ndoiesc c Dumnezeu le va rspunde.
Poate ar trebui s te duci acolo i s-i ii tu locul.
Eu? Singur?
Caterina ddu din cap.
Curnd n-o s-i mai fiu de niciun ajutor.
Sanchia nghe cu privirea pe faa Caterinei.
Credea c inima i amorise n faa tuturor durerilor,
dar afl c greea.
Cnd?
Cnd am observat furunculul sta suprtor de
sub braul meu? Noaptea trecut.
Dar Caterina continuase s munceasc far
oprire, probabil, numai prin voin. Sanchia studie
faa Caterinei i pentru prima dat observ roeaa
care i acoperea obrajii i liniile de durere care se
formaser n jurul gurii ei.
Nu te voi lsa singur.
Nici nu credeam c ai s-o faci. Zmbetul
Caterinei i lumin faa cu o strlucire brusc.
Presupun c ar trebui s ncerc s te conving s o
faci i s te duci la cei care au mai mult nevoie de
tine, dar cred c mi voi permite s mor cu o
prieten alturi de mine. Nu doresc s mor singur,
sufocat ntre patru perei. Zmbetul ei se terse i
i ntinse mna ctre Sanchia. Vrei s vii cu mine n
grdin prieten?
Sanchia se ridic ncet i lu mna Caterinei. O
strnse cu putere n timp ce mergeau acolo unde
Medusa o atepta n lumina soarelui, printre
trandafiri, pe Caterina.
De ce nu s-a ntors? munnur Lion, privind
scheletul ars al Dansatoarei de pe docuri. Zicea c
se va ntoarce ca s dea foc antierului. De ce n-a
fcut-o?
Lorenzo ridic din umeri.
Poate c Borgia a pocnit din degete, iar el a
trebuit s se rentoarc n fug. Damari e destul de
iste ca s lase de-o parte propria rzbunare atunci
cnd e vorba de ambiiile lui.
Sau poate c vrea s m atrag la Solinari
unde i-a ntins capcana pentru mine.
Basala zicea c avea doar o trup mic de
oameni cnd a venit la antier. Crezi c are o armat
mai mare la
Nu-mi place, i tie vorba Lion cu o violen
brusc. Nimic din toate astea. Nu-mi miroase a bine.
Privirea lui Lorenzo se ntoarse spre epava
corbiei, apoi spre celelalte care stteau nnegrite n
curtea antierului.
Asta te-a rnit. Gndete-te c s-ar putea s
nu poi gndi clar.
Mna lui Lion se ncord pe fru.
Damari vrea s m rneasc, zise el rguit. i
conteaz pe mine s m duc n goan la Solinari
dup el. De ce?
Lorenzo l privi doar.
i de ce n-a ars corbiile i antierul cnd a
venit aici i-a descoperit c luasem Dansatoarea i
ne ndreptam spre Genova? Ar fi fost o ocazie mai
bun. De ce s-a oprit atunci i a lovit acum?
Poate c voia s distrug i Dansatoarea.
Lion scutur din cap.
Nu cred asta.
Atunci, mergem n recunoatere la Solinari?
Lion era tcut, cu privirea aintit asupra
Dansatoarei.
Ce-ar fi dac Damari a vrut s ne atrag nu la
Solinari, ci departe de Mandara?
Lorenzo nghe, privirea lui cercetnd faa lui
Lion.
Crezi c l-a convins pe Borgia s-i dea ntriri
ca s atace oraul?
Nu tiu ce a fcut, dar toate astea sunt prea
ciudate pentru mine. Lion strig brusc spre oamenii
care treceau prin curte: nclecai! Ne ntoarcem la
Mandara.

17

Sanchia sttea pe treptele capelei, cu capul


sprijinit de zidul de piatr cnd Damari intr clare
n curtea castelului.
Soarele apunea n spatele lui, i i apru nti
doar ca o siluet scurt i ntunecat proiectat pe
rotundul rou-sngeriu. Apoi, pe msur ce se
apropia, l recunoscu dar, ciudat, nu se simi deloc
surprins. I se prea normal ca el s fie aici, ntr-un
loc al morii i durerii.
Ah, Sanchia, ce plcere s te vd. Damari
cobor de pe cal. M vei ierta c nu vin mai aproape.
E bine s fiu precaut. Spune-mi, ai fcut boala?
Probabil. Sanchia i scutur capul obosit. Nu
tiu.
i Lady Caterina?
Moart. Ieri. Se opri. Cred c ieri a fost. Sunt
toi mori. Marco, Bianca Piero.
El ddu din cap.
Excelent. Speram ca doamna s fie luat.
Acum, te rog s m scuzi, dar am nite treab n
castel. M ntorc curnd.
Travers curtea i porni repede n susul scrilor i
intr n castel.
Sanchia i sprijini din nou capul de perete i i
nchise ochii. Ar trebui probabil, s se duc n pia
s vad dac mai fuseser aduse i alte victime la
catedral. Se va duce curnd, dar i fcea bine s
stea aici lng capel. Nu se mai simea stt de
singur cnd sttea n apropiere de Caterina i de
Piero.
Trezete-te i ureaz-mi drum bun, Sanchia.
Deschise ochii i l vzu pe Damari legnd n
spatele eii o cutie din mahon cunoscut. Dansatorul
Vntului.
Vezi c o am din nou? i-am zis c o s o iau
napoi. Prea absurd de mulumit, gndi ea cu o
uoar surpriz.
Credea c pierderea statuii mai este important
acum?
Nu m-ai crezut, nu-i aa? El privi spre ea n
timp ce lega sfoara. Sunt foarte bucuros c eti aici
s-mi vezi triumful. Mi-era team c nu va mai fi
nimeni n via care s-mi aprecieze inteligena.
Nimeni nu mai este n viat.
Ei bine, tu eti pe jumtate n via. E de-
ajuns. Zmbi spre ea. Spune-mi, biatul a murit
imediat? Cred c era bolnav cnd l-au pus oamenii
mei n cru.
Piero. Vorbea despre Piero.
Nu imediat. Reui s se concentreze asupra
celor ce i spunea el. Tu l-ai luat pe Piero?
De fapt, unul dintre oamenii mei. A fost un
plan extraordinar. Mi-a ajuns la urechi c ciuma
atacase un sat mic de pe coast, nu departe de
Solinari i era necesar s mprtiem boala aici.
Acum, cine ar fi fost mai nimerit s aduc boala
dac nu copilul pe care l luasei la snul tu?
Informatorul meu mi spusese deja c tu i copilul
erai aici, la castel. A trebuit doar s furm copilul,
s-l scoatem n afara oraului i s-l ducem la
Fontana. L-am inut acolo, n capela mortuar, timp
de dou zile, ca s fim siguri c a fost expus destul
la boal.
Damari era monstrul morii. Oroarea vorbelor lui
trecur prin apatia i oboseala din ea. Trase aer n
piep.
Cum poate s fac cineva un lucru att de
ru?
Sigur c a trebuit s urmm planul cu foarte
mult precizie i la timp, continu Damari calm. M-
am ntors la Pisa ca s atac antierul lui Andreas i
s-l scot pe el i o mare parte dintre oamenii lui din
Mandara. Apoi am trimis doi dintre oamenii mei cu
crua i cu ordinul de a o abandona la cteva mile
de porile oraului. Dup atac a trebuit s-mi aduc
oamenii aici ca s-i oprim pe cei care fugeau din
ora.
Fugeau
Sigur c da. Nu puteam permite ca boala s se
ntind. Borgia i cu Sfinia Sa se temeau c va fi un
mare protest dac boala ar fi fost dus n alt ora.
Zmbi. I-am asigurat c nu se va ntmpla aa ceva,
aa c am ateptat pe dealuri i cnd iepurii speriai
au nceput s ias din ora, i-am eliminat cu o
barier de sgei. Trebuia s am grij ca oamenii mei
s rmn la distan. Cei care au fost nevoii s
ajung aproape de boal vor trebui i ei eliminai.
Dar tu eti acum aici.
Ah, dar eu nu m tem de boal. i frec
obrazul plin de guri. Dac ar fi fost s mor de vreo
boal, vrsatul m-ar fi omort cnd eram copil i
Lady cea i-a convins brbatul s m goneasc
mpreun cu mama, din Mandara ntr-un sat copleit
de vrsat. Nu, am fost cruat ca s fac fapte mree,
s conduc armate, s creez regate.
Sanchia i scutur capul.
O s mori aici ca toi ceilali. Cine vine aici
moare.
Timp de un moment, o expresie de panic trecu
peste faa lui Damari din cauza certitudinii din tonul
ei.
Nu i eu. O alt soart m ateapt pe mine.
Mai trase o dat de sfoar i se ridic n a. Simi
mirosul de fum?
Nu.
Eu da. i ridic capul i adulmec. Am dat foc
castelului i grdinii. Oamenii mei dau foc oraului
acum. O alt precauie pe care Sfinia Sa a insistat
s o iau. Bineneles c am ars satul Fontana dup
ce l-am scos pe biat din capela mortuar.
Lion
Te ntrebi de ce l-am lsat pe Andreas s plece,
cnd ar fi putut i el s ia boala? Ridic din umeri. A
trebuit s accept riscul sta. Trebuia s ndeprtez
forele ca s fiu sigur c voi intra n castel far s
ntmpin opoziie. Dac va duce boala n alt parte,
o s rspndim zvonul c a fugit nfricoat de boal
i c din vina lui boala a fost adus peste i mai
muli inoceni. Zmbi din nou. Acum, desigur, voi
porni napoi spre Solinari i voi scpa de el n tihn.
Privind n jos spre ea, o urm de regret trecu
peste faa lui.
Mi-ar plcea tare mult s te iau cu mine. Mi-a
plcut foarte mult timpul pe care l-am petrecut
mpreun n donjon. Nu am parte prea des de o
femeie care are curajul i puterea ta de rezisten.
Mi-am promis nc o asemenea experien dup ce
Andreas te-a luat de la mine. Scutur din cap. Pcat.
Dar Borgia ar nnebuni de mnie dac ar afla c am
lsat n via o persoan care tie depre implicarea
lui i a tatlui su n toate astea.
Ai de gnd s m omori?
Te-am omort deja, zise Damari. M gndeam
doar s te nviu pentru cteva zile ca s m amuz.
La revedere, Sanchia. Dac ai noroc, focul te va
omor naintea ciumei. Am auzit c ciuma aduce o
moarte foarte dureroas.
Da. i nchise ochii din nou, ncercnd s nu
vad imaginile pe care vorbele lui i le aduceau n
minte. Da, e foarte dureroas.
Auzi zgomotul fcut de copitele calului lui Damari
peste dalele de piatr n timp ce prsea curtea. Un
moment mai trziu, primul val de miros acru de fum
ajunse la nrile ei.
Gsir primul cadavru la apte mile deprtare de
Mandara.
Lion privi trupul copilei de apte sau opt ani,
chircit pe drum, lng o cru. O sgeat i
strpunsese pieptul mic, pironind-o de lemnul rotii.
Lorenzo se apropie de el.
Un brbat, o femeie i nc doi copii zac mai
jos pe drum.
Sgei?
Lorenzo ddu din cap.
Crua e plin cu mobil i bunuri de prin cas.
Arat de parc au fost aruncate n cru n mare
vitez. Se pare c au prsit oraul n grab, far
intenia de a se mai ntoarce.
i au fost oprii i omori. Lion i ndeprt
privirea de la fetia care zcea lipit de roata
cruei. Femei i copii de asemenea. Nu pare s fi
fost furat ceva. De ce au fost omori?
S pun s fie ngropai?
Nu. Lion i ntoarse calul. Trebuie s aflm de
ce fugeau din Mandara. Grbete-te.
Mai gsir nc dou cadavre o mil mai departe,
apoi o ntreag familie mcelrit la un sfert de mil
mai ncolo. Dup asta, Lion nu mai numr morii
care umpleau drumul i anurile, i se duse n
goan spre Mandara.
De cum ajunser la poalele dealurilor, vzur
strlucirea care lumina cerul nopii.
Lion auzi njurtura dur a lui Lorenzo, dar nu
putu s-i ia ochii de la scena macabr, obscen de
frumoas din faa lui.
Mandara. Lorenzo privi mpietrit la oraul care
ardea n zare.
Lion auzi murmurele ocate ale oamenilor care
veneau clare n urma lui. Aveau neveste, prieteni,
familii n acel infern, aa cum avea i el. Sanchia,
maic-sa, Marco, Bianca
Caterina, zise Lorenzo aspru. Probabil c sunt
prizonieri.
Lion simi o urm de speran. Lorenzo avea
dreptate. Nu trebuia ca vreunul dintre ei s fie n
oraul care ardea. Ddu pinteni calului i puse pe
Tabron s alerge nebunete.
Lion, strig Lorenzo peste tunetul copitelor.
Dac a fost Damari, unde este condotti a lui?
Acelai lucru l mpungea i pe Lion. La nivelul
sta, torele i micarea unei armate n atac ar fi
trebuit s fie vizibile. Nu era nimic. Nicio armat.
Niciun cal. Nicio catapult sau alte mainrii. Nimic.
Nimic, doar Mandara devorat de flcri.
Lion o vzu pe Sanchia cnd erau la trei mile de
ora.
Mergea trndu-se ncet, orbete i, dac nu ar fi
fost focul care venea de la Mandara n flcri i
lumina mprejurimile cu o claritate neobinuit,
trupa.ar fi dobort-o la pmnt.
Sanchia! Lion i ridic braul ca s opreasc
trupa i trase frul lui Tabron. Dio, ce s-a ntmplat
aici?
Ea nu pru s l aud. Continu s mearg cu
privirea fix pe ceva ce el nu putea vedea. Rochia ei
din catifea maro era rupt, murdar, prul i atrna
rvit, acoperit de grsime i funingine.
Sanchia. Lion desclec i veni spre ea. Eti
rnit?
Ea continu s se trasc mai departe.
Lion se opri n faa ei i o prinse de umeri.
Santa Maria, rspunde-mi. Eti rnit?
Privirea ei pierdut se concentra n sfrit pe faa
lui.
Lion? opti ea. Am crezut c eti mort. Am
crezut c au murit toi n afar de Damari. Nu e
drept ca el s triasc, tii. N-ar trebui s fie lsat n
via cnd toi de pe lume au murit.
Nu toi au murit, Sanchia. Tu eti n via.
Ea l privi mirat.
Nu, nu sunt. Damari m-a omort ca pe toi
ceilali. Caterina, Marco, Piero, Bianca.
Agonia trecu prin el n timp ce privi peste capul ei
ctre Mandara.
Toi mori?
Sigur c da, zise ea surprins c el ntreba. Toi
sunt mori.
El simi cum lacrimile i ardeau ochii n timp ce o
scutura.
Tu nu eti moart, Sanchia. Suntem amndoi
n via.
Aa e, tu eti n via. Mi-ai spus. Ea ncremeni
brusc, ochii mrindu-i-se de groaz.
Nu! Se desprinse din strnsoarea lui i se ddu
napoi gfind. Nu m atinge! Eti nebun? Ciuma
Lion nghe.
Ciuma? Ai zis Damari, Sanchia.
Dar ea se ntorsese i alerga nebunete napoi
spre Mandara, cu poalele rochiei rupte fluturnd n
jurul ei.
Lion porni dup ea.
Cristo, Sanchia. Oprete-te! Nu-i face nimeni
niciun ru. Ajunse lng ea i o prinse de brae.
Sanchia, cara
Nu nelegi. Se lupta disperat s se elibereze.
O s te omor. Nu vreau s te omor. Numai pe
Damari. Las-m!
Lacrimile curgeau acum far jen pe obrajii lui
Lion.
Cara, nu O trase mai aproape de el,
mngindu-i prul plin de funingine. t
Ea renun brusc i i seprbui n brae.
E prea trziu oricum. M-ai atins. Pn i
Damari s-a temut s m ating. Medusa
El o prinse, cnd ea lein, pierzndu-i
cunotiina.
Mirosul amar de fum dispruse. Acum, aerul era
plin de mirosul de lemn i de ceva ca de fruct
mucegit.
Sanchia deschise ochii i l vzu pe Lion
aplecndu-se asupra ei, tergndu-i fruntea.
Amurgul i nconjura. Singura lumin care puncta
semintunericul era cea a soarelui care rzbtea prin
dou ferestre mici sus, deasupra ei. Praful dansa n
cele dou raze de soare strlucitoare i ea le privi cu
o fascinaie vistoare.
Dou raze de soare
Lorenzo i numise aa pe Bianca i Marco, nu-i
aa? Dar acele raze de soare nu mai dansau; zceau
nemicate i tcute n capel.
Dar mai era capela? Rezistase piatra la cldura
flcrilor care cuprinseser Mandara?
Foc Gtul i era aspru i o durea cnd
vorbea. Oare zbierase? Simise zbiertele cum se
ridicau n ea, dar credea c reuise s le in
nuntru.
S-a terminat cu focul, Sanchia, zise Lion cu
blndee. Nu mai eti la Mandara.
Unde?
La vinrie. i trecu peste frunte cu crpa ud.
i aminteti de vinrie?
Da. Privi n jurul ei i reui s vad prin
semintuneric teascuri uriae din lemn i butoaie din
stejar.
Stai nvelit. E rece aici. Trase ptura peste ea,
iar ea deveni brusc contient c este goal sub
ptur.
i Lion era dezbrcat, realiz ea uimit. Ciudat.
tii cine sunt eu?
Lion.
Uurarea i lumin faa.
i ce s-a ntmplat la Mandara?
Cum ar fi putut s uite? Cum ar fi putut oricine s
uite?
Ciuma. Brusc, fu adus n starea de trezire
total. Pleac de lng mine! Se ridic grbit i
ncerc s plece de lng el. Ciuma!
Stai ncet. Sunt aici cu tine de peste o
sptmn, zise Lion blnd. Dac mi este dat s
cad prad bolii, nseamn c sunt deja infectat.
Ea l privi copleit.
O sptmn? i nchise ochii. Dumnezeule
Mare, de ce?
Tu de ce ai rmas la Mandara i i-ai ngrijit pe
cei pe care i iubeai?
Eram acolo.
Iar eu sunt aici. Deschide ochii i uit-te la
mine, Sanchia. i par bolnav sau rvit de boal?
Ea deschise ochii. Prea viguros i puternic, dei
faa i era brzdat de linii de oboseal i durere.
Uneori, nu se ntmpl imediat.
Iar uneori nu se ntmpl deloc. Toi cei din
Mandara au fost lovii?
Prea ca i cum toi ar fi fost bolnavi. i
scutur capul derutat. Erau civa care nu erau
bolnavi dar, cum am zis, cteodat ia mai mult timp
pentru unii. Nu tiu dac a rmas vreunul n viat.
Cred c sunt anse ca unii dintre ei s fi
supravieuit.
Focul.
Damari i oamenii lui au pus focul. L-am vzut
facnd-o, dar nu m puteam mica. Apoi m-am
gndit c dac Damari supravieuia, ar fi putut s o
fac din nou. Nu puteam s-l las s repete un act
att de monstruos. Au murit atia i-am povestit
despre Piero?
Da, mi-ai spus totul. Ochii lui Lion sclipir
puternic n semintunericul din ncpere. Ai delirat i
ai strigat pn cnd am crezut c nu voi mai putea
suporta s aud nimic. Am crezut c i vei pierde
minile.
Poate c aa s-a i ntmplat. Tot vd
Nu, zise el cu putere. i vei vindeca mintea i
i vei vindeca i trupul. Nu te voi pierde i pe tine,
m auzi? Te vei vindeca. Pasiunea forei din vocea lui
aproape c o convinse c putea s scape i de
moarte i de nebunie. Bietul Lion. Pierduse att de
mult. Familia lui. Corbiile. Cminul.
Credea c devenise incapabil s mai simt ceva
vreodat dar, spre surpriza ei, simi ceva micndu-
se nuntrul ei. i feri privirea de el.
De ce nu avem haine?
Le-am ars pe cele cu care erai mbrcat i pe
cele pe care le purtam cnd te-am gsit.
Cnd ea l privi ntrebtoare, el ridic din umeri.
Mi s-a prut o idee bun atunci. Nu tiu nimic
despre cium. Fcu o pauz. Te-am mbiat, i pe
mine la fel, n ap fierbinte n fiecare zi, iar hainele
ne-ar fi incomodat. Mi s-a prut o precauie practic.
Cnd ai leinat, i-am spus lui Lorenzo i oamenilor
mei s nu se apropie de noi, i te-am adus aici la
vinrie. Lorenzo ne aduce mncare proaspt n
fiecare zi i o las la u. Fcu semn cu capul spre
un teanc de pturi aflate lng un perete. Am fiert
pturile alea i le-am uscat la soare. Dac vrei, cred
c pot s-i fac ceva de mbrcat dintr-una din ele.
Curnd. Nu simea niciun fel de jen fa de
nuditatea ei sau a lui Lion. Mult mai mult dect
hainele i fusese luat n ultima sptmn. Ct timp
trebuie s stm aici?
nc o sptmn. Pe urm, dac niciunul
dintre noi nu cade bolnav, e rezonabil de crezut c
nu suntem purttori de cium.
Rezonabil. Se uit la el i se trezi c ncepe s
tremure.
Nu este nimic drept sau just despre monstrul
sta. i lovete pe cei buni, pe cei inoceni, pe cei
puternici. Caterina i nghii plnsul. Iart-m, tiu
c te doare s vorbesc despre ea. A fost mama ta
i
! Dintr-o dat o inea n brae, cu
degetele vrte n prul ei, n timp ce o legna
nainte i napoi cu o nelegere agonizant.
tiu c nu a fost bun cu tine. Dar voia
binele
Nu, nu nelegi, opti Sanchia. i eu am iubit-o.
Devenisem att de apropiate n acele ultime zile,
nct atunci cnd a murit a fost ca i cum l
pierdeam din nou pe Piero. Am iubit-o.
A fi vrut s-mi fi luat rmas bun de la ei, zise
Lion cu vocea rguit. Ar fi trebuit s-mi fac timp s
le spun la revedere. Dac a fi tiut
Sachia simi ceva cald i umed pe tmpla ei.
Dac. Eternul cuvnt al regretului. Sanchia i puse
ncet braele n jurul lui ca s-l consoleze i ca s fie
consolat. Caterina spusese ceva despre regrete la
care va trebui s se gndeasc, apoi s le spun lui
Lion i lui Lorenzo. Dar nu acum. Durerea era prea
proaspt i nou. Va fi destul timp mai trziu.
Doamne, se gndea la viitor, realiz ea uimit.
Poate c ncepuse s cread c Lion putea, ca prin
minune, s in Medusa departe de amndoi.
Dar nu trebuia s-i lase speranele s se ridice,
pentru c sta era un alt mod prin care Medusa
minea i pclea, dnd puin ca s ia totul. Sanchia
nu i va permite s spere, pn cnd nu va fi sigur
c monstrul trecuse de ei i nu se va uita peste
umr ca s i doboarer
Trziu, n acea noapte, stteau lng focul pe
care Lion l fcuse n mijlocul vinriei. Lion o
nfaurase ntr-o ptur ca s o fereasc de frig, iar
braul pe care i-l pusese n jurul ei fcea o alt
barier confortabil.
Ea nu i lu privirea de la foc atunci cnd zise
tremurat:
Eu te iubesc pe tine, tii.
El ncremeni, apoi braul i se strnse i mai tare
n jurul ei.
Nu, n-am tiut.
Am tiut c te iubesc n acel moment cnd am
crezut c vei lua ciuma. Cred c nu mi-am dat
seama mai nainte pentru c dragostea e diferit de
ceea ce credeam eu c trebuie s fie. Privi
gnditoare spre flcri. Nu este dulce i blnd ca
emoia pe care o simea Dante pentru Beatrice a lui,
nu-i aa?
Nu.
Te sucete i te nvrtete i te face s suferi
de dorin, apoi de tandree, dar dragostea rmne.
Cteodat credeam c ar fi Se opri gndindu-se. O
splendoare.
Poate c exist splendoare pentru cei care au
o soart mai uoar dect a noastr.
Poate.
Rmaser tcuti.
M-am gndit c e important s tii c te
iubesc, nainte s murim, zise ea. Cred c ar trebui
N-o s murim.
Oh. Ei bine, dac murim. i sprijini capul de
pieptul lui i nchise ochii. Nu, nu e deloc aa cum
zicea Dante. Nici mcar nu m-am gndit prea des la
tine din momentul n care m-am apucat cu Caterina
s-i ngrij im pe muribunzii din Mandara. Doar din
cnd n cnd, cnd aveam vreme. Se opri. Dar cnd
m gndeam la tine, o fceam cu dragoste. Vreau s
tii asta.
tiu. Vocea lui Lion era ngroat, iar braele
lui se strnser i mai mult. tiu, Sanchia.
Bine. i deschise ochii ca s priveasc nc o
dat vistoare n inima focului.
Totui, ar fi fost minunat dac ar fi fost
splendoare
O sptmn mai trziu, Sanchia i Lion ieir
din semintunericul vinriei n plin lumin a
soarelui.
Lorenzo i atepta innd friele a doi cai ntr-o
mn, o grmad de haine pentru Lion n cealalt, i
un zmbet pe buze pentru Sanchia.
i ce interesant ari. Privirea lui trecu peste
prul Sanchiei nainte de a cobor spre ptura gri,
aspr, pe care Lion o gurise la mijloc i apoi i-o
trecuse peste cap ca pe o rob larg. Haina asta are
un arm barbarie n combinaie cu prul ei rou, nu
crezi, Lion? Da, categoric c s-ar potrivi foarte bine
cu Hunul Attila.
Ea l privi mirat pe Lorenzo. Se purta exact ca
nainte. Toate de pe lume se schimbaser de
atunci cu excepia lui Lorenzo.
De ce m priveti aa, o ntreb el ironic. i-a
fost inteligena att de afectat nct nu m poi
pune la punct? Presupun c trebuie s te neleg,
avnd n vedere ordalia prin care ai trecut recent.
Dar, sper s nu-i ia prea mult timp, altfel voi fi forat
s te vduvesc de prezena mea. tii ct mi
displace s m plictisesc.
Se ntoarse spre Lion, care i aruncase ptura i
se mbrca repede cu hainele pe care i le adusese
el.
Mi-am pennis s trimit trupele la Pisa, cu
instruciuni pentru intendentul tu s dea la fiecare
cte o sum de bani ca s-i poat face un trai n
alt parte. Privirea lui se ndrept spre piatra
nnegrit a zidurilor Mandarei. Este evident c nu au
niciun viitor aici, iar tu nu ai la ce s-i foloseti
deocamdat.
Lion ncuvin din cap.
Ai fcut bine. i trase cizmele n picioare. Ai
mai gsit supravieuitori ai incendiului?
Doar civa. I-am cazat pe un cmp, la cteva
mile de aici. Se strmb. i ne-am petrecut cea mai
mare parte a sptmnii ngropnd cadavrele de la
poalele dealurilor, pe care le-am gsit cnd veneam
ncoace. Au fos optzeci i apte.
Populaia Mandarei era doar puin peste o mie,
zise Lion. Damari a luat un bir mare.
Ce facem acum? ntreb Lorenzo. Recunosc c
sunt total obosit de stat i ateptnd ca voi doi s v
ridicai precum Lazr dinmonnnt. Damari?
Nu nc. Mergem la Pisa. Dar, mai nti, vreau
s-i vizitez pe supravieuitori s vd cum se
descurc. Lion sri n aua lui Tabron.
Simul datoriei din nou, gndi Sanchia. Mandara
nu itm exista, dar atta timp ct oamenii aveau
nevoie de el, el era gata s dea.
Vrei s merg cu tine?
Lion cltin din cap.
Stai la soare i te odihnete. Lorenzo i cu
mine ne vom ntoarce curnd.
N-am fcut altceva dect s m odihnesc n
ultimele dou sptmni.
Stai aici. ie nu-i va face ru, iar pe mine m-ar
scuti de o grij. Lorenzo a spus c oamenii tia
par a nu suferi de cium. Nu m voi apropia, dar
nu te vreau pe tine nici la cteva mile de ei.
Sanchia accept, dnd din cap. Lion se va duce
indiferent de ce ar spune sau ar face ea, iar ea nu
dorea s-i vad pe refugiaii de la Mandara. I-ar
rscoli prea multe amintiri din acele ultime zile.
O s stau aici.
Santa Maria, ct supuenie! Lorenzo nclec.
Unde i-e spiritul, aciditatea? Ce dezamgire te
dovedeti a fi, Sanchia. i tu la fel, Lion. Avei aerul
aezat al unui cuplu cstorit acum o decad sau
aa ceva.
Privirea Sanchiei o ntlni pe a lui Lion i un
zmbet discret i atinse buzele. ntr-un mod ciudat,
simea c Lorenzo are dreptate. n timpul sptmnii
lor de izolare, cunoscuser doar durere i team i
nevoia de a se alina unul pe altul. Legtura dintre ei
se ntrise i totui devenise mai supl, ca pielea
fin dup ani de folosin.
Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Lion ddu din cap
imperceptibil.
Ne ntoarcem curnd, zise el n timp ce pornea
cu Lorenzo.
Sanchia se aez pe banca de lng ua vinriei
i nchise ochii, ridicndu-i faa spre razele soarelui
care i mngiau obrajii. Aerul era curat i dulce, i
un sentiment de pace se aez treptat peste ea. Cu
el veni certitudinea ciudat c ciuma dispruse.
Medusa plecase mai departe.
Lion se ntoarse singur dou ore mai trziu. Cnd
l ntreb de Lorenzo, Lion ridic din umeri oprindu-i
calul n faa ei.
S-a dus la Mandara. Dumnezeu tie de ce. Nu
mai e nimic acolo dect scrum i ruin. A zis c are o
toan s o mai vad odat nainte de a pleca.
O toan. Sanchia se ntoarse i privi
gnditoare spre Mandara. Nu i putea imagina c
cineva ar fi vrut s se ntoarc n acea pustie ars.
Apoi, dintr-o dat, tiu de ce Lorenzo se ntorsese.
Trebuie s m ntorc i eu.
M duci acolo?
Nu! Lion se ntoarse i o privi uimit. De ce, pe
toi sfinii, ai fi att de nebun ca s faci asta?
Nu e nebunie. i nu e o toan, zise ea
serioas. Dar trebuie s m ntorc. Nu mai e niciun
pericol acum. Nici mcar ciuma nu ar fi putut
supravieui n infernul acela.
Nu poi fi sigur.
Nu, dar aa simt. i zmbi. A trecut de noi,
Lion.
Dac trebuie s te duci, atunci merg cu tine.
Nu. i ridic braele n timp ce el murmura
njurturi i o ridica n a. Poi s m duci pn acolo
unde erau porile oraului. Se aez confortabil la
spatele lui. i ateapt-m acolo, aa cum te-am
ateptat eu aici.
Lorenzo sttea pe cal, privind ruinele nnegrite
ale grdinii de trandafiri, cnd Sanchia l mn pe
Tabron printre rmie ca s ajung lng el.
Tresri ndurerat cnd privi n jurul grdinii.
Oraul devastat o copleise teribil cnd trecuse prin
el, dar ruina asta nsemna mult mai mult pentru ea.
Acolo unde fusese frumusee nfloritoare, acum erau
doar tufe arse, fntni nnegrite, bnci pleznite.
Arcul din lemn de deasupra pavilionului czuse,
ngropnd banca de sub el, i nu era nici urm din
leagnul mpodobit cu ghirlande unde i vzuse pe
Bianca i pe Marco jucndu-se n aceea dup-
amiaz.
Lorenzo nu o privi.
Nu te vreau aici.
Ea m-a vrut, zise Sanchia ncet. M-a numit
prieten i mi-a ntins mna zicndu-mi: Vino cu
mine n grdina mea, pentru c nu vreau s mor
singur. i i-am luat mna i am stat aici mpreun
i am vorbit despre multe lucruri pn cnd nu a mai
putut vorbi. Dar chiar i atunci m-a inut de mn
strns i nu mi-a dat drumul pn cnd nu s-a dus.
Am nfaurat-o ntr-un cearceaf i am trt-o pn la
capel ca s stea lng ceilali. A trebuit s-i fac
cociugul cu propriile mele mini. Ea
Taci. Nu vreau s aud asta, zise Lorenzo aspru.
Las-m.
Nu pot s te las. Ceea ce mi-a spus n grdina
asta este important pentru noi toi. Mi-a spus c nu
regret nimic din ceea ce a fcut. i-ar fi dorit doar
s i fi fcut mai mult timp ca s ngrijeasc i s
aprecieze oamenii din jurul ei aa cum a fcut cu
grdina asta.
Asta e tot ce a spus?
Nu, dar cam tot a fost la fel. Triete n grdina
de trandafiri a vieii i nu te teme de spini. Fcu o
pauz. Amai zis ceva. Dar asta a fost mult mai
trziu, cnd durerea aproape c o nnebunise i nu
mai tia ce vorbea. A zis, te iubesc, Lorenzo.
El ncremeni de parc l-ar fi lovit.
A fost o femeie extraordinar i cea mai
bun prieten a mea. Vocea lui era spart. Normal
c nu vei repeta cuvintele ei, pentru c ar putea fi
greit nelese.
Nu mai trebuie s o protejezi, Lorenzo, zise
Sanchia blnd. i cu siguran nu fa de mine. Nu-i
voi spune nici mcar lui Lion despre asta, dar ai
dreptul s tii. Pentru c eu cred c tu eti una dintre
grdinile pe care Caterina nu a avut ansa s o
ngrijeasc i s o fac s nfloreasc.
El rmase tcut privind peste grdina ars.
Nu a fost o moarte uoar?
Nu, niciunul dintre ei nu a murit uor.
Minile lui Lorenzo se ncletar brusc pe fru.
Ea a fost Cnd vorbi din nou vocea lui era
att de joas nct trebui s se czneasc s aud
ce spunea.
Credeam c sunt gol pe dinuntru, dar ea
era acolo mereu.
Va fi acolo atta timp ct i-o vei aminti.
Da. Lorenzo i ntoarse calul, iar Sanchia simi
cum o cuprinde comptimirea atunci cnd vzu
disperarea pe faa lui de obicei goal de orice
sentiment. Dar ea nu mai este n grdina asta. Am
crezut c poate o gsesc aici.
Sanchia l ntoarse pe Tabron ca s l urmeze, dar
el se opri brusc i privi ptrunztor peste umr la
ruina nnegrit a bncii de mannur din pavilion. i
nclin capul ntr-o parte ca i cum ar fi ascultat
ceva.
Ce este? ntreb Sanchia uimit.
Nimic. Privirea lui era nc asupra pavilionului.
Mi s-a prut c aud ceva.
Ce?
Clopoei. Se ntoarse i iei ncet din grdin.
Era probabil vntul prin tufele astea arse, dei
puteam s jur c am auzit sunet de clopoei

18

mi pare ru, Lion, zise Sanchia ncet cnd vzu


rmiele nnegrite ale Dansatoarei de pe doc, apoi
epavele celor trei corbii din curte. Vznd
devastarea far noim, se simi plin de aceeai
tristee pe care o simise cnd clrise pe strzile
Mandarei.
Nu poi salva nimic?
Dup cum vezi, antierul este intact. Dar ce
este un antier naval far nave? E nevoie de doi ani
buni ca s construieti doar o singur corabie, i
nimic de artat pn nu este vndut. Desclec de
pe Tabron i o ajut i pe Sanchia s coboare.
Nu tiu dac mai am inima s o fac.
Mai ai inima s o faci, zise Lorenzo
desclecnd. Rnile las urme, dar nu ne schimb
felul n care suntem. Se strmb. Iar eu sunt acum
nepenit, urt mirositor, prost dispus i n pericol de
a deveni i mai ru dac nu-mi rezolv problemele
astea repede. Unde este constructorul tu? Nici nu
m mir c Damari a fcut asemenea ravagii, dac
noi putem intra pe antier n plin zi far s fim
oprii.
L-am angajat pe Basala pentru c este un
excelent constructor, nu soldat, Lorenzo. Abia s-a
luminat i probabil c doarme nc. Lion art cu
capul spre o cas mic din crmid aflat la o mic
distan. De ce nu te duci s vezi dac l poi trezi?
Aa voi face. Lorenzo se ndrept spre cas.
Ceea ce mi d dreptul la prima baie.
Lion se ntoarse s priveasc spre Dansatoare i
zise poticnindu-se:
Nu-i pot oferi prea multe acum. Tot ceea ce
aveam la Mandara a fost distrus. Toat averea mea
este antierul naval din Marseille, i s-ar putea s nu
dea roade ani buni de acum nainte. Nu pot s-i dau
dect un acoperi simplu deasupra capului i
mncare simpl pe mas.
Sanchia l privi nevenindu-i s cread.
Dio, Lion, n-am avut niciodat nimic al meu.
Un acoperi deasupra capului este tot ce cer. tiam
c felul de via din care am gustat la Mandara nu ar
fi putut fi i al meu.
Va fi al tu, zise Lion, rsucindu-se s o
priveasc. ntr-o zi i voi construi un castel mai
frumos dect cel de la Mandara, iar tu vei domni
acolo precum o regin.
Precum Caterina? Sanchia scutur din cap. Nu
este viaa pe care o vreau i nu este nici viaa pe
care ea i-a dorit-o. Nu ctre sfrit.
Un spasm de durere trecu peste faa lui Lion cnd
se gndi la moartea mamei sale.
Atunci ce vrei?
Munc. Linite. Copii. Sanchia simi cum
lacrimile i ardeau ochii. Da, copii. Cred c mi-ar
plcea un fiu ca Piero.
Lion i atinse obrazul cu degete blnde.
Lorenzo are dreptate. Rnile se vor vindeca,
cara.
Am nceput deja s m vindec. Buzele i
tremurar cnd ncerc s zmbeasc. Va fi nevoie
de timp i vor fi urme, dar m voi vindeca. i
mulumesc c eti att de bun cu mine.
Bun? Se ncrunt. Credeai c m voi folosi de
tine dup toate prin cte ai trecut?
Nu, voiam doar
El i opri vorbele.
Vei avea mult de munc n primii ani i, voia
Domnului, vei avea i copii, dar nu pot s-i promit
linite. Nu sunt un om al linitii. i puse un deget pe
buze cnd ea ncerc s vorbeasc. i nu exist
niciun motiv s nu ai i castelul. Dac nu vrei s l
conduci tu nsi, atunci va trebui s pui pe unul
dintre copiii notri s aib grij de el.
Ea i studie faa. i el se vindeca, dar poate
pentru el era mai greu dect pentru ea. El i pierduse
nu numai pe cei pe care i iubea, dar i tot ceea ce
construise n aceti ani. i aminti faa lui atunci
cnd i povestea despre bucuria pe care o tria
construind, dup ani plini de distrugeri. Acum, ca
rnile lui s se vindece, trebuia s construiasc din
nou i cu o mn generoas.
Pare a fi un plan bun. Primesc castelul. Se
prefcu c se gndete. i un grajd plin de cai, i un
palat la ar i
Oprete-te. El zmbea uor. Va trebui s-mi dai
muli fii care s lucreze pe antier i s l fac
nfloritor ca s poi avea toate bogiile astea.
Ea i zmbi napoi.
Asta este i intenia mea. Unul s fie stpnul
castelului, unul s plece n explorarea inuturilor
ndeprtate, unul s ajute cu afacerea familiei. Cred
c ar trebui s avem cel puin cinci copii, dac nu te
deranjeaz. S fie s
Lord Andreas, m onorezi cu prezena ta.
Basala venea grbit spre ei, cu un zmbet cald pe
faa lui subire, inteligent, n timp ce se chinuia s-
i trag pe el vesta din piele. D-mi voie s-mi
prezint profundul regret pentru pierderea suferit.
Dumnezeu nu a fost blnd cu tine n ultima vreme.
Cnd oamenii ti au ajuns aici cu vestea c Mandara
a fost ars i scutur capul ce lovitur pentru
tine, stpne.
Lion ddu din cap.
Le-ai dat banii cerui de Lorenzo?
Basala ncuviin.
Dar nu a rmas prea mult n cufere. Ezit un
moment. Ai decis ce vei face aici? Nu vreau s te
zoresc, dar ghildele au devenit foarte insistente s
dau drumul membrilor ei sau s le dau de lucru din
nou.
Vorbim despre asta mai trziu. Lion art spre
Sanchia. i aminteti de Madona Sanchia. Dup cum
vezi, are din nou nevoie de haine. Ar putea buna ta
nevast s-i gseasc ceva de purtat?
Dac nu are ea nimic, sunt sigur c o poate
convinge pe nevasta maestrului tmplar s o ajute
pe madona.
Ar fi foarte generos din partea ei, zise Sanchia.
neleg c nevasta ta mi-a dat dou rochii atunci
cnd am plecat spre Genova, mi pare ru c am fost
prea bolnav ca s-i pot mulumi atunci.
S-a bucurat c a putut s fie de ajutor, iar
stpnul a fost foarte generos. I-a dat de trei ori
valoarea lucrurilor. Basala o studie pe Sanchia.
Permite-mi s-i spun c ari mult mai robust
dect atunci. Erai att de palid i tras la fa, nct
eram sigur c vei muri nainte de a ajunge la
Genova. i s-a vindecat mna?
n ntregime, doar puin rigiditate la unul
dintre degete.
Dar trebuie c a fost o boal lung i teribil
dac i-a albit prul la frumos. La fel i s-a ntmplat
unei verioare de-a mea de a doua care
Albit?
Madona Sanchia are nevoie s se spele i s
se odihneasc, apoi s mnnce, zise Lion repede
prinznd-o pe Sanchia de bra i ndemnnd-o
nainte. Te rog, Messer Basala.
Desigur, desigur. Pe aici. Cred c nevast-mea
nclzete deja ap pentru baia lui Messer Vasaro.
Constructorul i conduse repede spre cas.
Albit? ntreb Sanchia uimit. Ce a vrut s
spun?
Nu conteaz, cara. Te face doar mai frumoas.
Apoi intrar n cas, iar Sanchia o cunoscu pe
nevasta vesel i viguroas a constructorului de
corbii, Lisa. Abia dup ce Lisa Basala o conduse pe
Sanchia ntr-o anticamer mic pthtru a-i face
baie i o ls singur ca s mearg la buctrie i s
nclzeasc mai mult ap, ntrebarea Sanchiei primi
un rspuns complet.
n faa unui oval din alam foarte lustruit, i
privi reflecia cu ochi uimii. Faa din oglind era
aceeai fa pe care o tia din totdeauna, ntins,
far riduri, faa unei femei de aisprezece ani. Doar
prul care ncadra acea fa era schimbat. O singur
uvi de un alb strlucitor sclipea n prul ei de un
rou nchis, pieptnat spre spate, la tmpla stng.
Deci, pn la unn Medusa o atinsese i pe ea.
i-am spus c te face mai frumoas. Lion
sttea n u, n spatele ei.
De ce nu mi-ai spus?
Cteodat, femeile sunt ciudate cu lucrurile
astea. N-am vrut s te supr. Nu era important.
Ea ridic mna i atinse dunga alb strlucitoare.
nc o cicatrice.
Nu. El veni lng ea i o srut pe tmpl cu
aceeai infinit blndee pe care i-o artase de cnd
se trezise la vinrie. O medalie de curaj. Apoi plec,
lsnd-o s o priveasc pe strina familiar.
Lion i Lorenzo erau adnc cufundai n
conversaie cnd ea intr n salon dou ore mai
trziu, dar se oprir imediat ce o vzur.
Nuana asta de albastru i vine foarte bine,
dar trebuie s recunosc c mi lipsete ptura aia
barbaric, zise Lorenzo, ridicndu-se n picioare.
Rochiile sunt ceva comun, nu crezi?
Basala i soia lui se vor ntoarce curnd i
vom mnca, zise Lion. L-am trimis s fac nite
aranjamente, iar nevasta lui s-a dus la mercato s-i
comande pantofi.
Sanchia naint i se opri n faa lor.
Aceste aranjamente privesc cumva
cumprarea plecrii mele cu prima corabie spre
Marseille?
Lion deveni rece.
i dac arfiaa?
Nu a pleca. i ridic mna ca s opreasc
protestul lui. M crezi att de simpl, nct s nu-i fi
ghicit planul? Vrei s m trimii ntr-un loc unde crezi
c voi fi n siguran, n timp ce voi doi plecai dup
Damari. Ar fi trebuit s fiu oarb i surd ca s nu
observ cum uoteai i complotai pe tot drumul de
la Mandara.
N-am vrut s te suprm, zise Lion. Chiar tu ai
spus c vrei linite.
Dar nu pn cnd nu o voi merita.
Santa Maria, cine altcineva ar merita-o mai
mult dect tine? Prin ce ai trecut tu la Mandara ar
trebui s-ti aduc o viat de linite.
Nu ct timp Damari triete.
Eu i cu Lorenzo vom avea grij
Nu. Sanchia l privi n ochi. Dup Solinari voiam
doar s uit ce mi fcuse Damari, dar pentru ce s-a
ntmplat la Mandara nu poate exista nici iertare i
nici uitare.
Cristo, Sanchia. Nu te voi mai implica din nou
cu bastardul la.
Atunci m voi implica singur, zise ea cu for.
Uii c eu am fost acolo. Am amintiri care vor fi cu
mine toat viaa i trebuie s se fac dreptate. Nu
voi putea s mi amintesc ce a fcut dac nu mi voi
putea aminti i c a fost pedepsit, iar eu am luat
parte la pedepsirea lui. Tu nelegi ce i-a fcut lui
Piero? Avea doar ase ani i
t, tim, cara. tim.
i Caterina. Nu merita sa moar. Niciunul
dintre ei fu merita s moar.
Are dreptate, zise Lorenzo brusc. Are dreptul
s fac parte din asta, Lion.
i are dreptul s fie pus n pericol? Ai vzut
ce i s-a ntmplat la Solinari, iar atunci aveam muli
ducai cu care s ne pavm drumul. Acum avem
doar inteligena mpotriva lui Damari i armatei lui.
Atunci ar fi bine s fie nite inteligene foarte
ascuite. Lorenzo se duse la fereastr i rmase
privind carcasele n ruin ale corbiilor de pe antier.
i este evident c avem nevoie de orice fel de ajutor.
Dac nu o iei tu, atunci o iau eu.
Lion fcu o micare violent cu mna.
Blestemat s fii, Lorenzo, dac se opri, ca i
cum s-ar fi temut s pronune gndul care i rscolea
mintea.
Dac o pierzi i pe ea? Nu-i face griji. Eti att
de nnebunit dup Sanchia nct probabil c vei muri
glorios aprnd-o pe ea, aa c nu vei avea timp de
regrete prosteti.
Sanchia l privi pe Lorenzo cu ochi goi, apoi
ncepu s rd. Rsul i era timid, ruginit, dar totui
rs i simi cum nodul de furie i durere din ea se
desfacea miraculos.
Asta are toat logica macabr pe care o
ateptam de la tine, Lorenzo.
ntotdeauna sunt logic.
Nu-mi place. Lion ddu din cap obosit. Dar
este evident c nu v pot mica pe niciunul dintre
voi.
Este foarte nelept din partea ta s te predai,
pentru c s-ar putea s ai nevoie de Sanchia.
Lorenzo se ntoarse de la fereastr. Pentru c nu voi
putea s te ajut cu Damari.
Lion l privi cu atenie.
Este alegerea ta, desigur.
Crezi c m dau napoi de la aceast treab?
Lorenzo ddu din cap. Dar tu vorbeti doar de
Damari. Ai uitat c el nu ar fi putut s fac ce a fcut
dac nu ar fi avut aprobarea i suportul lui Borgia i
a papei. Damari a fost sabia, dar cei doi Borgia au
fost cei care au inut aceast sabie. Pentru mine
Cesare i Alexandru poart cea mai mare parte din
vin.
Cu siguran c poart o parte din vin.
i, gndete-te la asta, de-a lungul ntregii sale
cariere, Cesare Borgia a adoptat orice msur a avut
la ndemn ca s cucereasc oraele din calea sa.
Metoda folosit de Damari la Mandara a avut
avantajul c era economic i a provocat o
devastare complet. Cine poate s spun c Borgia
nu va folosi din nou ciuma dac va fi nevoie?
Doamne Dumnezeule! opti Sanchia.
Exact. Dac e s fie fcut dreptate, trebuie s
fie fcut pentru toi trei. Lorenzo zmbi. i, din
moment ce eu sunt cel mai calificat pentru treaba
asta, m ofer voluntar s distribui dreptatea asupra
nobilei case Borgia.
Sanchia i Lion l privir uimii.
L-ai omor pe pap? opti Sanchia.
Nu crezi c merit? Este total corupt, un om
care i-a dorit puterea ntreaga lui via. Nu a
cumprat tronul papal cu snge i ducai? Nu are
minile murdare de sngele multor oameni?
Nimeni nu spune c lumea nu ar fi mai bun
far el. Lion ezit. Dar, Dio, ar fi hazardant, dac nu
imposibil. Amndoi Borgia sunt tot timpul nconjurai
de grzi. Cum vei reui?
N-am idee. M voi gndi la ceva. Sunt foarte
ingenios atunci cnd vine vorba de o provocare de o
asemenea magnitudine. Lorenzo se opri. Dar poi s
fii sigur c nu vor muri uor.
O ntrebase dac Caterina murise uor, i aminti
Sanchia, iar ea i spusese c nicio moartele la
Mandara nu fusese uoar.
Deci Damari este al meu, zise Lion.
i al Sanchiei. Nu fi egoist, Lion. Lorenzo se
ndrept spre u. Plec la Cesena s aflu cte ceva
despre locul unde se afl Ducele Valentino. Ar trebui
s fiu napoi n cteva zile. Vei mai fi aici?
Lion ddu din cap.
Am decis s-i vnd antierul naval lui Basala i
s-l in doar pe cel din Marseille. Voi avea nevoie de
timpul sta ca s nchei tranzactia.
Sanchia l privi surprins.
Prseti Italia?
Noi prsim Italia. Nu mai este nimic aici
pentru noi deocamdat. i-am spus cndva c
Mandara este ara mea. Ridic din umeri. Acum
Mandara nu mai exist.
Lorenzo ddu din cap.
E mai bine s uii de Mandara. Deschise ua.
Mai vorbim cnd m ntorc.
Lorenzo se ntoarse n seara celei de-a treia zi,
aa cum promisese.
Borgia a plecat la Roma, anun el. A plecat
aproape imediat dup ce a primit vizita lui Damari.
Se spune c bunul duce era vesel, aa c putem
presupune c a plecat spre tatl su cu Dansatorul
Vntului.
i Damari? ntreb Lion.
Plnuia s se ntoarc la Solinari ca s scape
de Andreas n tihn, cit Sanchia cu amrciune.
i nu va sta mult acolo. O s-l ngrijoreze faptul
c nu am lansat atacul asupra lui Solinari, i va
trebui s tie dac am mprtiat boala ca s poat
lua msuri s-l protejeze pe Borgia. Probabil c va
veni nti aici, la Pisa. Lion se ncrunt. i va aduce
destui oameni ca s fie siguri c nu avem nicio
ans s-i opunem rezisten.
Atunci cred c este timpul s ne completm
planurile, zise Lorenzo cu un zmbet discret.
Lion ddu din cap.
i s le punem n micare.
n dimineaa urmtoare, Lorenzo prsi Pisa
ndreptndu-se spre Roma.
La o zi dup el, Lion i Sanchia plecar spre
Florena.
Era foarte ciudat pentru Sanchia s mearg
clare prin aceeai Porto San Friano prin care
plecase cu multe luni n urm. Totui, nu fusese cu
prea mult timp n urm, realiz ea uor ocat.
Plecaser din Florena prin poarta asta pe la
nceputul lunii martie, iar acum era sfritul lui iulie.
Parc trecuse o via de cnd Lion venise la prvlia
lui Giovanni dup acea copil speriat i nervoas.
Se gndea la acea Sanchia de parc ar fi fost o
persoan total diferit, gndi ea trist. Ei bine, aa i
era.
Eti foarte tcut. Lion o ntreb: Eti obosit?
Anxietatea se fcea simtit n vocea lui, iar
Sanchia ncerc s nbue iritarea care se ridica n
ea.
La nceput, rsful lui i adusese un sentiment de
securitate i confort de care avea mare nevoie, dar
acum, cnd era mai puternic, era de nesuportat.
M gndeam cte s-au ntmplat de cnd am
plecat din Florena. Nu mai sunt aceeai persoan.
El tresri.
Cine nu s-ar fi schimbat dup pedeapsa pe
care i-am aplicat-o?
Nu ai vrut s-mi faci rur
Asta n-a fcut ca rul s nu vin asupra ta. Eu
sunt vinovat.
Sanchia inspir adnc. Rsful lui Lion, felul n
care evita s o ating de parc era o sfnt i nu o
femeie pe care o dorea, toate apreau din cauza
faptului c se simea vinovat.
Cine tie ce mi s-ar fi ntmplat dac
rmneam aici? ntreb ea blnd. Ar fi putut fi la fel
de ru. Niciun loc nu este sigur n ntregime.
Dac nu te luam de aici, nu l-ai fi cunoscut
niciodat pe Damari.
Dar era deja un Caprino n viaa mea.
Nu-i acelai lucru.
Dio, omul sta era ncpnat. Era evident c
era nevoie i de altceva n afar de cuvinte ca s-l
fac s se rzgndeasc.
Crezi c Giulia ne va ajuta?
Vom afla n curnd. Casa ei este Se opri
inhalnd aerul cu putere, ca un om care fusese lovit
pe neateptate.
Sanchia l privi alarmat.
Ce s-a ntmplat?
Nimic. Uitasem de ui. Lion i opri calul i
rmase privind la uile magnifice din bronz ale
catedralei din Florena, cu ochii sclipindu-i umezi.
Porile Paradisului ale lui Ghiberti. Cnd eu i cu
Marco eram copii, tata ne aducea la Florena ori de
cte ori l vizita pe Lorenzo de Medici. Tata insista s
merg cu el la palat ca s nv cum s m port cu
prinii, dar pe Marco l lsa de capul lui. Marco era
ameit de bucurie. Era beat de arta lui Michelozzi i
de ideile lui Alberti, frumoasele statui i picturi. Se
opri, neputnd s mai continue pentru moment. i
cel mai mult i plceau uile astea din bronz. Se
trezea nainte de ivirea zorilor ca s poat vedea
cum le atinge prima lumin a dimineii, ieea din
drumul lui cu patru strzi ca s le vad. O dat mi-a
zis: Lion, dac a putea sculpta ceva la fel de
frumos ca uile astea, n-a mai vrea s ajung n
ceruri. A sta toat ziua n faa lor i i-a ntreba pe
toi cei care trec prin faa lor: Le-ai vzut? V-ai uitat
bine la ele?.
Sanchia nghii ca s scape de nodul care i se
aezase n gt.
Eram aa de obinuit s trec prin faa
catedralei, nct abia am observat uile.
Nu i Marco. Lucrurile frumoase erau
ntotdeauna noi pentru el. Scutur din cap. Dar cei
mai muli dintre noi uit s vad lucrurile familiare.
Numai dup ce le pierdem realizm ct de valoroase
erau pentru noi.
Aa este. Sanchia dorea cu disperare s l
consoleze, dar tia c nimic din ceea ce ar fi spus nu
i-ar fi uurat suferina profund pe care o simea n
el n acel moment.
Nu e de ajuns. E prea trziu. Mna lui strnse
cu violen frul. l vreau napoi! i vreau pe toi
napoi, Sanchia!
Ea rmase tcut, privindu-l cu o tandree plin
de agonie.
Apoi el i ndrept umerii i slbi strnsura
frului.
M port prostete, zise el aspru. Nu sunt un
bieel care plnge pentru ceea ce nu poate avea.
Se uit la ea. Te-am suprat.
Pe minei Era exasperat. Putea simi tensiunea
i durerea strnse n el, dar nu o lsa s vad dect
un colior nainte de a ridica din nou zidul din el. Tu
eti cel suprat.
Prostii. Sunt bine. l ndemn pe Tabron s
porneasc. Vino. Casa Giuliei este pe strada
urmtoare.
Giulia Marzo i ridic privirea obosit din
catastiful cu socoteli atunci cnd camerista ei i
aduse pe Lion i Sanchia la ea n camer.
Ce surpriz s te vd, Lion. Parc spusesei c
nu m vei mai vizita niciodat. Privi de la Sanchia la
Lion. Vd c nc o mai ai pe mica ta sclav. i-a
adus plcere?
Mai mult dect i-am adus eu ei. O mpinse pe
Sanchia cu blndee ntr-un scaun de lng u. Stai
jos, cara. Din moment ce Giulia este nepoliticoas,
trebuie s ne facem singuri confortabili.
Cnd ai fcut tu altfel? ntreb Giulia sec. Dup
cum mi amintesc, ai fcut ntotdeauna aa cum i-a
plcut. Fcu o pauz. Aa cum i-a plcut s-l omori
pe Caprino.
Te-a suprat moartea lui?
Ea scutur din cap.
Ca s fiu sincer, mi-ai fcut o favoare. M-am
micat repede i am preluat multe dintre afacerile lui
Caprino. Fiind femeie, nu am putut s iau locul lui
Caprino n ntregime, dar se poate spune c acum
am mult mai mult putere dect atunci cnd ne-am
vzut ultima oar.
M bucur de succesul tu i de rolul minor pe
care l-am jucat. Tonul lui Lion era ironic. Dei, trebuie
s mrturisesc, am fost tentat s-i tai frumosul gt
aa cum am fcut cu acela al lui Caprino.
Ea nghe i privirea i alerg spre panglica cu
clopoel aflat n cealalt parte a camerei. Se for
s zmbeasc.
De ce ai fi vrut s faci asta?
Caprino a avut un singur mod de a afla c
destinaia noastr era Solinari. Normal c i-am pus
cteva ntrebri n legtur cu numele informatorului
su. Lion zmbi. Singurul motiv pentru care nu am
venit dup tine, Giulia, a fost c m-am nvinovit pe
mine c am menionat destinaia n apropierea ta,
iar Caprino mi-a spus c suspecta c ai inut
informaia pn cnd nu i-ar mai fi fost de folos. Era
att de nveninat nct am fost nevoit s-l cred.
Giulia expir uurat.
N-am vrut s-ti fac ru. Erau doar afaceri.
Iar tu eti o femeie de afaceri excelent, nu-i
aa? Lion se apropie cu un pas de ea. De aceea m
aflu aici. Vreau s-i fac o propunere.
Ochii Giuliei sclipir cu interes, iar ea se sprijini
de sptarul scaunului.
Sunt dispus oricnd s ascult o propunere din
care iese profit.
Are profit. Vreau s-l atragi pe Damari la
Florena. Sanchia spune c ai mai fcut afaceri cu el
n trecut.
O dat. Giulia se strmb. Dar am lucrat prin
Caprino.
Dar i tie numele?
Sigur c da, toat lumea tie de casa mea. I-a
cerut lui Caprino n mod specific s-i aduc una
dintre femeile mele.
tii ce i-a fcut? ntreb Sanchia cu for.
Nu este treaba mea, zise Giulia repede. Fata
nu a avut nimic mpotriv s mearg. Ca s spun
adevrul, era fericit la gndul c pleac.
Nu avea cum s tie Sanchia i scutur
capul. E un monstru.
Nu era treaba mea, repet Giulia, adugnd pe
un ton mai calm. Nu trebuia s o ucid. M-a pclit.
Sanchia o privi uimit i deschise gura ca s
vorbeasc, dar Lion o opri scurt.
Dorim s-i trimii un mesaj lui Damari, n care
s-i spui c i ai pe Lionello Andreas i pe sclava lui
Sanchia, la tine n cas. Spune-i c am fugit la
Florena i te-am implorat s ne primeti, i c ai
auzit c pltete bine dac reuete s pun mna
pe amndoi.
De ce ai venit la mine i nu la Mandara?
Mandara nu mai exist.
Adevrat?! Giulia era evident uimit. Se pare
c ai un motiv mai puternic s te rzbuni pe Damari
dect credeam. Care este motivul pentru care vrei
s-l atragi aici?
Tu care crezi c este?
Giulia ncuviin dnd din cap.
i te vrea ndeajuns de mult nct s vin aici
ca s te prind?
Mai mult dect de ajuns.
i ct de mult eti dispus s plteti pentru
ajutorul meu?
Cinci sute de ducai.
Nu e de ajuns. Riscul e prea mare.
Trebuie s fie de ajuns. Nu am de unde s-i
dau mai mult.
O s m gndesc. Giulia se ridic. Vino mine.
Vreau rspunsul tu acum, zise Lion direct. i-l
voi avea acum.
Giulia zmbi vag.
Nu ai fost ntotdeauna att de nerbdtor.
Ezit, o ncrunttur i ncrei fruntea lat. Foarte
bine, facem trgul.
Bine. Vorbim despre asta mai trziu. Lion o
ajut pe Sanchia s se ridice. Nu avem unde s stm
pn cnd sosete Damari. Ne dai dou camere?
Dou? Zmbetul Giuliei deveni maliios. Dac
ceri dou camere, nseamn c ea nu i ofer atta
plcere pe ct spui. Te-am avertizat c aa va fi.
Sanchia a fost bolnav. Lion se ndrept spre
u. i nu s-a vindecat nc. Ne dai camerele sau
nu?
Sigur. Va fi plcerea mea. Giulia se ndrept
graioas spre u. Poate c e mai bine s te am sub
ochii mei. Nu cred c ar fi bine s-i promit lui Damari
ceva ce vrea i pe urm s nu pot s i-l dau.
Trebuie doar s oferi, nu s i dai. O rceal
brusc sublinie tonul lui Lion.
Giulia zmbi dulce peste umr.
O simpl scpare, caro. Urmeaz-m. Desigur
c vei ocupa camera care i-a plcut n trecut, i
vom gsi ceva i pentru fat.
Nu sunt bolnav, i zise Sanchia printre dini lui
Lion n timp ce o urmau pe Giulia de-a lungul holului.
M simt foarte bine acum. De ce i-ai spus
Giulia se oprise n faa unei ui i se ntoarse
brusc cu faa la ei.
Asta e bun pentru tine, Sanchia. Deschise
ua. O s-i trimit sus o cad cu ap cald pentru
baie. Strmb din nas delicat. Mirosul de cal mi
amintete de mirosul pe care l aveai cnd ai venit
prima dat aici. Sper c i-ai nvins aversiunea fa
de ap i spun.
Sanchia i muc buzele ca s nu dea drumul
replicii usturtoare care i sttea pe limb. Nu
trebuia s o lase pe femeia asta s o mnie. Lion
zicea c aveau nevoie de Giulia.
Mulumesc, mi-ar plcea o baie.
Vei avea nevoie de mine? ntreb Lion cu
fruntea ncretit de ncrunttur grijulie att de
familiar.
Nu, nu voi avea nevoie de tine. M simt foarte
bine. Sanchia intr n camer i trnti ua n urma ei,
urnd imediat rsul potolit al Giuliei.
De ce era aa de mnioas? Ar fi trebuit s o
ignore pe Giulia, nu s o lase pe femeia aia s o
enerveze. Totui, nu era niciun dubiu, rutatea
Giuliei o suprase. Era o prostie s o lase pe Giulia
s o enerveze, cnd n trecut nu fcuse asta.
Dar atunci nu tia c l iubete pe Lion.
i nu tia cum era s-l aijb n ea, plcerea
fierbinte, ameitoare pe care i-o provoca intrnd i
ieind din ea, ridicnd-o la fiecare micare a lui.
Santa Maria, corpul ei prindea via din dorin i
ateptare la gndul momentului cnd Lion va veni n
ea.
Nu numai corpul, ci i emoiile i erau renscute.
Simea dorin, mnie, gelozie. Da, gelozie pentru
orele pe care Lion le petrecuse n patul Giuliei.
Gelozie pentru frumuseea ei i pentru lucrurile pe
care tia s le fac pentru a-i aduce lui plcere. Era
clar c femeia nc l dorea; nu fcuse nicio tatonare,
dar invitaia fusese categoric subneleas. Va fi
acceptat aceast invitaie?
Lion nu mai avusese nicio femeie din noaptea
cnd fusese cu Sanchia n camera din turn, i nimeni
nu tia mai bine ca Sanchia c era un brbat cu
dorine puternice. Durerea i golise pe amndoi de
orice n afar de tandree i dorina de a mngia i
de a fi mngiai dar, dac ea prindea via, cine
putea spune c dorinele lui Lion nu se trezeau i
ele?
Cristo, i ce moment neconvenabil, s se
ntmple atunci cnd Giulia Marzo se afla n
apropiere nu numai ca s-i alimenteze dar s i-i
potoleasc dorina.
Sanchia se puse pe treab trecuse prin attea
nct terminase cu emoiile meschine.
tiu dintr-o dat c voia cu disperare s i
triasc viaa din plin s simt, s ngrijeasc
grdinile ei de trandafiri aa cum i spusese Caterina
s fac. Voia s aib copii i s cunoasc dragostea
aa cum trebuia s fie.
Medusa o lsase n via i, pe toate cele sfinte,
va tri acea viat.

19

Iertai-m Messer, dar neleg c avei o camer


de nchiriat.
nseamn c ai neles greit. Luigi Sarponi
avea o fa profund ridat i cu maxilare mari, iar
ncrunttura care i rsucea acum faa nsemna,
evident, c voia s descurajeze i s intimideze. Nu
am nicio camer de nchiriat i, dac aveam, nu i-ar
fi plcut. Casa mea nu este pentru cei de teapa ta.
Gsete-i s stai n alt parte. Sunt o mulime de
proprietari care ceresc nc de la nceputul verii.
Roma nu este un loc sntos n care s stai vara.
Nu eti Luigi Sarponi?
Sunt.
i n-ai lucrat la buctria Sfiniei Sale pn n
luna aprilie acum trei ani?
Luigi ncuvin prudent.
Ba da.
Atunci eti exact omul cu care doresc s
vorbesc. Pennite-mi s m prezint: sunt Lorenzo
Vasaro. Lorenzo fcu un pas nainte i, pe cnd
lumina lumnrii de pe mas i czu direct pe fa,
Luigi fcu instinctiv un pas napoi.
Avem multe lucruri de discutat. Lorenzo zmbi.
i cred c dup ce vom fi terminat de-vorbit, vei gsi
c ai o camer de nchiriat.
Vorbeti n dodii. Luigi Sarponi turn vin n
cupa de lemn a lui Lorenzo, apoi ntr-a lui, dup care
se aez la masa de lemn zgriat, n faa lui Lorenzo.
Ce vrei de la mine?
Numai ce vrei tu pentru tine. Lorenzo se
aplec n fa, peste mas. Lumina lumnrii de seu
arunca umbre sub pomeii lui nali i lumina rceala
de cristal a ochilor lui. Ceea ce vrei de peste trei ani.
i ce anume vreau?
Moartea familiei Borgia.
Sarponi nghe. Privirea lui cercet faa
impasibil a lui Lorenzo.
Eti prost informat.
Pentru c nu i-ai strigat ura pentru ei n cele
patru coluri ale lumii? Dac ai fi fcut asta, nu a
mai fi avut nevoie de tine. Lorenzo zmbi. Dar dac
greesc, iar tu nu ai niciun interes n subiectul sta,
nu doresc s te plictisesc. S plec din casa ta?
Sarponi i cobor privirea spre cupa din mna lui.
De ce ai venit la mine?
Am pus ntrebri, ntrebri foarte discrete dar,
de obicei, mi se rspunde la ntrebri.
neleg de ce se ntmpl asta, zise Sarponi
acru. i dup ce pleci, se nchin toi i se roag la
toi sfinii ca s nu te mai ntorci niciodat.
Exact. Lorenzo rse nfundat. Dar tie nu ti-e
team de mine, nu-i aa, Luigi? Nici nu am crezut c
o s-i fie. Am auzit c eti un punga ursuz, cu un
temperament ru, care nu se teme nici de
Dumnezeu i nici de diavol.
Sarponi i ridic cupa la buze.
Nici Dumnezeu i nici diavolul nu-mi pot face
nimic mai mult dect mi-au fcut ei deja.
Care dintre ei i-a luat fiul, Luigi? ntreb
Lorenzo cu blndee.
Sarponi se gndi un moment, apoi bu cu sete i
puse cupa goal pe mas.
Diavolul. l privi pe Lorenzo direct n ochi. Ce
tii despre Mario al meu?
tiu c a fost omort ntr-o noapte de o band
mascat care btea strzile Romei. Omorau i
mutilau din plcere, i tiu c la scurt timp dup ce a
fost omort ai demisionat din postul de buctar
secund la buctriile Sfiniei Sale, ca s ocupi un
post mai mic n buctriile lui Messer Obano. N-ai
avut niciun motiv s pleci de la Vatican, i s-a
presupus c Messer Obana i-a dat un bonus gras ca
s vii la el.
Dar tu nu crezi.
Lorenzo ddu din cap.
Se spune c Cesare Borgia conducea banda
care i-a ucis fiul. ntr-adevr, exist poveti cum c
el i grzile lui nc mai gsesc amuzant s-i
rsfee gusturile n modul sta, dar c acum se duc
mai de grab peste granie ca s o fac.
Nu sunt poveti, zise Sarponi rguit. Este
adevrul. Ce poate s nsemne orbirea unui artist
sau asasinarea unui biat pentru marele Il
Valentino? Ducele este n lig cu tatl lui. Alexandru
st pe tronul lui papal, noi i srutm picioarele, iar
el i las iubitul fiu s se dedea la orice act de
cruzime i i opri avalana de cuvinte i inspir
adnc. Mario nu era ca mine. Avea o fire dulce i
totdeauna un zmbet pentru oricine. Era ucenic la
un cizmar. I-am spus s se fac buctar, ca mine,
dar zicea c atta timp ct oamenii trebuie s
mearg pe jos, nu va muri de foame.
Eti sigur c Borgia l-a omort?
A fost atacat la o distan scurt de aici i nu
era mort cnd mi-a fost adus acas. Avea opt lovituri
de spad prin corp, dar nu era mort. Luigi privi far
s vad flacra plpitoare a lumnrii. S-au jucat
cu el. Se simeau n siguran din cauza mtilor,
vezi tu.
Dar l-a recunoscut pe Borgia?
Nu, a fost medalia. Pelerina lui Borgia s-a
desfcut, iar Mario a vzut ordinul Sf. Mihail pe care
regele Franei i-l dduse ducelui. Il Valentino este
foarte mndru de darul sta i l poart ntotdeauna.
Dar nu ai spus nimic, nimnui?
Buzele lui Luigi se ncreir.
Cui s spun? Sfiniei Sale? Sau poate lui
Michelotto Corella, asasinul favorit al ducelui? Nu, a
fi ajuns n Tibru. Nu l mai servesc pe arpele la de
la Vatican i nici pe progenitura lui ticloas. i
mut privirea de la lumnare la Lorenzo. Ai de gnd
s m omori acum?
De ce s fac asta?
Luigi ridic din umeri.
M-am gndit c ai putea fi unul dintre asasinii
lui Borgia care ncearc s tearg nite urme.
i totui ai vorbit cu mine.
Nu mai in prea mult la via. Nu am nevast,
iar fiul meu emort. i frec ceafa. Muncesc, vin
acas, dorm. Sunt motive prea puine ca s m in
de viaa asta.
Nu intenionez s te omor pe tine.
O scnteie de interes aprinse ochii ntunecai ai
lui Luigi atunci cnd Lorenzo aps ultimul cuvnt.
Borgia? Adevrat?
Amndoi Borgia. Lorenzo zmbi. Cu ajutorul
tu. Nu crezi c proiectul sta ar putea s te
interneze puin?
Posibil, zise Luigi precaut. Dar cum pot fi
omori? Toi merg nsoii de grzi.
Nu m gndeam la un cuit ntre coaste.
Otrav? Nu exist gusttor la Vatican, dar asta
pentru c nu este nevoie de vreunul. Una dintre
grzi este n buctrie n tot timpul cnd se prepar
mncarea i nsoete servitorii pn n sufragerie.
Hmmm, n-am tiut asta. Este o situaie care ar
putea fi dificil.
Dificil? Luigi rse scurt. Garda nu i ia
niciodat ochii de la noi. Ar fi imposibil.
Cei doi Borgia vor muri n mai puin de o lun.
Luigi vru s-l contrazic, dar se opri i cercet
faa lui Lorenzo.
Te te cred.
Dar m vei ajuta?
Luigi ezit.
Vrei s m ntorc s lucrez n buctria Sfiniei
Sale?
Lorenzo ddu din cap.
i s m ajui pe mine s gsesc de lucru ca
ajutor de buctar tot acolo. neleg c ducele ia
aproape toate mesele cu Sfinia Sa de cnd s-a
ntors din Romagna.
Se zice c a fcut o nou criz de vrsat i nu
vrea s fie vzut n afar. Luigi i scutur capul. Nu
ari ca un lacheu de buctrie.
Atunci m vei ajuta s-mi schimb felul n care
art.
Luigi l privi critic.
Poate dac nu te-ai mai uita direct la nimeni.
Ochii ti
Ochii mei pot fi ct vrei tu de neltori.
i eti prea curat. Trebuie s ai minile curate,
dar puin grsime i murdrie pe fa i pe pr ar fi
de preferat. Zmbi maliios. i nu mai face baie.
Miroi prea frumos.
Lorenzo tresri, privind prul alb nengrijit al lui
Luigi.
Sunt sigur c nimeni nu este mai priceput n
privina murdriei dect tine. M pun cu totul la
dispoziia ta. Lorenzo fcu o pauz. De acord?
Luigi ncuvin dnd ncet din cap.
De acord.
Bellissima, zise Lion cnd Sanchia i deschise
ua.
Sanchia se strmb.
Cel puin nu mai miros a cal.
M-am gndit c i-ar plcea s-i vizitezi pe
Elizabet i pe Bartolomeo n seara asta. Apoi putem
lua masa la taverna din pia. Va fi mult mai plcut
dect s mncm aici.
Sanchia se lumin la fa.
Chiar am putea? Aveam de gnd s-i vizitez
mine, dar mi-ar plcea s-i vd chiar acum.
Iar ei vor vrea s te vad pe tine.
Zmbetul ei se terse.
Va trebui s le spun despre Piero.
Le-am fcut deja o vizit ca s le spun c vei
veni. Le-am spus despre moartea lui Piero.
Sanchia simi cum o copleete un val de cldur
pentru el. Apoi Lion o lu de bra cu blndee i o
escort de-a lungul holului.
Ai suferit destul. Acum e timpul s te sprijini
de mine i s m lai s duc eu poverile.
O fcea din nou, gndi ea ngrijorat, o trata de
parc ar fi fost un copil neajutorat, aa cum fusese
Bianca. Trebuia s fac ceva ca s-l opreasc.
Totui, dup ce i vizitar pe Elizabet i pe
Bartolomeo, era recunosctoare c l avea lng ea
i se putea baza pe el.
Ce s-a ntmplat? privirea lui Lion se fix
ngrijorat asupra ei n timp ce o conducea ctre
pia. Preai destul de fericit cnd erai cu tinerii
nsurei, dar acum pari Pru s i caute
cuvintele. Melancolic.
Nu e nimic. Simi cum o podidesc lacrimile i
clipi ca s le alunge. E o prostie din partea mea, dar
m simt dintr-o dat singur. Elizabet i
Bartolomeo sunt fericii i ocupai cu vieile lor. Nu
mai au nevoie de mine, nu-i aa?
Nu ai vrut tu s se ntmple aa?
Oh, da. i-am spus c e o prostie din partea
mea. Grbi pasul far s se uite la el. Cred c, din
cauz c mi se par pierdui pentru mine la fel ca
Piero.
Sanchia. Mna lui Lion o prinse de bra. Nu eti
singur atta timp ct m ai pe mine.
Ea nghii n sec. i arta din nou aceeai tandree
i cldur, de parc ar fi fost o invalid fragil care
trebuia tratat cu mult grij ca s nu se
ndeprteze de el. Poate c aa o vedea el, gndi ea
brusc panicat. Dac nu simea niciun fel de pasiune
pentru ea, doar vin i responsabilitate?
Brusc, nelese ncotro s mearg.
Ai dreptate, nu sunt singur. Te am pe tine i
pe Lorenzo. ncepu s mearg i mai repede. Nu, pe
Lorenzo nu l am cu adevrat. Acum nimeni nu l are
pe Lorenzo. Poate cu excepia ta. Crezi c se
descurc bine la Roma? Nu mi-a plcut
Nu e vorba doar de Elizabet i Bartolomeo, te
pori ciudat de cnd am ajuns la casa Giuliei. Dac
vrei s te retragi din planul sta, spune-mi i voi
ncerca altfel.
Nu doresc s m retrag. De ce continui s crezi
c mi-e team? Nu mi-e team de Damari.
Atunci de ce ti-e team?
De nimic. Plec de lng el grbindu-se
nainte. Nu mi-e foame. Cred c m voi ntoarce la
casa s m culc. Du-te la tavern far mine.
Ar trebui s mnnci. N-ai mncat nimic de
Nu mi-e foame. ncepuse s alerge,
strecurndu-se prin mulime aa cum fcea cnd era
o hoa, tot pe aceste strzi.
Sanchia!
l ignor pe Lion i continu s alerge. i auzi paii
n urma ei pe pietrele din caldarm, dar nu o ajunse
pn cnd nu ncepu s alerge n susul scrilor spre
etajul doi al casei Giuliei.
Mna lui o prinse cu asprime de umr i o rsuci
spre el.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce se ntmpl
cu tine? Eti bolnav?
Nu, nu sunt bolnav. Scp din strnsoarea lui
i termin de urcat scrile. Nu sunt slab i nici
speriat. Se grbi de-a lungul coridorului ctre
camera ei. i nu m voi sparge dac mi spui cuvinte
aspre.
El o ajunsese din nou i o opri punndu-i mna pe
umr.
Asta e foarte bine, pentru c i voi spune o
mulime de cuvinte aspre. Ochii i sclipeau de mnie
n timp ce o tra pe hol, deschise ua propriei lui
camere, i o trase nuntru. Nu merit asta Sanchia.
nchise ua trntind-o. tiu c eti ntr-o stare
delicat, dar
Starea mea nu este delicat, zise ea printre
dini. De cte ori trebuie s-i spun? Dar poate c
preferi s m crezi delicat ca s ai o scuz i s nu
m atingi. Aa te vei simi liber s o chemi pe Giulia
Marzo aici i
Nu o vreau pe Giulia n patul meu, zbier el.
De ce nu? Mi-ai spus o dat c nu m-ai atinge
dac ea ar fi n apropiere.
Am minit. Eram furios c m stmisei att de
tare.
Dar acum nu te mai strnesc cu nimic dect cu
mil. Aa c de ce s n-o aduci pe Giulia n patul
tu?
Minile lui se ndreptar spre gtul ei ca i cum ar
fi vrut s o stranguleze.
Cristo, asta e recunotina pe care o primesc
pentru rbdarea mea? Nu m strneti? Madre di
Dio, am vrut s te iau n vinrie cnd erai
neajutorat i ndurerat i te aflai pe la marginea
nebuniei. i eu eram ndurerat, dar trupul meu nu
recunotea i nici nu respecta acea durere. O trase
n braele lui, iar minile ei se ndreptar spre fesele
lui musculoase. Sunt att de furios pe tine nct a
vrea s te bat, dar tot te vreau. O trase spre
coapsele lui, iar ea simi tria excitrii lui. Spune-mi,
sunt strnit, Sanchia? Nu-i atept rspunsul, ci o
ridic n brae i o duse pn la pat. Nu o vreau pe
Giulia. Te vreau pe tine!
O arunc pe pat i i ridic rochia i cmaa. i
desfcu pantalonii, iar brbia lui se eliber
impertinent. Se vr repede ntre picioarele ei.
i se pare c sunt strnit, Sanchia?
O ptrunse adnc, mpingndu-i coapsele
nebunete ca s intre ct mai mult n ea.
Ea ip, cutndu-i umerii orbete cu minile. El
nghe.
Te-am rnit. Degetele lui se vrr ntre ei
mngind-o, excitnd-o. E vina ta. Te-am rnit, fir-ar
s fie?
Nu, opti ea. Doar c
Atunci ia-m.
Ritmul era slbatic, dur, aproape brutal n
pasiunea i dorina lui. Ea i zvrcolea capul pe
pern dintr-o parte n alta, ncercnd s nu ipe,
copleit de intensitatea dorinei care i cuprinsese
fiecare muchi i nerv din trup. ncerc s-l ajute,
dar tremura mult prea ru ca s poat face i
altceva dect s-l in. Tremura i el, realiz ea vag,
respiraia i era aspr, pieptul i se mica de parc ar
fi alergat.
El ip i i ddu capul pe spate, gtul lui
puternic arcuindu-se, corpul devenindu-i rigid de
parc ar fi fost lovit de o sgeat.
Sanchia, nu mai m pot ine
N-o face! Propria ei plcere explod cu o furie
care o uimi i o ls slbit.
Cteva minute mai trziu l simi cum pleac de
lng ea i i trage cu grij rochia n jos, dar era mult
prea ameit ca s deschid ochii. Ceva metalic,
rece, i atinse buzele.
Bea asta, te va pune pe picioare.
Deschise ochii i i vzu faa aspr deasupra ei.
Era nc furios pe ea, nelese ea ameit. Se ridic
ntr-un cot i lu cupa din argint.
Am nevoie s fiu pus pe picioare.
El tresri.
M-ai suprat.
Te cred. Nu ai fost blnd.
A fost vina ta, zise el cu for. Ce fel de om
crezi c sunt? Nu te puteai atepta la altceva.
Ea mai lu o nghiitur de vin.
mi amintesc c mi-ai spus c trebuie s te iau
n mine de cte ori ai nevoie. Mcar de data asta nu
m-ai proptit de un copac.
El se ncrunt.
Presupun c o s ncerci din nou s m
prseti. Ei bine, n-o s permit asta. Dac vrei s
rup hrtia de proprietate, trebuie s te mrii cu
mine. i ntoarse privirea de la ea. Nu o s ai o via
rea. Dac nu m nfurii, voi ncerca s fiu blnd cu
tine.
S m mrit cu tine?
De ce eti surprins? i-am spus c m-a
cstori cu tine dac a putea. Dio, am vorbit pn
i de copii.
Ea i scutur capul.
Nu m-am gndit niciodat la cstorie pentru
mine. Pare ciudat
Gndete-te acum. Pentru c nu-i voi da
drumul.
Ea ddu din cap solemn, genele coborndu-i ca
s-i acopere ochii.
M voi gndi.
El se ncrunt.
Te-ai gndit destul. Ce ai de zis? Nu mai sunt la
fel de bogat ca
Da.
Eti de acord? O privi nencreztor. Nu eti
furioas pe mine?
Ea ncerc s-i ascund un zmbet.
La ce mi-ar folosi? N-ai s te schimbi. Fcu o
pauz. Mulumesc sfinilor.
El o privi intens.
Nu te deranjeaz asprimea mea?
Ea scutur din cap.
E o parte din tine. Nu pot separa asprimea de
blndee. Nu pot spune Da, iubesc latura asta a lui
Lion Andreas dar nu, nu voi iubi cealalt parte.
Iubesc ntregul brbat.
Un zmbet i lumin treptat faa.
Adevrat?
Adevrat, zise ea moale. i iubesc dorina i
blndeea i ncpnarea i Ce faci?
Te dezbrac. Rsul lui era plin de bucurie. Vreau
s-i dau mai mult dorin pe care s o iubeti. De
rest ne vom ocupa mai trziu. O privi n ochi i zise
ncet. Dar de data asta nu ne vom mai grbi, i voi fi
blnd. Se strmb. Dac pot.
Rsul Sanchiei se uni cu al lui, iar ea se ntinse n
pat i l primi nc o dat n braele ei i n trupul ei.
De ce ai fcut-o? Degetele lui Lion mngiau
uvia de un alb strlucitor de la tmpla ei. Nu sunt
un prost. tiu c m-ai mniat intenionat, cnd tot ce
voiam eu era s-i ofer onoare i cuvinte dulci.
Voiam s te aduc napoi la mine i era singurul
fel n care tiam s o fac. Am neles c m
ntorceam la via i doream s mergem mpreun
pe acelai drum. Se opri. i poate c mi-a fost i
puin team. Erai att de diferit
Cele mai multe dintre femei ar fi aplaudat
diferena asta. Tu de ce te-ai temut de ea?
Ea rse tremurat i i trecu buzele peste umrul
lui gol.
Sunt o sclav. Sclavele nu sunt tratate cu
blndee i cuvinte dulci. M-am simit stnjenit.
Fcu o pauz. Un timp m-am ntrebat dac nu cumva
simeai c e de datoria ta s ai grij de mine pentru
ceea ce am fcut la Mandara.
Nu datorie dragoste. Te respect pentru ceea
ce ai fcut la Mandara, dar te iubesc de mult timp. El
rmase tcut un moment. Te vei cstori cu mine?
Ea i ridic capul i-l privi surprins.
Sigur c da. i-am spus c eu
Acum. Avem timp nainte s soseasc Damari.
Vom merge mine la preot s facem aranjamentele.
l privi cercettoare. Expresia lui era ncordat,
tensionat.
De ce simi nevoia s ne grbim atta?
Vreau s fii a mea. Nu-i de ajuns?
i voia s fie protejat de numele lui dac nu ar fi
reuit s-l omoare pe Damari, nelese ea i simi c
nghea. i cuibri obrazul n adncitura umrului
su.
E de ajuns. i eu vreau s simt c eti al meu,
opti ea. Da, vom merge la preot mine.
Ce facem aici? ntreb Luigi morocnos.
Soarele arde prea tare pentru o plimbare prin
pdure. Nu-mi plac toat verdeaa asta i aerul
proaspt.
Nu-i place nimic din ceea ce nu poi fierbe
ntr-o oal sau cazan. Rspunse Lorenzo absent, n
timp ce privirea lui cerceta copacii i tufiurile de pe
ambele pri ale drumului. M ntreb cum ai reuit s
ai un fiu. Nu-i plac nici brbaii, nici femeile, nici
animalele.
Am preparat ntr-o noapte nite cidru fiert
foarte bun i am but att de mult nct servitoarea
de la spltorie mi s-a prut la fel de apetisant ca
un purcelu cu un mr n gur. Nou luni mai trziu
i-a cfet natere lui Mario i l-a lsat ntr-un co n
buctrie cnd a fugit cu un marinar. Tat la vrsta
mea! Luigi ddu trist din cap. Am fost aa de mnios
cnd am vzut copilul, nct am ars gsc pe care o
frigeam.
Ce poveste de dragoste ncnttoare. Trezete
nu numai patosul, ci i gustul. Sunt sigur c ai fost
un tat splendid.
M-am obinuit, zise Luigi cu un geamt. Dup
un timp chiar mi-a plcut.
Lorenzo i arunc o privire.
Ci ani avea biatul cnd a fost omort?
aptepe. Luigi merse un timp far s
vorbeasc. Am vorbit ieri cu Simonedo despre tine.
Ah, ilustrul maestru al buctriei. Ce prere
are despre munca mea?
Crede c ai simurile adormite. Zice c stai
retras n buctrie ca un arpe speriat i nu spui
niciodat nimic.
Pi, mi-ai spus s nu m uit la nimeni. M-am
gndit c ar fi bine s nici nu vorbesc.
Luigi mormi ceva.
Nu eti de acord?
Poate. Ai limba veninoas ca o pictur de
scorpion. Simonedo spune c munceti destul de
bine i mi-a mulumit c te-am recomandat. Ce
crezi despre garda care supravegheaz prepararea
mncrii?
Un individ cu o privire extrem de ascuit.
Luigi ncuvin.
Laraba are ochi de oim. Borgia au folosit
otrava destul de des ei nii ca s tie s-i aleag
un om bun, iar cu Larabtf, ar trebui s fii magician
ca s poi strecura otrav n mncare.
Sunt de acord. Lorenzo se opri cu privirea
asupra unei tufe plin de ciorchini de flori delicate
de un roz pal. Ce privelite frumoas, Luigi! Nu eram
sigur c pot gsi frumuseea asta aici, la marginea
Romei. n oraul meu natal, Napoli, ntlneti tufele
astea frecvent, creteau chiar i n grdina mea. Ah,
ce ncnttor era s vd primvara primele flori. D-
mi securea.
Luigi se ncrunt, n timp ce-i ddea securea lui
Lorenzo.
Nu tiam de ce a trebuit s car eu securea
asta.
E foarte practic aa. De ce s fiu eu animalul
de povar, cnd tu eti mult mai bun s faci asta?
i acum te apuci s tai din tufele astea
caraghioase? Te avertizez, nu te las s le plantezi n
grdina mea. E doar pentru ierburi de gtit.
Luigi, sunt profund rnit de faptul c nu vrei
s-i mpri peticul de pmnt cu mine. Lorenzo tie
repede cteva crengi mari din tufa. Acum, ce e mai
bine? Un petic de frumusee nfloritoare pentru
priviri sau ierburi i vegetale pentru burt?
Burta. Nu-i vei planta florile idioate n grdina
mea.
Lorenzo oft i i ddu securea napoi lui Luigi.
Oh, foarte bine. Adun crengile tiate i le lu
n brae.
nseamn c va trebui s le gsesc o alt
ntrebuinare.
I-am trimis mesajul lui Damari, zise Giulia
imediat ce Lion deschise ua rspunznd ciocnitului
ei. Santini va livra scrisoarea mea. Caprino l-a mai
folosit o dat, aa c Damari l va recunoate i
poate c se va simi mai n siguran. Zmbi. Santini
este unul dintre bunurile pe care le-am obinut prin
moartea lui Caprino. Este un om de ncredere, atta
timp ct mita oponentului nu este prea mare.
Nu putem cere mai mult de-att, nu-i aa?
ntreb Lion. O mit sau o ameninare pot fi la fel de
eficiente n a controla o loialitate ndoielnic.
Zmbetul Giuliei dispru.
Ce vrei s spui? Te gndeti s m amenini?
Numai dac este nevoie.
Privirea Giuliei trecu peste umrul lui spre
Sanchia care nc mai era n pat. Gura ei se ncord.
Vd c nu vei mai avea nevoie de cealalt
camer.
Nu. Lion se opri. Astzi mergem la preot. Vrem
s ne cstorim nainte de sfritul sptmnii.
S v cstorii? Ochii ei se mrir. Te nsori cu
ea? Dar de ce s i potoli repede expresia
mnioas. Presupun c trebuie s faci cum crezi tu
c e mai bine. Ddu s plece. i voi spune cnd
primesc veti de la Damari.
Ai mprtiat crengi i crengue pe toat
podeaua mea, se plnse Luigi. N-o s le strng, s
tii.
Dragul meu Luigi, sunt perfect contient c nu
ii nimic curat n vguna asta n afar de oalele i
tvile tale. Lorenzo mai tie nc un mnunchi de
frunze n fonn de lance de pe creanga pe care o
inea cu genunchii. i sunt sigur c nu vei suferi din
cauza acestei dezordini pe care o adaug dezastrului
sta de camer.
Nu i-am cerut s te mui aici. Luigi adug:
Mario inea casa curat. Am ncercat s-i spun c nu
e un lucru sntos, dar el rdea i zicea, Papa,
mncarea ta va avea un gust urt dac se amestec
cu praf. Vino, ne vom petrece seara mturnd i
lustruind
i evident c nu ai mai fcut niciuna nici alta
de cnd a murit el. Lorenzo rupse o floare roz,
delicat de pe ramur i i-o arunc lui Luigi, lovindu-
l n obraz. Recunoate c i place s m ai aici. Sunt
cineva asupra cruia i poi arunca veninul.
Nu-mi place c eti aici. De ce mi-ar plcea?
Luigi lu floarea i o mirosi. Nu eti un companion
plcut aa cum era Mario al meu. Tu doar mi
cheltuieti banii muncii din greu arznd lumnrile
ca s-i citeti crile i vorbeti doar ca s m
ironizezi.
Dar i mnnc bucatele tale delicios preparate
cu o apreciere pe care nu o ntlneti n fiecare zi.
E adevrat, zise Luigi cu ranchiun. Nu eti un
prost cnd vine vorba de lucrurile importante ale
vieii. Poate c d-aia te i tolerez.
Poate. Lorenzo puse de-o parte ramura acum
golit. D-mi, te rog, cealalt ramur.
Luigi mpinse ramura spre el peste mas.
Dar nu mai merg cu tine la plimbare prin
pdure. A fi putut petrece dimineaa fcnd altceva
mai bun.
neleg c a fost un mare sacrificiu pentru tine.
i pentru ce? Luigi se ridic i ncepu s adune
ramurile i crengile aruncate pe jos. Ca s ai tu ce
ciopli. Duse braul de crengi ctre vatr i le arunc
peste pietre.
Ce faci? ntreb Lorenzo blnd.
n niciun caz nu fac curat dup tine, zise Luigi
repede. Poi s-i curei singur mizeria. M gndeam
s m scutesc de munca de a mai aduce lemne
pentru focul de sear.
Un gnd foarte practic. Lorenzo i cobor
privirea asupra crengii pe care o inea ntre genunchi
i mai tiq o ramur. Dar nu a face asta dac a fi
n locul tu.
De ce nu?
Pentru c, dac scaperi un amnar peste
crengile astea,
Lorenzo tie nc o creang plin de flori, n scurt
timp vom fi amndoi foarte mori.
Tremuri. Mna lui Lion se strnse peste mna
Sanchiei n timp ce urcau scrile catedralei. Nu ai
niciun motiv s fii speriat. i zmbi. Dup ce ai
nfruntat ciuma, cstoria cu mine nu poate fi la fel
de rea.
Nu e team. Sanchia i umezi buzele cu limba.
Nu tiu de ce m simt att de nesigur.
Nu eti mulumit c ne cstorim?
Ea ddu din cap.
Mai mult dect mulumit. Sunt fericit c ne
cstorim. Te iubesc. Te voi iubi ntotdeauna, caro.
El se aplec i i trecu buzele peste tmpla ei.
i eu te voi iubi ntotdeauna. Se opri cnd
ptrunser n semintunericul catedralei. Ateapt
aici. Voi vorbi cu preotul.
Fcu o plecciune i porni repede de-a lungul
navei.
Ea l privi cum mergea pe aleea de marmur
ctre preot, care se ntorsese de la altar i i privea
curios. Lion era puternic i iubit. Nu visase niciodat-
s aib o dragoste att de puternic i pasionat.
Atunci de ce simea o asemenea nervozitate la
gndul de a-i uni viaa cu cea a lui Lion?
Poate unde citise prea multe povestiri despre
dragostea nobil, iar a ei era una foarte obinuit i
pmntean.
O raz de soare trecu prin vitralii i se transform
n curcubeu, scldndu-i pe Lion i pe preot n
lumin. Mirosul de flori, de tmie i de lumnri o
cuprinse pe Sanchia n parfumul lor ameitor.
Lion se ntoarse cu spatele la preot i ntinse
mna ctre ea.
Ea se nclin i porni de-a lungul navei cu privirea
fix pe faa lui Lion.
Apoi el i zmbi i ea se simi plin de un
sentiment de uimire i bucurie, radios ca lumina
care se cernea prin ferestre. Radiana trecu prin ea,
o ridic, pn ce simi c strlucea cu aceeai
putere ca lumina diamantului ce i nconjura pe Lion
i pe preot.
Dumnezeule, era att de simplu! De ce nu
nelesese mai nainte ceea ce acum i se prea att
de simplu?
Dragostea, ca i viaa, era compus din dealuri i
vi, din tceri i din sunete de trompete. Durerea i
nelinitea erau necesare Cum altfel ar putea
aprecia momentele ca acesta?
Splendoare.

20

De ce ai vrut s ne ntlnim aici? Damari o privi


pe Giulia cu suspiciune. De ce nu n propria ta casa!
sta este un han destul de plcut, la o distan
sigur de Florena. Giulia se ntoarse de la fereastra
care ddea ctre curtea grajdurilor. Vd c ai adus
un detaament mare de oameni. Mi-am nchipuit c
aa va fi.
Nu-l voi scpa din nou pe Andreas sau pe
femeia aceea.
Dar nu poi pierde ceea ce nu ai. Giulia fcu o
pauz, nc.
i voi avea.
Dac preul este destul de mare. Fcu semn
spre oamenii din curte. i nu-i vei lua de la mine cu
atia oameni. Am bani s adun de trei ori mai muli
oameni ca s pzeasc ce este al meu.
Tu? O curv?
Nu l-ai recunoscut pe Santini? El este doar o
mostr din cele ce am luat de la Caprino. Curnd voi
fi cea mai puternic femeie din Florena. Caprino a
fost un om iret i am nvat mult observndu-l de-
a lungul anilor.
Nu fac afaceri cu femei.
tiu. Preferi s le abuzezi. Ridic din umeri. Nu
te-am iertat pentru Laurette. mi va ridica preul.
Damari ezit.
i ai? Cu adevrat?
i am n palm. Au venit la mine s-mi cear
s-i ajut s te momeasc n plasa lor. Mi-au oferit
cinci sute de ducai. Le-am spus c nu sunt de ajuns
ca s fiu satisfcut, dar Lion a fost destul de prost
nct s m cread cnd n sfrit am fost de acord.
i ce sum te-ar satisface?
O mie cinci sute de ducai.
Ridicol. O s iei mult mai puin.
Ea i scutur capul.
Dac l vrei pe Andreas i pe curva lui, mi vei
plti preul pe care l cer.
Damari fierbea de furie. Curva asta lacom
vorbea serios.
Unde sunt?
Unde tu nu poi da de ei. Zmbi. Dar eu da.
Damari i strnse pumnii.
Pltesc o mie de ducai, curv mpuit ce eti.
Nu-mi place s fiu insultat. Acum preul este
o mie ase sute de ducai.
Jegoas ce eti, nu poi Damari ncerc s-i
potoleasc furia atunci cnd vzu expresia de pe
faa ei. i voi plti preul.
Excelent.
Dar nu am la mine o sum att de mare. Va
trebui s atepi plata. Cnd m ntorc la Solinari i
trimit banii.
Ea rse sincer amuzat.
Trebuie s am ncredere n tine? Ddu din cap.
Sigur, ntoarce-te la Solinari, dar far s obii ceea
ce vrei.
i-am spus, nu am ducaii aici.
Atunci va trebui s ne gndim la altceva. Ea
rmase tcut un moment. i-i voi aduce la Solinari.
Vom schimba bunurile pe ducai pe loc.
Cum i vei aduce acolo? Andreas nu e prost.
Dar are ncredere n mine. Adug. Cu unele
rezerve. E greu pentru un brbat s cread c o
femeie care i-a oferit plceri l va trda.
O vreau i pe femeia lui. La preul sta nu
vreau s m lipsesc de ea.
i femeia, fu de acord Giulia. Dumnezeu tie
c nu in la ea.
Cum o vei face?
Aa cum ai spus cu atta delicatee, sunt o
curv i de aceea familiarizat cu prafuri i poiuni
care s le fac pe femeile din casa mea ceva mai
binevoitoare. O doz puin mai mare i Lion
mpreun cu sclava lui vor dormi pe tot drumul spre
Solinari. i ridic o sprncean. Numai dac nu vrei
s-i omor? Mie mi-e indiferent.
Nu, zise Damari. i vreau vii.
M-am gndit eu c asta o s vrei. Ei bine,
curnd i vei avea pe amndoi la Solinari, s faci ce
vrei cu ei.
Damari se simi cuprins de o plcere care
aproape c i nec mnia i frustrarea pe care le
simea pentru ceaua asta arogant. Ei bine, poate
c i curva asta va avea o surpriz cnd va intra pe
porile de la Solinari. Avea o voin de fier care
putea s-i aduc mult bucurie cnd va ncerca s i-
o nving.
Cnd?
D-mi o zi sau dou ca s le linitesc
suspiciunile, apoi le voi pune prafurile n vin. Se
ndrept spre u. Nu poate dura prea mult
deoarece se ateapt s primesc un mesaj de la tine
ct de curnd.
Deci ntr-o sptmn?
Ea ddu din cap i deschise ua.
Dac totul merge bine, te poi atepta s-i fie
adui ntr-una dintre zilele din sptmna viitoare.
De ce nu strecori crengile printre lemnele
pentru focul din dormitoarele lor? ntreb Luigi.
Ziceai c fumul omoar.
Nu este o metod foarte sigur, rspunse
Lorenzo. E august i nu au nevoie de foc prea des.
Am putea atepta sptmni ntregi ca s fie aprins
un foc i chiar i atunci, dac coul e curat i trage
bine, sau dac ei nu vin prea aproape, vaporii doar i-
ar mbolnvi. Nu, e mai bine s folosesc ramurile ca
frigri ca s frig carnea pentru mas. Lemnul va
otrvi mncarea n timp ce se gtete.
Luigi se opri i lu una dintre ramuri privind-o
fascinat.
Ce arbust e sta care are moartea n el,
precum i flori frumoase?
Oleandru. Lorenzo i zmbi. O plant foarte
folositoare. Nu are nicio parte care s nu fie mortal.
O frunz poate ucide un brbat. Chiar i nectarul
acestor flori frumoase poate trimite un om n
mormnt.
Eti sigur c va intra destul otrav n carne
nct s fac treaba?
Nu, dar este cea mai bun ans a noastr.
Lorenzo ridic cupa la gur i l privi pe Luigi peste
marginea ei. Mai ii minte ce trebuie s faci?
Nu sunt idiot. Mi-ai spus de destule ori, zise
Luigi cu acreal. Voi strecura crengile n grmada de
lemne pentru buctrie mine diminea.
Dar azi trebuie s te asiguri c hornul din
buctrie trage cu putere. Lorenzo adug cu
asprime: Chiar dac va trebui s-l curei tu nsui.
Dac n-o faci, s-ar putea s ajung la fel de mort ca
Sfinia Sa, din moment ce eu voi avea grij de
frigri.
tii c servitoarea de la spltorie ngrijete de
obicei frigrile.
Mine voi avea eu grij de ele. Creeaz un sos
nou cu care s ungem carnea i insist pe lng
Simonedo c nu poi avea ncredere n servitoare s
fac asta. Asta i va da un motiv s-i ii pe ceilali
departe de vatr. Nu vrem ca vreunul dintre ei s
inhaleze fumul i s se mbolnveasc nainte de a fi
gata carnea. Imediat ce carnea ajunge pe frigare,
pretinzi c eti bolnav i pleci din buctrie. Eu m
voi strecura afar imediat ce carnea pleac din
buctrie, i vin aici. Fii gata s prseti Roma
imediat.
Un sos nou nu se creeaz peste noapte, zise
Luigi jignit i ignornd toate detaliile, cu excepia
celor importante pentru el. E nevoie de timp i multe
eforturi nainte ca amestecul s fie fcut n
proporiile necesare. Oricine tie cte ceva despre
buctria fin, tie i c nu poi crea un sos
Poate buctarii obinuii, dar tu mi spui c eti
extraordinar.
tii c sunt extraordinar.
Atunci dovedete-o. Un sos nou pn mine-
diminea.
Luigi se ncrunt.
Te crezi foarte detept. Ei bine, refuz s
deconspir unul dintre felurile mele de mncare. i
vom omor pe Borgia sptmna viitoare.
Lorenzo i scutur capul.
Toat lumea tie c Cesare a venit s-i cear
bani tatlui su pentru o nou campanie. S-ar putea
s nu mai fie la Roma sptmna viitoare.
Dar nu pot s inventez Luigi se ncrunt
fioros. Miere. Poate c voi putea folosi miere cu
putin scorioar
Lorenzo zmbi satisfcut sprijinindu-se lene de
sptarul scaunului i i ntinse picioarele n fa.
De ce se poart Giulia att de bine cu mine?
ntreb Sanchia rsucindu-se n cerc n faa lui Lion.
Uit-te la rochia asta. Trebuie s fie una dintre cele
mai bune din garderoba ei i ea nu numai c mi-a
druit-o, dar a i trimis o servitoare cu ea s fie
modificat. Nu crezi c e ciudat?
E o rochie foarte frumoas. mi plac panglicile
astea albastre de pe corsaj. Poate c ei nu-i st aa
de bine n alb cum i st ie.
Arat bine n orice. Sanchia se strmb. i s
nu-mi spui c nu ai observat.
Observ doar frumuseea nevestei mele, aa
cum se cade s fac un virtuos brbat nsurat. O
lumini pozna apru n ochii lui negri. Dei,
trebuie s recunosc, te prefer far rochie.
S-ar putea ca Giulia s nu fie bun cu tine, ci
crud cu mine. i nclin capul i o privi critic. Da,
eti mult prea mbrcat. Trimite-i rochia napoi i
vom
O btaie n u l ntrerupse i se ntoarser
amndoi n timp ce ua era deschis de Giulia.
Ducea cu ea o tav din argint, cu trei cupe din argint
i zmbea n timp ce se apropia de ei graioas.
Rochia arat fermector pe tine, Sanchia. Mie
nu mi-a stat niciodat bine cu ea. Aez tava pe
masa lustruit i lu dou dintre cupe, dndu-i una
Sanchiei i una lui Lion. Am gsit vinul sta de
Mandara pe care mi l-ai adus ultima oar cnd ai
venit s m vezi, Lion. ntotdeauna i-a plcut mai
mult dect orice vin cu care se poate luda Florena.
Ridic propria ei cup. Bei, zise ea moale, cu un
zmbet care i lumin frumuseea feei. i pe urm o
s v spun vetile bune care mi-au ajuns la urechi
despre prietenul nostru Damari.
Nenorocitul de horn nu trgea bine!
Dio, doar cu cteva minute n urm flcrile erau
perfecte, iar acum arunca fumul n buctrie!
Lorenzo i ntoarse faa de la frigarea pe care se
rumenea mielul uns cu miere i inhal profund. Apoi,
inndu-i respiraia, se ntoarse i se aplec peste
flcri ca s priveasc n sus pe horn i s ncerce s
vad dac nu apruse vreun blocaj.
Cum merge cu mielul?
Lorenzo se ntoarse i l vzu pe buctarul ef,
Simonedo, ncruntndu-se nerbdtor la el.
Lorenzo i mut repede privirea i murmur.
E aproape gata, doar cteva minute, dar
hornul
Ce? Vorbete mai tare, neghiobule!
Hornul nu trage prea bine.
Probabil c e doar un porumbel. Simonedo se
ntoarse. E un cot n horn i, din cnd n cnd, cte
un porumbel zboar acolo i rmne prins. O s
trimitem mine un coar s-l scoat. S stingi focul
dup ce se face mielul.
Un porumbel. Dumnezeule, un porumbel!
Lorenzo zmbi sec n timp ce se aeza n faa
focului, blocnd vaporii de restul buctriei cu corpul
lui i ncercnd s-i ntoarc faa i s respire
superficial.
Cristo, dac fumul continua s intre napoi, nu
numai mielul avea s fie terminat n noaptea asta.
Btile din u erau ciudat de dezordonate. Cnd
Luigi deschise ua, l vzu pe Lorenzo n prag.
Santa Maria, de ce bai? Nu mi-ai artat
niciodat o asemenea curtoazie, din noaptea cnd ai
dat buzna n viaa mea. Unde ai fost? Trebuia s
ajungi aici cu ore n urm. Au mers bine lucrurile?
Luigi rnji. Sosul meu a fost superb. Pcat c ducele
i Sfinia Sa nu-l vor aprecia. Am fost tentat s
rmn ca s aud ipetele. Fcu o pauz. De ce stai
acolo? Intr i o s-i dau un pahar de vin cu
mirodenii, iar tu mi vei povesti cum s-a necat
Cesare cu propria-i fiere. Mi-ai spus s nu rmn, dar
nici tu nu ai rezistat s mai ntrzii, nu-i aa? E ca i
cum mie nu mi-ai permite plcerea, dar tu te nfrupi
din ea.
Nu am stat.
Atunci unde ai fost?
M-am pierdut.
Te-ai pierdut? Cum s te pierzi Luigi se opri i
ntinse mna trgndu-l pe Lorenzo n cas i spre
cercul de lumin fcut de lumnare. Inhal cu
putere. O transpiraie uleioas acoperea faa lui
Lorenzo, iar pupilele dilatate i dominau ochii gri. Ce
s-a ntmplat?
Un porumbel. Nu e amuzant? Un porumbel n
horn. M-am gndit la toate, dar
De ce n-ai plecat sau s fi inventat un motiv ca
s stingi focul?
Eram prea aproape.
Stupido. Idiotto. Ochii negri ai lui Luigi
scnteiar n lumina lmpii. mi spui mie s m
opresc i s plec dac se ntmpl ceva, iar tu faci
asta. Ai creier de bou i nu mai mult minte dect
un pui decapitat.
Mi-a dori s te opreti s nu-mi mai arunci
aceste denumiri urte. Lorenzo se cltin, iar ochii i
se mpienjenir. Sunt convins c nu aa trebuie s
te pori genunchii i se nmuiar
Cu un om pe moarte.
Madona Giulia Marzo e la poart cu o cru,
stpne.
Damari se simi cuprins de excitare.
O ateptam. Se ridic i-i fcu semn lacheului
s plece. Lsati-o s intre.
Este nsoit de nite oameni.
Ce!
Zice c nu intr pe poart far s aib
protecie.
Ci oameni?
Cinsprezece.
Ceaua era mai priceput dect crezuse el.
Cinsprezece oameni nu erau o ameninare pentru
palazzo, dar exista posibilitatea ca s trebuiasc s
o lase s se ntoarc liber la casa din Florena.
Damari njur printre dini n timp ce ieea din
palat i traversa curtea, cu privirea aintit asupra
multitudinii de tore inute de soldaii din spatele
porilor.
Se opri lng pori i strig:
Mi-ai adus ce mi-ai promis?
Giulia Marzo i mn calul nainte, prsind
crua, i i zmbi n lumina tortelor.
Incru. Vezi i singur.
Aa voi face. Retrageri soldaii de lng
cru. Se ntoarse spre grzi. Deschidei poarta.
Patru dintre voi venii cu mine i nconjurai-m ct
timp sunt n afara porilor.
Un moment mai trziu, ngenunchea n fnul din
cru, uitndu-se n jos la Lionello Andreas i la
Sanchia. Preau cufundai ntr-un somn profund, dar
trebuia s fie sigur. i ridic mna i izbi cu for
obrazul stng al Sanchiei. Ea nu se mic.
Satisfcut? Giulia i aduse calul mai aproape.
Prafurile mele sunt cele mai bune. Acum, banii mei.
Intr i ia-i. Zmbi. Dar, natural, nu voi permite
soldailor ti s te nsoeasc.
Atunci eu nu pot permite s iei bunurile.
Buzele ei se ncordar. Am avut destule probleme ca
s i-i aduc, iar tu ncepi s m enervezi. Poate c ar
trebui s uit de nelegerea noastr i s m ntorc
cu ei la Florena. Sunt sigur c Lion este destul de
disperat s te omoare i i va rennoi oferta de cinci
sute de ducai.
Nu! Sri din cru. Deschidei porile, strig el
n timp ce trecea printre soldai ctre poart. ntr-o
zi, Madonna Giulia, voi avea imensa plcere de a-i
face cunotin cu prietenul meu Fra Luis. De fapt se
afl chiar acum la palazzo, ateptnd sosirea lui
Andreas i a Sanchiei. Pcat c nu poi sta cu noi.
Se ddu ntr-o parte i privi cum crua i
clreii treceau de pori. Fcu un pas mai aproape
de cru, cercetnd cu privirea faa lui Andreas.
Stau cam nemicai. Sper c nu i-ai omort,
nu-i aa? i vreau n viat.
O sabie era ndreptat la cteva degete de gtul
lui! Ochii negri ai lui Lion l priveau cu ferocitate, n
timp ce spada mpungea gtul lui Damari. Cum de
reuise fiul la de curv de Andreas s trag spada
de sub fn i s se mite att de repede? Mna lui
Damari se ndrept instinctiv spre mnerul propriei
spade.
Nu o trage, zise Andreas cu rceal. Nu mi-ar
plcea nimic mai mult dect s-i tai beregata.
La mine! ip Damari. Protilor! La mine!
Sunt ocupai pe moment, zise Lion mpungnd
din nou gtul lui Damari. Acesta a fost primul meu
ordin pentru oamenii Giuliei. n momentul n care
intram pe pori, cte o spad ndreptat spre spatele
fiecreia dintre grzi.
Vorbele lui Andreas se confirmar cnd Damari
arunc o privire cu coada ochiului.
Prostule, sunt mai multe grzi n palazzo. Nu te
poi lupta cutoti. Suntem mai muli dect voi.
Nu pentru mult timp. Andreas fcu semn ctre
unul dintre soldai care se duse imediat la porile
deschise i mic o tor ntr-un arc larg de trei ori.
Sunt aptezeci i apte de oameni care ateapt n
pdure i care vor fi aici curnd. Vor fi suficieni, din
moment ce oamenii ti sunt angajai ca i aceti
soldai ai
Giuliei. Nu au niciun fel de loialitate fa de tine i
mi imaginez c primul lucru pe care l vor face n
momentul n care vei fi mort, va fi s ncerce s se
trguiasc ca s aib i ei parte din jefuirea
palatului. Cu siguran ctiu vor pierde timpul
ncercnd s-i piard pe dumanii unui om mort.
Sanchia cobor din cru i veni lng Lion. O
vntaie cumplit i se ntindea pe obrazul stng, dar
expresia de pe faa ei era la fel de rece ca a lui
Andreas.
Buona sera, Damari. Ziceai c vrei s-i petreci
mai mult timp cu mine, i nu m-am putut gndi la un
loc mai bun dect Solinari.
Pari foarte multumit de tine, se ncrunt
Damari. Trebuie s te felicit pentru rezistena de
care ai dat dovad. N-ai fluturat nici mcar o
pleoap cnd te-am lovit.
M ateptam la asta. Sanchia l privi neclintit.
i ar trebui s-ti mulumesc. Tu ai fost cel care m-a
nvtat s ndur,
Damari.
i te voi nva mai mult. Fra Luis te ateapt
n donjon. i aminteti de Fra Luis?
mi amintesc. Sanchia-i scutur capul uimit.
Nu nelegi c s-a terminat? Vei muri, Damari.
El scutur din cap.
Soarta mea nu este s mor de mna celor de
teapa ta. Am un destin mre. i voi urma pe Borgia
spre o putere pe care nimeni nu viseaz c exist.
Oamenii mei vor iei curnd din palat i m vor
salva.
Nu par s se grbeasc prea tare.
Haidei s terminm. Giulia i aduse calul mai
aproape i opri lng ei. Nu-mi place violena.
M-ai trdat, curv. Faa lui Damari se crmpoi
de ur n timp ce o privea. Am avut o nelegere i tu
m-ai trdat.
Aa cum m-ai trdat i tu pe mine, zise Giulia.
Ca s spun adevrul, eram aproape s m aliez cu
tine, dar, dintr-o dat, m-am ntrebat de ce s
primesc doar o mie ase sute de ducai cnd
palazzo-ul tu trebuie s aib mult mai mult? Fcu
semn cu mna i ase soldai desclecar.
Labirintul. Avei grij, este pzit.
Privi, n timp ce soldaii i trgeau sbiile i
porneau n fug spre intrarea sudic a labirintului.
Sanchia a avut buntatea s deseneze harta
labirintului pentru ei, iar Lion nc mai are cheia de
la magazie. Avem chiar i o cru cu care s crm
comorile. Singura ntrebare era dac puteam s
obin la timp serviciile acestor soldai pentru
plecarea noastr. Din fericire, aceast problem a
fost rezolvat acum patru zile, cnd au fost eliberai
pe neateptate din serviciul Lordului Gondolfo.
Zmbi ironic. Destinul, lord Damari.
Ar fi trebuit s iei ducaii mei. n felul sta nu
vei primi nimic, dect o edere scurt n donjonul
meu.
Voi primi jumtate din comoar. Giulia fcu o
pauz. Dar chiar dac rsplata nu ar fi fost att de
mare, poate c a fi fost tot de partea lor i
mpotriva ta.
Atunci nu eti doar curv, ci eti i proast.
Ea i scutur capul.
Laurette. Caprino mi-a spus cndva c nu e
bine pentru afaceri s lai o nfrngere nepedepsit.
i ridic brbia i zmbi din nou cnd vzu restul
soldailor venind n goan spre porile deschise. M-ai
nelat, dar nimeni nu va ncerca s m nele din
nou dup ce vor afla ce s-a ntmplat aici.
Destul cu vorba, zise Lion nerbdtor. l chem
pe cpitanul din fruntea coloanei. Leag grzile i
asigur palazzo-ul. Se ntoarse spre Damari. Iar tu
vet merge cu noi la labirint i vei atepta ca bunurile
s fie scoase din magazie.
O or mai trziu, palazzo-ul era asigurat, iar
crua ncrcat cu tablouri, lzi mari pline cu
ducai, bijuterii i aur.
Damari privea cu gura cscata cum comoar
dup comoar era crat pe lng el.
N-o s v foloseasc la nimic. Le voi lua pe
toate napoi. Aa cum am luat napoi Dansatorul
Vntului. Zmbi cu rutate. Dansatorul Vntului a
pierit pentru totdeauna, Andreas. Se odihnete cu
comorile particulare ale papei i va rmne acolo
pentru totdeauna.
N-a fi aa de sigur. Pentru totdeauna este
foarte mult timp, i se spune c Dansatorul Vntului
se ntoarce ntotdeauna la familia mea pn la
urm.
Pe dracu! A disprut pentru totdeauna. O s
vezi.
Poate, dar tu nu o s vezi, zise Sanchia.
Scoate-i hainele.
Damari se rsuci spre ea.
Ce?
Ea fcu un semn cu torta din mna ei.
Hainele. Scoate-le. Toate.
Nu le scot!
Ea fcu un pas mai aproape de el.
Atunci, hai s vedem dac destinul tu i va
apra pielea de arsur. mpinse periculos de
aproape de faa lui tora arznd.
El se ddu repede un pas napoi i simi vrful
spadei lui Andreas pe spatele lui.
Cea. Spada lui Andreas trecu prin vesta de
piele i prin cma i simi cum se rspndete
durerea prin el. ncepu s se dezbrace, trgnd
hainele de pe el bucat cu bucat, n ritmul
njurturilor pe care le murmura. ntr-un trziu
rmase dezbrcat ntre ei doi.
Aprinde intrarea nordic n labirint, strig Lion
peste umr.
Damari privi cum unul dintre soldaii care
ncrcau crua ia o tor de la unul dintre tovarii
si i alearg ctre colul labirintului.
Acum, zise Lion moale. n labirint, Damari. Nu
trebuie s protestezi c vei muri acolo. Din cte mi
amintesc, i este un loc foarte drag.
Ai de gnd s m alergi prin labirint?
Oh, nu. Lion i scutur capul. Vom lsa
flcrile s te alerge. A plouat foarte puin luna asta.
Arbutii se vor aprinde foarte uor i focul se va
ntinde foarte uor, Damari. Intrarea nordic va fi
blocat de flcri n cteva minute. Fcu semn cu
capul spre deschiderea din faa lor. Vom aprinde
deschiderea asta de cum intri n labirint.
Dac intru.
Tu alegi. Sabia sau labirintul. Nu-i sun
familiar? Recunosc c a prefera s alegi labirintul. E
o anumit dreptate n asta. Expresia lui Lion deveni
aspr. mi va face plcere s te vd arznd aa cum
a ars Mandara.
Poate c flcrile te vor crua ca s-i poi
ndeplini destinul mre, zise Sanchia ncet. Aa cum
i tu i-ai cruat pe oamenii Mandarei, aa cum ai
cruat-o pe biata Laurette.
M vor crua. Credei c m-ai nvins? Damari
i scutur capul pe cnd se rsucea i se ndrepta
spre intrare. Voi tri s v vd pe toi mori.
Mirosi fumul, auzi trosnetul flcrilor din arbutii
din spatele lui de cum intr n labirint. Ceaua i cu
Andreas nu-i pierdeau timpul.
Putea s vad o flacr care lumina cerul nopii
n faa lui. Intrarea nordic ardea. Instinctiv ncepu
s alerge, spinii i rupeau carnea cnd se atingea de
arbuti. Va scpa. Trebuia s scape. Destinul lui
trebuia mplinit.
Protii tia uitaser c mai era o ieire n afara
acelora care ardeau. Arbutii din partea de vest prin
care Andreas i fratele lui scpaser, nu fuseser
nc replantai. Se putea strecura printre ei i apoi
se va ascunde n tufiuri pn plecau ei.
Respiraia i deveni dureroas n timp ce alerga.
Nenorocitul de fum devenea din ce n ce mai gros,
facndu-i ochii s lcrimeze i s-l usture.
Ah, chiar n fa era gaura din arbuti!
Se grbi nainte i ncepu s se strecoare frenetic
prin deschidere. ip n timp ce spinii i gureau
picioarele i fesele i i nepau organele genitale.
Pentru aceast atrocitate i va ucide! i va ucide pe
toi!
Nu, Damari.
Privi n sus i nghe, nemaisimind spinii i
crengile ascuite.
Sanchia sttea n faa deschiderii circulare cu o
tort n mn. Expresia ei era sever, n timp ce
ddea din cap ncet.
Trebuie s fie dreptate. Aprinse crengile de
deasupra deschiderii. Piero. Le aprinse pe cele din
stnga. Bianca. Atinse cu tora partea dreapt.
Marco. n sfrit, atinse partea de jos a cercului.
Catoriria,
Nu! Damari se auzi urlnd n timp ce se
retrgea din deschidere, iar flcrile i atingeau
pielea.
Ceaua sttea dincolo de cercul de foc, prnd
la fel de delicat i fragil n rochia ei alb, ca o
siluet pe o camee.
nc una, zise ea ncet. Arunc tora n mijlocul
deschiderii. Mandara.
Arbutii se aprinser pn sus, un zid solid de
flcri.
Avea s moar, gndi Damari ameit. Nu, nu
putea fi adevrat. Se retrase de lng flcri ctre
potec. ncepu s alerge, ncercnd s vad prin
fumul care se ngroa mereu.
Trebuia s existe o ieire. Realiz c uriae
cuvintele.
Arbutii arznd erau de jur mprejurul lui, focul
apropiindu-se mai mult, tot mai mult. Ddu un col.
Un alt zid de flcri!
Indiferent ct de repede alerga, nu putea scpa
de el. Flcrile i atinser spatele gol i i ddu
capul pe spate urlnd n agonie. Restul corpului i se
aprindea la fel de uor ca arbutii.
Nu, nu se putea. Avea un destin
Lorenzo deschise ochii i vzu faa ncruntat a
lui Luigi deasupra lui. nghii i i umezi buzele
uscate.
neleg c nu am plecat nc de pe pmnt, din
moment ce nu semeni deloc cu un nger.
De ce crezi c merii s ajungi la ceruri?
Pentru c am omort doi demoni mari?
Luigi i scutur capul.
Lorenzo se strmb.
N-au murit?
Ei bine, n-ai ratat n ntregime. Papa probabil
c va muri dintr-un moment ntr-altul. Se spune c i
s-a dat ultima mprtanie azi, la vecernie. Luigi
ridic o cup cu vin la buzele lui Lorenzo i i ddu o
nghiitur. i Cesare s-arputea s-i dea duhul.
Servitorii ziceau c n-a mncat din miel la fel de
mult ca tat-su, dar c zace grav bolnav ntr-o
camer special deasupra apartamentelor Borgia.
Ct timp a trecut?
Eti bolnav de cinci zile.
i suntem tot la tine n cas? Privirea lui
Lorenzo cercet faa lui Luigi. i-am spus s pleci
imediat din Roma.
i de ce a asculta de un om att de prost
nct s-a otrvit singur?
Ai rmas ca s m ngrijeti pe mine?
Am stat pentru c nu a fost nevoie s plec.
Protii cred c i Sfinia Sa i fiu-su au czut victime
ale aceleiai boli care a lovit pe aproape toat lumea
din Roma. Luigi rnji. i-am spus c Roma vara nu
este un loc sntos n care s stai.
Lorenzo ncepu s rd slab.
Nimnui nu i se pare ciudat c s-au mbolnvit
amndoi n aceeai zi?
Luigi ridic din umeri.
Sunt civa care murmur otrav, dar vorbesc
despre banchetul la care au fost Alexandru i ducele,
din podgoriile Cardinalului Adriano Cometo, de pe
cinci august. Se zice c ei, cei doi Borgia, voiau s-l
otrveasc pe Cometo, dar cupele au fost inversate.
i Cometo, de asemenea, n mod convenabil a czut
bolnav.
Jesu, gndul sta e la fel de prostesc ca i
cellalt. Nici mcar eu nu a fi putut face o otrav
care s aib efecte abia dup aproape dou
sptmni. Lorenzo ezit, gndindu-se la avantajele
unei asemenea poiuni. Dei ar fi o provocare s
descopr una. Din moment ce Cesare e nc n via,
poate c ar trebui s m gndesc la asta.
Gndete-te s te culci i s te faci bine.
Ah, i faci griji pentru mine.
Puin mi pas dac mori sau trieti. Luigi i
mai ddu o nghiitur de vin apoi l terse delicat la
gur cu o crp surprinztor de curat. De ce s-mi
pese? M-am sturat s te tot spl de vomittur i
s-i aud gemetele. Cine-i Caterina?
Lorenzo rmase tcut.
Atunci nu-mi rspunde. Nu c m-ar interesa
ceva despre tine. Luigi puse cupa pe podea i se
ridic. Culc-te, i dac vomii din nou poi s te
tergi singur.
Luigi.
Luigi se ntoarse cu faa la el.
Eu i mulumesc.
Luigi privi repede ntr-o parte.
O s fie mult mai uor s scap de tine dac
eti pe picioarele tale, dect s fiu nevoit s-i trag
carcasa urt mirositoare pe u afar.
i-am spus vreodat despre elocvena dulce a
vorbelor tale? Lorenzo nchise ochii i se rsuci pe o
parte. O s dorm puin, dar trezete-m peste
cteva ceasuri. Trebuie s fac ceva.
Nu poi s faci nimic. Eti slbit ca un pisoi
nfometat care miaun dup a m-sii.
Ce comparaie total denigrant. Lorenzo nu-i
deschise ochii. Dac nu pot face eu treaba, atunci va
trebui s m ajui. Trezete-m
ine felinarul mai sus. E ntuneric ca ntr-un
horn pe aleea asta. Vrei s cad n Tibru i s m
nec? Luigi strnse i mai tare silueta slab a lui
Lorenzo. tiu c nu te temi pentru tine. Probabil c
ai pluti. Se spune c diavolul are grij de ai si.
Dragul meu Luigi, e destul de umilitor c
trebuie s m las crat ca un copil de , far s
mai fiu i insultat. Ne apropiem de Vatican?
Chiar n fa, gfi Luigi. i eti mai greu dect
un copil de . Cam ct un mistre pregtit s fie
servit sau o bucat de vit nainte de a fi pus la
frigare i
Oprete-te. Tonul lui Lorenzo era ndurerat. mi
dau seama c te bucuri de situaia n care m aflu
dar, te rog, nu m mai compara cu vreuna dintre
mncrurile tale. Privi n ntunericul din faa lui, dar
nu putu s vad nimic dincolo de cercul de lumin
aruncat de felinar, n afar de ceata cald care se
ridica din ru. Dac continui n felul sta, voi fi
nevoit s merg i s te vduvesc de senzaia
temporar de superioritate.
Luigi mormi.
i vei cdea grmad pe jos, aa cum ai fcut
cnd ai vrut s te dai jos din pat?
Pot s merg. Se opri cnd Luigi rse nfundat i
apoi recunoscu: Puin. Trebuie doar s m obinuiesc
cu ideea c picioarele mele au doar consisten de
aluat. Sunt sigur c apreciezi comparaia. Ah, aici
este.
Luigi se opri din scurt.
Asta-i stupizenie. N-avem ce cuta aici la ora
asta din noapte, i grzile elveiene or s ne taie
capetele cu halebardele lor, ca pe nite pepeni.
Las-m s te duc napoi acas.
Dup ce am suferit rbdtor toate insultele i
rutile pe care mi le-ai turnat n cap? Mergem
nainte. Lorenzo se opri. Sau eu merg nainte. Nu
cred c situaia va fi aa de periculoas cum crezi
tu, dar, dac preferi, m poi lsa jos i voi continua
singur.
Luigi murmur njurturi n timp ce pornea ctre
pori.
Ai creier de pun. Papa poate c trage s
moar, dar tot pap este. Vaticanul este pzit mai
bine dect orice palat din ntreaga Italie, iar grzile
lui Cesare au fcut un cordon n jurul lui n timp ce el
zace neajutorat Nu ai cum s-l omori acum.
tiu c nu pot s-l omor. Va trebui s atept o
alt ocazie. Nu de asta am venit aici.
Atunci, pe toi sfinii, ce cutm aici?
Papa are un lucru pe care l vreau, i sta este
cel mai bun moment ca s-l scot din visterie.
i acum te gndeti s jefuieti visteria
papal? Luigi i cltin capul. Cristo, ai idee ct de
greu va fi?
Nu va fi deloc greu, dac am calculat bine
timpul. Privirea lui Lorenzo cercet ntunericul din
curte. i cred c am fcut-o foarte bine. Unde sunt
grzile elveiene, Luigi? Unde sunt mreele fore
care l pzesc pe Sfinia Sa?
Luigi se ncrunt pe msur ce privirea lui se
plimb peste curte.
, nu tiu
E aa cum am crezut: confuzie, nelinite,
dezordine. Cnd o mare cas se prbuete, las n
urm teroare i haos. Du-m la Torre Borgia.
La apartamentele particulare?
Trebuie s aflm dac papa este mort. Cesare
nu va face nimic, atta timp ct exist o ans ca
tatl lui s triasc.
Cesare e bolnav n patul lui i la fel de slbit ca
tine.
Dar eu sunt aici. Crezi c Cesare este mai
puin determinat dect mine? Dac nu este acolo el
nsui, locotenenii lui stau la ua papei ca vulturii.
Luigi continu s bolboroseasc obsceniti n
timp ce se ndreptau spre Torre Borgia.
Un trosnet puternic i un rs excitat se auzi de
cum intrar n apartamente.
Judecnd dup toat aceast veselie, e de
presupus c Alexandru e mort, zise Lorenzo. Aaz-
m pe scaunul la i du-te n dormitor i vezi ce poi
afla de la acele biete suflete care l servesc pe
Sfinia Sa. Probabil c au nnebunit de durere sau n-
au vzut veselia acestei ocazii triste.
Luigi l aez n scaunul cu sptar nalt i cu
perne pe care i-l artase Lorenzo.
O s fii bine?
Cu siguran. Voi sta aici i voi admira frescele
magnifice ale lui lui Pinturicchio. Am auzit c sunt
ntr-adevr cele mai bune pe care le-a fcut
vreodat.
Fresce! Tu admiri picturile cnd grzile
elveiene pot veni aici n orice moment i s ne taie
capetele?
Ei bine, ce altceva e de fcut? Lorenzo se
sprijini de sptar.
i mi imaginez c vei gsi una sau dou grzi
elveiene n camera papei, dar m ndoiesc serios c
l pzesc pe el. Aez felinarul pe masa de lng el
i i nclin capul ca s priveasc critic la fresce. Am
auzit c Alexandru a pozat pentru figura aceea din
Resurecie. Crezi c Pinturicchio a reuit s-l redea
bine?
Lorenzo zmbi n timp ce Luigi i arunc braele
n sus, se rsuci i iei din camer.
Luigi se ntoarse doar dup cinci minute.
Papa e mort, iar valeii lui i rscolesc
camerele. Burchard, maestrul de ceremonii, este
singurul oficial la faa locului i nu i poate opri. Zice
c ntregul Vatican a nnebunit. Toi ncearc s
prind ce bunuri pot nainte ca moartea lui
Alexandru s devin cunoscut. Fcu o pauz.
Michelotto Corella a cerut acum nici treizeci de
minute n numele lui Cesare, cheia de la visteria
papal.
Ah, nseamn c am sosit la timp. Lorenzo se
ndrept n scaun. Desigur, hai s mergem ctre
visterie.
Mi-era mie team c o s zici asta. Eti nebun,
tii. Corella este asasinul lui Borgia, ucigaul lui
pltit i se supune ordinelor lui Cesare far s
crcneasc. Se zvonete c l-a strns de gt cu o
garot pe cel de-al doilea brbat al Madonnei
Lucreia, atunci cnd omul zcea neputincios n
patul lui.
Nu i-am admirat niciodat pe strangulatori. Le
lipsesc subtilitatea i imaginaia i se bazeaz doar
pe puterea fizic. Sunt sigur c putem nvinge un
astfel de dobitoc. Lorenzo se chinui s se ridice n
picioare i se opri cltinndu-se. Mergem?
Te atepi s-l nvingi pe Corella cnd tu stai
acolo cltinndu-te ca un valet care a furat vin? Luigi
oft i l lu din nou pe Lorenzo n brae. Nebunie.
Uile visteriei erau larg deschise, i un ru de
oameni purtnd culorile rou cu galben ale casei
Borgia, ieeau n grab din camere, crnd talere
din argint i aur i lzi mari.
i-am spus c e o nebunie aici, opti Luigi,
aezndu-l pe
Lorenzo n umbra unui cot pe care l fcea holul
lung. Sunt prea muli. N-am nevoie dect de unul,
zise Lorenzo absent, n timp ce privea pe furi pe
dup col. Gardianul la pare a fi de nlimea i
greutatea mea i nu vine nimeni pe hol n urma lui.
Art cu capul spre brbatul care mergea de-a
lungul holului, apoi se aplec i i vr mna n
cizm. Fii pregtit s iei lada pe care o duce. E
probabil plin cu ducai i nu vrem s se mprtie
pe toat podeaua.
De ce ar
Soldatul ajunse n dreptul lor, iar Lorenzo pi
repede nainte, apucndu-l pe soldat de gt prin
spate i trgndu-l cei doi pai pe dup col.
Pumnalul lui se mic cu o acuratee letal, iar
victima nu scoase niciun sunet dect cel uor al
expiraiei cnd pumnalul i ptrunse n inim.
Luigi prinse lada cnd czu din minile soldatului
mort.
Maraviglioso. Ce artist eti. Ce mcelar
minunat ai fi putut fi!
Trte-l n camera aia i dezbrac-l. Lorenzo
se sprijini slbit de perete. Repede!
Zece minute mai trziu, cu ajutorul lui Luigi,
Lorenzo reuise s intre n uniforma gardianului, iar
Luigi ascunsese cadavrul dezbrcat ntr-o ambrazur
a ferestrei.
Acum ce facem? opti Luigi.
Acum m duc la visterie i iau trofeul pentru
care am venit. Lorenzo zmbi. Iar tu, prietene, stai
aici.
Nici mcar nu poi merge far s te datini.
Corella probabil c se grbea i nu s-a deranjat
s aprind prea multe tore. Holul e att de
ntunecat nct nimeni nu va observa dac m clatin
sau nu.
Cnd vei intra n ncperea aia, Corella va
vedea c nu eti unul dintre oamenii lui i te va
strnge de gt.
Atunci nseamn c nu va mai trebui s m
cari napoi. Lorenzo porni n josul holului. Stai aici.
Dac nu m ntorc n zece minute, prsete
Vaticanul far mine.
Aa o s fac, declar Luigi. De ce s-mi pun
viaa n pericol pentru un nebun? n momentul cnd
intri n visterie, plec.
Visteria i se prea lui Lorenzo departe precum
Raiul de Iad. Un alt soldat Borgia iei din visterie
cltinndu-se sub greutatea unui vraf imens de
talere din aur pe care l cra n brae. Lorenzo i
ntoarse faa repede, dar soldatul trecu grbit pe
lng el far s-i arunce vreo privire.
Dio, pmntul tremura sub cizmele lui. Fiecare
pas consuma cte puin din puterea lui Lorenzo, i n
momentul cnd ajunse la ua visteriei, membrele i
tremurau incontrolabil.
Trebuie s fie pe aici, pe undeva. Sfinia Sa a
zis c trebuie s i-l aducem. Un brbat puternic, aflat
n cellalt capt al camerei imense, mpingea la o
parte lzi grele, pline cu bijuterii i talere. Cutai
mai bine. E o cutie simpl din mahon.
Corella, gndi Lorenzo privind spre faa
ncruntat a asasinului. Se simi uurat cnd i ddu
seama c nu putea distinge trsturile lui Corella i
nici ale celorlali doi soldai din camer. Erau doar
cteva lumnri mprtiate prin camera enorm i
dac Lorenzo nu-l putea vedea pe Corella i nici pe
oamenii lui dar nsemna c i el era la fel de ascuns
de ntuneric.
Pi mai adnc n umbra din stnga uii i se
aplec prefcndu-se c se uit printre lzi i cufere,
aa cum fceau ceilali soldai. ncepu s ameeasc
i se apuc disperat de o lad mare pn cnd
vederea i se limpezi.
Uite-l! Corella art spre cutia din mahon
ascuns pe jumtate pe dup o vaz nalt aurie, pe
care fusese sculptat Cina cea de Tain. Luai-l!
n timp ce Lorenzo i ndrepta spatele i pornea
repede nainte, un soldat solid se ndrept i el ctre
cutie din colul opus al camerei.
Maic Precist, gndi Lorenzo. El abia putea
merge i acum era forat s se ia la ntrecere de
alergri!
Lorenzo ajunse primui la cufr, l ridic i porni
ctre u.
Ateapt!
Lorenzo nghe, rmnnd cu spatele la Corella.
Poate am putea pune nite ducai n lada aia.
Trebuie s profitm de fiecare drum. Deschide-o i
vezi dac e loc.
Lorenzo puse cutia pe podea, desfcu
ncuietoarea i ridic capacul. Ochii de smarald ai
Dansatorului Vntului sclipir spre el, ca i cum s-ar
fi amuzat de situaia n care se afla el.
Nu e loc, zise el rguit. Trnti capacul i l
ncuie cu degete tremurnde. Ridic lada i se
ndrept cltinndu-se spre u.
E chiar aa de grea? Dac o scapi i smulg
coglios, stupido.
Grea, murmur Lorenzo i iei cltinndu-se
din ncpere. Transpiraia i se adun pe frunte i
simea cum i se ridic fierea n gt. Cei civa pai
rmai pn la colul holului puteau fi i o mil.
Nu va reui s ajung.
Nu putea s ajung.
Reui s ajung.
Se simi tras pe dup colul coridorului i lada i
fu smuls din mini.
Santa Maria, da tiu c eti ncpnat. Luigi
vr cutia sub braul drept i cu cel stng cuprinse
talia lui Lorenzo. De ce nu ai renunat? Merse cu
Lorenzo de-a lungul holului. Este din cauz c
doreti s-mi faci viaa mai mizerabil dect este
deja?
Ziceai c o s pleci.
Am decis c nu m grbeam. Aveam nevoie s
m odihnesc dup ce-i crasem carcasa slbnoag
de-a lungul ntregii Rome.
neleg. Lorenzo zmbi. Ce noroc pentru mine.
Poi s-mi dai drumul puin? mi rupi coastele. N-am
mai fost inut att de strns de un brbat de cnd
eram copil n Napoli. Eti sigur c nu ai nclinaii
romantice ctre sexul masculin?
Pentru insulta asta ar trebui s-i dau drumul i
s te las s mi te ntinzi la picioare. Luigi adug
repede. i a face-o, dar pe urm trebuie s m
deranjez s te ridic din nou. Dac te las aici, cineva
i va aduce aminte c te-am recomandat pentru o
slujb n buctriile papei i a ajunge i eu n
donjoanele din Sant Angelo. Cu siguran c nu m-
ar interesa ce se ntmpl cu tine.
Categoric nu. Aerul umed al nopii era plcut
pe faa lui Lorenzo i el inspir adnc cnd ieir din
palat, lsndu-l n urm. N-a face niciodat o
asemenea greeal de judecat.
Asta-i bine. Braul puternic al lui Luigi se
strnse mai tare n jurul lui Lorenzo ca s suporte
mai mult din greutatea lui. Un brbat ar trebui s fie
un dobitoc ca s-i pese ce se ntmpl cu un nebun
care risc s se trezeasc cu gtul sucit de ctre
Corella, doar ca s fure din visteria papal. Ce e n
cufr, de ai riscat att de mult?
Lorenzo vzu apele lenee, sclipitoare, ale
Tibrului chiar n faa lui i bucuria se ridic n el cnd
realiz c nu se auzea nimic n spatele lor i nimeni
nu i urmrea.
Perdio, reuiser!
E un dar n cufr. Un dar deosebit pentru un
foarte bun prieten.

21

Pisa
15 Decembrie, 1503
Crezi c o s vin? Sanchia se aplec peste
parapet, privirea ei cutnd nerbdtoare prin
mulimea de pe docuri. Nu-l vd i este aproape
timpul s ridicm ancora.
Lion trase cu grij gluga pelerinei verzi peste
pletele de un rou nchis, strlucitor, ale Sanchiei.
Lorenzo i ine ntotdeauna promisiunile. Va
veni.
Dar, dac uite-l! Art spre silueta familiar,
elegant, care se mica cu uurin prin mulime.
Arat bine. Mi-a fost team s nu fi rmas cu boala.
De la un timp, i faci griji pentru toate, zise
Lion indulgent. Ne-a scris acum cteva luni de zile,
informndu-ne c i-a recptat sntatea.
Atunci de ce a rmas la Roma? Alexandru era
mort i n plus, el nu se putea atinge de Borgia dup
ce ducele i-a dublat numrul grzilor. Am crezut c
poate e bolnav i nu vrea s ne ngrijoreze. Tcu
dintr-o dat, vznd c Lorenzo ducea n brae ceva.
Ochii Sanchiei se mrir cnd recunoscu lada din
mahon. Dumnezeule, e
Dansatorul Vntului. Faa lui Lion se lumin de
bucurie. Santa Maria, are Dansatorul Vntului!
Durerea trecu prin sufletul Sanchiei cnd
amintirile o invadar. Donjonul din Solinari, ochii
solemni ai lui Piero n timp ce privea statuia din
salon, Pegasul privind neclintit la ea i la Caterina n
timp ce i plngeau morii, Damari legnd
Dansatorul Vntului de aua calului su, n timp ce i
povestea orori dup orori Sanchiei. Minile ei
strnser parapetul din lemn cu o for care i albi
ncheieturile degetelor.
Cum naiba a reuit s fac asta? Lion se
ntoarse i i vzu faa. Ce s-a ntmplat? i-e ru din
nou?
Nu. ncerc s zmbeasc. mi rscolete
attea amintiri. Mandara
Lion i acoperi mna cu a lui.
Mandara nu mai este. ncepem o via nou,
cara. Amintirile se vor terge.
Dio, cstorii de peste patru luni i nc v
mai inei de mn, purtndu-v ca nite porumbei?
Se ntoarser i l vzur pe Lorenzo urcnd
pasarela.
E de ajuns s m fac s m cutremur. Veni
spre ei cu un zmbet pe fa. Sau, cum ar zice mai
brutal prietenul meu Luigi, s vomit.
Eti bine? ntreb Sanchia.
Lorenzo puse cutia care coninea Dansatorul
Vntului pe jos, pe punte.
Foarte bine. Privirea lui i cercet faa. Iar tu,
draga mea Sanchia, eti nfloritoare.
Sunt nsrcinat, zise ea simplu.
Ah, asta-i bine. Rennoire. Se ntoarse spre
Lion. i-am adus un dar.
Vd c mi-ai adus. Lion l btu pe umr.
Dumnezeule, cum ai reuit s-l iei?
n noaptea cnd a murit Alexandru, m-am
ntors la Vatican.
Lorenzo se strmb. Sau mai bine zis Luigi m-a
crat pn la palat, pentru c nu eram deloc bine.
Michelotto Corella ceruse cheia de la visteria
particular a papei chiar n momentul n care
Alexandru i ddea ultima suflare i a scos de acolo
o sut de mii de ducai i o avere uria n talere i
pietre preioase, i i le-a dus stpnului su, care era
prea bolnav ca s-l nsoeasc. Am reuit s sustrag
Dansatorul Vntului n timp ce Corella fura orice
puteau cra oamenii lui. Un zmbet de mulumire
apru pe buzele lui Lorenzo. Am neles c Borgia a
fost foarte mnios pe Corella c nu a reuit s-i
aduc statuia mpreun cu celelalte comori.
mi imaginez c a fost puin suprat, zise Lion
sec. Borgia are nevoie de orice mijloc de
supravieuire de cnd nu-i mai vin banii papali. Am
auzit c a ncercat cu disperare s-i salveze pielea,
chiar fcnd un trg cu noul Papa Julius.
Lorenzo ddu din cap.
Am urmrit cu mare interes cum a nceput
decderea lui. tiai c Julius l-a nchis pe Borgia
pn cnd acesta va consimi s-i dea parolele care
i vor determina pe comandani s cedeze cuceririle
lui Borgia din Romagna?
Crezi c o va face?
Eventual. Dar asta nu nseamn c Borgia va fi
nvins. E un om strlucitor, cu o voin de fier. Este
nevoie de mult timp ca s strpeti rul de la
rdcin, dar slav domnului, acum am tot timpul
din lume s-l distrug complet. Fcu o pauz. Am
venit s-mi iau rmas bun.
Lion ncremeni.
Plnuisem s mergi cu noi. Te-ai rzgndit?
Borgia este nc n via.
Dar ai spus chiar tu c i pierde puterea.
Distrugerea lui nu este sigur. Trebuie s fiu
sigur. Lorenzo l privi pe Lion n ochi. Moartea lui
Damari a fost prea uoar.
Te asigur c el nu ar fi de acord.
N-a avut timp s vad pierznd tot ce a
construit. M voi asigura c Borgia va fi contient de
fiecare pas al cderii lui.
Unde te duci? Roma?
Poate. Lorenzo privi n jos spre mulimea de pe
doc. Dei m gndeam s m ntorc la Mandara.
Mandara! Sanchia l privi uimit. Dar nu a mai
rmas nimic acolo.
A mai rmas podgoria i vinria. A putea
construi o cas mic.
Lion cltin din cap.
Tu? La tar?
Exist o ordine special n cultivarea
strugurilor care m atrage n mod irezistibil. Procesul
seamn mult cu finalizarea fericit a oricrei
activiti curajoase. Lorenzo ddu s plece. Podgoria
este un loc la fel de bun ca oricare altul din care s
urmreti i s atepi ca oportunitatea s se coac.
Stai. Lion art spre cutie. Ia asta cu tine.
Sanchia se simi ocat
Lion
Lorenzo se rsuci spre el s-l priveasc:
Nu-l vrei?
Sigur c-l vrea. Sanchia ncerc s-i
controleze vocea, l iubete pe Dansatorul Vntului.
Dar mi iubesc i soia.
Face parte din familia ta, zise Sanchia. Mi-ai
spus Inspir adnc. Nu te voi lipsi de el.
Un zmbet cald i lumin fata.
E alegerea mea, Sanchia. Mi-ar face plcere
dac ai simi pentru Dansatorul Vntului ceea ce
simt eu, dar nu poi. Se opri.
i nu vreau s-l ai tot timpul n apropiere i s-i
aminteasc de toate suferinele prin care ai trecut.
Mi-ai spus odat c ceea ce simt pentru tine nu se
compar cu ceea ce simt pentru Dansatorul
Vntului. Poate c atunci aveai dreptate, dar acum ai
grei dac ai spune asta.
Nu, o s fie bine. Pot s
t, cara mia. ntinse mna i i mngie cu
blndee uvia de pr alb. Am decis. Exist o
legend care spune c Dansatorul Vntului se va
ntoarce ntotdeauna la familia mea.
ntoarcerea lui de acum nu ar fi dorina mea. Se
ntoarse spre Lorenzo. Dansatorul Vntului este al
tu, dac l accepi.
l voi accepta.
Nu eram sigur c l-ai fi vrut. Lion zmbi
strmb. mi amintesc c ziceai c este precum o
siren care atrage oamenii ctre dezastru. Dup
evenimentele din Mandara, credeam c vei fi de
dou ori mai convins de asta.
M-am rzgndit. Lorenzo privi gnditor n jos,
spre cutie. Nu Dansatorul Vntului a provocat
distrugerea Mandarei. Ci ambiia i lcomia
oamenilor. Ambiia lui Damari i a lui Cesare, i
lcomia lui Alexandru. Toi trei, mpreun, poate ar fi
cucerit Europa. Dar ntr-un mod indirect, Dansatorul
Vntului a oprit toate planurile lor. Se opri i ridic
ldia. i promit c voi gsi un mod bun de a-l folosi.
Lorenzo. Lion fcu un pas nainte impulsiv.
Vino cu noi. Lorenzo i cltin capul.
Nu avei nevoie de mine. Poate o s v vizitez
ntr-o zi s m conving ct de norocos sunt, fiind
liber de lanurile fericirii domestice.
Vei fi binevenit ntotdeauna. Vocea lui Lion era
rguit.
ntotdeauna.
Lion, devii sentimental, zise Lorenzo ironic.
Trebuie s plec nainte s izbucneti n lacrimi i
A face-o dac asta te-ar determina s vii cu
noi, zise Lion simplu.
Zmbetul dispru de pe faa lui Lorenzo.
Asta a fost o lovitur grea. M deprimi.
Te iubesc mult.
nc o lovitur. Un zmbet cald lumin fata lui
Lorenzo.
Drum bun, prietene. Se ntoarse i plec de lng
ei.
Oprete-l. Sanchia l strnse pe Lion de bra.
Nu-l lsa s plece aa.
Nu pot s-l opresc. Ochii lui Lion sclipir umezi
n timp ce l urmrea pe Lorenzo cum traversa
puntea. i-a fcut alegerea.
Iar tu ai prea mult demnitate ca s ncerci s-
l faci s se rzgndeasc. Sanchia era exasperat. l
iubeti. Este parte din tine. N-ai pierdut destui
oameni pe care i iubeai?
Asta-i altceva. E dreptul lui s decid.
E altceva doar pentru c ai ansa s-l chemi
napoi. Vzu ncpnarea de pe faa lui i deveni
nerbdtoare. Dac n-o faci tu, o voi face eu. Fcu
un pas nainte. Lorenzo!
El privi peste umr.
Dac nu vii acum, promite-mi c vei veni cnd
termini ceea ce ai de fcut.
Poate. Se rsuci din nou s plece.
Nu poate. Avem nevoie de tine. Lion vrea s
construiasc un castel. tii c nu sunt pregtit s
conduc o asemenea cas. Trebuie s m nvei.
Vei nva de una singur. Continu s se
ndeprteze de ei.
Va avea cea mai frumoas grdin de
trandafiri din toat Frana. Voi avea nevoie de tine
s m ajui s o plantez.
Pasul lui deveni ovielnic pentru un moment,
apoi continu s mearg.
Dac vom avea un biat, l vom numi Lorenzo.
Doamne ajut-l!
Nu, tu trebuie s-l ajui.
Lorenzo ncepu s coboare pasarela.
i dac e fat o vom numi Caterina.
Se opri pe pasarel, ira spinrii ncordndu-i-se
brusc. Nu dur dect un moment pn cnd se
ntoarse cu faa la ei.
Ah, Sanchia, ntotdeauna am susinut c eti o
trengri istea.
Privirea lui era o mngiere cald care i
cuprindea pe amndoi. Apoi se ntoarse i cobor
pasarela, pierzndu-se n mulimea de pe docuri.
Oh, Lion, opti Sanchia. l vom mai vedea
vreodat?
Lion o mbri din spate i o trase spre el.
Nu tiu. i trecu ncet buzele peste tmpla ei.
Ai fcut tot ce ai putut.
Pentru c i eu l iubesc.
Rmaser privind, nc spernd c poate se va
ntoarce sau c-l vor zri prin mulime. Rmaser
privind chiar i dup ce pasarela fu ridicat chiar i
cnd corabia se ndrept spre larg.
E rece briza, zise Lion. Ar trebui s te duci n
cabin.
Era frig, gndi ea. Cerul era de un gri plumburiu,
la fel i marea, iar vntul era rece. Nu era o zi
promitoare pentru a ncepe o cltorie.
Curnd. Vreau s stau aici pn ce nu voi mai
putea s vd pmntul. Mi se pare ciudat cnd m
gndesc c s-ar putea s nu m mai ntorc niciodat.
Te ntristeaz gndul sta?
Nu. Ezit. Da. Nu tiu. Se cuibri cu spatele de
pieptul lui. Sentimentele mele se schimb de la un
moment la altul. Un singur lucru este sigur. Vreau s
fiu cu tine. Toate celelalte vor veni de la sine.
Linia rmului abia se mai vedea acum i trebui
s-i mijeasc ochii ca s o mai vad. Curnd va
disprea i se vor cufunda n necunoscut.
n necunoscut pndeau dragoni, i spusese Lion n
noaptea aceea cnd se ndreptau spre Genova.
Ei bine, ei doi erau destul de puternici ca s se
lupte cu orice dragon care ar fi ndrznit s i
amenine. Poate vor fi obstacole n calea lor, n acel
necunoscut, dar vor fi i recompense pe msur.
Eti foarte tcut, zise Lion. La ce te gndeti,
cara?
La dragoni. i ndrept spatele i zmbi n
timp ce se ntoarse cu faa spre el. i la
splendoare

EPILOG

MUGURII SCHIMBRII

Pe 12 Aprilie, 1504, forele principale din


Romagna ale lui Borgia s-au predat Papei Julius, iar
Borgia a fost eliberat din nchisoare. Papa se atepta
ca Ducele Valentino s fug imediat la vechiul lui
prieten i tovar de arme, Regele Ludovic al XII-lea
al Franei dar, dintr-un motiv misterios, a plecat cu
corabia spre sud, la Napoli, apoi n minile Spaniei.
n 26 Mai, 1504, forele spaniole din Napoli l-au
arestat pe Borgia. L-au trimis cu o galer ca s fie
nchis n Castelul de Sevilla i, mai trziu, n
fortreaa Medina del Campo.

23 Octombrie, 1504
Podgorie, Mandara

Te ateapt un mesager n curtea grajdurilor,


zise Luigi cu asprime. Presupun c o s lai s se
rceasc cina pregtit de mine.
Nu neaprat. Lorenzo mpinse scaunul pe care
sttea la birou i travers camera.
N-o s-o in cald pentru tine, strig Luigi dup
el. O arunc la porci.
Nu avem porci, i strig Lorenzo.
i din vina cui n-avem? i-am zis c trebuie s
avem porci. Dac nu cumperi porci, cum a putea s
pregtesc mncruri din porc? Mulumit avariiei
tale o s-mi uit toate talentele.
Lorenzo pi pe veranda casei i primi o bucat
de pergament ndoit i sigilat de la mesagerul
pistruiat care era aproape un bietan.
Desclec i vino nuntru s te odihneti.
Tnrul i cltin capul cu grab.
Am ordine s atept un rspuns imediat,
Messer.
Lorenzo rupse sigiliul i desfcu foaia fin.
Nesemnat, mesajul coninea doar un rnd.
Este destul?
M ntorc imediat. Lorenzo se rsuci i intr n
cas, ndreptndu-se spre biroul lui. n partea de jos
a scrisorii scrise cu litere groase i decise:
Nu este destul.
Se ntoarse i ddu scrisoarea mesagerului. Nu se
deranj s-l priveasc pe tnr plecnd i nchise
ua casei.

MATURITATEA

Dup moartea reginei Isabella, regele Ferdinand


al Spaniei decise c ar fi o micare strlucitoare s-l
elibereze pe Borgia i s profite de pregtirea lui
militar ca s l fac general suprem n Italia. Dar
soarta a intervenit din nou ca s drme ambiiile lui
Borgia. Castelul Medina del Campo n care era
prizonier se afla n Castilia i sub controlul fiicei lui
Ferdinand, Juana. Nu prea s existe niciun motiv ca
ea s fie nverunat mpotriva lui Borgia, dar era. n
ziua n care Ferdinand ceru ca prizonierul s fie
eliberat, ea l puse pe Borgia sub acuzare, pe motiv
c ar fi conspirat la moartea fratelui ei, Ducele de
Gandia, i a lui Alfonso de Bisceglie, cumnatul lui. Pe
5 Septembrie 1505, Ferdinand i-a abandonat n
sfrit eforturile de a-l obine pe Cesare, i a navigat
spre Napoli far el.

15 Octombrie, 1506
Podgorie, Mandara

Mesagerul de la care lu Lorenzo scrisoarea de


data asta nu era un biat, ci un brbat tnr care
accept o cup de vin fiert de la un Luigi morocnos,
n timp ce Lorenzo rupse sigiliul i privi coninutul.
Ateapt aici. Lorenzo intr n cas i se
ndrept direct spre biroul lui. Mesajul lapidar pe
care l primise era exact ceea ce ateptase.
Destul?
Rspunsul lui Lorenzo, pe care l mzgli n josul
paginii, era aproape la fel de scurt.
Nu-i destul.
Merse din nou n curtea grajdurilor, ddu
scrisoarea mesagerului i l ls s plece.

SPRE UN NOU NCEPUT


La ase sptmni dup ce Ferdinand se
ndreptase spre Napoli, Cesare Borgia scp de la
Medina del Campo i fugi n Pampeluna, oraul
capital al fratelui soiei sale, Jean DAlbert, regele
Navarvei. Cumnatul su l primi cu un entuziasm
slbatic, vznd n sosirea sa ansa de a se folosi de
geniul militar al lui Borgia pentru propriile ambiii.
Regele vorbi de armate noi pe care s
i le dea lui Borgia ca s-l aeze din nou pe
drumul cuceririlor. Dar, Navarva era foarte srac i,
n disperare, Borgia trimise un mesager surorii lui n
Italia, cerndu-i s-i trimit degrab destule lucrri
de art ale familiei, nct s scoat trei sute de mii
de ducai din vnzarea lor. Mesagerul a fost arestat
din ordinul Papei Julius.
Borgia a trimis un mesaj i regelui Ludovic al
Franei, implorndu-l s-i plteasc o mie de ducai
ce i erau datorai ca parte din zestrea miresei sale
Charlotte, precum i veniturile uriae ale ducatului
Valentinois, ca s-i poat rectiga vechea putere i
influen. Regele Ludovic nu numai c a refuzat s-i
plteasc ceva, dar a i revocat titlul lui Borgia,
lundu-i ducatul de Valentinois i nsemnele regale.
Prin martie 1507, Cesare Borgia, la vrsta de
treizeci i unu de ani, era distrus de sifilisul care
nainta rapid, era far putere, bani sau pmnt. La
scurt timp dup ce a primit vestea de la
administratorul su, Don Jaime de Resquesnez, c a
pierdut ducatul de Valentinois, Borgia a fost trimis
de ctre regele Navarrei s nbue rscoala lordului
rebel, Don Juan, conte de Beaumont la Viana. Borgia
comanda o garnizoan n Viana cnd a sunat alarma
c erau atacai. A srit din pat, s-a mbrcat i, far
s dea niciun ordin oamenilor si, se arunc pe un
cal i iei singur pe porile oraului. Mai trziu, s-a
spus c Borgia urla i njura i prea s fie complet
nebun. A intrat singur n tabra inamicilor, aezat
ntr-o trectoare din apropiere i i-a atacat, urlnd
nebunete n continuare i njurnd.
n zori, soldaii lui Borgia au ieit din ora i
curnd au gsit cadavrul dezbrcat al lui Cesare
Borgia, crestat i nepat n douzeci i trei de rni
hidoase, sngernde.

7 Aprilie, 1507
Podgorie, Mandara

Devin nerbdtor. Ce altceva ai mai putea dori?


Destul?
Privirea lui Lorenzo se ridic de pe scrisoare i se
ndrept spre fereastra aflat n faa biroului, i privi
spre zidurile plesnite i nnegrite ale oraului
Mandara.
Apoi, cu un zmbet discret pe fa, i ridic pana
de scris i mzgli un singur cuvnt pe marginea de
jos a pergamentului.
Destul.

21 Mai, 1507,
Bourges, Frana

Lorenzo pi pe coridorul lung, strlucitor, cu


privirea rmas n admiraie asupra picturilor
splendide de pe pereii galeriei.
Pajul se opri i privi peste umr ctre el cu
repro.
V rog, Monsieur Vasaro, Majestatea Sa este
foarte nerbdtor.
Lorenzo ddu din cap, dar nu grbi pasul.
Majestatea Sa are multe tablouri frumoase.
sta e un da Vinci?
Pajul ddu din cap.
Majestatea Sa l admir foarte mult pe
Monsieur da Vinci. Dar sunt i alte obiecte frumoase
n apartamentele private ale Majestii Sale.
Pajul deschise larg uile nalte i frumos finisate
de la captul coridorului.
Monsieur Vasaro, Majestatea Voastr.
Regele Ludovic se grbi s l ntmpine.
Mon Dieu, Vasaro, dar tiu c i-a luat mult
timp. Privi nerbdtor spre ldia pe care o ducea
Lorenzo. Asta este?
Lorenzo nclin capul i se ndrept spre masa din
marmur de Carrara, unde aez ldia.
Da. Descuie ldia i deschise capacul. Aa
cum am promis.
Se apuc s scoat Dansatorul Vntului, dar
Ludovic l opri.
Nu, las-m pe mine. Cu o grij plin de
reveren, Ludovic l ridic pe Dansatorul Vntului
din cuibul lui de catifea. E la fel de superb cum mi-l
aminteam. Credeam c poate nerbdarea mi juca
feste cu amintirile pe care le aveam. l privi pe
Lorenzo cu nemulumire. ncpnarea ta nu mi-a
plcut. Trei ani sunt o mulime de timp de ateptat.
i pentru mine, Majestatea voastr. Lorenzo
zmbi. Dar trgul e trg.
Puteai s cedezi. Nu trebuia s ai totul exact
aa cum ai vrut, zise Ludovic privindu-l suprat. Am
fcut ce mi-ai cerut. I-am spus lui Borgia c nu este
bine venit aici i l-am cedat n minile spaniolilor.
Asta ar fi trebuit s-i fie de ajuns.
Lorenzo rmase tcut.
i ai idee ct de greu a fost pentru trimisul
meu la curtea lui Juana s o manipuleze n aa fel,
nct s se ntoarc mpotriva lui Borgia? Femeia aia
e pe cale s nnebuneasc acum.
Dar trimisul tu a reuit.
Pentru c i-am spus c i iau capul dac nu o
face. Ludovic l duse pe Dansatorul Vntului n
cealalt parte a camerei i l aez pe un piedestal
din marmur neagr. Se ddu un pas napoi. Am pus
s se fac piedestalul sta acum doi ani pentru
Dansatorul Vntului. Cum i se pare c arat?
Superb. Avei un gust desvrit, Majestatea
Voastr.
Ludovic rmase mult timp tcut privind statuia.
tii c soldaii care l-au vzut n noaptea aia
pe Borgia la Viena, cnd a ieit pe pori, cred c voia
s-i ia viaa?
nseamn c i-a interzis definitiv intrarea n
Rai, dac nu o fcuse deja.
I-ai condamnat sufletul la iad aa cum i-ai
condamnat trupul la mormnt?
Lorenzo nu rspunse.
Cnd a venit prima dat la curtea mea, mi s-a
prut cel mai fermector, cel mai strlucitor om pe
care l-am vzut vreodat. Privirea lui Ludovic
rmase pe Dansatorul Vntului. Ar fi fost distrus
chiar dac nu te ajutam, nu-i aa?
Poate, dei nu prea cred.
Eti un om dur, zmbi Ludovic. i de o isteime
ascuit ca o sabie de Toledo. A avea de lucru
pentru tine dac ai rmne n subordinea mea. Ce ai
zice de un post la curtea mea?
Lorenzo cltin din cap.
Doresc s merg la Marseille s-mi vizitez nite
prieteni care au fost blagoslovii de curnd cu un
copil.
Un biat?
Lorenzo cltin din cap.
O fat. Au numit-o Caterina, dup bunica
fetiei, i spun c i seamn n multe privine.
Pcat c nu e biat. Probabil c sunt
dezamgii.
Lorenzo zmbi.
Nu par s fie.
Te-ai plictisit de vinrie?
S zicem c a sosit timpul s m ngrijesc i de
altceva n afar de struguri. Poate voi planta o
grdin de trandafiri.
Vei fi dezamgit. Nu se poate obine dect un
profit minim din vnzarea florilor.
Vom vedea.
Ludovic fcu civa pai n spate, ncruntndu-se
nesatisfcut la statuie.
Nu arat att de bine pe piedestal aa cum am
crezut. Dansatorul Vntului pune n umbr tot ce se
afl n jurul lui.
Aa este.
Ludovic rmase din nou tcut nainte de a izbucni
cu o agresivitate defensiv brusc:
Am fcut doar ceea ce era cel mai bine
distrugndu-l pe Borgia. E drept ca Dansatorul
Vntului s fie aici, la curtea Regal a Franei. Toate
oraele-cetate ale Italiei plesc n puteri, dar Frana
ncepe s strluceasc precum soarele. Dansatorul
Vntului trebuie s aparin unei asemenea naiuni.
Nu eti de acord, Vasaro?
Lorenzo privi statuia i un zmbet curios i atinse
buzele.
Da, Majestatea Voastr. Cred c Frana este
acum locul potrivit pentru Dansatorul Vntului.
O raz de soare trecu prin ferestrele nalte i
nconjur Dansatorul Vntului cu o aur de radiant,
oferind ochilor de smarald o strlucire aparte i
buzelor lui Pegasus o tandr atingere.
i, pentru un moment foarte scurt, Dansatorul
Vntului pru s zmbeasc.

Sfrit -

CONTINUAREA ACIUNII ACESTEI CRI, N


VOLUMUL URMTOR:
PE URMELE DANSATORULUI

CUVNTUL AUTOAREI

Am mpletit ficiunea i realitatea att de strns


n Legenda Dansatorului, nct cred c este nevoie
de nite clarificri.
Obiceiurile i mbrcmintea, precum i
evenimentele politice ale perioadei sunt att de
precise pe ct cercetrile mele le-au putut
determina.
De fapt, moartea neagr a devastat populaia
Europei n secolul paisprezece, dar au mai fost
izbucniri de cium izolate n secolele cincisprezece i
aisprezece.
n ceea ce privete familia Borgia, inteligena,
avariia, brutalitatea i cruzimea Papei Alexandru i
a fiului su, Cesare, sunt bine documentate. Dei nu
exist dovezi c au aprobat o asemenea atrocitate
ca aceea de la Mandara, este cu siguran posibil s
o fi fcut. i tatl i fiul s-au mbolnvit n acea zi
fatal de august i s-a presupus c au fost otrvii.
Muli istorici ader cu ncpnare la teoria
ncercrii de asasinat, n timp ce alii cred c
amndoi Borgia au czut victime ale malariei dup
ce au fost nepai de nari la un dineu alfresco
oferit de Cardinalul Adriano Cometo la podgoria lui.
tiina i nregistrrile medicale ale vremii sunt att
de insuficiente, nct niciuna dintre teorii nu poate fi
susinut n ntregime.
Asasinul pltit al lui Cesare Borgia, Michelotto
Corella, a devastat visteria n noaptea n care a
murit papa. Apartamentele lui Alexandru din Torre
Borgia au fost rscolite de valeii si, iar cadavrul i-a
rmas nepzit toat noaptea. Este foarte posibil ca
vreo persoan s fi putut s se infiltreze n Vatican n
acea perioad de haos.
Oleandrul este mortal, aa cum am indicat, i
cretea n Italia n perioada Renaterii. Dei, aa cum
spunea Lorenzo, otrvitorii vremii erau ignorani i
nepricepui, un maestru asasin, aa cum era Lorenzo
Vasaro, ar fi putut descoperi i folosi planta n folosul
su.
Cam asta ar fi despre realitate.
Ar fi putut partea de ficiune din Legenda
Dansatorului s se ntmple cu adevrat?
Renaterea a fost o perioad de catifele i
armuri, de srcie abject i averi de nedescris, de
cium i asasinate, de sfini i pctoi, de
Michelangelo i Machiavelli. A fost o perioad n care
lumea rentea ncet i se forma cu ndrzneal ca
s se potriveasc nevoilor brbailor i femeilor de
ajuns de puternici, nct s o cucereasc i s o
pstreze.
Sigur c povestea asta s-ar fi putut ntmpla.