Sunteți pe pagina 1din 1066

Garth Nix

Vechiul Regat

Sabriel .. pag. 2

Lirael . Pag. 352


Abhorsen . Pag. 776
2
GARTH NIX
Sabriel
Traducere din limba englez MAURA COTFAS

VECHIUL REGAT Volumul I

Garth Nix, Sabriel, 1995

Rao International Publishing Company, 2007

3
4
Pentru familia mea i prietenii mei

5
PROLOG
CAPITOLUL UNU
CAPITOLUL DOI
CAPITOLUL TREI
CAPITOLUL PATRU
CAPITOLUL CINCI
CAPITOLUL ASE
CAPITOLUL APTE
CAPITOLUL OPT
CAPITOLUL NOU
CAPITOLUL ZECE
CAPITOLUL UNSPREZECE
CAPITOLUL DOISPREZECE
CAPITOLUL TREISPREZECE
CAPITOLUL PAISPREZECE
CAPITOLUL CINCISPREZECE
CAPITOLUL AISPREZECE
CAPITOLUL APTESPEZECE
CAPITOLUL OPTSPREZECE
CAPITOLUL NOUSPREZECE
CAPITOLUL DOUZECI
CAPITOLUL DOUZECI I UNU
CAPITOLUL DOUZECI I DOI
CAPITOLUL DOUZECI I TREI
CAPITOLUL DOUZECI I PATRU

6
CAPITOLUL DOUZECI I CINCI
CAPITOLUL DOUZECI I ASE
CAPITOLUL DOUAZECI I APTE
CAPITOLUL DOUZECI I OPT
CAPITOLUL DOUZECI I NOU
Epilog

7
PROLOG
S fi fost ceva mai mult de cinci kilometri de la Zid ctre
Vechiul Regat, dar era destul. De cealalt parte a Zidului, n
Ancelstierre, soarele dup-amiezii strlucea pe cerul fr
pic de nor. Aici ns, amurgul era nvluit n nori grei i
tocmai ncepuse s burnieze mrunt, zorind tabra s
ridice corturile mai repede.
Moaa i trase pelerina pe cap innd-o strns n jurul
gtului i se aplec iar peste femeia ntins cu faa n sus,
stropindu-i obrazul cu picturile de ploaie care i se
prelingeau de pe nas. Rsuflarea btrnei se contura la
rstimpuri n vapori albicioi, fr ca pacienta de care se
ngrijea s-i rspund pe msur.
Oft i se ndrept de spate cu o micare gritoare, cci
cei care o priveau neleser ndat c tnra care se
rtcise n tabra lor din pdure era acum moart i c
rmsese n via doar ct s dea natere copilului de lng
ea. n momentul cnd moaa ridic de lng moart trupul
minuscul i fragil, acesta se zvrcoli pre de cteva secunde
n ptura cu care l nveliser, dup care amui brusc.
Cum, i copilul acum? ntreb unul dintre privitori, un
brbat pe a crui frunte se putea vedea nsemnul
Legmntului proaspt conturat cu crbune de foc. Asta
nseamn c nu mai e nevoie de botez.
i duse mna la frunte s tearg semnul, dar se opri
dintr-odat cnd o alt mn palid i albicioas l prinse
de ncheietur, forndu-l s coboare braul cu o micare
iute i sigur.
Pace vou! se auzi o voce cald. Vin cu gnduri bune.
Degetele albicioase slbir ncheietura i cel ce vorbise
pi n cercul de lumin conturat de flcri, ntmpinat de
priviri nu tocmai binevoitoare. Minile ce apucaser s
schieze nsemnele Legmntului doar pe jumtate, sau
care se repeziser instinctiv la arcuri i sbii, erau nc
8
ncordate, gata s acioneze.
Brbatul se ndrept cu pai apsai ctre cele dou
trupuri inerte, privindu-le n tcere, dup care se ntoarse
ctre ceilali i-i ddu gluga jos. Avea faa unui om care a
strbtut crri netiute, ferite de lumina soarelui, cci
pielea i era de un alb intens, bolnvicios.
Abhorsen e numele meu, spuse el, i oamenii ncepur
s freamte ca la un semn la auzul vorbelor sale, de parc-ar
fi aruncat o piatr mare i grea ntr-o bltoac cu ap,
tulburndu-i netezimea. i eu spun c la noapte vom avea
un botez!
Magul privi nencreztor puiul de om din braele moaei
i zise:
Copilul e mort, Abhorsen, iar noi suntem cltori
pribegi, ce-i duc viaa sub cerul liber, iar asta ne pune
adesea la grea ncercare. Cunoatem i noi Moartea, Mrite.
Dar nu aa cum o cunosc eu, rspunse Abhorsen
zmbind, i obrazul su alb ca hrtia fcu cteva riduri
simetrice n colul gurii, dezvluind totodat nite dini la fel
de imaculai. Iar eu spun c pruncul nu s-a dus nc.
Cellalt ncerc s-l priveasc drept n ochi, dar avu un
moment de ovial i se ntoarse ctre tovarii si, care
stteau ncremenii, fr s schieze vreun semn. ntr-un
trziu, o femeie se ncumet i vorbi:
Prea bine, zise ea. Nu este greu de nfptuit. Arrenil, tu
nsemneaz copilul. Noi o lum nainte i ne aezm la
Vadul lui Leovi. Ne gseti acolo ndat ce termini treaba
aici.
Magul i plec uor capul n semn de ncuviinare i
oamenii se mprtiar ndat, grbii s-i strng
corturile pe jumtate ridicate. Nu erau foarte entuziasmai
c trebuie s-i mute tabra, ns se linitir la gndul c
vor fi ct mai departe de Abhorsen, al crui nume era
ncrcat de taine adnci i temeri nerostite.
Cnd moaa se aplec s lase copilul i ddu s plece,
Abhorsen zise:
Ateapt. Vei fi de trebuin, poate.
9
Femeia privi pruncul tcut i vzu c e feti, un trup
absolut nemicat ce prea cufundat ntr-un somn adnc.
Numele lui Abhorsen nu-i era strin, iar dac fetia putea fi
salvat O lu iar n brae rsuflnd din greu i i-o ntinse
magului.
Dac fora Legmntului nu ncepu ea, dar
Abhorsen o ntrerupse ridicndu-i mna palid.
S lsm Legmntul s decid, zise el.
Brbatul se ntoarse ctre copil i oft adnc, dup care
scoase din sacul su o sticlu pe care o inu ridicat n
timp ce rostea o incantaie, de fapt partea de nceput a unui
Legmnt magic care vorbea despre toate cele ce vieuiesc i
cresc, sau care au trit odinioar i au s fie iar cum au mai
fost, precum i despre legturile care le in laolalt. Pe
msur ce murmura cuvintele tainice, o lumin apru
deodat n sticlu, palpitnd n ritmul cntului. Curnd
magul se opri i atinse sticla de pmnt, lipind-o apoi de
nsemnul de pe frunte i ridicnd-o deasupra pruncului
netulburat.
n momentul cnd lichidul strlucitor ddu pe-afar,
nvluind cporul nemicat, o strfulgerare puternic
aprinse ntunecimea pdurii de jur mprejur i preotul rosti
cu voce tare, aproape strignd:
n numele Legmntului ce unete tot cu toate, te
botez
n mod normal, acesta era momentul cnd prinii
copilului i rosteau numele ales. Acum ns nu se auzi dect
o voce, cea a lui Abhorsen, care gri solemn:
Sabriel.
n clipa n care pronun numele, semnul de pe fruntea
magului se fcu nevzut, conturndu-se apoi treptat pe cea
a copilului. Botezul fusese ncuviinat.
Dar dar e moart! se minun magul, pipindu-i
fruntea cu vrful degetelor ca s se ncredineze c
nsemnul dispruse cu adevrat.
Nu primi niciun rspuns, cci moaa nu-l mai asculta,
privind pe deasupra focului la Abhorsen, care prea c se
10
uit i el la ceva, dar care, de fapt, privea n gol, cci ochii
si nu fceau dect s reflecte flcrile jucue.
ncet-ncet, din trupul su ncepu s se ridice o cea
rcoroas care se ntinse tot mai aproape de mag i de
btrna moa; cei doi se retraser grbii de cealalt parte
a focului, hotri s-o ia la fug, dar mult prea
nspimntai ca s fac vreo micare.

Auzi plnsetul copilului, ceea ce era un semn bun. Dac


ar fi apucat s treac dincolo de Prima Poart n-ar fi putut
s-o aduc napoi dect cu pregtiri minuioase, riscnd de
asemenea s-i afecteze spiritul.
Curentul era puternic, ns Abhorsen cunotea prea bine
bucata asta a rului, aa c reui s-i croiasc drum
printre ochiurile de ap i vltorile care ncercau s-l trag
la fund. Nu trecu mult i simi deja cum apele l sectuiesc
de puteri, slbindu-i spiritul. Avea ns o voin de fier, aa
c nu se ls rpus cu una, cu dou. Rul i putea lua
culoarea, dar nu i simirea.
La un moment dat se opri i i ncord auzul, grbind
pasul cnd auzi scncetul din ce n ce mai slab i mai pierit.
Poate c spiritul copilei ajunsese deja la poart i se
pregtea s treac dincolo.
Prima Poart era o perdea de cea groas cu o
deschiztur ntunecoas n mijloc, singura de altfel, prin
care rul aluneca ctre tcerea mormntal de dincolo.
Abhorsen se grbi ntr-acolo, oprindu-se brusc. Pruncul nu
apucase nc s treac, i asta numai fiindc ceva l
prinsese i l ridicase deasupra apelor nvolburate. Chiar
acolo, nu departe de el, ca o protuberan a rului de
smoal, se ntrezrea o umbr diform mai nalt chiar
dect poarta.
Era cu vreo civa metri mai mare dect Abhorsen i n
loc de ochi avea dou flcrui palide, iar duhoarea fetid pe
care-o emana aducea a mortciune un miros greu i cald
care mai amorea ntru ctva rcoarea rului.
Abhorsen naint ncet, cu ochii aintii la pruncul pe
11
care creatura l inea neglijent n ndoitura unui bra
acoperit de umbr. Copila dormea, dar somnul i era agitat,
cci se foia i se zvrcolea ntruna, ntinzndu-i mnuele
n cutarea snului matern. Dimpotriv, creatura o inea
ct mai departe, de parc atingerea ei ar fi ars-o amarnic.
Cu micri ncete, prudente, Abhorsen scoase un clopoel
mic de argint de pe banduliera pe care o purta la piept i de
care erau agai mai muli astfel de clopoei. Tocmai cnd
i ncord mna, gata s sune, umbra mictoare ridic
copilul deasupra capului i glsui cu o voce seac,
alunecoas, care i se rostogolea pe buze ca un arpe ce se
trte lene pe prundi:
E spirit din spiritul tu, Abhorsen. Vrjile tale n-au
niciun efect atta vreme ct o in n brae. i, dac m
gndesc bine, poate c-o s-o trec dincolo de poart, dat fiind
c i mama ei a fost pe-aici ceva mai devreme.
Abhorsen se ncrunt, lmurit cu cine are de-a face, i
puse clopoelul la locul lui.
Kerrigor, i-ai schimbat forma. i locul, dup cte se
pare, cci vd c ai trecut dincoace de pragul Primei Pori.
Cine-a fost ndeajuns de nesbuit s te aduc pn aici?
Kerrigor i rspunse cu un zmbet larg, prilej cu care
Abhorsen zri focurile mocnind n adncurile gurii cscate.
Un oarecare, zise el cu o voce spart, care aducea mai
degrab cu un orcit. Dar cam nepriceput, srmanul. Nici
prin cap nu i-a trecut c trgul era de fapt un schimb. Din
pcate, viaa lui nu mi-a fost de ajuns ca s pot trece i de
ultimul portal, dar nu-i nimic, acum eti tu aici ca s m
ajui.
Eu? Eu care te-am nlnuit dincolo de cea de-a aptea
Poart?
ntocmai, uier Kerrigor. E ironic, nu, cum se ntorc
lucrurile? ns dac-i vrei fata napoi
Fcu cu gest ca i cum ar fi vrut s-o arunce n ru, dar
micarea brusc o trezi i copila ncepu s plng,
strngnd cu pumnii ei mici trupul lui Kerrigor n cute
mrunte. Acesta rcni ca apucat la atingerea minilor
12
rozalii, ncercnd s-o ndeprteze, dar, cum copila se inea
destul de strns, se vzu nevoit s-i foloseasc fora,
azvrlind-o ct colo. Sabriel ateriz ceva mai departe,
rcnind de mama focului, i fu luat imediat de curent.
Abhorsen fcu un salt lung, n acelai timp cu Kerrigor, dar
reui s-o salveze att din minile acestuia, ct i din
torentul nemilos al rului.
Se ddu civa pai napoi i cu mna liber scoase iari
clopoelul de argint, fcndu-l s sune de dou ori un
sunet strin, oarecum nfundat, ns foarte real i plin.
Limpezimea clinchetului vioi pluti n aer cteva clipe,
prelung i tios. Kerrigor se chirci ca strfulgerat la auzul
sunetului i czu cu spatele prin deschiztura ntunecoas
a porii.
Am s gsesc eu un alt nevolnic care s m-aduc
napoi, i-atunci rcni el de dincolo de peretele de cea,
dar nu apuc s-i duc vorba la bun sfrit, cci fu nghiit
de ape.
Rul se nvolbur i bolborosi scurt, dup care-i relu
fluxul normal.
Abhorsen rmase cu ochii pironii asupra porii nc vreo
dou-trei minute, dup care oft i, agnd clopoelul la
locul lui pe curelu, privi copilul din brae. Fetia se uita i
ea la el, cu nite ochi mari i negri care semnau perfect cu
ai si. Pielea ei cptase deja paloarea bine-cunoscut, i
Abhorsen i atinse nervos fruntea cu degetele, pipindu-i
semnul ascuns n piele, ca s simt adierea cald a
spiritului dinuntru. nsemnul Legmntului o inuse n
via ct timp plutise pe rul ce sorbea suflarea cltorilor
nspre Moarte. Iar ceea ce-l arsese pe Kerrigor era ntocmai
acest spirit nentinat i plin de via.
Sabriel i zmbi i gnguri neneles, iar Abhorsen simi
cum colul gurii i se curbeaz ntr-un surs stingher. Fcu
cale-ntoars cu zmbetul pe buze, naintnd n susul rului
ctre poarta care avea s-i reuneasc cu trupurile lor
lumeti.
Copila scnci de cteva ori nainte ca Abhorsen s-i vin
13
n fire i s deschid ochii; moaa ocolise deja focul ce
sttea s se sting i se afla acum lng ei, gata s-o ia n
brae. Pmntul era ngheat bocn i trosnea sub picioare,
iar de nasul lui Abhorsen atrnau ururi alungii. i-i
terse grbit cu mneca mantalei i se aplec deasupra
copilului, aa cum face orice tat nerbdtor ndat dup
naterea odorului.
Cum se simte? o ntreb pe moa, care l privi
nedumerit, cci pruncul care era mort cu cteva clipe n
urm plngea acum ca din gur de arpe, la fel de alb ca el.
Precum auzi, Mrite, i rspunse ea. E bine,
sntoas. E, poate, puin cam frig pentru ea
Atunci Abhorsen fcu un semn ctre foc, rostind un
singur cuvnt neneles. Flcrile se nteir brusc ntr-o
vltoare jucu care topi pe dat gheaa n picturi mici ce
sfriau scurt nainte de-a se transforma n vapori alburii.
Asta ne va ine de cald pn n zori, spuse el. Mine
vreau s-o duc acas i o s am nevoie de o doic. Nu vrei s
vii dumneata?
Btrna pru s ovie i-l privi pe mag, care nu
ndrznise s se apropie, stnd tcut de cealalt parte a
focului. Acesta se codi s-i ntlneasc privirea,
concentrndu-se iar asupra micuei, care scncea n braele
ei.
Nu v fie cu suprare, dar suntei suntei
bolborosi btrna.
Ce? Necromant? ntreb Abhorsen. ntr-o oarecare
msur, da, sunt. Am iubit-o pe femeia asta care zace
moart aici, iar ea i-a gsit sfritul tocmai pentru c m-a
iubit pe mine, i nu pe altul. Sabriel e copilul nostru. Chiar
nu vezi asemnarea?
Moaa l privi mai ndeaproape cnd Abhorsen se aplec
s-i ia fata din brae, legnnd-o grijuliu cu braul sprijinit
de piept. Copila se liniti ca prin minune i-n doar cteva
clipe era deja adormit.
Bine, m nvoiesc, zise ea atunci. Am s vin i-am s
ngrijesc de Sabriel cum oi putea mai bine. ns e nevoie de
14
cineva care s-o alpteze
Precum i de multe altele, dup cte mi dau seama,
zise Abhorsen czut pe gnduri. Casa mea nu prea e un loc
potrivit pentru
Magul i drese vocea i tui scurt nainte de a veni mai
aproape.
Dac ai trebuin de un om care s tie ct de ct cile
Legmntului, ncepu el cu voce pierit, atunci m pun i
eu n slujba ta, cci am vzut lucrtura Sa n tine, Mrite,
dei tare greu mi vine s-mi prsesc tovarii de
pribegie
Poate c pn la urm nici nu va fi nevoie, rspunse
Abhorsen zmbind, cci tocmai i ncolise un gnd. S-ar
supra oare conductoarea voastr s primeasc nc doi
membri n grup? Cum munca mea m oblig s cltoresc,
nu cred c-a rmas bucic din Vechiul Regat pe unde s nu
fi pus piciorul.
Munca? se art btrnul curios, tremurnd uor,
dei frigul se mai domolise niel.
Da, munca mea, ntri Abhorsen. Sunt necromant,
ntr-adevr, dar nu de orice fel. n vreme ce ali semeni de-ai
mei tulbur somnul morilor i-i trezesc la Via, eu le
redau odihna i-i cluzesc ctre somnul de veci, iar pe cei
ndrtnici i leg n Moarte sau cel puin ncerc. Sunt
Abhorsen continu el, dar se opri brusc, privindu-i fiica.
Tatl lui Sabriel, adug apoi pe un ton ce trda o oarecare
uimire.

15
CAPITOLUL UNU
Iepurele fusese lovit cu cteva minute bune n urm.
Ochii lui rozalii priveau acum n gol, i pete mari de snge
murdreau blnia alb i pufoas. Neobinuit de curat,
de altfel, cci o zbughise taman n timpul bii. nc mai
mirosea a levnic.
Aplecat peste el sttea o tnr nalt, ai crei obraji
aveau o paloare stranie. Prul ei negru ca abanosul, tuns
drept pn la urechi i pieptnat modern, i ncadra
neglijent faa, pe care nu se vedea nicio urm de machiaj.
Nu purta nici bijuterii, cu excepia insignei smluite a
colegiului prins de jacheta uniformei bleumarin, care,
laolalt cu fusta lung, ciorapii pn la genunchi i pantofii
asortai, i ddea de neles c e una dintre eleve. Sub
insign avea o plcu pe care era scris numele ei, Sabriel,
iar cifra VI de alturi, precum i coroana aurit nsemnau
nu numai c e n clasa a asea, ci i prefectul colii.
Iepurele era, fr ndoial, mort. Sabriel i ridic privirea
ctre aleea pietruit ce prsea drumul principal i se
arcuia ctre porile impuntoare de fier forjat. Deasupra lor,
nite litere aurite n stil gotic anunau c intrarea aparinea
Colegiului Wyverley, iar altele, ceva mai mici, c coala
fusese nfiinat n 1652 pentru Domnioare Respectabile.
Sabriel zri o siluet mrunt escaladnd structura porii
pn-n vrf, unde de-abia reui s evite epii ascuii menii
s descurajeze ntocmai astfel de activiti trengreti.
Vzndu-se de cealalt parte, micua nzdrvan nu mai
avu rbdare s coboare frumos pn jos, aa c-i ddu
drumul de la un metru i ceva i o lu la fug, cu codiele
mpletite fluturndu-i n vnt i tropind cu pantofii pe
lespezi. Alerga cu capul plecat ca s prind vitez, iar cnd
ridic, n sfrit, privirea i-o zri pe Sabriel i iepuraul
mort de lng, strig:

16
Urechil!
Sabriel tresri la strigtul fetei i avu un moment de
ovial, dup care ngenunche lng micul animal i-l
atinse ntre urechi cu mna ei albicioas. nchise ochii i
faa i deveni livid, ca i cum s-ar fi transformat n stan de
piatr. De pe buzele uor ntredeschise se putea auzi un
uierat molcom, asemenea vntului din deprtri. Degetele
i fur cuprinse de o pojghi de ghea ce acoperi pe dat i
asfaltul de sub genunchi i picioare.
Alergnd ctre Sabriel cu sufletul la gur, micua o vzu
prbuindu-se dintr-odat peste iepure i alunecnd n
drum, ns chiar n ultima clip se sprijini ntr-o mn,
prnd c-i vine n fire. n mai puin de o secund i
recptase echilibrul, folosindu-se de ambele mini s in
n fru iepuraul zglobiu care nviase ca prin minune, cu
ochii iari lucioi i vioi i, pare-se, la fel de dornic s-o ia la
fug ca atunci cnd fugise de la baie.
Urechil! strig iar copila cu glas sfietor, n timp ce
Sabriel se ridic n picioare i-i ntinse iepuraul, inndu-l
de ceaf.
O, mulumesc tare mult, Sabriel! Cnd am auzit
maina am crezut c
Tresri cnd lu iepuraul i cteva picturi de snge i se
prelinser pe degete.
N-are nimic, Jacinth, o liniti Sabriel obosit. Nu-i
dect o zgrietur, o nimica toat.
Jacinth l examin pe Urechil mai ndeaproape, dup
care se uit la Sabriel cu o privire n care se citea nelinitea.
Dar de unde vine sngele? C nu vd nicio
zgrietur bigui ea nedumerit. Ce i-ai fcut?
Nu i-am fcut nimic! i-o tie scurt Sabriel. Dar poate
vrei s-mi spui cum se face c ai ieit din curtea colii? o lu
ea la rost.
Pi l urmream pe Urechil rspunse Jacinth
privind-o cu nite ochi din care dispruse orice urm de
ndoial, semn c lucrurile reveniser la normal. tii
Nu vreau s aud nicio scuz! o dojeni Sabriel. Adu-i
17
aminte ce-a spus doamna Umbrade luni la careu.
Da nu e o scuz, e un motiv! nu se ls Jacinth.
Atunci s-i explici motivul sta doamnei Umbrade.
Haaaide, Sabriel! Nu m spune! tii doar c nu fceam
dect s alerg dup Urechil. Altfel n-a fi ieit pentru nimic
n lume
Sabriel ridic minile ca i cum s-ar fi dat btut, i-i
art porile din spate.
Dac n trei minute eti napoi, s zicem c nu te-am
vzut. i, de data asta, te rog s intri aa cum trebuie, adic
pe poart. Oricum nu se ncuie dect dup ce m ntorc i
eu.
Jacinth i zmbi fericit i se ntoarse iute ca un titirez,
lund-o la fug pe alee, cu Urechil pe umr. Sabriel o
urmri cu privirea pn cnd o vzu intrnd pe poart, i
abia atunci se ls prad spasmelor ce-i scuturar trupul
din cap pn-n picioare. Se chirci la pmnt, tremurnd de
frig. ntr-un moment de slbiciune nclcase promisiunea
pe care i-o fcuse nu numai siei, ci i lui Abhorsen. Sigur,
era vorba doar despre un biet iepura, unul pe care Jacinth
l ndrgea nespus dar oare unde o va duce asta? Odat ce
ai nviat un animal, poi nvia la fel de bine i un om. Pasul
nu e chiar att de mare.
Partea proast era c fusese mult prea uor. Reuise s-i
prind sufletul chiar la gura rului, i-l adusese napoi cu
un efort minim, ntremnd trupul zdrobit cu ajutorul
ctorva simboluri simple ale Legmntului, chiar la pragul
dinspre Moarte ctre Via. Nici mcar de clopoei nu
avusese nevoie, sau de celelalte ustensile trebuincioase
unui necromant. Fluierul i voina ei fuseser de ajuns.
Moartea i tot ce urma dup sfritul lumesc nu mai erau
de mult un mister pentru Sabriel, dei tare ar fi vrut s fie
aa.

Era ultimul ei trimestru la Wyverley ultimele trei


sptmni, mai exact. Teoretic absolvise deja, avnd cea
mai bun medie la englez i la muzic i fiind a treia la
18
matematic, a aptea la tiine naturale, a doua la lupte i a
patra la cursul de societate i bune maniere. Fusese de
asemenea prima i la cursurile de magie, ns aceast
materie nu era trecut pe certificatul de absolvire. n
Ancelstierre, magia funciona numai n zonele din
apropierea Zidului de la grania cu Vechiul Regat. n
regiunile mai ndeprtate i pierdea considerabil din putere
asta n cazurile fericite cnd chiar putea fi folosit i dac
ineai la persoana ta era mai nelept s nu aduci vorba
despre asta. Colegiul Wyverley se afla la doar aizeci i cinci
de kilometri de Zid i se bucura de o reputaie bun prin
partea locului, oferind elevelor posibilitatea de a nva
magie numai dac aveau consimmntul unui printe.
Acesta fusese i motivul pentru care tatl lui Sabriel
alesese ntocmai aceast coal cnd prsise Vechiul
Regat, cutnd un fel de internat pentru copila lui, care la
acea vreme avea numai cinci ani. Pltise n avans pentru
primul an n moneda Vechiului Regat, denieri de argint ce
semnau uneori la atingere cu nite buci reci de fier. n
anii urmtori i fcuse un obicei s-i viziteze fiica de dou
ori pe an, la jumtatea verii i-apoi n toiul iernii, rmnnd
de fiecare dat cteva zile la rnd i aducnd mereu mai
muli argini dect cu o dat n urm.
Nu era greu de neles de ce directoarea o ndrgea att de
mult pe Sabriel, mai cu seam c, fa de toate celelalte fete,
pe ea preau s-o deranjeze cel mai puin vizitele rare ale
tatlui su. La un moment dat, doamna Umbrade ncerc
s-o trag de limb i mare i fu uimirea cnd afl c Sabriel
i vede tatl mult mai des dect atunci cnd el chiar era
acolo, n carne i oase. Ea nu preda magia i nu voia s tie
nimic despre subiectul sta, n afar de faptul c unii
prini erau dispui s plteasc sume importante de bani
pentru ca fiicele lor s se iniieze n arta vrjitoriei i a
farmecelor.
Doamna Umbrade nu era ctui de puin curioas cum
anume i vedea Sabriel tatl, cu toate c fata atepta cu
sufletul la gur vizitele sale neoficiale, urmrind cu atenie
19
fiece micare a lunii, cu ajutorul almanahului gros, cu
coperte de piele. Acesta explica pe ndelete fazele lunii n
ambele regate, dnd totodat informaii utile cu privire la
anotimpuri, flux i reflux, precum i alte fenomene strns
legate de astrul ceresc care nu se petreceau niciodat la fel
sau n acelai moment de o parte i de cealalt a Zidului.
Abhorsen i fcea mereu apariia nainte de luna nou,
cnd afar era ntuneric bezn.
n astfel de nopi ntunecoase, Sabriel se ncuia n camera
ei de studiu un privilegiu de care se bucurau numai cei
dintr-a asea, astfel nct n anii trecui fusese nevoit s se
furieze n bibliotec. Punea ceainicul pe foc i atepta n
linite sorbind din ceaca de ceai i citind pn ce auzea
bine-cunoscuta adiere nteindu-se cu fiece secund,
fcnd obloanele s zdrngne nprasnic i stingnd
dintr-o suflare nu numai becul, ci i focul mocnit din sob.
Toate acestea erau, pare-se, pregtirile necesare pentru ca
spiritul lui Abhorsen s se materializeze n forma lui
fosforescent i s-i ia locul n fotoliul liber.
n acea noapte de noiembrie, Sabriel atepta parc mai
mult dect oricnd vizita tatlui su, cci avea s fie ultima,
dat fiind c coala aproape se terminase. Voia s discute
despre viitorul ei. Doamna Umbrade ar fi vrut s-o vad la
universitate, dar asta nsemna s se mute undeva departe
de Vechiul Regat, unde puterile magice i s-ar diminua cu
siguran, ca s nu mai vorbim despre vizitele printeti,
care vor trebui s se limiteze la prezena trupeasc a tatlui
su i care vor deveni probabil din ce n ce mai rare. Pe de
alt parte, dac ar merge la universitate ar putea fi i
de-acum ncolo alturi de aceiai prieteni de-o via, de
fetele care-i fuseser colege de la vrsta de cinci ani. De
asemenea, ar ptrunde ntr-o cu totul alt lume, unde va
cunoate tot felul de oameni, dar mai ales tineri domni, o
specie din care nu prea gseai exemplare la Colegiul
Wyverley.
Mai mult, dezavantajul de a-i pierde puterile magice
putea fi compensat de o atenuare a afinitii ei pentru
20
Moarte i pentru cei care-i trec pragul
Astfel de gnduri o preocupau, n vreme ce atepta
cuibrit n fotoliu, cu cartea n mn i ceaca de ceai pe
jumtate goal cltinndu-se pe braul de lemn. Era
aproape de miezul nopii i Abhorsen tot nu apruse.
Sabriel consult almanahul nc o dat i deschise chiar i
obloanele s se uite afar, la cerul ntunecat. Nu ncpea
ndoial c era noapte fr lun, i, cu toate astea, el se lsa
ateptat. Era pentru prima dat cnd ntrzia, aa c o
cuprinse nelinitea.
Erau rare momentele cnd Sabriel se gndea cum e viaa
dincolo de Zid, n Vechiul Regat, dar acum i veneau n
minte tot felul de poveti auzite de mult i-i tot ddeau
trcoale frnturi de amintiri de cnd locuise acolo, alturi
de Cltori. Abhorsen era un mare vrjitor, cu o putere la fel
de mare, dar chiar i aa
Sabriel! Sabriel! se auzi o voce prelung i piigiat,
care-i ntrerupse irul gndurilor, urmat la scurt timp de
un ciocnit pripit i-apoi de zgomotul metalic al mnerului
nvrtit de mai multe ori.
Sabriel oft i se ridic din fotoliu, apucnd ceaca ntr-o
mn n timp ce se ndrepta s descuie ua.
n prag sttea o fat ntr-o cma de noapte pe care o
inea lipit de corp cu mini tremurnde, rotind-o cnd la
dreapta, cnd la stnga, alb la fa de spaim.
Olwyn! exclam Sabriel surprins. Ce s-a ntmplat?
Iar i e ru lui Sussen?
Nu, i rspunse copila suspinnd. Am auzit nite
zgomote ciudate dincolo de ua de la turn, i-am crezut c
Rebece i Ila fac petrecere n pijama fr mine, aa c am
deschis-o i m-am uitat
Ce-ai fcut?! izbucni Sabriel ngrijorat.
Nimeni n-avea voie s deschid n toiul nopii uile ce
ddeau ctre exterior, mai cu seam att de aproape de
Vechiul Regat.
mi pare ru! se smiorci Olwyn. N-am vrut, zu c nu.
Nici nu tiu de ce-am deschis poarta aia, c Rebece i Ila
21
oricum nu erau acolo, doar doar o form neagr care a
ncercat s intre, dar i-am trntit ua-n nas!
Sabriel ls ceaca din mini i o porni grbit pe coridor,
trecnd valvrtej pe lng Olwyn. N-ajunse bine la
jumtate, cnd auzi n spate zgomotul de porelan spart i
suspinul prelung al fetei, vdit impresionat de totala lips
de grij i consideraie fa de preioasa ceac. Nu-i
ntoarse capul, ba o lu i mai tare la fug, aprinznd din
mers luminile de pe coridor, care ddea nspre ua deschis
a dormitorului din aripa de vest. Apropiindu-se, auzi o serie
de ipete rzbtnd dinuntru ntr-un crescendo de voci
isterice care urlau la unison. Erau patruzeci de fete n
dormitor, majoritatea din clasa nti i toate sub unsprezece
ani. Sabriel trase adnc aer n piept nainte s intre, cu
degetele ncruciate pentru o nou vraj. Simi prezena
Morii nainte de-a privi nuntru.
Camera era lung i strmt, cu tavanul jos i ferestre
minuscule. De-o parte i de alta erau aliniate paturile,
fiecare cu dulpiorul lui. n captul ndeprtat era o u
care ddea nspre scrile ce duceau n turnul dinspre vest,
i care se nchidea din ambele pri. ncuietorile erau ns
rareori o oprelite pentru musafirii nepoftii din Vechiul
Regat.
Ua era acum larg deschis i-n pragul ei se profila o
siluet neagr ca smoala, ca i cum cineva ar fi decupat din
negura nopii o form de om, avnd grij s aleag o bucat
fr stele. Nu avea niciun fel de trsturi definite, ns i tot
mica capul dintr-o parte ntr-alta, de parc simurile cu
care fusese nzestrat nu puteau funciona dect pe o raz
restrns. Cel mai straniu era c n mna cu doar patru
degete inea un sac absolut obinuit, a crui estur
grosolan i aspr contrasta strident cu textura lui stranie
i indefinit.
Sabriel fcu o micare complicat cu minile, schind
simbolurile Legmntului ce invocau somnul, odihna i
linitea. Unduindu-i braele amplu i studiat, marc
ambele laturi ale ncperii, dup care contur n aer unul
22
dintre simbolurile de cpti, care le aducea laolalt pe
toate celelalte. Ca la un semn, ipetele ncetar i toate fetele
se cuibrir docile napoi n pat.
n acel moment, capul creaturii se opri din micare i
Sabriel nelese c aceasta se concentra asupra ei. Silueta
se urni din loc alene, ridicnd stngaci un picior butucnos
i aezndu-l n fa, trgndu-i sufletul pentru o clip i
repetnd apoi micarea cu cellalt, pe care-l aeza mereu cu
civa centimetri nainte. Avansa greoi i apsat, picioarele
masive frecnd covorul subire cu un trit ters, dar
straniu, venit parc de pe alt lume. Pe msur ce trecea
prin dreptul fiecrui pat, lumina becului de deasupra se
intensifica pentru o clip, dup care se stingea la fel de
repede.
Sabriel i desclet minile, lsndu-le s-i cad pe
lng corp i concentrndu-i privirea ctre pieptul artrii,
ca s cerceteze consistena trupului de culoarea nopii.
Venise fr niciunul dintre instrumentele ei, dar asta n-o
opri dup un scurt moment de ezitare s alunece dincolo
de pragul Morii cu ochii nc pironii asupra intrusului.
Rece ca ntotdeauna, rul i sclda picioarele. Lumina
cenuie i de ghea nvluia linia plat a orizont ului i
Sabriel auzi n deprtare vuietul Primei Pori. Acum putea
deslui mult mai clar silueta creaturii, cci pierduse aura
Morii care o nvluise n lumea celor vii. Era un slluitor
al Vechiului Regat, care semna vag cu o fiin uman,
avnd ns trsturi mai degrab de maimu dect de om
i o inteligen vdit redus. Dar mai era ceva, ceva
nedesluit legat de aceast creatur, i Sabriel simi cum o
ncolete teama cnd zri firul negru ce-i pornea din spate,
pierzndu-se n apa nvolburat a rului. Undeva, dincolo
de Prima Poart sau poate chiar mai departe, acel cordon
ombilical se afla n minile unui Adept i, att timp ct el
continua s existe, creatura avea s se supun voinei
stpnului su, care-i putea folosi spiritul i simurile dup
bunul plac.

23
Cineva o scutur uor, aa c se ntoarse cu inima
ndoit n lumea viilor, ncercnd o oarecare senzaie de
grea, pe msur ce un val de cldur i cuprinse trupul
ngheat de suflarea Morii.
Ce este? auzi o voce calm optindu-i la ureche.
Era o voce de om btrn, ce purta marca Legmntului n
inflexiunile ei domoale i i aparinea domnioarei
Greenwood, magistra colii.
Este un servitor de Dincolo, n forma unui spirit,
rspunse Sabriel concentrndu-i din nou atenia asupra
creaturii, care naintase deja pn n mijlocul dormitorului
cu mersul su legnat. Lipsit de voin proprie, adug ea.
Ceva l-a trimis napoi n lumea viilor, ceva care l
controleaz de dincolo de Prima Poart.
i de ce a venit? ntreb magistra pe un ton la fel de
calm, ns Sabriel simi simbolurile Legmntului
conturndu-se n glasul ei simboluri ce puteau dezlnui
fulgere i foc, puterile distructive ale pmntului.
Nu pare periculos, i pn acum n-a ncercat s-mi
fac niciun ru zise Sabriel aproape optit, fcnd tot
felul de scenarii n minte.
Nu era prima dat cnd i explica domnioarei
Greenwood aspecte legate exclusiv de necromanie.
Magistra o nvase despre magia Legmntului, ns
necromania nu fcea parte din programa colar. Sabriel
aflase ns mult mai multe despre necromanie de la tatl
ei i nu n ultimul rnd de la cei din Trmul de Dincolo.
Lsai-l n pace deocamdat. O s ncerc s vorbesc cu
el.

Simi din nou rul mpresurndu-i gleznele, vrnd parc


s-o doboare i s-o poarte ct mai departe. O cuprinse iari
frigul, ca nite coli de ghea, ns cu un efort al voinei
reui s-l reduc la o simpl senzaie uor stnjenitoare,
dar inofensiv. Curentul deveni la rndu-i o vibraie plcut
ce-i mngia fluierul piciorului.
Creatura era acum i mai aproape, la fel ca n lumea celor
24
vii. Sabriel ridic amndou minile i btu tare din palme,
rsunetul lor zbovind aici mai mult dect oriunde
altundeva. nainte s se sting ecoul, Sabriel fluier o
melodie care pluti i ea o vreme n aer, sonoritatea ei dulce
atenund asprimea zgomotului produs de palme.
Creatura se crisp i fcu un pas napoi, ducndu-i
minile la urechi i dnd astfel drumul sacului. Sabriel
tresri i ea, cci pn atunci nu-l bgase de seam,
probabil din cauz c nu se ateptase s-l vad tocmai
acolo. Nu existau prea multe obiecte nensufleite n
niciunul dintre trmuri, nici n al viilor, nici n cellalt.
Fu, aadar, cu att mai surprins cnd creatura se
aplec brusc i se arunc n ap, dnd febril din mini n
cutarea sacului, pe care l recuper ct ai clipi, ns cu
preul pierderii echilibrului. ndat ce curentul o trase la
fund, sacul iei la suprafa, i Sabriel rsufl uurat, dar
nu trecu mult i nghe de spaim cnd i zri capul
ivindu-se iar dintre valuri i strigndu-i:
Sabriel! Mesagerul meu! Nu scpa sacul!
Vocea era a lui Abhorsen.
O lu la fug nspre mesager, cnd, deodat, din ap iei
un bra cu pumnul ncletat pe gura sacului. Sabriel se
ntinse ct putu, ns nu reui s-l ajung, aa c repet
micarea, de data asta cu succes. Sacul era acum n
siguran n minile ei, i Sabriel privi creatura cum dispare
ctre adncuri, purtat de cureni. Auzi ndat vuietul
Primei Pori nteindu-se, aa cum se ntmpla de obicei
cnd cineva trecea prin cascada de dincolo de prag. Se
ntoarse i ncepu s mearg anevoie contra curentului,
trndu-i picioarele prin ap n cutarea unui loc potrivit
de unde s se ntoarc cu uurin napoi n Via. Sacul
era greu i-o ncerca o senzaie apstoare n stomac. Dac
mesagerul fusese ntr-adevr trimis de Abhorsen, asta
nsemna c el nu se mai putea ntoarce pe trmul celor vii.
i mai nsemna c ori era mort, ori era inut prizonier de
ceva ce ar fi trebuit s treac dincolo de Ultima Poart.

25
Simi cum o apuc iar senzaia aceea de grea i czu n
genunchi, tremurnd din toate ncheieturile. Mna
magistrei i atingea umrul, ns atenia ei se concentra
acum asupra sacului pe care-l inea n mn. Era pe deplin
ncredinat c artarea e departe, chiar fr s se uite
napoi. Prezena ei material n lumea viilor luase sfrit n
momentul cnd spiritul i trecuse dincolo de Prima Poart.
Tot ce avea s mai rmn din ea era o grmad de moloz
care urma s fie mturat dis-de-diminea.
Ce s-a ntmplat? ntreb magistra, n timp ce Sabriel
i venea n fire, trecndu-i minile prin prul plin de
ururi.
Buci mici de ghea i se prelingeau din palme pe sacul
n faa cruia sttea ngenuncheat.
Avea un mesaj pentru mine, rspunse Sabriel. Aa c
l-am luat.
Deschise sacul i ncepu s scotoceasc prin el. Ddu
ndat de mnerul unei sbii vrte n teac, pe care o
scoase i o aez deoparte. Nu era nevoie s-i cerceteze
lama, tia deja c are incrustaii cu simbolurile
Legmntului, cci smaraldul opac de pe mner i
aprtoarea tocit n form de cruce i placat cu bronz i
erau la fel de cunoscute ca vesela grosolan din sala de
mese. Recunoscuse de ndat sabia lui Abhorsen.
Scoase apoi o bandulier de piele, o curea veche de
culoare maronie lat de o palm i care mai mereu mirosea
vag a cear de albine. De ea atrnau apte sculei
minusculi tot din piele, aranjai n ordine, cel dinti de
mrimea unui flacon cu pastile, urmtorul ceva mai mare i
tot aa pn la al aptelea, aproape ct un borcan. Cureaua
trebuia purtat peste piept, cu sculeii atrnnd n jos, la
ndemn. Sabriel l desfcu pe primul i scoase dinuntru
un clopoel micu de argint cu mner din lemn de mahon,
lustruit i nchis la culoare. I ridic cu mare grij, ns
limba se legn uor i clopoelul sun cristalin, un sunet
nalt i dulce care strui parc mult timp dup ce clinchetul
se stinse.
26
Instrumentele tatlui meu, opti Sabriel. Ustensilele
unui necromant.
Dar pe clopoel sunt gravate simboluri ale
Legmntului i, ia uite, i pe mner! exclam magistra
privind obiectele fascinat. Dar necromania este magie
liber, independent de Legmnt
Magia tatlui meu era diferit, i rspunse Sabriel pe
un ton uor distant, privind n gol ctre clopoelul din
palm, cu gndul la pielea maronie i striat a minilor lui
Abhorsen. Magia lui lega morii n Moarte, nu-i trimitea
printre cei vii. A slujit Legmntul cu sfinenie.
O s ne prseti, nu-i aa? o ntreb brusc magistra,
n momentul n care Sabriel puse clopoelul la loc i se
ridic innd sabia ntr-o mn i banduliera n cealalt.
Am vzut adineauri n reflexia clopoelului. Treceai Zidul
Da. Ctre Vechiul Regat, confirm Sabriel, ca i cum
abia atunci i-ar fi dat seama de nelesul vorbelor sale. S-a
ntmplat ceva cu tata dar am s-l gsesc Jur pe
Legmntul ce-l port n suflet.
Rostind jurmntul, atinse solemn semnul Legmntului
de pe frunte, care se lumin scurt i-apoi se stinse la fel de
repede, ca i cum nici n-ar fi fost. Magistra ddu din cap
aprobator i-i duse i ea mna la frunte, unde un nsemn
la fel de strlucitor i umbri dintr-odat toate celelalte
trsturi. Pe msur ce acea lumin plea, de o parte i de
alta a dormitorului ncepur s se aud tot felul de zgomote
difuze i scncete nbuite.
O s nchid eu ua i o s le explic fetelor ce i cum,
spuse ferm magistra. Tu mai bine du-te i pregtete-te
pentru mine.
Sabriel ncuviin i plec, concentrndu-i atenia la
pregtirile pentru cltorie, numai s nu se mai gndeasc
la ce s-ar fi putut ntmpla cu tatl ei. La prima lumin a
zorilor va lua un taxi ctre Bain, oraul cel mai apropiat,
i-apoi un autobuz ctre Perimetrul din Ancelstierre, unde
se nla Zidul. Cu puin noroc, va ajunge la destinaie
dup-amiaza devreme
27
Dincolo de aceste planuri ns, gndurile i zburau ctre
Abhorsen. Ce se ntmplase oare de rmsese prizonier n
Moarte? i ce sperane erau ca ea s-l poat ajuta,
presupunnd c ajunge ntreag n Vechiul Regat?

28
CAPITOLUL DOI
Perimetrul din Ancelstierre se ntindea de la un rm la
altul, paralel cu Zidul i la mai puin de un kilometru de
acesta. Plasa de srm a gardului zcea nfipt n stlpii
ruginii de oel ca nite viermi trai n eap, un avanpost de
aprare n spatele cruia se desfurau cazemate de beton
i o ntreag reea de tranee ce comunicau ntre ele. Multe
dintre aceste puncte strategice erau menite s controleze
att perimetrul dinaintea, ct i din spatele lor, aa nct o
cantitate aproape egal de srm ghimpat se ntindea i
dincolo de tranee, pzind partea din spate.
De fapt i de drept, n loc s in musafirii nepoftii din
Vechiul Regat departe de Ancelstierre, Perimetrul folosea
mai degrab la a-i ine pe oamenii de aici departe de Vechiul
Regat. Orice spirit sau creatur destul de puternic s
treac Zidul putea deseori cu ajutorul magiei rmase s se
transforme n soldat ori s devin invizibil i s colinde pe
unde-i convenea, fr s se sinchiseasc defel de srma
ghimpat, gloane, grenade de mn sau mortiere care
oricum ddeau gre adeseori, mai cu seam cnd vntul
adia dinspre nord, din direcia Vechiului Regat.
Astfel, din cauza frecventei inutiliti a tehnologiei pe care
o aveau la dispoziie, soldaii garnizoanei din Ancelstierre
purtau zale peste uniforma kaki, erau narmai cu baionete
de mult ieite din uz, dar pstrate n teci bine ntreinute,
iar coifurile erau prevzute cu bare de protecie la ceaf i n
dreptul nasului. La spate aveau scuturi, sau mai exact
paveze rotunde, mici, purtate exclusiv de garnizoana
Perimetrului, a cror culoare iniial de un kaki intens
dispruse cu mult timp n urm sub nsemnele viu colorate,
fie cele ale regimentului, fie pure invenii personale. Dup
cte se prea, camuflajul soldailor nu era o problem.
Ateptnd ca turitii dinaintea ei s coboare pe ua din

29
fa, Sabriel privea plutonul de soldai tineri ce treceau n
pas de mar pe lng autobuz i se ntreba ce prere aveau
ei despre ciudatele sarcini pe care trebuiau s le
ndeplineasc. Cei mai muli erau pesemne recrui din
sudul ndeprtat, unde nu era niciun Zid peste care magia
s treac cu uurin, adncind astfel breele n ceea ce ei
numeau realitate. Aici Sabriel simea magia palpitnd n
posibiliti netiute, o simea pndind de pretutindeni n
atmosfera ncrcat ca nainte de furtun.
Dincolo de ntinderea de srm ghimpat i tranee,
Zidul nu avea nimic ieit din comun, artnd ca orice alt
vestigiu medieval. Un zid vechi de piatr cu creneluri, nalt
de vreun metru douzeci, care nu-i atrgea atenia cu
nimic pn n momentul cnd realizai c fusese pstrat
ntr-o perfect stare. Iar pentru cei care aveau ochi s vad,
pietrele erau nesate cu simboluri ale Legmntului, semne
n continu micare, nvrtindu-se i rsucindu-se,
alunecnd i revenind n poziia iniial sub pojghia aspr
a pietrei.
Dovada definitorie a stranietii peisajului se afla ns
dincolo de Zid. n Ancelstierre era rcoare i cerul era senin
i nsorit, n timp ce de cealalt parte Sabriel zri fulgi de
zpad scuturai din norii plumburii ngrmdii deasupra
Zidului ntr-o linie perfect dreapt, ca i cum un zeu al
vzduhului ar fi spintecat cerul n dou cu un cuit
fermecat.
Privind fulgii, Sabriel se felicit pentru almanahul pe
care-l luase cu ea. Presa de tipar nalt imprimase cuvintele
adnc n hrtia groas, astfel nct adnotrile scrise de
mn tremurau nesigure printre rndurile ndesate. Ochii i
se oprir asupra unor litere nclcite scrise de o alt mn
dect a tatlui su i care explicau vremea la care trebuia s
te atepi n cutare ar la cutare anotimp. Pentru
Ancelstierre scria Toamn, probabil vreme rcoroas. n
dreptul Vechiului Regat se putea citi: Iarn. Foarte
probabil s ning. Se recomand schiuri sau bocanci de
iarn.
30
Plec, n sfrit, i ultimul turist, nerbdtor s ajung la
turnul de observaie. Cu toate c armata i guvernul nu
prea ncurajau turitii i dei nu gseai cazare pe o raz de
zece kilometri, n fiecare zi un autobuz plin-ochi i deerta
vizitatorii, care aveau voie s admire Zidul dintr-un turn
aflat mult n spatele liniilor Perimetrului. ns pn i
aceast concesie era deseori anulat, cci, ori de cte ori
vntul adia dinspre nord, autobuzul se defecta ca prin
minune la numai civa kilometri de turn i turitii se
vedeau nevoii s-l mping napoi n Bain unde pornea
din prima la fel de misterios precum se oprise mai devreme.
Autoritile erau, de asemenea, ceva mai ngduitoare cu
puinele persoane autorizate s cltoreasc din
Ancelstierre ctre Vechiul Regat, dup cum constat i
Sabriel ndat ce cobor anevoie scrile autobuzului sub
povara rucsacului, a schiurilor, beelor i sbiei, toate
ncpnndu-se parc s n-o asculte. Imediat lng staie
era o pancart mare pe care scria:

COMANDAMENTUL PERIMETRULUI
GRUPUL DE NORD AL ARMATEI
Ieirea persoanelor neautorizate din Zona Perimetrului
este strict interzis.
Oricine iese n afara Zonei Perimetrului
va fi mpucat fr foc de avertizare.
Cltorii autorizai sunt rugai s se prezinte
la sediul Comandamentului.

ATENIE! CONTRAVENIENII NU VOR FI AVERTIZAI

Sabriel citi anunul cu interes i simi cum o cuprinde


brusc o nerbdare crescnd. Amintirile ei legate de Vechiul
Regat erau nvluite n cea, cci nu mai fusese acolo de
cnd era mic, ns simi cum magia Legmntului ce-o
nconjura se ntreptrunde cu misterul i necunoscutul noii
situaii avea senzaia c o lume ntreag palpit dincolo de
monotonia inert a terenului asfaltat i a panoului stacojiu.
31
O lume cu mult mai puine interdicii dect la Colegiul
Wyverley.
Curnd ns tot acest avnt nestpnit i fu curmat de un
gnd ce o nspimnta i nu-i ddea pace deloc, de groaza
c tatl ei trecea prin cine tie ce chinuri sau chiar c era
deja prea trziu.
Sgeata de pe panou prea s arate ctre un teren
asfaltat unde defilau trupele, ncadrat cu pietre vopsite n
alb i cteva cldiri de lemn nu foarte artoase. n afar de
acestea nu se mai vedeau dect capetele traneelor de
comunicaie ngropate n pmnt, care se ntindeau n
zigzag pn la linia dubl de tranee, cazemate i fortificaii
ce flancau Zidul din fa.
Sabriel studie peisajul pre de cteva minute, ntrerupt
de pata de culoare ce se contur nu departe n momentul n
care civa soldai ieir grbii dintr-o tranee i naintar
ctre gardul de srm. Putile lor semnau mai degrab cu
nite sulie, i ea se ntreb de ce oare Perimetrul era dotat
cu echipamente moderne n condiiile n care soldaii aveau
de-a face cu un oponent ceva mai medieval. i aduse
aminte apoi de o conversaie cu tatl su, cnd acesta i
povestise c Perimetrul fusese conceput undeva n sud,
unde nimeni nu voia s recunoasc c ar fi diferit de altele
plasate n zone de grani controversate. Se zvonea c, n
urm cu aproximativ un secol, exista un Zid i n
Ancelstierre, mai mic de nlime i fcut din pmnt
bttorit i turb, ns mai eficient dect cel rmas.
La amintirea acelei conversaii, Sabriel miji ochii i
deslui un mic dmb de pmnt ntrit n mijlocul
pustietii de srm, ghicind c acela trebuia s fie locul
unde se nlase odinioar zidul dinspre sud. Uitndu-se
ntr-acolo cu mai mult atenie, i ddu seama i c stlpii
ce ntrerupeau gardul de srm din loc n loc i pe care ea i
luase drept posturi de paz nefuncionale erau de fapt cu
totul altceva nite construcii nalte asemenea unor
trunchiuri groase de copac curate de crengi. i preau
oarecum cunoscui, dar nu-i putea aduce aminte exact de
32
unde.
i privea czut pe gnduri, cnd o voce cam abrupt se
fcu auzit de undeva din dreapta, destul de aproape de
urechea ei, fcnd-o s tresar.
Ce facei aici, domnioar? Nu avei voie s staionai
n zona asta. napoi la autobuz sau sus n turn, hai!
Sabriel se ntoarse rapid, moment n care schiurile i
alunecar ntr-o parte i beele n cealalt, ncadrndu-i
capul n form de X. Vocea era a unui soldat destul de
tnr, dar cam plinu, a crui musta zbrlit i trda mai
degrab ambiiile de a fi rzboinic dect s le confirme. Avea
banderole aurite pe ambele brae, ns nu purta cmaa
lung de zale i nici casca pe care Sabriel le vzuse la ceilali
ofieri. Mirosea a crem de ras i a talc i era att de curat,
de spilcuit i de plin de el, nct Sabriel l catalog imediat
drept unul dintre acei birocrai devotai i meticuloi care
acum se deghizase ntr-un soldat oarecare.
Sunt cetean al Vechiului Regat, rspunse ea calm
privindu-l fix n ochii mici de mistre adncii n faa
mbujorat, aa cum nvase de la domnioara Prionte c
trebuie s se poarte cu servitorii mruni, la cursul de
societate din clasa a patra.
Actele! i ceru atunci soldatul, dup un scurt moment
de ezitare. Permisul pentru Vechiul Regat.
Sabriel i arunc un zmbet de ghea (dobndit i acesta
tot la cursul domnioarei Prionte) i schi un gest ritual din
vrful degetelor simbolul dezvluirii, al lucrurilor tainice
care se arat, al revelrii. n timp ce degetele ei desenau
simbolul n aer, ea l vzu cu ochii minii, unindu-l cu
hrtiile pe care le avea n buzunarul interior al tunicii de
piele. Simbolul conturat cu degetele i cel nchipuit n minte
devenir unul, i actele i aprur n mn pe dat.
Paaportul de Ancelstierre, alturi de un alt document mult
mai rar, pe care Comandamentul Perimetrului l elibera
celor care aveau drumuri n ambele teritorii: un document
tiprit la pres nalt pe hrtie manufacturat, unde n
locul pozei clasice se afla un portret al deintorului schiat
33
de un artist i n care amprentele degetelor de la mini i de
la picioare erau n cerneal purpurie.
Omul clipea des, fr s scoat niciun cuvnt. Poate
crede c vreau s-l fraieresc, i zise Sabriel cnd acesta i
lu din mn actele pe care i le ntinsese. Sau poate c nici
n-a observat. Pesemne c practica magiei Legmntului
este ceva la ordinea zilei aici, att de aproape de Zid.
Brbatul studie documentele cu atenie, ns fr prea
mare tragere de inim. Dup felul n care i tot pipia i
rsfoia actele, Sabriel se convinse c nu putea s aib o
funcie prea important. Era clar c nu mai vzuse niciun
paaport special pn atunci. Pe ascuns, ncepu s se joace
cu degetele, schind simbolul cu care putea nha i-apoi
prinde orice lucru, ca s-i zboare hrtiile din mn i s le
aduc la loc n buzunar, nainte ca ochii lui curioi s-i dea
seama ce s-a petrecut.
Nu apuc ns s-i duc nzdrvnia la bun sfrit, c
se simi nconjurat de cldura nsufleit a magiei
Legmntului, auzind zngnitul ritmat al intelor
bocancilor pe beton. Ridicndu-i ochii din hrtii, privi n
stnga i-n dreapta, cteva uvie de pr mngindu-i uor
fruntea n micarea iute a capului. Zeci de soldai ieeau n
pas alergtor din cazemate i tranee, cu baionete n mini
i puti agate de umr. Civa purtau nite insigne care i
evideniau drept magi, dup cte i ddu ea seama.
Degetele lor desenau discret simboluri de pavz i aprare
ce aveau s-o intuiasc locului, legnd-o de propria umbr.
O magie destul de primitiv, ns foarte puternic.
Instinctiv, mintea i minile i conturar la unison mai
multe simboluri care aveau puterea s desfac legtura
magilor, dar chiar atunci schiurile i alunecar iari i
Sabriel reui s le prind ntre bra i antebra,
chircindu-se de durerea loviturii.
n acest timp, unul dintre soldai o lu naintea
plutonului n pas alergtor, stelele argintii de pe coiful su
strlucind orbitor n lumina soarelui.
Oprete-te! strig el. Caporale, d-te la o parte!
34
Surd la murmurul magiei i fr s bage de seam
semnele criptice pe jumtate nfptuite, caporalul i ridic
privirea din documente i rmase o secund cu gura
cscat, mpietrit de team, dup care ddu drumul
paapoartelor i se trase napoi mpleticindu-se.
Sabriel citi pe faa lui ce nseamn s foloseti magia n
Perimetru i rmase nemicat ca o stan de piatr,
alungndu-i din minte simbolurile pe care nu mai apucase
s le desvreasc. Schiurile i alunecau din ce n ce mai
jos pe bra, pn cnd, la un moment dat, legturile se
prinser una de cealalt pre de o secund, pentru ca mai
apoi s se desprind i s cad la pmnt cu un pcnit
scurt.
Soldaii grbir pasul i n cteva clipe se i strnseser
de jur mprejur, cu sbiile ndreptate ctre gtul ei. Zrind
fiile lucioase cu tiuri placate cu argint i incrustaiile
nefinisate cu simboluri ale Legmntului, Sabriel nelese,
n sfrit, c aceste arme erau fcute s-i omoare pe cei ce
mai muriser deja, semnnd foarte bine cu sabia ei, care le
era ns vdit superioar.
Brbatul care pornise naintea celorlali i care ipase la
caporal un ofier, dup cte se prea se aplec i ridic
paaportul, studiindu-l cteva momente i ntorcndu-se
apoi ctre Sabriel. O privi fix cu ochii si de un albastru pal,
i ea avu ciudata senzaie c mai vzuse undeva acel
amestec de asprime i compasiune, dar nu putu spune cu
certitudine unde, pn ce i aminti de ochii tatlui su.
Abhorsen avea ochii cprui-nchis, att de nchis nct
uneori preau de-a dreptul negri, ns expresia lor era
identic.
Ofierul nchise paaportul, l vr la curea i-i mpinse
apoi coiful pe ceaf cu dou degete, dezvluindu-i fruntea
pe care nsemnul Legmntului nc mai strlucea de la
magia de aprare de mai devreme. Precaut, Sabriel i
ridic mna i, pentru c omul nu se mpotrivi, ntinse dou
degete i-i atinse semnul. Odat cu ea, ofierul i puse i el
mna pe frunte, i-n acel moment Sabriel simi c plutete
35
din nou n acel vrtej dezlnuit de energie, c plonjeaz
ntr-o galaxie stelar infinit, ai crei atri erau de fapt
simboluri de Legmnt care se mpreunau ntr-un dans
cosmic fr nceput i fr sfrit ce stpnea i reprezenta
lumea n micrile lui tainice. Nu tia dect o parte infim
din simboluri, ns cunotea nsemntatea dansului i se
simea scldat de puritatea magiei.
Un nsemn nentinat, spuse ofierul cu voce tare n
timp ce amndoi i luar minile de pe semne. E curat,
n-a fost trimis de dincolo.
Soldaii btur n retragere, vrndu-i sbiile napoi n
teac i fixnd piedicile la puti. Toi se micar ca la un
semn, mai puin caporalul corpolent i mbujorat, care o
studia nc, prnd s nu fie convins de nevinovia fetei.
Spectacolul s-a ncheiat, caporale! Gata! i spuse
ofierul cu o voce aspr i o privire pe msur. Du-te napoi
la biroul de ncasri, i s tii de la mine c o s ai parte de
lucruri i mai stranii ct timp mai stai pe la noi! Ferete-te
de ele pe ct posibil i-ai s supravieuieti! Aadar zise el
apoi, scond documentele de la curea i napoindu-i-le lui
Sabriel, dumneata eti fata lui Abhorsen. Eu sunt colonelul
Horyse, comandantul unei mici pri a garnizoanei locale, o
unitate pe care armata a botezat-o Cercetaii de la
Frontier. E vorba de fapt despre un grup restrns de
localnici care au reuit s ctige un nsemn al
Legmntului i s adune o brum de cunotine de magie.
M bucur s v cunosc, domnule, rspunse Sabriel
politicoas aproape fr s-i dea seama, dovad c
nvturile de la coal ddeau totui rod.
Un rspuns demn de o domnioar educat, i zise ea,
simindu-i obrajii mbujorai.
Asemenea, zise colonelul aplecndu-i uor capul. Pot
s iau eu schiurile?
Dac suntei amabil, rspunse ea la fel de politicoas.
Colonelul ridic sprinten schiurile, leg cu grij de ele
beele, strngnd totodat i legturile care se desfcuser,
i apoi le lu pe toate pe sus, inndu-le sub bra.
36
Aadar, vrei s te duci n Vechiul Regat? o ntreb
Horyse ndat ce-i gsi echilibrul din cauza greutii
schiurilor, artnd nspre panoul stacojiu din cellalt capt.
Va trebui s lum legtura cu sediul central i mai sunt i
ceva formaliti de pus la punct, desigur dar n principiu
n-ar trebui s dureze prea mult. Vine cumva cineva s te ia?
Poate chiar Abhorsen?
Sabriel sesiz un uor tremur n vocea lui atunci cnd
pomeni numele lui Abhorsen, un lucru ntr-adevr
surprinztor la un om att de stpn pe sine. Uitndu-se la
el cu coada ochiului, observ c o studia, plimbndu-i
privirea cnd la sabia de la bru, cnd la banduliera cu
clopoei de la piept. Recunoscuse fr ndoial sabia lui
Abhorsen i sigur cunotea i semnificaia fiecrui clopoel.
Nu muli aveau ansa s se ntlneasc fa n fa cu un
necromant, ns cei care reueau i aduceau aminte n
primul rnd de clopoeii nelipsii.
L-ai cunoscut pe tatl meu? l ntreb ea. Venea s m
viziteze la coal cam de dou ori pe an. Presupun c nu
avea pe unde s treac dect pe aici.
Da, atunci l-am vzut, i rspunse Horyse cnd
ajunser n dreptul zonei de inspecie pe care trebuiau s o
ocoleasc. Dar prima dat l-am ntlnit acum mai bine de
douzeci de ani, cnd am fost trimis s lucrez aici ca
subaltern. Ciudate vremuri am mai trit atunci a fost o
perioad tare grea nu numai pentru mine, ci pentru toi cei
care lucram aici, n Perimetru.
Se opri brusc cu un scrit scurt al bocancilor, i ochii i
se fixar din nou asupra clopoeilor i obrajilor ei albicioi,
care contrastau puternic cu prul negru-nchis, la fel ca
asfaltul pe care peau.
i tu eti necromant, zise el plat, aa c probabil n-o
s-i fie greu s nelegi ce am s-i spun. Punctul sta de
frontier a avut parte de mult prea multe lupte i de prea
muli mori. nainte ca idioii ia din sud s preia comanda
central, punctul de frontier era mutat din zece n zece ani
pn la urmtoarea poart a Zidului. Acum vreo patruzeci
37
de ani ns s-a trezit un birocrat mai cu mo s interzic
prin decret orice alt mutare, pe motiv c ar fi o risip de
bani publici. Acesta a rmas, aadar, i va rmne
singurul punct de frontier. Nimnui nu pare s-i pese c
peste civa ani o s avem de-a face cu un asemenea aflux
de magie liber amestecat cu Moarte de dincolo de Zid,
nct nimeni i nimic n-o s mai
N-o s-i mai gseasc linitea n Moarte, l complet
Sabriel calm.
ntocmai. Cnd am ajuns eu aici, acum muli ani,
pericolul ncepuse deja s fie resimit. Cadavrele nu voiau
s rmn n pmnt, fie ele ale oamenilor notri sau ale
creaturilor din Vechiul Regat. Soldai care fuseser omori
n ajun apreau din senin a doua zi la inspecie, tot felul de
artri rpuse ncercnd s treac frontiera rsreau de te
miri unde, fcnd i mai multe stricciuni dect cnd
fuseser n Via.
i ce-ai fcut? ntreb Sabriel. tia ea multe despre
cum poi s-i legi n Moarte pe cei rposai sau cum s-i
omori astfel nct s nu se mai ntoarc, ns situaia
descris o depea chiar i pe ea. Deocamdat nu-i urmrea
nicio creatur a Morii, cci Sabriel simea ntotdeauna
instinctiv prezena n apropiere a interfeei dintre Via i
Moarte, i, chiar dac acum se afla ntr-un alt loc, la vreo
aizeci i cinci de kilometri de Colegiul Wyverley, simurile i
rmseser la fel de ascuite.
Magii notri au ncercat din rsputeri s rezolve
problema, dar nu existau simboluri clare de Legmnt cu
ajutorul crora s s-i omori, ci numai s le distrugi
trupul, spiritul rmnndu-le intact. Uneori, asta era de
ajuns, alteori, din pcate, nu. Eram nevoii s facem rotaii
de trupe i s trimitem soldaii napoi n Bain sau chiar mai
departe ca s-i refac puterile i s-i revin din ceea ce
Comandamentul Central numea accese trectoare de
nebunie sau isterie n mas. Pe vremea aceea nu eram nc
mag, dar nsoeam mereu patrulele n Vechiul Regat i
ncepusem s mai prind cte ceva. La un moment dat mi
38
aduc aminte c ne-am ntlnit cu un om care sttea lng o
Piatr de Legmnt aflat pe culmea unui deal de unde
puteai vedea att Zidul, ct i Perimetrul. Dat fiind c prea
interesat de panoram, ofierul-ef a fost de prere s-l
lum la ntrebri i chiar s-l omoram dac s-ar fi dovedit c
purta vreun nsemn pervertit sau c e o creatur cu form
uman plmdit din fore necurate. Dar nimic din toate
astea nu s-a ntmplat, desigur, cci brbatul era de fapt
Abhorsen, care pornise ctre noi ndat ce auzise despre
morii care nu voiau s moar. L-am adus, aadar, cu noi n
Perimetru, unde s-a ntlnit cu generalul care comanda pe
atunci garnizoana. Nu tiu ce au discutat sau cum s-au
neles, dar presupun c Abhorsen s-a nvoit s lege morii
n Lumea de Dincolo n schimbul libertii de a trece
dincoace de Zid oricnd poftea i al unor acte care s
certifice c e cetean ancelstierrian. A obinut documentele
cerute ndat dup aceea, asta e sigur. n orice caz, i-a
petrecut urmtoarele cteva luni sculptnd acele flaute pe
care le vezi fixate n srma gardului
A! exclam Sabriel. Chiar m ntrebam ce-i cu flautele
alea prin care sufl vntul Asta explic, ntr-adevr,
multe.
M bucur c nelegi, zise colonelul. Pentru mine au
rmas un mister. Una la mn, nu scot niciun fel de sunet,
indiferent ct de puternic e vntul. Apoi mai au ncrustate i
simboluri, pe care nu le mai vzusem niciodat nainte ca
tatl tu s le ciopleasc i nici c le-am mai vzut de
atunci. Dar cnd, ntr-o sear, a nceput s le prind n
gard morii au disprut unul cte unul i nici n-au mai
aprut alii care s ne dea de furc.
Ajunser n sfrit n cellalt capt al zonei de inspecie,
unde un alt panou stacojiu se nla lng o tranee de
comunicaie, anunnd: Sediul Central al Garnizoanei
Perimetrului. Sunai i ateptai santinela.
Un post telefonic i o sonerie cu cordon erau perechea cel
mai des ntlnit n Perimetru. Colonelul Horyse ridic
receptorul, rsuci de mner i ascult cteva secunde, dup
39
care l puse la loc n furc. ncruntndu-se, trase de
cordonul soneriei de trei ori la rnd, ateptnd nerbdtor.
n orice caz, continu el n ateptarea santinelei, nu
tiu ce-o fi cu flautele alea, dar ideea e c au dat rezultat,
aa c i suntem profund ndatorai lui Abhorsen, i faptul
c eti fiica lui te face musafir de onoare.
S-ar putea s nu mai fii la fel de bucuros de prezena
mea aici cnd vei afla ce veti aduc, rspunse Sabriel
aproape optit. Avu un scurt moment de ovial, cci ori
de cte ori venea vorba despre Abhorsen o podidea plnsul,
dar i continu repede ideea ca s spun odat ce-avea de
spus. Motivul pentru care m duc n Vechiul Regat, relu
ea, este ca s-mi caut tatl. S-a ntmplat ceva cu el, nu
tiu sigur ce anume.
Da Speram s existe un alt motiv pentru care sabia
lui e la tine, spuse Horyse.
Mut schiurile la subraul stng ca s-i elibereze mna
dreapt, cu care salut cele dou santinele care patrulau n
pas alergtor de-a lungul traneei de comunicaie, bocnind
pe traversele de lemn.
Mai ru, zise Sabriel trgnd adnc aer n piept ca
s-i mai potoleasc suspinele, cred c a rmas prizonier n
Moarte asta dac nu cumva dac nu e mort deja. Asta
nseamn c legmintele lui se vor desface n curnd.
Cum aa, i flautele? se art Horyse ngrijorat,
sprijinind schiurile n pmnt fr s-i duc salutul la
capt. i toi morii de-aici?
Flautele cnt un cntec pe care nu-l poi auzi dect n
Moarte, i explic Sabriel, perpetund Legmntul lui
Abhorsen. ns cei legai n Trmul de Dincolo depind n
mare msur de el, i flautele nu vor mai avea nicio putere
dac dac Abhorsen se afl printre cei dui. Nu vor mai
putea s-i in nctuai.

40
CAPITOLUL TREI
Nu sunt deloc mbucurtoare vetile pe care mi le
aduci, zise Horyse nmnndu-i o ceac de ceai. De mult
n-am mai primit aa veti proaste. Sabriel sttea pe
singurul scaun confortabil din adpostul blindat al
colonelului, care servea drept cabinet principal. Dar tu n-ai
nicio vin, eti doar mesagerul.
Bine mcar c sunt n Via i c vin cu gnduri
bune, zise Sabriel cu glas sczut.
Pn atunci o preocupase numai grija pentru tatl ei. n
ultimele ore parc ajunsese s-l cunoasc mai bine, s
neleag c nu era numai printele ei, ci i o persoan
important pentru mult lume. Felul n care i-l amintea
stnd comod n fotoliul din camera ei de studiu de la
Colegiul Wyverley, povestind despre leciile ei, despre
tehnologia din Ancelstierre, despre magie i arta
necromaniei, reprezenta numai o latur a personalitii
sale, ntocmai ca o pictur care nu poate surprinde dect o
dimensiune a modelului.
Cam ct timp mai avem pn s se desfac
Legmntul? ntreb Horyse, ntrerupndu-i irul
gndurilor.
Imaginea tatlui su ntinzndu-se dup ceaca de ceai
se risipi ct ai clipi, alungat de fierbineala licorii pe care o
avea n fa i care dduse pe afar, prelingndu-se pe
emailul nclzit i arzndu-i degetele.
Ah scuzai-m, bigui ea. Eram cu gndul n alt
parte. Ct timp pn ce?
Morii legai prin Legmnt, repet colonelul rbdtor.
Ct mai dureaz pn vraja se destram, i morii vor fi de
capul lor?
Sabriel rememor nvturile lui Abhorsen i-i aduse
aminte i de vechiul catastif pe care-l studiase n fiecare

41
vacan, ajungnd s-l tie pe dinafar. Se numea Cartea
morilor i n el erau fragmente care i acum o fceau s
tremure de fric. La prima vedere, prea destul de inofensiv,
o culegere groas legat n piele verde cu ncuietori de argint
nnegrite de vreme. Dar, dac te uitai mai atent, att pielea
copertelor, ct i ncuietorile aveau gravate o sumedenie de
nsemne magice reprezentnd oprirea i orbirea, nchiderea
i nctuarea. Numai un necromant experimentat o putea
deschide i doar un mag nepngrit o putea nchide. Tatl
ei aducea cartea la fiecare vizit, dar de fiecare dat o lua
napoi la plecare.
Depinde, rspunse Sabriel ncetior, strduindu-se s
dea un rspuns ct se poate de obiectiv. ncerc s-i
aminteasc paginile n care citise despre flautele sculptate
din lemn, capitolele referitoare la muzic i la felul n care
sunetul ei i ine pe mori prizonieri n Moarte Dac tata
dac Abhorsen este ntr-adevr mort atunci flautele vor
crpa la urmtoarea lun plin. Dac e inut naintea celei
de-a Noua Pori, Legmntul va continua pn la luna plin
dup ce trece dincolo de poart sau pn cnd un spirit
extrem de puternic va desface legturile slbite.
Deci luna ne va spune tot ce vrem s tim, sublinie
Horyse. Mai avem vreo dou sptmni pn la luna plin.
A putea s-i leg eu din nou n Moarte, zise Sabriel
rezervat. N-am mai ncercat asta niciodat cu aa un
numr mare, dar ideea e c tiu ce trebuie fcut. Doar c
dac tata nu e dincolo de a Noua Poart, trebuie s-l ajut
ct mai repede cu putin. Dar nainte de asta va trebui s
m duc la casa lui din Vechiul Regat ca s iau nite
lucruri i s verific ceva.
Cam ct de departe e casa asta fa de Zid? o ntreb
colonelul, prnd c-i face nite socoteli n minte.
Nu tiu.
Pi, cum aa?
Pur i simplu nu tiu. N-am mai fost acolo de cnd
aveam patru ani. Presupun c e secret, tata avea destul de
muli dumani, i nu numai din rndul morilor. Mai erau
42
tot felul de necromani mruni, vraci de magie liber,
vrjitoare
Dup cte vd, nu te deranjeaz prea tare faptul c nu
tii ncotro te ndrepi, o ntrerupse sec colonelul.
Pentru prima dat n vocea lui se strecurase o urm de
ndoial, ba poate chiar de grij printeasc, ca i cum
tinereea ei ar fi subminat ntr-un fel respectul ce i se
cuvenea n calitate de mag al Legmntului i necromant.
Tata mi-a artat cum s chem o cluz care s m
ndrume la nevoie, rspunse ea detaat. Tot ce tiu este c
se ajunge acolo n mai puin de patru zile de mers.
Rspunsul pru s-l mulumeasc, cel puin pentru
moment. Ddu din cap i se ridic de pe scaun cu grij,
adus uor de spate ca s nu dea cu capul de grinzile vizibile
din tavan. Se duse ctre un dulpior de fier mncat de
rugin din pricina noroiului ce mustea ntre scndurile
palide ale placajului i se opinti n el cu toat puterea pn
l deschise, scond dinuntru o hart reprodus la
apirograf pe care o ntinse pe mas.
Pn s-l cunoatem pe tatl tu, nimeni din
Perimetru nu mai vzuse o hart original a Vechiului
Regat. El ns avea una, dar era singurul care putea deslui
ceva pe ea pentru mine nu era dect o simpl bucat de
piele ntoars. Nu e nevoie dect de puin magie ca s-o
poi citi, aa spunea el, dar din moment ce nu ne putea
nva cum s facem, pesemne c nu era tocmai un fleac
n fine, harta asta e o copie a celei mai recente versiuni
alctuite de patrula noastr, aa c, din pcate, nu acoper
dect o poriune de vreo aptesprezece kilometri dincolo de
frontier. Avem ordin strict de la garnizoan s nu ne
avntm mai departe, cci patrulele care au fcut-o nu prea
s-au mai ntors Poate c soldaii dezerteaz pur i simplu,
sau poate
Nu-i termin fraza, dar tonul su lsa s se neleag c
soldailor li se ntmpl lucruri mult mai grave, despre care
Sabriel nu gsi de cuviin s-l ntrebe. Privind bucata pe
care era reprezentat mica poriune din Vechiul Regat, simi
43
iari cum o apuc nerbdarea.
De regul ieim pe aici, pe vechiul drum dinspre nord,
i explic Horyse plimbndu-i degetele de-a lungul liniei
ntrerupte; btturile aspre lsate de mnerul sbiei pe
degetele lui zgriau suprafaa lucioas ca o bucat de
mirghel pe lemn. Apoi patrulele o iau puin napoi, ctre
est sau sud-vest, pn ajung n dreptul Zidului, de-a lungul
cruia mrluiesc pn la poarta de frontier.
Simbolul sta ce reprezint? ntreb Sabriel
artndu-i ptratul haurat cu negru deasupra unuia
dintre dealurile mai ndeprtate.
Este o Piatr de Legmnt, i rspunse colonelul. Sau,
m rog, ce-a mai rmas din ea. Acum o lun-dou am
gsit-o spintecat n dou, ca i cum ar fi fost trsnit.
Patrulele au numit-o Piscul Despicat, i de atunci se feresc
de ea pe ct posibil. Denumirea ei adevrat este Colina
Barhedrinului, de la numele satului pe care piatra l veghea
odinioar. Asta, oricum, nainte s vin eu aici. Dac satul
mai exist, trebuie s fie undeva mai ctre nord, unde
patrulele nu pot ptrunde. Pn acum n-am ntlnit niciun
locuitor care s fi venit ctre sud, nspre pisc. Adevrul e c
n-am auzit dect de foarte puini oameni care locuiesc prin
prile astea Cu mult timp n urm, Jurnalul garnizoanei
arta n mod explicit c exist o interaciune semnificativ
cu locuitorii Vechiului Regat fermieri, negutori, cltori,
i muli alii ns n ultima sut de ani legturile s-au
mpuinat simitor, ajungnd aproape inexistente n
decursul ultimilor douzeci de ani. Mare minune dac mai
ntlneti doi sau trei oameni pe an acum, i m refer la
oameni aa, ca noi, n carne i oase, nu la mori sau creaturi
necurate ori nsufleite de magie liber.
Nu neleg, murmur Sabriel. Tata vorbea adesea de
sate ntregi i orele chiar i de orae mai mari. Pe cteva
mi le amintesc de pe vremea cnd eram mic, ns nu foarte
clar, din pcate.
Cu siguran c ele exist undeva mai n inima
regatului, zise colonelul. Arhivele menioneaz cteva nume
44
de orae mici i mai mari. tim c oamenii de acolo numesc
zona din apropierea Zidului Grania i nu cred c o fac cu
prea mult entuziasm.
Sabriel nu rspunse, aplecndu-se deasupra hrii cu
gndul la cltoria ce-o atepta. Piscul Despicat putea fi un
reper folositor. Era la mai puin de douzeci de kilometri
distan, aa c, dac pleca suficient de devreme i dac nu
ningea prea tare dincolo de Zid, ar fi putut ajunge acolo cu
schiurile nainte de cderea nopii. Faptul c Piatra de
Legmnt fusese despicat nu era un semn bun, dar cel
puin zona era marcat, ceea ce ar fi ajutat-o s parcurg
mai uor drumul ctre Trmul de Dincolo. Sabriel simi un
fior de ghea pe ira spinrii gndindu-se cine mai putea
folosi un astfel de portal, i zvcnitura i trecu prin brae
direct n degete, care ncepur s-i tremure spasmodic pe
hart.
i ridic brusc privirea i vzu ochii colonelului fixndu-i
minile lungi i albicioase sub care harta nc mai fia
din cauza tremurului ei necontrolat, pe care reui ntr-un
sfrit s i-l nfrng.
Am o fiic aproape de vrsta ta, spuse el ncet. St n
Corvere cu soia mea. N-a lsa-o s se duc singur n
Vechiul Regat pentru nimic n lume.
Sabriel l intui atunci cu privirea, i colonelul bg de
seam c ochii ei nu mai aveau acea expresie jucu i
nesigur att de specific adolescenilor.
Am doar optsprezece ani, dar nu i pe dinuntru,
spuse ea solemn lipindu-i mna de piept cu un gest
studiat. Cu toate astea, am ptruns Moartea pentru prima
dat la doar doisprezece ani, iar la paisprezece a trebuit s
nfrunt un spirit ce slluia dup a Cincea Poart, pe care
l-am trimis dincolo de a Noua. Cnd aveam aisprezece am
urmrit un mordicant care se apropiase de coal mai mult
dect trebuia i l-am pus pe fug Era slbit, ntr-adevr,
dar oricum Iar acum un an am terminat de citit Cartea
morilor, aa c n-am cum s m mai simt tnr.
mi pare ru pentru tine, zise colonelul, dup care
45
adug repede ca i cum l-ar fi luat gura pe dinainte: Vreau
s spun c-mi pare ru c nu te mai poi bucura de toate
prostioarele copilreti de care are parte fiic-mea, de
relaxarea i lipsa de griji ce nsoesc tinereea fiecruia
dintre noi. ns poate c e mai bine aa, cci numai cu
hotrre i trie de caracter poi rzbate n cltoria care te
ateapt. Ai ales o cale greu de urmat.
Drumeul oare i alege calea sau calea l alege pe el?
cit Sabriel din nvturile Legmntului, vorbele pline de
nelesuri ascunse rostogolindu-i-se pe limb asemenea
unei mirodenii rare a crei arom i rmne n gur mult
timp dup ce ai gustat-o.
Cuvintele erau de fapt dedicaia de pe prima pagin a
almanahului i aceeai ntrebare era tiprit i pe ultima
foaie a Crii morilor, fr nimic altceva drept ncheiere.
Da, am mai auzit vorbele astea, remarc Horyse. Ce
nseamn, mai exact?
Nu tiu, rspunse Sabriel.
Oricum, au un efect foarte puternic atunci cnd le
auzi, adug colonelul pe un ton sczut, dup care nghii
n sec cu gura ntredeschis, ca i cnd gustul nsemnelor
de Legmnt mai dinuia nc n aer. Din gura mea n-ar fi
ieit la fel. Ar fi fost nite simple cuvinte pronunate cu voce
tare, atta tot.
Nici eu nu-mi pot explica, mrturisi ea ridicnd din
umeri i ncercnd s zmbeasc. Dar mai tiu i alte
nvminte care sunt mult mai potrivite pentru situaia de
fa, cum ar fi: Cltorule, lumina dimineii s-i fie
cluz, cci noaptea e neltoare i ursuz. Tocmai de
aceea trebuie s plec.
Horyse zmbi la auzul vechii povee, att de drag
bunicilor i btrnelor doici, ns sursul i era stingher i
forat. i plec privirea n pmnt, i fata nelese atunci c
se gndea s n-o lase s treac dincolo de Zid. Dup cteva
secunde, colonelul pufni oftatul unui om care se vede
nevoit s ia o anumit decizie din lips de alternative.
Actele sunt n ordine, spuse el fixnd-o din nou cu ochi
46
ptrunztori. La urma urmei, eti fiica lui Abhorsen i n-am
alt soluie dect s te las s treci, dar nu pot s scap de
sentimentul c te trimit n ghearele unei teribile primejdii.
Nu pot nici mcar s-i dau o patrul s te nsoeasc, dat
fiind c avem deja cinci n misiune.
Nici nu m-am ateptat s merg nsoit, zise Sabriel.
Bnuise de la nceput c va trebui s se descurce
singur, dar asta n-o mpiedic s nu fie puin dezamgit.
Ar fi fost mult mai linitit s se tie protejat de un grup de
soldai. Dincolo de entuziasmul dinaintea cltoriei se
ascundea teama de a traversa de una singur un teritoriu
strin i plin de primejdii, chiar dac era vorba despre ara
ei natal. n curnd, frica avea s pun ntru totul stpnire
pe ea. Nu trecuse ns nicio clip fr s se gndeasc la
tatl ei aflat n necaz, prizonier stingher n apele ngheate
ale Morii
Prea bine, zise Horyse ntr-un sfrit. Sergent!
Un cap vrt ntr-o casc apru deodat de dup u
rspunznd prompt apelului, i abia atunci Sabriel i ddu
seama c n tot acest timp doi soldai sttuser de paz la
intrarea n adpost, pe treptele care urcau ctre traneea de
comunicaie. Se ntreba dac auziser cumva conversaia.
Pregtii un echipaj de escort, ordon Horyse. Pentru
o singur persoan. Domnioara Abhorsen, aici de fa. A,
i sergent dac aud cumva c dumneata ori Rahise ai
scpat vreo vorbuli fie i n somn n legtur cu ce s-a
discutat azi aici, o s spai la gropi pn v vine ru!
S-a-neles?
S trii! url piigiat soldatul, urmat de
consimmntul srmanului de Rahise, care, dup cte i
ddu seama Sabriel, era pe jumtate adormit.
Dup dumneata, te rog, zise Horyse fcndu-i semn
ctre u. Pot s-i duc eu iari schiurile?
Armata nu risca niciodat cnd venea vorba de trecerea
Zidului. Colonelul Horyse plecase nainte mpreun cu
doisprezece soldai narmai cu sbii, iar Sabriel ajunse n
urma lor n faa porii de frontier, stnd singur sub
47
arcada masiv, n timp ce civa arcai o flancau din spate,
unii n picioare, alii ngenuncheai, dispui n semicerc n
jurul porii. La vreo nouzeci de metri n spatele ei, dincolo
de culoarul mrginit de-o parte i de alta de gardul de
srm ghimpat n zigzag, doi ofieri scrutau mprejurimile
de la posturile lor, cu minile ncletate pe automate dei
Sabriel observase c-i scoseser i baionetele, pe care le
nfipseser la ndemn n sacii cu nisip, gata s le
foloseasc n caz de nevoie. Asta arta ct de puin baz
puneau n performantele lor arme de distrugere cu un
randament de patruzeci i cinci de gloane pe minut i
rcire automat.
Poarta de frontier nu era propriu-zis o poart, cci pe
laturile groase ale arcadei nu mai rmseser dect
balamalele ruginite, care se blngneau dintr-o parte
ntr-alta ca nite brae metalice deasupra achiilor i
bucilor de stejar mprtiate pe jos asemenea unor dini
desprini dintr-un maxilar sfrtecat. Nu existau dect dou
posibiliti: ori poarta fusese distrus de vreo bomb cu
tehnologie modern, ori cine tie ce for magic i bgase
coada.
Ningea domol dincolo de Zid i rafalele ocazionale mai
azvrleau cte un fulg, doi n Ancelstierre, unde pmntul
ceva mai cald dinspre miazzi i topea ntr-o clipit. Unul i
poposi n pr i Sabriel l atinse uor pn ce acesta se topi
i-i alunec pe fa, pn-n gur.
Pictura rece o mai nvior niel i, dei n-avea un gust
aparte fa de ali fulgi pe care-i nghiise, marca totui
primul ei contact cu Vechiul Regat, dup o perioad de
treisprezece ani. i aduse aminte c atunci cnd tatl ei
venise cu ea n brae ctre sud, n Ancelstierre, ningea la fel
ca acum.
Tresri la auzul unui fluierat i zri o siluet aprnd din
nmei, urmat apoi de nc dousprezece, care se aranjar
n dou linii oblice dinspre poart ctre afar, toi cu spatele
la Sabriel i cu sbiile scoase din teac, aa nct lumina
zpezii se reflecta jucu pe tiurile lucioase. Numai
48
Horyse rmsese cu faa la ea, ateptnd-o.
naint ovind printre rmiele porii, cu schiurile pe
umr, trecnd de la pmntul uscat la stratul des de
zpad de dincolo de arcad, de la lumina vioaie a soarelui
tomnatic la luminiscena palid a iernii, pind din trecut
spre viitor.
Pietrele de pe ambele laturi ale Zidului i de deasupra
capului preau s-i spun o poveste de mult uitat, care-i
aducea aminte de cminul de odinioar; erau scldate n
mii de priae cu nsemne ale Legmntului, care
mngiau pereii asemenea iroaielor de ploaie pe rna
ud.
Bine-ai venit n Vechiul Regat, i ur Horyse fr s-o
priveasc, cci ochii i erau aintii asupra nsemnelor care
se preumblau pe Zid.
Sabriel iei din umbra porii i-i trase cozorocul epcii pe
frunte, ca s-i protejeze ochii de lumina zpezii.
i doresc mult succes n misiunea ta, Sabriel!
continu Horyse coborndu-i privirea ctre ea. Sper sper
ca n curnd s ne revedem, mpreun cu tatl tu.
O salut, dup care se ntoarse solemn la stnga i o ocoli
n pas de mar, disprnd dincolo de poart. Oamenii lui
rupser rndurile i-l urmar n tcere. n timp ce o
depeau mrluind, Sabriel se aplec i ls jos schiurile,
plimbndu-le nainte i-napoi n zpad, dup care i fix
bocancii n legturi. Ningea binior, dar fulgii nu erau foarte
dei, aa c stratul de zpad era destul de subirel i deloc
uniform. Vechiul drum dinspre nord se desluea nc foarte
bine, cci, din fericire, toat zpada se adunase n anurile
de pe margine. i zise atunci c dac o ia pe acolo ar putea
strbate o bucat bun de drum n timp util. Dei avea
senzaia c e mult mai trziu n Vechiul Regat dect n
Ancelstierre cu cteva ore parc , spera s ajung la
Piscul Despicat nainte s se ntunece.
Cu beele n mn se asigur c sabia tatlui su st bine
n teac i c toi clopoeii erau la locul lor, agai cum se
cuvine de curea. Se gndi s fac iute o vraj ca s se mai
49
nclzeasc, dar pe urm se rzgndi. n fa, drumul urca
uor, aa c nu era tocmai simplu s treac urcuul pe
schiuri. Odat pornit, se va nclzi mai mult ca sigur n
bluza de ln lucrat de mn, vestonul de piele de
deasupra i pantalonii de schi cu cptueal dubl.
Cu o micare de cunosctor mpinse un picior nainte,
ntinznd simultan braul opus sprijinit n b, i-i lu
avnt exact n clipa cnd trecu pe lng ea i ultimul soldat,
fcndu-se nevzut dincolo de umbra porii. Acesta zmbi
forat cnd ajunse n dreptul ei, dar Sabriel nu bg de
seam, cci era mult prea concentrat s-i sincronizeze
micrile braelor i ale picioarelor.
n cteva minute porni la drum cu avnt, zburnd
aproape pe deasupra nmeilor, silueta ei mrunt
profilndu-se ca o pat de culoare pe fundalul imaculat.

50
CAPITOLUL PATRU

Sabriel ddu peste primul soldat mort dup doisprezece


kilometri de mers, n ultimele ore ale dup-amiezii cenuii.
Crezuse c dealul pe care tocmai l urcase e Piscul Despicat,
dar acesta se afla cam la doi kilometri i ceva nspre nord.
Zbovi cteva clipe s-i priveasc coama stncoas
ridicndu-se gola n mijlocul ntinderii albe, cu vrful
nvluit ntr-un nor strveziu ce scutura la rstimpuri o
perdea deas de zpad sau lapovi peste mprejurimi.
Dac nu se oprea, probabil c nici n-ar fi observat mna
eapn i ngheat care se iea dintr-un morman de
zpad de cealalt parte a drumului. De cum o zri i
concentr ntreaga atenie asupra ei i simi dintr-odat
fiorul familiar al Morii.
Travers poteca fr s-i dea jos schiurile, care bocnir
spart pe pietri, ngenunche lng troianul de zpad i
ncepu s dea nmeii la o parte. Mortul era un tnr n
uniforma standard din serj kaki a armatei din Ancelstierre,
peste care avea nelipsita cma de zale. Avea prul blai i
ochii albatri spre gri, iar expresia senin de pe fa i ddu
de neles c fusese luat prin surprindere. i atinse fruntea
cu un deget, apoi i nchise ochii ncremenii i goi i-i lipi
dou degete de gura lui ntredeschis. Murise de
dousprezece zile, dei nu se zrea nicio urm de ran sau
de alte lovituri care s-i fi cauzat moartea. Ca s afle mai
multe ar fi trebuit s-l urmeze n Moarte, cci chiar i dup
dousprezece zile era puin probabil s fi trecut de cea de-a
Patra Poart. Cu toate astea, Sabriel se ferea s ptrund n
Trmul de Dincolo prea des, i n-o fcea dect atunci cnd
nu avea ncotro. Indiferent cine sau ce l inea acolo pe tatl
su sau poate chiar l omorse cu siguran c sttea la
pnd i de-abia atepta s-o prind la strmtoare. Pn i

51
tnrul acesta putea fi o astfel de capcan.
Stpnindu-i cu greu curiozitatea, Sabriel i desclet
degetele nepenite pe mnerul sbiei semn c totui
soldatul nu fusese luat ntru totul prin surprindere i-i
mpreun cu grij minile pe piept. Se ridic apoi n picioare
i schi deasupra trupului simbolurile pentru foc, curire,
pace i somn, rostind totodat cuvintele aferente. Era o
litanie cunoscut de toi magii i care i fcu efectul
imediat. Un tciune aprins apru pe dat ntre braele
ncruciate ale mortului, preschimbndu-se apoi n mii de
flcrui prelungi care se unir ca la un semn, nvluindu-i
trupul ntr-un foc mistuitor. Cteva secunde mai trziu,
focul se stinse dintr-odat, lsnd n urm o mn de
cenu mprtiat peste cmaa de zale nnegrite.
Sabriel scoase sabia din grmjoara de scrum i o nfipse
n pmnt. Lama strpunse cu uurin lutul moale,
rmnnd dreapt lng pumnul de cenu peste care
umbra cdea n form de cruce. O licrire neateptat n
zpad o nedumeri la nceput, dar pe urm i aduse aminte
c tnrul soldat ar fi trebuit s aib i un disc sau o
plcu de identificare.
Strduindu-se s nu-i piard echilibrul, se aplec i
prinse lanul cu un deget, ridicndu-l ca s poat citi
numele. Att lanul, ct i discul erau ns fabricate n
Ancelstierre, neputnd astfel s reziste focului magic.
Discul se fcu scrum nainte ca Sabriel s-l ridice n dreptul
ochilor, iar lanul se desprinse za cu za, alunecndu-i
printre degete ca nite monede minuscule.
Poate c-o s te recunoasc dup sabie, zise Sabriel, i
vocea ei rsun straniu n linitea mormntal dimprejur,
nvluind fiecare cuvnt ntr-un abur umed i albicios.
Du-te linitit i fr regrete, adug ea. Nu te uita napoi.
i urm apoi propriul sfat i-i vzu de drum. n curnd
o cuprinse nelinitea, de data asta mult mai intens i mai
real, aa c nainta ncet, cu ochii n patru. Toat lumea o
avertizase c Vechiul Regat e extrem de periculos, i mai cu
seam zona de grani, ns toate aceste sfaturi i adevrul
52
din spatele lor pleau ntru ctva n faa amintirilor fericite
din copilrie, petrecut mpreun cu tatl ei i cu ceata
Cltorilor. De-abia acum realiza pe de-a-ntregul adevrata
dimensiune a primejdiei
Dup mai puin de un kilometru ncetini ritmul i se opri
s mai arunce o privire ctre Piscul Despicat; raza de soare
ce strpungea norii plumburii mbrca rpele de granit n
nuane roii-aurii. Sabriel se afla ntr-un con de umbr, i
de aceea colina nsorit i se prea o destinaie atractiv.
ntre timp ncepuse s ning din nou i doi fulgi de nea i
poposir pe frunte, topindu-se n dou firicele care i
inundar ochii. Sabriel clipi repetat i firicelele firave o
pornir mi departe, lsndu-i pe obraji dre ca de lacrimi.
Cu privirea nc nceoat zri o pasre de prad un
vultur sau un uliu nlndu-se dintre vi i plutind lin,
urmrind atent o int precis tupilat n zpad, probabil
un oarece de cmp sau vreo alt roztoare.
Brusc, pasrea se repezi ctre fundul vii ca o piatr
azvrlit de pe culmi, i dup cteva secunde Sabriel simi
cum Viaa micii vieti piere ntr-o clipit. n acelai timp,
simi o strfulgerare i mai puternic, aa cum i se ntmpla
ntotdeauna n preajma trupurilor lipsite de Via. Undeva,
nu departe de locul unde vulturul i devora prada, erau
mai muli mori.
O trecu un fior rece, dar se uit iari la dealul din
deprtare. Conform hrii lui Horyse, crarea ctre Piscul
Despicat trecea printr-o albie strmt i adnc dintre dou
maluri abrupte, i Sabriel o identific destul de repede, ns
morii pe care-i simise erau n aceeai direcie. Orice sau
oricine le venise de hac putea fi nc pe-acolo.
Malurile erau scldate n lumina palid a soarelui,
umbrit din cnd n cnd de norii btui de vnt, i fata i
ddu seama c nu mai era dect o or sau dou pn la
lsarea serii. Pierduse timp preios ncercnd s-i elibereze
spiritul tnrului soldat, i acum nu mai avea de ales,
trebuia s se grbeasc dac voia s ajung la Piscul
Despicat nainte de cderea ntunericului.
53
Mai zbovi cteva clipe gndindu-se la ce o atepta, dup
care hotr s mearg ceva mai ncet ca s fie mai atent la
drum. nfipse beele n zpad i-i desfcu legturile de la
schiuri, prinzndu-le apoi pe toate de-a curmeziul
rucsacului. Avu grij s le strng bine, ca nu cumva s se
repete episodul de diminea din zona de instrucie, cnd i
alunecaser i-o ntrerupseser la jumtatea vrjii. Dei nu
erau dect cteva ore de atunci, i se prea c trecuser
sptmni ntregi sau chiar ani.
Cu rucsacul n spinare o lu la picior pe mijlocul
drumului, ferindu-se de anurile de pe margine. Oricum,
trebuia s-o apuce n curnd pe o alt potec, ns pantele
abrupte i stncoase ctre culmile piscului nu preau
acoperite de zpad.
Drept ultim precauie, trase sabia lui Abhorsen din
teac, dup care o bg la loc, lsnd tiul cam trei
centimetri afar, ca s-o poat scoate repede i uor n caz de
nevoie.
Se ateptase s gseasc leurile n mijlocul drumului
sau cel puin aproape de margine, dar acestea se aflau mult
mai departe. Erau o puzderie de urme de bocanci n zpada
bttorit, ncepnd din drum i pn la poteca spre pisc.
Crarea strbtea, ntr-adevr, o vale mrginit de dou
faleze nalte, n paralel cu albia unui pru ce-i avea
izvoarele n amonte i cu care se intersecta din cnd n cnd
prin nite trunchiuri de copac sau bolovani nirai de-a
latul apei pentru ca drumeii s nu se ude la picioare. Cam
pe la jumtatea drumului, ntr-un punct unde malurile
abrupte aproape c se uneau, prul i spase o ni
ngust lat cam de patru metri i adnc de nou. Aici,
cltorii fuseser nevoii s construiasc un pod paralel cu
apa, cci de-a latul ar fi fost practic imposibil.
n acest loc i gsi Sabriel pe ceilali soldai ai patrulei,
zcnd fr vlag pe podul din lemn de mslin sub care apa
susura la adpostul peretelui roiatic de piatr n form de
arcad. Erau apte la numr, nirai pe toat lungimea
podului. Spre deosebire de primul, era clar cum i gsiser
54
ei sfritul: fuseser pur i simplu spintecai, iar cnd
Sabriel se apropie observ c erau i decapitai. Mai ru,
orice sau oricine i omorse le luase capetele drept trofeu
semn sigur c spiritele lor aveau s se ntoarc.
Sabia alunec uor din teac. Cu mna dreapt
ncletat pe mner, Sabriel ocoli iute primul trup i pi pe
pod. Prul prinsese ghea pe alocuri i, dei era domol i
foarte puin adnc, era clar c soldaii i cutaser adpost
n apele sale. Apele curgtoare erau ntotdeauna o bun
pavz mpotriva creaturilor magiei libere, ns priaul
acela amrt n-ar fi putut s-i in piept nici mcar unui
mort mai nensemnat. Primvara, cnd zpada de pe munte
se topea, nivelul cretea att de mult, nct podul era
nghiit cu totul de apele repezi, care le treceau drumeilor
peste genunchi. Dac ar fi avut noroc de anotimp, poate c
ar fi supravieuit, srmanii.
Sabriel oft scurt, gndindu-se ct de repede vine
Moartea cteodat, mai cu seam pentru aceti apte
soldai. Acum erau vii, i-n secunda urmtoare czuser
rpui la pmnt, n ciuda tuturor eforturilor i a faptului
c nu-i pierduser sperana nici mcar n ultimul moment.
Sabriel fu ct pe ce s cedeze ispitei oricrui necromant, s
trag o mn din teancul de cri pe care natura i-l oferea,
s le amestece bine i-apoi s le mpart din nou, cci i
sttea n putere s-i aduc iari la Via pe acei tineri, s-i
fac s triasc din nou, s rd din nou, s iubeasc
n lipsa capetelor, ns, nu putea dect s-i aduc napoi
ca ajutoare, un termen njositor folosit de necromanii
magiei libere pentru a-i denumi slugile servile, spirite
renviate ale morilor, care nu mai pstrau aproape nimic
din contiina lor anterioar, supunndu-se ntru totul
noilor stpni. Fie c erau pur i simplu nite cadavre
nsufleite ori c luau forma mai avansat a
ajutoarelor-spirit atunci cnd numai sufletul era trezit la
Via erau nite servitori asculttori i utili.
Sabriel se ncrunt gndindu-se la ajutoarele-spirit.
Orice necromant ct de ct priceput ar fi fost n stare s dea
55
natere unor asemenea slugi din capetele celor mori de
curnd. La fel, neavndu-le, Sabriel nu putea s oficieze
ritualurile de trecere i s le elibereze sufletele. Tot ce putea
face era s trateze mcar trupurile lor cum se cuvine,
curnd astfel i podul ca s poat trece apoi mai lesne.
Amurgul se apropia cu pai repezi i n tunelul stncos se
ntunecase deja de-a binelea, ns Sabriel hotr s ignore
vocea contiinei care-i optea ntruna s-i lase n plata
Domnului i s ias odat la lumin, sus pe culme.
ntunericul se lsase deja peste vale pn s apuce s-i
termine treaba. Trse afar, pe rnd, toate trupurile,
aezndu-le la civa metri mai ncolo pe crare, aliniate
unul lng altul cu sbiile nfipte n dreptul gtlejurilor
retezate. Negura era att de deas, nct fu nevoit s
apeleze la magie ca s mai aprind puin noaptea, i ndat
o stea aurie i licri deasupra capului, plutind palid i
uoar i luminndu-i calea nainte s se sting de tot.
Fusese o vraj simpl, ns nu la fel i consecinele ei,
cci n-apuc bine s se deprteze de trupurile soldailor,
cnd o lumin puternic se aprinse brusc n cellalt capt
al podului, ca un fel de rspuns la luminia ei. Scnteia
orbitoare se transform apoi n tciuni aprini, formnd n
aer trei simboluri magice ce strluceau intens n ntuneric.
Pe dou le recunoscu, ns nelesul celui de-al treilea i
rmase nedesluit. tia c mpreun poart un mesaj, pe
care avea s-l descifreze cu ajutorul celorlalte dou.
Trei dintre soldai preau cunosctori ntr-ale
Legmntului, i Sabriel bnui c erau magi. Dac aa
stteau lucrurile, atunci ar fi trebuit s aib nsemnul
Legmntului pe frunte. i aminti c unul dintre ei era
chiar ultimul din ir i c era singurul nenarmat, minile
sale fiind ncletate de stlpul podului. Mai mult ca sigur,
simbolurile acestea i ascundeau mesajul.
Sabriel i atinse nsemnul de pe frunte i-apoi puse
mna pe stlpul podului. Simbolurile se aprinser iari,
dup care se stinser la fel de iute. Auzi apoi o voce de
nicieri, aproape de ureche. Era glasul rguit de spaim al
56
unui brbat, desprins din glgia infernal din fundal, n
care ipetele i urletele soldailor se amestecau cu
zngnitul metalic al sbiilor.
A fost un mort de rang nalt! Ne-a atacat din spate,
dinspre Zid. N-am putut face cale-ntoars. Avea slugi,
ajutoare, un mordicant chiar! Sunt sergentul Gerren.
Spune-i colonelului
Orice ar fi vrut s-i transmit colonelului, a luat cu el n
Moarte. Sabriel rmase nemicat timp de cteva secunde,
cu auzul ncordat, ca i cum se atepta s mai aud ceva.
Respir adnc cnd simi c i se face ru i c o ncearc o
uoar senzaie de grea. n pofida cunotinelor ei
avansate despre mori i despre Moarte, nu mai auzise
niciodat i nici nu mai vzuse pe nimeni murind sub ochii
ei. Se obinuise de mult cu efectele i grozviile Morii, ns
s fii martor direct la evenimentul n sine era cu totul
altceva.
Atinse iar stlpul podului, de data asta doar cu un deget,
i simi din nou simbolurile Legmntului fremtnd n
bucata de lemn. Mesajul sergentului Gerren avea s
rmn nuntru mult timp de-acum ncolo, i orice mag l
va putea asculta oricnd dorete, pn ce lemnul va fi
mncat de vreme, iar podul nghiit de ape.
Sabriel respir adnc de cteva ori ca s-i liniteasc
stomacul i pe urm mai ascult mesajul o dat.
Aadar, unul dintre morii dezlegai se ntorsese n lumea
celor vii. mpotriva acestor creaturi jurase tatl ei s lupte
cu orice pre, ncercnd s le ntoarc unde le era locul.
Sabriel era aproape sigur c aceast intruziune i
dispariia lui Abhorsen erau cumva legate ntre ele.
Mesajul se fcu auzit pentru a doua oar, i Sabriel l
ascult cu atenie. Cnd vocea se stinse, fata i nbui
lacrimile i o lu n sus pe crare, lsnd podul i morii n
urm i ncepnd s urce ctre Piscul Despicat i Piatra de
Legmnt crpat n dou.
Valea adnc se mai lrgise acum, i pe cerul senin de
deasupra stelele licreau n noapte. Vntul se ntei pe
57
neateptate, alungnd norii de iarn ctre vest i
dezvluind luna nou, care mbrc pmntul nins n jocuri
de umbre i lumini cu rotunjimile ei strlucitoare.

58
CAPITOLUL CINCI
Dei crarea era din ce n ce mai abrupt i mai
anevoioas, nu era mai mult de-o jumtate de or de mers
pn la platoul din vrful Piscului Despicat. Vntul era ceva
mai puternic acum i mprtiase deja toi norii, oferindu-i
lunii ntregul peisaj nocturn. Cu toate astea, n lipsa lor se
lsase frigul binior.
Sabriel se gndi iar la o vraj ca s se mai nclzeasc,
dar era extenuat dup atta drum, i puinele minute de
cldur nu prea meritau efortul. Se opri i-i puse o hain
de ploaie de molton primit de la tatl ei cu ceva timp n
urm. Era mult prea mare pentru ea i destul de uzat, aa
c trebui s-o strng zdravn cu banduliera i cureaua de
care era atrnat sabia, dar cel puin Sabriel era ferit astfel
de vntul tios.
Dup ce se mai nclzi puin, i relu urcuul pe ultima
poriune erpuitoare, att de abrupt, nct drumeii
spaser un fel de trepte n granitul vrtos, care acum erau
ciobite i sfrmicioase, gata s-i alunece de sub picioare.
Riscul s se prvleasc napoi n rp era mare, dar
Sabriel ajunse n vrf, fr s-i dea seama. Cu capul
plecat, ochii ei cutau cu disperare, la lumina lunii,
urmtoarea cresttur solid, dar pn s realizeze c
treptele se terminaser, piciorul ei era deja n aer.
Ajunsese, aadar, pe culmea Piscului Despicat. n fa se
vedea o coam ngust pe care toate pantele abrupte din jur
se adunau ntr-un platou restrns, cu o mic depresiune n
mijloc. Aici, zpada se adunase sub forma unui trabuc
umflat, ce strlucea puternic n lumina lunii, contrastnd
cu roeaa intens a granitului din fundal. Nu era niciun
copac i nici urm de vegetaie, dar exact n mijlocul
mormanului de zpad se nla o stnc cenuie care
arunca o umbr prelung pe granitul luminat de lun. Era

59
de trei ori mai nalt dect Sabriel i dubl ca volum, i-i
pru intact de la distan. Cnd se apropie ns, zri
crptura neregulat care o desprea n dou pri perfect
egale.
Nu mai vzuse niciodat o Piatr de Legmnt, dar tia c
trebuie s semene cu Zidul, cu simboluri magice alunecnd
ca argintul viu pe suprafaa tocit, prinznd form i-apoi
fcndu-se nevzute numai ca s apar din nou, ntr-o
poveste fr sfrit ce istorisea nceputurile lumii.
Zri, ntr-adevr, simboluri magice, ns toate erau
nemicate, ncremenite ca zpada dimprejur. nsemne
moarte, care formau inscripii fr sens gravate n piatr.
Nu se ateptase la aa ceva, ns abia acum i ddu
seama c nu luase n calcul toate posibilitile. Pusese
crptura pe seama unui fulger nprasnic sau a vreunui alt
fenomen al naturii, uitnd de leciile nvate nu de mult.
Numai o for extrem de puternic i animat de magie
liber putea spinteca o Piatr de Legmnt.
Se apropie i mai mult, simind cum teama i d trcoale
ca o durere surd de msea ce anun chinuri cumplite.
Vntul btea mai tare pe culme, ptrunzndu-i fetei pe sub
hain; se gndi la tatl su, a crui imagine o fcu s-i
aduc aminte de unele pagini din Cartea morilor i de
povetile de groaz auzite de la colege n ntunericul
dormitorului, departe de Vechiul Regat. O cuprinse frica
de-a binelea, dar reui s-i alunge gndurile negre i mai
fcu civa pai nspre piatr.
Din loc n loc, nsemnele nemicate erau acoperite de
nite pete negre care n lumina lunii preau mate, i numai
cnd le privi de aproape reui s deslueasc ce erau.
O trecu un fior rece cnd constat c era snge uscat i
se ddu civa pai napoi, mai-mai s cad pe spate n
zpad. Nu mai avea acum nicio ndoial, tia exact cum se
crpase piatra i de ce ploaia sau ninsoarea nu splaser
urmele nchegate. Nimeni i nimic n-aveau s le mai tearg
vreodat.
i asta pentru c sngele era al unui mag ce fusese
60
sacrificat pe piatr de un necromant care voia fie s
ptrund el nsui n Moarte, fie s ajute un spirit mort s
reintre n lumea celor vii.
Prad unei neliniti crescnde, Sabriel i muc buza de
jos pn la snge, ncercnd s schieze nsemne ale
Legmntului cu mini tremurnde, fr s reueasc ns
s le finalizeze. Vraja pentru un astfel de sacrificiu era n
ultimul capitol din Cartea morilor, pe care i-l amintea
acum n cele mai mici detalii. Era unul dintre multele
lucruri din cartea groas cu coperte verzi pe care crezuse c
le-a uitat sau pe care fusese obligat s le uite. Numai un
necromant foarte puternic o putea folosi, i numai unul cu
intenii dintre cele mai necurate ar fi ndrznit s-o fac. Dar
cum rul nate ru, la fel poate s pngreasc locurile prin
care bntuie sau s atrag alte nenorociri
nceteaz odat cu prostiile astea! se dojeni ea cu voce
tare, spernd s-i alunge din minte toate aceste nchipuiri.
Era ntuneric, vntul btea cu putere i se fcea din ce n
ce mai frig, iar ea nu se putea hotr dac s rmn acolo
peste noapte i s-i cheme cluza sau s-o ia ntr-o direcie
oarecare, n sperana c va gsi un loc ceva mai ferit.
Partea proast era c aceast cluz slluia n cellalt
Trm, aa nct trebuia s intre n Moarte ca s-o cheme i
s poat vorbi cu ea, ns nu prea mult. Ar fi fost foarte
simplu s treac Dincolo chiar aici, lng piatr, cci
sacrificarea magului crease un portal semipermanent ntre
cele dou lumi, ca o u rmas ntredeschis. Dar cine tie
ce pndea n ntuneric, ascuns n apele rului ngheat
Rmase locului un minut, tremurnd din toate
ncheieturile i ascultnd concentrat, ca un animal care
simte cum prdtorul i d trcoale. Rsfoi n minte paginile
Crii morilor, ncercnd s-i aduc aminte i de
nenumratele ore petrecute n turnul dinspre nord alturi
de magistra Greenwood, nvnd despre magia
Legmntului.
Cntrind lucrurile mai pe ndelete, se hotr n cele din
urm s nu nnopteze acolo. Era mult prea nspimntat
61
s poat dormi linitit att de aproape de piatr. Cu toate
astea, de aici ar fi reuit s-i cheme cluza imediat i, cu
ct mai repede ajungea la casa tatlui su, cu att mai iute
putea s-i vin n ajutor, aa nct compromisul era singura
cale. Magia Legmntului avea s-o apere pe ct posibil, iar
ea va intra n Moarte cu ochii-n patru, i va chema cluza,
va afla ncotro s-o apuce i va iei la fel de iute cum a intrat.
Mai iute, dac se poate.
Zis i fcut. i ddu jos schiurile i rucsacul, ciuguli
repede nite fructe uscate i o bucat de zahr ars s mai
prind putere, dup care se aez ntr-o poziie
confortabil, s se poat concentra mai bine.
ndat ce nghii caramelul, care i se tot lipea de dini,
Sabriel trecu la treab. Schi n minte simbolurile
Legmntului cele patru nsemne stacojii care mpreun
formau colurile unui romb ce avea s-o protejeze mpotriva
oricrei vtmri, dar mai cu seam mpotriva forelor
magiei libere. inu simbolurile vii n minte, fixndu-le n
timp i separndu-le apoi de fluxul fr sfrit al magiei,
dup care i scoase sabia i tras n zpad conturul
ascuit, cu vrfurile ndreptate ctre cele patru puncte
cardinale. La fiecare col elibera simbolul din minte i-i
ddea drumul n palm, lsndu-l apoi s alunece pe tiul
sbiei pn n pmnt, unde se unea cu cel dinainte
printr-o dr luminoas care le aprindea i pe celelalte.
Ultimul fu colul dinspre miaznoapte, cel mai aproape
de piatra crpat. Probabil c tocmai de aceea era ct pe ce
s se sting. Sabriel trebui s nchid ochii i s-i
foloseasc toat puterea ca s-l fac s alunece de pe sabie
n solul ngheat. Dar, chiar i aa, lumina lui era infinit mai
slab dect a celorlalte trei, licrind palid n noapte fr s
topeasc zpada pe de-a-ntregul.
Sabriel hotr s nu-i dea atenie, potolindu-i senzaia
de grea care-i umpluse gura de un gust amar, n timp ce
trupul ei firav zvcnea necontrolat, luptndu-se cu
nsemnul ndrtnic. tia prea bine c simbolul dinspre
miaznoapte e slbit, ns aceeai linie aurit l lega de
62
celelalte, formnd un romb perfect cu simboluri luminate n
vrfuri, chiar dac unul plpia nevolnic n zpada ntrit.
Nu putea face mai mult dect att. Vr sabia n teac, i
scoase mnuile i duse iute mna la bandulier,
numrnd clopoeii cu degetele aproape ncremenite de frig.
Ranna, rosti Sabriel cu voce tare, prinznd n palm
primul clopoel, cel mai mic dintre toate.
Ranna, Mesagerul Somnului, al crui sunet molcom i
dulceag era urmat de linitea etern i deplin.
Mosrael.
Acesta era cel de-al doilea clopoel, cu clinchetul ceva mai
aspru i zglobiu. Mosrael era Detepttorul, i Sabriel tare
se temea s-l foloseasc, cci sunetul su era ca un
balansoar care-l afunda pe cel ce-l folosea i mai adnc n
Moarte, aducndu-l pe asculttor napoi la Via.
Kibeth, adug ea.
Kibeth era Hoinarul, i sunetele lui erau adesea diferite.
Era un clopoel ciudat i greu de folosit. Avea puterea s dea
morilor libertatea de micare sau i putea ajuta s treac de
urmtoarea poart. Muli necromani i prinseser nu o
dat urechile cu nzdrvanul Kibeth, ajungnd prin locuri
nedorite.
Dyrim.
Un clopoel plcut auzului, cu tonuri clare i melodioase.
Dyrim era vocea pierdut adeseori de cei dui, ns putea la
fel de bine s amueasc ct ai clipi o limb mult prea
slobod.
Belgaer, continu Sabriel niruirea.
Alt clopoel nstrunic, care suna numai cnd poftea el.
Belgaer era Cugettorul, clopoelul pe care cei mai muli
necromani se fereau s-l foloseasc, cci putea drui
independen raiunii, memorie intact i multe alte lucruri
pe care numai o fiin vie le avea. Mnuit ns de cine nu
trebuie, putea, de asemenea, s le fac pe toate s dispar.
Saraneth, rosti ea mai departe.
Clopoelul cu sunetul cel mai jos i mai profund, sunetul
puterii. Saraneth era Temnicerul, cel care-i nctua pe
63
mori, supunndu-i voinei celui care-l mnuise.
Ajunse, n sfrit, la ultimul i cel mai mare dintre
clopoei, care i pru mai rece chiar dect propriile degete,
ngheate bocn, n ciuda mbrctorii de piele menite s-l
amueasc.
Astarael, cel plin de durere, opti Sabriel.
Astarael era Persecutorul, ultimul clopoel de pe
bandulier. Folosit cum se cuvine, i alunga n negurile
Morii pe toi cei care-l ascultau, inclusiv pe cel care suna.
Sabriel rmase un timp cu mna n aer, atingndu-l
prima dat pe Ranna, dup care se rzgndi i-i nclet
degetele pe Saraneth. Desfcu nvelitoarea cu mare grij i-l
scoase, moment n care limba eliberat din strnsoare
atinse uor pereii metalici, producnd un sunet greoi i
prelung, ca mormitul unui urs hoinar.
Lsnd mnerul liber, Sabriel prinse iute limba cu podul
palmei stngi, ca nu cumva s mai sune i-a doua oar. Cu
mna liber scoase sabia din teac i-o ridic n poziie de
aprare. Simbolurile Legmntului prinser Via
dintr-odat pe tiul lunecos, strlucind n lumina lunii.
Sabriel le studie atent cteva clipe, cci uneori se mai
strecurau printre ele tot soiul de semne prevestitoare. La
nceput nu zri dect nite desene ciudate pe lama ascuit,
dar ndat acestea se transformar ntr-o inscripie pe care
Sabriel o tia prea bine. i plec capul nainte,
pregtindu-se s treac pragul Morii.
Inscripia apru din nou, de data asta uor modificat,
ns Sabriel nu mai apuc s-o vad. Pe Abhorsen l slujesc,
pe cei mori i cspesc.
Acestea erau cuvintele tiute de Sabriel. Acum ns aveau
i o continuare: Clayrul m-a vzut, Ziditorul m-a fcut,
Regele m-a ostoit i Abhorsen m-a primit.
Cu ochii nchii, Sabriel simea din ce n ce mai aproape
pragul dintre Via i Moarte. Vntul o mna de la spate,
nvluindu-i spatele ntr-o adiere curios de cald, iar luna o
sclda n lumina ei strlucitoare i fierbinte ca razele
soarelui. Simea n fa rcoarea ncremenit a Morii i
64
cnd deschise ochii zri negura cenuie de Dincolo.
Cu un efort al voinei, spiritul ei trecu, n sfrit, pragul,
cu sabia i clopoelul pregtite. Trupul ei lumesc deveni
dintr-odat rigid n mijlocul rombului luminat, i o cea
deas aprut de nicieri i mpresur gleznele,
desfcndu-se n mii de plcuri spiralate. Minile i faa
prinser promoroac, n timp ce simbolurile din coluri
plliau necontenit. La un moment dat, trei dintre ele se
potolir ca la un semn, numai cel dinspre miaznoapte se
aprinse brusc, ca o vlvtaie, pentru ca mai apoi s se
sting de tot.
Curenii rului erau destul de puternici, dar Sabriel reui
s le in piept fr s bage de seam frigul, concentrat
cum era s scruteze mprejurimile ca s prentmpine
eventualele capcane sau ambuscade. Portalul sta ctre
Moarte prea destul de linitit. Nu se auzea dect vuietul
prelung al cascadei de dincolo de cea de-a Doua Poart. Nici
pomeneal de zgomot de pai prin ap, de bolborosiri sau de
clipociri suspecte sau alte astfel de scncete nfundate. Nu
tu artri negre i diforme, nici siluete tiate n umbr care
s te pndeasc din cotloanele ntunecoase.
Nemicat, Sabriel i mai arunc o dat ochii de jur
mprejur, dup care bg sabia napoi n teac i ncepu s
se scotoceasc prin buzunarele pantalonilor de ln.
Saraneth se afla nc n mna ei stng, gata s-i asculte
porunca. Schi n aer cu mna dreapt conturul unei
brcue de hrtie care cpt form ndat ce fata i
deschise larg palma. De un alb imaculat, delicat i
lucitoare n lumina difuz, mica ambarcaiune avea la prova
o pat minuscul, dar perfect rotund, o pictur de snge
de la degetul lui Sabriel.
innd-o n echilibru, fata o ridic n dreptul buzelor i
sufl cu putere, ca i cum ar fi vrut s fac o pan s-i ia
zborul. Asemenea unui planor, brcua se desprinse din
palma ei i ateriz n ap, nghiit de cureni. Sabriel o privi
cu respiraia ntretiat, rsuflnd n sfrit uurat cnd
aceasta reapru dreapt din adncuri, nfruntnd valurile
65
i lsndu-se dus de cureni. n cteva clipe o pierdu din
vedere, purtat ctre cea de-a Doua Poart.
Era a doua oar cnd lansase o asemenea brcu n rul
Morii. Tatl ei o nvase cum s le fac, dar o avertizase s
le foloseasc cu mare cumptare. n niciun caz mai mult de
trei la fiecare apte ani i spusese el , altminteri preul ce
trebuia pltit avea s fie mult mai mult dect o simpl
pictur de snge.
Nefiind prima dat cnd fcea o astfel de vraj, Sabriel
tia la ce s se atepte. Cu toate astea, cnd vuietul din
spatele celei de-a Doua Pori se potoli timp de vreo zece sau
douzeci de minute sau poate patruzeci chiar, cci timpul
altfel se msoar i se scurge n Trmul de Dincolo i
scoase iari sabia i-l apuc pe Saraneth de mner,
lsndu-i limba slobod, ca s-i fac datoria. Vuietul porii
se linitise dintr-un singur motiv: cineva sau ceva fcea
cale-ntoars din strfundurile Morii, dornic s revin
printre vii.
Sabriel ndjduia s fie cel pe care-l invitase trimind
solul de hrtie.

66
CAPITOLUL ASE
Magie de Legmnt pe creasta Piscului Despicat. Ce
momeal mai bun putea exista pentru creatura care
slluia n peterile de la poalele colinei, nu mai departe de
doi kilometri ctre vest de Piatra de Legmnt?
Fusese odinioar om sau cel puin asemenea unei fiine
umane, att timp ct trise sub razele soarelui. De-a lungul
veacurilor petrecute cutreiernd apele ngheate ale Morii
i pierduse ns orice urm de trstur omeneasc,
luptndu-se din rsputeri cu vrtejurile rului, dnd
dovad de o dorin neostoit de a reveni printre cei vii. Ct
fusese n Via, nici mcar nu bnuise ct for zace n el,
pn ce, ntr-o bun zi, o suli rico dintr-o stnc i-i
perfor gtul, lsndu-i numai cteva minute de zvcnituri
spasmodice nainte s-i piard suflarea.
Printr-un efort nemaivzut reuise cumva ca, timp de trei
sute de ani, s nu alunece dincolo de a Patra Poart,
prinznd astfel puteri nebnuite i deprinzndu-se puin
cte puin cu Moartea i cu regulile ei. Se hrnea cu spirite
mai slabe, avnd grij s nu stea n calea celor mai n putere
dect el. ns, orice ar fi fcut, scopul su era s rmn
viu. ansa i surse, ntr-un sfrit, cnd un spirit dintre
cele puternice evadase de dincolo de cea de-a aptea Poart,
strbtndu-le valvrtej pe toate celelalte, pn la pragul
ctre lumea viilor, pe care-l trecu la fel de grbit. Sute de ali
mori l urmaser, i atunci se altur i el gloatei. Totul se
petrecuse ntr-o harababur de nedescris i la fiecare prag i
atepta cte un paznic, ns, profitnd de confuzia general,
reui s se strecoare neobservat, trecnd n cele din urm
pragul ctre Via.
Gsi destule trupuri n locul pe unde se ntmplase s
ias, aa c nu-i fu greu s-i nsueasc unul i-apoi s
fug mncnd pmntul, ct mai departe. Nu trecu mult i

67
ddu peste peterile ntunecate, unde-i avea acum slaul.
Ba i veni chiar i nstrunica idee de a-i lua un nume, aa
c i zise Thralk. Un nume simplu, masculin, i deloc greu
de pronunat cu gura lui pe jumtate descompus. Thralk
nu-i mai aducea aminte dac n Viaa anterioar fusese
brbat sau femeie, ns asta nici nu mai conta, cci noul
su trup era cel al unui brbat.
i alesese numele expres ca s bage frica n cele cteva
stucuri rmase n zona de grani, pe care le prda dup
bunul plac, hituindu-i pe localnici i asigurndu-i astfel
rezerva de energie necesar pentru a supravieui n Moarte.
Zri din nou vlvtaia de pe Piscul Despicat, simind
vibraia curat i puternic a Legmntului, ns ghici
ndat c vraja n-are s reziste prea mult. Fora magiei l
speria de-a binelea, ns lipsa de deprindere a celui ce-o
exercita avu darul s-l mai liniteasc puin, mai ales la
gndul c numai un trup viguros i tnr putea susine aa
o intensitate. Thralk decise c trebuie s aib trupul fraged
cu orice pre. Avea nevoie de acea energie s-i pun
sngele n micare i s-i asigure rezerva trebuincioas
pentru cnd va trece pragul napoi n Moarte. Aa se face c,
n cele din urm, lcomia nvinse frica i Thralk i prsi
ascunziul ntunecos i umed, apucnd poteca abrupt i
fixnd mereu piscul cu ochii bulbucai i mncai de vreme
peste care nici pleoape nu mai avea.

Sabriel i zri cluza de departe, la nceput ca o raz


prelung ce plutea nspre ea deasupra apelor nvolburate,
iar apoi, cnd dra se opri la civa metri distan, ca o
siluet difuz ce cpta treptat form omeneasc i se
apropia cu braele deschise n semn de bun venit.
Sabriel! o ntmpin forma.
Avea un glas nfundat i neclar, ca i cum vorbele ar fi
fost rostite de la mare distan i parc nu din gura ei. i
simi ns cldura din voce, aa c nu se neliniti. Abhorsen
nu-i explicase niciodat cine e aceast prezen radiant i
nici ce hram poart, dar fata avea sentimentul c tie deja.
68
Nu-i mai ceruse ajutorul dect o dat, cnd avusese prima
menstruaie.
Educaia sexual era aproape inexistent n programa
Colegiului Wyverley, iar dac se fcea era adresat exclusiv
elevelor de la cincisprezece ani n sus. Sigur c ele mai
uoteau pe ascuns, inventnd tot felul de poveti,
niciodat la fel, deseori cu intenia s-i bage colegele n
speriei. Niciuna dintre prietenele lui Sabriel nu era cu mult
mai mare dect ea, aa c toate ajunser la vrsta
pubertii cam n acelai timp, iar ea, nspimntat i
disperat de ceea ce i se ntmpla, decise s treac pragul
Dincolo. Tatl ei i artase cum s fac brcua de hrtie i-i
explicase c duhul astfel chemat i va rspunde la toate
ntrebrile i-o va proteja ceea ce se i ntmplase. Spiritul
strlucitor i lmuri toate nedumeririle i-i explic i multe
alte lucruri pe lng, i vorbir ndelung, pn ce Sabriel fu
nevoit s se ntoarc napoi n lumea celor vii.
Bun, mam, zise Sabriel, vrnd sabia n teac i
prinznd limba lui Saraneth cu degetele.
Cluza nu o salut, dar asta nu era deloc neobinuit,
cci n afar de a pronuna numele lui Sabriel nu putea
dect s rspund la ntrebri. Fata nu era sigur dac
prezena luminoas era chiar spiritul mamei sale ceea ce
era destul de puin probabil , sau pur i simplu o for
magic lsat de ea n urm ca s-o protejeze.
Nu am foarte mult timp, continu Sabriel. A vrea s te
ntreb despre despre toate, de fapt dar deocamdat
trebuie s aflu cum ajung cel mai repede din Piscul Despicat
la casa tatlui meu Adic, pardon, vreau s zic la Colina
Barhedrinului.
Spiritul ncuviin tacit i-apoi vorbi. Cuvintele ei
bolovnoase cptau form n mintea fetei, descriindu-i
povestea n imagini vii pe care Sabriel le putea vizualiza ca
pe nite amintiri plcute dintr-o cltorie.
Ia-o mai nti ctre nord. Urmeaz apoi coama ce
coboar pn n fundul vii, i nu uita s priveti mereu
cerul Va fi senin, fr pic de nor. Caut steaua roie,
69
strlucitorul Uallus. Ai s-l gseti aproape de orizont, cam
la trei degete la est de miaznoapte. Urmeaz-l pn la
poteca piezi ce unete malul de sud-vest cu cel de la
nord-est, i ine drumul nspre nord cam un kilometru
jumtate. Atunci ar trebui s dai peste o piatr de hotar n
spatele creia ai s vezi o Piatr de Legmnt. ndrtul ei
pornete o crare ce duce la Stncile Semee aflate imediat
la nord. Mergi pe crarea asta pn la capt, ea te va duce
direct la o poart n peretele stncilor, pe care ai s-o deschizi
cu ajutorul lui Mosrael. Dincolo se casc un tunel care urc
domol ctre vrfuri i d n Podul lui Abhorsen. Casa pe
care o caui e chiar la captul acestui pod. Mergi n pace,
copil, i nu te opri sau nu zbovi pentru nimic n lume!
Mulumesc, zise Sabriel ngndurat. Ai putea s-mi
mai
Se opri ns la jumtatea ntrebrii, cci spiritul matern
i ridic brusc braele ctre cer, ca i cum i-ar fi ieit din
fire i strig:
Du-te odat, hai!
n acelai timp, Sabriel simi cum rombul protector din
jurul trupului ei lumesc palpit i devine din ce n ce mai
vlguit, avertiznd-o parc, i abia atunci i ddu seama c
simbolul dinspre miaznoapte se stinsese. Ct ai clipi, se
ntoarse pe clciul stng i-o lu la fug n direcia opus,
ctre pragul dintre cele dou trmuri, cu sabia scoas iar.
Curentul o trgea napoi parc dinadins, ncletndu-i-se
de glezne, ns fata l birui cu ncpnarea-i
caracteristic. Odat ajuns la portal, i for spiritul s
treac dincolo cu toat puterea rmas, reunindu-se n
sfrit cu trupu-i nfrigurat.
Nu trecu mai mult de o secund pn s-i vin n fire,
simind din nou gerul nprasnic care parc-i nghease
pn i mintea. Zri apoi cu stupoare creatura odioas care
tocmai pea n interiorul rombului peste simbolul stins
dinspre miaznoapte, gata s-o cuprind cu braele-i
putrezinde, cu o gur imens cscat n gol i duhnind a
hoit.
70
Thralk fusese foarte bucuros s vad c rombul nu e
ntregit i, mai cu seam, c magul pe care trebuia s-l
apere e transpus n Moarte. i fcuse ceva griji din cauza
sbiei, dar bruma cu care era acoperit tiul i vederea lui
deloc de invidiat l mpiedicar s observe simbolurile
aprinse ce dnuiau pe sub pojghia de ghea. La fel se
ntmpl i cu clopoelul din mna ei stng, care-i pru un
bulgre de zpad sau un simplu urure. Thralk se simi
extrem de norocos vznd toate acestea, mai ales c Viaa
ce palpita n trupul victimei prea fraged i sntoas. Se
trase, aadar, mai aproape, ntinzndu-i braele schiloade
ctre gtul ei.
Exact n momentul cnd degetele lui lipicioase aproape
c-i atinser pielea, Sabriel deschise ochii i, fr s mai
stea pe gnduri, execut lovitura care-i adusese locul doi la
lupte. ntinse braul cu sabia drept n fa, de-ai fi zis c
tiul e una cu mna, i, cu o zvcnitur a ncheieturii, i
mpunse gtlejul cu aa o putere, nct lama ptrunse
douzeci de centimetri dincolo de ceaf.
Thralk url ca apucat, agndu-se de sabie i smucind-o
nervos ca s se elibereze, dar la atingerea tiului ip iar ca
din gur de arpe, simind arsura simbolurilor magice.
Scntei alb-roietice i nir atunci dintre degetele
ncletate pe lama lucitoare, dndu-i a nelege cu cine are
de-a face.
Abhorsen! bigui el cu o voce gtuit, prbuindu-se
pe spate, n timp ce Sabriel rsuci tiul n ran dintr-o
singur micare.
Trupul mort pe care Thralk l poseda ncepea deja s se
resimt, cci simbolurile i ardeau carnea fr mil,
anchilozndu-i ncheieturile i-aa slbite i pe jumtate
putrezite. n curnd, gtul i fu cuprins de flcri, dar asta
nu-l mpiedic s vorbeasc, spernd astfel s-i distrag
atenia, n timp ce spiritul su se lupta s abandoneze
trupul vlguit, asemenea unui arpe care-i leapd pielea
i se retrage apoi la culcuul su n noapte.
Abhorsen! Nu m omor! Am s te servesc, am s te
71
mresc, i voi fi ajutor credincios Cunosc i pe alii ca
mine, mai mult mori dect vii O s te ajut s prinzi pe
cine vrei, am s-i ademenesc pentru tine
Suspinele piigiate i fur ns curmate de clinchetul
profund al lui Saraneth, ntocmai cum sunetul gros al unui
cimpoi biruie ipetele pescruilor. Cntul umplu noaptea
neagr, rsunnd n aer mult timp dup aceea, i Thralk
simi cum l nfac i-l poart n Moarte tocmai cnd
spiritul su era pe punctul de a se separa de trup,
pregtindu-se s dea bir cu fugiii. Sunetul prelung l leg,
aadar, de corpul acum paralizat, supus la rndu-i celei ce
sunase. I cuprinse o furie nebun i ncerc s se
mpotriveasc, dar totul era n zadar, i asta nu fcu dect
s-l enerveze i s-l nspimnte i mai tare. Ecoul era
pretutindeni, ptrunzndu-i mruntaiele i noaptea ce-l
nvluia, iar Thralk tia prea bine c nu mai e cale de
ntoarcere: melodia i va rsuna n urechi pe veci.
Sabriel l privea zvrcolindu-se, jumtate afar din trup,
jumtate prizonier n carnea fetid din care sngele se
scurgea iroaie, formnd bli mari i negre pe zpada
cenuie. ncpnat, spiritul su ncerc s vorbeasc din
nou prin gura leului, dar n van. Sabriel s-ar fi dus dup el
n Moarte, unde l-ar fi putut descoase cu ajutorul lui Dyrim,
dar era mult prea aproape de piatra despicat, care-i ddea
o senzaie constant de nelinite i team, ca atunci cnd
simi atingerea rece a unei nestemate pe pieptul gola.
Cuvintele cluzei i rsunar iar n minte: Nu te opri i nu
zbovi pentru nimic n lume!
i nfipse sabia n rn i-l puse pe Saraneth la locul
lui pe bandulier, desfcndu-l pe Kibeth cu amndou
minile. Simind primejdia, furia lui Thralk se transform
ntr-o spaim cumplit, cci, dup veacuri de chinuri i
fug, tia c venise, n sfrit, vremea s cunoasc Moartea
adevrat.
Sabriel i lu o poziie defensiv, inndu-l pe Kibeth cu
amndou minile, ceea ce era destul de ciudat. Clopoelul
prea c st s se crape ntre palmele ei strnse, dar fata
72
tia foarte bine ce are de fcut. I aplec nainte i-napoi,
descriind n aer un simbol ciudat care semna cu cifra opt.
Dei aparineau aceluiai instrument, sunetele care se
fcur auzite n secunda urmtoare erau foarte diferite,
formnd ns mpreun acorduri vesele de mar, o melodie
antrenant, ca de parad.
La auzul lor, Thralk simi cum fore netiute pun
stpnire pe el i-l trag n adncuri cu o putere
extraordinar, azvrlindu-l dincolo de pragul Morii. Se
opinti ct putu i le opuse rezisten, dar tot degeaba, cci
tia prea bine c nu se poate elibera. Mai tia i c va trebui
s treac prin toate cele Nou Pori i c, odat ajuns la
ultima, totul avea s se curme ntr-o clip. Renun s se
mai zbat, folosindu-i stropul de putere rmas ca s
contureze ceea ce prea o gur n mijlocul formei sale
vaporoase, o gur cscat din care se iea o limb vineie ce
se zvrcolea ntruna.
Blestemat s fii! horci el. Le voi da de tire servitorilor
lui Kerrigor! Voi fi rzbunat
Glasul necat i grotesc i se curm ns nainte s-i
termine propoziia, cci Thralk i pierdu contiina.
Saraneth l legase de trupul muritor, dar Kibeth era cel
care-i stpnea spiritul acum i tot el avea s-l nsoeasc
pe parcursul cltoriei n Moarte, pn la poarta dincolo de
care va nceta s mai existe. n curnd, umbra mictoare
dispru brusc, lsnd n urm leul sfrijit ntins n zpad.
Dei reuise s trimit napoi n Moarte pe unul dintre cei
ntori, ultimele lui cuvinte o tulburar pe Sabriel. Fr s
tie exact de ce, la auzul numelui de Kerrigor o cuprinse
instinctiv teama. Era ceva legat de numele sta, ceva ce ea
nu-i mai aducea aminte. Pesemne c Abhorsen l pomenise
la un moment dat, referindu-se probabil la morii de rang
nalt. Numele o nspimnta la fel de tare ca i piatra
despicat, dat fiind c ambele erau simboluri tangibile ale
unei lumi pervertite i anapoda, o lume n care tatl su se
pierduse fr urm i unde ea nsi trebuia s nfrunte
cumplite primejdii.
73
Tui, simind cum aerul rece i inund plmnii, i-l puse
i pe Kibeth la loc. Sabia prea s se fi curat n urma
focului, dar Sabriel terse totui tiul cu o crp nainte
s-o bage napoi n teac. Oboseala ncepea s-i spun
cuvntul i simi c-o las picioarele cnd i puse rucsacul
n spinare, dar tia c nu poate s mai zboveasc, nu prin
prile acelea. Cuvintele cluzei-mam i rsunau ntruna
n minte i ceva nluntrul ei i spunea c lucruri grave se
ntmpl dincolo de Moarte, c o prezen puternic i
croiete drum ctre Via, intenionnd probabil s
foloseasc piatra drept intrare.
Dealul acela avusese parte de prea mult Moarte i de
prea mult magie pentru o singur noapte, iar zorii erau
nc departe. Vntul adia destul de puternic i, n curnd,
stelele sclipitoare i luna glbuie disprur sub ptura
norilor pufoi.
Fr s mai piard timpul, Sabriel scrut vzduhul n
cutarea celor trei atri luminoi care formau Catarama de
la Cureaua Uriaului din Nord. i gsi repede, dar se opri s
consulte i harta astrologic din almanahul ei i, pentru c
nu ndrznea s-i mai foloseasc magia att de aproape de
piatr, i fabric iute un fel de fclie care fumega cu un
miros neptor n timp ce flacra ovielnic lumina
paginile nvechite. Almanahul i confirm bnuielile: n
Vechiul Regat, Catarama era nspre nord i mai era
cunoscut i sub denumirea de Himera Matelotului. n
Ancelstierre, o gseai cam la zece grade vest de
miaznoapte.
Sabriel o porni, aadar, ctre nord, de fapt ctre panta
nordic a culmii, aa cum o nvase cluza, cutnd din
priviri coama ce cobora n valea acum nvluit n ntuneric.
Norii se adunau pe cer din ce n ce mai groi i mai cenuii,
de aceea ar fi vrut s coboare nainte ca lumina lunii s se
sting de tot. Odat ajuns n dreptul lanului pintenat se
mai liniti puin, cci coborul i pru mult mai uor aici
dect pe treptele surpate dinspre sud, dei panta domoal
promitea un drum destul de lung pn jos, n vale.
74
i lu, ntr-adevr, cteva ore bune pn n fundul vii,
un drum cu peripeii, trnte i spaime de tot felul, n ciuda
flcruii magice care o nsoise nencetat, plpind firav la
numai civa centimetri n fa. Mult prea slab ca s-i
uureze coborrea ntr-un mod semnificativ, luminia o
ajutase totui s evite o mulime de primejdii, i Sabriel
spera n continuare s nu atrag atenia, putnd fi uor
luat drept aburi de mlatin sau cine tie ce licrire
trectoare. n orice caz, i fusese extrem de folositoare cnd
norii acaparar i ultimul petic de cer senin.
S-a dus i lumina, i zise Sabriel trist privind ctre
miaznoapte sau cel puin aa spera , sfredelind zrile n
cutarea lui Uallus, astrul roiatic. Clnnea din dini i
nu putea nicicum s scape de frisoanele care-i scuturau tot
corpul. Dac se oprea din mers, gerul ar fi ngheat-o pe loc,
mai cu seam c vntul ncepea iari s se nteeasc
Rse nervos i nfundat i-i ntoarse faa contra
vntului, ca s-i simt adierea n obraji. Era o boare rece
dinspre rsrit, din ce n ce mai puternic, mprtiind norii
ct ai clipi ctre soare-apune. Acolo, pe primul crmpei de
cer senin dezvluit de vnt, Sabriel l zri, n sfrit, pe
Uallus strlucind n nuane sngerii. Zmbi mpcat i-l
privi ndelung, speriat totodat de ntunecimea dimprejur.
O porni iute ntr-acolo fr s-i ia ochii de la el, cu vocea
cluzei mereu n minte: Nu te opri i nu zbovi pentru
nimic n lume!
Zmbetul i nflori din nou n colul gurii cnd gsi poteca
promis i, fiindc anurile de pe margine erau pline-ochi
cu zpad, i puse schiurile vesel i-o lu din loc,
naintnd cu spor.
Cnd zri, ntr-un sfrit, borna kilometric i Piatra de
Legmnt din spate, orice urm de surs i dispruse de
mult de pe fa. ncepuse iar s ning i vntul se nteise
simitor, iar fulgii i tot intrau n ochi, singura parte a
corpului care-i rmsese descoperit. Bocancii i se udaser
i ei destul de tare, n ciuda unturii de oaie cu care i
dduse. Faa, minile i picioarele aproape c i degeraser,
75
de-abia se mai inea pe picioare i, dei mncase din or n
or, acum nu-i mai putea descleta defel flcile.
Ajuns, n sfrit, n dreptul pietrei magice de ast dat
ntreag din spatele micii borne, Sabriel se ncumet i
invoc o vraj de Legmnt cu ajutorul creia s se mai
nclzeasc. Oboseala o mpiedic s menin cldura mai
mult de cteva minute, dar n-ar fi reuit nici mcar att fr
ajutorul pietrei. Merse, aadar, mai departe, nfruntnd
nmeii i gerul nprasnic, i numai ndemnul cluzei i
senzaia c cineva e constant pe urmele ei o mai ineau pe
picioare.
Era doar un sentiment pe care-l avea, dar, ngheat i
sectuit de puteri cum era, se ntreb dac nu cumva
mintea i joac feste. Oricum, n starea n care era n-ar fi
fost n stare s in piept dect unei nchipuiri, i poate nici
acesteia, aa c i vzu de drum mai departe.
Nu te opri i nu zbovi pentru nimic n lume!
Poteca din spatele pietrei era mult mai bun dect coasta
ctre Piscul Despicat, dar ceva mai abrupt. Cei care bteau
drumurile prin prile acelea fuseser nevoii s taie roca
masiv i cenuie mult mai rezistent la eroziuni dect
granitul presrnd urcuul cu sute de trepte late i joase
pe care erau scrijelite tot felul de modele ciudate al cror
neles i scpa. Nu erau simboluri de Legmnt, i nici
cuvinte dintr-o limb pe care s-o tie, iar acum Sabriel era
mult prea obosit ca s se mai gndeasc i la asta. i
concentr mai bine atenia la drum, urcnd treapt dup
treapt, masndu-i coapsele amorite cu mna, tuind i
respirnd greoi la fiecare pas i inndu-i mereu capul
plecat ca s se fereasc de zpada desprins de pe treapta
de deasupra.
Poteca devenea din ce n ce mai anevoioas, i Sabriel
zri, nu departe n fa, luciul crestei stncoase, un munte
de piatr mult mai negru dincolo de perdeaua de zpad
dect nsui cerul plumburiu, infiltrat de lumina palid a
lunii. Merse i iar merse, dar, n loc s se apropie, i se prea
c se tot ndeprteaz, cci poteca avea cotituri i ocoliuri
76
dese ce urcau domol, lsnd valea ngust n urm.
Se trezi dintr-odat fa n fa cu peretele imediat dup o
cotitur, cnd luminia care o nsoea se lovi de ceva masiv,
un zid ce prea s se ntind la vreo civa zeci de kilometri
n stnga i-n dreapta i la alte cteva sute n sus, ctre
zenit. Atunci tiu cu certitudine c ajunsese la captul
crrii, care se nfunda la poalele Stncilor Semee.
Se trase mai aproape rsuflnd uurat, cu luminia
licrindu-i acum deasupra capului i dezvluind o bucat
de roc cenuie brzdat de muchi. Nu se vedea nicio
intrare pe nicieri, doar peretele vlurit de stnc dur ce
strpungea nlimile mult dincolo de cercul palid de
lumin, ncotro s-o apuce acum? Ua din zid era de negsit
i poteca se-nfunda n munte.
Sleit de puteri, se ls n genunchi ntr-un petic de
zpad i-i frec minile ca s le dezmoreasc, dup care
l desprinse pe Mosrael de la piept. Mosrael, Detepttorul
l inea strns n palm, concentrndu-i simurile i
iscodind mprejurimile cu puterea minii, ca nu cumva s
trezeasc la Via vreun mort de prin apropiere. Nu simi
nimic ngrijortor, ns avu din nou senzaia c o pndete
cineva din umbr, la doar civa metri napoi pe potec.
Cineva sau ceva venit de Dincolo i a crui putere o
nspimnta. ncerc s estimeze distana, dar apoi i
nvinse gndurile sumbre. Indiferent cine sau ce era i ce
vroia, era mult prea departe ca s aud cntul rguit al lui
Mosrael, aa c Sabriel se ridic n picioare i scutur
energic clopoelul.
Sunetul aspru rsun n aer mai ceva dect croncnitul
simultan a zeci de papagali, lovindu-se plin de pereii
costiei i mpletindu-se apoi cu vntul ctre nlimi, unde
se sparse ntr-o multitudine de ciripituri disparate.
Sabriel l amui pe dat i-l puse la loc, ns ecourile nc
mai umpleau valea, i fata i ddu seama c urmritorul
nu avea cum s nu le aud. Simi cum acesta o cerceteaz
din umbr i cum grbete pasul, vizualizndu-i fiecare
micare, aa cum, atunci cnd te uii la o curs de cai,
77
observi muchii animalelor ncordndu-se din ce n ce mai
tare, pe msur ce trec de la trap la galop. Urca treptele cu
repeziciune, cel puin cte patru-cinci odat. i simea graba
pulsndu-i n tmple, contopindu-se cu propria spaim,
care i fcea inima s bat la unison, dar cu toate astea i
iei n ntmpinare cu sabia pregtit.
Jos, pe crare, printre fulgii rscolii de vnt, zri o
siluet sprinten srind de pe o treapt pe alta cu pai
uriai, nghiind pmntul. Aducea vag a fiin uman, dar
era mult prea nalt ca s fie om i la fiecare pas pmntul se
aprindea n flcri albstrii, asemenea untdelemnului ce
arde mocnit n ap. Sabriel ip cnd l vzu, simind
spiritul mortului adnc n mruntaie. Rsfoi n minte
Cartea morilor, oprindu-se la paginile de care se temuse
dintotdeauna i care descriau rul n toat puterea sa.
Artarea era un mordicant, un spirit care putea s treac
oricnd din Moarte n Via sau invers i al crui trup era
plmdit dintr-un amestec de pmnt lutos de mlatin i
snge uman. Mordicanii erau de fapt creaturi modelate i
nsufleite de necromani ai magiei libere, nluntrul crora
acetia ferecau un spirit mort care s le ghideze.
Sabriel mai alungase unul la un moment dat, dar asta se
ntmplase n Ancelstierre, la mai bine de aizeci de
kilometri de Zid, i, oricum, mordicantul era atunci deja
slbit i cu puterile pe duc. Nu i cel din faa ei ns, care
era tnr, aprig i n for. Atunci lui Sabriel i trecu prin
minte un gnd care-i paraliz simurile: creatura avea s-o
omoare i s pun stpnire pe spiritul ei. O cuprinse
panica vzndu-i toate planurile, speranele i curajul
nruindu-se ntr-o clip. Se ntoarse cnd la dreapta, cnd
la stnga, ca un iepure hituit de ogari, dar singura cale de
scpare era poteca, pe care lighioana o urca cu repeziciune,
din ce n ce mai aproape, fiind acum la mai puin de o sut
de metri deprtare i naintnd nestingherit. Scotea flcri
pe gur i alerga cu capul aplecat pe spate, urlnd prelung
la fiecare pas, un rcnet nprasnic n care strigtul
dezndjduit al celui care se prbuete n hu se contopea
78
cu scrnetul ascuit al unghiilor pe o bucat de sticl.
Disperat, i veni i ei s strige, dar i nbui imboldul i
se ntoarse ctre stnca imobil, lovind-o frenetic cu
mnerul sbiei.
Deschide-te odat! ip ea, n timp ce mintea i era
inundat de simboluri de Legmnt, niciunul ns potrivit
ca s deschid sau s forjeze o u n piatr. nvase vraja
asta nc din clasa a doua i-o tia ca pe ap, ns acum
simbolurile pur i simplu refuzau s se arate i nu nelegea
nici n ruptul capului de ce n loc s se concentreze nu-i
putea scoate din minte nmulirea cu doisprezece. Numai la
asta se gndea, ct fac doipe ori doipe
Ecoul lui Mosrael se stinse, n sfrit, i, n linitea
aternut, mnerul sbiei se izbi de piatr cu un pocnit
spart, semn c dincolo era spaiu deschis. Bucuroas c a
scpat de scntei i de durerea din bra, Sabriel pipi
suprafaa neted, care se dovedi a fi o bucat de lemn de
stejar n forma unei ui nalte, dar ciudat de strmte, pe
care simboluri ale Legmntului dansau n nuane argintii.
Un mner n form de cerc exact la nlimea minilor ei i
atinse uor oldul i Sabriel scp sabia din mn, apucnd
inelul i trgnd de el cu putere. Ua nici nu se clinti. Trase
iar, de data asta i mai tare, aruncndu-i privirea peste
umr din cnd n cnd, ateptndu-se s vad chipul hidos
al creaturii dintr-o clip ntr-alta.
Chiar atunci, mordicantul ddu colul i privirile li se
ntlnir scurt. Sabriel i nchise ochii imediat, ngrozit de
ura i setea de snge care se citeau n cuttura lui,
aprins, ca vrful unui vtrai uitat n foc. Url din nou, ct
pe ce s dea foc celor ctorva trepte rmase, cu fii aprinse
prelingndu-i-se ca nite bale din gura cscat i cu labele
i picioarele cuprinse de flcri.
Cu ochii nc nchii, Sabriel se mpinse cu toat fora n
mnerul rotund i ua se deschise uoar, iar ea se prbui
ct era de lung n zpada de dincolo de pragul ngust,
deschiznd imediat ochii. Disperat c rmne fr sabie,
se ntoarse iute cu faa n sus, ignornd durerea din
79
genunchi i din palme, i se ntinse prin deschiztur,
nfcnd mnerul i trgnd sabia nuntru.
Exact cnd vrful trecu dincolo de prag, mordicantul
ajunse i el n dreptul intrrii, mult prea strmt ns ca s
poat trece, aa c-i vr doar un bra prin crptura din
zid. Mici vpi lunguiee i clocoteau n carnea
verzuie-cenuie, ca nite boabe de sudoare, i fumul lor
neccios i negru se ridica n spirale minuscule ctre cer,
ducnd cu el duhoarea grea de pr prlit.
ntins pe jos i lipsit de orice aprare, Sabriel nlemni
de fric, cu ochii fixai pe mna diform a creaturii, cu toate
cele patru gheare desfcute larg i ndreptate ctre ea.

80
CAPITOLUL APTE
Mna nu reui ns s-o ajung i ghearele nu fceau
dect s zgrie n gol.
Dintr-odat, Sabriel simi vibraia magiei Legmntului
nvluind-o, din ce n ce mai puternic, i mii de simboluri
aprinse aprur n jurul porii, strlucind att de tare, nct
i rmneau ntiprite pe retin ca nite negative roietice
cu puncte negre care se roteau ameitor.
Clipind des din pricina luminii orbitoare, vzu un om
ieind din peretele de stnc, un brbat nalt i bine fcut,
care purta o sabie ca a ei i care crest braul
mordicantului, tind o bucat bun din carnea putred cu
iz de smrc. Dup un scurt rgaz, tiul licri din nou i
mai ciunti o fie, apoi nc una, ca achiile unui trunchi
uscat sub loviturile iscusite ale tietorului de lemne.
Mordicantul url ca din gur de arpe, mai mult nfuriat
dect rnit, ns, n cele din urm, i trase braul, i atunci
necunoscutul se npusti peste poart cu toat greutatea
trupului i a zalelor pe care le purta, nchiznd-o dintr-o
singur micare. Lui Sabriel i se pru extrem de curios c
omul se mic fr ca zalele s fac vreun zgomot. Mii de
inele minuscule de fier, i totui nici cel mai mic zngnit.
Era ceva ciudat i cu corpul su, ns Sabriel nu bg de
seam dect dup ce punctele negre i roeaa i disprur
din faa ochilor. Atunci i zri salvatorul mai de aproape i
observ c nu era deloc om, aa cum crezuse. De la
deprtare i pruse de statura unui brbat, ns acum vzu
c pe fiecare centimetru al corpului i defilau simboluri ale
Legmntului, mutndu-se i preschimbndu-se nencetat,
fr nimic altceva ntre ele dect aer.
Incredibil! Era Era o fantom vrjit, un mesager al
Legmntului.
Dincolo de poart, mordicantul url din nou, ntocmai ca

81
o locomotiv cu abur ce st s-o ia din loc, dup care se
opinti n lemnul porii n cteva rnduri, ncercnd s-o
foreze. Atunci, balamalele ncepur s scrie prelung, iar
culoarul unde Sabriel era nc ntins ncepu s se
cutremure amenintor. Placa se crp n cele din urm, iar
din plafon ncepur s se desprind buci mici de piatr,
prbuindu-se n nori groi de praf ce aduceau cu fulgii de
afar.
Mesagerul se ntoarse ctre Sabriel i-i ntinse mna s-o
ajute s se ridice. Fata o apuc i-l privi curioas, ncercnd
s-i urneasc din loc picioarele amorite i ngheate. De
aproape, i puteai da seama cu uurin c trupul era
imaterial; iluzia crnii era dezvluit n toat curgerea ei
tulburtoare. Trsturile feei i se modificau necontenit,
mereu altele, aa nct nu-i puteai face o idee despre cum
arta. Acum aveai impresia c are chip de femeie, dar n
secunda urmtoare te privea parc un brbat, i jocul
chipurilor continua la nesfrit, din toate rzbtnd ns o
duritate i-o nelepciune aparte. Trupul cu straiele de fier
se preschimba i el, odat cu fiecare fa nou, doar dou
lucruri rmnnd mereu aceleai: vestonul cu o cheie
argintie pe blazon i sabia lung, purttoare de magie de
Legmnt.
Mulumesc, bigui Sabriel emoionat, tresrind la
izbitura de dincolo de poart. E posibil s Credei c o s-o
drme?
Mesagerul ddu din cap cu o min grav i, fr s scoat
niciun cuvnt, i ddu drumul la mn, artndu-i
coridorul lung care li se deschidea dinainte. Privind
ntr-acolo, Sabriel vzu un pasaj ntunecos i fr fund,
care nainta n inima muntelui. Simbolurile de Legmnt de
jur mprejurul intrrii luminau ct de ct gura ngust unde
se aflau, ns tunelul era nvluit n umbr. Cu toate astea,
ntunecimea i pru fetei oarecum mbietoare, cci simea
adierea dulce a magiei Legmntului purtat de curenii din
tunel.
S-o iau pe aici? ntreb Sabriel cnd mesagerul i art
82
iar coridorul obscur cu o nelinite crescnd.
Acesta aprob tcut i-apoi i fcu semne repetate cu
mna n aceeai direcie, vrnd parc s-o zoreasc. n
spatele su se auzi o nou izbitur i ali nori de praf se
ridicar, n timp ce stejarul pria nfundat, semn c poarta
avea s cedeze n curnd. Mirosul greu i respingtor de pr
prlit se fcu simit din nou, rscolindu-i stomacul.
Paznicul uii se ncrunt i o mpinse uor de la spate, ca
un printe care-i ndeamn odrasla s nu se team i s-o ia
nainte. Sabriel ns nu avea nevoie de munc de lmurire.
Dei prezena mesagerului o mai linitise, teama nc nu-i
pierise de tot, intensificat acum i de duhoarea
mordicantului. i ridic ochii din pmnt i o porni ctre
pasaj cu pai grbii, privind mereu nainte.
Dup civa metri, ntoarse capul i-l zri pe paznic
ateptnd n dreptul porii ubrezite, cu sabia n gard.
Crpturile din scnduri se adnceau vznd cu ochii n
ciuda grilajului de fier, pn cnd, la un moment dat,
lemnul se frnse cu un pocnit scurt, formnd o gaur de
mrimea unei farfurii prin care mordicantul i vr braul i
sfrm i restul scndurilor ntr-o clip, ca pe nite
scobitori.
Era furios nevoie mare c scpase prada printre degete i,
de aceea, tot corpul i era cuprins de flcri, iar pe gur
scuipa vlvti galbene-roietice care-l nvluiau ntr-un
fum gros ce se nvolbura n cercuri ameitoare atunci cnd
urla.
Sabriel i ntoarse privirea nainte i grbi pasul,
ajungnd n curnd s alerge i apoi chiar s fug de-a
binelea, ca ntr-o curs contra cronometru. Paii i se auzeau
ritmat pe pietri, iar fata prinse i mai mult vitez;
deodat, i ddu seama cu groaz de ce era aa de uoar:
i lsase rucsacul i schiurile la gura tunelului! Pre de o
secund fu tentat s se ntoarc dup ele, dar gndul i
zbur din minte la fel de repede cum i venise. Se pipi iute
dup sabie i bandulier, i-i mai veni inima la loc simind
rceala tecii de metal i luciul mnerelor de lemn.
83
Relundu-i fuga, bg de seam c tunelul era luminat
de simboluri aprinse n piatr care alergau odat cu ea,
nsemne magice ce-i cluzeau drumul i-i fceau picioarele
uoare i sprintene, i cte i mai cte despre care ea habar
n-avea. Erau o puzderie de semne, i toate att de stranii
Ce naiv, s cread c locul nti la magie la o coal din
Ancelstierre o face mare mag n Vechiul Regat! Nu-i nimic,
i zise ea, nu e leac mai bun pentru mndria prosteasc
dect teama i faptul c-i recunoti propria ignoran
Un alt rcnet sfietor cutremur pasajul, rsunnd mult
naintea ei, pn n strfunduri, urmat de o sumedenie de
bufnituri i de bubuituri nfundate, i de zgomotul metalic
al sbiei nfigndu-se n carne necurat ori lovindu-se de
vreun bolovan. Sabriel tiu fr s priveasc napoi c
mordicantul rzbise dincolo de zid i acum se lupta cu
duhul porii sau poate c l i rpusese deja. Nu cunotea
foarte multe despre aceste duhuri-santinel, ns tia c
problema lor cea mai mare era c nu-i puteau prsi
postul. Cu alte cuvinte, odat scpat de el, creatura nu
mai putea fi oprit, iar, dac era s se ia dup vacarmul din
spate, mordicantul nu mai avea mult pn s-i ia urma.
Gndul o nspimnt att de tare, nct iui pasul,
epuizat. Alerga cu sufletul la gur, tiind totui c n-are s
mai reziste mult, cci toat spaima, frigul i oboseala
adunate peste zi i spuneau deja cuvntul, ngreunndu-i
picioarele i anchilozndu-i muchii ncordai, n timp ce
plmnii prost oxigenai i ddeau senzaia c se sufoc.
Dinaintea ei, tunelul prea s se ntind la nesfrit,
urcnd tot mai sus n munte, ns lumina i cluzea paii
n aceeai direcie, aa c Sabriel se gndi c nu mai era
mult pn la capt. Poate doar mica poriune scldat n
bezn din fa
Nici n-apuc bine s-i termine gndul, c i zri n fa o
lumin puternic avnd o form dreptunghiular. Prea o
ieire. Sabriel i inu respiraia, nevenindu-i s-i cread
ochilor. Scoase apoi un chiot de bucurie pierdut printre
rcnetele mordicantului, care ntre timp reuise s
84
rzbeasc dincolo de poarta de stejar i de pzitorul ei.
Aproape simultan se fcu auzit un al treilea sunet, o
bubuitur surd i plin pe care iniial o confundase cu
pulsaia propriei inimi, pn s-i dea seama c de fapt
aceasta venea de dincolo de ieirea din tunel. Zgomotul se
auzi din nou, ca un hurducit prelung i att de
ptrunztor, nct fcu pereii de piatr s vibreze i
pietriul mai-mai s-i alunece de sub picioare.
Or fi camioane care trec pe oseaua de deasupra, i zise
Sabriel, dar ndat i aduse aminte unde se afl i
recunoscu i sunetul. Pesemne c undeva, dincolo de
culmile stncoase, era o cascad care-i revrsa apele de la
mare nlime. Mai mult dect att, se gndi ea, o cascad
att de mare trebuie s aib un afluent pe msur. Un ru
mare i adnc
Ap curgtoare! Gndul o nveseli instantaneu,
umplnd-o de speran i dndu-i fore noi, de care nu se
mai credea n stare. O lu la fug i, ntr-un minut, era deja
n faa uii de lemn, mai-mai s se izbeasc n ea. ncepu s-o
loveasc cu pumnii, dar, vznd c aceasta nu cedeaz, se
opri s caute clana sau mnerul.
Cnd ddu, n sfrit, de inelul de fier, simi brusc o a
doua mn pe el, dei, cu cteva secunde n urm, nu
vzuse pe nimeni prin apropiere. i pe aceast mn erau
simboluri ale Legmntului. n plus, era la fel de
translucid ca a celuilalt mesager, iar Sabriel zri prin
pielea transparent fibra lemnului i veriga albstruie a
mnerului.
Asemnarea dintre cei doi era destul de mare, doar c
acesta era ceva mai mic de statur, iar Sabriel nu-i putea
da seama dac era brbat sau femeie, cci purta o sutan
de clugr cu gluga tras pe cap. Pe vemintele negre, att
n fa, ct i n spate, avea emblema cu cheia de argint.
Mesagerul fcu o plecciune i nvrti inelul metalic, iar
ua se deschise ca prin minune, dezvluind un petic de cer
senin i plin de stele, a cror strlucire strpungea norii
rzlei purtai de vnt. Vuietul asurzitor al cascadei
85
ptrunse ca o vijelie prin ua deschis, odat cu o pulbere
rcoroas de picturi minuscule. Sabriel pi afar fr s
mai stea pe gnduri.
Pzitorul porii o nsoi pn dincolo de prag i nchise
ua n urma lui, apoi trase un grilaj subire cu epi de argint
pe care-l ncuie cu un lact de fier, ambele aprute din
senin. Sabriel le privi i simi puterea ascuns n ele, cci
erau nfptuiri ale Legmntului. Cu toate astea nici ua,
nici grilajul i nici lactul n-aveau s-l opreasc pe
mordicant, ci doar s-l mai ntrzie. Singura cale de scpare
era fie cascada nvolburat al crei hu i se csca la
picioare, fie strlucirea arztoare a dup-amiezii, pentru
care ar fi trebuit s mai atepte vreo cteva ore bune.
Se afla pe muchia unei stnci nguste care trona peste un
ru adnc i mai lat de trei kilometri. La civa pai n
dreapta apele se prbueau furibunde n prpastia de
dincolo de coama muntelui, dnd natere unei cascade de
toat frumuseea. Sabriel se aplec uor s priveasc
perdeaua groas de spum prvlindu-se n adncuri,
formnd nori de pulbere alb ca nite aripi uriae care ar fi
nghiit pe loc ntregul Colegiu Wyverley cu tot cu aripa cea
nou ca pe o ruc de jucrie prins n furtuna din cad.
Hul prea interminabil, iar nlimea ameitoare i
repeziciunea cu care apele se prvleau n adncuri o
fcur pe Sabriel s-i ntoarc privirea ctre ru. Drept
nainte, chiar la gura de vrsare i cam pe la mijlocul
distanei dintre cele dou maluri, se profila o mic insul
stncoas, cam ct un teren de fotbal, ce desprea rul n
dou jumti aproximativ egale, ridicndu-se dintre apele
nvolburate asemenea unei corbii frnte i croite parc n
roc.
De jur mprejurul promontoriului se ridicau ziduri albe ca
de calcar, nalte ct ase persoane, n spatele crora se
ntrezrea o cas. Dei zorii nc se ngnau cu noaptea,
Sabriel putu distinge silueta semea a unui turn ascuit
ale crui igle crmizii reflectau deja ovielnic lumina
rsritului. Pereii masivi pe care acesta se sprijinea i care
86
erau scldai n ntuneric la acea or ascundeau probabil
diverse ncperi: salonul, buctria, dormitoarele, sala
armelor, cmara i pivnia. Fata i aduse brusc aminte de
camera de studiu, care ocupa cel de-al doilea etaj al
turnului, sub observatorul de la ultimul etaj, de unde tatl
ei cerceta nu numai atrii, ci i mprejurimile.
Era chiar casa lui Abhorsen. Ajunsese, n sfrit, acas,
dei nu fusese acolo dect de dou sau poate de trei ori, pe
vremea cnd era mult prea mic ca s-i aminteasc ceva.
Acea perioad a Vieii ei era nvluit n cea i se amesteca
adesea cu tot felul de amintiri rzlee despre grupul
Cltorilor, cu cruele lor ncrcate sau locurile nu
puine prin care poposeau. Nu-i mai amintea nici mcar
cascada, dei vuietul ei prelung i trezise amintiri de mult
uitate, ngropate n mintea fraged a unui copil de patru
ani.
Din pcate nu-i putu aminti cum se ajunge la casa de pe
insul, n minte rsunndu-i ntruna cuvintele cluzei:
Podul lui Abhorsen.
Nu-i ddu seama c rostise cuvintele cu voce tare dect
n momentul cnd micul duh al porii o trase uor de
mnec i-i art ceva n jos, ctre ru. Sabriel privi
ntr-acolo i zri nite trepte spate n terasament care
coborau direct n apele nvolburate de dedesubt.
De data asta, nu mai ezit deloc. i plec politicoas
capul ctre mesager i-i mulumi n oapt, dup care se
repezi pe treptele abrupte. Simise din nou prezena
mordicantului pe urmele ei, asemenea respiraiei urt
mirositoare a unui strin care-i sufl constant n ceaf.
tia c acesta ajunsese deja la captul tunelului dup
loviturile i bubuiturile ce rzbteau de dincolo de poarta
ferecat, dei rsunetul cascadei mai atenua din zgomot.
Treptele ddeau, ntr-adevr, n ru, ns nu se opreau
acolo, formnd un ir regulat imposibil de observat din
vrful stncii i care ducea ctre mica insul din mijloc.
Sabriel se uita nfricoat cnd la ele, cnd la apa adnc i
agitat care le spla la intervale scurte cu o vitez
87
ameitoare. Dei nu depeau nivelul rului dect cu civa
centimetri, lespezile de piatr erau destul de late i aveau
nite anuri ncruciate de care te puteai prinde lesne cu
mna, fiind ns ude i alunecoase din pricina apei i a
pojghiei de ghea acoperite pe alocuri de zpad nmuiat.
Sabriel zri deodat o bucat de ghea nvrtindu-se
nevolnic deasupra apelor slbatice i o urmri cu privirea
pn ce aceasta dispru n abisul cascadei; o vzu parc
aievea cum plutete n gol, paralel cu perdeaua mictoare,
pentru ca, odat ajuns n strfunduri, s se sparg n mii
de buci fine pierdute n noianul de spum. Se nchipui n
locul ei, un cub de ghea purtat de ape n adncuri, dar
imediat i aduse aminte de mordicantul care o urmrea i
de spiritul mort nctuat nuntru, de Moartea pe care o
purta cu el i de suferinele i oprelitile pe care ea nsi
avea s le ndure odat trecut Dincolo.
i lu avnt i sri pe primul bolovan, dnd nebunete
din mini ca nu cumva s alunece de pe suprafaa
derapant, cu tot cu bocancii ei zdraveni de iarn. Rmase
nemicat ntr-o poziie destul de incomod, aplecat n
fa i cu genunchii uor ndoii, chircit doar pe jumtate.
Se ndrept iute de spate i, pn s-i piard iar echilibrul,
era deja pe lespedea din fa, nind imediat ca din puc
pe urmtoarea i apoi pe cea de dup ea. O inu aa o bun
bucat de drum, srind sprinten i uoar ca un fulg
printre vrtejurile nspumate i pulberea lor sidefie. Ajuns
la jumtatea irului, se opri s priveasc imensitatea
nvolburat din spate, mrginit de coama deprtat n
vrful creia zri silueta mordicantului cu ce mai rmsese
din zvor atrnndu-i printre gheare.
Paznicul porii dispruse de parc l-ar fi nghiit
pmntul. Sabriel nu se alarm, tiind c, odat nfrnt,
soarta lui era s se fac nevzut pn ce vraja va prinde din
nou putere, dar asta numai dup cteva ore, zile sau chiar
ani, n cel mai nefericit caz.
Mordicantul era curios de linitit, ns nu ncpea
ndoial c era cu ochii pe ea. Puterea extraordinar care l
88
anima nu era totui suficient ca s-l ajute s treac rul, i
el era contient de asta. De fapt, cu ct Sabriel l privea mai
insistent, cu att i se prea c acesta se resemnase la
gndul c n-o poate urmri. Face pe santinela acum, i
zise Sabriel, i st de paz la gura tunelului, fiindc,
probabil, e singura ieire de pe insul Sau poate c
ateapt s se ntmple ceva, sau s-i vin ajutoare
Ignor fiorul rece de pe ira spinrii i-o porni mai
departe. ncepea deja s se crape de ziu i soarele dimineii
n-avea s mai ntrzie mult, aa c Sabriel zri cu uurin
platforma de lemn din fa, care ducea ctre o poart
scobit n zidul alb. Dincolo de pereii nali se vedeau i
crengile golae ale unor copaci desfrunzii de gerul iernii, pe
care, din cnd n cnd, poposeau vesele cteva psrele, n
ocolul lor matinal de jur mprejurul turnului. Ce tablou
pitoresc, i zise Sabriel, i atta pace i aduse ns
aminte de mordicant i asta i stric reveria.
i adun puterile i sri pe ultima piatr teit, de unde
se prbui pe scrile de lemn ale podului. i simea
pleoapele grele i de-abia i putea ine ochii deschii,
cmpul ei vizual fiind acum redus la o mic cresttur n
scndura pe care i sprijinea capul. Se tr anevoie n sus
pe trepte, cu obrazul la doar civa centimetri de lemnul
aspru, ajungnd n cele din urm n dreptul porii, de care
se sprijini lipsit de vlag.
Aceasta se deschise ct ai clipi i Sabriel czu n curtea
de dincolo de zid, la captul unei alei pavate cu crmid
tocit de culoare roie, un rou-nchis i murdar ca al
merelor mucegite. La civa metri mai ncolo aleea o cotea
uor ctre intrarea din fa, o u de un albastru-deschis
precum cerul de var, contrastnd puternic cu peretele
vruit de piatr. Pe covoraul dinaintea pragului sttea
ncolcit o pisic alb, oarecum n ton cu bttorul de
bronz n form de cap de leu cu un inel gros ntre dini, care
sclipea i el n lumina zorilor.
nc ntins pe jos, Sabriel zri pisica i-i zmbi
nduioat, clipind des ca s-i alunge lacrimile din colul
89
ochilor. Felina tresri i-i ridic lene cporul pufos,
privind-o cu ochii ei verzi, scnteietori.
Ce faci, motnel? mormi Sabriel nfundat,
dregndu-i vocea n timp ce se ridic n picioare i-o porni
anevoie ctre cas. Cnd ajunse n dreptul uii i se aplec
s mngie pisica, nghe pe loc cu mna n aer, cci, n
clipa n care motanul i nl capul, fata i zri zgarda de la
gt i clopoelul atrnat de ea. Curelua era inofensiv, o
simpl bucat mpletit de piele roie, ns magia
Legmntului cu care fusese nsemnat era una dintre cele
mai puternice i mai trainice vrji de nctuare din cte i
fusese dat fetei s vad sau s simt pn atunci. Mai ru,
clopoelul n miniatur era o copie perfect a lui Saraneth,
iar motanul nu era deloc motan, ci o creatur strveche i
extrem de puternic, animat de forele magiei libere.
Abhorsen! miorli felina cu limba rozalie iindu-se
printre colii ascuii. Te atept de ceva vreme
Sabriel o privi fix i bigui ceva nedesluit, ca un mormit
scurt i nfundat, dup care czu grmad, pierzndu-i
cunotina.

90
CAPITOLUL OPT
Sabriel se trezi n lumina palid a lumnrilor, aezat
confortabil pe un pat moale cu cearafuri de mtase i
nvelit n mai multe pturi groase i destul de grele. Focul
trosnea abitir n emineul din crmid ars, iar umbrele
lui jucue descriau figurine misterioase pe lambriurile de
mahon lustruite care mbrcau pereii ncperii. Primul
lucru pe care l vzu cnd deschise ochii fu tavanul tapetat
n albastru i poleit cu mii de stele argintii. Camera mai
avea i dou ferestre dispuse fa n fa, dar, cum
obloanele erau trase, Sabriel nu-i putu da seama dac e zi
sau noapte, la fel cum nu-i mai aducea aminte cum
ajunsese nuntru. Era clar c locuina i aparinea lui
Abhorsen, dar nu mai inea minte absolut nimic de la
leinul din faa intrrii.
i ridic ncetior capul, cci avea o durere surd n
ceaf i era nc destul de ameit dup o zi i-o noapte de
spaime i alergtur. Studie ncperea i ntlni din nou
ochii verzi i sfredelitori ai pisicii care nu era de fapt pisic,
aezat la picioarele ei, la cptui patului.
Cine cine eti? ntreb Sabriel temtoare, dndu-i
seama dintr-odat c e dezbrcat sub cearafurile moi. O
senzaie extrem de plcut, dar care, n acelai timp, o fcu
s se simt vulnerabil. Zri cu coada ochiului cureaua cu
sabia i banduliera aezate cu grij pe un fel de suport de
uscat rufele de lng u.
Mi se spune n multe feluri, i rspunse felina cu o voce
stranie, pe jumtate mieunat, pe jumtate tors, insistnd
uierat pe fiecare vocal. Poi s-mi spui Mogget, dac vrei.
Ct despre ce sunt eu, continu ea, ce pot s spun
Odinioar eram multe lucruri, acum, mai puine. nti de
toate ns sunt slujitorul lui Abhorsen. Eti, te rog, drgu
s-mi desfaci zgarda de la gt?

91
Sabriel zmbi forat i refuz cu o micare hotrt a
capului. Indiferent ce era Mogget, zgarda era singurul lucru
care o inea n slujba lui Abhorsen sau a altcuiva.
Simbolurile magice care se preumblau pe curelua roie
erau foarte clare n aceast privin. Dup cte i putea da
seama, vraja de nctuare sub care se afla Mogget era
veche de peste o mie de ani, i era foarte posibil ca felina s
fie un spirit al magiei libere la fel de vechi ca Zidul nsui,
dac nu chiar mai btrn. Sabriel se ntreb de ce Abhorsen
nu-i povestise niciodat despre ciudata creatur, i i se
strnse inima gndindu-se la el, dorindu-i ca tatl su s-i
fi vegheat somnul i s stea apoi amndoi linitii n casa
lui, ferii de orice griji.
Mda, m gndeam eu c-ai s refuzi zise Mogget
ridicnd din umeri cu un aer indiferent i ntinzndu-i
picioarele lene.
Ea sau mai degrab el, cci Sabriel avea senzaia clar
c felina e de gen masculin, sri pe parchetul podelei i se
ndrept agale ctre focul din emineu. Fata l privea cu
atenie, observnd ceea ce un ochi mai puin experimentat
poate c n-ar fi bgat de seam, i anume c umbra lui nu
era ntotdeauna cea a unei feline.
Exact n acel moment se auzi o btaie n u care o fcu
s tresar nervos, tulburndu-i concentrarea.
Nu te speria, e doar unul dintre servitori, o liniti
Mogget pe un ton dojenitor. Fpturi ale Legmntului, vai
de capul lor. Nu tiu cum se face c ntotdeauna dau buzna
cnd te atepi mai puin
Sabriel se fcu c nu-l aude i spuse hotrt:
Intr.
Abia cnd i auzi tremurul din voce i ddu seama c
nc nu era complet refcut dup peripeiile i oboseala
ultimelor zile, care aveau s se fac simite mult timp
de-acum ncolo.
Ua se deschise fr zgomot i n ncpere i fcu
apariia o siluet misterioas mbrcat ntr-o rob lung,
asemenea pzitorului porii de la ieirea din tunel. Ca i
92
acesta, faa nou-venitului era ascuns sub gluga tras
peste ochi, ns hainele lui erau mult mai deschise la
culoare, de un bej splcit. Pe unul dintre brae avea un fel
de jupon simplu de bumbac, pe cellalt un prosop gros, iar
n minile-i translucide i nndite cu simboluri ale
Legmntului inea un capot lung de ln i o pereche de
papuci de cas. Fr s scoat un cuvnt, veni pn la
captul patului i aez frumos hainele la picioarele lui
Sabriel, dup care se ndrept ctre colul opus al camerei,
oprindu-se n dreptul peticului de gresie din stnga
emineului, deasupra cruia trona un lighean de porelan
fixat pe un stativ de argint filigranat. Aici, slujitorul ncepu
s nvrt de o roat de bronz i, ct ai clipi, dintr-o eav
ascuns n perete ncepu s curg ap fierbinte, stropind i
bolborosind zgomotos, aducnd cu ea un miros ciudat i
neptor de sulf care o fcu pe Sabriel s strmbe din nas.
Izvoare termale, i explic Mogget. Dup o vreme ncepi
s te obinuieti cu mirosul. Tatl tu spunea ntotdeauna
c e un pre rezonabil pentru privilegiul de-a avea ap cald
n permanen. Sau s fi fost totui bunicul tu cel care
spunea asta? Sau, poate, vreo mtu de mult rposat?
Of, of, of, m cam las memoria
Slujitorul rmase nemicat ct timp ligheanul se umplea
i, chiar nainte ca apa s dea pe-afar, nvrti repede roata
i opri uvoiul aburind. Civa stropi alunecar totui pe
podea aproape de Mogget, care sri iute n picioare i se
deprt grbit, cu nite micri demne de o pisic
veritabil, gndi Sabriel. Probabil c de-a lungul attor ani
cteva sute poate petrecui ferecat n acest trup
deprinsese fr s vrea anumite micri i unduiri de felin.
Sabriel ndrgea nespus pisicile. Avusese una i la coal,
un motan pntecos cu blan portocalie pe care-l chema
Biscuit. Parc-l vedea dormitnd ncolcit pe pervazul
ferestrei din camera ei. Amintirea o fcu s se gndeasc la
colegiu i la zilele petrecute acolo alturi de prietenele ei,
ntrebndu-se ce-or face ele acum. Aproape c o apuc iar
moiala cnd i aminti de orele plicticoase de societate i
93
de vocea monoton a profesoarei care i tot ddea nainte cu
platourile ei de argint
Un zngnit ascuit i subit o fcu s tresar din nou,
sgetndu-i muchii amorii cu junghiuri dureroase i
struitoare. Slujitorul cu nsemnele Legmntului lovise
roata de bronz cu vtraiul atrnat de emineu, vdit
nerbdtor ca Sabriel s treac la baie.
Haide, c se rcete apa, o zori Mogget relundu-i
poziia pe pat, la picioarele ei. Cina va fi servit n jumtate
de or, i mai explic el.
Cine anume o servete? se interes Sabriel
ridicndu-se n capul oaselor i aplecndu-se dup prosop
i dup papuci, pe care i ncl ndat ce se ddu jos din
pat.
Ei, zise Mogget fcndu-i semn cu capul n direcia
slujitorului n tog, care se deprtase de ligheanul de
porelan i o atepta cu o bucat de spun n mn.
nvelit n prosopul gros, Sabriel se ndrept ctre
ligheanul plin-ochi, trindu-i alene picioarele pe podea.
Atinse cu vrful degetelor apa fierbinte i simi o cldur
plcut nvluindu-i trupul, dar pn s-i afunde minile
de-a binelea, slujbaul se apropie pe nesimite i-i trase
prosopul de la subsuoar, ridicndu-i iute cuveta deasupra
capului i turnnd toat apa peste ea.
Sabriel ip speriat, ns necunoscutul nu se sinchisi
ctui de puin, vzndu-i de treab mai departe. Puse
ligheanul la loc la fel de iute i nvrti roata de bronz ca s-l
umple din nou, apucndu-se apoi s-o spuneasc stranic
din cap pn-n picioare, insistnd asupra capului i a feei,
de parc ar fi bnuit-o de vreo invazie de pduchi sau ar fi
vrut cu tot dinadinsul s-i bage spun n ochi.
Ce te-a apucat? nceteaz odat! protest Sabriel, n
timp ce minile extrem de reci ale fpturii i frecau spinarea
mai-mai s-i ia pielea, mutndu-se apoi fr niciun fel de
interes ascuns pe snii i stomacul fetei. Tu n-auzi s
ncetezi? Sunt destul de mare s m spl i singur!
Mulumesc pentru ajutor, dar n-am nevoie!
94
Cu toate astea, nvturile domnioarei Prionte despre
cum trebuie s te compori cu servitorii casei nu preau s
se aplice i trimiilor Legmntului. Fptura ncpnat i
freca pielea n continuare fr mil, cltind-o la rstimpuri
cu ap fierbinte.
Cum pot s-l fac s se opreasc? l ntreb ea disperat
pe Mogget, n timp ce un alt lighean de ap o scld pe
nepregtite i trimisul ncepu s-i curee coapsele i
picioarele.
N-ai cum, i rspunse felina, amuzat parc de necazul
ei. Sunt ncpnai ceva de groaz, iar el e mai ru dect
toi.
Ce vrei s spui cu Au! Termin! Ce vrei s spui cu
asta? Cum adic mai ru dect toi?
Sigur c sunt mult mai muli pe aici, nu e el singurul,
spuse Mogget. Exist cte unul pentru fiecare vrjitor
Abhorsen, furit chiar de magul nsui. Probabil c toi
ajung la fel de cpnoi dup cteva sute de ani Se cred
nsoitori de ncredere ai familiei vezi, Doamne, printre cei
mai importani i ntotdeauna li se pare c tiu mai bine
dect oricine ce-i de fcut. Ce mai tura-vura, sunt mai ru
dect oamenii, zu c da.
Auzind aa, slujitorul se opri din frecat cteva secunde i
lans nonalant civa stropi de ap ctre Mogget, care nu
avu timp suficient s se fereasc i url prelung cnd
picturile fierbini i atinser blana. nainte s se lase
inundat de o alt arj de ap, Sabriel l zri pe Mogget
tulind-o ctre pat i pitindu-se nfrigurat sub el i
deranjnd cuvertura cu coada-i stufoas.
Gata, ajunge, mulumesc! zise ea ct putu de rspicat
cnd ultima porie de ap fierbinte se prelinse de pe trupul
ei rou de atta frecat printre zbrelele grilajului de
dedesubt. Oricum nu mai are ce s spele, i zise Sabriel,
cci nu-i scpase nicio prticic necurat. Fptura se
potoli n curnd, ncepnd n schimb s-o tearg i mai
abitir cu prosopul. Enervat la culme, Sabriel i-l smuci din
mn i ncerc s continue operaiunea de una singur,
95
dar slujitorul se repezi atunci s-o pieptene, gest care sfri
ntr-o mic ncierare destul de ncrncenat, la captul
creia Sabriel reui cu chiu, cu vai s-i trag cmaa lung
de corp i apoi capotul pe ea, lsndu-se apoi pe mna
vajnicului slujba, care, dup ce i fcu manichiura, o
pieptn ndelung i srguincios, mai s-i smulg prul din
cap.
Admira n oglinda agat de unul dintre obloanele trase
modelul delicat al capotului negru, o cheie minuscul de
argint repetat n iruri lungi. Deodat, se auzi sunetul greu
al unui gong rzbtnd de undeva dintr-o ncpere
ndeprtat, i servitorul ddu buzna la u. ntr-o
fraciune de secund, Mogget dispruse deja dincolo de
prag, miorlind ceva ce prea s nsemne Cina! Sabriel l
urm ceva mai apatic, nsoit ndeaproape de misteriosul
servitor, care iei ultimul i trase ua dup el.
Cina se servea n salonul principal, o ncpere lung i
solemn care ocupa jumtate din spaiul dedicat parterului
i n care elementul dominant era fereastra cu vitralii
dinspre vest, care se nla din podea pn-n tavan.
Vitraliul surprindea o scen din timpul construirii Zidului,
i, la fel ca multe alte lucruri din cas, era ncrcat cu
simboluri de Legmnt. Poate c doar pare din sticl, se
gndi Sabriel, contemplnd lumina crepusculului
ptrunznd nuanele lucioase i mbrcnd chipurile
transpuse ale muncitorilor ntr-o aur ireal. ntocmai ca n
cazul trimiilor Legmntului, dac te apropiai suficient de
mult puteai distinge miile de simboluri mrunte ce
compuneau modelele vitraliului. Era aproape imposibil s
distingi ceva pe fereastr, ns judecnd dup lumina
plpnd de afar probabil c soarele nu mai avea mult
pn la apus. Trebuie c dormise o zi ntreag, dac nu
cumva chiar dou.
Se afla n capul unei mese aproape la fel de lung ca sala,
o mas lustruit dintr-un lemn uor i bine lefuit pe care
erau aranjate o sumedenie de solnie din argint, candelabre
i carafe cu forme ciudate printre care se vedeau farfuriile
96
acoperite cu capac bombat de metal. Tacmurile erau ns
pregtite doar pentru dou persoane, un alai n toat regula
format din cuite i cuitae, furculie mai mici i mai mari,
linguri i alte astfel de instrumente pe care Sabriel nu le mai
vzuse dect n manualele de la cursul de societate. Paiul de
aur cu care sorbeai miezul unei rodii, de pild. Nu mai
vzuse niciodat unul de-adevratelea.
Unul dintre locurile pregtite era dinaintea unui scaun
cu sptar nalt aflat n cellalt capt al mesei, cu cel de-al
doilea imediat n stnga, n faa unui taburet capitonat.
Sabriel le privea confuz, netiind unde s se aeze, cnd
Mogget apru ca din senin i sri pe taburet, invitnd-o s
ia loc pe scaunul nalt:
Hai, repejor! Nu ne vor da nimic pn nu te aezi la
mas cum se cuvine.
Vorbea, desigur, despre ceilali slujbai. Vreo ase cu
totul, dac-l punea la socoteal i pe tiranul n tog bej
care-o chinuise mai devreme, n dormitor. Semnau ntre ei,
avnd cu toii form omeneasc, dar rmnnd cu faa
mereu acoperit fie de gluga robei, fie de un alt vl tinuitor.
Nu le puteai vedea dect minile, dar i acestea erau
transparente i imateriale, ca nite proteze de adular pe
care fuseser cernute cu miestrie infinite simboluri
magice. Stteau unul lng altul n picioare dinaintea unei
ui care nu putea fi dect cea de la buctrie, cci Sabriel
zri focurile din spatele lor i adulmec miresmele
mbietoare. Simea cum slujbaii o priveau iscoditor, ceea
ce era destul de incomod avnd n vedere c nu le putea
ntoarce privirea.
Da, da, ea este, nu v mai holbai aa, spuse Mogget
sarcastic. Noua voastr stpn. Acum putem s mncm?
Niciunul dintre slujitori nu se clinti din loc, pn cnd
Sabriel i lu inima n dini i naint civa pai. Atunci
avansar i ei la unison, n togile lungi pn-n pmnt, i-i
czur n genunchi dinainte, fiecare cu mna dreapt
ridicat. Miile de nsemne ale Legmntului se aprinser
dintr-odat i ncepur s roiasc peste degetele i palmele
97
lor incolore n dre strlucitoare care se unduiau i
fremtau necontenit.
Sabriel rmase cu privirea n gol pre de cteva clipe,
dndu-i seama n curnd c, prin gestul lor, trimiii i
ofereau serviciile i loialitatea, ateptnd pesemne un semn
i din partea ei. Se apropie, aadar, de minile ntinse i-i
lipi palmele de fiecare n parte, simind dogoarea
simbolurilor magice. Mogget avusese dreptate, multe dintre
ele preau ntr-adevr desprinse din negura timpurilor, cu
mult nainte ca ea s se fi nscut.
V mulumesc din suflet, spuse ea ncet dezlipindu-i
palma de pe ultima mn. n numele tatlui meu i a
milosteniei pe care mi-ai artat-o.
Vorbele preau s-i fi atins scopul sau cel puin s-i
mulumeasc deocamdat pe cei ase slujitori, care se
ridicar n picioare ca la un semn i fcur o plecciune
adnc nainte s se risipeasc fiecare pe la treburile lor.
Cel n toga bej trase scaunul i o pofti s se aeze, timp n
care i desfcu grijuliu ervetul de mas, o bucat ncreit
de in negru cu iruri fine de cheie cusute cu miestrie n fir
de argint. Mogget avea i el unul alb, pe care n loc de
modele se vedeau urmele unor pete mai vechi.
De dou sptmni numai acolo mnnc, i explic el
amrt cnd doi slujbai i fcur apariia de dup ua
buctriei cu farfurii pline cu mncruri aburinde, a cror
arom i gdila nrile.
Nu cred c-a fost chiar aa de ru, rspunse Sabriel
vioaie, sorbind o gur de vin.
Era un vin alb i sec cu arom de fructe i, dei nu era
vreo cunosctoare n domeniu, fetei i plcu totui gustul
dulceag. Primul ei contact cu buturile alcoolice se
petrecuse cu civa ani n urm, cnd, mpreun cu dou
dintre cele mai bune prietene, i fcuse de cap nu doar o
dat n compania unei sticle de coniac. Dei preuiau
nespus amintirea acestor momente unice, nici ea i nici
colegele ei nu mai putuser s pun pic de coniac n gur de
atunci, dei n ultimul timp i fcea plcere s savureze din
98
cnd n cnd cte un pahar de vin dup-mas.
Cum se face c ai tiut c voi veni? l ntreb. Nici
mcar eu nu tiam M rog pn cnd am primit
mesajul trimis de tata.
Motanul nu rspunse imediat, sorbind din priviri petii
mici i aproape rotunzi pe care slujitorul tocmai i-i pusese,
cruzi, n farfurie. Aveau ochi sticloi i solzi mruni i
strvezii, ca i cum de-abia fuseser pescuii din ru.
Sabriel servea acelai fel de mncare, numai c petii ei
erau fcui la grtar i aveau drept garnitur sos de roii cu
usturoi i busuioc.
N-ai tu ani ci moi i strmoi de-ai ti am servit
eu Cu sutele, i rspunse Mogget ntr-un sfrit. i chit c
puterile mele se mpuineaz odat cu trecerea vremii, nc
mai pot s-mi dau seama cnd un Abhorsen e rpus i
trebuie s i fac loc altuia.
Sabriel nghii ultima bucic cu ghionturi i ls
furculia jos, sorbind iar din paharul cu vin ca s-i dreag
vocea, dar licoarea parc se oetise i acreala ei neateptat
o fcu s tueasc.
Cum adic rpus? Ce vrei s spui cu asta? tii cumva
ce s-a ntmplat cu tata? Te rog, te implor, spune-mi
Mogget o privi cu ochii pe jumtate nchii, fixnd-o
ndelung i struitor ntr-un fel deloc caracteristic unei
feline.
E mort, Sabriel. S-a dus. Chiar dac n-a trecut nc de
Ultima Poart, nu se va mai putea ntoarce n lumea viilor.
De aceea
Nu, nu poate fi adevrat! l ntrerupse Sabriel. E
imposibil, doar e necromant! Nu se poate s fi murit!
Gndete-te, Sabriel! De ce altceva i-ar fi trimis atunci
sabia i banduliera? i el le-a primit tot aa de la mtua
lui, pe vremea cnd aceasta l avea n grij, i explic Mogget
ignorndu-i ieirea. i ine cont c el nu era un simplu
necromant, era Abhorsen!
Dar nu neleg bigui ea ocat, ferindu-i privirea
de ochii lui sfredelitori. Cine sunt eu s-i iau locul? Eu eu
99
nu sunt dect o netiutoare. Habar nu am de nimic, nici
despre Vechiul Regat, nici despre Legmnt, nici mcar
despre propriul tat! Dar de ce i spui numele ca i cum ar fi
un fel de rang?
Pentru c aa este. Pn acum el a fost Abhorsen.
Acum e rndul tu.
Sabriel rmase tcut cteva momente, privind resturile
de carne i sos din farfurie, observnd apoi cum solzii
argintii se contopesc aievea cu pasta roiatic,
transformndu-se n umbre prelungi ca nite sbii mistuite
de flcri. n cteva clipe, focul cuprinse masa i apoi
camera cu totul, ntinzndu-se i ctre ncperea vecin, iar
fata se vzu iari dinaintea pragului ctre Moarte, mai
neputincioas ca niciodat. I simea foarte aproape, dar,
orict ar fi ncercat, i era imposibil s peasc Dincolo
probabil pentru c locuina lui Abhorsen era protejat mult
prea temeinic. Cu toate astea, detect o prezen strin n
spatele portalului, creaturi vrjmae care de-abia o
ateptau s treac, pndind-o din umbr. Alturi de ele
simi totui un fior familiar, dar ngrijortor de firav, ca un
parfum de femeie care rmne n aer chiar i dup ce
aceasta a prsit ncperea sau o arom aparte de tutun
care te nvluie pn s dai nas n nas cu cel care pufie,
dup col.
Sabriel se ag de el cu toat puterea minii,
aruncndu-se din nou peste prag, dar n zadar. Simi cum
trupul i e azvrlit napoi de o for nevzut, n timp ce
dou perechi de gheare i zgriau braul fr mil. Deschise
ochii i-i terse bruma de pe gene, zrindu-l pe Mogget
pzind-o cu blana zburlit i laba ridicat pentru un nou
atac.
Nesbuit ce eti! uier el nfuriat. Numai tu ai
puterea s eliberezi paznicii casei, iar ei i ateapt
ordinele! Ce mai atepi?
Sabriel l fix cu privirea, mucndu-i limba ca s nu-l
mutruluiasc, dndu-i seama c motanul avea, totui,
dreptate. Spiritele moarte o pndeau din umbra porii,
100
mordicantul probabil c putea trece i el dincolo fr
probleme, i ea ar fi fost nevoit s le in piept de una
singur i fr nicio arm.
mi pare ru, bigui ea cu capul plecat, sprijinindu-i
tmplele n palmele ngheate.
Nu mai fusese de mult att de stnjenit de cnd
dduse foc fr s vrea uneia dintre tufele de trandafiri ale
directoarei din pricina unei vrji buclucae, ct pe ce s-l
prjeasc i pe btrnul i mult ndrgitul grdinar.
Plnsese amarnic dup nefericitul incident, dar acum reui
s-i in lacrimile n fru, fiind ceva mai neleapt.
Tata nc nu s-a stins de tot, spuse ea dup un
moment de tcere. I-am simit prezena n spatele ultimelor
pori. Cred c a putea s m duc dup el.
Nici vorb de-aa ceva, i-o retez Mogget cu o voce n
care se adunase parc toat povara secolelor. Tu eti
Abhorsen i e de datoria ta s le redai morilor somnul cel de
veci. Asta i-e menirea.
Dar a putea s-o apuc pe un alt drum, replic Sabriel
sigur pe sine, nfruntndu-i privirea piezi.
Mogget vru iniial s protesteze, dar se opri brusc i pufni
ntr-un rs sardonic, relundu-i locul pe taburet.
Faci cum vrei, spuse oarecum mbufnat. Ce rost are s
te contrazic? Eu nu-s dect un slujitor, i datoria mea e s
te servesc. La urma urmei, de ce-a plnge dac un
Abhorsen cade prad rului? Tatl tu te va blestema, la fel
i maic-ta i morii vor fi cei mai ctigai.
Dar eu pur i simplu nu cred c e mort, nu renun
Sabriel, i obrajii ei palizi se mbujorar dintr-odat,
trdndu-i nflcrarea i topind pojghia de ghea n fii
subiri, care i alunecar alene de pe fa. I-am simit
spiritul nc viu! suspin ea. E nctuat undeva n Moarte,
ns Viaa i se zbate nc n trup. n condiiile astea, chiar
crezi c-o s m condamne dac ncerc s-l salvez?
Nu, i rspunse Mogget calm. Dar faptul c i-a trimis
sabia i banduliera Am senzaia c i doreti att de mult
ca el s mai fie n Via, nct
101
Ba nu! se mpotrivi Sabriel. Simt c triete i trebuie
s aflu dac e sau nu adevrat.
Aa o fi mormi el czut pe gnduri. Dei tare m-a
mira Deh, mi s-au mai tocit i mie simurile, de-atia
amar de ani. Unde mai pui c i zgarda asta afurisit m
sugrum pur i simplu i-mi ia minile, zu aa!
Te rog, Mogget, ajut-m! l implor ea, ntinzndu-se
s-l scarpine sub brbie. Trebuie s aflu mai multe, mult
mai multe!
Pisica ncepu s toarc de plcere, dar, pe msur ce
Sabriel i afunda degetele n blana pufoas din jurul
zgrzii, Saraneth se prinse i el n joc cu mici frnturi de
clinchet cristalin ce nsoeau ritmat picoteala felinei,
amintindu-i fetei cu groaz c Mogget nu e o pisic
obinuit, ci o creatur a magiei libere subjugat de puterea
Legmntului. Se ntreb care o fi adevrata lui form, cine
sau ce era, de fapt, dar mai ales cum era. Tare ar fi vrut s
tie.
Eu pe Abhorsen l slujesc, spuse el ntr-un sfrit, iar
tu eti acum noul Abhorsen, aa c sunt dator s te ajut.
Trebuie doar s-mi promii c nu-l vei chema din mori
dac, ntr-adevr, e dus pe Cea Lume. Nici nu cred c i-ar
dori-o, sincer s fiu.
Nu pot s promit aa ceva. Pot ns s te asigur c nu
m voi pripi n aciunile mele i c-i voi asculta sfaturile,
dac-mi vei fi alturi.
Mda, nici nu m gndeam c-ai s accepi, spuse
Mogget i-i trase capul ntr-o parte, punnd capt
mngierilor. Adevrul e c nu tii prea multe, altfel ai fi
czut la nvoial. Mare greeal a fcut tatl tu cnd te-a
trimis dincolo de Zid!
Chiar aa, de ce m-a dus n Ancelstierre? ntreb
Sabriel, nerbdtoare s afle rspunsul la ntrebarea care o
frmntase zi de zi ct fusese la colegiu; Abhorsen o expedia
zmbind i spunndu-i mereu acelai lucru: Pentru c aa
a fost s fie.
i era team, pufni Mogget, ntorcndu-se iar ctre
102
petii din farfurie cu priviri lacome. Acolo erai n siguran.
Dar de ce i era team? l iscodi ea.
Hai, gata cu ntrebrile, termin de mncat, se fofil el
n momentul cnd doi slujbai aprur din buctrie cu alte
platouri, pesemne felul doi. O s vorbim mai trziu, n
camera de studiu.

103
CAPITOLUL NOU
Lmpi vechi din alam luminau btrnul birou, cu flcri
animate de fora Legmntului n loc de gaz, oferind
ncperii o lumin la fel de bun ca i becurile electrice din
Ancelstierre. Nu scoteau pic de fum, nu fceau zgomot i nu
se stingeau niciodat.
Pereii curbai ai turnului erau doldora de cri aranjate
frumos pe rafturi, cu excepia prii unde treptele din
camera de jos urcau n birou i o scar ducea ctre
observatorul de deasupra.
n mijlocul ncperii trona o mas din lemn de sequoia cu
picioarele gradate i mpodobite cu mrgele minuscule,
avnd la fiecare dintre cele patru coluri cte un cap de
dragon care scuipa flcri ornamentale din gura larg
deschis. Pe mas se puteau vedea o climar cu cerneal,
cteva stilouri, nite coli de hrtie i un compas din bronz
folosit la msurtori cartografice. Scaunele din jurul mesei
erau tot din lemn de sequoia i tapieria lor de culoare
neagr avea acelai model cu cheia argintie.
Masa era, de fapt, unul dintre puinele lucruri pe care
Sabriel i le aducea aminte din vizitele fcute aici n
copilrie. Masa dragonilor, aa o numea tatl ei. Odat
chiar se crase pe unul dintre picioare, fiind ns mult
prea micu ca s ating tblia cu cretetul.
Mngie ncet suprafaa neted i rece, comparnd
senzaia actual cu amintirile ei despre lemnul lucios, apoi
oft adnc i-i trase un scaun, aeznd pe mas cele trei
cri pe care le avea la subra. Pe dou le inu aproape,
mpingnd-o pe a treia mai ncolo, ctre mijloc. O luase din
singurul dulpior cu ui de sticl dintre rafturi, i acum
cartea zcea pe mas ca un animal la pnd, poate uor
amorit, poate, din contr, gata s sar la atac n orice
moment. Avea coperte de piele verde-deschis, iar pe

104
ncuietorile de argint care-i ineau paginile ferecate ardeau
o sumedenie de nsemne ale Legmntului. Cartea morilor.
Celelalte preau obinuite, dar erau cri de vrjitorie cu
imagini i explicaii despre diverse simboluri ale
Legmntului i despre cum puteau fi folosite acestea. O
deschise pe prima, ns dincolo de capitolul patru
majoritatea semnelor devenir o adevrat nebuloas,
volumele numrnd nici mai mult, nici mai puin de
douzeci de capitole fiecare.
Sigur mai sunt o groaz de cri care mi-ar fi de folos, i
zise Sabriel, dar era mult prea obosit i slbit ca s mai
rscoleasc rafturile. Se gndi atunci c cel mai bine ar fi s
discute cu Mogget, dup care s mai studieze crile o or,
dou nainte de culcare. Dup toate paniile din ajun,
chiar i patru sau cinci ore de mers i s-ar fi prut un chin de
nedescris, iar gndul la o noapte de somn adnc i odihnitor
i surdea din ce n ce mai mult.
Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Mogget apru pe
neateptate n capul scrilor, de unde sri sprinten pe un
scunel cu tapierie solid pe care se tolni ct era de lung.
Vd c ai gsit i cartea aceea, spuse el miorlit
vnturndu-i coada ncoace i-ncolo. Vezi s nu citeti
prea multe din ea.
Am citit-o deja pe toat, i rspunse Sabriel scurt.
Dac zici tu bombni el nencreztor. Bag de seam
ns c nu e mereu aceeai. Cartea asta se schimb, poate fi
n acelai timp mai multe lucruri, ca i mine
Sabriel ridic din umeri cu un aer nonalant, ca i cum
tia deja toate aceste lucruri, ns desigur c brava. De fapt,
se temea cumplit de Cartea morilor. O citise, ntr-adevr, n
ntregime, sub atenta supraveghere a tatlui su, ns
memoria ei, de altfel excelent, selectase numai anumite
pagini din vechiul tom. Dac era aa cum spunea Mogget i
coninutul ei se schimba necontenit O trecu un fior rece
pe spinare, dar se liniti spunndu-i c tie deja tot ce e de
tiut.
Mai nti de toate va trebui s gsesc trupul tatlui
105
meu, zise ea. Aici o s am nevoie de ajutorul tu, Mogget.
De unde s tiu eu unde i-a gsit Abhorsen sfritul?
se mpotrivi Mogget, cscnd ndelung i apucndu-se s-i
ling lbuele.
Sabriel se ncrunt i strnse din buze mai s i le
striveasc, adoptnd fr s-i dea seama aceeai mimic
nesuferit ca a profesoarei de istorie, care de cte ori se
enerva i sugea buzele exasperat.
Spune-mi mcar cnd l-ai vzut ultima dat i ce avea
de gnd s fac.
De ce nu-i citeti jurnalul? i suger Mogget,
ntrerupndu-i o clip toaleta simandicoas.
Unde-l gsesc? ntreb ea nerbdtoare.
Jurnalul i-ar fi fost, fr ndoial, de mare ajutor.
Nu tiu, l-o fi luat cu el, i rspunse plictisit motanul.
Eu unul nu l-am vzut pe aici.
Parc trebuia s m ajui! se stropi Sabriel la el, cu
buzele livide. Te rog s-mi rspunzi clar la ntrebare.
Acum trei sptmni, ncepu Mogget molfit, cu botul
nfundat n blana de pe burt i presrnd cuvintele printre
rotocoalele umede pe care limba lui rozalie le lsa pe puful
portocaliu, a sosit un mesager din Belisaere care i-a cerut
ajutorul. Zicea c nu tiu ce spirit mort a trecut de paznici i
c nu le d pace deloc, iar Abhorsen s-mi fie cu iertare,
domni, vreau s zic ultimul Abhorsen a bnuit c e ceva
necurat la mijloc, avnd n vedere c era vorba despre
Belisaere dar, pentru asta, tot s-a dus.
Belisaere Numele sta mi sun cunoscut. E cumva
o aezare din zon?
Ba e ora n toat regula. Capitala regatului. M rog
pe vremea cnd nc mai aveam un regat.
Cum adic cnd nc mai aveam? Ce vrei s spui cu
asta?
Mogget se opri din splat i i ridic privirea ncruntat
ctre ea, cu ochii mici ca dou dre strvezii i subiri.
Ce v-or fi nvat la coala aia numai tu tii! pufni el
nfuriat. De mai bine de dou sute de ani n-am mai avut
106
rege sau regin, iar ultimul regent s-a stins acum douzeci
de ani. sta e motivul pentru care regatul se afund pe zi ce
trece ntr-un ntuneric din care nu tiu, zu, cum vom mai
iei
Dar Legmntul ncepu Sabriel, ntrerupt de rsul
strident al motanului, vdit amuzat.
Legmntul e i el pe duc, miorli el. Conductor
n-avem, Pietrele de Legmnt se sfarm una dup alta cu
snge sacrificat, una dintre forele de cpti s-a per s-a
per vertit
Ce sunt forele astea? l ntrerupse ea curioas.
Nu mai auzise niciodat de aa ceva. Se trezi
ntrebndu-se dac tot ce nvase n coal i va folosi
vreodat la ceva i, din pcate, nu era prima oar cnd avea
astfel de gnduri. Mai mult dect att, de ce tatl su nu-i
spusese oare niciodat cum stau lucrurile cu adevrat n
Vechiul Regat?
Mogget rmase tcut, parc nciudat c-l luase gura pe
dinainte. La un moment dat, pru c vrea s spun ceva,
ns gura lui mic i roiatic se mica fr s scoat niciun
sunet.
Nu pot s-i spun. Pur i simplu nu pot, se ddu el
btut n cele din urm. Blestemia asta de vraj de
Legmnt nu-mi permite, afurisit ea s fie! Tot ce trebuie
s tii deocamdat este c lumea alunec n ntuneric i c
muli i grbesc prbuirea.
Da, dar alii ncearc s-o salveze, spuse Sabriel
nsufleit. Alii, ca tatl meu sau ca mine.
Da, dar foarte multe depind de cum i ce vrei s faci,
rspunse Mogget de parc s-ar fi ndoit c cineva att de
naiv i de netiutor precum Sabriel ar putea conta. Nu c
mi-ar psa
Fraza i fu ns ntrerupt de trapa de deasupra, care se
deschise cu zgomot, fcnd-o pe Sabriel s tresar i s
priveasc ctre tavan. Se liniti cnd zri un slujba
cobornd scara agale, mturnd treptele cu toga. La fel ca
paznicii porilor din capetele tunelului, i acesta avea
107
blazonul cu cheia argintie cusut pe pieptul i spatele hainei,
ceea ce Sabriel nu observase la ceilali pn acum. Cobor i
se ntoarse ctre ea, fcnd o plecciune adnc i
artndu-i cu degetul chepengul din tavan.
Sabriel nelese c trimisul o cheam s vad ceva din
observator i avu o presimire ciudat. Se ridic fr prea
mare tragere de inim i se duse n dreptul scrii, unde
simi curentul rece care ptrundea prin trapa din plafon, cu
el rcoarea de ghea a rului din apropiere. ndat ce puse
mna pe barele de metal, o strbtu un fior rece prin tot
corpul.
Odat ajuns n observator, se mai nclzi niel, cci
ncperea era scldat de razele roietice ale apusului, care
creau o senzaie plcut de cldur i umpleau camera cu o
lumin puternic din pricina creia trebui s-i mijeasc
ochii n primele secunde. Nu-i aducea deloc aminte de
aceast parte a casei, aa c mare i fu mirarea s constate
c pereii erau n ntregime din sticl sau dintr-un material
asemntor. Grinzile la vedere de pe acoperiul cu igle
crmizii se sprijineau pe pereii transpareni i att de
miestrit mbinai, nct ntregul plafon prea o adevrat
oper de art, a crui perfeciune cpta ceva lumesc
numai n secunda cnd simeai adierea rece de afar.
Un trepied din lemn i fier nchis la culoare domina
ncperea, susinnd triumftor un telescop din sticl
lucioas i bronz. Imediat lng el se aflau un scaun nalt i
un pupitru pe care era desfurat o hart astrologic.
Toate acestea erau aezate pe un covor gros de ln care
parc te invita s-i rsfei tlpile n textura lui moale, cu
modele ce reprezentau n culori vii diverse constelaii sau
planete care se nvrteau unele n jurul altora.
Slujbaul, care venise dup ea n observator, se duse la
peretele dinspre miazzi i-i art cu mna lui palid malul
sudic al rului, exact n locul unde Sabriel ieise la lumin
din tunel, cu mordicantul pe urmele ei.
Fata privi cu atenie ntr-acolo, ferindu-i ochii de lumina
orbitoare a crepusculului. Zri apele nspumate, dar
108
privirea i fu atras de stnca abrupt din apropierea
rmului, pe care ncepu s-o scruteze, n pofida unui
presentiment destul de puternic.
Dup cum se ateptase, mordicantul era tot acolo, stnd
neclintit n vrful stncii, ca o stan de piatr. Cu ceea ce
ajunsese s numeasc puterea ei de a vedea n Moarte,
Sabriel simi c deocamdat e linitit i inofensiv, o statuie
mut i cuminte n comparaie cu siluetele zvpiate din
spate, cu mult mai ngrijortoare.
Le studie o vreme, dup care trecu la telescop, ct pe ce
s-l calce pe Mogget, care apru chiar atunci, ca din senin,
ntre picioarele ei. Oare cum a reuit s se caere pe scar?
se mir ea, dar imediat ntrebarea i se pru stupid i
renun s se mai gndeasc la astfel de lucruri,
concentrndu-i atenia la ce se ntmpla afar.
Cu ochiul liber nu reuise s se dumireasc asupra
formelor din jurul mordicantului, ns telescopul i rezolv
iute dilema, apropiindu-le att de tare, nct avea senzaia
c dac se apleac le-ar putea atinge cu mna.
Erau mai muli brbai i femei, oameni n carne i oase,
dar mai cu seam n Via, legai de picioare cte doi cu
lanuri de fier i rtcind nnebunii ncoace i ncolo sub
privirile severe ale mordicantului. Ieeau cu zecile din tunel,
cu vadre grele pe umr sau buteni n spinare, crnd
povara fr s crcneasc pn la marginea stncii i-apoi
n jos, pe trepte, ctre ru. Se ntorceau apoi doi cte doi, cu
vadrele golite i lemnele lsate n urm.
Cnd aplec telescopul nspre ru, Sabriel fu ct pe ce s
sar de pe scaun de furie i indignare. Alte zeci de sclavi
bteau de zor butenii cu ciocanele, confecionnd cutii
mari de lemn care erau apoi umplute cu pmntul adus n
glei. Pe msur ce se umpleau, acestea erau mpinse n
ap ca s fac un fel de punte ntre lespezile din ru, de care
sclavii le fixau cu rui de fier.
Aceast parte a operaiunii era direcionat de alt
creatur, care sttea cam pe la jumtatea treptelor,
inndu-se n umbr i ct mai departe de rul agitat. Se
109
fia de colo-colo, o siluet uman, dar parc nu ntru
totul, cci trupul su era mai negru dect noaptea. Sigur
era mna dreapt a unui necromant sau vreun spirit mort
care aciona de capul lui, dar care nu se njosea ntr-att,
nct s foloseasc un corp omenesc.
Sabriel privea spectacolul mut de uimire, vznd, n
fine, cum cea de-a patra i ultima cutie e mpins peste
prima lespede de lng stnc i intuit locului, prins
apoi cu lanuri de celelalte trei. n timp ce se cznea s
fixeze strnsoarea, unul dintre sclavi se dezechilibr i czu
n ap, trgndu-l dup el i pe tovarul de care era
nlnuit. Urletele lor disperate presupunnd c mai
aveau putere s strige erau acoperite de vuietul cascadei,
a crei vltoare dezlnuit i nghii ct ai clipi. n cteva
momente, Sabriel simi cum Viaa li se curm brusc, fr
chinuri inutile.
Ceilali sclavi de la poalele stncii se oprir din lucru
cteva secunde, fie ocai de moartea celor doi, fie mai
nspimntai chiar dect stpnii lor de furia apelor.
Fptura de smoal cobor atunci cteva trepte cu
picioarele scurgndu-i-se ca un sirop gros, fcndu-le semn
s peasc pe lzile cu pmnt pn la lespedea de trecere.
Acetia ascultar supui, nghesuindu-se pe bolovanul
alunecos n btaia stropilor minusculi.
Creatura ovi cteva clipe, ns mordicantul de pe
creasta de deasupra ncepu s dea semne de nelinite i se
aplec uor n fa, moment n care aceasta o porni iute
de-a lungul lzilor, pn la lespedea cu pricina, fr ca
apele s-i vin de hac.
Pmnt de mormnt, zise Mogget, care pare-se c
n-avea nevoie de telescop ca s vad ce se ntmpl. Crat
de stenii din Oyrre i din Ctunul Stejarului. M ntreb
dac au ndeajuns pentru toate pietrele
Pmnt de morminte, da opti ea abtut, urmrind
cu privirea un alt grup de sclavi cobornd treptele cu lemne
i glei n spinare. Uitasem c poate anula puterea apelor
curgtoare. Am crezut Am fost convins c aici voi fi n
110
siguran, mcar cteva zile.
Pi chiar eti, o liniti Mogget. O s dureze ceva pn
i termin podul, cel puin pn mine sear. Oricum o s
mai ntrzie cteva ore i la prnz, cnd morii trebuie s se
fereasc de soare, dac nu cumva e nnorat, desigur Se
vede treaba c sunt pui pe fapte mari, i asta nseamn c
cineva i ghideaz din umbr. Probabil unul dintre
nenumraii dumani pe care orice Abhorsen i are, poate
chiar un necromant oarecare cu o minte ceva mai ager
dect alii i sigur mult mai priceput la comploturi i
stratageme.
Am njunghiat un spirit mort la Piscul Despicat, spuse
Sabriel ncet, gndind cu voce tare. M-a ameninat c o s
se rzbune i c le va spune slujitorilor lui Kerrigor. Numele
sta nu-i spune nimic?
Ba l tiu foarte bine, rspunse motanul uierat,
micndu-i coada nervos dintr-o parte ntr-alta. Din
pcate, nu pot s-i spun nimic despre el, dect c e unul
dintre morii de rang nalt i dumanul cel mai de temut al
tatlui tu. S nu-mi spui c a revenit la Via!
Asta nu tiu, zise ea privindu-l cum i rsucete
trupul ntr-una, ca i cum dou fore adverse ncercau s
pun stpnire pe el n acelai timp. Dar de ce nu-mi poi
spune mai multe? Din cauza vrjii?
Este e o o pervertire a da, mieun el rguit,
cu vdit greutate.
Ochii de smarald i se aprinser de ciud i frustrare, dar
nu mai zise nimic dup bolboroseala lipsit de sens.
Alte i alte semne de ntrebare murmur Sabriel
czut pe gnduri.
Nu era totui chiar att de greu s pun lucrurile cap la
cap i s-i dea seama c de cnd trecuse Zidul sau poate
chiar dinainte o for potrivnic i purta smbetele. Era
destul de clar, mai ales dac era s se ia dup dispariia
misterioas a tatlui su.
Privi iar prin telescop i inima i mai veni la loc cnd vzu
c la primele semne ale ntunericului creaturile o lsaser
111
mai moale cu munca, comptimindu-i totui pe sracii
oameni care intraser pe mna morilor. Peste noapte, muli
dintre ei aveau s moar de frig sau de oboseal, urmnd s
fie adui la Via drept ajutoare fr voin proprie. Nu
exista dect o singur scpare pentru cei care nu-i doreau
o astfel de soart, i aceea se afla n hul cascadei. Vechiul
Regat era, ntr-adevr, un loc ngrozitor, dac nici n Moarte
nu-i puteai gsi linitea, ci doar noi chinuri i umiline.
Exist cumva o alt ieire? ntreb Sabriel ntorcnd
telescopul la 180 de grade ca s cerceteze i malul dinspre
miaznoapte, unde zri alte lespezi n ap i o poart ceva
mai sus pe colin, pzit ns de alte forme neguroase care
se nghesuiau dinaintea ei. Erau alte ajutoare, vreo patru
sau cinci, oricum prea multe s le in piept de una singur.
Se pare c nu, i rspunse tot ea abtut. Dar de
aprat ne putem apra? Slujbaii casei tiu s lupte?
Ei n-au de ce s lupte, i explic Mogget, pentru c
avem alte mijloace de aprare, dei cam primitive. i ca s-i
rspund la ntrebare, exist, ntr-adevr, o alt cale de
scpare, dei nu sunt sigur c o s-i plac.
Slujbaul de lng ea ncuviin dnd tcut din cap i
ncercnd s-i arate ceva cu minile, mimnd un arpe care
se tra sinuos prin iarb, sau cel puin aa i se prea lui
Sabriel.
Asta ce reprezint? ntreb ea nbuindu-i cu greu
hohotele isterice de rs. Modul de aprare sau drumul
salvator?
Aprarea, zise Mogget deloc amuzat. Rul. Cu vraja
potrivit, apele lui se pot ridica aproape pn la nlimea
zidurilor ce nconjoar insula i pot forma deasupra
lespezilor un perete de patru ori ct tine. Nimeni i nimic
nu-l poate strpunge dinuntru sau din afar, pn ce nu
se potolete de unul singur, dup cteva sptmni.
Pi i atunci eu cum o s ies? l ntreb Sabriel
nedumerit. Doar n-o s atept sptmni ntregi!
O strbunic de-a ta a construit un aparat de zbor pe
care l-a botezat Planorul de Hrtie. Poi s scapi dintre ape
112
cu ajutorul lui, dac l lansezi n direcia cascadei.
Aha, bigui ea abia auzit, netiind ce altceva s spun.
n cazul n care chiar te hotrti s umfli apele,
continu Mogget prefcndu-se c nu observ tcerea
apstoare, trebuie s ne grbim cu pregtirile, cci e un
ntreg ritual care trebuie respectat. Izvoarele rului se afl
n creierii munilor nali, de unde gheaa i zpada se
topesc i curg la vale dezlnuite. Dac invocm acum
puterea apelor, pn mine sear puhoaiele vor fi deja aici.

113
CAPITOLUL ZECE
Sosirea uvoaielor fu prevestit de buci mari de ghea
ce se izbeau nervoase de podul improvizat din lzi i
pmnt, ca nite aisberguri aduse de furtuna din larg, care
lovesc vapoarele ancorate la rm. Cnd se frmiau
bucile de ghea, cnd se crpau lzile, ntr-un zgomot
sacadat i nentrerupt ca btile unei tobe ce anuna marele
val care avea s urmeze.
Spirite nviate i sclavi deopotriv ddur bir cu fugiii
ctre stnca abrupt, lund-o la sntoasa pe podul fcut
chiar de minile lor. Trupurile vaporoase ale celor nviai se
schimonoseau din ce n ce mai alungite, fcndu-i s
semene cu nite viermi subiri i negri de crep ce se
prbueau peste lespezi i peste lzile de lemn, azvrlindu-i
ct colo pe sclavii care li se nimereau n cale, disperai s
scape de potopul ce huruia deja n aval.
Privind din turn ntreaga scen, Sabriel simea cum
oamenii mor unul dup altul, necndu-se convulsiv de
fiecare dat cnd o victim i ddea ultima suflare, tras
ctre adncuri. Unii dintre ei se mai aruncau i de
bunvoie, alegnd o Moarte sigur n schimbul unei
eterniti n netiin i sclavie. Cel puin dou perechi i
gsir astfel sfritul, ceilali fiind mbrncii, mpini sau,
pur i simplu, speriai de furia morilor pui pe fug.
Cum era de ateptat, sloiurile de ghea fur urmate de
primul val dezlnuit, care ptrunse n vale cu un uierat
att de asurzitor, nct acoperi pn i vuietul cascadei.
Sabriel ascult cteva secunde huruitul nfundat care se tot
apropia, pn cnd uvoaiele ddur n sfrit ultima
cotitur i umplur defileul, ct pe ce s nghit insula.
Vzu dintr-odat n faa ochilor un zid compact de ap, pe
coama cruia bucile de ghea pluteau aidoma unor
creneluri de marmur, n timp ce prin peretele fluid i negru

114
de ml se nvrteau tot felul de pietre i bolovani adunai pe
parcursul celor peste ase sute de kilometri. Prea imens,
mult mai nalt dect zidurile insulei i chiar dect turnul de
unde ea privea ocat furia apelor, mult mai aprig dect i
nchipuise cu o sear nainte, cnd se nvoise s fac vraja.
Era o incantaie destul de simpl, pe care o fcuse n
grota de sub cas, unde o dusese Mogget, la care se ajungea
trecnd prin pivni i cobornd apoi nite scri strmte n
spiral. Temperatura prea s scad pe msur ce treptele
se afundau n pmnt, ns, odat ajuns n micul buncr
cu tavanul ticsit de ururi, fetei i se pru dintr-odat ceva
mai cald, dei la fiecare rsuflare scotea pe nas vapori
umezi. Poate c, din contr, i era att de frig, nct i
amoriser toate simurile. Un bloc neted de ghea curat,
albstrie, era aezat pe un piedestal de piatr, ambele
purtnd simboluri luminate de Legmnt, stranii, dar
frumoase, n acelai timp. Aa cum o povuise Mogget, i
lipise palma de ghea i rostise solemn: Abhorsen i aduce
Clayrului omagiile sale, i-i cere ngduina pentru potopul
cel mare. Atta tot. Urcar apoi scrile nguste, i unul
dintre slujitori ncuie ua pivniei n urma lor, n timp ce
altul i aduse imediat o cma de noapte i o ceac de
ciocolat cald.
Acele cteva cuvinte declanaser ceva cu mult peste
ateptrile ei, ceva ce prea scpat de sub control. Sabriel
urmri valul uria ndreptndu-se ctre turn, ncercnd din
rsputeri s nu se piard cu firea, dar n curnd ncepu s
respire sacadat i i se fcu ru. n momentul cnd valul lovi
peretele, scoase un ipt sfietor i se piti dup telescop.
Impactul zgudui turnul din temelii i pietrele scrnir n
tencuial, dup care o bubuitur nprasnic acoperi
vuietul cascadei, ca i cum insula ar fi fost smuls din
adncuri i luat pe sus de ape.
Dup cteva clipe de groaz, podeaua ncet s-i mai
trepideze sub picioare i impactul iniial fcu loc unei
bolboroseli constante, asemenea unui beiv care bombne
ntruna cnd tie c are companie. Sabriel se ridic
115
sprijinindu-se de trepied i deschise ochii.
Din fericire, pereii rmaser n picioare i, dei pericolul
trecuse, rul vuia nc amenintor la o arunctur de b
de zidurile insulei, ndreptndu-se ctre porile tunelelor de
pe cele dou maluri. Nu se mai vedeau nici lespezile, nici
lzile cu pmnt i nici morii cu ajutoarele i sclavii lor,
totul fiind acum un torent cenuiu i uria ce nainta cu
vitez, crnd cu el trunchiuri de copaci, rmie de zid,
animale moarte i buci mari de ghea tributul luat
zecilor de gospodrii ce avuseser nenorocul s-i stea n
cale.
Privind dovezile cruntei distrugeri, Sabriel adun n gnd
numrul stenilor rpui pe lzile dintre lespezi. Cine tie
cte alte Viei se pierduser deja i ci de-abia aveau cu ce
s mai triasc? Pe de o parte, nelegea c potopul era
singura ei cale de scpare, pe de alta se simea vinovat c
atia oameni muriser pentru ca ea s se salveze.
Mogget n-avea vreme de pierdut cu astfel de fleacuri.
Doliul sau mustrrile de contiin nu prea i stteau n fire.
O mai ls s mediteze un minut-dou, dup care se
apropie pe nesimite i o nep grijuliu prin papucii de
cas.
Aaau! Ce faci?
Timpul ne preseaz, spuse el grav. Slujbaii sunt
aproape gata, cred c au fixat deja planorul pe zidul dinspre
est, iar hainele i echipamentul te ateapt de mai bine de o
jumtate de or.
Am aici tot ce-mi trebuie, zise ea, dar apoi i aminti c
i lsase rucsacul i schiurile la intrarea n tunel i c din
ele nu mai rmsese, probabil, dect un pumn de cenu.
Slujbaii i-au pregtit tot ce ai nevoie, plus nc vreo
alte cteva lucruri, care sigur se vor dovedi total
nefolositoare, dup cte i cunosc. Poi s mergi s te
mbraci ca s-o porneti apoi ctre Belisaere. Presupun c
ntr-acolo vrei s te ndrepi, sau m nel?
Da, aa e, acolo intenionez s m duc.
Nu-i plcu defel tonul ncrezut al motanului.
116
i tii cum s ajungi?
Nu zise nimic, aa c Mogget ghici c rspunsul era unul
negativ, ceea ce nu fcu dect s-l ntrte i mai tare.
i ai cumva tiu eu vreo hart de care s te
foloseti? nu se ls el.
Sabriel cltin din cap, semn c n-are, i-i nclet
pumnii, gata s se aplece i s-i trag motanului una peste
bot sau poate s-l trag de coad, ca s-l nvee minte.
Cutase peste tot prin camera de studiu i ntrebase i
civa slujbai, ca s afle c singura hart din cas era cea
astrologic din turn. Harta despre care i spusese colonelul
Horyse era probabil nc la Abhorsen, sau, mai bine zis, la
tatl ei, pentru c acum ea era purttoarea acestui nume.
Toat schimbarea asta de identitate o deruta. Dac acum ea
era Abhorsen, tatl ei cine era? Avusese oare i el un nume
pe care l pierduse cnd a venit vremea s fie noul
Abhorsen? Pentru Sabriel, tot ce crezuse de netgduit se
nruise n doar cteva zile. Nici nu mai tia cine e, i
primejdiile o pndeau din toate prile. Pn i Mogget, care
se presupunea c l slujete pe Abhorsen, mai mult i ddea
btaie de cap dect s-o ajute.
O s faci pe deteptul n continuare sau ai de gnd
s-mi spui ceva folositor? se rsti ea la motan. Zi-mi ceva,
orice, care s m ajute
Mogget csc plictisit, plescind din limba lui rozalie; era
nfumurarea ntruchipat.
Bine, bine. Sigur c tiu lucruri utile, cum ar fi spre
exemplu drumul, aa c ar fi mai bine s vin i eu cu tine.
S vii cu mine? ntreb ea sincer mirat.
i desclet pumnii i se aplec s-l mngie pe cretet,
dar, dup un timp, Mogget se desprinse din minile ei.
Pi Cineva trebuie s-i poarte de grij, nu? Cel
puin pn nvei s fii un Abhorsen adevrat.
i mulumesc, zise Sabriel. Cred M-a simi totui
mult mai bine dac a avea i o hart. i dac tot te lauzi
c tii zona att de bine, n-ai putea s nu tiu s mi-o
descrii, ca eu s fac o schi sau un desen?
117
Mogget tui nfundat, ca i cum s-ar fi necat cu un
ghemotoc de pr.
Tu? se art el mirat aplecndu-i capul uor pe spate.
tii tu s desenezi hri? Dac ii mori s ai una, atunci
cred c-ar fi mai bine s m ocup eu de cartografiere. Tu vino
jos n birou i pregtete climara cu cerneal i-o foaie de
hrtie.
Att timp ct se poate folosi nu m intereseaz cine-o
face, spuse Sabriel n timp ce cobora scara.
i ddu capul pe spate ca s se uite la Mogget cum
coboar, dar nici urm de el n dreptul trapei deschise. Un
mieunat sarcastic din cellalt capt o anun c motanul
coborse deja n camera de studiu, pe o scar invizibil sau
prin alte mijloace dect cele fireti.
Nu uita, cerneal i hrtie! i aminti el srind dintr-un
salt pe masa cu capete de dragon. i vezi s fie coli
dintr-alea groase, cu faa neted n sus. De pan n-am
nevoie.
Sabriel fcu toate pregtirile necesare, apoi se trase ntr-o
parte i-l privi, la nceput nencreztoare, apoi de-a dreptul
uimit, cum se aaz lng coala glbuie pe care umbra lui
prea o pelerin aruncat n nisip. Rmase nemicat cteva
clipe, concentrndu-se, cu vrful limbii scos. Dintr-odat
din pernuele lui albe iei o ghear strlucitoare de filde, pe
care o vr cu grij n climar, i ncepu s deseneze. Cu
micri iui i agile tras pentru nceput nite linii
schematice, trecnd apoi la conturarea formelor de relief i,
n fine, partea cea mai grea i minuioas, adic adugarea
celor mai importante regiuni i aezri, al cror nume l
scrise cu litere mldioase i cu nflorituri. Ls casa lui
Abhorsen la urm, marcnd-o cu o mic ilustraie, dup
care se trase napoi ca s-i admire capodopera i s-i
curee laba. Sabriel atept s termine i presr granule
fine de nisip pe cerneala nc umed, cercetnd curioas
desenele, n dorina de a memora fiecare prticic a
Vechiului Regat.
O poi studia mai trziu, o zori Mogget cnd termin,
118
n sfrit, cu primeneala, dar ea nici c se clinti de lng
mas, cu nasul n coala desenat. N-avem vreme de pierdut.
Mai bine te-ai duce s te mbraci. i, te rog, grbete-te!
M duc, m duc, l liniti ea zmbitoare, fr s-i
dezlipeasc ochii de la hart. i mulumesc din suflet,
Mogget.
n dormitor o ateptau un munte de haine i tot felul de
echipamente pregtite de cei patru slujitori, care o priveau
tcui, gata s-o ajute s-i fac bagajele i s se gteasc de
drum. Nici nu intrase bine, c i tbrr pe ea n stilul
caracteristic, dndu-i jos capotul i papucii de cas i
ncercnd s-i trag i cmaa de corp de pe ea, gdilnd-o
cu minile lor transparente i iscoditoare. Sabriel le-o lu
totui nainte pn s-o dezbrace de tot, apucnd s-i
scoat singur juponul lung de bumbac. Scparea fu ns
vremelnic, pentru c, dup doar cteva secunde, se trezi
imobilizat din nou, n timp ce slujitorii se czneau s o
mbrace cu o pereche de izmene largi i s-i trag pe cap o
alt cma subire din bumbac. Peste ea i puser o bluz
de in i apoi o tunic din piele de cprioar, iar izmenele
disprur sub nite pantaloni bufani de piele moale,
ntrii n jurul coapselor, genunchilor i tibiei cu nite
platoe striate i cu cptueal dubl n zona posterioar,
fr ndoial pentru clrit.
Se deprtar apoi pentru cteva momente, i Sabriel
rsufl uurat n sperana c au lsat-o, n sfrit, n pace,
dar ei nu fcuser dect s pregteasc urmtorul rnd de
haine. ndat doi dintre ei i ndesar braele ntr-o armur
lung ce se prindea pe pri, iar ceilali doi desfcur
ireturile unor cizme intuite pe care i le aezar dinainte,
ateptnd s vin s se ncale.
Armura era diferit de toate cte mai vzuse pn atunci,
chiar i de haina din zale pe care o purtase de attea ori la
cursurile de lupte de la coal. Era cam ct o tunic
medieval, cu partea de jos crpat pe pri i lung pn la
genunchi i mnecile terminate la ncheieturi n coad de
rndunic. n loc de obinuitele zale minuscule, aceasta
119
fusese fcut din plcue mici i solide pe jumtate
suprapuse, la fel ca solzii de pete. La atingere nu preau a
fi de metal, ci mai degrab dintr-un fel de material ceramic
sau chiar din piatr. n orice caz, era ceva mult mai uor
dect fierul, dar extrem de rezistent, dup cum demonstr
chiar unul dintre slujbai, care ncerc s taie materialul
misterios cu un pumnal, fr s lase ns nicio urm, cu
excepia ctorva scntei rzlee.
Sabriel i vr picioarele n cizmele care i ntregeau
costumul i, imediat, cei doi slujitori ncepur s-i lege
ireturile, n timp ce cealalt pereche se puse din nou pe
treab. Unul apru cu un turban cu funde argintii i
albastre pe care vru s i-l aeze pe cap, dar ea l trase n
dreptul ochilor ca s-l studieze mai bine, constatnd c era,
de fapt, un coif nvelit cu panglici din acelai material ca i
armura.
Cellalt scoase nu se tie de unde o pelerin de un
albastru strlucitor pe care erau brodate o sumedenie de
cheie argintii al cror luciu intens reflecta lumina n toate
prile. O scutur de cteva ori i-i fcu vnt peste coif,
potrivindu-i-o pe umeri i netezind apoi toate cutele sau
ncreiturile. Sabriel i trecu mna peste pnza mtsoas,
ciupind-o de un col ca s vad dac se rupe, ns, dei
prea foarte fin, materialul rmase intact.
La urm veni rndul curelei pentru sabie i al bandulierei
cu clopoei. Trimiii i le aduser pe amndou, dar de data
asta nu se mai ncpnar s i le prind cu fora, lsnd-o
pe ea s i le aranjeze. Cnd fu gata, Sabriel simi bine
cunoscuta greutate de la bru i piept i se ntoarse s se
priveasc n oglind. Rmase uimit, dar i surprins, de ce
vzu: o combinaie ntre un cltor experimentat i priceput
care-i poart singur de grij i tnra care odinioar
semna cu Sabriel, dar care acum i mbria noua
identitate nc neneleas pe deplin, aceea de Abhorsen.
S-ar mai fi admirat un timp, dar slujbaii o traser de
mnec i-i artar ceva pe pat. Era un rucsac de piele
deschis la gur n care i aranjar minuios toate hainele ei
120
vechi, inclusiv vestonul lui Abhorsen, cteva schimburi, o
tunic nou i o pereche de pantaloni de rezerv, alturi de
o bucat de muchi de vit uscat, biscuii, o sticl de ap i
mai muli sculei de piele cu tot felul de obiecte sau
instrumente folositoare, pe care i desfceau rbdtori unul
cte unul, ca s-i arate ce e nuntru nainte s le vre n
rucsac. i mpachetaser, aadar, un telescop, chibrituri cu
catran, un cremene mecanic, plante medicinale, undi de
pescuit i crlige, un set de ace cu papiot i tot felul de alte
minuni, plus cele trei cri din bibliotec i harta lui Mogget,
pe care le bgar n sculei de pnz gudronat i apoi
ntr-unul dintre buzunarele exterioare are rucsacului.
nfofolit i cu sacul n spate, Sabriel ncerc s fac
civa pai, uurat s constate c armura nu era deloc att
de incomod i de greoaie precum crezuse, dei sacul ar
cam fi ncurcat-o n lupt. Se aplec, mirat c-i poate
atinge degetele de la picioare, aa c repet ncntat
micarea de mai multe ori, dup care se ndrept de spate i
le mulumi respectuos slujbailor, care ns dispruser
ntre timp. n locul lor, n mijlocul ncperii apruse Mogget,
care se apropie de ea cu un aer misterios.
Sunt gata, i zise.
Motanul i se aez la picioare fr s spun nimic i
ncepu s tremure i s se zvrcoleasc de parc avea s
vomite dintr-o clip ntr-alta. Lui Sabriel i se fcu grea i
se trase napoi, oprindu-se brusc cnd zri micul obiect
metalic ce se rostogoli pe podea din gtlejul pisicii.
Era s uit, zise el. O s ai nevoie de el dac vrei s te
nsoesc.
Dar ce este? l ntreb ea aplecndu-se s-l ridice de
jos.
Era un inel de argint cu rubin, piatra fiind fixat ntre
dou gheare minuscule de pe cercul subirel.
E foarte vechi, zise Mogget enigmatic. O s-i dai
seama cnd vei fi nevoit s-l foloseti. Pune-l pe deget.
Sabriel l studie cu atenie, ridicndu-l la lumin. Nu era
mare scofal de capul lui i nu simi niciun fel de vibraii
121
cnd l atinse. Prea un inel ca oricare altul, lipsit de aur
magic, cu att mai mult cu ct nu se vedeau simboluri de
Legmnt nici pe metal i nici pe piatra roie.
i-l puse, n sfrit, pe deget, simindu-i rceala, dar
imediat cercul firav ncepu s-o ard din ce n ce mai tare i,
pn s-i dea seama, plutea deja n fluxul infinitului, o
curgere lin i domoal fr nceput i fr de sfrit.
Lucrurile i pierduser consistena, mobila, patul, ua
disprur cu totul n lumina moale care o nvluia din toate
prile. Dintr-odat, n jurul ei explodar mii de nsemne ale
Legmntului, care preau s-o in n suspensie, oprindu-i
plonjonul n negura vremilor i trgnd-o n sus, napoi n
trupul ei i la lumea viilor i-a morilor.
Magie liber, zise ea privind inelul de pe deget, care
strlucea de-i lua ochii. Magie liber mpreunat cu
Legmntul. Nu neleg
O s nelegi atunci cnd l vei folosi, repet Mogget
rspicat, ca o lecie care trebuia nvat pe dinafar. Nu te
mai gndi la asta. Vei ti cnd i-a sosit vremea, adug cu
vocea lui miorlit. Hai, vino acum, planorul te ateapt.

122
CAPITOLUL UNSPREZECE
Planorul se afla pe o platform improvizat din scnduri
de pin de-abia tiate i prinse precar una de cealalt,
balansndu-se pe peretele dinspre rsrit. n jurul lui erau
strni ase dintre slujbai, ocupai cu ultimele pregtiri.
Sabriel urca scrile fr s-i ia ochii de la el, simind cum
golul din stomac i se adncete cu fiecare treapt. Se
ateptase la un aparat de zbor asemntor cu cele folosite
deja de ceva timp n Ancelstierre, ca de exemplu biplanul
care fcuse acrobaii la serbarea de deschidere a anului.
Ceva care s aib dou aripi, n orice caz, n afar de crm
i propulsorul cu elice dei se gndise la un moment dat
c planorul ar trebui s aib un motor magic n loc de unul
mecanic.
Aparatul ns nu semna mai deloc cu aeroplanele pe
care le mai vzuse n Ancelstierre, ci mai degrab cu o canoe
cu aripi de vultur i coad. Privindu-l mai de aproape, i
confirm bnuiala, observnd c fuzelajul fusese probabil
fcut dintr-o canoe mai veche. Era placat la ambele capete
i avea la mijloc o scobitur adnc drept cabin. De o parte
i de alta erau prinse dou aripi lungi i destul de fragile,
ndreptate ctre coada ascuit, care nici ea nu prea cine
tie ce.
Urc dezamgit i ultimele trepte, vznd, n sfrit,
numele inscripionat pe aparatul confecionat n ntregime
din multe coli de hrtie lipite una de alta cu un soi de plastic
laminat. De un albastru pal, cu benzi argintii pe fuzelaj i
dungi de aceeai culoare pe aripi i coad, arta mai
degrab ca un exponat decorativ dect ca un aparat de zbor
veritabil. Ce l mai salva erau ochii de vultur pictai pe bot,
care i ddeau un oarecare aer profesionist.
Sabriel l mai cntri cu privirea cteva minute, dup
care i arunc ochii ctre cascada de dincolo de perete,

123
care prea i mai furioas acum c puhoaiele din amonte o
inundaser. Particule minuscule se nlau ctre vzduh,
formnd un zid compact de pulbere ceoas nalt de civa
kilometri, pe care micul planor trebuia s-l strpung n
avntul su ctre nlimi. Ceea ce ea nu tia nc era c
hrtia e impermeabil.
De cte ori a mai fost folosit aparatul sta? ntreb
ea cu nervozitate n voce. Teoretic se mpcase deja cu ideea
c n curnd se va afla n cabina strmt, gata s-i ia
zborul peste apele furibunde de dedesubt. Subcontientul
ns ca i stomacul, de altfel i spunea s stea locului ct
nc simte pmntul sub picioare.
De nenumrate ori, veni i rspunsul lui Mogget, care
sri sprinten n cabin nainte s-i termine vorba. Vocea
lui rsun nfundat din spaiul nchis, dar ndat i scoase
capul portocaliu i blnos afar, sprijinindu-l de margine.
Doamna Abhorsen care l-a construit a zburat odat cu el
pn la mare i napoi n aceeai zi. ntr-o dup-amiaz, de
fapt, continu el. Acum, e adevrat c se pricepea de
minune s controleze vremea cu vrjile ei, ba chiar i
vnturile, ceea ce m ndoiesc c tu
Nu, eu nu am asemenea puteri, i-o retez Sabriel
nciudat s descopere o alt lacun n educaia ei de
vrjitoare. tia n mare c vnturile pot fi potolite cu o vraj
de Legmnt, fluiernd anumite note magice, dar nimic mai
mult. Nu. Nu pot face asta.
Ei, asta e acuma, zise motanul dup o tcere
apstoare n timpul creia pru c mediteaz la ceva. tie
planorul nite mecherii ca s farmece vnturile, ns nu te
atepta la cine tie ce. Oricum, va trebui s le fluieri,
presupun c asta eti n stare s faci, nu?
Sabriel nici nu-l bg n seam, ofensat. Normal c tia
s fluiere. Nu se putea s fii necromant i s nu ai ureche
muzical sau s nu tii s fluieri, s fredonezi ori s cni.
Dac se ntmpla s fii prins n Moarte fr clopoei sau alte
ustensile de trebuin, numai calitile vocale te mai puteau
salva.
124
Un slujba se apropie i-i trase de rucsac, ajutnd-o s-l
dea jos i ndesndu-l apoi n partea din spate a cabinei.
Altul veni i-o apuc de bra, conducnd-o ctre ce prea a
fi o jumtate de hamac din piele, fixat de-a lungul
deschizturii din mijloc scaunul pilotului, fr ndoial.
Nu arta nici acesta foarte solid, dar Sabriel i fcu curaj i
se strecur nuntru, nu nainte de a-i lsa sabia n grija
unui alt slujba.
Surprinztor, podeaua de hrtie laminat nu ced sub
apsarea tlpilor, ba chiar i se pru extrem de rezistent,
ceea ce avu darul s-o mai liniteasc. Se tot foi i se suci
cteva minute pn s gseasc poziia ideal, scaunul de
piele prndu-i-se acum mult mai comod. Sabia, vrt
bine n teac, se afla la ndemn ntr-un compartiment
lateral, n timp ce Mogget se aez n spatele ei pe cureluele
cu care era prins rucsacul. Loc era destul, cci nainte ca
motanul s-i ocupe locul scaunul era att de aplecat pe
spate, nct Sabriel aproape c sttea ntins.
Din noua poziie zri mica oglind oval de argint fixat la
civa milimetri de margine, care strlucea n soarele
dup-amiezii trzii, rsunnd la unison cu magia
Legmntului. O for nevzut o fcu s sufle ctre
suprafaa lucioas, aburind-o cu rsuflarea ei cald cteva
clipe nainte ca un simbol magic s apar n ovalul opac, ca
i cum un deget imaginar s-ar fi jucat pe aburii alunecoi.
Sabriel l studie cu interes, ncercnd s-i absoarb
nelesurile i efectul. Semnul prevestea altele ce aveau s i
se arate, simboluri pentru nteirea vntului de plutire,
pentru plonjonul din nlimi sau pentru a chema degrab
vijeliile din cele patru zri. Mai erau i nsemne care o
nvau cum s mnuiasc planorul i, pe msur ce le
memora, observ c ntregul aparat e invadat de simboluri
magice i ocrotit de vrji de Legmnt. Era evident c cea
care fusese odinioar Abhorsen trudise ndelung, dar o
fcuse cu mult druire, furind de fapt o pasre vrjit i
nu un planor oarecare.
Dup cteva minute se stinse i ultimul simbol, i oglinda
125
i recpt luciul iniial, reflectnd lumina amiezii nsorite.
Sabriel rmase tcut o bun bucat de vreme, ncercnd
s-i ntipreasc simbolurile n minte i minunndu-se
totodat de puterea i miestria celei care construise
planorul. Ce metod ingenioas de instructaj! Cine tie,
poate c ntr-o bun zi va ajunge i ea s construiasc ceva
asemntor.
Acel Abhorsen care l-a fcut Cine era? Ce fel de rud
mi era, vreau s spun?
Era verioara str-str-str-str-strbunicii tale, i
rspunse Mogget aproape de ureche. Ultima din clanul ei,
cci n-a avut urmai.
Poate c planorul sta era copilul ei de suflet, i zise
Sabriel plimbndu-i mna pe suprafaa lucioas a
fuzelajului, simind cu podul palmei nsemnele inerte din
material. Se simea mult mai ncreztoare n reuita
zborului pe care avea s-l ntreprind.
Ar fi bine s ne grbim, continu el. Se ntunec
devreme n perioada asta. Ai nvat semnele?
Da, da, le tiu, zise ea sigur pe sine.
Se ntoarse apoi ctre slujitorii aliniai de o parte i de
alta a cabinei dinaintea aripilor, innd planorul ancorat
pn n clipa cnd urma s fie lansat n vzduh. Se ntreb
de cte ori mai fcuser asta pn acum i pentru ci
vrjitori Abhorsen.
V mulumesc, le spuse ea, pentru c ai fost att de
buni i mi-ai purtat de grij. Rmas-bun!
Zicnd acestea, se aez la loc n scaun, prinzndu-se
strns cu minile de margine, i fluier notele cu ajutorul
crora spera s nteeasc suflul vntului, vizualiznd cu
ochii minii ntreaga serie de nsemne magice i lsndu-le
apoi s-i picure unul cte unul n gtlej i apoi pe buze, de
unde alunecar lin n eter.
Melodia umplu aerul limpede i pur, i vntul pru c-i
ine isonul, vuind i uiernd mult mai tare cnd Sabriel se
opri s rsufle. Trase aer n piept i ncepu s fredoneze un
refren ceva mai sltre, ca o pasre care se bucur de
126
libertatea nemrginit a zrilor. Sunetele vrjite i luar
zborul de pe buzele ei uguiate, conturndu-se ndat pe
suprafaa neted a planorului fermecat. Pn i vopseaua
albastr cu dungi argintii pru c prinde Via odat cu
refrenul vesel, dansnd n valuri pe corpul firav i pe aripi
ca un penaj colorat i lucios, scuturnd aparatul din
ncheieturile-i fragile i fcndu-l s freamete tot,
nerbdtor s-i ia avnt.
Trilul ritmat se ncheie cu un sunet clar i prelung urmat
de un simbol format n hrtia planorului, strlucind ca o
raz de soare. Dnui cteva clipe ctre vrf, dar dispru n
curnd sub textura laminat. Ochii glbui se aprinser
atunci ca prin minune i clipir des, cptnd apoi o
cuttur dur i semea ce sfredelea vzduhul.
Planorul ncepu s se zglie i mai abitir, iar slujbaii
de-abia mai puteau s-l in n fru. Vntul se nteise
acum de-a binelea, zburtcind panaul albastru-argintiu
al aparatului i mpingndu-l din ce n ce mai n fa.
Sabriel simi presiunea din mbinri i fora nc
nedezlnuit a aripilor, trind cu intensitate i ncntare
acel unic moment final cnd eti la un pas de a te
desprinde.
Dai-i drumul! le porunci ea trimiilor, i acetia se
conformar pe dat, lsnd planorul n voia vntului
turbat. Aparatul pluti lin cteva clipe, dup care ctig n
nlime i strpunse curajos perdeaua de stropi ca pe o
simpl ploaie de primvar, avntndu-se n cele din urm
ctre peticul de cer de deasupra vii.
Era linite i pace la patruzeci de metri deasupra hului,
iar aerul era rece. Mnat de vnt din spate, planorul urca
uor ctre cerul senin, cu excepia ctorva nori rzlei.
Sabriel se ls pe sptarul moale de piele, relaxat, trecnd
n revist iar i iar simbolurile nvate, asigurndu-se c
le-a memorat cum trebuie. Se simea liber i curat, de
parc tot ce i se ntmplase n ultimele zile o mnjise cu un
glod nevzut splat acum de suflul aprig al vntului.
Ia-o mai ctre nord, se auzi dintr-odat vocea lui
127
Mogget din spate, ntrerupndu-i visarea. i aduci aminte
de harta pe care-am desenat-o?
Da, rspunse ea. Urmrim linia rului? Ratterlin
parc-i spune, nu? Cele mai multe cotituri sunt ctre nord
nord-est.
Mogget nu coment imediat, dei i auzea respiraia
vibrndu-i aproape de ureche. Prea c mediteaz la ceva.
Da, de ce nu? zise el ntr-un final. Ar fi o idee s inem
rul pn la mare. Formeaz o mic delt la gura de
vrsare, aa c o s avem unde s nnoptm disear.
Dar de ce s ne oprim? ntreb Sabriel pe un ton voios.
Dac chemm vnturi i mai puternice, mine sear am
putea fi deja n Belisaere.
Planorului nu-i place s zboare pe timp de noapte, i
explic Mogget. Asta pe lng faptul c nu tiu dac o s
poi ine n fru vnturile cele puternice. E mult mai greu
dect pare la prima vedere. n plus, aparatul sta cam are
darul s atrag atenia asupra lui. Nu eti deloc precaut,
Abhorsen!
Te rog s-mi spui Sabriel, zise ea sec. Abhorsen e tatl
meu.
Cum doreti, domni, se conform Mogget voit
sarcastic.
Petrecur aa mbufnai mai bine de-o or, fr s-i
adreseze niciun cuvnt, dar Sabriel i uit suprarea
destul de repede, prins de noutatea zborului. i plcea la
nebunie cum se vd toate de sus, att de mrunte i
perfecte n miniatura lor: pdurile i cmpurile peticite,
fia sinuoas i ntunecat a rului de dedesubt sau cte o
cldire minuscul i singuratic.
Apusul se apropia cu pai repezi, iar lumina roiatic a
soarelui fcea peisajul s par i mai frumos, scldat de
razele timide. Simi c planorul trage s coboare,
mutndu-i ochii galbeni de la cerul azuriu la ntinderea
nverzit de dedesubt. Pe msur ce umbrele se alungeau,
din ce n ce o npdi i pe Sabriel acelai imbold, aa c i
ainti la rndu-i privirea ctre sol.
128
Rul ncepuse deja s se sparg n mii de iroaie, mai
subiri sau mai groase, ce formau delta mltinoas a
Ratterlinului, i n deprtare se vedea deja ntunecimea
nesfrit a mrii. Erau mai multe insule unde puteau
poposi, unele mari ct un teren de fotbal i acoperite cu
arbori i tufiuri mrunte, altele avnd mai puin de un
metru lime. Sabriel alese una de mrime mijlocie, nu
foarte departe de unde erau acum, n form de romb i
presrat cu fire de iarb nglbenite.
uier uor i odat cu fluieratul ei vntul ncepu s
slbeasc n intensitate ca prin minune. Planorul cobora
lin, smucindu-se uor la rstimpuri cnd la dreapta, cnd
la stnga, fie din pricina aplecrii uneia dintre aripi, fie
pentru c Sabriel mai scpa din cnd n cnd vntul de sub
control. Att ochii lui glbui, ct i privirea ei concentrat
sfredeleau bucata de pmnt dinaintea lor. Precaut din
cale-afar i mereu cu ochii-n patru, Mogget i ntorsese
privirea ctre cerul albastru de deasupra.
Cu toate astea, nu-i zri pe urmritori dect atunci cnd
planorul intr, n sfrit, ntr-un con de umbr, astfel nct
urletul lui ascuit veni cu doar cteva secunde nainte de a fi
ajuni din urm. Sabriel se ntoarse speriat, zrind sutele
de siluete ce se ndreptau cu repeziciune ctre ei. Instinctiv,
vizualiz n minte simboluri de Legmnt pe care le fluier
apoi cu buzele uguiate, rscolind iari vnturile i
cotind-o ctre nord.
Ciori de sngerete! uier Mogget, n timp ce creaturile
naripate i nfrnar plonjonul ca s le ia urma napoi n
vzduh.
Da, i strig Sabriel, dei nu tia sigur de ce simise
nevoia s rspund.
i concentr ntreaga atenie asupra ciorilor, ncercnd
s msoare distana, ca s-i dea seama dac au s-i
ajung din urm sau nu. Simea deja c pierde friele
suflului vrtos, aa cum o avertizase i Mogget ceva mai
devreme. Nu ndrznea s-l ntrte, cine tie ce s-ar fi
ntmplat Pe de alt parte, simea i prezena ciorilor, n
129
ale cror hoituri scheletice Moartea i magia liber i
dduser mna.
De regul aceste creaturi nu rezistau prea mult n soare
sau vnt, iar cele care i urmreau fuseser probabil
plmdite nu mai departe de noaptea trecut. Un
necromant prinsese nite biete ciori inofensive, pe care le
omorse conform unui anumit ritual i apoi le nsufleise cu
spiritul unui singur mort, brbat sau femeie, fragmentat n
zeci de buci. Trupurile lor erau practic nite strvuri
descrnate, ghidate de o for dac nu foarte iscusit mcar
unit, cci acionau la unison, zburnd cu ajutorul magiei
libere i cspindu-i pe dumani prin fora numerelor.
Cu toate c reuise destul de repede s strneasc iar
vntul, stolul din spate se apropia cu repeziciune. Psrile
se npustiser asupra lor din naltul cerului i nu-i slbeau
deloc, dei la fiecare nou rafal mai pierdeau un mnunchi
de pene i buci de carne putred li se desprindeau de pe
oasele ncleiate cu vrji necurate.
La un moment dat, lui Sabriel i trecu prin minte c ar
putea s ntoarc planorul i s dea nval n mijlocul lor,
ca un nger rzbuntor, cu sabia i clopoeii pregtii. Erau
ns prea multe ca s le poat ine piept din cabina unui
planor ce plutea la cteva sute de metri n aer. S-ar fi putut
prbui cu totul din cauza unei singure lovituri prea
zeloase, asta dac ciorile nu-i veneau de hac pn s ating
pmntul.
Va trebui s invoc un vnt mai puternic! strig ea ctre
Mogget, care ntre timp se ridicase n picioare cu blana
zbrlit, provocnd ciorile cu urlete prelungi. Acestea se
apropiau din ce n ce mai tare, n dou iruri lungi i
ordonate, ca nite brae ce cutau s smulg planorul din
vzduh. Nu mai aveau aproape deloc pene i trupurile le
erau desfigurate, lsnd s se vad oasele albe ce luceau n
ultimele raze de lumin. Doar ciocurile le rmseser
ntregi, ascuite i negre n strlucirea lor stranie, iar
Sabriel nu zri dect acum licrirea sngerie din orbitele
gunoase, o prticic infim dintr-un spirit mort.
130
Mogget rmase tcut, probabil fiindc nici n-o auzise din
pricina propriilor urlete, crora li se aduga i croncnitul
ciorilor, din ce n ce mai aproape i gata de atac. Glasurile
lor sinistre rsunau parc n gol, la fel de cavernoase ca i
strvurile lor naripate.
Pentru o clip, Sabriel simi cum o cuprinde panica i
buzele i ncremenir dintr-odat, refuznd parc s-o mai
asculte. Le umezi repede i i se dezmorir ca prin minune,
unindu-se ntr-un fluierat ovielnic i domol. Simbolurile
de Legmnt se lsau dibuite cu greu din strfundurile
memoriei, de parc Sabriel ar fi trebuit s scoat la lumin o
greutate imens, mpingnd-o pe nite ine scoflcite. Reui
n cele din urm s le ademeneasc pe buze cu o ultim
sforare, eliberndu-le ntr-un fluierat mult mai viguros.
Spre deosebire de vnturile de mai devreme, care se
nteiser treptat, acum se isc o vijelie n toat regula, care
izbi planorul dintr-odat, uiernd nprasnic dinspre
miazzi i azvrlindu-l ct colo, asemenea unui val gigantic
gata s sfarme n vrtejurile sale o biat barc rtcit n
larg. n doar cteva clipe, prinser o vitez att de mare,
nct Sabriel abia dac mai distingea contururile insulelor
de dedesubt, care devenir o linie nentrerupt i
ameitoare n continu micare.
Cu ochii aproape nchii, se ntoarse s priveasc napoi,
simindu-i obrajii biciuii de vnt. Cerul era negru de
attea ciori, care rupseser rndurile i se ineau dup ei
fr nicio noim, ca nite pete negre ce acopereau aproape
n ntregime apusul purpuriu. Ddeau ntruna din aripile
golae, spernd n van s se regrupeze i s-i ajung din
urm, dei planorul se deprtase deja cu mai bine de trei
metri.
Sabriel rsufl uurat, ns imediat o npdir alte griji.
Vijelia i purta nspre miaznoapte cu o vitez
ngrijortoare, ceea ce nu era bine deloc. Zri n curnd i
primii atri ai nopii licrind timizi pe cerul ntunecat,
dndu-i seama cu groaz c se ndreptau ctre Catarama
Uriaului.
131
Se chinui s-i aminteasc ce simboluri magice trebuia
s invoce ca s potoleasc furia vntului i s poat
ntoarce ctre est, reuind n cele din urm s duc vraja la
bun sfrit. Rezultatul nu fu ns cel ateptat, cci, n loc s
se liniteasc, vijelia pru s se dezlnuie i mai furioas,
zglindu-i nevolnici i purtndu-i fr voia lor direct ctre
Cataram, nspre miaznoapte.
Cuibrit n cabin, fata ncerc din nou s fluiere
nsemnele magice, cu toate c i curgeau i nasul, i ochii i
avea faa ngheat bocn. Notele abia dac se auzir,
risipindu-se ct ai clipi n vuietul infernal ce prevestea
furtuna. Atunci, Sabriel realiz ngrozit c scpase
lucrurile de sub control.
Totul se ntmpla parc pe dos i furtuna era din ce n ce
mai turbat, smucind planorul n toate direciile i
nvrtindu-l n spirale nebune, ca o minge pasat de la un
uria la altul, tot mai sus, ctre bolta nstelat. Simi c
ameete i i se fcu brusc i mai frig, respirnd greu i
sacadat, dar ncercnd s-i drmuiasc fiecare gur de aer
ca s nu se sufoce. Ddu s fluiere din nou, doar-doar va
reui s potoleasc furia vijeliei, ns i pierdu suflul i
simbolurile i se terser pe loc din minte, nemaifiind n
stare dect s-i ncleteze minile de curelele ce-o legau de
scaun, n vreme ce planorul inea piept furtunii cum putea
mai bine.
La un moment dat, vnturile se linitir ca la un semn,
scutind biata mainrie de ascensiunea ameitoare.
Scaunul se smuci dintr-odat i o arunc n sus cu putere,
ntinznd curelele la maximum, n timp ce Mogget era gata
s-i nfig ghearele n rucsacul din spate, ca s nu cad.
Zguduit bine i trezit din inerie, Sabriel simi c i
recapt puterile i ncepu s fluiere din nou, ca s mai
nvrtoeasc vntul, care acum era prea molcom. n zadar
ns. Planorul se prbuea cu vitez i nimic nu prea s-i
frneze cderea: intr n picaj, cu botul int ctre pajitea
de dedesubt, ca un ciocan grbit s loveasc nicovala.
Prbuirea prea s dureze o venicie. Sabriel ip o dat,
132
dup care i zise c mai bine i-ar transmite planorului
mcar o parte din energia asta alimentat de spaim, aa c
se puse iar pe fluierat, dar tot degeaba. Trilurile nu avur
efectul dorit, cu excepia unei mici scntei care-i lumin
pre de cteva clipe faa ngheat. Soarele apusese de mult,
iar n ntunericul nopii delta de dedesubt semna
ngrijortor de bine cu rul Morii acea ap neguroas pe
care i spiritele lor aveau s-o treac n curnd, fr s le mai
fie dat vreodat s simt lumina cald a Vieii.
Desf-mi zgarda, i miorli Mogget la ureche, dup
care se trezi cu el n poal, unde acesta ajunsese
crndu-se pe spinarea ei cu ghearele nfipte n armur.
Desf-mi zgarda odat!
Sabriel l privi mirat, uitndu-se apoi la pmntul care
se apropia vertiginos i din nou la curelua de la gtul lui.
Era zpcit, simea c mai are puin i se sufoc i nu tia
ce s fac. Zgarda fcea parte dintr-o veche vraj de
nctuare, fiind paznicul de temut al unei puteri
extraordinare, folosit de obicei pentru a ine n fru o for
malefic nemaivzut ori incontrolabil altfel.
Ai ncredere n mine! url el ca apucat. Desf-mi
zgarda i nu uita de inelul cu rubin!
Sabriel nghii n sec, nchise ochii i ncepu s desfac
zgarda de piele, spernd c face ceea ce trebuie. Iart-m,
tat, se ruga ea n gnd, ns nu i se adresa doar printelui
su, ci tuturor strmoilor Abhorsen n special aceluia
care fcuse curelua fermecat, cu mult timp n urm.
Dei se ateptase la senzaii mult mai puternice
desfcnd o vraj att de strveche, nu simi dect aceleai
furnicturi i nepturi ca-ntotdeauna, poate puin mai
intense dect de obicei. Cnd zgarda se desprinse, n sfrit,
de la gtul motanului, o simi dintr-odat grea, ca o bil sau
un lan de plumb. Era ct pe ce s-o scape din mn, dar
imediat aceasta se fcu iar uoar, devenind apoi
imaterial. Cnd deschise ochii, ia-o de unde nu-i.
Mogget nu se clintise de pe genunchii ei, rmnnd tcut
i aparent neschimbat, ns n curnd prinse a strluci cu o
133
lumin orbitoare care venea de undeva dinluntrul lui,
nvluindu-l puin cte puin, pn ce l nghii de tot, fr
s se opreasc din expansiunea ei continu.
n numai cteva secunde, Mogget dispruse cu totul,
lsnd n urm o pat neregulat de lumin, strlucitoare
de-i lua ochii. Prea uor ovielnic i Sabriel o simi
pendulnd ntre o oarecare ostilitate fa de ea i fora
benevol care inea din scurt aceste porniri potrivnice. La
un moment dat, cpt iari contur de felin, nainte s se
separe n patru dre groase de un alb luminos, dintre care
una ni n fa, disprnd sub botul bont, alta alunec
ctre coad, iar celelalte dou se fcur nevzute n aripi.
Planorul deveni deodat alb ca spuma laptelui, orbitor de
alb, oprindu-se din plonjonul ameitor i recptndu-i
echilibrul. Sabriel simi scaunul smucindu-se din nou i se
trezi aruncat n fa, lovindu-se cu nasul de oglind, n
ciuda curelelor de siguran. Muchii cefei aproape c-i
nepeniser n ncercarea de a-i ine capul ct mai drept.
Dei situaia se mbuntise considerabil, aparatul
continua s cad, ns cu o vitez mult mai mic.
Masndu-i gtul de zor, Sabriel zri pmntul
profilndu-se n zare, i, n curnd, planorul plutea
deasupra unor arbori nali, ale cror crengi i atingeau
burta alb i strlucitoare cu un sunet asemntor
grindinei pe acoperiurile de tabl. Alunecar apoi nc o
bucat, oprindu-se la doar civa metri deasupra unui
cmp cosit, cu o vitez mult prea mare ca s poat ateriza
de la distana la care se aflau, fr defeciuni majore.
Mogget, sau fora n care se transformase, ncerca s mai
pondereze prbuirea, lsnd planorul s cad liber i
frnndu-l brusc la rstimpuri regulate, smucind-o att de
tare n scaun pe fat, nct aceasta i fcu o alt serie de
vnti n afar de cele pe care le avea deja. Rsufl
uurat, avnd pentru prima dat certitudinea c vor iei
cu bine din acea ncercare. nc o smucitur i aveau s
aterizeze n siguran pe pajitea moale i alunecoas.
Mogget puse ultima frn i Sabriel chiui de bucurie cnd
134
planorul i lipi, n cele din urm, pntecul de iarb i
alunec domol civa metri mai ncolo. n condiii normale,
ar fi trebuit s fie o aterizare mai mult dect reuit, ns
chiotul de bucurie se transform ntr-un urlet sfietor de
spaim, cci dinaintea lor pmntul se cscase ntr-un hu
enorm i ntunecat care sttea s-i nghit.
Erau deja mult prea jos ca s-i mai poat lua avnt, i
oricum nici viteza nu i-ar fi ajutat s treac dincolo de
groapa lat de cel puin doisprezece metri, aa c planorul
alunec uor pn la margine, unde se ddu peste cap i
plonj n gol ctre fundul prpastiei adnci de peste o sut
de metri.

135
CAPITOLUL DOISPREZECE
Sabriel i recpta treptat cunotina, ncercnd s-i
trezeasc i celelalte simuri momentan amorite. Primul fu
auzul, dei la nceput nu reui s disting dect propria
respiraie greoaie i scritul armurii n ncercrile de-a se
ridica n picioare. De vzut nu vedea i imediat o cuprinse
panica, cci nu-i aducea aminte nimic i nici nu nelegea
ce se ntmpl i de ce orbise. Puin cte puin, imaginea
deveni complet: era noapte i se aflau n fundul unei
prpstii adnci o fisur imens i rotund n plin cmp,
format fie de natur, fie de fore mai puin binevoitoare.
Veni apoi rndul suferinei fizice. O dureau toate oasele i
i simea trupul plin de vnti, din fericire nu foarte grave.
i dezmori mai nti degetele de la mini i picioare,
pipindu-i pe urm muchii braelor, spatele i coapsele.
Toate erau burduite bine i o dureau la atingere, dar mcar
erau ntregi i la locul lor.
Sabriel i aducea aminte ca prin cea ultimele momente
de dinaintea impactului, cum Mogget sau fora ce pusese
stpnire pe planor le mai atenuase din vitez pn s se
izbeasc de fundul prpastiei. Ceea ce o nedumerea ns era
c nu-i mai amintea sub niciun chip momentul prbuirii
n sine, ca i cum nici nu s-ar fi ntmplat. Probabil din
cauza ocului, i spuse ea absent, de parc ar fi vorbit
despre altcineva.
Pre de cteva minute nu se mai gndi la nimic,
simindu-i mintea goal i uoar pn s-i dea seama c
de fapt czuse iari ntr-o stare de incontien. Dup ce-i
veni n fire, se simi ceva mai ntremat i mai optimist,
reuind pentru moment s-i alunge gndurile negre. i
desfcu pe pipite curelele i bjbi anevoie dup rucsacul
din spate, unde tia c are lumnri, chibrituri i cremenea
mecanic; n starea n care se afla, nu putea s invoce nici

136
mcar o amrt de flcruie.
Scoase, n sfrit, un chibrit i-l aprinse grbit,
observnd n licrirea plpnd c numai partea din mijloc
a planorului rmsese ntreag, zcnd acum cu dungile lui
argintii ca o rmi trist a unei creaii odinioar
prodigioase. Aripile se rupseser i erau ndoite sub cabin,
n timp ce botul rotunjit ce-i servise drept nas era la civa
metri distan, distrus complet. Unul din ochi prea c
privete ctre peticul rotund de cer de deasupra, ns
expresia lui ager i plin de Via dispruse cu totul din
ceea ce acum devenise un simplu punct rotund i galben de
hrtie laminat.
Sabriel cntrea dezolat privelitea, simindu-se
copleit de regrete i de durere, aa cum simi rceala
ptrunzndu-i n oase. Chibritul se termin n curnd i-i
arse degetele, trezind-o din starea de oc. Aprinse nc unul
i apoi o lumnare, sporind lumina i, astfel, i cmpul
vizual.
Ceva mai ncolo erau mprtiate alte buci desprinse
din planor, pe un perimetru ntins i neted, la vedere.
Gemnd din pricina durerii din muchi, Sabriel iei cu chiu,
cu vai din cabin i se duse s le studieze mai ndeaproape.
Observ c rpa fusese amenajat de o mn omeneasc,
cci era ncadrat de dale aranjate cu grij una lng alta,
cu toate c buruienile crescute ntre ele i muchiul cu care
erau acoperite ddeau de neles c e de mult n paragin.
Se aez pe una dintre pietrele reci, ntrebndu-se de ce
oare i-ar da cineva osteneala s paveze o parcel de
pmnt n fundul unei prpstii?
Gndul i puse rotiele n micare i alte ntrebri fr
rspuns i venir n minte. Unde, de pild, dispruse
Mogget, sau, m rog, fora vaporoas n care se
transformase? i ce hram purta ea mai exact? i aduse
aminte brusc de sabie i duse mna la piept, s se asigure
c banduliera e la locul ei.
Turbanul-coif i se rsucise cu custura aproape n fa,
aa c l potrivi la loc cu mare grij, simind fiecare micare
137
n muchii amorii ai cefei.
Picur civa stropi de cear pe una dintre dale i fix
lumnarea la mijloc, ducndu-se apoi la cabin s-i
recupereze rucsacul i armele. La ntoarcere aprinse nc
dou. Pe una o ls lng prima, lund-o pe treia cu ea ca
s exploreze mprejurimile. Se tot nvrti n jurul planorului
avariat n cutarea lui Mogget, dar nici urm de el. Ajuns
n dreptul botului turtit atinse ochii cu blndee, dorindu-i
din toat inima s-i poat nchide.
mi pare tare ru, opti ea. Poate c ntr-o bun zi am
s construiesc un alt planor. Aa se i cuvine, cci numele
tu nu trebuie s piar.
Te-au apucat sentimentalismele, Abhorsen? se auzi o
voce de undeva din spate, o voce care aducea ntructva cu
miorlitul lui Mogget, dar care parc nu era a lui. Glasul
acesta era ceva mai rsuntor i mai hotrt, i poate mai
puin uman, iar cuvintele preau c prie n aer, ntocmai
ca generatoarele electrice ale colegiului, al cror huruit surd
nsoea mai mereu orele de tiine ale naturii.
Unde eti? ntreb ea ntorcndu-se iute n direcia cu
pricina.
I se pruse c vocea vine de foarte aproape, ns nu putu
deslui mai nimic la lumina plpnd a lumnrii. O mut
atunci n mna stng, ridicnd-o puin deasupra capului.
Aici, chicoti nfundat o voce n apropiere, i Sabriel zri
vrfurile prelungi i albe ale unor flcri ce ieeau de
undeva de sub epava fuzelajului, nfruptndu-se din hrtia
laminat cu aa o poft, nct n mai puin de o secund,
planorul era o fclie galben-roiatic din care se desprindea
o dr groas de fum ce nvluia n ntregime spiritul sau
creatura eliberat de dedesubt.
Nu simi prezena Morii, ns adulmec miasma stranie
a magiei libere, care i tachina nrile, insinundu-se
neptoare n fumul gros. Zri apoi din nou flcrile albe i
lunguiee iindu-se furioase de sub cabin, unduindu-se i
unindu-se pn ce din ele iei o creatur alb-albastr, care
se deprt de lng planorul n flcri.
138
Vpaia trupului mictor era att de strlucitoare, nct
Sabriel nu se putu uita la el dect cu coada ochiului i cu
mna la frunte, distingnd chiar i aa o siluet uman,
mai nalt i mult mai supl dect ea, aproape anemic. n
loc de picioare, flcrile se contopeau ntr-un vrtej
ameitor care-i susinea nesigur bustul i capul, ajutndu-l
s se deplaseze.
Elibereaz-m, sau va curge snge! spuse creatura
naintnd ctre ea.
Nimic din glasul rguit, amenintor i repezit nu mai
semna cu vocea lui Mogget.
Sabriel tia prea bine la ce se referea i sngele cui va fi
vrsat. Adunndu-i forele rmase, chem din negurile
memoriei trei nsemne de Legmnt pe care le azvrli apoi
asupra creaturii, strigndu-le numele cu voce tare:
Anet! Calew! Ferhan!
Lundu-i zborul din mintea, palma i apoi de pe buzele
ei, nsemnele se transformar n lame de argint ce
spintecar aerul mai ceva dect un pumnal, trecnd la fel
de nprasnic i prin forma nflcrat, fr s aib ns
vreun efect.
Artarea ncepu s rd cnd mai tare, cnd mai ncet, ca
un cine care schiaun de durere, naintnd cu micri
domoale, care i ddur fetei de neles c o putea nimici ct
ai clipi, la fel cum fcuse i cu planorul.
Sabriel trase sabia din teac i fcu civa pai napoi,
hotrt s nu-i piard cumptul i de aceast dat, cum
se ntmplase cu mordicantul. i balansa capul ba nainte,
ba napoi, uitnd cu totul de durerea din ceaf, avnd grij
acum s-i asigure spatele i s marcheze adversarul. O mie
de gnduri i treceau prin minte, analiznd diverse strategii.
Ce-ar fi s foloseasc un clopoel? Da, dar asta ar nsemna
s lase lumnarea din mn. S fie oare suficient lumina
provenit de la creatura nvpiat?
Ca i cum i-ar fi citit gndurile, trupul n flcri ncepu s
pleasc treptat, absorbind ntunecimea dimprejur n
vrtejurile lui zvpiate la fel cum se mbib cerneala
139
ntr-un burete. n cteva secunde de-abia se mai distingea
n bezn, silueta lui profilndu-se pe fundalul rou-glbui
al rmielor planorului n flcri.
n pragul disperrii, Sabriel ncerc s-i aduc aminte
tot ce tia despre plmdelile magiei libere i elementele ei
de baz. Tatl su nu-i vorbise niciodat despre asta, iar
magistra Greenwood atinsese subiectul o singur dat, i
atunci doar n treact, fr s intre n prea multe detalii.
Sabriel cunotea vrjile de nctuare pentru alte dou
soiuri de fpturi inferioare magiei libere, dar strns nrudite
cu aceasta, ns artarea dinaintea ei nu era nici Margrue,
nici Stilken.
Aa, aa, muncete-i creierii, Abhorsen! i rse n nas
creatura, avansnd cu nc un pas. Mare pcat ns c
habar n-ai s pui lucrurile cap la cap!
Dac nu m-ai fi salvat, n-a mai fi tiut nici mcar
att! ripost ea furioas.
La urma urmei, el fusese cel care atenuase prbuirea,
aa c erau anse s mai fi rmas o prticic din acea
buntate o rmi din Mogget rtcit pe undeva.
Trebuia doar s tie cum s-o scoat la iveal.
Nu m lua pe mine cu d-astea! i-o retez creatura,
naintnd cu vitez.
Rse din nou i-i ridic brusc braul ntunecat i lung ca
un tentacul, unduindu-l iute n spaiul rmas ntre ei i
plesnind-o zdravn peste fa.
O amintire, acum purificat, adug apoi n timp ce
Sabriel se cltina anevoie pe picioare din pricina unui al
doilea atac, trgnd sabia din teac pentru a para lovitura.
Spre deosebire de lamele de argint de mai devreme, tiul
sbiei pru s strpung carnea imaterial, fr vreun alt
efect imediat n afar de a-i smuci lui Sabriel braul, ca i
cum s-ar fi opintit de un obstacol nevzut.
Fetei ncepu s-i curg snge din nas ntr-un iroi cldu
i srat ce i se prelinse pe buzele iritate de vnt, dar ea nu-i
ddu atenie, ncercnd s foloseasc durerea din
cartilagiile probabil nimicite ca stimulent pentru a-i mri
140
viteza de reacie.
Amintiri, da, multe amintiri, spuse iari silueta
misterioas nvrtindu-se acum n jurul ei i mpingnd-o
n direcia de unde veniser, ctre planorul care nc ardea
mocnit.
n curnd, flcrile aveau s se sting i totul se va
cufunda n bezn, cci nici lumnarea ei acum o bucat
diform de cear topit care sttea s-i alunece din mn
nu avea s mai reziste mult.
Mii i mii de ani de supuenie, Abhorsen! nctuat
mielete, prin iretlicuri bine ticluite prizonier ntr-un
trup respingtor, captiv n carnea rigid dar nu-i nimic,
voi avea grij s-mi plteti puin cte puin. Nu, nu, nu m
grbesc deloc!
Zicnd acestea i azvrli iar unul dintre tentacule ctre
picioarele ei, n intenia de a o culca la pmnt. Fata reui
totui s se fereasc la timp, srind ager peste braul
alungit i npustindu-se ctre pieptul artrii cu sabia
nainte. Spiritul se trase ntr-o parte i lans iute alte
membre prelungi, care o prinser tocmai cnd se pregtea
s fac un pas napoi, trnd-o smucit ctre el.
Cu braul narmat acum imobilizat, Sabriel se trezi
dintr-odat lipit de pieptul creaturii, care nu slbea defel
strnsoarea. Faa ei era la mai puin de un centimetru de
carnea aceea clocotitoare, ca i cum miliarde de insecte
minuscule ar fi miunat pe sub membrana ntunecoas.
Simi apoi cum unul dintre brae o apuc ferm de spatele
coifului, ndreptndu-i capul n sus, ca s-o priveasc. Zri
atunci chiar deasupra ei o fa relativ uman, a crei
anatomie includea dou guri negre i fr fund care-i
serveau drept ochi i o gur care aducea mai degrab cu o
tietur ce spinteca nfiarea pe din dou, cscat att ct
s se vad n adncurile ei strlucirea alb-albastr ce-i
aprinsese corpul la nceput. Nas nu avea deloc, i nici
altceva care s semene cu unul.
Tot ce tiuse vreodat despre magia Legmntului i se
terse parc din minte ntr-o clip. Sabia i era imobilizat,
141
la fel i clopoeii de pe bandulier, dar, chiar dac ar fi fost
liber, tot n-ar fi tiut cum s-i foloseasc mpotriva unui
spirit liber care n-a trecut nc pragul Morii. ncerc din
rsputeri s-i aminteasc simbolurile magice, s fac rapid
un fel de trecere n revist a celor care s-ar fi putut dovedi de
ajutor.
Atunci, cu mintea asaltat de frnturi disparate, avu
strfulgerarea salvatoare: inelul! I avea pe arttorul de la
mna stng, pe care o putea mica n voie. Simea
rcoarea argintului pe piele, dar nu tia ce s fac cu el.
Capul creaturii se apropia de faa ei din ce n ce mai mult,
cu gtul alungit i unduitor ca al unui arpe. I se tot rotea
amenintor deasupra cretetului, cu gura larg deschis i
cscndu-se tot mai mare, aprins de scnteile albicioase
din gtlej, care-i luminau acum fetei coiful i faa,
prlindu-i obrajii i pelerina i lsnd pe fiecare mici
cicatrici ca nite tatuaje discrete. Sabriel simi deodat cum
inelul i alunec de pe deget, lrgindu-se din ce n ce mai
mult, pn se fcu ct un cerc, mare ct capul creaturii,
dac nu chiar mai mare. tiu atunci ce are de fcut.
Pentru nceput am s-i scot un ochi zise creatura
respirndu-i fierbinte n fa, scuipnd scntei care-i arser
obrajii.
i aplec capul ntr-o parte i csc gura i mai mare, cu
maxilarul desprins parc de la locul lui.
Sabriel i arunc o ultim privire, strpungnd lumina
orbitoare cu ochi sfredelitori, dup care ridic cercul i,
nlndu-se iute pe vrfuri, i-l trecu peste cretet.
Strlucirea deveni brusc mult mai intens i simi
dogoarea pe retin, aa c pentru o clip crezu c nu a
reuit s-l prind. Imediat ns i simi braul smucit i se
trezi azvrlit ct colo, ca un petior dat la o parte de
pescarul nemulumit.
Se prbui pe una dintre lespezile perimetrului plat,
bucurndu-se de rcoarea pietrei, i deschise n sfrit
ochii, cel stng umflat i lcrimndu-i intens, nceondu-i
privirea. Bine c nu e dect att, i zise. Se putea i mai
142
ru.
Cercul de argint aluneca ncet pe gtul lung i subirel al
creaturii, micorndu-se treptat, n ciuda ncercrilor
disperate ale acesteia de a se elibera, chinuindu-se s i-l
smulg cu ase brae acum, toate ieite direct din umrul
de tciune. Metalul nici c se sinchisea, cci degetele nu-l
puteau atinge mai mult de o secund, de parc ar fi fost
ncins.
Trupul ntunecos ncepea i el s scad, subiindu-se din
ce n ce mai tare n chinga de argint i lsnd o lumin
strlucitoare n urm. Creatura nu voia nici acum s se dea
btut, trgnd de inelul ndrtnic cu minile mistuite de
flcri i zvrcolindu-se mai ceva dect un cal nrva
hotrt s-i arunce jocheul din a.
n cele din urm se potoli i se ntoarse ctre fat, urlnd
ca din gur de arpe. Din trupul lui sfrijit nir
dintr-odat dou brae lungi care se npustir asupra ei,
nc ntins pe lespedea rece. Degetele se transformar pe
dat n gheare lungi i ascuite care ncepur s zgrie
piatra, lsnd anuri adnci i ntinzndu-se dup ea ca
un pianjen care d fuga ctre prada din plas. Sabriel era
ns prea departe ca s-o poat ajunge, cu vreun metru sau
poate chiar mai mult.
Nu! rcni iar artarea, aplecndu-i trupul spasmodic
nainte cu braele larg deschise, dar ratndu-i inta i de
data asta, cci Sabriel se fcu ghemotoc i se trase napoi,
departe de ghearele amenintoare.
Inelul se contract pentru ultima oar, fcnd spiritul s
urle sfietor din mijlocul flcrilor albe ce-i cuprinser
corpul. Braele se fcur dintr-odat nevzute, ca i cum o
for tainic le-ar fi sorbit de undeva din interiorul
pieptului, iar capul i dispru ntre umeri, n timp ce
ntregul trup i se transform ntr-o pat amorf de lumin
licritoare n mijlocul creia se putea distinge veriga
argintie i lat a inelului, cu rubinul strlucind n ntuneric
ca o pictur de snge.
Sabriel nu-i putea lua ochii de la el, incapabil s fac
143
vreo micare, nici mcar s se ngrijeasc de nasul spart i
s opreasc iroaiele de snge care i ncleiaser buzele,
unindu-se apoi n brbie. Avea senzaia c mai trebuie s
fac ceva, ns nu tia ce anume.
Trndu-se n patru labe ctre creatura rpus observ
nite semne ciudate pe inel, pe care nu le bgase de seam
nainte. Erau de fapt nsemne de Legmnt care o
povuiau ce s fac. Stoars de puteri, se ridic n
genunchi i pipi banduliera, prinzndu-l pe Saraneth n
podul palmei. I se pru greoi, aproape imposibil de inut n
minile ei nevolnice, ns cum-necum reui pn la urm
s-l scoat i-l scutur uor. Cntul lui profund i
ademenitor umplu genunile rpei, prnd n acelai timp s
strpung i masa luminoas ncins la mijloc cu zaua
magic de argint.
Inelul vibr la rndu-i, innd isonul, n timp ce metalul
ncepu s se topeasc ct s picure din el o substan n
form de lacrim, care dup ce se rci lu forma unui
Saraneth n miniatur. n acelai timp, i schimb nu doar
culoarea, ci i consistena. Roul aprins al rubinului pli,
amestecndu-se cu argintul verigii, care deveni dintr-odat
opac, pierzndu-i vechea strlucire. Nici n-ai fi zis c e
argint, cci semna mai degrab cu o curelu crmizie de
piele, de care se blngnea un clopoel de argint.
Odat transformarea terminat, pata de lumin tremur
i se aprinse nc o dat, att de puternic, nct Sabriel
trebui s-i fereasc iari ochii. Cnd strlucirea se mai
estomp, i fcu curaj i privi din nou n direcia
respectiv, dnd cu ochii de nimeni altul dect Mogget, care
sttea n fund cu zgarda la gt i o privea ncrncenat, de
parc era gata s scuipe un ghemotoc de pr din gur.
n locul ghemotocului apru ns un inel de argint, al
crui rubin reflecta lumina roiatic din pntecele
motanului i care se rostogoli pn la picioarele ei, licrind
discret pe lespede. Sabriel l ridic i i-l puse napoi pe
deget.
Strlucirea felinei pieri ncetul cu ncetul, iar din planorul
144
dezmembrat nu mai rmaser dect buci de hrtie rupte,
tciuni mocnii sau mormane de cenu. Se ls din nou
ntunericul, nvluind-o pe Sabriel cu toate durerile i
spaimele ei. Rmase cteva minute bune tcut, pe
lespedea rece, cu mintea golit.
Nu trecu mult i simi botul umed i rece al lui Mogget
amuinndu-i minile mpreunate, ntre care motanul i
strecur apoi o lumnare, i ea tot umed, cci o apucase
cu dinii.
Vd c nc i curge snge din nas, zise o voce
cunoscut pe un ton uor dojenitor. Haide, aprinde
lumnarea i ine mna apsat pe nar, i pe urm du-te
i scoate nite pturi ca s ne nvelim la noapte, c se face
frig.
Mogget! opti Sabriel bucuroas. Bine-ai revenit.

145
CAPITOLUL TREISPREZECE
Cnd se trezir a doua zi diminea, nici ea i nici
motanul nu pomenir de cele ntmplate n ajun.
Splndu-i nasul tumefiat cu civa stropi de ap din
bidon, Sabriel hotr c n-are niciun rost s-i mai
aminteasc tot acel comar, iar Mogget rmase i el tcut,
cu o mutr vinovat. n ciuda a ceea ce se ntmplase dup
ce-i eliberase spiritul lui Mogget sau ce-o fi fost acela ,
fr ajutorul lui n-ar fi putut supravieui vijeliei, aa c
n-avea de ce s regrete, la urma urmei.
Dup cum sperase, odat cu venirea zorilor se mai
lumin puin i fundtura unde se gseau, iar pe msur ce
ziua nainta lumina spori i cpt nuane armii, precum
cele ale asfinitului. Putea citi sau distinge destul de clar
lucrurile din apropiere, ns acestea dispreau imediat n
cea la mai mult de douzeci i cinci de metri distan.
De fapt, cam tot att de lat era i rpa, sau poate ceva
mai mare s fi avut n jur de o sut i ceva de metri n
diametru, nu cincizeci, aa cum crezuse Sabriel cnd erau
n cdere liber. Fundul era pavat n ntregime, cu un an
circular n mijloc, iar n pereii de piatr dimprejur se
vedeau gurile mai multor tunele pe unde Sabriel tia c v-a
trebui s-o apuce n cele din urm, cci nu era pic de ap n
dolina adnc. Nici ploaia nu prea s vin prea curnd, n
ciuda vremii destul de rcoroase. Oricum, nicieri nu era
mai rece dect n podiul vecin casei lui Abhorsen. Clima de
aici era ceva mai blnd datorit oceanului din apropiere i
a altitudinii joase, la nivelul mrii sau chiar sub, cci la
lumina zilei Sabriel aproxim o adncime de cel puin o sut
de metri.
Cu toate astea, cu bidonul pe jumtate plin nc, i ddea
mna s stea ntins, rezemat de rucsacul scorojit pe
alocuri, i s-i dreag vntile cu unguentul din ierburi,

146
punndu-i pe arsuri o cataplasm din frunze de limba-
cinelui care umplu aerul de un miros neptor. Cu nasul
era o cu totul alt problem. Nu era spart, ns se umflase
ct o ptlgic i era burduit bine pe sub crustele
negricioase de snge nchegat pe care nu reuise s le
curee n ntregime, cci o dureau mult prea tare.
Dup o or i mai bine de tcere amorit n care se
fcuse c picotete, Mogget sri, n sfrit, n picioare i
plec n recunoatere, refuznd oferta de mic dejun a lui
Sabriel: biscuii i carne uscat. Foarte bine, i zise ea,
atunci s se mulumeasc cu oareci sau cu ce-o mai gsi el
bun de mncat. Treaba lui. ntr-un fel se bucur c a
rmas singur, cci amintirea bestiei fioroase ascuns n
micul trup portocaliu nc o bntuia.
n ciuda acestui fapt, cnd soarele amiezii ajunse
deasupra prpastiei, formnd dou cercuri concentrice cu
discul su luminos ncadrat de marginile rsfrnte, fata
ncepu s-i fac griji, ntrebndu-se de ce felina ntrzia
atta. Se ridic anevoie n picioare i chiopt pn la
intrarea tunelului n care dispruse motanul, folosind sabia
pe post de baston i gemnd nfundat la fiecare micare.
Tocmai aprinsese o lumnare la gura tunelului, cnd
Mogget apru ca prin minune n spatele ei, dar asta n-o mai
surprinse, cci se obinuise deja cu stilul lui.
Pe mine m cutai? mieun el, chipurile mirat.
Da pe cine altcineva? i-o ntoarse ea. Ai gsit ceva?
Ceva folositor, vreau s zic. Nite ap, de exemplu. Nu ne-ar
strica deloc.
Hmm folositor opti el frecndu-i brbia de
picioarele ntinse din fa. Mda, s-ar putea n orice caz,
dac nu folositor, cu siguran interesant. Ap, zici? Da, da,
am gsit i ap.
Departe? se entuziasm ea, potolit imediat de
junghiurile ce-o strbtur prin tot corpul. i cum adic
interesant? Ce nseamn asta? Periculos?
Nu foarte departe n tunel, i rspunse el la prima
ntrebare. i da, e oarecum periculos s ajungi acolo. Am
147
dat peste o capcan i alte mici obstacole de genul sta,
ns nimic de care s nu poi trece. Ct despre partea
interesant nu vreau s stric surpriza, aa c va trebui s
vezi cu ochii ti, Abhorsen!
M cheam Sabriel, i-am mai zis o dat, zise ea
instinctiv, deja cu gndul la cltoria pe care aveau s-o fac.
Avea nevoie de cel puin dou zile de odihn, nu mai
mult, dei orice ntrziere putea fi fatal pentru tatl ei. Era
contient c trebuie s-i gseasc trupul ct mai repede cu
putin. Toate semnele din ultima vreme mordicantul,
ajutoarele i ciorile i ddeau de neles mai clar dect
orice altceva c o nfricotoare for potrivnic le pusese
gnd ru amndurora. Acest duman de temut reuise deja
s pun mna pe tatl su, aa c nu putea fi vorba dect
ori de un necromant extrem de puternic, ori, dac nu, de o
fptur dintre morii dezlegai, poate chiar Kerrigor
Stai s-mi iau rucsacul, zise ea trndu-se napoi
dup bagaje, cu Mogget cnd n spatele, cnd n faa ei,
vrndu-i-se printre picioare ca un pisoia jucu, atent
totui s nu-i pun piedic.
Fata puse aceast purtare neobinuit pe seama
apucturilor lui de felin, fr s mai despice firul n patru.
Tunelul nu era deloc lung, aa cum o linitise i Mogget,
i era prevzut cu trepte solide i lespezi crestate care
fceau drumul mult mai accesibil, cu excepia poriunii n
care Sabriel fu nevoit s se strecoare n urma pisicii de-a
lungul unor pietre nguste, ca s evite o groap ascuns cu
miestrie n stnc. tia prea bine c fr ajutorul lui ar fi
czut, fr ndoial, nuntru.
n afar de guri, n pmnt mai erau i o sumedenie de
semne de avertizare, sub forma unor vrji strvechi i ostile
ce i pndeau ca nite fluturi de noapte de prin toate
cotloanele i ntortochelile tunelului, dornice n prima clip
s zboare ctre ea i s-o sufoce cu puterea lor, dar domolite
apoi de o for tainic ce li se ascundea privirilor. De cteva
ori, lui Sabriel i se pru chiar c simte o atingere uoar pe
frunte, ca i cum mna diafan a unei fantome i-ar fi
148
mngiat nsemnul de pe cretet. Ajuni aproape de capt,
zrir dou duhuri-santinel ce disprur ndat dincolo de
zidul de piatr, nu nainte ca vrful halebardelor pe care le
purtau s strluceasc semee n lumina lumnrii.
Unde mergem? ntreb ea nelinitit n timp ce poarta
dinaintea lor se deschise ncetior cu un scrit prelung,
fr ca cineva s-o fi mpins sau s fi tras de mnerul de fier.
ntr-alt dolin, i explic Mogget calm. Acolo unde Cel
Dinti a snge aaah, se nec el n mijlocul frazei,
miorlind amenintor i adugnd apoi: E interesant, ai s
vezi.
Ce-ai vrut s spui mai devreme? l descusu ea
curioas, tcnd brusc ndat ce trecur pragul uii, cnd
simi cum fore strine o trag de mini i-i zburtcesc
prul, vrndu-i-se pe sub pelerin i ncolcindu-se de
mnerul sbiei.
Mogget se opri lng ea cu blana zbrlit, iar zgarda de la
gtul lui prinse Via ca prin minune, rotindu-se jumtate
de cerc pn ce nsemnele de nctuare latente n pielea
roiatic ieir la suprafa incandescente, biruind puterea
nevzut.
Se aflau pe fundul unei alte prpstii, scldai n lumina
unui amurg timpuriu, cci soarele alunecase deja dincolo
de inelul generos al marginilor dolinei, mult mai lat dect
cea pe care tocmai o prsiser. Avea probabil vreo doi
kilometri n diametru i era mult mai adnc, n jur de dou
sute de metri. n ciuda dimensiunilor evident mai mari,
gura larg de deasupra era acoperit cu o plas subire ca
pnza de borangic, care prea s se uneasc cu peretele de
piatr ceva mai jos de margine, cam la trei sferturi din
nlimea zidului ngrditor. Era att de fin, nct abia se
observa, ns reflexiile ei strlucitoare n lumina asfinitului
o ddur de gol. Chiar i aa, Sabriel trebui s-o priveasc
prin telescop ca s poat vedea clar miile de romburi
mrunte ce alctuiau modelul miglos. Prea extrem de
fragil, gata s cedeze la cea mai mic greutate, ns
strvurile uscate de psri care se vedeau pe alocuri ddeau
149
de neles c era totui destul de rezistent. Parc le vedea
pe srmanele naripate, nvlind din naltul cerului s-i
nhae prada din adncuri, pentru a deveni apoi ele nsele
victime.
Dolina era plin de vegetaie i de verdea, departe ns
s-i ncnte ochiul. Peste tot se vedeau poriuni ntregi cu
arbori ciuntii i tufiuri cu forme care mai de care mai
ciudate. Nu le ddu ns prea mare atenie, interesat fiind
mai degrab de zonele pavate ce separau micile spaii verzi;
n mijlocul fiecreia se afla cte o ambarcaiune.
Erau paisprezece la numr, toate barcazuri cu un singur
catarg i cu puntea deschis, cu pnzele ridicate n
ateptarea unui vnt ce ntrzia s apar i cu vslele gata
s strpung ape invizibile. Aveau mai multe steaguri i
drapele atrnate de catarg i de velatur, ns nainte s le
vad fluturnd, Sabriel tiu imediat ce era cu ele i mai ales
cu ncrctura pe care o purtau. Ca orice copil din partea de
nord a inutului Ancelstierre cea mai apropiat de Zid i
de Vechiul Regat , auzise i ea vrute i nevrute despre locul
acela, care pare-se c era un fel de port. Sute de poveti
fascinante circulau despre aceast stranie locaie, despre
comorile sale ascunse, aventurile sau povetile de dragoste
petrecute aici.
Corbii funerare opti ea. Vase regale.
Bnuiala i fu confirmat de farmecele de nctuare
presrate peste tot prin rna n care i se afundaser
tlpile ndat ce pise dincoace de poarta tunelului, vrji
aductoare de Moarte fr ans de ntoarcere i pe care
numai un Abhorsen le-ar fi putut face. Niciun alt necromant
nu s-ar fi ncumetat s le tulbure somnul de veci vechilor
dregtori ai regatului.
sta este renumitul cimitir al Primilor rrr, ncepu
Mogget mpotmolindu-se al regilor i reginelor Vechiului
Regat, aa cum era el odinioar, ncheie el chinuit.
Se frec un timp de picioarele ei, dup care se aez n
fund i ncepu s gesticuleze de zor cu labele din fa, de
parc era un prezentator de circ mbrcat ntr-o hain alb
150
de blan. Dintr-odat, o zbughi ctre tufiurile din fa,
voios nevoie-mare.
Hai mai repede! Haaai, iute! Uite colo un izvora, un
iz-vo-ra minunat! cnt el, opind n acelai timp, n ritm
cu propriile triluri.
Sabriel l urm cu pai mruni, dnd din cap mirat,
ntrebndu-se de ce era aa fericit. Ea una era deprimat i
obosit, iar trupul ei slbit nc se resimea dup
confruntarea cu monstrul din noaptea precedent. Unde
mai pui c avea i nostalgia planorului, dup care i prea
nespus de ru.
n drumul lor ctre izvor, trecur pe lng dou vase, n
jurul crora Mogget o conduse opind i dansnd ntruna
ca apucat, nct fata abia reuea s se in dup el.
Marginile erau ns prea nalte ca s poat vedea pe punte,
i nici nu avu curaj s se caere pe una dintre vsle. Se opri
totui ca s cerceteze sculpturile de la prova, reprezentnd
fiecare o siluet de brbat, primul cam la vreo patruzeci i
ceva de ani, cellalt ceva mai n vrst. Amndoi aveau
barb i o privire ptrunztoare i arogant, purtnd
armuri asemntoare cu a ei, ornate din belug cu
medalioane, lanuri i alte astfel de decoraiuni. Fiecare
inea o sabie n mna dreapt i un sul de pergament
desfcut n stnga, cu captul rsucit nuntru semnul
heraldic al Legmntului.
Ajuns n dreptul celui de-al treilea vas, Sabriel observ
c acesta era diferit de celelalte, n sensul c prea ceva mai
scurt i mai puin mpopoonat, cu catargul gola, lipsit de
pnzele negre, i fr nicio vsl scoas din cal. Priaul
unde o ademenise motanul curgea chiar sub pupa micii
corbii, i, cnd zri mai multe firicele de ap iroind
nestingherite printre scnduri, realiz c vasul era de fapt
neterminat.
Curioas, i ls rucsacul lng micul lac cu ap agitat
i se duse s studieze prova, diferit i aceasta de a
celorlalte dou, cci trupul sculptat n lemn era de aceast
dat un nud ce aparinea unui tnr a crui anatomie era
151
redat n cele mai mici detalii.
Sabriel se mbujor uor la vederea unei replici att de
fidele, avnd ntr-adevr senzaia c trupul dezgolit al
tnrului s-a transformat pe nesimite n lemn, cu toate c
nu vzuse un brbat gol dect n crile de biologie. Avea
muchi bine conturai i puternici, prul scurt i uor cre
lipit de cap, iar minile ferme i elegante erau pe jumtate
ridicate, de parc ncerca s alunge un spirit malefic.
Chiar i falusul circumcis era reprezentat n detaliu, i
Sabriel l privi stnjenit nainte s-i ridice iar ochii ctre
chipul tnrului. Acesta avea nite trsturi fine, plcute,
fr s fie ns din cale-afar de frumos, iar pe faa serioas
i se citea uimirea, ca i cum tocmai descoperise o crunt
trdare. De dincolo de ochii iscoditori mai rzbteau frica i
parc un dram de ur ascuns, care-i ddeau aerul unui
om cu minile rtcite. Expresia lui o tulbur nespus,
prndu-i neobinuit de real pentru o sculptur n lemn,
fie ea opera celui mai iscusit meter.
Parc-ar fi aievea! murmur ea fcnd civa pai
napoi cu mna ncletat pe mnerul sbiei i cu simurile
n alert, ncercnd s dibuiasc posibile capcane sau alte
asemenea iretlicuri.
Statuia rmase ns neclintit, cu toate c Sabriel simea
ceva vibrnd n trupul de lemn ori mprejurul lui, un
sentiment ce-o ncerca mai mereu n prezena spiritelor
moarte i nviate, dar care acum era totui diferit, ca o
senzaie scitoare a crei cauz i era ntru totul strin.
ncerc s i-o explice ntr-un fel sau altul, cercetnd
statuia din toate unghiurile posibile. i plimb ochii n voie
peste trupul dezgolit, de data asta fr ruine, cci studiul
anatomiei tnrului devenise acum o problem ct se poate
de serioas. i privi ndelung minile, minunndu-se de
miestria cu care fuseser sculptate degetele i unghiile, ba
chiar i micile semne i cicatrici lsate de sbii sau
pumnale. Pe frunte se ntrezreau urmele unui nsemn de
Legmnt primit la botez, iar pleoapele i erau strbtute de
vinioare subiri abia perceptibile.
152
Scurta inspecie o lmuri cu cine are de-a face, ns nu se
putea hotr cum anume s procedeze, aa c se duse s-l
caute pe Mogget. Nu c-ar fi pus prea mult baz n sfaturile
lui, mai ales c n ultimul timp acesta se purtase ca o m
prostnac dei asta se datora probabil scurtei experiene
de a fi din nou o creatur a magiei libere, ceva ce nu i se mai
ntmplase de mii de ani. Faptul c se trezise iar n trupul
de felin pesemne c-l mai linitise niel, alungndu-i
ifosele de odinioar.
Nu putu scoate ns nimic de la el, cci l gsi dormind
adnc ntr-o poian nflorit lng pria, tresrind la
rstimpuri i ncordndu-i coada i lbuele n somn,
visnd probabil c fugrete niscaiva oareci. Sabriel privi
florile galben-pai, mirosi una i o aplec nspre Mogget,
gdilndu-l dup ureche i ntorcndu-se apoi la statuie.
Mirosul lor parfumat era pesemne fermecat, pentru c
numai aa i putea explica att starea euforic de la
nceput a motanului, ct i somnul profund n care era
acum cufundat. Trebuia, aadar, s se descurce singur.
Aa deci, zise ea ctre tnrul sculptat n prova
corbiei, asemenea unui avocat care se adreseaz curii.
Eti victima unei vrji de magie liber sau poate a vreunui
necromant pervertit. Spiritul tu oscileaz undeva la pragul
dintre Via i Moarte, neputndu-i gsi linitea niciunde.
Dac-ar fi s intru n Moarte, sigur te-a gsi nu departe de
grani, dar m pndesc multe pericole acolo, fore
vrjmae crora nu le pot face fa n starea n care m aflu.
Ce-a putea s fac? Ce-ar face oare tata Abhorsen sau
oricare alt Abhorsen n locul meu?

Rmase pe gnduri o bun bucat de vreme, findu-se


de colo-colo fr s mai dea atenie durerii din tot corpul.
Ultima ntrebare i spulberase orice urm de ndoial, aa
c acum tia foarte clar ce are de fcut, convins fiind c i
tatl ei ar fi ales s elibereze spiritul tnrului. La urma
urmei, asta i era meseria i ntregul scop al existenei sale.
Datoria oricrui Abhorsen era s mpiedice sau s
153
remedieze efectele magiei libere i ale necromaniei
nelegiuite.
Nu se mai putea gndi la nimic altceva, probabil din
cauza aromei dulci a florilor de cmp pe care tocmai le
mirosise. Nu-i trecu prin cap nici c tatl su poate c-ar fi
ateptat s se mai ntremeze cel puin mcar o zi nainte
s-i ia un astfel de angajament. Ce mai contau cteva zile,
cnd tnrul i petrecuse ani de-a rndul ferecat n lemn,
cu spiritul rtcindu-i prin Moarte? A fi Abhorsen nu
nsemna c trebuie s acionezi ndat ce i se ofer ocazia
Dimpotriv, lucrurile se cereau cntrite i analizate cu
atenie.
Cu toate astea, pentru prima dat de cnd trecuse Zidul,
simea c se afl n faa unei situaii extrem de clare pe care
tie exact cum s-o rezolve. Era de datoria ei s repare
nedreptatea svrit, mai ales c era vorba despre numai
cteva minute petrecute la pragul dinspre Moarte.
i mai rmsese, se pare, un dram de raiune, cci nainte
s treac Dincolo se duse dup Mogget i-l purt pe brae
pn la picioarele statuii, fr s-l trezeasc. Spera, totui,
c motanul se va detepta cu uurin n cazul vreunei
primejdii, dei era puin probabil s se ntmple ceva ru cu
attea paveze prin preajm. Existau chiar i nite bariere
care ngreunau accesul n Moarte, fcnd astfel cu att mai
grea ncercarea oricrui spirit mort de-a o urmri pe drumul
de ntoarcere. Nici c putea gsi un loc mai potrivit pentru
a-i duce hotrrea la ndeplinire.
Verific nc o dat clopoeii, trecndu-i degetele peste
lemnul lucios al fiecrui mner n parte i simind zvcul
glasurilor dinuntru, nerbdtoare s se fac auzite. i veni
rndul lui Ranna s coboare de pe curelu, cel mai mrunt
dintre clopoei, care-i toropea i pe cei mai zglobii dintre
asculttori, ademenindu-i fie ntr-un somn adnc, fie ntr-o
visare distrat, cu ochii deschii.
Tot felul de ndoieli i gnduri negre ncepur s-i dea
trcoale dintr-odat, ca nite degete diafane ce-i ating
umrul ntr-o doar, dar izbuti s le alunge. Era
154
ncreztoare n ce face i mai mult dect pregtit pentru
mica incursiune pe trmul Morii, simindu-se la adpost
sigur n inima cimitirului regal. Cu sabia ntr-o mn i
clopoelul n cealalt, trecu, aadar, pragul n Lumea
Umbrelor.

n numai cteva secunde simi deja rcoarea i curentul


de Dincolo, dar rmase locului, simind nc suflul cald al
Vieii n spate. Se afla exact la interfaa dintre cele dou
trmuri, de unde i lua de obicei avnt i o pornea grbit
nainte. De data asta ns se inu pe poziie, aezndu-se
contra curentului i strduindu-se s pstreze legtura cu
lumea viilor ca pe o ancor de care se aga n lupta cu
fluviul Morii.
Nu se auzea niciun zgomot n afar de clipocitul constant
al apei i vuietul ndeprtat al Primei Pori. Totul prea
nemicat, i nici mcar o umbr nu se ntrezrea pndind
dintre faldurile negurii cenuii. Sabriel tatona mprejurimile
cu puterea minii, ncercnd s simt spiritul rtcitor, sau
pulsaia sufletului nctuat, dar nc viu, al tnrului
necunoscut. Fizic era aproape de el n lumea celor vii, aa c
ar fi trebuit s fie la fel de aproape de spiritul su i aici, n
Moarte.
Simi la un moment dat o zvcnitur trectoare, venit
ns de mult mai departe dect ar fi crezut. i miji ochii,
ncercnd s strpung ceaa sur din pricina creia
distana era imposibil de apreciat, dar n zadar. Fptura se
ascundea n strfundul apelor.
Dup un moment de ovial o porni ntr-acolo cu pai
cumptai, avnd grij cum i unde calc, s nu cumva s-o
nghit curentul. Era tot mai convins c la mijloc era ceva
ciudat, cci l simea din ce n ce mai puternic i mai
aproape fr ndoial un spirit nctuat. ncerca din
rsputeri s ignore vocea luntric care-i optea c poate fi
de fapt o creatur fioroas a Morii, ndeajuns de puternic
s in piept tumultului apelor.
Cnd ajunse la doar civa pai de locul cu pricina, sun
155
din clopoel, i Ranna ls s curg un ropot nfundat i
amoritor ce purta n acordurile lui sunetul cscatului
lene, al oftatului somnoros, al picotelii cu brbia n piept i
pleoapele grele cnt de dulce adormire.
Dac creatura i purta ntr-adevr gnd ru, se gndi ea,
melodia avea s-o liniteasc. Vr sabia n teac i puse
clopoelul la loc, cutndu-i o poziie bun, dup care i
afund minile n ap.
Atinse curnd ceva rece i tare ca un cub de ghea, fr
s-i dea seama exact ce era. i trase iute mna napoi, dar
pe urm o bg la loc n ap, mpotmolindu-se de ceva tare
ce prea a fi un umr. Urmri, aadar, curbura gtului
pn n cretet, pipind capul fpturii nemicate. Spiritele
rtcitoare n Moarte pstrau rareori trsturi umane i,
chiar dac erau nc vii, se deformau i deveneau de
nerecunoscut dup prea mult timp petrecut n lumea
negurilor. Acesta ns nu prea s le mprteasc soarta,
fiind copia fidel a statuii de lemn. Sabriel simi pulsaia
Vieii n trupul ngheat, care era cumva ferit i protejat de
atingerea Morii, dat fiind c fiina sa lumeasc era
ncastrat n scoara lemnoas a corbiei.
I apuc de subsuori i-l trase afar, iar corpul lui inert
iei la suprafa dintr-odat, ca o balen uciga, alb ca
varul i eapn precum o statuie. Sabriel se ddu napoi
nesigur, iar rul, i mai nvolburat parc dect nainte, i
nvlui gleznele n vrtejuri irete care aproape c-ar fi
nghiit-o dac nu i-ar fi gsit rapid echilibrul.
Opintindu-se, ncepu s-l trag ctre pragul dinspre
Via, constatnd c e mult mai solid dect se ateptase. Pe
deasupra, curentul era mult prea iute pentru poriunea
aceasta dinaintea Primei Pori, iar forma cristalizat a
spiritului sau ce-o fi fost el era curios de greoaie, mai
grea oricum dect a celor pe care-i ntlnise pn acum.
Concentrndu-i ntreaga atenie asupra strdaniilor de
a rmne n picioare i de a nainta n direcia bun, fata
nici nu bg de seam tcerea mormntal ce se lsase
ntre timp, semn c o prezen deloc nensemnat trecea
156
pragul Primei Pori. Paniile ultimelor zile o nvaser ns
s fie extrem de precaut, aa nct orice spaim
contientizat n mod direct i se ntiprise parc i n
subcontient, funcionnd ca un sistem de avertizare.
i ncord auzul, desluind plescitul uor, n timp ce
intrusul nainta cnd blcindu-i picioarele prin apa
ndrtnic, cnd trndu-se pe deasupra ei, cu micri
nfundate. Era un spirit mort care venea ctre ea, spernd
pesemne s-o ia pe nepregtite.
Evident c n momentul cnd pise n Moarte ceva
vestise dincolo de Prima Poart sosirea, aa c fptura care
se afla acum pe urmele ei fusese probabil trimis s-i fac
de petrecanie. Sabriel se blestem n gnd pentru neghiobia
ei, privindu-i povara greoaie. De-abia atunci zri firul
subire i negru ce disprea n apa ntunecoas, legat de
braul tnrului prizonier i ducnd, desigur, n cele mai
neguroase i ngheate genuni ale Morii. Scopul firului nu
era s ataeze victima de un spirit controlator, ci pur i
simplu pentru a da de tire vreunui adept din strfunduri
c cineva a mutat trupul de la locul lui. Fata spera din toat
inima ca melodia lui Ranna s fi ncetinit mesajul, dar i
rmsese oare ndeajuns timp s treac napoi n Via?
Iui pasul, pstrnd totui un ritm constant, ca nu
cumva s dea de neles c se tie urmrit. Chiar i
intrusul prea destul de rezervat, oarecum temtor s se
apropie.
Mri uor viteza, fiind acum mai sprinten parc din
pricina adrenalinei i a emoiei. Se temea c dac se
grbete prea tare va trebui s-i dea, la un moment dat,
drumul tnrului i atunci apele l-ar fi nghiit ct ai clipi,
fr nicio alt ans de scpare. Fora magic ce-i pstrase
spiritul intact att timp ct se aflase aproape de pragul
ctre Via n-ar fi rezistat dincolo de Prima Poart, iar, dac
s-ar fi ntmplat aa ceva, Sabriel nu i-ar fi iertat-o n veci,
cci, n loc s-l salveze, ar fi contribuit la pierzania lui.
nc patru pai, apoi doar trei. Creatura se apropia acum
cu repeziciune i, n curnd, Sabriel o i vzu, nu foarte
157
departe, trndu-se la fel de insidios prin ap. Era un
slluitor de dincolo de a Treia Poart sau chiar de mai
departe, cci, dup forma neregulat, fata nu-i putu da
seama ce fusese odinioar. Semna cu o corcitur ntre un
mascur i-un vierme inelat, naintnd unduindu-i trupul
n mici spirale sinuoase.
Sabriel mai avea doi pai i era ca i salvat. Relax
strnsoarea pentru o clip, trecndu-i braul stng de-a
latul pieptului tare ca piatra i trgnd corpul tnrului n
sus, pe coaps, reuind s-i menin echilibrul, n ciuda
greutii poverii. ncerc apoi s trag sabia din teac cu
mna liber sau s scoat un clopoel de pe bandulier, dar,
din pcate, nu izbuti.
Creatura ncepu s mrie i s uiere nfiortor,
npustindu-se ctre ea ntr-un galop nebun i spintecnd
apa cu colii si nvelii ntr-o crust glbicioas, n urma
crora trona trupul lung i ondulat.
Sabriel mai fcu un pas napoi, dup care i ntoarse
spatele i se arunc cu toat puterea peste pragul dintre
lumi, trgnd i trupul butucnos dup ea printre miile de
vrji de nctuare ce mpnzeau intrarea n dolin. Pentru
o clip, avu impresia c ceva i ine n loc, gata s-i arunce
napoi, dar reuir s treac nevtmai dincoace de
pelicula invizibil, exact ca acul ce ptrunde puin cte
puin n banda de cauciuc pentru a o strpunge n cele din
urm, cu vrful iindu-se triumftor de cealalt parte.
Un ipt ca un guiat strident se auzi n urma lor, dup
care se ls o linite deplin. Sabriel se trezi cu minile
goale i cu faa ngropat n rn, n timp ce cristale
minuscule de ghea i se desprindeau de pe trupul nepenit
de frig. Cnd i ridic privirea, se trezi nas n nas cu
Mogget, ai crui ochi o studiar intens nainte s se cufunde
din nou n somnu-i binefctor.
Se rostogoli ceva mai ncolo i se ridic, n sfrit, n
picioare, dup ndelungi negocieri cu junghiurile ce
puseser din nou stpnire pe trupul ei istovit. De ce s-o fi
grbit aa s fac pe viteaza? Ei, ce mai conteaz acum,
158
bine c mi-a reuit, i zise. Adusese spiritul tnrului
napoi n Via, unde, de altfel, i era i locul.
Cel puin aa crezu pn s vad statuia, care nu se
schimbase deloc pe dinafar, dei nuntru Sabriel simi
zvcnirea Vieii. Nedumerit, se duse i-i atinse faa
imobil, simind striaiile lemnului fin.
Trebuie s-l srui, i explic Mogget plescind pe
jumtate adormit. Adic, m rog, ajunge i s-i sufli uor pe
buze. Dar presupun c e o ocazie numai bun ca s te nvei
i tu cu lucruri de-astea
Sabriel i arunc o privire tioas, ntrebndu-se ce alte
glumie are s mai fac pn trece efectul florilor, a cror
mireasm l fcea s se comporte ca o pisic aiurit. Tonul
pe care i vorbise prea ns destul de serios.
S-i suflu pe buze, zici? ntreb ea.
Nu voia s-i risipeasc srutrile pe oriicine, mai ales
pe un necunoscut captiv n lemn. Era chipe, e adevrat,
dar se putea s nu fie la fel de drgu pe ct prea. Hotr,
aadar, c srutul e o soluie mult prea ndrznea. n
plus, i zise ea, dac dup ce se trezete i amintete c
l-am srutat? Ar putea s fac presupuneri nefondate
Aa? zise ea i trase adnc aer n piept, aplecndu-se
peste faa tnrului i expirnd cu putere la doar civa
centimetri de nasul i de gura lui, dndu-se apoi civa pai
n spate ca s vad dac se ntmpl ceva.
Statuia rmase neclintit.
Hei, Adormil, l strig ea pe Mogget, tii c n-ar trebui
s
Fu ntrerupt de un zgomot abia auzit, ca un uierat
nfundat care nu venea nici de la ea i nici de la motan, ci
tocmai de la statuia de lemn, care ncepuse s respire cu un
fluierat uor, inspirnd i expirnd pe buzele ntredeschise
de lemn de parc era o org veche i dezacordat.
Respiraia i deveni apoi din ce n ce mai sacadat i,
odat cu ea, trupul mai cpt nuane rozalii, fibra
lemnoas preschimbndu-se treptat n esut i n carne
omeneasc. Tui scurt, iar pieptul lui rigid prinse
159
dintr-odat a se mica, ridicndu-se i cobornd n ritmuri
cadenate, ca al unui un alergtor de curs lung care-i
trage rsuflarea la sfritul maratonului.
Deschise n sfrit ochii albatri-cenuii, uitndu-se la ea
confuz i cu irii nc nceoai. Prea c nici n-o vede,
privind n gol n timp ce-i dezmorea degetele de la mini,
rotindu-le ntruna, ca de altfel i picioarele, pe care i le
mica la fel de repede, de parc ar fi alergat pe loc. n cele
din urm, i dezlipi i spinarea de caren, fcnd un pas
ovielnic n fa i prbuindu-se n braele lui Sabriel.
Fata l ls jos iute, contient dintr-odat c brbatul pe
care l mbria era gol puc. n treact fie spus c
circumstanele erau cu totul i cu totul altele dect i-ar fi
nchipuit ea pe vremea cnd mpreun cu colegele inventau
sau i imaginau tot felul de scenarii n acest sens sau pur i
simplu ascultau povetile fetelor care aveau norocul s se
duc acas dup ore i care nu se sfiau s-i ascund micile
aventuri amoroase.
Mulumesc, i spuse el blmjit, cu vorba repezit a
unui beiv. Pentru prima dat de cnd i venise n simiri
prea c o studiaz cu interes, cu privirea aintit la
pelerin, care se pare c-l lmuri asupra identitii ei, cci
adug repede: Abhorsen.
Apoi amui, cznd brusc ntr-un somn adnc cu fruntea
descreit i un surs n colul buzelor o expresie senin i
lipsit de griji, care-l fcea s par cu civa ani mai tnr
dect statuia de lemn.
Sabriel l privi la rndu-i, ncercnd s ignore
sentimentul de duioie ce-o cuprinse pe nesimite, venit de
cine tie unde. La fel se simise i atunci cnd i salvase
iepuraul lui Jacinth.
Cred c-ar fi bine s-i aduc o ptur, i zise ea oftnd,
ntrebndu-se unde naiba i-o fi fost mintea cnd s-a hotrt
s-l salveze pe strinul acela, complicndu-i situaia i-aa
deloc simpl.
Acum se pricopsise cu el vrnd-nevrnd, cel puin pn
gsea un adpost sigur unde s-l lase cu inima mpcat
160
asta presupunnd c mai existau astfel de locuri.
Dac ai de gnd s te tot holbezi aa la el, pot s m
duc eu dup ptur, zise Mogget pe un ton uor sarcastic,
dar glume, ncolcindu-i-se printre glezne cu micri agere
i sltree, ca de dans.
Dndu-i seama c motanul avea dreptate, Sabriel i
mut repede privirea n alt direcie.
Nu, las, m duc eu, zise ea. Vreau s aduc i cmaa
mea de schimb, poate-i vine. Pantalonii s-ar putea s-i fie
un pic strmi, dar cu puin efort ar trebui s-l ncap nu
pare cu mult mai nalt dect mine. Rmi tu de paz,
Mogget, nu ntrzii mult.
Felina o privi cum se ndeprteaz ontc, ontc, dup
care se ntoarse ctre tnrul adormit i, fr s fac nici cel
mai mic zgomot se urc pe el cu labele din fa, umezindu-i
fruntea cu limba rozalie n cutarea nsemnului magic.
Acesta se aprinse pe neateptate, ns Mogget nu se clinti
pn ce nu-l vzu cu ochii lui cum plete, la fel de repede
pe ct se nflcrase.
Aa deci mormi el plescind tare, cu limba
ncovrigat n gura-i ntredeschis.
Avea un ton oarecum surprins i mai mult dect iritat. i
frec din nou limba de cerul gurii, analiznd gustul
nsemnului i scuturndu-i apoi capul scrbit, n vreme ce
clopoelul miniatural pe care-l purta la gt se undui uor i
scoase cteva note disonante, care nu prevesteau nimic
bun.

161
CAPITOLUL PAISPREZECE
O cea deas se ridica din pmnt n rotocoale cenuii,
mpresurndu-l ca nite vrejuri de vi ce-i ncolcir ct ai
clipi braele i picioarele, imobilizndu-l ntr-o strnsoare
nemiloas. Erau att de rigide i de ferme, nct n-avea
nicio ans de scpare, i n curnd aproape c nu-i mai
simea muchii sub apsarea ncrncenat, neputnd nici
mcar s clipeasc. Oricum, nu prea avea ce s vad n
afar de plcurile de negur din ce n ce mai cenuie, care-i
obturau privirile asemenea unor fii de mzg urt
mirositoare deasupra unui ochi de ap.
Dintr-odat, ntregul corp i fu cuprins de o lumin
intens i roie, iar o durere ascuit l cuprinse din cretet
pn n clcie. Curnd, negura grea se risipi i tnrul i
recpt mobilitatea, limpezindu-i ncet-ncet i vederea.
Petele sure disprur una cte una, lsnd loc unor nuane
ntreptrunse ce cptar dup o vreme contururi definite.
Zri atunci chipul unei femei aplecate peste el i privindu-l
ngrijorat, o femeie tnr, narmat i mbrcat n zale,
cu faa desfigurat. Ba nu, nu era oriice femeie, ci nsi
Abhorsen, cci purta blazonul i banduliera. Dar era,
ntr-adevr, foarte tnr, nu ca ultimul Abhorsen pe care-l
cunoscuse sau ca oricare dintre ceilali membri ai familiei
Mulumesc, zise tnrul la fel de repezit, cuvntul
rostogolindu-i-se pe buze mai iute dect fuge oarecele n
ascunztoare. Abhorsen adug el apoi drept ncheiere.
Nici nu nchise bine gura, c se i prbui la pmnt
ntr-un somn de ast dat ntr-adevr odihnitor, afundat n
uitarea binefctoare ce avea s-i redea fora i luciditatea
de odinioar.
Cnd se trezi, era nvelit ntr-o ptur groas de ln, i
n primele momente intr n panic simindu-i ochii i gura
acoperite. Se zbtu pre de cteva clipe i, dnd, n fine,

162
ptura la o parte respir cu nesa, linitindu-se ca prin
minune cnd aerul proaspt i lumina palid ce rzbtea de
dincolo de cercul de deasupra i scldar faa crispat. Privi
n sus, ctre cer, socotind dup nuanele roii-portocalii c
nu trecuse mult de la ivirea zorilor. Cntri rpa
descumpnit timp de cteva secunde, simindu-se ameit i
rtcit, pn cnd ochii i czur pe catargele semee
dimprejur, cu pnzele lor negre, i, n sfrit, pe corabia
neterminat din imediata apropiere.
Valea Sfnt, spuse el ncet, ca pentru sine,
ncreindu-i fruntea.
i-o aducea aminte. Dar ce cuta el acolo? Unde pui c
mai era i gol-golu pe sub ptura aspr
Se ridic n picioare i-i scutur capul dintr-o parte
ntr-alta, ncercnd s alunge durerea cuibrit nuntru i
s-i mai domoleasc zvcnirile din tmple, mai chinuitoare
chiar dect cea mai crunt mahmureal. Nu-i aducea
totui aminte s fi but. De fapt, ultimul lucru de care i
amintea erau scrile, pe care ncepuse s le coboare cnd
Rogir l rugase s Ba nu, greea amarnic. Ultima imagine
ntiprit n minte era aceea a unui chip plin de zgrieturi i
de vnti, a crui expresie ngrijorat o vzuse n treact
nainte s-i piard cunotina, ncadrat de prul negru
tuns cu breton care i ieea turtit de sub coiful armurii,
peste care purta o pelerin de un albastru-intens ce avea pe
spate blazonul cu cheia argintie. Ea era Abhorsen.
Se spal la izvor, i zise o voce blnd ntrerupndu-i
irul gndurilor. S-a trezit nainte s se crape de ziu i s-a
dus s se scalde. Curenia e lucru mare.
Tnrul nu-i ddu seama de unde venea vocea pn ce
nu privi n direcia corbiei, unde n locul statuii de la prova
se cscase o gaur la fel de mare, n care sttea ncovrigat
o pisic alb ce-l iscodea cu ochi verzi i sfredelitori.
Cine eti tu? o ntreb el speriat, privind cnd la
stnga, cnd la dreapta, n cutarea unei arme de aprare.
Nu zri dect un vraf de haine n apropiere, o pereche de
pantaloni peste care erau aezate o cma i nite
163
schimburi, intuite locului cu o piatr, ca s nu le ia vntul,
i ntinse iute mna s nface bolovanul, dar felina l liniti
pe dat:
Nu te speria, sunt un fidel slujitor al lui Abhorsen.
Mogget m numesc, zise motanul. Cel puin deocamdat.
Mna tnrului se apropie de bolovan, fr s-l ridice
ns. Mintea, confuz nc, i fu asaltat de imagini
disparate care de-abia acum se ntregeau, ca pilitura fin
atras de magnet. i aduse aminte de mai muli Abhorsen
pe care i cunoscuse la timpul lor, i asta l mai liniti n
privina felinei i-a rolului pe care ea l juca n aceast
poveste.
Erai parc ceva mai mare ultima oar cnd ne-am
vzut, i zise el, hotrt s-o pun la-ncercare i s-i
confirme astfel bnuiala.
Zu? Ne-am mai ntlnit i cu alte ocazii? rspunse
Mogget plictisit, stpnindu-i cu greu un cscat. Tare m
tem c nu-mi mai aduc aminte. Cum zici c te chema?
Ehei, bun ntrebare, i zise brbatul. Nu-i putea
aminti nici n ruptul capului cum l chema. Avea o vag idee
cine era i ce era cu el, dar propriul nume i scpa n acel
moment, ceea ce nu putea fi spus despre numele altora,
care i rsreau n minte cnd se atepta mai puin, laolalt
cu frnturi din trecutul su nu foarte ndeprtat. Mormi i
se strmb hituit de amintiri vdit neplcute,
ncletndu-i pumnii de nervi i de durere.
Neobinuit numele sta, zise Mogget drept rspuns la
mormielile lui. Seamn mai degrab cu un nume de urs.
Te superi dac-i zic Touchstone 1?

1 Ca substantiv comun, touchstone se refer la piatra cu ajutorul creia


se testau aliajele de metale preioase, prin dunga lsat de aceast
piatr pe astfel de metale. Aici se face probabil referire la piesa lui
Shakespeare, As You Like It (Cum v place), n care personajul ce poart
acest nume netradus n varianta n limba romn este unul comic,
clovnul asupra cruia sunt ndreptate o sumedenie de glume i de farse.
Din aceleai motive precum i din cauza dificultii de a traduce un
164
Poftim? Cum adic? ripost tnrul ofensat. Ce nume
mai e i sta? i cum ndrzneti
Dar de ce i se pare nepotrivit? i-o tie Mogget sigur pe
el. Trag ndejde c-i aduci aminte ce-ai fcut sau te
pomeneti c-ai uitat?
Brbatul amui brusc, strfulgerat de amintirea crunt,
cu toate c nu mai tia de ce fcuse ceea ce fcuse i nici
care fuseser consecinele faptei sale. Odat cu aceast
revelaie veni i nelegerea c nu mai are niciun rost s-i
aduc aminte cum l cheam, din moment ce nu mai era
demn s-i poarte numele.
Ba da, mi aduc foarte bine aminte, bigui el. Aa c
poi s-mi spui cum pofteti. n schimb eu te voi striga
Se nec nainte s pronune numele, prnd foarte
surprins i gata s ncerce din nou.
Las-o balt, n-ai s-l poi rosti, l descuraj Mogget.
Exist o vraj strns legat de pervertirea Dar uite c nici
eu nu pot pronuna cuvntul, zise el, la fel cum nu pot
povesti nimnui despre asta sau despre cum s-ar putea
rezolva problema. Nici tu nu vei putea sufla o vorbuli, i
vei vedea pe parcurs c mai sunt i alte neajunsuri. Pe mine
unul m-a afectat destul de serios.
neleg, rspunse tnrul pe un ton sumbru.
Renunase s se mai chinuiasc cu vechiul su nume.
Spune-mi, rogu-te, cine crmuiete acum regatul?
Nimeni, i rspunse motanul.
E vorba atunci de un regent, sau ce? Asta trebuie s
fie, fr ndoial
Ba deloc. Nici vorb de regent. Nu e nimeni la
crmuire, i-am spus doar. A fost la nceput un consiliu de
regen, dar a demisionat repede cu puin ajutor.
Cum adic la nceput? ntreb Touchstone. Ce s-a
petrecut mai exact? i eu unde-am fost n tot acest timp?

astfel de nume propriu ntr-o manier relevant contextului se va


pstra acelai cuvnt ca n versiunea original, (n. tr.)
165
Regena a durat timp de o sut optzeci de ani, ncepu
Mogget fr ocoliuri. Apoi s-a instaurat anarhia, care n
ultimii douzeci de ani a reuit s aduc regatul la
pierzanie, temperat cnd i cnd de o mn de oameni
rmai fideli vechii ornduiri. Iar n ceea ce te privete pe
tine, dragul meu prieten, te anun c vreme de dou sute de
ani ai fost o statuie ornamental de lemn la prova corbiei
acesteia.
i familia?
Au pierit cu toii n Moarte, dincolo de Ultima Poart,
cu excepia unuia singur, dar presupun c tii deja despre
cine e vorba.
Pentru o clip vetile prur s-l arunce din nou pe tnr
n starea de inerie dinainte, cci rmase neclintit ntocmai
ca o statuie, doar micarea uoar a pieptului confirmnd
c nc mai respir. Curnd lacrimi grele ncepur s-i
iroiasc pe obraji, n timp ce-i privea palmele cu capul
plecat.
Mogget urmri scena fr s se lase ctui de puin
nduioat, ateptnd rbdtor pn ce tnrul se ndrept
de spate i suspinele prelungi se mai potolir niel.
Acum nu mai are niciun rost s boceti, l lu la rost
motanul. Muli au fost cei ce i-au dat Viaa ncercnd s
salveze situaia, dar se vede treaba c tot degeaba. Numai n
secolul sta au murit patru Abhorsen n lupta cu morii i
cu pietrele despicate, i nu numai. Au ncercat chiar s
atace rdcina tuturor problemelor n orice caz, o vezi tu
pe Abhorsen s se smiorcie ca un nc rsfat? Mai bine
ai face i tu ceva folositor ca s-o ajui!
Chiar crezi c i-a putea fi de folos? ntreb el amrt,
tergndu-i obrajii cu ptura.
Bineneles, de ce nu? pufni Mogget. Pentru nceput ai
putea s-i pui ceva pe tine Aici, la bord, ai s gseti pe
urm i alte lucruri de trebuin, cum ar fi sbii i alte
ustensile de genul sta.
Dar nu sunt demn s mnuiesc arme rega
Taci i f ce-i spun, i-o retez scurt felina.
166
Consider-te mna dreapt a lui Abhorsen, prelungirea
sbiei ei, dac asta te ajut s te simi mai bine. Ai s afli n
curnd c n timpurile astea cumptarea i simul practic
sunt la mai mare pre dect onorurile.
Prea bine, murmur Touchstone umil.
Se ridic i-i puse izmenele i cmaa, ns cnd le veni
rndul pantalonilor se mpotmoli, cci nu putea nicicum
s-i trag peste coapse.
Cred c am vzut printr-unul din cuferele din spate un
kilt i nite jambiere, i spuse Mogget privindu-l cum opie
ntr-un picior, cu cellalt prins n cracul de piele mult prea
strmt.
Touchstone ddu mulumit din cap, i scoase cu chiu,
cu vai, pantalonii i se cr n cal prin gaura de la prova,
pstrnd o distan considerabil ntre el i Mogget. Pe la
jumtatea ascensiunii se opri dintr-odat, inndu-se cu
minile de cele dou margini paralele.
N-o s-i spui, nu-i aa? ntreb el cu jumtate de gur.
Cui i ce s spun?
Lui Abhorsen. Te implor, nu-i spune. O s fac tot ce-mi
st n putin s-o ajut. N-am fcut-o intenionat, tii doar.
M refer la partea mea de vin Te rog
Ia mai las-m cu tnguielile astea! se rsti Mogget la
el, dezgustat. tii foarte bine c nu pot s-i spun, i s
vreau. Nici tu nu poi, de altfel. E greu s msori rul fcut,
iar vraja asta de amuire a fost fcut fr prea mult cap,
dup cum vezi, din moment ce ne afecteaz pe amndoi n
egal msur. Hai, d-i bice, c o s se ntoarc n curnd.
i povestesc restul n timp ce te mbraci.
Cnd se ntoarse de la izvor, Sabriel se simea nu numai
cu mult mai curat i mai mulumit, ci i mai ntremat.
Dormise bine n noaptea precedent, i cu ocazia igienei de
diminea reuise s-i curee i crustele de snge nchegat
care o agasau att. Mai mult, tratamentele cu ierburi
dduser, n sfrit, rezultate, cci nu numai vntile i
umflturile, ci i arsurile preau s se vindece. Se simea
iari ca un om normal n proporie de optzeci la sut, nu
167
doar de zece, ca n zilele trecute, ateptnd cu nerbdare s
ia micul dejun i n compania altcuiva dect a pisicii
ncrezute. Nu c Mogget nu i-ar fi fost de folos. De pild, mai
devreme l pzise pe necunoscutul adormit, ncredinnd-o
c i-a verificat nsemnul de Legmnt de pe frunte i c
spiritul nu i-a fost ntinat de atingerea magiei libere sau de
vrji necromantice.
Se ateptase s-l gseasc nc adormit, aa c tremur
surprins i oarecum speriat cnd l zri escaladnd prova
cu spatele la ea. Mna i se ndrept aproape instinctiv ctre
mnerul sbiei, dar nghe vzndu-l pe Mogget cum se
ine ano pe parmalcul ngust din apropiere, gata s-i
piard echilibrul.
Fata se apropie curioas, ncercnd totui s nu uite c
trebuie s fie ct se poate de atent cu strinii. Tnrul
arta cu totul altfel mbrcat, ceva mai n vrst i oarecum
mai impuntor, mai ales c nu-i plcuser, dup cte se
pare, hainele simple pe care ea i le oferise, alegnd n
schimb un kilt rou cu dungi aurii i turetci asortate, de
data asta aurii cu dungulie roii, bgate n nite cizme
roii-cafenii din piele de cprioar, nalte pn peste
genunchi, dar cu marginile rsfrnte.
La naiba cu ireturile astea blestemate! pufni el cnd
Sabriel nu mai avea dect vreo zece pai pn la corabie.
Avea o voce plcut, apsat, din care rzbteau ns
frustrare i furie.
Bun dimineaa, l salut ea.
Tnrul se ntoarse speriat, trgndu-i stngaci
mnecile cmii i aplecndu-se dup una din sbiile de
pe jos, dar se dezmetici suficient de repede ca s transforme
micarea ntr-o plecciune adnc, cu genunchiul proptit n
pmnt.
Bun dimineaa, domni, zise el rguit, inndu-i
capul plecat ca s n-o priveasc n ochi.
Sabriel nu putu s nu observe cerceii pe care acesta i
gsise, nite verigi late de aur pe care i-i pusese la ureche
fr prea mare grij, din moment ce nc se mai vedeau pe ei
168
picturi fine de snge.
Te-a ruga s nu-mi mai spui domni, i zise ea,
ntrebndu-se care dintre principiile nvate de la
domnioara Prionte s-ar potrivi mai bine n situaia de fa.
M numesc Sabriel.
Sabriel?! Dar tu erai parc Abhorsen, replic el
nedumerit.
Nu-i chiar aa de iste pe ct am crezut, i zise ea uor
dezamgit. Se pare c pn la urm n-o s fac cine tie ce
conversaie la micul dejun.
Nu, nu eu. Tatl meu este adevratul Abhorsen, i
explic ea aruncndu-i lui Mogget o privire sever,
avertizndu-l c nu era cazul s se bage n discuie. Eu sunt
un fel de nlocuitor, i in locul ct el e absent. E o poveste
destul de complicat, aa c mai bine i povestesc mai
ncolo. Cum te cheam?
Tnrul ezit cteva secunde, dup care bigui:
Nu-mi amintesc deloc, domni. Te rog s-mi spui
s-mi spui Touchstone.
Touchstone? se mir ea. Parc mai auzise numele sta
pe undeva, dar nu tia exact unde. Touchstone Dar sta e
un nume predestinat pentru bufoni i netoi. De ce i-a
spune aa?
Pentru c mi se potrivete de minune, zise el blazat.
M caracterizeaz.
Touchstone s fie atunci. Cumva trebuie s-i spun
La urma urmei, nici nu-i chiar aa de ru, pentru c bufonii
tia au fost adeseori asociai cu o oarecare nelepciune.
Presupun c te ruinezi pentru c ai fost atta timp
prizonier n carcasa de lemn i n Moarte, bineneles.
n Moarte?! sri Touchstone ca ars, fixnd-o cu ochii
lui cenuii.
Sabriel fu plcut surprins de expresia curat i
inteligent din privirea lui. Poate c nu-i totul pierdut, i
zise, apoi adug cu voce tare:
Da. Spiritul tu a reuit cumva s reziste nainte de
Prima Poart, n timp ce trupul era prins n statuia de lemn
169
de la prova. Cred c pentru asta i-a vrt coada i un
necromant, n-a fost doar magie liber. n orice caz, vraja a
fost foarte puternic din ambele pri. Ceea ce m
nedumerete, ns, e de ce ai fost ales tocmai tu.
Touchstone i feri iari privirea, i Sabriel simi o
oarecare schimbare n atitudinea lui, ca i cum s-ar fi
ruinat de ceva. nelese atunci c explicaia care avea s
urmeze nu era tocmai ce i-ar fi plcut s aud.
Nu-mi amintesc foarte bine ncepu el sfios. Dei
ncetul cu ncetul ncep s-mi capt memoria. Sunt De
fapt am fost ofier n garda regal. A avut loc un atac asupra
reginei, un fel de ambuscad. Ne-au surprins la captul
scrilor, da. A fost o lupt crncen, ne-am ajutat i de
sbii, i de fora Legmntului, cci eram cu toii magi. Toi
ofierii, pn la ultimul. N-am bnuit primejdia nici mcar o
clip, dar e clar c cineva ne-a trdat. i apoi nu mai tiu
nimic, dect c m-am trezit aici.
Sabriel l ascult cu interes, ntrebndu-se ct era adevr
i ct nfloritur. O fi fost el confuz, dar chiar s-o mint n
legtur cu ocupaia lui nu prea credea. Poate c n
timpul luptei reuise s se pun la adpostul rombului
protector asta ar fi explicat de ce dumanii nu-l putuser
omor, ci doar fereca n trupul de lemn. Pe de alt parte, ar fi
putut foarte bine atepta pn ce magia s-ar fi stins, i
atunci s-i vin de hac. Fata gsea cel puin ciudat metoda
aleas pentru a-l rpune, i ce nu nelegea absolut deloc
era cum de reuise el s ajung n chip de statuie taman la
prova corbiei
Ls pentru moment la o parte aceste ntrebri, spernd
s le clarifice mai trziu, cci tocmai i ncolise n minte un
alt gnd. Dac fusese, ntr-adevr, ofier n garda regal, i
dac regina pe care o pzise era moart de mai bine de dou
sute de ani, atunci, odat cu ea, brbatul i pierduse toi
cunoscuii i toate lucrurile odinioar att de familiare
Ai fost prizonier mult timp i spuse Sabriel cu o voce
blnd, netiind cum s abordeze subiectul ca s nu-l
ocheze prea tare. Ai ncercat vreodat s ai fost vreau
170
s spun c a trecut ceva vreme de cnd
Da, tiu, dou sute de ani, opti el ntrerupnd-o. Mi-a
zis motanul tu.
i familia ta?
Nu am familie, rspunse el sec, cu o expresie
ngheat, la fel de rigid ca i chipul statuii din ajun.
Se aplec apoi ncetior i ridic una dintre sbiile de jos,
ntinzndu-i-o cu mnerul n fa.
M pun n slujba ta, domni, i jur s te ajut n lupta
mpotriva dumanilor regatului.
Sabriel i ascult jurmntul i ntinse mna, fr ns s
apuce mnerul, strfulgerat brusc de o idee ce-o fcu s-i
nchid palma i s lase braul moale pe lng corp. Se
ntoarse ctre Mogget, care privea scena cu vdit interes,
jubilnd parc.
Ce i-ai spus, mai exact? l ntreb ea pe un ton
suspicios.
Ce puteam s-i spun? I-am povestit cum st treaba cu
regatul, aa, n general, apoi pe scurt despre evenimentele
recente i, n fine, cte ceva despre motivul pentru care ne
aflm noi aici i despre datoria ta de a rezolva situaia, n
calitate de Abhorsen.
I-ai zis i despre mordicant, despre ajutoare i ciori?
Sau de adeptul de dincolo de poart?
Nu tocmai, zise Mogget amuzat. Am presupus c astfel
de detalii sunt de la sine nelese.
Precum vezi, pufni ea suprat ntorcndu-se ctre
Touchstone, dragul meu motan a omis s-i spun anumite
lucruri. Eu am crescut dincolo de Zid, n Ancelstierre, aa
c nu prea neleg cum stau lucrurile pe-aici. Cunotinele
mele despre Vechiul Regat las mult de dorit, fie c vorbim
despre geografie, istorie sau magie de Legmnt. M
confrunt cu nite dumani aprigi, condui probabil de unul
dintre morii dezlegai, cine tie ce adept necromant. Nu m
aflu aici pentru a izbvi regatul, ci, pur i simplu, ca s-mi
salvez tatl, adevratul Abhorsen. De aceea, nu cred c ar
trebui s-i accept jurmntul i oferta pe care mi-ai
171
fcut-o, mai ales c de-abia ne-am cunoscut. i-a fi ns
recunosctoare dac ne-ai putea nsoi pn la cea mai
apropiat aezare. Mai departe nici eu nu tiu ce-o s fie.
i te rog s nu uii c numele meu este Sabriel, nu
Abhorsen, i nici domni. Iar acum cred c-a venit vremea
s lum micul dejun.
Zicnd acestea, merse la bagaje i scoase nite fulgi de
ovz i o oal mic. Touchstone o mai privi cteva clipe, apoi
se ridic i-i fix sbiile la bru, mbrc pieptarul de piele
legnd mnecile de curea i se duse int ctre cel mai
apropiat plc de copaci, cu Mogget imediat n urma lui,
urmrindu-l cum adun surcele i achii subiri pentru foc.
Chiar a crescut n Ancelstierre, i spuse motanul.
Nu-i d seama c te-a insultat refuzndu-i serviciile, i
tare m tem c partea cu ignorana e adevrat. Tocmai de
asta are nevoie de ajutorul tu.
Amintirile mele sunt nc neclare, zise Touchstone,
rupnd nervos o surcea n dou. mi amintesc mai bine
lucruri din trecutul nu foarte ndeprtat. Tot restul e
nvluit n cea, ca ntr-un vis. Nu pot fi sigur ce e real i ce
nu, ce am auzit de la alii ori ce s-au petrecut doar n mintea
mea. Ct despre jurmnt, nu m-am simit deloc insultat,
pentru c oricum nu are cine tie ce valoare.
Dar o vei ajuta, zise Mogget repezit, cu o intonaie ce
nu sunase a ntrebare.
Nu, rspunse tnrul hotrt. i ajui pe cei de-o
seam cu tine. Eu pe ea am s-o slujesc, cci nu merit mai
mult de-att.
Dup cum Sabriel se ateptase, micul dejun decurse fr
prea mult vorbrie. Mogget i ls n pace, plecnd s-i
caute singur de mncare, n timp ce ea i Touchstone se
chinuir cu singura oal i lingur pe care le aveau la
dispoziie, gustnd pe rnd din griul de ovz. Dup ce c
situaia era cum era, Touchstone nu scoase aproape niciun
cuvnt n timpul mesei, rspunznd de fiecare dat
avalanei de ntrebri venite din partea ei cu acelai mi
pare ru, nu-mi amintesc, astfel nct fata se vzu nevoit
172
n cele din urm s-o lase balt.
Presupun c dac te ntreb cum putem iei din groapa
asta o s-mi spui iar c nu-i mai aminteti, rbufni ea
exasperat dup un rgaz de tcere, o remarc ntr-adevr
demn de prefectul colii ctre un nc afurisit i
neasculttor de numai doisprezece ani.
Nu, nu, eu mi pare ru, bigui el stnjenit, dup
care se opri brusc, cu un zmbet nflorit n colul gurii. Stai
aa! Da, acum mi amintesc! E pe undeva o scar ascuns,
la nord de corabia regelui Janeurl dar nu tiu care dintre
ele e a lui
Pi sunt numai patru vase la marginea dinspre nord,
opti Sabriel, gndind mai mult cu voce tare. N-ar trebui s
fie prea greu s aflm. Ct de bine i aminteti geografia
regatului?
Nu sunt sigur, zise el rezervat, privind iar n pmnt.
Sabriel l privi i trase adnc aer n piept, ca s-i mai
potoleasc furia care ncepea s-i clocoteasc n stomac.
N-o deranja att memoria lui precar pentru asta avea
scuza ncarcerrii timp de atta amar de ani , ct mai ales
servilismul i comportamentul su umil, care-i preau mai
degrab semne de afectare i preiozitate. Era ca un actor
prost care fcea pe valetul sau ca un amator care se
strduiete s-i joace rolul ct se poate de convingtor,
ns Sabriel nu nelegea de ce.
Mogget mi-a fcut o hart, adug ea, mai mult ca
s-i potoleasc nervii dect de dragul conversaiei. Dar
din moment ce n ultimii dou mii de ani n-a prsit casa lui
Abhorsen dect de cteva ori, la sfrit de sptmn, chiar
i amintiri vechi de dou sute de ani
Se opri fr s duc fraza la capt i-i muc buza,
contient dintr-odat c a devenit rutcioas.
Touchstone i ridic privirea cnd ea amui n mijlocul
propoziiei, ns nu i se putea citi nimic pe chipul inert,
aidoma unei statui de lemn.
Ce vreau s spun, continu ea alegndu-i cuvintele
cu atenie, este c mi-ar prinde bine orice sfat referitor la
173
calea cea mai sigur ctre Belisaere i la locurile sau
reperele dup care ne-am putea ghida.
Scoase harta din buzunarul special al rucsacului, dnd
la o parte pnza gudronat n care era nvelit. Touchstone
o apuc de-un capt, fixnd colurile cu dou pietre, n timp
ce ea desfcu restul sulului i vr cellalt capt sub cutia
telescopului.
Cred c suntem cam pe-aici, i indic ea pe hart casa
lui Abhorsen, trasnd cu degetul traiectoria planorului
pn ntr-un punct la nord de delta rului Ratterlin.
Nu, zise Touchstone ferm, punndu-i degetul cu
aproape trei centimetri mai sus de al ei. Era prima dat
cnd prea sigur de ceva. Aici e Valea Sfnt, i art el
apsndu-i degetul pe hart. E la numai cinci kilometri de
coast i la aceeai latitudine cu muntele Anarson.
Excelent! exclam ea entuziasmat, uitnd cu totul de
suprare. Vd c, ntr-adevr, i aminteti! Dar acum
spune-mi, care-i calea cea mai sigur ctre Belisaere i ct o
s ne ia pn acolo?
Pi nu prea mai tiu care e starea drumurilor, dom
Sabriel, rspunse el cu o voce dintr-odat mai blnd i mai
tears. Dup cte mi-a povestit Mogget, regatul e sub
semnul anarhiei, aa c se prea poate ca sate sau orae
ntregi s fi disprut cu totul. Mai mult, riscm s fim
atacai de bande de tlhari, de spiritele morilor, de tot felul
de creaturi feroce ale magiei libere
Lsnd la o parte toate astea, ce drum apucai de
obicei?
Plecam din Nestowe, stucul sta de pescari, i explic
el artndu-i coasta de la est de vale. Mergeam clare nspre
miaznoapte de-a lungul rmului, schimbnd caii la
hanurile de pe drum. O ineam aa patru zile, iar la Callibe
ne opream i ne odihneam o zi, dup care prseam coasta
i ne ndreptam ctre Aunden, trecnd prin pasul Oncet.
Bucata asta dura cam ase zile, dar la Aunden ne odihneam
iari o zi i apoi o porneam ctre Orchyre, petrecnd alte
patru zile pe drum. De acolo nu mai era mult pn la Poarta
174
de Vest a oraului, o zi dac traversam rul, dou dac
mergeam clare pe lng mal.
Fr s punem la socoteal zilele de odihn, asta ar
nsemna optsprezece zile de mers clare i cel puin ase
sptmni de mers pe jos. E mult prea mult. Nu exist un
alt drum mai scurt?
Ba da, zise Mogget apropiindu-se ano din spate i
punndu-i hotrt laba pe hart. O barc sau o corabie pe
care s-o lum din Nestowe. Asta, desigur, dac putem face
rost de aa ceva i dac vreunul dintre voi se pricepe s
navigheze.

175
CAPITOLUL CINCISPREZECE
Treptele se aflau la nord de cea de-a doua corabie din
irul celor patru care erau aliniate lng peretele dinspre
miaznoapte. Miestrit ascunse cu ajutorul magiei i al
imaginaiei, nu preau la prima vedere dect o simpl
poriune ceva mai umed a peretelui de calcar. Era de fapt o
ni n roca zidului, o poart deschis dincolo de care
ncepeau scrile erpuitoare.
Hotrr s apuce drumul din stnc a doua zi n zori, ca
s mai aib nc o dup-amiaz de odihn. Sabriel era
nerbdtoare s porneasc, temndu-se pentru Viaa
tatlui ei, dar se nvoi totui la nc o zi de repaus, dnd
dovad de nelepciune. Probabil c i Touchstone are
nevoie de odihn, se gndi ea. ncercase s-l mai trag de
limb n timp ce cutau treptele, dar n zadar. Era clar c
acesta nu avea niciun chef de ntrebri, iar cnd catadicsea
s rspund nu fcea dect s mormie alte i alte scuze,
enervnd-o i mai tare. Dup ce gsir poarta ascuns n
perete renun s-l mai descoase, aezndu-se n poienia
de lng izvor i rsfoind crile tatlui su despre magia
Legmntului. Nu se atinse deloc de Cartea morilor,
mpachetat n pnz groas la locul ei, n rucsac. ns
chiar i aa i simea prezena iscoditoare, de parc o
urmrea pe furi, din fundul sacului.
Touchstone era la cellalt capt al corbiei, lng prora.
Repeta de zor o serie de exerciii de scrim cu perechea de
sbii gsite, urmate apoi de cteva ntinderi pentru
relaxarea muchilor i, n fine, de nite tumbe uurele.
Mogget l privea dintre tufele stufoase cu ochi verzi i
scnteietori, de parc ar fi pndit un oarece.
Prnzul fu un eec total nu numai din pricina mncrii,
ci i a conversaiei dezlnate i stngace. O combinaie
fatal ntre fiile de carne de vit uscat, garnisit cu

176
frunze de nsturel culese de pe malul rului i rspunsurile
monosilabice ale lui Touchstone, care ncepuse iar cu
domni, n ciuda rugminilor ei repetate de a-i spune pe
nume. Nici Mogget nu-i era de prea mare ajutor,
ncpnndu-se s-i spun Abhorsen. Dup mas,
fiecare i relu activitatea de dinainte: Sabriel se ntoarse la
crile ei, Touchstone la repetiiile de scrim, iar Mogget se
aez confortabil n iarb, privindu-l cu interes.
Sabriel fusese, de altfel, singura entuziasmat de venirea
cinei, n timpul creia ncercase s-l antreneze i pe Mogget
n conversaie, dar n zadar. Motanul prea s se fi molipsit
de lipsa de chef a lui Touchstone, nu ns i de supuenia
acestuia. Imediat ce terminar de mncat plecar care
ncotro, lsnd focul mocnit s se sting de unul singur.
Touchstone se duse ctre marginea dinspre vest, Mogget o
apuc nspre nord, iar Sabriel n partea opus, spre est,
dormind fiecare pe unde apucar, ncercnd s-i gseasc
un culcu ct mai confortabil cu putin.
La un moment dat, Sabriel se trezi i, fr s se ridice,
zri flcrile focului n noapte, nteit pare-se de
Touchstone, care sttea aezat n apropiere, privindu-le
czut pe gnduri, n timp ce ochii i reflectau licrirea aurie
i jucu. Era tras la fa i prea abtut, poate chiar
bolnav.
Te simi bine? l ntreb ea optit, ridicndu-i capul i
sprijinindu-se n cot.
Tnrul tresri, dndu-se legnat civa pai napoi, mai
s cad din picioare. Cnd i rspunse nu mai avea aceeai
voce supus i servil.
Nu tocmai. mi amintesc tot felul de prostii i uit ce
n-ar trebui s uit. Te rog s m ieri. Sabriel nu-i rspunse.
Ultima fraz o adresase parc focului, i nu ei. Te rog,
domni, culc-te la loc, ncepu iar cu-aceeai plac. Am s
am grij s te trezesc de diminea.
Sabriel era gata s-i zic vreo dou despre umilina lui
prefcut i despre arogana de care ddea dovad
ncpnndu-se cu arada aceea, dar hotr c e mai bine
177
s tac i se vr napoi sub ptur. Tu concentreaz-te
asupra tatlui tu, i zise n sinea ei. Asta e cel mai
important, s-l salvezi pe Abhorsen. Nu-i mai bate capul cu
problemele lui sau cu ifosele lui Mogget. Salveaz-l pe
Abhorsen. Salveaz-l pe Abhorsen. Salveaz-l pe
Abhors salvea
Trezete-te! i url Mogget dintr-odat n ureche. Se
ntoarse pe cealalt parte, ncercnd s nu-i dea atenie, dar
motanul fcu un salt pe deasupra capului ei i-i zbier iar
n ureche:
Haaai! Sculareeea!
Gata, gata, m-am trezit, mormi ea morocnoas,
ridicndu-se cu tot cu ptur, cu minile i faa ngheate
de rcoarea zorilor.
O treziser cu noaptea-n cap, cci afar era nc foarte
ntuneric, cu excepia licririlor pale ale focului ce nc
ardea i a ctorva fii firave de lumin pe peticul nnegurat
de deasupra. Touchstone pregtea deja griul pentru micul
dejun. Se splase i el i se brbierise, pesemne cu ajutorul
unui pumnal, dup tieturile i ciupiturile de pe brbie i
gt.
Bun dimineaa, o salut el. Masa va fi gata n cinci
minute, domni.
Sabriel mormi nemulumit auzind iari apelativul de
onoare, i lu cmaa i pantalonii i plec somnoroas
ctre izvor, cutnd totodat i un tufi ndrtul cruia s
se mbrace. Nici n-ai fi zis c silueta ei nvelit n ptur i
deprtndu-se cu pai mruni i lenei ctre ap e cea a
unei fpturi omeneti.
Apa rece o trezi brusc i nemilos i chiar dac aerul era
ceva mai cldu la mal, fata nu sttu mai mult de zece
secunde n torentul de ghea, ct s-i dea jos bluza de
corp, s se spele i s se mbrace la loc. Curat, treaz i
mbrcat, se ntoarse la foc i-i mnc tcut poria.
ndat ce termin se apuc i Touchstone de a lui, n timp
ce ea i puse armura, fixndu-i apoi sabia i banduliera.
Mogget rmase nemicat lng foc, nclzindu-i lene
178
burta alb. Sabriel se ntreb pentru a nu tiu cta oar
dac motanul simea nevoia s mnnce, cci, dei aparent
i plcea mncarea, prea c se hrnete mai mult de
distracie dect de foame.
Touchstone o inu pe a lui i dup dejun, splnd cu grij
castronul i lingura, stingnd focul i aranjnd toate la
locul lor nainte de plecare. Era pe punctul de a lua n
spinare rucsacul, cnd Sabriel l opri exasperat.
Nu, Touchstone, las-l jos, te rog. E rucsacul meu, aa
c-l voi duce eu. i mulumesc, oricum.
Tnrul ovi un moment, dup care i-l ntinse supus, cu
intenia s-o ajute s i-l pun n spate, numai c, pn s se
dezmeticeasc el, Sabriel i i vr minile dup bretele
i-i slt rucsacul n spate.
Dup o jumtate de or, cnd parcurseser cam o treime
din drumul ngust presrat cu trepte de piatr, Sabriel
ncepu s-i regrete hotrrea. Nu era complet refcut
dup prbuirea planorului, iar scrile din perete erau
foarte abrupte i att de strmte, nct de-abia putea s
treac de cotiturile n spiral, pentru c de fiecare dat
rucsacul se mpotmolea fie de peretele exterior, fie de cel
interior, indiferent n ce parte se ntorcea.
Poate c, ntr-adevr, ar fi bine s-l crm cu rndul,
zise ea cu jumtate de gur cnd se oprir, n sfrit,
ntr-un fel de firid spat n piatr, ca s-i mai trag
rsuflarea.
Touchstone, care se afla n frunte, ddu din cap
aprobator i veni nspre ea ca s-i ia povara.
O s trec eu n fa atunci, adug ea ndreptndu-se
de spate i dezmorindu-i umerii, strbtut pe
neateptate de un fior rece din pricina iroaielor de sudoare
ce-i scldau spinarea, acum eliberat, dar ud, pe sub
armur i tunic, pe sub cma i bluza de corp. Lu
lumnarea lsat pe bncua din micul alcov i se ridic
sprinten.
Nu, zise Touchstone apropiindu-se de ea. Sunt tot felul
de paznici i de santinele pe scara asta. Eu tiu cuvintele i
179
semnele cu care putem trece de ei. Tu eti Abhorsen, aa c
pe tine s-ar putea s te lase s treci oricum, dar nu pot s
bag mna n foc.
Se pare c i recapei memoria, coment ea, uor
contrariat c nu i se d ascultare. Ia zi-mi, de scara asta
era vorba cnd ne-ai povestit mai devreme despre
ambuscada asupra reginei?
Nu, rspunse el sec. Apoi, dup un moment de ezitare,
adug: Scara cu pricina era n Belisaere.
Se ntoarse i-o apuc mai departe pe scri, cufundat n
tcere, cu Sabriel i Mogget urmndu-l ndeaproape. Acum,
c scpase de povara rucsacului, fata era mult mai vioaie,
spre deosebire de srmanul Touchstone, care se tot oprea la
rstimpuri, rsuflnd din greu i mormind cuvinte numai
de el nelese. La fiecare popas se simea adierea uoar a
magiei Legmntului, ca atingerea suav a unei pene. Era o
magie mult mai fin i mai subtil dect n cellalt tunel,
evident mai iscusit i astfel mai greu de perceput, dar
cu-att mai periculoas, se gndi ea. Acum, c tia de
existena ei, simi parc i ceva vibraii din Lumea de
Dincolo, dei destul de slabe. Cu siguran c scrile acelea
vzuser multe crime i fapte dintre cele mai crude la
vremea lor, adic cu muli, muli ani n urm.
Ajunser n cele din urm ntr-o ncpere spaioas, cu o
u dubl ntr-o parte i luminat de razele piezie ale
soarelui dimineii ce ptrundeau nuntru prin mai multe
guri circulare din acoperi. Era vorba, de fapt, despre o
grind cu zbrele, acum npdit de buruieni, dar prin care
odinioar se vedea cerul de deasupra i aerul circula n voie.
Cea de-acolo e ieirea, i explic Touchstone, ca i cum
ea nu i-ar fi putut da seama singur.
i stinse lumnarea, dup care o lu i pe a ei, de fapt
chitocul moale de cear care mai rmsese din lumnarea
ei, punndu-le pe amndou ntr-un buzunar din partea
din fa a kiltului. Sabriel vru s fac o glum despre ceara
topit i posibilele ei consecine periculoase, dar i muc
limba, cci sigur Touchstone nu i-ar fi apreciat simul
180
umorului. Nu prea inea la glume de genul sta.
Cum se deschide? l ntreb ea artnd nspre u,
care nu prea s aib niciun fel de mner, clan sau cheie.
Nici mcar balamalele nu i se vedeau.
Touchstone amui, privind pierdut n gol, dup care rse
nervos.
Habar n-am, chicoti el cu o uoar amrciune n glas.
Zu c nu-mi mai amintesc. Bine c am tiut semnele i
cuvintele de trecere pn aici i acum nimic! Absolut
nimic! Sunt un neghiob i jumtate, asta sunt!
Ei, acum doar ne-ai adus pn aici, nu? l ncuraj
ea, speriat de nverunarea cu care se nvinovea. Dac
n-ai fi fost tu, acum m-a fi uitat pierdut la apele
nvolburate ale izvorului de jos, fr s tiu ncotro s-o
apuc
Ai fi gsit n cele din urm o ieire, sunt sigur de asta,
bolborosi el la fel de nciudat. Sau dac nu tu, atunci
Mogget. Nici c meritam altceva dect o cpn de lemn!
Touchstone, nceteaz odat! l ntrerupse Mogget cu
glas uierat. Datoria ta este s ajui, sau ai uitat deja?
Nu, n-am uitat, rspunse el vizibil mai calm, cu o
expresie ceva mai relaxat i reglndu-i respiraia. mi cer
scuze, Mogget. Domni.
Te rog, de cte ori s-i tot zic? Spune-mi Sabriel i
gata, pufni ea exasperat. De-abia am terminat coala, am
doar optsprezece ani! Mi se pare ridicol s-mi spui aa.
Bine Sabriel, zise el rspicat, ca de prob. Pe viitor o
s ncerc s nu mai uit. Doar c m-am deprins cu
domni. mi aduce aminte unde mi-e locul, i de-aceea
mi-e mai uor s
Nu m intereseaz cum i-e ie mai uor! izbucni ea
deodat. Nu-mi mai spune aa i nu te mai purta ca un
netot! Fii tu nsui, atta-i cer. Poart-te normal, c nu de
valet am eu nevoie, ci de de un prieten. Un prieten cu care
s m pot sftui.
Prea bine, Sabriel, zise el atunci, accentund numele
intenionat. Era clar c se suprase, dar mcar nu-i mai
181
vorbea ca un servitor umil, i asta era totui un progres.
Buun zise ea ntorcndu-se ctre motan, care o
privea cu un rnjet ncrezut. Tu ai idee cum am putea
deschide ua asta?
Una i bun, rspunse motanul, strecurndu-se
printre picioarele ei i oprindu-se n dreptul drugului care
unea cele dou jumti de lemn. S mpingei cu toat
puterea, fiecare pe o tblie.
S mpingem?!
Da, de ce nu? ridic Touchstone din umeri, bucuros de
ideea motanului.
i lu poziia necesar i-i lipi palmele de jumtatea din
stnga, opintindu-se cu toat fora n placajul prins cu inte
mari de metal. Sabriel l privi nencreztoare, dup care
fcu la fel de cealalt parte a uii.
Un doi trei, mpingei! i ghida Mogget de la mijloc.
La nceput nu se sincronizar tocmai bine, avnd n
vedere c Touchstone se ls cu toat greutatea pe u la
mpingei!, n timp ce Sabriel o fcu la trei. ntr-un final
ns, lemnul ncepu s trosneasc, i ua se deschise ncet
i scrit, lsnd soarele s inunde ncperea ntr-un
fascicul strlucitor care se desfcu dintr-odat ca un
evantai de la podea nspre tavan, dezvluind n micarea lui
ampl mici particule de praf ce dnuiau lenee n lumin.
Am o senzaie ciudat, zise Touchstone cu minile
nc lipite de u, al crei lemn continua s geam i s
scrie nfundat, ca o lut cu corzi smucite de mini
nepricepute.
Se aud voci! exclam Sabriel n acelai timp, aproape
asurzit de zarva ce rzbtea de dincolo n frnturi de
cuvinte, rsete zgomotoase i cntece n surdin.
Vd timpul dinaintea ochilor, opti i Mogget cu un
glas att de suav i de dulce, nct vorbele sale parc nici
n-ar fi fost aievea.
Apoi ua se deschise complet i cei trei trecur, n sfrit,
pragul, ferindu-i ochii de lumina orbitoare de afar i
nviorai pe dat de briza rcoroas cu arom proaspt de
182
pin ce le desfund nrile ct ai clipi dup tot praful inhalat
n tunel. Mogget strnut repede de trei ori, nvrtindu-se
ameit n jurul cozii, iar ua se nchise la loc n urma lor la
fel de misterios precum o deschiseser.
Se aflau ntr-un mic lumini, n inima unei pduri de pin
sau, pesemne, a unei plantaii, din moment ce arborii
creteau la distane aparent egale. Poarta acum nchis din
spatele lor mrginea dintr-o parte o colin joas pe care
printre brazdele de iarb creteau tufe cu vrfurile tiate.
Pmntul era acoperit cu un strat gros de ace printre care
se zreau o puzderie de conuri de pin, iindu-se la fiecare
pas aidoma craniilor presrate pe un vechi cmp de btlie.
Locul de pnd zise Touchstone, trgnd adnc aer
n piept. Privi ndelung cerul i oft. Cred c nc e iarn
sau s fi nceput deja primvara?
Nu, e iarn, i rspunse Sabriel. Ningea destul de tare
n zona din apropierea Zidului. Aici vremea pare mult mai
ngduitoare.
Mare parte a Zidului, ncepu Mogget s-i explice,
inclusiv Stncile Semee i casa lui Abhorsen, se afl, sau
m rog, fac parte din Platoul Sudic, care e mai nalt cu vreo
treizeci de metri sau poate chiar de dou ori pe-att
dect zona de cmpie din dreptul coastei. De fapt, toat
zona din mprejurimile Nestoweului, unde ne ducem noi
acum, este n mare parte sub nivelul mrii i poate fi folosit
numai datorit muncii i eforturilor depuse de oameni.
Da, da, mi-aduc i eu aminte spuse Touchstone.
Stvilarul cel Mare, canalele nlate, pompele eoliene
pentru ridicarea apei
Da vd c acum v-a apucat limbaria pe amndoi!
remarc ea ironic. N-ai vrea mai bine s-mi spunei ceva
folositor, ca de exemplu cine sau ce sunt acele fore de
cpti? Cartea morilor?
Nu pot, ziser amndoi deodat, dup care
Touchstone continu:
Exist o vraj o vraj care ne leag s pstrm
secretul. Dar ai putea s afli mai mult de la altcineva, care
183
s nu fie mag sau s nu aib niciun fel de alte legturi cu
jurmntul Legmntului. Un copil, de exemplu, botezat
sub nsemnul Legmntului, dar crescut n netiin de
puterea lui.
Hmm eti mai detept dect am crezut, zise Mogget.
Nu c asta ar fi cine tie ce mare scofal
Un copil murmur Sabriel. Dar de unde ar ti el ce
s-mi spun?
Dac te-ar fi educat aa cum trebuie la coala aia a ta,
n-ai mai fi pus astfel de ntrebri stupide, pufni Mogget.
Bani aruncai pe fereastr, zu aa
Aa o fi, se mbufn ea. Dar acum, c am aflat mai
multe despre Vechiul Regat, m bucur c am mers la coal
n Ancelstierre. S-ar putea ca asta s-mi fi salvat Viaa. Dar
nu tiu de ce-mi mai rcesc gura degeaba cu tine. ncotro o
apucm acum?
Touchstone privi iar cerul senin, care prea ceva mai
nnegurat dincolo de coroanele stufoase de jur mprejur.
Soarele dimineii trzii se vedea clar acum n cercul de
deasupra, i nu mai era dect o or pn la prnz, cnd
avea s se nale n punctul cel mai nalt al vzduhului.
Touchstone se uita cnd la discul luminos, cnd la umbra
de dincolo de copaci, hotrndu-se n cele din urm:
O lum nspre est, anun el. Dac mi amintesc bine,
ar trebui s ntlnim pe drum o serie de Pietre de Legmnt
care s ne ghideze ctre marginea dinspre miazzi a
pdurii. Prin locurile astea, magia e la ea acas, sunt m
rog, cel puin pe vremea mea erau o mulime de Pietre de
Legmnt.
Pietrele rmseser la locul lor, i dup ce trecur de
prima ddur ntr-un fel de potec ngust ascuns printre
copaci ca o dr de animal, ale crei cotituri sinuoase erau
marcate de mai multe pietre magice. Era destul de rcoare
sub cupola deas de frunze, dar o rcoare plcut i
bine-venit, care, mpreun cu prezena constant a
Pietrelor de Legmnt, i ddea o senzaie de linite i
mpcare nu numai fetei, ci i tnrului ei tovar, care le
184
asemuia cu nite faruri cluzitoare n marea nesfrit a
btrnilor pini.
Trecuser deja pe lng apte pietre, niciuna despicat,
dei de fiecare dat cnd se deprtau de ultima Sabriel
simea un junghi n inim, cuprins de teama ca nu cumva
urmtoarea s fie ntinat de puteri necurate. O bntuiau
viziuni dintre cele mai sumbre, ns cea mai cea dintre toate
era imaginea pietrei crpate la mijloc din vrful Piscului
Despicat.
Ultima piatr se afla chiar la marginea pdurii, deasupra
unei rpe de granit adnci de mai bine de treizeci sau
patruzeci de metri, ce marca liziera de est i captul
urcuului pe poteca dosit.
Rmaser lng stnca abrupt, privind n zare pn la
ntinderea albastr-cenuie a mrii, vrgat de spuma alb
i neastmprat i frngndu-se neobosit de rm. n
valea de jos se ntindea cmpia neted din jurul satului
Nestowe, afundat parc n pmnt, un platou lin strbtut
de reele complexe de canale artificiale, pompe i stvilare
de tot felul. Satul se nla cam la un kilometru distan,
cocoat pe o alt falez stncoas de granit, cu portul de
cealalt parte, inobservabil din poziia unde se aflau ei.
Cmpurile au fost inundate, constat Touchstone
mirat, nevenindu-i parc s-i cread ochilor.
Sabriel privi ntr-acolo i bg de seam c ceea ce luase
la nceput drept o parcel cu straturi era de fapt o poriune
acoperit cu ml i ap ce nghiise culturile cu totul. Morile
de vnt care odinioar animau pompele erau acum
nemicate i tcute, iar moritile n form de trifoi se nlau
nc n vrful turnurilor nconjurate de schele, dei dinspre
rm adia o briz srat.
Dar pompele acionau sub ineria Legmntului!
exclam Touchstone dezamgit. S urmeze vnturile, s
alunge grijile Nu?
N-a mai rmas picior de om n vale, cel puin nu de
partea asta, zise Mogget scrutnd deprtrile mai ceva
dect lentilele cu care era prevzut telescopul din rucsacul
185
lui Sabriel.
Trebuie c Piatra de Legmnt din Nestowe e crpat,
spuse Sabriel cu jumtate de gur, cuvintele prndu-i
strine i reci. i simt ceva ciudat n adierea vntului. Sunt
mori n sat.
Cred c cel mai nelept ar fi s lum o barc pn la
Belisaere, zise Touchstone. E drumul cel mai rapid oricum,
i sunt destul de ncreztor n calitile mele de navigator.
Dar dac morii bntuie prin sat, n-ar fi oare mai bine s
Exact asta o s facem, l ntrerupse Sabriel hotrt.
Coborm i facem rost de-o barc nainte de lsarea
ntunericului.

186
CAPITOLUL AISPREZECE
Apa nghiise i crarea nlat ce strbtea cmpurile
inundate, n unele poriuni nu mai adnc de civa
centimetri, n altele ajungnd pn peste coapse. Singure
canalele de scurgere rmseser deasupra ntinderii
mltinoase, doar c n loc s duc nspre sat se ndreptau
ctre miazzi, aa nct Touchstone i Sabriel se vzur
nevoii s o apuce pe crarea potopit. Se-nelege c Mogget
fu scutit de baia la picioare, ncolcit comod pe umerii fetei
ca un guler subirel de vulpe polar.
naintau anevoie prin nmolul alunecos i apa srat,
fr s tie unde ncepe sau se termin crarea. De-abia
apucar s fac un kilometru i jumtate ntr-o or, aa c
atunci cnd ajunser, n sfrit, la poalele colinei pe care se
nla satul, lsnd poteca n urm, era deja mult mai trziu
dect se ateptase. Bine mcar c e senin, i zise ea,
privind cerul. Era iarn i de aceea soarele nu avea cine tie
ce for i nici nu strlucea s-i ia ochii, dar cel puin era
destul de puternic ct s le taie cheful morilor s ias de
prin cotloanele lor ntunecate.
Cu toate astea, urcar dealul cu ochii n patru i sbiile
gata de lupt, fr ca Sabriel s-i dezlipeasc nicio clip
mna de pe banduliera de la piept. Drumul i conduse n
dreptul unor trepte de piatr, peticite pe ici, pe colo cu
buci de crmid i mortar. Ctunul era chiar n vrf,
treizeci de bordeie de crmid cu acoperiuri de lemn i un
aer aparent tihnit, unele vopsite n culori vesele, altele ceva
mai monotone sau pur i simplu cenuii de atta vnt i
ploaie.
Era cufundat ntr-o tcere deplin, cu excepia vntului
straniu ce uiera printre acoperiuri i a iptului tnguitor
al unui pescru, departe n vzduh. Se strnser mai
aproape unul de cellalt, mergnd aproape umr lng

187
umr, cu sbiile scoase din teac ndat ce intrar pe ceea
ce prea a fi strada principal, unde toate uile erau
ferecate i obloanele trase. Erau amndoi ncordai i
nervoi, simind deopotriv cum un fior rece i insidios li se
furieaz pe spinare n sus, spre ceaf, oprindu-se n
semnul magic de pe frunte. Pe lng asta, Sabriel simea i
prezena Morii i a morilor, mai ales dintre cei supui, care
se ascundeau de lumina soarelui ntr-una dintre casele sau
pivniele din apropiere.
n captul strzii, pe cea mai nalt culme a colinei, se
afla un petic de verdea bine ntreinut n mijlocul cruia
se nla o Piatr de Legmnt. Jumtate din ea fusese
sfrmat, i bolovani sau buci de piatr nnegrite ptau
acum mica peluz nverzit. Dinaintea pietrei zcea un trup
inert, cu gtlejul brzdat n dou de o tietur adnc
sacrificat pentru sngele fr de care fora nelegiuit n-ar fi
putut frnge piatra.
Sabriel ngenunche lng el, evitnd s priveasc piatra
sfrmat. Nu murise de mult, dup cte i putea da
seama, dar Moartea i deschidea deja porile, primindu-l
nuntru. Aproape c simi rcoarea curenilor de Dincolo
dnd trcoale pietrei i nvluind-o n mrejele lor ngheate,
absorbind Viaa i cldura din aer. Era convins c dincolo
de piatr, la ieire, o pndeau alte artri, nerbdtoare s
cad ntunericul.
Dup cum se i ateptase, leul era al unui mag, mort de
trei sau patru zile. Mare i fu ns uimirea s constate c era
vorba despre o femeie. Umerii lai i trupul bine legat o
pcliser la nceput pe Sabriel, dar nu-i lu mai mult de un
minut s-i dea seama c are n fa o femeie trecut de
prima tineree, cu prul scurt i castaniu nglat de snge
amestecat cu ap srat. Era ntins, cu ochii nchii i
capul pe jumtate tiat.
Vraciul satului, zise Mogget artndu-i cu botul o
brar de la ncheietura ei.
Sabriel ddu la o parte frnghia cu care fusese legat
femeia, ca s se uite mai bine la brara de bronz pe care
188
nsemnele magice erau incrustate n jad, acum acoperite cu
snge uscat pe o mn moale, fr puls.
A fost omort acum trei sau patru zile, anun
Sabriel. Piatra a fost despicat tot atunci.
Touchstone, care scruta atent casele de vizavi, se
ntoarse ctre ea i ddu posomort din cap n semn de
ncuviinare, dup care i vzu mai departe de treab. Avea
minile destul de relaxate pe plselele sbiilor, dar restul
corpului i era extrem de ncordat, ca o jucrie cu arc
ndesat ntr-o cutie i gata s sar afar ndat ce capacul
e ndeprtat.
Indiferent cine sau ce a omort-o, nu i-a subjugat i
spiritul, adug Sabriel optit, ca i cum ar fi gndit cu voce
tare. Foarte ciudat De ce oare?
Nici Mogget i nici Touchstone nu-i rspunser. Pentru
cteva clipe, Sabriel cochet cu ideea c-ar putea s-o ntrebe
chiar pe femeia care zcea lng ea, ns ultima experien
o fcu s se gndeasc de dou ori nainte s se mai arunce
cu capul nainte n astfel de expediii n Lumea de Dincolo.
Se mulumi, aadar, s-i taie legturile de la mini i s-i
gseasc o poziie mai avantajoas, sfrind prin a o aeza
pe o parte i uor chircit dinainte, ca i cum ar fi dormit.
Nu-i tiu numele, vindectoareo, i opti ea la ureche.
Dar sper s treci ct mai grabnic de Ultima Poart. Mergi cu
bine.
Se ndrept apoi de spate i ncepu s schieze deasupra
trupului ghemuit nsemnele magice pentru rugul funerar,
murmurnd numele fiecruia n timp ce-i unduia degetele
n aer, care i nepenir parc dintr-odat, nelsnd-o s-i
termine ritualul i zdrnicindu-i vorbele, care se risipir n
amurg. Simi din nou atingerea sinistr a pietrei despicate
din apropiere, ca o for ce-i strnse ncheieturile cu putere,
ca un lupttor ncrncenat, anchilozndu-i totodat i
flcile. Zeci de broboane de sudoare i presrar fruntea ct
ai clipi i o durere cumplit i sget tot corpul, lsnd-o cu
mini tremurnde i neputincioase i cu gura uscat
dintr-odat, cu limba umflat.
189
Simi atunci cum ceva i vine n ajutor, cum i recapt
puterile i semnele prind iari Via pe degetele ei. i drese
vocea, i, cnd termin litania, deasupra femeii explod o
scnteie ce deveni n curnd o flacr n toat regula, care
mai apoi se desfcu ntr-o vlvtaie lung ct trupul ei,
consumndu-l n ntregime i lsnd n urm o grmjoar
de cenu mprtiat pe dat de briza mrii.
De-abia atunci simi palma lui Touchstone apsndu-i
umrul, nelegnd de unde i venise ajutorul. Se ridic n
picioare, dar pn s se ntoarc nspre el atingerea dispru
ca prin minune i-l vzu apoi cu mna dreapt ncletat pe
mnerul sbiei i ochii aintii la casele de dincolo de drum,
de parc asta fcuse n tot acest timp.
i mulumesc, i zise.
Era clar c Touchstone era un mag foarte puternic,
probabil la fel de puternic ca i ea. Constatarea avu darul
s-o surprind ntructva, dei n-ar fi putut spune de ce
anume. Le spusese doar c e mag al Legmntului de la bun
nceput, dar ea bnuise c se pricepe mai degrab la vrji
sau nsemne legate de lupt sau alte lucruri de genul sta,
fr prea mult nsemntate.
Hai s nu mai zbovim, spuse Mogget agitat,
findu-se de colo-colo atent s nu calce pe rmiele din
piatra sfrmat. Trebuie s gsim degrab o barc i s
plecm nainte de cderea nopii.
Portul e ntr-acolo, zise Touchstone repezit,
ridicndu-i sabia n direcia respectiv.
Tare nerbdtori mai sunt s plece de lng piatr, i
zise Sabriel n sinea ei. Dar nici ea nu voia s mai rmn,
ce-i drept. n ciuda luminii nc puternice, razele amurgului
nu puteau atinge roca frmiat, frngndu-se ntr-un fel
de scut opac de jur mprejurul ei, n timp ce iarba se
vetejea vznd cu ochii, fiind acum mai mult glbie dect
verde. Umbrele se nteiser i ele, prnd i mai sumbre
dect la nceput.
Portul se afla pe creasta nordic a colinei, unde se putea
ajunge strbtnd un alt ir de trepte scobite n stnc sau
190
n cazul unei ncrcturi mai mari prin intermediul
unuia dintre troliurile cu trei picioare ce mrgineau malul
abrupt. Suprafaa limpede a apei verzi-albastre era
strpuns de mai multe zgazuri lungi de lemn adpostite
de faleza unei insulie stncoase, un fel de sor mai mic a
colinei pe care se nla ctunul. Un dig imens i lung
format din blocuri uriae de stnc lega mica insul de
rm, desvrind protecia portului mpotriva vnturilor
dezlnuite sau a furtunilor din larg.
Nici urm de barc tras la mal ori legat de digurile din
larg sau de peretele portului. Nici mcar un lep ancorat
pentru reparaii. Sabriel sttea n capul scrilor, privind n
jos absent, cu mintea n alt parte. Nu se putea gndi
deocamdat la niciun fel de plan. Se uita la marea agitat ce
se ncolcea n jurul stlpilor plini de alge i de crustacee
care susineau digurile i la umbrele nzdrvane din ap,
care se micau n plcuri compacte petii, fr-ndoial,
care-i vedeau cumini de treaba lor. Mogget se aezase la
picioarele ei, adulmecnd aerul n tcere, n timp ce
Touchstone rmsese pe treapta dindrt, pzindu-i
spatele.
Acum ce facem? ntreb ea mai mult ntr-o doar,
artndu-le portul gol cu o micare larg a minii, ce prea
s imite unduirea valurilor peste stnci i lemnul umflat al
zgazurilor.
Sunt oameni pe insul! exclam Mogget dintr-odat,
cu ochii mijii contra vntului. i mai vd i nite brci
ancorate ntre cele dou maluri stncoase de la sud-vest.
Sabriel privi i ea ntr-acolo, dar nu zri nimic cu ochiul
liber. Scoase atunci telescopul din rucsacul pe care
Touchstone l cra n spinare, fr ca el s se clinteasc n
timpul operaiunii de cutare, rmnnd la fel de tcut ca i
satul prsit. Aha, deci iar faci pe statuia, i zise ea, dei
n-ar fi putut spune c o deranjeaz. Dimpotriv chiar,
poziia lui eapn era mai mult dect bine-venit,
ajutnd-o s cotrobie n voie fr s-i simt braul smucit
ori de cte ori i s-ar fi nzrit lui s-i dea prul din ochi,
191
s zicem.
Cu ajutorul telescopului se convinse, n sfrit, c Mogget
avea dreptate. ntre cele dou culmi stncoase se vedeau,
ntr-adevr, jumtile mai multor brci acostate, pe lng
alte indicii c insula e locuit, cum ar fi captul unei funii
cu rufe ntinse la uscat, zburtcit de vntul aprig
ndrtul unui col de stnc, sau siluetele minuscule pe
care le zri la un moment dat miunnd printre cele ase
sau apte cocioabe ncropite din scnduri i nghesuite pe
malul dinspre sud-vest.
Sabriel studie apoi digul cel mare, urmrindu-i fiecare
metru cu telescopul i descoperind la mijloc o sprtur
mricic prin care apa ddea nval destul de nbdioas.
ntr-un fel, se ateptase la asta. Cele cteva scnduri care
pluteau n deriv imediat lng rm erau pesemne de la
podul ce legase odinioar digul de uscat, dar care acum
fusese distrus n ntregime.
Dup cte se pare, stenii s-au refugiat pe insul, zise
ea nchiznd telescopul. E o sprtur n digul mare, ca s
asigure un flux constant de ap ntre insul i rm.
Aprarea ideal mpotriva morilor. Cred c nici mcar un
mordicant n-ar ndrzni s se avnte n apa adnc
Eu zic s-o lum din loc odat, murmur Touchstone pe
un ton nervos i agitat.
Sabriel se ntoarse i-l privi, uitndu-se apoi pe deasupra
capului su i mprtindu-i ngrijorarea. Nori grei de
ploaie se mbulzeau pe cer dinspre sud-est, din spatele
satului. Nu se simea pic de adiere n aer, dar, cum vzu
norii, Sabriel i ddu seama c era vorba despre calmul
dinaintea furtunii. Soarele n-avea s mai reziste mult, iar
noaptea urma s vin mai repede dect de obicei.
Fr alte rugmini, ncepu s coboare treptele ce duceau
ctre port, de unde luar calea digului, cu Touchstone tot n
coad, mergnd ceva mai ncet i ntorcndu-se din doi n
doi pai, ca s se asigure c nu erau urmrii. Mogget fcea
i el ntocmai, rotindu-i ntruna capul ca s priveasc
ndrt la casele cufundate n umbr.
192
n urma lor, obloanele trase se ridicar pe neateptate
civa centimetri de la pervaz i ochi gunoi cscai n
ntuneric prinser a-i cerceta naintnd agale de-a lungul
digului, scldai n lumina aspr a amurgului i flancai de
perdeaua unduioas a valurilor nfricotoare. Dini putrezi
i mncai de carii scrnir n gurile diforme, scheletice.
Dincolo de ferestrele cufundate n umbr, fpturi mai
tenebroase chiar dect cea mai neagr bezn se zvrcolir
neputincioase, fumegnd de furie i de team, cci tiau
prea bine cine tocmai trecuse.
Una dintre acele umbre mictoare, aleas la ntmplare
i silit de tovarele ei, renun la ntruparea ei lumeasc
cu un urlet mut, disprnd n Moarte. Stpnul lor era la
mii de kilometri distan, i cea mai rapid cale de a-l
ajunge era trecnd pragul Trmului de Dincolo. Desigur
c, odat mesajul trimis, nefericitul sol avea s strbat
toate porile pn la ultima i apoi s piar fr cale de
ntoarcere. Dar puin i psa stpnului de asta!
Sprtura din zidul de piatr avea un diametru de cel
puin cinci metri, iar uvoiul nervos de ap era de dou ori
ct Sabriel. Cnd drumeii vzur sgeata ce apru ca din
senin, izbindu-se cu putere de bolovanii din fa i ricond
apoi n mare, i ddur seama c digul era aprat de civa
arcai de pe insul.
Ct ai clipi, Touchstone trecu n fa, i Sabriel i simi
cldura corpului, emannd vltoarea magiei Legmntului
prin toi porii. Tnrul schi cu amndou sbiile un cerc
imaginar deasupra lor, i vrfurile argintii ncondeiar aerul
n linii strlucitoare ce se unir pe dat, formnd un cerc
perfect.
Alte patru sgei le venir atunci n ntmpinare,
strpungnd crepusculul aproape stins. Una dintre ele
nimeri exact n cercul de lumin i dispru ca prin minune,
n timp ce celelalte trei lovir pe lng, ateriznd fie printre
bolovani, fie n ap.
Pavz mpotriva sgeilor, i explic Touchstone. D
rezultate, numai c e greu de ntreinut. Ne retragem sau ce
193
facem?
Nu, nu nc, i rspunse Sabriel.
Simea cum morii ncep s se dezmoreasc i s miune
care ncotro n satul lsat n urm, zrindu-i acum i pe
arcai, patru la numr, mprii n dou cete pitite fiecare
dup movilele stncoase ce marcau locul unde digul se
unea cu insula. Preau tineri i speriai, vdit neiniiai n
tainele trasului cu arcul.
Oprii-v! le strig Sabriel. Suntem de partea voastr!
Arcaii nu-i rspunser, dar nici nu-i slobozir sgeile.
Cum i zice de obicei crmuitorului satului? Cum se
numete, vreau s zic? l ntreb grbit pe Touchstone,
dorindu-i pentru a nu-tiu-cta oar s fi tiut mai multe
despre Vechiul Regat i despre obiceiurile de acolo.
Pi pe vremea mea ncepu el ovielnic,
concentrndu-i atenia la sbiile cu care contur cercul
magic pentru a doua oar, pe vremea mea un astfel de
ctun era crmuit de un btrn nelept.
Vrem s vorbim cu neleptul vostru! le strig ea. Dac
se poate, nainte de lsarea ntunericului! adug apoi,
artnd nspre plcul de nori plumburii ce nainta
vertiginos ctre ei.
Rmnei pe loc! veni rspunsul prompt, n timp ce
unul dintre arcai o i porni pe crarea pietroas ce ducea
nspre colibele de pe rm.
Uitndu-se mai bine, Sabriel realiz c erau, de fapt,
nite barci unde erau trase brcile de obicei sau un fel de
hangare de genul sta.
Tnrul se ntoarse dup numai cteva minute cu un
btrn urmndu-l ndeaproape, croindu-i drum anevoie
printre bolovanii potecii abrupte. La vederea lui, cei trei
arcai rmai pe poziii i coborr ndat arcurile, vrnd
sgeile napoi n tolb. Vznd asta, Touchstone renun
s se mai chinuie cu pavza magic i-i cobor sbiile, iar
cercul luminos mai dinui cteva secunde n aer, dup care
dispru lsnd n urm un curcubeu.
Dup cum aveau s observe n curnd, btrnul i
194
merita titlul nu doar la figurat, cci silueta ncovoiat ce
nainta domol pe dig n direcia lor aparinea ntr-adevr
unui btrnel cu plete lungi i dalbe, firave ca pnza de
pianjen, ce ncadrau o fa supt i ncreit de vreme. Nu
prea ctui de puin intimidat, narmat probabil de acel
curaj nesbuit al celor care se afl la un pas de Moarte.
Cine suntei i ce vnt v aduce pe aici? i ntreb el
cnd ajunse n sfrit n dreptul sprturii, rmnnd
nemicat deasupra noianului nvolburat, aidoma profetului
din legend, cu pelerina portocalie fluturndu-i pe lng
trupul firav n ritmurile vntului turbat.
Sabriel tocmai se pregtea s-i rspund, dar Touchstone
i-o lu nainte, urlnd ct l inea gura:
Eu sunt Touchstone, ofier credincios al lui Abhorsen,
care st aici dinaintea Domniei Tale. Sub ploi de sgei se
cuvine oare s primii oaspei ca noi?
Pre de cteva secunde, btrnul nu zise nimic,
sfredelind-o pe Sabriel cu ochii lui iscoditori, de parc putea
dibui dintr-o singur privire orice urm de falsitate sau de
prefctorie. Fata i ntoarse privirea, dojenindu-l n oapt
pe Touchstone, fr s-i ia ochii de la btrn.
Cine i-a dat dreptul s vorbeti n numele meu? i ce-i
cu tonul sta mofluz? Nu crezi c-ar trebui s fii mai amabil?
i de cnd eti tu, m rog, ofierul me
Se opri brusc, cci btrnul tuise scurt, dregndu-i
vocea pentru a le vorbi. Scuip n ap nainte s nceap i,
pentru c vorbele sale se lsar ateptate alte cteva clipe,
Sabriel se gndi dac nu cumva sta era rspunsul pe
care-l ateptau. Totui, din moment ce nici Touchstone i
nici arcaii nu reacionar n niciun fel, se calm i atept
n tcere.
Trim vremuri de grea ncercare, ncepu btrnul. Am
fost izgonii departe de vatr n cocioabele astea afumate,
silii s prsim cldura i tihna caselor noastre ca s
duhnim a pete n btaia vnturilor! Muli dintre locuitorii
Nestoweului au pierit unii chiar mai ru de-att. n astfel
de vremuri de restrite, strinii i cltorii se ntlnesc
195
destul de rar, i adesea nu sunt ceea ce par
Eu sunt Abhorsen, zise Sabriel nu foarte convins.
Dumanul de temut al celor mori.
Da, mi aduc aminte, zise el ncetior. Abhorsen a mai
trecut odat pe aici, pe vremea cnd nc eram tnr. A
venit s alunge duhurile aduse pe meleagurile noastre de
negustorul de mirodenii, blestemat s-i fie numele. Da, da,
Abhorsen, mi aduc aminte pn i de haina ta, de pelerina
albastr ca adncurile mrii, cu cheia argintie de pe spate.
Aveai parc i-o sabie vestit
Aici fcu o pauz, ateptnd parc ceva n schimb.
Sabriel rmase ns tcut, temndu-se s-l ntrerup.
Vrea s vad sabia, i zise Touchstone pe un ton sec,
vznd c linitea se prelungete ngrijortor.
A! suspin ea, stnjenit c nu i-a dat seama mai din
vreme.
i ridic, aadar, sabia ncetior, ca nu cumva s-i
alarmeze pe arcai, innd-o ct putu de sus pentru ca
ultimele raze de lumin s-i scalde lama lucitoare, pe care
nsemnele magice prinser a dnui nvpiate.
ntr-adevr, aceasta-i sabia, ncuviin btrnul
rsuflnd uurat. Cu tot cu nsemnele de pe ti. Adevrat
grieti, i nu ncape ndoial c eti Abhorsen.
Se ntoarse i o porni napoi ctre arcai, pe care i zori cu
o voce dintr-odat mai plin i mai hotrt, ca strigtul
unui pescar departe n larg:
Haidei, flci, dai-i btaie cu podul sta. Avem
oaspei de seam, ajutoare de mare ndejde!
La auzul ultimelor cuvinte, Sabriel se ntoarse ctre
Touchstone cu sprnceana ridicat, netiind cum ar trebui
s le ia, constatnd cu stupoare c i el o privea cu aceeai
expresie confuz.
Conform tradiiei, o persoan de rang nalt aa cum
eti tu trebuie s-i anune sosirea prin spadasinul de
ncredere, mna sa dreapt, i explic Touchstone. Pentru
mine nu exist alt cale de a te putea nsoi, dect n
aceast calitate. Altfel oamenii i vor nchipui tot felul de
196
prostii, cum ar fi de exemplu c am avea o relaie pe ascuns,
i asta ar putea s-i afecteze reputaia. Acum nelegi de ce
a trebuit s vorbesc eu primul?
Aha da acum da, bigui ea cu o voce gtuit,
simind dintr-odat cum i se mbujoreaz obrajii i cum
roeaa i coboar apoi n jos, pe gt i ceaf.
Parc era din nou la coal, la cursul domnioarei
Prionte, supus uneia dintre cele mai umilitoare dojeni din
pricina lacunelor n ceea ce privete bunele maniere. Nu se
gndise niciodat la asta; nici prin cap nu-i trecuse ce ar
putea spune alii vzndu-i cltorind mpreun. Desigur
c n Ancelstierre n-ar fi fost tocmai cuviincios, dar crezuse
c aici, n Vechiul Regat, lucrurile stau altfel. Ei, se pare c
nu toate, i zise, dezamgit.
Lecia numrul dou sute apte, murmur Mogget de
undeva de lng picioarele ei. Trei din zece. M ntreb dac
au oare ceva merlan proaspt. A mnca unul micu aa,
nc zbtndu-se
Taci odat! i-o retez Sabriel. Cred c deocamdat ar fi
mai nelept s te prefaci c eti un motan normal.
Prea bine, domni. Pardon, Abhorsen, se corect el
ofuscat, deprtndu-se de ea i aezndu-se lng glezna
lui Touchstone.
Sabriel tocmai se pregtea s-i zic vreo dou, cnd
privirea i se opri pe faa lui Touchstone, a crui gur se
curbase ntr-un surs abia perceptibil. El s rnjeasc?
Hmmm i muc limba i pstr reprourile pentru sine,
uitndu-le de tot n cele din urm, speriat de zgomotul
puternic pe care scndura gsit de arcai l fcu la
impactul cu bolovanii tari. Iat, aadar, i podul mult
ateptat.
Trecei repede, rogu-v, le zise btrnul n timp ce
tinerii ncercau s fixeze placa ct mai bine. Satul geme de
tot felul de artri netrebnice i ziua e ca i dus de-acum.
Nici nu termin bine de vorbit, c norul imens i i nghii
n umbra lui de plumb, de parc l auzise. Aerul umed i
mbibat de mireasma srat se contopi cu adierea rcoroas
197
dinspre sud-vest, ce prevestea ploi nprasnice. Fr s
atepte o a doua invitaie, Sabriel pi grbit pe scndura
nesigur, cu Mogget n urma ei i Touchstone ultimul, ca de
obicei.

198
CAPITOLUL APTESPEZECE
Toi supravieuitorii din Nestowe se adunaser n cea mai
spaioas dintre colibele afumate i mirosind a pete, mai
puin cei patru arcai crora le venise rndul s stea de
paz la dig. Cu o sptmn n urm fuseser o sut
douzeci i ase, din care nu mai rmseser dect treizeci
i unu.
Am pierdut unul chiar n dimineaa asta, i zise
btrnul nmnndu-i o can cu vin i un codru de pine
tare cu o bucat de pete uscat deasupra. Am crezut c
odat ajuni pe insul nu ne mai pate niciun pericol, dar
azi n zori i-am gsit trupul biatului lui Monjer Stowart
secat de snge i uscat ca o stafid. Cnd l-am atins, pielea
i era moale i sfrmicioas ca ca o coal ars, fr s-i
piard totui formele. Am ncercat apoi s-l ridicm, dar s-a
dezintegrat n mii de fulgi ca de ca de funingine.
n timp ce btrnul vorbea, Sabriel privi de jur mprejur
la torele, lumnrile de cear i cele de spermanet care
luminau adpostul, degajnd totodat un miros de fum
amestecat cu iz de pete. Grupul supravieuitorilor era
destul de pestri brbai, femei i copii laolalt, ncepnd
de la cei mai mici i sfrind cu neleptul nsui. Singurul
lucru care-i lega era frica, uor de citit pe feele lor crispate
sau n gesturile nervoase, aproape mecanice.
Credem c unul dintre ei s-a strecurat printre noi, zise
la un moment dat o femeie cu voce sectuit, din care
rzbtea mai degrab resemnarea n faa sorii dect
spaim.
Sttea n picioare ntr-un col, departe de ceilali, i
Sabriel bnui c i pierduse probabil familia. Soul, copiii
poate chiar prinii sau fraii, cine tie, cci era nc tnr,
nu avea mai mult de patruzeci de ani.
Aa o s ne vin de hac la toi, unul cte unul,

199
continu ea pe acelai ton plat, aproape indiferent, vocea ei
hotrt umplnd adpostul din lemn.
Cei de lng ea i fceau de lucru stnjenii, fr s-o
bage n seam, de parc dac se uitau la ea nsemna c
sunt de acord cu ce spune. Cei mai muli i ntoarser
privirile ctre Sabriel, iar ea vzu speran n ochii lor. Nu
credin oarb, nici ncredere absolut, ci sperana unui
juctor care a pierdut curs dup curs, dar care nc
ndjduiete c norocul are s i se schimbe.
Acel Abhorsen care a trecut pe aici cnd eram eu
tnr, i continu btrnul povestea nceput mai devreme
i Sabriel i ddu seama c era singurul care l vzuse pe
tatl ei, ceilali fiind ori mult prea tineri, ori nenscui pe
vremea aceea , mi-a spus c menirea lui este s-i
cspeasc pe cei mori. De fapt, ne-a i salvat de duhurile
rele care s-au furiat n caravana negustorului care venise
cu treab n sat. S-a schimbat rnduiala de atunci,
domni? Sau e la fel? Ne va salva Abhorsen i de ast dat?
Sabriel rmase tcut cteva clipe, rsfoind cu ochii
minii paginile Crii morilor, simind-o cum vibreaz n
rucsacul de la picioarele ei. Gndul o purt ctre tatl ei,
apoi la Belisaere i la cltoria ce-i atepta ntr-acolo, la
felul n care morii o pndeau de peste tot i nu-i ddeau
pace oriunde mergea, de parc o minte diabolic le ndruma
paii mereu n calea ei.
O s m asigur c insula e curat, zise ea ntr-un
sfrit cu voce tare, ca s-o aud toat lumea. Din pcate
ns, nu pot s salvez satul. O for malefic mult mai
ndrjit i face mendrele prin regat aceeai care v-a
pngrit piatra i e de datoria mea s-o gsesc i s-o opresc
ct mai curnd cu putin. ndat ce-mi termin treaba v
promit c-am s m ntorc se sperm cu ceva mai multe
ajutoare i atunci v vei putea bucura din nou de casele
voastre i de Piatra de Legmnt.
nelegem, o liniti btrnul pe un ton destul de trist,
dar totui resemnat. Noi ne descurcm aici, zise apoi ceva
mai nsufleit, adresndu-se mai degrab celorlali.
200
Primvara nu mai ntrzie mult i pete e din belug. Mai
avem i brcile Dac cei din Callibe n-au pierit cu totul,
atunci putem face i ceva nego ca s ne procurm legume
sau alte de-ale gurii.
S stai de paz la dig n continuare, spuse i
Touchstone, care sttea n picioare n spatele scaunului ei,
ca un adevrat strjer. S-ar putea ca morii sau sclavii lor
strecurai printre cei vii s ncerce s umple sprtura cu
bolovani sau s-i fac un pod din lzi pline cu pmnt luat
de pe morminte. Aa reuesc ei s treac apele curgtoare.
Cu alte cuvinte, suntem asediai, spuse un brbat din
primele rnduri. Dar cu mortul sta care deja bntuie
printre noi i ne prad, ce-ai de gnd s faci? Cum o s-l
gseti?
Se ls dintr-odat o linite mormntal, cci erau cu
toii nerbdtori s-i aud rspunsul. Ploaia, care se
pornise imediat dup amiaz, rpia parc i mai tare n
tcerea apstoare, cu acelai sunet mrunt i susinut.
Morilor nu le place deloc ploaia, i trecu atunci lui Sabriel
prin minte un gnd pasager care ncepu s-i dea trcoale
din ce n ce mai insistent, n timp ce cuta rspunsul
potrivit. Oricare i-ar fi fost ascunztoarea, trebuia s fie
ntr-un loc ferit de ploaie.
Se ridic brusc cu acest gnd n minte, n timp ce treizeci
i una de perechi de ochi o priveau aproape fr s
clipeasc, n ciuda fumului de lumnri i tore, prea multe
pentru ncperea deloc spaioas. Touchstone rmase cu
privirea aintit ctre steni, n timp ce Mogget se uit mai
departe cu jind la bucata lui de pete, iar Sabriel nchise
ochii transpus, explornd mprejurimile cu puterea minii
ca s poat simi prezena vreunui duh necurat.
i-l gsi, n sfrit, o pulsaie slab i firav pitit bine
ntr-un cotlon netiut. l dibui aa cum dai de urma unui
aliment stricat, dup miasma acrioar cu iz de
putreziciune. Se concentr i mai tare i-l hitui pn la
capt, realiznd cu stupoare c se afl chiar acolo, n
adpost, ascuns printre steni.
201
i deschise ochii alene i privi exact n direcia unde
simurile i indicaser prezena strin. ntlni atunci figura
rumen i brzdat de vnt a unui pescar de prin partea
locului, un brbat voinic de vrst mijlocie cu prul
decolorat de soarele mrii. Nu prea diferit de ceilali,
ascultnd cu atenie i ateptnd i el cu sufletul la gur
deznodmntul cutrii. Era ns ceva putred n el sau
lng, ceva ce mirosea a Moarte. Era nvelit cu o pelerin
groas de pescuit, ceea ce i se pru ciudat fetei, avnd n
vedere c era foarte cald nuntru de la rsuflarea attor
suflete i de la lumnrile n exces.
Ia spunei-mi ncepu ea. A adus careva un cufr
mare cu el pe insul? Lat cam de jumtate de metru sau
poate ceva mai mare? O lad grea, plin cu pmnt.
Oamenii ncepur s murmure i s se uite n stnga i-n
dreapta, aruncndu-i priviri suspicioase. Sabriel o apuc
prin mulimea fremttoare, desfcndu-i sabia pe
nesimite i fcndu-i semn lui Touchstone s o urmeze,
ceea ce el i fcu, cu ochii int la stenii agitai. Mogget i
ridic privirea de la felia de pete i, vznd ce se ntmpl,
se ntinse lene i o apuc pe urmele lui Touchstone, nu
nainte de a arunca o ochead amenintoare celorlalte
dou pisici care sorbeau din ochi bucata pe jumtate
mncat, ca nu cumva s ndrzneasc s atenteze la cina
lui.
Atent s nu pun duhul pe fug, Sabriel i croi drum n
zigzag prin mulime, prefcndu-se c ascult psul
fiecruia fr s-l scape din ochi nicio clip pe pescarul
blonziu. Acesta discuta aprins cu un vecin care prea din ce
n ce mai mirat i mai contrariat.
Privindu-l mai de aproape, fata se convinse c brbatul
era subjugat de-un spirit mort. Teoretic era nc n Via,
dar un duh necurat i stpnea din umbr att voina, ct i
trupul, ca o marionet mnuit de un maestru ppuar.
Fr ndoial c pe spinarea lui, ascuns sub pelerina
groas, se afla o creatur hidoas din rndul mordauilor.
Aa parc se numeau fpturile de genul sta. Sabriel i
202
amintea c n Cartea morilor era o pagin ntreag numai
despre aceste spirite parazite, care ineau n Via trupul
gazdei pentru ca noaptea s se desprind de el i s-i
ostoiasc foamea dnd iama printre cei vii de regul copii.
Ba da, Patar, sunt foarte sigur c te-am vzut crnd o
astfel de cutie, i zicea vecinul pe ton de ceart. Jall Stowart
te-a ajutat s-o aduci la mal, ce naiba! Hei, Jall, ia
vino-ncoa!
Nici n-apuc bine s se ntoarc n cellalt col al
ncperii, unde se afla pesemne brbatul pe care-l cuta, c
Patar cel posedat se i npusti asupra lui, lovindu-l cu
braele i culcndu-l la podea, fugind apoi ctre u cu
viteza mut a unui berbec.
Sabriel ns i anticipase micarea, aa c apuc s-i taie
calea i-l ntmpin cu sabia scoas din teac i cu mna
stng pe Ranna, dulcele Mesager al Somnului, gata s-l
smulg din bandulier i s sune la nevoie. Spera s-i poat
veni de hac mordautului fr s-l omoare i pe pescar.
Vzndu-se ncolit, Patar se opri dintr-odat i ddu s
se ntoarc, dar fu surprins de Touchstone, care l ajunsese
din urm i-l atepta i el cu ambele sbii pregtite, cu
tiul scldat n lumina incandescent a simbolurilor de
Legmnt. Sabriel le privi surprins, cci nu se ateptase s
fie fermecate. Acum era, oricum, prea trziu s mai ntrebe
ce i cum.
I scoase iute pe Ranna, dar, pn s-l scuture,
mordautul i-o lu nainte, grbit s scape de cntul
adormitor. Patar scoase un ipt sfietor i i ncord
brusc trupul, iar roeaa din obraji i dispru ca prin
minune, fiind nlocuit de o paloare cenuie, bolnvicioas.
Carnea i se stafidi vznd cu ochii i i se desprinse de pe
oase, care, la rndul lor, se frmiar n numai cteva
clipe, scurgndu-se la podea ntr-o grmjoar de scrum n
momentul cnd mordautul i supse Viaa din mruntaie
dintr-o suflare. Hrnit i cu fore noi, creatura iei de sub
pelerina grea, o mas diform de negur ntr-o continu
curgere. Cnd se puse, n sfrit, n micare, ncepu s
203
prind contur, devenind din ce n ce mai mare, pn cnd
cpt forma unui obolan alungit sau a ceva asemntor
cu un obolan. Indiferent ce-o fi fost, era extrem de ager,
cci ndat o zbughi ctre o gaur din perete i se fcu
nevzut.
Sabriel se arunc asupra umbrei fr s piard timpul,
hotrt s-o strpung cu tiul sbiei, dar nereuind dect
s gureasc podeaua. Fusese ct pe ce s-i vin de hac,
doar c ntrziase o fraciune de secund.
Lovitura lui Touchstone fusese ns mult mai precis. Cu
sabia din mna dreapt i crest mordautului iute ceafa, iar
pe cea din stnga i-o nfipse n spinare, intuindu-l astfel la
podea. ncolit, mordautul ncepu s se zbat i s se
unduiasc ameitor, deprtndu-i trupul neguros de
lamele aprinse. i schimba forma, ncercnd s scape din
capcan.
Sabriel se arunc atunci peste el, scuturndu-l pe Ranna
ct putu de tare. Pre de cteva momente, adpostul se
umplu de rsunetul dulceag i lene al micului clopoel.
Mordautul se liniti nainte chiar ca ecoul molcom s se
sting de tot. Cu toat agitaia i ncercrile disperate de a
scpa de lamele sbiilor, nu mai rmsese mare lucru din
el, doar o bucat tremurnd de carne prjolit care aducea
mai degrab cu un plmn bolnav i supradimensionat.
Sabriel l puse pe Ranna la loc i-l scoase pe Saraneth, a
crui voce puternic rsun n linitea nopii, esndu-i
mantia nevzut deasupra artrii slute. Mordautul nu
fcu niciun efort s-i reziste, i nici mcar nu se folosi de
glasul altora s-i deplng sfritul. Sabriel simi cum se
d btut puin cte puin, lsndu-se dominat de voia lui
Saraneth i, implicit, a ei.
I puse i pe Saraneth la loc, ovind cteva clipe nainte
s-l apuce pe Kibeth. Toropitorul i Temnicerul i fcuser
datoria cu destoinicie, dar nzdrvanul Hoinar aciona
uneori de capul lui i fcea tot felul de lucruri nstrunice,
iar acum i tremura n palm ntr-un mod ciudat. Mai bine
mai stau un pic, s m linitesc, i zise Sabriel lundu-i
204
mna de pe Kibeth. i vr sabia n teac i privi de jur
mprejur, constatnd surprins c toat lumea dormea
dus, n afar de Touchstone i Mogget, care auziser
pesemne doar acordurile lui Ranna, cntul lui nefiind
ndeajuns ca s-i adoarm. Sigur c avea i el ghiduiile lui,
ns nici pe departe la fel de buclucae.
sta-i un mordaut, zise ea ctre Touchstone, care
tocmai i nbuea un cscat lene. Un spirit destul de
slab, din rndul celor supui. Le place s triasc pe
spinarea viilor la propriu. Coabiteaz cu gazda pn la un
punct, controlnd-o i acaparndu-i voina puin cte
puin, dar se pricepe de minune s se ascund. E tare greu
s-i dai seama cine e posedat i cine nu.
i acum ce facem cu el? o ntreb Touchstone privind
scrbit bucata de carne negricioas care nc tremura.
Era clar c de tiat n-o puteau tia, i nici focul n-o putea
mistui, iar alte idei chiar c nu mai avea.
Am s-l izgonesc napoi n Moarte, de data asta
de-adevratelea, i explic ea. Va avea parte de-un sfrit
cum se cuvine.
I scoase atunci, n sfrit, pe Kibeth cu amndou
minile, simindu-l iar cum i trepideaz ntre degete,
ncercnd parc s sune de capul lui. Asta o neliniti, cci
sunetul lui rebel ar fi putut-o trimite i pe ea n Moarte.
I prinse, aadar, i mai abitir i-l struni aa cum tia ea
c trebuie, nainte i-napoi, formnd semnul cifrei opt dup
cum o nvase tatl ei. Vocea lui Kibeth rsun plin ntr-o
melodie vesel i sltrea, creia pn i ei i veni greu
s-i reziste, de-abia stpnindu-i picioarele s nu se
porneasc pe dnuit.
Mordautul ns nu mai avea destul for s se
mpotriveasc, srind n sus la auzul baladei i prinznd a
se undui de zor n jurul lamelor n care era nfipt, mai-mai
s le nghit cu totul n carnea-i pmntie. Se nvrtea att
de ameitor, nct, pentru o clip, Touchstone avu impresia
c are s scape. Apoi se liniti dintr-odat, culcndu-se
napoi la podea i disprnd ntr-o clip. Probabil c trecuse
205
deja pragul Dincolo i acum se opintea contra curentului,
urlnd i rcnind ca apucat pe tot parcursul plonjonului
ctre Ultima Poart.
Mulumesc, zise ea privindu-i sbiile nfipte n
podeaua de lemn, cu simbolurile stinse acum, dar vizibile
nc n micarea lor continu de-a lungul tiului argintiu.
Nu tiam c sunt vrjite, dar m bucur.
Touchstone o privi surprins i confuz.
Ah credeam c tii. Le-am luat de pe corabia reginei.
Au aparinut unuia dintre campionii Casei Regale. Eu n-a
fi vrut s le iau, dar Mogget a zis c
Se opri ns fr s-i termine propoziia, iar Sabriel oft
adnc, nciudat.
n fine, relu el stngaci, legenda povestete c
furitorul sau furitoarea Zidului le-a fcut odat cu a
ta.
Cu a mea? zise ea mirat, atingnd uor bronzul tocit
al tecii. Nu se gndise niciodat cine o forjase sau cnd.
Pentru ea sabia pur i simplu exista, i asta fusese suficient
pn atunci. Pe Abhorsen l slujesc, pe cei mori i
cspesc.
Asta spunea inscripia de pe ti, unul dintre puinele
mesaje pe care chiar le nelegea atunci cnd sabia ncerca
s-i comunice ceva. Da, probabil c fusese furit cu muli
ani n urm, n vremurile cnd Zidul era nc n construcie.
Mogget ar trebui s tie mai bine, se gndi ea, dei putea
s bage mna-n foc c dac-l ntreba ori nu voia s-i spun,
ori venea iar cu scuza c nu poate.
Cred c-ar fi mai bine s-i trezim i pe ceilali, curm ea
discuia despre sbii i vremurile de demult,
concentrndu-se asupra situaiei de fa.
Mai sunt cumva i ali mori prin preajm? o ntreb el
mormit, chinuindu-se s-i scoat sbiile din podea.
Nu, nu cred. S tii tu c mordautul sta n-a fost prost
deloc. I-a supt vlaga bietului Patar, ca s prind putere
odat rmas pe cont propriu. Bnuiesc c a ajuns pe insul
n lada aia a lui plin cu rn. Pesemne c a pus stpnire
206
pe el nc din sat i l-a obligat s care cufrul dup el, dar
cred c a fost singurul. Cel puin aici nu mai simt alte
prezene. Va trebui totui s verificm celelalte colibe i
restul insulei, ca s fim siguri.
Acum? ntreb Touchstone.
Da, acum. Dar hai s trezim lumea mai nti i s
gsim civa oameni care s ne ajute cu torele. Ar trebui s
vorbim i cu btrnul, poate ne d o barc pentru mine n
zori.
i ceva provizii de pete, adug Mogget printre
mbucturi, cci se ntorsese la cina nceput mai devreme.
Vocea lui pru ceva mai ascuit peste sforitul greu i
sacadat al pescarilor adormii.
Insula prea a fi n siguran, dei arcaii vzuser nite
lumini ciudate micndu-se prin sat n scurtele intervale
cnd ploaia se mai domolise. Auziser i ceva zgomote
ciudate venind dinspre dig, dar cnd trseser ntr-acolo cu
sgei aprinse nu zrir nimic suspect la lumina palid a
crpelor n flcri.
Cu mantaua de ploaie pe umeri, Sabriel urc pe dig pn
aproape de sprtur. Ploaia i iroia pe ceaf i pe hain n
jos. Fata nu vedea mai nimic prin bezn i prin burnia
deas, dar simea prezena morilor nu foarte departe. Erau
mult mai muli dect estimase la nceput, sau poate c doar
cptaser puteri noi. Brusc, avu o strfulgerare care-i
ddu o senzaie cumplit de grea, nelegnd, n sfrit, c
toat acea for copleitoare aparinea unei singure fpturi,
care tocmai se pregtea s treac pragul nspre Via
folosind piatra despicat drept portal.
Era mordicantul. O gsise, aadar, n cele din urm.
Touchstone, ncepu ea, ncercnd s-i ascund
tremurul vocii. Poi naviga noaptea?
Da, zise el scurt pe un ton netulburat, cu faa
cufundat n ntunericul ud al nopii, cci fclia purtat de
steni n urma lui i lumina doar spatele i picioarele. Vru
s mai zic ceva, dar apoi ovi, adugnd n cele din urm:
Va fi ns extrem de periculos, mai ales c nu cunosc
207
locurile i e ntuneric bezn.
Dar Mogget poate vedea foarte bine noaptea, zise ea
ncet apropiindu-se de el, ca s n-o aud ceilali. Trebuie s
pornim degrab, mai opti, prefcndu-se c-i aranjeaz
haina. Tocmai a sosit un mordicant n sat. De fapt acelai
care m-a urmrit acum nu de mult.
Pi i cu oamenii tia cum rmne? ntreb el cu o
voce att de joas i de blnd, nct ploaia mai c-i nec
vorbele, fr s tearg totui urma de repro din glasul lui.
Pi, mordicantul pe mine m vrea, i explic ea simind
cum creatura se dezlipete de piatr i bntuie ncoace
i-ncolo, folosindu-i simurile ca s-o gseasc. mi poate
simi prezena, la fel cum i eu i-o simt pe a lui. Dac
plecm, o s vin dup noi.
Dar n-ar fi mai nelept s ateptm, totui, pn
diminea? Ziceai c nici mcar un mordicant nu poate
trece prin sprtura asta.
Da, tiu, aa am zis. Aa cred bigui ea, nesigur.
Nu tiu, acum e mult mai puternic, i nu pot fi sigur c
Artarea aia din adpost, mordautul, n-a fost chiar
aa de nspimnttor. I-am venit de hac destul de uor,
zise el nsufleit, vorbind, desigur, n necunotin de cauz.
Mordicantul e mult mai ru dect tia?
Da, mult mai ru, ncuviin Sabriel scurt.
Mordicantul se opri locului dintr-odat, prnd
descurajat de ploaia ndrtnic ce-i juca feste, fcndu-l
s-i piard cheful de vntoare. Sabriel scrut
ntunecimea, ncercnd s strpung perdeaua de picuri
folosindu-i nu doar simurile de necromant, ci i vederea
vdit ngreunat acum de condiiile vremii.
Riemer! l strig pe brbatul care se ocupa de grupul
celor ce purtau fclia. Acesta veni iute, plouat din cap
pn-n picioare i cu prul rocovan lipit de cap, n timp ce
iroaie groase i se prelingeau de pe fruntea nalt pe nasul
borcnat. Riemer, spune-le arcailor s fie cu ochii-n patru
i s trag n orice apare pe dig! N-a mai rmas nimic viu n
sat, morii sunt deja la ei acas acolo! Iar acum trebuie s
208
ne ntoarcem i s vorbim cu neleptul.
Se ntoarser n tcere, nsoii doar de plescitul
noroiului sub tlpile cizmelor i de rpitul monoton al
ploii. Sabriel era concentrat asupra mordicantului de
dincolo de ape, a crui prezen i ddea o senzaie de ru la
stomac. Nu nelegea ce atepta i de ce nu se mica.
Atepta oare s se opreasc ploaia, sau ca mordautul, acum
descoperit, s atace pe nesimite? Indiferent de plan, lui
Sabriel i lui Touchstone nu le rmnea prea mult timp ca
s fac rost de o barc i s plece. Oricum, mai exista i
posibilitatea ca, ntr-adevr, mordicantul s nu poat
traversa sprtura din dig.
Cnd e refluxul? l ntreb Sabriel pe Riemer,
strfulgerat de o nou idee.
Cam cu o or nainte de prima gean de lumin. Ar
mai fi cam ase ore pn-atunci, din cte-mi dau eu seama.
Btrnul se trezi nu foarte binedispus dup a doua rund
de somn, nemulumit c vor s plece aa, pe nepus mas,
n miez de noapte, dei Sabriel avea o vag bnuial c
bombneala lui se datora mai mult faptului c aveau nevoie
de o barc, dat fiind c stenii nu mai aveau dect cinci.
Celelalte fuseser nghiite de ape n port sau, pur i simplu,
scufundate, sau sparte de bolovanii aruncai de mori de pe
creast, n ncercrile de a zdrnici fuga stenilor, altfel
prad sigur.
mi pare tare ru, se scuz ea pentru a nu tiu cta
oar, dar avem mare nevoie de o barc i m tem c ne
trebuie chiar acum. n sat tocmai a poposit o fptur
cumplit a Morii, mai ceva dect cel mai feroce cine de
vntoare, i prada pe care o vrea sunt eu. Mi-e team c,
dac rmn aici, va ncerca s vin dup mine, i probabil
c la reflux va putea trece peste gaura din dig, dar dac
plec mi va lua urma.
Prea bine, zise atunci btrnul tot nempcat. Ne-ai
curit insula, aa c putei lua orice barc vrei. Mcar
cu-att s v rspltim i noi. Riemer o s v aduc niscaiva
hran i ap. Riemer! Pregtete barca lui Landalin pentru
209
Abhorsen, i ai grij s fie n stare bun i cu ceva provizii la
bord! Vezi pnzele, s nu cumva s fie putrede ori prea
scurte, i dac e nevoie, ia-le pe ale lui Jaled!
Mulumesc, i zise Sabriel la captul puterilor. Se
simea obosit nu doar fizic, ci i sub povara tuturor
gndurilor ce-o npdeau, gnduri despre dumanii ei de
temut, care o mpresurau ca nite aburi ce-i nfierbntau
mintea i pe care i contientiza mai mult dect i-ar fi
plcut. Trebuie s plecm acum. Rmnei cu bine i avei
grij de voi!
Legmntul s ne aib n paz pe toi! adug i
Touchstone fcnd o plecciune adnc dinaintea
btrnului.
Acesta i rspunse aplecndu-se la rndu-i solemn, o
siluet firav i incomparabil mai mrunt dect umbra
deirat pe peretele digului din spate.
Sabriel se ntoarse s plece i vzu c stenii se aliniaser
ntr-un rnd ordonat pn la u, dornici s-i ia la
revedere cum se cuvine i s-i arate recunotina,
plecndu-se dinaintea ei i murmurnd mulumiri timide.
Le accept stnjenit, aducndu-i aminte de Patar cu
inima strns. Izbutise, ntr-adevr, s alunge spiritul
mort, dar cu preul unei Viei nevinovate. Cu siguran c
tatl ei s-ar fi descurcat mult mai bine
Penultima din rnd era o feti cu prul negru prins n
dou codie mpletite ce-i ncadrau faa rotund. Vznd-o,
Sabriel i aduse aminte de ceva ce-i spusese Touchstone
nu de mult, aa c se opri n dreptul copilei i-i lu mna
ntr-a ei.
Cum te cheam, micuo? o ntreb ea zmbind. Avu o
senzaie ciudat de dj-vu n momentul cnd degetele li se
ntlnir, aducndu-i aminte de fetia speriat de clasa
nti i de colega mai mare care o ntmpinase att de
prietenos, spunndu-i c va fi ghidul ei n prima zi de coal
la Colegiul Wyverley. Iat c se gsea acum i ea ntr-o astfel
de postur.
Aline, i rspunse fata, zmbindu-i i ea.
210
Avea nite ochi zglobii i strlucitori, mult prea copilroi
i inoceni ca s fie umbrii de disperarea i spaima ce se
citeau n privirea adulilor. I se potrivete numele de
minune, se gndi Sabriel.
i ia spune-mi, Aline, ce-ai nvat tu la coal despre
Legile Legmntului? o ntreb ea adoptnd acelai ton
impersonal i plat al inspectorului care vizita colegiul de
dou ori pe an, fr s scape nicio clas.
Pi tiu versurile, zise copila timid,
ncruntndu-i sprncenele oarecum ncurcat. S le cnt,
aa cum ne-a nvat la coal?
Sabriel ncuviin n tcere.
De obicei ne nvrtim n jurul pietrei n timpul
cntecului, adug ea hotrt, ndreptndu-se de spate i
fcnd un pas n fa, cu minile mpreunate la spate.

Cinci fore de magie pmntul au legat


n slujba Legii Drepte mna ele au dat,
Una-i a celor cu fruntea-ncoronat
A doua la magii ce Moartea in legat,
A treia i a cincea n piatr i mortar
n vreme ce a patra vegheaz din ghear.

i mulumesc, Aline, i zise Sabriel. Foarte frumos


cntecelul tu.
O mngie pe cretet, ciufulindu-i prul n glum i se
grbi s-i salute i pe ceilali, nerbdtoare s scape de
fumul neccios i de mirosul de pete i s ias la aer
curat, n ploaie, ca s poat gndi n linite.
Aadar, acum ai aflat, i zise Mogget srindu-i n brae,
ca s evite bltoacele. Nu m ntreba mai multe, c nu pot
s-i spun. E de ajuns s tii c pori n snge una dintre
fore.
Ba dou parc, l corect Sabriel. Dou la magii ce
Moartea in legat. Nu aa zice poezia? i atunci, care e a
a Ooof, nici eu nu pot s vorbesc despre asta!
De vorbit nu putea vorbi, dar mintea i era plin de tot

211
felul de ntrebri fr rspuns ce nu-i ddur pace nici cnd
Touchstone o ajut s urce n mica ambarcaiune tras pe
plaja plin de scoici ce servea drept port.
Vaszic una dintre forele de cpti aparinea familiei
regale, iar cea de-a doua curgea n venele lui Abhorsen i ale
descendenilor si. Dar cum rmne cu a treia i a cincea,
sau cu cea de-a patra, care slluiete n ghear? Era
convins c multe dintre aceste ntrebri i vor gsi
rspunsul odat ajuni la Belisaere. Probabil c tatl ei i-ar
fi putut explica lucrurile mai pe ndelete, cci deseori tainele
celor vii i aflau dezlegarea n Lumea de Dincolo. Mai era
apoi i cluza-mam, cu care mai avea dreptul la o a treia
i ultima ntlnire nainte de ncheierea celor apte ani.
Poate o s-o ntrebe pe ea ce i cum.
Touchstone mpinse corabia n larg, dup care se urc
iute la bord i se puse pe vslit, n timp ce Mogget sri din
braele lui Sabriel i se duse lng el la prova, lundu-i o
poziie statuar i fcnd pe santinela de noapte, imitndu-l
n acelai timp ntr-un mod hazliu.
Lsat n urm, pe rm, mordicantul url prelung i
sfietor, zguduind marea din genuni i nghend inimile
celor din barc, dar i pe ale celor rmai pe insul.
Trage-o puin nspre dreapta, i zise Mogget ndat ce
ecoul rcnetului se stinse n noapte. Ne trebuie mai mult
spaiu de desfurare.
Touchstone se conform degrab, fr s crcneasc.

212
CAPITOLUL OPTSPREZECE
n dimineaa celei de a asea zile, Sabriel simea c-i
pierde minile dac mai st mult pe mare. Navigaser
practic fr ncetare de cnd plecaser din Nestowe,
ntrerupndu-i periplul doar n dup-amiezile nsorite,
cnd trgeau la mal ca s bea ap proaspt. Noaptea i
continuau cltoria sau, dac Touchstone era mult prea
obosit, ancorau vasul, lsndu-l pe venicul treaz Mogget s
stea de paz. Pn acum avuseser noroc de vreme bun.
Cele cinci zile trecur relativ linitite, fr evenimente
neprevzute. n numai dou ajunser deja la Capul epos, o
peninsul unic n felul ei, ale crei singure atracii erau
plaja nisipoas i izvorul limpede ce o sclda. Nefiind
locuit, nu reprezenta niciun fel de interes pentru mori,
aa c aici Sabriel reui, n sfrit, s scape de senzaia
aceea de ru din pricina mordicantului care o hituia
neobosit. Avuseser noroc de un vnt puternic dinspre
sud-est, care-i purtase ctre malul nordic al capului mult
prea iute pentru ca artarea s poat ine pasul.
Dup acest scurt popas, mai fcur nc trei zile pn la
insula Ilgard, ale crei culmi stncoase se nlau abrupt
din ap, ptate i cenuii, slaul a zeci de mii de psri
cltoare. Trecur pe lng ea dup-amiaza trziu, cu
singura lor vel ntins la maximum i gemnd n btaia
vntului la unison cu scritul carenei, strpungnd cu
prova nainte un zid compact de pulbere i spum ce le
scld trupurile, ochii i gtlejul ntr-un du rece i srat.
Le mai lu nc o jumtate de zi de la Ilgard la Gura Belis,
o strmtoare ngust ce ddea n Marea Saere. Era, totui,
un pasaj anevoios i destul de greu de trecut, aa c
nnoptar n larg, la adpostul stncilor nalte, hotri s-o
ia din loc la prima gean de lumin.
Ai s vezi de-a curmeziul strmtorii un lan de

213
nchidere, i explic Touchstone a doua zi de diminea,
ridicnd vela n timp ce Sabriel trgea ancora napoi pe
punte. Soarele ncepea s se contureze rotund n spatele lui,
deocamdat nedesprit de ape, aa c fata nu-i vedea dect
silueta nvluit n negura zorilor, micndu-se sprinten la
tribord. E menit s-i in pe pirai sau pe ali proscrii ca ei
departe de Marea Saere. N-o s-i vin s crezi ct de mare
e! Nu pot s-mi nchipui cum au reuit s-l treac peste,
darmite cum l-or fi fcut!
O s fie oare lsat cnd ajungem? l ntreb ea
precaut, temndu-se s nu cumva s-i curme cheful de
vorb att de neateptat.
Cu siguran, zise el hotrt. O s vedem mai nti
turnurile de pe cellalt rm, mai nti Fortul Cotit, la sud,
iar apoi Turla cu Crlig, ctre nord.
Nu foarte inspirate numele astea i ddu ea cu
prerea, neputndu-se abine s nu-l ntrerup. i era i ei
dor s mai schimbe o vorb cu cineva, cci de cnd erau pe
mare, Touchstone abia dac-i adresase cteva cuvinte, i pe
bun dreptate poate. Optsprezece ore pe zi nu fcea dect
s struneasc corabia o treab deloc uoar, nici chiar pe
vreme bun, aa c era firesc ca la sfritul zilei s nu mai
aib niciun chef de conversaie.
Au fost denumite dup scopul fiecruia, ceea ce mi se
pare normal, replic el.
Cine hotrte care vase trec i care nu? l ntreb
Sabriel curioas, ncercnd s anticipeze ce va urma, cu
gndul la Belisaere. O fi oare i acolo la fel ca n Nestowe?
Oraul prsit, lsat la cheremul morilor
A, uite c la asta nu m-am gndit, zise Touchstone. Pe
vremea mea exista un responsabil din garda regal, un fel
de vame, care avea n subordine mai muli ofieri i un
escadron de vase drept avanpost. Dar dac Mogget are
dreptate i oraul a czut prad anarhiei
Atunci s-ar putea s avem de-a face cu oameni care fie
sunt vasali ai morilor, fie s-au aliat cu ei, i continu
Sabriel idea. Asta nseamn c dac trecem dincolo pe zi,
214
n-am scpat de bucluc. Cred c-ar fi mai bine s-mi ntorc
pelerina pe dos i s desfac materialul de pe coif.
i clopoeii? o ntreb Touchstone, aplecndu-se pe
lng ea ca s prind mai bine sfoara velaturii, nvrtind i
fusul crmei uor cu mna dreapt, ca s profite de noua
direcie a vntului. i cam sar n ochi, ca s nu zic mai
mult
Asta e, or s cread c sunt un necromant ca oricare
altul, zise ea nepat. Unul cu miros slciu i care nu s-a
mai splat de mult.
tiu i eu zise Touchstone ndoit, fr s-i dea
seama c ea glumea de fapt. Necromanii nu erau lsai s
pun piciorul n ora asta dac ajungeau pn aici pe
Pe vremea ta, da, da, tim deja, l ntrerupse Mogget
din ungherul su favorit de la prova. Dar acum trim cu
totul alte timpuri i sunt absolut convins c necromanii
sau alii de teapa lor ori chiar mai ru sunt la ordinea zilei n
Belisaere.
O s-mi iau alt pelerin pe deasu ncepu Sabriel.
Aa o fi, dac zici tu, o ntrerupse Touchstone, grbit
s-i dea replica motanului.
Era clar c nu credea o iot. Belisaere era capitala
regatului, un ora imens cu peste cincizeci de mii de
locuitori. Pentru nimic n lume nu i-l putea imagina
deczut i lsat de izbelite. n ciuda temerilor i a
secretelor numai de el tiute, refuza totui s cread c
oraul spre care navigau era cu totul altul dect cel de acum
dou sute de ani, pe care i-l amintea att de bine.
Primul oc veni imediat ce trecur dincolo de Gura Belis,
cnd turnurile ncepur s se profileze n zare, pe malul
opus al strmtorii, dou pete negricioase ce creteau n
nlime pe msur ce vntul i apele i purtau ctre ele.
Prin telescop, Sabriel admir piatra roz-trandafirie a
construciilor, nc foarte frumoas, dar probabil nici pe
departe la fel de impresionant ca n vremurile lor de glorie,
mai cu seam c poriuni ntregi erau acum nnegrite de
fum, rpindu-le astfel din mreia de odinioar. Fortul Cotit
215
i pierduse ultimele trei etaje, din apte cte avea n total,
iar Turla cu Crlig, dei la fel de nalt, era gurit n mai
multe locuri, prin care razele soarelui ptrundeau
nemiloase, luminnd dezastrul dinuntru. Nici urm de
garnizoan, vame sau suporturi pentru vinciul ancorelor.
Ai fi zis c totul e n prsire.
Lanul era la locul lui, tras de-a latul strmtorii pn n
dreptul celor dou turnuri. Zalele lui de fier se ridicau
greoaie din ap, ncrcate de alge i molute, fiecare destul
de mare ct s ncap o barc de pescuit ca a lor.
Apropiindu-se, l zrir la jumtatea Gurii Belis, cnd
alunecar dintr-odat de pe coama unui val i bucata
vizibil prin culoarul dintre ape licri verzuie i alunecoas,
ca un monstru al adncurilor.
Va trebui s ptrundem prin dreptul Fortului Cotit, s
scoatem catargul i apoi s vslim pe sub lan n zona unde
se ridic, zise Touchstone dup ce studie structura de metal
cteva minute prin telescop, ncercnd s ghiceasc dac
aceasta se scufundase destul nct s-i lase s treac.
Era o aciune riscant, chiar i pentru o barc mic cum
era a lor, dar nici nu ndrzneau s mai zboveasc pn la
flux, care avea s nceap cteva ceasuri bune dup prnz.
Lanul fusese ntins la tensiune maxim cu ceva timp n
urm, probabil n momentul cnd oamenii abandonaser
turnurile. Inginerii care-l furiser ar fi fost mulumii s-l
vad cum rezist cu strnicie, fr nici cea mai mic
fisur.
Mogget, treci la prova i stai cu ochii pe ap, iar tu,
Sabriel, ine sub observaie turnul i rmul, s nu ne
trezim cu vreun atac-surpriz, le comand Touchstone.
Sabriel ddu din cap i execut, fericit c noua misiune
de cpitan l fcuse s lase deoparte ploconelile i s se
comporte ca o persoan normal. Mogget se conform i el
destul de supus, postndu-se nemicat la prova, n ciuda
stropilor minusculi care-i treceau pe deasupra capului la
rstimpuri, cnd mai tiau cte-un val n drumul ctre
micul triunghi al fgduinei dintre mare, rm i zalele
216
lanului.
Se apropiar destul de mult nainte s scoat catargul,
dar oricum hula apelor se mai domolise, cci Gura Belis era
bine adpostit ntre cele dou fii de pmnt. Cu toate
astea, venise vremea fluxului i gura de vrsare ncepuse s
fie asaltat de uvoaiele oceanului, grbite s se verse n
Marea Saere, aa c fur purtai cu repeziciune nspre lan,
dei corabia nu mai avea nici vel, nici catarg. Touchstone
abia ce mai inea cursul, vslind de zor, pn cnd, la un
moment dat, nu mai putu face fa curenilor, i atunci
Sabriel i sri n ajutor, apucnd una dintre rame i
alturndu-i-se, n vreme ce Mogget i ghida de la prora.
De fiecare dat cnd i ncheia rotaia cu spatele aproape
lipit de banc, Sabriel i arunca privirea peste umr,
vznd cum barca lor nainteaz ctre canalul ngust dintre
zidul nalt al Fortului Cotit, acum o ruin, i lanul enorm
ce se nla din apele furioase ntr-un turbion de spum
imaculat. Geamtul melancolic al zalelor uriae semna
cu scncetul unor morse n agonie, cci nici mcar lanul
acesta masiv i greoi cum era nu putea ine piept
toanelor mrii.
ntoarcei uor crma la babord! le strig Mogget.
Touchstone schimb direcia ramei pentru o clip i vsli n
sens invers, iar motanul sri de pe balustrad, urlnd din
rsputeri: Lsai vslele i culcai-v la podea!
Sabriel i Touchstone se lungir iute pe spate i traser
vslele nuntru, scldai de-o ploaie de stropi srai, n
timp ce Mogget se piti i el undeva ntre ei. Barca prinse a se
legna amenintor i, n cele din urm, alunec pe panta
unui val, acompaniat de pritul nfricotor al lanului
din ce n ce mai aproape. Albastrul cerului dispru ntr-o
clip dincolo de fierul strveziu i ngreunat de alge sub care
se aflau acum, dar imediat apele se umflar iari,
ridicndu-l ctre vzduh, att de aproape de zalele
alunecoase, nct Sabriel mai c-ar fi putut s le ating, dac
ntindea mna.
Nici nu trecur bine, c Touchstone i i scoase rama,
217
gata s se pun pe treab, iar Mogget se ndrept ctre locul
lui de la prora. Sabriel ar fi vrut s mai rmn aa, ntins,
i s priveasc cerul n tcere, ns nu-l putea lsa singur
tocmai acum, cnd zidul fortului era att de aproape. Se
ridic, aadar, i-i relu ndatoririle de vsla.
Apa avea o cu totul alt culoare n Marea Saere,
strlucind limpede n felurite nuane de turcoaz. Sabriel i
nmuie mna n suprafaa curios de transparent,
minunndu-se de petii minusculi ce dnuiau ordonat la
mai bine de ase sau chiar opt metri adncime, speriai de
dra lsat n urm de barca lor.
Se simea uoar i lipsit de orice griji, privind pierdut
n visare ntinderea strvezie a mrii, fr s se gndeasc
nicio clip la peripeiile prin care trecuse sau la cele ce
aveau s vin. Uitase parc cu totul de mori i de
nenumratele crri ce i se deschideau nspre Moarte la tot
pasul, lsnd pn i magia s se dizolve n ap. Pre de
cteva minute, nu mai tiu de Mogget sau de Touchstone,
nici chiar de tatl ei, pentru c mintea i era plin de
licrirea albstrie a mrii, care-i mngia rece palma.
O s vedem i oraul n curnd, zise Touchstone,
ntrerupndu-i reveria. Asta dac turnurile au rmas n
picioare.
Sabriel ddu din cap absent i-i scoase mna din ap
de parc s-ar fi desprit de un prieten drag.
Trebuie s fie foarte greu pentru tine, zise apoi ca
pentru ea, neateptndu-se ca Touchstone s-i rspund.
S-l revezi dup dou sute de ani, timp n care tu ai fost
adormit i regatul a czut ncet-ncet n ruin
N-am crezut nicio clip c poate fi adevrat, pn s
vd Nestoweul i turnurile de la Gura Belis. De-abia cum
am nceput s m tem chiar i pentru un ora att de mare
ca Belisaere, despre care n-am gndit niciodat c se poate
schimba.
Lips de imaginaie, coment Mogget pe un ton sever.
Cum s nu priveti n viitor? Asta se cheam slbiciune de
caracter. O slbiciune fatal.
218
Mogget, de ce eti aa de rutcios cu Touchstone? l
dojeni Sabriel, enervat c iar i-a stricat conversaia, care
de fapt nici mcar nu ncepuse.
Motanul scoase un miorlit uierat i-i zbrli blana pe
spinare.
Nu sunt rutcios deloc, spun doar adevrul, zise el
rspicat, ntorcndu-le spatele, chipurile ofensat. La urma
urmei, o merit.
M-am sturat pn peste cap de toate insinurile
voastre! pufni ea atunci. Touchstone, zi-mi imediat ce tie
Mogget i eu nu!
Tnrul rmase tcut, cu minile ncletate de fusul
crmei i privind pierdut n zare, ca i cum ar fi zrit deja
turnurile din Belisaere la orizont.
Odat i-odat tot va trebui s-mi spui, i zise ea pe un
ton destul de autoritar, ca n zilele cnd era prefectul colii.
Ce poate fi att de ru?
Touchstone i umezi buzele i ncepu s vorbeasc, la
nceput ceva mai ovielnic:
Domni Totul s-a petrecut din pricina nesbuinei
mele N-am fost ru intenionat, zu c nu. Acum dou
sute de ani, pe cnd ultima regin se afla nc pe tron cred
c de fapt tiu sigur c m fac i eu vinovat de cderea
regatului i de ntreruperea descendenei regale.
Poftim? Cum aa? Cum ai putea fi tu vinovat?
Da, sunt, confirm el amrt, i minile ncepur s-i
tremure aa de tare, c biela prinse a se mica dintr-o parte
ntr-alta, fcnd barca s taie apele n zigzag. A fost o
vreau s spun
Se mpotmoli i tcu dintr-odat, trgnd adnc aer n
piept i ndreptndu-se de spate, dup care i relu
mrturisirea solemn, de parc ddea raportul unui ofier
superior.
Nu tiu ct de multe i pot dezvlui, pentru c toat
povestea asta e strns legat de forele Legmntului. Nici
nu tiu de unde s ncep Cu regina, presupun. Avea patru
copii, iar Rogir, fiul cel mare, mi-a fost tovar de joac pe
219
vremea cnd eram copii. Indiferent de joc, el era
ntotdeauna cel care conducea, cel cu ideile. Noi, ceilali, l
ascultam i-l urmam ntru totul. Apoi, pe msur ce-am
crescut, ideile lui au devenit din ce n ce mai ciudate i mai
obscure, aa c ne-am ndeprtat, i fiecare a apucat-o pe
drumul su. Eu am intrat n garda regal, iar el i-a vzut
mai departe de treburile lui, care nu erau tocmai
nevinovate. Acum tiu c l interesau magia liber i
necromania, dar la vremea aceea n-am bnuit absolut
nimic. tiu c ar fi trebuit s-mi dau seama, dar era foarte
ascuns i-l vedeam destul de rar. Mai ctre sfrit vreau
s spun cu cteva luni nainte de nenorocire nu-l mai
vzusem pe Rogir de civa ani buni, cnd a aprut pe
neateptate chiar nainte de Festivalul Solstiiului de Iarn.
M-am bucurat nespus s-l vd, cci l-am gsit schimbat n
bine, mai aproape de copilul pe care-l cunoscusem
odinioar. Prea s-i fi pierdut interesul pentru bizareriile
care-l strniser n copilrie, i-am petrecut iar ore n ir
mpreun, vnnd, clrind, dansnd, bnd cot la cot, ca
doi tovari. Apoi, ntr-o dup-amiaz trzie i rece, nainte
de apus, pe cnd le pzeam pe regin i pe doamnele ei n
timpul unui joc de cranaque, a venit i a rugat-o pe mama
sa s coboare cu el n lcaul Pietrelor Sacre. Ia uite c am
putut pronuna cuvintele magice! se mir el,
ntrerupndu-i povestea.
Da, poi, zise Mogget pe un ton neutru, fr s par
ctui de puin surprins. Prea obosit din cale-afar, ca o
pisic maidanez hituit pn la epuizare. Marea spal
orice vraj, pentru un timp limitat, desigur, aa c vom mai
putea vorbi despre forele de cpti ceva vreme de-acum
ncolo, ns nu prea mult. Uitasem complet de asta.
Continu, l ncuraj Sabriel pe Touchstone,
nerbdtoare. S profitm de dezlegarea asta ct mai ine.
Pietrele astea Sacre nu sunt cumva piatra i mortarul de
care vorbete cntecul? A treia i a cincea for?
Ba da, i rspunse el distant, ca i cum ar fi recitat o
lecie nvat pe dinafar. Cu tot cu Zidul. Oamenii sau,
220
m rog, cine or fi fost cei care au plmdit cele cinci mari
fore, au sdit trei n sngele unor fiine vii i dou n
construcii: una n Zid, cealalt n Pietrele Sacre. Toate
celelalte pietre magice, cu puteri mai slabe dect a lor, i
trag seva de la una dintre ele. Da Pietrele Sacre Cum
spuneam, Rogir a venit i ne-a spus c ceva nu e n ordine
acolo, ceva ce mama sa trebuie neaprat s vad. Dei era
fiul ei, regina nu prea l-a luat n serios. Ea nsi era mag al
Legmntului i ar fi simit dac pietrele erau n pericol. n
plus, nu mai avea mult i ctiga jocul, aa c i-a spus s
aib rbdare pn a doua zi diminea. Rogir s-a ntors
atunci ctre mine i m-a rugat s intervin pe lng ea, s o
conving s se rzgndeasc, ceea ce blestemat fie ceasul!
am fcut. Regina a avut ncredere n mine, la fel cum i
eu m-am ncrezut n cuvntul lui, aa c n cele din urm
s-a nvoit. Soarele apusese deja cnd am pornit toi trei
ctre rezervorul unde se aflau pietrele, nsoii de tot atia
ofieri i de dou doamne din suit.
Vocea i se sugrum dintr-odat, redus la o oapt
gtuit, dar i continu povestirea rguit:
Era, ntr-adevr, ceva n neregul acolo jos, ceva ce
nsui Rogir pusese la cale. Pe msur ce ne apropiam am
vzut cum dou dintre cele ase Pietre Sacre tocmai se
despicau sub ochii notri, pngrite cu sngele surorilor lui
Rogir, sacrificate fr mil de ctre acoliii acestuia ntr-ale
magiei libere. Corabia reginei nu apucase s traverseze
rul, dar le-am vzut dndu-i ultima suflare cu o privire
nceoat n care mai licrea nc sperana izbvirii. Am
simit n mruntaie ocul despicrii pietrelor, i-mi aduc
aminte c l-am zrit pe Rogir pind n spatele reginei cu
pumnalul scos, mplntndu-i lama zimat n gt. Avea o
cup n mn, o cup de aur din setul preferat al reginei, n
care a adunat sngele, iar eu eu nu m-am micat destul
de repede, am reacionat cu ntrziere
Deci povestea pe care mi-ai spus-o n Valea Sfnt era
o minciun! se nfurie Sabriel n timp ce vocea lui
Touchstone pli, nlocuit de iroaie de lacrimi ce ncepur
221
s i se rostogoleasc pe obraji. Regina n-a supravieuit,
aadar
Nu, bigui Touchstone. N-am vrut s te mint
intenionat, doar c n capul meu era o adevrat
nebuloas.
Ce s-a ntmplat, mai exact?
Ceilali doi ofieri erau oamenii lui Rogir, continu
Touchstone cu vocea nbuit de suspine. S-au npustit
asupra mea, dar Vlare una dintre doamnele din suita
reginei a ncercat s-i opreasc, i atunci m-am nfuriat
ru, cred c am luat-o razna. n orice caz, i-am omort pe
amndoi. Rogir srise din corabie i-i croia drum prin ap
ctre pietre, avnd n mn cupa. Cei patru vrjitori n robe
negre l ateptau n jurul celei de-a treia pietre, urmtoarea
la rnd. tiam c n-am s-l pot ajunge din urm, aa c am
azvrlit sabia ctre el i lama i s-a nfipt puin deasupra
inimii, dup ce a zbrnit uoar prin aer. A urlat sfietor,
strigtul su rsunnd iar i iar n valea adnc, dup care
s-a ntors cu faa, strpuns de sabie, dar nc pe picioare,
cu blestemata de cup ridicat nspre mine de parc-mi
oferea de but. Poi s-mi sfii trupul, mi-a zis naintnd
ctre mine. N-ai dect s-l rupi ca pe-un costum ponosit, c
de omort tot nu m poi omor! S-a apropiat la mai puin
de-un metru, i atunci i-am vzut chipul schimonosit de
rutatea ascuns n spatele trsturilor, odinioar att de
familiare Apoi aproape c-am fost orbit de-un fulger alb,
strlucitor, nsoit de clinchetul molcom al unor clopoei
precum cei de pe banduliera ta, Sabriel rzbtnd din
mijlocul mai multor voci rstite i alarmate ce veneau de
undeva din spate. Cu picioarele mpleticite, Rogir a fcut
civa pai napoi i a scpat cupa din mn, iar sngele s-a
rspndit n ap, ntocmai ca o pat compact de ulei. Cnd
m-am ntors, am vzut treptele nesate de ofieri din garda
regal, o pal albicioas i unduitoare de foc i un brbat cu
o sabie lung la bru i o curea cu clopoei la piept Dup
asta nu mai tiu nimic. Cred c ori am leinat, ori m-a lovit
cineva la cap i mi-am pierdut cunotina. Cnd mi-am
222
venit n fire eram n Valea Sfnt, i primul lucru pe care
l-am vzut a fost chipul tu deasupra mea. Habar n-am
cum am ajuns acolo sau cine m-a adus deocamdat
nu-mi amintesc dect buci disparate, fr nicio noim.
Trebuia s-mi fi spus mai de mult toate astea, i zise
Sabriel, ncercnd s-i nmoaie vocea pe ct posibil i s
par ct mai nduioat. Dar presupun c n-ai putut pn
ce marea n-a dezlegat vraja de tcere sub care te aflai. Ia
spune-mi, omul cu sabia i clopoeii era cumva Abhorsen?
Nu sunt sigur. Se poate.
Eu a zice c sigur era el, spuse ea privindu-l pe
Mogget, cu gndul la dra jucu de foc. Ai fost i tu de
fa, nu-i aa? l ntreb pe motan. Doar c pe vremea aceea
nu erai prizonier n trup de felin, aveai o alt form.
Da, aa e, am fost i eu acolo, confirm el. Cu
Abhorsen din acea vreme. Un foarte puternic mag al
Legmntului i un adevrat maestru n folosirea
clopoeilor, ns prea bun ca s neleag trdarea i s-o
pedepseasc cum se cuvine. L-am adus la Belisaere cu
mare trud, nfruntnd multe primejdii, iar cnd am ajuns
aici, n sfrit, era deja prea trziu ca s-o mai salvm pe
regin sau pe fiicele ei.
Dar ce s-a ntmplat pe urm? ntreb Touchstone
optit. Spune-mi, te rog, ce s-a ntmplat.
Rogir se dduse cu morii nc nainte s se ntoarc la
Belisaere. Era deja unul dintre ei, ncepu Mogget destul de
plictisit, dar preios, de parc cine tie ce le povestea. ns
numai un Abhorsen i-ar fi putut da seama de asta, iar el,
din pcate, nu era acolo. Adevratul trup al lui Rogir era
ascuns pe undeva sau nc mai e ascuns iar cel care s-a
ntors nu era dect o fctur a magiei libere, o copie
perfect a trupului su lumesc. Studiile l-au purtat pe
multe crri, i se pare c la un moment dat a apucat-o pe
cea greit, cci i-a oferit propria Via n schimbul puterii.
Astfel, ca i morii, trebuia s sacrifice nencetat alte Viei
nevinovate ca s nu treac pragul Dincolo. Legmntul ns
l cam ncurca, oriunde s-ar fi dus n regat, aa c s-a
223
hotrt s-l distrug o dat pentru totdeauna. Sigur c n
loc de Pietrele Sacre s-ar fi putut mulumi cu altele ceva mai
slabe i mai puin expuse, dar asta n-avea s-i asigure
dect un teritoriu limitat de aciune, iar Abhorsen l-ar fi
dibuit mult prea curnd. Pentru a spinteca cele ase pietre
avea ns nevoie de snge nobil sngele propriei familii.
Sigur c-ar fi mers i cu cel al lui Clayr sau al lui Abhorsen,
dar ar fi fost cam greu s-l obin. Fiind primul nscut al
reginei, dar mai cu seam inteligent i foarte puternic,
aproape c a reuit s-i duc planul la ndeplinire. Pn s
apuce Abhorsen s-l opreasc, a spintecat dou dintre
pietre i i-a omort mama i surorile. Abhorsen l-a trt
pn n strfundurile Morii, ce-i drept, dar, din moment ce
nu i-au gsit trupul niciodat, Rogir a continuat i continu
nc s existe. A coordonat i a desvrit prbuirea
regatului chiar de dincolo de Moarte, ceea ce nici n-a fost
prea greu, cu familia regal anihilat i una dintre fore
tirbit, pervertindu-le i slbindu-le i pe celelalte patru.
Nu se poate spune c a fost nvins n noaptea aceea de
pomin, ci doar c eforturile i-au fost zdrnicite. Tocmai de
aceea, n ultimii dou sute de ani n-a fcut altceva dect s
ncerce pe orice ci s se ntoarc napoi printre cei vii
i a reuit, nu-i aa? l ntrerupse Sabriel. El e
Kerrigor, creatura cu care generaii ntregi de Abhorsen
s-au luptat, ncercnd s-l in captiv n Moarte El e cel
care a ptruns n Via omornd patrula de la Piscul
Despicat, stpnul mordicantului.
Nu tiu, zise Mogget. i tatl tu era de aceeai prere.
E unul i-acelai, ntri Touchstone distant. Kerrigor e
porecla pe care Rogir o avea de copil. Chiar eu i-am
inventat-o, n ziua cnd ne-am btut cu noroi. Numele lui
oficial era Rogirek.
Ori el, ori unul dintre slujbaii lui probabil c l-au
atras pe tatl meu la Belisaere nainte ca Kerrigor s treac
pragul dincoace, gndi ea cu voce tare. M ntreb totui de
ce a ales s intre n Via att de aproape de Zid. Nu e cam
periculos pentru el?
224
Probabil c trupul lui e undeva lng Zid, i a fost
nevoit s gseasc un portal ct mai aproape de el, zise
Mogget. Dar tu ar trebui s tii asta. Altfel n-ar putea s
rennoiasc vraja care-l ine departe de Ultima Poart.
Da, aa e, ncuviin Sabriel aducndu-i aminte de
pasajele din Cartea morilor.
Simi deodat un fior rece pe ira spinrii, dar se stpni
s nu suspine. i venea s plng, s urle chiar, s-o ia la
fug napoi ctre Ancelstierre i s treac Zidul ct mai
departe nspre miazzi, lsnd n urm magia cu tot cu
Morii i cu urzelile lor. Se potoli ns destul de repede i
zise:
A mai fost o dat nvins de un Abhorsen. De ce n-a
putea s-l rpun i eu? nainte de toate ns trebuie s
gsim trupul tatlui meu.
Se ls un moment de tcere ntrerupt doar de adierea
vntului n pnze i de uieratul molcom al velaturii.
Touchstone i trecu mna peste ochi i privi ctre Mogget.
A mai avea o singur ntrebare. Cine mi-a trimis
spiritul n Moarte i mi-a transformat trupul n statuie de
lemn?
Niciodat n-am tiut cum ai sfrit, i rspunse Mogget
ntmpinndu-i privirea cu ochii lui verzi i ptrunztori,
fr s clipeasc. Dar probabil c Abhorsen te-a dus n
Valea Sfnt. Cnd te-am scos din lcaul pietrelor i
pierdusei minile cu totul, pesemne din cauza ocului
resimit cnd s-au despicat. Vd c nici tu nu-i mai aduci
aminte de nimic. Se pare totui c dou sute de ani nu i-au
fost de ajuns s te ntremezi. tiu i eu Trebuie c a vzut
ceva n tine, sau poate c Clayr o fi citit ceva n ghea. Aaa,
greu a fost s-i pronun numele! Bag de seam c ne
apropiem de ora i marea i pierde din puteri, cci mi
simt limba iar legat
Nu, Mogget, nu te lsa! i strig Sabriel. Vreau s tiu
mai multe! De pild, cine eti tu de fapt i ce legtur ai cu
forele
Pn s termine i se puse un nod n gt i tot ce-i iei pe
225
gur fu un gngurit neneles.
Prea trziu zise Mogget calm, apucndu-se s se
spele simandicos, descriind cu limba lui subire mici
rotocoale rozalii n albul blnii.
Sabriel oft adnc i-i ntoarse privirea la ntinderea de
turcoaz a mrii, uitndu-se apoi n sus, ctre discul de foc
ce domina vzduhul vrgat n alb-albastru. O adiere uoar
umfla pnza de deasupra, ciufulindu-i prul n treact i
innd pescruii n balans dinaintea corbiei, pentru ca
apoi s-i uneasc cu trilurile piigiate ale frailor lor aflai
ceva mai ncolo, care se hrneau dintr-un banc de peti cu
solzi argintii ce notau aproape de suprafa.
Totul n jur era att de viu i de colorat, nct nu puteai
s nu simi bucuria de a tri. Pn i trupul fetei, nesplat
de atta timp, cu pielea mirosind a pete i aspr de sare,
prea dintr-odat sprinten i revigorat. Cu toate astea, din
trecutul neguros al lui Touchstone se desprindea
amenintoare prezena lui Rogir sau Kerrigor laolalt cu
rcoarea cenuie a Morii.
Va trebui s fim cu ochii-n patru i s ne rugm ca
Legmntul Cum i-ai zis tu mai exact btrnului din
Nestowe n noaptea cnd am plecat? l ntreb ea pe
Touchstone.
Legmntul s ne aib n paz pe toi! rspunse el
prompt, dndu-i seama imediat la ce se refer Sabriel.

226
CAPITOLUL NOUSPREZECE
Sabriel se ateptase s vad un ora ruinat i prsit, dar
lucrurile stteau cu totul altfel. Imediat ce zrir la orizont
turnurile din Belisaere i zidurile cu adevrat
impresionante ce ngrdeau peninsula pe care se nla
oraul, vzur i cteva brci asemntoare cu a lor, din
care mai muli oameni pescuiau n voie oameni ca oricare
alii, linitii i prietenoi, care-i fceau cu mna i-i
strigau tot felul de ncurajri cnd treceau unul pe lng
cellalt. Numai din saluturile lor i puteai da seama cam
cum stau lucrurile n Belisaere, dei pe vremea lui
Touchstone Vreme bun i ape repezi! nu era tocmai
urarea tipic pentru pescari.
Principalul port era accesibil dinspre vest, unde un canal
lat i marcat cu geamanduri fcea legtura ntre dou mari
fortificaii exterioare de aprare ce ddeau ntr-un bazin
imens, ct douzeci sau treizeci de terenuri de joac la un
loc i ncadrat pe trei laturi de mai multe debarcadere,
majoritatea n paragin. n spatele acestora, la nord i la
sud, se nlau nite magazii prsite ai cror perei
drmai i acoperiuri gurite ddeau de neles c nu mai
erau de mult n folosin.
Doar docul dinspre est prea cuprins de agitaie, cu mai
multe ambarcaiuni de dimensiuni mici pironite de ponton,
n i din care marfa era ncrcat sau descrcat. Nici
pomeneal de marile nave comerciale de odinioar. Mai
multe vase de coast se roteau dinspre punte ctre doc i
invers, hamalii purtau pachete uriae n spinare de-a
lungul estacadelor, iar copiii fceau plonjoane n ap,
notnd printre brcile acostate. ndrtul acestor
debarcadere nu era nicio magazie, n schimb se vedeau sute
de dughene neacoperite, ca un fel de tarabe decorate n
culori aprinse ce mrgineau un perimetru destul de larg

227
presrat cu mese doldora de mrfuri i cteva scaune lng,
unul pentru vnztor, iar celelalte destinate clienilor
favorizai. Cumprtori erau destui, ba chiar prea muli,
dup cum observ Sabriel cnd Touchstone trase barca
ntr-o dan liber. Era un adevrat furnicar i lumea
miuna grbit de colo-colo.
Touchstone ddu drumul frnghiei de la vela mare i ls
barca n voia curenilor tocmai la timp ca s coteasc i s
alunece piezi n tranchetele ce mrgineau cheiul. Sabriel
arunc una dintre frnghii pe ponton, dar pn s ias din
barc s-o lege de bolard, unul dintre trengarii de pe mal i-o
lu nainte.
Dai-mi i mie un bnu pentru nod! se rug el cu o
voce piigiat ce strpunse vacarmul mulimii. V rog,
doamn, un bnu
Sabriel surse forat i-i arunc o moned de argint pe
care bieandrul o prinse iute n palm, zmbindu-i larg
nainte s se fac nevzut n mulimea ce mpnzea docul.
Redeveni apoi serioas dintr-odat, cci se simea
nconjurat de o puzderie de spirite moarte. Erau multe,
incredibil de multe, dac nu chiar aici n port, atunci cu
siguran sus n ora. Belisaere era construit pe patru
coline nu foarte nalte cu o depresiune n mijloc, care avea
legtur cu marea prin acest port dinspre soare-apune. Din
cte i ddea ea seama, valea era singura nc nepngrit
de prezena morilor, ns nu-i putea explica de ce. Restul
oraului, adic dealurile, care ocupau cam dou treimi din
ntreaga suprafa, erau deja infestate de duhoarea lor
fetid.
Partea aceasta a oraului din apropierea portului prea,
dimpotriv, plin de Via i de voie-bun. Uitase ct de
glgios poate fi oraul uneori, dei nici pe vremea cnd
nc mai era n Ancelstierre nu fusese n vizit dect la Bain,
care nu avea mai mult de zece mii de locuitori. Sigur c
Belisaere nu era un ora foarte mare dup standardele din
Ancelstierre, i nici nu avea toate acele automobile sau
autobuze zgomotoase care de mai bine de zece ani
228
contribuiau din plin la vacarmul citadin de dincolo de Zid.
Aici, n schimb, oamenii preau c se descurc foarte bine i
fr maini sau autobuze, vnzolindu-se ntruna,
lundu-se la har din te miri ce, strignd unii la alii,
vnznd, cumprnd, trguindu-se, cntnd
Aa era i pe vremea ta? strig fata ctre Touchstone,
n timp ce urcau pe chei, asigurndu-se c au luat totul din
barc.
Nu, nu tocmai, i zise el. Bazinul era mai totdeauna
plin i de chei erau ancorate vase mult mai mari dect
acum, iar n loc de pia erau mai multe magazii. Oricum,
era mai puin hrmlaie i oamenii nu erau aa de grbii.
Stteau pe marginea docului privind viermuiala de
trupuri i marf, asurzii de larma dimprejur i acaparai
fr voie de noul iz de trg ce nlocuise pe neateptate briza
proaspt a mrii. Aerul era plin de mirosuri de mncare
gtit amestecate cu fum de la focurile de lemne sau arome
de tmie i untdelemn ncins, peste care se aduga la
rstimpuri duhoarea inconfundabil a canalelor de
scurgere.
Era i mult mai curat adug el dezamgit. Cred c-ar
fi mai bine s gsim ct mai repede un han sau un popas
unde s nnoptm.
Da, ai dreptate, ncuviin Sabriel, temndu-se totui
s se avnte n mulime.
Nu erau mori printre ei, cel puin ea nu simea s fie
vreunul, dar chiar i aa Cei de acolo n-ar fi supravieuit
dac n-aveau cine tie ce nelegere secret cu ei ceea ce o
scrbea mai ru dect putoarea scurgerilor.
n timp ce Sabriel privea nencreztoare i strmbnd din
nas mulimea, Touchstone l prinse de umr pe-un puti ce
tocmai trecea pe lng ei, cu care schimb cteva vorbe
nainte s-i strecoare un ban de argint n palm i s-l
urmeze n mulime. Se uit napoi dup Sabriel, i vznd-o
privind absent n gol, o apuc iute de mn, trgnd-o
dup el cu tot cu motanul ncolcit lene n jurul gtului, pe
post de guler de blan.
229
Era prima dat cnd o atingea dup ce acesta se
deteptase, de aceea gestul lui o lu oarecum prin
surprindere. Sigur, fusese cu mintea aiurea, dar s-o apuce
aa smucit Palma lui i se prea mult mai mare dect ar fi
crezut, cu pielea aspr i btturi interesante. i trase iute
mna din strnsoare fr s se ndeprteze de el sau de
micul ghid din fa, strbtnd de-a curmeziul mulimea.
Trecur apoi prin mijlocul pieei cu barci neacoperite,
de-a lungul unei alei mrginite de nite prvlioare
srccioase, unde sigur se vindeau pete i carne de
pasre, dup miros. Acest capt al portului era ticsit de lzi
ntregi pline cu pete proaspt, lng care negustorii i
anunau preurile n gura mare, ludndu-i marfa, n timp
ce cumprtorii fceau oferte ori se artau indignai de cost
la fel de vehement. Indiferent c era vorba de glei, saci sau
lzi, toate treceau din mn-n mn pline-ochi,
ntorcndu-se apoi ca s fie umplute iari cu pete sau
homari, calmar sau scoici. Monedele cltoreau la fel,
dintr-o palm ntr-alta, mai puin atunci cnd pungue
ntregi doldora de argini i deertau preiosul coninut
direct n chimirele proprietarilor de tarabe.
n cellalt capt era ceva mai linite, iar dughenele erau
pline de cuti puse una peste alta din care i priveau
speriate nite gini ameite i cam btrioare. Oricum, aici
lumea nu se mai mbulzea ca la intrarea n port. Cnd l zri
n cele din urm pe brbatul care le tia beregata una dup
alta, mnuind cuitul cu o repeziciune de invidiat i
aruncndu-le apoi la grmad ntr-o cutie, Sabriel i adun
toate eforturile ca s le uureze Moartea mult prea
fulgertoare i crud pentru nite fiine att de nevinovate.
Dincolo de pia era o fie destul de mare de pmnt
viran care fusese amenajat pentru ceva anume, cci dup
ce-i dduser foc l lucraser cu sapa i lopata, fiind pe
urm netezit cu drugul. Sabriel nu nelegea la ce ar putea
servi pn s zreasc apeductul de dincolo de parcela de
pmnt, perfect paralel cu aceasta. Locuitorii din vale nu
aveau, aadar, niciun fel de nelegere secret cu morii, aa
230
cum bnuise la nceput. Aceast parte a oraului era
susinut de mai multe apeducte, iar morii nu numai c nu
puteau s treac prin ap, nu rezistau nici mcar s mearg
pe sub ea.
Terenul amenajat era doar o msur de precauie,
permind o supraveghere mai eficient a apeductelor
ceea ce explica prezena patrulei de arcai n interiorul
perimetrului, mrluind ritmat cu siluetele lor drepte, care
pe fundalul cerului semnau cu umbrele unor marionete.
Biatul i conduse ctre o arcad central care se nla
printre dou dintre cele patru armturi ale apeductului,
pzit de alt patrul de arcai. Pe fiecare latur erau alte
arcade ceva mai mici care susineau canalul principal,
npdite de tufe de scaiei netiate tocmai pentru a nu
permite accesul oamenilor n zon, n timp ce apa de
deasupra i inea pe mori la distan.
Sabriel i strnse pelerina pe lng corp cnd trecur pe
sub arcada din mijloc, ns curiozitatea arcailor fu imediat
domolit de bnuul de argint pe care Touchstone i-l
strecur unuia dintre ei. Preau nite ofieri de mna a
doua sau, mai ru, probabil simpli gardieni sau ageni de
paz. Niciunul nu purta nsemnul Legmntului sau alte
urme lsate de magia liber.
Dincolo de apeduct se vedeau mai multe strzi ce
erpuiau haotic dintr-o piaet cu caldarmul denivelat i o
fntn artezian n mijloc, reprezentnd statuia unui
brbat cu o coroan impresionant pe cap i dou jeturi de
ap nindu-i din urechi.
Regele Anstyr al III-lea, zise Touchstone artnd
nspre fntn. Lumea zice c avea un sim al umorului
aparte. Oricum, m bucur c statuia a rmas la locul ei.
ncotro mergem? ntreb Sabriel, mult mai linitit
acum c tia c locuitorii nu se aliaser cu morii.
Biatul zice c tie el un han bun, i explic
Touchstone cu privirea la putiul zdrenros care rnjea
ntruna la ei, gata s se fereasc de ghionturile sau de
pumnii cu care probabil c se deprinsese deja foarte bine.
231
La Trei Lmi, zise micuul. E cel mai bun din ora, v
zic eu. Doamn, domnule
N-apuc bine s se ntoarc, i de undeva, dinspre port,
se auzi dangtul sumbru i distonant al unui clopot, repetat
de trei ori la rnd. Porumbeii adunai n mica pia i luar
zborul pe dat, speriai de sunetul rscolitor.
Ce-a fost asta? ntreb Sabriel spre marea uimire a
putiului, care o privi cu gura cscat.
Clopotul, ce altceva s fie? rspunse el nedumerit,
nelegnd sensul ntrebrii abia dup cteva momente,
cnd adug: Sun apusul. Vorbea de parc ei ar fi trebuit
s tie toate astea. E cam devreme, totui Poate pentru c
e-nnorat sau aa ceva
Vrei s spui c toat lumea intr n cas la sunetul
clopotului?
i normal! pufni el cu un aer atottiutor. Altfel te
nha stafiile ori spiriduii!
Ahaaa, se prefcu Sabriel surprins. Bine, atunci hai
s ne grbim!
Hanul arta surprinztor de bine, o cldire vruit, cu
patru etaje, care ddea nspre o pia ceva mai mic, cam la
vreo dou sute de metri sau mai bine de piaeta cu statuia
regelui Anstyr drept fntn. n mijloc se nlau trei lmi
stufoi cu frunze plcut mirositoare i ncrcai de fructe,
dei nu era sezonul lor. Exist o singur explicaie, i zise
Sabriel. Magia Legmntului. Bnuiala i fu confirmat
cnd zri piatra magic ascuns printre frunze, nsoit de
numeroase vrji de fertilitate, cldur i belug, vechi de
cnd lumea. Odat ajuns n camer, fata adulmec cu
nesa aerul parfumat, umplndu-i plmnii de mireasma
agrumelor, bucuroas c fereastra are vedere ctre scuarul
de la intrare.
n spatele ei, o camerist umplea de zor cada de tabl cu
ap fierbinte. Turnase deja cteva glei mari, ajungnd, n
sfrit, la ultima, cnd Sabriel nchise fereastra i se
apropie de vana aburind, privind-o cu jind.
Mai avei nevoie de ceva, domni? o ntreb fata
232
fcnd o plecciune scurt.
Nu, mulumesc, zise ea trgnd zvorul ndat ce
camerista dispru dincolo de u.
i ddu iute pelerina jos, scondu-i apoi armura
nclit de sare ce duhnea a transpiraie i, n sfrit,
hainele de dedesubt, care aproape c i se lipiser de trup
dup o sptmn ntreag pe mare. Se dezbrc de tot i-i
rezem sabia de marginea czii ca s-o aib mai la
ndemn , dup care se afund recunosctoare n apa
fierbinte i apuc cu ndejde spunul cu arom de lmie,
hotrt s dea jos stratul gros de jeg i sudoare.
Din camera vecin rzbtu la un moment dat glasul unui
brbat, nendoielnic al lui Touchstone, ntrerupt de
clipocitul apei i de chicotelile cameristei de mai devreme.
Sabriel se opri i ascult cu atenie. Sunetele devenir ceva
mai nfundate, dar auzi din nou rsul fetei i apoi iari
vocea lui groas spunndu-i ceva neneles. Urm apoi un
pleoscit puternic, ca i cum ceva greu czuse dintr-odat
n ap i n loc de unul erau acum n cad doi.
Pe urm nimic. Cele cteva clipe de tcere fur curmate
de alte pleoscituri asemntoare, gfieli i rsete
nfundate. Oare Touchstone se hlizea aa? Auzi apoi
gemetele sacadate i ascuite ale cameristei i roi brusc,
nelegnd, n sfrit, ce se ntmpl. Scrni din dini i-i
cufund capul n ap ca s nu-i mai aud, lsndu-i afar
numai nasul i gura, n timp ce btile inimii i rsunau
estompat n urechi.
i ce mare scofal, pn la urm? Nu se gndea la el n
sensul fizic, iar mintea numai la asta nu-i sttea acum. De
ce s-i complice Viaa cu tot felul de griji i msuri de
precauie ori triri emoionale cnd avea i-aa destule pe
cap? Mai bine vezi ce-i de fcut de-acum ncolo, i repeta
ntruna, ncercnd s nu se gndeasc la altceva. Era
sigur c toate astea i se ntmplau din simplul motiv c
Touchstone era primul tnr pe care-l cunoscuse n afara
colii. La urma urmei, ce-o privea ce face el, cnd nici mcar
numele nu i-l tia?
233
Un ciocnit nfundat n tabl o fcu s tresar
dintr-odat i s-i scoat capul din ap exact la timp ca
s-l aud pe brbatul din camera vecin gemnd satisfcut.
Era ct pe ce s se cufunde din nou n ap, cnd zri botul
rozaliu al lui Mogget sprijinit de margine, aa c se ridic
brusc cu apa iroindu-i pe fa i amestecndu-se cu
lacrimile pe care se ambiiona s le ignore. i acoperi snii
suprat i-l lu la rost:
Ce caui aici?
M-am gndit c poate ar fi bine s-i spun c
Touchstone st dincolo, zise el artnd ctre peretele de
vizavi, cufundat n tcere. Nu are cad n camer, aa c
m-a trimis s te ntreb dac o poate folosi pe a ta dup ce
termini. ntre timp ateapt jos, poate mai afl una, alta
Aha bigui Sabriel. Mai contempl cteva secunde
peretele opus, dup care i mut privirea ctre cel din
apropiere, din spatele cruia glasurile celor doi erau
acoperite acum de scritul arcurilor. Pi ce s zic
Spune-i c nu mai dureaz mult.
Peste douzeci de minute iei din camer ca nou, cu
papuci de cas n picioare i mbrcat ntr-o rochie de
mprumut care ns nu se potrivea deloc cu brul sbiei, de
care nu se nduplecase s se despart. Banduliera o lsase,
ntr-adevr, n camer, sub pat, cu Mogget adormit peste
ea. Pi n salonul aproape gol i se apropie tiptil de
Touchstone, nghiontindu-l pe la spate i fcndu-l s-i
verse berea.
E rndul tu la baie! l anun ea vesel. Se poate s
am o escort aa jegoas? Hai, du-te, tocmai am umplut-o
cu ap cald. A, vezi c e i Mogget n camer, sper c nu te
deranjeaz.
De ce s m deranjeze? ntreb Touchstone nedumerit
nu att de remarc, ci mai ales de voioia ei debordant. Tot
ce vreau e s m vd i eu splat odat!
Foarte bine. Am s poruncesc s ne aduc cina la tine
n camer, ca s putem vorbi n timp ce mncm. Trebuie s
vedem ce facem mai departe.
234
Cnd veni vremea mesei, terminar destul de repede cu
planurile, reuind totui s nu strice prea devreme
atmosfera relativ festiv. Erau, n sfrit, curai i cu
stomacul plin, ntr-un loc sigur, unde, mcar pentru o
sear, puteau uita nenelegerile din trecut sau temerile
legate de viitor.
Cu toate astea, odat terminat ultimul fel calmar prjit
garnisit cu usturoi, orz fiert, sirop de lmie i oet de
tarhon , revenir brusc la realitate, cu toate grijile i
problemele ei.
Cred c locul cel mai potrivit unde a putea gsi trupul
tatlui meu este acolo n valea unde a fost omort
regina, zise ea ncet. n slaul pietrelor. Chiar aa, unde
e rezervorul sta, mai exact?
Sub Colina Palatului. Exist mai multe intrri, dar
toate sunt dincolo de apeductul ce strbate valea n care ne
aflm acum.
Cred c ai dreptate n privina tatlui tu, zise i
Mogget din culcuul pe care i-l fcuse ntre pturile de pe
patul lui Touchstone. Dar trebuie s-i spun c e extrem de
periculos s mergem acolo. Cu siguran c magia
Legmntului e n mare parte distorsionat i pervertit, la
fel ca multe alte vrji de nctuare, aa nct dumanul
Adic Kerrigor, l ntrerupse ea. Dar poate nu-i acolo
i, chiar dac e, nu cred s fie chiar aa de greu s ne
strecurm nuntru.
Probabil o s putem da trcoale doar de pe margine,
interveni Touchstone. Rezervorul e imens, cu cel puin
cteva sute de coloane, plus c dac intrm va trebui s ne
croim drum prin ap, i sigur o s facem zgomot. n afar de
asta, cele ase pietre sunt exact n mijlocul bazinului, aa
c
Da, bine, dar dac izbutesc, ntr-adevr, s-i reunesc
spiritul cu trupul, atunci chiar c nu mai avem de ce s ne
temem, nu se ls Sabriel. sta e de fapt primul pas: s-i
recuperm trupul. Restul complicaiilor se vor rezolva de la
sine.
235
Asta dac nu apar altele pn atunci, coment Mogget.
Dar stai s vd dac am neles bine: ne furim nuntru
repejor i-l cutm pe tatl tu care te pomeneti c ne
ateapt pitit bine printr-un cotlon ferit dup care, ce?
Vedem ce se ntmpl la faa locului?
O s mergem pe lumin, ntr-o zi senin i nsorit
ncepu ea ovielnic.
Foarte frumos, atta doar c locul sta e sub pmnt,
veni rspunsul sarcastic.
Ei, atunci tim c avem mcar un refugiu rspunse
ea resemnat.
Mai sunt i gurile de aerisire, adug Touchstone. La
prnz razele soarelui ptrund nuntru i mbrac totul
ntr-o lumin difuz, ca cea de la amurg, iar apa le reflect
n petice glbui.
Deci mergem i gsim trupul tatei, l aducem aici la
adpost, i abia dup asta vedem ce-i de fcut, zise ea
nsufleit.
Un plan cu adevrat mre, ce s zic! mormi Mogget
plictisit. Ingenios de simplu.
Atunci f tu altul, dac eti aa detept! rbufni ea. Eu
una mi-am stors destul minile! A vrea s m pot ntoarce
n Ancelstierre i s uit de tot i de toate, dar asta ar
nsemna s nu-l mai vd niciodat pe tata i s-i las pe
mori s distrug i ce-a mai rmas din blestematul sta de
regat! Poate c n-o s reuesc, dar cel puin tiu c-am
ncercat, aa cum ar face orice Abhorsen n locul meu, chit
c-mi spui mereu c nu sunt demn de numele sta!
Redui la tcere de aa o izbucnire neateptat,
Touchstone i feri privirea stnjenit, n timp ce Mogget o
fix o vreme, dup care csc prelung, ridicnd din umeri.
Nu-mi vine nimic mai bun n minte. M tem c m-am
prostit odat cu trecerea vremii, ajungnd mai netiutor
chiar dect propriii stpni.
Mie mi se pare un plan destul de bun, zise Touchstone
pe neateptate. Dei trebuie s recunosc c mi-e team,
adug apoi cu jumtate de gur.
236
i mie, i opti Sabriel, dar dac mine e frumos o
pornim ntr-acolo, negreit.
Da, aa vom face, ncuviin el hotrt. Pn nu ne
copleete teama de tot

237
CAPITOLUL DOUZECI
Plecarea din ora fu mult mai anevoioas dect se
ateptaser, lsnd n urm zona sigur a oraului
ncadrat de apeduct i apucnd-o ctre arcada dinspre
nord, care ddea ntr-o strad abandonat de ceva timp i
mrginit de un ir de case n paragin ce erpuiau ctre
dealurile dinspre miaznoapte.
Odat ajuni n dreptul arcadei, fur ntmpinai de ase
soldai ceva mai aleri i mai eficieni dect cei care pzeau
pasajul de la docuri. n faa lor mai era un grup de oameni
care ateptau s treac, nou brbai care, dup figuri i
dup felul n care vorbeau i se purtau, nu preau tocmai
panici. Fiecare purta cte o arm, de la pumnale pn la o
bard cu lama lat, iar cei mai muli aveau agate n spate
i nite arcuri scurte i ciudat de curbate.
Cine-s tia? ntreb Sabriel. Ce caut n zona
bntuit a oraului?
Prdtori i rspunse Touchstone. Civa dintre cei
cu care am vorbit asear mi-au spus de ei. Se pare c n
anumite pri oamenii au dat bir cu fugiii extrem de
repede, lsndu-i balt mare parte din agoniseal, aa c
au ce fura. O ndeletnicire destul de periculoas, a zice
eu
Sabriel ncuviin din cap i se ntoarse iari ctre
brbaii din fa, majoritatea fie aezai pe jos, fie stnd
aezai lng peretele apeductului. Civa dintre ei i
ntoarser privirea, cntrind-o cu ochi oarecum suspicioi.
Pentru o clip, fata crezu c i-au zrit clopoeii de sub
pelerin, dndu-i astfel seama c era necromant, dar se
liniti repede, dndu-i seama c ea i Touchstone fuseser
probabil luai drept prdtori rivali. De altfel, cine altcineva
i-ar fi dorit s prseasc sigurana apelor repezi?
Gndindu-se mai bine, nici nu erau aa departe de adevr.

238
Se simea ntructva ca un tlhar nenduplecat, cci n
ciuda faptului c de-abia fuseser splate i curate,
hainele i armura erau totui nite articole demne de luat n
seam. Mai mult, erau nc puin umede, iar pelerina
groas pe care o luase de pe corabie i cu care era
nfurat acum era nc ud, pentru c nu fusese agat
cum trebuie la uscat. Partea bun era c totul mirosea a
lmie, dat fiind c cei de la Trei Lmi nu foloseau altfel de
spun.
Sabriel avusese impresia c tlharii i ateptau i ei pe
soldai, dar ndat ce-i vzu c se ridic mormind i
blestemnd n oapt i c se aliniaz plictisii cu faa ctre
ea i ddu seama c cei pe care-i ateptau veneau de
undeva din spate.
Privi peste umr i nghe cnd zri doi brbai
apropiindu-se de arcad, nsoii de vreo douzeci de copii
de felurite vrste, ntre ase i aisprezece ani. Cei doi nu
erau deloc diferii de ceilali tlhari, narmai cu bice lungi
mpletite din patru funii fiecare. Copiii aveau ctue la
picioare, toate prinse de un lan central mnuit de unul
dintre indivizi, care mergea naintea lor pe mijlocul
drumului, n timp ce cellalt i pzea din spate,
nvrtindu-i la rstimpuri biciul deasupra trupurilor
minuscule, picnd cu vrful funiilor cte o ureche sau
vreun cretet.
Da, i de asta am auzit, mormi Touchstone venind
mai lng ea, cu minile ncletate de mnerul sbiilor. Am
crezut ns c-s vorbe spuse la butur, fr vreun temei.
Se pare c prdtorii tia folosesc copiii pe post de capcan
sau momeal pentru mori. i duc i-i las undeva unde nu
opereaz, ca s le dea de lucru morilor pn termin de
scotocit.
Dar e dezgusttor! url Sabriel. E imoral! Asta-i
exploatare n toat regula, nu tlhrie! Trebuie neaprat s
facem ceva s-i oprim!
O porni ndat nainte, hotrt s fac o vraj prin care
s-i orbeasc i s-i zpceasc pe brbai, dar o durere
239
ascuit n gt o fcu s se opreasc. Era Mogget, care,
profitnd de poziia n care se afla, i nfipsese ghearele
exact sub brbia ei. Sngele ncepu s i se preling fetei pe
gt n iruri subirele, n timp ce vocea motanului i uier
n ureche:
Stai! Nu vezi c sunt nou tlhari i ase soldai, i
acum mai vin i ia doi? Cu ce-i ajui pe copiii tia sau pe
alii care-au s vin dac te lai pe mna lor aa? Morii
sunt de fapt adevrata problem aici, i e datoria ta de
Abhorsen s te ocupi nti i-nti de ei!
Sabriel se opri cu ochii scldai n lacrimi de furie i
frustrare, hotrnd s renune la atac. Rmase locului,
privindu-i pe srmanii copii att de resemnai i fr de
speran n tcerea lor, stnd nemicai n lanuri cu
capetele n pmnt. Deodat, tlharii i biciuir din nou, i
atunci pornir toi ca la un semn ctre arcad, cu pai
sacadai i mruni.
n curnd erau trecui dincolo, naintnd de-a lungul
strzii pustii cu ceata tlharilor mergnd alene n urm.
Soarele sclda strada pietruit n raze strlucitoare care se
reflectau n armuri i n lamele armelor, i, pentru cteva
secunde trectoare, n prul blai al unui bieel. n curnd
nu-i mai vzur, cci o cotiser spre dreapta, pe drumul
ctre Dmbul Pungaului.
Sabriel, Touchstone i Mogget i urmar peste vreo zece
minute, timp n care negociaser de zor cu soldaii. La
nceput, comandantul lor, un brbat solid nfurat ntr-o
plato de piele ptat de sos, le ceru o aprobare oficial de
trecere, care nu era altceva dect un nou tertip ca s nu le
cear mit pe leau. Restul a fost o chestiune de trguial
pn la nvoiala final i achitarea sumei de trei argini de
fiecare i unul pentru motan. Ce socoteal ciudat, i zise
Sabriel, bucuroas totui c lui Mogget nu i se nzrise s
protesteze cum c a fost subevaluat.
Odat trecui de apeduct i de bariera linititoare a apei
curgtoare, Sabriel simi deja prezena apstoare a
morilor. Erau pe peste tot, n casele prsite, prin pivnie i
240
canale, pndind din orice cotlon unde lumina nu putea
ptrunde. Acum, c soarele strlucea nc pe cer, dormitau
amorii, n ateptarea ntunericului.
Morii din Belisaere semnau n foarte multe privine cu
tlharii pui pe cptuial. i unii i ceilali se ascundeau
ziua i ddeau lovitura noaptea, prdnd ct puteau. n
Belisaere erau mori cu duiumul, dar erau slabi, lai i
pizmuitori. Pofta lor adunat laolalt era, ntr-adevr,
copleitoare, ns rezerva de victime era cam srac, din
pcate pentru ei. Piereau cu zecile n fiecare diminea,
cznd napoi n negura de unde veniser. Dar de fiecare
dat veneau alii, mai muli i mai muli
Sunt mii de mori aici, zise Sabriel privind de jur
mprejur. Majoritatea sunt slbii dar sunt att de muli!
Mergem direct la bazin? o ntreb Touchstone.
Altceva voia el s zic, i ea tia prea bine ce. Ar trebui
oare s ncerce s-i salveze pe copii mai nti? Ar reui oare?
nainte s rspund, arunc o privire ctre cer. Mai
aveau cam patru ore de lumin pn la cderea
ntunericului, asta dac nu cumva se nnora ntre timp.
Destul de puin, oricum. Chiar presupunnd c i-ar rpune
pe tlhari, era oare nelept s amne cutarea tatlui ei
pentru a doua zi? Posibilitatea ca spiritul s-i fie rentregit
cu trupul scdea pe zi ce trecea, iar fr el nu-l puteau
nvinge pe Kerrigor, cruia trebuia s-i vin de hac ca s
poat apoi ntregi Pietrele Sacre i s-i alunge pe mori din
regat
Da. Mergem direct la rezervor, zise ea ncercnd s-i
tearg din minte imaginea cporului blond scldat n
razele soarelui i sunetul picioarelor lui trite prin rn.
Poate c poate c-i vom putea salva la ntoarcere
Touchstone o apuc nainte hotrt, mereu pe mijlocul
drumului, unde soarele strlucea nc cu putere. Merser
aa vreme de aproape o or, trecnd dintr-o strad prsit
ntr-alta, acompaniai doar de bocnitul tlpilor pe pavaj.
Nu era nici urm de pasre pe cer sau de animale prin
curi, nici mcar insecte. Nimic, n afar de ruin i
241
prsire.
Ajunser n cele din urm n dreptul unui parc nchis cu
garduri de oel care se ntindea la poalele Colinei Palatului,
n vrful creia se nla odinioar Palatul Regal, acum aflat
n ruin nite mormane de scnduri i buci de piatr
ars.
I-a dat foc ultimul regent, zise Mogget cnd se oprir i
privir n sus, ctre deal. Acum vreo douzeci de ani. Se zice
c era npdit pe zi ce trece de tot mai muli mori, n ciuda
vrjilor i strjerilor pe care diveri Abhorsen venii n vizit
i lsau de paz. Se mai zvonete i c a luat-o razna i c a
ncercat s-i ard de vii.
i ce s-a ntmplat cu el pn la urm? ntreb
Sabriel.
Cu ea, poate vrei s spui. Pi ori a murit n incendiu,
ori i-au venit de hac morii, nu se tie sigur. Oricum, dup
ea nu s-a mai nghesuit nimeni la crmuire.
Era o cldire tare frumoas, i aminti Touchstone.
Vedeai pn dincolo de Marea Saere, i camerele aveau
toate tavane nalte i un sistem foarte ingenios de aerisire,
fiind mai tot timpul scldate n lumina soarelui i
mprosptate de briza mrii. Nu trecea zi fr muzic i
dans la palat, iar n serile toride de var luam cina pe
acoperiul grdinii, nvluii de aroma miilor de lumnri
aprinse
Oft prelung, dup care i veni n fire i le art o gaur
n gard.
Hai s intrm pe acolo mai nti. Ne putem strecura
apoi n rezervor printr-una din grotele decorative din parc.
Sunt numai cincizeci de trepte pn la ap, n loc de o sut
cincizeci de sus, de la palat.
O sut cincizeci i ase, dac mi aduc bine aminte, l
corect Mogget.
Touchstone ridic din umeri i se vr prin deschiztur,
srind pe gazonul nverzit de dincolo de gard. Dei curtea
interioar prea pustie, i scoase totui sbiile, din pricina
umbrelor desenate pe jos de copacii nali dimprejur.
242
Sabriel l urm cu Mogget pe umeri, care ndat ce se
vzu dincoace i sri de la gt i ncepu s alerge prin iarb,
adulmecnd aerul cu nesa. Fata i scoase i ea sabia,
lsnd ns clopoeii la locul lor. Erau destui mori i pe
acolo, dar nu foarte aproape, cci n timpul zilei erau nevoii
s se in departe de parc.
Ajunser la grote n cinci minute, trecnd pe lng un
heleteu din a crui ap urt mirositoare se nlau
odinioar apte fntni arteziene reprezentnd fiecare cte
un triton cu barb. Gurile deschise ale statuilor erau acum
nfundate cu frunze putrezite, i o mzg galben-verzuie i
aproape ntrit pusese stpnire pe ntregul iaz.
Erau trei intrri n grot, una lng alta, iar Touchstone i
conduse prin cea din mijloc, care era i cea mai mare.
Cteva trepte de marmur coborau ctre intrndul
propriu-zis, al crui tavan era susinut de stlpi tot din
marmur.
Pasajul sta nu are mai mult de treizeci de metri, le
explic el n timp ce-i aprindeau lumnrile i chibriturile
la intrare, mirosul neptor al catranelor ngreunnd aerul
i-aa destul de umed i sttut. Au fost construite ca
refugiu pentru picnicuri n zilele toride de var. La capt o
s dm de o u care s-ar putea s fie ncuiat, dar o
deschidem cu o vraj de Legmnt. n spatele ei sunt nite
trepte nu foarte abrupte ce duc ctre bazinul subteran,
ns, din pcate, sunt cam nguste i nici nu exist guri de
aerisire, aa c e destul de ntuneric.
Pi atunci o iau eu prima, zise Sabriel cu o hotrre
care reui s-i mascheze pentru moment moliciunea din
genunchi i golul pe care l simea n stomac. Nu simt niciun
mort prin apropiere, dei nu-i exclus s se ascund pe acolo
pe undeva
Prea bine, zise Touchstone dup un moment de
ezitare.
Dac nu vrei, nu trebuie s vii cu mine, izbucni ea
dintr-odat, ntorcndu-se ctre el i privindu-l fix, n timp
ce lumnrile le plpiau n mini, consumndu-se
243
degeaba att timp ct rmneau afar, la lumin.
Brusc, se simea responsabil pentru el, care o privea
vdit speriat i alb la fa, aproape la fel de palid ca un
necromant subjugat de puterea Morii. Vzuse lucruri
cumplite acolo jos, lucruri care-l fcuser s-i piard
minile i pentru care se simea rspunztor, dei ea nu-l
considera vinovat pentru cele ntmplate. La urma urmei,
nu tatl lui era prizonier n rezervor, i nu el era Abhorsen
Ba da, trebuie s vin, zise el mucndu-i nervos buza
de jos. N-am de ales. Numai aa m pot vindeca de toate
amintirile care m bntuie. Trebuie neaprat s fac ceva, nu
tiu s-mi creez poate unele noi i mai bune. S s caut
mntuirea. De altfel, sunt nc ofier al grzii regale, aa c
e de datoria mea s te nsoesc.
Cum vrei tu. Oricum, m bucur tare c eti aici.
Da, i eu, dei m simt destul de ciudat, zise el i faa i
se lumin ntr-un zmbet crispat.
De fapt nu era sigur dac Touchstone zmbise cu
adevrat sau doar i se pruse ei.
Eu nu, i ntrerupse Mogget hotrt. Hai mai bine s-o
lum din loc, c trece ziua de poman.
Ua era, ntr-adevr, ncuiat, dar ced ndat ce Sabriel
fcu o vraj i simbolurile magice pentru deschidere i
trecere i zburar ct ai clipi din gnd pe degetul arttor
vrt n gaura cheii. Dei ua se deschise relativ repede,
trebui s se concentreze ndelung ca s-i duc vraja la
capt, cci, chiar i aici, la gura tunelului, pietrele despicate
din bazin perverteau fora Legmntului.
n lumina palid a lumnrilor, treptele se dezvluiau
una cte una, alunecoase i gata s se surpe sub paii lor.
Coborau drept n slaul ntunecos de sub pmnt, fr
curbe sau cotituri neateptate.
Sabriel avansa ncet, simind cum piatra i se frmieaz
sub picioare i pind foarte atent pe fiecare treapt n
parte, ct mai departe de margine. naintau puin cte
puin, ea n fa i Touchstone imediat dup, n timp ce
lumnarea din mna lui i deira umbra n jos pe scri
244
nainte ca aceasta s se uneasc cu bezna dimprejur.
Pe la cea de-a treizeci i noua treapt, simi deja mirosul
ce urca dinspre rezervor, o adiere rece i umed care-i
ptrunse prin nri pn n plmni, umplnd-o de o
senzaie de rcoare copleitoare.
La captul treptelor se trezir n pragul unei intrri ce
ddea ntr-o sal mare, dreptunghiular o ncpere
imens nesat de coloane de piatr nalte de optsprezece
metri, care susineau tavanul impuntor nfipte n podeaua
acoperit n ntregime de ap. De jur mprejur,
deschizturile circulare din perei lsau razele soarelui s
ptrund nuntru piezi, cznd perpendicular pe coloane
i desennd cercuri luminoase n ap. Din pricina lor,
marginile bazinului erau scldate ntr-o adevrat reea de
umbre i de lumini, poriunea din centru rmnnd
nvluit n neguri neptrunse.
Sabriel simi atingerea lui Touchstone pe umr, urmat
de vocea lui optit n ureche:
Ar trebui s-i vin cam pn la talie. ncearc s te
strecori fr prea mult zgomot. D-mi mie s-i in
lumnarea.
Sabriel ncuviin i-i ntinse lumnarea, dup care i
vr sabia n teac i se aez pe ultima treapt, intrnd
ncetior n ap. Aceasta era rece, dar suportabil. Dei
nainta cu mare grij, tot fcu mici valuri n jurul ei, cercuri
argintii ce sparser pentru o clip monotonia de smoal a
apei, ba, la un moment dat, se auzi chiar i-un plescit
nfundat. Atinse, n sfrit, fundul cu picioarele, gfind
scurt pn s se controleze din nou, dar nu din cauza
frigului, ci pentru c tocmai zrise cele dou pietre
despicate i privelitea lor o zgudui la fel cum te lovete
dintr-odat o durere cumplit de stomac i te ia cu
transpiraie, crampe i ameeli. Se prinse cu minile de
treapt i sttu chircit cteva secunde, pn ce durerea se
mai domoli, dndu-i seama c ce simise lng piatra
sfrmat de pe culmile Piscului Despicat sau n preajma
celei din Nestowe fusese floare la ureche, tocmai pentru c
245
nu erau nici pe departe la fel de puternice ca acestea.
Ce este, ce-ai pit? o ntreb Touchstone optit.
Pietrele despicate murmur ea cu glasul ntretiat,
respirnd adnc ca s alunge durerea i senzaia de ru. E
groaznic Ai grij i tu cnd intri n ap.
i scoase iari sabia i-i lu lumnarea napoi, n timp
ce el se pregtea s intre n ap. Dei Sabriel l avertizase, n
momentul cnd atinse fundul, tnrul nu-i putu stpni
un tremur subit, ce-i scld fruntea n iroaie de sudoare
aidoma cercurilor pe care trupul lui le descria naintnd
prin ap.
Sabriel se ateptase ca Mogget s-i sar din nou pe
umeri, dat fiind c pe Touchstone nu-l prea avea la inim,
dar motanul o surprinse i de aceast dat, crndu-se n
spinarea tnrului. Acesta pru nedumerit la nceput, dar
se obinui repede cu noul su tovar, care i se cuibri la
gt miorlind nfundat.
ncearc s stai ct mai la margine, o sftui el. Efectul
despicturilor e mult mai puternic la mijloc.
Sabriel ncuviin, i ridic sabia i o porni ncet pe lng
zid, strduindu-se s fac ct mai puin zgomot cu putin.
Cu toate astea, pe msur ce naintau, clipocitul stins al
apei prea s rsune din ce n ce mai tare de-a lungul
pereilor subterani, innd isonul picurilor de pe tavan, care
fie cdeau de la nlime ritmic i sonor, fie se prelingeau
amorii n jos pe coloane.
Simurile i spuneau fetei c nu erau mori n rezervor,
dei era foarte posibil s se nele, cu pietrele despicate att
de aproape. i ddeau o durere de cap cumplit, ca un
zumzit agasant ce n-o slbea deloc. n plus, avea crampe la
stomac i un gust amar de fiere n gur.
Ajunser, n sfrit, n colul dinspre nord-vest, chiar sub
o gur de aerisire, cnd raza de lumin pli dintr-odat i
ntregul bazin fu cuprins de ntuneric ntr-o clip, n afar
de flacra plpnd a lumnrilor.
Un nor, i opti Touchstone. O s treac.
Rmaser pe loc cu respiraia tiat, privind n sus ctre
246
dra ovielnic de lumin i rsuflnd uurai cnd
soarele umplu din nou deschiztura cu razele lui
strlucitoare. i reluar, aadar, drumul, urmrind
peretele lung dinspre soare-apune. Nu trecu mult, ns, i
un alt nor acoperi cerul senin de deasupra, cufundndu-i
iari n bezn. Dup el venir alii, unul cte unul, astfel
nct acum domnea ntunericul, ntrerupt din cnd n cnd
de intervale scurte de lumin.
Rezervorul prea i mai rece n lipsa razelor luminoase,
dei, chiar i atunci cnd btea soarele, drumul lung pe
care-l parcurgeau razele pn n strfundurile umede le mai
diminua din cldur i putere. Sabriel nu simise frigul
pn acum, ns senzaia o cuprinse pe neateptate,
laolalt cu o team iraional c au stat prea mult n bazin
i c atunci cnd au s ias de acolo va fi deja noapte, i
morii or s-i nconjoare hmesii. Touchstone era i el
nfrigurat, poate nu att din cauza rcorii, ct a amintirilor
de acum dou sute de ani, cnd exact n acel loc regina i
fiicele sale fuseser sacrificate chiar sub ochii lui, i Rogir
despicase pietrele cu sngele lor. I vedea parc i acum
plutind pe ap o imagine crunt care i se ntiprise n
minte pe veci.
Cu toate astea, avur noroc cu ntunericul pn la urm,
cci altfel Sabriel n-ar fi zrit niciodat luminia firav ce
rzbtea pn la ei de undeva din dreapta, dinspre centru.
Ferindu-i ochii de flacra lumnrii, Sabriel i art
imediat i lui Touchstone luminia aceea.
Da, sigur e ceva acolo, zise el cu o voce att de joas,
nct fata abia l auzi. Sunt pe puin vreo doisprezece metri
de la margine. E prea aproape de mijloc
Sabriel nu-i rspunse, concentrat asupra punctului
luminos. I se pruse c distinge ceva venind dintr-acolo, o
senzaie asemntoare cu atingerea diafan pe care o
simea pe ceaf ori de cte ori spiritul lui Abhorsen o vizita
la colegiu. Se deprt de zid cu pai hotri, despicnd apa
n urma ei n linii piezie. Touchstone i mai arunc o dat
ochii de jur mprejur i apoi se lu dup ea, luptndu-se cu
247
greaa care-l cuprinse dintr-odat n accese repetate, de
parc sttea s vomite. Era i ameit, i de-abia i mai
simea picioarele.
Dup vreo nou metri, durerea i senzaia de ru
devenir aproape insuportabile, iar cnd Sabriel se opri
brusc din mers, el i ridic iute sabia ntr-o mn i
lumnarea n cealalt, gata de atac. Nici urm ns de
duman. Observ atunci c licrirea aceea plpnd venea
de fapt de la un romb protector ale crui coluri aprinse
strluceau pe fundul apei, unite de patru linii la fel de
luminoase.
n mijlocul rombului magic se vedea silueta unui brbat
care sttea n picioare cu braele ridicate, ca i cum ar fi
inut n mini nite arme invizibile. O brum albicioas i
acoperea hainele i faa, astfel nct nu-i puteai deslui
trsturile foarte bine, iar mijlocul i era ncins ntr-un bru
de ghea pe lng care apa aluneca tcut. Sabriel l
recunoscu imediat.
Tat! opti ea nduioat, i glasul i rsun prelung
deasupra apelor negre, contopindu-se cu tactul picurilor
neobosii.

248
CAPITOLUL DOUZECI I UNU
Rombul e ntregit, zise Touchstone. N-o s-l putem
muta.
Da, tiu, rspunse Sabriel. Bucuria care-o cuprinsese
la vederea printelui su ncepea s se sting, lsnd loc
strii de ru din pricina pietrelor despicate din apropiere.
Cred c Cred c va trebui s trec n Moarte i s-i aduc
spiritul napoi.
Poftiiim? izbucni Touchstone, adugnd apoi ceva mai
calm: Aici?
Dac ne refugiem i noi ntr-un romb protector gndi
ea cu voce tare. Unul mare, care s-l cuprind i pe cel al
tatei. Ar trebui s fie de ajuns s ne apere de necazuri
Da, aa ar trebui zise el privind suspicios n jur,
ncercnd s strpung ntunecimea dincolo de cercul de
lumin al lumnrii. Pe de alt parte, ne va intui locului
asta dac l vom putea ntregi att de aproape de pietre. Eu
unul n-a putea s-l fac singur, asta-i clar. Nu aici i nu n
starea asta.
Dar dac ne-am uni forele? Ar putea merge. Apoi eu
trec pragul Dincolo i tu cu Mogget stai de paz.
Tu ce prere ai, Mogget? l ntreb Touchstone
ntorcndu-i capul i atingndu-i umerii cu obrazul.
Am i eu bnuielile mele, mormi el. Sunt aproape
convins c e o capcan. Dar dac tot suntem aici, iar
emeritul nostru Abhorsen pare s fie nc n Via,
presupun c n-ar fi ru s ncercm.
Hmm Nu-mi place deloc chestia asta, opti
Touchstone pierit.
Apropierea de pietrele despicate l sectuia pur i simplu
de puteri. Ideea ei de a ptrunde n Moarte prea mai mult
dect nebuneasc o provocare a sorii. Cine tie ce fpturi
ngrozitoare o pndeau Dincolo, imediat dup gura

249
portalului att de uor accesibil datorit pietrelor
pervertite? Ca s nu mai vorbim de umbrele de acolo, din
rezervor, de unde ali ochi netiui probabil c i spionau cu
jind
Fr s rspund, Sabriel se apropie de rombul de
protecie n mijlocul cruia se afla tatl ei, studiind cu
atenie nsemnele purpurii ce strluceau sub ap.
Touchstone o urm temtor, urnindu-i cu greu picioarele
i naintnd cu pai mruni, ca s fac ct mai puin
zgomot i s nu tulbure netezimea apei.
Sabriel i stinse lumnarea i o vr dup curea, iar apoi
i ntinse mna:
Pune-i sabia la loc i d-mi mna, i zise ea pe un ton
poruncitor, ce nu lsa loc de mpotriviri.
Touchstone ovi o clip, pentru c, dei n mna stng
n-avea dect lumnarea, ar fi vrut s-i pstreze mcar una
dintre sbii afar, dar pe urm se conform i-i cuprinse
palma, care i pru mai rece chiar dect apa. O strnse
atunci ceva mai tare, ca s-i transmit mcar o parte din
cldura lui.
Mogget, fii cu ochi-n patru, i ordon Sabriel. nchise
ochii i i form n minte nsemnul pentru soare-rsare,
primul dintre cele patru puncte cardinale ale rombului
magic. Touchstone i arunc ochii mprejur i nchise i el
pleoapele, copleit de puterea vrjii.
n momentul cnd i mpreun forele cu ale ei, simi o
durere ascuit n mn i apoi n sus, pe bra, pn la
umr. Nu se putea concentra cum trebuie i de aceea
semnul i se arta tulbure n minte, refuznd s capete
contur. nepturile i furnicturile din talp i urcar acum
mai sus de genunchi, devenind junghiuri n toat regula.
Izbuti totui s le ignore, canalizndu-i energia asupra
unui singur lucru, i anume nfptuirea rombului ocrotitor.
nsemnul de soare-rsare alunec n sfrit pe lama
sbiei ei, prinzndu-se n mlul de pe fund. Apoi, cu ochii
tot nchii, se ntoarser ctre miazzi ca s formeze cel
de-al doilea simbol, care i puse la grea ncercare. Se
250
chinuir i mai abitir dect la primul, iar cnd nsemnul se
contur, n sfrit, sub ap, amndoi tremurau din toate
ncheieturile, nduind din greu. Sabriel i simea mna
fierbinte, ca i cum ar fi avut temperatur, n timp ce
Touchstone asuda abundent, scuturat de friguri. I apuc
iari rul, i mai mult ca sigur ar fi vomitat dac Sabriel
nu-l strngea iute de mn, ntrindu-l cu puterea ei. i
astup gura cu degetele i icni sec, dup care pru c-i
vine n fire.
nchegarea simbolului dinspre soare-apune se dovedi un
adevrat test de rezisten. Sabriel i pierdu concentrarea
pentru cteva clipe, rstimp n care Touchstone se vzu
nevoit s susin nsemnul de unul singur, efortul
ameindu-l att de tare, nct nu mai tiu de el,
pierzndu-i controlul definitiv. Noroc c Sabriel interveni
la timp i reui s-l fixeze n nmol cu un ultim efort.
Veni, n sfrit, rndul semnului dinspre miaznoapte,
care le ddu cea mai mare btaie de cap, aducndu-i n
pragul disperrii. Se luptar cu el minute n ir, care le
prur ore lungi i interminabile, pn cnd, la un moment
dat, aproape c-l scpar, nainte s ntregeasc rombul. n
acea clip, Sabriel i concentr ntreaga energie ctre
dorina ei cea mai de pre, adic salvarea tatlui su, n
timp ce Touchstone i se altur ncrncenat, cu fora a dou
veacuri de remucri i de suferin.
Simbolul se rostogoli n jos pe lam din ce n ce mai
purpuriu, pierzndu-i din strlucire odat ajuns sub ap,
cnd o linie de foc ni din mijlocul lui ctre nsemnul de la
rsrit, continundu-i traiectul nspre miazzi i apoi n
sus la apus, de unde urc piezi ctre nord, ntregind astfel
rombul de jratic.
Se simir ndat mult mai uurai, la adpost de
prezena nefast a pietrelor despicate. Durerea de cap o mai
slbi niel, iar Touchstone i dezmori, n sfrit, picioarele,
n timp ce Mogget ncepu i el s se ntind lene, primele
micri de cnd se ncolcise pe umerii lui.
Hai c ne-am descurcat chiar bine, zise Sabriel
251
ncetior, privind cu ochii nceoai de oboseal simbolurile
aprinse. Mai bine dect ultima dat, cnd a trebuit s-l fac
de una singur.
M mir c ne-a reuit i rspunse el privind rombul
cu nencredere, dndu-i seama brusc c nc o inea de
mn.
Se simi dintr-odat ngreunat de o povar invizibil, ca
un apinar btrn i ncovoiat sub ncrctur, dar se
ndrept iute de spate i-i ddu grbit drumul minii, de
parc ar fi fost un arpe veninos.
Sabriel l privi uor surprins, iar el i ntoarse privirea,
fixnd reflexia jucu a lumnrii n ochii ei negri i
lucioi. Era pentru prima dat cnd se uita la ea cu
adevrat, observndu-i oboseala ntiprit pe chip i micile
riduri din jurul ochilor, mrturii ale grijilor ce-o frmntau
necontenit. Bg de seam i c buzele ei uor curbate n
jos i ddeau gurii un aer oarecum trist, n timp ce nasul i
era nc puin umflat i vntile din jurul pomeilor
ncepuser s se vindece, cptnd nuane glburii.
De-abia atunci realiz Touchstone ct era de frumoas
Sabriel. Nu se gndise niciodat la ea ca la o femeie, ci doar
ca la un Abhorsen pe care trebuia s-l slujeasc
Ar trebui s m pregtesc, zise ea ntr-un sfrit,
stnjenit de privirea lui fix.
i duse mna stng la bandulier, pipind cu degetele
dup mnerul lui Saraneth.
Stai c te ajut eu, zise Touchstone aplecndu-se
asupra bandulierei i chinuindu-se s desfac curelua de
piele cu degete tremurnde din cauza efortului de mai
devreme.
Sabriel sttea nemicat privindu-i cretetul, cuprins
brusc de dorina de a sruta locul unde cteva uvie rebele
se ieau dintre buclele castanii. Se opri totui la timp.
Curelua se desfcu, n sfrit, i Touchstone se deprt,
iar Sabriel prinse clopoelul n palm.
Nu cred c o s m atepi prea mult, zise ea. Timpul
n Moarte se scurge n felul lui ciudat Oricum, dac
252
dac nu m ntorc n dou ore, probabil c voi rmne i eu
prizonier Dincolo, aa c ar trebui s-l iei pe Mogget i s
plecai.
n niciun caz, replic el hotrt. Am s te atept.
Oricum am pierdut deja noiunea timpului i aici
Se pare c n-am ncotro, aa c voi atepta i eu
mormi motanul. Singura cale de scpare e prin ap, iar de
notat n-am de gnd s not. Legmntul s te aib n paz,
Sabriel!
i pe voi! le ntoarse ea urarea privind n jur.
Nu simea apropierea Morii n rezervorul ntunecos, dar
cu toate astea i lsa cu inima strns
Da, o s avem nevoie de pavza Lui, zise Mogget
amrt. ntr-un fel sau altul
S sperm c nu, opti Sabriel cu mna pe pungua de
la bru, n care i pregtise cteva lucruri trebuincioase
nc de cnd plecase de la hanul Trei Lmi. Se ntoarse
apoi ctre nsemnul dinspre miaznoapte i-i ridic sabia,
gata s treac pragul n Trmul de Dincolo.
Fr s mai piard nicio secund, Touchstone se repezi
ctre ea i-o srut pe obraz un srut timid i stngaci,
care aproape c-i rsturn coiful de pe cap.
Ca s-i poarte noroc, i spuse el emoionat, dup care
adug: Sabriel.
Ea zmbi i ncuviin tcut, dup care se ntoarse
napoi ctre nord i se puse pe treab, concentrndu-se
ntr-un punct invizibil, n timp ce aburi reci ncepur s-i
nconjoare silueta nemicat. Ct ai clipi, uviele ei negre
se cristalizar n ururi subiri, iar sabia i clopoelul
prinser promoroac.
Touchstone rmase un timp lng ea, pzind-o
ndeaproape, dar n curnd i se fcu mult prea frig i se
retrase n colul dinspre sud, cu lumnarea ridicat ntr-o
mn i sabia pregtit n cealalt. ncepu apoi s
mrluiasc de-a lungul liniilor rombului ca un ofier de
patrul pe meterezele unui castel. Mogget sttea i el de
paz, scrutnd tenebrele cu ochii lui verzi aprini de o
253
lumin luntric. Amndoi se ntorceau la rstimpuri i-o
priveau ndelung pe Sabriel.

Apropierea pietrelor despicate i fcu lui Sabriel trecerea


mai mult dect uoar. Le simea prezena ademenitoare,
ca dou guri mari i cscate ce promiteau morilor un pasaj
sigur i facil n lumea celor vii. Din fericire, senzaia de ru
dispru odat ce fata trecu pragul, nlocuit de rcoarea i
tumultul rului ngheat.
Sabriel o porni la drum fr zbav, cutnd s ptrund
cu privirea negura ce-o nconjura n nuane cenuii. Din
cnd n cnd, mai distingea cu coada ochilor niscai umbre
mictoare sau zgomote nfundate n deprtare, dar nimeni
i nimic nu-i ieea n cale i totul era cufundat ntr-o tcere
funebr, n afar de bolboroseala continu a curenilor.
Ajunse, n sfrit, n dreptul Primei Pori, oprindu-se
dinaintea zidului compact de cea care se ntindea de-o
parte i de alta ct vedea cu ochii. ndrtul lui auzea
susurul susinut al rului alunecnd n bulboane
nvolburate ctre al Doilea Hotar i apoi mai departe dincolo
de cea de-a Doua Poart.
Aducndu-i aminte de poveele din Cartea morilor,
Sabriel rosti cuvintele de dezlegare, cuvinte nprasnice
ptrunse de magie liber, care-i schimonosir gura cnd i
alunecar de pe buze, strepezindu-i dinii i arzndu-i
limba cu puterea lor nestpnit.
Vlul de pcl se risipi ca prin minune, dezvluind mai
multe cascade ce preau c se prvlesc n huri fr fund.
Sabriel i continu incantaia, gesticulnd cu sabia n
stnga i-n dreapta pn cnd dinaintea ei apru ca din
senin o crare ce despri apele, ca atunci cnd i treci
degetul printr-o bucat moale de unt. O apuc grbit ctre
cea de-a Doua Poart ncadrat de pereii supui de ap i,
tocmai cnd zidul de cea se forma la loc n spatele ei i ea
i ridic piciorul s mai fac nc un pas, crarea se fcu
nevzut.
Al Doilea Hotar era mult mai primejdios dect Primul, cu
254
gropi adnci la tot pasul i cureni neltori. Nici lumin nu
prea era, cci cenuiul dimprejur cptase nuane ceva mai
intense, care se nchideau de tot la captul irului de
cascade, unde domnea bezna. Nu vedea mai nimic,
bjbind confuz prin semintunericul vaporos.
nainta cu grij, folosindu-i sabia ca s vad pe unde
calc. tia c exist o cale mult mai uoar, folosit adesea
de nenumrai necromani i nu puini Abhorsen, ns
memoria i juca feste i se temea s-i dea crezare ntru totul.
Mintea ei scormonea necontenit mprejurimile n
cutarea tatlui su. Era absolut sigur c e prins undeva
n Moarte, i din cnd n cnd parc i i simea prezena de
undeva din strfundurile Trmului ntunecat. Mai avea,
aadar, cale lung de strbtut pn s-l gseasc.
Se trezi ntr-un final n faa porii, o gaur imens lat de
mai bine de dou sute de metri prin care rul se prvlea
furtunos ca un uvoi de ap printr-o rigol, cu singura
diferen c aici totul se petrecea ntr-o linite mormntal
care, dimpreun cu lumina difuz, l putea pcli cu
uurin pe cltorul neexperimentat, ademenindu-l mult
prea aproape de margine. Ea ns se deprinsese cu
vrtejurile viclene nc de copil, fiind cu ochi-n patru ori de
cte ori se afla n faa acestui prag. Se opri, aadar, la timp,
ocolind curenii cu privirea mereu aintit la volburile
ncrligate i tcute.
Un clipocit n spatele ei o fcu s se ntoarc, descriind cu
vrful sbiei un cerc de oel n aer, infuzat de fora
Legmntului. Lama ptrunse carnea unui spirit mort,
rspndind scntei n stnga i-n dreapta, n timp ce
creatura url rpus de durere, rcnetul ei sfiind brusc
tcerea apstoare. Zdruncinat din tot corpul la auzul
iptului cumplit, Sabriel fu ct pe ce s dea civa pai
napoi, dar reui s-i in echilibrul, cci poarta era mult
prea aproape.
Creatura fcu un pas napoi, cu capul atrnnd de
gtlejul spintecat aproape n ntregime. Avea form uman,
sau cel puin aa prea la prima vedere, doar c braele i
255
erau neobinuit de lungi, ajungndu-i pn mai jos de
genunchi i pierzndu-se n apele rului. Capul, care acum
i se blngnea pe unul din umeri, era subire i alungit, cu
o gur n care se vedeau mai multe rnduri de dini. n loc
de ochi avea jratic aprins, o trstur ntlnit numai la
morii din strfunduri, de dincolo de cea de-a Cincea
Poart.
Mri amenintor i-i scoase din ap degetele lungi i
fusiforme ca s-i ndrepte capul, dar Sabriel l pli din nou,
tindu-i de data asta capul cu totul, plus unul din brae.
Czur amndou greoaie n ru, mprocnd cu ap de jur
mprejur nainte s ias la suprafa pentru o clip capul
urlnd prelung cu ochii aprini de o ur mistuitoare. n
cteva secunde fur nghiite de ape, disprnd n noianul
celei de-a Doua Pori.
Trupul decapitat rmase locului pre de o secund, dup
care ncepu s se mpleticeasc prin ap, orbecind cu
braul rmas. Fr s-i ia privirile de la el, Sabriel ncerca
s se hotrasc dac ar trebui s-l foloseasc mai nti pe
Saraneth i s-l supun pe monstru voinei ei, i abia apoi
pe Kibeth, cu care s-l trimit ctre obtescul sfrit. Cu
toate astea, sunetul clopoeilor i-ar fi trezit cu siguran pe
morii ce slluiau ntre Prima i a Treia Poart dac nu
i dincolo de ea, aa c decise s nu-i foloseasc
deocamdat.
Creatura mai fcu un pas, alunecnd pe neateptate
ntr-o gaur adnc ascuns ntre ape. Prinse atunci a se
zvrcoli neputincioas, biciuind rul cu braul alungit, dar
n zadar. n loc s se salveze, czu prad curenilor
puternici, care o smulser ct ai clipi din scobitura
mloas, aruncnd-o n inima vltorii de dincolo de poart.
Sabriel rememor formulele demult nvate din Cartea
morilor, rostind iari cuvinte cu ncrctur de magie
liber care i arser buzele cu o dogoare stranie n aerul
reavn.
La auzul vorbelor magice, apele se potolir ca la un semn,
iar vrtejul tumultuos se transform ntr-o crare spiralat
256
ce se pierdea n ntunecimea hului de dedesubt. Atent s
nu pice i ea n gropile de pe margine, Sabriel pi, n
sfrit, pe potec, la vale, n timp ce ndrtul i deasupra ei
rul i relu nvltucirea.
Calea prea lung i sinuoas, ns ea avu impresia c
n-au trecut dect cteva minute pn s lase bulboaca n
urm, ajuns n fine la cel de-al Treilea Hotar, o poriune
tare anevoioas i plin de primejdii. Apa era ceva mai
cldu aici i nu-i trecea mai sus de glezne, iar prin lumina
la fel de cenuie se vedea totui ceva mai departe. Nici
curenii nu preau cine tie ce, ncolcindu-i fluierele
picioarelor n rsuciri domoale.
Cu toate astea, al Treilea Hotar era scldat n valuri vioaie
din pricina crora Sabriel se vzu nevoit s fac ce nu mai
fcuse pn atunci, adic s o rup la fug ctre poart,
care se ntrezrea deja n deprtare o cascad ascuns n
spatele unui perete de pcl, ca i Prima Poart.
Auzi n spate huruitul rului nfoindu-se ntr-un val
mnios, inut pn atunci n fru de aceeai vraj prin care
i croise crarea dintre ape. Cnd apa se umfl, n sfrit,
ncovoindu-se nainte, aduse cu ea urlete stridente, ipete i
zbierete sfietoare. Era clar c locul colcia de mori, dar
Sabriel alerg mai departe fr s priveasc napoi, cci
nimeni nu supravieuise vreodat valurilor necrutoare.
Tot ce puteai face ntr-o atare situaie era s fugi ct te
ineau picioarele ctre urmtoarea poart, fie c te afundai
sau c ncercai s scapi din Moarte.
Vjitul deveni din ce n ce mai puternic, acoperind
rcnetele unul cte unul. Sabriel i continu goana,
nendrznind s-i arunce privirea peste umr nici mcar
pentru o secund, rstimp ce s-ar fi putut dovedi fatal.
Valul ar fi ajuns-o i-ar fi ridicat-o pe coama lui dincolo de
prag, aruncnd-o n neant ca pe o epav nevolnic

Touchstone sttea ncremenit n dreptul nsemnului


dinspre miazzi, strpungnd ntunecimea cu ochi
iscoditori, atent la cel mai mic sunet. Ceva i atrsese
257
atenia, un zgomot nfundat ce acoperise pentru o clip
ploaia monoton a picurilor din tavan, ca un freamt
furiat. tia c i Mogget l auzise dup felul cum i
ncordase brusc labele, apsndu-l pe umeri.
Vezi ceva? l ntreb el optit, scrutnd bezna
neputincios.
Norii de afar nu se risipiser nc, scldnd rezervorul
cnd n ntuneric, cnd n reprize de lumin care parc
ineau mai mult acum. Din nefericire, ns, erau prea
departe de margine ca s se poat bucura de razele
binefctoare ale soarelui.
Da, veni rspunsul prompt. Vd mori, mori cu
nemiluita. Ies din pasajul dinspre sud i se aliniaz de o
parte i de alta a intrrii, de-a lungul pereilor.
Touchstone se ntoarse atunci ctre Sabriel, acum
acoperit toat de un strat gros de chiciur, ca o statuie
nins n toiul iernii. i venea s-o bat pe umr, s-o trezeasc
urlnd dup ajutor
Ce hram poart? se interes el, dei tot ce tia despre
mori era c ajutoarele erau soiul cel mai de temut dintre
spiritele obinuite, n timp ce mordicanii precum cel
care-o urmrise pe Sabriel erau cei mai crnceni din toat
seminia Trmului ntunecat.
Cu excepia lui Rogir, desigur, sau mai degrab a lui
Kerrigor, fidelul slujitor al Morii
Sunt numai ajutoare, bigui Mogget cu glas stins.
Sunt n ultimul hal, nenorociii, st carnea s pice de pe ei
la cea mai mic micare.
Touchstone iscodi iari bezna dimprejur,
concentrndu-i toat atenia ctre intrare, doar-doar va
reui s vad i el ceva. Degeaba ns. Orict de ageri, ochii
lui nu puteau strpunge negura deas, dei de auzit i
auzea nu foarte departe, croindu-i drum alene prin apa
neobinuit de linitit. Avu atunci o strfulgerare: s fi avut
rezervorul un canal de scurgere cu dop? Dar nu, era un
gnd prostesc. Oricum, i dac ar fi avut, dup atta amar
de vreme sub ap cu siguran era mncat de rugin i
258
inaccesibil.
Ce fac acum? l ntreb iar pe motan nerbdtor,
pipindu-i mnerul sbiei cu degetele i rotindu-l cnd la
dreapta, cnd la stnga, n timp ce flacra lumnrii din
cealalt mn plpi repetat, trdndu-i tremurul din bra.
Nimic deocamdat, se aliniaz de-a lungul pereilor
dup rang, i explic Mogget. Foarte ciudat parc ar fi o
gard de onoare sau
Vai mie! suspin Touchstone dezndjduit.
Legmntul fie cu noi atunci! adug el cu o voce gtuit de
spaim ce prevestea grele ncercri. nseamn c Rogir
pardon, Kerrigor e aici i vine dup noi

259
CAPITOLUL DOUZECI I DOI
Sabriel ajunse n dreptul porii cu valul la un pas n urma
ei, bolborosind o alt vraj de magie liber care-i afum
cerul gurii i-i usc buzele, umplndu-i nrile de un miros
acrior i neccios. Peretele de cea se deschise pe dat i
Sabriel pi grbit dincolo, n timp ce valul se sparse n
urma ei cu o bubuitur nprasnic, ocolind-o ca prin
minune i revrsndu-i ncrctura de mori n prpastia
de dedesubt. Atept cteva clipe pn apru crarea, dup
care o lu la fug ctre urmtoarea poart, precedat de cel
de-al Patrulea Hotar.
Zona aceea era relativ uor de traversat, pentru c, dei
curenii erau repezi, cel puin nu te luau prin surprindere.
Morii nu erau nici ei foarte muli, cci majoritatea fuseser
spulberai de valul nvalnic din hotarul precedent. Sabriel
nainta grbit, strduindu-se s nu dea atenie frigului
aprig sau curenilor ce-i mpresurau lacomi gleznele.
Simea spiritul tatlui su din ce n ce mai aproape, ca i
cum amndoi erau n aceeai cas, doar c n camere
diferite, i ea trebuia s-l gseasc dup zgomotele
dindrtul uilor nchise. Era sigur c spiritul era ori aici,
n al Patrulea Hotar, ori, dac nu, undeva dincolo de a Patra
Poart, n vecintatea celui de-al Cincilea Hotar.
Sabriel grbi pasul, nerbdtoare s-l gseasc mai
repede, s-i vorbeasc, s-l scape din ghearele Morii. Avea
convingerea c odat Abhorsen eliberat, lucrurile vor intra
pe fgaul lor normal
Cnd nu-l gsi la hotar, merse mai departe, fr ca
simurile s-i indice prezena lui n imediata apropiere. A
Patra Poart era tot un soi de cascad, ns peretele de
cea lipsea de aceast dat, iar perdeaua domoal de ap
prea s cad la o adncime de numai un metru i ceva, ca
de pe un zgaz nu foarte nalt. Sabriel tia ns prea bine c

260
oricine se avnta ndeajuns de aproape de margine putea fi
smuls de ape ntr-o clip i aruncat n abis.
Se opri, aadar, destul de departe de prag i tocmai se
pregtea s fac o nou vraj, cnd simi o atingere uoar
pe ceaf care o fcu s-i ntoarc privirea.
Cascada se ntindea ct vedeai cu ochii de o parte i de
alta, iar Sabriel era contient c dac s-ar apuca s
mearg de-a lungul apei n-ar ajunge niciodat la capt.
Cine tie, poate c, la un moment dat, ajungea iari de
unde plecase, dar fr stele cluzitoare sau vreun alt
punct de reper era sortit pierzaniei. n afar de asta,
nimeni nu se ncumetase vreodat s strbat porile sau
hotarele pe ocolite, mai cu seam att de departe n Moarte.
La ce bun, din moment ce toi care ieeau sau intrau aici o
fceau de-a dreptul, fr cotituri inutile? Pragul nspre
lumea viilor era cu totul altceva, desigur, cci dac erai prea
grbit i ddeai nval cu capul nainte riscai s te trezeti
n cu totul alt parte. Dar asta le era de folos numai
duhurilor sau altor creaturi destul de rar ntlnite, cum era
i mordicantul, care i pstrau n Via aceeai form ca n
slaul lor funest.
Cu toate astea, ceva o mpingea pe Sabriel s o ia pe de
lturi, pe lng poart, s fac stnga mprejur i s urmeze
linia apei. Era ceva mai presus de voina ei, un imbold tainic
care o puse pe gnduri. Se vede treaba c nu erau doar
mori n Moarte, ci i alte fpturi sumbre i stranii cu fore
nebnuite, plmdiri ale magiei libere, iar aceast pornire
venea probabil de la una dintre ele.
Fata ovi o clip, dup care o apuc de-a lungul gurii de
vrsare, dnd ascultare chemrii misterioase. Poate c
fpturile ntunericului ncercau s-o prind n mrejele lor,
sau poate spiritul tatlui su o ademenea ctre el.

Acum vd c intr i prin pasajele de la est i vest, zise


Mogget. Tot ajutoare.
Dar pe cel dinspre sud, pe unde am ptruns noi? l
ntreb Touchstone agitat, privind cnd la dreapta, cnd la
261
stnga, cu urechile ciulite ca s-i aud cum nainteaz prin
ap, aliniindu-se n formaie de lupt.
Deocamdat nu-i nicio micare. n caz c ai uitat,
treptele alea duc afar la lumin, aa c ar fi trebuit s
traverseze parcul ca s intre pe acolo.
Cred c s-a lsat ntunericul deja, murmur tnrul
uitndu-se ctre gurile de aerisire, prin care nc mai
ptrundea o lumin plpnd filtrat de norii cenuii, din
pcate nu ndeajuns de puternic nct s-i sperie pe
vrjmai sau s-i mai dea o brum de speran.
Oare cnd cnd crezi c are s vin? bigui
Touchstone cu glas necat, iar Mogget nelese ndat la cine
se refer.
n curnd, i rspunse el nepstor. Eu v-am zis de la
bun nceput c e o capcan.
M rog, de zis ne-ai zis, dar cum facem s scpm? l
iscodi Touchstone ncercnd s-i ascund tremurul din
voce.
i venea s ias din romb i s-o ia la sntoasa ctre
tunelul dinspre miazzi, fr s se mai sinchiseasc de
nimic. Dar cum s-o lase singur pe Sabriel, att de
ngheat i de vulnerabil?
Nu cred c-avem scpare, zise motanul privind cu
coada ochiului cele dou trupuri ncremenite din apropiere.
Totul depinde acum de Sabriel i de tatl ei.
Dar noi ce putem face?
Pi, dac ne atac, va trebui s ne aprm ntr-un fel
sau altul, nu? pufni el exasperat, de parc vorbea cu un
copil care nu nelegea de vorb bun. S nu ne pierdem
ndejdea, asta s facem. S ne rugm ca Sabriel s se
ntoarc nainte ca Kerrigor s ne atace.
i dac nu se ntoarce la timp? l ntreb Touchstone
privind n gol cu ochii bulbucai. Ce se va ntmpla atunci?
Mogget nu-i rspunse, lsnd zgomotele s vorbeasc de
la sine. Morii strngeau rndurile, trndu-se prin nisipul
mlos ca nite obolani ce dau trcoale nfometai mesei
unui beiv adormit.
262
I gsi, n sfrit, dup o bucat bun de drum, nici ea nu
mai tia ct. Aceeai atingere suav o fcu s se opreasc i
s iscodeasc mprejurimile, inclusiv cascada. Mare i fu
mirarea s-l gseasc tocmai acolo, pironit cumva n pragul
porii, astfel nct numai capul i se vedea deasupra apelor
nvolburate. Era chiar el, Abhorsen, tatl ei!
Tat! l strig ea emoionat, stpnindu-se cu greu s
nu fug nspre el.
La nceput avu impresia c n-o bgase de seam, dar apoi
i zri pleoapa micndu-se ncet i nelese c a
recunoscut-o. Abhorsen clipi atunci din nou, rotindu-i
ochii ctre dreapta de cteva ori la rnd.
Sabriel i urmri privirea, observnd silueta nalt i
diform care se iea n mijlocul cascadei cu braele ridicate,
ncercnd s scape din nctuarea apelor. Sabriel fcu un
pas nainte cu sabia i clopoelul pregtite, dar se opri brusc
cnd vzu forma umanoid ce semna izbitor cu cea care-i
adusese sabia i banduliera la Colegiul Wyverley. i mut
privirea napoi la tatl ei, care-i fcu iar semn cu ochiul,
arcuindu-i buzele ntr-un zmbet ters.
Se ddu napoi la fel de precaut, cci exista ansa ca
spiritul din ap s nu fie, de fapt, tatl ei, ci doar o copie
fidel, i chiar dac era cu adevrat el, se afla sub
oblduirea unei fore netiute.
Creatura izbuti, n cele din urm, s se smulg dintre
ape, agitndu-i braele lungi pe care muchii erau dispui
total anapoda, dezvoltai mai degrab de la coate n jos
dect invers. Rmase nemicat pentru o clip pe muchia
prpastiei, rotindu-i cpna voluminoas ncoace i
ncolo, dup care o apuc ctre Sabriel cu aceeai alur
greoaie i molatic. Se opri la civa metri distan la
adpost de lama sbiei artnd cu degetul nspre gura
cscat din care nu-i ieea niciun sunet. Avea ns un fir
lung i negru prins de spate, care se pierdea n adncurile
nvolburate de dincolo de poart.
Sabriel chibzui cteva clipe, dup care l puse la loc pe
263
Saraneth i-l scoase pe Dyrim. Se pregti s sune din el, dar
ovi, cci muzica lui avea s-i trezeasc pe morii din
apropiere. Cu toate astea, n secunda urmtoare se trezi
scuturndu-l de curelu, iar clopoelul ddu glas unui
irag de acorduri dulci i limpezi care se mpletir armonios
aidoma murmurelor unei mulimi.
l scutur din nou cu smucituri scurte i repetate, nainte
ca primele ecouri s se sting, ndrumnd cntul ctre
fptura dinaintea ei, nvluit deja n mrejele celor dinti
rsunete. Clinchetul pru c mpresoar creatura, dndu-i
trcoale pe la urechi i pe la gura amuit.
Cnd melodia se topi, n sfrit, n negur, Sabriel puse
iute clopoelul la loc nainte s sune iar de capul lui, i-l
scoase pe Ranna, Mesagerul Somnului. Cu el putea domoli
mai muli mori deodat, cci tare se temea c au s vin cu
zecile odat trezii de glasurile zglobii. Probabil c se
ateptau s dea peste un necromant neghiob i nu foarte
priceput, dar, chiar i aa, Sabriel nu trebuia s le
subestimeze fora. Ranna vibra nerbdtor, trezit la Via
ntre degetele ei.
Creatura i schimonosi iari gura, scond o limb
hidoas ca o halc de carne gras ce se zvrcolea asemenea
unui melc fr cochilie. De data asta reui ns s
vorbeasc, mai nti gngurind i bolborosind cuvinte
nenelese, apoi rostindu-i numele cu glasul lui Abhorsen:
Sabriel M-am rugat s vii, dar m-am i temut
deopotriv
Tat! exclam ea cu ochii aintii la spiritul nctuat
n pragul porii, i nu la creatura prin intermediul creia i
vorbea acesta. Tat
O podidi plnsul. Btuse atta drum, nfruntase attea
primejdii, ca acum s-l gseasc nctuat n cascada aceea
blestemat, fr s-l poat scpa. Habar nu avusese c poi
nlnui pe cineva taman n pragul porii!
Sabriel! Nu mai plnge, fata mea! N-avem vreme de
bocit. Unde i-ai lsat trupul lumesc?
n rezervor, rspunse ea printre suspine. Lng al tu,
264
ntr-un romb protector.
i morii? Kerrigor?
N-am simit niciunul prin preajm, iar Kerrigor cred c
e undeva n lumea noastr, dar nu tiu exact unde.
Da, da, tiam c a trecut dincolo spuse Abhorsen
stins prin gura creaturii. M tem c a ajuns deja n rezervor.
Sabriel, mai ii minte cum te-am nvat s suni doi clopoei
deodat? Pe Mosrael i Kibeth?
Doi deodat? se mir ea. Detepttorul i Hoinarul? n
acelai timp? Nu mai auzise niciodat aa ceva. Sau poate
c da?
Concentreaz-te, i zise artarea. ncearc s-i aduci
aminte ce scrie n Cartea morilor.
ncetul cu ncetul, i aminti de paginile cu pricina, care i
se prefirau prin minte ca nite frunze desprinse una cte
una de pe crengile unui copac. Puteai, ntr-adevr, suna
clopoeii doi cte doi, sau chiar mai muli deodat, asta
dac erau destui necromani de fa ca s-i struneasc n
acelai timp. Riscurile erau ns pe msur
Da, bigui ea, mi aduc aminte acum. Mosrael i
Kibeth. O s te elibereze?
Rspunsul se ls ateptat.
Da. Dar nu definitiv. S sperm ns c va fi suficient
ca s fac ce-i de fcut. Hai, grbete-te.
Sabriel ddu din cap aprobator, ncercnd s nu se
gndeasc prea mult la ce i spusese tatl ei. n sinea ei,
tiuse de la bun nceput c spiritul lui Abhorsen fusese
separat de trup prea mult vreme i mult prea adnc n
Moarte, pentru ca el s mai poat reveni nevtmat printre
cei vii. Nu se va mai putea ntoarce niciodat la Viaa de
dinainte. Era perfect contient de asta, dar deocamdat
prefera s-i alunge gndul din minte.
Vr sabia n teac i-l prinse pe Ranna la loc de curelu,
desprinzndu-i apoi pe Mosrael i Kibeth, fiecare bucluca
n felul lui, dar mai cu seam mpreun. Golindu-i mintea
de orice gnd sau emoie, se concentr asupra clopoeilor
i-i scutur, n sfrit, pe amndoi deodat, descriind cu
265
primul trei sferturi dintr-un cerc imaginar deasupra
capului, iar cu al doilea forma cifrei opt de jos n sus.
Sunetele rugoase ale lui Mosrael se mpletir pe dat cu
acordurile vioaie ale tovarului su, dnd glas unor note
discordante ce-i zgriau auzul, dei energice.
Sabriel se trezi dintr-odat mergnd nspre cascad, fr
voia ei. Picioarele nu-i mai ddeau ascultare, mnate parc
de o for care o mpingea de la spate. ntre timp, tatl ei
ncepu s-i vin n fire, ridicndu-se ncet-ncet deasupra
apelor nvolburate. Brbatul i dezmori mai nti gtul,
rotindu-i capul dintr-o parte ntr-alta, dup care se ntinse
pe ndelete, nu nainte s-i mite energic braele i umerii.
Sabriel i continu periplul pn ce ajunse la mai puin de
doi metri de margine, privind hul ameitor cu melodia nc
rsunndu-i n urechi, purtnd-o nspre abis.
Abhorsen se eliber, n sfrit, i merse ctre ea,
ntinzndu-i minile i prinznd limbile clopoeilor cu
degetele, amuindu-le dintr-odat. Se aternu apoi tcerea,
iar tatl i fiica se regsir, n sfrit, mbriai n pragul
celei de-a Patra Pori.
Bravo, zise Abhorsen cu vocea lui profund i
familiar, strngnd-o la piept i alinnd-o aa cum numai
jucria preferat l mpac pe copilul suprat. Odat prins
n Moarte, tot ce puteam face era s-i trimit sabia i
banduliera. M tem ns c nu mai putem zbovi, trebuie s
ne ntoarcem n lumea celor vii nainte ca Kerrigor s-i
desvreasc planul. D-mi-l pe Saraneth, deocamdat
sau mai bine nu, ine tu sabia i pe Ranna. Haide!
O lu nainte, mergnd grbit, n timp ce Sabriel l urma
ndeaproape, cu mintea asaltat de tot felul de ntrebri. Se
uita ntruna la el, la trsturile pe care le cunotea att de
bine, la prul ciufulit de pe ceaf i la barba sur, care
ncepea s-i mijeasc pe obraji, unindu-se cu perciunii
nerai. Purta aceleai haine ca de obicei, peste care avea
pelerina cu cheia argintie pe spate, dar parc era ceva mai
scund dect i amintea ea.
Tat, l strig Sabriel, ncercnd s in pasul cu el i
266
n acelai timp s fie cu ochii-n patru n timp ce vorbea.
Spune-mi i mie ce se ntmpl. Ce are Kerrigor de gnd?
Nu mai neleg nimic. De ce nu m-ai crescut aici, ca s tiu
i eu anumite lucruri?
Unde aici? se mir Abhorsen fr s ncetineasc
pasul. n Moarte, adic?
tii doar la ce m-am referit, se apr ea. n regat De
ce Vreau s spun c sunt probabil singurul Abhorsen
care habar n-are cum i ce trebuie s fac! De ce? Atta
vreau s tiu: de ce?
Rspunsul nu e deloc simplu, Sabriel, i zise el
privind-o peste umr. Exist dou motive pentru care te-am
trimis n Ancelstierre. Unul este c am vrut s te tiu n
siguran. O pierdusem deja pe mama ta, i singura cale de
a te ine departe de primejdii n Vechiul Regat era ori s te
iau cu mine peste tot, ori s te las acas s te nchid de
fapt acolo, ca pe un prizonier. S vii cu mine era peste
poate, cci lucrurile mergeau din ru n mai ru de la
moartea regentului adic cu doi ani nainte s te nati. Al
doilea motiv este c aa am fost sftuit de ctre Clayr. Mi-au
spus c avem nevoie sau, m rog c vom avea nevoie de
cineva care s cunoasc foarte bine Ancelstierreul.
Niciodat n-au avut noiunea timpului, ntre noi fie vorba.
La vremea respectiv n-am neles de ce voiau asta, ns
acum am o oarecare bnuial
De ce?
Din pricina trupului lui Kerrigor, i explic Abhorsen.
Sau al lui Rogir, mai precis, cci sta i-a fost iniial numele.
El nu poate muri cu adevrat, din moment ce trupul i este
pstrat undeva n Via cu ajutorul magiei libere, i
funcioneaz ca un fel de ancor de care se aga ori de cte
ori vrea s se ntoarc printre cei vii. Toi Abhorsen care
s-au succedat de la pervertirea Pietrelor Sacre inclusiv eu
l-am cutat i n gaur de arpe, dar tot degeaba Asta
pentru c niciunul dintre noi nu a bnuit c ar fi n
Ancelstierre, undeva n apropierea Zidului, firete. Clayr
ns probabil c i-a dat deja de urm, pentru c, atunci
267
cnd a ptruns n Via Kerrigor, sigur s-a dus acolo.
Buun ncheie el atunci, cci ajunser n faa celei de-a
Treia Pori. Vrei s faci tu vraja sau o fac eu?
Rosti ns cuvintele magice fr s-i mai atepte
rspunsul, iar fetei vorbele i prur stranii i distante pe
buzele altcuiva.
Mai multe scri aprur ca prin minune n faa lor,
despicnd mai nti peretele de cea i apoi apele
zburtcite. Abhorsen prinse a le urca dou cte dou, cu o
energie surprinztoare. n urma lui, Sabriel se cznea s
in pasul cum putea mai bine, simind oboseala n oase i
o sfreal ce-i acapara parc i mintea odat cu trupul.
Eti gata? o ntreb el la captul scrilor, apucnd-o
de bra i conducnd-o dincolo de pelicula de cea
desprit n dou, un gest oarecum formal, care-i aduse
aminte de vizitele lui oficiale la coal, cnd obinuiau s
ias la picnic i el o escorta ceremonios, ajutnd-o s care
coul cu mncare.
Alergar n faa valului cu degetele ncletate pe limbile
clopoeilor, din ce n ce mai repede, pn cnd, la un
moment dat, Sabriel simi c o las picioarele i se i vzu
prvlit la pmnt, dndu-se de-a dura prin ap cu sabia
i clopoeii zngnindu-i de mama focului.
Reui cu chiu, cu vai s se in pe picioare, n timp ce
Abhorsen rosti degrab incantaia pentru cea de-a Doua
Poart, care se deschise pe dat, lsndu-i s urce prin
vltoare.
Precum spuneam, i continu el ideea urcnd noile
trepte tot dou cte dou i vorbind la fel de repede pe ct
nainta, Kerrigor nu poate fi dobort pn ce un Abhorsen
nu-i gsete trupul. Eu i confraii mei l-am trimis n
Moarte n repetate rnduri, chiar pn dincolo de cea de-a
aptea Poart, dar n-am fcut dect s amnm ceea ce
avea oricum s se ntmple. Mai mult, pe msur ce regatul
aluneca n ntuneric i pietrele magice erau pervertite una
dup alta, puterea lui cretea, n timp ce noi deveneam din
ce n ce mai vulnerabili.
268
Care noi? ntreb Sabriel.
Toate aceste informaii o asaltau ntr-un ritm mult prea
alert.
Urmaii direci ai forelor de cpti, rspunse el. Mai
exact, Abhorsen i Clayr, din moment ce descendenii
familiei regale au pierit. Ar mai fi stirpea Zidarilor, desigur,
sau mai bine zis ce-a mai rmas din ea dup ce i-au vrsat
puterile n ridicarea Zidului i furirea pietrelor.
Trecu de marginea vrtejului, pind hotrt ctre al
Doilea Hotar, urmat ndeaproape de Sabriel. Spre deosebire
de ea, care la venire naintase cu mare bgare de seam,
Abhorsen avansa ncreztor prin apele neltoare, semn c
mai btuse drumul i-n alte mprejurri. De unde tia pe
unde s-o apuce, cnd nu avea niciun fel de reper sau semn
dup care s se ghideze? Lui Sabriel i era imposibil s
neleag. Dar cine tie, poate c dup treizeci i ceva de ani
petrecui strbtnd crrile n i dinspre Moarte va ajunge
i ea s nfrunte apele cu aceeai uurin.
Aadar continu Abhorsen, avem, n sfrit, ocazia
s terminm cu Kerrigor o dat pentru totdeauna. Clayr i
va ndruma paii ctre trupul lui, pe care va trebui s-l
distrugi i apoi s-i izgoneti spiritul n neant. Oricum,
odat trupul gsit, puterile l vor prsi n mare parte.
De-abia dup aceea l vei putea elibera pe prin din starea
de incontien n care se afl i vei avea rgaz s ntregeti
Pietrele Sacre cu ajutorul urmailor Zidari.
Adic exist un prin supravieuitor? ntreb ea
cuprins brusc de o bnuial. Nu cumva nu cumva te
referi la statuia de la prova corbiei din Valea Sfnt, la
tnrul ferecat n lemn cu spiritul prins n Moarte?
Ba da, zise el indiferent. Fiul nelegitim, de fapt.
Probabil i nebun. Dar asta nu mai conteaz, din moment
ce are snge nobil. Ce ziceai tu mai devreme? A, da,
statuia Da acolo e. Sau a fost. Vrei s spui c
Da, zise ea bosumflat, ghicindu-i ntrebarea. i
spune Touchstone i ne ateapt n rezervor mpreun cu
Mogget. Chiar lng pietre.
269
Abhorsen se opri pentru prima dat de cnd o porniser
napoi, vdit mirat de ce tocmai auzise.
Se vede treaba c toate planurile se duc de rp zise
el amrt, cu un oftat adnc. Kerrigor m-a ademenit n
rezervor cu intenia s m omoare i cu sngele vrsat s
sfarme nc una dintre pietre, dar am reuit s m apr i
atunci s-a mulumit s m nlnuie n Moarte, bnuind c
ai s vii dup mine i plnuind probabil s te sacrifice pe
tine n schimb. ns locul n care m-a izgonit n-a fost la fel
de sigur pe ct a crezut el, iar eu mi-am fcut i-un plan de
rzbunare ntre timp. Dar acum, c prinul era acolo, att
de la ndemn s-ar putea folosi de sngele lui s
destrame fora de cpti.
Dar e n rombul protector zise Sabriel cu inima
strns, temndu-se pentru Viaa lui.
S-ar putea s nu fie de ajuns, mormi Abhorsen cu
ngrijorare n glas. Cu ct Kerrigor st mai mult n Via, cu
att puterea lui crete, ostoit de pietrele despicate i de
nsufleirea celor vii. n curnd va aduna suficient for
pentru a nimici chiar i cea mai trainic pavz a
Legmntului. Sau poate c e deja destul de puternic s o
fac Dar ia spune-mi de nsoitorul sta al prinului
Mogget parc ai zis c-l cheam. De unde l-ai mai adunat?
Pe cine, pe Mogget? ntreb ea mirat. Pi l-am ntlnit
la noi acas! E o ntrupare a magiei libere sau m rog
ce-o fi el, dar se nfieaz sub chip de motan cu o curelu
roie pe post de zgard, de care e agat un clopoel
minuscul, copia fidel a lui Saraneth.
Hmm Mogget zise Abhorsen nfundat, micndu-i
gura ca i cum s-ar fi cznit cu o mbuctur nu tocmai
gustoas. Cred c el este ultimul vlstar al castei Zidarilor,
sau ultima lor zmislire, sau odrasla lor, cine mai tie
S-ar putea ns s m nel. Dar de ce a ales tocmai forma
de felin? Eu mi-l aduc aminte ca pe un bieel pitic i
albinos, care niciodat nu pleca de acas. Presupun c e un
fel de protector al prinului. Hai, trebuie s ne grbim.
Pi nu asta facem? pufni Sabriel cnd el o lu iar la
270
goan.
Nu voia s fie ursuz, dar nu aa i imaginase
rentlnirea cu tatl ei, care abia dac o bga n seam, i
atunci numai ca s-i mprteasc din nelepciunea lui
sau s-i arate ce rol i revenea n nfruntarea cu Kerrigor.
Abhorsen se opri atunci i o mbri grbit, ns braele
lui puternice i prur reci i moi ca o umbr creia i e
sortit s piar odat cu lsarea ntunericului.
Nu m-am descurcat foarte bine n rolul de printe, tiu
asta, zise el optit. Dar nimeni nu-i perfect. Cnd i vine
rndul s fii Abhorsen, nu-i rmne prea mult timp pentru
altele, cci grija i rspunderea pentru Vieile altora te fac
s uii de propriile responsabiliti, la fel cum primejdiile i
vrjmaii i terg din suflet i ultima pictur de blndee.
Un Abhorsen nu prea are de ales, posibilitile lui sunt
limitate. Dar asta nu schimb cu nimic faptul c tu eti fiica
mea i c te-am iubit dintotdeauna. Acum ns orele mi-s
numrate zece mii de bti ale inimii, nu mai mult iar
lupta mea se d mpotriva unui duman de temut. Amndoi
avem rolul nostru n nfruntarea ce ne-a fost hrzit, dar
nu ca tat i fiic, ci ca un Abhorsen ajuns la apogeu care-i
deschide calea urmaului su. Dincolo de toate astea, ns,
rmne dragostea mea nemrginit.
Zece mii de bti ale inimii repet ea uluit, cu
lacrimi iroindu-i pe obraji.
Se desprinse uurel din strnsoare i o pornir la drum
unul lng altul ctre Prima Poart, trecnd iute de Primul
Hotar i apoi, n sfrit, napoi n Via i n rezervorul
ntunecat.

271
CAPITOLUL DOUZECI I TREI
Touchstone i auzea pe mori din ce n ce mai clar i mai
aproape, ba chiar ncepu s-i i zreasc prin ntuneric,
naintnd ctre ei n timp ce intonau acorduri nenelese i
aplaudau ritmic cu minile lor putrede i sfrmicioase o
scen grotesc ce-i ridic tnrului prul pe spate. Marul
funebru al morilor era acompaniat de sunete stridente de
oase lovindu-se unele ntr-altele, ntrerupte la rstimpuri de
buci descompuse de carne care picau moi i greoaie n
ap. Murmurul lor monoton era ns i mai ru, cci civa
dintre ei i puteau folosi nc gurile, fredonnd frnturi fr
noim. Nu trise niciodat un naufragiu pe viu, dar acum
avea, n sfrit, prilejul s vad i s aud larma i
nvlmeala iscate cnd marinarii se neac cu miile,
nghiii dintr-odat n genunile mrii.
Strnseser rndurile pn aproape de ei, aliniai de jur
mprejurul coloanelor ca o perdea mictoare de umbre care
i asfixia cu miasma ei de putregai. Touchstone nu putea
distinge ce fac, ns Mogget, care vedea foarte bine pe
ntuneric, i descria totul cu lux de amnunte:
Se regrupeaz n dou coloane paralele, i explic el, ca
s formeze un fel de coridor. Vorbea tot n oapt, dei acum
nu le mai era de niciun folos. Un culoar flancat de ajutoare,
care se ntinde de la pasajul dinspre miaznoapte pn la
noi.
Intrarea de la pasaj o vezi? l ntreb Touchstone, care
putea, n sfrit, s miroas de aproape duhoarea fetid a
morilor dispui sfidtor n formaie de parad.
Ar fi trebuit s pier n rezervorul sta acum dou sute de
ani, i zise el. Dar ce mai conteaz acum o mic
ntrziere
Da, l vd, i rspunse Mogget, i ochii lui de smarald
se aprinser dintr-odat ca doi crbuni ncini. O creatur

272
uria tocmai a cobort pe scri, cu trupul mistuit de flcri
negre i mnjite. Un mordicant. St chircit n ap i se tot
uit napoi, ca un cine care-i ateapt stpnul. n
spatele lui, o cea groas a nvluit treptele un tertip de
magie liber, pun rmag pe ct vrei. Foarte ceremonios
Dar pentru ce atta fast?
Lui Rogir i-a plcut dintotdeauna s impresioneze, zise
Touchstone sec, de parc ar fi fcut un comentariu oarecare
n timpul mesei. i plcea fastul, voia ca toat lumea s-l
admire i s se ploconeasc n faa lui. Probabil c a rmas
cu aceeai meteahn i dup ce a devenit Kerrigor.
Nu e chiar aa, l corect motanul. E foarte diferit
acum. tie c eti aici, iar ceaa e menit s-i satisfac
vanitatea, cci un om mndru ca Rogir fie el i mort nu
vrea s-i tie trupul privit, avnd n vedere c l-a plmdit
n prip.
Touchstone nghii n sec, ncercnd s nu se gndeasc
prea mult la cum ar putea s arate. Se ntreba dac poate
iei din romb ca s se npusteasc asupra norului de cea
i s-l strpung cu amndou sbiile nainte ca Kerrigor s
se dezmeticeasc. Dar, chiar dac era posibil, cine tie ce
putere mai aveau lamele de argint fie ele insuflate cu
puterea Legmntului asupra noii ntrupri a lui
Kerrigor?
Zri nu foarte departe ceva micndu-se n ap, moment
n care ajutoarele mrir btile tobelor la unison cu
incantaiile lor frenetice i guturale.
Touchstone i miji ochii ca s vad mai bine fiile de
fum care se ntindeau lene deasupra apei de-a lungul
coridorului format de mori.
Se joac cu noi! zise el cu rsuflarea tiat, mirat c
nici s vorbeasc nu mai poate.
Respira anevoie, de parc tocmai alergase mai bine de un
kilometru, n timp ce inima i btea s-i sparg pieptul.
Un rcnet cumplit acoperi deodat freamtul mulimii
aliniate, i Touchstone fcu un pas napoi, mai s-l scape pe
Mogget de pe umeri. Urletul crescu n intensitate, devenind
273
n cele din urm de nesuportat, dar chiar atunci ceaa
explod dintr-odat i o siluet imens apru din bezn,
nvlmindu-se ctre ei cu o for nprasnic i
mprocnd apa ct colo n goana-i nebun.
Touchstone strig sau url la rndu-i nici el nu mai tia
care din ele , arunc iute lumnarea i-i scoase sabia din
stnga, lsndu-se pe genunchi cu amndou lamele
ndreptate nainte, ca s ntmpine atacul cum se cuvine.
Apa rece i venea acum pn la piept.
Mordicantul! rcni i Mogget, srindu-i de la gt drept
pe umerii ngheai ai lui Sabriel, care rmase la fel de
impasibil.
Nici n-apuc bine motanul s nchid gura, c fptura
era deja lng ei, un soi de urs gigantic cu trupul mistuit de
flcri care url sfietor ca un animal nainte de jertf,
dup care se repezi la ei, izbindu-se ns de marginile
rombului ocrotitor i nfigndu-se n tiul sbiilor lui
Touchstone.
Pocnitura impactului i dezechilibr pe amndoi,
trimindu-i civa metri napoi, dar curmnd din scurt
urletul prelung. Touchstone nu se mai putu ine pe picioare
i czu pe spate cu un ipt scurt, simind cum apa i
inund nrile i gura nc deschis. Intr n panic, convins
c mordicantul are s se npusteasc asupra lui dintr-o
clip ntr-alta, aa c se ridic n picioare cu o sforare
brusc care l ls aproape fr suflu i i strnse stomacul
ntr-o cramp cumplit.
Sri iute din ap cu sbiile dinainte, gata de un nou atac,
dar rombul era nc ntreg i mordicantul btea n
retragere, trndu-se napoi prin culoarul flancat de
confraii si inferiori n rang. Amuiser cu toii la auzul
unui sunet nou, un zgomot difuz ce rzbtea de undeva din
apropiere i pe care Touchstone nu-l recunoscu nainte s-i
ias toat apa din urechi.
Era rsul cuiva, un rs sinistru ce rsuna de dincolo de
perdeaua de cea care acum mpresura apa n plcuri
compacte ce prinser a se ncolci n jurul mordicantului,
274
pn cnd l nghiir cu totul.
Ce-i, frioare? Te-a speriat cumva ogarul meu? uier
o voce cunoscut din mijlocul norului de fum.

Aah! exclam Sabriel cnd simi ghearele lui Mogget pe


spinare.
Abhorsen se ntoarse ctre ea, ridicnd din sprncean
nedumerit i ncreindu-i fruntea brumat.
Ceva mi-a atins trupul n Via, i explic ea. Cred c a
fost Mogget. Oare ce se ntmpl?
Se aflau dinaintea ultimului prag, la grania cu lumea
celor vii. Trecuser nesperat de uor i de Prima Poart, fr
ca vreun mort s ncerce s-i opreasc. Pesemne c-i
pierduser curajul odat ce simiser prezena lui
Abhorsen.
Rmaser pe loc ateptnd n tcere, cu toate c Sabriel
nu nelegea de ce nu merg mai departe. Dup cte se prea,
Abhorsen putea vedea n Via sau cel puin i putea da
seama de ce se ntmpl. Sttea puin aplecat de spate i
asculta cu atenie, de parc ar fi tras cu urechea lipit de o
u invizibil.
Sabriel, n schimb, l pzea ca un soldat, cu ochii n
patru, ca nu cumva s fie luai prin surprindere, cci, din
pricina pietrelor despicate din apropiere, morii foloseau
aceast zon ca pe un culoar propice de trecere n lumea
viilor. De data asta, ns, totul era linitit i preau s fie
singuri la limanul rului cenuiu, nconjurai doar de
bulboanele i de vrtejurile domoale.
Abhorsen nchise ochii, concentrndu-se i mai tare,
dup care i deschise la loc aproape ieii din orbite,
atingndu-i braul uor.
Va trebui s ieim n curnd, i spuse el cu blndee n
glas. Vreau s-l iei pe Touchstone i s fugii ct putei de
tare ctre pasajul dinspre miazzi. S nu v oprii pentru
nimic n lume. Odat ajuni afar, urcai colina pn-n
vrf, n Curtea de Vest. N-a mai rmas din ea dect un cmp
dezgolit, dar cred c Touchstone tie cum s ajung acolo.
275
Dac forele lui Clayr stau de paz i n-au ncurcat
socotelile, ar trebui s v atepte un planor
Un planor! l ntrerupse ea. Dar m-am prbuit cu el!
Sunt mai multe pe aici, i explic tatl ei. Abhorsen
care l-a confecionat cel de-al patruzeci i aselea, dac nu
m nel i-a nvat i pe alii cum s construiasc astfel
de aparate. Oricum, ar trebui s fie acolo, ca i Clayr, de
altfel, sau mcar un sol care s v spun unde anume n
Ancelstierre gsii trupul lui Kerrigor. Zburai ct mai
aproape de Zid, trecei dincolo i distrugei-l imediat ce dai
de el!
Pi, i tu ce-o s faci ntre timp?
Uite, ia-l pe Saraneth, i zise el evitndu-i nu numai
ntrebarea, ci i privirea struitoare. D-mi mie sabia i
pe pe Astarael.
Al aptelea clopoel. Astarael, cel plin de jale.
Tnguitorul
Sabriel nu schi nicio micare ca s-i dea clopoelul sau
sabia, aa c Abhorsen i-l leg singur pe Saraneth la locul
lui pe bandulier, apucndu-se apoi s desfac legtura lui
Astarael. Fu ns oprit de mna ei, care-i apuc strns
ncheietura.
Trebuie s existe i o alt cale, zise ea plngnd. Una
prin care s putem scpa cu toii odat
Nu este, rspunse el ferm, descletndu-i mna cu
blndee.
Sabriel ced i el l apuc binior pe Astarael, inndu-i n
fru limba slobod.
Cltorul alege oare crarea sau invers?
Sabriel i nmn atunci supus i sabia, rmnnd
tcut cu minile atrnate pe lng corp.
Am umblat n Moarte pn dinaintea celei de-a Noua
Pori, adug el ncet, aa c tiu prea bine ce taine
nfricotoare ascunde al Noulea Hotar. Dincolo de el n-am
ptruns, dar tiu c tot ce vieuiete trebuie s moar odat
i-odat i s ajung acolo la vremea lui. Asta e legea de
care noi, Abhorsen, suntem datori s ne ngrijim, dar
276
trebuie s i ne i supunem n acelai timp. Tu eti al
cincizeci i treilea Abhorsen, Sabriel. Poate c nu te-am
povuit cum s-ar fi cuvenit, dar asta-mi va fi nvtur de
minte mcar acum, n ultimul ceas. Toi i toate au un
sfrit pe lumea asta.
Zicnd acestea, se aplec i o srut pe frunte, exact sub
marginea coifului. Fata rmase neclintit pre de cteva
clipe, ca o marionet n repaus, dup care se arunc la
pieptul lui dintr-odat, cu obrazul lipit de mantaua moale.
Se simea din nou ca odinioar, cnd era nc o copil i i
fugea n ntmpinare la porile colii, iar el o mbria
nerbdtor. i atunci, ca i acum, i auzea btile domoale
ale inimii, doar c de data asta sunau gol i funest, ca
ticitul unui ceas care-i numr ultimele secunde de Via.
Cele zece mii de bti se duceau una cte una
I strnse i mai tare cu minile mpreunate, iar el i
ntinse n form de cruce braele, cu sabia ntr-o mn i
clopoelul n cealalt.
Se desprinse apoi din mbriare i o pornir mpreun
ctre pragul nspre Via.

Kerrigor rse din nou, un hohot neruinat care crescu din


ce n ce mai asurzitor, pn cnd, la un moment dat, se opri
brusc, nghiit de linitea dimprejur. n cteva secunde,
morii se puser iar pe boncnit, btnd tobele ceva mai
domol, n timp ce norul de pcl nainta ncreztor. Ud pn
la piele i pe jumtate necat, Touchstone l privea la fel de
neputincios ca un oarece ncolit de arpe. Bg de seam
c albeaa ceii se putea distinge mai bine n ntunecime,
dei norii de deasupra se risipiser ntre timp i soarele
sclda din nou marginile bazinului. Ei ns se aflau la mai
bine de patruzeci de metri deprtare, n mijlocul apelor
reci
Un prit de undeva din spate l fcu s tresar i s se
uite ntr-acolo, cuprins de o panic subit, care dispru
ndat ce tnrul vzu silueta lui Sabriel i pe cea a tatlui
su micndu-se amorite, deteptate din adormire. Fulgi
277
minusculi de ghea se desprinser de pe trupurile lor rigide
ntr-o ninsoare argintie, iar stratul gros de promoroac ce-i
ncinsese brul lui Abhorsen se rupse deodat n mai multe
sloiuri mrunte, care se ridicar la suprafa, plutind care
ncotro.
Touchstone privi apoi cum minile i chipurile celor doi
se elibereaz din ncletarea chiciurii, observnd c sabia se
afla acum n posesia lui Abhorsen, alturi de clopoel.
Slvit fie Legmntul! exclam el cnd i vzu
micndu-se n sfrit, cu pleoapele ridicate.
Nu-i auzir ns cuvintele, cci n aceeai secund un
urlet teribil de turbare izbucni din ceaa deas, att de
nprasnic, nct coloanele tremurar din temelii, descriind
cercuri perfecte pe suprafaa neted a apei.
Touchstone i ntoarse din nou privirea ctre norul
cenuiu, care acum se destrma n fii alungite dincolo de
care se ntrezrea mordicantul, ghemuit n ap, doar ochii
de tciune i gura cscat mocnindu-i n flcri unsuroase
deasupra ntinderii nemicate. Imediat n spatele lui, cu o
mn deirat odihnindu-se pe cretetul creaturii chircite
la picioarele sale, se contura o siluet diform ce aducea
oarecum cu cea a unui brbat.
Privindu-l cu luare-aminte, Touchstone i ddu seama
c Kerrigor ncercase s-i ia nfiarea de odinioar, de pe
vremea cnd nc era Rogir, fiul reginei. Cu toate astea,
rezultatul era mai mult dect ndoielnic, fie c memoria nu-l
mai ajuta, fie c i pierduse ndemnarea ori poate
gusturile i se pervertiser. Avea aproape doi metri nlime,
cu o talie extrem de subire n comparaie cu pieptul,
exagerat de lat. Capul era i el mult prea alungit i plat, cu o
gur care i se ntindea pe toat faa ntre cele dou urechi i
o pereche de ochi la care pur i simplu nu te puteai uita,
cci semnau mai degrab cu nite incizii precise dincolo de
care ardeau focurile magiei libere.
n ciuda nfirii groteti, mai pstra totui ceva din
aerul fostului Rogir Ca i cum cineva l-ar fi transformat
ntr-o plmad maleabil i apoi s-ar fi jucat cu el
278
ntinzndu-l i nvrtindu-l ca pe o bucat de aluat.
Deschise gura hd din ce n ce mai cscat i rse
sinistru, un hohot scurt acompaniat de pritul flcilor
nchizndu-se la loc. Vorbi apoi cu o voce la fel de
hodorogit i de nerecunoscut ca i trupul su pocit.
Dar ce noroc pe capul meu! Nu unul, ci trei vlstare
domneti! Ce de snge pentru spintecarea pietrelor!
Auzindu-i glasul, Touchstone l fix i mai intens, cci
parc l auzea pe Rogir cel de odinioar, dei vocea aceasta
era ceva mai gunoas, ca un fruct npdit de viermi.
Dincolo de noua ntrupare a lui Kerrigor vedea trupul
lumesc al fratelui su, mai aproape de forma lui uman de
acum dou veacuri. Rememor pentru a nu tiu cta oar
scena cumplit: nti pumnalul spintecnd gtul reginei i
apoi jetul de snge cald, nind frenetic n cupa aurie
Simi deodat o mn ferm apucndu-l de bra i
ntorcndu-l cu spatele la artare, n timp ce cu cealalt i
nfca sabia din mn. Se dezmetici iute i trase adnc aer
n piept, zrindu-i arma n mna dreapt a lui Sabriel, care
i prinse apoi palma goal cu stnga i-l trase nspre colul
sudic. Nu se mpotrivi, naintnd ontc ctre ea fr s se
sinchiseasc de stropii iscai. Apoi totul pru c se ntunec
dintr-odat i vzu negru n faa ochilor, ca ntr-un vis
nvluit n negura amintirilor.
i veni apoi n fire i-l zri i pe tatl lui Sabriel pe
Abhorsen pentru prima dat fr vemntul de pojghi
alburie. Dei prea un brbat dur i hotrt, acesta i zmbi
cald cnd trecu pe lng el, plecndu-i capul cu o micare
discret. Se ndrepta cu pai apsai tocmai n direcia
opus, ctre Kerrigor, i Touchstone nu nelegea de ce
Acolo nu-l ateptau dect pumnalul nsetat de snge i
cupa pierzaniei. Mogget se mutase acum pe umerii lui i-l
nsoea tcut, ceea ce l nuci i mai tare, cci nu era deloc
n firea motanului s se expun unor asemenea primejdii.
Dar mai era ceva ciudat la Mogget, dei nu-i putea da
seama ce anume Da, asta e! se lumin el dintr-odat.
Zgarda de la gt i dispruse. Poate c-ar fi mai bine s m
279
duc dup el i s-i pun curelua la loc, i zise, i-apoi s-l
nfrunt pe ticlosul de Kerrigor
Hai mai repede, Touchstone! Fugi, fir-ar s fie! i strig
Sabriel cnd el aproape c se ntorsese s-o apuce n urma
lui Abhorsen.
I apuc iari rul de la stomac, pentru c ieiser din
rombul de protecie. Nu trecu mult i-i veni s verse, ns
nu se opri din fug, ntorcnd doar capul n direcia opus.
Curnd i ddu seama c atrn pur i simplu de braul ei,
aa c ncerc s se in mai bine pe picioare i s mreasc
ritmul, dei muchii i erau amorii de nepturi i
furnicturi cumplite. Auzi din nou freamtul morilor n
apropiere, intonnd n surdin i btnd tobele n
crescendo. Se puteau distinge i cteva voci ridicate ce
rsunau cavernos n ncperea subteran. Una dintre ele
era cu siguran strigtul mordicantului, acompaniat de un
sunet straniu, ca un bzit sau un trosnet nfundat pe care
Touchstone mai degrab l simea dect l auzea.
Ajunser, n sfrit, la intrarea pasajului dinspre miazzi,
unde, n loc s ncetineasc n conul de lumin purpurie de
la apus, Sabriel sri iute pe trepte i dispru n ntunecimea
de dincolo. Minile li se desprinser pentru o clip,
regsindu-se apoi pe bjbite, dup care cei doi o pornir
mpreun n sus pe scri, unul cu sabia ndreptat nainte,
cellalt, n spate, trimind scntei n stnga i-n dreapta la
contactul cu pereii nguti de piatr. Auzeau nc larma din
spate urletul mordicantului, tactul tobelor, ipetele
stridente , toate intensificate de nvolburarea apelor i de
rezonana rezervorului. Imediat ns, toate acestea fur
eclipsate de un nou zgomot, mult mai clar i mai definit.
ncepu domol, asemenea unui diapazon de-abia lovit, dar
crescu treptat n intensitate, dnd glas unei note clare,
curate, ca sunetul unei trompete pe buzele unui
instrumentist nsufleit, pn ce nvlui totul n acordurile
lui fermecate. Era cntul lui Astarael.
Sabriel i Touchstone se oprir brusc, ca fulgerai.
Simir un imbold puternic s-i prseasc trupurile
280
nevolnice, s se descotoroseasc de ele ca de nite haine
ponosite. Spiritul lor adevrata esen a fiinei prinsese
dor de duc, tnjea s se afunde n Lumea Cealalt i s se
lase n voia curenilor nvalnici pn la capt.
Gndete-te la Via! i strig Sabriel, vocea abia
auzindu-i-se deasupra acordurilor ptrunztoare. Simea
cum Touchstone se stingea lng ea, prea slab s reziste
tentaiei, de parc de-abia ar fi ateptat chemarea fatal.
Nu te lsa dobort! ip ea din nou, nverunat. Ddu
drumul sbiei i-l plmui stranic pe obraz. Trebuie s
trieti, auzi?
Degeaba. Cu fiecare secund, el aluneca i mai adnc n
Moarte. Disperat, l apuc de urechi i-l srut cu ardoare,
mucndu-l de buz pn cnd simi gustul srat al
sngelui inundndu-i gura. Touchstone i veni atunci n
fire, recptndu-i privirea i concentrndu-se asupra
voinei de a tri. Ddu i el drumul sbiei i o mbri cu
amndou minile, rspunzndu-i la srut. i odihni apoi
fruntea pe umrul ei i ea pe al lui, rmnnd mbriai
pn ce nota prelung amui pe limba lui Astarael.
Se aternu, n sfrit, tcerea, iar ei se desprinser din
strnsoare uor stnjenii. Touchstone bjbi dup sabie,
nc nesigur pe picioare, n timp ce Sabriel aprinse o
lumnare nainte s-i taie vreun deget, prin bezn. Se
privir ndelung la lumina jucu, ea cu ochii umezi, el cu
buza nsngerat.
Ce-a fost asta? ntreb el rguit.
Astarael, rspunse ea. Ultimul clopoel. Are puterea
s-i ademeneasc n Moarte pe toi cei ce-l ascult.
Dar Kerrigor ncepu el.
Se va ntoarce, opti ea. Pn nu-i gsim trupul, va
avea mereu puterea s revin printre cei vii.
i tatl tu? mormi el. Mogget?
Tata a pierit, zise ea cu o fa impasibil, dar izbucni
ndat n plns. O s treac repede de Ultima Poart. Ct
despre Mogget nu tiu ce s zic
Atinse, cu grij, inelul de argint de pe deget i se ncrunt
281
pentru o clip, dup care se aplec i ridic sabia pe care o
luase mai devreme de la Touchstone.
Hai s mergem, i zise poruncitor. Trebuie s ajungem
n Curtea de Vest ct mai repede cu putin.
Curtea de Vest? ntreb el nedumerit, ridicndu-i
sabia la rndu-i. Se simea foarte ru, ns fcu un efort s
se in pe picioare. n curtea palatului, adic?
ntocmai, zise ea. Hai s mergem.

282
CAPITOLUL DOUZECI I PATRU
Afar, lumina puternic a soarelui i orbi pe neateptate,
cci de-abia trecuse de prnz, dup cum constatar cu
uimire. Se mpleticir pe treptele de marmur ale grotei,
clipind des din pricina razelor nemiloase, ca nite animale
nocturne izgonite din culcuul subteran.
Sabriel privi n jur la copacii tcui i scldai de soare de
pe pajitea nverzit, zrind nu departe i fntna nfundat
de frunze. Totul prea att de normal i de ndeprtat de
ororile din rezervorul de sub ei!
i ridic privirea ctre cer, cltindu-i ochii n azurul
nemrginit pe care norii diluai n dre albicioase se
retrgeau parc sfioi din cmpul ei vizual. Tata a murit, i
zise ea. S-a dus, pe vecie
Drumul o cotete ctre sud-vest, se auzi dintr-odat o
voce undeva aproape, dincolo de albastrul vzduhului.
Poftim?
Drumul. D n Curtea de Vest.
Era vocea lui Touchstone. Sabriel nchise ochii,
ncercnd s se adune i s se concentreze asupra situaiei
de fa. Cnd i deschise, tnrul se afla n faa ei, o
privelite ntr-adevr demn de mil. Avea pe chip dre
subirele de snge de la buza spart, prul i era ud i lipit
de cap, iar armura i hainele erau i ele jilave, prnd astfel
mai nchise la culoare. De pe lama sbiei pe care o inea
aplecat uor n jos se mai scurgeau nc ultimele picturi
de ap.
Ai uitat s-mi spui c eti prin, zise ea indiferent, ca
i cum ar fi fcut o remarc despre vreme.
Avea chef de conversaie, ns propria voce i sun strin
i ciudat n linitea amiezii. Oricum, n-avea putere s se
mai gndeasc i la asta.
Nu sunt, rspunse Touchstone ridicnd din umeri i

283
privind ctre cer. Regina mi era mam, e adevrat, ns
tatl meu a fost un nobil obscur cu care a avut o legtur la
civa ani dup moartea soului ei. Din cte am neles, a
murit ntr-un accident de vntoare, nainte de venirea mea
pe lume Ascult, Sabriel Mai bine mai bine ne-am
grbi ctre Curtea de Vest.
Da, ai dreptate, zise ea sec. Tata mi-a spus c acolo ne
ateapt un planor i Clayr sau un trimis al lui, care s ne
arate calea.
neleg zise el. Se apropie i o fix cu privirea,
sfredelind pustiul din ochii ei, dup care o apuc de bra
fr ca ea s se mpotriveasc i o pornir spre fagii ce
mrgineau crarea ctre partea de vest a parcului. Sabriel
nainta supus, mrind paii pe msur ce Touchstone
mergea din ce n ce mai repede, pn cnd se trezir c
alearg n toat regula, el trgnd-o de bra i aruncndu-i
priviri fugare din cnd n cnd, ea micndu-se cu gesturile
teleghidate ale unui somnambul.
La vreo cteva sute de metri de la ieirea din grot, fagii
ncepur s se rreasc, lsnd loc pajitii s respire i
deschizndu-se n faa unui drum care pornea dintr-o parte
a colinei, erpuind ctre vrf n dou bucle mari. Drumul
era bine pavat, cu toate c n cele dou veacuri de
prginire lespezile ori ieiser din fga, ori se afundaser
prea tare n pmnt, i erau gropi sau anuri la tot pasul.
Sabriel chiar i prinse piciorul ntr-unul i era ct pe ce s
cad, dac Touchstone n-ar fi prins-o la timp. Acest mic oc
fu ns bine-venit, cci o trezi din amoreala primului,
fcnd-o s uite pe moment de durerea pierderii lui
Abhorsen i s fie mai atent la drum.
Dar de ce gonim aa?
Ne urmresc tlharii ia, i rspunse el scurt, artnd
ctre cealalt parte a parcului, n spatele lor. Cei de la
poart, cu copii.
Sabriel privi n direcia respectiv i zri mai multe
siluete naintnd agale printre copaci. Erau nou n total,
rznd i vorbind tare, ncreztori c i vor prinde fr prea
284
mult efort, ca nite gonaci care ncolesc prada slbit cu
convingerea c aceasta n-are nicio scpare. Unul i
surprinse spionndu-i i fcu un gest care de la distan nu
se vzu prea bine, dar cu siguran era ceva necuviincios.
Ceilali izbucnir ndat ntr-un rs necontrolat, purtat de
vnt pn la ei. Era clar c inteniile lor erau departe de a fi
panice.
M ntreb dac nu cumva sunt n crdie cu morii,
zise Sabriel posomort, cu repulsie n glas. Ceea ce ei n-ar
fi putut face dect noaptea tia fac pe ziu, cnd soarele i
ajut pe cei vii
Oricum ar fi, ne-au pus gnd ru, asta-i clar, rspunse
el iuind pasul pn ce aproape c ncepuser s alerge iar.
Au arcuri cu sgei i sunt convins c tiu s le utilizeze cu
ndemnare, spre deosebire de stenii din Nestowe.
Da, ncuviin ea. Sper din toat inima s gsim
planorul mai repede
Nu era nevoie s explice ce avea s se ntmple n caz
contrar. Nu erau n stare s lupte, dar nici s apeleze la
magia Legmntului, aa c urmritorii n-ar fi avut nicio
problem s le vin de hac sau s-i ia prizonieri. n cazul
n care cei nou lucrau pentru Kerrigor, pe Sabriel i pe
Touchstone i atepta o soart i mai cumplit: urma s fie
dui napoi n rezervor, unde lama necrutoare le va
spinteca gtlejurile
Poteca ncepu s urce, dar ei alergar mai departe n
linite, respirnd din ce n ce mai greu, nemaiavnd putere
s mai i vorbeasc. Touchstone prinse a tui dintr-odat i
Sabriel l privi ngrijorat, dndu-i seama apoi c i ea
tuete. La ct de slbii erau, urcuul avea s-i doboare
naintea sgeilor.
Nu nu mai e mult, uier Touchstone printre
accesele de tuse cnd ajunser n sfrit pe poriunea plat
dintre dmburi, odihnindu-i pentru cteva clipe picioarele
obosite nainte s o ia iari din loc.
Sabriel izbucni atunci ntr-un rs amar ntrerupt de
tuea seac, cci mai era o bucat bun pn n vrf.
285
Hohotele devenir un strigt de durere i uimire n
momentul cnd simi o neptur acut n coaste. Czu ca
secerat peste Touchstone, drmndu-l la pmnt peste
lespezile tari. O sgeat de departe i atinsese inta.
Sabriel! ip tnrul cu o voce din care rzbteau i
furia, i frica.
i strig numele nc o dat i Sabriel simi cum magia
Legmntului se aprinde dintr-odat nluntrul lui,
crescnd cu fiecare secund. Se ridic de lng ea pe
neateptate i se ntoarse cu faa ctre urmritori,
sfidndu-l pe iscusitul inta cu minile ridicate n fa. Opt
discuri mici i luminoase i rsrir atunci din degete,
mrindu-se treptat, pn se fcur ct pumnii lui ncletai,
dup care nir iute ctre duman, lsnd n urm dre
lucitoare. iptul ce se fcu auzit o fraciune de secund
mai trziu i ddu de neles c mcar unul dintre ele
nimerise unde trebuie.
Amorit, Sabriel se ntreb cum de mai gsise puterea
pentru o astfel de vraj. Mirarea i fu i mai mare cnd el se
ntoarse i-o ridic de jos cu tot cu rucsac, strngnd-o n
brae cu o uurin uimitoare. ip uor cnd simi vrful
sgeii nghiontindu-i coastele, dar Touchstone parc nici
nu bg de seam, dndu-i capul pe spate i rcnind ca un
animal la vntoare nainte s nfrunte iar urcuul, la
nceput alergnd ovielnic, dar aruncndu-se apoi ntr-o
goan nebun, supraomeneasc. Avea spume la gur, care
i curnd ncepur s i se preling pe brbie i mai departe
pe fruntea ei. Muchii feei i ai gtului i erau ncordai
pn la ultimul, iar cuttura slbatic din ochi lucea
nsufleit de o energie nemaivzut.
Gonea ca apucat i nimeni i nimic nu-l mai putea opri,
doar dezintegrarea propriului trup. Sabriel tremur i-i lipi
fruntea de pieptul lui, nemaisuportnd s priveasc chipul
transpus i schimonosit care nu semna deloc cu
Touchstone pe care-l tia. Cel puin fugea ct mai departe
de tlharii de pe urmele lor
Alerg i tot alerg, prsind la un moment dat drumul i
286
crndu-se peste un zid drmat care mrginise
odinioar o poart, fr s-i ncetineasc fuga, srind de
pe un bolovan pe altul cu precizia unei capre. Faa parc i
luase foc, cu obrajii ncini ca dou fclii i pulsul
pulsndu-i n gt mai ceva dect aripile unui colibri.
Temndu-se ca nu cumva s-i cedeze inima i uitndu-i de
propria ran, Sabriel ip la el, implorndu-l s se opreasc.
Touchstone! Acum suntem n siguran! Te rog,
las-m jos! Oprete-te, te implor!
El, ns, nu o auzea, concentrat la drum. Trecu dincolo de
zidul n paragin i o apuc pe o crare mrginit de o parte
i de alta de un perete de piatr, adulmecnd aerul cu nrile
dilatate i aruncnd priviri fugare cnd la dreapta, cnd la
stnga, ca un ogar care ia urma vnatului.
Touchstone! Touchstone! suspin ea, lovindu-l cu
pumnii n piept. Am scpat de ei! Sunt teafr, uit-te la
mine! Oprete-te odat!
n zadar l implor, cci el i continu goana, trecnd
dincolo de o alt arcad i apoi pe o potec n urcu, ale
crei pietre se prvleau sub apsarea pailor si. Cobor
apoi cteva trepte cu aceeai iueal, srind sprinten peste
gropile adnci ce i se cscau n cale. Cnd se opri pentru
cteva clipe n faa unei pori nchise, Sabriel rsufl
uurat, ns Touchstone ncepu imediat s o loveasc cu
sete, pn ce lemnul putred ced i el putu s ptrund
dincolo cu spatele nainte, aa nct s-o protejeze pe Sabriel
de achiile ascuite.
Se trezi ntr-un cmp deschis, mare ct vedeai cu ochii i
nconjurat de ziduri acum n ruin. Pajitea era npdit de
buruieni dese i nalte deasupra crora se mai vedea pe ici,
pe colo cte un trunchi pipernicit rsrit de capul lui. Chiar
lng ngrditura dinspre vest, suite pe civa bolovani de la
zidul de mult prvlit n vale, i ateptau dou planoare
unul ndreptat ctre miazzi, cellalt nspre miaznoapte.
Imediat n apropiere se vedeau i dou siluete neclare,
ncadrate de purpuriul nflcrat al soarelui ce aluneca
nspre apus.
287
Touchstone iui pasul, zbughind-o din loc ca un cal n
galop, dnd buruienile la o parte aa cum corabia i
croiete drum prin algele apelor tropicale. Ajuns n dreptul
siluetelor nemicate, o aez pe Sabriel i se prbui lng
ea, cu ochii dai peste cap i tremurnd din tot corpul.
Fata ncerc s se trasc pn la el, ns durerea din
coaste o opri cu un junghi ptrunztor, aproape fatal, aa
c nu putu dect s se ridice pe vine i s priveasc spre cei
doi necunoscui care stteau n picioare n faa ei, cu
planoarele conturate ndrtul lor.
Bun gsit, ziser ei la unison. Deocamdat noi suntem
mesagerii lui Clayr. Tu trebuie s fii Abhorsen, iar el regele.
Sabriel i privea fix, cu gura uscat. Nu-i vedea foarte clar
din pricina soarelui care-i intra n ochi. Cnd reui, n
sfrit, s le deslueasc chipurile, bg de seam c e
vorba despre dou tinere cu prul lung i blai i ochi
iscoditori de un albastru-intens, strlucitor. Amndou
erau mbrcate n rochii albe de oland cu mneci lungi i
largi, apretate i clcate de curnd. Vzndu-le aa
imaculate, Sabriel se simi ruinat i extrem de murdar n
pantalonii ei ptai i umezi, i n armura mirosind a
sudoare. Nu numai vocile le erau identice, ci i trsturile
feei. Fetele erau gemene i foarte drgue.
Zmbir blnd i ngenunchear, una n dreptul ei,
cealalt lng Touchstone. Sabriel simi magia
Legmntului adunndu-se ncet n fiina lor diafan, ca un
izvor ce rzbete la suprafa, i revrsndu-se apoi peste
ea, alinndu-i suferinele i durerea pricinuit de
neptura sgeii. Lng ea, Touchstone ncepu s se
liniteasc, i, ncet-ncet, aipi.
Mulumim, zise Sabriel cu o voce dogit. ncerc s
schieze un zmbet, dar i pierduse ndemnarea.
Negustorii de sclavi aliaii morilor sunt n spatele
nostru, ne urmresc.
tim, ziser ele n cor. Mai au ns zece minute pn
s v ajung din urm. Tovarul tu regele a fugit
foarte, foarte repede. L-am vzut alergnd ieri. Sau mine.
288
Aha, zise ea ridicndu-se cu grij n picioare,
aducndu-i brusc aminte de ce-i spusese Abhorsen despre
Clayr, i anume c st cam prost cu cronologia.
Se hotr, aadar, s afle ct mai curnd tot ce trebuie s
tie, nainte ca lucrurile s-o ia razna de tot.
Mulumesc, spuse iari n momentul cnd se
ndrept de spate i sgeata se desprinse din plag, cznd
la pmnt.
Era o sgeat de vntoare cu vrful ngust, nicidecum
un pumnal care s strpung armura. Intenia tlharilor
fusese probabil s-i ncetineasc, nu s o omoare. O trecu
un fior rece i simi rana adnc dintre platoe, care, dei
nu-i prea complet vindecat, era parc trecut, ca i cum
ar fi fost acolo de zile n ir, nu de cteva minute.
Tata mi-a spus c o s fii aici C ne-ai vegheat i c
o s ne ndrumai ctre locul unde st ascuns trupul lui
Kerrigor
ntr-adevr, rspunser trimisele lui Clayr. Dar nu e
vorba numai despre noi. Vezi tu, Clayr ne-a ales doar
pentru astzi, fiindc nu ne ntrece nimeni la pilotat
planoare
Ryelle e, de fapt, cea talentat, zise una dintre gemene
artnd ctre cealalt. A fost ns nevoie de dou planoare
tocmai pentru c avea i ea nevoie de unul ca s se ntoarc
acas, aa c
Aa c Sanar s-a hotrt s m nsoeasc, continu
Ryelle, artnd la rndu-i ctre sora sa geamn.
Aa c am venit mpreun, ziser apoi n acelai timp.
Trebuie s ne grbim, nu e vreme de pierdut. Luai voi
planorul rou cu auriu. L-am vopsit n culorile familiei
regale sptmna trecut, imediat ce ne-am aflat
ndatorirea. Dar mai nti de toate trebuie s recuperm
trupul lui Kerrigor.
Da, ncuviin Sabriel hotrt.
Era acum de datoria ei s-l nfrunte pe dumanul cel mai
de temut al tatlui ei, al familiei, al ntregului regat. Aceasta
era povara pe care trebuia s-o poarte, indiferent c umerii ei
289
erau poate nevolnici pentru aa o greutate.
i-a ascuns trupul n Ancelstierre, i spuser
gemenele, dar din cauz c puterile noastre vizionare nu
rzbesc cu aceeai for dincolo de Zid, nu am reuit s
alctuim o hart i nici nu desluim numele locurilor. Va
trebui s-i artm unde exact, iar tu s faci bine s ii
minte
Da, aa voi face, ncuviin Sabriel, simindu-se ca o
elev docil care se nvoiete s rezolve o problem mult
peste capacitile ei.
Trimisele lui Clayr ddur i ele din cap i zmbir din
nou, dezvluind dou iruri identice de dini albi i drepi,
toi de aceeai mrime. Una dintre ele, poate chiar Ryelle
Sabriel oricum nu le putea deosebi scoase din faldurile
mnecii largi o sticlu verde i transparent cu o
strfulgerare voit de magie a Legmntului, semn c
flaconul nu fusese acolo mai nainte. Cealalt Sanar
scoase tot din mnec o baghet lung de filde.
Gata? se ntrebar ele simultan, rspunzndu-i
afirmativ nainte ca Sabriel s ptrund nelesul ntrebrii.
Ryelle destup sticlua cu un pocnet rsuntor i, cu o
micare rapid a braului, turn coninutul n linie dreapt,
de la stnga la dreapta. Fr s piard nicio secund, Sanar
atinse dra de ap cu bagheta, nghend-o nainte s
ating pmntul ntr-un fel de geam strveziu suspendat n
aer. Aa se face c Sabriel se trezi fa n fa cu o fereastr
de ghea transparent.
Privete cu luare-aminte, i poruncir ele, dup care
Sanar lovi uor fereastra cu bagheta magic i aceasta se
aburi dintr-odat, dezvluind pre de cteva secunde un
tablou de iarn cu viscol nprasnic, apoi o poriune din Zid
i, n fine, cteva imagini n micare ca un film nregistrat
dintr-o main n mers.
Dei conducerea Colegiului Wyverley nu privea filmele cu
ochi buni, Sabriel vzuse destule n Bain, iar acesta nu era
foarte diferit, doar c era color i sunetele i preau att de
reale, nct Sabriel avea senzaia c se afla chiar n mijlocul
290
lor.
Ecranul de ghea i art apoi o scen tipic de la o
ferm din Ancelstierre un cmp ntins de gru gata de
recoltat, cu un tractor oprit n planul ndeprtat, al crui
ofer sttea de vorb cu un brbat cocoat ntr-o cru
tras de doi cai care priveau impasibili.
Urmtoarea secven i aduse n prim-plan pe cei doi, i
Sabriel surprinse o frntur de conversaie nainte ca filmul
s o poarte mai departe, de-a lungul unui drum ce urca un
deal i strbtea apoi o pdurice, dnd ntr-o rscruce unde
pietriul drumului de ar se intersecta cu macadamul unei
osele principale. Era i un indicator acolo, iar ochiul prin
intermediul cruia vedea toate acestea sau ce era el se
apropie pn ce inscripia ocup tot ecranul: Wyverley 4
kilometri. Sgeata ndruma cltorii pe oseaua principal,
aa c fereastra magic urm i ea drumul ctre sat.
Dup cteva secunde, imaginea se opri n dreptul ctorva
imobile din Wyverley, mai nti fierria, apoi prvlia
mecanicului, taverna Wyvern i, n sfrit, locuina
dichisit a conetabilului, cu felinarul azuriu n faa porii.
Sabriel le cunotea pe toate, cci le vzuse de nenumrate
ori. Privi cu mai mare atenie, ateptndu-se ca imaginea
s-o ia iari la goan, dup scurtul moment de repaus,
artndu-i de data asta locuri mai puin sau deloc tiute.
Cu toate astea, pelicula pstr acelai ritm domol,
trecnd uor prin tot satul i prsind apoi strada
principal, apucnd-o pe un drum de munte ce suia pe
colina mpdurit pe care oamenii o botezaser Vrful
Ciunt. Un dmb destul de plcut la vedere, acoperit de o
plantaie de stejari de plut, dintre care unii preau chiar
foarte btrni. Singura parte cu adevrat interesant era
movila tumular din vrf, ale crei pietre erau aranjate n
form dreptunghiular. Tumulul celtic Imaginea se
schimb brusc, apropiindu-se de bolovanii gri-verzui, ca
nite cuburi uriae aezate unele lng altele. Un moft
destul de recent, i aminti ea de la cursurile de istorie. Nu
avea mai mult de dou sute de ani vechime. Sabriel fusese
291
ct pe ce s-l viziteze la un moment dat, dar se rzgndise n
ultima clip
Imaginea se modific din nou, ptrunznd cumva dincolo
de peretele de piatr, strpungnd stratul de mortar i
unduindu-se pe dup calupii masivi, pn n ntunecimea
dinuntru. Ecranul se ntunec total pre de o secund,
dup care se lumin din nou. Ascuns n pntecul tumulului
zcea un sarcofag de bronz pe capacul cruia se perindau
ntruna o sumedenie de nsemne ale Legmntului
pervertite de magia liber. Ochiul se feri s le cerceteze,
penetrnd metalul pn la trupul dinuntru, un trup viu
nfurat n magie liber ca ntr-un cocon.
Cadrul se preschimb iar, naintnd anevoie ctre chipul
necunoscutului. Avea trsturi frumoase, care deveneau
din ce n ce mai clare, pe msur ce fereastra se apropia de
faa lui, dezvluindu-l pe Kerrigor cel de odinioar, adic pe
Rogir n timpul Vieii sale printre cei vii. Asemnarea dintre
el i Touchstone era vizibil cu ochiul liber. Nu degeaba
aveau aceeai mam.
Sabriel nu-i putea lua ochii de la el, scrbit, dar
fascinat n acelai timp de asemnrile dintre cei doi frai
vitregi. Imaginea deveni curnd neclar, estompat de
nuane cenuii peste care se prvli apoi un uvoi
nprasnic de ap. Rul Morii. O prezen monstruoas i
croia drum contra curentului, ca o fie uria de smoal
fr form sau trsturi distincte, cu excepia ochilor ce
dogoreau ca doi crbuni ncini. Parc o privea de dincolo
de pojghia de ghea, npustindu-se ctre fereastr cu
braele deschise, asemenea unor nori care seamn
furtun.
Odrasl a lui Abhorsen! rcni Kerrigor. Am s-i
mprtii sngele pe pietre
Vru s-o apuce cu minile lui deirate, dar exact n acel
moment dreptunghiul de ghea pri scurt i se destrm
ntr-o grmad de ururi mruni, pe jumtate topii.
Ai vzut, ziser gemenele la unison.
Era o afirmaie, nicidecum o ntrebare. Sabriel ddu
292
energic din cap, cu gndul tot la asemnarea dintre
Touchstone i Kerrigor cel de demult. Oare de ce o
apucaser pe drumuri att de diferite, i care fusese
momentul de rscruce? Ce for netiut i ndemnase paii
lui Rogir pe calea pierzaniei, nct s ajung acum n aa
hal?
n mai puin de patru minute, tlharii vor ajunge i ei
n vrf, anun Sanar. Hai mai bine s v ajutm s urcai
n planor, nu?
Da, da, chiar v rog, rspunse Sabriel nerbdtoare.
n ciuda privelitii deloc mbietoare oferite de Kerrigor,
cltoria cptase pentru prima dat un sens concret i
bine definit. Trupul lui se afla, aadar, n Ancelstierre. Tot
ce avea de fcut era s-l gseasc i s-l distrug, dup care
se putea ocupa, n sfrit, i de spiritul su. ns toate la
timpul lor
Surorile se duser lng Touchstone i-l ridicar de jos,
cu frunile ncreite din pricina efortului. Nu era el uor n
general, darmite acum, cu hainele nc mbibate de ap. n
pofida aparentei lor fragiliti, se descurcar totui destul
de bine.
Mult noroc, verioar! i urar ele n cor,
ndreptndu-se ctre planorul rou cu auriu care-i atepta
mult prea aproape de zidul drmat dincolo de care Marea
Saere licrea n nuane alb-azurii, umplnd valea.
Verioar?! se mir Sabriel. Da presupun c asta
suntem un fel de verioare, nu?
Rude de snge, cci suntem cu toii copiii forelor de
cpti. Ele ne-au plmdit. Dei ncepem s ne cam
mpuinm
Putei vedea mereu n viitor? le ntreb ea cnd se
apropiar, n sfrit, aezndu-l pe Touchstone cu mare
grij pe scaunul din spate al cabinei, legndu-l cu curelele
folosite n mod normal pentru bagaje.
Le pufni rsul pe amndou deodat.
Nu, slvit fie Legmntul! Spea noastr e cea mai
numeroas dintre seminii, i muli au darul acesta.
293
Viziunile sunt destul de dese, ns doar frnturi sau
fragmente disparate, imagini fugitive nvluite n cea. La
nevoie, ntreaga familie se adun ca s clarificm ceea ce
vedem. Asta s-a ntmplat i astzi. De mine ne ntoarcem
la aceleai vise nenelese, pentru c nu tim s explicm ce
vedem, nici unde sau cnd se va ntmpla Nu mai zbovii
acum, au mai rmas doar dou minute!
O mbriar pe neateptate, iar gestul lor cald i att de
prietenesc o lu puin prin surprindere. Le mbri i ea
bucuroas i plin de recunotin. Acum, c tatl ei
murise, nu mai avea alte rude apropiate, dar cine tie
Poate c-i gsise dou noi surori n trimisele lui Clayr. Ct
despre Touchstone
Doar dou minute, i repetar ele n ureche.
Sabriel le eliber din mbriare i scoase din rucsac
Cartea morilor i celelalte dou culegeri de magie a
Legmntului, pe care le ndes iute lng Touchstone, care
sforia de zor n scaunul din spate. Rmase pe gnduri
cteva clipe, apoi scotoci dup haina de ploaie cu
cptueal de ln i pelerina luat de pe corabie,
vrndu-le n acelai ungher strmt. Dup ce puse sbiile
lui Touchstone n compartimentul special, constat c nu
mai are loc i pentru restul bagajelor, aa c renun la ele.
Urmtoarea oprire, Zidul! murmur ea n timp ce se
urca n cabin, ncercnd s nu se gndeasc la ce s-ar
putea ntmpla dac va fi nevoit s aterizeze undeva n
slbticie.
Gemenele se urcaser deja n planorul lor vopsit n verde
i argintiu, gata de plecare. n timp ce-i ncheia curelele de
siguran, Sabriel le auzi fluiernd cteva acorduri pe ale
cror note plutea magia Legmntului. Sabriel i umezi i
ea buzele i trase aer n piept, alturndu-li-se. Vntul se
ntei dintr-odat n spatele ambelor aparate, zburtcind
bucle blonde i brune deopotriv, i ridic planoarele de
coad, mboldind aripile s-i ia zborul.
Sabriel mai trase o gur de aer dup ce termin de
fluierat vraja ce trezise vntul i-i trecu mna peste hrtia
294
lucioas i laminat a fuzelajului. i veni n minte imaginea
primului planor, sfiat i mistuit de flcri n Valea Sfnt.
Sper s avem mai mult noroc de data asta, opti ea
nainte s li se alture din nou gemenelor i s fluiere nota
cea de pe urm, acordul limpede i pur ce avea s
nsufleeasc planoarele cu puterea Legmntului.
Dup nicio secund, acestea prinser Via clipind cu
ochi scprtori i imediat i luar zborul din curtea
palatului lsat n paragin, plonjnd ctre vltoarea Mrii
Saere, dar ridicndu-se apoi ntr-o spiral ameitoare tot
mai sus, deasupra colinei. Planorul verde cu dungi argintii
se ntoarse ctre nord-vest, iar cellalt o apuc n direcia
opus, nspre miazzi.
Ce s-a ntmplat? mormi Touchstone dup cteva
minute de zbor, trezit din somn de aerul rece i de senzaia
de plutire pe care n-o mai ncercase pn atunci.
Mergem n Ancelstierre, i strig Sabriel din fa.
Trebuie s trecem Zidul i s gsim trupul lui Kerrigor, ca
s-l distrugem!
Aha, zise el scurt, cci nu auzise dect partea cu s
trecem Zidul. Foarte bine.

295
CAPITOLUL DOUZECI I CINCI
M scuzai, domnule, zise soldatul n pragul intrrii de
la baie, salutnd. Ofierul de serviciu v transmite
complimentele sale i v cheam de urgen la punctul de
observaie.
Colonelul Horyse oft i ls jos aparatul de ras,
tergndu-i rmiele de spum cu un prosop. ncercase
s se brbiereasc i de diminea i fusese ntrerupt, fr
s reueasc s duc treaba la bun sfrit nici mai trziu,
peste zi. Poate c era un semn c trebuie s-i lase musta.
Ce s-a ntmplat? ntreb el pe un ton resemnat, cci
ceva de bine n-avea cum s fie, oricum.
Un avion, domnule, rspunse soldatul impasibil.
De la sediul central? A lsat cumva un tub cu un
mesaj nuntru?
Nu tiu, domnule. E de cealalt parte a Zidului.
Poftim? exclam Horyse, lsnd iute prosopul din
mn i nfcnd sabia i casca, toate deodat. Peste
poate!
Cu toate astea, ndat ce se aranj i se duse la stlpul de
observaie din avanpost un fort octogonal ce se nla n
Perimetru la o distan de aproximativ patruzeci i cinci de
metri de Zid se convinse c soldatul spusese adevrul. Se
apropia seara i lumina plea ncet-ncet, iar de cealalt
parte soarele pesemne c apusese deja. Nu era ns chiar
att de ntuneric, nct s nu vezi micul aparat de zbor
apropiindu-se de dincolo de Zid, alunecnd ctre sol cu
onduleuri lungi i repetate. Chiar venea din Vechiul Regat.
Ofierul de serviciu l urmrea atent prin binoclul su de
artilerie, innd coatele sprijinite de sacii plini cu nisip
aranjai pe parapet. Horyse se opri cteva clipe, ncercnd
s-i aminteasc cum l cheam, cci de-abia venise n
rndurile garnizoanei, dup care se apropie i-l btu uor

296
pe umr.
Jorbert, m lai i pe mine s arunc o privire?
Tnrul i dezlipi binoclul de la ochi fr prea mare
tragere de inim, nmnndu-i-l cu mutra unui copil cruia
i-ai cerut acadeaua pe jumtate ronit.
E un soi de avion, domnule, zise el ceva mai nviorat.
Dei e silenios asemenea unui deltaplan, trebuie s aib un
motor pe undeva. Pare surprinztor de maleabil i e tare
frumos vopsit. Sunt doi pasageri nuntru, domnule.
Horyse nu coment nimic, privind prin binoclu n aceeai
poziie, cu coatele sprijinite de saci. La nceput nu zri
planorul, aa c roti nerbdtor binoclul de la stnga la
dreapta i-apoi n zigzag de sus n jos, pn cnd l reper,
n sfrit, mult mai aproape de sol dect se ateptase, gata
s aterizeze.
Sun alarma! Toat lumea la posturi! ordon el sever,
dndu-i brusc seama c cei doi aveau s aterizeze foarte
aproape de punctul de frontier, la mai puin de o sut de
metri de poart.
I auzi pe Jorbert repetnd ordinul ctre sergent nainte
s-l strige n gura mare, preluat apoi de santinele i mai
departe de soldaii de paz, ncununat, n sfrit, de
sunetul sirenelor de mn i de dangtul vechiului clopot
din faa popotei.
Era greu s vezi cine sau ce era la bord, dar cnd regl
inelul zri dintr-odat faa lui Sabriel n vizor, mrit de
lentil, aa nct s-o poat recunoate de la distan.
Sabriel, fata lui Abhorsen Era nsoit de un necunoscut,
sau cel puin aa prea silueta chircit n scaunul din
spate. Pentru o clip se gndi s le spun oamenilor s-i
vad de ale lor, dar ncepuser deja s strng rndurile,
pocnind sacadat cu intele bocancilor pe scnduri printre
ipetele caporalilor i ale sergenilor, iar la urma urmei nu
putea fi sigur c fata din planor era chiar Sabriel. Soarele
aluneca ncet ctre asfinit, iar noaptea ce mijea la orizont
avea s fie prima cu lun plin
Jorbert! strig dintr-odat ctre subaltern, fcndu-l
297
s tresar speriat i napoindu-i binoclul. Du-te degrab la
sergentul-major al regimentului, transmite-i omagiile mele
i spune-i s adune personal civa biei din rndul
Cercetailor cu care s mergem s vedem ce-i cu planorul
la.
M duc ndat, domnule. V mulumesc, zise
locotenentul Jorbert nsufleit, presupunnd pesemne c e
i el inclus n echip.
Entuziasmul su l nedumeri pe Horyse, cel puin pentru
cteva secunde.
Ia spune-mi, domnule Jorbert ncepu colonelul. M
nel eu oare, sau dumneata ai cerut s te transferi la
aviaie?
Aa e, domnule. Opt cereri pn acum
Bag de seam, Jorbert, l ntrerupse Horyse nainte
s apuce s mai zic ceva. Aparatul acela de zbor s-ar putea
s nu fie deloc un aparat, ci o fiin zburtoare, iar pasagerii
lui creaturi pe jumtate putrezite care ar fi trebuit de mult
ngropate, sau ntrupri ale magiei libere ce n-au fost
nicicnd fiine omeneti. Nu-i privi ca pe nite tovari
piloi, cavaleri ai vzduhului sau mai tiu eu ce ali eroi
aviatori.
Jorbert ncuviin ca un copil asculttor, salut
ceremonios i fcu stnga-mprejur.
i, data viitoare cnd eti de serviciu, ncearc s nu-i
mai uii sabia! i strig Horyse. Nu i-a spus nimeni c
revolverul s-ar putea s nu-i fie de folos?
Tnrul ncuviin din nou, tcut i mbujorat la fa,
schi un salut i apoi o porni grbit de-a lungul traneei de
comunicaie. ndat ce Jorbert se deprt, unul dintre
soldaii rmai n avanpost ddu din cap nencreztor. Era
un caporal cu umerii plini de trese semn c se afla n
slujba armatei de mai bine de douzeci de ani i cu un
nsemn al Legmntului pe frunte, mrturie a rangului su
printre cei din zona Perimetrului.
Care-i problema, caporal Anshy? se rsti Horyse la el,
iritat de nenumratele ncercri euate de a se brbieri i
298
acum de avionul misterios i fr ndoial periculos care era
pe punctul s aterizeze aproape de Perimetru.
Tre n loc de creier rspunse caporalul amuzat i
oarecum ambiguu.
Horyse tocmai se pregtea s-l apostrofeze, dar buzele i
se curbar fr s vrea ntr-un zmbet abia schiat, aa c
iei repede din avanpost nainte s pufneasc n rs,
ntorcndu-se la rscrucea traneelor, unde urma s se
ntlneasc cu oamenii lui i cu soldaii de la regiment, ca
s treac dincolo de Zid.
Dup vreo cinci pai, orice urm de surs i se terse de pe
chipul acum din nou serios.
Planorul ateriz lin, rscolind n jur zpada. Sabriel i
Touchstone rmaser cuibrii n cabin, tremurnd sub
haina groas de ploaie i pelerina larg aezat deasupra.
Se ridicar n cele din urm i ieir, afundndu-se pn la
genunchi n omtul ngheat. Touchstone i zmbi, cu nasul
nroit de frig i genele albe de chiciur.
Am reuit! Am scpat
Pn acum, da, zise ea sfrit, cercetnd
mprejurimile.
n fa se nla Zidul, cu bolovanii lui cenuii deasupra
crora cerul tomnatic din Ancelstierre strlucea n nuane
de un galben-copt, ca mierea. Nmei uriai de zpad
stteau lipii de piatra sur, sprijinind-o parc, iar norii de
deasupra ascundeau soarele i-aa aproape pe duc. Era
destul de ntuneric pentru ca morii s dea trcoale n voie.
Sursul lui Touchstone pli cnd vzu c Sabriel nu era
foarte binedispus, aa c i lu sbiile din planor i i-o
ddu lui Sabriel pe cea pe care de obicei o purta n mna
stng. Ea se grbi s-o vre n teac, ns nu reui nicicum,
iar asta nu fcu dect s-i reaminteasc de pierderea
suferit.
S nu cumva s uitm crile, zise atunci
aplecndu-se peste marginea cabinei, scotocind n
ungherul ascuns. Cele dou culegeri de magie preau
neatinse, doar Cartea morilor era uor umezit, probabil
299
din pricina fulgilor. Scond-o la lumin, fata bg de
seam c, de fapt, cartea era ud de la nite bobie negre i
dense de snge care se formau necontenit pe copert. O
terse de zpada ngheat, desennd dre vineii, aproape
negre pe suprafaa imaculat, iar apoi ascunse crile n
buzunarele hainei.
Oare de ce era coperta aa? ntreb Touchstone pe
un ton care se voia mai degrab curios dect temtor.
Cred c e un fel de reacie fa de prezena Morii, i
explic Sabriel. Zona asta le e extrem de favorabil, e un
punct slab
t! o ntrerupse Touchstone, artndu-i ctre Zid.
Cteva siluete profilate pe fundalul zpezii naintau
susinut ctre ei, aranjate ntr-un ir ordonat. Erau
narmate cu arcuri i sulie, iar pe spate aveau nite puti
pe care Sabriel le recunoscu imediat.
E n ordine, zise ea, dei chiar atunci o trecu un junghi
puternic la stomac. Sunt soldaii din Ancelstierre. Cred
totui c-ar fi mai bine s trimit planorul napoi
Verific repede dac nu cumva uitaser ceva n cabin,
dup care i puse mna pe nasul planorului, chiar
deasupra ochiului scnteietor. Acesta pru c o privete, n
timp ce ea i vorbi:
Du-te sntos, prietene. Nu vreau s te vd trt n
Ancelstierre i fcut buci. Zbori unde i-e voia. Ori la
ghearul lui Clayr, ori la casa lui Abhorsen, acolo unde apa
se prvlete n adncuri.
Fcu un pas napoi i schi n aer vraja care nsufleea
planorul i care strnea vnturile ce aveau s-l poarte n
locul ales. nsemnele alunecar apoi ntr-un cntec fluierat
i planorul i lu avnt ncreztor, zburnd din ce n ce mai
sus i mai iute, strpungnd vzduhul doar atunci cnd
nota cea mai nalt i se rostogoli fetei de pe buze.
Mi s fie! se auzi o voce. Cum ai reuit s faci asta?
Sabriel se ntoarse i zri un ofier al armatei din
Ancelstierre, un biat tnr care de-abia i trgea sufletul
i a crui uniform cu o singur tres aurie pe umr l plasa
300
n rndul sublocotenenilor. Se afla la aproximativ patruzeci
i cinci de metri n faa celorlali i nu prea deloc nfricoat,
dei avea o sabie i un revolver pe care le ridic n acelai
timp cnd Sabriel fcu un pas ctre el.
Stai pe loc! Suntei amndoi prizonierii mei!
Ba suntem cltori, i venim de pe drum, zise ea
curajoas, rmnnd totui nemicat. Cel din spatele tu
nu e cumva colonelul Horyse?
Jorbert ntoarse capul s priveasc napoi i de-abia
atunci i ddu seama c n-ar fi trebuit s cad n capcan.
Cnd privi iari n fa i vzu zmbind, apoi rnjind i, n
fine, rznd cu gura pn la urechi, sprijinii unul de
cellalt.
Ce-i aa de amuzant? ntreb locotenentul, n timp ce
ei se hlizeau n continuare, rznd cu lacrimi.
Nimic, nimic, i rspunse Horyse din spate, fcndu-le
semn soldailor s-i nconjoare n timp ce el se apropie i le
atinse frunile cu dou degete, s se conving c purtau
semnul Legmntului.
Mulumit de rezultat, i zgli binior pn ce se oprir
din rsul spasmodic, iar apoi spre mirarea multora dintre
soldaii prezeni i apuc de mijloc i-i conduse ctre
punctul de frontier din Ancelstierre, unde soarele nc mai
strlucea pe cerul toamnei trzii.
La coada plutonului, Jorbert ntreb iar indignat:
Ce-a fost aa de amuzant? Zu dac neleg
Nu l-ai auzit pe colonel? i rspunse Tawklish,
sergentul-major al regimentului. N-a fost nimic amuzant, ci
pur i simplu o reacie isteric din cauza oboselii. Au trecut
prin mult prea multe, v spun eu
Fcu apoi, special, o pauz, lsndu-l pe Jorbert s
fiarb n suc propriu cteva secunde bune nainte de a rosti
acel mult ateptat i uor sarcastic domnule. Aa fceau
mereu cei de la regiment, aveau o plcere sadic s-i
tachineze pe ofierii tineri.
ndat ce ieir din umbra rece a Zidului, cldura o
nvlui pe Sabriel ca o ptur moale i pufoas, dei n
301
Ancelstierre toamna era pe sfrite.
Fata l simi pe Touchstone lng ea, naintnd slbit, cu
picioarele mpleticite, i privind n gol ctre cerul nsorit de
deasupra.
Prei amndoi extenuai din cale-afar, zise Horyse
blnd, aproape optit, aa cum le vorbea soldailor care
luptau zile de-a rndul fr odihn. Ce zicei, ai vrea s
mbucai ceva sau preferai s dormii mai nti?
S mncm, fr doar i poate, zise Sabriel ncercnd
s-i zmbeasc. De somn nici nu se pune problema. N-avem
timp de aa ceva. Cnd a fost prima lun plin? Acum dou
nopi, cumva?
Horyse o privi fix, dndu-i seama dintr-odat c fata nu
mai semna deloc cu fiica lui. ntr-o perioad att de scurt
devenise o Abhorsen n adevratul sens al cuvntului, o
persoan pe care n-o mai putea nelege pe de-a-ntregul
Nu, o s fie n seara asta.
Cum aa? Doar am stat n Vechiul Regat mai bine de
aisprezece zile
Timpul se scurge n legea lui n fiecare dintre regate
zise Horyse. Am avut i noi patrule care se jur c au lipsit
dou sptmni, cnd de fapt s-au ntors n mai puin de
opt zile. Mare btaie de cap pentru casier
Vocea asta care iese din cutia agat de stlp l
ntrerupse Touchstone cnd ieir, n sfrit, de pe crarea
n zigzag, trecnd prin fortificaiile cu srm i cobornd
ntr-o tranee ngust. Nu simt niciun fel de for magic.
Nici n cutie, nici n voce
A, cutia murmur Horyse privind megafonul care
anuna soldaii s revin la posturi. M mir c
funcioneaz. Aici e vorba despre electricitate, domnule
Touchstone. tiin, nu magie.
La noapte n-o s mai funcioneze, zise Sabriel
ncetior. Tehnologia nu ne va ajuta la nimic.
Da, e cam tare, spuse colonelul apsat, apoi adug
optit: Vorbim mai pe ndelete cnd ajungem la adpostul
meu. Soldaii au auzit deja mai mult dect trebuie despre ce
302
va fi la noapte i despre luna plin, aa c
Sigur c da, l liniti ea cu glas sfrit. mi pare ru.
Merser tot restul drumului n tcere, trndu-se agale
de-a lungul traneei de comunicaie, trecnd pe lng
soldaii din traneele de lupt, gata de aciune n caz de
nevoie. De cte ori i auzeau venind se opreau n mijlocul
conversaiei, relund-o ndat ce-i pierdeau din vedere
dup urmtoarea cotitur.
Ajunser n cele din urm n dreptul unor trepte spate n
pmnt ce duceau n adpostul colonelului, la ua cruia
stteau de paz doi sergeni de data asta magi ai
Legmntului din rndul Cercetailor de la punctul de
frontier, nu din garnizoana infanteriei. Un al treilea fu
trimis degrab la buctrie ca s aduc de-ale gurii, n timp
ce Horyse puse de ceai.
Sabriel l bu pe nersuflate, fr s se simt mai bine.
Societatea din Ancelstierre i capriciul su universal
ceaiul nu-i mai preau acum la fel de solide i de stabile ca
nainte.
Aadar ncepu Horyse. Ia zi-mi de ce n-avei vreme
de somn.
Tata a murit ieri, zise Sabriel cu o expresie de piatr
ntiprit pe chip. Flautele ce cnt n btaia vntului nu se
vor auzi la noapte. Odat cu luna se vor scula toi morii din
mprejurimi.
mi pare ru de tatl tu. Foarte ru zise Horyse cu
tristee n glas, apoi adug dup un scurt moment de
ezitare: Dar dac tot eti aici, de ce nu ncerci s-i nctuezi
tu de data asta?
De-ar fi numai asta! oft ea. Vetile rele ns nu se
opresc aici. Ai auzit vreodat numele de Kerrigor, colonele?
Horyse ls ceaca jos, fr s rspund imediat.
Tatl tu mi-a povestit odat despre el. Unul dintre
morii de rang nalt, parc. L-a nctuat dincolo de cea de-a
aptea Poart, nu?
E cu mult peste cei superiori. Cred c e cel mai
puternic dintre toi, zise ea abtut. Nimeni nu e mai mare
303
dect el i, din cte tiu, e singurul mort care slujete i
magia liber.
Plus c e de vi nobil, renegatul familiei regale,
adug Touchstone cu vocea nc uscat i rguit de la
frigul de pe drum, n ciuda ceaiului fierbinte. Unde mai pui
c a scpat din Moarte, i acum poate ptrunde n lumea
viilor cnd poftete.
Da, toate astea l fac incredibil de puternic, zise
Sabriel. Are totui i o slbiciune. Iscusina lui ntr-ale
magiei libere, precum i uurina cu care-i folosete
puterile att n Via, ct i n Moarte, depind n mare
msur de trupul su omenesc. Atta timp ct corpul
exist, Kerrigor se poate bucura de toate aceste privilegii.
Aa se face c l-a ascuns ntr-un cotlon netiut din
Ancelstierre ndat ce a ales calea pierzaniei, iar eu tiu
exact unde: imediat la ieirea din Wyverley.
Aha, i acum vrea s-l ia napoi murmur Horyse cu
o presimire n glas.
Avea o expresie calm, cci toi acei ani n serviciul
armatei l nvaser s-i stpneasc tririle. Spera doar
ca ceaca din mn s nu-i trdeze tremurul interior.
Cnd crezi c o s vin?
La lsarea ntunericului, i rspunse Sabriel. O s vin
cu o armat ntreag de mori dup el. Chiar i mai
devreme, dac poate s ias din Moarte undeva aproape de
Zid.
Dar soarele ncepu Horyse.
N-are nicio importan. Kerrigor poate stpni vremea
sau ngroa norii pe cer, iar la nevoie se nvluie n cea.
Pi i atunci noi ce putem face? ntreb Horyse cu ochi
iscoditori. Ce-i de fcut, Abhorsen?
Numele o lovi ca o povar aezat brusc pe umerii i-aa
obosii, ns se strdui s-i rspund:
Trupul lui Kerrigor se afl ntr-un sarcofag fermecat
ngropat n tumulul celtic de pe Vrful Ciunt, o colin deloc
nalt la mai puin de aizeci de kilometri de aici. Trebuie s
ajungem acolo ct mai repede i s-l distrugem.
304
i asta o s-i fac de petrecanie lui Kerrigor?
Nu, rspunse ea sec, scuturnd din cap
dezndjduit. Dar mcar i va slbi puterile, ca s mai
ctigm ceva timp
Bun, zise Horyse. Mai sunt nc vreo trei sau patru ore
pn se ntunec, ns trebuie s ne micm la foc automat.
Presupun c Kerrigor i ai lui vor trece Zidul n Perimetru,
nu? Adic nu se pot duce direct la Vrful Ciunt
Nu, au s treac pe aici mai nti. Vor fi nevoii s
ptrund n Via n Vechiul Regat i apoi s escaladeze
Zidul ca oricare alt muritor. Ar fi indicat s nu ncercai s-i
oprii.
Mi-e team c n-o s putem sta cu minile n sn, zise
Horyse. La urma urmei, sta e scopul garnizoanei.
De ce s moar inutil? interveni Touchstone. Pentru c
asta se va ntmpla. E limpede c Kerrigor va distruge orice
i pe oricine i st n cale.
i-mi cerei s stau cu minile ncruciate n timp ce
artarea asta i hoardele lui hidoase dau buzna n
Ancelstierre?
Nu, nu tocmai, l liniti Sabriel. Doar c a vrea s-l
nfrunt la timpul potrivit i ntr-un loc ales de mine, nu
invers. Dac-mi punei la dispoziie toi ofierii cu nsemnul
Legmntului i care mai tiu cte ceva despre magie, s-ar
putea s avem destul timp s-i gsim trupul i s-l
distrugem. Mai mult, vom fi la o distan de cincizeci de
kilometri de Zid, aa c puterile lui Kerrigor vor fi ceva mai
diminuate, dei poate nu la fel de mult ca ale acoliilor si,
care au s fie att de sectuii, nct ajunge s le nimicim
trupurile ca s-i trimitem napoi n Moarte.
i cu restul garnizoanei ce s fac? S ne dm la o
parte, n timp ce Kerrigor mrluiete cu armata lui prin
Perimetru?
Nu vd alt variant mai bun.
Aa deci murmur colonelul. Se ridic i ncepu s
fac ture de la stnga la dreapta, cte ase pai dintr-un
perete n cellalt al ncperii. Din fericire sau poate din
305
nefericire, nici eu nu mai tiu actualmente dein funcia de
comandant general peste ntreg Perimetrul. Generalul
Ashenber s-a dus napoi n sud din cauza a din motive
de sntate. E doar o situaie temporar, pn cnd cei de
la sediul central numesc pe altcineva. Nu prea se ncumet
s dea astfel de funcii de conducere celor cu nsemnul
Legmntului Dar pn atunci decizia mi aparine
Se opri i i cercet cu o privire goal, ca i cum s-ar fi
uitat prin ei la tabla ruginit i ondulat cu care erau
cptuii pereii adpostului, sau chiar dincolo de aceasta.
Prea bine, se nvoi el n cele din urm. V dau
doisprezece magi jumtate din contingentul Cercetailor ,
plus ali civa soldai obinuii. Am s v aranjez un
detaament care s v escorteze la cum ai zis c-i zice? A,
da, Vrful Ciunt. Nu-mi cerei ns s v promit c noi, cei
rmai, n-o s luptm.
Avem nevoie i de dumneavoastr, colonele, i zise
Sabriel rupnd tcerea. Suntei magul cel mai puternic din
toat garnizoana.
Imposibil! exclam el. Eu sunt comandantul
Perimetrului, cum s-mi prsesc responsabilitile?
N-o s putei explica nimnui ce se ntmpl, i zise
Sabriel. Nu n seara asta i n niciun caz nu tiu crui
general din sud, sau altora care nici mcar n-au trecut
Zidul vreodat
Atunci o s o s m gndesc la propunerea voastr
n timp ce mncai ceva, ncheie el discuia cnd auzi
zgomotul farfuriilor pe tav, semn c soldatul de la popot
tocmai cobora scrile cu mncarea.
Intr! i porunci el.
Biatul pi nuntru cu o tav pe care erau aezate dou
farfurii de tabl aburinde. n timp ce el aeza tava pe mas,
Horyse se duse la u i url:
Mesager! Cheam-i la mine pe aghiotant, pe maiorul
Tindall, pe sergentul-major al companiei A, locotenentul
Aire de la Cercetai, pe sergentul major al regimentului i pe
intendent. Spune-le s vin n camera de operaiuni n zece
306
minute. A, i cheam-l i pe ofierul de la transporturi. i
nu uita s-i anuni pe cei de la transmisiuni s fie pregtii
pentru mesaje codificate.

307
CAPITOLUL DOUZECI I ASE
Totul se petrecu extrem de repede dup ce-i terminar
ceaiul, un pic cam prea repede pentru ei, frni de oboseal
cum erau. n timp ce mncau tcui prnzul ntrziat, afar
se auzeau pai grbii i forfot, pentru c soldaii alergau
de colo-colo. Nici nu terminar bine de mncat, c Horyse
se i ntoarse de la ntlnire, zorindu-i s se pregteasc de
plecare.
Parc erau nite figurani ntr-o pies de teatru a colii.
Cel puin aa se simea Sabriel cnd ieir din traneea de
comunicaie pe terenul de defilare. n jurul ei, ofierii i
soldaii erau ntr-un du-te-vino ameitor, dar Sabriel nu-i
bga n seam, naintnd ca n trans. Simi la un moment
dat mna lui Touchstone atingnd-o i-i zmbi cald,
ncercnd s-l liniteasc, cci lui i era probabil mult mai
ru dect ei.
n cteva minute aproape c traversaser terenul, mai
mult mpini de la spate dect pe propriile picioare,
ndreptndu-se ctre un ir de camioane care-i ateptau la
capt, alturi de o main neacoperit pentru transportul
cadrelor i de dou camionete ciudate placate cu oel. Erau
n form de romb, cu tunuri pe ambele pri i enile n loc
de roi. Tancuri, i zise ea. O invenie relativ recent. Ca i
camioanele, huruiau nfundat cu motoarele pornite,
scond un fum gri-albstrui. Merg ele acum, se gndi
Sabriel, dar se vor opri cnd vntul are s bat dinspre
Vechiul Regat sau cnd Kerrigor i va face apariia
Horyse i conduse la main, deschise ua din spate i le
fcu semn s urce.
Nu venii cu noi? l ntreb Sabriel ovitoare,
aezndu-se pe bancheta capitonat de piele i luptndu-se
cu valul de oboseal ce amenina s-o cufunde ntr-un somn
adnc.

308
Ba da, i rspunse colonelul ncet, prnd surprins de
propriul rspuns. Czu apoi pe gnduri, adugnd: Sigur
c vin.
Avei darul viziunii, zise Touchstone ridicndu-i ochii
de la teaca sbiei, pe care ncerca s-o aranjeze ct mai
comod lng el nainte s se aeze. Ce anume ai vzut?
Ce vd de obicei, spuse Horyse.
Se aez pe scaunul din fa, fcndu-i un semn discret
oferului un cerceta veteran cu faa tras, pe a crui
frunte btut de soare, ploaie sau vnt nsemnul
Legmntului de-abia se mai distingea.
Ce anume, mai exact? l ntreb ea fr s primeasc
vreun rspuns, cci oferul porni ndat maina, care tui
scurt i ncepu s vibreze subire i sacadat, innd isonul
huruitului de bas al camioanelor i tancurilor.
Touchstone tresri speriat la auzul zgomotului, zmbind
apoi ncurcat ctre Sabriel, care i atinse uor braul cu
degetele, linitindu-l ca pe un copil.
Cum adic ce vede de obicei? Ce-a vrut s zic cu asta?
l ntreb ea nedumerit.
El o fix atunci cu o privire n care tristeea i sfreala
ntreceau orice alt emoie. i lu mna ntr-a lui i-i tras
cu degetul o linie dreapt de-a latul palmei o dung clar
i apsat, ca de final.
Ah, murmur ea.
Respir adnc i se uit la ceafa lui Horyse cu privirea tot
mai nceoat, fr s vad altceva dect prul grizonat i
tuns scurt ce-i ieea foarte puin de sub coif.
Are o fiic de aceeai vrst cu mine n undeva n
sud, opti ea tremurnd i strngndu-i mna pn ce
degetele i se fcur la fel de albe ca ale ei. Nu neleg de ce
de ce oare totul i cu toii
Cu o smucitur uoar, maina porni, escortat n fa
de doi ofieri pe motociclet i urmat de cele nou
camioane, la o distan de aproximativ o sut de metri unul
de cellalt. Scrnind i zngnind din enile, tancurile o
luar pe un drum lturalnic ctre linia de rezerv unde
309
aveau s fie ncrcate i trimise la Hala Wyverley. Era puin
probabil s ajung la destinaie nainte de cderea nopii,
spre deosebire de convoiul de pe osea, care ar fi trebuit s
fie la Vrful Ciunt nainte de ora ase.
Parcurser primii aisprezece kilometri fr s-i
vorbeasc. Sabriel rmase cu capul plecat i mna
ncletat pe a lui Touchstone, care privea n tcere cum ies
din zona militar ctre fermele mbelugate din
Ancelstierre, cu oselele lui largi, casele de crmid i
automobilele ori trsurile pe care cei doi militari din fa cu
chipiu rou le ddeau la o parte din drum, ca s poat trece
mai repede.
Mi-e bine acum, zise Sabriel ncet cnd maina
ncetini la intrarea n Bain.
Touchstone ddu din cap, cu ochii aintii la vitrinele de
pe strada principal, ce forfotea de oameni care-i privir
curioi, cci rareori le era dat s vad soldai din Perimetru
n uniforma complet de lupt, cu scuturi i sbii-baionet,
iar Sabriel i Touchstone veneau clar din Vechiul Regat.
Trebuie s ne oprim la secia de poliie s-l avertizm
i pe intendentul-ef, zise Horyse cnd maina opri lng o
cldire impozant cu pereii vopsii n alb i dou felinare
electrice mari i albastre la faad, lng un panou zdravn
care anuna c e sediul central al poliiei comitatului Bain.
Horyse se ridic i le fcu semn celor din camioane s-i
continue drumul, dup care sri din main fr s mai
deschid ua i urc scrile n grab, o apariie mai degrab
ciudat n uniforma kaki cu zale pe deasupra. Un poliist
care tocmai cobora scrile fu ct pe ce s-l opreasc, dar
cnd l recunoscu rmase locului n poziie de drepi i-l
salut respectuos.
Mi-e bine, repet Sabriel. Poi s-mi dai drumul la
mn.
Touchstone zmbi i-i mic uor mna n strnsoarea
ei, fcnd-o pe Sabriel s surd uimit i s-i relaxeze
degetele pn ce i ddu drumul de tot; i lsar amndoi
minile moi pe banchet, cu degetul mic lipit unul de
310
cellalt.
Dac maina armatei ar fi oprit n orice alt ora cu aa
pasageri neobinuii, mai mult ca sigur ar fi strns o
mulime de curioi i gur-casc, ns ei se aflau n Bain,
iar Bain era aproape de Zid. Oamenii aruncau o privire i
ndat ce observau nsemnele Legmntului, sbiile i
armurile, i vedeau mai departe de drum. Cei mai prudeni
din fire sau cu darul viziunii se grbeau pe la casele lor i
trgeau zvoarele i obloanele, punndu-se nu doar sub
pavza fierului sau a oelului, ci i a crenguelor de grozam
i de scoru. Alii, cu mult mai prevztori, apucar calea
rului, refugiindu-se pe insuliele nisipoase fr s mai
pretind c merg la pescuit.
Horyse iei dup cinci minute, nsoit de un brbat nalt
cu o min serioas, ale crui statur corpolent i fa de
uliu erau uor ridiculizate de ochelarii mult prea mici prini
de vrful nasului. Brbatul i strnse mna colonelului i
acesta reveni la main, iar oferul o lu din loc manevrnd
schimbtorul de viteze cu mare ndemnare.
Dup cteva minute, nainte s lase n urm ultimele
cldiri din ora, auzir n spate dangtul domol i
ptrunztor al unui clopot. Nu trecur mai mult de dou
sau trei secunde c un altul prinse i el a glsui de undeva
din stnga, urmat la scurt timp de altul din fa. Curnd,
sunetul i nconjura de peste tot.
S-au micat repede bieii, le strig Horyse n spate.
Cred c intendentul-ef i-a pus s exerseze de nenumrate
ori pn acum
Clopotele i avertizeaz pe oameni, nu? ntreb
Touchstone.
Era obinuit cu astfel de metode, ncepnd s se simt
din ce n ce mai n elementul lui n ciuda sunetelor
asurzitoare ce prevesteau pericolul iminent. Zgomotul nu-l
ngrozea ctui de puin, cu att mai mult cu ct dup ce
pise pentru a doua oar n rezervor simea c nimic nu-l
mai poate speria.
Da, i rspunse Horyse. E un ndemn s se ntoarc
311
acas nainte de lsarea ntunericului, s trag zvoarele i
obloanele, s nu dea drumul la strini, s in lumina
aprins i nuntru, i afar i s aib lumnri pregtite n
caz c se ntrerupe curentul. S poarte argint, iar dac i
prinde ntunericul pe strzi s caute degrab apele
curgtoare.
E o lecie n versuri pe care o recitam n clasele
primare, zise Sabriel. Nu tiu ns ci i-o mai amintesc,
chiar i prin prile astea.
Poate c n-o s m credei, dar foarte muli o tiu,
interveni oferul vorbind din colul gurii, fr s-i
dezlipeasc ochii de la drum. Clopotele astea n-au mai
sunat aa de douzeci de ani, dar oamenii n-au uitat
poemul, v spun eu. Ba mai mult, sunt gata s-l spun
oricui nu-l tie.
Sper s avei dreptate, oft ea i n minte i aprur
dintr-odat locuitorii din Nestowe, dou treimi cspii de
mori, iar restul adpostii n cocioabele pescreti de pe
insula stncoas Sper din toat inima.
Ct mai avem pn la Vrful Ciunt? ntreb
Touchstone.
i pe el l npdiser amintirile, legate ns de Rogir, cu
care avea s dea ochii n curnd. De fapt nu cu el, ci cu
spurcciunea care devenise
Cel mult nc o or, zic eu, i rspunse Horyse. Ar
trebui s ajungem acolo n jur de ase. Cu maina asta
putem parcurge n medie cam cincizeci de kilometri pe or,
un fapt ntr-adevr remarcabil cel puin pentru mine.
M-am deprins cu Perimetrul i cu Vechiul Regat m rog,
poriunea limitat pe care am vzut-o alturi de oamenii
mei din patrul. Mi-ar fi plcut s vd mai multe, s m fi
dus mai departe, ctre nord
O s ajungei i acolo, zise Sabriel cu o voce deloc
convingtoare.
Touchstone rmase tcut, iar colonelul nu gsi de
cuviin s-i rspund, aa c merser mai departe n
tcere, prinznd convoiul din urm i depind camioanele
312
unul dup altul, pn ce ajunser iari n frunte. Pe
oriunde treceau ns, dangtul clopotelor le anuna sosirea,
cci n fiecare sat un altul prelua tnguirea.
Dup cum bnuise Sabriel, ajunser n Wyverley cu
cteva minute nainte de ase. Camioanele oprir toate
ntr-un ir lung de la un capt la cellalt al satului,
ncepnd cu vila conetabilului pn la tavern. Soldaii
coborr nainte ca vehiculele s se opreasc,
strngndu-se iute n formaie pe drum. Camioneta celor de
la transmisiuni parc sub un stlp de telefon de care doi
ofieri se grbir s-i lege cablurile, n timp ce poliitii
militari ddur fuga la intrarea i la ieirea din sat, ca s
redirecioneze traficul. Sabriel i Touchstone ieir i ei din
main ateptnd s vad ce se ntmpl.
Nu e foarte diferit de garda regal, zise el privindu-i pe
soldai cum se aaz n rnduri ordonate, n timp ce
sergenii strigau ordine i ofierii se adunau n jurul
colonelului, care vorbea cu cineva la telefonul tocmai
instalat.
Grbii-v i ateptai ordinele mele! strig el n
receptor.
Mi-ar fi plcut s te vd n garda regal, zise Sabriel. i
Vechiul Regat, pe vreau s spun nainte ca pietrele s fie
despicate
Pe vremea mea, adic Asta ai vrut s spui. Da, i mie
mi-ar fi plcut. Semna oarecum cu lumea de aici atunci
cnd lucrurile nu o iau razna, desigur. Era linite i pace, i
Viaa i urma cursul ei normal, monoton. Aveam impresia
c lucrurile se ntmpl mult prea ncet, c totul devine
previzibil. Acum mi-e dor de vremurile acelea
i eu aveam aceeai impresie cnd eram la coal,
mrturisi ea. Visam cu ochii deschii la Vechiul Regat, unde
se practica adevrata magie a Legmntului, puteai lega
morii n Moarte i gseai la tot pasul prini
Pe care s-i salvezi de la primejdie?
Nu, cu care s te mrii, rspunse ea absent cu
privirea aintit la Horyse, care nu prea prea ncntat de ce
313
aude la cellalt capt al firului.
Touchstone amui. O privi atent, toate lucrurile
dimprejur pierzndu-i conturul dintr-odat. Nu mai vedea
dect prul ei de abanos strlucind n razele dup-amiezii
trzii ca aripile unui corb n zbor. O iubesc, i zise n sinea
lui. Dar dac spun ce nu trebuie, s-ar putea s nu mai
am
Nu apuc s-i termine gndul, cci l zri pe Horyse
nmnnd telefonul unuia dintre soldai i ndreptndu-se
ctre ei. I urmrea cum se apropie, dndu-i brusc seama
c nu mai are dect vreo cinci secunde singur cu ea, timp n
care trebuia s-i spun ceva, orice. Erau poate ultimele
clipe petrecute mpreun, doar ei doi i nimeni altcineva
Nu mi-e team, se mbrbt el de unul singur.
Te iubesc, i opti atunci n ureche. Sper c nu te
superi
Sabriel se ntoarse ctre el, zmbindu-i aproape fr s
vrea. Durerea pierderii tatlui ei nu se stinsese nc i se
temea de ce avea s vin, dar ceva din privirea lui fstcit
i temtoare o umplu de speran.
Nu, nu m supr, i opti ea napoi, aplecndu-se ctre
el. Se ncrunt apoi dintr-odat, adugnd: Cred c cred
c i eu s-ar putea s te iubesc, aa s-mi ajute
Legmntul, dar ne-am gsit i noi
Luasem legtura cu punctul de frontier din
Perimetru, dar s-a ntrerupt pe neateptate, i anun
Horyse suprat nainte s ajung lng ei, ipnd ca s se
fac auzit peste dangtul clopotului din sat. Mi-au
comunicat c acum mai bine de-o or o perdea deas de
cea a nceput s nainteze de dincolo de Zid i s-a ntins
deja peste primele tranee de la sud-est. Dup aceea n-a
mai fost posibil nicio legtur cu companiile din avanpost,
nici prin telefon, nici prin curier. Am vorbit adineauri i cu
ofierul de serviciu tnrul acela fascinat de planorul
vostru , care n-a apucat s-mi spun dect c mai are
puin i ceaa ajunge i la el, dup care s-a ntrerupt
legtura.
314
Aa deci murmur Sabriel. Kerrigor n-a mai avut
rbdare pn la apus. ncearc s schimbe vremea n
favoarea lui.
Dup informaiile primite din Perimetru, ceaa asta i
ce mai aduce cu ea nainteaz ctre sud cu o vitez de
aproximativ treizeci de kilometri pe or. Dac avanseaz n
linie dreapt, o s ne ajung din urm n jur de apte i
jumtate, cnd va fi deja ntuneric i luna nu va fi rsrit
nc.
S ne grbim atunci, zise Sabriel pe un ton poruncitor.
Crarea care duce la Vrful Ciunt ncepe din spatele
tavernei. O iau eu nainte?
Mai bine nu, zise colonelul ntorcndu-se ctre soldai
i dnd ordine gesticulnd ntruna.
Nici nu termin bine, c un grup de militari ddea deja
ocol tavernei, apucnd urcuul dindrt nspre vrful
dealului. n frunte erau cercetaii de la frontier, toi arcai
sau magi cu nsemnul Legmntului. n urma lor venea un
prim pluton de infanterie, cu baionetele scoase i putile
gata de lupt. Odat trecui de cldire, sparser rndurile,
aranjndu-se n form de triunghi, ca vrful unei sgei.
Horyse, Sabriel i Touchstone venir dup ei cu ofer cu tot,
urmai ndeaproape de alte dou plutoane i, n fine, de
ofierii de la transmisiuni, care-i desfurau cablurile de
telefon de pe un cilindru mare i greoi.
Pdurea de plut era cufundat n tcere, iar soldaii
naintau cu mare bgare de seam, fcndu-i semne n loc
s vorbeasc sau s strige. Nu se auzeau dect tactul
pailor pe potec i zngnitul ocazional al armurilor sau al
echipamentelor.
Soarele ptrundea printre copaci cu razele lui pline i
aurii, ns din ce n ce mai reci, ntocmai ca un vin alb
extrem de savuros, dar prea slab ca s te bine dispun.
Cnd ajunser aproape de vrf, numai cercetaii merser
mai departe, ctre culme. Plutonul de infanterie din frunte o
coti nspre nord, iar celelalte dou se ndreptar unul ctre
sud-vest i unul ctre sud-est, formnd astfel un triunghi
315
defensiv de jur mprejurul dealului. Horyse, Sabriel,
Touchstone i oferul i continuar i ei drumul ctre vrf.
La vreo douzeci i ceva de metri nainte de vrf, copacii
fcur loc unor buruieni dese i tufelor de scaiei, n
mijlocul crora apru apoi i movila de pietre, chiar pe
culmea dealului. Era solid i ptrat, cam de mrimea
unei colibe, construit din bolovani gri-verzui. Cei
doisprezece cercetai o nconjurar degrab, patru dintre ei
ncercnd s urneasc unul dintre calupi cu ajutorul unui
drug pe care l craser cu ei tocmai n acest scop.
Piatra se desprinse, n sfrit, i czu greoaie la pmnt,
exact cnd Sabriel i Touchstone ajunser n vrf,
dezvluind un alt rnd de bolovani ndrtul ei. Soldaii
magi simir atunci cu toii un iuit strident n urechi i i
apuc ameeala.
Ai simit i voi? ntreb Horyse fr niciun rost, cci
era clar dup feele lor i dup felul cum i astupaser
urechile cu minile c rspunsul nu putea fi dect
afirmativ.
Da, i rspunse Sabriel. Era o senzaie asemntoare
cu cea pe care o ncercase n apropierea pietrelor despicate
din rezervor, dei poate nu la fel de puternic. M tem c
sta nu a fost dect nceputul, adug ea. Simptomele au s
se nruteasc pe msur ce ne apropiem de sarcofag
Mai avem mult pn dm de el?
Patru rnduri de pietre, zise ea. Sau cinci L-am
vzut la un moment dat ntr-o viziune ciudat.
Horyse ddu din cap i le fcu semn oamenilor s smulg
bolovanii mai departe. Acetia se puser pe treab cu zel,
trgnd mereu cu ochii la soarele pe cale s apun. Fiind cu
toii magi dei cu nzestrri diferite tiau prea bine la ce
s se atepte odat cu lsarea ntunericului.
ntr-un sfert de or, scoseser deja dou rnduri a cte
tot atia bolovani, simindu-se din ce n ce mai ru. Doi
dintre soldaii mai tineri biei cam de vreo douzeci i
ceva de ani se resimir ntr-att, nct fur nevoii s
coboare civa metri la vale ca s se mai liniteasc, n
316
vreme ce restul lucrau cu ncetinitorul, strduindu-se s nu
dea afar ce au mncat la prnz i s-i in n fru minile
i picioarele tremurnde.
Sabriel i Touchstone preau s reziste destul de bine, n
ciuda lipsei de somn i a oboselii extreme. n rezervor
simiser ceva cu mult mai puternic, i nici nu avuseser
parte de soare sau de adierea proaspt a aerului care s-i
nclzeasc i s-i rcoreasc n acelai timp.
Dup al treilea rnd de bolovani, Horyse anun o scurt
pauz de odihn, aa c se retraser cu toii n spatele
copacilor de plut, unde aura bolnvicioas a tumulului nu
putea ptrunde. Transmisionitii instalaser aici i un
telefon de mn aezat pe cilindrul ntors cu fundul n sus.
Horyse l apuc grbit, ntorcndu-se ctre Sabriel nainte
ca soldatul s nvrt de manivel.
Ce alte pregtiri mai trebuie s facem nainte de a da la
o parte ultimul rnd de pietre? o ntreb el. Cele ce in de
magie, vreau s spun
Sabriel se gndi cteva clipe, alungndu-i oboseala,
dup care ddu din cap.
Nu cred c mai avem ce s facem. Dup ce gsim
sarcofagul s-ar putea s nu reuim s-l deschidem dect cu
o vraj de Legmnt, iar pentru asta o s am nevoie de
ajutorul tuturor. Apoi va trebui s ne ocupm de trupul
dinuntru, cu ritualurile de rigoare i, n fine, vraja de
mistuire. Sigur c el are s se mpotriveasc, dar asta nu
trebuie s ne surprind. Fac des vrji mpreun soldaii
dumneavoastr, colonele?
Din pcate, nu, rspunse el ncruntat. Din moment ce
armata nu recunoate n mod oficial existena magiei
Legmntului, oamenii mei au nvat singuri tot ce tiu.
Nu-i nimic, zise ea ncercnd s par ct mai
convingtoare cu putin, contient c toat lumea o
ascult. Ne descurcm noi cumva.
Asta-i bine de tiut, o susinu Horyse zmbind.
O micare inteligent, gndi Sabriel. Prea foarte
convingtor cnd zmbea. ncerc i ea s fac la fel,
317
temndu-se ca nu cumva sursul s i se transforme ntr-o
grimas ngheat de durere.
Ei, hai s vedem ce-i cu oaspetele nostru misterios,
continu colonelul cu acelai zmbet pe buze. Cu cine mi-ai
fcut legtura, sergent?
Cu poliia din Bain, rspunse prompt sergentul de la
transmisiuni, nvrtind de zor manivela. i apoi cu Sediul
Central Nord, domnule. Va trebui s-l rugai pe caporalul
Synge s v pun n legtur cu ei. A rmas la postul din
sat.
Prea bine, rspunse Horyse. Alo, Synge? F-mi, te rog,
legtura cu poliia din Bain. Nu, lor spune-le c nu dai de
mine. Da, caporale, cum ai auzit Da, mulumesc. Alo,
poliia comitatului Bain? Colonelul Horyse la telefon. A
vrea s vorbesc cu intendentul-ef Dingley Da. Bun ziua,
domnule Dingley. Ai primit cumva rapoarte privind o
anume pcl ciudat? Poftim? Deja?! Nu, n-are rost s
ncepei nicio investigaie. Nu lsai pe nimeni pe strzi i
avertizai oamenii s se baricadeze n case. Da, exact,
msurile obinuite. Da, indiferent ce aduce Este,
ntr-adevr, extrem de periculoas Alo! Alo!
Ls receptorul jos i art ctre vrf.
Ceaa a ptruns deja n Bain pe la nord i se mic
extrem de rapid. E oare posibil ca Kerrigor s tie ce punem
la cale?
Da, rspunser Sabriel i Touchstone n cor.
Atunci ar fi bine s ne grbim, zise Horyse cu ochii la
ceas. Ne-au rmas mai puin de patruzeci de minute.

318
CAPITOLUL DOUAZECI I APTE
Ultimul rnd de bolovani se desprinse ncet, punnd la
ncercare rbdarea soldailor asudai i albi la fa care-i
mboldeau cu mini tremurnde i respiraia ntretiat.
ndat ce deschiztura fu gata, se deprtar, pe picioare
nesigure, de movila blestemat cutnd zonele cu soare ca
s-i nclzeasc oasele nfrigurate. Unul dintre ei, un
brbat iute i mic de statur, cu o musta splcit,
alunec n vale i ncepu s vomite, pn ce ali civa
coborr la el cu o targ i-l aduser napoi.
Sabriel privi gaura i avu impresia c distinge reflexiile
terse ale sarcofagului de bronz dinuntru. Simi c-i vine i
ei ru, cu prul ridicat pe spate i pielea nfiorat pe tot
corpul. Duhoarea magiei libere plutea grea n aer, lsndu-i
un gust metalic n gur.
Avem nevoie de magie ca s deschidem sarcofagul,
anun ea posomort. E foarte bine protejat. Cred c cel
mai bine ar fi s intru singur, iar Touchstone s m in de
mn de afar, n timp ce colonelul Horyse cu oamenii lui
formeaz un cerc magic n jurul movilei. tie toat lumea
simbolurile pentru vraja de nceput?
Soldaii ncuviinar sau rspunser n cor Da,
domni. Unul singur i zise Abhorsen, un caporal de
vrsta a doua, cu destule trese pe blazon ca s-i dai seama
c era de mult n armat. Dintre toi, prea cel mai puin
afectat de efectele magiei libere.
Putei s-mi spunei Sabriel, i zise ea rvit de
numele pe care tocmai l auzise.
Nu pot, domni. L-am cunoscut pe tatl tu. i semeni
tare mult Dumneata eti acum Abhorsen i trebuie s-i vii
de hac blestemiei steia iart-mi, te rog, limbajul s-l
faci s-i doreasc s fi rmas mort, n treaba lui!
V mulumesc pentru sprijin, i zise ea ovitoare.

319
Caporalul nu avea darul viziunii era lesne de ghicit
ns ncrederea lui n ea era la fel de oarb
Are dreptate, l susinu Touchstone ndemnnd-o s-o
ia nainte dup ce fcu o plecciune adnc. S terminm
treaba pentru care am venit, Abhorsen!
Sabriel i rspunse i ea cu o plecciune aproape
ritualic, aa cum ar face un Abhorsen naintea regelui.
Trase apoi aer n piept i pe chip i se citi determinarea.
ncepu cu nsemnele de deschidere, pe care i le form n
minte nainte s-l ia pe Touchstone de mn i s se apropie
de gaura din zid, al crei pntec nvluit n umbre obscure
contrasta cu pietrele verzui rostogolite pe lng movil i cu
scaieii scldai n ultimele raze de soare. n spatele ei,
Touchstone se ntoarse s apuce mna plin de btturi a
colonelului, care, la rndu-i, o ntinse pe cealalt ctre
locotenentul Aire, acesta prinznd-o pe a sergentului,
sergentul pe a caporalului i tot aa, pn la ultimul soldat
de la poalele dmbului. Erau paisprezece magi cu totul, dei
doar doi de prima mn.
Sabriel simi magia Legmntului concentrndu-se
deasupra irului, simbolurile devenind din ce n ce mai
pronunate i mai strlucitoare n mintea ei, pn cnd
aproape c nu mai vedea nimic din pricina aurei lor
orbitoare. Ptrunse n despritura din zid, fiecare pas
accentundu-i rul i ameeala i fcnd-o s tremure din
toate ncheieturile, cu picioarele amorite de aceleai
furnicturi i nepturi. Simbolurile erau ns la fel de
puternice n capul ei, biruind senzaia acut de grea.
Ajunse lng sarcofagul de bronz i-i lipi palma de
capac, elibernd nsemnele din minte. O explozie de lumin
izbucni brusc din degetele ei, urmat de un rcnet sfietor
ce zgudui tumulul din temelii. Bronzul ncepu s ard, i
Sabriel i trase iute mna de pe el, cu palma nroit i
plin de bici. Dup cteva clipe, sarcofagul fu nvluit
ntr-un abur gros i fierbinte care o for s ias, silind
ntregul ir s se prvleasc la vale, ca nite piese de
domino.
320
Se trezi aruncat odat cu Touchstone, la vreo cinci metri
de la intrarea n tumul, ateriznd cu capul pe stomacul lui
n timp ce el nimeri ntr-o tuf de scaiei. Rmaser
nemicai pentru cteva momente, sectuii de puteri i
copleii de defensiva magiei libere. Privir apoi cerul senin
de deasupra, npdit deja de nuanele portocalii-roietice
ale apusului. De jur mprejur se auzeau vocile soldailor
care-i veneau n fire, njurnd i blestemnd de mama
focului.
Nu s-a deschis, zise Sabriel calm, ca i cum ar fi fcut
o simpl constatare. Ori n-am pus destul for la btaie,
ori unii dintre noi nu prea tiu ce fac. Tcu apoi cteva clipe,
dup care adug: Ce n-a da ca Mogget s fie aici cu noi! El
sigur ar ti ce s fac
Touchstone nu zise nimic la nceput, dar apoi vorbi:
Avem nevoie de mai muli magi. Cred c l-am putea
deschide dac simbolurile ar fi ndeajuns de puternice.
Mai muli magi bigui Sabriel obosit. Cred c ai
uitat de care parte a Zidului ne aflm
Dar la tine la coal? ntreb el dup care scoase un
A! scurt cnd Sabriel se ridic brusc n capul oaselor,
fcndu-l s-i piard echilibrul. Urm un al doilea Aa! n
momentul cnd, aplecat peste el, fata l srut cu
nflcrare, afundndu-i capul n scaiei.
Touchstone! Ce idee bun! Cum de nu mi-a trecut prin
minte? Sigur c da Orele de magie pentru avansai!
Trebuie s fie pe puin treizeci i cinci de colege de-ale mele
cu nsemnul Legmntului i cunotine de baz ntr-ale
Legmntului!
M bucur, murmur el mbufnat din fundul tufei.
Sabriel i ntinse o mn i-l ajut s se ridice,
adulmecnd mirosul proaspt de scaiei strivii amestecat
cu sudoare. Aproape c reuise s-l trag dintre frunze,
cnd, dintr-odat, i pieri entuziasmul i fu ct pe ce s-i
dea drumul, dar n-o fcu.
Fetele sunt acolo, zise ea optit, gndind cu voce tare.
Dar ce drept am eu s le implic n povestea asta
321
Oricum sunt deja implicate, o ntrerupse Touchstone.
Singurul motiv pentru care Ancelstierre nu seamn cu
Vechiul Regat e Zidul, ns n-o s mai dinuie mult odat ce
Kerrigor spintec i celelalte pietre.
Dar sunt doar nite copile! oft ea abtut. Dei nu de
mult ne credeam femei n toat firea
Nu conteaz, avem nevoie de ajutorul lor!
Asta aa e, ncuviin ea ntorcndu-se ctre soldaii
care se strnseser iari n jurul tumulului, fiecare ct de
aproape i ddea mna.
Horyse i ali civa magi de-ai lui erau chiar la gura
intrrii, iscodind ntunecimea aprins la rstimpuri de
licrirea bronzului incandescent.
Vraja n-a dat roade, le spuse ea, ns Touchstone
tocmai mi-a amintit unde putem gsi ali magi ai
Legmntului.
Unde? o ntreb Horyse cu ochi ptrunztori.
La Colegiul Wyverly, unde am nvat i eu. Nu cred s
fie mai mult de un kilometru i jumtate pn acolo. O s le
cerem ajutorul fetelor din clasele a cincea i a asea, care
studiaz magia. i magistrei Greenwood, desigur,
profesoara lor.
Nu cred c mai e timp s le trimitem vorb i apoi s
ateptm pn vin ncoace, ncepu Horyse privind ctre
apus i apoi la ceas, care o luase invers. l cercet cteva
clipe ncurcat, dup care renun. Dar chiar crezi c aa
vom putea mica sarcofagul?
Sabriel se gndi la vraja de protecie de care se lovise,
dup care i rspunse:
Da. Cele mai multe piedici erau menite s ascund
tumulul de ochii curioilor, aa c acum nimic nu ne poate
opri s mutm sarcofagul, poate doar simptomele date de
magia liber. Dac le facem fa cu bine, sigur c-l putem
urni din loc
i Colegiul Wyverley e cumva ntr-o cldire veche,
solid?
Mai degrab un castel dect orice altceva, rspunse
322
Sabriel nelegnd unde vrea s ajung. Mult mai uor de
aprat dect dealul sta.
Ap curgtoare Nu? Ar fi mult prea frumos. Bun!
Soldat Macking, d fuga la maiorul Tindall i spune-i s-i
pregteasc oamenii de plecare n dou minute. Ne
ntoarcem la camioane i apoi mergem la Colegiul Wyverley.
Trebuie s apar i pe hart, la puin mai mult de un
kilometru
La sud-vest, preciz Sabriel.
La sud-vest, relu colonelul. Anun-i i pe ei
ntocmai.
Macking repet ordinul de cteva ori ca pentru sine, apoi
o lu la fug, vdit bucuros s scape de tumul. Horyse se
ntoarse ctre caporal i-i spuse:
Caporal Anshey! Pari un om zdravn. Crezi c ai putea
nfur afurisitul la de sarcofag cu o frnghie?
Eu zic c da, domnule, zise Anshey desfcnd sulul de
funie pe care-l inea prins de cordon, fcndu-le semn
celorlali soldai s-l urmeze.
Hai, biei, scoatei sfoara.
Douzeci de minute mai trziu, cu ajutorul ctorva metri
de sfoar i al unui trepied, sarcofagul era urcat ntr-o
cru pe care o luaser de la o ferm din apropiere. Dup
cum se ateptase, cnd ajunser cu el la mai puin de
douzeci de metri de camioane, motoarele se oprir ca prin
minune, farurile se stinser, iar postul telefonic se deranj
i el, fr un motiv anume.
Doar calul de la cru o iap btrn i placid prea
oarecum indiferent la sicriul strlucitor din spate, n ciuda
capacului de bronz ce fremta cu simboluri pervertite ale
Legmntului care-i ntorceau stomacul pe dos. Iapa nu
era foarte mulumit, srmana de ea, dar nici agitat.
Va trebui s mnm noi calul, i zise Sabriel lui
Touchstone, n timp ce soldaii mpinser sicriul suspendat
cu nite prjini lungi, strngnd picioarele trepiedului. Nu
cred c cercetaii mai rezist mult.
I trecu un fior i tremur din tot corpul. Ca toi ceilali,
323
era palid i avea ochii injectai, nasul i curgea abundent i
dinii i clnneau.
Nici eu nu tiu ct mai pot ndura, bigui el.
Cu toate astea, cnd fur desfcute i ultimele sfori i
soldaii se deprtar grbii, Touchstone i lu locul pe
scndura din fa, apucnd hurile cu ndejde. Sabriel
urc lng el, ignornd senzaia din stomac, care, ntre
timp, i se mutase, parc, n gt. Nu ndrzni s-i ntoarc
privirea ctre sarcofag.
Touchstone ndemn calul s-o ia din loc, plesnindu-l uor
cu hurile. Iapa ciuli urechile i o porni anevoie nainte,
trgnd deloc grbit ncrctura.
Mai repede nu se poate? ntreb Sabriel nerbdtoare.
Aveau mai bine de un kilometru i jumtate de mers i
soarele era deja necat ntr-o mare de nori sngerii, un disc
rou sprijinit de linia orizontului.
Suntem destul de grei, i explic el respirnd sacadat
dup fiecare cuvnt. O s ajungem dup cderea
ntunericului.
n spate, sarcofagul pru s vibreze i s chicoteasc
nfundat. Niciunul nu rosti cu voce tare ceea ce amndoi
gndeau, i anume c pn la lsarea nopii era foarte
posibil ca Kerrigor s le ias deja n cale. Dup un timp,
Sabriel ncepu s-i arunce privirea din ce n ce mai des
napoi la drum, zrind cu coada ochiului capacul strlucitor
pe care formele distorsionate se preschimbau necontenit. Ar
fi vrut s nu fac asta, dar nu se putea abine. Soarele
aluneca la apus i umbrele deveneau din ce n ce mai
prelungi, astfel nct ori de cte ori le rsrea n cale cte un
copac cu scoara splcit ori o piatr de hotar vruit o
npdeau cele mai negre temeri. Dac pcla i ajungea, n
sfrit, din urm?
Cnd sosir la colegiu, li se pru c au mers ore n ir.
Curnd sosir i camioanele, prsind drumul principal i
apucnd-o pe aleea pietruit ce ducea la porile de fier de la
intrare. Soarele disprea treptat la orizont, un sfert din
discul roiatic fiind deja nvluit n tenebre. Acas, n
324
sfrit! fu primul ei gnd. Dar tia c nu-i dect o amgire.
Colegiul i fusese adpost pentru o bun bucat din Via,
dar asta n trecut. Fusese casa copilriei ei, pe vremea cnd
toi o tiau drept Sabriel. Acum nu mai era o simpl elev, ci
noul Abhorsen, iar casa ei o atepta n Vechiul Regat, la fel
ca ndatoririle ce-i reveneau, i care o urmreau oriunde
s-ar fi aflat.
De o parte i de alta a porii, cele dou felinare vechi din
sticl erau aprinse, lumina lor electric plind dintr-odat
n scntei disparate cnd trecur cu crua dincolo de prag.
Una din pori era desprins din ni i Sabriel bnui c
soldaii o foraser naintea lor, dei de obicei erau ncuiate
de-abia dup cderea nopii. Pesemne c le-au ferecat cnd
au auzit clopotele, i zise ea, dndu-i brusc seama de
linitea dimprejur.
Clopotul din sat! exclam ea cnd crua trecu pe
lng camioanele parcate i coti pe aleea din dreptul uilor
imense de la intrarea principal, n faa crora ncetini.
Clopotul! Nu se mai aude!
Touchstone opri calul i i ncord auzul, cercetnd
zarea din ce n ce mai ntunecat. Clopotul din sat prea,
ntr-adevr, s fi amuit.
Sunt aproape doi kilometri pn acolo zise el
ovielnic. E destul de departe, plus c mai e i vntul
Nici vorb, ripost ea. Aerul rece al nopii i mngia
obrajii, dar nici urm de vnt. ntotdeauna s-a auzit de aici.
Pesemne c Kerrigor a ajuns deja la clopotnia din sat!
Repede, s ducem sarcofagul nuntru!
Sri iute din cru i fugi ctre Horyse, care sttea n
picioare pe treptele din faa uii pe jumtate deschise,
vorbind cu cineva dinuntru. Cnd se apropie, trecnd prin
mijlocul soldailor strni grupuri-grupulee n curte,
recunoscu vocea imediat. Era doamna Umbrade,
directoarea.
Cum ndrznii s dai buzna aa? l dojenea ea
ofensat cu o voce preioas. I cunosc personal pe
general-locotenentul Famsley, care mi-e i prieten, i dac
325
i Sabriel?!
Rmase ca trsnit cnd o vzu acolo la acea or trzie,
mbrcat att de ciudat. Horyse profit de momentul de
linite i le fcu semn soldailor s se apropie, astfel nct,
pn s apuce directoarea s protesteze, uile se deschiser
larg i o armat de oameni narmai ddur buzna
nuntru, ocolind-o de o parte i de cealalt aa cum marea
scald rmurile unei insule.
Doamn Umbrade! strig Sabriel. Trebuie s vorbesc
urgent cu doamna Greenwood i cu fetele din gimnaziu de la
cursul de magie! Adunai-le repede pe celelalte eleve i
restul personalului didactic i retragei-v n turnul dinspre
nord!
Directoarea o asculta nmrmurit i cu gura cscat,
pn cnd Horyse se apropie de ea i pufni enervat:
Hai odat, cucoan!
Nu nchise bine gura, c femeia i dispru ca o nluc,
nainte s-o urmeze, Sabriel se ntoarse ctre Touchstone,
care-i dirija pe soldaii cu sarcofagul.
Holul de la intrare se umpluse deja cu un ir neregulat de
soldai care-i ddeau din mn n mn cutii descrcate
din camioanele de afar, aranjndu-le apoi de jur
mprejurul pereilor. Erau toate de culoare kaki, marcate cu
diferite inscripii de genul: Ghiulea .303 ori Grenad
B2E2WP, ngrmdite una peste alta sub pozele echipelor
ctigtoare la campionatul de hochei sau dedesubtul
panourilor ce anunau cu litere aurite numele elevelor
fruntae sau merituoase. Soldaii deschiseser i uile de la
sala mare, grbindu-se s trag obloanele i s baricadeze
ferestrele, aeznd bncile una peste alta.
Doamna Umbrade ajunsese deja n cellalt capt al slii,
apropiindu-se de civa profesori vdit scoi din srite, n
spatele crora se vedeau cteva eleve din clasele superioare
strnse pe scri n grupuri mici. Nu avea nici cea mai mic
ndoial c restul se mbulzeau pe coridorul din captul
treptelor, curioase s afle ce se ntmpl.
Exact n momentul cnd directoarea ajunse n dreptul
326
colegilor si, toate luminile se stinser brusc i ncperea se
cufund n bezn. Pre de cteva clipe se aternu o tcere
mormntal cauzat de ocul iniial, dup care lumea intr
n panic de-a binelea: fetele ncepur s urle i soldaii s
ipe, totul printre pufniturile i bocniturile nfundate ale
celor ce orbeciau prin ntuneric, lovindu-se de mobile sau
unii de alii.
Sabriel nu se clinti, conturnd cu puterea minii
simbolurile aductoare de lumin, care nu se lsar
ateptate, alunecndu-i pe degete ca apa rece la du. Le
ls s atrne cteva secunde nainte s le direcioneze
ctre tavan, unde picurii se umflar pn ce ajunser de
mrimea unor farfurii, aruncnd o lumin glbuie n
ncpere. Bg atunci de seam c undeva, n cellalt col,
chiar lng doamna Umbrade, cineva fcea aceeai vraj.
Era nimeni alta dect magistra Greenwood, creia i zmbi
discret, arcuindu-i aproape imperceptibil buzele. tia c
becurile se stinseser din cauz c Kerrigor trecuse pe
lng staia de alimentare care se afla la jumtatea
drumului dintre coal i sat.
Cum era de ateptat, n loc s le dea profesorilor
informaii precise despre ce se ntmpl, directoarea le
mpuia capul cu tot felul de prostii, innd-o ntruna cu
generalul nu-tiu-care i apostrofndu-i pe soldaii
necioplii. Sabriel o zri pe magistr n spatele profesoarei
de tiine naturale, care era foarte nalt, ns care acum
sttea uor aplecat n fa.
i nu mai spun ct de surprins am fost s-o vd chiar
pe una dintre le spunea ea cu sufletul la gur tocmai cnd
Sabriel i fcu apariia lng ea, suflndu-i pe spate i pe
ceaf nsemnele tcerii i-ale nemicrii.
mi cer scuze pentru ntrerupere, dar suntem n criz
de timp, se scuz ea de dup silueta ngheat a directoarei.
Dup cum vedei, armata a preluat controlul colegiului, iar
eu l asist pe colonelul Horyse, care conduce operaiunea.
Avem nevoie de ajutorul fetelor din cele dou clase de
gimnaziu, aa c v-a ruga s le chemai aici. Rmnei i
327
dumneavoastr, magistr Greenwood. Restul eleve,
profesori, grdinari sau alii trebuie s se baricadeze bine
la etajele superioare din turnul dinspre nord i s nu ias
pn mine n zori.
Dar de ce? ntreb doamna Pearch, profesoara de
matematic. Ce se ntmpl?
Intrui din Vechiul Regat, i rspunse Sabriel scurt,
urmrindu-le feele n timp ce vorbea. Pregtii-v pentru
atacul morilor.
Vrei s spui c Viaa elevelor e n pericol? ntreb
magistra Greenwood pind n fa, ntre cele dou
profesoare de englez nspimntate. O privi fix fr s
clipeasc, de parc de-abia acum vedea cine e, dup care
adug: Aa e, Abhorsen?
Cu toii suntem n mare primejdie, zise Sabriel cu
amrciune n glas. ns fr ajutorul magilor de aici nu
avem nicio ans
Pi, dac aa stau lucrurile, ncepu magistra hotrt,
atunci am face bine s ne organizm puin. M duc s le
aduc pe Sulyn i pe Ellimere, sunt singurele dintre prefeci
care au ajuns la rangul de mag, aa c se pot ocupa ele de
celelalte fete. Doamn Pearch, dumneata vei fi responsabil
cu a cu evacuarea elevelor i a personalului n turnul
dinspre nord, din moment ce doamna Umbrade vd c a
czut pe gnduri. Domnioar Swann, vezi, te rog, pe unde
sunt cameristele i buctarii i f rost de ap proaspt i
de lumnri, iar dumneata, domnule Arkler, fii drgu i
adu sbiile din sala de sport.
Vznd c totul e sub control, Sabriel rsufl uurat i
iei iar din sal, trecnd iute pe lng soldaii de pe coridor,
care se chinuiau s prind de o sfoar mai multe lmpi de
gaz. Cu toate astea, afar era mult mai mult lumin, cu
cerul scldat n nuane de rou i portocaliu de la ultimele
raze de soare.
Touchstone i cercetaii dduser deja sarcofagul jos din
cru i-l ncinseser bine cu sfoar, acesta prnd acum
s emane propria lumin perfid, nsemnele aprinse de
328
magie liber licrind pe capac ca mzga deasupra unui
lichid sau cheagurile n snge. Nimeni altcineva nu
ndrznea s se apropie, n afar de cercetaii care trgeau
de frnghii. Peste tot n jur, soldaii fixau garduri de srm
ghimpat, umpleau saci cu nisip din grdina de trandafiri,
pregteau poziii de tragere la etajul al doilea sau legau
dispozitivele de declanare de la rachetele de semnalizare,
sicriul lui Rogir strlucind n tot acest timp n mijlocul unui
cerc nevzut de care toi se fereau.
Sabriel se ndrept ctre Touchstone, simindu-i
picioarele moi dintr-odat, ntregul trup rzvrtindu-i-se la
ideea apropierii de luminiscena nsngerat a sarcofagului,
care prea s-i fi sporit puterile odat cu lsarea
ntunericului. Privindu-l n lumina amurgului stins, fata
avu impresia c e chiar mai mare i mai periculos dect
nainte, capabil de grozvii inimaginabile.
Tragei cu putere! strig Touchstone, ntinznd corzile
la maximum, cot la cot cu soldaii. nc o dat!
ncet-ncet, sarcofagul ncepu s alunece pe btrnele
lespezi, apropiindu-se de scrile de la intrarea principal,
peste care soldaii tocmai bteau n cuie o ramp de lemn.
Sabriel hotr s nu-l deranjeze de la treab i merse mai
departe pe alee, pn cnd zri porile de fier forjat n
deprtare. Rmase acolo cteva minute, privindu-le n
tcere, n timp ce degetele i se plimbau nervoase peste
mnerele clopoeilor, acum cu unul mai puin, dar, fr
ndoial, ineficiente n faa hoardelor lui Kerrigor. Nu mai
avea nici sabia lui Abhorsen, ci una nou cu care nu era
deloc obinuit, chiar dac fusese forjat de furitorul
Zidului.
Casta Zidarilor Se gndi atunci la Mogget. Cine tie ce
fusese cu adevrat fiina ciudat nluntrul creia se
amestecau supunerea irascibil fa de Abhorsen i fora
aprig de magie liber dornic s le vin de hac? Acum
pierise i el odat cu tatl ei, azvrlit n strfundurile Morii
de scncetul de jale al lui Astarael
Cnd am plecat de aici nu tiam mai nimic despre
329
Vechiul Regat, i zise Sabriel, iar acum cnd m-am ntors
tot nu tiu destule. Sunt cel mai ignorant Abhorsen din
ultimele veacuri ncoace i probabil c i cel mai obosit
Un rpit de gloane o trezi brusc din reverie, urmat de
zvcul unei rachete care se nl n vzduh, lsnd o urm
glbuie, arcuit, departe, ctre drum. Se auzir apoi alte
mpucturi foarte repede una dup alta, dup care linite.
Racheta izbucni ntr-o explozie incandescent din care se
desprinse apoi o paraut alb ce prinse a cobor lin. La
lumina ei aspr, Sabriel zri ceaa dens i umed care
coborse peste drum ct vedeai cu ochii, unindu-se cu
bezna dimprejur.

330
CAPITOLUL DOUZECI I OPT
Dect s o ia la fug i s ipe, Sabriel hotr c-ar fi mai
bine s mearg la pas napoi, ctre trepte. Muli dintre
soldaii care fixau nc lmpile n linie o privir n tcere,
alturi de ali civa care se pregteau s desfoare un sul
de srm ghimpat. Toi o urmreau cu sufletul la gur.
n faa ei, sarcofagul tocmai prsea rampa improvizat,
alunecnd pe pardoseala din coridor. Sabriel putea foarte
bine s treac pe lng el, ns prefer s rmn afar,
cercetnd mprejurimile. Dup cteva clipe, bg de seam
c Horyse venise lng ea, cu faa pe jumtate luminat de
fcliile dispuse n ir.
Ceaa spuse ea. A ajuns aproape de pori.
Vorbise repede, fr s-i mai ascund teama din glas.
tiu, i rspunse Horyse pe un ton neutru. Ultimele
focuri de arm mi-au rpus oamenii din postul de paz.
ase n total, plus un caporal.
Sabriel ddu din cap fr s spun nimic, cci le simise
Moartea sub forma unor nepturi uoare n stomac. i
impunea s fie mai dur i mai rezistent, s-i toceasc
simurile, cci noaptea avea s aduc mult mai mult
suferin.
Simi dintr-odat o prezen ciudat, cineva sau ceva
care era deja mort. Se ndrept de spate i strig ctre
Horyse:
Colonele! Soarele a apus de tot i simt ceva
apropiindu-se n fruntea norului de cea!
i scoase iute sabia din teac, urmat la numai o
secund de Horyse, a crui arm licri n lumina palid. Cei
cu srma ghimpat privir speriai n jur, dup care se
npustir pe scri n coridor. De o parte i de alta a uii,
echipe de cte doi soldai i pregteau mitralierele grele,
cocoate pe trepiede, i i aezau sbiile de-a latul zidurilor

331
din saci cu nisip.
Cei de la etajul al doilea, fii pregtii! le strig Horyse
pe deasupra cretetului ei, i-n acel moment Sabriel auzi
percutoarele a cincizeci de puti armndu-se.
Cu coada ochiului, i vzu pe cercetai ntorcndu-se n
curte i lundu-i poziiile n spatele ei, cu arcurile ntinse
i sgeile pregtite. tia c au s-o duc nuntru n caz de
nevoie
Nu se auzea nimic n tcerea ncordat, n afar de
zgomotele nfundate ale nopii. Copacii de dincolo de zidul
colii fremtau uor n vnt, care ncepuse parc s se
nteeasc odat cu lsarea ntunericului, acompaniat de
cntecul greierilor. Atunci, Sabriel auzi scrnetul huruit al
armatei morilor, cu ncheieturile lor rigide i putrezite,
lipsite de cartilagii, naintnd cu picioare dezgolite ale cror
falange descompuse bocneau pe lespezi, strpungnd
carnea fetid.
Ajutoare zise ea agitat. Vin cu sutele.
Nici nu termin bine, c un prim val de mori se i izbi de
porile de la intrare, deschizndu-le ntr-o clip. Siluetele
umanoide se ndreptau spre ei cu repeziciune, uiernd cu
gurile cscate ce se voiau pesemne strigte de lupt.
Foc! ordon colonelul.
n secunda urmtoare, Sabriel se temu ca nu cumva
armele s nu funcioneze, ns putile ncepur s bubuie
aprig, iar mitralierele se puser pe un huruit asurzitor,
scuipnd limbi de foc ce ricoau din pavaj ntr-un amalgam
de haos i violen. Gloanele ptrundeau n carnea moart,
spintecau oasele ubrede i-i drmau pe mori la pmnt,
pn ce i fceau buci la propriu, lsndu-i s atrne
flasci de gardul de srm.
Focurile de arm devenir apoi ceva mai rzlee, ns,
pn s nceteze de-a binelea, se pomenir cu un alt val de
mori, care ddeau nval prin porile deschise ori
escaladau zidurile, trndu-se i mpleticindu-se. Erau
cteva sute, att de strni unii ntr-alii, nct reuir s
drme gardul i unii chiar naintar pn n dreptul
332
scrilor de la intrarea principal, unde putile i secerar la
pmnt. Ceilali, crora pesemne c le mai rmsese un
dram de raiune, btur n retragere, dar fur nimicii de
vlvtaia alb de fosfor de la grenadele aruncate de cei de la
etajul al doilea.
Sabriel, treci nuntru! i ordon Horyse, n timp ce
ultimele dintre ajutoare veneau tr nspre ei, n cercuri
neregulate, pn ce o nou ploaie de gloane le culc la
pmnt, reducndu-le la tcere.
Da, zise ea privind int ctre covorul de trupuri
sfrtecate.
Lumina lmpilor era ovitoare, i bucile de fosfor
ardeau mocnit, ntocmai ca nite lumnri ntr-un cavou
sinistru. Mirosul ptrunztor al corditei i umplea nrile,
impregnndu-i-se n pr i n veminte, n timp ce evile
mitralierelor mprocau nfuriate cercuri de foc de jur
mprejurul ei. Ajutoarele erau deja moarte, dar, chiar i aa,
privelitea dezolant o scrbi mai tare dect orice plsmuire
a magiei libere.
Urc scrile vrndu-i sabia napoi n teac,
amintindu-i brusc de clopoei. Poate c ar fi putut evita
mcelul folosind unul dintre ei, trimind hoardele
vrjmae napoi n Moarte fr s Dar ce folos? Oricum
era deja prea trziu. Mai mult, n-avea de unde s tie dac
vraja ar fi funcionat cum voia ea.
Ajutoarele spirit aveau s vin urmtoarele, tia prea
bine, i mai tia c acest soi de mori nviai nu puteau fi
oprii de nicio for fizic i nici de clopoei, dect dac
veneau n numr mic ceea ce era la fel de probabil ca un
rsrit n miez de noapte.
Coridorul era nesat de soldai mbrcai n zale i cu
coifuri pe cap, narmai cu scuturi voluminoase i sulie cu
vrful lat i fir de argint, presrate cu cele mai simple
nsemne ale Legmntului, desenate cu cret nmuiat n
scuipat. Fumau de zor i beau ceai din serviciul de porelan
folosit n mod obinuit de elevele colii. Vzndu-i, Sabriel
i ddu seama c ei sunt cei care vor intra n lupt atunci
333
cnd armele nu vor mai porni. Teama lor era vizibil cu
ochiul liber, dei se strduiau s-o in n fru nu tocmai
din bravad, ci mai degrab dintr-un amestec de pricepere
i cinism. Oricum, cnd ddu ochii cu ei, Sabriel ncetini
pasul i naint agale, ca i cum nu s-ar fi grbit deloc.
Bun seara, domnioar, zise unul.
Nu credeam c-o s m bucure att nite mpucturi,
zu aa, se auzi altul. La noi, n nord, mitralierele nu
pornesc nici s le tai!
Dac o in tot aa, eu zic c n-o s mai fie nevoie de
noi.
Nu e tocmai ca-n Perimetru, nu-i aa, domni?
Noroc cu tipu din cutia de metal, domnioar.
Mult noroc i vou, le ur ea ncercnd s rspund
rnjetelor cu un zmbet.
Focurile rencepur i sursul i nghe pe chip, ns
atenia soldailor se concentr din nou asupra zgomotelor
de afar. Nu sunt deloc att de indifereni pe ct vor s
par, i zise ea ndreptndu-se ctre uile ce ddeau n
sala mare.
Aici, atmosfera era mult mai ncordat. Sarcofagul se afla
n colul ndeprtat al ncperii, ridicat pe estrada din fund,
n timp ce toi cei dinuntru se refugiaser n cellalt capt,
ct mai departe de el cu putin. Cercetaii se trseser
ntr-o parte, sorbind i ei din ceaiul cald, n mijloc magistra
Greenwood sttea de vorb cu Touchstone, iar pe peretele
opus cele treizeci i ceva de fete domnioare n toat
regula, de fapt stteau nirate fa n fa cu soldaii. Era
ca o sear dansant mai puin obinuit, sau mai degrab
ca o parodie a acesteia.
Dincolo de pereii groi de piatr i de ferestrele ferecate,
rpiala ritmic a mitralierelor aproape c semna cu o
grindin deas, n care bubuiturile grenadelor ineau loc de
tunete. Asta dac nu tiai ce se petrece, de fapt, afar.
Sabriel merse pn n mijlocul slii, unde se opri i strig:
Magi ai Legmntului! Venii aici!
Se adunar cu toii n jurul ei, fetele mai iui dect
334
soldaii, care se resimeau dup o zi de trud i din cauza
apropierii sarcofagului. Sabriel privi feele mbujorate i
zmbitoare ale elevelor, pe care umbre uoare de team
preau s le mai domoleasc nerbdarea i emoia fa de
necunoscut. Erau acolo i dou dintre cele mai bune
prietene ale ei, Sulyn i Ellimere, dar nu le mai simi la fel de
apropiate ca odinioar. Probabil c gesturile sau mimica o
dduser de gol, cci vzu n ochii lor respect i o oarecare
uimire. Pn i nsemnele magice de pe frunile lor preau
oarecum false, machiate parc, dei tia prea bine c sunt
ct se poate de autentice. Ct de nedrept i se prea s le
bage pe fete n toat nebunia aceea
Deschise gura s vorbeasc, i-n acel moment focurile de
afar ncetar ca la un semn. n linitea care se ls, una
dintre fete ncepu brusc s rd nervos, ns Sabriel simi
mai multe Viei stingndu-se dintr-odat i fu npdit de o
spaim pe care o mai ncercase i-n alte rnduri, dndu-i
fiori de ghea pe spinare. Kerrigor se apropia cu pai
repezi. Numai el putuse s reduc armele la tcere nu era
nicidecum un moment de respiro n lupt, aa cum crezuse
Sabriel la nceput. Auzea strigte distante, ba chiar rcnete
n toat regula. Trecuser pesemne la alt fel de arme acum,
ceva mai demodate dect automatele.
Repede, zise ea atunci, ndreptndu-se ctre podiumul
din spate. Trebuie s ne prindem de mini i s formm un
cerc de jur mprejurul sarcofagului. Magistr Greenwood,
ajutai-i v rog s se aranjeze, iar dumneata, locotenente,
ai, te rog, grij ca oamenii ti s stea fiecare dup cte-o
fat
n orice alt situaie, pe fete le-ar fi pufnit rsul mai mult
ca sigur, iar soldaii ar fi gsit un subiect de glum. Acum
ns, cu morii dnd trcoale cldirii i sarcofagul zcnd
sumbru i amenintor n mijlocul lor, ascultar ordinele
fr s crcneasc. Soldaii se poziionar iute la locurile
indicate, n timp ce fetele i prinser hotrte de mini. n
cteva secunde, cercul magic era complet.
Comunicnd acum prin strnsoarea minilor, Sabriel nu
335
se mai chinui s le vorbeasc, cci i simea pe fiecare n
parte. Touchstone era la dreapta ei, o prezen cald,
nvluitoare, iar la stnga o avea pe doamna Greenwood, nu
la fel de puternic, ns deprins cu astfel de ritualuri i
tot aa pn la ultimul din cerc.
Se concentr i chem n minte simbolurile de
deschidere, care-i apreau din ce n ce mai conturate,
sporind fora cercului pn ce lumina incandescent
alunec n interior, ca volbura unui vrtej. Razele aurite
cuprinser sarcofagul, scldndu-l n reflexele lor orbitoare
i separndu-se apoi n dre strlucitoare ce prinser a se
roti n jurul lui n sensul acelor de ceasornic i din ce n ce
mai repede.
Sabriel meninu lumina n centru, fcnd-o s pluteasc
imaterial, sorbind i ultimul dram de for de la magii
prini n cerc. Soldaii i fetele ncepur s tremure
deopotriv, unii cznd n genunchi, fr s destrame ns
legtura magic.
Sarcofagul ncepu s se nvrteasc ncet cu un uierat
hidos, ca o u care scrie din ni. Capacul se
ntredeschise civa milimetri, lsnd s ias un abur
fierbinte pe care lumina aurie l risipi ct ai clipi. Prinse apoi
a se roti i mai repede cu acelai uierat asurzitor, pn ce
totul n interiorul cercului deveni o mas incert n care
bronzul se amesteca cu vaporii alburii i cu lumina de un
galben-intens. Apoi, cu un uierat i mai ptrunztor dect
pn atunci, se opri dintr-odat, azvrlind capacul ct colo
pe deasupra capetelor magilor i fcndu-l zob de podea la
vreo treizeci de metri distan.
Magia se destrm i ea, rpus parc de propria reuit,
i cercul se rupse cu mai mult de jumtate dintre magi nc
n picioare.
Tremurnd din toate ncheieturile i fr s le dea
drumul magistrei sau lui Touchstone, Sabriel se poticni
pn n dreptul sarcofagului deschis, privind nuntru.
Ca s vezi! zise doamna Greenwood ntorcndu-se
ctre Touchstone cu o privire mirat. Arat exact ca tine!
336
nainte ca el s-i rspund, din coridor se auzi un zgomot
metalic i strigtele se nteir. Cercetaii rmai n picioare
ddur fuga la u cu sbiile scoase, ns pn s ias ei,
cei de afar nvlir nuntru panicai i plini de snge,
ascunzndu-se prin cotloane ferite sau cznd lai la podea.
Bolboroseau cuvinte nenelese, rdeau isteric sau
tremurau spasmodic fr s scoat un sunet.
Dup ei ddur nval soldaii din coridor, n armurile
lor grele. Spre deosebire de primii, preau ceva mai stpni
pe situaie i, n loc s fug disperai, se lsar cu toat
greutatea pe ui, reuind s pun drugul la loc.
A ptruns n cldire! strig unul dintre ei, alb la fa de
spaim.
Era clar pentru toi la cine se referea.
Repede, ritualurile de final! strig Sabriel trgndu-i
minile din strnsoare i ntinzndu-le deasupra corpului,
n timp ce n minte schi simbolurile pentru foc, curire i
pace. ncerc s nu se uite prea atent la Rogir, cci,
ntr-adevr, semna izbitor cu Touchstone, un Touchstone
adormit i lipsit de aprare.
Era obosit i mai avea destule obstacole de nlturat,
ns primul nsemn rsri iute n faa ei, fr prea mult
efort. Touchstone i pusese mna pe umrul ei,
transferndu-i din puterea lui, n timp ce restul magilor se
regrupar i-i ddur minile din nou, prelundu-i din
povara vrjii. Se simi dintr-odat mai uurat, cptnd
ncredere c vor reui, n sfrit, s distrug trupul lui
Kerrigor i mare parte din puterea lui odat cu el
Se auzi o bubuitur puternic i peretele dinspre
miaznoapte explod, azvrlind buci de crmid n toate
direciile, n timp ce un praf roiatic umplu ncperea n
cteva secunde, orbindu-i i necndu-i pe cei dinuntru.
Sabriel era ntins pe jos, tuind din rsputeri i
ncercnd s se ridice, cu genunchii nesiguri. Nu vedea
nimic din pricina prafului din ochi i lmpile se stinseser
toate, aa c orbeci prin bezn pn ce ddu de sarcofagul
nc fierbinte.
337
Trebuie s plteti cu preul sngelui! se auzi o voce
spart, venit parc din alt lume, dei uor familiar.
Nu era horcitul uierat al lui Kerrigor, ci glasul acela
nspimnttor pe care Sabriel l mai auzise n Valea
Sfnt, dup ce-i pierduse primul planor.
Clipind des, se furi dup sarcofag i, pre de cteva
minute, nu se mai auzi nimic, dei auzea creatura
apropiindu-se, vibrnd i flfind prin aer pe msur ce
nainta.
Trebuie s mplinesc aceast ultim povar, zise. Abia
atunci trgul se va fi ncheiat i-mi voi primi rsplata.
Sabriel clipi iar, cu obrajii scldai n lacrimi. La lumina
primelor raze ale lunii ptrunznd prin peretele spart,
nvluit n pulberea roie care-i fcea ochii s lcrimeze,
ncepu s deslueasc ce se ntmpl n jur.
nlemni vzndu-se ncolit de mori i de magie liber,
i toate simurile nluntrul ei se rzvrtir ntr-un strigt
mut de disperare.
Creatura odinioar captiv n corpul lui Mogget sttea la
mai puin de cinci metri n faa ei, arznd mocnit. Era mai
scund dect i-o amintea, dar la fel de diform, cu un trup
butucnos ce nainta agale cocoat pe o coloan
incandescent care se rotea ntruna.
Unul dintre soldai sri deodat n spatele creaturii,
nfigndu-i sabia adnc n spinarea de foc. Creatura nici c
se sinchisi, ns brbatul url sfietor, cuprins de flcri
alburii. n cteva clipe, trupul i fu mistuit cu totul, iar sabia
se scurse pe podea un morman de metal topit ce prlea
scndurile de stejar.
i-am adus sabia lui Abhorsen, zise fptura dnd
drumul unui obiect lung i subire pe care Sabriel nu-l
putea distinge foarte bine. i clopoelul cu numele de
Astarael.
Pe acesta l puse jos cu grij, limba lui de argint rsunnd
uor nainte ca Mogget s-l aeze pe pelicula groas de praf.
Arat-te, Abhorsen! Doar ne tim de-atta amar de
vreme Zicnd acestea, ncepu s rd zgomotos, ca un
338
chibrit care ia foc brusc, i ddu s ocoleasc sarcofagul.
Sabriel nvrti inelul pe deget i se trase pe latura opus,
gndindu-se ce avea de fcut. Kerrigor era din ce n ce mai
aproape, dar poate c mai era timp s transforme creatura
napoi n Mogget i s ncheie ritualurile de final.
Oprete-te! se auzi o voce ssit, ca o reptil ce-i
lingea gura hidoas.
Puteri tainice se ascundeau ns n acel glas uiertor.
Sabriel rmase nemicat n ciuda voinei ei, la fel ca
fptura de foc. ncerc s priveasc dincolo de ea, ferindu-i
ochii de lumina orbitoare, ca s neleag ce se petrece n
cellalt capt al slii. De parc mai avea nevoie s vad
Era Kerrigor. Rupsese drugul i ptrunsese n sal, iar
soldaii n zale zceau mori n jurul lui ca nite insule
palide de carne ntr-o mare ntunecat. Nu mai avea niciun
fel de form, ns pstrase ceva din trsturile semiumane
ale noii sale nfiri. Ochii erau aceiai, nite orificii n
care mocnea un foc albicios, n timp ce n gura cscat avea
crbuni ncini n loc de dini, de un rou la fel de nchis ca
sngele uscat.
Abhorsen e a mea! url el cu o voce alunecoas i
ptrunztoare, n care cuvintele preau s ias la suprafa
ca bulele dintr-o mare de lav incandescent amestecat cu
saliv. Las-o n seama mea!
Fptura pri i se mic iar, trimind scntei albe n
stnga i-n dreapta.
Prea mult am ateptat s m bucur de rzbunare ca s
mi-o ia altul nainte! uier ea piigiat, cu un glas ce-i
aminti de miorlitul lui Mogget.
Se npusti atunci asupra lui Kerrigor ca o comet
aprins, lungindu-l la pmnt i zdrobindu-i trupul
neguros ca un ciocan ce tbcete carnea.
Pentru o clip rmaser nemicai, luai prin surprindere
de atacul neateptat. Trupul lui Kerrigor ncepu apoi s se
refac, nfurndu-i braele lungi ca de smoal n jurul
dumanului su nvpiat, tindu-i rsuflarea i
absorbindu-l cu voracitatea unei caracatie care gtuie o
339
estoas cu carapacea strlucitoare.
Sabriel i arunc ochii n jur disperat, n cutarea lui
Touchstone i a magistrei Greenwood. Praful nc mai
plutea n aerul luminat de razele lunii, ca un gaz ruginiu i
otrvitor care prea s le fi venit de hac soldailor, care
muriser de fapt lovii de crmizi sau strpuni de ruii
de la bncile fcute zob n explozie.
O zri mai nti pe magistr zcnd chircit civa metri
mai ncolo i-i ddu imediat seama c aceasta murise, dei
prea doar incontient. Fusese lovit de o schij desprins
dintr-o banc, subire ca un stilet, care i strpunsese
stomacul.
Ct despre Touchstone, Sabriel tia c el era nc n Via
i-l i vzu, ntr-un sfrit, rezemat de o grmad de
bolovani, cu ochii scnteind n lumina palid a lunii.
Merse ctre el pind printre trupuri i moloz, ocolind
petele proaspete de snge i rniii fr scpare ce sufereau
n tcere.
Mi-am rupt piciorul, i zise el cu gura schimonosit de
durere. i art apoi cu capul nspre gaura imens din
perete. Fugi, Sabriel! o ndemn el. Fugi ct nu te vede,
du-te ctre sud i vezi-i de Viaa ta
Nu pot, rspunse ea ncet. Sunt noul Abhorsen, i apoi
cum crezi c ai s poi ine pasul cu mine, cu piciorul rupt?
Sabriel suspin el.
Dar ea se deprtase deja. l apuc pe Astarael de jos,
inndu-i limba cu degetele, dei nu era nevoie, cci era plin
de moloz i, astfel, redus la tcere. Nu suna cum trebuie
dect dac l cura cu rbdare i cu nervi de oel, i poate i
ceva magie. Se uit la el cteva secunde, dup care l puse la
loc pe podea.
Sabia lui Abhorsen era la doar civa metri de ea. O ridic
i privi nsemnele magice perindndu-se de-a lungul lamei,
de data asta uor schimbate. Inscripia cea nou suna cam
aa: Clayr m-a vzut, ziditorul m-a fcut, / regele m-a
ostoit i Abhorsen m-a primit/ i m ine cu credin/ Pe
mori s-i afund n temni/ Cci calea ce-au apucat/ Se
340
cere de lepdat.
Calea ce-au apucat se cere de lepdat, repet ea n
oapt. Lu poziia de aprare, privind matahala nvluit
n negur care se zvrcolea spasmodic n cellalt capt al
ncperii.

341
CAPITOLUL DOUZECI I NOU
Kerrigor prea c biruise, n sfrit, creatura plmdit
de magia liber care slluise odinioar n Mogget. Trupul
su nnegurat era ntreg din nou, fr nicio urm de foc sau
strlucire orbitoare mistuindu-i mruntaiele.
Rmase locului nemicat, i pentru cteva clipe Sabriel
sper c e rnit. Curnd ns, i ddu seama cu oroare c
Kerrigor i fcea digestia n linite, ca un cpcun dup o
mas copioas.
O trecu un fior de grea i gura i se umplu de un gust
amar cnd se gndi la un sfrit tragic pentru ea i
Touchstone. Tot aa avea s-i rpun i pe ei Kerrigor. i va
nghii de vii i-i va duce napoi n rezervor, unde le va tia
gtul, sacrificndu-le sngele pe Pietrele Sacre
Se scutur scrbit, alungndu-i imaginea din minte.
Trebuia s gseasc pn la urm o scpare n primul
rnd, nu se putea ca Kerrigor s fie la fel de puternic n
Ancelstierre ca n Vechiul Regat. Mai mult, era probabil
slbit deja din pricina vrjii asupra sarcofagului. Sabriel nu
era convins c-i poate veni de hac cu ajutorul unui singur
clopoel, dar cu dou n acelai timp cine tie?
n afar de lumina lunii, care ptrundea prin fereastra
din spate, sala era cufundat n bezn i tcere. Pn i
rniii i ddeau duhul n linite, suspinnd nfundat cu
ultimele dorine ngheate pe buze. Agonizau n oapt, de
parc cel mai mic strigt ar fi declanat un adevrat
dezastru. tiau i ei, pesemne, c n sal erau lucruri mult
mai groaznice dect Moartea
Dei era ntuneric bezn, forma lui Kerrigor era i mai
ntunecat, i Sabriel l fixa din priviri n timp ce cu mna
stng desfcea legtura lui Saraneth i pe a lui Kibeth.
Simea i ali mori n preajm, ns cu toii afar,
luptndu-se cu soldaii rmai n picioare sau

342
nfruptndu-se din cei deja rpui. Ce se petrecea nuntru
l privea numai i numai pe stpnul lor.
Desfcu, n sfrit, cureluele, fr ca Kerrigor s
schieze nicio micare, rmnnd cu ochii nchii i gura
ferecat. i vr apoi sabia n teac ct ai clipi i scoase cei
doi clopoei de pe bandulier.
n acel moment, Kerrigor se trezi brusc i porni iute ctre
ea, njumtind distana dintre ei. Se fcea din ce n ce mai
mare, lungindu-se ctre tavan pn ce aproape c-l atinse
cu cpna lui voluminoas n care ochii i recptar
strlucirea furibund.
i-ai scos jucriile, Abhorsen? tun el. Prea trziu!
Mult prea trziu!
Cuvintele i alunecau pe gura stlcit cu fora magiei
libere, care i nghe lui Sabriel simurile i-i anchiloz
muchii. Fata se chinui s sune din clopoei, ns
ncheieturile n-o mai ascultau, nepenite i rigide
dintr-odat.
Kerrigor nainta ncet, tachinnd-o parc. Se apropie la
mai puin de un metru i se opri brusc, dominnd-o cu
statura lui imens tiat n negura nopii i respirnd greoi,
cu duhoarea a o mie de abatoare.
Sabriel simi pe neateptate o mngiere cald pe glezn.
Era una dintre fete, care se stingea n tcere la picioarele ei,
pe podea. O scnteie minuscul aprins de magia
Legmntului se contur palid cnd degetele muribundei
o atinser, ptrunzndu-i n vene i urcnd ctre piept,
nclzindu-i ncheieturile i eliberndu-i muchii amorii.
Ajunse, n sfrit, n mini, i Sabriel scutur iute clopoeii,
care prinser a glsui duios n linitea mormntal.
Nu era tocmai cntul dulce i limpede pe care-l tia, cci
prezena lui Kerrigor i lua oarecum din amploare,
absorbindu-l n negura trupului su imens. Monstrul se
ddu napoi descumpnit la auzul melodiei, micorndu-se
vznd cu ochii pn ce ajunse de dou ori ct Sabriel.
Efectul nu fu ns deloc cel ateptat, cci Saraneth nu
reui s-l supun voinei ei, iar Kibeth nu fcuse altceva
343
dect s-l zpceasc pre de cteva clipe, ndeprtndu-l
doi-trei pai.
Sabriel sun iari, concentrndu-se asupra diferenelor
dintre cele dou melodii i canalizndu-i ntreaga energie
n acordurile lor fermecate. Kerrigor avea s i se supun,
ducndu-se oriunde i va porunci
Pentru o clip, aa i fcu. Nu avea suficient for s-l
trimit napoi n Moarte, dar izbuti s-l reunifice cu vechiul
su trup din sarcofagul descoperit. Nici nu amuir bine
clopotele, c Kerrigor se i preschimb, ochii lui scnteietori
i gura mpreunndu-se ca o bucat de cear topit, n timp
ce ntruparea-i vaporoas se strnse dintr-odat ntr-o
coloan subire de fum care se nl iute n tavan, plutind
cteva secunde printre grinzi nainte de a se prvli cu un
ipt nfiortor peste trupul lui Rogir care deschise brusc
gura, trgnd adnc aer n piept.
Odat cu iptul sfietor, Saraneth i Kibeth se fcur
ndri, cznd pe podea ntr-o pulbere de cioburi argintii
ce semnau cu nite stele cztoare. Tortiele de mahon se
fcur i ele scrum, alunecndu-i lui Sabriel printre degete,
ca un fum strveziu.
Sabriel i privi minile cteva clipe, simind nc n
palme conturul mnerelor de lemn. n secunda urmtoare
se trezi cu sabia n mn, avansnd ctre sarcofag. nainte
s ajung lng el, Rogir se ridic cu o micare rapid,
fixnd-o cu ochi de foc ce-i amintir de cuttura
mistuitoare a lui Kerrigor.
Un simplu neajuns, zise el cu o voce ceva mai uman,
dei foarte puin schimbat. Trebuia s-mi nchipui c o
s-mi dai de lucru
Sabriel se npusti asupra lui cu sabia nainte,
strpungndu-i pieptul pn ce vrful iei de cealalt parte,
lama ascuit scond scntei la contactul cu carnea
tnr. Kerrigor rse dispreuitor, apucnd sabia cu
amndou minile i strngnd-o pn ce pumnii i se albir
pe oelul lucitor. Sabriel trase de mner cu putere, ns nu
reui s-o scoat.
344
Nicio sabie nu m poate rni, gri el cu un rs horcit,
ca tuea unui muribund. Nici chiar cea furit de Zidari, i
n niciun caz nu acum, cnd mi-am nsuit puterile lor,
puteri care au ridicat Zidul i au fcut legea nainte de
Legmnt. Acum sunt toate ale mele! Iat-v, dar i pe voi
marioneta de frate-miu vitreg i tu, Abhorsen! Am, n
sfrit, puterea i sngele cu care s-mi desvresc opera!
ntinse minile i-i mplnt lama i mai adnc n piept,
pn ce nu se mai vedea dect mnerul. Sabriel ncerc s-i
dea drumul i s fug, dar el i-o lu nainte, nfcnd-o de
bra cu degete de ghea i trgnd-o ctre el cu putere.
Preferi s dormi cufundat n netiin pn la ceasul
jertfei, uier el intoxicnd-o cu respiraia lui fetid, sau
mergi de bunvoie, fr alte ghiduii?
Sabriel l privi cu ochi iscoditori, ntlnindu-i privirea
pentru prima dat. Undeva, n adncul cuptoarelor de foc, i
se pru c zrete o vlvtaie alb, plpnd. S fi fost oare
aievea? i desclet mna i simi cum inelul i alunec de
pe deget. Era totui imposibil s se fi lrgit aa,
dintr-odat Sau?
Zi, Abhorsen, ce alegi? insist Kerrigor cu buzele
descrnate i pielea deja crpat n colul gurii.
Spiritul dinuntru punea treptat stpnire pe trupul su
lumesc conservat pe ci necurate.
Iubitul tu vrea s te salveze, cci vd c se trte
nspre noi, dar las c te srut eu n locul lui, n-ai grij!
hohoti el.
Inelul atrna n palma lui Sabriel, pe care o inea ascuns
la spate. Se lrgise, ntr-adevr de fapt, nc l mai simea
dilatndu-se.
Kerrigor i apropie buzele crpate de ale ei, n timp ce
inelul se tot mrea. Monstrul o amei cu respiraia lui
puturoas cu iz de snge, ns Sabriel era deja imun la
senzaia de vom. i feri faa la timp, simindu-i pielea
uscat i rece pe obraz.
A, un srut platonic! se hlizi el. Ca de la un unchi care
te tie de cnd erai n fa sau chiar dinainte Dar asta nu
345
nseamn c m mulumesc cu att de puin!
Nu erau vorbe-n vnt, cci i simi mna apucnd-o de
brbie i ntorcndu-i chipul spre el, n timp ce gura i
rmase ntredeschis, ateptnd parc srutul pasional.
Mna stng a lui Sabriel era ns liber la spate.
Kerrigor se aplec din nou peste ea, cu obrazul din ce n
ce mai aproape, pn ce strlucirea metalic a inelului l
orbi pentru o fraciune de secund, suficient ct s-i
ncing gtul.
Simind pulsaia metalului, Sabriel se ls pe spate,
ncercnd s scape din strnsoare. Kerrigor ns nu-i ddu
drumul, prnd uor surprins, dar ctui pe puin agitat.
Pipi veriga cu mna dreapt, i degetele i se nmuiar
dintr-odat, descrnate de la vrf n jos.
Ce-i asta? Cumva vreo rmi a
Inelul ncepu s se contracte, strngndu-i gtul ca ntr-o
ching i ptrunznd n carnea ntunecat care se strngea
i ea, pulsnd n ncercarea de a se elibera. Kerrigor o privi
atunci nencreztor, cu ochi de tciune.
Peste poate! mri el mpingnd-o ct colo i
scondu-i sabia din piept, cu lama alunecnd afar ca un
rapel frecat de o bucat de lemn.
Iute ca un arpe, ntinse braul cu sabia i-o strpunse
dintr-odat, trecnd prin zale i carne pn n podea. O
durere ascuit i explod n tot corpul i Sabriel ip,
curbndu-se n jurul lamei i tremurnd spasmodic.
Kerrigor o ls acolo, ca un gndac prins n insectar, i se
npusti asupra lui Touchstone. Cu ochii nceoai, Sabriel
l vzu cum rupe o schij crestat i lung de la una dintre
bnci.
Rogir, bigui Touchstone. Rogir
Cobor braul dintr-o singur micare, cu un urlet de
furie. Sabriel i feri privirea cu ochii nchii, lsndu-se
prad agoniei. tia c ar trebui s fac ceva cu uvoiul de
snge care-i nea din stomac, dar acum, c Touchstone
murise, nu mai avea niciun rost, aa c ls sngele s
curg n voia lui.
346
Brusc, i ddu seama c nu-l simise trecnd Dincolo,
aa c-i ridic privirea nspre el. ruul se rupsese de
armur i Kerrigor cuta acum altul, fr s bage n seam
inelul care i alunecase pe umeri, mistuindu-i carnea puin
cte puin, curindu-i parc trupul putred de spiritul mort
dinuntru ca briceagul cu care scoi miezul unui mr.
Acum, Kerrigor se zbtea i urla, dar inelul i imobilizase
deja braele. Se arunca n stnga i-n dreapta opind ca un
nebun, cutnd s se elibereze din strnsoarea cercului,
dar nereuind dect s-i sfie carnea i mai tare, pn ce
nu mai rmase din el dect o dr ntunecoas inut n
fru de veriga de argint.
n secunda urmtoare, coloana de fum se prbui din
picioare ca o cldire demolat, i tot ce mai rmase din
Kerrigor fu un morman de umbr fremttoare deasupra
cruia inelul strlucea ca o fund argintie avnd n mijloc o
lumini roie rubinul, desigur, asortat cu metalul preios.
Mai multe nsemne de Legmnt aprur atunci pe veriga
strlucitoare, dar Sabriel nu le putu descifra. Nu vedea bine
i, oricum, era ntuneric, cci luna se pitise probabil dup
vreun nor. Cu toate astea, tia ce avea de fcut. Bjbi dup
Saraneth, dar al aselea clopoel nu era la locul lui i nici
al aptelea sau al treilea. Ct nesbuin din partea mea,
se dojeni ea. Trebuie, totui, s desvresc vraja de
nctuare cu orice pre. Mna i se opri pe Belgaer i pentru
o clip fu tentat s-l desfac, dar se rzgndi repede. Nu,
cu Belgaer l-ar putea elibera ntr-un final, l scoase pe
Ranna, suspinnd de durerea efortului.
I se pru neobinuit de greu pentru un clopoel att de
ginga. i-l lipi de piept pre de o clip, adunndu-i forele.
Apoi, lsndu-se pe spate intuit n propria sabie, l
scutur energic.
Ranna glsui dulce i odihnitor, ducndu-te cu gndul la
un pat moale i pufos. Cntul lui rsun dincolo de pereii
slii, pn la cei civa soldai care nc se mai luptau cu
morii afar. Auzindu-l, soldaii i lsar sbiile i se
culcar la pmnt, iar cei grav rnii alunecar lin n
347
Moarte, pe urmele adepilor lui Kerrigor. Ct despre cei cu
rni mai uoare, ei se cufundar ntr-un somn adnc,
ndelung ateptat.
Grmada obscur rmas din trupul lui Kerrigor se
separ n dou emisfere distincte, una neagr ca tciunele
i cealalt de un alb strlucitor, unite la mijloc cu un cerc de
argint. Treptat, se desprinser n dou siluete bine
conturate dou pisici cu capetele lipite unul de cellalt, ca
o pereche de gemeni siamezi. Inelul se rupse i el n dou,
formnd cte o verig la gtul fiecreia, acum separate
complet. Strlucirea argintului pli, cercurile
schimbndu-i treptat textura i culoarea,
transformndu-se n dou curelue roii de piele cu cte un
clopoel micu fiecare, un Ranna n miniatur.
Pisicile stteau tcute una lng alta, prima neagr,
cealalt alb. Se aplecar n fa unduindu-i gturile i
scuipar fiecare cte un inel de argint, cscnd cu poft n
timp ce acestea se rostogoleau ctre Sabriel. nainte ca
inelele s ajung la ea, cele dou pisici se fcur covrig i
adormir instantaneu.
Touchstone privea inelele cu reflexe strlucitoare n
lumina lunii alunecnd prin praf. Se oprir, n sfrit, la
picioarele lui Sabriel, dar ea nu se aplec s le ridice pentru
c nc l inea pe Ranna la piept cu amndou minile.
Sabia o domina amenintoare, aruncndu-i pe fa o
umbr n form de cruce de la lama cu mner.
I strfulger o amintire rtcit din perioada copilriei. O
voce vocea unui mesager care i se adresa reginei:
nlimea Ta, vin cu veti dintre cele mai triste.
Abhorsen a pierit.

348
Epilog

Rul Morii i prea mai rece ca niciodat i Sabriel nu


nelegea de ce, dar n curnd i ddu seama c sttea
ntins pe spate, plutind n voia curenilor. Primul imbold fu
s se mpotriveasc, dar apoi se relax.
Toi i toate se sting odat i-odat, opti ea mpcat.
Lumea Viilor i toate grijile ei i preau acum departe.
Touchstone supravieuise, i gndul sta o bucura nespus,
dac mai putea s simt ceva n starea ei. Izbutise s-l
nfrng pe Kerrigor de fapt s-l nctueze n Moarte,
dac nu s-l omoare de-a binelea , aa c misiunea i-o
ndeplinise. Curnd avea s treac dincolo de a Noua
Poart, unde-i va gsi linitea etern
Dintr-odat, o for nevzut o apuc de mini i de
picioare i-o ridic n capul oaselor.
Nu e vremea ta nc, zise o voce creia altele o sut i
inur hangul.
Sabriel i feri ochii, clipind des la vederea numeroaselor
siluete alungite i strlucitoare ce-o nconjurau, plutind
deasupra apei. Erau mai multe dect putea ea numra,
toate cu trsturi umane, ns nu erau spiritele celor dui
din lumea viilor. Erau altfel de fpturi, aducnd mai
degrab cu spiritul matern pe care-l chemase cu ajutorul
brcuei din hrtie. Sabriel recunoscu imediat fiinele
diafane, cci toate purtau mantii albastre pe care erau
custuri n form de cheie argintii. Fiecare dintre ei
reprezenta un Abhorsen.
ntoarce-te, o ndemnar ei n cor. Du-te napoi!
Nu pot, suspin ea. Sunt moart deja, i nu mai am
fora s fac cale-ntoars
Eti ultimul Abhorsen, grir vocile la unison,
apropiindu-se. N-ai cum s pieri fr s lai n urm un

349
continuator. Sigur c te poi ntoarce. Fora zace n tine!
Trebuie s trieti, Abhorsen, s revii la Via
Se simi brusc cuprins de puteri nebnuite, destul ct
s se trasc i s-i croiasc drum prin ap pn la pragul
ctre Via, unde convoiul luminos rmase n urm. Una
dintre siluete tatl su, pesemne i atinse mna uor
exact n momentul cnd pi dincolo de prag, n trmul
viilor.
Zri ca prin cea chipul lui Touchstone ncremenit
deasupra ei i un zgomot aspru i distant i iui dintr-odat
n urechi, ca sunetul mai multor clopoei deodat. La
nceput i se pru ciudat i nu-i explica de unde vine, dar
nelese apoi c sunt sirenele ambulanelor care veneau ca
vijelia din ora. Nu simea prezena morilor prin apropiere,
dar nici vreo pulsaie magic fie ea liber sau oblduit de
Legmnt. Aa era i normal, din moment ce Kerrigor era
nlnuit n slaul lui funest, iar ei se aflau la mai bine de
aizeci de kilometri de Zid
Trebuie s trieti, Sabriel! l auzi pe Touchstone
suspinnd lng ea, strngndu-i minile ngheate ntr-ale
lui cu ochii att de nlcrimai, nct nici mcar nu bgase
de seam c ea clipise.
Sabriel zmbi, dar zmbetul se transform ntr-o grimas
chinuit cnd simi durerea inundndu-i iari corpul. Privi
n stnga i-n dreapta, ntrebndu-se ct i va lua lui
Touchstone pn s observe c i-a revenit.
Becurile ardeau din nou n unele pri din sal i soldaii
aranjau alte lmpi ca s sporeasc lumina. Erau mai muli
supravieuitori dect se ateptase, cu toii ocupai s
ngrijeasc de rnii sau s dea la o parte bucile de
crmid periculoase, ba unii chiar se apucaser s mture
mizeria de pe jos.
Erau ns i destui mori, i Sabriel oft simindu-le aura
stins. Colonelul Horyse se numra printre ei, zcnd afar
pe trepte; apoi magistra Greenwood, colega ei de coal
Ellimere i nc ase fete, plus mai mult de jumtate dintre
soldai
350
Privi ceva mai aproape la cele dou pisici adormite i la
inelele de argint de lng ea.
Sabriel! exclam Touchstone.
Observase, n sfrit, c i-a venit n fire. Sabriel i
ntoarse privirea ctre el, ridicndu-i capul cu grij. i
scosese sabia din stomac i chemase pe cteva dintre fostele
ei colege, care-i fcuser o vraj de tmduire cu care avea
s reziste pentru moment. De piciorul lui bineneles c nu
se ngrijise, dup cum era de ateptat.
Sabriel! suspin el iar. Trieti, te-ai ntors!
Da, zise ea cu o oarecare uimire n glas. M-am ntors.

351
352
GARTH NIX
Lirael
Traducere din limba englez MAURA COTFAS

VECHIUL REGAT Volumul II

Garth Nix, Lirael, 2001

Rao International Publishing Company, 2009

353
354
PROLOG
PARTEA NTI. Vechiul regat
CAPITOLUL UNU. O aniversare nefast
CAPITOLUL DOI. Un viitor pierdut
CAPITOLUL TREI. Aripi de hrtie
CAPITOLUL PATRU. O licrire n zpad
CAPITOLUL CINCI. O ans neateptat
CAPITOLUL ASE. Asistent de Rangul al Treilea
CAPITOLUL APTE. Dincolo de uile soarelui i lunii
CAPITOLUL OPT. Pe-a cincea scar din spate
CAPITOLUL NOU. Cartea lui Nagy despre montri
CAPITOLUL ZECE. Ziua Cinelui
CAPITOLUL UNSPREZECE. n cutarea unei sbii potrivite
CAPITOLUL DOISPREZECE. n odaia Bibliotecarei-efe
CAPITOLUL TREISPREZECE. Despre Stilken i magii bizare
PARTEA A DOUA. ANCELSTIERRE; 1928. Vechiul Regat
CAPITOLUL PAISPREZECE. Prinul Sameth nscrie ase puncte
CAPITOLUL CINCISPREZECE. Numeroi Mori
CAPITOLUL AISPREZECE. n Moarte
CAPITOLUL APTESPREZECE. Nicholas i necromantul
CAPITOLUL OPTSPREZECE. Mna tmduitoare a tatlui
CAPITOLUL NOUSPREZECE. Ideile lui Ellimere despre educaia
prinilor
CAPITOLUL DOUZECI. Ua cu trei semne
CAPITOLUL DOUZECI I UNU. Dincolo de uile de lemn i piatr

355
CAPITOLUL DOUZECI I DOI. Puterea lui trei
CAPITOLUL DOUZECI I TREI. Un anotimp tulbure
CAPITOLUL DOUZECI I PATRU. Piatr strveche, ap rece
CAPITOLUL DOUZECI I CINCI. Conferin de familie
CAPITOLUL DOUZECI I ASE. O scrisoare de la Nicholas
CAPITOLUL DOUZECI I APTE. Sam ia o hotrre
CAPITOLUL DOUZECI I OPT. Sam hoinarul
CAPITOLUL DOUZECI I NOU. Observatorul Clayrelor
CAPITOLUL TREIZECI. Nicholas i groapa
CAPITOLUL TREIZECI I UNU. O voce din copaci
CAPITOLUL TREIZECI I DOI. Cnd morii ncep s umble, caut apele
din munte
CAPITOLUL TREIZECI I TREI. Zborul spre rul cel mare
PARTEA A TREIA. Vechiul Regat
CAPITOLUL TREIZECI I PATRU. Cluzitoarea
CAPITOLUL TREIZECI I CINCI. Pstrtoarea Amintirilor
CAPITOLUL TREIZECI I ASE. Un Denizen din Moarte bine cunoscut
CAPITOLUL TREIZECI I APTE. O baie n ru
CAPITOLUL I OPT. Cartea Morilor
CAPITOLUL TREIZECI I NOU. Podul nalt
CAPITOLUL PATRUZECI. Pe sub pod
CAPITOLUL PATRUZECI I UNU. Magie Liber i carne de mistre
CAPITOLUL PATRUZECI I DOI. Suditii i un necromant
CAPITOLUL PATRUZECI I TREI. Rmas-bun Cluzitoarei
CAPITOLUL PATRUZECI I PATRU. Casa lui Abhorsen

356
PROLOG
Era o var fierbinte, nbuitoare, i peste tot narii
ddeau trcoale plcuri-plcuri, din zonele mltinoase,
acoperite cu stuf de pe malul Lacului Ro, unde prolifereaz
n voie, i pn la poalele muntelui Abed. Psri mrunte cu
ochi licritori ddeau iama printre ei, nfruptndu-se
nestingherite, iar mai sus ali prdtori naripai se
nvrteau ameitor, gata la rndu-le s se npusteasc
asupra lor.
Era ns un loc n apropierea Lacului Ro unde nu se
zrea nici urm de nar sau pasre, unde nu cretea iarba
i nici vreo alt plant. O colin joas, la mai bine de trei
kilometri de malul de rsrit, un dmb de rn cu pietre
i bolovani, sterp i stingher n mijlocul pajitei slbatice
nconjurate de pdurea nverzit ce mbrca dealurile
dimprejur.
Nimeni nu tia cum se numete movila. Dac vreodat
numele ei apruse pe vreo hart a Vechiului Regat, aceasta
se pierduse demult. Odinioar fuseser i cteva ferme n
zon, ns niciodat mai aproape de cinci kilometri de
ridictura cea stranie. Chiar i pe vremea cnd oamenii nc
locuiau prin prile acestea, evitau s o priveasc sau s
vorbeasc despre ea. Acum cea mai apropiat aezare era
Hotarul, un stuc amrt i btut de soart ai crui
locuitori sperau ns la zile mai bune. Stenii tiau prea
bine c trebuie s stea departe de malul dinspre miazzi, i
pn i animalele pdurii sau vieuitoarele de pe cmpuri se
fereau de zona cu pricina, refuznd s-i urmeze pe cei care
preau c vor s mearg ntr-acolo.
La fel pise i drumeul care sttea la marginea pdurii,
unde dealurile se mpreunau cu rmul mltinos. Era un
brbat subire, cu nceput de chelie, mbrcat din cap
pn-n picioare n armur de piele ntrit la gt i
ncheieturi cu platoe roietice de metal smluit. Avea n
357
mna stng o sabie fr teac cu tiul rezemat de umr,
cu dreapta innd banduliera de piele pe care o purta de-a
latul pieptului i de care erau atrnai apte sculei tot de
piele, primul ct pumnul su ncletat pe el, ultimul nu mai
mare dect un flacon de medicamente. Fiecare scule
atrna de mnere negre din lemn de abanos, peste care
degetele lui se plimbau alene, precum un pianjen pe
perete.
Oricine ar fi ghicit c sculeii cu pricina ascundeau
clopoei, identificndu-l astfel i pe deintor, dac nu dup
nume cel puin dup ndeletnicire, cci numai un
necromant purta cu dnsul cei apte suntori ai artei sale
ntunecate.
Omul privi movila un timp, observnd c mai trecuser
i ali drumei pe-acolo, chiar n aceeai zi. Dup urme cel
puin doi se urcaser pe colina cea stearp, iar adierea
cald era semn clar c i alte fiine nevzute de ochi
omeneti dduser trcoale prin mprejurimi.
Se gndi s atepte pn la asfinit, dar tia prea bine c
nu putea risca, cci mai trecuse peste colin i cu alte
ocazii. O for nevzut slluia n strfunduri, ngropat
n pmnt, o for la ndemnul creia strbtuse Regatul ca
s se afle aici n aceast zi de var. i acum o simea cum l
nvluie i-l ademenete, fr s-i poat rezista.
Cu toate astea reui s se stpneasc ndeajuns ct s
nu o ia la fug pe ultima sut de metri. Strdania l
sectuise de puteri, ns cnd i opri paii n colbul pustiu
de la buza dealului nimic din micarea trupului sau a
picioarelor nu-i trd nerbdarea.
l cunotea bine pe unul din oamenii care trecuser
pe-acolo, ba chiar l atepta. Era btrnul servitor al celui ce
zcea dedesubt, ultimul din spea lui i care slujise cu
sfinenie puterea ce-l inuse ascuns de privirea iscoditoare a
vrjitoarelor care vedeau totul din petera lor de ghea.
Vestea bun era c btrnul nu avea niciun urma sau
ucenic care s-i ia locul. Venise vremea ca fora s ias din
adncuri, nu mai avea niciun rost s se ascund.
358
Cellalt i era strin. Cealalt, de fapt, cci era vorba de o
femeie sau de o fiin care fusese odinioar femeie. Pe fa
purta o masc mat de bronz, iar trupul i era nfurat n
blnuri lungi i grele, ca ale barbarilor dinspre
miaznoapte. Ce rost s fi avut asemenea veminte n toiul
verii? Pesemne c soarele nu-i putea nclzi pielea Minile
i erau i ele acoperite cu mnui de mtase peste care
purta mai multe inele de os.
Eti Hedge, uier strina.
Omul tremur la auzul vocii ei pline, n care vibrau
acordurile unei puteri nevzute. Era o vrjitoare de Magie
Liber, aa cum bnuise, ns forele ei ntreceau orice
imaginaie. l tia dup nume, cel puin dup unul dintre
ele cel mai nensemnat, e drept, dei l folosise adesea n
ultimul timp. i el era vrjitor al Magiei Libere, la fel ca toi
necromanii.
Slujitorul lui Kerrigor, continu femeia. i vd pecetea
de fruntea ta, dei te pricepi destul de bine s-o tinuieti.
Hedge ridic din umeri i-i duse mna la frunte,
atingnd ce prea a fi un nsemn al Legmntului. Conturul
se despic ndat n dou i czu la pmnt ca o coaj
uscat, descoperind cicatricea hidoas de dedesubt, care i
se zvrcolea ntortocheat pe sub piele.
Port marca lui Kerrigor, rspunse el pe un ton la fel de
mre. Numai c stpnul nu mai e, a fost nctuat de
Abhorsen i de paisprezece ani ncoace e sub legmnt.
Nu-i nimic, m vei sluji pe mine de acum, zise femeia
fr loc de refuz. Spune-mi cum pot s intru n legtur cu
fora ce zace sub colin, cci i ea va trebui s mi se
supun.
Hedge fcu o plecciune scurt, ascunzndu-i rnjetul
viclean. i aduse aminte cum nu mult dup nfrngerea lui
Kerrigor venise el nsui la movil.
E o piatr spre soare-apune, zise el, artnd ntr-acolo
cu sabia. Dedesubtul ei se ascunde un tunel ngust ce duce
n adncuri. Urmeaz coborul pn ce dai de o dal mare
de piatr la piciorul creia o s vezi un pria. Bea din apa
359
lui i vei simi puterea de care vorbeti.
Nu-i mai spuse c tunelul era fcut chiar de el, c trudise
cinci ani s ajung la acel firicel de ap, primul semn
palpabil al luptei pentru libertate ce dura de mai bine de
dou mii de ani.
Femeia ncuviin n tcere, fr ca marginile feei ei
palide, pe care masca nu reuea s le acopere, s trdeze
urma vreunei expresii, de parc era de piatr. Se ntoarse
apoi ntr-o parte i rosti o vraj, nvluind fiecare cuvnt n
rotocoale de fum alburiu ce erpuiau pe deschiztura din
dreptul buzelor. Cnd termin, cele dou creaturi ce
zcuser tcute la picioarele ei, aproape invizibile pe solul
pmntiu, se ridicar ca la un semn. Dou artri incredibil
de subiri ce aduceau vag a fiine umane, dar al cror trup
era alctuit din flcri albstrui mocnind ntr-o pcl
mictoare. Erau acele fore ale Magiei Libere pe care
oamenii le numeau Hish.
Hedge le urmri cu atenie, lingndu-i buzele. Uneia
putea s-i in piept, ns lupta cu dou l-ar fi silit s
foloseasc puteri pe care prefera s nu le dezvluie
deocamdat. Pe btrn nu putea conta, asta era clar. Chiar
i acum sttea jos netulburat, murmurnd cuvinte
nenelese, stpnit de fora ce slluia n strfundurile
mlatinei.
Dac nu m ntorc pn la cderea nopii, spuse
femeia, slujitorii mei te vor face buci, i-i vor distruge i
spiritul, dac te gndeti s-i caui adpost n Moarte.
Voi rmne aici s te atept, rspunse Hedge,
aezndu-se pe pmntul reavn.
Acum c tia care le sunt ordinele, creaturile Hish nu-l
mai speriau. i puse sabia lng el, lipindu-i o ureche de
movil. Bolboroseala continu a forei ngropate n adncuri
rzbtea pn la el prin straturile de piatr i pmnt,
dezvluindu-i-se auzului, dar nu i minii. i era imposibil
s-o cuprind cu puterea gndului sau s-o redea n cuvinte,
cci era ferecat ca ntr-o temni. Mai ncolo, dac va gsi
cu trebuin, o s coboare n tunel i-o s bea din apa
360
izvorului, i-atunci mintea i se va deschide i-i va ndruma
gndurile odat cu alunecarea firului de ap ce izbutise s
dezlege toate cele apte vrji protectoare ndite fiecare de
trei ori: mai nti argintul, aurul i mercurul; apoi scoruul,
cenua i mesteacnul, i n fine cel de-al aptelea,
legmntul osului.
Nu-i ridic privirea s-o vad plecnd i nici nu tresri
cnd piatra masiv se rostogoli zgomotos ntr-o parte, dei
isprava depea puterile celui mai voinic dintre brbai sau
chiar a mai multora laolalt.

Cnd femeia se ntoarse, Hedge o atepta n vrful


movilei, scrutnd zrile ctre miazzi. Creaturile Hish l
pzeau ndeaproape, fr s se clinteasc cnd stpna i
fcu apariia. Btrnul era tot acolo unde-l lsase,
bolborosind ntr-una pe limba lui, dei Hedge nu era sigur
dac fcea incantaii sau vorbea aiurea. Dac era vreo vraj,
el n-o cunotea, dei simea n vocea btrnului fora
ascuns a colinei.
O s te slujesc, zise ea.
i pierise din voce arogana de dinainte, dar nu i
puterea. Hedge i observ palpitaia spasmodic a gtului n
timp ce rostea cuvintele. Zmbi i-i art ceva cu mna
ridicat.
Sunt cteva Pietre de Legmnt care au fost
construite mult prea aproape de movil. Va trebui s le
distrugi.
Aa voi face, se nvoi femeia cu capul plecat.
Ai fost necromant, adug Hedge ca pentru sine.
n ultimii ani, Kerrigor i adunase n jurul su pe toi
necromanii din Regat, fcndu-i-i supui. Mare parte
pieriser odat cu el sau n anii urmtori, rpui de
Abhorsen, ns mai erau civa care supravieuiser.
Printre ei se numra i femeia, doar c ea nu se aflase n
slujba lui Kerrigor.
Am fost, cu mult timp n urm, zise ea.
Hedge simi plpirea slab a Vieii nluntrul ei,
361
sufocat de blnurile groase ngreunate de vrji i masca de
bronz. Era btrn vrjitoarea, chiar foarte btrn iar
asta nu era defel un avantaj pentru un necromant care se
pregtea s ptrund pe trmurile de Dincolo. Rul de
ghea tnjea parc dup cei ce scpaser din volburile-i
vrjmae mai mult dect le fusese dat.
Va trebui s te foloseti iari de clopoei, cci o s ai
nevoie de ajutorul multor mori pentru nfptuirea rostului
ce ne ateapt, spuse Hedge desfcndu-i banduliera de la
piept i ntinzndu-i-o grijuliu, ca nu cumva s sune
vreunul.
El mai avea una, tot cu apte suntori, luat de la un
necromant oarecare n harababura de dup nfrngerea lui
Kerrigor. Era totui destul de riscant s o recupereze, cci
se afla taman n inima Regatului crmuit acum de Rege i
soaa sa Abhorsen. Clopoeii ns puteau s mai atepte,
deocamdat n-avea trebuin de ei i nici nu-i putea lua cu
el acolo unde mergea.
n loc s ia banduliera cu totul femeia desfcu doar
clopoeii i ntinse apoi mna dreapt cu palma n sus.
Deasupra ei prinse a licri o scnteie minuscul ca o achie
de metal ce strlucea n reflexii alburii, de foc. Hedge ntinse
mna la rndu-i i scnteia ni ctre el, ascunzndu-i-se
n podul palmei fr s-l rneasc. Apropie mna de fa,
simind puterea metalului sub piele, apoi strnse uor din
degete i surse.
Flcruia nu era ns pentru el. Era o smn ce putea
fi plantat n multe soluri, iar Hedge tia exact unde s o
sdeasc, ntr-un pmnt mai mult dect fertil unde avea
s creasc i s rodeasc. Trebuia ns s treac muli ani
pn s-o poat planta acolo unde avea s fac cea mai
nsemnat pagub.
Dar tu? ntreb femeia. Tu ce-ai s faci?
Eu m voi duce ctre miazzi, Chlorr, Femeie a Mtii,
i rspunse el artndu-i c tie cum o cheam i mult mai
multe pe lng. M ndrept ctre Ancelstierre, dincolo de
Zid. Acolo mi-e locul de batin, dei nimic nu-mi leag
362
spiritul de pmnturile-i neputincioase. Am multe de fcut,
acolo i chiar mai departe. Dar o s-i dau de tire cnd voi
avea nevoie de tine sau dac-mi ajung la urechi veti
nelinititoare.
Zicnd acestea, se ntoarse i plec fr s mai adauge
nimic, cci aa i ade bine unui stpn: s nu-i ia la
revedere de la slujitori.

363
PARTEA NTI
Vechiul regat

Paisprezece ani de la renscunarea


regelui Touchstone I
CAPITOLUL UNU
O aniversare nefast
Cufundat ntr-un somn adnc, Lirael simi o mn
atingndu-i uor fruntea. O mngiere dulce, diafan i
rcoroas pe fruntea-i febril. Zmbi n somn, dar visul se
preschimb dintr-odat i fruntea i se ncrei, cci alintul
drgstos deveni brusc aspru i apstor. Rcoarea plise
i ea, lsnd loc unei fierbineli ce-i prjolea pielea.
Se trezi brusc i abia dup cteva minute i ddu seama
c i trsese cearaful de dedesubt i dormise cu faa direct
pe nvelitoarea grosolan a saltelei, care fiind de ln i
ddea mncrimi pe tot corpul. Perna zcea pe jos, scoas
din nvelitoarea care atrna acum de scaun, rupt pesemne
n timpul unui comar.
Lirael arunc o privire prin mica ncpere, fr s
observe alte semne de intruziuni nocturne. Dulpiorul din
lemn de pin era la locul lui, n picioare, cu ivrul de metal
tras. Biroul i scaunul erau i ele n cellalt col al camerei,
iar sabia cu care se antrena atrna n teac n cuierul de pe
u.
Fusese o noapte relativ linitit. Uneori Lirael mergea n
somn mai ales cnd visa urt , vorbea i fcea mai mare
trboiul. Dar nu-i prsea niciodat camera, pe care o
364
ndrgea i unde se simea n siguran. Nici nu voia s se
gndeasc cum ar fi s se ntoarc n odile unde locuiai cu
familia.
nchise ochii din nou, ascultnd cu atenie. Totul era
cufundat n tcere, deci mai era pn s sune de
Deteptare. Clopoelul suna zi de zi exact la aceeai or,
chemndu-le pe Clayre la apelul de diminea.
i strnse pleoapele i mai tare, ncercnd s adoarm la
loc sau poate chiar s simt iar dezmierdul minii pe frunte.
Era singura amintire rmas de la mama sa. i uitase
complet glasul i chipul, nu ns i alintul minii moi.
Azi, mai mult dect oricnd, avea nevoie de acea
mngiere pierdut. Ce pcat ns c mama ei se fcuse de
mult nevzut, lund cu ea n lume numele tatlui. O
prsise pe cnd copila avea numai cinci ani, fr s-i ia
rmas-bun sau s-i explice de ce pleac. Singurele veti de
la ea sau mai degrab despre ea fuseser legate de moartea
ei, ntr-un rva confuz primit de undeva din nordul
ndeprtat, care sosise cu trei zile nainte de cea de-a zecea
ei aniversare.
Cu astfel de gnduri, slabe anse s mai adoarm. La fel
ca n fiecare diminea, Lirael renun s-i mai in ochii
nchii. i deschise aadar larg, uitndu-se fix la tavan timp
de cteva minute. Piatra ns nu se schimbase peste
noapte, era tot sur i rece, presrat cu mici pete rozalii.
Tot acolo zri i licrul de Legmnt, scnteind cald
i-nflcrat n ncletarea pietrei. Se nteise cnd Lirael se
trezise prima dat i se aprinse i mai tare cnd fata se
rsuci de sub ptur, pipind podeaua cu vrful degetelor
n cutarea papucilor de cas. ncperile Clayrelor erau
nclzite cu ajutorul izvoarelor termale i al magiei, dar
podelele de piatr rmneau mereu reci.
Paisprezece azi, murmur ea.
i gsise papucii, dar rmase aezat pe pat. De cnd
primise vestea morii mamei sale cu doar cteva zile nainte
de a mplini zece ani, toate celelalte aniversri nu-i
aduseser dect nenorociri.
365
Paisprezece, repet Lirael cu nelinite n glas.
mplinea paisprezece ani, i conform legilor lumii de
dincolo de Ghearul Clayrelor, devenea femeie n adevratul
sens al cuvntului. Aici ns trebuia s poarte nc tunica
albastr menit celor mici, cci Clayrele nu socoteau
maturitatea dup vrst, ci dup Darul Viziunii.
nchise iari ochii, strngnd pleoapele cu putere
doar-doar va Vedea n viitor. Toate colegele de-o seam cu
ea cptaser deja minunatul har, i erau unele i mai mici
care purtau deja roba alb i diadema cu pietrele lunii. Era
ceva cu totul i cu totul neobinuit s nu fi dobndit harul
la vrsta ei.
Deschise ochii, dar nu vzu dect tot camera pe care o
tia dintotdeauna, acum puin distorsionat din pricina
lacrimilor pe care i le terse nainte s se ridice de pe pat.
N-am mam, n-am tat i n-am nici Viziune! pufni ea
amrt, deschiznd dulapul s-i ia un prosop.
Deseori se cina aa, simind de fiecare dat o durere
ascuit n stomac, ca atunci cnd zgndri cu limba o
msea ce nu-i d pace. Suferea cumplit, ns nu se putea
abine, i oricum acest chin i era de mult tovar.
Dar cine tie Poate c ntr-o zi glasul Profeteselor
Veghei de Nou Zile o va chema, i-atunci va putea i ea s
spun: Prini nu am, dar cel puin am Viziunea!
Am s o capt, orice-ar fi, murmur ea ca pentru sine,
deschiznd ua i pind n vrful picioarelor pe coridor,
ctre baie.
nsemnele de Legmnt se aprindeau pe rnd cnd
trecea prin dreptul lor, luminndu-i paii n
semintunericul aurorei. Cu toate astea, celelalte ui din
Sala Juniorilor rmaser ferecate. Ce-ar mai fi bubuit n ele
ca odinioar, hlizindu-se i chemndu-i colegele de
singurtate la o baie matinal!
Acum ns nu-i mai ddea mna, cci toate aveau deja
Darul Viziunii. i oricum, pe vremea aceea Merell era
Strjera Junioarelor, i ea era mai ngduitoare. ntre timp
o nlocuise Kirrith, mtua lui Lirael, care la cel mai mic
366
zgomot ar fi ieit din camer n halatul ei viiniu-nchis cu
dungi albe i ar fi dojenit-o, cerndu-i s respecte somnul
celor mai n vrst. N-ar fi nchis ochii pentru nepoata sa
sub nicio form, cci regulile se aplicau la fel pentru toat
lumea, i mai ales pentru Lirael. Kirrith nu semna ctui
de puin cu sora sa Arielle, mama fetei. Era tradiionalist
din fire, i-i plcea s se ghideze dup reguli i rnduieli
stricte.
Ea una n-ar fi prsit niciodat Ghearul s se duc te
miri pe unde i-apoi s se ntoarc dup apte luni cu burta
la gur. Lirael se opri n dreptul uii ei, strmbndu-se
dizgraios. Habar n-avea cum venise pe lume, Kirrith nu se
nvrednicise niciodat s-i povesteasc. De fapt refuza pur
i simplu s vorbeasc despre sora ei mai mic. Aproape tot
ce tia Lirael despre mama ei aflase trgnd cu urechea la
discuiile verioarelor mai apropiate, care se tot sftuiau ce
s fac cu ea, cum s-i gseasc un rost pe lume.
Se ncrunt din nou i rmase cu grimasa ntiprit pe
fa chiar i la baie, n timp ce-i freca obrajii cu piatra
ponce i ap fierbinte. i descrei fruntea abia cnd se
cufund n piscin, a crei ap rece o mai nvior niel.
Tristeea o cuprinse ns din nou n vestiarul de lng
bazin, dinaintea marii oglinzi n care se privea
pieptnndu-se. Oglinda, un dreptunghi de oel argintat lat
de vreo doi metri jumtate i lung de patru, era cam ptat
i nnegrit pe margini. Peste cteva ore n faa ei vor sta opt
dintre cele paisprezece orfeline cazate momentan n Sala
Junioarelor.
Lui Lirael nu-i plcea deloc s mpart oglinda cu
colegele, pentru c o fcea s se simt diferit i nelalocul
ei. Majoritatea Clayrelor aveau tenul nchis i ndat ce
ieeau pe costiele Ghearului pielea lor cpta o nuan
intens, castanie, iar prul lor blai era n ton cu ochii, i ei
deschii la culoare. Lirael se deosebea complet de ele, ca
floarea vetejit printre cele zdravene i drepte. Pielea ei ca
laptele se nroea la soare n loc s se fac armie, n
contrast cu ochii negri i prul mai ntunecat ca abanosul.
367
Semna pesemne cu tatl ei, oricine ar fi fost el. Arielle
nu-i destinuise niciodat numele, o alt ruine cu care
copila trebuia s triasc zi de zi. Nu era neobinuit ca
femeile din cinul Clayrelor s dea natere unor copii ai cror
tai fuseser doar cltori pribegi prin zon, ns de obicei
nu plecau dup ei prin lume i nici nu le ascundeau
identitatea. i parc era un fcut s aduc pe lume numai
fete nite copile cu pr blond i piele armie ca coaja de
nuc, cu ochi albatri sau verde-deschis.
Cu excepia ei.
Singur n faa oglinzii, Lirael putea s nu se mai
gndeasc la asta. Se concentr aadar la pieptnat, avnd
grij s-i treac peria prin pr de cte patruzeci i nou de
ori pe fiecare parte. i mai venise parc inima la loc. Cine
tie, poate azi e ziua cea mare Poate c a trebuit s atepte
pn la paisprezece ani ca s primeasc cel mai de pre dar,
Viziunea.
Cu toate astea, n-avea niciun chef s ia micul dejun n
Cantina de Mijloc. Majoritatea Clayrelor mncau acolo, i ar
fi fost nevoit s stea la mas cu fete cu trei sau chiar patru
ani mai mici, ca s aib toi la ce s se holbeze. Mai avea i
uniforma albastr pe deasupra, n vreme ce colegele de-o
vrst cu ea erau mbrcate n alb i puteau sta la mas cu
Clayrele nvestite, care purtau deja diadema.
Travers, aadar, cele dou coridoare cufundate n
tcere i cobor dou rnduri de scri ntortocheate n
spiral, ajungnd n cele din urm la Cantina de Jos. Aici
luau de obicei masa negustorii sau jlbaii venii la Clayr s
le citeasc viitorul, iar dac se ntmpla s dai ochii cu
vreuna sau mai multe dintre Clayre, acestea ori fceau
parte din personalul de la buctrie, ori le venise rndul la
servit.
Sigur c existau i excepii, cci era cineva pe care Lirael
spera s o ntlneasc acolo, i anume Vestitoarea
Profeteselor Veghei de Nou Zile. Pind pe ultimele trepte
parc o i vedea cobornd cu pai mari i apsai pe scrile
principale, sunnd din gong i oprindu-se n dreptul ei s o
368
anune c Profetesele o Vzuser da, chiar pe ea
ncoronat cu diadema pietrelor lunii i luminat n sfrit
de Darul Viziunii.
Nu se gsea prea mult lume n cantin n acea
diminea i doar trei din cele aizeci de mese erau ocupate.
Lirael se duse la una liber, ct mai departe de ceilali, i se
aez pe banc n tcere. Prefera singurtatea, chiar i
atunci cnd nu se afla printre Clayre.
La dou dintre mese stteau nite negustori venii
probabil din Belisaere, care vorbeau n gura mare despre
ultimul transport de piper, ghimbir, nucoar i
scorioar, pe care le aduseser tocmai din nordul
ndeprtat i sperau s le vnd la un pre bun. Toat acea
plvrgeal despre ct de bune sunt mirodeniile lor era
evident menit Clayrelor care lucrau la Cantin.
Lirael trase aer n piept i nclin s le dea dreptate, cci
din desagii lor se ridica un miros puternic de cuioare i
nucoar, care-i gdil nrile ademenitor. Optimist, hotr
s ia ntmplarea ca pe un semn de bun augur. nc unul pe
ziua de azi.
A treia mas era ocupat de strjerii negustorilor
guralivi. Chiar i aici, n inima Ghearului, purtau armuri
din solzi de scorie i-i ineau sbiile aproape, sub bnci,
vrte totui n teac. Credeau probabil c bandiii i
tlharii pui pe cptuial puteau strbate cu uurin
crruia de pe buza defileului, pentru a-i fora apoi
intrarea n marele adpost al Clayrelor.
Dar sigur c ei habar n-aveau c drumul era de fapt mai
mult dect protejat. La fiece pas cheiul gemea de nsemne
ale Legmntului, vrji de tinuire i orbire, iar sub
lespezile netede slluiau n adormire fiare slbatice i
rzboinici care s-ar fi deteptat la cel mai mic pericol. Mai
mult, crarea tia rul exact n apte puncte, prin poduri
nguste ce dinuiau din vechime, construite din ceea ce
prea a fi piatr. i acestea erau la adpost prin simplul
fapt c dedesubtul lor curgea rul Ratterlin, suficient de
adnc i de nvolburat ca s nu-i lase pe mori s traverseze.
369
Chiar i aici n Cantina de Jos pereii vibrau cu nsemne
magice, adpostind strjeri ce picoteau mbriai n piatra
nelefuit a podelei i tavanului. Lirael le putea distinge
foarte bine i, dei licrirea unora era destul de slab,
izbutea totui s le dezlege nelesurile ascunse. Cu paznicii
de Legmnt era mai greu, pentru c nu se-nelegeau dect
nsemnele menite s-i detepte. Sigur c mai erau i
semnele vdite, vizibile ochilor neiniiai de altfel singura
surs de lumin aici i peste tot n slaul subteran,
ncastrate n roca muntelui n imediata vecintate a marelui
Ghear.
Lirael cercet n grab chipurile drumeilor i, fiindc nu
aveau coifurile pe cap, observ imediat c niciunul nu era
nsemnat pe frunte, nefiind astfel n stare s vad magia ce-i
nconjura. i duse instinctiv mna la frunte, dnd la o parte
uviele cam lungi, ca s i pipie nsemnul conturat n
piele, care vibr uor la atingerea ei. Simi atunci o legtur
tainic cu toate cele netiute, de parc-ar fi redevenit o
prticic din infinitul Legmntului, cel care umple i
cuprinde lumea. Bine mcar c avea astfel de puteri magice,
dac de Viziune nu putea fi nc vorba
Ar putea i ei s aib mai mult ncredere n pavza
Clayrului, se gndi ea uitndu-se din nou la strjerii n
armuri, brbai i femei deopotriv. Unul din ei i surprinse
privirea i o fix pre de o clip, dar ea i ntoarse iute
capul. Era un soldat tnr i ras n cap ca ceilali, doar c
probabil mai recent, cci cretetul lucios i strlucea la fiece
micare a capului, reflectnd lumina nsemnelor de pe
tavan.
Cu toate c ncerca s nu priveasc ntr-acolo, Lirael l
zri cu coada ochiului ridicndu-se i pornind ctre ea,
pierdut n armura masiv care i-ar fi venit probabil bine
abia peste vreo civa ani. Se strmb vzndu-l c se
apropie i-i ntoarse capul ostentativ. Dac unele Clayre i
alegeau iubii din rndul oaspeilor, nu nsemna c oricine
coboar la mas n Cantina de Jos a venit n recunoatere.
Tinerii n jur de aisprezece ani nu preau ns s priceap
370
acest lucru, convini c fetele numai pe asta sunt croite.
S-mi fie cu iertare, zise el. A putea s m aez?
Lirael ncuviin din cap ovielnic, iar cnd tnrul lu
loc armura i se ncovoie pe piept ntr-un cor zornitor de
solzi metalici.
Eu sunt Barra, zise el vesel. E prima dat cnd vii
aici?
Poftim?! rspunse Lirael, mai mult surprins dect
intimidat. Aici, n Cantina de Jos?
Nu, zise Barra, rznd i ntinzndu-i braele. M
refeream la locul sta, la Ghear. Eu am mai fost aici o dat,
i m gndeam c poate ai nevoie de cineva care s-i arate
mprejurimile Dar poate c prinii ti te-au mai adus
pe-aici, cnd au venit cu treburi
Lirael i feri din nou privirea, simind c-i ard obrajii. Nu
tia ce s-i rspund, ce replic inteligent s-i dea, cci n
mintea ei era un singur gnd: pn i strinii vd limpede
ca ziua c nu e pe de-a-ntregul de-a Clayrelor. Chiar i-un
soldat nerod i necioplit ca el!
Cum te cheam? o ntreb Barra, fr s bage de
seam roeaa din obrajii ei i golul ce i se cscase n
stomac.
Lirael nghii n sec i-i umezi buzele, dar cuvintele
rmaser nerostite. Simea c nu are ce nume s-i spun,
de parc nu mai tia cine e. Nu putea nici mcar s se uite
la el, ca s n-o vad cu ochii n lacrimi, aa c i fix
privirea pe para din farfurie, mncat pe jumtate.
Voiam doar s te salut, zise Barra ncurcat, cnd
tcerea dintre ei deveni prea apstoare.
Lirael ncuviin din cap i lacrimile i alunecar pe
obraji, cznd pe para neterminat, dar nu-i ridic privirea
i nici nu-i terse ochii. Avea braele amorite, la fel ca
glasul pe care parc i-l pierduse.
mi pare ru dac te-am suprat, adug Barra,
ridicndu-se n picioare i deprtndu-se.
Lirael l petrecu cu privirea de dup cteva uvie pn
aproape de masa lui. Mai avea vreo doi metri pn s
371
ajung la ceilali cnd unul din brbai zise ceva ce nu rzbi
pn la ea. Barra nu rspunse, ci doar ridic din umeri
amrt, iar mesenii inclusiv femeile izbucnir n ras.
E ziua mea, bigui fata cu ochii pironii n farfurie, iar
glasul ei tremurnd i ddu de gol lacrimile ascunse n
colul ochilor. Nu vreau s plng tocmai de ziua mea
Se ridic i pi peste banc, grbit s-i lase farfuria
pe tejgheaua de la oficiu i atent s nu dea nas n nas cu
vreuna dintre verioarele ei, fie ea primar, de-a doua sau
mai ndeprtat.
Nici n-apucase s lase farfuria cnd una din fete se
npusti n jos pe scrile principale, lovind cu vrful metalic
al baghetei primul din cele apte gonguri ce tronau pe
ultimele apte trepte. Lirael rmase nemicat i o linite
mormntal se aternu n sala de mese n timp ce Clayra
cobora treapt cu treapt, sunnd gong dup gong.
Sunetele lor grele i prelungi se mpreunau armonios
nainte s se risipeasc n tcerea dimprejur.
Cnd ajunse pe ultima treapt fata se opri cu bagheta n
aer. Lirael simi un nod n stomac i inima ncepu s-i bat
cu putere. Era exact aa cum i imaginase, ntocmai ca n
visele ei! Prea se adeverea totul ca s nu fie aievea Cu
siguran era un semn c va cpta n sfrit Viziunea!
Sohrae, dup cum indica i bagheta din mna ei, fusese
aleas mesager al Profeteselor, Vocea care anuna ori de
cte ori se ntrezrea ceva de maxim importan pentru
Clayre ori Regat. Tot ea anuna i Prorocirea Viziunii, adic
cine urma s primeasc darul cel de pre.
Cunoti una, cunoti multe, rosti Sohrae solemn,
glasul ei rsunnd limpede n cele patru coluri ale
ncperii, pn n buctrie i chiar mai departe, n oficiu.
Profetesele Veghei de Nou Zile anun cu mare bucurie c
Darul Viziunii s-a deteptat n sora noastr
Sohrae trase adnc aer n piept, ca s poat continua.
Lirael nchise ochii, convins c fata are s-i rosteasc
numele. Despre mine trebuie s fie vorba, cu siguran
despre mine, nu se poate altfel! Am rmas printre ultimele,
372
i au trecut deja doi ani de cnd atept! sta trebuie s fie
cadoul de ziua mea!
Annisele, spuse Sohrae scurt i se ntoarse s urce
scrile atingnd gongurile uor cu bagheta, n timp ce
mesenii i reluar discuiile pe fundalul sunetelor diafane.
Lirael deschise ochii i vzu aceeai lume pe care o
cunotea deja. Nimic nu se schimbase, totul avea s revin
la acea normalitate exasperant, iar ea era tot fr
Viziune
mi dai farfuria aia odat? se auzi o voce nevzut de
dincolo de geamul oficiului. O recunoscu imediat pe
verioara ei.
A, Lirael, tu erai! Am crezut c e vreunul de pe-aici
Ai face bine s te grbeti sus, drguo. Iniierea lui
Annisele ncepe n mai puin de-o or, doar tii i tu c aici
aflm vetile ultimii. Dar ce-i veni s cobori la noi la mas?
Lirael ddu drumul farfuriei fr s scoat un cuvnt i
travers Cantina absent, ca un somnambul, trecndu-i
degetele nervos pe fiecare col de mas. n minte i rsunau
ntr-una cuvintele lui Sohrae: Darul Viziunii s-a deteptat n
sora noastr Annisele
Annisele Ea era, aadar, aleasa ce va purta roba alb i
diadema de argint btut cu pietrele lunii, n timp ce Lirael
va trebui s-i pun iar tunica albastr de ocazie, uniforma
junioarelor. Aceeai tunic rmas acum i fr tiv, de cte
ori i-o tot lungiser, i care tot scurt i se prea!
Annisele mplinise unsprezece ani cu zece zile n urm,
dar ziua ei de natere nu se putea compara cu cea de astzi,
cu srbtoarea Revelaiei!
Ce mare scofal i zilele astea de natere, i zise Lirael n
sinea ei urcnd mecanic cele ase sute de trepte ce
despreau Cantina de Jos de Aripa de Vest, i de acolo mai
departe nc vreo dou sute de pai pn la cele o sut dou
trepte ce ddeau spre ua din dos a Slii Junioarelor.
Numra n gnd la fiecare pas i nu privea dect nainte,
observnd cu coada ochiului nvlmeala de robe albe i
pantofi negri lustruii ce se ndreptau ctre Sala Mare ca
373
s-i prezinte onorurile celei care tocmai intrase n rndul
aleselor.
Abia cnd ajunse n camer, i ddu seama c s-a ales
praful de ziua ei de natere. Se simea dat la o parte, ca o
crp veche i uzat, eclipsat de marele eveniment din
viaa lui Annisele. Ar fi vrut s se bucure pentru ea, s dea
uitrii acea durere sfietoare care-i frngea inima.

CAPITOLUL DOI
Un viitor pierdut
Lirael se prbui pe pat, ncercnd s-i nbue
disperarea ce-o cuprindea ncetul cu ncetul. tia c trebuie
s se pregteasc pentru Iniierea lui Annisele, dar de
fiecare dat cnd ddea s se ridice ceva o trgea parc
napoi, intuind-o de pat. i era pur i simplu imposibil s se
urneasc din loc, cel puin pentru moment. Rememora
mecanic cumplitul moment de adineauri, din Cantin, cnd
ateptase cu sufletul la gur s-i aud numele, dar n
zadar. Izbuti n cele din urm s-i alunge imaginea din
minte i s se concentreze asupra viitorului apropiat. Hotr
s nu se mai gndeasc la ce-a fost i de asemenea s nu
participe la ceremonie.
Oricum nu-i vor simi lipsa, dei n caz c observau sigur
ar fi trimis pe cineva s-o ia pe sus. Ameninarea pru s-o
impulsioneze, aa c se smulse de pe pat, iscodind camera
s vad pe unde s-ar putea ascunde. S se bage sub pat?
Era ascunztoarea clasic, numai c locul era mult prea
strmt i plin de praf, cci de cteva sptmni bune nu-i
fcuse curat n camer aa cum se cuvine.
i veni apoi ideea cu garderoba, la care medit pre de
cteva clipe. Nu era totui hotrt, ntruct dulapul din
lemn de pin n form de cutie o ducea mereu cu gndul la
un sicriu cu capacul ntr-o parte. Nu era prima dat cnd i
treceau prin cap astfel de idei trsnite. Verioarele ei i
spuneau mereu c are o imaginaie bolnav. nc de mic i
plcuse s joace n tot felul de dramatizri ale unor poveti

374
arhicunoscute, interpretnd cu mare zel moartea
personajelor pe care le ntruchipa. Nu mai jucase de mult
ntr-o astfel de pies, dar la moarte tot se mai gndea, i
chiar destul de des. Mai ales la moartea ei.
Moartea opti ea, tremurnd la auzul cuvntului
rostit cu voce tare.
l mai spuse o dat, cu mai mult convingere n glas. Ce
cuvnt comun, ce cale simpl de a scpa de toate
problemele ce-o frmntau! Ar fi putut s lipseasc de la
ceremonia de azi, dar cum avea s treac de cele care aveau
s vin?
Dac-ar avea curajul s-i pun capt zilelor, n-ar mai fi
nevoit s suporte atta umilin, s vad cum fete mult
mai mici dect ea cpt Darul Viziunii! N-ar mai sta la
mas cu toate mucoasele alea n tunici albastre, care-o
priveau pe sub sprncene n timpul fiecrei ceremonii
Lirael tia prea bine acea privire i ce se ascundea n spatele
ei. Vedea doar team n ochii lor, teama c ar putea fi ca ea,
blestemate s rmn pe veci fr nepreuitul dar, singurul
care ddea un sens existenei lor!
Ar fi scpat nu numai de expresia plin de mil a
Clayrelor, ci i de toi cei care se opreau din drum ca s-o
ntrebe ce mai face, de parc nite cuvinte spuse din
convenien ar fi putut exprima ce simte cu adevrat. Dar i
dac-ar fi fost s fie sincer, cum s i faci s neleag ct de
cumplit e s n-ai nc Darul Viziunii la paisprezece ani?
S mori opti ea din nou, i cuvntul i se rostogoli
pe limb ca o licoare pe care o deguti n tihn.
Ce altceva i mai rmsese? n tot acest rstimp nutrise
sperana c darul i se va dezvlui pn la urm. Azi
mplinea ns paisprezece ani Unde se mai auzise s nu ai
Darul Viziunii la aa o vrst? Se simea complet
dezndjduit, mai mult ca niciodat.
E cea mai neleapt decizie, proclam ea solemn, ca i
cum ar fi anunat public o hotrre de mare importan.
Nu era nici urm de ovial n glasul ei, dei n minte i
ncolise deja ndoiala. Sinuciderea nu era o practic
375
specific Clayrelor, i, dac i ducea planul la bun sfrit,
n-ar fi fcut dect s demonstreze pentru ultima dat c nu
e una de-a lor. Dar ce era ru n asta, la urma urmei? Mai
era apoi i problema felului n care avea s-o fac. Ochii i se
oprir la sabia agat n cuierul de pe u, cu tiul tocit
vrt n teac. Vrful metalic ar fi fost o variant, dar ar fi
murit n agonie, i sigur careva i-ar fi auzit gemetele i-ar fi
chemat ajutoare.
Totui, trebuia s existe o vraj care s-i ia rsuflarea,
s-i sug aerul din piept i s-i astupe gtul Astfel de
farmece nu se gseau n manualele de coal i nici mcar
n cartea ei de Magie sau Indexul nsemnelor de Legmnt,
ambele la ndemn pe birou, la nici doi metri distan.
Pentru aa ceva ar fi trebuit s se documenteze prin
tomurile din Biblioteca cea Mare, dei astfel de cri de
vrjitorie erau probabil inute sub cheie sau ferecate prin
magie.
Nu-i rmneau, aadar, dect dou variante: mai nti
nlimea i-apoi ngheul.
Ghearul, asta e! murmur ea. Aa va face. n timp ce
toat lumea va fi la ceremonia lui Annisele, avea s urce
treptele la Muntele Meteor i-apoi i va da drumul n apele
de ghea. Dac s-or sinchisi s-o caute, i vor gsi pn la
urm trupul frnt i ngheat i-atunci i vor da seama,
poate, ce chin e s trieti printre ele i s n-ai Viziune.
Se i vedea purtat pe brae pn n Sala Mare, unde
colegele se vor aduna n jurul ei i-o vor privi zcnd inert
n tunica ei albastr de copil, acum alb i eapn de la
zpada i gheaa de pe ea. Ochii i se umplur brusc de
lacrimi, dar ciocnitul neateptat din u i ntrerupse
morbida reverie i Lirael tresri, mai mult uurat dect
speriat.
Pesemne c Profetesele o dibuiser ntr-un sfrit. Era
oricum o premier n ceea ce-o privete. Or fi vzut-o
urcnd scrile i aruncndu-se n gol de la nlime,
i-acuma trimiseser pe cineva ca s-o mpiedice de la
asemenea nesocotin i s-o asigure c totul va fi bine i c
376
va cpta i ea Vederea ntr-o bun zi.
Nici n-apuc s zic: Intr, c ua se i deschise, semn
c nu era vorba de vreuna din trimisele Profeteselor. Numai
mtua Kirrith, Strjera Junioarelor, intra mereu nainte
s-o pofteasc. Era mai mult strjer dect mtu pentru
Lirael, cci o trata la fel ca i pe celelalte fete i nu-i arta
niciodat afeciunea de mtu.
Aici erai! izbucni Kirrith cu vocea ei enervant. ncerca
mereu s par vesel, dar nu-i prea reuea. Te-am cutat la
micul dejun, dar a fost aa o mbulzeal c n-am reuit
nicicum s dau de tine! La muli ani, Lirael!
Fata o privi absent, observnd i cadoul pe care femeia
i-l ntinsese, o cutie mare, ptrat, nvelit n hrtie roie cu
dungi maro i poleial aurit. Un ambalaj ntr-adevr foarte
frumos. Mtua Kirrith nu-i mai fcuse daruri niciodat,
justificndu-se prin faptul c nici ea nu primea cadouri,
ns lui Lirael scuza i se prea cam desuet. Important e s
druieti, nu s primeti.
Ei, hai, deschide-l! o ndemn Kirrith. Trebuie s ne
grbim s-ajungem la ceremonie! Ce surpriz, nu
m-ateptam s fie tocmai micua noastr Annisele!
Lirael lu pachetul, care dei nu era tare i pru totui
destul de greu. Pentru cteva clipe toate gndurile negre i
zburaser din minte, curioas s afle ce se ascunde
nuntru. Ce i-o fi luat oare?
Pipindu-l cu atenie, avu deodat un presentiment
ciudat. Rupse degrab ambalajul la unul din coluri i
dinuntru rsri o bucat de material de un albastru deja
familiar.
E e o tunic! izbucni ea, dar nu-i recunoscu glasul,
de parc altcineva ar fi vorbit de undeva de departe. O
tunic de copil.
ntocmai, zise Kirrith, plin de strlucire n roba ei ca
neaua, cu diadema de argint ncununat cu pietrele lunii
odihnindu-i-se pe cretet, printre buclele blonde ca platina.
Am vzut eu c cea veche i rmsese un pic scurt i nu-i
mai venea bine, acum c ai mai crescut
377
Vorbi mai departe, dar Lirael n-o mai asculta, de parc
traversase ntr-o lume imaginar, unde nu exista nici
tunica azurie, nici Kirrith plvrgind ntr-una de-ale ei,
unde nu mai era nimeni i nimic.
Hai odat, mbrac-te! o grbi mtu-sa,
aranjndu-i pliurile robei.
Era voinic i nalt, puine Clayre mai erau ca ea. De
cte ori se aflau fa n fa Lirael se simea minuscul i
inutil, cu-att mai mult cu ct femeia purta mereu roba
cea alb, care-i acoperea din cap pn-n picioare trupul
masiv. Privindu-i straiele imaculate copila i aminti din
nou de gheaa i nmeii munilor.
Czuse iar pe gnduri cnd Kirrith o trezi din visare,
btnd-o uor pe umr.
Ce este? ntreb ea aiurit, dndu-i seama c o
lsase s vorbeasc de una singur.
Grbete-te! i repet mtua Kirrith, ncruntndu-se
uor, i-atunci coronia i alunec spre frunte, punndu-i
ochii ntr-un con de umbr. Ar fi extrem de nepoliticos s
ntrziem.
Lirael i ddu jos vechea tunic cu gesturi mecanice i
se mbrc cu cea nou. Era din oland aspr i fiindc nu
era purtat i sttea cam eapn, ns mtua Kirrith i-o
aranj ntr-o clipit. Odat mnecile potrivite i aezat
frumos pe umeri, Lirael bg de seam c-i era lung pn
aproape de glezne.
Acuma poi s creti ct vrei, zise mtua Kirrith
mulumit. Hai, s nu mai zbovim, nu mai avem timp!
I se strnse inima n piept privind albastrul ce-o
acoperea din cap pn-n picioare. Ct s mai creasc pn-i
rmne i-asta mic? I-ar veni bine i la treizeci i ceva de
ani! Pesemne c mtua Kirrith era convins c nu va
apuca n veci s poarte roba alb!
Du-te tu nainte, i zise cu gndul la ale ei, te prind eu
din urm. Se i vedea urcnd pe cretetul muntelui, simea
deja mbriarea gheii din abis. Vreau s m duc la toalet
mai nti.
378
Foarte bine, zise Kirrith, ieind grbit pe coridor.
Numai s nu ntrzii! Gndete-te ce-ar zice mama ta!
Lirael merse n urma ei, dar o lu la stnga s intre la
toalet. Kirrith se ndrept n direcia opus, btnd
sprinten din palme s le zoreasc pe cele trei ntrziate
care se chinuiau s se mbrace din mers, cu tunicile pe
jumtate trase pe cap, rznd una de cealalt pe nfundate.
Habar n-avea ce ar fi zis mama ei ntr-o atare situaie ori
n oricare alta. Cnd era mic o necjiser de nenumrate
ori pe tema asta, iar mai trziu, cnd se izolase de restul, o
lsaser n pace, dei povestea nu fusese dat uitrii ntru
totul. Clayrele obinuiau s aib relaii cu oaspei
ocazionali, ba chiar s-i caute iubii n afara Ghearului,
ns nimeni nu mai pomenise s nu declari cine e tatl,
dac la mijloc era vorba de-un copil.
Dar mama ei nu se oprise aici. Cnd Lirael avea numai
cinci ani se hotrse brusc s prseasc Ghearul, la
chemarea unei Viziuni pe care n-o mprtise nimnui. Ani
mai trziu, mtua Kirrith i mrturisise c Arielle e moart,
fr s-i dea alte detalii. Circulau diverse poveti despre
cum i-ar fi gsit sfritul, fie otrvit de rivale la curtea nu
tiu crui prin de prin inuturile ngheate de la
miaznoapte, fie sfiat de fiarele pdurii. Se mai zvonea i
c ar fi fcut pe ghicitoarea, ocupaie pe care Clayrele o
detestau cu toat fiina lor, considernd-o nedemn pentru
cineva din Stirpea lor.
Cu timpul copila izbutise s ferece durerea ntr-un locor
tainic n inim, dar nu inea ntotdeauna uile nchise i
nimeni nu se pricepea mai bine ca mtu-sa s dea nval
nuntru, rscolindu-i amintirile.
Odat plecat Kirrith cu tot cu cele trei nstrunice,
Lirael ddu fuga napoi n camer i-i scoase hainele de
drum: o hain grea de ln, uns cu lanolin, o cciul
dubl de fetru cu urechi, papuci de pnz gudronat,
mnui cu cptueala de blan i o pereche de ochelari de
protecie cu lentile de sticl verde. Pe de o parte se gndea
c n-are niciun rost s se echipeze att de stranic, din
379
moment ce oricum avea s piar, dar vocea din mintea ei i
spunea c merit mcar atta lucru.
Pentru c toate regiunile locuite de pe teritoriul Clayrelor
erau nclzite cu aburii pompai de la izvoarele din
adncime, Lirael i lu straiele n brae, vrnd articolele
mai mici n hain. Avea s se nclzeasc destul urcnd
treptele ctre Meteor i nencotomnit. Drept ultim gest
de rzvrtire i trase tunica de pe ea i o zvrli pe jos,
optnd pentru hainele de lucru purtate de Clayre cnd
fceau de serviciu la buctrie sau la oficiu n Cantina de
Jos: o cma gri de bumbac lung pn la genunchi peste
carmbii subiri de ln azurie. Uniforma mai avea i un
or gros de canava la care ns Lirael hotr s renune.
Era ciudat s se furieze de-a lungul Aripei de
Miaznoapte fr s ntlneasc picior de om. n mod
normal era un pasaj foarte aglomerat, iar la ora asta din zi
zeci de Clayre forfoteau de colo-colo ndreptnd-se fiecare
pe la treburile ei, ducndu-se sau venind de la Profetese sau
ngrijindu-se de diverse probleme ale comunitii. Ghearul
era de fapt un fel de orel de provincie, unul destul de
ciudat din moment ce preocuparea principal a
locuitoarelor sale era tlcuirea viitorului, sau dup cum
ele nsele le explicau mereu vizitatorilor desluirea
posibilelor ntruchipri, deloc puine, pe care acesta le
putea avea.
n punctul unde pasajul se intersecta cu Zigzag-ul Lirael
se asigur nc o dat c nu o urmrete nimeni. Se furi
apoi n prima cotitur a coridorului, cutnd un ungher
ngust i ntunecos mcar jumtate ct ea. Odat vrt
acolo, scoase cheia agat de lnicul pe care l purta la
gt. Toate Clayrele aveau astfel de chei cu care descuiau
majoritatea uilor de acces i, dei poarta ctre Meteor nu
era tocmai o destinaie obinuit, Lirael spera s nu aib
nevoie de o cheie special.
Nu se vedea dect broasca suspendat n aer, dar cnd
vr cheia nuntru i o rsuci de dou ori ua ncepu s
prind contur ca prin minune. O dr argintie abia vizibil
380
se ridic alene din podea, schind cadrul dreptunghiular
pe fundalul palid de piatr.
Lirael o mpinse cu putere i trecu pragul iute, simind o
briz rece mngindu-i obrajii. De s-ar fi nimerit niscai
Clayre prin apropiere, sigur ar fi bgat de seam adierea,
cci chiar dac locuiau n inima muntelui mbriat pe
jumtate de ghear, nu agreau frigul prea tare.
Ua se nchise n urma ei i conturul argintiu se fcu
nevzut ca la un semn. Dinainte i se niruiau scrile,
drepte i abrupte, mult mai ntunecate dect n celelalte
sli, dar luminate totui de nsemnele Legmntului de
deasupra. i aduse aminte de o excursie fcut cu clasa cu
mult timp n urm, cnd treptele i se pruser imense. Se
strmb i ncepu s urce ncet, contient c n scurt timp
au s-i amoreasc gambele de la efort. Erau totui cu
cincisprezece centimetri mai nalte dect n mod normal
Primele o sut i ceva erau mrginite de o balustrad de
bronz, pe poriunea unde Scara urca n linie dreapt. Lirael
se prinse de ea i porni la drum, nclzind metalul rece cu
palma-i umed. Dup cum i era obiceiul, ncepu s numere
treapt dup treapt, innd isonul urcuului i reuind
astfel s-i alunge din minte imaginea obsedant a
prbuirii n hul de ghea.
Aproape c nu observ cnd balustrada se-ntrerupse
brusc, cci ajunsese la gura spiralei lungi i ntortocheate
ce ddea spre creasta muntelui Meteor, care alturi de
Crepuscul, cellalt pisc ngemnat, mrgineau Ghearul de
o parte i de alta. Avusese i el un nume odinioar, dar
nimeni nu i-l mai aducea aminte, aa nct de mii de ani i
trgea denumirea de la Clayrele ce locuiau pe aceste
meleaguri ori n vecintate, ori deasupra, ori cteodat n
inima de piatr. Cu timpul numele ajunsese s se refere i
la domeniile Clayrelor, aa c nu numai blocul de ghea, ci
i slile de piatr de sub el erau acum cunoscute drept
Ghearul Clayrelor, de parc i acesta era tot al lor.
Clayrele ns nu i fceau de regul sla aproape de
Ghear. Triau n pntecele munilor de milenii, n tunelele
381
spate de rmele-sfredel, acum disprute aproape n
totalitate, sau n locuine furite fie prin vrji de scormonire
a pmntului, fie prin trud fizic. Cu toate astea, ghearul
i vedea neabtut de alunecare, erodnd roca munilor ce-l
susineau pe laturi. Gheaa sfia stnca frmicioas, fr
s-i pese de pasajele subterane ale Clayrelor, care se puteau
surpa oricnd.
Sigur c Clayrele vedeau foarte clar unde se va ajunge,
dar asta nu-i oprise pe temerarii constructori de odinioar
s-i vad svrite visele ambiioase. Crezuser pesemne
c opera lor va dinui nc vreo trei sau patru generaii
dup timp berechet pentru urmai s-o poat salva de la
pieire.
Lirael se gndi la constructorii de altdat,
ntrebndu-se de ce fcuser oare treptele att de nalte i
abrupte. Dup o vreme numratul ritmic nu-i mai inu
mintea ocupat, aa c ddu fru liber imaginaiei. Parc o
i vedea pe Annisele, gtit din cap pn-n picioare, stnd
n capul alaiului de Junioare adunate n Sala Mare, o
siluet diafan pe fundalul uniformelor albastre. Se uita
fr-ndoial ctre cealalt jumtate a ncperii, la Clayrele
mbrcate n alb, ca i ea, fr s-i dea seama mcar c
sunt acolo, aezate n stranele dispuse n douzeci i unu
de rnduri de-o parte i de alta a Slii, pe cteva sute de
metri. Erau fcute din lemn nchis de mahon i acoperite cu
perne mbrcate n mtase, care erau schimbate cu mare
pomp o dat la cincizeci de ani.
n aceeai parte a Slii se va afla negreit i mesagera
Prorocirii sau cteva din Profetese poate, dac nu cumva
aveau alte treburi mai importante. Dac s-ar fi aflat totui
acolo, cu siguran ar fi stat n jurul Pietrei de Legmnt
care se ridica direct din podea, un bloc masiv de piatr n
care pluteau strlucitoare mii de nsemne fermecate ce
povesteau n preschimbarea lor de toate cele tiute i
netiute. i pe aceast Piatr, mai sus dect ar fi putut
ajunge oricare dintre ele cu excepia mesagerei, care putea
s o ating cu vrful baghetei s-ar fi aflat diadema noii
382
Clayre, reflectnd n montura de argint btut cu pietrele
lunii nsemnele magice ce se scldau n Piatr.
Lirael mai urc o treapt, sfrit de puteri. O dureau
picioarele cumplit. Pentru Annisele va fi att de simplu i de
uor! Cteva sute de trepte, urcate cu entuziasm mbiat de
zmbetele celor de pe margine! Iar apoi, odat ncununat
cu diadema, rumoarea cnd Clayrele se ridicau n picioare,
uralele mulimii, ecoul lor ce rsuna n toat Sala i-n
ncperile de dincolo
Ea, pe de alt parte, era singur i dat uitrii, ca de
obicei! Era ct pe ce s-o podideasc plnsul, dar se
mbrbt i-i alung lacrimile. Nu mai avea dect nc
vreo sut de trepte i ajungea la Poart. Odat trecut pragul
va ajunge pe platoul de dincolo, unde i va putea privi
moartea cu ochii de pe marginea ngheat.

CAPITOLUL TREI
Aripi de hrtie
Se odihni puin cnd ajunse la captul scrii, pn ce o
rzbi rcoarea pietrei. Se mbrc atunci cu hainele aduse
i, cnd i puse ochelarii, totul se color n verde. La urm,
scoase din buzunarul hainei o earf de mtase cu care i
acoperi gura i nasul, iar peste trase urechile cciulii.
mbrcat astfel, putea trece cu uurin drept una
dintre Clayre. Nimeni nu-i vedea faa, ochii sau prul. Arta
exact ca oricare alta. Cnd au s-i gseasc trupul, nu o s
tie cine e dect dup ce i vor da jos cciula, ochelarii i
earfa.
Mcar att, mcar n ultimele clipe de via s fie i ea
una de-a lor.
Cu toate astea, ovi dinaintea uii ce ddea n hangarul
Planoarelor i mai departe ctre Poarta Meteorului. Era nc
vreme s se rzgndeasc, s le spun c a mncat ceva ce
nu i-a czut bine i de aceea zbovise n odaie. Dac se
grbea, ar fi putut s fie napoi nainte ca ceilali s se
ntoarc de la Ceremonie.

383
Dar ce folos, viaa ei ar fi rmas la fel N-o atepta nimic
bun napoi, n josul scrilor. Hotrrea era deja luat, nu
mai rmnea loc de ntoarcere, aa c i lu inima n dini
i se duse s arunce o privire pe creast. Avea s ia decizia
final acolo.
Scoase iari cheia, innd-o cu greu n mn din cauza
mnuilor, i descuie ua de data asta vizibil, dar i ea
protejat de magie. Cnd o roti n yal simi puterea
Legmntului vibrnd n metalul subire i-apoi n mna ei
prin blana cptuelii. Se ncord pre de o clip,
relaxndu-se apoi ndat ce tumultul de magie se mai
domoli. Pesemne c nu de ea era menit s se fereasc, ci de
altcineva sau altceva.
n ncperea de dincolo era i mai frig, dei nu ieise nc
din matca muntelui. Aici era hangarul Planoarelor, unde
Clayrele i ineau la adpost aparatele magice de zbor, din
care trei dormitau acum tcute n apropiere. Artau ca nite
canoe subirele, cu cozi i aripi de vultur. Lirael ddu s-l
ating pe unul, s se conving c e aievea, dar se opri la
timp. Propriu-zis, Planoarele erau alctuite din mii de foi de
hrtie laminat, la care se aduga ns o porie nsemnat
de magie, astfel nct erau parial nsufleite. Ochii pictai ai
aparatului verde cu argintiu de lng ea preau ei lipsii de
via, dar s-ar fi aprins vioi dac l-ar fi atins, i n-ar fi vrut
s l trezeasc. tia doar c sunt controlate cu ajutorul unor
nsemne magice pe care pilotul trebuia s se priceap s le
fluiere. Cu fluieratul s-ar fi descurcat ea, numai c nu tia
ce semne anume sau ce metod special erau de trebuin
ca s nu dea gre.
Se furi aadar pe lng Planoare spre ieirea din
munte. Poarta era imens suficient de mare ca treizeci de
oameni sau chiar dou Planoare s-i treac pragul unul
lng altul, i cel puin de patru ori mai nalt dect ea. Din
fericire nu trebui s se chinuie s-o deschid, cci n partea
stng era o u de trecere mult mai mic, pe care o descuie
ntr-o clipit cu ajutorul aceleiai chei i pi n sfrit
afar, nu nainte de a simi atingerea magiei ce proteja
384
intrarea de oaspei nepoftii.
Frigul i soarele o ntmpinar deopotriv, primul destul
de aspru ct s-i ptrund prin hainele groase, cellalt att
de puternic nct aproape o orbi chiar i prin ochelarii verzi.
Era o zi minunat de var, i probabil c n vale era cald
i frumos. Aici n creierii munilor era rece, iar frigul venea
mai cu seam de la vnturile ce suflau primprejurul
ghearului i apoi tot mai sus pn pe culme.
Dinaintea ei se ntindea o teras neobinuit de neted,
spat direct n stnca muntelui. Era lung de vreo sut de
metri i lat cam de jumtate, presrat cu calupi grei de
ghea i troiene ncremenite, cu toate c stratul de zpad
era destul de subire. tia prea bine c pentru asta trebuia
s le mulumeasc trimiilor Legmntului slujitori
ntrupai prin magie, care ddeau zpada cu lopeile,
mturau i metereau tot timpul anului, n funcie de
vreme.
n captul ndeprtat al micului platou se csca un hu
imens. Lirael privi ntr-acolo, dar nu zri dect albastrul
cerului i civa nori alburii ce coborser din nlimi. Va
trebui s mearg pn-n margine i s priveasc de acolo la
blocul ngheat care se revrsa n adncimi. Deocamdat
ns hotr s nu traverseze, mulumindu-se s-i
imagineze cum ar fi dac chiar ar sri. Dac s-ar arunca cu
avnt, ar cdea liber direct n apele ngheate de dedesubt,
care o ateptau cu braele deschise s-o mpresoare n
moarte. Dac dimpotriv i-ar da drumul prea aproape de
coast, s-ar putea lovi de vreun col de stnc dup doar
zece metri i s-ar prvli n neant rupndu-i cte un os la
fiecare rsucire.
nchise ochii, strbtut de un fior rece. Acum c
ajunsese pn aici, unde doar o plimbare scurt pn la
marginea prpastiei o desprea de moarte, planul nu-i mai
prea att de inspirat. Dar ori de cte ori se gndea la viitor,
se simea ngrdit i fr de puteri, ca i cum ar fi pornit la
un drum dinainte sortit eecului, avnd drept obstacole
ziduri de netrecut.
385
Se mbrbt ct s fac civa pai ctre precipiiu, s
se uite mcar n hul ce se csca dedesubt. Picioarele ns
n-o prea ascultau i-n loc s-o apuce nainte o lu ntr-o
parte, fr s ajung unde voia de fapt.
Dup o jumtate de or, timp n care se plimbase
dintr-un capt n altul fr s se aventureze pn la
marginea stncoas, hotr s se ntoarc la Poarta cea
mare. Cel mai mult se apropiase pn la panta din cellalt
capt al platoului, de unde decolau Planoarele i care
cobora vreo sut de metri pe o costi domoal care nu se
ntlnea cu ghearul. Dar nici mcar de ea nu avu curaj s
se apropie prea mult, rmnnd la mai bine de apte metri
de margine.
Nu-nelegea cum de puteau Planoarele s decoleze de pe
panta asta. Nu vzuse niciodat cum i iau zborul sau cum
aterizeaz, i pre de cteva minute ncerc s-i imagineze
cum s-ar petrece lucrurile. Pesemne c pentru nceput
alunecau uor pe ghea, i-apoi dintr-odat se ridicau
sprintene pn-n naltul cerului Dar cnd anume, i
cum? Aveau oare nevoie de o ambreiere ndelung, ca
pelicanii albatri pe care-i vzuse pe rul Ratterlin, sau
neau deodat n vzduh, asemenea unor vulturi?
Toate aceste ntrebri o fcur i mai curioas n
legtur cu Planoarele i-alctuirea lor bizar. Tocmai se
gndea s se uite mai ndeaproape la unul din hangar, cnd
i ddu seama c punctul ntunecat din nlimi nu era
doar n mintea ei sau vreun nor vestitor de furtun, ci un
Planor adevrat care se pregtea s aterizeze.
n aceeai clip auzi scritul prelung al Porii
deschizndu-se alene. i ntoarse privirea ntr-acolo, apoi
iari ctre Planor, micndu-i capul ameitor. Ce-o s se
fac?
Ar fi putut s fug acum, ct mai era timp, i s se
arunce n gol, dar nu se simea n stare. Trecuse de
momentul critic, cel puin deocamdat.
Ar fi putut la fel de bine s se dea ntr-o parte i s
priveasc Planorul cum aterizeaz, dar mai mult ca sigur
386
s-ar fi ales cu o spuneal pe cinste de la mtua Kirrith, pe
lng cteva luni n plus de serviciu la buctrie ori vreo
pedeaps i mai abitir, de care nu aflase nc.
De ce s nu se-ascund undeva i s priveasc totul de
acolo? La urma urmei, asta i dorise dintotdeauna.
Trecu iute n revist toate aceste posibiliti i-n mai
puin de o secund o alese pe ultima. Se furi, aadar,
dup un morman de zpad i ncepu s se acopere cu
omtul ngheat. Curnd reui s se camufleze aproape n
ntregime, cu excepia urmei de pai din zpad care-i
ddea de gol ascunztoarea.
i concentr ndat gndurile asupra Legmntului,
vizualizndu-l cu ochii minii. Scoase apoi din curgerea-i
etern cele trei nsemne de care avea nevoie. Unul dup
altul acestea prinser a strluci din ce n ce mai tare,
umplndu-i mintea cu lumina lor cald pn ce nu se mai
putu gndi la nimic altceva. Le ademeni apoi n cerul gurii,
de unde le sufl discret spre urmele lsate n zpad.
Vraja i se rostogoli pe buze ca un rotocol jucu de
rsuflare ngheat, umflndu-se ntr-una pn ce ajunser
de mrimea unui bra care alunec degrab pe crruia din
omt, mturnd urmele ca i cnd n-ar fi fost. Odat munca
svrit, balonul de aburi se mprtie n cele patru zri,
lund cu el nsemnele vrjite.
Lirael privi ctre vzduh, spernd ca pilotul sau oricine
se gsea n Planor s nu fi zrit noriorul fermecat. Aparatul
se apropia tot mai mult, desennd urme de aripi pe zpad,
i se roti apoi o ultim dat, scznd simitor din altitudine.
Lirael i miji ochii s vad ce se petrece, cci avea
ochelarii nc pe nas i zpada i acoperea faa aproape n
ntregime. Nu putea distinge cine e la crma Planorului,
care avea culori diferite de cele folosite de regul de Clayre.
Era vopsit n rou i auriu, culorile Casei Regale. S fie oare
un mesager? Regele din Belisaere i Clayrele pstrau o
legtur destul de strns i Lirael vzuse deseori solii
regali servind masa n Cantina de Jos, dar din cte tia ea
niciunul nu venea aici cu Planorul
387
n aerul rece rsunar dintr-odat cteva note fluierate,
vibrnd cu puterea magiei. Simi c o ia cu ameeal i o
cuprinse o poft nebun s zboare i ea una cu vntul. Zri
apoi Planorul fcnd o ultim rocad, nvrtindu-se n aer i
poposind n sfrit pe zpada ngheat, pe care alunec
civa metri mprtiind o poleial fin n stnga i-n
dreapta, foarte aproape de locul unde se pitise ea.
Din cabin ieir anevoie dou siluete subiri care
ncepur s-i dezmoreasc braele i picioarele. Ambele
erau att de bine nfofolite n blnuri nct Lirael nu-i putu
da seama dac erau brbai sau femei. Oricum, Clayre
n-aveau cum s fie, nu n asemenea haine. Unul din
nou-venii purta o scurt din blan de jder negru cu auriu,
cellalt o hain asemntoare, dintr-o blan roie-cafenie
pe care fata n-o putu identifica. Aveau i ei ochelari, doar c
lentilele erau albastre, nu verzi.
Persoana cu hain rocovan cotrobi prin cabin, de
unde scoase dou sbii. Lirael era convins c-i va da una
celuilalt sau celeilalte, ns i le fix pe amndou de
cureaua lat de piele, de o parte i de alta a taliei. Era
aproape sigur c e vorba de un brbat.
Cealalt era femeie, cea cu haina negru cu argintiu, i
ddu seama dup felul cum i dduse jos mnua i-i
aezase mna pe botul Planorului, ca o mam care mngie
fruntea copilului s vad dac are temperatur.
Se aplec i ea n cabin, de unde scoase o bandulier de
piele. Lirael i ntinse gtul ca s vad mai bine, ignornd
zpada care-i alunec pe dup guler, prelingndu-i-se rece
pe spinare. Scoase un sunet de uimire abia cnd recunoscu
sculeii prini de curea, ct pe ce s se dea de gol. apte
sculei de piele, cel mai mic ct un flacon de pastile, cel
mai mare ct mna ei, fiecare cu cte un mner lucios de
mahon ieind dintre irete, tortiele clopoeilor acum
adormii n mbrctoarea de piele. Oricine ar fi fost
necunoscuta, avea cu ea cei apte clopoei ai unui
necromant!
Dup ce i puse banduliera de-a latul pieptului i
388
scoase i ea sabia, una mai lung dect cele folosite de
Clayre i de asemenea mult mai veche. Lirael simi puterea
vibrnd n ea, chiar de acolo, de departe. Legmntul
palpita nvolburat nu numai n sabie, ci i n cei doi strini.
Dar i clopoeii erau fermecai, iar asta o ajut s-i dea
seama mai repede cine era de fapt femeia. Necromania era
o form de Magie Liber, i astfel interzis n Regat, la fel i
clopoeii necromanilor. Acetia ns erau mai speciali. O
singur femeie primise nvoire s-i ntrebuineze, cci
numai ea avea puterea s dezlege fcturile necromanilor
i s redea Morilor linitea cea de pe urm, mpreunnd
cele dou magii ce-odinioar fuseser doar una: Magia
Liber i Legmntul.
O trecu un fior rece cnd i ddu seama c e la mai
puin de douzeci de metri de Abhorsen. Cu muli ani n
urm, legendara Sabriel l salvase pe Prinul Touchstone,
preschimbat n stan de piatr printr-o vraj necurat, i
mpreun l nvinseser pe Kerrigor, Mortul cel Mai de
Temut, care aproape c nimicise ntregul Regat. Dup
izbnd se cstorise cu Prinul, care devenise apoi Rege, i
mpreun
Privi atunci ctre brbatul cu cele dou sbii, observnd
cum nu o scap deloc din ochi, mergnd mereu lng ea.
Pesemne c e Regele, i zise Lirael, simind c i se face ru.
Regele Touchstone i Abhorsen Sabriel aici, n carne i oase!
Dac ar fi avut curaj, s-ar fi putut duce s vorbeasc cu ei,
att erau de aproape!
Dar entuziasmul i pli ntr-o clipit i se lipi i mai tare
de mormanul de zpad, fr s bage n seam umezeala i
rceala, ateptnd n tcere. Habar n-avea cum s fac
plecciunea de cuviin, ce trebuie s zic sau s fac n
prezena unor asemenea fee regeti.
Nu tia nici mcar cum s se adreseze Regelui sau lui
Abhorsen, i mai ales cum s explice ce caut acolo.
Dup ce-i luar toate cele de trebuin, Sabriel i
Touchstone se apropiar unul de cellalt i-ncepur a vorbi
optit, feele lor aproape atingndu-se n ciuda
389
echipamentului de protecie. Lirael ciuli urechile, dar nu
deslui nimic inteligibil, cci vntul le sufla oaptele n
cealalt direcie. Cu toate astea, era clar c ateptau ceva
sau pe cineva.
Nu dup mult timp, cnd Lirael i ntoarse capul ctre
Poarta Meteorului, atent s nu rscoleasc zpada cu care
era acoperit, zri un grup de Clayre ndreptndu-se zorite
ctre cei doi. Veniser direct de la Ceremonie, cci
majoritatea aveau nc coroana pe cap i purtau aceleai
robe albe peste care i trseser n grab cte o pelerin
sau hain mai larg.
Le recunoscu imediat pe primele dou gemenele Sanar
i Ryelle ntruchiparea perfeciunii Clayrelor. Viziunea lor
era att de puternic nct mai tot timpul erau printre
Profetesele Veghei de Nou Zile, aa c Lirael nu le vedea
prea des. Amndou erau nalte i deosebit de frumoase, cu
plete lungi i blaie strlucind n soare mai ceva ca diadema
de argint de pe cretet.
n spatele lor mai erau nc cinci Clayre pe care Lirael le
cunotea doar din vedere i al cror nume i le-ar fi adus
aminte dac se strduia niel, ba chiar i ce fel de rude i
erau, dei niciuna nu putea s-i fie mai mult dect verioar
de gradul trei. Toate erau ns renumite pentru Viziunea lor
intens, i dac astzi nu se numrau printre Profetese,
mine sigur le gseai alturi de ele, asta dac nu cumva
fuseser deja sptmna trecut.
Erau n total apte, cele mai de seam Clayre din tot
Ghearul, i fiecare avea rostul ei de zi cu zi dincolo de
sarcinile ce necesitau puterea lor vizionar. Micua Jasell,
de exemplu, cea din coad, era Trezoriera-ef,
responsabil cu socotelile interne ale Clayrelor i casa
comercial.
Erau ultimele persoane cu care Lirael ar fi vrut s dea
ochii ntr-un asemenea loc, unde n-avea ce cuta.

390
CAPITOLUL PATRU
O licrire n zpad
n timp ce Sanar i Ryelle le conduceau pe celelalte ctre cei
doi oaspei, Lirael spera s vad n sfrit ce trebuie s faci cnd
i ntlneti pe Rege i pe soaa sa, care mai era i Abhorsen
pe deasupra.
Dar Sabriel i Touchstone nu erau pare-se adepii unor
astfel de politeuri, cci le-ntmpinar pe gemene cu braele
deschise i, dup ce-i ddur jos fularele i ochelarii, le
srutar clduros pe ambii obraji. Lirael se aplec din nou
ca s aud ce vorbesc i, dei vntul btea tot n direcia
opus, se mai domolise niel, aa c reui s prind cte
ceva din conversaie.
Bine v-am gsit, verioarelor, ziser Sabriel i Regele
ntr-un glas, zmbind larg amndoi. Preau extrem de
obosii i trai la fa.
V-am Vzut asear, zise Sanar sau s fi fost Ryelle?
Niciodat nu le deosebea. A trebuit ns s ghicim ora dup
soare, aa c sper c nu ateptai de mult.
A, nu, abia am sosit acum cteva clipe, rspunse
Touchstone. Destul ct s ne dezmorim picioarele.
Nu-i prea place s zboare, adug Sabriel, surznd
galnic ctre soul ei. Cred c de fapt n-are ncredere n
pilot.
Touchstone rse i ridic din umeri, cntndu-i n
strun:
Ei, las, c te faci din ce n ce mai priceput.
Era ceva n vocea lui ce o fcu pe Lirael s cread c nu
se referea doar la Planoare. Plutea ntre ei o fie tainic de
energie i simminte ce ascundea un fel de secret dezvluit
numai pe jumtate. i lega ceva unic i misterios, ceva ce
aducea zmbetul pe buzele lui Sabriel i-i lumina privirea.
De ateptat nu v-am Vzut ateptndu-ne, zise Sanar.
Sper c nu ne-am nelat
Nici vorb, o liniti Sabriel, i zmbetul i se terse
deodat de pe fa. Avem veti proaste din soare-apune, i

391
nu-i timp de zbav. Am venit s ne sftuim, s vedem ce-i
de fcut, dac ne putei da o mn de ajutor
Iar sunt probleme acolo? ntreb Sanar cu o expresie
de ngrijorare pe fa, ntocmai ca sora sa i celelalte Clayre
din spate. Nu izbutim s Vedem mai nimic n mare parte din
teritoriu, din cauza unei puteri care ne zdrnicete orice
efort. Cu toate astea, tim c din soare-apune au s vin
necazuri, am vzut asta n prea multe previziuni, dar
niciodat ndeajuns de clare ca s ne fie de folos.
Da, se pare c profeiile ncep s se adevereasc, cci
greutile se fac deja simite, oft Regele. n ultimii zece ani
am ridicat ase Pietre ale Legmntului n jurul Hotarului
i-al Lacului Ro, i-n fiecare an rmn tot cte dou. Nu
mai pot s-mi pierd timpul ndreptndu-le pe cele
sfrmate. O s ne ducem acum acolo s ncercm s-i dm
de cap i poate s-i gsim i cauza, dei tare m tem c nu
vom reui, dac puterea asta e att de ireat nct
se-ascunde i de Viziunea voastr
Nu-i musai s fie intens ca noi s nu putem
ptrunde, zise una dintre Clayre, cea mai mare dintre ele.
Nici mcar malefic. Mai sunt o sumedenie de alte fore
mult mai puin redutabile care ne pot mpiedica Viziunea
din diverse motive, pe care nu le putem dect bnui. Uneori
cauza e mult mai simpl, pentru c pur i simplu Vedem
prea multe ntr-un timp mult prea scurt. Asta ar putea s
fie explicaia pentru ceea ce ne bruiaz pe malurile Lacului
Ro.
Oricum ar fi, prezena asta nenorocit despic Pietrele
i vars sngele Magilor Legmntului, zise Touchstone. i
tot ea i ademenete ntr-acolo pe Mori i vrjitori nelegiuii,
cu o putere nebnuit. Din toat ntinderea Regatului,
zonele din jurul Lacului Ro i de la poalele muntelui Abed
sunt vrjmae crmuirii noastre. Acum paisprezece ani am
jurat mpreun cu Sabriel s ntremm Pietrele i s redm
linitea stenilor, ca s-i vad i ei de rostul lor fr team
de Mori sau de Magia Liber. i ne-am inut promisiunea,
de la Zid i pn-n pustietile deertului dinspre
392
miaznoapte. Ct despre inuturile din soare-apune acolo
am ntmpinat oarece mpotrivire. De fapt, trmurile de
dincolo de Hotar sunt nc de acum dou sute de ani sub
stpnirea lui Kerrigor.
Bag de seam c toate aceste ndatoriri au ajuns s v
cam osteneasc, observ cea mai matur dintre Clayre, iar
Sabriel i Touchstone ncuviinar n tcere.
Cu toate astea, merser mai departe semei i fr
tgad, semn c-i acceptau datoria i intenionau s-o duc
la bun sfrit.
Nu avem parte de odihn, mrturisi Touchstone.
Mereu apare cte ceva, i de cele mai multe ori sunt
primejdii pe care doar Regele sau un Abhorsen le poate
ndeprta. De Sabriel e cel mai ru, cci sunt nc destui
Mori care ne bntuie Regatul, i tot atia neghiobi gata s
deschid noi treceri ctre Moarte.
Ca cel ce tulbur apele pe lng Hotar l complet
Sabriel. Cel puin aa spun misivele, c ar fi vorba de un
necromant sau mai degrab de o femeie, o vrjitoare supus
Magiei Libere ce poart pe fa o masc de bronz i e nsoit
de Mori i Vii deopotriv. mpreun se pare c au prdat
mai multe ferme i aezri la est de Hotar pn aproape de
Trgul lui Roble, ns voi nu ne-ai dat de veste. Se poate s
nu fi Vzut chiar nimic din toate asta? Mcar o imagine
solitar, un crmpei
Arareori dac Vedem ceva pe malurile-acelea
mltinoase de un timp ncoace, rspunse Ryelle
ncruntat, dar totodat ngrijorat. De obicei puteam
ptrunde fr oprelite, dar acum mi pare nespus de ru
c nu v-am avertizat din timp i c nu v putem ajuta nici
de-aici ncolo.
O companie a Grzii a plecat deja din Oyrre, zise
Touchstone, ns vor ajunge abia peste cel puin trei zile, iar
noi pn mine n zori am vrea s fim deja n Trgul lui
Roble.
S sperm c o s fie o diminea nsorit, suspin
Sabriel. Dac e s ne lum dup solii, vrjitoarea noastr
393
are multe ajutoare la cheremul ei, destule ct s atace un
ora ntreg pe timpul nopii sau chiar i ziua, dac-i nnorat.
Cred totui c am Vedea un eventual atac asupra
Trgului, spuse Ryelle, dar deocamdat viziunile noastre
n-au artat aa ceva.
Atunci sunt un pic mai uurat, le asigur Touchstone,
ns Lirael i putu da seama c nu era ntru totul
ncreztor.
Ea nsi era uimit, pentru c nu mai pomenise
niciodat ca o Clayr s nu poat vedea pretutindeni sau
s-i fie blocat Viziunea, cu-att mai mult Profetesele. Sigur
c dincolo de Zid, n Ancelstierre, i pierdeau puterile, dar
asta era cu totul altceva Oricum acolo nu mergea niciun
fel de magie, mai cu seam ctre miazzi. tia toate astea
din poveti, cci nu cunoscuse pe nimeni care s fi fost
vreodat n Ancelstierre, dei se zvonea c Sabriel crescuse
acolo.
n vreme ce Lirael se gndea la cele auzite, vntul se
ntei binior, aa c nu reui s trag cu urechea i la
restul conversaiei. Le vzu ns pe Clayre fcnd o
plecciune adnc n timp ce Touchstone i Sabriel le
ndemnau s se ridice.
Ia mai terminai cu formalitile astea! exclam el. La
fel cum voi nu putei Vedea totul, nici noi nu suntem
atotputernici. Ne-am descurcat bine pn acum, i ne vom
descurca le fel i de acum ncolo!
Le fel fiind cuvntul cheie pentru anul sta i
pentru toi cei care au trecut, zise Sabriel, oftnd. C tot
veni vorba, ar trebui s ntoarcem Planorul i s plecm. A
vrea s trec i pe acas n drum spre Trgul lui Roble.
Ca s te sftuieti cu? ntreb Ryelle, ns Lirael nu
prinse numele, purtat de o rafal de vnt n cealalt direcie.
Se aplec i mai tare, ncercnd totui s nu-i scuture
zpada de pe cciul.
Sabriel i rspunse ceva ce Lirael din nou nu auzi n
ntregime, cu excepia unei frnturi de fraz:
doarme tot aa mai tot timpul anului, sub lui
394
Ranna
Sfritul se pierdu iari n vnt, cci se adunaser cu
toii n jurul Planorului ca s-l ntoarc. Lirael se aplec din
nou, scuturndu-i fr s vrea zpada de pe cap. O enerva
la culme s-i vad acolo, att de aproape, i s nu aud
dect fraze untate al cror sens i scpa. Pentru o clip i
trecu prin minte s fac o vraj ca s-i aud mai bine, ns
nu ndrzni s-i pun planul n aplicare pentru c dei
citise despre astfel de farmece nu tia toate nsemnele.
Oricum Sabriel i ceilali ar fi simit imediat prezena Magiei
Legmntului n apropiere.
Vntul se potoli pe neateptate i Lirael relu irul
discuiei.
Sunt nc n Ancelstierre, la coal, i spunea Sabriel
lui Sanar. O s vin ncoace n vacan, peste trei ba nu,
patru sptmni. Dac treaba asta merge bine, am putea
chiar s mergem s-i ateptm la Zid. Plnuiserm s
petrecem cteva sptmni n Belisaere, dar cred c o s se
iveasc i alte probleme, aa c unul din noi va fi probabil
plecat cnd se vor duce napoi la coal.
Avea o voce plin de tristee i amrciune, sau cel puin
aa i se pru lui Lirael. Touchstone era i el de aceeai
prere, cci i lu mna i i-o strnse tandru, ncercnd s-o
mpace.
Cel puin tim c acolo sunt n siguran, o liniti el i
Sabriel l aprob, lsndu-se din nou prad oboselii.
I-am Vzut trecnd Zidul, dar poate fi vorba de un
viitor mai ndeprtat, poate ntoarcerea de dup asta, sau
urmtoarea chiar, zise Ryelle. Ellimere arat de fapt va
arta exact ca tine, Sabriel.
Din fericire, rse Touchstone. Dei dup mine
seamn la altele
Lirael i ddu seama c vorbiser despre copii lor, doi la
numr dup cte tia ea: o fiic Prinesa cam de aceeai
vrst cu ea i un fiu ceva mai mic, dar nu cu mult, Prin la
rndu-i. Se vedea clar ct de mult i iubesc pe amndoi i
ct de tare le duc dorul. Gndul o purt atunci la propriii
395
prini, care nu o iubiser ctui de puin. i aminti din
nou atingerea moale i rece a minii materne, dar ce folos,
i zise ea, cnd maic-sa plecase i o dduse uitrii, iar
tatl ei cine tie dac avea mcar habar c are o fiic?
Ea va fi urmtoarea Regin, se auzi deodat o voce
puternic, trezind-o pe Lirael din visare. Sau nu va fi. Sau
poate va fi.
Era una dintre celelalte Clayre, o femeie ceva mai n
vrst care rostea o profeie, cci Vedea mult mai multe
dect bucata de ghea asupra creia i aintise privirea.
Trase apoi adnc aer n piept, ca i cum s-ar fi sufocat, i se
cltin pe picioare prbuindu-se cu minile dinainte ca
s-i amortizeze cderea.
Touchstone se repezi i-o prinse nainte s se
prvleasc, ajutnd-o s se in pe picioare. Femeia ns
se cltina ameit, cu o privire slbatic i totui vistoare.
Dar mai e timp pn atunci, zise ea cu o voce tears,
din care rsunetul prorocirii dispruse complet. ntr-un
viitor ndeprtat am vzut-o pe Ellimere, fiica ta, ceva mai
mare dect eti tu acum, la tronul Regatului. Dar am Vzut
i multe alte posibiliti de lumi ce au s vin poate, necate
n fum i cenu, nimicite i ntunecate.
Lirael simi cum o trece un fior pe ira spinrii. Era atta
convingere n glasul ei nct parc i vedea distrugerea
dinaintea ochilor. Dar cum s se ajung acolo, cum s
sfreasc totul n fum i zdrnicie?
S nu uitm c e vorba de lumi posibile, interveni
Sanar ncercnd s par calm. Adesea vedem ceea ce n-are
s se adevereasc n veci, iar asta face parte din povara
Viziunii.
Dac e vorba de aa, eu unul m bucur c nu am
darul sta, zise Touchstone, dndu-i drumul Clayrei care
nc tremura n braele de ndejde ale lui Sanar i Ryelle.
i ridic privirea ctre soare i apoi se uit la Sabriel,
care nelese imediat unde bate i spuse:
Regret nespus, dar timpul s-a cam dus
Zmbir amndoi la mica rim total ntmpltoare,
396
ntorcndu-i capul ca s nu-i vad Clayrele, cu excepia
celei ascunse de dup mormanul de zpad spre care
priveau. Touchstone i scoase sbiile de la bru i le puse
la loc n cabin, dup care o lu i pe a lui Sabriel i o aez
tot acolo. Sabriel i desfcu la rndu-i banduliera i o ls
jos cu grij, ca nu cumva s tulbure somnul clopoeilor.
Urmrindu-i, Lirael se ntreb de ce se mai osteniser s se
dichiseasc cu toate cele dac tot tiau c nu stau mult. i
ddu apoi seama c pericolele i nconjurau la tot pasul,
ntr-att nct deveniser ceva obinuit i toat aceast
pregtire era de fapt un gest reflex, la fel ca armele pe care le
aveau mereu la ndemn i care ajunseser s fac parte
din decor. Adevrul era c nu puteai fi strjer dac nu aveai
o arm la ndemn, exact ca cei pe care-i vzuse de
diminea n Cantina de Jos. Gndul c Regele i Abhorsen
nu puneau prea mult ndejde n protecia Clayrelor i
deschise ochii asupra propriei ei vulnerabiliti. N-avea
nicio arm cu care s se apere n caz de primejdie. Ce s-ar
face dac dup ce pleac toi o atac te miri cine? Habar
n-avea dac cheia se potrivea la ua de trecere i din afar,
nici mcar nu se gndise la asta cnd urcase scrile pn
aici.
Se uita fix la Planor, dar nu-l mai vedea, cci o cuprinse
panica i deja se i vedea petrecndu-i noaptea n frig n
timp ce o ghear hidoas i imens se npustea asupra ei,
trnd-o afar din zpad. Perspectiva unei astfel de mori
crude n-o ncnta ctui de puin. Ideea era s-i pun
capt zilelor cum voia ea, nu aa, la voia ntmplrii. Zri
apoi cu coada ochiului o micare brusc ce-i atrase din nou
atenia la cei prezeni. Sabriel, deja suit n cabin, le arta
celorlali ceva cu mna, avnd degetul ndreptat ctre
mormanul dup care sttea ea pitit!
Poate c n-ar fi ru s cercetai ce-i cu licrul acela
verzui, le spuse rspicat, iar vorbele ei rsunar mai clar ca
niciodat. Nu cred s fie nimic periculos, dar nu se tie
niciodat V las cu bine, Fiice ale Clayrului. Sper s ne
revedem ct de curnd i s stm de poveti mai pe ndelete.
397
La fel cum i noi sperm s v fim de mare ajutor, i
rspunse Sanar, privind n direcia pe care le-o artase. i
s Vedem mai limpede, nu numai la soare-apune, ci i aici,
sub nasul nostru.
Rmas-bun, le ur i Touchstone, fcndu-le cu
mna din scaunul din spate.
Sabriel prinse atunci a fluiera, un sunet pur i melodios
ptruns de magie. Notele se ridicar pe aripile vntului,
nvolburndu-l i rsucindu-i coama aa nct s mping
Planorul de la spate. Cnd acesta alunec smucit pe ghea,
Sabriel i Touchstone le fcur cu mna pentru o ultim
dat, dup care aparatul rou-auriu plonj ctre abis i i
pierdur din vedere.
Lirael i inu respiraia cteva clipe, dar ndat ce zri
Planorul zbughind-o ctre nlimi i mai veni inima la loc.
Se nla tot mai sus i mai sus, descriind spirale invizibile
prin vzduh pn cnd la un moment dat ntoarse botul
ctre miazzi i zvc! o porni ntr-acolo cu o vitez ce
cretea necontenit odat cu vntul care-i mna de la spate,
mblnzit de notele fermecate.
Lirael i mai privi un timp, dup care ncerc s se vre i
mai adnc n nmei, spernd s fie luat drept o vidr de
ap. tia ns c efortul e zadarnic, cci cele apte Clayre
porniser deja ctre ea i nu preau deloc binevoitoare.

CAPITOLUL CINCI
O ans neateptat
Nici nu tia cum a ajuns att de repede n hangarul cu
Planoare Mai multe perechi de mini o prinseser nainte
s fac vreo micare, de parc erau zeci de Clayre, nu doar
apte. O trseser apoi prin zpad fr pic de mil,
chinuind-o mult mai ru dect s-ar fi chinuit de una
singur. Pentru o clip crezu c sunt mnioase pe ea, dar
apoi i ddu seama c de fapt le era frig i voiau s ajung
ct mai iute nuntru.
Odat la adpost, nelese c dei nu fumegau de furie

398
nu erau nici din cale-afar de bucuroase. i zvrlir ct colo
cciula cu tot cu fular i ochelari, fr s se sinchiseasc c
o trag de pr sau i-l smulg de-a dreptul, dup care o aintir
cu priviri reci, mustrtoare.
Fiica lui Arielle, o recunoscu Sanar, de parc
identifica o specie de floare sau plant dintr-o list. Lirael o
cheam. Nu e n registrul Profeteselor, ceea ce nseamn c
nu a primit nc Darul Viziunii. Am sau nu dreptate?
D-da, bolborosi fata ncurcat, cci nimeni niciodat
nu se mai uitase la ea att de struitor, cu-att mai mult cu
ct evita de obicei compania oamenilor i mai ales a
Clayrelor de seam.
n prezena acestora se fstcea mereu, chiar i cnd nu
fcuse nimic ru.
Acum toate apte o fixau cu privirea lor iscoditoare,
cercetnd-o cu atenie aa cum n-o mai fcuser pn
acum. i dorea s se cate pmntul dinaintea ei i s-o
nghit, iar apoi s se trezeasc la ea n camer ca i cum nu
s-ar fi ntmplat nimic.
Ce fceai acolo? De ce te ascundeai? o iscodi Clayra
cea mai mare, al crei nume i-l aminti brusc: Mirelle. De ce
nu eti la Ceremonie?
Avea un glas rece i autoritar, lipsit de orice urm de
blndee. Lirael i aminti cu ntrziere c femeia asta cu
prul sur i obraji aspri era i comandanta Cavaleriei
Clayrelor, care patrulau i vnau pe tot perimetrul cuprins
ntre Meteor i Crepuscul, de la ghear i pn pe valea
rului. Tot ele se ocupau i de cltorii rtcii, diveri
bandii amatori sau animale de prad, i nu era nelept
s-i faci de lucru cu ele, cci erau tare aprige.
Mirelle o ntreb iari de ce nu se afl la Ceremonie, dar
Lirael nu scoase un cuvnt. O podidi plnsul, dar izbuti
s-i in lacrimile-n fru. Tocmai cnd era ct pe ce s
izbucneasc n hohote, o lu gura pe dinainte i spuse
primul lucru care-i trecu prin minte:
E ziua mea, azi mplinesc paisprezece ani.
Spre marea ei mirare rspunsul pru s le mulumeasc,
399
fiindc se destinser toate dintr-odat, iar Mirelle i cobor
umerii dezarmat. Lirael se trase uor napoi, simind nc
strnsoarea degetelor pe brae, ndeajuns de puternic s-i
lase vnti.
Va s zic ai paisprezece ani murmur Sanar cu o
voce mult mai blajin dect a celeilalte. i te preocup c
n-ai cptat nc Viziunea?
Lirael ncuviin din cap smerit, temndu-se s
vorbeasc.
La unele se deteapt mai trziu, ce-i drept, zise
Sanar cu o privire cald i nelegtoare. Dar s tii c de
multe ori cu ct vine mai trziu, cu att e mai puternic. Eu
i Ryelle n-am primit darul dect abia la aisprezece ani,
aa c n-ai niciun motiv de ngrijorare. Tu chiar nu tiai
toate astea?
Fata i ridic privirea uitndu-se pentru prima dat cu
adevrat n ochii unei Clayre. Era uimit peste poate i nu-i
venea s-i cread urechilor. La aisprezece ani! Dar nu e
cu putin!
Nu bigui ea. Nu nu se poate! Glasul i trda
mirarea i sentimentul de uurare pe care le simea. Chiar
la aisprezece ani?
Aa cum ai auzit, o asigur Ryelle cu zmbetul pe
buze, venind n sprijinul surorii sale. aisprezece i
jumtate, dac e s fim corecte. Ne-am temut c o s
rmnem fr har, dar n-a fost aa. Bnuiesc c i-a fost
peste poate s asiti la nc o Ceremonie, nu? De asta ai
urcat aici?
Da, spuse Lirael i-un zmbet i rsri n colul gurii.
La aisprezece ani! nseamn c mai erau sperane
pentru ea! i venea s sar n sus de bucurie i s ia pe toat
lumea n brae, chiar i pe Mirelle, i-apoi s se repead pe
trepte n jos i s-i strige bucuria n gura mare. Planul ei de
a-i pune capt zilelor i pru deodat prostesc i ridicol, i
parc nici nu-i mai amintea cum ajunsese la o asemenea
idee, de parc pusese totul la cale cu mult, mult timp n
urm.
400
O parte a problemei cu care ne-am luptat i noi atunci
a fost lipsa de preocupare, pentru c aveam prea mult timp
la dispoziie s ne dm cu presupusul de ce nu am cptat
nc Viziunea, i explic Sanar vznd-o c s-a mai linitit.
Nu eram nici printre Profetese i deci nu fuseserm
instruite n tainele Viziunii, i bineneles c nici nu
concepeam s facem de serviciu mai mult dect se cuvenea.
Normal, zise Lirael. Cine s-ar oferi s frece toalete i s
spele vase n plus?
nainte de optsprezece ani nu primeam sarcini foarte
des, continu Ryelle. Dar noi ne-am dus i am cerut, iar
Profetesele au convenit s ni se dea diverse ndatoriri dup
puterea noastr. Aa am ajuns s ne nscriem la cursul de
pilotaj i-am nvat s zburm cu Planoarele, dei asta se
ntmpla nainte de renscunarea Regelui. Atunci situaia
era mult mai tulbure i aveau nevoie de un numr nzecit de
patrule care s ptrund n inima primejdiei, nu ca acum
La mai puin de un an dup nceperea leciilor am
cptat i Viziunea. Putea fi un an ngrozitor, ca i cel
dinainte, petrecut ateptnd mereu i spernd fr-ncetare
s primim darul, dar am fost mult prea ocupate ca s ne
mai gndim la asta. Crezi c o astfel de activitate te-ar ajuta
i pe tine?
Da! exclam Lirael entuziasmat. O astfel de
nsrcinare ar scpa-o de tunica Junioarelor, permindu-i
s poarte haine de lucru obinuite i s se in ct de ct
departe de colegele mai mici i de mtua Kirrith. Ar putea
chiar s lipseasc de la Ceremonii, dac aa cerea
ndeletnicirea
ntrebarea e ce fel de munc i s-ar potrivi se ntreb
Sanar ca pentru sine. Nu cred c te-am Vzut vreodat, aa
c Viziunea nu ne prea ajut n cazul sta. ie cam unde
i-ar plcea? La Cavalerie, la Pilotaj, la Oficiul de
Negustorie, la Trezorerie, ori poate la Construcii sau la
Infirmerie, sau la Instalaiile cu Aburi?
Nu tiu bigui ea, copleit de sumedenia de
activiti pe care Clayrele le desfurau pe lng serviciul
401
zilnic la buctrie i oficiu.
La ce te pricepi cel mai bine? o ntreb Mirelle,
cercetnd-o din cap pn-n picioare, fcndu-i pesemne
tot soiul de socoteli dac s-o ia sau nu la Cavalerie. O privea
cu nasul cam pe sus, semn c nu o considera demn de
breasla n fruntea creia se gsea. Cum te descurci cu sabia
i arcul?
Nu foarte bine, recunoscu ea vinovat, cu gndul la
toate antrenamentele la care lipsise n ultimul timp,
prefernd s se nchid n camer i s-i plng de mil.
Cred c cel mai bine m pricep la Magie i la muzic.
Atunci poate c-ar trebui s vii cu noi la Planoare, zise
Sanar bucuroas, dar se ncrunt la fel de repede i privi
ovielnic spre celelalte. Dei e cam devreme totui la
paisprezece ani. Au o influen destul de nefast, dac nu
tii cum s le iei.
Lirael privi aparatele colorate i-o trecu un fior rece.
i surdea ideea cu zborul, dei Planoarele o speriau
niel, pentru c i se prea ciudat ca nite avioane pictate s
fie nsufleite i s aib personalitate. Ce-o s se fac dac
va trebui s vorbeasc tot timpul cu Planorul, doar ca s-i
in de urt? Nu-i plcea deloc s stea la taclale nici cu
oamenii, darmite cu un aparat de zbor.
V rog, zise fata, urmnd firul logic al raiunii, n-a
putea lucra la Bibliotec? Era singurul loc unde spera s
ntlneasc ct mai puini oameni cu putin.
Hmmm la Bibliotec, o ngn Sanar ngndurat.
Ar putea fi periculos pentru o fat de vrsta ta, ba chiar i
pentru o femeie n toat firea, trecut de patruzeci de ani.
Ei, nu peste tot, o corect sor-sa. Doar n Pasajele
Strvechi.
Pi i cum s lucrezi la Bibliotec fr s te duci n
Pasajele Strvechi? ntreb Mirelle nepat. Orict de rar,
tot trebuie s cobori mcar din cnd n cnd. Dar v spun
sincer c eu una nu m-a ncumeta s trec prin unele
cotloane ale Bibliotecii.
Lirael le asculta cu atenie, ntrebndu-se despre ce tot
402
vorbesc. Marea Bibliotec a Clayrelor era ntr-adevr
imens, dar nu mai auzise niciodat de Pasajele Strvechi,
dei i cunotea destul de bine culoarele. Biblioteca urma
tiparul unei scoici nautilus, cu rafturi de o parte i de alta a
unui tunel nentrerupt ce se adncea rsucit n munte,
strngnd din ce n ce mai mult braele spiralei ameitoare
i enorm de lungi, care ncepea de pe culmea munilor ca s
te scoboare apoi la vreo dou sute de metri sub albia rului
din vale.
Din acest culoar principal porneau alte nenumrate
coridoare strmte i ntunecate, cmrue de tot felul, sli
largi i ncperi care mai de care mai bizare. Multe din ele
erau nesate cu memorii de-ale Clayrelor ce povesteau
Viziunile i profeiile generaiilor trecute. Pe lng astea mai
erau ns i documente sau cri de peste tot de prin Regat,
manuscrise vechi de magie i vrjitorie dezvluind mistere
vechi i noi, pergamente, hri, reete de farmece i leacuri,
liste de inventar, legende sau relatri ale unor ntmplri
adevrate i multe, multe altele.
Dar pe lng toate aceste documente scrise n Bibliotec
se gseau i alte obiecte. Era de pild sala armurilor, unde
n afar de costumele de zale puteai admira felurite arme i
ustensile de lupt care, dei nu mai fuseser folosite de
secole, erau nc strlucitoare i artau ca noi. Erau apoi
ncperi ntregi doldora de echipamente vechi pe care
nimeni nu mai tia s le foloseasc, saloane pline cu
manechine gtite n straie de demult, mrturii ale portului
Clayrelor de altdat, alturi de costumele pestrie ale
barbarilor din nord. Gseai pn i sere ngrijite de strjeri
ai Legmntului, unde n loc de soare luminau nsemne
fermecate, dar i odi obscure ce absorbeau i cea mai mic
raz de lumin sau pe oricine se aventura s intre fr s
tie ce-l ateapt.
Lirael vzuse o parte a Bibliotecii cu ocazia mai multor
excursii alturi de ceilali colegi din anul ei. i dorea cu
ardoare s poat trece pragul uilor interzise sau s se
aventureze dincolo de cordonul rou al culoarelor sau
403
pasajelor pe unde numai bibliotecarele aveau voie s se
preumble.
Dar de ce vrei tu s lucrezi acolo? o ntreb Sanar.
Pentru c pentru c mi se pare interesant, se blbi
ea, netiind ce altceva s zic.
Doar nu era s recunoasc adevratul motiv! Cu
siguran nu le-ar fi plcut s aud c vrea de fapt s se
ascund de celelalte Clayre. Nu n ultimul rnd, spera s
gseasc niscai vrjitorii cu ajutorul crora s-i curme
zilele fr dureri inutile. Dar toate la vremea lor, i zise.
Deocamdat nu avea astfel de gnduri, mai cu seam c
aflase vestea cea bun i putea s atepte ziua cea mare n
tihn. Dar mai ncolo, dac Viziunea tot se ncpna s
nu apar i-o va cuprinde neagra disperare
Aa deci, e interesant murmur Sanar, ngnnd-o.
Dar tii, desigur, c e un loc plin de primejdii unde se pot
afla lucruri tainice i periculoase. Asta nu te sperie deloc?
Nu tiu ce s zic mrturisi ea sincer. Depinde ce fel
de lucruri. Dar chiar mi-ar plcea s lucrez acolo. Fcu o
pauz scurt, dup care adug optit: Vreau s-mi ocup i
eu mintea cu ceva i s uit de suprare, aa cum ai fcut i
voi.
Clayrele se retraser atunci ntr-un col i formar un
cerc s se sftuiasc, vorbind n oapt ca s nu le aud.
Lirael le privea temtoare, vdit contient de importana
momentului. Nu ncepuse ziua deloc bine, ns acum era
ceva mai optimist.
oaptele ncetar dintr-odat i fata le privi
apropiindu-se printre uviele de pr care din fericire i
acopereau faa, cci nu voia s se vad ct e de
nerbdtoare s primeasc de lucru.
Pentru c e ziua ta, ncepu Sanar, i pentru c aa e
cel mai bine, am convenit s te trimitem unde ai cerut, n
Biblioteca cea Mare. Mine la prima or s te prezini la
Vancelle, Bibliotecara-ef, iar dac ea nu are nicio
obiecie, vei lucra ca Asistent de Rangul Trei.
V mulumesc, exclam Lirael, dar vocea ei sun ca
404
un orcit strident, aa c repet ceva mai domol:
Mulumesc.
nc ceva, i aminti Sanar, apropiindu-se att de
mult nct Lirael trebui s-i ridice privirea ca s se uite n
ochii ei. Mai devreme ai auzit lucruri pe care nu trebuia s le
auzi. Vizita la care ai asistat n-a avut loc i trebuie s-o uii
de-ndat. Sigurana oricrui Regat poate fi spulberat
ntr-o clip, cci nu e lucru dat pe chezie. Sabriel i
Touchstone au vorbit cu inima deschis de fa cu noi, altfel
i-ar fi ales cuvintele cu ceva mai mult pruden.
Nu voi sufla o vorb nimnui, promise Lirael. Oricum
nu prea vorbesc cu nimeni.
Oricum nici nu-i vei aminti, opti Ryelle, care se
strecurase pe nesimite n spatele ei i slobozi vraja de
uitare pe care o inuse strns n pumn. Pn s-i dea
seama ce se ntmpl sau s poat face ceva, o suit de
nsemne strlucitoare se pogorr pe cretetul copilei,
lipindu-i-se de tmple. Doar cnd va fi ntr-adevr nevoie,
continu Clayra. Abia atunci i vei aduce aminte tot ce s-a
petrecut astzi, mai puin vizita lui Touchstone i-a lui
Sabriel. n locul ei i va veni n minte urcuul spre teras i
ntlnirea noastr pur ntmpltoare, apoi discuiile despre
ntrzierea Viziunii i sarcinile ce i-ar putea ine mintea
ocupat. Aa ai cptat de lucru, Lirael, f bine i nu uita!
ngroap totul n memorie, doar asta nu!
Da, bigui ea cu glas pierit, de parc era beat sau din
cale-afar de obosit. Mine-diminea la Bibliotec, o caut
pe Vancelle.

CAPITOLUL ASE
Asistent de Rangul al Treilea
Biroul Bibliotecarei-efe avea lambriuri din lemn de
stejar i un pupitru neobinuit de lung pe care zceau mai
multe teancuri de cri, hrtii i o tav mare de aram cu
micul dejun mncat pe jumtate. Mai era i o sabie lung cu
tiul de argint, scoas din teac i al crei mner se afla la

405
civa centimetri de mna Bibliotecarei.
Lirael rmase nemicat n faa biroului, ateptnd cu
capul plecat ca Vancelle s termine de citit biletul pe care i-l
adusese de la Sanar i Ryelle.
Aa deci zise ntr-un sfrit, iar vocea ei
poruncitoare o fcu pe Lirael s tresar. Vrei s fii
bibliotecar?
D-da, se blbi fata.
i ce te face s crezi c eti potrivit s lucrezi la noi?
o ntreb femeia atingnd uor mnerul sbiei.
Pentru o clip Lirael crezu c are de gnd s-o ridice i s-o
roteasc n aer, s vad dac se sperie uor.
Dar nu era nevoie, cci oricum Vancelle o nspimnta
chiar i fr sabie. Avea o fa tears i inexpresiv i se
mica parc n reluare, att de lent nct te ateptai s se
dezlnuie dintr-o clip ntr-alta.
M-ai auzit sau nu? o ntreb din nou.
N-nu tiu, opti ea.
Bibliotecara ddu atunci ocol pupitrului att de iute
nct Lirael se trezi deodat fa n fa cu ea, fr s-i
poat explica cum s-a micat att de repede. Dei nu era cu
mult mai nalt avea o inut impuntoare i domina
ncperea cu toate din ea. Avea ochii de un albastru-deschis
i prul ei cenuiu i moale strlucea aidoma unei pulberi
fine de scrum rmase de la crbunii nu de mult ncini.
Avea mai multe inele pe degete, iar de ncheietura stng i
atrna o brar de argint btut cu apte smaralde
strlucitoare i nou rubine. Ct despre vrsta ei, era
imposibil de ghicit.
O scutur un fior rece cnd Vancelle ntinse mna i-i
cercet nsemnul de pe frunte. Simi cum se aprinde i-i
nclzete tmplele, zrindu-i reflexia n nestematele
brrii i inelelor.
Faa i rmase imobil n tot acest timp, aa c Lirael nu
putu ghici ce simte n nsemnul ei. Vancelle i trase mna
n cele din urm i se ntoarse la scaunul ei, atingnd din
nou mnerul sbiei.
406
Mrturisesc c niciodat n-am tocmit pe cineva care
s nu fi fost Vzut lucrnd deja la noi, zise Clayra, privind-o
cu capul uor plecat, de parc ncerca s se decid cum s
agae un tablou pe perete. Pe tine nu te-a Vzut nimeni,
pare-mi-se
Lirael i simea gura uscat i, pentru c nu era n stare
s vorbeasc, ddu din cap n semn de aprobare. Se i
vedea scpnd printre degete neateptata ans ce-i fusese
dat, izolarea, munca la Bibliotec, posibilitatea de a deveni
cineva
Eti un mister total, bag de seam, o readuse Vancelle
la realitate. i ce alt loc mai potrivit pentru tine dect Marea
Bibliotec a Clayrelor? Ia aminte ns, secretele la purttor
sunt mult mai bune dect cele din hrisoave!
La nceput Lirael nu nelese ce vrea s spun, dar
imediat se-nsuflei i zise plin de speran:
Vrei s spunei c m-m primii?
n mai puin de o secund i recptase glasul.
Da, asta vreau s spun, rosti ferm Bibliotecara-ef.
Eti acceptat i poi ncepe de ndat. Ness, Adjuncta
noastr, i va arta ce trebuie s faci.
Cnd iei pe u, Lirael plutea de fericire. Nu-i venea s
cread c a trecut cu bine de ntrevedere i c-o primiser s
lucreze la Bibliotec!

Ness o privi de sus i o expedie la Roslin, Prim-Asistenta


Bibliotecii, care, dup ce o srut absent pe obraz, i-o
ddu n primire lui Imshi, cea de a Doua Asistent, care
avea doar douzeci de ani i trecuse de curnd de la jiletca
galben de mtase pe care o purtase ca i a Treia Asistent
la cea roie pentru postul actual.
Imshi o duse n Camera cu Dichisuri, o sal imens plin
cu diverse echipamente, arme i accesorii de-ale
bibliotecarelor, de la scri de sfoar pn la crlige pentru
barc, alturi de zeci de uniforme n culori i mrimi
diferite.
Galben pentru Asistentele de Rangul Trei, rou pentru
407
Secunde i albastru pentru Prim-Asistente. Adjuncta poart
vest alb, iar Bibliotecara ef neagr, i explic ea lui
Lirael n timp ce-o ajuta s-i pun vesta cea nou peste
hainele de lucru. E mai grea dect pare, nu-i aa? Asta
pentru c are canava pe dedesubt, ca s fie mai rezistent.
Fluierul sta se fixeaz n gicile reverului, ca s-l poi folosi
mai uor n caz c ai minile imobilizate. Nu trebuie dect
s-i apleci capul uor n fa. Bag de seam ns, fluieri
doar dac e ntr-adevr nevoie, iar de auzi vreun fluierat
alergi degrab ntr-acolo i vezi ce-i de fcut.
Lirael lu fluierul o simpl eav de aram i-l prinse
n gaica special fcut n rever. Dup cum o asigurase
Imshi, reui s-l ating cu vrful buzelor plecnd uor capul
nainte. Dar ce tot zicea ea acolo, cum adic s ai minile
imobilizate?! Cine s-i fac aa ceva?
Mai trebuie s tii c fluierul e de prisos dac nu e
nimeni s-l aud, continu Secunda nmnndu-i un obiect
care semna cu o bil de argint i pe care o povui s-l
pstreze n buzunarul stng al vestei. Tocmai de aceea
i-am dat i oricelul. Funcioneaz doar parial pe baz de
magie, restul depinde de un mecanism pe care trebuie s-l
tragi o dat pe lun, la fel cum i vraja e musai s o nnoieti
n fiecare an la Solstiiul de Var.
Lirael privi obiectul minuscul de argint. Era un oarece
cu picioare mecanizate i dou pietricele de rubin n loc de
ochi, cu o chei miniatural la spate. Cnd l lu n mn
simi puterea amorit a Legmntului i se gndi c
mecanismul dinuntru e activat pesemne de magie la
timpul potrivit, pentru ca mai apoi s-l poi trimite unde
trebuie.
Ce face, mai exact? ntreb Lirael, lund-o pe Imshi
prin surprindere, cci era prima dat cnd deschidea gura
de cnd venise, mulumindu-se n tot acest rstimp s o
urmeze cu privirea n pmnt i faa ascuns ntre plete.
n sinea ei Imshi pusese angajarea nou-venitei pe seama
excentricitii efei, dar din moment ce fata se arta
interesat poate mai exista o ans pentru ea
408
Te ajut s gseti ajutoare, i rspunse Clayra. Spre
exemplu, dac te afli ntr-unul din Pasajele Strvechi i
nimeni nu-i aude fluierul, lai oarecele jos i tragi piedica
asta ori cu mna, ori printr-o vraj special. Odat pornit,
d fuga ct ai clipi n Sala de Lectur i anun primejdia.
Lirael ddu din cap lmurit i-i ddu uviele pe dup
ureche ca s poat cerceta mai ndeaproape oricelul
bucluca, trecndu-i degetele pe spatele arcuit de argint.
Apoi, cnd Imshi ncepu s rsfoiasc un index de nsemne
ale Legmntului, Lirael cltin uor din cap i vr micul
aparat n buzunarul special al vestei.
tiu ce nsemn s folosesc, zise ea optit. L-am simit
n vraja dinuntru.
Serios? se mir Imshi din nou. nseamn c ai talent.
Eu nici mcar o lumnare nu sunt n stare s aprind sau
s-mi nclzesc picioarele cnd ies afar pe ghear.
Da, dar tu ai Darul Viziunii, i zise Lirael n sinea ei.
Eti o Clayr n adevratul sens al cuvntului.
Ai deja fluierul i oarecele, zise Imshi, revenind la
treburile zilei, mai am s-i dau cureaua i tocul numai c
trebuie vzut care pumnal are tiul mai ascuit. Oo, ia
uite-l pe sta! Eu zic c-i numai bun. Acum nu mai rmne
dect s trecem numrul n carte i s semnezi de primire.
Lirael i puse cureaua lat de piele i-i fix teaca n
dreptul oldului, lsnd-o s-i atrne n jos pe coaps.
Pumnalul era lung ct braul ei, cu o lam ascuit i
subire de oel mbrcat n argint pe care se preumblau n
voie nsemne ale Legmntului. Le atinse uor cu vrful
degetelor s vad ce se ntmpl, iar drept rspuns ele se
nclzir, dezvluindu-i tainele. Erau vrji de dezlegare i
mrturisire, extrem de folositoare mpotriva plsmuirilor
Magiei Libere. Zceau acolo de mai bine de douzeci de ani,
cnd le nlocuiser pe altele mai vechi care-i pierduser
puterea, ns nici ele nu mai aveau mult, zece ani sau poate
mai puin, cci nu fuseser ferecate cu cine tie ce
ndemnare. Lirael i zise c pn i ea ar fi fcut o treab
mai bun, dei nu era din cale-afar de priceput la vrji cu
409
obiecte nensufleite.
i ridic n cele din urm privirea de la pumnal i o vzu
pe Imshi ateptnd nerbdtoare cu o pan n mn,
tronnd deasupra catastifului cu coperi de piele prins cu
lan de pupitrul din fa al Camerei cu Dichisuri.
Spune-mi, te rog, numrul, zise Imshi. Cel de pe lam.
Aa exclam Lirael distrat. Aplec tiul pn ce
nsemnele strlucitoare disprur i metalul rmase neted
i lucios, putnd astfel s vad codul ncrustat pe lam de-o
mn iscusit. L2713, anun ea, dup care vr pumnalul
la locul lui n teac.
Imshi not numrul n registru i apoi i nmn pana lui
Lirael, nu nainte s-o treac nc o dat prin climar.
Copila ddu s semneze, admirndu-i numele ncadrat
de liniile trasate n cerneal roie alturi de dat, postul
ocupat i un inventar cu obiectele primite, toate n scrisul
ordonat al lui Imshi. Se opri ns brusc cnd i arunc un
ochi mai atent pe list.
Aici e trecut i o cheie, zise ea precaut, ntorcnd
pana ca nu cumva pictura de cerneal care se adunase n
vrf s pteze foaia.
A, da, cheia! exclam Imshi. Am trecut-o i-am uitat
s i-o dau!
Se duse la unul din dulapurile de la perete, l deschise i
ncepu s cotrobie prin el, scond n cele din urm o
brar lat btut cu smaralde, aidoma celei pe care o
purta i ea. i deschise ncuietoarea cu o micare rapid i o
rsuci pe ncheietura lui Lirael.
Ca s trezeti vraja din ea va trebui s te duci la efa,
i explic Imshi, artndu-i puzderia de nsemne magice
zvrcolindu-se n dou din cele apte pietre preioase. n
funcie de postul i munca ce-i revine, o vei putea folosi s
deschizi orice u de care ai nevoie.
Mulumesc, zise copila scurt, simind vibraia
argintului pe piele. nsemnele zvorte nuntru de-abia
ateptau s ias la suprafa i s aprind nestematele
brrii, legat de fapt cu apte farmece, cte unul pentru
410
fiecare piatr. Orict ar fi ncercat, tot nu nelegea cum pot
fi deteptate i puse n micare. Asta era o vraj la care nu
se pricepea defel.
La fel de netiutoare rmase i peste zece minute, cnd
Vancelle o apuc de mn i, pn s se dezmeticeasc, ea
termin deja vraja, fr s spun sau s fac nimic
neobinuit. Deodat, unul dintre smaralde prinse a strluci
cu putere ntre celelalte ase, rmase la fel de terse i
opace. Vancelle o asigur c unul e de ajuns pentru odile
obinuite, lucru deja mai mult dect suficient pentru o
novice.

Dup trei luni nvase deja de una singur cum s


detepte urmtoarele patru farmece zvorte n brar, al
aselea i-al aptelea rmnndu-i deocamdat
nedezvluite. Nu le nsuflei ns deodat, cci vreme de o
lun i ocup timpul lucrnd la o copie a brrii, menit
s o ascund pe cea original care avea acum prea multe
nestemate lucitoare.
Totul ncepuse dintr-o joac, mpins de curiozitatea de
a vedea dac poate s dezlege vrjile. Oricum nu spera s
reueasc i intenia fusese s-o ia mai mult ca pe un
exerciiu al minii. Descoperise ns ntre timp attea ui
interesante, attea trape, pori, zvoare i lacte nct
de-abia atepta s vad ce se ascunde ndrtul lor,
i-odat dezmorite vrjile numai la asta i sttea gndul!
Nici munca zilnic n-o ajuta s uite de astfel de ispite.
Dei trimiii Legmntului se ocupau n general de treburi
mai grele cum ar fi transportul crilor n i din Sala de
Lectur principal sau birourile nvatelor, verificrile,
consemnarea n registru i indexarea materialelor intrau n
atribuiile Clayrelor, mai precis ale bibliotecarelor junioare.
Mai erau ns i anumite articole speciale sau chiar
periculoase ce trebuiau aduse personal sau uneori de un
ntreg detaament de bibliotecare narmate. Din pcate
Lirael nu avea voie n astfel de expediii inedite n Pasajele
Strvechi i nici n-avea s mearg pn nu primea jiletca
411
roie de Asistent Secund, adic abia peste cel puin trei
ani.
Cu toate astea, n decursul activitilor de zi cu zi trecea
deseori prin dreptul unor coridoare interesante, delimitate
cu nur rou, sau pe lng ui ce o ademeneau optindu-i
parc n adins: Cum poi s treci toat ziulica aa
nepstoare pe lng mine i s nu vrei s-mi treci pragul?
Era parc un fcut ca toate ncperile ct de ct
interesante s fie ncuiate cu mai multe vrji dect cea pe
care o avea la dispoziie n smaraldul brrii.
Dincolo de faptul c nu putea explora n voie, Lirael era
destul de mulumit de noul su post la Bibliotec. Avea
biroul ei personal, care dei nu era foarte ncptor avea
mcar un pupitru ngust, un scaun i cteva rafturi pe
perete. Suficient de larg ct s se nvrt n ea cu minile
ntinse, mica odaie era refugiul ei, locul unde putea s fie
singur sau s scape de mtua Kirrith i pislogeala ei.
Acolo avea rgaz s studieze crile destinate bibliotecarelor
novice, cum ar fi Codul Bibliotecarei, Bibliografie de Baz i
Marea Carte Galben: Vrji Simple pentru Asistente
Bibliotecare de Rangul Trei. n ceva mai mult de-o lun
nvase deja tot ce avea nevoie din aceste manuale.
mprumuta aadar pe furi orice i pica n mn, ca de
exemplu Cartea Neagr de Bibliomanie, pe care una din
Adjuncte omisese s o treac pe lista crilor returnate.
Studia vrjile din brar ore n ir, descifrnd n fiecare zi
puin cte puin din tainele nsemnelor magice pn ce
ddea de urma simbolurilor de dezlegare.
La nceput fusese mpins de curiozitate i de satisfacia
c poate s desfac vrji ce ar fi trebuit s-i dea mai mult
btaie de cap. Dup un timp ns i ddu seama c-i place
cu adevrat Magia Legmntului, mai cu seam c
nvarea nsemnelor i potrivirea acestora o fceau s uite
de necazuri i de Vederea ntrziat.
Iniierea n tainele Magiei i ocupa i timpul liber, cnd
celelalte bibliotecare i colegele ei de la Junioare erau prinse
n tot felul de activiti sociale.
412
La nceput ncercaser s fie ct mai amabile cu ea, mai
ales cele dousprezece Asistente de Rangul Trei, dar Lirael
era mezina i n-avea nici Darul Viziunii, aa c se simea
nevrednic i rmnea mereu tcut, cu faa ascuns dup
uvie. Aa se face c dup o vreme nu se mai obosir s-o
invite la prnz sau s joace tabore dup-amiaza ori s mai
schimbe o vorb despre cele mai mari la un pahar de vin
dulce dup cin.
Era, aadar, din nou singur printre Clayre. i spunea
c-i mai bine aa, dar ori de cte ori trecea pe lng un grup
de fete ce rdeau senine simea cum i se strnge inima n
piept, vznd ct de uor le e s discute i s se bucure de
cei din jur.
i mai greu era cnd colegele ei erau chemate n grup s
se alture Profeteselor, ceea ce se ntmplase destul de des
n primele ei luni la Bibliotec. De fiecare dat cnd
mesagera i fcea apariia cu plcile de filde prin care
Clayrele erau chemate n Observator, ea era n Sala de
Lectur punnd ordine n cri ori completnd n registru.
Uneori erau alese cu zecile odat, i fiecare reaciona n felul
ei: unele zmbeau, altele blestemau, se strmbau sau
primeau vestea cu demnitate. Cupola nalt a Slii de
Lectur rsuna apoi de zarva pregtirilor, cci fetele
ncepeau numaidect s-i adune crile i hrtiile i s le
pun n sertare sub cheie, ori se ridicau grbite de pe scaun
ca s le duc la locul lor pe raft, completnd degrab
ultimele tabele nainte s se mbulzeasc pe u afar.
La nceput lui Lirael i se pru ciudat c sunt chemate n
numr aa de mare, cu att mai mult cu ct unele se
ntorceau dup numai cteva zile sau chiar ore n loc s stea
toat perioada de nou zile ct dura Vegherea, de unde i
numele Profeteselor alese pentru aceast ndatorire. i zise
c poate aa e regula cu bibliotecarele: sunt chemate mai
multe odat dar stau numai cteva zile. Nu ndrznea totui
s pun ntrebri, aa c mai trecu o vreme pn s se
lmureasc ct de ct, auzind fr s vrea o conversaie
ntre dou Asistente Secunde n Camera de Copertare.
413
E foarte bine cu Nouzeci i Opt. Dar s mergi pn la
O Sut Nouzeci i ase sau apte Sute Optzeci i Patru,
cum a fost ieri, e deja ridicol, zicea una dintre ele. Nu zic, am
ncput toate n Observator, dar acum se vorbete de O Mie
Cinci Sute aizeci i Opt! Attea suntem cu toatele,
pare-mi-se, sau pe-aproape n orice caz i nu tiu zu
dac are vreun efect c suntem mai mult de Patruzeci i
Nou, cte trebuie de obicei. Eu una nu vd rostul
Pe mine nu pot spune c m deranjeaz, rspunse
cealalt, ntinznd lipiciul pe cotorul unei cri ce avea
rupt coperta din spate. Mcar aa mai avem i noi parte de
variaie i se termin mai repede dac suntem mai multe. E
totui obositor s te concentrezi acolo unde oricum nu poi
Vedea nimic. Nu neleg de ce mai-marile nu vor s
recunoasc adevrul. Niciuna dintre noi nu e n stare s
ptrund n apropierea lacului, i cu asta basta!
Pentru c nu e chiar att de simplu, le ntrerupse
vocea grav a Adjunctei, care venea grbit ctre ele ca o
pisic uria cu blana de zpad care se npustete asupra
przii sioase. Toate posibilitile de viitor sunt legate ntre
ele, i e foarte grav cnd nu putem vedea de unde-ncep. Dar
voi ar trebui s tii astfel de lucruri, i mai ales s nu
vorbii de treburile Profeteselor unde i cum v vine
la-ndemn!
Rostind acestea, i arunc ochii prin ncpere cu o
cuttur att de iscoditoare nct Lirael era aproape sigur
c-a dibuit-o, pitit cum era dup tiparnia uria. De fapt
nici n-ar fi fost de mirare, cci toate trei erau Clayre cu
Viziune i-ar fi putut oricnd s fie alese n rndul
Profeteselor Veghei de Nou Zile.
Simi cum i ard obrajii de ruine cnd se for s-nvrt
de mner, ca s strng presa i mai tare. Curnd femeile
i reluar conversaia fr ca ea s mai asculte, cci avea
acum o nou ndeletnicire, i anume s nu fie descoperit.
Atunci avu strfulgerarea salvatoare: ce-ar fi s apeleze
la magia amorit n brar, folosind vraja cu care reuise
s mascheze licrul adevratelor smaralde?
414
Pesemne c n-avea s poat ptrunde tocmai n
Observator cu celelalte Profetese, dar mcar avea ocazia s
cerceteze Biblioteca n voie.

CAPITOLUL APTE
Dincolo de uile soarelui i lunii
Chiar i cu celelalte vrji deteptate i fu destul de greu
s exploreze cotloanele pn deunzi interzise, cci ori avea
prea mult de lucru, ori era prea mult lume n jurul ei.
Dup ce era ct pe ce s-o peasc de dou ori, cnd fusese
ct pe ce s fie descoperit dnd trcoale unor ui ferecate,
Lirael hotr s atepte momentul potrivit i s-i nceap
expediia cnd va fi ceva mai liber i ntr-o companie mai
puin numeroas.
Prima astfel de ocazie se ivi la aproape cinci luni de cnd
i ncepuse lucrul la Bibliotec. Era n Sala de Lectur i
sorta crile ce urmau s fie duse la loc de ctre trimii, care
se adunaser n jurul ei cu togile lor lungi i gluga tras pe
fa, doar minile zrindu-li-se din mnecile hainei,
translucide i brzdate de nsemne ale Legmntului. Dei
nu erau de rang nalt munceau cu srguin i plcere, iar
Lirael ajunsese s-i ndrgeasc pentru c se nelegea cu ei
din priviri i nici n-o sciau cu tot felul de ntrebri. Nu
trebuia dect s tie ce cri i cui s dea, i fiecare le ducea
apoi la seciunea potrivit aezndu-le frumos la locul lor pe
raft.
Se nvase deja s-i recunoasc, ceea ce i era de mare
folos mai ales c nsemnele brodate pe mantiile lor largi
erau adesea prfuite ori pur i simplu se tociser i nu se
mai vedeau. Trimiii nu aveau nume i erau identificai
dup responsabiliti, ns muli primiser deja porecle,
cum era Putiul, care se ocupa de seciunea Poveti de
Pribegie de la A la D, sau Pietricel, responsabil de coleciile
de geologie.
La sosirea mesagerei, Lirael tocmai i nmna Putiului
un volum extrem de mare i greoi, legat cu piele i tanat

415
cu motive reprezentnd cmile cu trei cocoae. La nceput
nu-i ddu prea mare atenie Clayrei, tiind c oricum n-are
s fie invitat printre Preotese, dar observ apoi c fata se
oprea la fiecare mas i vorbea cu toat lumea, strnind
rumoare n urma ei. Frnturi optite de conversaie
umplur dintr-odat sala, aa c Lirael i ddu discret
prul dup urechi i ncerc s asculte cu atenie. La
nceput nu auzi dect un murmur neneles, dar pe msur
ce mesagera se apropia i ddu seama c repet la nesfrit
aceleai cuvinte: O Mie Cinci Sute aizeci i Opt.
Iniial nu nelese ce nseamn numrul, dar nu-i lu
prea mult s fac legtura cu discuia auzit deunzi ntre
cele dou Secunde. Era vorba de Clayrele chemate la
Veghere mai multe ca niciodat pentru ca Viziunea s fie
mai clar i mai ptrunztoare.
Dup socotelile ei aproape toate bibliotecarele vor fi
curnd plecate, aa c avea n sfrit ocazia s cerceteze n
voie cotloanele secrete. Mesagera i vedea mai departe de
mpritul soliilor i pentru prima dat Lirael o privea
detaat i plin de nerbdare, fr s-i mai plng de mil
sau s cad prad disperrii. Acum chiar i dorea s nu fie
chemat, s le pofteasc pe toate celelalte, numai pe ea nu.
ncercnd s nu atrag atenia asupr-i se nvrti n jurul
pupitrului s vad dac n-a rmas careva pe dup el. Nu
era nimeni, aa c rsufl uurat. i era fric i s respire,
s nu cumva s mai primeasc vreo nsrcinare ori pova.
Noroc c nu era prin preajm niciuna din colege, nici chiar
Imshi. Probabil c mesagera o vzuse pn s-ajung n Sala
de Lectur i o trimisese deja la Veghere.
Abia atepta s le vad plecate i ncepu s aranjeze
crile cu o srguin ieit din comun, de parc nu vedea i
n-auzea ce se petrece n jur. Trimiii i ineau isonul,
grbind pasul n timp ce crau vrafurile de cri napoi la
rafturi.
ntr-un sfrit ua se nchise n urma ultimei veste viu
colorate i-n camer se aternu din nou linitea. n mai
puin de cinci minute scpase de cincizeci de colege, dac
416
nu mai multe. Zmbi mulumit i ls jos ultima carte cu
un gest triumftor, spre dezamgirea trimisului care
atepta tcut o nou arj.
Atept cuminte nc vreo zece minute ca s fie sigur c
a plecat toat lumea, dup care cobor degrab scrile n
spiral. Opt sute de metri mai jos se afla deja n Pasajele
Strvechi, dinaintea unei ui pe care o ochise mai de mult
i-abia atepta s o deschid. n ciuda lemnului fr fason
ua avea n mijloc o emblem strlucitoare n form de
soare, ale crui raze se ntindeau din prag pn n toc. Nu
mai ncape vorb c era legat cu nurul rou, prins la
fiecare capt cu pecei de cear reprezentnd o carte cu
sabia alturi, blazonul Bibliotecarei-efe.
Pentru Lirael ns astfel de obstacole nu mai erau de
mult o problem. Scoase din buzunar o bucat mic de
srm cu dou mnere de lemn la capete i o apropie de
gur, glsuind ncetior trei nsemne de Legmnt cea mai
simpl vraj de nclzit metale. Cnd srma se nroi n
sfrit, dezlipi iute peceile i le ascunse dimpreun cu
nurul ntr-o scobitur ascuns n peretele din apropiere.
Dar greul abia acum ncepea, cci n curnd avea s afle
dac-i va trece pragul cu vrjile ntemniate n brar sau
va avea nevoie i de ultimele dou, pe care nu izbutise nc
s le deslueasc.
Cuprinzndu-i ncheietura aa cum nvase, i
vntur brara dinaintea uii, cnd ntr-o parte, cnd
ntr-alta. Smaraldele prinser a strluci pe dat, rzbind
vraja de nvelire cu care le ascunsese pn acum de ochii
lumii i ua se deschise tcut i supus.
ndat ce Lirael trecu pragul, ua se nchise la fel de
mut i silenioas, lsnd-o dezorientat pentru cteva
clipe din pricina luminii orbitoare ce rzbtea din cellalt
capt al coridorului n care se afla. S fie oare un pasaj ctre
exterior? Nu, e imposibil, i zise apoi. Doar era n inima
muntelui, la sute de metri adncime. N-avea cum s duc
afar Clipind des ca s-i obinuiasc ochii cu lumina,
naint agale cu o mn pe teaca sbiei i cealalt pe
417
oricelul mecanic.
Culoarul nu ddea ctre exterior, ns Lirael i ddu
seama imediat de ce se pclise iniial. La capt se
deschidea o ncpere imens, mai spaioas chiar dect
Sala cea Mare, cu un tavan care se nla la peste o sut de
metri deasupra i pe care strluceau mai ceva ca soarele mii
i mii de nsemne ale Legmntului. Taman n centru se
ridica un mesteacn uria cu coroana nverzit ca n miez
de var, ale crui crengi voluminoase i prelungi
adposteau la umbra lor un iaz erpuitor, iar peste tot prin
peter erau flori, flori roii ct vedeai cu ochii. Lirael se
aplec i rupse una, s se asigure c nu viseaz. Totul era
ns aievea, fr s se simt prezena vreunei vrji. Strnse
tulpina aspr ntre degete, privind din nou la gerbera roie
i nflorit.
O mirosi i strnut cnd polenul i gdil nrile, bgnd
de seam cu ntrziere linitea apstoare dimprejur. Dei
o replic destul de reuit, aerul e cam nchis n petera
asta sau ce-o fi ea, i zise Lirael. Nu se simea nici cea mai
mic adiere i totul era cufundat n tcere. Nu tu ciripit de
psri sau zumzet de albine printre flori, i nicio vietate care
s se adape din iazul cristalin. n afar de flori i de copac
nu existau alte vieuitoare, iar nsemnele din tavan
rspndeau o lumin rece i neprimitoare, nu ca soarele
de-afar. Temperatura i umiditatea erau ca peste tot prin
regatul Clayrelor, datorit imensei reele de evi ce
transportau apa fierbinte i vaporii de la gheizerele din
adncuri ca s asigure acea cldur umed cu care era att
de obinuit.
Era un loc ntr-adevr minunat, ns nu pe de-a-ntregul.
Uor dezamgit, Lirael se ntreb dac asta e tot ce va gsi
n prima ei expediie n necunoscut. Zri apoi o alt u de
fapt o poart cu zbrele n captul ndeprtat al peterii.
i trebuir zece minute s ajung acolo, mai mult dect
s-ar fi ateptat. Probabil din cauz c pe drum ncercase s
nu calce prea multe flori i ocolise copacul i iazul la o
distan considerabil, ca s se fereasc de eventuale
418
pericole.
Poarta ddea ntr-un alt coridor, de data asta cufundat
n ntuneric. Pe zbrelele de metal se odihnea o figur
alegoric ce semna mai degrab cu o lun dect un soare.
Da, o lun n primul ptrar, n form de secer, ale crei
capete mult prea lungi i ascuite o fceau s par ciudat,
ba chiar nfricotoare.
Lirael privi prin grilaj ctre pasajul de dincolo, ncercnd
s strpung ntunericul cu privirea. i aduse brusc
aminte de fluierul din buzunarul vestei i simi nite
furnicturi n sus pe bra, ca i cum nite mini nevzute ar
fi ncercat s-o trag n locuri netiute. i ddu seama ns
c nici fluierul i nici oarecele n-aveau s-i fie de vreun
folos acum c nu mai era nimeni n Sala de Lectur.
Totui, n afar de astfel de primejdii neprevzute, nu
avea de ce s nu mearg mai departe. Putea cel puin s
ncerce, mcar atta lucru. i roti aadar ncheietura i
nestematele se aprinser din nou, dar poarta rmase
nemicat. i relax atunci mna i-i ddu ncruntat
prul dup urechi. Se vede treaba c poarta asta nu se lsa
cu una, cu dou, i c avea nevoie de vrji ceva mai
puternice.
Pn s se gndeasc ce are de fcut se auzi un pocnit
scurt i tblia din dreapta a porii prinse a se roti ncetior,
formnd o deschiztur ngust, ns destul de mare pentru
ca Lirael s se strecoare. O sarcin destul de anevoioas
totui, cci vrfurile semilunei se ntindeau ascuite peste
spaiul strmt, gata s-i secere gtul i s-i strpung
coapsele.
Scrut ntunecimea din fa, ntrebndu-se ce ar putea
ascunde. Ce lucruri oribile i s-ar putea ntmpla odat
trecut pragul? Dar ce mai tura-vura, oricum n-avea nimic
de pierdut Pe de o parte i era fric, pe de alta tare ar fi
vrut s tie ce alte aventuri o mai ateapt. ovi pentru o
clip, dar n cele din urm o birui curiozitatea, aa c fr
s mai stea pe gnduri scoase oricelul din buzunar i-l
aez printre flori. Dac pete ceva n pasajul ntunecat o
419
s strige vraja de activare de acolo, i-atunci el se va grbi
spre Sala de Lectur ca s dea alarma. Iar de va fi prea
trziu ca s-o salveze, mcar s tie de pericol. Att
superioarele, ct i colegele ei i spuseser de nenumrate
ori c era ceva normal ca bibliotecarele s se sacrifice
pentru binele Clayrelor, fie nfptuind cercetri
primejdioase, innd piept pericolelor nebnuite ascunse
printre coleciile Bibliotecii, ori pur i simplu trudind din
greu. Lirael gsea c acest principiu al sacrificiului de sine i
se potrivea n special ei, din moment ce restul Clayrelor
aveau Darul Viziunii i deci era nevoie de ele n via.
Dup ce ls oarecele jos, i scoase pumnalul i se
strecur cu atenie prin deschiztura porii. Spaiul era
extrem de ngust i colurile semilunei erau ascuite i
tioase, ns reui s treac fr s se rneasc sau s-i
rup hainele. Nici prin gnd nu-i trecu c dac era mai
mare n-ar fi fost chip s reueasc.
Pasajul era nvluit n ntuneric, aa c Lirael rosti o
vraj simpl ca s fac lumin, dnd drumul licrului firav
pe tiul sbiei. O apuc apoi de mner, innd-o aplecat
dinainte ca pe o tor, firete mai puin puternic dect una
adevrat. Era totui cam palid lucoarea, ceea ce nsemna
c ori nu-i prea reuise vraja, ori ceva o slbea.
Coridorul nu numai c era ntunecat, dar, nefiind legat la
reeaua de nclzire, era i foarte rece. La fiecare pas
rotocoale groase de praf i mpresurau gleznele n forme care
de care mai ciudate i mai rsucite, ca nite nsemne
magice ale cror nelesuri i rmneau strine.
La captul pasajului era o odaie mic i dreptunghiular
n care Lirael pi cu grij, cercetndu-i cu atenie colurile
obscure prin care se preumblau nsemne magice cam palide
i-att de vechi nct aproape c se stinseser de tot.
Magia plutea de fapt n toat ncperea, bizar i
strveche, iar faptul c n-o putea ptrunde o cam
nspimnta. Recunoscu nsemnele drept rmie ale unei
vrji din vremuri demult apuse, acum desuete i sleite de
puteri. Odinioar parte dintr-un legmnt meteugit,
420
nsemnele se rupseser din vraj i tot ce rmsese n urma
lor era licrul sufocat de rna prfoas.
Dei frnt, vraja pstrase totui destul putere ct s-o
neliniteasc. Fusese nchegat cu nsemne de legare i
nchidere, alturi de altele de pavz i prevenire i, cu toate
c fusese destrmat cu mult timp n urm, se chinuia nc
s-i mplineasc menirea.
Dar asta nu era tot, cci n curnd bg de seam c
vraja nu se stinsese de la sine, odat cu trecerea vremii, aa
cum crezuse la nceput. Cineva o dezlegase nu de mult, n
urm cu cteva sptmni sau poate luni.
n mijlocul ncperii era o msu joas i lucioas din
piatr tuciurie, o lespede ce aducea cu un fel de altar pe
suprafaa cruia se zvrcoleau frnte nsemne ale unei vrji
mree ateptnd parc fora salvatoare care s le adune
iari laolalt, dar care se fcuse nevzut.
Pe mas se aflau cinci socluri minuscule aliniate unul
lng cellalt, furite dintr-un soi de os fosforescent. Dintre
acestea doar cel de-al treilea din stnga susinea ce prea a
fi un fel de bust sau mai degrab o statuet.
Lirael ovi. Nu reuea s vad prea bine ce e i nu voia
s se apropie, mai ales c tia prea puine despre vraja care
pn nu de mult ocrotise odaia.
Rmase nemicat pre de cteva clipe, cu ochii pe
nsemnele plpnde i cu urechile ciulite. Nimic nu tulbur
ns tcerea de mormnt a ncperii.
i lu aadar inima-n dini i fcu un pas nainte,
ncredinat c n-are ce s i se ntmple ru. Aa mcar
vedea statuia i-apoi putea s se ntoarc napoi.
Ddu s mai fac un pas cu luminia ridicat, ns
ndat ce ls piciorul jos simi c ceva nu e n ordine.
Podeaua i fugea parc de sub picioare i-avea senzaia c o
s cad, cnd auzi deodat un prit asurzitor i alunec
pn la mijloc prin chepengul de sticl fumurie pe care-l
confundase cu o bucat de pardoseal.
Czu dinainte pe brnci, reuind cu chiu, cu vai s nu-i
scape pumnalul. ntmplarea fcu s se loveasc cu mna
421
stng de masa din mijloc, aa c fr s mai stea pe
gnduri nfc statueta i ddu s se ridice. Un val
nprasnic de durere i strbtu trupul din cap pn-n
picioare cnd cioburile rmase n marginea de piatr i se
nfipser epoase n genunchi, n vreme ce picioarele
brzdate cu zeci de tieturi de la glezn n jos o usturau
cumplit.
Privind n jos ctre tunelul subteran Lirael vzu atunci
ceva cu mult mai nfricotor dect cioburi i snge, ceva ce
o ngrozi suficient de tare ct s se ridice dintr-o singur
micare, fr s-i mai pese de durere. Trapa de sticl
mascase un canal ntunecos i strmt ca un sicriu la
captul cruia se afla ceva sau cineva. La nceput i se pru
c e o femeie goal adormit, dar mai apoi observ cu oroare
c avea minile la fel de lungi ca picioarele i c primele,
ndoite dinapoi, se terminau cu nite gheare lungi i
ascuite ca ale unei clugrie gata s sar asupra przii.
Cnd artarea deschise ochii, n loc de pupile, Lirael zri
dou vlvti argintii, mai orbitoare i mai nenduplecate
dect i fusese dat s vad vreodat.
Dintr-odat o izbi mirosul, izul metalic de neconfundat al
Magiei Libere care-i lsa ntotdeauna un gust acru n gur
i-o ustura n gt pn simea c i se face ru.
Att ea, ct i creatura prinser a se mica aproape n
acelai timp. n vreme ce Lirael se opintea s ias din gaura
tunelului, ciudata artare ni ctre ea ncercnd s-o
apuce cu ghearele-i alungite. Cnd nu izbuti, url nfuriat,
un ipt strident, venit din alt lume, dar care o fcu s se
grbeasc n ciuda rnilor de la picioare.
nc se mai auzea ecoul strigtului cnd Lirael se
strecura deja prin deschiztura porii cu semilun, gfind
att de greu nct puin lipsi s nu se nepe n colurile
ascuite. Odat trecut dincolo se-ntoarse iute i rotindu-i
brara rosti ct putu de tare: nchide-te! nchide-te!
Dar poarta nici pomeneal s-o asculte i, pn s se
dezmeticeasc ea, artarea era deja cu o mn i un picior
afar. ntr-o strfulgerare de moment Lirael se gndi c
422
n-are cum s-ncap prin spaiul acela strmt, dar n clipa
urmtoare corpul ei elastic se subie cu totul, de parc era
fcut din lut. Ochii de argint i scptar i deschise o gur
larg din care limba cenuie cu dungi galbene se ii ca o
lipitoare, trecnd alunecoas peste buzele subiri.
Lirael i rupse ntr-un sfrit privirea de la ea i o lu la
fug fr s se gndeasc pe unde calc, uitnd cu
desvrire de oricelul cu alarm sau c nu trebuie s se
apropie de iaz i copac. Fugea ct o ineau picioarele,
strivind florile care se scuturau n urma ei ntr-o explozie de
petale sngerii.
Nu ndrznea s ncetineasc pasul i nici s se
opreasc, de team c artarea o s-o intuiasc la pmnt
cu ghearele-i nprasnice. Trecu n coridorul ce ducea ctre
ieire i nu se opri dect n faa uii, ct pe ce s se izbeasc
n ea. Roti repede brara i, pn s se deschid ua de-a
binelea, se i strecur afar prin crptura ngust,
rupndu-i toi nasturii vestonului.
De cealalt parte nvrti iari de brar, privind poarta
care nc se deschidea i spaiul ntunecat de dincolo cu
teama mielului care ateapt s fie sfrtecat de lup.
ntr-un sfrit ua se poticni i ncepu s se nchid, iar
Lirael oft uurat i czu pe vine fr vlag, simind c-i
vine ru. nchise ochii pentru o clip i auzi deodat un
pocnit care nu semna deloc cu declicul zvorului.
Cnd deschise ochii i-i ridic privirea zri ceva ce
semna cu un crlig la captul unei antene ca de insect,
unduindu-se prin deschiztura porii ce nu era mai mare de
un deget. Curnd apru nc unul i poarta prinse a se
deschide ncetior.
n doi timpi i trei micri scoase fluierul i sufl n el cu
toat puterea, notele lui ptrunztoare rsunnd n susul
i-n josul scrilor n spiral. Dar cine s-l aud, cnd toat
lumea era plecat? Se gndi atunci s ncerce cu oricelul,
dar cnd l cut n buzunar ddu peste statueta de piatr
de mai devreme.
Ua ncepu s tremure din ni i s se deschid tot
423
mai tare, semn c artarea inea bine piept vrjii de
nchidere. Lirael privea pierdut, netiind ce altceva ar mai
putea ncerca. i arunc ochii disperat de-a lungul
coridorului ntunecat n sperana c cineva i va sri n
ajutor ca prin minune.
Nu se art nimenea din pcate, iar ea nu se putea gndi
dect c artarea asta indiferent de unde e i ce hram
poart nu trebuie lsat sub nicio form n Bibliotec. n
minte i nvlir ameitoare spusele colegelor despre
sacrificiul suprem cu care bibliotecarele sunt datoare la
nevoie. i aminti i de pania de pe Muntele Meteor, cu
numai cteva luni n urm. Abia acum cnd se afla att de
aproape de moarte i ddu seama ct de mult i dorete de
fapt s triasc.
tia ce are de fcut. Se ridic n picioare i ptrunse n
curgerea etern a Legmntului, de unde scoase toate
nsemnele de rupere i spulberare pe care le tia, nsemne
de foc i mistuire, de oprelite i ferecare. i venir toate n
minte ntr-o alunecare lin, mai strlucitoare dect orice
lumin magic i-att de puternice i nestrunite nct abia
izbuti s le conjure ntr-o vraj. Dei cu greu, le orndui pe
fiecare acolo unde-i era locul i-apoi le mpreun sub un
singur nsemn dominant, unul de mare nsemntate ce
aduna puteri pe care nu ndrznise s le mai foloseasc
pn-acum.
Odat vraja gata, Lirael o inu n fru nluntrul ei cu
puterea voinei, fcnd apoi cel mai curajos lucru din viaa
ei: i lipi o mn de u, iar cu cealalt apuc crligul
creaturii, dnd grai nsemnului miastru ca s duc vraja la
bun sfrit.

CAPITOLUL OPT
Pe-a cincea scar din spate
Cnd rosti cuvintele i simi gtul prjolit de o cldur
cumplit i-n clipa urmtoare flcri pustiitoare i nir
din degete, aprinznd creatura, n timp ce mna stng cu

424
care inea poarta i se fcu parc de oel, dndu-i puteri
nebnuite cu care nchise ua ct ai clipi. Aproape
instantaneu o for nevzut o zvrli civa metri napoi i
Lirael ncepu s se rostogoleasc ameitor, ntr-un vrtej ce
prea fr oprire pn cnd se izbi cu capul de lespezile
podelei i rmase fr cunotin.
Cnd i veni n fire, nu-i mai amintea unde e. i simea
capul amorit, de parc i l-ar fi strpuns cineva cu o srm
nroit. Era parc i uor umed n cretet, iar gtul o
ustura ca la-nceputul unei gripe stranice. Pentru o clip
crezu c e bolnav la pat i c avea s-o vad pe mtua
Kirrith ori pe una din celelalte fete aplecndu-se deasupra
ei s-i vre pe gt o lingur cu nu tiu ce licoare pe baz de
ierburi, dar i ddu seama n curnd c-n loc de salteaua ei
moale st ntins pe lespedea rece a podelei i c e
mbrcat.
i duse ovielnic mna la cretet i, ndat ce zri
degetele pline de snge, nelese c era rnit. O cuprinse
deodat ameeala i ncepu s tremure din toate
ncheieturile, scuturat de friguri. ncerc s strige dup
ajutor, ns durerea din gt era mult prea mare, aa c nu
reui s articuleze dect nite sunete nfundate.
Cnd i aminti n sfrit ce ncercase s fac, ameeala
ls loc panicii i dezndejdii. ncerc s-i ridice capul, dar
durerea o priponi n loc, aa c se ntoarse pe o parte ca s
priveasc ua, care era nchis. Ct despre creatur, nici
urm de ea pe nicieri.
Rmase nemicat cu ochii aintii la u, cercetnd-o
att de intens nct la un moment dat i se nceo privirea
i nu-i mai putu da seama dac e chiar nchis sau doar i
se pare, sau dac artarea dispruse cu adevrat. Cnd se
ncredin ntr-un sfrit c totul e n ordine, i ntoarse
capul i vomit pn la bil, care o arse pe gtlejul iritat.
Urmar cteva clipe de tcere, n care ncerc s-i
recapete suflul i s-i potoleasc btile inimii. i pipi din
nou moalele capului, constatnd cu uurare c sngele
ncepea s se nchege deja, semn c rana nu era foarte
425
serioas. Cu gtul sttea mai prost, din cauz c se
ncumetase s rosteasc o vraj dintre cele mai puternice,
pe care nu avea nc nici puterea i nici experiena s o fac
cum se cuvine. ncerc s spun cteva cuvinte, dar pe gur
i iei doar o hrjial nfundat.
i studie apoi picioarele, care se dovedir mai mult
zgriate dect brzdate de tieturi adnci, dei papucii erau
att de zdrenuii nct ajunseser s semene cu o pereche
de sandale. Oricum, n comparaie cu rana de la cap
picioarele erau n stare bun, aa c se hotr s se ridice.
Nu reui din prima i-i trebuir cteva clipe bune s-i
gseasc echilibrul, chiar i cu ajutorul peretelui ca punct
de sprijin. i lu apoi nc cinci clipe s se aplece dup sabie
i s-o vre n teac.
Dup un asemenea efort rmase nemicat o bucat de
vreme, pn se simi din nou destul de sigur pe picioare s
se ntoarc i s cerceteze poarta mai n amnunt. Era
ncuiat, aa cum o gsise la nceput, fr nicio
deschiztur bucluca, ns acum putea simi vibraia
magiei pe care o fcuse i vraja de ferecare dinuntru, care
inea zvorul tras. Nimeni i nimic nu va putea s-i treac
pragul dect dac va spulbera farmecul nfptuit de ea. Nici
chiar Bibliotecara-ef. n caz c-ar vrea s treac dincolo,
va trebui fie s-o cheme s desfac descntecul, fie s-l
nlture de una singur.
Gndul la Bibliotecara-ef o aduse parc la realitate,
aa c se apuc s-i adune de pe jos toi nasturii rupi pe
care-i mai gsea, punnd apoi la loc de-a latul uii nurul
rou i sigiliul dei cu greu mai reui s fac o vraj ca s
nmoaie ceara. Odat treaba svrit, se duse la scara n
spiral, dar se opri dup numai cteva trepte, simindu-se
mult prea slbit ca s continue.
Picioarele o lsar dintr-odat i alunec ntr-o stare de
semi-incontien care i goli mintea i-i slbi trupul,
fcnd-o s nu mai poat gndi limpede. Zcu aa o bun
bucat de vreme, poate chiar o or sau mai bine, la captul
creia simi cum prinde vlag puin cte puin i lucrurile
426
ncepur s capete contur. i aminti unde se afl i ce i se
ntmplase i tiu ndat c va trebui s dea socoteal
pentru starea jalnic n care se gsete, plin de snge, cu
rni i vnti peste tot, vesta sfiat i nasturii rupi i
mai cu seam fr oricelul de argint.
Pierderea acestuia i aduse aminte de statueta pe care o
avea n buzunar n locul lui. Dei i mica minile cu mare
greutate izbuti ntr-un sfrit s-o scoat la iveal i o aez
n poal.
Dup cte i putea da seama, reprezenta un cine i era
fcut din steatit n nuane de albastru spre gri, foarte fin la
atingere. Animalul prea destul de fioros, cu urechile ciulite
i botul subire i ascuit, dar avea o mutr prietenoas i
rnjea cu limba scoas ntr-o parte, un amnunt destul de
greu de observat dac nu te uitai cu atenie.
Salutare, cuu! i opti Lirael cu o voce att de rguit
nct aproape c nu se auzi.
ndrgea mult cinii, dei i ntlneai rar pe culmile
Ghearului. Clayrele de la Cavalerie aveau o cuc special
lng Poarta cea Mare unde ineau cinii care le ajutau la
muncile de zi cu zi, dar altfel nu puteai s-i vezi dect cu
unii oaspei, care-i luau cu ei peste tot, i n odile unde
dormeau, i n Cantina de Jos. Lirael i saluta ntotdeauna
bucuroas, chiar i pe uriaii ciobneti blai cu zgarde
cu inte la gt. Animalele o ntmpinau mereu prietenoase,
spre deosebire de unii stpni, care se suprau vznd c
fata i ignor cu desvrire i n-are ochi dect pentru cinii
lor.
Rmase pe gnduri cu statueta n mn, ntrebndu-se
ce s fac. S-i zic oare lui Imshi sau cuiva superior n
rang despre cele ntmplate n odaia cu iarb i flori? S le
spun c a trezit monstrul din somn i astfel a desctuat i
celelalte vrji nchise n giuvaierele brrii?
A stat aa i a tot stat, ntorcnd povestea pe toate prile
n timp ce scrpina absent capul de piatr al celului din
poal, pe parc ar fi fost un animal adevrat. Cel mai bine
era s spun adevrul, dar asta cu siguran ar fi costat-o
427
scump, poate chiar slujba la Bibliotec, iar gndul de a se
ntoarce la tunica albastr i la colegele ei Junioare era mai
mult dect putea ndura.
i trecu atunci prin minte pentru a nu tiu cta oar
c moartea ar fi o scpare ct de ct onorabil, ns, cnd i
aminti de insecta hidoas care fusese ct pe ce s-i vin de
hac, gndul de a-i pune capt zilelor cu mna ei i pru
mult mai puin atrgtor.
Nu, nu asta e soluia, hotr ea. Singur se vrse n
bucluc i tot singur trebuia s-o scoat la capt. O s afle
mai multe despre creatur i despre cum s-i vin de hac,
i-apoi va cobor iari la ea i-o va rpune. Oricum de ieit
n-avea cum s mai ias, sau cel puin aa voia s cread, i
nimeni nu putea ptrunde n odaie, aa c cel puin
deocamdat nu reprezenta un pericol pentru bibliotecare.
Cum avea totui s explice de ce are capul spart, tieturi
i vnti pe tot corpul, de ce-i pierduse vocea i rtcise
oricelul, ntr-un cuvnt de ce era n halul n care era? Tot
ce trebuia s fac era s gseasc o explicaie care s se
potriveasc, s-i vin o idee genial ns mintea ei era un
gol imens i planul salvator ntrzia s se arate.
Poate-mi vine vreo idee n timp ce urc scrile, opti ea
ctre cinele din poal, care parc o asculta cu atenie.
Se simea ceva mai linitit s aib cu cine vorbi i parc
nu mai era aa de singur. Se uit la el cu candoare,
studiindu-i coada ncovrigat n jurul picioarelor de dinapoi
pe care sttea aezat, cu privirea ager i picioarele din fa
drepte, de parc i atepta stpna.
Ce mi-ar plcea s am un cine de-adevratelea! oft
ea cu un murmur aproape neneles, ridicndu-se i
ncepnd s urce scrile ncetior, treapt cu treapt.
La un moment dat se opri i se uit din nou la mica
statuet, strfulgerat de o idee. Sigur c da! Putea s
ntrupeze un cine cu ajutorul vrjii potrivite, unul nu ntru
totul adevrat, dar mcar un trimis al Legmntului care
s-i fie credincios, s latre, s se gudure i orice altceva mai
face un cine. Pentru asta ar avea probabil nevoie de
428
anumite cri cum ar fi Despre ntruparea Trimiilor ntru
Legmnt i poate i de Plmdirea i Stpnirea Creaturilor
Vrjite. Dei ambele manuscrise erau inute sub cheie,
Lirael tia unde s le gseasc i mai tia i cum s fac
trimisul s semene perfect cu mica statuet.
Zmbi mulumit la gndul c va avea un cine doar al
ei, un prieten devotat cu care va putea vorbi orice i care n-o
s-o ia nicicnd la ntrebri i n-o s-i cear socoteal. Un
tovar pe care s-l iubeasc i care s-o iubeasc
necondiionat. Vr statueta la loc n buzunar i-i continu
agale urcuul.
Dup vreo sut i ceva de trepte se opri brusc copleit
de gnduri negre. Dac n-o s se priceap s fureasc
cinele cum trebuie? i mai mult dect att, cum i de unde
s afle despre creatura ascuns n camera cu flori? Sigur c
erau o sumedenie de bestiare pe rafturile Bibliotecii, dar nu
era chiar att de simplu s le gseti sau s pui mna
mcar pe unul din ele.
Mai urc cteva zeci de trepte frmntat de astfel de
ntrebri fr rspuns, dndu-i seama ntr-un trziu c
are o problem mult mai urgent de rezolvat, i anume
gsirea unei explicaii ct de ct plauzibile pentru rnile din
cap i de pe picioare i pentru oricelul disprut, de
preferabil fr s mint prea mult. Era ndatorat celor de la
Bibliotec i tocmai de aceea nu voia s le mint cu
neruinare. De fapt nici nu era foarte convins c s-ar
pricepe s spun bazaconii dac Bibliotecara-ef sau
cineva la fel de dur ca ea ar lua-o serios la ntrebri.
Cu restul mai treac-mearg, dar buba era cu oarecele.
Se opri ca s se poat concentra mai bine, constatnd cu
surprindere ct de binefctoare pentru trup erau aceste
mici popasuri. Era mai obosit dect i ddea seama. ntr-o
zi obinuit de lucru se alerga mai tot timpul prin
Bibliotec, n sus sau n jos pe treptele n spiral sau dintr-o
ncpere ntr-alta. Acum ns de-abia mai putea s se mite
cu mari eforturi de voin.
Ar putea s invoce o cztur pentru rana de la cap, i
429
zise Lirael i gndul parc o fcu s simt iar durerea din
cretet. Sngerarea se oprise de ceva vreme ns avea prul
ncleiat de snge i presimea c o s-i ias un cucui ct
toate zilele.
Da, o cdere de undeva de foarte sus, nsoit de un urlet
pe msur ar explica nu doar contuzia, ci i problema cu
gtul iritat. Mai mult, povestea se potrivea perfect att
pentru nasturii sfiai ct mai cu seam pentru oricelul
pierdut, care i-ar fi putut cdea foarte uor din buzunar.
Treptele sunt elementul cheie, i zise n sinea ei. Dac
le-ar spune c a alunecat i s-a rostogolit pe scri cteva
zeci de metri, ar avea anse s o cread, mai ales dac fcea
n aa fel nct s o gseasc careva zcnd la captul unui
ir de trepte. Atunci ar menaja-o poate i cu ntrebrile i ar
scpa basma curat fr s spun prea multe minciuni.
n mai puin de trei minute alese i locul cel mai potrivit
pentru aa-zisul accident: a cincea scar din dos, ntre
spirala principal i Sala Junioarelor. Ca s fie totul i mai
plauzibil o s ia i un pahar de ap de la Fntna Zally, care
era chiar n drum. Sigur c nu aveai voie s pleci cu
paharele, dar asta avea s le dea un motiv n plus ca s o
certe mai ales mtuii Kirrith i nimeni nu se va mai
gndi c a fcut i alte nzbtii. Partea cea mai bun era c
putea pune tieturile de la picioare pe seama cioburilor de
la paharul spart.
Nu-i mai rmnea de fcut dect s ajung n locul cu
pricina i s nu s dea nas n nas cu cineva pe drum. Dac
era s se ia dup experienele anterioare, Veghea celor O
Mie Cinci Sute aizeci i Opt de Clayre nu avea s mai
dureze mult. Exista o legtur strns ntre numrul
Profeteselor alese pentru Veghe i durata acesteia. Cele
Patruzeci i Nou de Clayre chemate n mod obinuit nu
petreceau niciodat mai mult de Nou Zile la Veghere, de
unde i numele dat acestei ndeletniciri a lor. Cnd se
ntmpla ns s fie poftite mai multe deodat, procesiunea
se ncheia destul de repede, uneori chiar nainte de sfritul
zilei, aa cum se petrecuse i la ultima Veghere.
430
Pe msur ce se apropia de camera Junioarelor tia c
riscul de a se ntlni cu vreo coleg ori alte Clayre ce nu
fuseser chemate la datorie era din ce n ce mai mare. Dac
chiar era s se nimereasc cu vreuna, i fcuse planul s
cad jos ca secerat prefcndu-se c i e ru, n sperana
c respectiva nu va pune apoi prea multe ntrebri.
Din fericire ns, nu se ntlni cu nimeni nainte s se
deprteze de scara principal. Umplu un pahar cu ap de la
Fntn i trecu pragul porilor de piatr mereu deschise ce
ddeau spre A Cincea Teras a Bibliotecii, ajungnd n
sfrit la Cea de-a Cincea Scar din Spate, ngust i n
form de cerc. Aceasta nu era foarte umblat din moment ce
fcea legtura ntre Bibliotec i aripa de vest a Slii
Junioarelor.
Lirael urc extenuat primele ase trepte dar se opri la
cotitura unde scara se ntorcea n cerc. De acolo ddu
drumul paharului n gol, tresrind nervos cnd acesta se
fcu ndri de podea. Privi apoi de jur mprejur s vad
unde s-ar putea ntinde, dar o apuc ameeala i trebui s
se aeze. Odat ntins, i pru lucrul cel mai natural s-i
odihneasc capul pe treapta de mai sus, culcndu-l pe un
bra n loc de pern.
Ar fi fost poate mai nelept s se ntind pe mica teras
de mai jos, avnd desigur grij s semene cu victima unei
czturi, ns micarea i se prea mult prea complicat. Era
vlguit i nu se simea n stare s se ridice n picioare. Tot
ce-i dorea era s se lase prad somnului care-i ddea
trcoale, o picoteal dulce i mieroas ce o purta departe de
primejdii i necazuri
O trezi deodat strigtul unei fete care-i scanda numele
nspimntat i care apoi i aps beregata cu dou degete
n cutarea pulsului. De ast dat i veni n simiri relativ
repede, blestemnd n gnd junghiul de durere ce-i strbtu
corpul din tlpi i pn-n cretet.
Lirael! Poi s vorbeti?
Da, bigui ea cu o voce nc slbit i rguit. Nu mai
tia exact unde se afl. Adormise parc pe scri sau cel
431
puin aa i amintea , iar acum era ntins undeva pe jos,
pe loc drept. Nu trecu mult pn s-i dea seama c e de
fapt pe teras i c arat exact ca cineva care tocmai a
suferit o cztur zdravn. Nici dac se chinuia nu i-ar fi
ieit aa de bine! Pesemne c alunecase de pe scri dup
ce-i pierduse cunotina.
Dup culoarea vestei, fata care o gsise i care acum
sttea aplecat peste ea suflndu-i n fa era una dintre
Prim-Asistente. Lirael clipi de cteva ori, ntrebndu-se de
ce i tot vntur fata asta mna prin faa ei. N-o recunoscu
la nceput i gestul i se pru bizar, dar apoi vzu c e
Amerane, o coleg cu care lucrase cteva zile luna trecut.
Ce-ai pit? o ntreb Amerane ngrijorat. i-ai rupt
ceva?
Cred c m-am lovit la cap, bolborosi Lirael, simind
cum i se umezesc ochii dintr-o dat.
Pn acum reuise s nu plng, dar pur i simplu nu se
mai putea abine i ncepu s tremure din toate
ncheieturile fr s se poat controla.
Te doare ceva? Crezi c i-ai rupt ceva? insist
Amerane. Mai ai i alte rni n afar de cea de la cap?
N-nu, suspin Lirael. Nu cred c mi-am rupt nimic.
Amerane pru destul de reticent, pipindu-i uor
braele i picioarele de sus n jos i de jos n sus, apsndu-i
apoi cu blndee degetele de la mini i laba piciorului.
Vznd c nu ip de durere i c n-are ncheieturi scrntite
sau alte umflturi, o ajut s se ridice n picioare.
Haide, hopa sus! o ncuraj ea. Trebuie s te ducem la
Infirmerie.
Mulumesc, opti Lirael, trecndu-i braul pe dup
umerii lui Amerane i sprijinindu-se de ea cu toat
greutatea.
n timp ce fata o cra anevoie, Lirael i vr iute mna
liber n buzunar, ncletndu-i degetele pe statueta de
piatr a crei suprafa fin i alunecoas o ajut parc s
mai uite de durere.

432
CAPITOLUL NOU
Cartea lui Nagy despre montri
Sperase s-i dea drumul de la Infirmerie n aceeai zi, dar
nici mcar dup trei nu era n stare s vorbeasc ca lumea
i se simea la fel de slbit, prefernd s zac n pat i s
dormiteze. Gtul o mai lsase i rana din cretet ncepea i
ea s se vindece, ns frica pusese acum stpnire pe
mintea i trupul ei, cci peste tot nu vedea dect creatura
cea hidoas strpungnd-o cu ochi scnteietori sau
pndind-o printre gerberele roii, gata s-o nhae cu cletii
ei ascuii. i mai era team s nu se afle ce-a fcut i astfel
s-i piard slujba. Prins ntr-un cerc vicios, ajunsese s-i
fie fric de propriile gnduri, iar asta o sectuia de puteri
i-i tulbura i-aa puinele ore de somn cu comaruri dintre
cele mai lugubre.
n dimineaa celei de-a patra zile Tmduitoarea-ef
scrni din dini vdit nemulumit de evoluia bolnavei.
Chem o coleg s se uite i ea la Lirael, care se supuse
consultaiei fr s crcneasc. Cele dou deciser apoi la
unison c trebuie s-o cheme degrab pe Filris, prins
pesemne n visare la ea n odaie.
Lirael tresri nervos la auzul vetii. Filris nu era doar
directoarea Infirmeriei, ci i cea mai n vrst dintre
Clayrele Senioare. De cnd o tia aceasta rareori ieise din
camera ei, unde era mai tot timpul cufundat n visare, dei
se zicea c mai trecea din cnd n cnd i pe la Infirmerie.
Cu toate astea, copila n-o vzuse nici prima i nici a doua
oar cnd o aduseser aici cu diverse probleme, pe vremea
cnd era ceva mai mic.
De fapt nu le vzuse pe niciuna dintre Senioarele n
etate, a cror vrst le permitea s se retrag n odile lor i
s-i petreac zilele rmase visnd ori meditnd. Aveau
nevoie de astfel de spaii izolate pentru c Viziunea devenea
din ce n ce mai apstoare odat cu trecerea anilor, iar
imaginile tot mai frecvente erau din pcate mult prea
disparate ca s poat fi controlate, chiar i cu ajutorul

433
Profeteselor de la Veghea de Nou Zile sau cu puterile ce
dormitau n ghea. Nu era, aadar, neobinuit ca unele
dintre aceste Clayre s Vad doar frnturi de lumi ce ar
putea s vin, rupte complet de prezentul n care vieuiau.
Cu toate astea, cnd Filris sosi o or mai trziu, n-o
nsoea nimeni i era perfect contient de tot ce se
ntmpl n jurul ei. Lirael o studie pe furi din cap pn-n
picioare. Era o femeie scund i subiric, cu prul alb ca
zpada de pe culmile Meteorului i pielea aidoma unui
pergament vechi, cu vinioare vineii pe obraji ce contrastau
cu ridurile adnci care-i trdau adevrata vrst.
O cercet i ea la rndu-i pe mica pacient fr s scoat
o vorb, n timp ce minile ei aspre ca hrtia o ndemnau ba
s se ridice, ba s se ntoarc ntr-o parte, ba n cealalt. n
cele din urm o puse s deschid gura i se uit n gtul ei o
bun bucat de vreme cu ajutorul unei luminie aprinse
printr-o vraj de Legmnt i care plutea plpnd la doar
doi centimetri de buzele pe jumtate amorite ale fetei.
Terminndu-i n sfrit consultaia, o trimise pe
Tmduitoare la treburile ei i se aez pe pat lng Lirael.
n salon se aternu deodat o tcere apstoare, cci
celelalte apte paturi erau goale.
Lirael fu cea care tulbur prima linitea cu un geamt
nfundat, ca i cum ar fi ncercat s-i dreag vocea ori
poate s suspine. i ddu prul de pe fa i privi speriat
ctre Filris, care o prinse imediat n mrejele ochilor si
albatri ca un cer senin de var.
Deci tu eti Lirael zise scurt Clayra. Colega mi-a
spus c ai czut pe scri, dar m ndoiesc c ce ai tu n gt e
de la ipete. Sincer s fiu, m mir cum de mai eti n via.
Eti singura de vrsta ta i printre puinele de alte vrste
care nu au pierit odat cu rostirea vrjii pentru nsemnul cu
pricina.
D-dar cum de v-ai dat seama? ntreb Lirael cu o
voce hrjit.
Am vzut multe la viaa mea, rspunse Filris sec.
Lucrez n Infirmeria asta de mai bine de o sut de ani, i nu
434
eti tu prima Clayr atins de nesbuin ori de exces de
zel. Tare mi-ar mai plcea s tiu unde te-ai tiat la
picioare, pentru c vezi tu cioburile pe care i le-am scos
din rni sunt din cristal pur i nicidecum sticl normal, ca
cea din care sunt fcute paharele de la Fntna Zally.
Lirael nghii n sec. Tcerea se aternu din nou peste ele,
dar asta nu pru s-o deranjeze pe btrna Clayr, care
atepta rbdtoare.
O s-mi pierd slujba la Bibliotec, opti copila n cele
din urm. O s m trimit napoi la Junioare.
Ba nu, i zise Filris, apucnd-o de mn. Nimeni nu
trebuie s tie ce vorbim noi aici.
Am fost o mare neroad! se dojeni Lirael cu vocea ei
groas. Am slobozit o creatur periculoas, v-am pus pe
toate n primejdie!
Ei, acuma bombni Filris. N-are cum s fie chiar aa
de grav dac nu s-a ntmplat nimica ru n ultimele patru
zile, nu? De altfel, Clayrele pot avea foarte bine grij de ele
nsele i una de alta. Eu pentru tine mi fac griji, pentru c
vd cum lai frica s te domine, o vd cum nu te las s te
nzdrveneti. Acum ia-o de la nceput i povestete-mi
tot de-a fir-a pr.
i nu-i vei spune mtuii Kirrith? i nici
Bibliotecarei-efe? o ntreb Lirael disperat.
Dac se afla, n-o s mai aib voie s pun piciorul n
Bibliotec i va pierde totul. Totul.
Te referi la Vancelle? Nu, nu-i voi spune, o ncuraj
Filris, strngndu-i mna. N-am s spun nimnui, mai ales
c abia acum am neles c ar fi trebuit s tiu de tine mai
din vreme. Habar n-am avut c o copil ca tine poate avea
asemenea puteri. Dar haide, spune-mi mai bine ce s-a
ntmplat.
Lirael i ncepu povestea cu o voce att de slab i
pierit nct Filris trebui s se aplece ca s o aud. i povesti
despre ziua ei i despre cum se hotrse s urce pe culmea
Meteorului, unde le ntlnise apoi pe Sanar i Ryelle, care i
oferiser slujba de la Bibliotec, un gest extrem de generos
435
i care o ajutase att de mult! i mai spuse i despre vrjile
deteptate n nestematele brrii, despre uile cu soare i
cu semilun, iar cnd ajunse la partea cea mai grea, cu
scrinul cu capac de cristal i monstrul ce slluia
nuntru, vocea i se nmuiase deja i vorbea aproape
normal. Veni apoi rndul statuetei din camera cu flori,
urcuul anevoios de la ntoarcere pe scara n spiral,
planurile legate de plmdirea unui cine magic i n sfrit
aa-zisa cdere.
Vorbir mai bine de un ceas, timp n care Filris i puse tot
felul de ntrebri s-i afle temerile, speranele i visurile.
Cnd terminar n sfrit de povestit Lirael se simi
mpcat i mult mai sigur pe sine, ca i cum btrna
Clayr i-ar fi luat cu mna toat durerea i angoasa ce-o
sufocaser pn acum.
Filris o rug apoi s-i arate statueta, aa c Lirael scoase
micuul cine de piatr de sub pern i i-l ddu ovielnic.
Se ataase tare mult de el, cci era singurul lucru care o mai
alina i se temea ca nu cumva Filris s i-l ia sau s o pun
s-l duc napoi la Bibliotec.
Clayra lu statueta cu amndou minile, acoperind-o
aproape n ntregime, mai puin botul care rmase n afar
mrginit de o parte i de alta de degetele ei zbrcite. l inu
aa mult timp, privindu-l pierdut, dup care oft adnc i
i-l ddu napoi. Cnd l lu Lirael simi cldura pe care
micul trup o emana datorit strnsorii btrnei.
Filris nu se ridic i nici nu vorbi pn ce Lirael nu se
ndrept de spate n pat, trezind-o astfel din visare.
Scuz-m, Lirael. i mulumesc c mi-ai spus
adevrul i c mi-ai artat statuia. De mult tiam c are s
se-ntmple, dar am sperat i-am ateptat atta amar de
vreme nct mi-a fost team c m voi rtci n viitor i
c-mi voi pierde minile ntr-att nct s nu mai cred c e
aievea.
Ce vrei s spunei? ntreb ea nedumerit.
Vreau s spun c i-am Vzut deja cinele acum mult
timp, i explic btrna. Pe vremea cnd aveam nc
436
Viziunea limpede. A fost de fapt ultima imagine pe care mi-o
amintesc ntreag i clar. Am vzut o femeie btrn,
foarte btrn, uitndu-se ndeaproape la un cine de
piatr n miniatur pe care-l inea strns n pumni. Au mai
trecut civa ani pn s neleg c eu eram btrna
Eram i eu n Viziune?
Nu m-am vzut dect pe mine, zise Filris calm. Mi-e
team c asta nseamn c nu ne vom revedea. Mi-ar fi
plcut s te ajut s rpui creatura pe care ai deteptat-o,
dac nu cu fapta mcar cu vorba. Ceva mi spune c trebuie
s te miti iute, cci creaturi de teapa asta nu se trezesc
aa, cu una, cu dou, ci cu ajutor necurat. Tare mi-ar
plcea s apuc s-i vd i cinele, dar nu e cu putin din
pcate tii ns ce regret cel mai mult? Faptul c n ultimii
cincisprezece ani am fost mai mereu rupt de prezent. Ar fi
trebuit s ne ntlnim mai de mult, draga mea Lirael. Dar
asta e una din slbiciunile Clayrelor, de la o vrst tindem
s uitm de semenele noastre i de necazurile lor, tiind c
toate sunt efemere n lumea asta trectoare.
Ce nseamn asta mai exact? ntreb Lirael.
Era prima dat cnd se simea n largul ei s discute cu
cineva despre problemele i viaa ei. Abia acum ncepea s
prind gustul destinuirilor sincere i calde de care celelalte
Clayre se bucurau probabil n mod constant. Era parc un
fcut s nu obin dect cu greu ceea ce altele ori nu-i
doreau ori aveau din belug.
Fiecare dintre noi are puterea s-i ntrevad oarecum
sfritul. De fapt, ceea ce vedem sunt fragmente sau
frnturi ce s-ar putea constitui n semne prevestitoare.
Adevrata clip a ncheierii socotelilor cu viaa n-ai cum s-o
vezi ns, niciun muritor n-ar suporta o astfel de povar.
Aa i eu acum douzeci de ani m-am Vzut studiind
statueta unui cine, dar abia cu timpul mi-am dat seama ce
nseamn acest mic episod i c el mi anuna de fapt
plecarea.
Nu putei s m lsai tocmai acum! izbucni Lirael n
lacrimi, aruncndu-se de gtul firav al btrnei. Am nevoie
437
de cineva lng mine, nu pot s duc povara asta de una
singur!
Ba sigur c ai s poi, i nici n-ai ncotro! i-o retez
Filris cu asprime. O s ai cinele drept tovar, un prieten
credincios i de ndejde. Trebuie s te interesezi de creatura
pe care ai eliberat-o, cci numai cnd vei ti destule despre
ea o vei putea nvinge! Cerceteaz Biblioteca mai departe i
nu uita c, dei Clayrele Vd viitorul, tot ele l pot i
nfptui! Eu vd n tine o furitoare, Lirael, nu doar o simpl
vizionar, aa c trebuie s mi promii c nu vei renuna
nicicnd i c-i vei mplini destinul! Fgduiete-mi!
O s ncerc, opti copila, simind cum energia i
entuziasmul btrnei se trezesc ncet-ncet i-n ea. Promit
c am s ncerc.
Filris o strnse i mai tare de mn, cu o putere
nebnuit pentru degetele ei subiri. Se aplec apoi i-o
srut pe frunte, trezind la via nsemnul crestat n piele
prin care o energie cald i inund trupul scurgndu-i-se
apoi la fel de repede prin tlpi.
N-am fost niciodat foarte apropiat de Arielle sau de
mama ei, i mrturisi Filris. Cred c din cauz c mi-am luat
rolul prea n serios, am fost absorbit de lumile viitorului i
n-am mai avut timp pentru prezent. M bucur ns nespus
c am apucat s vorbesc mcar cu tine Rmi cu bine,
str-str-strnepoata mea, i nu-i uita fgduina!
Zicnd acestea, se ridic i iei din salon tcut i
semea, iar cine nu tia ci ani are n-ar fi putut nicicnd
concepe c-i petrecuse mai bine de o sut de ani n acest
spital i c n ultimul timp retrise aproape jumtate din ei
n linitea propriei odi.

N-o mai revzu nicicnd pe Filris. Plnse amar alturi de


celelalte Clayre la ceremonia de Rmas-Bun, fr s mai
bage de seam c e cu un cap deasupra celorlalte colege sau
c poart tunica albastr n marea de pelerine albe de pe
umerii celor care tocmai primiser Darul Viziunii.
Nu tia ct din lacrimile vrsate erau pentru Filris sau
438
pentru propria-i soart, acum c rmsese iari singur.
Se pare c aa i era scris, s nu aib parte de prieteni
apropiai, ci doar de-o singur mtu i verioare cu carul.
Neuitnd ns de poveele lui Filris, a doua zi era la
munc, cu vocea nc slbit i chioptnd de un picior. n
mai puin de-o sptmn fcu deja rost de copii ale unor
cri precum Despre ntruparea Trimiilor ntru Legmnt i
Trimii Superiori n aptezeci de Zile, pentru c Plmdirea
i Stpnirea Creaturilor Vrjite se dovedi greu de scos din
cutia n care fusese ncuiat. Nu-i fu uor nici cu bestiarele,
cci toate pe care le gsise erau legate de raft cu lanuri, aa
c le rsfoia pe furi cnd era singur, dar fr prea mare
succes. Se vede treaba c avea s mai treac o vreme pn
s afle tot ce trebuia s tie despre creatur.
De cte ori avea ocazia, trecea pragul porii cu soarele
sculptat n mijloc, lsndu-se purtat de vibraiile magiei,
asigurndu-se c nu se risipise, c nii i zvorul nc
mai rezist i c lemnul va mai rmne o vreme nchistat n
piatra zidului strvechi. n astfel de momente o cuprindea o
panic teribil, i-atunci parc simea duhoarea de rugin a
Magiei Libere croindu-i drum prin lemn din partea
cealalt, aidoma unui monstru pitit de dup zid de care-o
desprea o biat scndur i-o vraj chinuit.
Noroc c-i rmnea destul cumptare ca s-i aduc
aminte de cuvintele lui Filris i s fug napoi n birou, unde
se ndeletnicea cu furirea tovarului necuvnttor.
Alteori, n loc s se retrag n odaia ei, se ducea la raftul cu
ultimul bestiar descoperit, s vad dac nu cumva gsete
descrierea monstrului cu trup de femeie, ochi ca argintul
viu i cleti ca de rdac n loc de mini, o creatur
plmdit din Magie Liber, nfometat i pus pe prpd.
Erau nopi n care comarurile o chinuiau cumplit i
ultima imagine cu care rmnea n minte nainte s se
trezeasc din somnul greu era aceea a uii deschizndu-se
spre pasajul ntunecat. S-ar fi dus s o verifice mai des, dar
dup Veghea celor O Mie Cinci Sute aizeci i Opt
Bibliotecara-ef le poruncise s nu mai coboare n Pasajele
439
Strvechi dect cte dou, aa c nu se mai putea furia
acolo chiar oricnd. Se zvonea c Profetesele iar nu
Vzuser mare lucru, dar Clayrele erau vdit ngrijorate i
se temeau de o primejdie despre care credeau c nu are s
mai ntrzie mult. Instituir aadar msuri de precauie n
tot Ghearul, nu doar la Bibliotec. Astfel, Clayrele de la
Cavalerie sporir patrulele prin pasaje i pe poduri, echipele
de la sistemul de nclzire ncepur i ele s lucreze n
tandem, n timp ce o mulime de culoare i ui interioare
fuseser nchise i izolate pentru prima dat de la
Restaurare.
Abia n cea de-a aptezeci i treia zi timp n care
verificase ua de la camera cu flori de patruzeci i dou de
ori gsi n sfrit un bestiar care i deslui ce e cu
creatura. Cutase, studiase i-i tocise creierii timp de zece
sptmni rsfoind nici mai mult nici mai puin de
unsprezece bestiare, fiind acum aproape gata i cu
pregtirile necesare pentru chemarea trimisului canin.
De fapt i de drept numai la asta i sttuse mintea n
ultimul timp i dduse chiar din ntmplare peste explicaia
despre monstrul din pasaj. Gndindu-se ntruna cnd ar fi
mai nimerit s fac vraja cu pricina, deschise un manuscris
minuscul legat cu nur rou i intitulat simplu Cartea lui
Nagy despre montri i ncepu s-l rsfoiasc absent, cnd
observ deodat o gravur care-i atrase atenia. Reprezenta
un animal ciudat care arta exact ca monstrul cu care se
luptase, iar textul de dedesubt i confirm dincolo de orice
ndoial c oricine a fost sau este Nagy sta cu siguran a
avut de-a face cu aceeai artare. Descrierea ncepea aa:

Creatura Stilken e cu mult mai nalt dect un om de


statur medie sau peste i ia adesea forma unui trup sinuos
de femeie, dei se poate modela n variate chipuri. Are crlige
mari sau cleti n loc de brae, pe care le folosete cu mare
dibcie la capturarea przii. Gura normal la prima vedere
va dezvlui dou rnduri de dini mruni i ascuii ca nite
ace. Acetia pot fi ori strlucitori precum argintul, ori negri ca
440
smoala. Ochii creaturii sunt de asemenea de argint, un argint
ce arde aidoma unui foc mistuitor i netiut.

O trecu un fior de ghea cnd citi teribilele rnduri, iar


tremurul fcu ca lanul cu care cartea era legat de raft s
zornie greoi. i arunc iute ochii de jur mprejur s vad
dac auzise careva zgomotul i vine n control. Totul era
cufundat n tcere; nu se auzea dect rsuflarea ei
sacadat. Oricum ncperea nu prea era vizitat, pstrnd
pe rafturile-i prfuite o colecie de memorii personale de
mult date uitrii. Lirael venise aici doar pentru c
manuscrisul lui Nagy era trecut n indexul din Sala de
Lectur ca un bestiar n care poi gsi felurite informaii
utile.
Citi mai departe, ncercnd s-i potoleasc tremurul
minilor. Cuvintele parc treceau pe lng ea, cci mintea i
era pe jumtate ocupat cu alte gnduri la fel de
ngrijortoare: Acum c aflase n sfrit care-i treaba cu
Stilken cea odioas, nu mai avea de ales, trebuia s-i ia
inima n dini i s-i vin de hac!

Stilken e o creatur plmdit din Magie Liber i astfel


nu poate fi rpus de substane ori metale pmnteti, cum
ar fi oelul pur. Nicio fiin vie nu o poate distruge, cci cine o
atinge va muri pe dat. Nu poate fi nvins dect de
plsmuieli ale Magiei Libere sau de o vrjitoare mai tare
dect ea.

Lirael se opri i nghii n sec, apoi citi din nou ultima


fraz: Nu poate fi nvins dect de plsmuieli ale Magiei
Libere. Cuvintele i rsunau halucinant n minte. Habar
n-avea cum s fac vrji de Magie Liber, i chiar de-ar fi
tiut nu avea voie. Magia Liber era mult prea periculoas
ca s fie la ndemna oricui
Deocamdat nu era n stare s judece limpede, aa c i
relu lectura oftnd adnc a uurare cnd ncepu
urmtorul rnd:
441
Cu toate c doar Magia Liber i poate declana sfritul,
Stilken poate fi legat prin Magie de Legmnt i ntemniat
ntr-un recipient de forma unei vaze sau sticle de metal sau
cristal turnat (sticla simpl fiind prea slab i deci riscant),
sau ntr-un pu secat acoperit cu piatr.
Eu personal am ncercat aceast ultim tactic cu ajutorul
ctorva vrji pe care am s le explic n cele ce urmeaz.
Trebuie ns spus c aceste numere de nctuare presupun
o for teribil, bazndu-se precum poate se tie pe un mai
mult de trei dintre nsemnele de cpti ale Legmntului.
Doar un ucenic i slujitor extrem de priceput iar eu
mrturisesc c nu sunt acela s-ar ncumeta s le foloseasc
fr nepreuitul ajutor al unei sbii fermecate sau unei
baghete de scoru, purtnd trezit ntr-nsul cel dinti cerc al
celor apte nsemne ce leag elementele-ntre ele, iar dac
vine vorba de aer ori de foc, cu cercul cel de-al doilea
deteptat i el pe urm, i-apoi toate acestea cu cel din
urm-nsemnn fi-vor unite i mpreunate

Lirael nghii iari n sec, simindu-i brusc gtul iritat.


nsemnele lui Nagy descriau exact acelai semn pe care-l
folosise i ea i care-i prjolise corzile vocale. Mai mult,
acum realiz c nici mcar nu tia cum s detepte cel de-al
doilea cerc, cel cu nsemne de nctuare pentru aer i foc.
Ct despre sabia vrjit sau bagheta de scoru era total
netiutoare. De unde s gseti scoru de munte prin
locurile astea?!
nchise cartea ncet i o puse la loc pe raft, de data asta
atent la lan. Pe de o parte se simea frustrat, cci dei
aflase o sumedenie de lucruri despre creatur tot trebuia s
se mai documenteze, iar pe de alta era oarecum uurat c
se poate bucura de un mic rgaz nainte de a-i nfrunta
dumanul. Avea s vin i clipa aceea, dar nu chiar acum.
Nu nc.
Deocamdat avea s se ocupe de cine. Mcar aa avea
i ea cu cine s mai schimbe o vorb i cui s-i povesteasc
442
despre toate astea, chiar dac bietul animal nu va putea
nici s-i rspund i nici s o ajute n vreun fel.

CAPITOLUL ZECE
Ziua Cinelui
Avea nevoie de patru ore ca s fac vraja cum trebuie,
aa c din nou se vzu nevoit s atepte momentul potrivit
cnd celelalte bibliotecare nu erau prin preajm. Nu-i
putea permite s fie ntrerupt, altfel toat truda ei din
ultimele luni va fi fost n van. Se chinuise ndelung s intre
n vltoarea Legmntului i-apoi s ia vrjile una cte una,
legndu-le duios pe fiecare cu nsemnele separate n loc s
le aduc laolalt sub o vraj de ncheiere.
Ocazia nu ntrzie s se arate, chiar mai devreme dect
ar fi crezut, cci multe dintre Clayre fuseser din nou
chemate la datorie, nereuind pesemne nc s Vad ceea
ce cutau. Lirael auzise chiar colege de-ale ei bodognind pe
seama ntrunirilor din Observator i nelese c iar se
mreau rndurile la Veghere, ncepnd deocamdat doar cu
Nouzeci i Opt. De data asta, pe msur ce tot mai multe
erau chemate, Lirael observ cu atenie ora fiecrui apel i
socoti apoi cam ct dureaz pn se ntorc. Cnd toate cele
O Mie Cinci Sute aizeci i Opt fur n sfrit poftite nu
fr rumoare n Sala de Lectur tiu cu certitudine c are
s fie singur cel puin vreo ase ceasuri, suficient ct s-i
termine vraja n tihn.
Micua statuet o atepta tcut n odaie, aezat pe
pupitru, de unde prea c o observ. Lirael ncepu s i
vorbeasc n timp ce se pregtea s ncuie cu ajutorul unei
vrji destul de simple, cci funcia nu-i permitea nc s
aib o cheie a ei i nici mcar un drug la u.
Asta e, cuu, a sosit clipa cea mare! zise ea voioas,
aplecndu-se s-l mngie pe bot cu degetul.
Rmase uor surprins cnd se auzi vorbind, nu din
cauza rguelii nc persistente, ci pentru c nu-i mai
recunoscu vocea. Parc altcineva rostise cuvintele n locul

443
ei. Abia atunci i ddu seama c nu schimbase o vorb cu
nimeni timp de dou zile. Celelalte bibliotecare ajunseser
s-i accepte tcerea i o lsau n pace, iar n ultimul timp
reuise s scape de conversaii nedorite dnd pur i simplu
din cap ori executnd imediat ordinul primit.
Varianta nc neterminat a trimisului se afla sub birou,
acoperit cu o bucat de pnz. Lirael se vr dup el i,
dup ce-l descoperi, l trase afar ncetior ca s poat
ncepe vraja. l mngie cteva secunde, trecndu-i
degetele uor peste firele de argint care-i defineau forma,
simind cldura nsemnelor ce alunecau lenee n susul
i-n josul lor. Era un cine destul de mic, nalt cam de vreo
treizeci i cinci de centimetri, adic att ct i ajunseser
firele de argint pe care reuise s le gseasc. Oricum era de
prere c s-ar descurca mai bine cu un cine mic dect cu
unul mare. i dorea un prieten, nu o santinel care s tie
doar s o pzeasc.
n afar de firele argintate care i conturau trupul
minuscul, forma ce urma s prind via mai avea i doi
ochi de tciune i un nas din fetru negru prin care licreau
deja nsemne ale Legmntului. Avea i-o coad mpletit
din blan de cine pe care Lirael o furase smoc cu smoc de
la cinii oaspeilor ce poposeau adesea n Cantina de Jos. i
ea era la rndu-i doldora de nsemne magice al cror neles
secret povestea despre ce nseamn s fii cine.
Nu mai lipsea dect ca Lirael s ptrund n fluxul
Legmntului i s scoat cteva mii de nsemne potrivite,
crora s le dea drumul apoi prin ea n firele subiri de
argint. Aceste semne magice vor desvri micua creatur
i-i vor da suflare, chiar dac nu via n adevratul sens al
cuvntului.
Cnd vraja va fi gata n sfrit, argintul, tciunii i coada
vor disprea ca prin minune i-n locul lor va aprea un
cine n carne i oase, plmdit ns prin magie. Avea
s-arate ca unul adevrat, cel puin de la o anumit
deprtare, cci dac te apropiai s-ar fi zrit imediat
nsemnele ce-l compuneau. La fel ca i cu ceilali trimii, nu
444
va avea cum s-l ating. Corpul lor era ca de ap i mna i
aluneca uor prin pielea transparent, care mpresura
ndat degetul sau ncheietura celui ce o atinsese fr ca
acesta s simt altceva dect cldura i murmurul duios al
nsemnelor ce palpitau ntr-nsa.
Lirael se aez picior peste picior lng fptura fr
via, ncercnd s-i goleasc mintea de orice gnd strin,
respirnd att de rar nct de fiecare dat cnd plmnii i se
umpleau de aer stomacul i umfla ca un scule.
Era pe punctul de a intra n alunecarea Legmntului,
gata s-i nceap cutarea, cnd trase cu ochiul ctre
animalul pe de pupitru i vzu ct de singuratic pare, de
parc era suprat c nu-l bag nimeni n seam. Se ridic
atunci i, fr s se gndeasc prea mult l lu n brae,
rmnnd cu el n poal cnd se aez la loc. Dei aplecat
uor ntr-o parte cinele prea totui seme, uitndu-se cu
interes la copia din fire de argint.
Trase adnc aer n piept nc de cteva ori i-i relu
meditaia. i notase nsemnele trebuincioase pe nite foi,
schind simbolurile tainice pe care toi Magii le foloseau ca
s pstreze n scris nsemnele de Legmnt. Hrtiile o
ateptau aa cum le lsase, aezate una peste alta la
ndemn. Gsi primele semne fr prea mare greutate, iar
urmtoarele venir la ea parc de bunvoie, aproape fr s
le caute. Se separar unul dup altul din curgerea duioas
i i umplur mintea dintr-odat, insinundu-se apoi la fel
de iute sub forma unui semicerc strlucitor n firele fpturii
cu ochi de crbune.
Pe msur ce nsemnele o inundau i o umpleau, Lirael
alunec i mai tare n trans, lsndu-se n voia curgerii
magice i a nsemnelor ce puseser stpnire pe ea. Arcul
strlucitor se transform ntr-un pod incandescent ntre
braele ei larg deschise i firraia de argint, lumina lui
devenind din ce n ce mai orbitoare cu fiece secund. Lirael
nchise ochii i simi cum o mn nevzut o ademenete n
mrejele viselor, ct pe ce s-o rup de tot de realitate. Printre
miile de nsemne din mintea ei se perindau ameitor tot
445
soiul de imagini cu cini de forme, mrimi i culori diferite,
cini care ltrau, care alergau s aduc bul aruncat de
stpn sau care din contr refuzau s alerge, celui
drglai cltinndu-se nesiguri pe lbuele grsulii, cini
btrni ridicndu-se tremurnd n picioare, cini fericii
sau triti, flmnzi, durdulii ori somnoroi
Urmar nc alte mii de poze, fiecare trecndu-i
fulgertor prin faa ochilor pn cnd la un moment dat avu
impresia c a vzut toi cinii care au trit vreodat.
Semnele ns curgeau n continuare, dei ea le pierduse
irul i podul de lumin orbitoare nu-i permitea s vad n
ce stadiu e trimisul.
Alunecau mai departe unul dup altul, cnd Lirael i
ddu seama cu stupoare nu doar c habar nu are unde a
ajuns, ci c nu recunoate niciunul dintre nsemnele ce i se
perindau prin minte! Simboluri dintre cele mai ciudate i
mai tainice i se scurgeau din degete n micul trup de fire,
ndeajuns de puternice ct s-o zdruncine sntos cnd i
luau zborul n aer, golindu-i parc mintea de orice altceva.
Dezndjduit, ncerc s-i deschid ochii s vad ce se
petrece, dar lumina devenise mai puternic acum i o
ardea.
Ddu s se ridice n picioare i s trimit nsemnele n
perete sau tavan, dar corpul n-o mai asculta, de parc
fusese separat de cap. i simea braele i picioarele la locul
lor, doar c refuzau s se mite dup cum le poruncea
mintea, cum se ntmpl uneori atunci cnd te trezeti
dintr-un somn adnc.
nsemnele continuau s vin ntr-un tumult necontrolat
i nu mai trecu mult pn ce Lirael simi miros de Magie
Liber, inconfundabil i respingtor cum l tia. Atunci i
ddu seama c scpase lucrurile de sub control.
ncerc s ipe, dar n loc de strigt pe gur nu-i ieir
dect alte nsemne care se npustir ctre puntea lucitoare.
i din degete i neau simboluri ce-i inundaser ochii,
prelingndu-i-se n lacrimi pe obraz, lacrimi care se
preschimbau n fum odat desprinse de brbie.
446
Curnd nici nu mai tiu cte mii de nsemne o
strbteau ntortocheate, scpnd din nctuarea crnii fie
pe gura ce urla tcut, fie prin ochii plngtori. Se
zvrcoleau n ea aidoma unui stol de fluturi lucitori mpini
prin poarta unei grdini. n timp ce semnele se aruncau
nerbdtoare n marea de incandescen, mirosul de Magie
Liber deveni din ce n ce mai greu i o fant albicioas
apru deodat n mijlocul punii de lumin, att de
strlucitoare nct rzbtu dincolo de pleoapele nchise ale
fetei, strpungndu-i ochii nemiloas.
intuit locului de vltoarea Legmntului, Lirael nu
putu face nimic cnd strlucirea o ptrunse pe neateptate,
acaparnd-o puin cte puin n timp ce arcul luminos plea
odat cu nsemnele acum ceva mai estompate. Pesemne c
vraja era pe terminate. Avea o bnuial c n-are s-i plac
ce-a fcut, tiind c de data asta ntrecuse msura. Era
poate mai ru dect pania cu Stilken, mai cu seam c
nici nu nelegea prea bine ce se petrecuse. tia doar c
nsemnele transmise erau mai vechi i mai puternice dect
vzuse pn-acum i c, dac fptura din faa ei o va crua,
fora nsemnelor are s-o fac scrum oricum.
Un singur lucru o nedumerea, i anume c nu simea
nicio durere. Ori era nc n oc i mai avea puin pn s
moar, ori nsemnele erau de fapt inofensive. n mod normal
doar unul s fi folosit i ar fi fost deja moart. Cu toate
astea, era nc n via Sau nu?
ngrozit, i adun ultimele puteri i trase adnc aer n
piept exact n momentul cnd nsemnele i ncetar
deodat joaca nebuneasc. Simi cum alunec brusc din
curgerea etern n timp ce un ultim simbol ni stingher n
masa de lumin ce cuprinsese ghemul argintiu, i recpt
suflul att de brusc nct mai c-i pierdu echilibrul i fcu
ovielnic civa pai napoi, sprijinindu-se n cele din
urm de unul din rafturile bibliotecii, ct pe ce s-l drme
pe cel de deasupra cu tot ce era pe el. inndu-se bine de
margine, reui s rmn n picioare, ndreptndu-se de
spate i pregtindu-se s ipe ct o inea gura.
447
Urletul rmase ns mut. n locul statuetei de piatr i a
pupitrului se csca acum o gaur ntunecoas nscut din
ncletarea de foc dintre Magia Liber i nsemnele
Legmntului. Duhoarea de rugin dispruse i ea,
nlocuit de un miros ciudat de blan umed pe care Lirael
nu-l recunoscu imediat.
O stea minuscul ct o gmlie de ac apru deodat n
mijlocul cercului ntunecat, urmat de nc o licrire i apoi
nc una pn ce spaiul se umplu de luminie aidoma unei
bolte nstelate. Lirael se uita la ele fascinat, nevenindu-i
s-i cread ochilor. ncet-ncet, steluele prinser a
strluci att de tare nct se vzu nevoit s nchid ochii,
iar n acea fraciune de secund globul cel negru dispru ca
prin minune i-n locul lui apru un cine care nu semna
defel cu cel pe care i-l dorise. Deloc micu sau drgla,
animalul i ajungea pn la talie, o corcitur neagr cu
maro pe care-ai fi jurat c a luat-o de pe strad, att prea
de real cu colii lui cei ascuii. Nimic nu-i ddea de gol
originile magice, poate doar zgarda groas de la gt n care
miunau mult mai multe nsemne dect vzuse Lirael
vreodat.
Cinele era copia perfect a celui de piatr, cu singura
diferen c era viu i avea dimensiunile unui animal
adevrat. Cnd i lu n sfrit ochii de la el, constat
uimit c statueta i dispruse din poal cu desvrire.
i ridic iari privirea ctre noul companion, care i
scrpina tacticos urechea cu piciorul din spate, inndu-i
ochii pe jumtate nchii de plcere. Era ud leoarc, de
parc tocmai ieise de la baie.
Se opri brusc din scrpinat i, ridicndu-se n patru
labe, ncepu s se scuture cu srg, stropind-o din cap
pn-n picioare cu picuri de noroi i ap care ptrunser
i-n cele mai ferite coluri ale ncperii. Se duse pe urm
ctre ea i-o linse pe faa nmrmurit de groaz cu o limb
ct se poate de real, mult prea aspr ca s fie alctuit
doar din nsemne fermecate.
Vznd c nu strnete nicio reacie, animalul rnji
448
prietenete i se prezent:
M cheam Cinele Obraznic, sau, dac e s fim
coreci, Ceaua Obraznic. Cnd mergem la plimbare?

CAPITOLUL UNSPREZECE
n cutarea unei sbii potrivite
n acea zi Lirael fcu o plimbare cu noua ei tovar,
prima din multele care urmar, ns din care fata nu-i
aducea aminte mai nimic. Nici unde mergeau, nici ce zicea
sau ce-i rspundea animalul, ci doar c l urmase ameit,
n aceeai stare de semi-incontien pe care-o ncercase i
atunci cnd se lovise la cap, cu diferena c acum n-avea
nimic.
Nici nu era aa de important de fapt, pentru c oricum
niciodat nu primea rspunsuri foarte clare. Ori de cte ori
ncerca s o descoas, tovara cuvnttoare i rspundea
n doi peri i de fiecare dat altceva. Pn i la ntrebri
dintre cele mai simple, cum ar fi: Cine eti tu, de fapt? ori
De unde vii?, i rspundea senin: Sunt Ceaua Cea
Obraznic sau Vin de prin alte meleaguri. Mai fcea i pe
deteapta uneori, venind cu rspunsuri de genul: Cum
cine sunt, sunt cinele tu sau De unde s tiu eu de
unde vin, doar tu ai fcut vraja!
Mai mult, refuza cu ncpnare sau pur i simplu nu
putea s destinuie nimic legat de natura ei,
asemnndu-se astfel cu orice alt cine, chit c spre
deosebire de restul ea putea vorbi. Cel puin aa i pru lui
Lirael la nceput.
n primele dou sptmni noua tovar dormi n odaia
fetei, sub biroul pe care Lirael l adusese pe ascuns n locul
celui vechi dintr-o camer nelocuit din apropiere. Habar
n-avea ce se alesese de primul, care dispruse fr urm
cnd plmdise Ceaua.
Aceasta mnca cu contiinciozitate tot ce reuea Lirael
s terpeleasc ori de la Cantin, ori de pe la buctrie.
Ieeau la plimbare de patru ori pe zi, colindnd coridoare i

449
camere prsite pe care Lirael le gsea din ce n ce mai greu.
ncepuse s oboseasc s tot caute locuri noi i s stea cu
frica-n sn, dei animalul izbutea de minune s se fac
nevzut exact cnd s dea nas n nas cu te miri ce Clayre
care se nimereau s treac pe acolo. Era cumptat i-n alte
privine: nu-i fcea de exemplu nevoile dect n colurile
cele mai ntunecoase i ndeprtate, dei avea ciudatul
obicei s-i ntiineze apoi stpna de mreaa-i isprav,
chiar dac aceasta nu inea neaprat s tie ce i cum.
Adevrul e c fr zgarda mpletit cu nsemne de
Legmnt i darul vorbirii, Ceaua Obraznic prea un
animal destul de obinuit, doar c un pic cam mare i cu
origini necunoscute.
Dar asta doar n aparen. ntr-o sear cnd Lirael veni
pe furi n camer dup cin, o gsi citind ntins pe podea.
Rsfoia atent paginile unei cri masive cu coperi cenuii
pe care Lirael n-o mai vzuse pn atunci, ntorcndu-le
abil una dup alta cu cele trei degete care-i crescuser din
laba care se lise parc.
i ridic ochii din carte i-i privi stpna care o fixa din
u cu o expresie uimit. Ca o strfulgerare, Lirael i aduse
aminte de pasajul din cartea lui Nagy ce descria creaturile
Stilken cu forma lor fluid, i dinaintea ochilor i apru
creatura deirat, cu mna ei ca un crlig, gata s-o nhae
prin poarta cu semilun.
Eti plmdire de Magie Liber, o lu gura pe dinainte
i-i vr iute mna n buzunar dup oricelul mecanic, n
timp ce cu gura cuta fluierul de la rever.
De data asta nu va mai da gre, va chema ajutoare de
ndat.
Nici pomeneal, ripost Ceaua, ciulindu-i urechile
n timp ce degetele-i disprur n blana labei care se
micor la loc. Nu m-am nscut din plmdire necurat,
sunt parte a Legmntului la fel de mult cum eti i tu, doar
c eu am anumite puteri mai speciale. Uit-te la zgard
dac nu m crezi! Iar Stilken chiar n-am cum s fiu, nici
mcar vreo rud ndeprtat de-a lor
450
Dar ce tii despre creaturile astea? o descusu Lirael,
rmas n prag cu mna ncletat pe mecanismul
minuscul din buzunar. i de ce ai adus vorba de ele tocmai
acum?
Citesc destul de mult, i rspunse animalul, cscnd
plictisit. Adulmec apoi cu botul n aer i se nvior deodat,
privind-o cu ochi scnteietori. Hmmm, mi-ai adus cumva
un os?
Fr s-i rspund, fata duse la spate mna stng, n
care inea osul nvelit ntr-o bucat de hrtie.
De unde ai tiut la ce m gndeam? Cum pot fi sigur
c nu eti i tu de-a lor, sau poate chiar mai ru?
Vino i pune mna pe zgard atunci! se supr
Ceaua i naint spre ea, lingndu-se pe bot. Era evident
c pentru ea osul era mult mai important dect discuia n
sine.
Mai nti s-mi spui cum de-ai tiut c m gndeam la
Stilken, nu se ls Lirael, rostind fiecare cuvnt clar i
rspicat, cu osul ridicat deasupra capului.
nnebunit de miros, Ceaua i mic capul n direcia
minii ei, fr s scape cina din ochi. Unde s-a mai
pomenit o creatur de Magie Liber care s tnjeasc n aa
hal dup un os? se ntreb Lirael.
Pur i simplu am ghicit. n ultimul timp oricum numa
la asta i st capul, gesticul ea uor vexat artnd cu
laba ctre crile de pe birou. Studiezi de zor cum s legi o
Stilken cu o vraj de nctuare. Ieri ai scris cuvntul de
vreo paipe ori i dup aia ai ars hrtia. L-am vzut
de-a-ndoaselea pe sugativ. i s nu crezi c nu i-am
mirosit vraja din pasajele de jos, de la poarta dincolo de care
ai ferecat-o
Ahaaa, deci te-ai plimbat i singur, sri Lirael ca
ars, uitnd de frica de-adineauri, trntind ua n urma ei
i pind nervoas n camer.
N-apuc s fac niciun pas c scp oricelul din mn,
reuind ns s pstreze osul.
Micul mecanism sri sprinten de dou ori i se opri la
451
picioarele Celei. Lirael aproape c rmase fr aer,
dndu-i seama c cu ua nchis oarecele n-o s-i fie de
prea mare ajutor. Patrupedul prea ns inofensiv, ba mai
mult dect att. i era mai uor s vorbeasc cu ea dect cu
oricine altcineva cu excepia lui Filris, desigur, pe care
ns n-avea s-o mai vad.
Ceaua se aplec i adulmec oarecele cu oarecare
interes, dup care l ddu cu botul la o parte i-i ndrept
atenia din nou spre osul din mna fetei.
Rsuflnd uurat, Lirael ridic oricelul i-l vr napoi
n buzunar. Desfcu apoi pachetul i-i azvrli osul
pofticioasei, care l prinse din zbor i-l ascunse fericit
ntr-un cotlon ntunecos sub biroul unde dormea.
Cina e servit, zise Lirael, strmbnd din nas. Ar fi
bine s-l termini nainte s nceap s miroas.
O s m duc mai trziu s-l ngrop afar n zpad, o
asigur Ceaua. Cltin apoi din cap ovitoare nainte s
adauge: tii de fapt eu nu trebuie neaprat s mnnc
doar c-mi face plcere.
Poftiiiiim?! sri iar Lirael. Vrei s spui c m-am
chinuit degeaba s-i aduc mncare pe furi? Dac m
prindeau
Ei, nu chiar degeaba, o ntrerupse animalul,
trgndu-se alene lng ea i lovindu-i uor oldul cu
capul, privind-o apoi cu ochi mari, plngcioi. Ai fcut-o
pentru mine i-i sunt extrem de recunosctoare. Acum
pune rogu-te mna pe zgard i ai s te convingi c nu sunt
Stilken, Margrue ori Hish. ntre timp nu m supr dac m
scarpini pe ceaf.
Lirael ovi, ns Ceaua era att de blnd i
prietenoas, i-att de bine i aducea aminte de cinii pe
care i mngiase prin Cantin, nct i puse mna pe
spatele ei aproape fr s-i dea seama. i vr degetele n
blana scurt i mtsoas i-ncepu s-i scarpine spinarea
ctre ceaf. Animalul tremura de plcere i o ghida
murmurnd aproape gtuit: Mai sus puintel Mai la
stnga Nu, nu, napoi. Aaaacolo!
452
Atinse n sfrit i zgarda, la nceput numai cu dou
degete. Simi aproape instantaneu c alunec ntr-o alt
lume, unde nu auzea i nu vedea dect nsemne ale
Legmntului ce o mpresurau de pretutindeni, ca n
vltoarea magic. Toate se preschimbaser n jur, pielea
moale a zgardei dispruse ca prin minune, la fel i cinele
care-o purta i camera cu totul, toate fcnd loc plutirii
Legmntului.
ntr-o clip ns i reveni, nesigur pe picioare. De data
asta scrpina animalul cu amndou minile sub brbie,
dei nu-i aducea aminte cum ajunseser acolo.
Zgarda asta a ta ncepu ea cnd i recpt ct de
ct echilibrul, zgarda ta e ca o Piatr de Legmnt, e un
portal ctre plutirea magic. Dar am vzut i urme de Magie
Liber, sigur a existat i-un strop din ea la plmdirea ta
nu-i aa?
Se ls o tcere apstoare, dar Ceaua Obraznic nu
rspunse dect atunci cnd Lirael i lu minile din blana
ei. i ntoarse apoi capul ctre ea i-o linse peste buzele
ntredeschise.
Aveai nevoie de un prieten, i zise n timp ce copila se
tergea la gur cnd cu o mnec, cnd cu cealalt,
exasperat. Aa c am venit eu s-i in companie. De ce ii
cu tot dinadinsul s tii mai multe? Ai aflat acum c zgarda
m leag ntru Legmnt i c indiferent ce altceva mai sunt
sau a putea s fiu nu pot s fac nimic n afara legilor de
cpti, chiar i s vreau s-i vin de hac. i pe deasupra
mai trebuie s ne ocupm i de Stilken, nu?
Da, ncuviin Lirael, aplecndu-se cu avnt i
apucnd-o drgstos de dup gt.
Cldura trupului mblnit i vibraia domoal a
nsemnelor din zgard i rzbtur prin materialul subire
al cmii.
Ceaua se ls drglit nu mai mult de un minut,
dup care pufi uor i-i frec nerbdtoare labele de
podea. Lirael nelese atunci c trebuie s-i dea drumul,
cci la fel fceau i cinii oaspeilor venii n vizit la
453
Clayrele din Ghear.
Buun, ncepu atunci patrupedul. Trebuie s ne
ocupm de creatur ct mai repede cu putin, nainte s
scape i s-i gseasc aliai mai ceva dect ea, de aici sau
de pe-afar. Presupun c ai fcut rost de cele de trebuin
ca s-o poi nctua
Nu, n-am fcut, zise Lirael, dac te referi la ustensilele
de care vorbete Nagy n carte, adic bagheta de scoru sau
sabia vrjit sau
Da, da, la astea m refeream, o ntrerupse Ceaua
nainte ca Lirael s apuce s recite lista complet. Le tiu i
eu prea bine. Dar cum de n-ai de nici unele?
Pi nu se gsesc chiar aa, pe toate drumurile, se
apr ea. M gndeam s folosesc o sabie normal, pe care
s-o
n niciun caz. Ar putea dura luni de zile, i-o tie
animalul, care ncepuse s se fie de colo-colo cu un aer
grav. n cteva zile afurisita de Stilken o s rzbeasc
dincoace de u, aa c
Ce?! sri Lirael, adugnd apoi c-o voce mai domoal:
Dar cum se poate aa ceva? Vrei s spui c o s scape?
Da. Ct de curnd, confirm Ceaua. Am crezut c
tii. Magia Liber poate rpune nu doar trupul, ci i
nsemnele magice. Ei, dar presupun c poi nnoi vraja, nu?
Lirael cltin din cap dezndjduit. nc nu-i
recptase vocea pe de-a-ntregul dup ultima experien cu
nsemnul de cpti i ar fi fost mult prea riscant s ncerce
din nou nainte s se vindece complet. Iar fr ajutorul
sbiei vrjite era i mai periculos.
n cazul sta va trebui s mprumui de undeva o
sabie, concluzion Ceaua Obraznic, fixnd-o cu o privire
rece. Nu cred s aib cineva bagheta care ne trebuie Voi,
Clayrele, nu prea avei de-a face cu scorui, din cte tiu
eu
Nu, dar nici cu sbii cu puteri de nctuare, aa c
tot n-am fcut nimic, zise ea bosumflat, lsndu-se pe
scaun cu toat greutatea. De ce nu pot s fiu i eu ca
454
celelalte? Dac a fi avut Viziunea, m-ar fi chemat la Veghe
i n-a mai fi rmas singur n Bibliotec ca s intru n
bucluc! Dac o s primesc darul vreodat, jur pe
Legmntul cel Sfnt c nu-mi mai bag nasul pe nicieri!
Hmmm, mormi Ceaua cu o expresie pe care Lirael
n-o nelese foarte bine, dei ceva i spunea c e plin de
sensuri ascunse. Aa s fie, cum zici tu. Ct despre treaba
cu sabia, s tii c te neli. Trebuie s fie cteva astfel de
ustensile fermecate prin slile astea pe undeva, din moment
ce comandanta de la Cavalerie are una, iar Clayrele din
Garda de la Observator au i ele trei. M rog, una e mai
degrab topor, dar are aceleai vrji zvorte n ti. Chiar
i Bibliotecara-ef are una, i pe ea chiar o cunoti. Sabia
ei e foarte veche i la fel de faimoas. I se spune
Ferectoarea. O s-i fie de mare folos.
Lirael o privi cu ochi mari i ntrebtori, aa c animalul
se opri brusc, i drese vocea i zise:
Lirael drag, n-ai fost deloc atent. Tocmai i
spuneam c ai de unde s iei
Am auzit foarte bine, pufni fata. Dar e nebunie curat!
Cum crezi c am s pot s-i fur sabia efei?! Nu se desparte
de ea niciodat, probabil i cnd doarme o ine la bru!
ntotdeauna, i confirm Ceaua plin de importan.
tiu sigur, pentru c am verificat.
Aoleu! se viet Lirael, ncercnd s nu se nece. Te
rog eu, nu-mi spune c ai cotrobit prin odaia efei! Nici nu
vreau s m gndesc pe unde i-ai mai bgat nasul! Dac te
vedea careva?
Ei, las c nu m-a vzut nimeni, zise ea vesel. Cum
spuneam, efa ta i ine sabia n dormitor, ns nu o ia i-n
pat cnd merge la culcare. O las ntr-o noptier n
apropiere, aa c o poi mprumuta ct doarme.
Nici nu m gndesc, zise Lirael, cltinnd din cap.
Dect s m furiez n dormitorul efei mai bine m lupt cu
Stilken fr sabie!
Atunci n-ai nicio ans de izbnd, zise Ceaua
rspicat, devenind brusc foarte serioas. Stilken are s-i
455
bea sngele i va deveni i mai puternic. Se va refugia apoi
n ascunziurile Pasajelor Strvechi, de unde va iei din
cnd n cnd ca s nhae cte o Clayr, pe care o va devora
ntr-un cotlon ngust i-ntunecat unde nimeni n-o s-i
gseasc oasele vreodat. i va gsi discipoli i aliai printre
creaturile ntemniate n cele mai netiute coluri ale
Bibliotecii i va deschide porile altora din afar. E datoria
ta s o nctuezi, dar fr sabie e n zadar.
Nici cu ajutorul tu? ntreb Lirael.
Trebuia s fie i o alt cale, fr s ptrund pe furi n
camera Bibliotecarei-efe sau s mnuiasc sbii
fermecate. Dar nici s pun mna pe cea a lui Mirelle nu era
mai simplu, ori ale Clayrelor de la Observator, care nici
mcar nu tia exact unde e.
A vrea s te pot ajuta, dar pentru c tu i-ai dat
drumul, numai tu poi s-i vii de hac. E rspunderea ta.
Aadar, nu vrei s m ajui zise Lirael amrt.
Ndjduise pre de o clip c prietena ei cuvnttoare o
s repare totul ca prin minune. Era la urma urmei o
creatur magic, nzestrat cu puteri deloc nensemnate,
ns vezi bine nu suficiente s in piept lui Stilken.
Am s te sftuiesc cum pot mai bine, o liniti Ceaua
Obraznic. Aa se i cuvine. Sabia ns va trebui s o iei
singur, i tot de una singur vei face i vraja de nctuare.
Nu vd de ce n-ai ncerca chiar ast-sear.
Ast-sear?!
Ast-sear, repet Ceaua sigur de sine. ndat ce
bate de miezul nopii, cnd astfel de aventuri se pot nfptui
n voie, intri binior n odaie i iei sabia din noptiera din
stnga, imediat dup dulapul plin cu veste negre. La ce i-or
folosi oare? n fine, dac totul merge bine, ai s-o poi duce
napoi nainte s se crape de ziu.
Dac totul merge bine repet ea pe un ton lugubru,
aducndu-i aminte de licrul de foc din ochii creaturii i de
ghearele ei nfricotoare. Crezi c ar trebui s las un bilet
sau ceva, n caz c n caz c n-n-o s ias totul bine?
Da, rspunse Ceaua, spulberndu-i i ultima
456
frm de ncredere. Da, repet ea grav. Mi se pare o idee
foarte bun.

CAPITOLUL DOISPREZECE
n odaia Bibliotecarei-efe
Cnd marele ceas alimentat de izvoare din Cantina de
Mijloc btu dousprezece fr un sfert, Lirael prsi
ascunztoarea din sala unde se servea micul dejun i se
cr printr-o gur de aerisire pn la Drumul ngust ce
avea s-o duc apoi ctre Culoarul dinspre Miazzi, unde se
aflau odile lui Vancelle.
i pusese hainele de lucru i luase cu ea un plic adresat
Bibliotecarei-efe, n caz c se ntlnea cu vreo cunoscut.
Erau cteva care lucrau ntr-adevr noaptea, dar niciodat
din rndul celor de rang inferior, cum era Lirael. Dac era
s-o opreasc cineva, o s spun c are un mesaj urgent
pentru ef. Tocmai pentru asta era plicul, ce coninea un
soi de avertisment n privina creaturii Stilken, care bntuia
se pare prin mprejurimi.
Nu ntlni ns pe nimeni pe drum, mult prea strmt ca
dou persoane s-l poat strbate mpreun. De acolo i
venea i numele de altfel i arareori era folosit, cci dac se
ntmpla s dai nas n nas cu cineva care mergea n direcia
opus, Junioarele de exemplu erau nevoite s o ia napoi la
picior uneori aproape tot drumul, adic ceva mai bine de opt
sute de metri.
Dei mult mai larg, Culoarul dinspre Miazzi prezenta
noi pericole pentru Lirael, fiindc multe dintre Senioare
aveau odi pe latura ndeprtat. Din fericire, nsemnele
care l luminau pe timpul zilei erau acum doar licriri palide
n noapte, ce proiectau conuri de umbr unde putea s se
ascund cu uurin.
Poarta ctre odile Bibliotecarei-efe era ns luminat
de un cerc de nsemne magice adpostind n centru
emblema cu cartea i sabia, dltuit n piatra de lng prag.
Lirael privi inelul de lumin cu inima strns. Nu era

457
prima dat cnd se ntreba dac face bine ce face. Ar fi fost
poate mai nelept s spun adevrul acum cteva luni,
cnd ncepuser necazurile. Acum poate n-ar fi trebuit s-i
in piept lui Stilken de una singur.
Simi deodat ceva atingndu-i piciorul i tresri
speriat, ct pe ce s scoat un ipt. Se opri la timp cnd
i revzu tovara de camer.
Parc ziceai c nu vii s m ajui, i opti patrupedului
care se ridicase pe labele din spate i ncerca s-i ling faa.
D-mi pace, neroado!
Pi nici n-am de gnd s te ajut, rspunse Ceaua
vesel. Am venit s te privesc.
Minunat! pufni Lirael, ncercnd s par sarcastic.
n sinea ei era de fapt ceva mai linitit, iar refugiul
Bibliotecarei-efe i prea mai puin amenintor acum c
avea companie.
i cnd ncepe aciunea? ntreb animalul dup un
minut, privind-o cum se ascunde n ntuneric, cercetnd
poarta cu luare-aminte.
Acum, zise Lirael n sperana c dac va rosti cuvntul
va prinde i curaj. Chiar acum!
Travers coridorul din zece pai apsai i-odat aflat
dinaintea porii apuc cu hotrre mnerul de bronz i-l
roti uurel. Clayrele nu-i ncuiau mai niciodat uile, aa
c se ateptase s ptrund relativ uor. Butucul cni
scurt i nici nu apuc s peasc nuntru cnd Ceaua i
trecu brusc printre picioare, lund-o nainte.
nchise ua n urma ei fr prea mult zgomot i se
ntoarse s cerceteze camera. Era un fel de salon de zi, cu
rafturi de bibliotec pe trei dintre perei, cteva fotolii
comode i o sculptur nalt i subire din piatr
translucid reprezentnd un soi de cal un pic cam turtit.
Nimic neobinuit pn ce ddu cu ochii de cel de-al
patrulea perete, o imens fereastr din podea pn-n tavan,
fcut din cea mai fin i mai curat sticl pe care o vzuse
vreodat. Dincolo se ntindea valea Ratterlin, erpuind ctre
miazzi, cu rul ca o dr generoas de argint ce se scurgea
458
n deprtri licrind la lumina lunii. ncepuse s ning
molcom i fulgii se nvrteau n danuri spulberate nainte
s se atearn pe crestele munilor. Nici mcar unul nu
ndrznea s se lipeasc de geam ori s lase vreo dr pe el.
O umbr neagr alunec grbit prin faa ferestrei,
nvolburnd deodat perdeaua de zpad. Lirael tresri i
fcu un pas napoi, dar nu era dect o bufni ce cobora n
vale s caute pesemne ceva de mncare.
Mai sunt o groaz de fcut pn n zori, opti Ceaua
n timp ce Lirael rmase cu ochii pironii pe fereastr,
fermecat de panglica argintie care se unduia domol spre
orizont i de lumina stranie a lunii ce cuprinsese ntregul
peisaj. Dincolo de linia orizontului ncepea Regatul
propriu-zis: marele Belisaere, oraul nconjurat de mri, cu
multele sale minuni i culmi ce ating norii. Acolo era lumea
adevrat cea pe care Clayrele o Vedeau n gheurile
Observatorului, dar despre care ea tia doar din cri sau
din ce auzise pe la cltorii care poposeau n Cantina de
Jos.
Era prima dat cnd se ntreba ce ncercau s vad
suratele ei acolo i de ce sporeau rndurile cu fiecare nou
Veghe. Care era locul unde nu puteau ptrunde cu Viziunea
lor i ce viitor se plsmuia oare acolo chiar acum, n timp ce
ea privea neputincioas?
O cuprinse brusc o senzaie ciudat, ca i cum i-ar fi
adus aminte de ceva ce refuza totui s se arate, un fel de
deja-vu, o imagine pasager care-i dispare din minte la fel
de repede cum a venit. Rmase concentrat fr s-i
limpezeasc gndurile, privind intens la lumea de afar.
Sunt multe de fcut! repet Ceaua ceva mai tare.
Lirael i dezlipi ochii de la fereastr fr prea mult
tragere de inim, concentrndu-se asupra trebii pentru
care venise. Probabil dormitorul era urmtoarea camer,
dar pe unde s intre? n afar de ua de la intrare nu se
zrea nicio alt cale de acces, doar fereastra cea mare i
rafturile bibliotecii
Zmbi cnd descoperi la captul unuia din ele un mner
459
ascuns dup cteva cri. Ce poate fi mai previzibil dect o
u ascuns dup un raft de cri, taman n camera
Bibliotecarei-efe?
Sabia e n noptiera din stnga, uoti iari Ceaua
cu oarecare nerbdare n glas. Ai grij s nu deschizi ua
prea tare.
Mersi, rspunse Lirael atingnd precaut mnerul ca
s vad dac trebuie tras, mpins ori nvrtit. Dar parc era
vorba c nu m ajui
Ceaua Obraznic nu apuc s rspund, cci Lirael
abia atinse mnerul i ua ncepu s se deschid. Noroc c-l
apuc la timp i o opri, mpingndu-o apoi uor doar ct s
se poat strecura.
Dormitorul era cufundat n ntuneric, cu excepia razelor
lunii ce ptrundeau din camera vecin. Lirael i vr mai
nti capul n deschiztur, ca s se poat obinui cu bezna,
i ascult cu urechile ciulite i cel mai mic zgomot. Totul era
linitit i nu prea s fi trezit pe nimeni din somn.
Dup mai bine de un minut deslui silueta nedefinit a
patului n care cineva dormea adnc, respirnd sacadat. De
fapt nu era sigur dac-i aude rsuflarea sau doar i se pare.
Precum i spusese i Ceaua, imediat lng u era o
noptier ce aducea mai degrab cu o cuc cilindric de
metal care se deschidea numai n partea de sus. n ciuda
luminii difuze, Lirael zri Ferectoarea la locul ei n toc. Era
nuntru, cu mnerul la doar civa centimetri mai sus de
margine. L-ar fi putut nfca repede, dar ca s nu fac
zgomot trebuia s fie mai aproape de cutie.
Se aplec pe spate i trase adnc aer n piept. Simise c
se sufoc n dormitor, c aerul e cumva mai greu i mai
ncrcat acolo, conspirnd parc mpotriva intruilor ca ea.
Ceaua o privi i-i fcu cu ochiul de ncurajare, dar
inima ncepu s-i bat nebunete cnd ddu s se strecoare
dincolo i i se fcu frig dintr-odat.
naint cu pai mruni i ovielnici pn n dreptul
cutiei de metal. O atinse cu ambele mini, pipind-o cu
atenie ca s poat apuca sabia de mner i teaca imediat
460
de dedesubt.
Nu apuc bine s-o ating c sabia ncepu s fluiere uor
i teaca se aprinse n mii de nsemne luminoase. Fata se
sperie atunci i-i ddu drumul, aplecndu-se apoi peste ea
n ncercarea de a-i domoli cntecul i strlucirea. Nu
ndrznea s se ntoarc i s nfrunte privirea furioas a
Bibliotecarei-efe, trezit brusc din somn.
Dar strigtul de furie i dojana aspr se lsar ateptate.
Nu-i ceru nimeni socoteal, ba mai mult, lumina roiatic
se risipi treptat n timp ce ochii i se obinuir cu ntunericul
i i ciuli urechile ca s disting i altceva n afar de
btile propriei inimi.
n mai puin de o secund pierir i fluiertura, i vpaia
de nsemne, ns un lucru era sigur: Ferectoarea alegea
singur cine avea s-o mnuiasc i cine nu.
Lirael rmase pe gnduri un minut, apoi se aplec i-i
opti att de ncet nct abia se auzea i ea:
Ferectoareo, am s te mprumut n noaptea asta
numai, cci am nevoie de ajutorul tu s nlnui o Stilken,
plmdire de Magie Liber. Promit s te aduc napoi nainte
de prima gean de lumin. M jur pe Legmnt, al crui
nsemn l port.
Zicnd acestea i atinse nsemnul de pe frunte,
tremurnd uor cnd strlucirea lui ilumin deodat cutia
de metal. Duse apoi cele dou degete la mnerul sbiei, care
n loc s se pun pe fluierat i aprinse iar nsemnele de pe
teac. Fu ct pe ce s scoat un oftat de uurare, dar i-l
nbui n ultimul moment, nainte s se dea de gol.
Sabia se desprinse din cutie uoar i tcut ca o pan,
dei Lirael trebui s o ridice mult deasupra capului s nu
ating podeaua, constatnd astfel ct e de grea. Nu-i
dduse seama c poate fi chiar att de lung i de greoaie.
Fcea ct dou sbii de-ale ei i era cu o treime mai lung.
Oricum, nu era chip s-o prind de curea, doar dac i-o lega
la subsuori sau tra vrful de pmnt.
N-a fost fcut pentru fete de paisprezece ani, asta e
clar, i zise Lirael n sinea strduindu-se s se strecoare
461
prin spaiul strmt lsat de u. O nchise repede n urma
ei, ncercnd s nu se mai gndeasc la ce o ateapt.
Ceaua ia-o de unde nu-i Lirael cercet camera cu
luare-aminte, dar nu gsi niciun cotlon sau pies de
mobilier destul de mare pe unde s-ar fi putut ascunde, asta
dac nu cumva se fcuse mic i se pitise sub un scaun.
Haide c-am luat sabia! S mergem! uier ea enervat.
Niciun rspuns. Atept nc cel puin un minut dei ei
i pru o venicie dup care se duse i-i lipi urechea de ua
de la intrare s vad dac vine cineva. Coridorul era
cufundat n tcere. Trebuia s fac cale-ntoars pn la
Bibliotec cu tot cu sabia dup ea, o ncercare deloc uoar,
ba poate cea mai anevoioas dintre toate. Nici nu tia ce-o
s le zic Clayrelor cu care s-ar fi ntlnit pe drum. Era
imposibil de explicat.
Nu auzi zgomot de pai, aa c iei afar din odaie destul
de ncreztoare. Ua se nchise cu un cnit scurt n urma
ei i-n ntunericul de afar se profil deodat o siluet
nedesluit de cealalt parte a culoarului. O trecu brusc un
fior rece de spaim, dar i ddu ndat seama c e de fapt
tovara ei.
Aaah, ce m-ai speriat! i opti Lirael printre dini,
adpostindu-se i ea n conul de penumbr i apucnd-o
apoi ctre a Doua Scar din Spate, care avea s-o duc direct
la Bibliotec. De ce nu m-ai ateptat nuntru?
Nu-mi place s atept, rspunse Ceaua, urmnd-o
ndeaproape. Mi s-a prut oricum mult mai interesant s
mi arunc un ochi i n odaia lui Mirelle.
Nu se poate! izbucni fata mai tare dect ar fi vrut. Se
ls pe un genunchi i, sprijinind sabia n ndoitura minii,
o apuc de bot i-o dojeni: i-am zis s nu mai umbli prin
camerele oamenilor! Dac te vede careva i zice c ai venit
cu gnduri necurate?
Pi gnduri bune oricum n-am murmur Ceaua
Obraznic. Cnd vreau i mi se nzare mie. De altfel, tiam
c nu e acas, am mirosit.
Pentru a mia oar nu-i mai face de lucru prin locuri
462
unde poi s fii vzut, o implor Lirael. Promite-mi c nu
mai faci.
Ceaua ncerc s-i fereasc privirea, dar Lirael nu-i
ddu drumul. n cele din urm, animalul mormi ceva ce
aducea cu o promisiune, iar fata trebui s se mulumeasc
cu asta, dat fiind situaia.
Dup cteva minute, n timp ce coborau treptele Celei
de-a Doua Scri, Lirael i aduse aminte de promisiunea
fcut Ferectoarei. Se prinsese c o aduce napoi n
dormitorul lui Vancelle nainte de ivirea zorilor. i dac i va
fi cu neputin?
La captul treptelor o apucar pe spirala principal pn
aproape n dreptul uii dincolo de care se ascundea pajitea
cea nflorit. Cnd o zri, Lirael se opri dintr-odat, iar
Ceaua o ajunse din urm cu mersul ei legnat i o privi
curioas.
Ascult-m bine, i zise ea ncet. tiu c n-ai s m
ajui cnd o voi nfrunta pe Stilken, de aceea te rog s duci
tu sabia napoi dac n-am s-o pot nlnui. Neaprat nainte
s se crape de ziu.
N-ai grij, Stpn. Ai s-o duci chiar tu napoi, i
rspunse Ceaua ncreztoare, cu o voce att de groas c
semna cu un mrit. Apoi ovi i adug ceva mai ncet:
Voi face ns aa cum mi-ai cerut, dac va fi nevoie. i dau
cuvntul meu.
Lirael i mulumi aplecndu-i capul uor, incapabil s
mai scoat vreun cuvnt. Fcu i ultimii zece metri pn n
faa uii, unde verific o ultim dat c oarecele
automatizat e la locul su n buzunarul drept i c sticlua
de argint se afl la adpost n stngul. Scoase apoi sabia din
teac i o inu dinainte, ca o adevrat rzboinic. Era
prima dat cnd nainta cu sabia gata de lupt. nsemnele
de Legmnt ferecate n ti prinser a lumina cu scnteieri
de foc, simind pesemne prezena Dumanului. Lirael simi
la rndu-i vibraia latent a magiei nctuate n lama
fermecat. Multe creaturi necurate i gsiser sfritul n
tiul Ferectoarei i asta i ddea speran pn cnd i
463
aduse aminte c era prima dat cnd o putoaic de
paisprezece ani o mnuia, care pe deasupra habar n-avea ce
face.
Ridic sabia i risipi de-ndat vraja cu care zvorse
poarta. Precum o avertizase i tovara cuvnttoare,
rugina Magiei Libere ncepuse deja s mnnce ua din
ni, ntr-att de mult nct vraja se spulber ndat ce o
atinse i opti cuvintele cu tlc.
i nvrti apoi ncheietura minii i, cnd smaraldele
brrii se aprinser, ua se deschise ca la un semn cu un
scrit nfundat. Lirael se atepta ca Stilken s tabere pe
ea ntr-o suflare, dar ntunericul de dincolo rmase
nemicat.
Trecu pragul ovielnic, adulmecnd izul sttut al
Magiei Libere i ncercnd s deslueasc n bezn silueta
diform a creaturii.
Spre deosebire de prima dat cnd fusese aici, n loc de
lumina puternic de dincolo de coridor acum nu se
ntrezrea dect o raz palid i stranie o vraj de
Legmnt ce imita lumina lunii i-nvluia fiece colior n
umbre cenuii i vaporoase. Acolo undeva, n acea
semiobscuritate umed, Stilken sttea la pnd. Lirael
ridic sabia i mai sus i fcu civa pai n ncperea
alungit, simind sub tlpi freamtul florilor din iarb.
Ceaua o urma docil, mereu cu zece pai n spate. Se
zbrlise toat i nainta agale, mrind nfundat din capul
pieptului. Stilken fusese fr ndoial pe aici, cci i lsase
urmele pe peste tot, ns mirosul cam sttut o fcu pe Lirael
s cread c nu era n ncpere sau c se-ascunde undeva,
ateptnd s-o ia pe nepregtite. Pentru o clip, animalul
pru c vrea s zic ceva. i aminti apoi c fata trebuie s
se descurce singur, aa c se tolni n iarb, privind-o cum
nainteaz printre flori ctre copac i iazul de lng acolo
unde Stilken i va dezlnui negreit atacul.

464
CAPITOLUL TREISPREZECE
Despre Stilken i magii bizare
Ca i ultima dat, atta linite i se pru suspect, cci n
afar de freamtul gerberelor mngindu-i gleznele nu se
auzea absolut nimic.
Travers caverna cu pai ncei i apsai, ntorcndu-se
din cnd n cnd s se asigure c nu o urmrete nimeni.
Ajunse n sfrit n dreptul uii cu semilun, rmas
ntredeschis de la ultima ei vizit. Nu ndrzni s-i treac
pragul, temndu-se ca Stilken s n-o nchid cumva acolo,
dac ntr-adevr era ascuns prin mprejurimi.
Mai mult ca sigur c se pitise n copac, ncolcindu-se ca
arpele prin frunziul des i urmrind-o cu ochi-i argintai
i reci
n lumina stranie stejarul semna cu un mnunchi de
umbre la adpostul crora Stilken se ascundea, rotindu-se
mereu pe dup trunchiul gros aa nct s nu fie zrit.
Lirael l studia cu ochii larg deschii, de parc aa ar fi
putut capta lumina mai bine. Pentru c totul era nemicat,
i lu inima n dini i o apuc spre copac cu pai din ce n
ce mai mruni. Simi c i se face un gol n stomac i o
cuprinse spaima.
Era att de preocupat s nu scape copacul din ochi c
nici nu-i ddu seama c a ajuns la iaz dect cnd se trezi
cu un picior n ap. Cercuri unduitoare aprinser deodat
suprafaa neted, licrind n razele strine ale lunii, dup
care totul se cufund iar n tcere i oglinda apei redeveni
mat i tern.
Lirael fcu un pas napoi, i scutur piciorul i ncepu
s dea trcoale ochiului de ap. Acum stejarul se vedea ceva
mai bine, ba chiar putu distinge cteva ramuri nverzite.
Erau ns i pri nvluite n ntuneric, cotloane obscure
care puteau adposti primejdii netiute. De fiecare dat
cnd i muta privirea i se prea c a vzut ceva micnd cu
coada ochiului.
Se hotr s fac niic lumin, cu riscul de a se da de

465
gol. Plonj n curgerea de Legmnt i mintea i fu inundat
de nsemnele trebuincioase, dar toate disprur ntr-o clip
cnd Stilken se npusti asupra ei din fundul iazului,
ncercnd s-o apuce cu ghearele-i hidoase.
Ferectoarea prinse via din senin, smucindu-i stranic
braul i ridicndu-se n aer ntr-o explozie de aburi i
scntei. Lirael se cltin pe picioare, ct pe ce s se
prvleasc, ns i reveni ct ai clipi i scoase un urlet
aprig de rzboi lund poziia de lupt, dei era paralizat de
fric. Izbucni un nou rnd de scntei i apa sfri uiertor
cnd Stilken se repezi iari la ea, mai-mai s o nhae dac
Ferectoarea nu o apra.
Fr s-i dea seama Lirael se tot ddea napoi,
apropiindu-se ncet-ncet de stejar. Nu-i mai aducea
aminte nici cea mai simpl vraj de nlnuire i nici cum s
alunece n fluxul Legmntului. Nu se gndea acum dect
s supravieuiasc sau cum s in sabia mai bine ca s nu
fie rpus.
Monstrul se npusti din nou, de data asta la picioare, dar
Lirael par atacul, surprins de puterea propriilor brae. l
lovi direct n capul pieptului, de unde vrful sbiei alunec
n jos pe burt, scrijelindu-i abdomenul ca o plato i
trimind n aer o ploaie de scntei care i gurir vesta.
Stilken ns nu pru rnit, ci doar nfuriat. ni din
nou spre ea cu ghearele dinainte, i cu fiecare arunctur
de bra Lirael mai fcea un pas napoi, i nc unul. Vntura
disperat sabia prin aer, parnd atacurile creaturii i
resimind fiece lovitur pn n mduva oaselor. Greutatea
armei ncepea s-o oboseasc, mai ales c nu era o foarte
bun spadasin i nici nu inuse s fie cel puin nu pn
acum.
Mai fcu un pas napoi i dintr-odat simi ceva moale
sub talp. La urmtorul se duse mult n spate, mai mult
dect se ateptase, i se trezi deodat-n ntuneric. Intrase
ntr-un fel de groap i i pierdu brusc echilibrul cnd o
ghear ascuit vji amenintor la civa milimetri de
gtul ei
466
Alunec pe spate i i se pru c timpul s-a oprit n loc i
nu mai ajunge odat jos. i agit minile n aer ca s se in
n picioare i zri ghearele lui Stilken nindu-i dinainte,
ct pe ce s o apuce de mijloc.
Se prbui la pmnt ca un bolovan, dar nu simi nicio
durere. Abia cnd ncepu s se rostogoleasc ntr-o parte i
ddu seama c era o adncitur ntre dou rdcini de
copac, iar alte trei rdcini o plesnir cnd se rsturn
peste ele.
Pmnt i flori, tavanul nstelat al ncperii iluminate de
simbolurile Legmntului, apoi din nou rn, flori i
iari cerul artificial Se tot ddea de-a berbeleacul,
ateptndu-se dintr-o clip ntr-alta s simt prjolirea
privirii de argint ori junghiul de durere atunci cnd Stilken
i va nfige ghearele n ea. Dar nu urm niciun atac, iar la a
asea tumb izbuti n sfrit s se opreasc i se arunc
nainte, ridicndu-se iute n picioare cu o durere surd n
stomac, dar sabia nc n mn.
Stilken se chinuia din rsputeri s-i scoat cletii
ascuii din rdcina groas a copacului, unde i-i nfipsese
din greeal. Voise s-o nhae taman cnd a czut i
nimerise scoara groas-n loc.
O privi cu ochi nvpiai i scoase un horcit gutural, n
timp ce trupul ncepu s i se schimbe, trgndu-se cumva
spre dreapta, departe de braul imobilizat. Sttea chircit,
iar muchii i se micau pe sub pielea aparent uman ca
nite melci sub frunze, mutndu-se n cele din urm pe
braul prins n capcan, nainte ca metamorfoza s se
termine ncerc s se elibereze ca s-o atace din nou.
Lirael nelese c trebuie s profite de situaie ct mai e
timp. Se concentr s cheme nsemnele de trebuin, pe
care s le alture apoi celor de pe ti, aprinse dintr-odat
de gndul salvator. Avea nevoie de patru nsemne de
cpti, dar pentru aprare i trebuiau mai nti altele ceva
mai uoare.
Ferectoarea i simi dorina i i veni n ajutor.
nsemnele salvatoare i se formar n minte unul dup altul,
467
dar nu destul de repede, cci Stilken gemea i se zbtea,
smucindu-i braul cu putere, scondu-l puin cte puin.
nc plutind n fluxul magic ca s desvreasc vraja,
Lirael bg de seam c pn i stejarul o inea captiv. l
auzea trosnind i fremtnd, strduindu-se parc s nu
slbeasc strnsoarea.
Cnd se art n fine i ultimul dintre nsemne, Lirael i
ddu drumul uurat, simindu-i fora n snge i n vine.
Acum era pregtit i pentru celelalte patru de care mai
avea nevoie.
Primul i nflori n minte cnd Stilken reui s se
elibereze cu un rcnet asurzitor, lsnd loc unui jet de sev
verzulie. Dei la adpostul vrjii de protecie, Lirael nu
zbovi i eliber numaidect nsemnul, lsndu-l s
alunece pe tiul Ferectoarei aidoma unui ulei strlucitor
ce se aprinse deodat, mpresurnd ntreaga lam cu flcri
aurii.
Pe punctul de a sri la atac, Stilken ncerc s se
fereasc, dar era prea trziu. Lirael se repezi la ea i
Ferectoarea i sri dinainte, nfigndu-se dintr-o singur
micare direct n gtul creaturii. Vpi de aur izbucnir
dintr-odat, nsoite de o ploaie de scntei asemenea unui
foc de artificii. Stilken rmase nemicat la mai puin de doi
pai de ea, aproape atingndu-i coapsele cu ghearele.
Veni rndul celui de-al doilea simbol. Lirael l trimise iute
pe ti, ns acesta dispru ndat ce ajunse n dreptul
gtlejului strpuns. ntr-o clip, pielea artrii prinse a se
crpa i ncrei pn ce nu mai rmase dect o coaj
scorojit care czu la pmnt, mistuit de o lumin
orbitoare. n mai puin de o secund Stilken i pierduse
nfiarea relativ uman, fiind acum redus la o mas
amorf de lumin clocotitoare intuit n loc de sabie.
Sosi i cel de-al treilea nsemn, care alunec pe lam i
se pierdu n marea de lumin ce ncepu s scad ncetul cu
ncetul, pn nu mai rmase dect un punct licritor mai
mic de trei centimetri n diametru. n centrul lui se nla cu
fal vrful Furitoarei.
468
Lirael scoase atunci sticlua de metal din buzunar, o
puse jos i ridic cu vrful sbiei rmia incandescent a
creaturii, ndesnd-o iute nuntru. i trase apoi repede
sabia afar i puse dopul la sticl fr s clipeasc,
pecetluindu-l cu cel de-al patrulea i ultimul nsemn de
cpti. Acesta se ncolci ct ai clipi n jurul dopului i-al
sticlei ntr-o strfulgerare de lumin.
Pre de o clip sticlua prinse a sri i i se undui n
palm, apoi se potoli. Lirael o vr la loc n buzunar i se
trnti pe jos lng Ferectoare, aproape fr suflu. Nu-i
venea s cread c lupta luase sfrit i c izbutise s-o
doboare pe Stilken de una singur.
Se ls pe spate, tresrind din pricina durerii din brae i
spinare. O licrire scurt de undeva aproape de stejar i
atrase atenia i-ntr-o secund era din nou cu ochii-n patru
i sabia n mn, uitndu-i de durere. Plec s cerceteze
mai ndeaproape. S fie vreo alt dihanie, ori Stilken s fi
scpat n ultimul moment? Verific sticlua, al crui dop
purta petecea magic de adineauri. E oare cu putin s fi
clipit exact atunci, n clipa decisiv, s nu o fi zrit cnd a
evadat?
n timp ce se apropia lumina strluci din nou, glbuie i
molatec. Lirael rsufl uurat recunoscnd licrul
Legmntului venind dinspre adncitura de care se
mpiedicase. Nu era aadar nicio primejdie.
Scormoni mica groap cu vrful sbiei, dnd la o parte
rna de deasupra. Ddu peste o carte cu coperte
strlucitoare, legat sau acoperit cu nite piei de animale
sau ceva asemntor. O slt cu ascuimea lamei, cci nu
voia s peasc ca Stilken i s-i rmn braul prins n
scoara copacului.
Cnd o mpinse suficient de departe o ridic cu grij i
observ pe copert nsemne cunoscute, menite s o apere
de molii i lepismatide. Lirael vr volumul sub bra,
dndu-i seama brusc c e lac de ap i plin de noroi i
flori zdrobite din cap pn-n picioare. Avea corpul burduit
de vnti i era frnt de oboseal. Vesta era ns de
469
nerecuperat, cu sute de guri mrunte, de parc ar fi fost
atacat de molii de foc.
Cnd o zri c se ndreapt spre ieire, Ceaua se ridic
din iarb i i veni n ntmpinare cu teaca sbiei n bot.
Fata vr tiul nuntru fr s i-l ia i spuse:
Am reuit Am nlnuit-o!
Mmmmmmmm, mormi patrupedul, opind vesel pe
picioarele din spate. Ls apoi sabia jos i zise: ntr-adevr,
Stpn. tiam c-aa va fi. Eram destul de sigur, de fapt.
Chiar aa? se mir ea, privindu-i minile, care
ncepur s-i tremure primele, apoi ncet-ncet tot corpul,
att de tare c trebui s se aeze jos ca s se liniteasc.
Aproape c nu bg de seam trupul cldu al Celei
lipit de spatele ei, nici limba aspr ce-i lingea urechea
ntr-un gest tandru de ncurajare.
Haide c duc eu sabia la loc, se oferi Ceaua cnd
Lirael se opri n sfrit din tremurat. Tu odihnete-te pn
m-ntorc. Vin repede, i-aici vei fi la adpost.
Lirael aprob din cap, fiindu-i cu neputin s
vorbeasc. O mngie drgstos pe cretet i se lungi n
iarb printre flori, adulmecndu-le mireasma cnd petalele
i atinser moi obrazul. Acum respira regulat i mai clipi o
dat sau de dou ori nainte s nchid ochii i s adoarm.
Ceaua Obraznic nu se clinti de lng ea pn ce nu fu
sigur c doarme dus. Scoase apoi un ltrat scurt i
contur un nsemn magic care pluti deasupra fetei cteva
momente, n timp ce ea l cerceta cu ochi iscoditori i
urechile ciulite, ca pe un vechi prieten. Mulumit de
isprav, se ntoarse i ridic sabia n bot, deprtndu-se cu
mersul ei legnat ctre scara n spiral.
Era deja diminea cnd se trezi Lirael sau poate c o
nelase lumina puternic din ncpere. Pre de o clip avu
impresia c zrete un nsemn strlucitor deasupra
capului, ns probabil c visase, din moment ce nu mai
vzu nimic cnd se trezi de-a binelea i se ridic n capul
oaselor.
Avea corpul amorit i o durea peste tot, dar nu mai mult
470
dect dup examenul anual de mnuire a sbiei i tras cu
arcul. Vesta nu mai avea scpare, ns noroc cu cele de
rezerv, iar n rest Stilken nu-i lsase nicio ran vizibil,
deci n-avea ce cuta nici la Infirmerie. i aduse aminte de
Filris. Ar fi dat orice s-i poat povesti str-str-strbunicii
cum izbutise s nctueze fiara.
Filris ar fi ndrgit-o cu siguran i pe noua ei tovar,
care dormea nu departe fcut covrig, cu coada ncolcit
pe picioarele din spate, aproape atingndu-i botul. Sforia
uor i tresrea din cnd n cnd, de parc visa c prinde
iepuri.
Lirael tocmai se pregtea s o trezeasc cnd simi cartea
nghiontind-o n picior. Zri atunci n lumina difuz c nu
avea piele mblnit pe coperte, ci o mpletitur deas peste
nite buci groase de lemn, ceea ce i pru foarte ciudat.
O ridic i o deschise la prima pagin, unde era scris
titlul, tiind c nu-i o carte oarecare chiar dinainte s apuce
s o citeasc. Simea puterea Magiei Legmntului
clocotind n fiecare foaie i liter, pn la cea mai mic
custur din cotor.
Titlul anuna solitar n litere de-o chioap: n Pielea
Leului. Lirael ntoarse pagina s vad cuprinsul, ns cartea
ncepea direct cu cel dinti capitol. ncepu s citeasc
primul rnd, dar scrisul deveni deodat ters i literele
prinser a licri jucu. Clipi de cteva ori i se frec la ochi,
iar cnd i deschise zri cuvntul Prefa, dei putea s
jure c nu dduse pagina. Pe prima foaie ns titlul
rmsese neschimbat.
ncruntat, se ntoarse la Prefa i se puse pe citit
nainte ca textul s se schimbe iar.
Confecionarea pieilor-vemnt, ncepea prima
propoziie,

i permite Magului s ia forma i asemnarea oricrei


vieti ori plante. Un astfel de vemnt, fcut cum se cuvine
i purtat dup trebuin, i d Magului puterea de a cpta
forma dorit, laolalt cu toate trsturile, puterile, avantajele
471
dar i slbiciunile plantei sau fiarei alese.

Cartea explic tehnica acestui meteug, fiind astfel un fel


de manual pregtitor pentru cei ce vor s se iniieze n tainele
sale, precum i un minuios compendiu al unor astfel de piei
magice, incluznd cele pentru leu, cal, broasc rioas,
porumbel cenuiu, frasin i multe altele.

Dac nvturile acestor pagini vor fi urmate cu


rnduial i nelepciune i dac Magul e contiincios n
ncercrile sale, n trei sau patru ani de zile el va putea s-i
confecioneze un prim vemnt de Legmnt.

O carte mai mult dect folositoare, o ntrerupse


Ceaua, care tocmai se trezise din somn i-i aezase capul
peste cartea deschis, cerindu-i poria de drgleal din
fiecare diminea.
Da, foarte, aprob fata, ncercnd n zadar s citeasc
mai departe pe dup urechile blnoase. Cic dac urmez
ndeaproape instruciunile n trei sau patru ani pot lua orice
form vreau.
Ba mai degrab ntr-un an jumtate, zise Ceaua,
cscnd. Hai doi dac te leneveti. Dei tu nu te
preschimbi de fapt, doar pori o piele de-asta pe deasupra.
Sfatul meu ar fi s alegi ceva cu care s poi explora, adic
s te strecori prin diverse guri i cotloane.
De ce? ntreb fata curioas.
Cum adic de ce?! sri Ceaua, trgndu-i capul de
sub mna ei. Sunt attea locuri de vzut i de descoperit
aici! Trebuie doar s le adulmeci Etaje ntregi nefolosite de
sute sau poate o mie de ani, odi ncuiate i pline de secrete,
cunoatere, comori, distracie! Asta e nimic la tine? Sau vrei
s fii asistent tot restul vieii?
Nu, bineneles c nu, rspunse fata nepat. Vreau
s fiu o Clayr adevrat i s capt Viziunea.
Ei, atunci poate gsim ceva care s te ajute s o
dobndeti, o ncuraj patrupedul. tiu c ai ndatoriri, dar
472
nu-i irosi puinul timp liber de poman. Ce poate fi mai
distractiv dect s descoperi locuri netiute de alii sau
unde nimeni n-a mai pus piciorul de cine tie cnd?
Da, presupun c ai dreptate, se nvoi Lirael, a crei
imaginaie prinsese deja aripi.
Erau o sumedenie de ui pe care ar fi vrut s le deschid,
plus gaura aceea stranie din stnc, imediat lng locul
unde scara n spiral se termina abrupt.
De altfel, continu animalul, ntrerupndu-i irul
gndurilor, exist fore aici care vor ca tu s foloseti
manualul. O putere netiut a eliberat-o pe Stilken i
prezena ei a deteptat alte vrji czute-n adormire. Altfel
copacul nu i-ar fi druit cartea aa uor.
Aa o fi bigui fata ngrijorat la gndul c cineva o
ajutase pe Stilken s rzbat pn n Pasajele Strvechi.
Asta nsemna ori c o for demn de luat n seam
slluia deja n Bibliotec, ori c una la fel de puternic se
putea strecura din afar pn n inima Ghearului, n ciuda
pavezelor sau vrjilor de aprare.
Dac vreo for de Magie Liber aidoma lui Stilken ori
mai ru i fcuse ntr-adevr culcu pe coridoare, era de
datoria ei s-i dea de urm. Simea c victoria de mai
devreme i deschisese un nou drum, presrat cu lupte
mpotriva oricui ar fi ndrznit s amenine linitea
Clayrelor.
i surdea ideea s exploreze necunoscutul. Abia avea ce
face n timpul liber i nu se mai gndea la prostii. De fapt n
ultimele cteva luni aproape c uitase de ceremonii i
Viziune, cci furirea cinelui i pregtirea pentru
nfruntare i inuser mintea ocupat.
Bine, o s nv cum s-mi fac un vemnt fermecat,
declar ea solemn. i-apoi vom explora mpreun!
Excelent! opi Ceaua i ltr scurt de bucurie,
fcnd pereii cavernei s vibreze. Acum du-te repejor s te
speli i s te schimbi nainte ca Imshi s intre la bnuieli.
Ct e ceasul? ntreb Lirael speriat.
Fr Kirrith care s sune fluierul n Sala Junioarelor sau
473
btile ceasului din Sala de Lectur, habar n-avea ce or e.
Pesemne c se iviser deja zorile, cci de dormit nu prea
dormise cine tie ce.
E ase i jumate, o anun Ceaua, ciulindu-i o
ureche ca s aud vreun ceas n deprtri. M rog, ceva
pe-acolo oricum
Nici n-apuc s-i termine vorba, c Lirael o i lu din
loc, cnd alergnd, cnd chioptnd. Ceaua oft prelung
i plonj sprinten dup stpn, ajungnd-o din urm
chiar cnd se pregtea s trag ua dup ea.

474
PARTEA A DOUA
ANCELSTIERRE; 1928
Vechiul Regat

Optsprezece ani de la restaurarea


regelui Touchstone I

CAPITOLUL PAISPREZECE
Prinul Sameth nscrie ase puncte
La aproximativ o mie de kilometri de Ghearul Clayrelor
douzeci de biei jucau crichet. n Vechiul Regat, dincolo
de Zidul ce se nla la vreo cincizeci de kilometri ctre
miaznoapte, toamna era deja pe terminate. n Ancelstierre
erau ultimele zile de var, clduroase i senine, numai bune
pentru ultimul meci din serie. Trofeul Seniorilor, ndelung
disputat, era cel mai de seam eveniment pentru elevii
claselor a asea, venii de la optsprezece coli din
mprejurimi.
Meciul era pe terminate, cci urma ultima serv i mai
aveau nevoie doar de trei serii ca s ctige acest rnd la
btaie, meciul i campionatul.
Juctorul la btaie mai avea o lun pn s mplineasc
aptesprezece ani i peste un metru optzeci. Avea prul
castaniu-nchis i ondulat, cu sprncene groase i nchise
la culoare. Nu tocmai artos, era totui plcut vederii cu
silueta lui impuntoare n uniforma alb de flanel,
apretat i clcat la nceputul meciului, acum scldat n
475
sudoare dup cele aptezeci i patru de serii cot la cot cu
coechipierul, din care aizeci le marcase singur.
Mulimea umpluse tribunele Terenului de Crichet din
Bain i i urmrea nsufleit, cu mult mai numeroas dect
la un meci obinuit ntre coli, chiar dac jucau cei de la
Dormalan. Majoritatea veniser s-l vad pe tnrul
juctor, nu pentru c ar fi fost mai priceput dect alii, ci
pentru c era de rang nobil. Mai bine spus, era un Prin din
Vechiul Regat, iar Bain nu numai c era oraul cel mai
apropiat de Zidul ce separa Ancelstierre de trmul magiei
i vrjilor, ci i locul care n urm cu nousprezece ani
czuse prad invaziei Creaturilor Morii, rpuse cu ajutorul
prinilor tnrului, mai ales al mamei sale.
Prinul Sameth tia prea bine c oamenii, curioi din fire,
veniser mai mult pentru el dect pentru meci, dar asta
nu-l tulbura ctui de puin. l urmrea cu atenie pe
juctorul rocovan din cellalt capt al terenului, care urma
la serv i a crui for i lovitur rapid i costaser deja
trei puncte. Prea ceva mai obosit acum i ultima lui
aruncare fusese cam dezordonat, dndu-i lui Sam i
partenerului su la serv, Tim Hopkiss, ansa s loveasc
mingea cu putere pn n partea opus a terenului, n
ncercarea disperat de a ctiga ultimele serii. Dac
adversarul nu-i recapt forele, gndi Sameth, a putea
reui. Acesta ns nu prea s se grbeasc, rotindu-i
braul tacticos n vreme ce privea la norii de deasupra.
Pentru Sameth vremea nu era tocmai prielnic. Cu
cteva minute nainte vntul se nsufleise niel dinspre
nord, aducnd miresme de magie culese de prin Vechiul
Regat ori din mprejurimea Zidului. Simindu-le, nsemnul
de pe frunte i se trezi din amoreal, fcndu-l deodat mai
sensibil la prezena Morii. Nu detect ns nimic suspect n
apropiere, cci n ultimii ani nu muriser prea muli pe
terenul de joc.
Juctorul lovi n sfrit mingea i aceasta o porni vijelios
ctre Sameth, care fcu un pas nainte s-i vin n
ntmpinare. Ridic crosa i o lovi cu putere, trimind-o cu
476
bolt mult peste umrul stng. Mingea zbura tot mai sus
deasupra juctorilor care ncepuser s alerge,
ndreptndu-se direct ctre tribune, unde un brbat de
vrst mijlocie sri sprinten din scaun i o nfc din zbor
cu o micare abil de juctor experimentat.
ase puncte! Un zmbet larg lumin faa lui Sameth
cnd mulimea izbucni ntr-un ropot de aplauze. Ted veni
s-i strng mna, bolborosind ceva neneles, iar apoi se
trezi dnd mna cu membrii echipei adverse i cu tot felul
de necunoscui n drum spre vestiarul din pavilion. Printre
mbrbtri i strngeri de mn i ridic privirea ctre
tabela de marcaj. Avusese aizeci i ase de lovituri reuite,
cel mai bun rezultat al su de pn acum, o performan cu
care i ncheia glorios cariera de juctor de crichet n
echipa colii i probabil i n afara ei. n dou luni de zile
avea s se ntoarc n Vechiul Regat, iar la nord de Zid nu
prea juca nimeni crichet.
Ajuns la vestiare, prietenul su Nicholas fu primul care l
felicit. Avea o serv minunat, izbutind mai mereu s dea
mingea nvrtit, ns ca juctor la btaie lsa mult de
dorit, ca s nu mai pomenim de calitile lui de juctor de
cmp. Prea o fire vistoare, rmnnd minute n ir cu
ochii pironii la vreo insect ori la formele ciudate pe care
norii le deseneaz uneori n vzduh.
Bravo, Sam! declam el, strngndu-i mna cu
entuziasm. Un nou trofeu pentru btrna Somersby!
Pentru noi chiar va deveni btrn n curnd
rspunse Sam, prbuindu-se pe o banc i ncepnd s-i
desfac pieptarul i genunchierele. Ce ciudat, nu? Zece ani
ne-am tot plns i-am crcotit, iar acum cnd a sosit clipa
plecrii
Da, tiu prea bine ce vrei s spui, zise Nick. De asta
cred c-ar trebui s vii cu mine la Corvere. N-o s fie mare
diferen, doar c o s fim la universitate. Nu te mai gndi
att