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CONGREGACINPARALADOCTRINADELAFE

CARTAALOSOBISPOS
DELAIGLESIACATLICA
SOBRELARECEPCIN
DELACOMUNINEUCARSTICA
PORPARTEDELOSFIELES
DIVORCIADOSQUESEHANVUELTOACASAR

ExcelenciaReverendsima:

1.El Ao Internacional de la Familiaconstituye una ocasin muy


importanteparavolveradescubrirlostestimoniosdelamorysolicituddela
Iglesia por la familia(1) y, al mismo tiempo, para proponer de nuevo la
inestimableriquezadelmatrimoniocristianoqueconstituyeelfundamentode
lafamilia.

2. En este contexto merecen una especial atencin las dificultades y los


sufrimientosdeaquellosfielesqueseencuentranensituacionesmatrimoniales
irregulares(2).Lospastoresestnllamados,enefecto,ahacersentirlacaridad
de Cristo y la materna cercana de la Iglesia; los acogen con amor,
exhortndolosaconfiarenlamisericordiadeDiosy,conprudenciayrespeto,
sugirindolescaminosconcretosdeconversinydeparticipacinenlavida
delacomunidadeclesial(3).

3. Conscientes sinembargo deque la autntica comprensin ylagenuina


misericordianoseencuentranseparadasdelaverdad(4),lospastorestienenel
deber de recordar a estos fieles la doctrina de la Iglesia acerca de la
celebracin de los sacramentos y especialmente de la recepcin de la
Eucarista.Sobreestepunto,durantelosltimosaos,envariasregionesse
hanpropuestodiversassolucionespastoralessegnlascualesciertamenteno
seraposibleunaadmisingeneraldelosdivorciadosvueltosacasarala
Comunin eucarstica, pero podran acceder a ella en determinados casos,
cuandosegnsuconcienciaseconsideraranautorizadosahacerlo.As,por
ejemplo,cuandohubieransidoabandonadosdeltodoinjustamente,apesarde
haberse esforzado sinceramente por salvar el anterior matrimonio, o bien
cuando estuvieran convencidos de la nulidad del anterior matrimonio, sin
poderdemostrarlaenelforoexterno,ocuandoyahubieranrecorridounlargo
camino de reflexin y de penitencia, o incluso cuando por motivos
moralmentevlidosnopudieransatisfacerlaobligacindesepararse.
Enalgunaspartessehapropuestotambinque,paraexaminarobjetivamente
susituacinefectiva,losdivorciadosvueltosacasardeberanentrevistarse
conunsacerdoteprudenteyexperto.Sueventualdecisindeconcienciade
accederalaEucarista,sinembargo,deberaserrespetadaporesesacerdote,
sinqueelloimplicaseunaautorizacinoficial.

Enestoscasosyotrossimilaressetrataradeunasolucinpastoral,tolerantey
benvola, para poder hacer justicia a las diversas situaciones de los
divorciadosvueltosacasar.

4.Aunqueessabidoqueanlogassolucionespastoralesfueronpropuestaspor
algunosPadresdelaIglesiayentraronenciertamedidainclusoenlaprctica,
sin embargo nunca obtuvieron el consentimiento de los Padres ni
constituyeronenmodoalgunoladoctrinacomndelaIglesia,comotampoco
determinaronsudisciplina.CorrespondealMagisteriouniversal,enfidelidad
alaSagradaEscriturayalaTradicin,enseareinterpretarautnticamenteel
depsitodelafe.

Por consiguiente, frente a las nuevas propuestas pastorales arriba


mencionadas,estaCongregacinsientelaobligacindevolverarecordarla
doctrina y la disciplina de la Iglesia al respecto. Fiel a la palabra de
Jesucristo(5),laIglesiaafirmaquenopuedereconocercomovlidaestanueva
unin,sieravlidoelanteriormatrimonio.Silosdivorciadossehanvueltoa
casarcivilmente,seencuentranenunasituacinquecontradiceobjetivamente
a la ley de Dios y por consiguiente no pueden acceder a la Comunin
eucarsticamientraspersistaesasituacin(6).

Estanormadeningunamaneratieneuncarcterpunitivooencualquiermodo
discriminatoriohacialosdivorciadosvueltosacasar,sinoqueexpresams
bien una situacin objetiva que de por s hace imposible el acceso a la
Comunineucarstica:Sonelloslosquenopuedenseradmitidos,dadoque
su estado ysituacinde vida contradicen objetivamente la uninde amor
entre Cristo y la Iglesia, significada y actualizada en la Eucarista. Hay
ademsotromotivopastoral:siseadmitieranestaspersonasalaEucaristalos
fielesseraninducidosaerroryconfusinacercadeladoctrinadelaIglesia
sobrelaindisolubilidaddelmatrimonio(7).

Paralosfielesquepermanecenenesasituacinmatrimonial,elaccesoala
Comunineucarsticasloseabrepormediodelaabsolucinsacramental,
quepuedeserconcedidanicamentealosque,arrepentidosdehaberviolado
elsignodelaAlianzaydelafidelidadaCristo,estnsinceramentedispuestos
aunaformadevidaquenocontradigalaindisolubilidaddelmatrimonio.Esto
llevaconsigoconcretamentequecuandoelhombreylamujer,pormotivos
serios,como,porejemplo,laeducacindeloshijosnopuedencumplirla
obligacin de la separacin, "asumen el compromiso de vivir en plena
continencia,oseadeabstenersedelosactospropiosdelosesposos"(8).En
este caso ellos pueden acceder a la Comunin eucarstica, permaneciendo
firmesinembargolaobligacindeevitarelescndalo.

5. La doctrina y la disciplina de la Iglesia sobre esta materia han sido


ampliamente expuestas en el perodo postconciliar por la Exhortacin
ApostlicaFamiliarisconsortio.LaExhortacin,entreotrascosas,recuerdaa
lospastoresque,poramoralaverdad,estnobligadosadiscernirbienlas
diversas situaciones y los exhorta a animar a los divorciados que se han
casadootravezparaqueparticipenendiversosmomentosdelavidadela
Iglesia.Almismotiempo,reafirmalapraxisconstanteyuniversal,fundada
en la Sagrada Escritura, de no admitir a la Comunin eucarstica a los
divorciados vueltos a casar(9), indicando los motivos de la misma. La
estructura de la Exhortacin y el tenor de sus palabras dejan entender
claramente que tal praxis, presentada como vinculante, no puede ser
modificadabasndoseenlasdiferentessituaciones.

6.Elfielqueestconviviendohabitualmentemoreuxorioconunapersona
quenoesla legtima esposa oel legtimomarido, nopuede acceder ala
Comunineucarstica.Enelcasodequellojuzgaraposible,lospastoresy
los confesores, dada la gravedad de la materia y las exigencias del bien
espiritualdelapersona(10)ydelbiencomndelaIglesia,tienenelgrave
deberdeadvertirlequedichojuiciodeconcienciarieabiertamenteconla
doctrinadelaIglesia(11).Tambintienenquerecordarestadoctrinacuando
enseanatodoslosfielesqueleshansidoencomendados.

EstonosignificaquelaIglesianosientaunaespecialpreocupacinporla
situacindeestosfielesque,porlodems,deningnmodoseencuentran
excluidos de la comunin eclesial. Se preocupa por acompaarlos
pastoralmenteyporinvitarlosaparticiparenlavidaeclesialenlamedidaen
queseacompatibleconlasdisposicionesdelderechodivino,sobrelascuales
la Iglesia no posee poder alguno para dispensar(12). Por otra parte, es
necesario iluminar a los fieles interesados a fin de que no crean que su
participacinenlavidadelaIglesiasereduceexclusivamentealacuestinde
larecepcindelaEucarista.Sedebeayudaralosfielesaprofundizarsu
comprensindelvalordelaparticipacinalsacrificiodeCristoenlaMisa,de
lacomuninespiritual(13),delaoracin,delameditacindelapalabrade
Dios,delasobrasdecaridadydejusticia(14).

7.LaerradaconviccindepoderaccederalaComunineucarsticaporparte
deundivorciadovueltoacasar,presuponenormalmentequeseatribuyaala
concienciapersonalelpoderdedecidiren ltimotrmino,basndoseenla
propiaconviccin(15),sobrelaexistenciaonodelanteriormatrimonioysobre
elvalordelanuevaunin.Sinembargo,dichaatribucinesinadmisible(16).
Elmatrimonio,enefecto,encuantoimagendelauninesponsalentreCristo
y su Iglesia as como ncleo basilar y factor importante en la vida de la
sociedadcivil,esesencialmenteunarealidadpblica.

8.Esverdadqueeljuiciosobrelaspropiasdisposicionesconmirasalacceso
alaEucaristadebeserformuladoporlaconcienciamoraladecuadamente
formada.Peroestambinciertoqueelconsentimiento,sobreelcualsefunda
elmatrimonio,noesunasimpledecisinprivada,yaquecreaparacadauno
de los cnyuges y para la pareja una situacin especficamente eclesial y
social. Por lo tanto el juicio de la conciencia sobre la propia situacin
matrimonial no se refiere nicamente a una relacin inmediata entre el
hombreyDios,comosisepudieradejardeladolamediacineclesial,que
incluyetambinlasleyescannicasqueobliganenconciencia.Noreconocer
esteaspecto esencialsignificara negar de hecho que el matrimonioexista
comorealidaddelaIglesia,esdecir,comosacramento.

9. Por otra parte la ExhortacinFamiliaris consortio, cuando invita a los


pastoresasaberdistinguirlasdiversassituacionesdelosdivorciadosvueltosa
casar, recuerda tambin el caso de aquellos que estn subjetivamente
convencidosenconcienciadequeelanteriormatrimonio,irreparablemente
destruido,jamshabasidovlido(17).Ciertamenteesnecesariodiscernira
travs de la va del fuero externo establecida por la Iglesia si existe
objetivamenteesanulidadmatrimonial.LadisciplinadelaIglesia,almismo
tiempoqueconfirmalacompetenciaexclusivadelostribunaleseclesisticos
para el examen de la validez del matrimonio de los catlicos, ofrece
actualmentenuevoscaminosparademostrarlanulidaddelaanteriorunin,
conelfindeexcluirencuantoseaposiblecualquierdiferenciaentrelaverdad
verificable en el proceso y la verdad objetiva conocida por la recta
conciencia(18).

Atenerse al juicio de la Iglesia y observar la disciplina vigente sobre la


obligatoriedaddelaformacannicaencuantonecesariaparalavalidezdelos
matrimoniosdeloscatlicosesloqueverdaderamenteayudaalbienespiritual
delosfielesinteresados.Enefecto,laIglesiaeselCuerpodeCristoyviviren
lacomunineclesialesvivirenelCuerpodeCristoynutrirsedelCuerpode
Cristo. Al recibir el sacramento de la Eucarista, la comunin con Cristo
Cabeza jamspuedeestar separada de la comunin consus miembros, es
decirconlaIglesia.PorestoelsacramentodenuestrauninconCristoes
tambin el sacramento de la unidad de la Iglesia. Recibir la Comunin
eucarsticariendoconlacomunineclesialesporlotantoalgoensmismo
contradictorio.LacomuninsacramentalconCristoincluyeypresuponeel
respeto,muchasvecesdifcil,delasdisposicionesdelacomunineclesialy
nopuedeserrectayfructferasielfiel,aunquequieraacercarsedirectamente
aCristo,norespetaesasdisposiciones.

10.Deacuerdocontodoloquesehadichohastaahora,hayquerealizar
plenamenteeldeseoexpresodelSnododelosObispos,asumidoporelSanto
PadreJuanPabloIIyllevadoacaboconempeoyconlaudablesiniciativas
porpartedeObispos,sacerdotes,religiososyfieleslaicos:consolcitacaridad
hacertodoaquelloquepuedafortalecerenelamordeCristoydelaIglesiaa
losfielesqueseencuentranensituacinmatrimonialirregular.Sloasser
posibleparaellosacogerplenamenteelmensajedelmatrimoniocristianoy
soportarenlafelossufrimientosdesusituacin.Enlaaccinpastoralse
debercumplirtodaclasedeesfuerzosparaquesecomprendabienquenose
trata de discriminacin alguna, sino nicamente de fidelidad absoluta a la
voluntaddeCristoquerestableciynosconfidenuevolaindisolubilidaddel
matrimoniocomodondelCreador.Sernecesarioquelospastoresytodala
comunidaddefielessufranyamenjuntoconlaspersonasinteresadas,para
quepuedanreconocertambinensucargaelyugosuaveylacargaligerade
Jess(19).Sucarganoessuaveyligeraencuantopequeaoinsignificante,
sinoquesevuelveligeraporqueelSeoryjuntoconltodalaIglesiala
comparte.Estareadelaaccinpastoral,quesehadedesarrollarcontotal
dedicacin,ofrecerestaayudafundadaconjuntamenteenlaverdadyenel
amor.

UnidosenelempeocolegialdehacerresplandecerlaverdaddeJesucristoen
lavidayenlapraxisdelaIglesia,meesgratoconfirmarmedesuExcelencia
ReverendsimadevotsimoenCristo

JosephCard.Ratzinger
Prefecto

+AlbertoBovone
Arzobispotit.deCesareadeNumidia
Secretario

ElSumoPontficeJuanPabloII,durantelaaudienciaconcedidaalCardenal
PrefectohaaprobadolapresenteCarta,acordadaenlareuninordinariade
estaCongregacin,yhaordenadoquesepublique.

Roma, en la sede la Congregacin para la Doctrina de la Fe, 14 de


septiembrede1994,fiestadelaExaltacindelaSantaCruz.
(1)Cf.JUANPABLOII,CartaalasFamilias(2defebrerode1994),n.3.

(2) Cf. JUAN PABLO II, Exhort. apost.Familiaris consortionn. 79


84:AAS74(1982)180186.

(3)Cf.Ibid.,n.84:AAS74(1982)185;CartaalasFamilias,n.5;Catecismo
delaIglesiaCatlica,n.1651.

(4)Cf.PABLOVI,Encicl.Humanaevitae,n.29:AAS60(1968)501;JUAN
PABLOII,Exhort.apost.Reconciliatioetpaenitentia,n.34:AAS77(1985)
272;Encicl.Veritatissplendor,n.95:AAS85(1993)1208.

(5)Mc10,1112: "Quien repudie a su mujer y se case con otra, comete


adulteriocontraaqulla;ysiellarepudiaasumaridoysecasaconotro,
cometeadulterio".

(6) Cf.Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1650; cf. tambin n. 1640 y


ConciliodeTrento,sess.XXIV:DS17971812.

(7)Exhort.Apost.Familiarisconsortio,n.84:AAS74(1982)185186.

(8)Ibid,n.84:AAS74(1982)186;cf.JUANPABLOII,Homilaparala
clausuradelVISnododelosObispos,n.7:AAS72(1980)1082.

(9)Exhort.Apost.Familiarisconsortio,n.84:AAS74(1982)185.

(10)Cf.ICo11,2729.

(11)Cf.CdigodeDerechoCannico,can.9782.

(12)Cf.CatecismodelaIglesiaCatlica,n.1640.

(13)Cf.CONGREGACIONPARALADOCTRINADELAFE,Cartaalos
ObisposdelaIglesiaCatlicasobrealgunascuestionesrelativasalMinistro
de la Eucarista, III/4:AAS75 (1983) 1007; STA TERESA DE
AVILA,Camino de perfeccin, 35,1; S. ALFONSO M. DE
LIGORIO,VisitasalSantsimoSacramentoyaMaraSantsima.

(14)Cf.Exhort.apost.Familiarisconsortio,n.84:AAS74(1982)185.

(15)Cf.Encicl.Veritatissplendor,n.55:AAS85(1993)1178.

(16)Cf.CdigodeDerechoCannico,can.10852.

(17)Cf.Exhort.apost.FamiliarisConsortio,n.84:AAS74(1982)185.
(18)Cf.CdigodeDerechoCannicocann.15362y1679yCdigodelos
cnonesdelasIglesiasOrientalescann.12172y1365,acercadelafuerza
probatoriadelasdeclaracionesdelaspartesendichosprocesos.

(19)Cf.Mt11,30.