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Cmo es recuperarte de un intento de

suicidio

DAVID WHELAN

Apr 29 2015, 10:00am

"La depresin es la nube que bloquea el sol por un rato, pero t eres
el cielo. No te vas a quedar en ese punto. El huracn se volver una
brisa. Se lo debes a tu futuro yo".

Ilustracin por Nick Scott

"Es muy poco probable que alguna vez vuelva a estar en el fondo", dijo Jaabir
sonrindome desde el otro lado de la mesa. "Me asaltaron la semana pasada. Me
tiraron de la bici y me ca en una zanja. Se llevaron todas mis cosas. Me acabo de
recuperar fsicamente, pero an estoy un poco mal mentalmente. Pero como en toda
mi vida lidi con las experiencias ms dolorosas, siento que puedo con eso".

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En junio de 2014, Jaabir, de 28 aos, estaba a muchos metros de altura, dispuesto a


acabar con su vida. "Todo se haba vuelto demasiado", dijo. Un capelln que andaba
en el rea lo encontr y, despus de hablarle durante media hora, logr que Jaabir se
bajara. Fue un momento crucial. "Si hubiera sabido que haba gente con la que poda
hablar y que me quera ayudar", dijo Jaabir, "no habra tenido por qu haber estado
all arriba".

Jaabir y yo estamos abajo, en un caf cerca de su trabajo en el centro de Londres.


Han pasado ocho meses desde que estuvo a punto de terminar con su vida. l es
divertido, carismtico y habla con elocuencia sobre su experiencia y es entusiasta al
hablar del estigma y el miedo que rodea a aquellos que han tenido enfermedades
mentales y que han intentado suicidarse.
"Al principio yo no hablaba de mi enfermedad porque me daba miedo", dijo. "En
este pas generalmente no hablamos de las emociones y eso nos est matando. Me
daba mucha pena al principio. Pens que me haca menos hombre. Slo despus me
di cuenta de que tena una red de apoyo a mi alrededor".

Si sientes que tu cabeza es invadida por una tormenta invisible, pero te sientes
obligado a callar para no quebrantar el balance de la sociedad, no lo hagas, dijo
Jaabir. Las reacciones de la gente frecuentemente sorprenden. "La reaccin de la
gente es algo que preocupa mucho cuando te abres. Decirle a tu mam o a tu mejor
amigo que quisiste suicidarte no es fcil. Pero el primer paso en mi recuperacin fue
abrirme".

El estigma que rodea a las enfermedades mentales puede aferrarse a pensamientos


negativos como sanguijuela, creando as una relacin destructiva y simbitica.
"Alejaba a todos", dijo Jaabir. "No crea que nadie entendera, as que me haca el
valiente. Pero no hay de qu apenarse. Estar mal no es tu culpa. Deja que la gente lo
sepa. Acptate a ti mismo".

Claro que el miedo de que la gente no te entienda puede hacer que sea muy difcil
que te abras y te conectes con alguien ms. "El momento en el que supe que haba
algo mal fue cuando estaba muy triste en mi camino de ida y vuelta del trabajo",
contina Jaabir. "Empec a llorar en el metro. No lo poda controlar. Pero en lugar
de pedir ayuda, me alej de todos. A todos los amigos que estaban preocupados por
m les dije que estaba bien".

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Cuando al fin empez a hablar de sus problemas, Jaabir dice que la gente reaccion
de una forma que "realmente lo conmovi". "Al conectarte con la gente sacas cosas
que antes eran muy internas", dijo, lo que ayud a "detener" el ciclo de
pensamientos negativos. "La gente es ms compasiva de lo que crees. Estuve mucho
ms cerca de mi familia y amigos de lo que nunca haba estado". Desde que Jaabir
habl de sus problemas mentales, la gente cercana a Jaabir tambin ha hablado de
los suyos, algo que, segn l, "nunca habran hecho en el pasado".

Los problemas mentales no son una epidemia, pero s son una parte intrnseca de los
humanos. Son tan comunes como los moretones. "Creo que debemos entender que
slo porque algo sea invisible no significa que no sea real", dijo Matt Haig, autor de
varios libros. El ms reciente de ellos, Reasons to Stay Alive (Razones para seguir
vivo) explora en detalle su propia lucha contra una enfermedad mental que empez
con una crisis nerviosa a los 24 aos cuando estaba en Ibiza con su novia.
El estigma que rodea a las enfermedades mentales puede aferrarse a
pensamientos negativos como sanguijuela, creando as una relacin
destructiva y simbitica.

"Sent algo que nunca haba sentido. Suena melodramtico, pero no creo que nadie
haya sentido lo mismo. Fue un pnico intenso combinado con una desesperacin
eterna. No vea escapatoria. Tal vez la nica habra sido el suicidio, pues senta que
era la nica forma de escapar como al saltar de un edificio en llamas. Pero lo nico
ms grande que la depresin es el tiempo", dijo. "La depresin me deca que no
llegara a los 25. Ahora tengo 39".

Como report VICE anteriormente, cincuenta por ciento de las enfermedades que
los menores de 65 aos dijeron tener estn relacionadas a la salud mental, pero slo
un cuarto de los casos reciben ayuda. Noventa por ciento de aquellos que intentan
suicidarse sufren de algn problema mental, diagnosticado o no.

En Gran Bretaa, 4,400 personas se suicidan al ao, pero ms de


40,000 intentan suicidarse. En promedio, esto significa que alguien en ese pas
intenta quitarse la vida cada 12 minutos. Son ms las personas menores de 35 aos
que mueren por suicidio que las que mueren en accidentes automovilsticos. De las
muertes en hombres entre 20 y 34 aos, el suicidio conforma una cuarta parte. En
2012, 600 mil personas expresaron pensamientos suicidas a los Samaritanos, una
asociacin britnica que ayuda a gente con problemas mentales. En 2014, las cifras
de la Oficina de Estadsticas Nacionales de Reino Unido mostraron que nueve por
ciento de los jvenes que buscan empleo de entre 16 y 25 aos estaban de acuerdo
con el enunciado: "No tengo nada por lo que vivir". Treinta y dos por ciento haban
contemplado el suicidio.

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Pero a pesar de la prevalencia de la gente que quiere hablar de enfermedades


mentales, an existe un cierto miedo, como si aceptar que tenemos un rgano lleno
de sentimientos en el crneo pudiera abrir una especie de portal hacia el abismo y
volvernos locos. Claro que esto es pura mierda.

"El cerebro es una parte del cuerpo y deberamos verla como tal", dijo Haig. "La
depresin y la ansiedad tienen muchos sntomas del cuello para abajo, as como
muchas enfermedades fsicas tienen efectos en la mente. Debemos hablar de la salud
mental de la misma forma en que hablamos de la salud fsica". Nadie, dice, est
"Cien por ciento fsica o mentalmente saludable".
La opinin pblica generalmente trata a las enfermedades mentales con un mazo.
Cuando, por ejemplo, el ex futbolista Clarke Carlisle intent suicidarse en diciembre
pasado, la gente que no lo conoca lo llam egosta. Lo nico egosta en un intento
de suicidio es la gente que lo llama egosta. Lo nico que hacen es crear un crculo
vicioso de culpa, que se acumula al autodesprecio que algunas personas con
enfermedades mentales sienten. Esto puede reforzar su deseo de quedarse callados.

"Las personas deprimidas no le temen a la muerte menos que los dems y tampoco
son ms egostas, es slo que el dolor con el que viven es demasiado", me dijo Haig.
"El suicidio siempre es algo que se puede prevenir con la debida ayuda". En febrero
Carlisle tuvo una valiente y conmovedora entrevista con Absolute Radio en la que
describi su propio "autoodio", pero tambin la "esperanza" que tena por
recuperarse.

"Cuando decid terminar con mi vida casi no saba lo que estaba haciendo. Estaba en
piloto automtico", dice Jaabir. "Me senta como alguien ms. Por ms que
intentaba, no poda encontrarme a m mismo. Haba muchas ideas y pensamientos
negativos pasando por mi cabeza todo el tiempo: lo intil que era en mi trabajo, que
estara solo para siempre. Todo se me junt.

"En mi mente quera que el dolor terminara y no quera que evitaran que lo hiciera.
Pens que estaba haciendo lo correcto. Lo tena planeado y manej por un buen rato
para lograrlo, pero como que no estaba consciente de lo que estaba haciendo. Fue
slo hasta que me hablaron los capellanes que sal del trance. Slo entonces pens:
'Qu hago aqu?'"

"La depresin y la ansiedad tienen muchos sntomas del cuello para abajo,
as como muchas enfermedades tienen efectos en la mente. Debemos hablar
de la salud mental de la misma forma en que hablamos de la salud fsica.
Nadie est cien por ciento fsica o mentalmente saludable". Matt Haig

Los problemas mentales pueden empezar en cualquier momento y no manifestarse


por completo hasta muchos aos despus. "Cuando tena 12 aos, mi padre muri y
en ese entonces me bulleaban mucho", dijo Jaabir. "Me senta enajenado. Era muy
duro conmigo mismo y senta que tena muchas fallas. Me culpaba por ser bulleado
y llev ese autoodio conmigo durante toda mi vida. Pens que era normal, que todos
se sentan as. Todos se odian a s mismos, no?".

Pero la depresin no tiene que ser "por algo", dice Haig. Las causas son numerosas,
variadas, especficas, histricas, reaccionarias, opacas, oblicuas, nicas y sobre
todo individuales.
La Encuesta Confidencial Nacional Sobre el Suicidio y Homicidio en Personas
con Enfermedades Mentales revel que en 2014, 18 por ciento de los suicidios en
Reino Unido entre 2010 y 2012 ocurrieron en pacientes que haban sido dados de
alta dos semanas antes o menos. Los diagnsticos y el tratamiento no lo pueden
todo, particularmente cuando el tratamiento se lleva a cabo en medio de una crisis
nacional y tan horrible como la de Gran Bretaa. Pero el tratamiento adecuado y el
apoyo en la recuperacin es un imperativo.

Despus de volver a casa, Jaabir recibi una mezcla de tratamientos tanto por parte
del gobierno como privados. Dos meses despus estaba de vuelta en el trabajo. "Los
primeros meses fueron bastante difciles", dijo. "Se me haca difcil encontrar placer
en las cosas que antes disfrutaba. El tenis ya no me interesaba. La tele me aburra.
Tena mucho sueo y estaba ansioso. Me enojaba mucho con mi familia y amigos.
Pero ellos se quedaron conmigo y yo con ellos, y todo empez a cambiar lento pero
seguro".

Jaabir empez terapias en Mind, una asociacin britnica que ayuda a la gente con
problemas mentales, que le permitieron "descargarse" de sus "pensamientos
negativos" e "identificar los patrones" que lo llevaron a "los lugares oscuros". "Mi
terapia fue una mezcla de terapia cognitivo conductual, psicoterapia y orientacin"
explic. "Fue bastante efectiva. Hubo muchas tcnicas de visualizacin: haca
dibujos de experiencias dolorosas. En verdad me abri los ojos".

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Al final de nuestra conversacin, Jaabir hizo una pausa para pensar. Fue un
momento interesante en el que ambos estbamos en silencio y reflexionbamos
sobre nuestra propia relacin con la salud mental. "Cuando pienso en mi vida",
eventualmente dijo, "pienso que pude haberme dado cuenta mucho antes. Pienso:
apgate a los hechos. No eres intil. No hay evidencia para que lo pienses. El 99 por
ciento del tiempo esos pensamientos estn injustificados. Simplemente deseo
haberme dado cuenta antes de que haba gente como yo que me poda ayudar".

Posteriormente habl con Haig. "Creo que lo importante es reconocer que t no eres
los pensamientos negativos que estn en tu mente por ms fuertes y reales que
parezcan", dice. "La depresin es la nube que bloquea el sol por un rato, pero t eres
el cielo. No te vas a quedar en ese punto. El huracn se volver una brisa. Se lo
debes a tu futuro yo".

@MrDavidWhelan
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