Sunteți pe pagina 1din 99

Ian Fleming

Casino Royale
007 James Bond Vol. 2

CUPRINS:
Capitolul 1: Agentul secret.
Capitolul 2: Dosar pentru M.
Capitolul 3: Agentul 007
Capitolul 4: L'ennemi ecoute.
Capitolul 5: Fata de la sediu.
Capitolul 6: Doi brbai cu plrie de pai.
Capitolul 7: Rouge et noir.
Capitolul 8: Lumini roz i ampanie.
Capitolul 9: Jocul se cheam bacara.
Capitolul 10: Masa cu mize mari.
Capitolul 11: Momentul adevrului.
Capitolul 12: Bastonul mortal 1'
Capitolul 13: oapt de iubire, oapt de ur.
Capitolul 14: La vie en rose?'
Capitolul 15: Iepurele negru i ogarul cenuiu.
Capitolul 16: O sperietur sor cu moartea.
Capitolul 17: Biete drag
Capitolul 18: Un chip ca de stnc.
Capitolul 19: Cortul cel alb.
Capitolul 20: Natura rului.
Capitolul 21: Vesper.
Capitolul 22: Berlina grbit.
Capitolul 23: Valul de pasiune.
Capitolul 24: Le fruit defendu.
Capitolul 25:Bandajul negru
Capitolul 26:Somn uor, scumpa mea
Capitolul 27: Inima miloas.

Capitolul 1
Agentul secret.
Mirosul de fum i transpiraie al unui cazinou provoac grea la ora trei
dimineaa, n plus, eroziunea psihic provocat de jocul la mize uriae,
amestec murdar de lcomie, fric i tensiune nervoas devine insuportabil,
iar simurile se trezesc i se revolt mpotriva ei.
James Bond i ddu seama brusc c e obosit. tia ntotdeauna cnd
corpul sau mintea lui au ajuns la saturaie i aciona de fiecare dat n
consecin. Asta l ajuta s evite moleeala i acea amorire a simurilor din
care iau natere greelile.
Se ndeprt discret de masa de rulet unde jucase i se opri cteva
clipe la balustrada de alam ce nconjura, la nlimea pieptului, masa
principal din sala privat.
Le Chiffre nc mai juca i, pe cte se prea, continua s ctige. n faa
lui se afla un morman dezordonat de fise pestrie de o sut de mii. La
adpostul braului su stng, gros, se afla un teanc discret de fise mari,
galbene, care valorau cte jumtate de milion de franci fiecare.
Bond i privi o vreme profilul curios, impresionant, apoi ridic din umeri
ca s-i limpezeasc gndurile i se ndeprt.
Bariera care nconjura la caisse1 ajungea pn la nlimea brbiei, iar
le caissier2, care de regul e doar un mrunt funcionar bancar, st pe un
taburet i-i cufund periodic minile n grmezile lui de bancnote i fise.
Acestea sunt aranjate pe rafturi situate n spatele barierei protectoare, la
nlimea vintrelor. Le caissier are un baston de cauciuc i un pistol ca s se
apere, iar s sari peste barier, s furi cteva bancnote, s sari napoi i s
iei din cazinou trecnd prin coridoare i ui ar fi imposibil, n plus, Ies
caissiers lucreaz n general cte doi.
Bond reflect asupra acestei probleme n timp ce-i primea teancul de
bancnote de o sut de mii i apoi pe cele de zece mii de franci. Cu o alt
parte a minii, i nchipuia edina matinal obinuit din ziua urmtoare a
consiliului de conducere al cazinoului.
Domnul Le Chiffre a ctigat dou milioane. A jucat ca de obicei
Domnioara Fairchild a fcut un milion ntr-o or i dup aceea a plecat. A
pariat de trei ori pe banco mpotriva domnului Le Chiffre n rstimp de o or
i-apoi a plecat. A jucat cu snge rece. Domnul viconte de Villorin a fcut un
milion dou sute la rulet. A pariat maximum pe prima i pe ultima duzin. A
avut noroc. i-apoi englezul, domnul Bond, i-a mrit ctigurile la exact trei
milioane n dou zile. A jucat un sistem progresiv pe rou la masa cinci.
Duclos, le chef de prtie3, are amnuntele. Se pare c persevereaz i joac
la maximum. E norocos i pare s aib nervi buni. Pe parcursul serii, chemin-
de-fer a ctigat x, bacara a ctigat y, iar ruleta a ctigat z.
Masa de rulet La Boule, care din nou nu a fost prea frecventat, i
scoate totui cheltuielile.
Merci, Monsieur Xavier.4
Merci, Monsieur le President.5
Sau ceva de genul sta, i zise Bond trecnd de uile batante ale slii
private i fcnd un semn din cap brbatului plictisit, n inut de sear, a
crui ndatorire era s mpiedice intrarea i ieirea cu ajutorul unui buton
electric acionat cu piciorul, care putea s nchid uile la cel mai mic semn
de neregul.
Dup aceea, membrii consiliului de conducere al cazinoului i vor pune
registrele n ordine i se vor despri, plecnd pe la casele sau cafenelele lor
ca s ia prnzul.
Ct despre ideea de a jefui la caisse, care pe el unul nu-1 preocupa, ci
doar l interesa, i spuse c ar fi nevoie de zece brbai de ndejde, c
acetia ar trebui fr ndoial s omoare unul sau doi angajai i c oricum,
probabil, n-ai putea gsi zece ucigai care s nu ciripeasc ulterior, nici n
Frana, nici, la drept vorbind, n oricare alt ar.
Dup ce ls o mie de franci la vestiaire6 i cobor treptele cazinoului,
Bond hotr n sinea lui c Le Chiffre nu va ncerca n nici un caz s jefuiasc
la caisse i-i scoase din minte aceast posibilitate. i explor n schimb
senzaiile fizice din acel moment. Simi pietriul uscat, incomod sub talpa
pantofilor de sear, gustul neplcut i aspru din gur i o uoar transpiraie
la subsuori. i simea ochii umflai n orbite, iar fruntea, nasul i sinusurile i
erau congestionate. Respir adnc aerul dulce al nopii i-i concentr
simurile i gndirea. Voia s afle dac-i cotrobise cineva prin camer de
cnd o prsise, nainte de cin.
Travers bulevardul lat i apoi parcul, pn la hotelul Splendide. i
zmbi recepionerului care-i ddu cheia camera 45, la etajul nti i lu
telegrama.
Era din Jamaica i sima astfel:
KINGSTON JA XXXX XXXXXX XXXX XXX BOND SPLENDIDE ROYALE-LES-
EAUX SEINE INFERIEUBE. PRODUCIA DE HAVANE TOATE FABRICILE
CUBANEZE N 1915 ZECE MILIOANE REPET ZECE MILIOANE STOP SPER C E
CIFRA DE CARE AI NEVOIE CELE BUNE.
DASILVA.
Asta nsemna c zece milioane de franci se aflau n drum spre el. Era
rspunsul la cererea pe care Bond o trimisese n dup-amiaza aceea, prin
Paris, la sediul su din Londra, solicitnd o suplimentare de fonduri. Parisul
vorbise cu Londra, unde Clements, eful departamentului lui Bond, discutase
cu domnul M., care zmbise ironic i-i spusese Brokerului s rezolve
problema cu trezoreria.
Bond lucrase pe vremuri n Jamaica i acoperirea sub care i ndeplinea
misiunea la Royale era aceea de client foarte bogat al Messrs Caffery,
principala firm de import-export din Jamaica Drept urmare, era controlat prin
Jamaica, prin intermediul unui brbat taciturn, eful seciei de fotografie a
biroului de pres de la Daily Gleaner, faimosul ziar al Caraibelor.
Brbatul acesta de la Gleaner, pe nume Fawcett, fusese contabil la una
dintre cele mai importante firme de pescuit broate estoase din Insulele
Cayman. Se numrase printre localnicii din Cayman care se nrolaser
voluntari cnd izbucnise rzboiul i ajunsese funcionar la casieria unei mici
agenii de contraspionaj naval din Malta La sfritul rzboiului, cnd, cu inima
grea trebuia s se ntoarc n Insulele Cayman, a fost depistat de o secie a
Serviciului Secret care se ocupa de Caraibe. Dup o instruire intensiv n arta
fotografiei i n altele cteva, cu complicitatea tacit a unei persoane
influente din Jamaica, s-a instalat n biroul de pres, secia fotografie, de la
Gleaner.
n intervalele cnd nu se ocupa cu cernutul fotografiilor trimise de
marile agenii de pres Keystone, Wide-World, Universal, INP i Reuter-Photo
primea prin telefon, de la un brbat pe care nu-1 ntlnise niciodat,
instruciuni categorice pentru ndeplinirea anumitor operaiuni simple care nu
cereau altceva dect discreie absolut, vitez i acuratee. Pentru aceste
servicii ocazionale primea douzeci de lire sterline pe lun, pltite de o
rubedenie fictiv din Anglia n contul lui de la Banca Regal a Canadei.
Actuala misiune a lui Fawcett era s-i transmit imediat lui Bond,
integral, textul mesajelor pe care le primea acas, prin telefon, de la
contactul lui anonim. Acest contact i spusese c nimic din ceea ce i se cerea
s transmit nu va trezi bnuiala serviciului potal jamaican. Aa c n-a fost
surprins s se trezeasc numit brusc corespondent independent pentru
Maritime Press and Photo Agency, cu acreditri de pres n Frana i n
Anglia, pentru un onorariu lunar suplimentar de zece lire sterline.
Se simea n siguran i stimulat, avea viziuni cu Medalia Imperiului
Britanic i achitase prima rat pentru un automobil Morris Minor. i
cumprase i un cozoroc verde dup care tnjea de mult vreme i care-1
ajut s-i impun personalitatea n secia de fotografie a biroului de pres.
Lui Bond i trecur prin minte o parte din aceste circumstane
contextuale legate de telegrama primit. Era obinuit cu controlul indirect i-i
plcea Simea c-1 rsfa puin, c-i ngduie o marj de o or-dou n plus
sau n minus n comunicarea cu domnul M. tia c e probabil o idee eronat,
c exista probabil la Royale-les-Eaux un alt membru al Serviciului, care
raporta independent, dar i ddea iluzia c nu se afla la distan de numai
250 de kilometri, peste Canalului Mnecii, de cldirea nfricotoare din
apropiere de Regent's Park, urmrit i judecat de acele cteva creiere de
ghea care puneau n micare ntregul spectacol. Aa cum Fawcett, insularul
din Kingston, tia c, dac i-ar cumpra cu banii jos automobilul Morris
Minor n loc s semneze contractul de vnzare n rate, cineva de la Londra ar
afla probabil i ar vrea s tie de unde proveneau acei bani.
Bond citi telegrama de dou ori, apoi rupse un formular de telegram
din carnetul de pe tejghea (de ce s le pun la dispoziie copii la indigo?) i
scrise rspunsul cu litere de tipar:
MULUMESC INFORMAIA AR TREBUI S FIE DESTUL. BOND.
nmn recepionerului formularul i puse n buzunar telegrama
semnat DaSilva. Angajatorii respectivului concierge (dac avea vreunul)
puteau s obin prin mit o copie de la oficiul potal local, n caz c le
concierge nu deschisese deja plicul la abur sau nu citise telegrama prin
transparena hrtiei, ct timp se aflase n minile lui Bond.
i lu cheia, spuse noapte bun i porni spre scri, fcnd un semn
negativ cu capul ctre liftier. Bond tia ce semnal de alarm ndatoritor putea
fi un lift. Nu se atepta s circule nimeni la etajul nti la ora aceea, ns
prefera s fie prudent.
Urcnd fr zgomot n vrful picioarelor, regreta arogana rspunsului
pe care l dduse domnului M. Prin intermediul contactului din Jamaica Ca
pasionat al jocurilor de noroc, tia c e o greeal s te bazezi pe un capital
prea mic. Oricum, probabil c nici M. Nu i-ar fi aprobat o sum mai mare.
Ridicnd din umeri, intr pe coridor i merse tiptil pn la ua camerei lui.
Bond tia cu precizie unde se afl ntreruptorul; dintr-o singur
micare fluid ajunse pe prag, cu ua larg deschis, lumina aprins i un
pistol n mn. Camera goal, lipsit de pericole i zmbea dispreuitor.
Ignor ua de la baie pe jumtate deschis i, ncuindu-se pe dinuntru,
aprinse lampa de pe noptier i pe cea de la oglind i-i arunc arma pe
bancheta de sub fereastr. Apoi se aplec i verific un fir din prul lui negru,
care sttea nemicat n locul unde-1 lsase nainte de cin, ascuns n sertarul
mesei de scris.
Apoi examin urma slab de pudr de talc de pe marginea interioar a
mnerului de porelan de la ua dulapului de haine. Prea neatins. Intr n
baie, scoase capacul rezervorului vasului de toalet i verific nivelul apei n
raport cu o mic zgrietur fcut pe plutitorul de cupru.
ndeplinirea tuturor acestor aciuni, verificarea acestor minuscule
sisteme antiefracie, nu-1 fcea s se simt caraghios i nici obsedat de
supraveghere din partea altora Era agent secret i se afla n via mulumit
ateniei minuioase la detaliile meseriei. Precauiile de rutin erau pentru el la
fel de nelepte ca pentru un scufundtor la mare adncime, un pilot de
ncercare sau pentru orice brbat care-i ctig existena ntr-un mod
periculos.
Mulumit c nu i se umblase prin camer ct fusese la cazinou, Bond se
dezbrc i fcu un du rece. Apoi aprinse a aptezecea igar din ziua
aceea, se aez la masa de scris, avnd lng el sulul gros de bani folosii ca
s mizeze i ctigai la joc, i not cteva cifre ntr-un carneel. In timpul
celor dou zile de joc la cazinou, ctigul lui ajunsese la exact trei milioane
de franci. La Londra i se dduser zece milioane, iar el mai ceruse nc zece.
Cu aceast sum pe cale s ajung la sucursala local a bncii Credit
Lyonnais, capitalul su rulant se ridica la douzeci i trei de milioane de franci
sau aproximativ douzeci i trei de mii de lire sterline.
Bond sttu cteva clipe nemicat, privind pe fereastr marea
ntunecat, apoi ascunse sulul de bancnote sub perna patului de o persoan
ornamentat, i spl dinii, stinse luminile i intr uurat n aternutul aspru,
franuzesc. Vreme de zece minute sttu pe partea stng, reflectnd la
ntmplrile zilei. Apoi se ntoarse pe cealalt parte i-i concentra mintea
asupra tunelului somnului.
Ultimul su gest fu acela de a-i strecura mna dreapt sub pern,
pn ajunse sub patul pistolului, un Colt Police Positive cu calibru de 38 mm,
cu eava retezat. Apoi adormi i, o dat cu dispariia cldurii i umorului din
ochi, trsturile chipului su luar forma unei mti taciturne, ironice, brutale
i reci.
Capitolul 2
Dosar pentru M.
Cu dou sptmni nainte, raportul de mai jos plecase de la Secia S a
Serviciului Secret ctre M., care era atunci i este i astzi directorul acestei
instituii subordonate Ministerului britanic al Aprrii.
Ctre: M.
De la: Directorul Serviciului S.
Subiect: Proiect pentru distrugerea domnului Le Chiffre (alias The
Number, Herr Nummer, Herr Ziffer etc.), unul din principalii ageni ai
opoziiei n Frana i casier sub acoperire al Sindicatului Muncitoresc din
Alsacia sindicatul industriei grele i al transporturilor din Alsacia, controlat
de comuniti i, aa cum tim, o important coloan a cincea n cazul unui
rzboi cu ara Roie.
Documentaie: Biografia lui Le Chiffre, ntocmit de directorul
departamentului Arhive, ataat ca Anexa A. De asemenea, Anexa B, o not
privitoare la SMER.
De ctva timp avem senzaia c Le Chiffre se afl la strmtoare. Este n
aproape toate privinele un agent admirabil al URSS, ns obiceiurile i
predileciile sale de ordin fizic extreme sunt un clci al lui Ahile de care am
reuit s profitm din cnd n cnd, iar una dintre amantele lui este o
eurasiatic (nr. 1860) controlat de secia F, care a reuit de curnd s obin
informaii despre afacerile lui particulare.
Pe scurt, se pare c Le Chiffre se afl la un pas de o criz financiar.
Anumite indicii au fost observate de ctre 1860 cteva vnzri discrete de
bijuterii, renunarea la o vil din Antibe i o tendin general de a-i nfrna
cheltuielile risipitoare, care au fost ntotdeauna o trstur a stilului su de
via. Au fost efectuate alte cercetri cu ajutorul prietenilor notri din
Deuxieme Bureau7 (cu care lucrm n colaborare la acest caz) i a ieit la
iveal o poveste interesant.
n ianuarie 1946, Le Chiffre a cumprat controlul asupra unui lan de
bordeluri cunoscut sub numele de Cordonul Galben, care i desfura
activitatea n Normandia i Bretania. A avut nesbuina de a folosi n acest
scop aproximativ cincizeci de milioane de franci, sum ce-i fusese
ncredinat de Secia a IlI-a Leningrad pentru finanarea SMDA, sindicatul
menionat mai sus.
n mod normal, Cordonul Galben s-ar fi dovedit a fi o investiie
excelent i este posibil ca Le Chiffre s fi fost motivat mai mult de dorina de
a spori fondurile sindicatului dect de sperana de a-i umple |propriile
buzunare prin speculaii fcute cu banii an gajatorilor si. Oricum ar sta
lucrurile, este limpede c ar fi putut gsi numeroase investiii mai decente
dect prostituia, dac n-ar fi fost tentat de avantajul secundar de a avea la
dispoziie un numr nelimitat de femei pentru uzul personal.
Soarta 1-a pedepsit o iueal nspimnttoare.
Dup nici trei luni, la 13 aprilie, n Frana a fost adoptat legea nr.
46685, intitulat Loi Tendant la Fermeture des Maisons de Tolerance et au
Renforcement de la Lutte contre le Proxenetisme8.
(Ajungnd la aceast propoziie, M. Mormi i aps pe butonul
interfonului.
Directorul Seciei S?
Da, domnule.
Ce naiba nseamn cuvntul sta? ntreb el rstit i l citi pe litere.
Ceea ce fac petii cu prostituatele, domnule.
Ascult, directore, aici nu-i coala de limbi strine Berlitz! Dac vrei s
faci parad cu cunotinele tale de cuvinte strine care-i nnoad limba, fii
amabil i pune la dispoziie i traducerea. Sau, mai bine, scrie direct n
englez!
mi cer scuze, domnule.
M. Aps butonul i se ntoarse la raport.
Aceast lege (citi el), cunoscut sub denumirea popular Legea Marine
Richard, care nchidea toate casele ru famate i interzicea comercializarea
crilor i a filmelor pornografice, a drmat aproape peste noapte temelia
investiiei lui i Le Chiffre s-a confruntat brusc cu un deficit drastic n
fondurile sindicale. In disperare de cauz, i-a transformat casele n maisons
de passe, locuri unde se puteau aranja ntlniri clandestine la limita legii, i a
continuat s in deschise dou cinema bleu9 clandestine, ns aceste
schimbri nu l-au ajutat nicidecum s-i acopere cheltuielile curente de
ntreinere, i toate ncercrile de a-i vinde investiia, chiar i cu preul unor
pierderi grele, au euat dezastruos. ntre timp, poliia de moravuri a ajuns pe
urmele lui i douzeci sau mai multe dintre case i-au fost nchise n scurt
timp.
Desigur, poliia se interesa de omul acesta numai ca important
proprietar de bordeluri i abia cnd ne-am exprimat noi interesul fa de
finanele sale Deuxieme Bureau a dezgropat dosarul paralel n cadrul cruia
se desfurau cercetrile colegilor lor de la poliie.
Att noi, ct i prietenii notri francezi am remarcat importana situaiei
i n ultimele cteva luni poliia a desfurat o adevrat vntoare asupra
aezmintelor din Cordonul Galben, cu rezultatul c la ora actual n-a mai
rmas nimic din investiia iniial a lui Le Chiffre i c orice control de rutin
ar scoate la iveal un deficit de aproximativ cincizeci de milioane de franci n
fondurile sindicatului la care ndeplinete rolul de trezorier i casier.
Se pare c la Leningrad nc n-au aprut bnuieli, dar, din nefericire
pentru Le Chiffre, e foarte posibil ca SMER s se afle pe urmele sale.
Sptmna trecut, o surs de la secia P cu poziie foarte nalt a raportat
c un agent important al acestui eficient organ sovietic de rzbunare a
prsit Varovia cu destinaia Strasbourg, trecnd prin Berlinul de Est. Nu
avem nici o confirmare a acestui raport nici de la Deuxieme Bureau, nici de la
autoritile din Strasbourg (care simt de ncredere i meticuloase) i, de
asemenea, nu avem veti de la sediul lui Le Chiffre de acolo, pe care l
supraveghem foarte bine prin intermediul unui agent dublu (altul dect
1860).
Dac Le Chiffre ar ti c SMER se afl pe urmele lui ori c are cea mai
mic bnuial n ce-1 privete, n-ar avea de ales dect s se sinucid ori s
ncerce s fug, ns planurile lui actuale sugereaz c, dei e clar disperat,
nc nu-i d seama c s-ar putea afla n primejdie de moarte. Tocmai aceste
planuri spectaculoase ale lui ne-au sugerat ideea unei contraoperaiuni pe
care, dei este riscant i neobinuit, v-o prezentm cu ncredere la sfritul
acestui raport.
Pe scurt, credem c planul lui Le Chiffre este acela de a urma exemplul
majoritii pungailor ajuni la ananghie, adic de a-i acoperi deficitul cu
ajutorul jocurilor de noroc. Bursa merge prea lent, la fel i diferitele traficuri
ilicite de droguri sau medicamente rare, cum ar fi aureomicina, streptomicina
i cortizonul. Nu exist curse la care s poat paria pe sumele de care ar
avea nevoie, iar dac ar ctiga, ar exista anse mai mari s fie omort dect
s i se achite banii.
n orice caz, tim c a retras ultimele douzeci i cinci de milioane din
trezoreria sindicatului su i c a nchiriat pe o sptmn o vil micu n
Royale-les-Eaux, chiar la nord de Dieppe, ncepnd de mine n dou
sptmni.
Pe de alt parte, se ateapt ca, n vara aceasta, la cazinoul din Royale
s se ating un apogeu al jocurilor de noroc din Europa. In strdania de a
smulge bani grei din Deauville i Le Toquet, Societatea Bilor Marine din
Royale a nchiriat mesele de bacara i cele dou mese principale de chemin-
de-fer Sindicatului Mahomed AH un grup de emigrani egipteni, bancheri i
oameni de afaceri care, se spune, au acces la anumite fonduri regale i care
ncearc de ani de zile s obin pentru ei o parte din profiturile lui Zografos
i ale asociailor greci ai acestuia, rezultate din monopolul asupra celor mai
mari bnci franceze de bacara.
Cu ajutorul unei discrete campanii de publicitate, un numr
considerabil de agenii de turism importante din America i Europa a fost
ncurajat s fac rezervrile la Royale pentru vara aceasta i pare posibil ca
aceast staiune demodat s-i rectige o parte din renumele de care s-a
bucurat n epoca victorian.
Oricum ar fi, suntem ncreztori c aici va ncerca Le Chiffre, la 15 iunie
sau dup aceast dat, s ctige la bacara cincizeci de milioane de franci,
cu un capital rulant de douzeci i cinci de milioane. (i, colateral, s-i
salveze viaa.)
Contraoperaiunea propus.
Interesele acestei ri i ale altor naiuni din cadrul Organizaiei
Tratatului Atlanticului de Nord ar fi servite deosebit de bine dac acest
puternic agent sovietic ar fi ridiculizat i distrus, dac sindicatul lui comunist
ar ajunge la faliment i ar fi discreditat i dac aceast potenial coloan a
cincea, cu un efectiv de 50 000 de oameni, capabil s controleze pe timp de
rzboi un segment mare al graniei de nord a Franei, i-ar pierde credina i
coeziunea. Toate acestea s-ar ntmpla dac Le Chiffre ar putea fi nvins la
mesele de joc. (N. B. Asasinatul este inutil. Leningradul i-ar acoperi imediat
fraudele i l-ar transforma ntr-un martir.)
n consecin, recomandm s i se ncredineze fondurile necesare celui
mai bun juctor aflat la dispoziia Serviciului, care s fac tot posibilul s-1
nving pe acest om la masa de joc.
Riscurile sunt evidente i posibila pierdere din fondurile secrete ar fi
mare, dar au existat i alte operaiuni n care s-au riscat sume mari, cu anse
de reuit mai mici i adesea cu un obiectiv mai puin important.
Dac decizia este nefavorabil, singura alternativ ar fi s ncredinm
celor din Deuxieme Bureau sau colegilor notri de la CIA din Washington
informaiile i recomandrile noastre. Fr ndoial, aceste organizaii vor fi
amndou ncntate s preia planul.
Semnat: S.
Anexa A.
Nume: Le Chiffre.
Pseudonime: Variante ale cuvintelor cifru sau numr n diferite
limbi; de exemplu Herr Ziffer.
Origine: Necunoscut.
ntlnit pentru prima oar ca persoan deportat, internat n lagrul de
la Dachau, pe teritoriul german aflat sub jurisdicia Statelor Unite, n iunie
1945. Suferea aparent de amnezie i de paralizia corzilor vocale (? Ambele
simulate). Muenia a cedat dup tratament, dar subiectul a continuat s
declare o pierdere complet a memoriei, excepie fcnd asociaiile cu
Alsacia-Lorena i cu Strasbourg, unde a fost transferat n septembrie 1945 cu
paaport de apatrid, numrul 304-596. A adoptat numele Le Chiffre Din
moment ce sunt doar un numr pe un paaport. Nu are nume de botez.
Vrst: aproximativ 45 de ani.
Descriere: nlime 1,72 m. Greutate 115 kg. Ten foarte palid. Complet
brbierit. Pr aten-rocat, tuns perie. Ochi cprui foarte nchis, cu albul
evident de jur-mprejurul irisului. Gur mic, cu aspect uor feminin. Dini
fali, scumpi, de foarte bun calitate. Urechi mici, cu lobul lat, ceea ce indic
snge parial evreiesc. Mini mici, bine ngrijite, hirsute. Tlpi mici. Din punct
de vedere rasial, subiectul este probabil un amestec de snge mediteranean
i snge prusac sau polonez. Se mbrac bine i pedant, de obicei n costume
de culoare nchis, la dou rnduri. Fumeaz fr ncetare igri Caporal,
folosind un portigaret cu filtru de nicotin. Utilizeaz des un inhalator cu
benzedrin. Voce moale, cu timbru egal. Bilingv francez i englez.
Vorbete bine germana. Urme de accent marsiliez. Zmbete rareori. Nu
rde.
Obiceiuri: Majoritatea costisitoare, ns discrete. Apetit sexual puternic.
Practic flagelarea. Expert n condusul mainilor de mare vitez, specialist n
materie de arme de foc mici i n alte forme de lupt corp la corp, inclusiv cu
cuitul. Poart asupra luitrei lame de ras Eversharp n panglica plriein
tocul pantofului stng i n tabacher. Cunotine de contabilitate i
matematic, Excelent juctor de jocuri de noroc. nsoit ntotdeauna de dou
grzi de corp narmate, bine mbrcate, unul francez, cellalt german (detalii
disponibile).
Comentariu: Agent redutabil i periculos al Uniunii Sovietice, controlat
de Secia III Leningrad prin agenii lor din Paris.
Semnat: Arhivar.
Anexa B.
Subiect: SMER.
Surse: Propriile arhive i puinul material pus la dispoziia noastr de
Deuxieme Bureau i de CIA Washington. SMER este un termen obinut din
mbinarea a dou cuvinte ruseti, Smiert pionam, care nseamn n
traducere brut Moarte spionilor.
Ca poziie, este situat mai sus de MVD (fosta NKVD) i se crede c s-ar
afla sub conducerea direct a lui Beria.
Sediu: Leningrad (filial la Moscova).
Sarcina ei const n eliminarea tuturor formelor de trdare i spiorag
dublu n diferitele ramuri ale Serviciului Secret sovietic i ale Poliiei Secrete
sovietice, din ar i din strintate. Este cea mai puternic i mai temut
organizaie din URSS, despre care exist credina popular c n-a dat gre
niciodat ntr-o misiune de rzbunare.
Se crede c SMER a fost responsabil pentru asasinarea lui Troki n
Mexic (la 22 august 1940) i, mai mult, se poate s-i fi obinut renumele
datorit acestei crime reuite, dup ce tentativele altor persoane sau
organizaii ruseti au dat gre.
A doua oar s-a auzit de SMER cnd Hitler a atacat Rusia. Organizaia
s-a extins dup aceearapid, pentru a se confrunta cu trdrile i cu agenii
dubli n timpul retragerii forelor sovietice, n 1941. La vremea aceea aciona
ca pluton de execuie pentru NKVD, iar actuala ei misiune selectiv nu era
att de clar definit.
Organizaia nsi a fost epurat minuios dup rzboi i se crede c
acum este alctuit din doar cteva sute de ageni operativi exceleni,
mprii n cinci secii:
Departamentul I: nsrcinat cu contraspionajul n organizaiile sovietice
din ar i din strintate.
Departamentul II: Operaiuni, inclusiv execuii.
Departamentul III: Administraie i Finane.
Departamentul IV: Investigaii i activitate juridic; Personal.
Departamentul V: Acuzri secia care d verdictul final pentru toate
victimele.
Un singur agent SMER a ajuns n minile noastre dup rzboi: Goitcev,
alias Garrad-Jones. El 1-a mpucat pe Peciora, medic ofier la Ambasada
Iugoslaviei, n Hyde Park, la 7 august 1948. S-a sinucis n timpul
interogatoriului, prin nghiirea unui nasture ce coninea cianur de potasiu.
N-a dezvluit nimic n afara apartenenei la SMER, despre care s-a ludat cu
arogan.
Credem c urmtorii ageni dubli britanici au fost victime ale SMER:
Donovan, Harthrop-Vane, Elizabeth Dumont, Ventnor, Mace, Savarin) pentru
detalii, a se vedea Morga: Secia Q).
Concluzie: Ar trebui s facem toate eforturile pentru a ne spori
cunotinele despre aceast organizaie foarte puternic i pentru a-i distruge
agenii.
Capitolul 3
Agentul 007
Directorul seciei S (secia Serviciului Secret care se ocup de Uniunea
Sovietic) inea cu atta ardoare la planul de distrugere a lui Le Chiffre, care
era practic elaborat de el nsui, nct lu personal raportul i urc la ultimul
etaj al cldirii sumbre care ddea spre Regent's Park, trecu de ua verde,
capitonat i strbtu coridorul pn la ncperea din fund.
Se apropie cu o atitudine belicoas de eful de cabinet al lui M., un
tnr inginer genist care-i ctigase locul ca secretar n comisia efilor de
cabinet dup ce fusese rnit ntr-o operaiune de sabotaj din 1944 i care-i
pstrase simul umorului n ciuda ambelor experiene.
Uite, Bill, vreau s-i vnd ceva efului. E un moment potrivit?
Ce crezi, Penny?
eful de cabinet se ntoarse spre secretara personal a lui M., cu care
mprea ncperea. Domnioara Moneypenny ar fi fost atrgtoare dac n-ar
fi avut ochii att de reci, cercettori i ironici.
Ar trebui s fie n regul. Azi-diminea a repurtat o mic victorie la
Ministerul de Externe i nu urmeaz s primeasc pe nimeni n urmtoarea
jumtate de or, spuse ea zmbindu-i ncurajator directorului seciei S, pe
care-1 plcea i ca persoan, i n virtutea importanei seciei.
Eh, uite raportul, Bill, spuse acesta ntinzndu-i dosarul negru cu
steaua roie care simboliza Strict Secret. i, pentru numele lui Dumnezeu,
ia-i un aer entuziasmat cnd i-1 dai. i spune-i c atept aici i citesc o carte
de coduri interesant n timp ce cumpnete. S-ar putea s doreasc detalii
suplimentare i, oricum, vreau s m asigur c voi doi nu-1 batei la cap cu
altceva pn nu termin.
Bine, domnule.
eful de cabinet aps un buton i se aplec asupra interfonului de pe
masa lui de lucru.
Da? Se auzi un glas sczut i aton.
Directorul seciei S are un dosar urgent pentru dumneavoastr,
domnule.
Urm iui moment de tcere.
Adu-1 ncoace, spuse glasul.
eful de cabinet lu degetul de pe buton i se ridic.
Mulumesc, Bill, voi fi alturi, zise directorul seciei S.
eful de cabinet travers ncperea i trecu prin uile duble ce ddeau
n biroul lui M. Iei o clip mai trziu; simultan, deasupra uii se aprinse un
becule albastru, avertisment c M. Nu vrea s fie deranjat.
Mai trziu, directorul seciei S i spunea triumftor adjunctului su:
Aproape c ne-am prjit cu ultimul paragraf! A zis c e subversiune
i antaj. S-a exprimat cam caustic n privina lui. n orice caz, e de acord.
Spune c ideea e nebuneasc, dar c merit ncercat dac accept
trezoreria, iar el crede c va accepta. Le va spune c, n cazul acesta, miza e
mai bun dect n cazul banilor pe care-i bgm operaiunile de a convinge
s dezerteze nite colonei rui care devin ageni dubli dup cteva luni de
azil aici. Arde de nerbdare s pun mna pe Le Chiffre i, oricum, are omul
potrivit i vrea s-1 pun la ncercare n misiunea asta.
Cine-i? ntreb adjunctul.
Unul din agenii zero-zero cred c 007. E un dur i M crede c
pistolarii ia ai lui Le Chiffre ar putea crea probleme. Probabil c e bun la
cri, altfel n-ar fi stat dou luni n cazinoul de la Monte Carlo nainte de
rzboi, urmrind echipa aceea de romni, cu cerneala lor simpatic i
ochelarii cu lentile fumurii. El i Deurieme Bureau i-au spulberat pn la
urm, iar 007 a adus un milion de franci pe care i-a ctigat la chemin. Erau
bani frumoi pe vremea aceea!
ntrevederea lui Bond cu M. A fost scurt.
Ce prere ai, Bond? ntreb M. Cnd agentul reveni n biroul su dup
ce citise raportul directorului Seciei S i dup ce se uitase timp de zece
minute, de la fereastra anticamerei, la copacii ndeprtai ai parcului.
Bond privi n ochii vicleni i limpezi ai brbatului aflat de partea cealalt
a mesei de lucru.
Suntei foarte amabil, domnule, mi-ar plcea s-o fac, dar nu pot ar
nsemna s promit c voi ctiga. Cele mai bune anse la bacara sunt dup
ce se pariaz pe egal la rou i negru, cu excepia caniotei mici dar s-ar putea
s am ghinion i s m cur. Se va juca la mize mari deschiderea va urca
pn la jumtate de milion, a zice.
l opri o privire rece. M. tia deja toate astea, cunotea ansele de
ctig la bacara tot att de bine ca el. Asta-i era meseria: s cunoasc
ansele de ctig n orice i s cunoasc oamenii pe ai lui i pe cei din tabra
opus. Bond i dori s-i fi trecut ndoielile sub tcere.
i el poate avea ghinion, spuse M. Vei avea capital suficient. Pn la
douzeci i cinci de milioane, la fel ca el. i dm zece la nceput i-i mai
trimitem nc zece dup ce vezi ce-i pe-acolo. Pe celelalte cinci poi s i le
ctigi singur, adug M. Zmbind. Dute cu cteva zile nainte s nceap
jocul cel mare, ca s-i intri n mn. Discut cu Q despre camere, trenuri i
orice echipament doreti. Casierul va rezolva cu fondurile. Ii voi ruga pe cei
de la Deuxieme Bureau s stea pe poziii. E terenul lor i, aa cum stau
lucrurile, vom avea noroc dac nu ne vor da btaie de cap. Voi ncerca s-i
conving s-1 trimit pe Mathis. Mi s-a prut c te-ai neles bine cu el la
Monte Carlo, n cealalt misiune la cazinou. i voi anuna i la Washington,
din cauza NATO. CIA are unul sau doi oameni buni la Fontainebleau, la
serviciul comun de spionaj de-acolo. Altceva?
Bond cltin din cap.
Mi-ar plcea ntr-adevr s lucrez cu Mathis, domnule.
Ei bine, vom vedea. ncearc s-o scoi la capt. n caz contrar, o s
prem nite proti. i ai grij! Pare o misiune plcut, dar nu cred c va fi
aa. Le Chiffre e bun. Eh, i doresc mult noroc!
V mulumesc, domnule, spuse Bond i porni spre u.
Stai o clip!
Bond se ntoarse.
Cred c-i voi asigura pe cineva s te acopere, Bond. Dou capete
judec mai bine dect unul singur i vei avea nevoie de cineva care s se
ocupe de partea de comunicare. M voi gndi cine anume. Va lua legtura cu
tine la Royale. Nu trebuie s-i faci griji, va fi un om bine pregtit.
Bond ar fi preferat s lucreze singur, dar nimeni nu-1 contrazice pe M.
Prsi ncperea ndjduind c omul pe care i-1 vor trimite i va fi loial i nu
se va dovedi nici prost, nici lucru i mai ru ambiios.
Capitolul 4
L'ennemi ecoute1
Dou sptmni mai trziu, cnd se trezi n camera sa de la hotelul
Splendide, James Bond i aminti o parte din cele ntmplate ntre timp.
Sosise n Royale-les-Eaux la timp pentru prnz, cu dou zile n urm.
Nimeni nu ncercase s-1 contacteze i nu strnise nici un strop de curiozitate
cnd semnase n registru James Bond, Port Maria, Jamaica.
M. Nu se artase deloc curios cu privire la acoperirea lui.
Vei adopta nainte s te instalezi cu Le Chiffre la masa de joc. Dar
vezi s alegi o acoperire care s concorde cu populaia de acolo.
Bond cunotea bine Jamaica, aa c ceru s fie controlat de acolo i s
treac drept plantator jamaican aristocrat al crui tat a fcut avere din tutun
i zahr, avere pe care fiul a ales s-o toace cu speculaii la bursele de valori i
prin cazinouri. Dac punea cineva ntrebri, avea s pomeneasc numele lui
Charles DaSilva de la Chaffery, n Kingston, avocatul lui. Charles avea s fac
n aa fel nct povestea s prind.
i petrecuse ultimele dou dup-amieze i cea mai mare parte din cele
dou nopi la cazinou, jucnd la rulet dup sisteme progresive complicate,
pariind pe egal. Paria pe banc sume mari la chemin-de-fer, ori de cte ori se
ntmpla ca miza s fie mare. Dac pierdea, mai paria nc o dat i nu mai
revenea n caz c pierdea i a doua oar.
n felul acesta ctigase vreo trei milioane de franci i-i antrenase
minuios nervii i instinctul de juctor. i ntiprise clar n minte geografia
cazinoului i, mai presus de toate, putuse s-1 observe pe Le Chiffre la
mesele de joc i conchisese cu regret c e un juctor desvrit i norocos.
Lui Bond i plcea s mnnce un mic-dejun consistent. Dup ce fcu
un du rece, se aez la masa de scris, n faa ferestrei, i, admirnd
frumuseea zilei, ngurgit un sfert de litru de suc de portocale de la ghea,
trei ou jumri cu unc i o cafea dubl, fr zahr, i aprinse prima igar
un amestec de tutun balcanic i turcesc realizat pentru el de firma Morlands
din strada Grosvenor i privi valurile mici ce splau rmul lung i brcile de
pescuit din Dieppe pornind una dup alta spre orizontul nceoat de cldura
de iunie, urmate de un crd de pescrui argintii.
edea pierdut n gnduri cnd sun telefonul. Era le concierge, care l
anuna c directorul de la Radio Stentor l atepta la parter, cu aparatul de
radio pe care-1 comandase la Paris.
Desigur, spuse Bond. Trimitei-1 sus.
Aceasta era acoperirea aleas de cei de la Deuxieme Bureau pentru
omul lor de legtur cu Bond. El atept cu ochii aintii spre u, spernd c
va fi Mathis.
Cnd Mathis intr un om de afaceri respectabil, cu un pachet ptrat
pe care-1 inea de mnerul din piele Bond zmbi larg i l-ar fi salutat cu
cldur dac francezul nu s-ar fi ncruntat i n-ar fi ridicat mna liber dup
ce nchise ua cu grij.
Tocmai am sosit de la Paris, domnule, i iat aici aparatul pe care l-ai
solicitat cu condiia s-1 aprobai cinci diode, cred c n Anglia l numii
heterodin, ar trebui s prindei de aici, din Royale majoritatea capitalelor
Europei. Nu exist muni n jur pe o raz de aizeci i cinci de kilometri.
Pare s fie n regul, spuse el ridicnd din sprncean la vederea
acestei purtri misterioase.
Mathis nu-i acord atenie. Dup ce despachet aparatul, l aez pe
podea, lng grtarul emineului n care nite rezistene electrice, acum
stinse, imitau focul.
E unsprezece i cteva minute, spuse el, i vd c Roma ar trebui s
transmit pe unde medii concertul orchestrei Compagnons de la Chanson.
Face un turneu prin Europa Haidei s vedem cum recepioneaz aparatul. Ar
trebui s fie un test corect.
Mathis fcu cu ochiul. Bond observ c dduse volumul la maxim i c
se aprinsese luminia roie care arta c aparatul e acordat pe unde lungi,
dar nu se auzea nici un sunet.
Mathis meteri ceva la partea din spate a aparatului i, brusc, un
zumzet ngrozitor de parazii umplu ncperea micu. Mathis se holb cu
bunvoin la aparat timp de cteva secunde, dup care l nchise i spuse cu
glas plin de dezamgire:
Dragul meu domn, v rog s m iertai, e prost prins frecvena!
Apoi se aplec din nou asupra butoanelor. Dup cteva modificri, din
eter se auzir sunetele armonioase ale orchestrei franceze, iar Mathis se
apropie de Bond, l btu cu palma peste spate cu toat puterea i-i strnse
mna pn cnd pe englez l durur degetele. Bond i rspunse la zmbet i-
1 ntreb:
Acum zi-mi, ce naiba?
Dragul meu prieten, fcu Mathis ncntat, eti dat de gol, dat de gol i
nc-o dat dat de gol! Sus, continu el artnd cu spre tavan, chiar n clipa
asta, fie monsieur Muntz, fie pretinsa lui soie, care zace la pat suferind de o
pretins grip, este asurzit, complet asurzit i sper c ndur chinurile iadului.
Mathis zmbi cu gura pn la urechi vznd c Bond se ncrunt
nedumerit, apoi se aez pe pat i deschise cu unghia degetului mare un
pachet de igri Caporal. Bond atept. Mulumit de reacia pe care o
provocaser spusele lui, Mathis deveni serios.
Cum s-a ntmplat, nu tiu. Pesemne c erau deja pe urmele tale cu
cteva zile nainte s apari n staiune. Adversarul e aici i e bine reprezentat.
Deasupra ta locuiete familia Muntz. El e neam, ea vine de undeva din
Europa Central, poate Cehia. Hotelul sta e de mod veche, iar emineurile
n care s-au pus acum rezistene electrice pe post de foc au hornuri scoase
din uz. Exact aici, spuse el artnd un punct la civa centimetri deasupra
grtarului emineului, e suspendat un microfon foarte puternic. Firele urc
prin horn, pn n spatele rezistenelor electrice din cminul familiei Muntz,
unde se afl un amplificator. n camera lor exist un telegrafon10 i o
pereche de cti, la care cei doi Muntz ascult pe rnd. Din pricina asta,
madame Muntz are grip i mnnc de fiecare dat n pat, iar monsieur
Muntz trebuie s stea tot timpul lng ea n loc s se bucure de soare i de
jocuri de noroc n aceast staiune ncnttoare. tim o parte din lucrurile
astea pentru c noi, francezii, suntem foarte detepi. Restul ni s-a confirmat
cnd am demontat rezistenele din emineu, cu cteva ore nainte de venirea
ta.
Bond se apropie bnuitor i examin uruburile care fixau grtarul n
perete. Pe filetul lor se zreau nite zgrieturi minuscule.
E vremea s mai jucm puin teatru, spuse Mathis.
Se apropie de aparatul care continua s transmit armonii sonore
pentru publicul alctuit din trei asculttori i l nchise.
Suntei mulumit, domnule? ntreb el. Ai observat ct de clar se aude.
Nu-i aa c e o orchestr minunat?
Mathis fcu o micare erpuitoare cu mna dreapt i ridic din
sprncene.
E att de minunat, nct a vrea s ascult i restul programului,
rspunse Bond, zmbind cu gura pn la urechi la gndul privirilor furioase
pe care le schimbau probabil cei doi Muntz n camera de deasupra i aparatul
pare excelent. Exact ceea ce cutam ca s iau cu mine la ntoarcerea n
Jamaica.
Mathis fcu o strmbtur sarcastic i comut din nou pe postul de
radio din Roma.
Tu i Jamaica ta! Exclam aezndu-se la loc pe pat.
Bond se ncrunt la el.
Eh, n-are rost s regretm un lucru care nu mai poate fi reparat! Nu ne-
am ateptat ca acoperirea mea s reziste prea mult, dar e ngrijortor c m-
au depistat aa de repede.
Se concentr, cutnd n zadar un indiciu. S fi spart oare ruii unul din
codurile ageniei? Dac-i aa, ar putea foarte bine s-i fac bagajul i s
plece acas. Att el, ct i misiunea lui rmseser descoperii n vzul lumii.
Mathis pru c-i citete gndurile.
Nu se poate s fi fost un cod, zise el. Oricum, am anunat la Londra
i ntre timp trebuie s le fi schimbat. Am fcut ceva valuri, crede-m!
Adug el zmbind cu satisfacia unui rival prietenos. i-acum s trecem la
treab, nainte ca minunaii notri muzicieni s rmn fr suflare. In primul
rnd, ncepu Mathis umplndu-i plmnii cu fum de igar, vei fi mulumit de
adjuncta ta. E foarte frumoas, chiar foarte frumoas.
Bond se ncrunt. ncntat de reacia lui, Mathis continu;
Pr negru, ochi albatri i . Protuberante superbe. i n fa, i
n spate, adug eL n plus, este expert n radiouri, lucru care, dei e mai
puin interesant din punct de vedere sexual, face din ea o angajat perfect a
firmei Radio Stentor, asistenta mea ca vnztor de radiouri n acest bogat
sezon estival aici, la Royale. i ea, i eu stm n acest hotel, aa c asistenta
mea se va afla la ndemn n caz c ti se defecteaz radioul. Toate aparatele
noi, chiar i cele franuzeti, pot s aib probleme la nceput, o zi, dou. i
ocazional i noaptea, adug el fcnd cu ochiul ntr-o manier exagerat.
Bond nu era deloc amuzat.
Pentru ce naiba mi trimit o femeie? ntreb el cu ostilitate. Au
cumva impresia c-i un afurisit de picnic?!
Calmeaz-te, dragul meu James, l ntrerupse Mathis. E ct de
serioas i-ai putea dori i la fel de rece ca un urure. Vorbete franceza ca o
localnic i-i cunoate meseria perfect. Are o acoperire perfect i am
aranjat lucrurile n aa fel nct s fac echip cu tine ct se poate de uor.
Ce e mai firesc dect s agi aici o fat drgu? Ca milionar jamaican, zise
el dregndu-i glasul cu respect, date fiind sngele tu fierbinte i toate
celelalte, ai fi bttor la ochi fr partener.
Bond mormi cu ndoial i ntreb bnuitor:
Mai sunt i alte surprize?
Nu prea multe, rspunse Mathis. Le Chiffre e instalat n vila lui, la vreo
cincisprezece kilometri n jos pe drumul de coast. Are dou grzi cu el.
Bieii par destul de capabili. Unul dintre ei a fost vzut vizitnd o mic
pensiune din ora, unde s-au cazat acum dou zile trei personaje
misterioase i dintr-o categorie mai degrab sub-uman. S-ar putea s fac
parte din echip. Au documente n regul din cte se pare apatrizi de
origine ceh dar unul dintre oamenii notri spune c n camer vorbesc n
bulgar. Nu prea vezi dintr-tia pe-aici. Sunt folosii n principal mpotriva
turcilor i a iugoslavilor. Sunt proti, dar asculttori. Ruii i folosesc pentru
omoruri simple sau ca api ispitori n cele mai complicate.
Mulumesc foarte mult. Uciderea mea cum va fi, simpl sau
complicat? ntreb Bond retoric. Altceva?
Nimic. Vino n barul de la Hermitage nainte de prnz, am s aranjez s-o
cunoti. Invit-o la cin disear. Astfel va prea firesc s te nsoeasc la
cazinou dup aceea. Voi fi i eu pe acolo, dar n fundal. Am vreo doi flci de
isprav i te vom supraveghea. A, i mai este un american care st aici n
hotel. II cheam Leiter, Felix Leiter. E reprezentantul CIA de la Fontainebleau.
Cei din Londra mi-au cerut s-i spun de el. Pare n regul i s-ar putea s se
dovedeasc util.
Din radioul de pe podea nvli un torent de cuvinte italiene. Mathis l
nchise i cei doi schimbar cteva replici despre aparat i despre modul n
care avea s-1 achite Bond. Apoi, dup saluturi pline de efuziune i un ultim
clipit cu subneles, Mathis se nclin i iei.
Bond rmase la fereastr i-i adun gndurile. Mathis nu-i spusese
nimic menit s-1 liniteasc. Era complet descoperit i se afla sub
supravegherea unor adevrai profesioniti Puteau ncerca s-1 scoat din joc
nainte s aib ansa de a se aeza la masa de joc a lui Le Chiffre. Ruii n-au
prejudeci prosteti n privina crimelor. i-apoi mai era i beleaua aceea de
fat! Oft. Femeile sunt pentru destindere. ntr-o misiune i stau n cale i
nceoeaz totul din cauza sexului, a sentimentelor rnite i a ntregului
bagaj emoional pe care-1 poart cu ele. Trebuie s fii tot timpul cu ochii pe
ele i s le pori de grij.
Cea! Exclam el.
Apoi, amintindu-i de soii Muntz, repet cuvntul pe un ton mai ridicat
i iei din camer.
Capitolul 5
Fata de la sediu.
Era ora dousprezece cnd Bond prsi hotelul Splendide, iar ceasul de
pe cldirea care adpostea la mairie11 i suna poticnit clopotele ce anunau
ora prnzului. n aer se simea miros puternic de pin i mimoze, iar parcul
proaspt udat al cazinoului de peste drum, strbtut de alei de pietri
ngrijite, mprumuta scenei un formalism frumos, mai potrivit cu o
reprezentaie de balet dect cu o melodram.
Soarele strlucea i n atmosfer exista o veselie i o strlucire ce
preau s prevesteasc de bine pentru noua epoc de mod i prosperitate
n care orelul de la marginea mrii ncerca acum s intre cu oferta-i
galant.
Royale-les-Eaux, aezat n apropierea gurii de vrsare a rului Somme,
nainte ca faleza plat s se nale abrupt dinspre plajele sudice ale Picardiei
spre stncile din Bretania ce merg pn la Le Havre, avusese o soart foarte
asemntoare cu Trouville.
Royale (fr les-Eaux) a fost la nceputurile lui un stuc de pescari, iar
faima de staiune balnear la mod dobndit n timpul celui de-Al Doilea
Imperiu a fost meteoric, la fel ca aceea a oraului Trouville. i aa cum
Deauville a ruinat Trouville, Le Toquet a ruinat Royale dup o lung perioad
de declin.
La nceputul secolului, cnd treburile mergeau prost n orelul de pe
litoral i cnd era la mod s combini destinderea cu o cur, s-a descoperit
c izvorul aflat pe dealurile din spatele localitii coninea suficient sulf diluat
nct s aib un efect benefic asupra ficatului. Cum toi francezii se plng de
probleme cu ficatul, Royale a devenit rapid Royale-les-Eaux, iar Eau
Royale12, mbuteliat n sticle de form cilindric, s-a lipit cu modestie la
coada listei de ape minerale din meniurile hotelurilor i restaurantelor.
N-a putut ine piept prea mult vreme forei combinate a celebrelor ape
Vichy, Perrier i VitteL A urmat o serie de procese prin tribunale, nite oameni
au pierdut o grmad de bani i, n foarte scurt timp, apa a ajuns s se vnd
din nou numai pe plan local. Royale a renceput s triasc din banii familiilor
de francezi i englezi care-i petreceau vara acolo, din pescuit n timpul iernii
i din firimiturile care cdeau de la mesele din Le Toquet n cazinoul devenit o
ruin elegant.
Ins barocul Negresco al arhitecturii cazinoului Royale avea un aer de
splendoare, un iz puternic de elegan i lux victorian; n 1950, oraul a atras
imaginaia unui sindicat din Paris care dispunea de fondurile nsemnate ale
unui grup de expatriai de la Vichy.
Dup rzboi, Brighton i recptase strlucirea, la fel i Nisa, ceea ce
nsemna c nostalgia dup vremurile de aur, mai relaxate, putea constitui o
surs de venit.
Cazinoul a fost revopsit n culorile iniiale, alb i auriu, iar ncperile au
fost decorate n cea mai palid nuan de cenuiu, cu draperii i covoare de
culoarea vinului rou. Pe tavane s-au atrnat candelabre uriae. Parcurile au
fost reamenajate, fntnile arteziene au fost puse din nou n funciune, iar
cele dou hoteluri, Splendide i Hermitage, au fost dichisite, lustruite i
nzestrate cu personal nou.
Pn i orelul i le vieux-port au reuit s-i ntipreasc un zmbet
primitor pe chipul brzdat de ani, iar strada principal s-a nviorat datorit
vitrinelor marilor bijutieri i moditi din Paris, ademenii pentru un scurt sezon
prin spaii scutite de chirie i promisiuni extravagante.
Sindicatul Mahomed Ali a fost apoi convins cu linguiri s deschid la
cazinou un joc la mize foarte mari, iar Societatea Bilor Marine din Royale a
simit c, n sfrit, Le Toquet va trebui s cedeze o parte din comoara furat
de la ea de-a lungul anilor.
Pe fundalul acestei scene luminoase i scnteietoare, Bond sttea n
soare cu sentimentul c misiunea lui e nepotrivit i fr legtur, iar
profesia lui ntunecat constituie un afront adus celorlali actori de pe scen.
Se deprt cu o ridicare din umeri senzaia trectoare de nelinite,
merse n spatele hotelului i cobor rampa spre garaj. Hotrse ca, nainte de
ntlnirea de la Hermitage, s mearg cu maina n josul drumului de coast,
s arunce o privire rapid la vila lui Le Chiffre i apoi s se ntoarc pe drumul
paralel pn la intersecia acestuia cu oseaua naional spre Paris.
Bond avea un singur hobby: maina lui. Cumprase n 1933, aproape
nou, unul din ultimele automobile Bentley cu patru cilindri n V, dotat cu
compresor electric marca Amherst Villiers, i-1 inuse bine adpostit n timpul
rzboiului. II ducea la revizii generale n fiecare an, iar n Londra un fost
mecanic de la Bentley, care lucra la un service auto din apropierea
apartamentului su din Chelsea, l ngrijea ca pe o iubit. Bond l conducea cu
vitez mare i cu o plcere aproape senzual. Era o main sport
decapotabil de culoarea cenuie a navelor de rzboi, care chiar se decapota
i atingea fr probleme 140 de kilometri la or, viteza maxim fiind de 190.
Bond scoase maina din garaj, urc rampa i n scurt timp bubuitul lene al
evii de eapament cu diametru de cinci centimetri rsun pe bulevardul
mrginit de copaci, apoi pe strada principal aglomerat a orelului i mai
departe, printre dunele de nisip, spre sud.
O or mai trziu, Bond intr n barul hotelului Hermitage i alese o
mas aflat lng una dintre ferestrele mari.
Barul era somptuos, cu acele accesorii ultramasculine care, mpreun
cu pipele din lemn de mce i cu terierii cu pr srmos, constituie emblema
luxului n Frana. Totul era numai piele cu inte de alam i mahon lustruit, iar
draperiile i covoarele erau albastru-nchis. Chelnerii purtau vest cu dungi i
or verde. Bond comand un Americano i-i examin pe cei civa
consumatori mbrcai excesiv de elegant, majoritatea parizieni, dup cte
bnuia el, care stteau i discutau cu concentrare i vioiciune, crend acea
atmosfer teatral de club aflat l'heure de l'aperitif13.
Brbaii beau inepuizabile sticle de ampanie de un sfert de litru, iar
femeile, martini sec.
Moi, j'adore le Dry spuse o fat cu chip luminos de la masa alturat
nsoitorului ei mbrcat n inevitabilul tweed, care o privea cu ochi cprui
umezi peste mnerul unui baston scump, de la Hermes. Fait avec du Gordon,
bien entendu.3.
D'accord, Daisy. Mai tu sais, un zeste de citron4
Bond surprinse cu privirea silueta nalt a lui Mathis pe trotuar, n faa
hotelului, cu faa animat de interes ntoars spre o tnr brunet,
mbrcat n gri. O inea de bra, mai gus de cot, dar n nfiarea lor exista
o lips de intimitate, o rceal ironic n profilul fetei, care i fcea s arate ca
doi oameni separai i nu ca un cuplu. Bond i atepta s intre n bar pe ua
dinspre strad, dar, pentru a salva aparentele, continu s se uite pe geam la
trectori.
O, iat-1 pe domnul Bond!
Glasul lui Mathis, venind din spatele lui, era plin de surprindere i
ncntare. Bond, cu o expresie de tulburare adecvat, se ridic n picioare.
Se poate s fii singur? Ateptai pe cineva? mi permitei s v-o
prezint pe colega mea, domnioara Lynd? Draga mea, acesta este domnul din
Jamaica, cu care am avut plcerea s fac afaceri azi-diminea.
Bond se nclin cu un aer de prietenie rezervat.
mi face mare plcere, se adres el fetei. Sunt singur. Ai vrea s
stai la masa mea?
Trase un scaun pentru ea i, n timp ce se aezau, fcu semn unui
chelner i insist, n ciuda protestelor interminabile ale lui Mathis, s
comande buturi fine a l'eau14 pentru Mathis i Bacardi pentru fat.
Mathis i Bond purtar o conversaie voioas despre vremea frumoas
i despre perspectivele ntoarcerii norocului n favoarea staiunii Royale-les-
Eaux. Fata sttea tcut. Accept o igar de la Bond, o examin i apoi o
fum, apreciativ i fr afectare, inhalnd adnc fumul n plmni cu un mic
oftat i expirndu-1 alene printre buze i pe nri. Micrile ei erau economice
i precise, fr cea mai mic urm de timiditate.
Bond i resimea puternic prezena. n timp ce vorbea cu Mathis, se
ntorcea din cnd n cnd spre ea, incluznd-o politicos n conversaie i
acumulnd totodat impresii noi cu fiecare privire.
Prul foarte negru, tuns scurt i drept, la baza gtului, i ncadra faa
mai jos de linia net, frumoas a maxilarului. Dei era greu i se mica de
fiecare dat cnd ntorcea capul, ea nu-1 aeza fr ncetare la loc, ci l lsa
n pace. Ochii deprtai unul de altul, de un albastru intens, i ntorceau
candid privirile, cu o und de dezinteres ironic, pe care descoperi, spre
iritarea lui, c ar fi vrut s-o spulbere brutal. Tenul i era uor bronzat i fr
fard, cu excepia rujului de pe gura generoas i senzual. Braele goale i
minile ei aveau o atitudine de relaxare, i impresia general de stpnire de
sine desprins din nfiarea i din micrile ei se vdea pn i n unghiile
de la mini, care erau tiate scurt i fr oj. La gt purta un lan simplu de
aur, cu zale mari i plate, iar pe inelarul minii drepte avea un inel mare cu
topaz. Rochia, de lungime medie, era din soie sauvage15de culoare cenuie,
cu decolteu ptrat i corsaj provocator de strmt peste snii frumoi.
Pusta avea pliuri mrunte i se desfcea ca o floare pornind din talia
subire, dar nu slab. Purta o curea neagr din piele lucrat manual, lat de
aproape opt centimetri. Poeta neagr, lucrat i ea manual, sttea pe
scaunul de lng ea, alturi de o plrie din pai aurie, cu boruri largi, mare
ct o roat de cru, cu calota nconjurat de o benti subire de catifea
neagr legat la spate ntr-o fund mic. Purta pantofi negri cu bot ptrat, din
piele fin.
Bond era tulburat de frumuseea ei i intrigat de calmul pe care-1 afia
Perspectiva de a lucra mpreun cu ea l stimula Simea totodat o vag
nelinite i, mnat de un impuls subit, btu n lemn.
Mathis observ ce-1 preocupa pe Bond i dup o vreme se ridic.
Scuz-m, i spuse el fetei. Trebuie s telefonez la Dubernes i s-mi
aranjez ntlnirea pentru cina din seara asta Eti sigur c nu te deranjeaz
s rmi singur ast-sear?
Fata cltin din cap. Bond prinse aluzia i, n timp ce Mathis traversa
ncperea ndreptndu-se spre cabinele telefonice de lng bar, o ntreb;
Dac vei fi singur n seara asta, n-ai vrea s iei cina cu mine?
Fata i zmbi, vdind pentru prima oar o uoar complicitate.
Mi-ar face foarte mare plcere. Iar dup aceea, poate m vei lua cu
dumneata la cazinou, unde domnul Mathis spune c te simi ca acas. Poate
c-i voi aduce noroc.
n lipsa lui Mathis, atitudinea fetei fa de el vdea o cldur
neateptat. Prea s recunoasc tacit c formeaz o echip i, n timp ce
fixau ora i locul unde urmau s se ntlneasc, Bond i ddu seama c,
pn la urm, i va fi uor s discute cu ea detaliile misiunii. Simea c rolul
pe care urma s-1 aib o interesa i o incita i c va lucra de bunvoie
mpreun cu el. i imaginase c va ntmpina numeroase obstacole pn s
stabileasc o relaie armonioas cu ea, dar acum simea c poate s treac
direct la detaliile de ordin profesional. Era sincer cu sine nsui n privina
ipocriziei atitudinii pe care o adoptase fa de ea O plcea ca femeie i voia
s se culce cu ea, ns numai dup ndeplinirea misiunii.
Cnd Mathis reveni la mas, Bond ceru s i se aduc nota. Le spuse
celor doi c este ateptat la hotel, unde urmeaz s ia masa cu nite prieteni
n clipa cnd inu mna fetei ntr-a lui, simi un val cald de afeciune i
nelegere circulnd de la unul la altul lucru care ar fi prut imposibil cu o
jumtate de or mai devreme.
Fata l urmri cu privirea pn ajunse pe bulevard. Mathis i apropie
scaunul de al ei i spuse ncet:
Mi-e prieten foarte bun. M bucur c v-ai cunoscut. Simt deja cum
ncep s crape podurile de ghea de pe ambele ruri, adug el zmbind. Nu
cred c Bond s-a topit vreodat pn acum. Va fi o experien nou pentru el.
i pentru tine.
Fata nu-i ddu un rspuns direct.
E foarte atrgtor. mi amintete de Hoagy Carmichael16, dar este
ceva rece i nemilos n
Propoziia rmase neterminat. Dintr-o dat, la civa pai de ei,
ntregul geam se transform n confeti. Suflul unei explozii cumplite,
petrecut foarte aproape, i izbi zglindu-i pe scaune. Urm o clip de
linite. Cteva obiecte czur cu zgomot pe trotuar, afar. Nite sticle se
drmar cu ncetineal de pe rafturile din spatele barului. Apoi se auzir
ipete i lumea porni ntr-o goan dezordonat spre u.
Stai aici! i ceru Mathis.
i mpinse scaunul n spate cu o lovitur de picior i se azvrli pe
trotuar prin tocul gol al ferestrei.
Capitolul 6
Doi brbai cu plrie de pai.
Dup ce plec din bar, Bond porni intenionat pe jos, pe trotuarul ce
ncadra bulevardul mrginit de copaci, spre hotelul lui situat la cteva sute de
metri distan. i era foame.
Vremea rmsese frumoas, dar soarele ardea foarte tare i platanii
dispui la intervale de ase metri unul de altul pe poriunea de iarb dintre
trotuar i oseaua lat ofereau o umbr rcoroas.
Pe strad erau puini oameni i de aceea cei doi brbai care stteau
tcui sub un copac, de partea cealalt a bulevardului, preau nelalocul lor.
Bond i observ cnd ajunse la vreo sut de metri de ei, aceeai distan
separndu-i pe cei doi de superbul porte cochere17 ornamental de la intrarea
hotelului Splendide.
nfiarea indivizilor avea ceva nelinititor. Amndoi erau scunzi i
erau mbrcai la fel, n costume negre ce preau prea groase pentru vremea
aceea. Aveau nfiarea unor actori de varieteu care atept autobuzul spre
teatru. Fiecare purta o plrie de pai cu panglic neagr, groas probabil ca
o concesie fcut atmosferei de vacan din staiune iar borul plriei i
umbra copacului sub care stteau le ascundeau chipul. n mod cu totul
nepotrivit, fiecare siluet neagr, scund i voinic era luminat de cte o
pat de culoare vie. Fiecare avea atrnat de umr un aparat de fotografiat n
hus ptrat. Una din huse era de un rou viu, cealalt, albastru intens.
Pn s asimileze toate aceste detalii, Bond ajunsese cam la cincizeci
de metri de cei doi. Reflecta la btaia unor diferite tipuri de arme i la
posibilitile de a se adposti, cnd se petrecu o scen extraordinar i
ngrozitoare.
Roul pru c d scurt din cap n direcia Albastrului. Acesta i ddu jos
cu o micare rapid aparatul de fotografiat de pe umr. Bond nu vedea prea
bine ce se petrece, cci trunchiul platanului lng care se afla i acoperea n
bun parte cmpul vizual, dar Albastrul se aplec n fa i pru s umble la
hus. i atunci se produser strfulgerarea orbitoare de lumin alb i
bubuitul asurzitor al unei explozii monstruoase, n ciuda proteciei pe care i-o
oferea trunchiul copacului, Bond fu trntit pe trotuar de un suflu nucitor de
aer fierbinte care-i cre depresiuni n obraji i-n piept, de parc ar fi fost din
hrtie. Rmase lungit, privind spre soare, n timp ce aerul continua s vibreze
dup explozie (sau cel puin aa i se prea lui), ca i cum cineva ar fi izbit cu
barosul registrul de bas al unui pian.
Cnd, ameit i doar pe jumtate contient, se ridic ntr-un genunchi, o
ploaie oribil de bucele de carne i fii de stofa mbibate de snge,
amestecate cu crengi i pietri, czu asupra lui i-n jurul lui, urmat de o
ploaie mai rar de rmurele i frunze. Din toate direciile se auzea clinchetul
ascuit al sticlei sparte n cdere. Pe cer plutea o ciuperc uria de fum
negru, care se ridic i se dizolv n timp ce el o privea buimcit, ca beat.
Peste tot plutea un miros obscen de exploziv de mare putere, de lemn ars
i De Ah, da, asta era! Friptur de oaie. De-a lungul bulevardului, pe o
distan de cincizeci de metri, copacii erau carbonizai i rmai fr frunze.
De partea cealalt, doi se prbuiser retezai aproape de la baz i zceau
ineri de-a curmeziul strzii. ntre ei era un crater ce nc mai fumega. Din
cei doi brbai cu plrie de pai nu mai rmsese absolut nimic. Se vedeau
ns urme de snge pe asfalt, pe trotuare i pe trunchiurile copacilor, iar sus,
printre ramuri erau nite zdrene care luceau n lumin.
Bond simi c-i vine s vomite.
Mathis ajunse primul la el, iar pn atunci, Bond izbutise s se ridice n
picioare, cu un bra n jurul platanului care-i salvase viaa.
Stupefiat, dar nevtmat, l ls pe Mathis s-1 conduc spre hotelul
Splendide, din care se revrsau clieni i angajai glgioi i speriai. Pe cnd
sunetul ndeprtat al sirenelor vestea sosirea ambulanelor i a mainilor de
pompieri, reuir s se strecoare amndoi prin nghesuial, s urce scrile i
s strbat coridorul pn la camera lui Bond.
Mathis se opri doar ct s porneasc aparatul de radio din faa
emineului, dup care, n timp ce Bond i scotea hainele mprocate cu
snge, ncepu s-1 bombardeze cu ntrebri.
Cnd acesta ajunse la descrierea celor doi brbai, Mathis nfac
receptorul telefonului de lng pat.
i spune-le poliitilor, ncheie el, spune-le c m ocup eu de
englezul din Jamaica pe care 1-a trntit suflul exploziei pe trotuar. E teafr,
aa c nu trebuie s-i fac griji pentru eL Le explic eu totul, ntr-o jumtate
de or. S spun presei c, pe ct se pare, a fost o vendet ntre doi
comuniti bulgari i c unul 1-a omort pe cellalt cu o bomb. Nu trebuie s
spun nimic despre al treilea bulgar, care se afla probabil undeva prin
preajm, ns trebuie s pun mna pe el, cu orice pre! O s plece cu
siguran spre Paris, aa c instalai filtre pe toate oselele. S-a neles? Alors,
bonne chance! 18
Mathis se ntoarse spre Bond i-i ascult istorisirea pn la capt.
Merde19, s tii c ai noroc! Spuse el cnd Bond ncheie. Evident,
bomba i era destinat. Probabil a avut un defect. Aveau intenia s-o arunce
i apoi s se ascund dup copac, dar s-a ntmplat tocmai pe dos. Nu-i
nimic, descoperim noi cum a fost.
Relu dup o scurt pauz:
Ins e categoric o treab curioas. i indivizii tia par s te ia n serios.
Dar cum aveau de gnd aceti sacre20 de bulgari s scape de arestare?
ntreb el cu un aer lezat. i ce semnificaie aveau husele acelea, una roie i
alta albastr? Trebuie s ncercm s gsim nite fragmente din cea roie.
Mathis i rodea unghiile, animat i cu ochii strlucind. Misiunea aceasta
devenea dificil i dramatic n multe privine, n care se vedea acum
implicat personal. Fr ndoial, rolul lui nu se mai limita la a-i ine lui Bond
haina ct timp acesta i purta btlia personal cu Le Chiffre, n cazinou. Sri
n picioare.
Comand-i ceva de but i prnzul i odihnete-te, spuse el imperativ.
n ce m privete, trebuie s-mi bag rapid nasul n afacerea asta, nainte ca
poliitii s ncurce urmele cu bocancii lor mari i negri.
Mathis opri radioul i-i flutur mna ntr-un semn prietenos de la
revedere. Ua se trnti i ncperea rmase tcut. Bond rmase o vreme n
faa ferestrei, bucurndu-se c e n via.
Mai trziu, pe cnd i termina de but paharul de whisky simplu cu
ghea i se gndea s ncerce le pate defoie gras i langusta rece pe care
tocmai i le aezase chelnerul n fa, sun telefonul.
Sunt domnioara Lynd, rosti un glas sczut i nelinitit. Te simi bine?
Da, foarte bine.
M bucur. Te rog s ai grij de dumneata.
Apoi nchise.
Bond scutur din cap ca s-i alunge gndurile, apoi lu cuitul i alese
cea mai groas din feliile fierbini de pine prjit. Brusc, i trecu prin minte:
doi dintre ei sunt mori, aa c a mai rmas doar unul pe urmele mele. E i
sta un nceput.
i cufund cuitul n paharul cu ap foarte fierbinte aezat lng vasul
din porelan de Strasbourg i-i spuse c va trebui s-i dea chelnerului baci
dublu pentru servirea ireproabil.
Capitolul 7
Rouge et noir21
Bond era hotrt s fie perfect relaxat i n form excelent pentru
partida de joc care putea s dureze aproape toat noaptea, aa c i
comand un masor pentru ora trei. Dup ce fur luate din camer rmiele
prnzului, sttu la fereastr privind spre mare pn cnd auzi o btaie n u,
iar masorul, un suedez, i se nfi.
Suedezul se apuc de treab tcut, masndu-1 de la tlpi pn la gt,
topind ncordarea acumulat n corpul lui i calmnd nervii nc ntini. Pn
i vntile lungi, vinete de pe umr i de pe partea stng a coastelor
ncetar s mai pulseze. Dup plecarea masorului, Bond czu ntr-un somn
adnc, fr vise.
Se trezi spre sear, complet nviorat, i dup un du rece, plec la
cazinou. De cnd l prsise, n seara precedent, pierduse contactul cu
dispoziia predominant n jurul meselor. Avea nevoie s-i recapete acea
concentrare care e pe jumtate matematic i pe jumtate intuitiv i pe
care o considera alturi de un puls lent i un temperament sangvin
nzestrarea esenial a oricrui juctor decis s ctige.
El fusese mereu un juctor pasionat. i plcea fitul sec al crilor de
joc i drama constant, discret a figurilor tcute aezate n jurul meselor
verzi. i plcea confortul solid, studiat al slilor de joc i al cazinourilor,
braele bine tapiate ale fotoliilor, paharul cu ampanie sau whisky de lng
cot, atenia tcut i calm a chelnerilor pricepui. l amuza imparialitatea
bilei ruletei i a crilor de joc i eterna lor prtinire. i plcea s fie i actor,
i spectator, s ia parte, din fotoliul lui, la dramele i hotrrile altora, pn
cnd venea rndul lui s spun vitalul da sau nu, n general cu anse de
jumtate-jumtate.
i, mai presus de toate, i plcea faptul c tot ce se petrecea era din
propria vin a cuiva. Nu exista dect propria persoan de ludat sau de
nvinovit. Norocul e servitor, nu stpn; trebuie acceptat cu o ridicare din
umeri sau folosit n propriul avantaj pn la ultimul strop. Dar trebuie s fie
neles i recunoscut drept ceea ce este i nu confundat cu o apreciere
eronat a anselor, cci n jocurile de noroc e un pcat capital s iei greeala
la joc drept ghinion. Trebuie s iubeti norocul, cu toate toanele lui, i nu s
te temi de el. El asemuia norocul cu o femeie, pe care s o curtezi cu
blndee sau s-o rveti cu brutalitate, dar s nu profii de ea i nici s-o iei
prizonier.
Pe de alt parte, era destul de cinstit ca s recunoasc faptul c nu
suferise niciodat din pricina crilor sau a femeilor. Era contient c ntr-o
bun zi va fi ngenuncheat de iubire sau de noroc. tia c, atunci cnd se va
ntmpla, va fi i el nfierat cu semnul de ntrebare mortal pe care-1
recunotea att de des la alii, promisiunea de a plti nainte s fi pierdut
acceptarea putinei de a grei.
Dar n aceast sear de iunie, cnd Bond trecu prin buctrie, intr n
salleprivee, schimb un milion de franci n fise de cincizeci de mii i se aez
lng le chef de prtie la masa de rulet numrul 1, l anima un sentiment de
ncredere i de anticipare voioas.
Lu carnetul de pariuri al crupierului ef i studie mersul jocului de la
nceputul partidei, care avusese loc la trei dup-amiaz. ntotdeauna proceda
astfel, dei tia c fiecare nvrtire a roii, fiecare oprire a bilei ntr-o
despritur numerotat nu avea absolut nici o legtur cu cele anterioare.
Accepta ideea c jocul ncepe de fiecare dat cnd crupierul ia bila de filde
n mna dreapt, imprim unuia din cele patru mnere ale roii o micare
precis, n direcia acelor de ceasornic, cu aceeai mn, dup care, cu o a
treia micare executat tot cu mna dreapt, arunc bila n anul exterior al
ruletei n sens contrar acelor de ceasornic i rotirii.
Era evident c tot acest ritual, precum i toate detaliile mecanice ale
roii, ale despriturilor numerotate i ale cilindrului fuseser elaborate i
perfecionate de-a lungul timpului n aa fel nct nici abilitatea crupierului,
nici vreo toan a roii s nu poat afecta cderea bilei. i totui, printre
juctorii la rulet exista o convenie la care adera i Bond cu rigurozitate:
trebuie s te informezi cu atenie despre cele petrecute la masa de joc de la
nceperea partidei i s te lai cluzit de orice ciudenie a mersului roii. S
observi, de exemplu, i s consideri semnificativ faptul c s-au ctigat mai
mult de dou pariuri consecutive pe acelai numr sau mai mult de patru la
celelalte tipuri de pariu, pn Iacei pe egal.
Bond nu susinea acest obicei, ci susinea doar c, cu ct depui mai
mult efort i ingeniozitate n joc, cu att i-e mai mare ctigul.
Nu observ nimic demn de interes n istoricul de joc al mesei la care se
aezase, dup trei ore de la nceperea partidei, cu excepia faptului c nu se
pariase pe ultimele duzini. El obinuia s joace ntotdeauna cu roata i s se
ntoarc mpotriva tiparului ei anterior, abordnd o nou tactic, doar atunci
cnd ieea zero. Aa c decise s joace unul din gambiturile lui favorite i
parie pe dou duzini n acest caz primele dou fiecare pe maxim, cte o
sut de mii de franci. n felul acesta avea acoperite dou treimi din tabl (mai
puin zero) i, cum la duzin se pltea la egal doi la unu, urma s ctige o
sut de mii de franci de fiecare dat cnd ieea un numr mai mic de
douzeci i cinci.
La urmtoarele apte ture ctig de ase ori i pierdu a aptea oar,
cnd iei treizeci. Profitul su net se ridica la patru sute de mii de franci. La
urmtoarea aruncare nu parie i iei zero. Norocul avut i ridic i mai mult
moralul i, lund numrul treizeci ca semn indicator ctre ultima duzin,
hotr s continue s parieze pe prima i ultima duzin pn pierdea de dou
ori. Zece aruncri mai trziu, duzina din mijloc iei de dou ori, ceea ce l
cost patru sute de mii de franci, dar se ridic de la mas cu un ctig de un
milion de franci.
Imediat ce ncepu s parieze pe maxim, jocul lui deveni centrul de
interes al mesei de joc. Cum prea s aib noroc, vreo doi peti pilot ncepur
s noate alturi de rechin. Unul dintre ei, care sttea exact n faa lui i pe
care-1 lu drept american, manifestase mai mult dect obinuita atitudine
prietenoas i plcerea pentru faptul c-i mprtea norocul. Ii zmbise
peste mas o dat sau de dou ori, iar n felul cum imita micrile lui Bond,
de fiecare dat cnd i aeza cele dou fise modeste de zece mii exact fa-
n fa cu cele mari ale acestuia, exista ceva intenionat. Cnd l vzu pe Bond
ridicndu-se i mpinse i el scaunul ndrt i-i strig peste mas cu glas
vesel:
Mulumesc pentru ndrumare! Cred c-i sunt dator cu ceva de but.
Vrei s bem un pahar mpreun?
Bond presimea c acesta trebuia s fie tipul de la CIA. Supoziia i se
confirm imediat ce pornir mpreun agale spre bar, dup ce Bond aruncase
o fis de zece mii crupierului i dduse una de o mie picolo-ului22 care-i
trsese scaunul cnd se ridicase.
M numesc Felix Leiter, spuse americanul. M bucur s te cunosc.
Eu sunt Bond James Bond.
Ah, da! S vedem acum, ce bem ca s srbtorim?
Bond insist s comande el scotch-ul lui Leiter, un Haig-and-Haig cu
ghea, apoi l privi atent pe barman.
Un martini sec, ceru el. Unul. n cup adnc, de ampanie.
Oui, monsieur.23
Stai aa: trei msuri de Gordon's, una de votc, jumtate de msur de
Lillet Kina. Amestec-1 bine n blender pn e rece ca gheaa i apoi adaug
o felie lung i subire de coaj de lmie. Ai priceput?
Desigur, monsieur, spuse barmanul, prnd ncntat de idee.
Miculi, asta da butur! Zise americanul.
Bond rse.
Cnd hm M concentrez, nu beau niciodat mai mult de un pahar
nainte de cin, explic el. Dar paharul acela mi place s fie mare, foarte
tare, foarte rece i foarte bine preparat. Ursc poriile mici din orice, mai ales
atunci cnd au i gust ru. Cocteilul sta e invenia mea. Cnd o s-i gsesc
un nume potrivit, l brevetez.
Urmri cu atenie cum se brumeaz cupa adnc n contact cu butura
de un galben palid, rece ca gheaa i uor aerat n blender. ntinse mna
dup ea i lu o nghiitur bun.
Excelent, i spuse barmanului, dar dac i pui votc din cereale i nu
din cartofi, vei vedea c iese i mai bun. Mais n'enculons pas des mouches,
adug el pe un ton conspirativ.
Barmanul zmbi larg.
Asta-i un mod vulgar de a spune s nu despicm firul n patru, i
explic Bond americanului, ns pe acesta l preocupa n continuare noul
cocteil.
Zu c te pricepi s nscoceti chestii! Spuse el amuzat n timp ce se
duceau, cu paharele n mn, spre colul slii. Ar trebui s-1 botezi mai bine
Coctail Molotov, adug cu glas sczut. Dup cel pe care l-ai gustat dup-
amiaza aceasta.
Se aezar, iar Bond rse cu poft.
Am observat c locul marcat cu X a fost delimitat cu panglica poliiei
i mainile sunt puse s ocoleasc pe trotuar. Sper c tipii plini de bani nu s-
au nspimntat att de tare nct s plece.
Oamenii accept povestea cu comunitii sau i nchipuie c a explodat
o conduct principal de gaz. Toi copacii ari vor fi tiai n noaptea asta i,
dac aici se lucreaz la fel ca-n Monte Carlo, mine dimineaa nu va mai
exista nici urm din toat mizeria.
Leiter scoase o igar Chesterfield din pachet.
M bucur c lucrez cu tine la cazul sta, ncepu el uitndu-se n
pahar, aa c m bucur n mod deosebit c n-ai fost trimis de explozie direct
n ceruri. Ai notri sunt categoric interesai de ceea ce se ntmpl aici. Dau
misiunii aceeai importan pe care o dau i ai votri i nu cred deloc c e o
nebunie. De fapt, cei de la Washington regret c nu dirijm noi spectacolul,
dar tii i tu cum sunt tipii tia de la conducere. mi nchipui c efii ti de la
Londra sunt tot aa.
Bond ncuviin cu capul.
nclin s fie cam invidioi pe poria lor, recunoscu el.
Oricum, sunt la ordinele tale i am fost nsrcinat s-i ofer tot ajutorul
de care ai nevoie. Cum Mathis i bieii lui sunt prezeni, probabil c n-au
rmas multe lucruri care s nu fi fost deja rezolvate. Dar oricum, iat-m.
Sunt ncntat, spuse Bond. Cei din tabra opus m-au cntrit i m-au
evaluat, i probabil c i pe tine i pe Mathis, i se pare c nici o tactic nu va
fi interzis. M bucur c Le Chiffre pare pe ct disperat credeam noi c e. M
tem c deocamdat nu am ce nsrcinare concret s-i dau, ns i-a fi
recunosctor dac ai mai rmne prin cazinou n seara asta. Am o asistent,
domnioara Lynd, i a vrea s-o las n grija ta cnd ncep s joc. N-o s-i fie
ruine cu ea, e o fat foarte atrgtoare, adug el cu un zmbet. i ai putea
s ncerci s-i depistezi pe cei doi pistolari ai lui Le Chiffre. Nu-mi nchipui c
va ncerca o lovitur aici, n cazinou, dar nu se tie niciodat.
A putea s-i fiu de ajutor. nainte s intru n aceast afacere, am
servit n marina militar dac asta nseamn ceva pentru tine, spuse
americanul uitndu-se spre Bond cu o und de autocritic aspr n privire.
nseamn mult, i rspunse englezul.
Leiter era din Texas. n timp ce-i vorbea despre slujba lui n cadrul
Serviciului de informaii unit al NATO i despre dificultatea de a menine
securitatea ntr-o organizaie n care erau reprezentate attea naiuni, Bond
i spuse c bunii americani sunt oameni de calitate i c majoritatea par s
vin din Texas.
Felix Leiter avea n jur de treizeci i cinci de ani. Era nalt, cu un trup
subire i osos, iar costumul uor, maro-rocat i atrna lejer de pe umeri,
precum hainele lui Frank Sinatra. Se mica i vorbea lent, ns ddea senzaia
c are n el for i vitez din belug, c s-ar dovedi un lupttor dur i plin de
cruzime. Aa cum sttea aplecat peste tblia mesei, avea un aer ager i
tios, ca de oim. i chipul lui fcea aceeai impresie, datorit liniei ascuite a
brbiei i pomeilor i gurii mari, puin strmbe. Ochii lui cenuii erau puin
oblici, ca de felin, aspectul fiindu-le sporit i de felul cum ngusta pleoapele,
spre a se feri de fiimul igrilor Chesterfield pe care le aprindea una dup
alta. Ridurile pe care i le spase la coada ochilor acest obicei te fceau s
crezi c zmbete mai mult cu ochii dect cu gura. Chica de pr blond-auriu
mprumuta acestui chip un aspect bieesc, pe care o examinare mai atent
l contrazicea imediat. Dei prea c vorbete deschis despre ndatoririle lui
la Paris, Bond remarc n scurt timp c nu-i menioneaz colegii americani
din Europa sau de la Washington i presupuse c interesele lui Leiter n
organizaia creia i aparinea depeau cu mult buna nelegere ntre aliaii
Pactului Nord-Atlantic. Bond era de acord cu el.
n timp ce Leiter mai bu un whisky, iar Bond i povesti despre familia
Muntz i despre scurta plimbare de recunoatere fcut n dimineaa aceea
pe coast, se fcu ora apte i jumtate i hotrr s se ntoarc mpreun
la hotel. nainte de a prsi cazinoul, Bond i depuse ntregul capital de
douzeci i patru de milioane de franci la caisse, pstrndu-i doar cteva
bancnote de zece mii ca bani de buzunar.
n drum spre Splendide, vzur o echip de muncitori care lucrau deja
la locul exploziei. Civa copaci fuseser scoi din rdcin i mainile-
cistern ale primriei, dotate cu furtunuri, splau bulevardul i trotuarele.
Craterul fcut de bomb dispruse i doar civa trectori se opriser s
cate gura. Bond presupunea c o cosmetizare similar avusese loc deja la
Hermitage i la magazinele i faadele alturate, ale cror vitrine i ferestre
fuseser distruse.
n amurgul cald i albstrui, Royale-les-Eaux arta din nou ordonat i
panic.
Pentru cine lucreaz le concierge? ntreb Leiter n timp ce se apropiau
de hotel.
Bond i spuse c nu tie sigur. Mathis nu fusese n stare s-i lmureasc
aceast enigm.
n cazul n care nu l-ai cumprat tu, i spusese francezul, trebuie s
presupui c a fost cumprat de tabra opus. Toi concierge sunt coruptibili,
dar nu-i vina lor. Sunt instruii s-i considere pe toi clienii hotelului,
exceptndu-i pe maharajahi, drept poteniali escroci i hoi. Se preocup de
confortul i bunstarea ta la fel de mult ct se preocup crocodilii.
Bond i aminti de afirmaiile convinse ale lui Mathis cnd le concierge
veni n grab spre el, ca s-1 ntrebe dac i-a revenit dup experiena
nefericit din acea dup-amiaz. Se gndi c ar fi indicat s-i rspund c
nc se mai simte niel zguduit. Spera c, dac informaia va fi transmis mai
departe, Le Chiffre va ncepe n orice caz s joace n seara aceea pornind de
la o evaluare elementar greit a forelor adversarului. Le concierge l potopi
cu urri dulcege de recuperare grabnic.
Camera lui Leiter se afla la unul dintre etajele superioare, aa c se
desprir la lift dup ce stabilir s se ntlneasc la cazinou n jur de zece
jumtate sau unsprezece ora cnd ncepea de obicei jocul la mize ridicate.
Capitolul 8
Lumini roz i ampanie.
Bond intr n camera lui, n care nu exista nici de data aceasta vreun
semn c s-ar fi ptruns prin efracie, arunc hainele de pe el, fcu o baie
lung i fierbinte, urmat de un du rece ca gheaa, i se ntinse pe pat. Ii
rmnea o or s se odihneasc i s-i adune gndurile nainte de ntlnirea
cu fata n barul hotelului Splendide, o or n care s examineze minuios
detaliile planului pentru joc i pentru ceea ce ar fi urmat dup joc, n toate
diferitele circumstane de victorie sau de nfrngere. Trebuia s planifice
rolurile de ajutoare pentru Mathis, Leiter i fat i s-i nchipuie reacia
inamicului n diferite mprejurri. nchise ochii i-i ls gndurile s-i urmeze
imaginaia de-a lungul unei serii de scene atent construite, ca i cum ar fi
privit rotindu-se bucelele de sticl colorat dintr-un caleidoscop.
La ora nou fr douzeci epuizase toate permutrile situaiilor ce
puteau lua natere din duelul su cu Le Chiffre. Se ridic i se mbrc,
alungnd cu desvrire viitorul din minte.
n timp ce-i lega papionul subire din satin negru se opri o clip i se
examin cu detaare n oglind. Ochii albatri-cenuii aveau o privire calm,
cu o und de ironie ntrebtoare, iar uvia scurt de pr negru care nu voia
niciodat s stea la locul ei se rsucise uor, ca o virgul groas, deasupra
sprncenei drepte. Toate acestea, mpreun cu cicatricea subire, vertical,
care-i brzda obrazul drept creau un efect general uor pirateresc. Nu prea
seamn cu Hoagy Carmichael, i spuse el (Mathis i relatase comentariul
fetei) n timp ce umplea o tabacher plat i uoar din alam roie cu
cincizeci de igri cu band aurie tripl, fabricate de Morland.
Bg tabachera n buzunar i scpr bricheta Ronson oxidat, s vad
dac are nevoie s fie ncrcat. Dup ce strecur n buzunar teancul subire
de bancnote de zece mii de franci, deschise un sertar, scoase un toc de pistol
uor, din piele de antilop, i-1 prinse peste umrul stng, n aa fel nct s
atrne la vreo opt centimetri mai jos de subsuoar. Dintr-un alt sertar ce
coninea cmi, lu de sub teancul de haine un pistol Beretta automat
extraplat, cu calibrul 25, al crui pat avea numai rama, scoase ncrctorul i
unicul glon de pe eav i trase chiulasa nainte i napoi de cteva ori, iar la
urm aps pe trgaci cu ncrctorul gol. Bg glonul la loc pe eav,
umplu ncrctorul, puse piedica i ddu drumul armei n tocul de umr. Privi
cu atenie prin camer s vad dac n-a uitat ceva i mbrc smochingul la
un rnd peste cmaa elegant din mtase grea. Se simea relaxat i comod,
privi n oglind, ca s se conving c pistolul lat de sub braul lui nu se vede
absolut deloc, jaai aranja o dat papionul ngust, iei din camer i o ncuie.
Cnd ajunse la baza scrilor i se ntoarse n direcia barului, auzi ua
liftului deschiznduse n spatele lui i o voce degajat care rosti:
Bun seara!
Era fata. Se opri i-1 atept s vin spre ea.
Bond i amintea cu exactitate ct e de frumoas, aa c nu-1 surprinse
s constate c-1 emoiona din nou.
Purta o rochie din catifea neagr, simpl, i totui cu tua de elegan
i stil pe care o pot obine doar civa couturiers1 din lume. La gt avea un
colier subire cu diamante i un alt diamant strlucea pe o bro, la marginea
decolteului adnc, n V, care-i dezvluia rotunjimea snilor. ntr-o mn inea,
la nivelul taliei, o poet de sear neagr, plat i fr ornamente. Prul
negru ca tciunele cdea drept i simplu, formnd mai jos de brbie o bucl
rsucit nuntru.
Arta splendid; Bond simi c-i tresare inima.
Ari absolut minunat! Probabil c afacerile merg strun n lumea
radiourilor.
Fata l lu de bra i l ntreb:
Te superi dac mergem direct la cin? Vreau s-mi fac intrarea cu
grandoare i, ca s fiu sincer, catifeaua neagr ascunde un secret oribil:
rmn urme dac te aezi pe ea. i apropo, dac m auzi ipnd n seara
asta, nseamn c am stat pe un scaun din mpletitur de rchit.
Bond rse.
Sigur c da, s mergem direct n restaurant! Bem un pahar de votc n
timp ce ne comandm cina.
Ea i arunc o privire amuzat, fcndu-1 s se corecteze imediat:
Sau un cocteil, desigur, dac preferi. Aici se servete mncarea cea mai
bun din ntreaga staiune.
Pe moment se simi iritat de ironia ei, de umbra uoar de dispre cu
care fata rspunsese la purtarea lui hotrt i de felul n care reacionase la
privirea ei fugar.
ns incidentul fu doar o ncruciare fulgertoare a floretelor, uitat
imediat ce matre d'hotel24 i conduse cu o nclinare n ncperea
aglomerat, iar el putu s observe, din spatele fetei, cum se ntorc capetele
mesenilor ca s-o priveasc.
Partea la mod a restaurantului era cea din dreptul unei ferestre mari n
form de semilun, precum pupa ampl a unei corbii, ieit n afar
deasupra parcului hotelului, dar Bond alese o mas dintr-unul din separeurile
cu oglinzi din partea din spate a slii celei mari. Aceste separeuri
supravieuiser din epoca eduardian i erau intime i vesele, zugrvite n
alb i auriu, cu masa mbrcat n mtase roie, iar pe perei, lmpi n stilul
Empire.
n timp ce descifrau hieroglifele scrise cu cerneal violet care
acopereau meniul alctuit din dou pagini n format folio, Bond l chem pe
sommelier25 i se ntoarse spre nsoitoarea lui.
Te-ai hotrt?
Mi-ar plcea un pahar cu votc, spuse ea simplu, dup care relu
studierea meniului.
O caraf mic cu votc, foarte rece, comand el.
Apoi i spuse fetei pe neateptate:
Nu pot s beau n sntatea noii tale rochii, dac nu-i tiu numele de
botez.
Vesper. Vesper Lynd.
Bond o privi ntrebtor.
E cam plictisitor s trebuiasc s tot explic, dar se ntmpl c m-am
nscut seara, ntr-o sear cu furtun puternic, spun prinii mei. Se pare c
au vrut s n-o uite, lmuri ea zmbind. Unora le place, altora nu. Eu m-am
obinuit cu el.
Cred c e un nume frumos, zise Bond.
i veni brusc o idee i o ntreb pe fat:
Pot s-1 folosesc?
i explic despre cocteilul special cu martini pe care-1 inventase i
cruia i cuta un nume.
Vesper, rosti el. Sun perfect i e foarte potrivit cu ora violet la care va
fi but cocteilul meu n lumea ntreag. Pot s-1 folosesc?
Numai dac ncerc mai nti cocteilul, promise ea. Pare o butur de
care poi fi mndru.
0 s bem unul mpreun cnd se ncheie toat povestea. Fie c
nvingem, fie c pierdem. i acum, te-ai hotrt ce-ai vrea s mnnci la
cin? Te rog, fii cheltuitoare! Adug el simindu-i ezitarea. Altfel i faci de
ruine rochia cea frumoas.
Am fcut dou alegeri, rse ea, i oricare din ele ar fi fost delicioas,
dar e un rsf minunat s te pori cnd i cnd ca un milionar, iar dac eti
sigur Ei bine, mi-ar place s ncep cu caviar, apoi un rognon de veau26
simplu la grtar, cu pommes souffles27. i dup aceea a vrea fraises de
bois28 cu mult fric. Este foarte lipsit de ruine s fiu att de sigur pe
mine i de cheltuitoare? i zmbi ea ntrebtor.
E o adevrat virtute i oricum, e doar o mas bun, simpl i
sntoas. (Bond se ntoarse spre matre d'hotel.) i adu-ne pine prjit din
belug. Problema e ntotdeauna nu cum s i se aduc destul caviar, ci cum
s i se aduc destul pine prjit, i explic el lui Vesper. Acum, spuse el
ntorcndu-se la meniu, o nsoesc pe domnioara la caviar, dar pe urm a
vrea o porie foarte mic de tournedo29, n snge, cu sos Bearnaise i coeur
d'artichaut30. Iar ct timp domnioara i savureaz fragile, doresc o
jumtate de avocado cu puin sos franuzesc. Eti de acord?
Matre d'hotel se nclin.
Complimentele mele, domnioar i domnule. Domnule George, spuse
el ntorcndu-se spre sommelier, cruia i anun meniul celor doi.
Parfait31, spuse le sommelier, oferindu-le lista cu vinuri legat n
piele.
Dac eti de acord, spuse Bond, a prefera s beau ampanie cu tine
ast-sear. E un vin care nveselete i se potrivete ocaziei cel puin aa
sper.
Da, mi-ar plcea nite ampanie.
Cu degetul pe o pagin, Bond se ntoarse spre sommelier.
Taittinger din 1945?
Un vin minunat, monsieur. Dar dac monsieur mi permite, ampania
Blanc de Blanc seac din 1943, de aceeai calitate, este far egal, propuse el
indicnd cu vrful stiloului.
Aa s fie, accept Bond zmbind, apoi i explic nsoitoarei lui: E o
marc mai puin cunoscut, ns e probabil cea mai fin ampanie din lume.
Nota de ostentaie din remarca fcut i strni brusc un zmbet cu gura
pn la urechi.
Trebuie s m ieri, spuse el. Gsesc o plcere de-a dreptul ridicol n
ceea ce mnnc i beau. Asta mi se trage n parte de la faptul c sunt burlac,
dar n principal din obiceiul de a acorda foarte mult atenie detaliilor. Pare
un comportament obsesiv, de fat btrn, ns de regul, cnd lucrez
trebuie s iau masa singur i e mai interesant dac acorzi atenie acestor
lucruri.
Vesper i zmbi.
mi place asta, spuse ea. mi place s fac totul la maximum, s obin tot
ce se poate din tot ce fac. Cred c e modul cel mai bun de a tri. Atta doar
c sun cam copilrete cnd o spui cu voce tare, ncheie ea pe un ton de
scuz.
Li se aduse carafa micu cu vodc ntr-un bol cu ghea pisat i Bond
umplu paharele.
Ei bine, sunt ntru totul de acord cu tine. i Noroc pentru seara asta,
Vesper!
Da, spuse ea ncet ridicnd paharul i privindu-1 int n ochi, ciudat de
direct. Sper c totul o s mearg bine ast-sear.
n timp ce vorbea, lui Bond i se pru c ridic iute din umeri ntr-un gest
involuntar, dar apoi se aplec impulsiv spre el.
Am veti pentru tine, de la Mathis. Ardea de nerbdare s-i spun
chiar el. Despre bomb, e o poveste extraordinar!
Capitolul 9
Jocul se cheam bacara.
Bond privi njur, dar era imposibil s fie auzii, iar caviarul urma s le fie
adus cnd se prjea pinea la buctrie.
Spune-mi! i ceru cu ochii strlucind de interes.
L-au prins pe al treilea bulgar, pe drumul spre Paris. Era ntr-un Citroen
i luase doi autostopiti englezi, drept camuflaj. A fost oprit la un filtru pe
osea i vorbea franceza att de prost, nct i-au cerut actele, dar el a scos
un pistol i 1-a mpucat pe unul din cei doi poliiti pe motociclet. Cellalt a
reuit s pun mna pe el, nu tiu cum, i 1-a mpiedicat s se sinucid. Apoi
l-au dus la Rouen i au scos de la el toat povestea n maniera franuzeasc
obinuit, presupun. Se pare c fceau parte toi trei dintr-un grup inut pe
teritoriul Franei tocmai pentru treburi de felul sta sabotori, btui i aa
mai departe aa c acum, prietenii lui Mathis ncearc deja s-i ridice pe
ceilali. Urmau s capete dou milioane de franci pentru uciderea ta, iar
persoana care a comandat asasinatul i-a asigurat c nu exist absolut nici o
posibilitate de a fi prini dac urmeaz cu precizie instruciunile.
Vesper lu o nghiitur de votc, apoi continu:
i-acum urmeaz partea interesant. Cel care a comandat asasinatele
le-a dat cele dou huse de aparat de fotografiat pe care le-ai vzut. Culorile
vii, le-a spus el, le vor uura misiunea. Le-a spus c husa albastr conine o
bomb fumigen foarte puternic, iar cea roie, explozibil. In timp ce unul
dintre ei arunca husa roie, cellalt trebuia s apese un buton de pe cea
albastr, dup care se fceau amndoi nevzui la adpostul fumului. De
fapt, bomba fumigen era o pur invenie, pentru a-i face pe bulgari s
cread c pot scpa. Ambele huse conineau bombe identice, cu explozibil de
mare putere. Nu exista nici o diferen ntre husa albastr i cea roie. Ideea
era s te distrug i pe tine i pe asasini, fr s rmn nici o urm. Probabil
c pentru anihilarea celui de-al treilea bulgar exista alt plan.
Spune mai departe, spuse Bond, plin de admiraie pentru
ingeniozitatea neltoriei.
Ei bine, se pare c bulgarii i-au zis c planul sun foarte bine, dar au
decis cu pruden s nu-i asume nici un risc. S-au gndit c ar fi mai bine s
declaneze nti bomba fumigen i dup aceea, la adpostul norului de fum,
s arunce bomba spre tine. Tu l-ai vzut pe aghiotantul arunctorului bombei
apsnd butonul aa-zisei fumigene; firete au srit n aer amndoi. Al treilea
bulgar atepta n spatele hotelului Splendide s-i ia prietenii cu maina.
Cnd a vzut cele ntmplate, i-a nchipuit c au dat-o n bar. Dar poliia a
cules cteva ^agmente din bomba roie, care n-a explodat, i i le-a pus n
fa. Cnd a vzut c au fost dui de nas i c intenia a fost de la nceput ca
prietenii lui s moar o dat cu tine, i-a dat drumul la gur. Bnuiesc c mai
vorbete i acum. ns nimic din spusele lui nu face legtura ntre atentat i
Le Chiffre. Misiunea le-a fost dat printr-un intermediar, poate una din grzile
de corp ale lui Le Chiffre, iar numele acestuia nu-i spune absolut nimic
bulgarului supravieuitor.
Termin de povestit tocmai cnd apreau chelnerii aducnd caviarul,
un morman de felii fierbini de pine prjit i farfurii mici ce conineau ceap
tiat foarte fin i ou fierte, rase albuul ntr-o farfurioar, glbenuul n
alta. Li se puse caviarul n farfurii i cei doi mncar o vreme n tcere. Dup
un timp, Bond spuse:
E foarte plcut s fii un cadavru care schimb locul cu propriii
ucigai. Lor chiar li se aplic zicala aceea, cine sap groapa altuia cade el n
ea. Pesemne c Mathis e foarte mulumit de rezultatele obinute azi cinci
oameni din tabra advers neutralizai n douzeci i patru de ore.
Apoi i povesti lui Vesper cum i pusese la locul lor pe soii Muntz.
Apropo, zise el, cum ai ajuns s fii implicat n misiunea asta? De
care secii aparii?
Sunt asistenta personal a directorului Seciei S. Cum planul a fost
conceput de el, a dorit ca secia lui s participe direct la operaiune i 1-a
ntrebat pe M. Dac pot s merg. Prea doar o misiune de om de legtur,
aa c M. A acceptat, ns i-a spus efului meu c vei fi furios pentru c eti
pus s lucrezi cu o femeie.
Vesper se opri, dar cnd vzu c Bond nu spune nimic, continu:
A trebuit s m ntlnesc cu Mathis ia Paris i s venim aici
mpreun. Am o prieten care e vendeuse32 la Dior i care a reuit cumva s-
mi mprumute rochia asta i pe cea pe care o purtam azi-diminea, altfel n-
a fi putut concura cu toi aceti oameni, spuse ea fcnd un gest spre sal.
Cei de la birou au fost foarte geloi, dei nu tiau n ce const misiunea mea.
tiau doar c voi lucra cu un agent zero-zero. Firete, voi suntei eroii notri!
Am fost de-a dreptul ncntat.
Bond se ncrunt i replic:
Nu e deloc greu s obii un indicativ cu doi de zero dac eti pregtit
s omori oameni. Asta e singura semnificaie a indicativului i nu e un lucru
de care s fiu prea mndru. Am devenit agent zero-zero mulumit cadavrului
unui japonez expert n cifruri aflat la New York i celui al unui norvegian din
Stockholm, agent dublu. Probabil c erau nite oameni de treab, numai c
au fost prini n furtuna acestei lumii, ca iugoslavul acela pe care i-a lichidat
Tito. E o munc ciudat, dar dac i-ai ales-o drept profesie, faci ce i se
spune. Cum i place caviarul cu ou fiert ras?
_ E o combinaie minunat, spuse ea. mi place mult cina. Pare pcat
c
Se opri, avertizat de privirea rece pe care arunc Bond. Dintr-o dat,
acesta simi c regret atmosfera de intimitate a cinei i a conversaiei lor.
Simea c spusese prea mult i c ceea ce fusese doar o relaie profesional
devenise un lucru confuz.
Hai s ne ocupm ceea ce avem de fcut, zise el pe un ton degajat. Ar
fi bine s-i explic ce voi ncerca s fac i cum m poi ajuta ceea ce m tem
c nu e prea mult. Iat deci datele de baz
ncepu s schieze planul i s enumere diferitele situaii posibile cu
care s-ar fi putut confrunta.
Matre d'hotel supraveghe servirea felului urmtor, iar Bond continu,
n timp ce-i savurau mncarea delicioas.
Vesper l asculta cu rceal, dar cu o supunere plin de atenie.
Asprimea lui o dezumflase complet, ns recunotea n sinea ei c ar fi trebuit
s acorde mai mult atenie avertismentului primit de la directorul Seciei S.
E un om absolut devotat meseriei, spusese eful ei cnd o desemnase
s participe la misiune. S nu-i nchipui c va fi plcut. Nu se gndete dect
la treaba pe care o are de fcut, att timp ct se afl n desfurare. S
lucrezi cu el e iadul pe pmnt! ns e expert i nu exist muli ca el, aa c
nu-i vei irosi timpul. E un tip artos, dar s nu e ndrgosteti de el, cred c
nu prea are inim. In orice caz, baft i ai grij s nu peti nimic!
Luase avertismentul ca pe o provocare, aa c fusese mulumit
vznd c-1 atrage i-1 intereseaz, aa cum i spunea intuiia. Apoi, la prima
aluzie c se simt bine mpreun, aluzie care constase doar n primele cuvinte
ale unei fraze convenionale, el devenise subit de ghea i se ndeprtase cu
brutalitate, ca i cum pentru el cldura sufleteasc ar fi fost o otrav. Se
simea rnit i neghioab. Ridic ns din umeri, n gnd, i-i concentr
toat atenia asupra spuselor lui. N-avea de gnd s comit aceeai greeal
a doua oar!
Acum trebuie s ne rugm s am eu noroc sau s aib el ghinion,
asta-i sperana noastr cea mare, rosti Bond.
i explic regulile jocului de bacara.
n linii mari, e similar cu alte jocuri de noroc. ansele pariurilor
mpotriva bancherului i a juctorului sunt aproximativ egale. Numai un
ghinion cumplit al unuia dintre ei poate s fie decisiv i s sparg banca
sau s-i sparg pe juctori. tim c ast-sear, Le Chiffre a cumprat banca
de bacara de la sindicatul egiptean care deine mesele de joc la miz mare
din cazinou. A pltit un milion de franci pentru asta, aadar capitalul lui s-a
redus la douzeci i patru de milioane. Eu am cam tot att. M atept s fie
zece juctori i vom sta n jurul bancherului, la o mas n form de boab de
fasole. De obicei, masa asta se mparte n dou grupuri. Bancherul joac
dou ture, una mpotriva grupuluiu situat la dreapta lui i una mpotriva celui
din stnga. ntr-o partid, bancherul ar trebui s poat ctiga dac joac cu
un grup mpotriva celuilalt i dac are cunotine de contabilitate excelente
ns deocamdat nu exist destui juctori de bacara la Royale, aa c Le
Chiffre i va ncerca norocul jucnd pur i simplu mpotriva celorlali juctori,
ntr-un singur grup. E un lucru neobinuit, fiindc ansele n favoarea
bancherului nu sunt prea bune; ele exist totui i, n plus, firete, el
controleaz mrimea sumelor pariate. Aadar, bancherul st la mijlocul
mesei, cu un crupier care adun crile i anun suma fiecrei bnci i cu un
chef de prtie care arbitreaz partida la modul general. Eu voi juca, pe ct
posibil, chiar fa-n fa cu Le Chiffre. n dreptul lui se va afla o cutie cu ase
seturi de cri de joc bine amestecate. Nu exist absolut nici o posibilitate de
a umbla la cutie. Crile sunt amestecate de crupier, tiate de unul dintre
juctori i puse n cutie n vzul tuturor celor de la mas. Am verificat deja
personalul i e n regul. Ar fi util, dar aproape imposibil, s se marcheze
toate crile; asta ar nsemna cel puin complicitatea crupierului. n orice caz,
vom urmri i acest aspect.
Bond bu nite ampanie i apoi continu:
Jocul se desfoar n felul urmtor. Bancherul anun deschiderea la
cinci sute de mii de franci, adic cinci sute de lire la cursul de schimb actual.
Fiecare loc este numerotat ncepnd din dreapta bancherului; juctorul care
st chiar lng bancher, adic numrul 1, poate s accepte miza i s-i
mping banii spre centrul mesei sau s spun pas dac miza e prea mare
pentru el sau dac nu vrea s parieze. Dup aceea, numrul 2 are dreptul s
accepte miza sau s o refuze, apoi numrul 3 i tot aa, pn la ultimul
juctor de la mas. Dac niciunul dintre juctori nu accept pariul, miza este
oferit mesei ca ntreg i toi juctorii contribuie cu o sum, ba chiar uneori
contribuie i spectatorii din jurul mesei, pn se adun cei cinci sute de mii.
Asta e un pariu mic, care va fi acceptat imediat, dar deseori, cnd urc la un
milion sau dou, e greu de gsit un juctor sau, dac banca pare s aib
noroc, chiar un grup de juctori care s accepte pariul. ntr-un moment ca
acesta, voi ncerca de fiecare dat s intervin i s accept pariul de fapt, voi
ataca banca lui Le Chiffre ori de cte ori voi avea ocazia, pn cnd fie i
drm banca, fie m drm el pe mine. Asta ar putea s ia ceva timp, dar
pn la urm unul dintre noi va trebui s-1 nving pe cellalt, indiferent ce
fac ceilali juctori de la mas, cu toate c ntre timp pot i ei, desigur, s
aib o contribuie la srcirea sau mbogirea lui. ntruct e bancher, are un
mic avantaj n joc, ns cum tie c sunt pornit s-1 fac praf i cum, sper, nu-
mi cunoate capitalul, va avea precis nervii puin ntini, aa c trag ndejde
c vom porni cu anse aproximativ egale.
Se opri, fiindc li se aduser fragii i avocado. Mncar o vreme n
tcere, apoi discutar despre alte lucruri n timp ce li se servi cafeaua.
Fumar amndoi, dar nu bur nici coniac, nici lichior. n cele din urm, Bond
consider c a sosit momentul s-i explice fetei mecanismul concret al
jocului.
E o treab simpl i o vei nelege imediat dac ai jucat vreodat
douzeci i unu, joc n care urmreti s obii de la bancher cri a cror
sum de puncte e mai aproape de douzeci i unu dect suma punctelor
crilor bancherului. n jocul acesta, eu primesc dou cri i bancherul tot
dou; dac nu ctig nici el, nici eu din prima, unul dintre noi sau amndoi
mai putem lua o carte. Obiectivul jocului este s ai dou sau trei cri ale
cror puncte adunate dau nou sau o cifr ct mai apropiat de nou. Figurile
i decarii nu au valoare, aii valoreaz un punct, iar celelalte cri au fiecare
valoarea punctelor nscrise pe ele. La adunarea punctelor, conteaz doar
ultima cifr a totalului. Aadar, nou plus apte fac ase, nu aisprezece.
Ctig cel al crui total este cel mai aproape de nou. Cnd ambii juctori
au acelai total de puncte, jocul se reia.
Vesper l asculta cu atenie, urmrind totodat expresia de pasiune
abstract de pe chipul lui.
Acum, continu Bond, cnd bancherul mi d dou cri ale cror
puncte adunate fac opt sau nou, ele alctuiesc un natural; atunci le ntorc
cu faa n sus i dublez miza, dac nu cumva are i el un natural egal cu al
meu sau mai bun. Dac nu am natural, pot s pstrez un apte sau un ase;
dac am cinci, poate mai cer o carte sau poate nu, iar dac punctajul meu e
sub cinci mai cer categoric una. Cinciul e cartea decisiv a jocului, fiindc
ansele s-i mbunteti sau nruteti mna cnd ai un cinci sunt exact
egale. Bancherul are voie s se uite la crile lui numai dac cer carte sau bat
uor cu degetele n crile mele ca s anun c rmn cu ce am. Dac are
natural, ntoarce crile cu faa n sus i ctig; altfel se confrunt cu
aceleai probleme pe care le-am avut i eu, atta doar aciunile mele l ajut
s decid dac s ia sau nu a treia carte. Dac am rmas cu ce am primit, va
presupune c am cinci, ase sau apte; dac am cerut carte, va ti c am mai
puin de ase i c-mi pot mbunti sau nu mna, n funcie de cartea pe
care mi-a dat-o. Iar aceast a treia carte mi-a fost dat cu faa n sus. Pe baza
valorii acesteia i a cunoaterii anselor, va ti dac s ia nc o carte sau s
rmn cu ce are. Deci are un uor avantaj fa de mine, avnd parte de un
foarte mic ajutor cnd decide dac s mai ia o carte sau s rmn cu ce are.
ns la jocul sta exist mereu o carte-problem: s ceri sau nu carte dac ai
cinci? i ce va face adversarul tu dac are un cinci n mn? Unii juctori
procedeaz de fiecare dat la fel fie cer carte, fie nu. Eu mi urmez intuiia.
n final, ncheie Bond stingndu-i igara i fcnd semn s i se aduc nota de
plat, naturalul de opt i cel de nou sunt cele care conteaz, iar eu trebuie
s m asigur c obin mai multe dect el.
Capitolul 10
Masa cu mize mari.
n timp ce explica regulile jocului, anticipnd totodat confruntarea
care urma, chipul lui Bond se luminase din nou. Perspectiva de a ajunge cel
puin s se confrunte direct cu Le Chiffre l stimula i-i iuea pulsul. Prea s fi
uitat cu desvrire scurtul moment de rceal dintre ei, aa c Vesper,
uurat, intr n starea care-1 domina pe el.
Bond achit nota, lsnd un baci consistent pentru le sommelier.
Vesper se ridic de la mas i, mergnd naintea lui, iei din restaurant i
cobor scrile hotelului.
Automobilul Bentley i atepta, aa c pornir spre cazinou. Bond parc
maina ct de aproape de intrare putu. Nu vorbi aproape deloc ct timp
strbtur anticamerele bogat ornamentate. Vesper l privi i observ c
nrile i fremtau uor. In rest, prea complet relaxat i rspundea vesel la
saluturile angajailor de la cazinou. La intrarea n salleprivee nu li se ceru s
prezinte legitimaiile de membru: jocul la mize mari practicat de Bond l
transformase deja n client privilegiat i oricine l nsoea i mprtea
statutul.
nainte s avanseze prea mult n ncperea principal, Felix Leiter se
desprinse de la una din mesele de rulet i-1 salut pe Bond ca pe un prieten
vechi. Dup ce-i fu prezentat lui Vesper Lynd i schimbar cteva fraze fr
importan, Leiter spuse:
Dac tot joci bacara n seara asta, mi dai voie s-i art domnioarei
Lynd cum s sparg banca la rulet? Am trei numere norocoase care trebuie
s ias curnd i sunt convins c i ea are cteva. Dup aceea, poate c am
putea veni s ne uitm la tine, cnd se mai ncinge jocul.
Bond o privi pe Vesper ntrebtor.
Mi-ar face mare plcere, replic ea, dar vrei s-mi spui unul din
numerele tale norocoase, s pariez pe el?
N-am numere norocoase, i rspunse Bond fr s zmbeasc. Pariez
doar pe egal sau ct de aproape de egal reuesc. Ei bine, atunci v las i v
rog s m scuzai. Cu prietenul meu Felix Leiter vei fi pe mini excelente.
i, cu un zmbet scurt adresat amndurora, porni cu pas msurat spre
caisse. Leiter sesiz atitudinea de respingere a englezului, aa c spuse:
E un juctor foarte serios, domnioar Lynd. i bnuiesc c aa trebuie
s i fie. Acum venii cu mine i privii cum numrul 17 se supune percepiilor
mele extrasenzoriale. Vei descoperi c a primi o mulime de bani fr s faci
nimic i d o senzaie absolut nedureroas.
Uurat c e singur din nou i c poate s-i alunge totul din minte, mai
puin sarcina pe care o avea de ndeplinit, Bond se duse la caisse i-i primi
cele douzeci i patru de milioane de franci contra chitanei care i se dduse
n dup-amiaza aceea. mpri bancnotele n teancuri egale i puse jumtate
din sum n buzunarul din dreapta al hainei, iar cealalt jumtate n cel
stng. Apoi strbtu agale ncperea, mergnd printre mesele aglomerate,
pn ajunse n capt, unde atepta masa de bacara n spatele balustradei de
alam.
Masa ncepea s se umple, iar crile erau mprtiate cu faa n jos,
amestecate i btute n stilul numit al crupierilor, presupus a fi cea mai
eficient i mai puin susceptibil de triare modalitate de a bate crile de
joc.
Le chef de prtie ridic lanul mbrcat n catifea care permitea
trecerea dincolo de balustrada de alam.
V-am reinut numrul 6, aa cum ai dorit, domnule Bond.
La mas mai erau trei locuri libere. Bond trecu de balustrad i se
apropie de scaunul tras de un huissier pentru el. Se aez, salutnd cu o
nclinare a capului juctorii din dreapta i din stnga lui, i scoase tabachera
din alam roie i bricheta neagr i le aez pe postavul verde al mesei,
lng cotul drept. Le huissier terse cu crpa o scrumier groas din sticl,
pe care o aez n faa lui. Bond aprinse o igar i se sprijini de speteaza
scaunului.
Fa-n fa cu el, scaunul bancherului era gol. Privi spre cei din jurul
mesei. i cunotea din vedere pe majoritatea juctorilor, dar numai ctorva le
tia numele. La numrul 7, n dreapta lui, edea monsieur Sixte, un belgian
bogat, care avea exploatri miniere n Congo. La numrul 9 se afla lordul
Danvers, un brbat cu nfiar distins dar fragil, al crui franci proveneau
probabil de la nevasta lui, o americanc bogat de vrst mijlocie, cu gura de
prdtor a unei baracude, care sttea la numrul 3. i spuse c probabil cei
doi jucau stngaci i agitat i se vor numra printre primele lui victime. La
numrul 1, n dreapta bncii, se afla un binecunoscut juctor grec care
deinea o companie maritim profitabil aa cum se prea, din experiena
lui Bond, c are toat lumea n zona de est a Mediteranei. Grecul avea s
joace bine i cu snge rece i avea s rmn pn la sfrit.
Bond ceru de la l'huissier o carte de joc pe care scrise, sub un semn de
ntrebare precis desenat, numerele rmase, 2, 4, 5, 8 i 10, i-1 rug s o dea
crupierului ef. Cartea se ntoarse la el n scurt timp, completat cu numele
juctorilor.
La numrul 2, nc neocupat, urma s stea Crmei Delane, vedet
american de cinema care avea de consumat sumele consistente obinute de
la trei soi la divor i, presupunea Bond, posibilitatea de a cere fonduri
suplimentare de la nsoitorul ei actual la Royale, oricine-ar fi fost el. Cu
temperamentul ei gangvin, avea s joace cu voioie i aplomb i nu era
exclus s aib o pas norocoas.
Urma apoi lady Danvers, la numrul 3, iar la numerele 4 i 5 domnul i
doamna Du pont, oameni cu nfiare de bogtai, care puteau sau nu s
aib n buzunare parte din adevrata avere Du Pont. Bond opin c vor
rmne i ei pn la sfrit. Amndoi aveau un aer de oameni de afaceri i
discutau mpreun relaxai i veseli, ca i cum s-ar fi simit foarte n largul lor
la jocul cu mize mari. Era mulumit s-i aib lng el doamna Du Pont
sttea la numrul 5 i se simea pregtit s mpart miza cu ei sau cu
monsieur Sixte din stnga lui dac se trezeau n faa unei bnci prea mari.
Numrul 8 i aparinea maharajahului unui mic stat indian, care avea
probabil la dispoziie pentru joc toate lirele sterline obinute din profitul
rioarei lui n timpul rzboiului. Bond tia din experien c puine rase
asiatice sunt curajoase la masa de joc; pn i mult ludaii chinezi tind s se
descurajeze dac au ghinion. ns maharajahul avea s rmn probabil n
joc i chiar s suporte pierderi grele, dac surveneau treptat.
La numrul 10 se afla un tnr italian cu nfiare prosper, signor
Tonelli, care ar fi putut s aib bani din belug, ctigai din chirii exorbitante
n Milano, i care avea s joace probabil ntr-un stil impetuos i prostesc. N-ar
fi exclus s-i ias din fire i s fac o scen.
Bond tocmai ncheiase aceast sumar evaluare a juctorilor cnd Le
Chiffre, cu aerul taciturn i micrile reinute ale unui mare mahr, intr prin
deschiztura balustradei de alam, adres un zmbet rece tuturor celor de la
mas i-i ocup locul, exact fa-n fa cu Bond, pe scaunul bancherului.
Cu aceleai micri economice, tie teancul gros de cri pe care
crupierul le aezase pe mas exact ntre minile lui bondoace i relaxate.
Dup ce crupierul introduse cu o micare rapid i precis cele ase pachete
de cri n cutia fcut din metal i lemn, Le Chiffre i spuse ceva cu glas
sczut.
Messieurs, mesdames, Ies jeux sont faits. Un banco de cinq cent
miile zise acesta, iar cnd grecul de la numrul 1 btu cu degetul n faa
movilei consistente de fise de o sut de mii din faa lui, anun: Le banco est
fait! 33
Le Chiffre se aplec spre cutia cu cri i-i ddu o palm rapid i
precis ca s aeze crile, fcnd-o pe prima dintre ele s apar, ca o limb
semicircular roz pal, n fanta oblic de aluminiu. Apoi aps cu degetu-i
arttor alb i gros limba roz i scoase prima carte, trimind-o pe mas cale
de vreo treizeci de centimetri, spre mna dreapt a grecului. Dup aceea
scoase o carte pentru el, nc una pentru grec i una pentru el.
Rmase nemicat, fr s-i ating crile, i privi faa grecului.
Cu lopica lui din lemn ca o mistrie de zidar lung, crupierul ridic
delicat cele dou cri ale grecului i le deplas cu iueal civa centimetri
mai spre dreapta, aa nct s se afle chiar n dreptul minilor palide i
proase ale acestuia, ce ateptau inerte pe mas, ca doi crabi trandafirii
stnd la pnd.
Cei doi crabi trandafirii se apropiar unul de altul, grecul lu crile n
stnga-i lat i-i aplec precaut capul n aa fel nct s poat vedea, n
umbra cuului palmei, valoarea crii de dedesubt. Apoi, cu arttorul minii
drepte, mic puin cartea de dedesubt n lateral, astfel nct s zreasc
valoarea crii de deasupra.
Cu chipul impasibil, i lipi mna stng de mas i apoi o ridic, lsnd
cele dou cri de joc roz cu faa n jos i cu secretul nedezvluit, i ridic
privirea, se uit int n ochii lui Le Chiffre i rosti sec:
Non.
Decizia grecului de a rmne cu aceste dou cri i de a nu mai cere
nc una arta limpede c avea un cinci, un ase sau un apte. Ca s fie sigur
de ctig, bancherul trebuia s arate un opt sau un nou. n lipsa acestora,
avea i el dreptul s mai trag o carte, care putea s-i mbunteasc sau
nu situaia.
Le Chiffre i inea minile mpreunate n fa, cu crile la opt-nou
centimetri distan. Le ridic cu mna dreapt i le ntoarse cu faa n sus cu
o plesnitur uoar.
Erau un patru i un cinci, un natural de nou imposibil de nvins.
Ctigase.
Neuf la banqueanun ncet crupierul i ntoarse cele dou cri ale
grecului cu lopica. El le sept34, adug el cu glas lipsit de emoie.
Ridic grijuliu cadavrele crilor, un apte i o dam, i le introduse n
fanta lat a mesei aflat lng scaunul lui, ce ddea n cutia de metal
prevzut cu o clem n care ajungeau toate crile moarte. Cele dou cri
ale lui Le Chiffre le urmar, scond un rpit slab n contact cu metalul cutiei
sunet auzit la nceputul fiecrei partide, pn cnd crile scoase din joc
formau o pern amortizoare pe fundul acestei temnie.
Grecul mpinse n fa cinci fise de cte o sut de mii i crupierul le
adug la fisa de jumtate de milion a lui Le Chiffre, aflat n mijlocul mesei.
Cazinoul ia un mic procent din fiecare miz, numit caniot, ns la un joc cu
mize mari se obinuiete ca bancherul s acopere el nsui aceast sum, fie
sub forma unei pli ntregi, anterioare jocului, fie prin contribuii la sfritul
fiecrei mini, n aa fel nct suma pariat de bancher s fie ntotdeauna
rotund. Le Chiffre alesese a doua modalitate.
Crupierul strecur cteva fise n fanta din mas unde se aduna caniota
i anun linitit:
_ Un banco d'un million35.
Suivi36, murmur grecul, aceasta nsemnnd c-i exercit dreptul
de a continua s joace dup pariul pierdut.
Bond aprinse o igar i se instal mai comod pe scaun. Jocul cel lung
ncepuse, iar niruirea acestor gesturi i repetarea acestei litanii nbuite
avea s continue pn se ncheia partida i juctorii se mprtiau care
ncotro. Dup aceea, crile pline de enigme vor fi arse sau distruse, masa va
fi acoperit cu un giulgiu, iar cmpul de lupt din postav de culoarea verde a
ierbii va absorbi sngele victimelor i se va remprospta.
Dup ce lu i a treia carte, grecul nu reui dect un patru, fa de
aptele bncii.
Un banco de deux millions37, anun crupierul.
Juctorii din stnga lui Bond rmaser tcui.
Banco, rosti Bond.
Capitolul 11
Momentul adevrului.
Le Chiffre se uit la el cu indiferen albul ochilor vizibil de jur-
mprejurul irisului dnd privirii lui un aer impasibil, de ppu.
Ridic ncet de pe mas o mn groas i o strecur n buzunarul
smochingului. Mna iei innd un cilindru din metal cu un capac pe care l
deurub, dup care introduse cu o atitudine studiat obscen captul de sus
al cilindrului de cte dou ori, pe rnd, n fiecare nar neagr i inhal adnc
vaporul de benzedrin Puse inhalatorul napoi n buzunar fr grab, apoi
mna apru rapid deasupra mesei i lovi cutia cu cri cu micarea obinuit,
scurt i puternic.
n timpul acestei pantomime jignitoare, Bond susinuse cu rceal
privirea bancherului, cercetnd marea ntindere alb a feei mrginite n
partea de sus de creasta scurt i abrupt a prului castaniu-rocat, gura
roie i umed care nu tia s zmbeasc i limea impresionant a
umerilor, acoperii lejer de smochingul cu croial generoas. Dac n-ar fi fost
strlucirea satinului care mbrca reverul al, ar fi crezut c are n fa bustul
gros al unui Minotaur cu blan neagr ridicndu-se deasupra unei cmpii cu
iarb verde.
Bond arunc pe mas un teanc de bancnote, fgr s le numere. Dac
pierdea, crupierul urma s ia din el exact suma necesar pentru a acoperi
pariul, ns gestul nonalant transmitea mesajul c Bond nu se atepta s
piard i c aceasta era doar o etalare de form a fondurilor serioase de care
dispunea.
Ceilali juctori simir tensiunea dintre cei doi adversari i se fcu
tcere, n timp ce Le Chiffre scoase patru cri din cutie. Crupierul mpinse cu
lopica dou cri n faa lui Bond. Acesta, continund s-i intuiasc
adversarul cu privirea, ntinse mna dreapt civa centimetri, se uit scurt n
jos, ridic din nou ochii impasibil spre Le Chiffre i, cu un gest dispreuitor,
arunc ambele cri pe mas, cu faa n sus.
Avea un patru i un cinci un natural imbatabil de nou!
n jurul mesei se auzi un icnet slab de invidie i juctorii din stnga lui
Bond schimbar priviri ce exprimau regretul c nu acceptaser pariul de dou
milioane de franci.
Cu o vag ridicare din umeri, Le Chiffre i ntoarse ncet crile cu faa
n sus i le ddu deoparte cu unghia. Erau doi valei fr valoare.
Le baccarat, inton crupierul mpingnd spre Bond mormanul de fise
de pe mas.
Acesta le strecur n buzunarul din dreapta al hainei, alturi de teancul
de bancnote nefolosit. Chipul lui nu dezvluia nici o emoie, ns era mulumit
de succesul acestei prime lovituri i de rezultatul nfruntrii tcute a voinelor
care avusese loc la masa de joc. Femeia din stnga lui, americanca, doamna
Du Pont, se ntoarse spre el cu un zmbet strmb.
N-ar fi trebuit s-i las pariul sta, domnule. n clipa cnd s-au dat
crile mi-a venit s m iau la palme!
E doar nceputul jocului. S-ar putea ca data viitoare cnd spunei pas
s avei dreptate.
Domnul Du Pont, aezat de partea cealalt a soiei lui, se aplec spre
Bond i remarc filosofic:
Dac omul ar avea dreptate la fiecare mn, niciunul dintre noi nu s-ar
afla aici.
Eu a fi, rse soia lui. Tu nu crezi c o fac de plcere!
n timp ce jocul continua, Bond analiz spectatorii care se sprijineau de
balustrada nalt de alam ce nconjura masa i-i descoperi n scurt timp pe
cei doi pistolari ai lui Le Chiffre. Stteau n spatele bancherului, flancndu-1.
Artau destul de respectabil, dar nu se armonizau att de bine cu mediul
nct s treac neobservai.
Cel care sttea oarecum n spatele umrului drept al lui Le Chiffre era
nalt i inuta de sear i ddea un aer de cioclu. Avea un chip cenuiu i
tbcit, ns ochii i umblau de colo-colo i luceau ca ai unui vrjitor. ntregu-i
trup nalt n-avea stare i omul i schimba ntruna poziia minilor pe
balustrad. Bond presupuse c individul ar ucide fr pic de interes sau
preocupare fa de inta lui i c prefera s stranguleze. Avea ceva din
Lennie, personajul din Oameni i cini ns dezumanizarea lui nu avea drept
cauz infantilismul, ci drogurile. Marijuana, opin Bond.
Cellalt arta ca un bcan corsican. Era scund, foarte negricios i avea
o east plat, acoperit de pr dat cu mult pomad. Prea s fie olog.
Lng el atrna de balustrad un baston scurt i gros din lemn de malacca,
cu vrful de cauciuc. Bond, care tia c n slile de joc nu era permis accesul
cu bastoane sau cu alte obiecte, ca precauie n cazul unor eventuale acte de
violent, i spuse c pesemne i se dduse voie s ia bastonul cu el n
cazinou. Brbatul arta sntos i bine hrnit. Gura inut prostete pe
jumtate deschis dezvelea nite dini foarte stricai. Purta o musta groas
i neagr, iar dosul minilor prinse de balustrad era acoperit de pr negru,
des. Bond presupuse c i restul trupului gros i ndesat i era acoperit cu pr
i-i zise c dezbrcat ar arta obscen.
Jocul continua fr evenimente deosebite, dar cu o uoar tendin de
a se paria mpotriva bncii.
Al treilea pariu constituie bariera sonic la chemin-de-fer i bacara.
Norocul te poate ajuta s treci primele dou teste, ns cnd apare al treilea
pariu, de cele mai multe ori aduce cu el dezastrul. n punctul acesta te
trezeti trntit la pmnt, iar i iar. Aa se ntmpla i acum. Nici banca i nici
juctorii nu reueau s se nclzeasc. Se producea ns o erodare constant
i inexorabil a fondurilor bncii, totaliznd dup dou ore de joc zece
milioane de franci. Bond nu avea idee ct ctigase Le Chiffre n ultimele
dou zile, dar i estim ctigul la cinci milioane i presupuse c n acel
moment capitalul bancherului nu putea fi mai mare de douzeci de milioane.
De fapt, Le Chiffre pierduse serios toat dup-amiaza i la acel moment
mai avea doar zece milioane de franci.
Bond, pe de alt parte, avea pe la ora unu dimineaa un ctig de patru
milioane, sporindu-i resursele financiare la douzeci i opt de milioane.
Era mulumit, dar precaut. Le Chiffre nu manifesta nici cea mai mic
urm de emoie. Continua s joace ca un automat, deschiznd gura doar ca
s-i dea crupierului instruciuni cu glas sczut, la deschiderea fiecrei bnci
noi.
Dincolo de oaza de tcere din jurul mesei mari de bacara se auzea
murmurul constant al celorlalte mese chemin-de-fer, rulet, rou i negru
ntretiat de anunurile clare ale crupierilor i de ocazionalele hohote de rs
sau exclamaii de surprindere din diferitele coluri ale slii imense.
n fundal ticia nencetat metronomul ascuns al cazinoului, msurnd
cu btaia fiecare nou procent adugat la comoara lui la fiecare rotire de roat
i fiecare ntoarcere a crii de joc un bogta fr scrupule cu un zero mare
n loc de inim.
Se fcuse unu i zece minute, dup ceasul lui Bond, cnd la masa cea
mare se schimb ntreaga desfurare a jocului.
Grecului de la numrul 1 continua s-i mearg prost. Pierduse primul
pariu, de jumtate de milion, apoi pe al doilea i spuse pas la al treilea,
lsnd o banc de dou milioane. Crmei Delane de la numrul doi refuz i
ea pariul. La fel i lady panvers, de la numrul 3. Cei doi Du Pont se uitar
unul la altul.
Banco, spuse domnul Du Pont i pierdu imediat n faa naturalului de
opt al bancherului.
Un banco de quatre millions38, anun crupierul.
Banco, zise Bond i mpinse pe mas un pumn de bancnote.
Din nou l pironi pe Le Chiffre cu privirea i din nou abia se uit n cri.
Nu, spuse el refuznd a treia carte.
Avea n mn un cinci de limit i se afla ntr-o poziie periculoas.
Le Chiffre ntoarse cu faa n sus un valet i un patru, lovi scurt cutia cu
cri i scoase un trei.
Sept la banque39, anun crupierul. Et cinq40, adug el dup ce
ntoarse cu faa n sus crile perdante ale lui Bond.
Apoi trase spre el banii englezului, scoase patru milioane i-i restitui
restul.
Un banco de huit millions41.
Suivi, zise Bond.
i pierdu din nou, n faa unui natural de nou. Pierduse n dou pariuri
dousprezece milioane de franci. Rmsese cu doar aisprezece milioane,
numrate pn la ultimul bnu exact suma urmtoarei bnci.
Simi cum i se umezesc brusc palmele. Capitalul lui se topise precum
zpada la soare. Cu detaarea rapace a juctorului care ctig, Le Chiffre
btea un ritm uor cu degetele minii drepte pe mas. Bond privi n ochii de
bazalt topit ai adversarului, care preau c ntreab ironic: Vrei tratamentul
complet?
Suivi, anun Bond cu glas sczut.
Scoase bancnotele i fisele din buzunarul drept, apoi tot teancul de
bancnote din buzunarul stng i le mpinse pe mas. n micrile lui nu exista
nici cel mai vag indiciu c acesta va fi ultimul lui pariu.
i simea gura uscat ca iasca. Ridic privirea i-i vzu pe Vesper i pe
Felix Leiter n locul unde sttuse pistolarul cu baston. Nu tia de ct timp se
afl acolo. Leiter avea un aer uor ngrijorat, ns Vesper i zmbea
ncurajator.
Auzind clinchetul slab al balustradei n spatele lui, ntoarse capul: cele
dou iruri de dini stricai adpostii de mustaa neagr se cscau prostete
spre el.
Lejeu est fait42, anun crupierul.
Dou cri alunecar n direcia lui pe postavul verde un postav care
acum nu mai era neted, ci gros, clos i aproape sufocant, de o culoare la fel
de palid ca iarba de pe un mormnt proaspt spat. Lumina rspndit de
sub abajururile mari de satin, care pruse att de primitoare la nceput, i
fcea minile s par livide. Se uit la cri. Se mai uit o dat.
Era aproape cea mai proast situaie posibil pop de inim i un as,
asul de pic, privindu-1 din centrul crii ca un pianjen, o vduv neagr
Carte, ceru cu o voce din care tot nu rzbtea nici o emoie.
Le Chiffre i vzu i el crile avea o dam i un cinci negru. Cu ochii
la Bond, scoase o carte cu indexul lui gros. La mas se fcuse o tcere
deplin. ntoarse cartea cu faa n sus i o arunc pe mas. Crupierul o ridic
delicat cu lopica i o aez n dreptul lui Bond. Era o carte bun, un cinci de
inim, dar lui Bond i prea o amprent indescifrabil n snge uscat. Suma
crilor lui devenise ase, iar Le Chiffre avea cinci; ns bancherul, avnd un
cinci i dndu-i lui un cinci, va lua, va trebui s mai ia o carte pentru a-i mri
totalul cu unu, doi, trei sau patru. Dac trgea oricare alt carte, avea s fie
nvins.
ansele se aflau de partea lui Bond, ns de ast dat veni rndul lui Le
Chiffre s se uite n ochii adversarului, s arunce o privire scurt crii i s-o
arunce cu faa n sus pe mas.
Era inutil cea mai bun, un patru, ceea ce nsemna pentru banc o
sum de nou puncte. Ctigase, aproape fcnd parad.
Bond era nvins i curat!
Capitolul 12
Bastonul mortal.
Bond rmase tcut nfrngerea l ncremenise. Deschise tabachera
mare, neagr i scoase o igar. Cu o smucitur scurt, fcu s se deschid
flcile micue ale brichetei Ronson, aprinse igara i puse bricheta la loc pe
mas Trase adnc fumul n plmni i-1 expir printre dini, cu un uierat
slab.
Ce-i rmnea de fcut? S se ntoarc la hotel, n patul lui, evitnd
privirile comptimitoare din ochii lui Mathis, Leiter i Vesper. S telefoneze la
Londra, iar a doua zi, zborul cu avionul spre cas, un taxi care s-1 duc n
Regent's Park, s urce scrile i s strbat coridorul, s vad chipul rece a
lui M. De cealalt parte a mesei de lucru, comptimirea lui forat, s-i aud
urarea de mai mult noroc data viitoare. Numai c, firete, nu putea s
existe o dat viitoare, o nou ans ca aceasta.
Privi la cei din jurul mesei, apoi la spectatori Doar civa se uitau la el.
Ateptau cu toii, n timp ce crupierul numra banii i aranja fisele, n teancuri
ordonate, n faa bancherului, ateptau s vad dac era cu putin s
provoace cineva banca enorm, de treizeci i dou de milioane de lire, acest
noroc nemaivzut al bancherului.
Leiter dispruse Bond presupuse c nu voia s dea ochii cu el dup
nfrngerea decisiv. Vesper ns prea ciudat de neimpresionat un zmbet
ncurajator. Bond i spuse c, n definitiv, fata nu tia nimic despre joc i
probabil nu-i ddea seama ct de amarnic fusese nfrnt.
Ifhuissier trecu de balustrad, veni spre Bond i se opri lng el. Se
aplec i aez pe mas, lng el un plic bondoc, gros ct un dicionar, spuse
ceva despre caisse i plec.
Lui Bond ncepu s-i bat inima cu putere. Lu plicul greu, anonim, l
cobor sub tblia mesei i-1 deschise cu unghia degetului mare, observnd
clipiciul era nc umed.
Nevenindu-i s cread i totui contient c e adevrat, pipi teancurile
groase de bancnote, pe care le strecur n buzunar, pstrnd doar biletul,
scris pe jumtate de foaie de hrtie i prins pe teancul de deasupra II citi n
umbra de sub tblia mesei Coninea un singur rnd, scris cu cerneal. Ajutor
Marshall. Treizeci i dou de milioane de franci. Cu complimentele Statelor
Unite ale Americii
nghii cu greutate i se uit spre Vesper. Felix loiter era din nou lng
ea, cu un zmbet discret Pe buze. Bond i zmbi la rndu-i i ridic mna de
Pe mas ntr-un mic gest de binecuvntare. Apoi se concentr, ca s mture
orice urm a sentimentului de nfrngere deplin care-1 copleise cu minute
nainte. Avea parte de o amnare a deznodmntului, dar numai att: o
amnare. Alte miracole nu se puteau produce. De ast dat trebuia s
ctige dac Le Chiffre nu-i obinuse deja cele cincizeci de milioane, dac
inteniona s continue jocul!
Crupierul i ncheiase sarcina de a numra caniota, schimbase
bancnotele lui Bond n fise i aranjase miza ntr-o movil uria n mijlocul
mesei.
Acolo se aflau treizeci i dou de mii de lire sterline. Bond se gndi c
poate Le Chiffre mai avea nevoie s ctige doar un singur pariu, fie i unul
minor, de cteva milioane de franci, ca s-i ating elul. Atunci i-ar fi
obinut cele cincizeci de milioane de franci i ar fi prsit masa de joc. Pn a
doua zi de diminea, deficitul lui avea s fie acoperit, iar funcia lui, din nou
sigur.
Le Chiffre nu ddea nici un semn c ar inteniona s se ridice, aa c
Bond presupuse cu uurare c probabil i-a supraestimat resursele.
Aadar, singura lui speran era s-1 zdrobeasc n momentul acela. Nu
s mpart banca cu juctorii de la mas, nici s ctige o parte minor din
ea, ci s fac treaba pn la capt. Asta l-ar fi zglit serios pe Le Chiffre.
Acesta ar fi detestat s vad mai mult de zece sau cincisprezece milioane din
pariu acoperite i n-ar fi avut cum s se atepte s acopere cineva ntreaga
banc de treizeci i dou de milioane de franci. Poate nu tia c Bond s-a
curat, dar i imagina negreit c n acel moment dispunea doar de o
rezerv mic. N-avea cum s tie ce coninea plicul; dac ar fi tiut, ar fi
retras probabil banca i ar fi luat de la capt parcursul obositor, ncepnd cu
deschiderea de cinci sute de mii de franci.
Analiza englezului era corect Le Chiffre mai gvea nevoie de nc opt
milioane. In cele din urm, (ldu din cap aprobator.
Un banco de trente-deux millions43.
La mas se ls o linite deplin Crupierul anun rsuntor:
Un banco de trente-deux millions.
Le chef de prtie relu anunul pe un ton mai ridicat, mai plin de
mndrie, spernd s atrag sume mari de bani de la mesele nvecinate de
chemin-de-fer. n plus, faptul aducea cu sine o publicitate excelent. La pariul
acesta se mai ajunsese doar o dat n istoria jocului de bacara, la Deauville,
n 1950. Casino de la Foret, rivalul lor din Le Toquet, nici mcar nu se
apropiase vreodat de aceast sum.
n clipa aceea, Bond se aplec uor n fa i rosti calm:
Suivi.
n jurul mesei se porni un zumzet de emoie. Vestea se rspndi prin tot
cazinoul. Oamenii se nghesuir n jurul mesei mari. Treizeci i dou de
milioane! Pentru majoritatea, era mai mult dect ctigaser toat viaa.
Suma nsemna economiile lor i ale familiei lor. Era o mic avere, la propriu.
Unul dintre directorii cazinoului se consult cu le chef de prtie, iar
acesta se ntoarse spre Bond i rosti pe ton de scuz.
Excusez moi, monsieur. La mise? 44
Asta nsemna c Bond chiar trebuie s arate c are banii necesari ca s
acopere pariul. Personalul cazinoului tia, desigur, c e un om foarte bogat,
dar n definitiv era vorba de treizeci i dou de milioane! i uneori se
ntmpla ca oamenii disperai s parieze fr o lescaie n buzunar, iar dac
pierdeau, plecau voioi la nchisoare.
Mes excuses, Monsieur Bona45, adug servil Ie chef de prtie.
n clipa cnd mpinse mormanul imens de bani pe mas i crupierul se
apuc s numere teancurile legate cu panglic de hrtie coninnd bancnote
de zece mii de franci bancnota cu cea mai mare valoare emis n Frana
Bond surprinse un schimb rapid de priviri ntre Le Chiffre i pistolarul care
sttea exact n spatele englezului.
n secunda urmtoare simi ceva dur apsndu-1 la baza coloanei,
exact la mbinarea feselor sale aezate pe scaunul capitonat. n acelai timp,
o voce groas care vorbea o francez cu accentul celor din sud i opti
imperativ n urechea dreapt:
Acesta e un pistol, domnule. i are o surdin perfect. Pot s-i spulber
coloana fr s se aud vreun sunet. Vei da impresia c ai leinat, iar eu voi
disprea Retrage-i pariul pn numr la zece. Dac strigi dup ajutor, trag
imediat.
Vocea era plin de ncredere n sine, aa c Bond crezu ce i se spusese.
Oamenii aceia demonstraser c pot merge, fr ezitare, pn la limita
extrem. Aa se explica deci prezena bastonului cel gros. Bond cunotea
tipul acesta de arm, eava coninea o serie de icane perforate din cauciuc
ce absorbeau detuntura, dar permiteau trecerea glonului. Fusese inventat
i folosit n timpul rzboiului, pentru asasinate. O testase i el.
Unu, rosti glasul.
Bond ntoarse capul i ddu cu ochii de individul care se aplecase mult
spre el i zmbea larg pe sub mustaa neagr, ca i cum i-ar fi urat noroc,
ntr-o siguran deplin datorit zarvei i nghesuielii din jur. Cele dou iruri
de dini ptai se apropiar unul de altul i gura rnjit articul:
Doi.
Bond se uit de cealalt parte a mesei. Le Chiffre l urmrea cu ochi
scnteietori, cu gura ntredeschis i respiraia iuit. Atepta. Atepta ca
englezul s-i fac semn crupierului sau, dac nu, s se prbueasc subit pe
scaun, cu chipul schimonosit de un ipt.
Trei.
Bond se uit spre Vesper i Felix Leiter: zmbeau i discutau. Protii!
Unde era Mathis? Dar celebrii lui oameni?
Patru.
i restul spectatorilor! Mulimea de idioi care sporoviau n netire! Nu
vedea nimeni ce se ntmpl? Nici le chef de prtie, nici crupierul, nici
l'huissier?
Cinci.
Crupierul aranja movila de bancnote. Le chef de prtie se nclin
zmbitor n faa lui Bond. Imediat ce se termina cu aranjarea banilor pentru
pariu, va anuna, Lejeu est fait, i atunci pistolarul va trage, indiferent dac
sfrea de numrat pn la zece sau nu.
ase.
Bond se hotr: avea o ans. i mut cu grij minile pe muchia
mesei, o prinse strns i-i mpinse fesele n spate, simind pe coccis
apsarea puternic a gurii tioase a armei.
apte.
Le chef de prtie se ntoarse spre Le Chiffre cu sprncenele ridicate,
ateptnd gestul acestuia de ncuviinare cum c e gata sjoace.
Pe neateptate, Bond i fcu vnt pe spate cu toat fora Impulsul
micrii izbi att de puternic bara transversal a spetezei scaunului, nct
aceasta plesni, atingnd cu for bastonul din lemn de malacca i
smulgndu-1 din minile pistolarului nainte ca acesta s apuce s apese pe
trgaci.
Bond czu pe spate printre tlpile spectatorilor, cu picioarele n aer.
Speteaza scaunului se frnse cu o trosnitur puternic. Se auzir strigte
alarmate. Spectatorii se ndeprtar speriai, dar se linitir repede i se
ngrmdir la loc. Nite mini binevoitoare l ridicar pe Bond i-i scuturar
praful de pe haine. L'huissier i le chef de prtie se agitau de zor. Trebuia
evitat cu orice pre un posibil scandal.
Bond se prinse de balustrada de alam. Prea dezorientat i stnjenit.
i trecu palmele peste frunte i spuse:
Un moment de slbiciune. Nimic grav, doar emoia i cldura
Ici i colo, oamenii i exprimar nelegerea. E firesc, cu jocul sta att
de tensionat! Domnul ar prefera s se retrag, s stea puin ntins, s mearg
acas? S i se aduc un medic?
Bond cltin din cap, afirmnd c acum se simea perfect. i ceru
scuze celorlali juctori de la mas. i bancherului, desigur.
I se aduse alt scaun i se aez. l privi pe Le Chiffre. Dincolo de
uurarea pe care-o simea fiindc rmsese n via ceea ce vzu l fcu s
triasc o clip de triumf: pe faa lat, palid se citea o und de fric.
n jurul mesei se porni zumzetul speculaiilor. Vecinii lui Bond din
stnga i din dreapta se aplecar ndatoritori spre el, vorbind despre cldur,
ora naintat, fumul de igar i lipsa de aer. Le rspunse politicos, apoi se
ntoarse s examineze mulimea din spatele lui. Pistolarul dispruse fr
urm, iar l'huissier se uita dup posesorul bastonului de malacca, ateptnd
s-1 revendice cineva. Bastonul prea neatins; i pierduse doar vrful de
cauciuc. Bond i fcu semn uierului.
Dac-1 dai domnului de acolo, spuse el artndu-1 pe Felix Leiter, l
va restitui el. Aparine unei cunotine de-a lui.
L'huissier se nclin Bond reflect mohort c o scurt examinare a
bastonului i va dezvlui lui Leiter motivul care-1 mpinsese s fac o scen
att de stnjenitoare n public.
Se ntoarse spre mas i btu uor n postavul verde, ca s arate c e
gata de joc.
Capitolul 13
oapt de iubire, oapt de ur
La prtie continue46, anun cu glas vibrant crupierul. Un banco de
trente-deux millions.
Spectatorii i lungir gtul ca s vad mai bine. Le Chiffre plesni cu
palma deschis cutia cu cri, fcnd-o s zdrngne. Apoi, ca i cum abia
atunci i-ar fi trecut prin minte, scoase inhalatorul cu benzedrin i inspir
profund pe nas.
Brut jegoas! Zise din stnga lui Bond doamna Du Pont.
Mintea acestuia era din nou limpede. Scpase ca prin minune de o ran
cumplit; nc-i mai simea subsuorile asudate de spaim. ns reuita
manevrei lui cu scaunul alungase toate amintirile din cumplita vale de
nfrngerii prin care tocmai trecuse.
Se fcuse de rs. Jocul fusese ntrerupt cel puin zece minute, ntrziere
nemaintlnit ntr-un cazinou respectabil, dar acum crile l ateptau n
cutia lor. N-aveau voie s-1 dezamgeasc. i simi inima tresltnd la
gndul celor ce aveau s se petreac.
Era ora dou dimineaa. Pe lng marea mulime de oameni adunat n
jurul mesei de bacara, jocul continua la trei mese de chemin-de-fer i la tot
attea de rulet. n tcerea din jurai mesei lui, Bond auzi vocea ndeprtat a
unui crupier intonnd:
Neuf. Le rouge gagne, impair et manque.47
Era oare un semn prevestitor pentru el sau pentru Le Chiffre?
Cele dou cri alunecar spre el pe marea verde. De pe latura opus a
mesei, Le Chiffre l urmrea ca o caracati ascuns sub un bolovan.
Bond ntinse mna dreapt cu un gest ferm i trase crile spre el. Oare
va simi senzaia ameitoare pe care o trezete un opt sau un nou? Rsfir
crile la adpostul minii. nclet dinii, fcnd muchii maxilarului s-i
joace sub piele. Tot corpul i se ncord ntr-o reacie reflex de autoaprare.
Avea dou dame, dou dame de rou care-1 priveau rutcios din
umbra minii. Erau tot ce putea fi mai ru. Erau nimic. Zero. Bacara. Carte,
ceru el luptndu-se s nu lase disperarea s i se citeasc n voce.
Simea cum privirea lui Le Chiffre i sfredelete creierul. Cu micri
ncete, bancherul i ntoarse crile cu faa n sus. Avea un total de trei
puncte un pop i un trei negru.
Bond expir uor un nor de fum de tutun. nc mai avea o ans. Acum
se afla cu adevrat n faa momentului adevrului. Le Chiffre lovi cutia,
scoase o carte soarta lui Bond i o ntoarse ncet cu faa n sus.
Era un nou, un minunat nou de inim, cartea pe care igncile
ghicitoare o numeau oapt de iubire, oapt de ur, cartea ce nsemna
victoria aproape cert a lui Bond.
Crupierul o mpinse delicat spre englez. Pentru Le Chiffre, cartea nu
nsemna nimic. Bond putea s aib un unu, caz n care acum avea zece
puncte de fapt zero, nimic sau bacara, cum se spune. Ori putea s aib doi,
trei, patru sau chiar cinci, caz n care totalul lui avea s fie maxim patru.
Cazul n care ai un trei i dai un nou se numr printre situaiile foarte
ndoielnice din jocul de bacara. ansele sunt aproape egal mprite ntre
opiunea de a lua carte i cea de a nu lua. Bond l ls pe bancher s-i bat
capul. Cum nouarul lui putea fi egalat doar dac bancherul trgea un ase, n
mod normal i-ar fi artat crile, dac ar fi fost un joc amical.
Crile lui Bond stteau pe mas n dreptul lui cele dou cu dosul
impersonal, cu model roz n sus, i noule de inim cu faa n sus. Nouarul
putea s-i spun lui Le Chiffre adevrul sau numeroase variante de minciun.
Tot secretul se afla pe cealalt fa a celor dou cri cu dosul roz
expus, perechea de dame care srutau postavul verde.
Ndueala curgea de o parte i de alta a nasului coroiat al bancherului.
Limba groas i se strecur cu viclenie printre buze i linse o pictur din
colul gurii lungi i subiri, ca o tietur roie.
Se uit la crile lui Bond, pe urm la cele proprii, apoi din nou la crile
adversarului.
Ridicnd din umeri cu o micare ce pru s-i angajeze tot trupul,
scoase o carte pentru sine din cutia ssit. O ntoarse cu faa n sus. Toi
juctorii de la mas ntinser gtul. Era o carte excelent, un cinci.
Huit la banque anun crupierul.
Cum Bond rmase tcut, Le Chiffre zmbi larg, caun animal de prad
Nu se putea s nu fi ctigat.
Aproape cu o atitudine de scuz crupierul ntinse lopica peste mas
Printre juctori nu exista niciunul care s nu cread c Bond e nvins.
Lopica ntoarse crile cu faa n sus i cele dou dame de rou zmbir
vesele spre luminile slii.
Etleneuf.
n jurul mesei se auzi nti o exclamaie general de surpriz apoi toat
lumea ncepu s vorbeasc.
Bond l privea int pe Le Chiffre. Brbatul voinic se ls moale pe
speteaza scaunului, ca i cum ar fi ncasat un glon deasupra inimii. Gura i se
deschise i se nchise o dat sau de dou ori, n semn de protest; i pipia
gtul cu mna dreapt. Se ndrept de spate, cu buzele cenuii.
n timp ce mormanul imens de fise era tras n faa lui Bond, bancherul
bg mna n buzunarul interior al hainei i scoase un pumn de bancnote, pe
care le arunc pe mas Crupierul le numr cu repeziciune i anun:
Un banco de dix millions\par Puse pe mas echivalentul sumei n fise
zece fise mari de cte un milion de franci fiecare.
Asta-i lovitura decisiv, i zise Bond. Omul sta a ajuns la punctul de
unde nu mai exist ntoarcere. tia-s ultimii lui bani. Se afl n situaia n
care eram eu acum o or i face ultimul gest, pe care l-am fcut i eu. Dar
dac pierde, nu-i va veni nimeni n sprijin, nu va exista nici un miracol care
s-1 ajute.
Se ls pe spate i aprinse o igar. Pe o msu de lng el apruse o
sticl mic cu ampanie Veuve Clicquot i un pahar. Fr s ntrebe cine e
binefctorul, i umplu paharul pn la buz i l bu din dou nghiituri
zdravene. Apoi se sprijini din nou de speteaza scaunului, cu braele arcuite n
fa, sprijinite de mas, precum braele unui lupttor care caut o priz la
nceputul unui meci de jiu-jitsu.
Juctorii din stnga lui tceau.
Banco, ceru el adresndu-i-se direct lui Le Chiffre.
I se ddur nc o dat dou cri, pe care crupierul le strecur de ast
dat n laguna verde dintre braele lui. Bond aduse spre el mna dreapt, se
uit scurt n jos i arunc n mijlocul mesei cele dou cri, cu faa n sus.
Le neuf, anun crupierul.
Le Chiffre privea cei doi popi de negru din mna lui.
Et le baccarat, spuse crupierul, mutnd zidul gros de fise.
Le Chiffre le privi cum se altur celorlalte milioane, la adpostul
braului stng al lui Bond, se ridic ncet n picioare i, fr s scoat o vorb,
trecu pe lng juctori, ndreptndu-se ctre deschiztura balustradei.
Desfcu lanul mbrcat n catifea i-1 ls s cad. Spectatorii i fcur loc,
privindu-1 cu curiozitate i oarecum cu team, de parc ar fi emanat mirosul
morii. Pe urm dispru din raza vizual a lui Bond.
Acesta se ridic n picioare. Lu o fis de o sut de mii de franci din
teancurile aflate lng el i o mpinse pe mas spre le chef de prtie,
retezndu-i scurt mulumirile efuzive. Apoi i ceru crupierului s-i duc
ctigul la caisse. Ceilali juctori i prseau locurile. Fr bancher nu se
mai putea juca; n plus, se fcuse dou i jumtate. Bond schimb cteva
cuvinte amabile cu vecinii din dreapta i din stnga, dup care strecur pe
sub balustrad i se apropie de Vesper i Felix Leiter, care-1 ateptau.
Merser toi trei pn la caisse, unde Bond fu invitat s intre n biroul
personal al directorilor cazinoului. Pe masa de scris se afla o movil uria de
fise, la care el adug coninutul buzunarelor. Totalul se ridica la peste
aptezeci de milioane de franci.
Bond ncas banii lui Felix Leiter n bancnote, iar pentru restul de
patruzeci i ceva de milioane lu un cec pentru banca Credit Lyonnais.
Directorii l felicitar clduros pentru ctigul su i i exprimar sperana c
va juca din nou n seara urmtoare. El le rspunse evaziv.
Se duse la bar i-i restitui lui Leiter banii. Bur mpreun o sticl de
ampanie, discutnd despre desfurarea jocului. Leiter scoase din buzunar
un glon de calibrul 45 i l puse pe mas.
Arma i-am dat-o lui Mathis, spuse el. A luat-o cu el. A fost la fel de
nedumerit ca noi de cztura pe care ai tras-o. Sttea n spatele mulimii, cu
unul oamenii lui, cnd s-a ntmplat. Pistolarul a ters-o fr probleme. Ii dai
seama c le-a venit s se ia la palme cnd au vzut arma din baston. Mathis
mi-a dat glonul sta, ca s-i art de ce ai scpat. Are vrful tiat n form de
cruce, ca s explodeze la impact, aa c ai fi pit-o urt de tot. Dar nu se
poate dovedi legtura cu Le Chiffre. Individul a venit singur la cazinou. Am
cptat formularul pe care 1-a completat ca s obin permisul de intrare
dar, firete, toate informaiile se vor dovedi false. I s-a dat voie s intre cu
bastonul, cci avea un certificat de veteran de rzboi. Indivizii tia tiu cum
se organizeze, nu glum! Francezii au amprentele tipului, au fost deja
transmise la Paris, prin belinograf, aa c diminea s-ar putea s aflm mai
multe despre el, adug Leiter scond nc o igar din pachet. Oricum, totul
e bine cnd se terjjjin cu bine. Pn la urm, i-ai fcut-o lui Le Chiffre cu
vrf i ndesat, dei am trecut i noi prin momente grele. Presupun c i tu.
Bond zmbi.
Plicul acela a fost cel mai minunat lucru din cte care mi s-au ntmplat
vreodat. Credeam c sunt terminat un sentiment deloc plcut. Unii prieteni
chiar se cunosc la nevoie! ntr-o bun zi voi ncerca s m revanez. Acum
m duc la hotel ca s scap de asta, zise el ridicndu-se i btndu-se cu
palma peste buzunar. Nu-mi place s umblu de colo-colo avnd la mine
condamnarea la moarte a lui Le Chiffre. S-ar putea s-i vin idei. Dup aceea
mi-ar plcea s srbtoresc puin. Ce prere avei?
Se ntoarse spre Vesper, care nu scosese un cuvnt de la sfritul
partidei.
Vrei s bem un pahar de ampanie n clubul de noapte nainte de a
merge la culcare? Se numete Le Roi Galant i se ajunge la el prin slile
publice. Pare s aib o atmosfer vesel.
Cred c mi-ar face plcere, rspunse Vesper. M aranjez puin pn pui
bine ctigul. Ne ntlnim n holul de la intrare.
Dar tu, Felix? ntreb Bond, spernd c va rmne singur cu Vesper.
Leiter se uit la el i-i citi gndul.
A prefera s dorm niel nainte de micul-dejun. A fost o zi plin i
m atept ca Parisul s-mi cear mine s fac puin curenie pe-aici. Exist
cteva lucruri neterminate, dar nu trebuie s-i bai capul cu ele. E treaba
mea. Merg cu voi pn la hotel. E mai bine s escortez vaporul cu comoara
pn ajunge n port.
Pornir toi trei agale prin umbrele proiectate de razele lunii pline. Bond
i Leiter ineau mna pe pistol. Era ora trei dimineaa, dar pe strad tot mai
circulau civa oameni, iar curtea cazinoului era plin de maini.
Plimbarea scurt se desfur fr peripeii. Ajuni la hotel, Leiter
insist s-1 nsoeasc pe Bond pn-n camera acestuia, care era aa cum o
lsase englezul cu ase ore nainte.
N-avem comitet de primire, remarc Leiter, dar eu unul i cred
capabili de o ultim ncercare. Crezi c ar trebui s rmn treaz i s v
nsoesc la club?
Du-te i dormi, replic Bond. Nu-i face griji n privina noastr. Fr
bani nu prezint nici un interes pentru ei, iar n ce privete sigurana banilor,
mi-a venit o idee cum s m ngrijesc de ea. i mulumesc pentru tot ce ai
fcut i sper ca ntr-o zi s ne mai ntlnim ntr-o misiune.
Mie unul mi convine, spuse Leiter. Cu condiia s poi trage un nou
cnd e nevoie i s-o aduci pe Vesper cu tine! Adug el pe un ton sec, apoi
iei din camer i nchise ua.
Bond se ntoarse i-i privi camera, cu atmosfera ei prietenoas. Dup
arena aglomerat a mesei de joc i tensiunea nervoas a celor trei ore de
pariuri, se bucura s aib parte de cteva clipe de singurtate, s fie
ntmpinat de pijamaua lui de pe pat i de periile de pr de pe msua de
toalet. Intr n baie, i ddu cu ap rece pe fa i fcu gargar cu o ap de
gur puternic mentoiat. i simea vntile una la ceafa, cealalt pe
umrul drept; se gndi nveselit c-n ziua aceea scpase ca prin urechile
acului, de dou ori, s fie omort. Oare va trebui s stea treaz toat noaptea
i s-i atepte s vin, sau Le Chiffre se afla deja n drum spre Le Havre sau
Bordeaux, cu gndul de a se mbarca pe un vas ce pleca n vreun col uitat de
lume, unde s poat scpa de ochii i de pistoalele celor din SMER?
Ridic din umeri. n ziua aceea se fcuse suficient ru. Se privi cteva
clipe n oglind, ntrebndu-se cum sttea Vesper cu moralitatea. i dorea
trupul rece i arogant. Voia s vad lacrimi i dorin n ochii aceia albatri
detaai, s prind n mini uviele groase, negre ale prului ei i s-i aplece
pe spate trupul zvelt, sub al lui. Ochii i se ngustar i chipul din oglind l
privi flmnd.
Se ntoarse cu spatele i scoase din buzunar cecul n valoare de
patruzeci de milioane de franci, pe care l mpturi foarte mrunt. Apoi
deschise ua i se uit n sus i-n jos pe coridor. Ls ua camerei larg
deschis i, cu urechile ciulite ca s prind orice sunet de pai sau zgomotul
liftului, se apuc de lucru cu o urubelni mic.
Cinci minute mai trziu arunc o ultim privire operei sale, i umplu
tabachera cu igri, nchise ua i o ncuie, strbtu coridorul, apoi holul
hotelului i iei afar, n lumina lunii.
Capitolul 14
La vie en rose?
Intrarea n clubul de noapte Le Roi Galant era ncadrat de o ram de
tablou aurit, nalt de peste doi metri, care coninuse probabil, pe vremuri,
portretul de mari dimensiuni al unui nobil european. Clubul se afla ntr-un col
discret al buctriei sala public de rulet i rou i negru, unde se juca n
continuare la cteva mese. O lu pe Vesper de bra i o conduse dincolo de
pragul aurit, reprimndu-i totodat impulsul de a mprumuta nite bani de la
caisse i de a paria pe maxim la cea mai apropiat mas. tia ns c ar fi
fost un gest ieftin, lipsit de tact, pour epater la bourgeoisie48. Indiferent dac
ctiga sau pierdea, ar fi nsemnat s-i bat joc de norocul de care se
bucurase mai devreme.
Clubul de noapte era mic i ntunecos, luminat doar de lumnri fixate
n candelabre aurite, a cror lumin cald se reflecta n oglinzile de pe perei,
cu rame de asemenea aurite. Pereii erau acoperii cu gatin rou-nchis, iar
scaunele i banchetele, cu plu rou, asortat. n colul ndeprtat al ncperii,
un trio alctuit din pian, chitar electric i baterie cnta cu sentimentalism
discret La vie en rose. Aerul ncperii pulsa abia perceptibil, mustind de
seducie, i lui Bond i prea c fiecare cuplu din ncpere se atinge cu
pasiune pe sub mas.
Li se ddu o mas n col, aproape de u. Bond comand o sticl de
Veuve Clicquot, ou jumri i unc. Rmaser o vreme tcui, ascultnd
muzica, apoi el se ntoarse spre Vesper.
E minunat s stau aici cu tine, tiind c misiunea mea s-a ncheiat. E un
sfrit perfect al zilei, momentul decernrii premiului.
Se atepta ca Vesper s zmbeasc, dar ea se mulumi s replice cu
rceal:
Da, nu-i aa?
Prea c ascult atent muzica. i sprijinise un cot pe mas i-i
susinea brbia cu mna, ns nu cu palma, ci cu dosul ei, iar el observ c
ncheieturile degetelor i se albiser de parc ar fi avut pumnul ncletat.
n mna dreapt inea, ntre degetul mare i urmtoarele dou, una din
igrile lui Bond, aa cum i ine un artist creionul, i cu toate c fuma cu
calm, din cnd n cnd i scutura n scrumier igara dei n-avea scrum.
El remarc toate aceste detalii mrunte pentru c era foarte contient
de prezena ei i pentru c-i dorea s-o molipseasc de sentimentul lui de
senzualitate cald i relaxat.
i accept ns rezerva. Se gndi c provenea din dorina de a se apra
de el sau c era o reacie la rceala lui de mai devreme, rceal deliberat,
pe care tia c ea o luase drept respingere.
Hotr deci s aib rbdare. Bu ampanie i vorbi puin despre
ntmplrile zilei, despre personalitatea lui Mathis i a lui Leiter i despre
posibilele consecine pe care le va avea de suportat Le Chiffre. Avu grij s
fie discret i vorbi numai despre acele aspecte ale cazului cu privire la care
fusese precis informat n Londra.
Vesper i rspundea apatic. i spuse c, desigur, i identificaser pe cei
doi pistolari, dar nu consideraser important cnd cel cu bastonul se plasase
chiar n spatele lui. Nu le venea s cread c indivizii vor ncerca o lovitur
chiar n cazinou. Imediat ce Bond i Leiter plecaser spre hotel, ea telefonase
la Paris i-i anunase reprezentantului lui M. Rezultatul jocului. Fusese
obligat s vorbeasc precaut, iar agentul de la captul firului nchisese fr
nici un comentariu. I se ceruse s procedeze astfel, indiferent de rezultat. M.
Ceruse ca informaia s-i fie transmis personal, la orice or din zi sau din
noapte.
Altceva nu mai spuse. n continuare bu din paharul cu ampanie, l
privi rar i nu zmbi deloc. Bond se simea frustrat. Bu mult ampanie i
mai comand o sticl. Li se aduser oule jumri, pe care le mncar n
tcere.
La ora patru, Bond era pe punctul de a cere s i se aduc nota, cnd
matre d'hotel apru la masa lor i ntreb de domnioara Lynd. Ii ddu lui
Vesper un bilet, pe care aceasta l citi grbit.
O, e doar Mathis, spuse ea. M roag s merg n holul de la intrare.
Are un mesaj pentru tine. Poate c nu e mbrcat n haine de sear sau mai
tiu eu ce. M ntorc ntr-o clip. Dup aceea, adug ea cu un zmbet
ncordat, poate ar fi bine s mergem acas. M tem c-n seara asta n-am
oferit o companie prea plcut. A fost o zi foarte tensionat. mi pare nespus
de ru!
Bond i ddu un rspuns indiferent i se ridic, mpingnd masa la o
parte.
Voi cere nota, spuse el.
O privi cum se ndreapt spre intrare, apoi se aez i aprinse o igar.
Se simea dezumflat i-i ddu seama brusc c e obosit. Aerul greu din club l
izbi, aa cum l izbise n cazinou n orele mici ale zilei anterioare. Ceru nota i
lu o ultim nghiitur de ampanie. Avea gust amar, aa cum are de fiecare
dat paharul de butur cu care ntreci limita. I-ar fi fcut plcere s vad
faa vesel a lui Mathis i s aud ce veti are ba poate i nite felicitri.
Dintr-o dat, biletul primit de Vesper i se pru ciudat. Nu era deloc felul
n care proceda Mathis. Acesta i-ar fi chemat pe amndoi n barul cazinoului
sau li s-ar fi alturat n clubul de noapte, indiferent ce haine purta. Ar fi rs
mpreun i francezul ar fi fost emoionat. Avea multe s-i spun lui Bond,
mai multe dect avea acesta s-i spun lui. Arestarea bulgarului, care
probabil c dezvluise i alte lucruri; urmrirea tipului cu bastonul; micrile
lui Le Chiffre dup plecarea de la cazinou.
Bond se scutur ca s se dezmeticeasc, plti la repezeal nota, fr
s mai atepte restul, mpinse masa la o parte i iei grbit din club, fr s
bage n seam urrile de noapte bun rostite de matre d'hotel i de portar.
Strbtu n grab sala de joc i cercet atent holul lung de la intrare,
ntr-o parte i ntr-alta. njur i iui pasul. La vestiaire se aflau doar vreo doi
angajai i dou-trei persoane n inut de sear, venite s-i ia lucrurile.
Nici urm de Vesper. Nici urm de Mathis.
Aproape alerga. Ajunse la intrare i se uit pe scri, la stnga i la
dreapta, i printre cele cteva maini rmase n faa cazinoului. Portarul se
apropie de el.
Un taxi, monsieur?
Bond i fcu semn cu mna c nu i porni pe trepte n jos, cercetnd cu
privirea umbrele i simind rceala aerului nopii pe tmplele-i transpirate.
Ajunsese la jumtatea scrilor cnd auzi un strigt slab i apoi un zgomot de
portier trntit undeva departe, spre dreapta. Cu un huruit aspru i cteva
rateuri, un Citroen cu botul bombat ni din umbr la lumina lunii, roile din
fa care asigurau traciunea derapnd pe pietriul din curtea din fa a
cazinoului.
Partea posterioar a mainii se balansa pe arcurile elastice, ca i cum
pe bancheta din spate s-ar fi dus o lupt.
Maina porni n vitez spre poarta lat, mprocnd pietri. Prin-un
geam din spate deschis ni un obiect negru, care ateriz cu zgomot
nfundat ntr-un strat de flori. Se auzi un scrnet de cauciuc torturat cnd
maina intr pe bulevard, lund un viraj strns la stnga, nsoit de bubuitul
asurzitor al eapamentului Citroen-ului intrat n viteza a doua, un scrnet la
intrarea n viteza a treia, apoi un prit tot mai slab pe msur ce maina
nainta cu repeziciune printre magazinele de pe strada principal,
ndreptndu-se spre drutaiul de coast.
Bond tia c va gsi poeta de sear a lui Vesper printre florile de pe
strat. Cu ea n mn, alerg napoi spre treptele bine luminate i scotoci
nuntru n timp ce portarul atepta n apropiere.
Biletul mototolit se afla printre obiectele feminine obinuite.
Poi s vii puin pn n holul de la intrare? Am veti pentru nsoitorul
tu. Rene Mathis.
Capitolul 15
Iepurele negru i ogarul cenuiu.
Era falsul cel mai bttor la ochi din cte se pot imagina.
Bond se repezi spre Bentley-ul lui, binecuvntnd impulsul care-1
fcuse s vin cu maina la cazinou dup cin. Cu ocul tras pn n capt,
motorul rspunse imediat comenzii i mugetul lui acoperi cuvintele
portarului, care sri n lturi cnd pneurile din spate i mprocar cu pietri
picioarele mbrcate n pantaloni cu vipuc.
n timp ce maina trecu de poart i lu virajul spre stnga cltinndu-
se, Bond regret c vehiculul lui n-avea traciunea pe fa i asiul jos al
Citroen-ului. Schimb iute vitezele i porni n urmrire, savurnd o clip
bubuitul evii groase de eapament, ce ricoa ctre el dinspre cldirile de pe
ambele pri ale strzii principale scurte care strbtea orelul.
Nu trecu mult pn intr pe drumul de coast, o autostrad larg ce
trecea printre dune i despre care tia, din incursiunea fcut n acea
diminea, c este foarte neted i bine gemnalizat la cotituri. Aps tot mai
mult pedala de acceleraie, fcnd maina s goneasc pu o sut patruzeci,
apoi o sut aizeci de kilometri la or. Farurile uriae marca Marchal tiau un
tunel de lumin, lung de vreo opt sute de metri, n zidul de ntuneric al nopii.
tia c Citroen-ul o luase pe drumul acela, cci i auzise zgomotul
eapamentului rsunnd dincolo de ora i deasupra oselei nc mai plutea
puin praf la viraje. Spera s-i vad curnd fasciculele ndeprtate ale
farurilor. Noaptea era linitit i senin. Doar departe, pe mare, se aternuse
probabil o uoar negur de var, cci auzeau din cnd n cnd sirenele de
cea de-a lungul coastei, ca mugetele unor vite de metal.
n timp ce conducea, mnndu-i maina cu vitez tot mai mare prin
noapte, partea neocupat a minii sale o ocra pe Vesper i pe M. Pentru c
o trimisese n acea misiune.
Tocmai de asta se temuse. Femeile astea idioate, care cred c sunt n
stare s fac o treab de brbat! De ce mama naibii nu pot s stea acas, s-
i vad de oale i cratie, s se rezume la rochii i brfeal i s lase treburile
de brbat n seama brbailor?! S i se ntmple una ca asta tocmai acum,
cnd misiunea se ncheiase cu atta succes! Vesper s cad n capcana unui
iretlic vechi de cnd lumea, s se lase rpit i probabil inut ostatic
pentru a fi rscumprat, ca o blestemat de eroin dintr-o band desenat!
Trfa fr minte!
Fierbea de furie la gndul ncurcturii n care intrase.
Desigur, ideea era un schimb simplu: fata n schimbul cecului de
patruzeci de milioane. Ei bine, nu va accepta, nici nu-i trecea prin minte s
accepte! Fata lucra n Serviciul Secret, aa c tia cu ce se confrunt. Nici
mcar nu-1 va ntreba pe M. Misiunea asta era mai important dect fata.
Mare pcat de ea, era fat frumoas, dar el n-avea de gnd s se lase pclit
de trucul sta copilresc. Nici vorb! Va ncerca s prind Citroen-ul din urm,
va urma schimbul de focuri, iar dac o nimerea vreun glon, mare pcat,
desigur. El va fi fcut ce trebuia anume s ncerce s-o salveze nainte ca ei
s-o duc n vreo ascunztoare ns dac nu reuea s-i ajung din urm, se
va ntoarce la hotel, se va culca i nu va mai scoate un cuvnt despre toat
povestea. A doua zi diminea l va ntreba pe Mathis ce s-a ntmplat cu ea
i-i va arta biletul. Dac Le Chiffre lua legtura cu el propunndu-i s dea
banii n schimbul fetei, nu va face nimic i nu va spune nimnui. Fata va
trebui pur i simplu s-o ncaseze. Iar dac aprea portarul, povestind ce
vzuse, el va trage o minciun i va spune c s-a certat cu ea la beie.
Mintea lui Bond analiza cu furie problema n timp ce zbura cu maina
pe drumul de coast, lund curbele n mod automat i tot automat avnd
grij la posibilele maini sau biciclete aflate n drum spre Royale. Pe poriunile
drepte, compresorul electric produs de Amherst Villiers biciuia nemilos cei
douzeci i cinci de cai-putere ai mainii, iar motorul ipa ascuit n noapte,
ca de durere. Turaia crescu pn cnd acul vitezometrului urc la o gut
aptezeci i cinci, apoi la o sut nouzeci de kilometri la or.
tia c se apropie cu repeziciune de ei. ncrcat cum era, Citroen-ul nu
putea atinge mai mult de o sut treizeci la or, nici chiar pe drumul acela. Un
impuls l fcu s ncetineasc la o sut douzeci de kilometri la or, s
aprind farurile de cea i s le sting pe cele Marchal. ntr-adevr, fr
cortina orbitoare a propriilor faruri, putu s vad le vad pe cele altei maini,
la doi-trei kilometri n josul coastei.
Pipi sub bord, scoase dintr-un toc bine ascuns un Colt Army Special de
calibrul 45, cu eav lung i l aez pe scaunul din dreapta. Astfel narmat i
dac avea noroc ca drumul s fie neted, putea spera c le va guri fie
cauciucurile, fie rezervorul de benzin, de la o distan de maximum o sut
de metri.
Aprinse din nou farurile puternice i relu urmrirea n urletul
motorului. Se simea calm i n largul lui. Problema vieii lui Vesper ncetase
s mai fie o problem. In lumina albstruie a bordului, chipul lui arta
mohort, dar linitit.
n Citroen-ul din fa erau trei brbai i fata.
Conducea Le Chiffre, cu corpul lui voinic i elastic aplecat nainte i
minile aezate uor, delicat pe volan. Alturi de el sttea brbatul bondoc
care intrase cu bastonul n cazinou. Acesta inea mna stng ncletat pe
un levier gros, care ieea n eviden alturi de el aproape la acelai nivel cu
podeaua. Putea s fi fost un levier folosit pentru ajustarea scaunului oferului.
Pe bancheta din spate, pistolarul cel nalt sttea relaxat, sprijinit comod
de speteaz, privind n plafon i aparent indiferent la viteza nebuneasc a
mainii. Mna dreapt i se odihnea mngietor pe coapsa stng a lui
Vesper, care se ntindea goal alturi de el.
Cu excepia picioarelor, care erau dezgolite pn la olduri, Vesper
semna cu un colet. Rochia lung de catifea neagr i fusese ridicat peste
brae i cap i legat n jurul capului cu o bucat de frnghie. n dreptul feei
fusese fcut o mic tietur n material, ca s poat respira. n rest nu era
legat i zcea potolit, cu trupul micndu-i-se inert la fiecare viraj al
mainii.
Le Chiffre se concentra pe jumtate la drumul din faa lui i jumtate la
oglinda retrovizoare, scldat de lumina farurilor mainii lui Bond, care se
apropia tot mai mult. Nu pru deloc tulburat cnd distana ntre iepure i ogar
sczu la nici un kilometru i jumtate, ba chiar reduse viteza, de la o sut
treizeci la nouzeci de kilometri la or. La urmtoarea curb ncetini i mai
mult. La cteva sute de metri n fa, un indicator Michelin marca rscrucea
ntre un drum ngust de ar i autostrad.
Atenie! i spuse cu asprime brbatului de lng el.
Mna acestuia se nclet pe levier.
La o sut de metri de intersecie ncetini pn la cincizeci de kilometri
la or. In oglinjja retrovizoare, farurile puternice ale mainii lui Bond luminau
curba. Le Chiffre pru c se hotrte.
D-i drumul!
Brbatul de lng el trase de levier n sus cu putere. Portbagajul
mainii se csc precum gura unei balene. Se auzi un zngnit puternic pe
drum, urmat de un clinchet metalic ritmic, ca i cum maina ar fi tras n urma
ei metri ntregi de lan.
Oprete!
Brbatul ddu brusc drumul levierului i sunetul ncet, cu un ultim
zngnit. Le Chiffre se uit din nou n oglind. Maina lui Bond tocmai se
nscria n curb. In clipa aceea, Le Chiffre fcu o schimbare fulgertoare i
lans Citroen-ul spre stnga, pe drumul secundar ngust, stingnd n acelai
timp farurile.
Opri maina cu o frn brusc i cei trei brbai coborr rapid i se
ntoarser, la adpostul unui gard viu scund, n intersecia acum scldat de
farurile Bentley-ului. Fiecare dintre ei avea n mn un revolver, iar
slbnogul avea i un obiect ce arta ca un ou mare i negru.
Bentley-ul se npusti spre ei n urlet de motor, ca un tren expres.
Capitolul 16
O sperietur sor cu moartea.
n timp ce lua n vitez virajul, manevrnd afectuos maina cu o
micare uoar a minilor i o nclinare a trupului, Bond i alctuia planul de
aciune pentru momentul cnd distana dintre cele dou vehicule se va
micora mai mult. i nchipuia c dumanul va ncerca s scape intrnd pe
un drum lateral, dac i se ivea ocazia. Aadar, cnd trecu de curb i nu mai
vzu farurile n faa lui, un reflex firesc l fcu s slbeasc pedala de
acceleraie i, la vederea indicatorului cauciucuri Michelin, s se pregteasc
de frnare.
Avea doar vreo nouzeci de kilometri la or cnd se apropie de pata
ntunecat de pe partea dreapt a oselei, despre care presupuse c e umbra
proiectat de coroana unui copac de la marginea drumului. Chiar i aa, nu
mai avu timp s se salveze, cci se trezi brusc cu un covor de cuie din oel
sub partea stng a mainii, iar o clip mai trziu ajunse cu totul deasupra
lui.
Bond aps automat frna pn la capt i-i ncord toi muchii
braelor i minilor i s in volanul, ncercnd s corecteze inevitabila rotire
spre stnga, dar reui s pstreze controlul mainii doar o fraciune de
secund. Cauciucul roilor de pe partea stng se sfie i muchiile jantelor
zgriar adnc asfaltul, automobilul greu se rsuci pe osea ntr-un derapaj
violent, lovi anul din stnga cu o izbitur care-1 proiect pe Bond de pe
scaunul oferului pe podea, apoi, ntors din nou cu botul spre osea, se ridic
ncet pe roile din spate, cele din fat continund s se nvrt i farurile
puternice iscodind cerul. Rmase o clip sprijinit pe rezervorul de benzin, ca
o insect uria ce pipie cerul cu picioarele, apoi se rsturn pe spate i
czu cu un trosnet sonor de tabl boit i sticl spart.
n tcerea asurzitoare aternut dup aceea, roata din dreapta fa se
mai roti puin find, apoi se opri cu un scrit.
Le Chiffre i cei doi oameni ai lui avur de mers doar civa metri din
locul ambuscadei.
Lsai armele la o parte i scoatei-1 de-acolo! Le ordon el cu
asprime. Eu v acopr. Avei grij, n-am nevoie de un cadavru! i grbii-v,
se lumineaz curnd.
Cei doi pistolari se lsar n genunchi. Unul scoase un cuit lung, tie o
poriune de prelat de pe partea lateral a acoperiului rabatabil i l apuc
pe Bond de umeri. Acesta zcea incontient i nemicat. Cellalt se strecur
ntre maina rsturnat i an i intr cu greu prin rama boit a geamului
din stnga. Eliber picioarele lui Bond, prinse ntre volan i prelata
acoperiului, dup care el i tovarul lui l traser puin cte puin afar, prin
tietura din acoperi.
Cnd reuir n sfrit s-1 ntind pe osea amndoi erau transpirai i
murdari de praf i de ulei de motor. Brbatul cel slab i pipi pieptul, s vad
dac-i bate inima, apoi l plmui cu putere peste ambii obraji. Bond gemu i
mic o mn. Individul l plesni din nou.
Destul! Zise Le Chiffre. Legai-i braele i bgai-1 n main. Poftim,
spuse el aruncndu-i celuilalt o rol de cablu flexibil. Mai nti golete-i
buzunarele i d-mi pistolul lui. S-ar putea s aib i alte arme, dar i le putem
lua mai trziu.
Primi obiectele pe care i le ntindea slbnogul i le bg n buzunarele-
i ncptoare, mpreun cu pistolul Beretta al lui Bond, fr s le examineze.
i ls oamenii s-i vad de treab i se ntoarse la main. Pe chipul lui nu
se citea nici plcere, nici entuziasm.
Muctura aprig a cablului flexibil n carnea ncheieturilor minilor l
readuse pe Bond n simiri. l durea tot corpul, de parc ar fi fost btut cu de-
amnuntul cu o bt de lemn, dar cnd l smucir n picioare i i mpinser
spre drumul lateral ngust, unde motorul Citroen-ului zumzia deja slab,
constat c n-are nici un os rupt. ns nu se simea n dispoziia necesar
pentru vreo ncercare disperat de a fugi, aa c se ls trt pe bancheta
din spate a mainii fr s opun rezisten.
Se simea complet descurajat, cu obinuita-i hotrre de oel slbit i
corpul la fel.
ndurase prea multe n ultimele douzeci i patru de ore, iar aceast
ultim lovitur a dumanului prea s fie cea final. De data asta nu se mai
puteau ntmpla miracole. Nimeni nu tia unde se afl i nimeni n-avea s-i
simt lipsa pn dimineaa. Nu va dura prea mult pn s i se gseasc
maina distrus, ns vor fi necesare ore ntregi pn s fie identificat ca
posesorul ei.
i mai era i Vesper. Se uit n dreapta, dincolo de slbnogul care
sttea cu ochii nchii, i prima lui reacie fu una de dispre. Afurisita de fat
proast, s se lase legat fedele ca un pui, cu fusta tras peste cap, de
parc toat povestea ar fi fost o chestiune vulgar de dormitor! Apoi ns i
pru ru pentru ea. Picioarele-i dezgolite aveau un aer att de copilresc,
att de lipsit de aprare O strig n oapt:
Vesper!
II trecu un fior ngheat, cci dinspre bocceaua din col nu se auzi nici
un sunet, dar o clip mai trziu fata se mic uor. n acelai timp, slbnogul
l lovi puternic cu dosul minii deasupra inimii.
Linite!
Se ghemui de durere i ca s evite o nou lovitur, ns cpt n ceaf
una fulgertoare, care-1 fcu s ndrepte la loc cu o micare convulsiv,
respirnd uierat printre dini. Slbnogul i aplicase o lovitur puternic, de
profesionist, cu muchia palmei. Precizia i aparenta lips de efort cu care-1
izbise aveau ceva mortal. Acum se lsase din nou pe spate, cu ochii nchii.
Era un om care te fcea s te temi, un individ malefic. Bond ndjduia s
prind o ocazie de a-1 omor.
Pe neateptate, cineva deschise brusc portbagajul mainii i se auzi un
zdrngnit metalic. Bond presupuse c ateptaser ca al treilea individ s
recupereze de pe osea covorul de cuie din oel, despre care bnuia c e o
adaptare a dispozitivelor mpnate cu cuie folosite de Rezistena francez
mpotriva automobilelor ofierilor germani.
Reflect din nou la eficiena acestor oameni i la ingeniozitatea
echipamentelor pe care le foloseau. Le subestimase oare resursele? i
reprim dorina de a da toat vina pe cei din Londra. El era cel care ar fi
trebuit s tie; el ar fi trebuit s fie prevenit de semnele mrunte i s-i ia
infinit mai multe msuri de precauie. Simea c intr n pmnt de ruine la
gndul c sttuse s bea pahar dup pahar de ampanie la Roi Galant n
timp ce inamicul i pregtea contraatacul. Se ocr i njur mndria
arogant care-1 fcuse s fie convins c btlia a fost ctigat i c inamicul
a luat-o la fug.
n tot acest timp, Le Chiffre nu scosese o vorb. Imediat dup ce
nchise portbagajul, al treilea brbat, pe care Bond l recunoscu imediat, se
urc alturi de Le Chiffre, care bg maina ntr-un mararier furios,
readucnd-o pe oseaua principal. Schimb cu micri smucite vitezele
pn la a treia i n scurt vreme rulau cu peste o sut zece kilometri la or n
josul coastei.
Se iviser zorile Bond presupuse era cam ora cinci i undeva la
distan de doi-trei kilometri se afla virajul spre vila lui Le Chiffre. Uu crezuse
c o vor duce pe Vesper acolo, dar acum, cnd i ddea seama c fata
fusese doar momeala folosit pentru a prinde petele mai mare, imaginea
complet a situaiei i se limpezi n minte. i era o imagine extrem de
neplcut. Pentru prima dat de cnd fusese prins, spaima l nvlui i-i
nghe ira spinrii.
Zece minute mai trziu, Citroen-ul coti brusc la stnga i, dup ce
parcurse nc o sut de metri pe un drumeag ngust, parial npdit de iarb
i trecu printre doi piloni din stuc drpnai, intr ntr-o curte lsat n
paragin, nconjurat de un zid nalt, i trase n faa unei ui cu vopseaua
alb scorojit. Deasupra unui buton de sonerie demodat, ncastrat n tocul
uii, era o plcu de lemn pe care scria cu litere din zinc: Les
Noctambules49, iar mai jos Sonnez SVP50.
Judecnd dup poriunea din faada de ciment a casei care-i era
vizibil, Bond i ddu seama c vila era tipic pentru stilul litoralului francez.
i imagin cum, nainte de deschiderea sezonului de nchiriere, sticlele goale
de culoare albastr erau aruncate n grab, iar camerele cu miros sttut erau
aerisite sumar de o femeie de serviciu trimis de agentul imobiliar din
Royale. O dat la cinci ani se aternea la repezeal un strat nou de var alb pe
pereii camerelor i pe lemnria exterioar i; timp cteva sptmni, vila
nfia lumii un chip zmbitor. Dup aceea ns, ploile iernii i mutele
rmase prizoniere aveau s se pun pe treab, redndu-i n scurt vreme
aspectul de cldire abandonat.
n orice caz, reflect el, va servi admirabil scopurilor lui Le Chiffre din
dimineaa aceea, dac intuia corect ce avea s urmeze. De cnd puseser
mna pe el nu trecuser pe lng nici o cas, iar din ceea ce observase n
incursiunea din ajun, tia c spre sud, cale de mai muli kilometri, se aflau
doar cteva ferme ici i colo.
Cnd fu ndemnat s coboare din main, cu o lovitur puternic de cot
pe care slbnogul i-o aplic n coaste, i ddu seama c Le Chiffre poate
dispune de el i de fat netulburat, vreme de cteva ore. i din nou i se
ncrncen carnea.
Le Chiffre descuie ua cu o cheie i dispru nuntru. Vesper, cu o
nfiare incredibil de indecent n lumina nceputului de zi, fu mpins n
urma lui cu un uvoi de obsceniti rostite n francez de cel pe care Bond l
botezase n sinea lui corsicanul. Porni n urma ei, fr s-i mai dea
slbnogului ocazia s-1 mboldeasc din nou. Ua de la intrare fu ncuiat pe
dinuntru.
Le Chiffre, aflat n pragul unei camere din dreapta, l chem pe Bond cu
degetul ntr-o invitaie tcut, ca de pianjen. Acesta, vznd c Vesper e
condus pe un coridor ce ducea spre partea din spate a casei, se hotr
imediat.
Lovi puternic cu clciul n fluierul piciorului slbnogului, facndu-1 s
uiere de durere, i ni n goan pe coridor, dup ea. Cum n-avea alte arme
dect propriile picioare, nu-i fcuse nici un plan; voia doar s le fac celor
doi pistolari ct mai mult ru cu putin i s poat schimba cteva cuvinte
cu fata. Nici un alt plan nu era cu putin. Voia doar s-i spun fetei s nu
cedeze.
Glgia l fcu pe corsican s se ntoarc, dar Bond era aproape de el,
cu piciorul drept lansat ntr-o lovitur cumplit ce-i intea vintrele. Corsicanul
se lipi de peretele culoarului cu o iueal de fulger i, cnd piciorul englezului
i ajunse la nivelul oldului, ntinse mna stng cu o micare foarte rapid i
cumva delicat, apuc pantoful i-1 rsuci brusc.
Complet dezechilibrat, Bond simi c piciorul cellalt prsete
podeaua. ntregul corp i se rsuci n aer i, mnat de ineria goanei, se izbi de
perete, apoi czu grmad la podea.
Rmase cteva clipe nemicat, cu plmnii golii de aer. Apoi
slbnogul se apropie, l apuc de guler, l slt n picioare i l propti de
perete. Avea un pistol n mn i l privea drept n ochi, cercettor. Fr
grab, se aplec i-1 lovi cu cruzime cu eava armei peste fluierele
picioarelor. Bond icni i genunchii i se nmuiar.
Dac se mai ntmpl o dat, voi lovi peste dini, i zise individul ntr-o
francez stricat.
Se auzi o u trntit. Vesper i corsicanul dispruser. Bond i
ntoarse capul spre dreapta. Le Chiffre naintase civa pai pe coridor. i
ridic din nou degetul, l ndoi din nou a chemare i vorbi pentru prima oar:
Vino, dragul meu amic! Ne irosim timpul.
Vorbea o englez fr accent, cu o voce joas, moale i calm. Nu
vdea nici o trire afectiv. Ar fi putut foarte bine s fie un medic care-i
cheam pacientul urmtor din sala de ateptare, un pacient isteric, care pn
atunci ncercase fr succes s-i in discursuri asistentei.
Bond se simea din nou slab i neputincios. Nimeni n afar de un
expert n jiu-jitsu n-ar fi putut s-i pareze atacul cu micrile economice i
calme ale corsicanului, iar precizia rece cu care slbnogul i pltise cu
aceeai moned fusese tot att de calm, chiar artistic.
Aproape docil, Bond fcu cale ntoars pe coridor. Din ncercarea
stngace de a se opune acestor oameni se alesese doar cu cteva vnti n
plus. Cnd trecu pragul ncperii, n faa slbnogului, tia c e cu
desvrire la mna lor.
Capitolul 17
Biete drag.
Intr ntr-o camer spaioas i mai mult goal, cu mobil puin i
ieftin, n stilul franuzesc art nouveau. Era greu de greu de spus dac se
intenionase s fie o camer de zi sau o sufragerie, cci bufetul ubred cu
oglinzi, care etala un vas din porelan portocaliu pentru fructe, cu suprafaa
ornamentat cu crpturi decorative, i dou sfenice din lemn vopsit, ocupa
aproape tot peretele opus uii i fcea un efect disonant cu canapeaua cu
tapierie roz decolorat, aezat n cealalt parte a ncperii.
Nu exista mas n centru, sub plafoniera din alabastru, ci doar un covor
mic, ptrat i cu pete, cu model futurist n nuane contrastante de maro.
Lng fereastr se aflau un fotoliu ca un tron, din lemn de stejar
sculptat, tapisat cu catifea roie, complet nepotrivit cu restul mobilierului, o
msu scund pe care stteau o carafa de ap goal i dou pahare, i un
fotoliu uor, cu fundul rotund din mpletitur de rchit i fr pern.
Jaluzelele pe jumtate nchise ascundeau privelitea de dincolo de
fereastr dar proiectau dre aurii de lumin matinal pe puinele piese de
mobilier i, parial, pe tapetul n culori vii de pe perete i pe podelele maronii
ptate.
Le Chiffre fcu un semn spre fotoliul din rchit.
sta va merge excelent, i spuse el slbnogului, apoi adug:
Pregtete-1 repede. Dac se mpotrivete, atinge-1, dar numai puin.
Se ntoarse spre Bond. Chipul lui lat era complet lipsit de expresie, iar
n ochii rotunzi nu se citea pic de interes.
Scoate-i hainele. La fiecare ncercare de a te mpotrivi, Basil i va rupe
un deget. Suntem oameni serioi, iar starea sntii tale nu ne intereseaz
deloc. Dac trieti sau mori, asta depinde de rezultatul discuiei pe care o
vom purta curnd.
Fcu un gest spre slbnog i iei din camer.
Prima aciune a slbnogului fu ciudat Deschise cuitul pliant pe care-
1 folosise ca s taie acoperiul mainii lui Bond, lu fotoliul cel mic i-i tie
fundul cu o micare rapid Apoi, bgnd cuitul, tot deschis, n buzunarul de
sus al hainei, ca pe un stilou, se apropie de Bond, l ntoarse spre lumin i-i
dezleg ncheieturile minilor. Dup aceea se ddu rapid la o parte, cu cuitul
din nou n mna dreapt.
Repede!
Bond sttea masndu-i ncheieturile umflate i dezbtea n sinea lui
ct putea s trag de timp mpotrivindu-se. Dar nu reui s amne dect o
clip Cu un pas iute i o micare fulgertoare a minii rmase libere,
slbnogul l apuc de gulerul smochingului i i-1 trase n jos, intuindu-i
minile la spate. Bond ncerc eschiva tradiional de la aceast cunoscut
imobilizare n stil poliist i se ls ntr-un genunchi, ns slbnogul se ls o
dat cu el, ducndu-i totodat mna cu cuitul n spatele lui. Bond simi cum
tiul lamei i trece de-a lungul coloanei. Se auzi gitul cuitului ascuit care
trecea prin stof i cele dou jumti de smoching czur, lsndu-i braele
libere.
njur i se ridic n picioare. Slbnogul revenise deja n poziia
anterioar, cu cuitul pregtit n mna relaxat Bond ls cele dou jumti
ale hainei s-i alunece de pe brae, pe podea.
Mai repede, rosti slbnogul cu o urm vag de nerbdare n voce.
Bond l privi n ochi i se apuc s-i scoat cmaa cu micri ncete.
Le Chiffre se ntoarse n camer pe neauzite. Aducea un vas cu ceva ce
mirosea a cafea, pe care-1 puse pe msua de lng fereastr. Alturi de el,
tot pe msu, aez alte dou obiecte familiare: un bttor de covoare din
nuiele, lung de un metru, i un briceag.
Se instal comod pe fotoliul care semna cu un tron i turn cafea ntr-
unui din pahare. Trase cu un picior fotoliul din mpletitur, din al crui fund
rmsese doar o ram circular de lemn, mai aproape de el, pn cnd
ajunse chiar n faa lui.
Bond sttea n mijlocul camerei, gol-puc, plin de vnti pe corpul
alb i cu chipul ncremenit ntr-o masc cenuie din pricina extenurii i a
faptului c era contient de ceea ce va urma.
Aaz-te aici, i ceru Le Chiffre indicnd cu capul scaunul din faa lui.
Bond se duse i se aez.
Slbnogul scoase la iveal nite cablu cu care i leg ncheieturile
minilor de braele fotoliului, iar gleznele, de picioarele din fa. Apoi i trecu
de dou ori cablul peste piept, pe la subsuori, intuindu-1 de speteaz. Nu
grei nici un nod i nu ls deloc joc nici unei legturi. Toate ptrundeau cu
cruzime n carnea lui Bond. Picioarele fotoliului erau mult deprtate unul de
altul, aa c nu putea nici mcar s-1 clatine.
Era prizonier n sensul deplin al cuvntului despuiat i lipsit de aprare.
Fesele i prile intime ieeau prin rama fotoliului, spre podea.
Le Chiffre fcu un semn din cap ctre slbnog, care iei tcut din
camer i nchise ua.
Pe msu se aflau un pachet de igri Gauloises i o brichet. Le
Chiffre aprinse o igar i bu o nghiitur bun de cafea din pahar. Apoi lu
bttorul de covoare din nuiele i, aezndu-i mnerul comod pe genunchi,
ls partea lat, n form de trifoi, pe podea direct sub fotoliul lui Bond.
II privi n ochi atent, aproape mngietor, apoi ambele mini i nir
cu putere n sus. Rezultatul fu alarmant.
Tot trupul englezului se arcui ntr-un spasm involuntar, faa i se
contract ntr-un urlet mut i buzele i se ntinser peste dini. n acelai timp,
capul i se smuci n spate, scond la vedere tendoanele ncordate ale gtului.
Timp de o clip, muchii i ieir n eviden pe tot corpul, ca nite noduri, iar
degetele de la mini i de la picioare i se ncletar pn se albir. Apoi
corpul i se ls agale i ncepu s se acopere cu broboane de sudoare.
Scoase un geamt adnc. Le Chiffre l atept s deschid ochii.
Vezi, biete drag? Zise el cu un zmbet jgoale de mulumire. Acum
situaia i e destul de clar?
Un strop de sudoare i czu lui Bond de pe brbie pe piept.
Haide strecem direct la afaceri i s vedem ct de curnd putem
termina cu ncurctura asta nefericit n care te-ai bgat.
Le Chiffre pufai vesel din igar i lovi o dat podeaua de sub fotoliul lui
Bond, n semn de avertisment, cu instrumentul acela oribil i nepotrivit.
Biete drag relu Le Chiffre pe un ton printesc, jocul de-a pieile
roii s-a ncheiat, s-a terminat cu totul. Ai avut ghinionul s nimereti ntr-un
joc de aduli i ai aflat deja pe pielea ta c e o experien dureroas Nu eti
dotat corespunztor, biete drag, ca s joci jocuri cu adulii i ddaca ta din
Londra a fcut o foarte mare prostie c te-a trimis aici cu lopica i gletua
ta O mare prostie, ntr-adevr, i un foarte mare ghinion pentru tine. Dar s
lsm gluma de-o parte, dragul meu amic, dei sunt convins c ai dori s m
secondezi n dezvoltarea acestei povestioare amuzante, plin de nvminte.
Le Chiffre abandon brusc tonul de plvrgeal i-i arunc o privire
dur, veninoas
Unde-s banii?!
Ochii lui Bond, injectai, l privir golii de orice expresie. Urm o nou
smucitur n sus din ncheieturile minilor i din nou trupul englezului se
zvrcoli i se contorsiona Le Chiffre atept pn cnd inima chinuit i
ncetini btile trudnice i ochii nceoai ai lui Bond se deschiser din nou.
Poate c ar trebui s-i explic, zise el intenionez s-i atac n
continuare prile sensibile ale corpului pn-mi rspunzi la ntrebare. Sunt
un om nemilos i nu m voi nmuia. Nu are cine s organizeze o salvare de
ultim clip i n-ai nici o posibilitate de a scpa de-aici. Asta nu-i povestea
unei aventuri romantice n care rufctorul e nfrnt n cele din urm, iar
eroul capt o medalie i se nsoar cu fata. Din pcate, lucrurile astea nu se
ntmpl n viaa real. Dac continui s te ncpnezi, vei fi torturat pn
la limita nebuniei, apoi va fi adus fata aici i ne vom ocupa de ea, sub ochii
ti. i dac nici asta nu va fi destul, vei fi amndoi ucii n chinuri, iar eu v
voi abandona cadavrele aici, clcndu-mi pe inim, i voi pleca n strintate,
spre o locuin confortabil care m ateapt. Acolo am s-mi aleg o carier
folositoare i profitabil i voi tri pn la adnci i linitite btrnei n snul
familiei pe care, fr ndoial, mi-o voi ntemeia Aa c vezi tu, biete drag,
n-am nimic de pierdut. Dac-mi dai banii, cu att mai bine. Dac nu, voi
ridica din umeri i-mi voi vedea de drum.
Se opri i mic uor ncheietura minii n sus. Bond se crisp tot
simind atingerea bttorului.
Dar tu, dragul meu amic, nu poi spera dect c te voi crua de noi
dureri i c-i voi crua viaa Pentru tine nu exist alt speran n afara
steia Absolut niciuna Ei, ce spui?
Bond nchise ochii i atept durerea. tia c nceputul torturii este cel
mai greu i c exist o curb a chinurilor, un crescendo care merge pn la
un punct de apogeu, dup care nervii sunt amorii i reacioneaz tot mai
puin, pn se ajunge la pierderea cunotinei i apoi la moarte. Nu-i
rmnea dect s se roage s ajung mai repede la punctul de apogeu, s se
roage ca voina lui s reziste pn atunci i apoi s accepte coborrea
ameitoare pn la ntunericul final.
Nite colegi care supravieuiser dup ce fuseser torturai de germani
i japonezi i spuseser c spre sfrit survine o perioad minunat de
cldur i apatie ce ducea la un fel de final sexual, n care durerea se
transform n plcere, iar ura i frica fa de torionari devin dorin
masochist, nvase c suprema ncercare a voinei este s nu lai s se
vad aceast form de beie a durerii Imediat ce e observat, fie eti omort
imediat pentru ca torionarii s fie scutii de un efort inutil, fie eti lsat s-i
revii pn cnd nervii rencep s funcioneze, iar apoi totul e luat de la capt.
ntredeschise puin ochii.
Le Chiffre tocmai asta atepta i bttorul de covoare ni de pe
podea ca un arpe cu clopoei. Lovi iari i iari, pn cnd Bond ajunse s
urle i s se contorsioneze n fotoliu ca o marionet. Se opri abia atunci cnd
corpul chinuit de spasme ncepu s par inert. Rmase o vreme n fotoliu,
bnd cafea i ncruntndu-se uor, ca un chirurg urmrind monitorul cardiac
n timpul unei operaii dificile.
Cnd Bond deschise ochii, i se adres din nou ns de ast dat cu o
urm de nerbdare n voce:
tim c banii sunt undeva n camera ta. I-aj schimbat la caisse pe un
cec de patruzeci de milioane de franci i tiu c te-ai ntors la hotel ca s-1
ascunzi.
Pre de o clip, Bond se ntreb cum putuse s fie att de sigur pe eL.
Imediat ce ai plecat la clubul de noapte, camera ta a fost cercetat de
patru dintre oamenii mei.
Probabil c au ajutat i soii Muntz, i zise Bond.
Am gsit o mulime de lucruri n ascunztori puerile. Plutitorul din
rezervorul vasului de toalet coninea o mic i interesant carte de coduri i
am mai gsit nite hrtii lipite de partea din spate a unui sertar. Toat mobila
a fost demontat bucat cu bucat, iar hainele tale, perdelele i chiar
aternutul au fost tiate fii. Fiecare centimetru a fost cercetat i toate
accesoriile au fost demontate. Din pcate pentru tine, n-am gsit cecul.
Dac-1 gseam, acum ai fi instalat foarte comod n pat, poate cu frumoasa
domnioar Lynd, n loc de asta.
Smuci iari n sus bttorul. Prin ceaa roie a durerii, Bond se gndi la
Vesper i-i imagin cum o foloseau cei doi pistolari. Au s profite la
maximum de ea nainte s-i fie trimis lui Le Chiffre. Se gndi la buzele
groase i umede ale corsicanului, la cruzimea lent a slbnogului. Nefericit
fat, s fie trt n aa ceva! Biata de ea.
Le Chiffre vorbea din nou.
Tortura e un lucru cumplit, spuse pufind jjiutr-o igar proaspt
aprins, ns pentru torionar e o chestiune simpl, mai ales cnd pacientul
accentu el zmbind cuvntul e brbat. Vezi, dragul meu Bond, cu un
brbat e de-a dreptul inutil s te dedai la rafinamente. Cu acest instrument
foarte simplu sau cu aproape orice alt obiect, poi provoca unui brbat atta
durere ct e posibil sau necesar. S nu crezi ce-ai citit n romane sau n crile
despre rzboi. Nu exist nimic mai ru. Nu e vorba doar de suferina
imediat, ci i de gndul c brbia i este distrus treptat i c la sfrit,
dac nu cedezi, nu vei mai fi brbat. Asta, dragul meu Bond, e un gnd trist
i ngrozitor un ir lung de suferine pentru trup, dar i pentru minte, i apoi
momentul final, n care vei urla implorndu-m s te omor. Toate acestea
sunt inevitabile dac nu-mi spui unde ai ascuns banii.
i mai turn nite cafea n pahar i lu o nghiitur, fcndu-i urme
cafenii la colurile gurii.
Buzele lui Bond tremurar; ncerca s spun ceva n cele din urm reui
s articuleze ntr-un soi de croncnit aspru:
De but.
Scoase puin limba din gur i o trecu peste buzele uscate.
Desigur, biete drag, ct lips de atenie din partea mea!
Le Chiffre turn nite cafea n cellalt pahar. Fotoliul pe care sttea
Bond era nconjurat de un cerc de stropi de sudoare.
Sigur c nu trebuie s lsm s i se usuce gura!
Ls mnerul bttorului de covoare pe podea, ntre picioarele-i
groase, i se ridic din fotoliu. Se duse n spatele lui Bond i, apucndu-1 de
prul ud cu o mn, i trase capul mult pe spate. i turn cafeaua direct pe
gt, puin cte puin, avnd grij s nu se nece. La sfrit ddu drumul
capului, care czu napoi cu brbia n piept, se ntoarse la locul lui i apuc
iari mnerul bttorului de covoare. Bond nl capul i articul cu mare
efort, cu glas rguit:
Banii nu ajut. Poliia te gsete prin ei.
Extenuat de efort, i scp iari capul n piept. Exagera puin, dar
numai puin, starea de sfreal fizic. Orice, numai s ctige timp i s
amne urmtoarea durere sfredelitoare.
Ah, dragul meu flcu, am uitat s-i spun! Replic Le Chiffre cu un
zmbet crud. Ne-am ntlnit dup micul nostru joc de la cazinou, iar tu, ca un
sportsman desvrit ce eti, ai fost de acord s mai pariem o rund pe
ntreaga sum, doar ntre noi doi. A fost un gest plin de curtoazie, tipic pentru
un gentleman englez. Din nefericire, ai pierdut i asta te-a ntors pe dos att
de tare, nct ai hotrt s pleci din Royale imediat, spre o destinaie
necunoscut. Ca un adevrat domn ce eti, ai fost att amabil s-mi dai un
bilet n care explici circumstanele, aa nct s-i pot ncasa cecul fr nici o
dificultate. Vezi, biete drag, totul a fost plnuit, aa c nu trebuie s-i faci
griji din pricina mea, ncheie el cu un chicotit rsuntor. Aadar, continum?
Eu unul am tot timpul din lume i, sincer s fiu, m intereseaz s vd ct
poate rezista un brbat la aceast form concret de ncurajare.
Le Chiffre trnti bttorul cel aspru de podea Deci aa stau cu
adevrat lucrurile, i spuse Bond simind c i se strnge inima de-a binelea.
Destinaia necunoscut avea s fie sub pmnt, pe fundul mrii sau poate,
mai simplu, sub Bentley-ul zdrobit. Ei bine, dac trebuia oricum s moar,
mcar s se lase nvins ct mai greu. N-avea nici o speran c Leiter sau
Mathis vor ajunge la el la timp, ns exista cel puin ansa s pun mna pe
Le Chiffre nainte ca acesta s se fac nevzut. Se apropia probabil ora apte.
Se putea ca maina lui s fi fost deja descoperit. nsemna, desigur, s spere
n cel mai mic ru dintre dou rele, dar cu ct continua mai mult Le Chiffre
tortura, cu att creteau ansele ca el s fie rzbunat.
Ridic ncet capul i-1 privi pe Le Chiffre n ochi. Albul de porelan al
ochilor acestuia era acum strbtut de vinioare roii. Era ca i cum s-ar fi
uitat la dou coacze negre necate n snge. Restul feei ltree cptase o
culoare glbuie, exceptnd locurile unde epii negri ai brbii acopereau pielea
umed. Dungile de 1a cafea rmase la colurile gurii mprumutau expresiei lui
un zmbet fals i ntreaga-i fa era vrgat de lumina strecurat printre
lamele jaluzelelor.
Nu, spuse Bond sec. Tu
Le Chiffre icni i se puse din nou pe treab, cu o furie slbatic, scond
din cnd n cnd mrituri de fiar, cu dinii dezvelii.
Dup zece minute, Bond lein, din fericire Le Chiffre se opri imediat i-
i terse sudoarea de pe fa cu o micare circular a minii libere Apoi se
uit la ceas i pru s ia o decizie. Se ridic i se opri lng trupul inert, ud de
sudoare Chipul lui Bond i toat jumtatea de corp de deasupra taliei erau
complet lipsite de culoare. Deasupra inimii, pielea i pulsa abia vizibil altfel
l-ai fi putut crede mort.
Le Chiffre l apuc de urechi i i le rsuci cu asprime, apoi se aplec i-1
plesni peste obraji de cteva ori, cu putere. Capul englezului se rostogolea
dintr-o parte n alta la fiecare lovitur. ncet, respiraia i deveni mai profund.
Din gura care-i atrna deschis i scp un geamt animalic.
Le Chiffre lu un pahar cu cafea, i turn o parte n gur, iar restul i-1
arunc n fa. Bond deschise ncet ochii. Le Chiffre se ntoarse pe fotoliul lui
i atept. i aprinse o igar i privi cercul de stropi de snge desenat pe
podea, sub corpul inert.
Bond gemu jalnic din nou. Era un sunet inuman. Deschise ochii i-i
privi ca prin cea torionarul. Le Chiffre vorbi.
Asta-i tot, Bond. Acum vom sfri cu tine. Ai neles? Nu te vom omor,
ci vom sfri cu tine. Pe urm ne vom ocupa de fat i vom vedea dac se
poate scoate ceva din rmiele voastre.
Se ntinse spre mas.
Ia-i adio, Bond!
Capitolul 18
Un chip ca de stnc.
A fost un lucru extraordinar s aud o a treia voce. Ritualul orei ceruse
numai un dialog, pe fundalul zgomotelor oribile ale torturii. La nceput,
simurile nceoate ale lui Bond abia dac percepur vocea, dar apoi, brusc,
redeveni pe jumtate contient. Constat c e din nou capabil s vad i s
aud. Auzi tcerea mormntal dup rostirea unui cuvnt, pe ton sczut, din
pragul camerei. Vzu cum se ridic ncet capul lui Le Chiffre i cum expresia
de uluire desvrit, de uimire nevinovat, e nlocuit ncet de fric.
Stop, spusese ncet vocea.
Bond auzi pai rari venind n spatele scaunului pe care sttea.
Las-1 jos, rosti vocea.
Bond vzu c mna lui Le Chiffre se deschide supus i cuitul czu pe
duumea cu un zngnit. ncerca disperat s citeasc pe faa lui Le Chiffre ce
se ntmpla n spatele lui, dar nu vedea dect o lips oarb de nelegere i
groaz. Buzele i se micar, ns nu reuir s articuleze dect un iiic
ascuit. Obrajii grai i tremurau de efortul de a aduna n gur destul saliv
ca s spun ceva, s ntrebe ceva. Minile i se frmntau vag n poal, una
ddu s se strecoare spre buzunar, ns reveni n aceeai clip la poziia
iniial. Ochii lui rotunzi, ce priveau fix coborser o fraciune de secund i
Bond presupuse c fusese aintit asupra lui o arm.
Cteva clipe se aternu tcerea, apoi se auzi;
SMER.
Cuvntul fu rostit aproape cu un oftat, cu intonaie cobortoare, ca i
cum nu mai trebuia spus nimic. Era explicaia final, ultimul cuvnt dintre
toate.
Nu, rosti Le Chiffre. Nu, eu
Vocea i se frnse. Poate c avea de gnd s explice, s-i cear scuze,
dar ceea ce vzu pe chipul celuilalt l fcu s neleag c toate astea erau
inutile.
Cei doi oameni ai ti. Mori amndoi. Eti un neghiob, un ho i un
trdtor. Am fost trimis din Uniunea Sovietic s te elimin. Ai noroc c am
timp doar ca s te mpuc. Aveam instruciuni ca, dac e posibil, s mori n
chinuri cumplite. Problemele pe care le-ai pricinuit sunt att de mari, nct
nici nu le vedem captul.
Vocea groas se opri. n camer nu se auzea alt sunet n afar de
respiraia hrit a lui Le puternice, iar sudoarea de pe faa lui Le Chiffre
lucea tare.
Te recunoti vinovat?
Bond se lupta s rmn contient. ngust pleoapele i ncerc s-i
scuture capul, ca g-i limpezeasc mintea, dar ntregul lui sistem nervos era
amorit i nu transmitea nici un mesaj muchilor. Reuea doar s rmn
concentrat la chipul cel lat i palid din faa lui i la ochii gata s ias din
orbite. Din gura deschis de pe chipul acela se prelinse un firicel de saliv
care rmase suspendat de brbie
Da, rosti gura.
Se auzi un ft clar, discret, ca o bul de aer ce iese din tubul de past
de dini. Aproape fr pic de zgomot, lui Le Chiffre i crescu dintr-o dat un
ochi suplimentar, al treilea ochi, aliniat ntr-un drept cu ceilali doi, chiar sub
frunte, n punctul de unde ncepea proeminena nasului gros. Un ochi mic,
negru, fr gene i sprncene.
Pre de o clip, cei trei ochi privir din cealalt parte a ncperii, apoi
ntreaga fa pru s alunece i s ngenuncheze. Cei doi ochi de pe margini
se ntoarser spre tavan, cu pleoapele tremurnd, pe urm capul cel greu
czu ntr-o parte, iar umrul drept i apoi toat jumtatea superioar a
corpului se aplecar peste braul fotoliului, ca i cum Le Chiffre avea s
vomite. Dar urm numai un rpit scurt al clcielor pe podea; pe urm,
ncremenire.
Speteaza nalt a fotoliului privea impasibil spre cadavrul din braele
lui.
n spatele lui Bond se auzi o micare slab; o mn apru din spate, i
prinse brbia i o ridic.
Cteva clipe, Bond privi doi ochi scnteietori aflai n spatele unei mti
negre, nguste Culese impresia unui chip ca de stnc mai jos de borul
plriei i, fugitiv, cea a gulerului unui pardesiu maro-rocat. Nu reui s mai
vad altceva nainte ca mna s-i mping capul n jos.
Ai noroc, rosti vocea. N-am ordin s te omor. i-a fost salvat viaa
de dou ori n aceeai zi. Dar poi spune organizaiei tale c SMER arat
ndurare numai din ntmplare sau din greeal. n cazul tu, prima oar ai
fost salvat din ntmplare, iar acum din greeal, cci ar fi trebuit s mi se
dea ordin s omor orice spion strin care-i face de lucru prin preajma
trdtorului stuia cum se nvrt mutele n jurul unei murdrii de cine. Dar
i voi lsa cartea mea de vizit. Eti juctor pasionat. Joci cri. Poate c ntr-
o bun zi vei avea drept adversar pe unul dintre noi. Va fi bine s fii cunoscut
ca spion.
Paii din spate se oprir lng umrul drept al lui Bond. n cmpul lui
vizual apru un bra nvelit ntr-o estur cenuie. Mna lat, proas ce
ieea dintr-o manet alb, murdar inea un stilet aa cum se ine stiloul.
Rmase cteva clipe deasupra dosului minii drepte a lui Bond, legat
fedele de braul fotoliului i incapabil s se mite. Vrful stiletului execut
trei tieturi drepte, iui. A patra le travers la capt, imediat sub ncheieturile
degetelor.
Broboanele de snge ce conturau un M rsturnat se ngroar i
ncepur s picure pe podea.
Durerea nu se compara nici pe departe cu ceea ce ndura deja Bond,
dar fu ndeajuns ca -1 fac s se cufunde iari n incontien.
Paii se ndeprtar fr zgomot i ua fu nchis cu o micare
neauzit.
n camera cufundat n tcere ptrundeau, prin fereastra nchis,
sunetele uoare, dar vesele ale zilei de var. Sus, pe peretele din stnga se
vedeau dou pete mici de lumin roz. Erau reflexiile dungilor de soare de
iunie proiectate n sus de pe podea proiectate n sus de dou bli de snge
aflate la civa pai una de alta.
Pe msur ce trecea ziua, petele roz se micau ncet pe perete. i
deveneau treptat tot mai mari.
Capitolul 19
Cortul cel alb.
Cnd visezi c visezi, eti pe punctul de a te trezi.
n urmtoarele dou zile, James Bond rmase n aceast stare, fr s-
i recapete cunotina. Urmrea defilarea viselor sale fr s fac vreun efort
pentru a le perturba niruirea, dei multe erau ngrozitoare i toate erau
dureroase. tia c se afl ntr-un pat i c zace pe spate i nu se poate mica,
iar ntr-unui din momentele de semitrezie avu impresia c-n jurul lui se afl
oameni, dar nu fcu nici un efort ca s deschid ochii i s reintre n lume.
Se simea mai n siguran n bezn i o mbri strns.
n dimineaa celei de-a treia zile, un comar sngeros l trezi cu
brutalitate, tremurnd i nduind. Pe fruntea lui se afla o mn pe care-o
asocia cu visul. ncerc s ridice un bra i s-1 izbeasc din lateral pe
posesorul minii, dar constat c braele-i sunt imobile, legate de lateralele
patului. Avea tot corpul legat de pat i ceva ca un sicriu mare i alb l
acoperea de la piept pn la tlpi, mpiedicndu-1 s vad captul
patuluiStrig un ir de obsceniti, ns efortul l sectui de puteri i vorbele
se topir ntr-un suspin adnc. Din ochi i se prelinser lacrimi de disperare i
de autocomptimire.
Sesiz c-i vorbete un glas de femeie i treptat, cuvintele ajunser la
el. Prea s fie o voce blnd i nelese cu ncetineal c e alinat i c lng
el se afl un prieten, nu un duman. Nu-i venea s cread. Fusese absolut
convins c e captiv n continuare i c tortura va rencepe n scurt timp. Simi
cum i e tears faa uor, cu o pnz rcoroas care mirosea a levnic,
apoi se cufund iari n lumea viselor.
Cnd se trezi din nou, dup cteva ore, toate spaimele dispruser i
se simea nclzit i moleit. ncperea luminoas era inundat de soare i
prin fereastr ptrundeau sunete ca dintr-o grdin. n fundal se auzea
zgomotul valurilor mici pe o plaj. i mic ncet capul i auzi un fonet, iar
sora medical care-i ezuse la cpti se ridic i-i intr n cmpul vizual. Era
frumuic; zmbi i-i lu pulsul.
Ei, zu m bucur c te-ai trezit n sfrit! N-am auzit un limbaj att de
oribil n viaa mea.
Bond i zmbi la rndul lui.
Unde m aflu? O ntreb, constatnd surprins c vocea-i e ferm i
clar.
Eti ntr-un azil din Royale, iar eu am fost trimis din Anglia s te
ngrijesc. Suntem dou; eu sunt sora Gibson. Acum stai linitit pn merg s-i
spun doctorului c te-ai trezit. Ai fost incontient de cnd te-au adus i ne-am
fcut griji.
Bond nchise ochii i-i explor mintal corpul. Cel mai tare l dureau
ncheieturile minilor, gleznele i mna dreapt, acolo unde-1 tiase rusul. n
partea central a corpului nu simea nimic. Presupuse c i s-a administrat un
anestezic local. Restul corpului era stpnit de o durere surd, ca i cum ar fi
fost btut cu amnuntul. Simea peste tot strnsoarea bandajelor, iar gtul i
brbia nebrbierite zgriau cearafurile. Dup cum simea perii, tia c
trecuser cel puin trei zile fr s se brbiereasc. Asta nsemna dou zile
dup dimineaa torturii.
i pregtea n minte o list scurt de ntrebri, cnd ua se deschise i
apru doctorul, urmat de sor, iar n spatele lor, silueta drag a lui Mathis, un
Mathis cu o expresie de nelinite n spatele zmbetului larg; acesta duse un
deget la buze, merse la fereastr n vrful picioarelor i se aez.
Medicul, un francez cu fa tnr i inteligent, fusese luat de la
ndatoririle sale n cadrul Deuxieme Bureau ca s-1 ngrijeasc pe Bond. Veni
lng acesta, i puse mna pe frunte i se uit la temperaturile nscrise pe
fia de la cptiul patului. i vorbi cu franchee:
Dragul meu domn Bond, avei multe ntrebri de pus, iar eu v pot
rspunde la majoritatea, zise el ntr-o englez excelent. Nu vreau s v
irosii forele, aa c v voi prezenta aspectele importante, dup care putei
discuta cteva minute cu monsieur Mathis, care dorete s obin cteva
detalii de la dumneavoastr. La drept vorbind, e prea devreme pentru
aceast discuie, dar vreau s v linitesc, ca apoi s ne putem ocupa de
refacerea corpului dumneavoastr fr s ne batem capul prea mult cu
mintea dumneavoastr.
Sora Gibson i aduse doctorului un scaun i iei din camer.
Suntei aici de dou zile, continu doctorul. Maina v-a fost gsit de un
fermier aflat n drum spre piaa din Royale; el a informat poliia. Cu o
oarecare ntrziere, monsieur Mathis a aflat c e maina dumneavoastr i a
mers imediat, cu oamenii si, la Les Noctambules. V-au gsit pe
dumneavoastr, pe Le Chiffre i, de asemenea, pe prietena dumneavoastr,
domnioara Lynd, care era nevtmat i, dup spusele ei, nu a fost
molestat. Era epuizat din cauza ocului, dar i-a revenit pe deplin i se afl
la hotel. Superiorii ei din Londra i-au dat instruciuni s rmn n Royale, la
ordinele dumneavoastr, pn cnd v revenii suficient ca s v ntoarcei n
Anglia. Cei doi pistolari ai lui Le Chiffre sunt mori, fiecare ucis cu un singur
glon de calibrul 35 n ceaf. Judecnd dup lipsa oricrei expresii pe chipul
lor, e evident c nu l-au vzut ori auzit pe atacator. Au fost gsii n aceeai
ncpere cu domnioara Lynd. Le Chiffre e mort, mpucat ntre ochi cu o
arm similar. Ai fost martor la moartea lui?
Da, spuse Bond.
Rnile dumneavoastr sunt grave, dar viaa nu v e n pericol, dei ai
pierdut mult snge. Dac totul merge bine, v vei reveni pe deplin i niciuna
din funciile organismului dumneavoastr nu va fi deteriorat.
Medicul zmbi mohort, apoi continu:
Ins m tem c vei avea n continuare dureri timp de cteva zile i m
voi strdui s le alin ct mai mult cu putin. Acum, c v-ai recptat
cunotina, vi se vor elibera braele, dar nu trebuie s v micai corpul, iar
cnd dormii, sora are ordin s v lege la loc braele. Mai presus de toate, e
important s v odihnii i s v recptai puterile. n momentul de fa
suferii de o stare grav de oc psihic i fizic.
Doctorul se opri o clip, apoi ntreb:
Ct timp ai fost maltratat?
Cam o or.
Atunci faptul c suntei n via e remarcabil i v felicit! Puini oameni
ar fi putut suporta ceea ce ai ndurat. Poate c asta v aduce o oarecare
consolare. Dup cum v poate spune monsieur Mathis, a trebuit de-a lungul
anilor s tratez mai muli pacieni care au suferit maltratri similare i nici
mcar unul n-a rezistat att de bine ca dumneavoastr.
Medicul l privi pe Bond cteva clipe, apoi se rsuci cu o micare brusc
spre Mathis.
Avei la dispoziie zece minute, dup care vei fi scos din camer forat.
Dac facei temperatura pacientului s creasc, vei da socoteal.
Le zmbi larg amndurora i iei. Mathis se apropie i se aez pe
scaunul doctorului.
E un om de treab, remarc Bond. mi place de el.
Lucreaz pentru Birou, spuse Mathis. E ntr-adevr un om de isprav,
ntr-o zi i voi povesti despre el. Te consider o minune, i eu la fel ns astea
pot s atepte. Dup cum i poi nchipui, sunt multe de clarificat i m bate
grozav la cap Parisul, la fel i Londra, desigur, ba chiar i Washingtonul, prin
bunul nostru prieten Leiter. Se ntrerupse, n parantez fie spus, am un mesaj
personal de la M. Mi-a telefonat chiar el. A spus doar s-i comunic c e foarte
impresionat. Am ntrebat dac asta e tot i mi-a rspuns: Eh, spune-i c
Trezoreria e grozav de uurat. Apoi a nchis.
Bond zmbi cu gura pn la urechi, ncntat. Cel mai mult i nclzea
sufletul faptul c M. l sunase personal pe Mathis. Era un lucru nemaiauzit.
Nici mcar existena lui M. Nu era recunoscut vreodat, darmite identitatea
lui. i nchipuia ce agitaie trebuie s fi strnit incidentul n organizaia
londonez, ultraatent cu securitatea
n ziua n care te-am gsit a sosit din Londra un brbat nalt i slab,
ciung de un bra, continu Mathis tiind din propria experien c aceste
detalii de serviciu l vor interesa pe Bond mai mult ca orice altceva i-i vor
face mare plcere. El a rezolvat cu asistentele i s-a ocupat de toate. Chiar i
maina i-e la reparat. Pare s fie eful lui Vesper. A petrecut mult timp cu ea
i i-a dat instruciuni scrise s te ngrijeasc. eful Seciei S, i zise Bond.
Chiar c mi seofer tratamentul pentru celebriti.
Acum, s trecem la afaceri, spuse Mathis Cine 1-a omort pe Le Chiffre?
SMER.
Mathis fluier ncetior i exclam pe un ton respectuos:
Dumnezeule! Deci chiar erau pe urmele lui! Cum arta individul?
Bond i explic pe scurt ce se petrecuse pn-n momentul morii lui Le
Chiffre, rezumndu-se doar la detaliile strict eseniale. O fcu cu efort, iar
cnd ncheie se bucur Evocarea scenei n minte detept n el ntregul
comar; fruntea i se umplu de broboane de sudoare i-n corpul lui ncepu s
pulseze o durere profund.
Mathis i ddu seama c a mers prea departe. Vocea lui Bond devenea
tot mai slab i ochii ncepeau s i se nceoeze. nchise carnetul de
stenografie i-i ls mna pe umrul lui.
Iart-m, prietene! Totul s-a terminat i te afli pe mini bune. Totul e
bine i ntregul plan s-a desfurat excelent. Am anunat c Le Chiffre i-a
mpucat cei doi complici, dup care s-a sinucis pentru c nu era n stare s
nfrunte o anchet asupra fondurilor sindicatului. Strasbourgul i nordul
vuiesc. Acolo era considerat un mare erou, iar n Frana, un stlp al Partidului
Comunist. Povestea asta cu bordeluri i cazinouri i-a zdruncinat din temelii
organizaia i toi fug care-ncotro, ca nite a pisici oprite. n momentul de
fat, Partidul j Comunist declar c individul nu era n toate minile, dar asta
nu ajut prea mult, dup cderea nervoas destul de recent a lui Thorez.
Dumnezeu tie cum au s desclceasc toat povestea!
Mathis vzu c entuziasmul lui a avut efectul dorit: ochii lui Bond erau
mai strlucitori.
Un ultim mister, dup care promit c plec, zise el uitndu-se la ceas.
Doctorul o s-mi vrea pielea n cteva clipe. Ia spune, ce-i cu banii? Unde
sunt? Unde i-ai ascuns? i-am cercetat camera pn-n cele mai mici
amnunte. Nu-s acolo.
Bond zmbi cu gura pn la urechi.
Ba sunt, mai mult sau mai puin. Pe ua fiecrei ncperi se afl un
ptrat mic din plastic negru, pe care scrie numrul camerei. Pe partea
dinspre coridor, firete. n seara aceea, cnd Leiter a plecat, am deschis pur
i simplu ua, am scos uruburile plcuei cu numrul, am pus sub el cecul
mpturit i am nurubat la loc plcua. l vei gsi acolo. M bucur c
englezul cel prost tot poate s-1 nvee cte ceva pe francezul cel iste,
adug el zmbind.
Mathis rse ncntat.
Presupun c te gndeti c mi-ai pltit cu asta faptul c am tiut ce pun
la cale soii Muntz. Ei bine, zic c suntem chit! Apropo, i-am sltat. Doi indivizi
oarecare, lipsii de importan, angsyai pentru treaba asta. Vom avea grij
s capete civa ani la rcoare.
Se ridic n grab, cci doctorul intr n camer ca o furtun i-i arunc
lui Bond o privire.
Afar! i zise lui Mathis. Afar i s nu v ntoarcei!
Mathis avu timp doar s-i fac vesel semn cu mna lui Bond i s strige
iute cteva cuvinte de rmas-bun nainte de a fi scos din ncpere. Bond auzi
pe coridor un torent de replici aprinse n francez, rsunnd tot mai slab.
Rmase ntins, epuizat, dar mbrbtat de tot ce aflase. n timp ce luneca
ntr-un somn agitat, i ddu seama c se gndete la Vesper.
Mai existau ntrebri la care trebuia rspuns, dar puteau s atepte.
Capitolul 20
Natura rului.
Bond fcea progrese frumoase. Cnd Mathis veni n vizit trei zile mai
trziu, edea pe pat n capul oaselor i avea braele libere. Partea inferioar a
corpului su era n continuare acoperit de cortul lunguie, ns Bond prea
vioi i mpunsturile de durere care-1 fceau s strng din pleoape apreau
doar cnd i cnd.
Mathis prea descurajat.
Uite-i cecul, i zise el. Mi-a fcut plcere s circul cu patruzeci de
milioane de franci n buzunar, dar presupun c ai face bine s-1 semnezi, ca
s-1 pot depune n contul tu de la Credit Lyonnais. Nici urm de prietenul
nostru din SMER. Nici o afurisit de urm! Pesemne c a ajuns la vil pe jos
sau cu bicicleta, pentru c nu l-ai auzit cnd a sosit i, evident, nu l-au auzit
nici cei doi pistolari. E cam exasperant. N-avem mai deloc informaii despre
organizaia asta, SMER, i nici Londra n-are. Washingtonul spune c a avut,
dar s-au dovedit a fi obinuitele date echivoce obinute din interogatoriile
refugiailor, i tii c astea-s cam tot att de utile ca interogarea englezului
obinuit de pe strad pe tema Serviciului Secret britanic sau a francezului
obinuit pe tema Deuxieme Bureau.
Pesemne c individul a venit de la Leningrad la Berlin, trecnd prin
Varovia, spuse Bond. Din Berlin exist din belug rute deschise spre restul
Europei. Probabil c acum s-a ntors la el acas i e mustrat cu asprime
pentru c nu m-a mpucat i pe mine. mi imaginez c exist un dosar
consistent despre mine, ca urmare a una-dou misiuni pe care mi le-a dat M.
Dup rzboi. Evident, s-a gndit c e iste din partea lui s-i scrijeleasc
iniiala pe mna mea.
Ce iniial e aia? ntreb Mathis. Doctorul spune c tieturile arat ca
un M ptros, cu o coad n partea de sus. Zicea c nu nseamn nimic.
Ei bine, am apucat doar s le zresc nainte s lein, dar de atunci am
vzut tieturile de mai multe ori, la schimbarea pansamentului, i sunt sigur
c alctuiesc litera ruseasc . Seamn cu un M rsturnat, cu o coad. Pare
logic; SMER e prescurtarea de la Smiert pionam, adic Moarte
spionilor, iar el crede c m-a etichetat drept pion. E o pacoste, pentru c
probabil M. Va spune c trebuie s merg din nou la spital dup ce m ntorc
la Londra, ca s mi se fac o gref de piele pe tot dosul minii. Dar nu
conteaz prea mult. M-am hotrt s-mi dau demisia.
Mathis se uit la el cu gura cscat i-1 ntreb, nevenindu-i s cread:
Demisia?! De ce naiba?
Bond i mut privirea de la Mathis i-i studie minile bandjate.
n timp ce eram btut, mi-am dat seama brusc c-mi place ideea de
a fi n via. nainte s nceap, Le Chiffre a folosit o expresie care nu-a rmas
nfipt-n minte Joac de-a pieile-roii. Spunea c asta am fcut pn
acum. Ei bine, mi-am zis dintr-o dat c s-ar putea s aib dreptate. Vezi tu,
continu el privindu-i mai departe bandajele, cnd eti tnr pare uor s
faci diferena ntre bine i ru, dar pe msur ce trec anii, devine mai greu.
La coal e uor s-i alegi rufctorii i eroii i creti dorindu-i s fii erou i
s-i omori pe rufctori.
Se uit la Mathis cu un aer ncpnat.
Ei bine, n ultimii civa ani am omort doi rufctori. Primul a fost n
New York un expert japonez n cifruri, care ne sprgea codurile la etajul
treizeci i ase al cldirii RCS din centrul Rockefeller, unde-i au japonezii
consulatul. Am nchiriat o camer la etajul patruzeci al cldirii nvecinate, aa
c puteam s m uit peste drum i s-1 vd cum lucreaz. Apoi am luat cu
mine un coleg din ramura din New York a organizaiei noastre, plus dou
puti Remington de calibrul 30, cu vizor telescopic i amortizor. Le-am
introdus pe furi n camera mea i am stat acolo zile ntregi, ateptnd
prilejul potrivit. Colegul meu a tras spre individ cu o clip nainte de mine.
Misiunea lui era doar s gureasc geamurile cu un glon, ca s-1 pot
mpuca pe japonez prin gaur. Centrul Rockefeller are geamuri groase, ca s
nu se aud zgomotul de afar. A mers foarte bine. Aa cum m-am ateptat,
glonul lui a ricoat din geam i a ajuns Dumnezeu tie unde. Eu ns am tras
imediat dup aceea, prin gaura fcut de el. L-am nimerit pe japonez n gur
cnd s-a ntors ca s se uite ca prostul la geamul spart.
Timp de un minut, Bond se mulumi s fumeze, apoi continu.
A fost o treab ca lumea ngrijit i curat. De la trei sute de metri
distan Fr contact personal. A doua oar n Stockholm, n-a fost la fel de
frumos. A trebuit s omor un norvegian care fcea munc de agent dublu,
pentru nemi, mpotriva noastr Reuise s aranjeze capturarea a doi dintre
oamenii notri i probabil uciderea lor, ce tiu eu. A trebuit s fie o
operaiune complet tcut din diferite motive. Am ales dormitorul
apartamentului lui i un cuit. i, ei, s zicem c n-a vrut s moar prea
repede. Pentru astea dou misiuni mi s-a acordat un indicativ cu zero-zero. M-
am simit grozav i am dobndit reputaia de agent bun i dur. n Serviciul
nostru, indicativul cu doi de zero nseamn c pe parcursul unei misiuni, a
trebuit s omori pe careva cu snge rece.
Ridic privirea spre Mathis.
Toate astea-s bune i frumoase. Eroul omoar doi rufctori, dar cnd
eroul Le Chiffre vrea s-1 omoare pe rufctorul Bond, iar rufctorul Bond
tie c nu-i deloc rufctor, vezi cealalt fa a medaliei. Rufctorii i eroii
se amestec i se confund Firete, adug el vznd c Mathis d s
contraargumenteze, intervine patriotismul, care face s par totul n regul
dar povestea asta cu ara bun i ara rea ncepe s se cam demodeze. Azi
combatem comunismul. Foarte bine. Dac a fi trit acum cincizeci de ani,
tipul de conservatorism pe care-1 avem azi ar fi fost la un pas de a fi numit
comunism i ar fi rebuit s ni se spun s mergem s-1 combatem,
neltoria se deruleaz rapid n prezent, iar eroii i rufctorii fac mereu
schimb de roluri.
Mathis se holb la el ocat, apoi se plesni uor peste cap i-i ls
mna pe braul lui Bond, cu un gest linititor.
Vrei s spui c scumpul de Le Chiffre, care i-a dat toat silina s te
transforme n eunuc, nu intr n categoria rufctorilor? Dup tmpeniile pe
care le spui, oricine ar crede c i-a tbcit capul, nu (Fcu un semn spre
mijlocul patului.) Ateapt doar s-i spun M. S-i vii de hac unui nou Le
Chiffre. Pariez c ai s-o faci! i cu SMER cum rmne? Vd bine c nu-i
place ideea ca indivizii tia s umble prin Frana i s omoare pe oricine
consider ei c le-a trdat preiosul sistem politic. Eti un afurisit de anarhist!
Ridic braele cu un gest teatral i le ls s cad neajutorate pe lng
corp. Bond izbucni n rs i replic;
n regul. S-1 lum pe prietenul meu, Le Chiffre. E foarte simplu s
spunem c a fost un om malefic, cel puin pentru mine e uor, fiindc ceea ce
mi-a fcut a fost malefic. Dac s-ar afla n clipa asta aici, n-a ezita s-1
omor, dar ca rzbunare personal, m tem, i nu dintr-un motiv moral nalt
sau de dragul rii mele.
Ridic privirea spre Mathis, ca s vad ct de tare ncepeau s-1
plictiseasc aceste rafinri introspective ale unei chestiuni care, pentru
prietenul lui, ineau pur i simplu de ndatorire Acesta i zmbi.
Continu, drag prietene! E foarte interesant s-1 vd pe acest nou
Bond. Englezii sunt att de ciudai! Ca un set de cutii chinezeti puse una
ntr-alta. Dureaz foarte mult s ajungi la cea din mijloc. Cnd ajungi la ea,
rezultatul nu te rspltete ctui de puin, ns procesul e instructiv i
distractiv. Continu dezvolt-i argumentele! Ar putea s conin lucruri pe
care s i le servesc efului meu data viitoare cnd vreau s scap de o
nsrcinare neplcut! Zise el zmbind rutcios.
Bond l ignor i spuse:
Ca s facem diferena ntre bine i ru, am confecionat dou imagini
ce reprezint extremele cel mai intens negru i cel mai pur alb i le-am
botezat Dumnezeu i Dracul. Dar procednd astfel, am triat un pic. Imaginea
lui Dumnezeu e clar poi s-I vezi fiecare fir din barb Dar Dracul el cum
arat?!
Bond l privi triumftor pe Mathis; acesta rse ironic.
E femeie!
Toate bune i frumoase, dar m-am tot gndit la lucrurile astea i m
ntreb de partea cui ar trebui s fiu. ncepe s-mi par foarte ru pentru
Dracul i pentru discipolii lui ca bunul Le Chiffre. Dracului i merge teribil de
prost, iar mie mi place s fiu totdeauna de partea celui defavorizat. Nu-i dm
bietului flcu nici o ans! Exist o Carte Sfnt despre buntate i cum s
fii bun i aa mai departe, dar nu exist nici o Carte Malefic despre ru i
cum s fii ru. Dracul n-are profei care s-i scrie cele Zece Porunci, nici
echip de autori care s-i scrie biografia. Cazul lui se desfoar ntr-un mod
complet prestabilit. Nu tim despre el nimic n afara numeroaselor poveti pe
care ni le-au spus prinii i profesorii la coal. Dracul n-are nici o carte din
care s putem afla natura rului n toate formele sale, cu parabole despre
oameni malefici, proverbe despre oameni malefici, folclor despre oameni
malefici. Dispunem doar de exemplul viu al oamenilor care sunt mai puin
buni i de intuiia noastr. Aadar, continu Bond, nflcrndu-se cu
argumentaia, Le Chiffre ndeplinea un scop minunat, un scop de-a dreptul
vital, poate cel mai bun i mai nalt dintre scopuri. Prin existena-i malefic, la
distrugerea creia am contribuit cu nesbuin, el crea o norm a rului n
raport cu care i numai n raport cu ea poate exista o norm opus a
binelui. n scurtul rstimp ct l-am cunoscut, am avut privilegiul de a-i vedea
i evalua rutatea i cunoscndu-1 am devenit oameni mai buni i mai
virtuoi.
Bravo! Replic Mathis. Sunt mndru de tine. Ar trebui s fii torturat
n fiecare zi. Trebuie neaprat s-mi amintesc s fac ceva malefic disear.
Trebuie s ncep nentrziat! Am cteva crestturi pe rboj doar cteva
mici, din pcate, adug el cu regret. Acum ns, c am vzut lumina, voi
lucra cu iueal. Ce minunat m voi distra! Ia s vedem, cu ce s ncep:
omucidere, incendiere, viol? Nu, astea sunt delicte minore! Trebuie neaprat
s-1 consult pe bunul marchiz de Sade. n chestiunile de felul sta sunt copil,
de-a dreptul copil!
Entuziasmul i dispru brusc.
Ah, dar contiina noastr, dragul meu Bond! Ce ne facem cu ea n
timp ce comitem un pcat savuros? Asta e o problem. E o persoan iscusit
contiina asta, i foarte btrn, btrn ct prima familie de maimue
antropoide care i-a dat natere! Trebuie s cumpnim cu foarte mare atenie
problema aceasta, altfel ne va strica distracia Desigur, ar trebui s-o ucidem
nti pe ea numai c e greu de rpus. Va fi dificil, ns, dac reuim, am putea
fi chiar mai ri dect Le Chiffre! Pentru tine, drag James, e uor. Poi s
ncepi prin a-i da demisia Ideea asta a ta e strlucit, un nceput splendid al
noii tale cariere. i att de simpl! Orice om are n buzunar revolverul
demisiei. Nu trebuie dect s apei pe trgaci, i faci o gaur mare n ara ta
i, simultan, n contiina ta Crim i sinucidere cu un singur glon! Splendid!
Ce profesie dificil i glorioas! n ceea ce m privete, trebuie s mbriez
pe dat noua cauz.
Se uit la ceas.
Bun! Am nceput deja Am ntrziat jumtate de or la o edin cu eful
poliiei.
Se ridic n picioare rznd.
M-am distrat de minune, dragul meu James. Zu c ar trebui s
vorbeti n public! Ct privete mica ta problem, treaba asta cu
imposibilitatea de a face diferena ntre oamenii buni i cei ri, ntre
rufctori i eroi i aa mai departe Abstract vorbind, desigur, e o
problem dificil. Secretul const n experiena personal dac te-ai nscut
chinez sau englez.
La u se opri.
Recunoti c Le Chiffre i-a fcut ru la modul personal i c l-ai omor
dac i-ar aprea acum n fa? Ei bine, cnd te ntorci la Londra, vei
descoperi c exist i ali Le Chiffre care urmresc s te distrug i s-i
distrug prietenii i ara. i va vorbi M. Despre ei. Iar acum, c ai vzut un
om cu adevrat malefic, vei ti ct de malefici pot fi acei indivizi i vei porni
s-i distrugi, ca s te aperi i s-i aperi pe cei pe care-i iubeti. Nu vei atepta
ca s argumentezi. Acum tii cum arat i ce le pot face altora. S-ar putea s
fii ceva mai pretenios n privina misiunilor pe care le accepi. S-ar putea s
vrei s fii sigur c inta chiar e neagr, dar n lume exist inte cu adevrat
negre din belug. Mai exist nc multe lucruri de fcut pentru tine. i le vei
face. Iar cnd te vei ndrgosti i vei avea o iubit sau o soie i copii pe care
s-i ngrijeti, i va prea cu att mai uor.
Mathis deschise ua i se opri n prag.
nconjoar-te cu fiine omeneti, dragul meu James. E mai uor s lupi
pentru ele dect pentru principii. Dar nu m dezamgi devenind tu nsui
uman! ncheie el rznd. Am pierde o mainrie minunat!
Fcnd un semn de salut cu mna, nchise ua.
Hei! Strig Bond.
ns paii se stinser iute pe coridor.
Capitolul 21
Vesper.
n ziua urmtoare, Bond ceru s-o vad pe Vesper. nainte nu voise. I se
spusese c ea venea n fiecare zi la azil i ntreba de el. Sosiser flori de la
ea. Lui nu-i plceau florile, aa c-i ceruse surorii s le duc altui pacient.
Dup ce incidentul se repet a doua oar, nu mai sosir flori. Bond nu voise
s-o jigneasc, dar i displcea s aib n jur obiecte feminine. Florile preau
s cear recunoaterea persoanei care le-a trimis, s transmit constant un
mesaj de compasiune i afeciune. Pe Bond l irita acest lucru. i displcea s
fie rsfat rsful i strnea claustrofobie.
Ideea c va trebui s-i explice lui Vesper o parte din aceste lucruri l
plictisea i l stnjenea faptul c va trebui s-i pun vreo dou ntrebri care-
1 nedumereau complet, ntrebri despre purtarea ei. Era aproape sigur c
rspunsurile o vor face s arate ca o neghioab. Pe de alt parte, trebuia s
se gndeasc la raportul complet pe care-1 va alctui pentru M. Nu voia s
fie nevoit s-o critice pe Vesper n acel raport. Asta o putea costa cu uurin
serviciul.
Dar, mai presus de toate, n sinea lui recunotea c evita rspunsul la o
ntrebare mai dureroas.
Medicul i vorbise deseori despre vtmrile pe care le suferise. i
spusese de fiecare dat c btaia cumplit pe care o ncasase nu va avea
efecte negative, i spusese c se va nsntoi pe deplin i c nu i-a pierdut
niciuna din capaciti. ns dovezile pe care i le furnizau propriii ochi i
propriii nervi respingeau aceste asigurri linititoare. Avea n continuare
inflamaii i vnti dureroase i ori de cte ori efectul injeciilor trecea,
rbda dureri atroce. Mai presus de toate, imaginaia lui avusese de suferit.
Timp de o or, n camera aceea, cu Le Chiffre, btaia i imprimase
certitudinea impotenei i-i lsase n minte o cicatrice pe care o putea
vindeca numai experiena.
Din ziua cnd fcuse cunotin cu Vesper n barul de la Hermitage, o
considerase dezirabil i tia c, dac lucrurile s-ar fi desfurat altfel n
clubul de noapte, dac Vesper ar fi reacionat altfel i dac n-ar fi existat
rpirea, ar fi ncercat s se culce cu ea n seara aceea. Chiar i ulterior, n
main i-n faa vilei, cnd Dumnezeu tie c avea alte lucruri la care s se
gndeasc, erotismul i fusese puternic strnit la vederea goliciunii ei
indecente.
Iar acum, c putea s-o vad din nou, se temea c simurile i corpul lui
nu vor reaciona la frumuseea ei senzual. Se tema c nu va simi nici un
fior de dorin i c sngele nu i se va nfierbnta Transformase n mintea lui
aceasta prim ntlnire ntr-un test i evita s afle rspunsul. Recunotea c
din acest motiv voise s atepte, ca s-i dea organismului su o ans de a
reaciona, de asta amnase mai bine de o sptmn prima lor ntlnire. Ar fi
vrut s-o mai amne, dar i explic n sinea lui c trebuia s-i scrie raportul,
c se putea de la o zi la alta s vin un emisar din Londra care s vrea s
aud povestea ntreag c ziua de azi e tot att de bun ca aceea de mine,
c e cazul oricum s afle adevrul, ct ar fi de drastic.
Aadar, n ziua a opta ceru s-o vad dimineaa devreme, cnd se
simea nviorat i puternic dup odihna din timpul nopii.
Absolut fr motiv, se ateptase c va vedea la ea vreun semn al
experienelor prin care trecuse, c va fi palid i va prea chiar bolnav Nu
era pregtit s dea cu ochii de fata nalt i bronzat n rochie din mtase
indian cu o curea neagr n talie, care intr fericit pe u i se opri n faa
lui zmbind.
Dumnezeule mare, Vesper! Exclam el cu un gest ironic de bun-venit.
Ari de-a dreptul splendid! Pesemne c dezastrele te fac s nfloreti! Cum ai
reuit s te alegi cu bronzul sta minunat?
M simt foarte vinovat, rspunse fata aezndu-se lng el. Dar am
fcut plaj n fiecare zi, de cnd eti tu aici. Doctorul mi-a ordonat s-o fac, la
fel i eful Seciei S., aa c, tii, m-am gndit c nu i-ar ajuta la nimic dac
a sta trist n camer toat ziua. Am gsit o plaj de nisip minunat n josul
coastei; mi iau mncare pentru prnz i o carte i merg acolo n fiecare zi,
ntorcndu-m abia seara. Exist un autobuz care m duce i m aduce, am
doar puin de mers peste dune, i am reuit s trec peste faptul c plaja e pe
drumul spre vil.
Glasul i ovi, menionarea vilei fcuse pleoapele lui Bond s tremure o
clip Ea continu cu curaj, refuznd s se lase nfrnt de lipsa lui de reacie.
Doctorul spune c n curnd i se va da voie s te ridici din pat. M
gndeam c poate M gndeam c poate vei veni cu mine pe plaja asta,
mai ncolo. Doctorul spune c bile n mare i-ar fiice foarte bine.
Bond scoase un mrit sceptic.
Dumnezeu tie cnd voi putea face baie n mare! Doctorul vorbete ca
s se-aud vorbind. Iar cnd voi putea face baie n mare, probabil va fi mai
bine s-o fac singur o vreme. Nu vreau s sperii pe nimeni Lsnd tot restul la
o parte, zise el aruncnd o privire semnificativ n jos, corpul meu e tot
numai cicatrice i vnti. Dar tu distreaz-te! Nu exist nici un motiv s nu
te distrezi.
Asprimea din vocea lui i tonul nedrept o durur pe Vesper.
mi pare ru! M gndeam doar ncercam doar s
Ochii i se umplur brusc de lacrimi. nghii cu greutate.
Voiam Voiam s te ajut s te nsntoeti!
Glasul i se sugrum Se uit la el cu o min jalnic nfruntnd acuzaia
din ochii i din purtarea lui, apoi ced, i ngrop faa n palme i izbucni n
hohote.
mi pare ru! Rosti ea nfundat mi pare nespus de ru!
Bjbia cu o mn n poet, n cutarea unei batiste.
Totul e din vina mea tiu c e doar vina mea! Spuse tamponndu-i
ochii.
Bond se nmuie pe dat; ntinse o mn bandajat i o aez pe
genunchiul fetei.
Nu-i nimic, Vesper. mi pare ru c am fost att de dur, numai c te
invidiam c te-ai bucurat de soare, n timp ce eu zac aici imediat ce m voi
simi destul de bine, voi veni cu tine i trebuie s-mi ari plaja ta desigur, e
tocmai ceea ce vreau. Va fi minunat s ies din nou n aer hber!
Vesper i aps mna apoi se ridic i se duse la fereastr. Dup cteva
clipe, i fcu de lucru cu fardurile, apoi se ntoarse lng pat. Bond o privi cu
tandree. La fel ca toi brbaii aspri i reci, devenea cu uurin sentimental
Fata era foarte frumoas i el simea cldur fa de ea Hotr s-i
formuleze ntrebrile ct mai blnd cu putin.
i oferi o igar i discutar o vreme despre vizita efului Seciei S. i
despre reaciile celor din Londra la nfrngerea total a lui Le Chiffre.
Din spusele ei se deducea clar c obiectivul final al planului fusese
atins cu prisosin. Povestea continua s se lfie n paginile ziarelor din
lumea ntreag i corespondenii majoritii ziarelor engleze i americane
fuseser n Royale, ncercnd s dea de urma milionarului jamaican care-1
nvinsese pe Le Chiffre la masa de joc. Ajunseser la Vesper, dar ea acoperise
totul bine. Versiunea oferit de ea era aceea c fond i-a spus c pleac mai
departe, la Cannes i apoi la Monte Carlo, ca s joace cu banii ctigai
Vntoarea se mutase n sudul Franei. Mathis i poliia terseser complet
toate celelalte urme, iar presa era obligat s se concentreze pe Strasbourg
i pe haosul din rndurile comunitilor francezi.
Apropo, Vesper, zise Bond dup o vreme. Ce s-a ntmplat de fapt cu
tine dup ce ai plecat de la mas, n clubul de noapte? N-am vzut dect
rpirea propriu-zis.
i relat pe scurt scena din faa cazinoului.
M tem c mi-am pierdut capul, rspunse Vesper evitndu-i privirea. Nu
l-am vzut pe Mathis nicieri n holul de la intrare, aa c am ieit, iar
portarul m-a ntrebat dac sunt domnioara Lynd, apoi mi-a zis c brbatul
care a trimis biletul ateapt ntr-o main, la dreapta scrii. Cumva, n-am
fost deosebit de surprins. l tiam pe Mathis numai de o zi dou i nu tiam
cum lucreaz, aa c am cobort spre main, care era la distan, n
dreapta, mai mult sau mai puin n umbr. Tocmai cnd s ajung la ea, cei doi
oameni ai lui Le Chiffre au srit din spatele altei maini parcate n ir i mi-au
tras pur i simplu fusta peste cap.
Vesper roi i se uit spsit la Bond.
Sun ca un truc copilresc, dar la drept vorbind e teribil de eficace! Te
trezeti prizonier de-a binelea i, cu toate c am ipat, nu cred s se fi auzit
vreun sunet de sub fusta mea. Am dat din picioare ct de tare a putut, ns n-
a ajutat la nimic, fiindc nu vedeam i nu puteam face absolut nimic cu
braele. Eram legat fedele, ca un pui. Cei doi m-au luat i m-au aruncat pe
bancheta din spate a mainii. Am continuat s m zbat, firete, iar cnd
maina a pornit, n timp ce indivizii ncercau s-mi lege o frnghie sau ceva
similar peste cap, pe deasupra fustei, am reuit s-mi eliberez un bra i s-
mi arunc pe geam poeta. Sper c a ajutat ct de ct.
Bond ncuviin cu capul.
A fost un gest instinctiv. M gndeam doar c nu vei avea habar ce
s-a ntmplat cu mine i eram ngrozit. A fost primul lucru care mi-a trecut
prin minte.
Bond tia c indivizii voiser de fapt s pun mna pe el i c, dac
Vesper nu i-ar fi aruncat poeta, ar fi aruncat-o probabil chiar ei, imediat ce-
1 vedeau aprnd pe trepte.
A ajutat ntr-adevr, zise el. Dar de ce nu mi-ai dat nici un semn cnd
m-au prins n fine, dup accidentul de main, cnd i-am vorbit? Am fost
grozav de ngrijorat! M gndeam c poate te-au lovit i te-au fcut s leini
sau mai tiu eu ce.
M tem c eram incontient, zise Vesper. Am leinat o dat din
cauza lipsei de aer, iar cnd mi-am revenit, am vzut c fcuser o gaur n
rochie, n dreptul feei mele. Pesemne c am leinat din nou. Nu-mi aduc
aminte prea multe din cele petrecute pn s ajungem la vil Mi-am dat
seama c ai fost prins abia cnd te-am auzit c ncerci s vii dup mine pe
coridor.
i nu s-au atins de tine? N-au ncercat s-i fac de cap cu tine n timp
ce eu mneam btaie?
Nu, spuse Vesper. M-au aezat pe un fotoliu i att. Au but i au jucat
cri cred c era belot, din cte-am auzit, pe urm au adormit. Presupun c
aa le-a venit de hac tipul din SMER. Mi-au legat picioarele i m-au pus pe
un fotoliu ntr-un col, cu faa la perete, aa c nu l-am vzut deloc pe SMER.
Am auzit nite zgomote ciudate presupun c ele m-au trezit. i pe urm un
sunet ca i cum unul din cei doi ar fi czut de pe fotoliu. Apoi nite pai i o
u nchizndu-se, dup care nu s-a mai ntmplat nimic pn cnd au
nvlit Mathis i poliia, cteva ore mai trziu. Am dormit mai tot timpul.
Habar n-aveam ce s-a ntmplat cu tine, dar (ovi.) O dat am auzit un
ipt cumplit. Prea foarte ndeprtat. Cel puin cred c a fost un ipt. La
momentul respectiv m-am gndit c se poate s fi fost un comar.
M tem c eu eram, spuse Bond.
Vesper ntinse mna i o atinse pe a lui; i se umplur ochii de lacrimi.
E oribil! Zise ea. Ceea ce i-au fcut i a fost doar vina mea Dac.
i ngrop faa n palme.
Nu-i nimic, spuse Bond linititor. N-are rost s regretm ceea ce nu mai
poate fi schimbat. Acum s-a terminat i slav cerului c nu s-au legat de tine,
adug el lovind-o uurel pe genunchi. Aveau de gnd s se apuce de tine
dup ce m frgezeau ca lumea. (Frgezit sun bine, i zise n sinea lui.)
Avem o grmad de motive s mulumim SMER. Acum hai s uitm de toate
astea Categoric n-a fost vina ta Oricine ar fi czut n capcana biletului aceluia
i oricum, e de domeniul trecutului, adug el pe un ton vioi.
Vesper l privi recunosctoare printre lacrimi.
Chiar promii? Credeam c nu m vei ierta niciodat. Voi Voi ncerca
s m revanez. Cumva.
Cumva? i zise Bond. O privi: i zmbea aa c-i rspunse cu un
zmbet.
Ai face bine s te pzeti, replic eL S-ar putea s-i amintesc ce-ai
spus!
Ea i se uit n ochi fr o vorb, dar provocarea enigmatic i reveni n
privire. i aps mna i se ridic, spunnd:
Promisiunea e promisiune.
De ast dat tiau amndoi n ce const promisiunea Vesper i lu
poeta de pe pat i se ndrept spre u. Acolo se uit la Bond cu un aer grav
i-1 ntreb:
S vin mine?
Da Vesper, te rog. Mi-ar plcea i te rog, mai exploreaz! Va fi plcut s
ne gndim la ce putem face cnd cobor din pat. Te vei gndi la unele lucruri
de fcut?
Da Te rog f-te bine repede!
Se privir pre de o clip, dup care ea iei i nchise ua iar Bond
ascult sunetul pailor ei pn cnd se stinse.
Capitolul 22
Berlina grbit.
ncepnd din ziua aceea, Bond se nsntoi cu repeziciune.
Stnd n capul oaselor pe pat, i scrise raportul pentru M. Lu n uor
ceea ce considera i acum comportament de amator din partea lui Vesper.
Jonglnd cu nite accente, fcu n aa fel nct rpirea s sune mai
machiavelic dect fusese n realitate. Lud calmul i cumptul lui Vesper
pe tot parcursul episodului, fr s spun c unele din aciunile ei i preau
inexplicabile.
Vesper venea n fiecare zi s-1 vad iar el atepta cu emoie aceste
vizite. Ii povestea fericit despre aventurile din ziua precedent, despre
explorrile fcute pe coast i despre restaurantele unde mncase. Se
mprietenise cu eful poliiei i cu unul dintre directorii cazinoului, iar acetia
o scoteau n ora seara i cteodat i mprumutau o main n timpul zilei
Supraveghea reparaiile automobilului Bentley, care fusese remorcat i dus la
fabrica de autobuze din Rouen, i chiar avusese grij ca lui Bond s i se
trimit haine din apartamentul su londonez. Din garderoba lui iniial nu
supravieuise nimic. Fiecare petic de estur fusese tiat fii n cutarea
celor patruzeci de milioane de franci.
Nu mai vorbeau deloc de afacerea Le Chiffre. Vesper i povestea uneori
lui Bond istorioare amuzante despre biroul efului Seciei S. Reiei c se
transferase acolo de la WRNS51. Iar el i povesti unele din aventurile sale n
Serviciul Secret.
Descoperi c poate s-i vorbeasc cu uurin i asta l surprinse. Cu
majoritatea femeilor, purtarea lui era un amestec de nchidere n sine i
pasiune. Manevrele ndelungate de seducie l plictiseau tot att de mult ca
ncurctura ulterioar a despririi. Caracterul inevitabil al tiparului urmat de
fiecare relaie avea pentru el ceva oribil. Parabola convenional
sentimente, atingerea minii, srutul, srutul pasional, atingerea corpului,
apogeul n pat, apoi mai mult pat, apoi mai puin pat, apoi plictiseala
lacrimile i la urm resentimentele i prea ruinoas i ipocrit. Se strduia
s evite chiar i mai mult punerea n scen a fiecrui act din aceast pies
ntlnirea la o petrecere, restaurantul, taxiul, apartamentul lui, apartamentul
ei, apoi sfritul de sptmn la malul mrii, pe urm iari apartamentele,
apoi alibiurile furie i ultimul adio furios, rostit pe un prag, n ploaie. Cu
Vesper ns nu putea fi nimic din toate astea.
n contextul camerei banale i al plictiselii tratamentului, prezena ei
era n fiecare zi o oaz de plcere, un lucru pe care s-1 atepte cu
nerbdare. In conversaiile lor exista doar camaraderie, cu o und ascuns,
ndeprtat, de pasiune. In fundal se afla savoarea nerostit a promisiunii
care avea s fie mplinit la momentul oportun, cnd le convenea
amndurora. Peste toate astea plana umbra vtmrilor lui i chinul de Tantal
al vindecrii lente.
Indiferent dac lui Bond i convenea sau nu, mldia scpase deja de
cuitul lui i era gata s nfloreasc.
i revenea n puteri n etape agreabile. I se ddu voie s coboare din
pat, apoi i se ddu voie s ad n grdin. Pe urm avu voie s fac o
plimbare scurt pe jos, apoi una lung cu maina. i dup aceea sosi dup-
amiaza cnd doctorul sosi ntr-o vizit scurt de la Paris i-1 decret
nsntoit. Vesper i aduse hainele, i lu la revedere de la surori i maina
nchiriat i lu de la azil.
Trecuser trei sptmni de cnd se aflase la un pas de moarte; venise
luna iulie, i vara fierbinte scnteia de-a lungul coastei i pe mare. Bond
absorbi momentul cu toate simurile.
Destinaia lor avea s fie o surpriz pentru el. Nu voise s se ntoarc la
unul din hotelurile mari din Royale, iar Vesper spusese c va gsi un loc
departe de ora. Ins insista s pstreze misterul i spunea doar c a gsit un
loc care-i va plcea. Se bucura s se lase pe minile ei, dar i ascundea
capitularea numind destinaia lor Trou sur Mer52 (ea recunoscuse c e la
malul mrii) i ludnd plcerile rustice oferite de privata de lng cas, de
plonie i de gndaci.
Plcerea drumului cu maina fii stricat de un incident curios.
Ct merser pe drumul de coast n direcia n care se afla Les
Noctambules, Bond i descrise urmrirea nebuneasc cu Bentley-ul, la urm
artndu-i virajul pe care-1 fcuse nainte de accident i locul exact unde
fusese aternut maleficul covor de cuie. ncetini maina i se aplec pe geam
ca s-i arate anurile adnci lsate n asfalt de marginile jantelor, crengile
rupte din gardul viu i pata de ulei din locul unde se oprise maina.
Ins ea se art distant i agitat n tot acest timp i coment doar
monosilabic. O surprinse o dat sau de dou ori privind n oglinda oferului,
dar cnd avu ocazia s se uite prin lunet, tocmai trecuser de o curb i nu
vzu nimic. n cele din urm o lu de mn i spuse:
Vesper, te preocup ceva.
Ea i oferi un zmbet vesel, dar ncordat.
Nu-i nimic. Absolut nimic. Am avut impresia caraghioas c suntem
urmrii Presupun c nervii sunt de vin. oseaua asta e plin de fantome.
Se uit din nou n spate, sub acoperirea unui zmbet.
Uite! Exclam cu o und ascuit de panic n glas.
Supus, Bond ntoarse capul. ntr-adevr, la vreo patru sute de metri n
urm, o berlin neagr venea dup ei cu vitez rezonabil de bun. Bond rse.
Nu putem fi singurii oameni care folosesc oseaua asta! i oricum, cine-
ar vrea s ne urmreasc? N-am fcut nimic greit. (O btu uurel pe mn.)
E un agent de vnzri de vrst mijlocie, care vinde cear de lustruit maina
i se duce la Le Havre. Probabil c se gndete la masa de prnz i la amanta
lui din Paris. Zu, Vesper, nu trebuie s gndeti de ru despre nevinovai!
Presupun c ai dreptate, spuse ea cu nervozitate. Oricum, mai avem
puin i ajungem.
Se cufund iari n tcere i se uit pe geam.
Bond simi c ncordarea n-a prsit-o. Zmbi n sinea lui de ceea ce
considera a fi o simpl urmare a aventurilor recente de care avuseser parte,
dar hotr s-i fac pe plac i cnd ajunser la un drum ngust ce ducea spre
mare i ncetinir ca s intre pe acel drum, i ceru oferului s opreasc
imediat ce ies de pe osea.
Ascuni de gardul viu nalt, privir mpreun prin lunet.
Auzir, dincolo de zumzetul slab al sunetelor vratice, apropierea
mainii Vesper i nfipse degetele n braul lui. Maina nu-i modific viteza
cnd se apropie de ascunztoarea lor, iar ei reuir doar s zreasc n
treact profilul unui brbat cnd berlina cea neagr i depi cu repeziciune.
E drept c oferul berlinei pru s arunce o privire spre ei dar deasupra
lor, n gardul viu, se afla un indicator vopsit n culori vesele, orientat n josul
drumului secundar i care anuna, JJAuberge du Fruit Defendu, crustaces,
frituresLui Bond i pru evident c asta atrsese privirea oferului. Cnd
huruitul eapamentului berlinei se topi pe osea, Vesper se ls moale n
colul ei. Era palid.
S-a uitat la noi! Zise ea i-am spus eu! tiam c suntem urmrii. Acum
ei tiu unde suntem.
Bond nu-i putu reine reacia de uoar iritare.
Prostii! Se uita la indicatorul acela.
I-1 art lui Vesper. Ea pru ceva mai uurat.
Chiar asta crezi? ntreb ea Da l vd. Sigur, ai precis dreptate. Hai s
mergem! mi pare ru c am fost att de proast Nu tiu ce mi-a venit.
Se aplec n fa i-i spuse ceva oferului prin geamul despritor, iar
maina porni Se ls pe speteaza banchetei i ntoarse spre Bond un chip
animat. Culoarea i revenise aproape complet n obraji.
Zu c-mi pare ru! Doar c., doar c nu-mi vine s cred c s-a
terminat totul i c nu mai exist nimeni de care s ne temem, zise ea
apsndu-i mna Probabil m crezi grozav de proast!
Sigur c nu! Dar zu, nimeni n-are de ce s se mai intereseze de noi
acum. Uit totul. Misiunea s-a ncheiat, a disprut. Asta e vacana noastr i
nu exist nici un nor pe cer. Aa-i?
1 Hanul fructului oprit crustacee, fripturi (fr.)
Da, sigur c da, spuse Vesper scuturndu-se puin. Sunt nebun!
Ajungem ntr-o clip Sper din toat inima c-i va plcea.
Se aplecar amndoi n fa Chipul ei era din nou animat i incidentul
ls doar un minuscul semn de ntrebare plutind n aer. i chiar i acela se
topi cnd ieir dintre dune i vzur marea i micul han modest printre pini.
M tem c nu e prea mre, zise Vesper. Dar e foarte curat i mncarea
e excelent.
N-ar fi trebuit s-i fac griji. Lui Bond, hanul i plcu la prima vedere
terasa ce ajungea aproape pn la linia fluxului maxim, cldirea scund, cu
dou etaje i cu copertine rou-crmiziu deasupra ferestrelor i golful n
form de semilun, cu ap albastr i nisip auriu. De cte ori, de-a lungul
vieii, ar fi dat orice ca s intre pe un drum secundar i s gseasc un col
izolat ca acesta, unde s poat lsa lumea s-i deruleze mersul, iar el s
triasc n mare din zori i pn la amurg? Iar acum l atepta o sptmn
ntreag cu toate aceste lucruri. i cu Vesper. Pipi n minte iragul zilelor ce
aveau s vin.
Oprir n curtea din spatele casei, iar proprietarul i soia acestuia
ieir s-i ntmpine.
Monsieur Versoix era de vrst mijlocie i ciung de un bra. II pierduse
n luptele cu francezii liberi, n Madagascar. Era prieten cu eful poliiei din
Royale, i acesta fusese cel care-i sugerase lui Vesper hanul i vorbise cu
proprietarul la telefon Ca urmare, aveau s aib parte de tot ce putea fi mai
bun.
Madame Versoix fusese ntrerupt de la pregtirea cinei. Purta or i
avea n mn o lingura de lemn. Era mai tnr dect soul ei, grsun i
frumoas i cu ochi calzi. Bond presupuse instinctiv c cei doi n-aveau copii i
c-i druiau afeciunea rmas fr int prietenilor i unor clieni de-ai
casei, i poate unor animale de companie. i spuse c viaa lor era probabil
grea cteodat i c hanul trebuie s fie foarte singuratic iarna, cnd valurile
simt mari i vntul uier printre pini.
Proprietarul i conduse n camere. A lui Vesper avea pat dublu, iar a lui
Bond se afla alturi, n colul casei, cu o fereastr dnd spre mare, iar
cealalt, spre braul ndeprtat al golfului Intre cele dou camere se afla o
baie. Totul era imaculat, aerisit i comod.
Proprietarul fii mulumit cnd amndoi i manifestar ncntarea Le
spuse c cina se va servi la apte i jumtate i c madame la patroane
pregtea homari fieri cu unt topit i exprim regretul c atmosfera era att
de linitit, dar era o zi de mari La sfritul sptmnii aveau s vin mai
muli oameni Sezonul nu mersese bine pn atunci In general, primeau
englezi din belug, dar vremurile erau grele la ei i englezii veneau doar ca s
petreac sfritul sptmnii n Royale i se ntorceau acas dup ce-i
pierdeau banii la cazinou. Nu era ca pe vremuri.
Dar pe de alt parte, nici o zi nu e ca aceea dinainte, zise el ridicnd
filosofic din umeri, i nici un secol nu e ca acela dinainte, i
ntr-adevr, ncuviin Bond.
Capitolul 23
Valul de pasiune.
Discuia se purta pe pragul camerei lui Vesper. Dup plecarea
proprietarului, Bond o mpinse n odaie i nchise ua, apoi i puse minile pe
umeri i o srut pe amndoi obrajii, exclamnd:
Asta-i paradisul!
Atunci vzu c-i strlucesc ochii. Vesper ridic minile i le ls pe
antebraele lui. Bond se lipi de ea i-i cuprinse mijlocul cu braele. Ea ls
capul pe spate i buzele i se ntredeschiser sub ale lui.
Scumpa mea! Rosti el. i aps gura de a fetei, strecurndu-i limba
printre dinii ei i simind cum limba ei prinde via, la nceput timid, apoi mai
ptima. i ls minile s alunece pn pe rotunjimea feselor ei i le
strnse cu ardoare, apsndu-i centrul trupului de al lui. Respirnd precipitat,
ea i desprinse buzele de ale lui i rmaser agai unul de altul, el
alintndu-i obrazul de al ei i simind apsarea snilor fermi. Ridic mna, i
nfc prul i-i trase capul pe spate, ca s-o poat sruta din nou. Ea l
mpinse i se ls pe pat, epuizat. Pre de cteva clipe se privir cu un aer
nfometat.
mi pare ru, Vesper! N-am vrut.
Ea cltin din cap, amuit de furtuna care-i rvise trupul. Bond veni
i se aez lng ea; se privir cu tandree n timp ce valul de pasiune se
potolea n venele lor. Vesper se aplec, l srut pe colul gurii, apoi i
ndeprt de pe fruntea umed uvia de pr negru, ondulat i-i spuse:
Scumpul meu, d-mi te rog o igar. Nu tiu unde mi-e poeta, explic
ea privind n jur cu un aer nuc.
Bond aprinse o igar pentru ea i i-o aez ntre buze. Vesper trase
adnc n piept i expir fumul pe gur cu un oftat adnc. El o cuprinse cu
braul, dar ea se ridic i se duse la fereastr. Rmase acolo cu spatele la el.
Bond i privi minile i vzu c nc mai tremurau.
Pregtirea cinei va dura ceva timp, zise Vesper, tot fr s se uite la el.
Ce-ar fi s mergi s faci o baie n mare? i despachetez eu lucrurile.
Bond se ridic, merse lng ea, o lu n brae i-i cuprinse snii n
mini. i umpleau palmele i degetele lui fcuser sfrcurile s se ntreasc.
Vesper i acoperi minile cu ale ei i i le apsar, dar tot cu privirea pe
fereastr.
Nu acum, rosti ea pe ton sczut.
Bond se aplec, i lipi buzele de ceafa ei i o strnse cu putere lng el
cteva clipe, dup care i ddu drumul.
Bine, Vesper.
Se duse la u i se uit n urm. Ea nu se clintise. Ceva i ddu
impresia c plnge. Fcu un pas spre ea, dar i ddu seama c ntre ei nu
exista nimic de spus. Rosti simplu:
Iubirea mea!
Apoi iei, nchise ua, se duse n propria-i camer i se aez pe pat.
Patima care-i scldase trupul i lsase o senzaie de slbiciune. Era
mprit ntre dorina de a se lungi pe pat i cea de a se lsa rcorit i nviorat
de mare. Se juc cu alegerea cteva clipe, dup care se duse la valiz i
scoase nite chiloi de baie albi, de n i o pijama bleumarin.
Pijamalele i displcuser dintotdeauna i dormise mereu gol-puc,
pn cnd descoperise, n Hong Kong, la sfritul rzboiului, compromisul
perfect. Pijamaua-halat i ajungea aproape pn la genunchi; nu avea nasturi,
ci un cordon lejer n talie. Mnecile erau largi i scurte, doar pn mai sus de
cot. Rezultatul era rcoros i comod. mbrc bluza de pijama i astfel toate
vntile i cicatricele fur ascunse, mai puin liniile subiri, albe de la
ncheietura minilor i de la glezne i semnul SMER de pe mna dreapt.
ncl o pereche de sandale din piele bleumarin, cobor scrile, iei din
cas i travers terasa ce ducea spre plaj. Cnd trecu prin faa casei i veni
n minte Vesper, dar se abinu s ridice privirea ca s vad dac ea e tot la
fereastr. Iar dac Vesper l vzu, nu ddu nici un semn.
Merse de-a lungul malului, pe nisipul auriu i tare, pn cnd iei din
raza vizual a hanului; acolo arunc de pe el bluza de pijama, fcu civa pai
n fug i plonj rapid i elegant n valurile mici. Fundul mrii ncepea s
coboare la distan mic de plaj; Bond rmase sub ap ct de mult putu,
notnd cu micri puternice i simind pe tot trupul rcoarea blnd. Iei
apoi la suprafa i-i ddu prul din ochi. Era aproape apte i soarele i
pierduse mult din putere. In scurt timp avea s coboare dincolo de braul
ndeprtat al golfului, ns deocamdat i btea direct n ochi, aa c Bond se
ntoarse pe spate i porni notnd n direcia opus soarelui, ca s-1 pstreze
cu el ct mai mult timp cu putin.
Cnd iei la mal, dup vreun kilometru i jumtate, umbrele
acoperiser deja bluza lui de pijama aflat departe, dar tia c are timp s
stea lungit pe nisipul tare i s se usuce nainte s-1 ajung fluxul de sear i
scoase chiloii de baie i-i privi corpul. Din vtmrile suferite mai
rmseser doar cteva urme. Ridic din umeri i se ntinse, cu membrele
deprtate, privind cerul albastru i pustiu i gndindu-se la Vesper.
Sentimentele pe care le avea fa de ea erau ncurcate, iar ncurctura
l irita. nainte fuseser att de simple! Avusese intenia s se culce cu ea ct
de curnd posibil, pentru c o dorea i, de asemenea, fiindc lucru pe care-
1 recunotea fa de sine voia cu detaare s pun la marea ncercare
refacerea corpului propriu.
Se gndea c vor dormi mpreun cteva zile, dup care era posibil s
se vad de cteva ori n Londra. Apoi urma s se produc inevitabila
desprire, pe care poziiile ocupate de ei n Serviciul Secret aveau s-o
uureze considerabil. Dac desprirea nu era uoar, putea s plece ntr-o
misiune n strintate sau, lucru rmas de asemenea n mintea lui, putea s-
i dea demisia i s cltoreasc prin lume, cum i dorea dintotdeauna.
Dar, cumva, Vesper i intrase pe sub piele i n ultimele dou sptmni
sentimentele fa de ea se schimbaser treptat.
Tovria ei i prea relaxat i nu cerea pic de efort. Vesper avea ceva
enigmatic, care-1 stimula permanent. Dezvluia foarte puin din adevrat-i
personalitate, iar el simea c indiferent ct de mult timp ar fi stat mpreun,
n ea va exista mereu un compartiment privat pe care nu-1 va putea invada
niciodat. Era atent i grijulie, far s se poarte servil i fr s-i
compromit spiritul arogant. Iar acum, Bond tia c are o senzualitate
profund i excitant, ns datorit acelui spaiu privat din miezul fiinei sale,
cucerirea trupului ei va avea de fiecare dat izul picant, dar dulce al violului.
Dragostea fizic cu ea va fi de fiecare dat o cltorie palpitant, fr
dezamgirea sosirii la destinaie. Se gndea c Vesper i va ceda cu aviditate
i va savura cu lcomie toate intimitile patului, fr a se lsa vreodat
posedat.
Stnd aa, lungit i dezbrcat, Bond ncerc s resping concluziile pe
care le citea pe cer.
ntoarse capul, privi n lungul plajei i vzu c umbrele mai aveau doar
puin pn ajungeau la el. Se ridic i se scutur de nisip ct de bine putu,
zicndu-i c la ntoarcere va face o baie; i lu de jos chiloii de baie,
absent, i porni pe plaj. Abia cnd ajunse la bluza de pijama i se aplec s-o
ridice i ddu seama c era tot dezbrcat. Fr s-i bat capul cu chiloii de
baie, mbrc haina uoar i porni mai departe spre hotel.
n clipa aceea se hotr.
Capitolul 24
Le fruit defendu.
Cnd se ntoarse n camera lui, constat micat c toate lucrurile i
fuseser despachetate i aezate la locul lor, iar n baie, periua de dini i
obiectele de brbierit erau aranjate ordonat la un capt al poliei de sticl de
deasupra chiuvetei. La cellalt capt se aflau periua de dini a lui Vesper,
dou flacoane mici i un borcna cu crem de fa. Arunc o privire
flacoanelor i vzu, surprins, c unul coninea somnifere, nembutal. Poate c
evenimentele de la vil i zguduiser nervii mai mult dect i nchipuise el.
Cada l atepta pregtit, plin cu ap, iar pe un scaun de lng ea se
aflau un flacon nenceput cu o esen scump de pin i prosopul lui. O strig:
Vesper!
Da?
Zu c eti extraordinar! M faci s m simt ca un gigolo costisitor.
Mi s-a spus s am grij de tine. Fac doar ce mi s-a spus.
Scumpa mea, apa de baie e de-a dreptul perfect Vrei s fii soia mea?
ie-i trebuie o sclav, nu o nevast! Pufni ea.
Te vreau pe tine.
Ei bine, eu vreau homarul i ampania, aa c grbete-te!
Bine, bine, replic Bond.
Se terse i mbrc o cma alb i pantaloni bleumarin. Spera c i
ea va fi mbrcat la fel de simplu i se simi mulumit cnd Vesper apru n
prag, fr s bat la u, mbrcat ntr-o cma albastr de in, decolorat
pn la nuana ochilor ei, i o fust plisat de bumbac rou-nchis.
N-am mai putut atepta, sunt lihnit de foame! Camera mea e
deasupra buctriei, aa c m-au torturat tot felul de mirosuri apetisante.
Bond se duse lng ea i o cuprinse cu braul. Vesper l lu de mn i
coborr mpreun pe teras, unde li se pregtise masa, n lumina ce se
proiecta din sufrageria pustie.
ampania pe care o comandase Bond la sosire edea ntr-o frapier
lng mas; umplu dou pahare pn la buz. Vesper i fcu de lucru cu
pateul de ficat delicios, fcut n cas, i unse pentru amndoi felii proaspete
de pine franuzeasc cu unt din cubul gros, galben-nchis, aezat ntre
cuburi de ghea. Se privir, bur nsetai i Bond reumplu paharele pn
sus.
n timp ce mncau, el i povesti despre baia n mare pe care o fcuse i
discutar ce vor face diminea. Lsar nerostite sentimentele pe care le
nutreau unul fa de altul, dar la fel ca-n ochii lui Bond, i-n ai lui Vesper se
citea anticiparea plin de emoie a nopii. Din cnd n cnd i atingeau
minile i tlpile, ca pentru a elibera o parte din ncordarea trupurilor.
Dup ce terminar homarul i jumtate din a doua sticl de ampanie,
n timp ce puneau frica groas peste fragi, Vesper oft adnc de mulumire
i spuse fericit:
M port ca o scroaf. mi oferi de fiecare dat toate lucrurile care-mi
plac cel mai mult. N-am fost niciodat att de rsfat!
Privi spre golful luminat de lun i adug, cu o und de ironie amar n
glas:
A vrea s-o merit.
Ce tot spui acolo? ntreb Bond surprins.
A, nu tiu. Presupun c oamenii primesc ceea ce merit, aa c
poate chiar merit.
Se uit la el i zmbi, apoi ngust pleoapele cu un aer ntrebtor i
spuse pe neateptate:
Chiar nu tii prea multe despre mine!
Pe Bond l surprinse nota te seriozitate din glasul ei. Replic rznd:
tiu destul. Tot ce am nevoie s tiu pn mine i poimine i
rspoimine. La drept vorbind, nici tu nu tii mare lucru despre mine.
Turn ampanie n pahare. Vesper l privi gnditoare.
Oamenii sunt ca nite insule, spuse ea. Nu se ating cu adevrat. Orict
de aproape ar fi unii de alii, de fapt sunt ct se poate de separai. Chiar dac
sunt cstorii de cincizeci de ani.
Bond se gndi deziluzionat c Vesper intr ntr-o pas de tristee.
ampania prea mult o fcuse melancolic. Dar dintr-o dat, ea rse vesel.
Nu face mutra asta ngrijorat! Zise aplecndu-se i acoperindu-i mna
cu mna ei. Eram sentimental, atta tot. i oricum, insula mea se simte
foarte apropiat de insula ta ast-sear.
Lu o nghiitur de ampanie. Bond rse la rndul lui, uurat.
Hai s ne unim i s alctuim o peninsul, propuse el. Acum, imediat ce
terminm fragii.
Nu, replic ea flirtnd. Trebuie s beau cafea.
i coniac, contracar Bond.
Mica umbr trecu. A doua umbr mic. Ls i ea un minuscul semn de
ntrebare suspendat n aer, care se dizolv rapid n timp ce cldura i
apropierea se aterneau din nou asupra lor. Dup cafea, n timp ce Bond i
bea cu nghiituri mici coniacul, Vesper i lu poeta i se ridic.
Sunt obosit, spuse cu o mn pe umrul lui.
El i acoperi mna cu a lui, innd-o pe loc, i rmaser nemicai
cteva clipe. Vesper se aplec i-i atinse uor prul cu buzele, dup care
dispru; cteva clipe mai trziu se aprinse lumina n camera ei.
Bond fum, ateptnd s se sting lumina, apoi o urm, oprindu-se
doar ca s le spun noapte bun proprietarului i soiei acestuia i s le
mulumeasc pentru cin. Fcur schimb de amabiliti, iar el urc la etaj.
Era doar nou i jumtate cnd trecu din baie n camera ei, nchiznd
ua.
Razele lunii se strecurau prin jaluzelele pe jumtate trase i scldau
umbrele tainice ale ntinderilor de zpad de pe corpul ei ntins pe patul lat.
Bond se trezi n propria-i camer, n zori, i o vreme rmase n pat,
desftndu-se cu amintirile. Apoi se ridic ncet i, mbrcat cu bluza de
pijama, trecu fr zgomot pe lng ua lui Vesper, iei din cas i se duse pe
plaj.
La ceasul rsritului, marea era neted i calm. Micile valuri trandafirii
se prelingeau lenee pe plaj Era rece, dar el i scoase bluza de pijama i
naint dezbrcat pe malul mrii, pn-n locul unde notase n seara
precedent; de acolo intr ncet i hotrt n ap, pn cnd i ajunse la
brbie. Atunci i desprinse tlpile de fundul nisipos i se scufund, inndu-
se de nas cu o mn i nchiznd ochii, simind mngierea apei reci prin pr
i pe tot corpul.
Oglinda golfului era complet netulburat, exceptnd locul unde prea
c a srit un pete spre suprafa. Aflat sub ap i imagin scena calm i-i
dori ca Vesper s apar tocmai atunci dintre pini i s-1 vad uluit cum
nete pe neateptate din marea pustie.
Cnd, dup un minut bun, iei la suprafa mprocnd n toate prile,
se simi dezamgit. Pe plaj nu se vedea nimeni. O vreme not, fcu pluta,
apoi, cnd soarele pru suficient de fierbinte, iei pe pkg, se lungi pe spate
i se bucur de trupul pe care i-1 redase noaptea dinainte.
La fel ca-n seara anterioar, privi ndelung cerul pustiu i vzu acolo
acelai rspuns. Dup o vreme se ridic i porni ncet napoi, spre pijama.
n ziua aceea o va cere pe Vesper de soie. Era absolut sigur. Trebuia
doar s gseasc momentul potrivit.
Capitolul 25
Bandajul negru
Intrnd far zgomot de pe teras n semintunericul sufrageriei nc
oblonite, o vzu cu surprindere pe Vesper ieind din cabina telefonic cu u
de sticl aflat n apropierea intrrii principale i pornind cu pai moi pe scri,
spre camerele lor.
Vesper! O strig, gndindu-se c avea probabil un mesaj urgent,
care-i privea pe amndoi.
Ea se rsuci iute, cu mna la gur. II privi int, cu ochii mari, o clip
mai mult dect ar fi fost nevoie.
Ce s-a ntmplat, scumpa mea? ntreb el cu o nelinite vag i
temndu-se c-n viaa lor a survenit o criz.
O, m-ai speriat! Spuse ea cu rsuflarea ntretiat. Nu e dect I-am
telefonat lui Mathis, atta tot. Lui Mathis, repet ea. M ntrebam dac-mi
poate obine nc o rochie. tii, de la prietena despre care i-am vorbit. La
vendeuse. tii, n-am mai nimic de purtat, explic ea vorbind repede, rostind
cuvintele nvalnic, pe un ton care se voia convingtor. M-am gndit c poate-
1 prind acas, nainte s plece la birou. Nu tiu numrul de telefon al
prietenei mele i m-am gndit c i-a face o surpriz cu rochia N-am vrut s
m auzi circulnd i s te trezesc. E bun apa? Ai fcut baie? Ar fi trebuit s
m atepi!
Apa e minunat, replic Bond hotrndu-se s-o liniteasc, dei vizibila
ei vinovie strnit de acest mister pueril l irita. Du-te negreit i noat, pe
urm vom lua micul-dejun pe teras. Mi-e o foame de lup! mi pare ru c te-
am speriat, dar m-a surprins s vd pe cineva treaz att de devreme.
O cuprinse cu braul, ns ea se desprinse i urc repede scara.
Am fost att de surprins cnd te-am vzut! Rosti ea ncercnd s
mascheze incidentul fcnd haz. Artai ca o stafie, ca un necat, aa, cu prul
peste ochi!
Rse, dar rsul ei sun aspru i l transform n tuse, comentnd:
Sper c n-am rcit.
Continu s-i peticeasc minciuna complicat pn cnd lui Bond i
veni s-o bat la fund i s-i spun s se calmeze i s-i dezvluie adevrul. Se
abinu, o btu uurel pe spate cu un gest linititor cnd ajunser n faa
camerei ei i-i zise s se duc repede s noate. Apoi intr n camera lui.
Aa se sfri integritatea iubirii lor. Zilele urmtoare fur un haos de
falsitate i ipocrizie, amestecate cu lacrimile ei i cu clipe de patim
animalic n care ea se abandona cu o lcomie pe care lipsa de miez a zilelor
o fcea s par indecent. Bond ncerc de mai multe ori s drme oribilul
zid al nencrederii; abord iari i iari subiectul telefonului, dar ea i
susinea ncpnat povestea, folosind nflorituri pe care el tia c le-a
scornit ulterior. l acuz chiar c se gndete c are alt iubit.
Scenele acestea se ncheiau de fiecare dat cu lacrimi amare i cu clipe
la un pas de isterie.
Cu fiecare zi, atmosfera devenea tot mai detestabil.
Lui Bond i se prea ceva neobinuit c relaia dintre doi oameni se
poate face praf peste noapte i cuta mereu n minte un motiv. Simea c
Vesper e la fel de ngrozit ca i el, iar nefericirea ei prea chiar mai
profund. Dar misterul convorbirii telefonice, pe care Vesper refuza cu furie,
aproape cu team, s i-1 explice era o umbr care se ntuneca tot mai mult la
fiecare nou mister minor, la fiecare reticen mrunt.
Lucrurile s-au nrutit nc din ziua aceea, la prnz.
Dup un mic-dejun care le ceru amndurora eforturi, Vesper spuse c o
doare capul i c va sta n camer, s se fereasc de soare. Bond lu o carte
i merse kilometri ntregi de-a lungul plajei. Pn s se ntoarc, ajunsese n
sinea lui la concluzia c vor putea s rezolve problema la masa de prnz.
Imediat ce se aezar, i ceru scuze voios c a speriat-o la ieirea din
cabina telefonic, dup care abandon subiectul i ncepu s-i descrie ce
vzuse n plimbarea fcut. ns Vesper era distras i rspundea doar
monosilabic. Plimba mncarea de colo-colo n farfurie, i evita privirea i se
uita pe lng el cu un aer preocupat.
Dup ce ncerc n vreo dou rnduri s deschid o conversaie
oarecare, fr vreo reacie din partea ei, Bond se cufund i el n tcere i se
ocup de propriile gnduri sumbre.
Dintr-o dat, Vesper nepeni. Furculia i czu din mn pe marginea
farfuriei, cu un zngnit, iar de acolo ateriz glgios pe pardoseala terasei.
Bond se uit la ea. Se fcuse alb ca varul i privea peste umrul lui, cu o
expresie de groaz pe chip.
Bond ntoarse capul i vzu c la o mas aflat la cellalt capt al
terasei, la distan considerabil de ei, tocmai se aezase un brbat. Prea
un om absolut obinuit, poate doar cam sever mbrcat, dar la prima vedere
l etichet drept om de afaceri aflat ntr-o cltorie pe coast, care dduse
ntmpltor peste han sau l alesese din ghidul Michelin.
Ce s-a ntmplat, scumpa mea? ntreb el nelinitit.
Fr s-i ia ochii mcar o clip de la silueta ndeprtat, Vesper
rspunse cu glas sugrumat:
E brbatul din main. Cel care ne urmrea. tiu c el e!
Bond privi iari peste umr. Le patron discuta cu noul client despre
meniu. Era o scen ntru totul normal Zmbir amndoi pe tema unui
preparat din meniu i, pe ct se prea, convenir c e cel potrivit, cci le
patron lu cu el lista i, dup ceea ce Bond presupuse c era un ultim dialog
despre vin, se retrase.
Brbatul pru s-i dea seama c e observat. Ridic ochii i-i privi pe
cei doi cteva clipe, fr curiozitate, apoi lu servieta de pe scaunul de lng
el, scoase un ziar i ncepu s-1 citeasc, cu coatele sprijinite de mas.
Cnd brbatul se ntoarse cu faa spre ei, Bond observ c are un
bandaj negru pe un ochi. Bandajul nu era legat cu o panglic, ci prins ca un
monoclu. Altfel, prea un brbat prietenos, de vrst mijlocie, cu pr aten
nchis pieptnat peste cap i nite dini deosebit de mari i albi, dup cum
vzuse Bond n timp ce omul discuta cu patronul. Se ntoarse spre Vesper:
Zu aa, draga mea! Pare absolut nevinovat. Eti sigur c e acelai
brbat? Nu ne putem atepta ca hanul s ne aparin doar nou.
Chipul lui Vesper rmsese o masc alb. i ncletase ambele mini
de marginea mesei. Bond i spuse c va leina i ddu s se ridice i s
mearg la ea, dar Vesper fcu un gest s-1 opreasc, apoi lu paharul cu vin
i bu o nghiitur zdravn. Paharul i se ciocni de dini cu un clinchet, iar ea
ridic mna cealalt ca s-1 in mai bine. Dup ce ls paharul pe mas, se
uit la el cu nite ochi opaci i spuse:
tiu c e acelai om.
Bond ncerc s-o conving raional c nu-i aa, ns ea nu-i acord pic
de atenie.
Dup ce arunc vreo dou priviri peste umrul lui, cu nite ochi n care
se citea o supunere ciudat, spuse c nc o doare ru capul i c-i va
petrece dup-amiaza n camera ei. Se ridic de la mas i intr n han fr s
se uite n urm.
Bond era hotrt s-o liniteasc. Ceru s i se aduc la mas cafeaua,
dup care se ridic i merse cu pai iui n curte. Automobilul negru marca
Peugeot aflat acolo ar fi putut ntr-adevr s fie berlina pe care o vzuser,
ns ar fi putut la fel de bine s fie una dintr-un milion de alte maini de pe
oselele franceze. Arunc rapid o privire nuntru, dar interiorul era gol, iar
cnd ncerc portbagajul, vzu c e ncuiat. i not n minte numrul de
nmatriculare de Paris, dup care intr iute n toaleta de lng sufragerie,
trase de lanul rezervorului WC-ului i iei pe teras.
Brbatul mnca i nu-i ridic privirea. Bond se aez pe scaunul lui
Vesper, ca s poat tine sub observaie masa cealalt. Cteva minute mai
trziu, brbatul ceru nota, o achit i plec. Bond auzi cum pornete motorul
Peugeot-ului i, n scurt timp, zgomotul eapamentului dispru n direcia
drumului spre Royale.
Cnd le patron reveni la masa lui, Bond i explic faptul c madame
avea, din pcate, o mic insolaie. Omul i exprim regretul i amplific
pericolele la care te expui cnd iei din cas pe aproape orice fel de vreme,
Bond ntreb ca n treact de cellalt client.
mi amintete de un prieten care i-a pierdut i el un ochi. Poart
bandaj similar.
Le patron rspunse c omul era strin. Fusese mulumit de masa de
prnz i spusese c va reveni n zon peste o zi sau dou i va mnca din nou
la auberge. Dezvlui c era elveian, lucru ce putea fi sesizat i dup accent.
Era comis-voiajor i vindea ceasuri. Spusese c era ocant s se trezeasc
doar cu un singur ochi. Efortul de a purta bandajul toat ziua Dar
presupunea c se va obinui cu timpul.
E ntr-adevr foarte trist, replic Bond. i dumneata ai avut ghinion,
adug el fcnd semn spre mneca goal a proprietarului hanului. Eu unul
am fost foarte norocos.
Discutar o vreme despre rzboi, dup care Bond se ridic.
Apropo, zise el, madame a avut diminea o convorbire telefonic pe
care trebuie s nu uit s-o pltesc. Cu Parisul. Numr de Elysee, cred, adug
amintindu-i c acela era prefixul lui Mathis.
Mulumesc, monsieur, ns chestiunea este rezolvat. Diminea am
sunat la Royale, iar centrala a menionat c unul din oaspeii mei a fcut un
apel telefonic la Paris i c n-a rspuns nimeni. Centralista voia s tie dac
madame ar dori s mai ncerce s repete apelul. M tem c povestea mi-a
ieit din minte. Poate c monsieur ar dori s-o ntrebe pe madame Dar, s
vd, centrala a spus c numrul era de Invalides.
Capitolul 26
Somn uor, scumpa mea
Urmtoarele dou zile se derular aproape identic.
n a patra zi a ederii lor la han, Vesper plec dimineaa devreme la
Royale. Veni un taxi, care o lu i o aduse napoi. Spusese c are nevoie de
un medicament.
n seara aceea fcu un efort deosebit ca s fie vesel. Bu mult, iar
cnd urcar la etaj, l conduse n camera ei i fcur dragoste ptima. Trupul
lui Bond reacion la avansurile ei, dar dup aceea Vesper plnse amar, cu
obrazul n pern, iar el se ntoarse n camera lui cuprins de o disperare
sumbr.
Cum nu putu s doarm, auzi la orele mici ale dimineii cum se
deschide ua ei, apoi un zgomot slab venind de la parter. Era sigur c ea se
afl n cabina telefonic. Auzi dup foarte scurt timp cum se nchide ncet ua
ei i presupuse c, din nou, destinatarul din Paris al apelului nu rspunsese.
Asta era smbt.
Duminic, brbatul cu bandaj negru se ntoarse la han. Bond tiu
imediat ce ridic privirea de la mncarea din farfurie i vzu chipul lui Vesper.
i relatase tot ce-i spusese le patron, trecnd sub tcere doar afirmaia omului
c s-ar putea s se ntoarc se gndise c o va ngrijora.
De asemenea, l sunase pe Mathis, n Paris, i verificase Peugeot-ul.
Fusese nchiriat cu dou sptmni nainte de la o firm respectabil. Clientul
avea un permis diplomatic emis n Elveia, se numea Adolph Gettler i la
rubrica adresei trecuse o banc din Zurich.
Mathis luase legtura cu poliia elveian. Da, la acea banc exista un
cont pe numele respectiv, dar era folosit rareori. Se tia c herr Gettler are
legturi cu industria ceasurilor. Se puteau face investigaii dac exista o
acuzaie la adresa lui.
La auzul informaiilor, Vesper ridicase din umeri, iar cnd omul reapru
la han, i ls balt masa de prnz i urc direct n camera ei.
Bond se decise: dup ce termin de mncat, se duse dup ea.
Amndou uile camerei lui Vesper erau ncuiate, iar cnd o convinse s-i
deschid vzu c sttea n umbr, la fereastr probabil urmrindu-1 pe
individ.
Chipul ei era ca dltuit n piatr rece. O duse la pat i o fcu s se
aeze lng el. Stteau epeni, ca pasagerii dintr-un compartiment de tren. i
lu minile reci ntr-ale lui i-i spuse:
Vesper, n-o mai putem ine aa. Trebuie s ncetm! Ne chinuim unul
pe altul i exist doar o cale de a pune capt situaiei. Ori mi spui totul, ori
trebuie s plecm. Nentrziat!
Ea nu rspunse, iar minile ei rmaser inerte ntr-ale lui.
Scumpa mea, nu vrei s-mi spui? tii c-n dimineaa aceea, prima,
veneam s te cer de soie? Nu putem lua totul de la capt? Ce-i comarul
sta ngrozitor care ne omoar?
La nceput ea nu spuse nimic, dar apoi o lacrim i se prelinse ncet pe
obraz.
Vrei s spui c te-ai fi cstorit cu mine?
Bond fcu semn cu capul c da.
O, Dumnezeule! Exclam ea. Dumnezeule!
Se rsuci i se ag de el, apsndu-i obrazul de pieptul lui. Bond o
cuprinse strns n brae i-i ceru:
Spune-mi, iubirea mea! Spune-mi ce te doare.
Suspinele ei devenir mai slabe.
Las-m puin singur, i ceru. Las-m s m gndesc puin.
n vocea ei apruse o not nou o not de resemnare. i srut faa i
o cuprinse n palme, privindu-1 cu un dor adnc.
Scumpul meu, ncerc s fac cum e mai bine pentru noi. Te rog s m
crezi! Dar e cumplit. Sunt ntr-o ngrozitoare
Rencepu s plng, agat de el ca un copil care viseaz urt.
Acum du-te. Am nevoie de timp ca s m gndesc. Trebuie s facem
ceva.
i lu batista i-i terse ochii, apoi l conduse la u, unde se
mbriar cu putere. El o mai srut o dat, iar Vesper nchise ua n urma
lui.
n seara aceea, voioia i apropierea din prima lor sear revenir n
mare msur. Vesper era emoionat i cteodat rsul ei prea lipsit de
cldur, ns Bond era hotrt s-i adopte noua dispoziie i doar la sfritul
cinei arunc o remarc pasager care-o fcu s tac. i aez mna peste a
lui i-i spuse:
S nu vorbim despre asta acum. Uit. Totul e de domeniul trecutului. i
voi povesti diminea.
l privi i ochii i se umplur brusc de lacrimi. Gsi n poet o batist i-
i tampon ochii.
Mai toarn-mi ampanie! Zise ea cu un rs slab, ciudat. Mai vreau nc
mult! Tu bei mult mai mult dect mine. Nu-i corect.
Bur mpreun pn cnd sticla se goli, apoi ea se ridic n picioare.
Se lovi de scaun i chicoti:
Cred c m-am cherchelit! Ce ruine! Te rog, James, s nu-i fie ruine cu
mine. Voiam att de tare s fiu vesel! i sunt vesel.
Veni n spatele lui i-i plimb degetele prin pru-i negru.
Vino sus repede, zise ea. Te vreau foarte tare ast-sear.
i trimise o bezea i dispru.
Timp de dou ore fcur dragoste lent, afectuos, ntr-o dispoziie de
pasiune fericit pe care, cu o zi nainte, Bond nu credea c o vor putea regsi
vreodat. Barierele de timiditate i nencredere preau s fi disprut, iar
cuvintele pe care i le rosteau erau iari inocente i adevrate i ntre ei nu
exista nici o umbr.
Acum trebuie s pleci, spuse Vesper dup ce Bond dormi o vreme n
braele ei.
Dar, ca pentru a-i retracta spusele, l strnse mai aproape de ea,
murmurnd vorbe de alint i apsndu-i tot corpul de al lui.
Cnd el se ridic n sfrit i se aplec s-i netezeasc prul i s-i
srute ochii i buzele de noapte-bun, ea ntinse mna i aprinse lumina.
Privete-m i las-m s te privesc, i ceru.
Bond ngenunche lng ea. Vesper cercet fiecare linie a feei lui de
parc o vedea pentru prima oar, apoi l cuprinse cu un bra pe dup gt.
Ochii ei de un albastru nchis notau n lacrimi cnd i trase ncet capul spre
ea i-1 srut blnd pe buze. Apoi se desprinse i stinse lumina, spunnd:
Noapte bun, iubirea mea cea drag.
Bond se aplec s-o srute, simind gustul lacrimilor de pe obrazul ei. Se
duse la u, iar acolo se uit n urm.
Somn uor, scumpa mea. Nu-i face griji, acum totul e bine.
nchise ncet ua i se duse n camera lui cu inima plin.
Capitolul 27
Inima miloas.
Le patron i aduse scrisoarea dimineaa. Ddu buzna n camera lui Bond
innd plicul la distan, de parc ar fi fost cuprins de flcri.
S-a produs un accident cumplit! Madame
Bond ni din pat i travers iute baia, dar ua de comunicare era
ncuiat. ni napoi, trecu prin camera lui i iei pe coridor, pe lng o
servitoare ngrozit, lipit de perete.
Ua lui Vesper era deschis. Razele soarelui se strecurau printre
jaluzele i luminau ncperea. Mai sus de cearaf se vedea doar prul ei
negru, iar sub aternut, corpul ei era drept i ncremenit ca o efigie de piatr
pe un mormnt.
Bond czu n genunchi lng ea i trase cearaful deoparte.
Doarme. Nu se poate s nu doarm. Are ochii nchii. Pe faa cea
drag nu se vede nici o micare. Arat exact aa cum ar trebui i totui,
totui e att de neclintit, nici o micare, pic de puls, nici o respiraie. Asta-i!
Nici o respiraie.
Mai trziu, le patron veni i-1 atinse pe umr, artndu-i un pahar gol
de pe msua de lng ea. Paharul, pe fundul cruia se vedea un reziduu alb,
sttea lng cartea pe care o citea ea, lng igri i chibrituri i mica
dezordine patetic fcut de oglinda, rujul i batista ei. Iar pe podea, flaconul
cu somnifere acum gol somniferele pe care le vzuse n baie n prima sear.
Bond se ridic n picioare i se scutur. Le patron i ntinse scrisoarea. O
lu.
Te rog s-1 ntiinezi pe comisar, zise Bond. Cnd va vrea s m
vad, m gsete n camera mea.
Se ndeprt orbete, fr s priveasc napoi.
Se aez pe marginea patului i privi pe fereastr marea linitit. Apoi
ainti o privire inert asupra plicului. Era adresat simplu, ntr-un scris rotund,
mare: Pour Lui.
Ii trecu prin minte c pesemne Vesper ceruse s fie trezit devreme,
aa nct s nu fie el cel care-o gsea.
ntoarse plicul pe partea cealalt. Nu cu mult timp n urm l lipise
limba ei cald.
Ridic brusc din umeri i deschise plicul.
Coninutul nu era lung. Dup primele cteva cuvinte l parcurse cu
iueal, respirnd greoi pe nas. Apoi arunc scrisoarea pe pat, de parc ar fi
fost un scorpion.
Scrisoarea ncepea astfel: Scumpul meu James, Te iubesc din toat
inima i ndjduiesc c n timp ce citeti aceste cuvinte m mai iubeti i tu,
pentru c acum, cu aceste cuvinte, e ultimul moment pe care-1 va mai tri
iubirea ta. Aadar, rmas-bun, iubirea mea drag, ct timp ne mai iubim.
Rmas-bun, scumpul meu.
Sunt agent a MVD. Da, sunt agent dubl a ruilor. Am fost racolat la
un an dup rzboi i de atunci lucrez pentru ei. Eram ndrgostit de un
polonez din RAF. Am fost, pn te-am cunoscut. Poi afla cine e. A primit dou
decoraii Distinguished Service Order, iar dup rzboi a fost instruit de M. i
trimis n Polonia. Acolo a fost prins i, torturndu-1, au aflat multe i au aflat
i de mine. Au venit la mine i mi-au spus c-1 vor lsa s triasc dac
accept s lucrez pentru ei. El nu tia nimic despre asta, dar avea voie s-mi
scrie. Scrisoarea sosea n data de cincisprezece a fiecrei luni. Am descoperit
c nu m pot opri. Nu suportam ideea s vin ziua de cincisprezece far
scrisoarea lui. Asta ar fi nsemnat c l-am omort. Am ncercat s le divulg
ct mai puin posibil. Trebuie s m crezi n privina asta! Apoi a venit vorba
despre tine. Le-am spus c ai primit o misiune n Royale, ce acoperire ai i
aa mai departe. Aa au aflat de tine nainte s soseti i aa se face c au
avut timp s instaleze microfoanele. l bnuiau pe Le Chiffre, dar nu tiau n
ce const misiunea ta, ci doar c are ceva de-a face cu el. Att le-am spus.
i pe urm mi s-a cerut s nu stau n spatele tu la cazinou i s am
grij ca nici Mathis i nici Leiter s nu stea n spatele tu. De aceea aproape
c a reuit pistolarul s te mpute. Pe urm a trebuit s nscenez rpirea.
Poate te-ai ntrebat de ce am fost att de tcut n clubul de noapte. Nu s-au
atins de mine pentru c lucram pentru MVD.
ns cnd am aflat ce i s-a ntmplat, chiar dac Le Chiffre a fost
responsabil i el s-a dovedit a fi un trdtor, am hotrt c nu pot merge mai
departe. ncepusem deja s m ndrgostesc de tine. Mi s-a cerut s aflu de
la tine tot felul de lucruri n timpul convalescenei tale, dar am refuzat. Eram
controlat din Paris. Trebuia s sun la un numr de Invalides de dou ori pe
zi. M-au ameninat i n cele din urm au retras persoana care m controla i
am tiut c iubitul meu din Polonia va trebui s moar. Dar bnuiesc c se
temeau c voi vorbi, aa c am primit un ultim avertisment: c, dac nu m
supun, vor trimite SMER dup mine. N-am dat nici o importan. Eram
ndrgostit de tine. Pe urm l-am vzut la Splendide pe individul cu bandaj
negru i am aflat c pusese ntrebri despre micrile mele. Asta a fost cu o
zi nainte s venim aici. Am sperat c pot scpa de el. Am hotrt c vom
avea o aventur i c voi fugi n America de Sud, din Le Havre. Am sperat c-
i voi face un copil i c vom putea s-o lum de la capt undeva n lume. ns
ne-au urmrit. Nu poi scpa de ei.
tiam c, dac-i spun, asta va nsemna sfritul iubirii noastre. Mi-am
dat seama c pot ori s atept s m omoare SMER i, poate, s fii i tu
omort de ei, ori s-mi curm singur viaa.
Asta e, iubirea mea drag. Nu m poi mpiedica s-i spun astfel sau
s-i spun c te iubesc. Iau cu mine asta i amintirile despre tine.
Nu-i pot spune mare lucru ca s te ajut. Numrul de la Paris era
Invalides 55200. Nu m-am ntlnit niciodat cu vreunul dintre ei n Londra.
Totul se fcea prin intermediul unei adrese, un chioc de pres n Charing
Cross Place, la numrul 450.
La prima noastr cin ai vorbit despre brbatul acela din Iugoslavia
care a fost declarat vinovat de trdare. A spus: M-a luat valul furtunii lumii.
Asta e singura mea scuz. Asta i dragostea pentru un brbat a crui via
am ncercat s-o salvez.
E trziu i sunt obosit i m despart de tine numai dou ui. Dar
trebuie s fiu curajoas. Poate c mi-ai salva viaa, ns n-a suporta s m
uit n ochii ti dragi.
Iubirea mea, iubirea mea
V.
Bond azvrli scrisoarea ct colo i, cu un gest mecanic, i frec
degetele unele de altele. Dintr-o dat, i lovi tmplele cu pumnii i se ridic
n picioare. Privi cteva clipe marea linitit, apoi njur cu voce tare, rostind
o obscenitate dur.
Avea ochii umezi; i-i terse. Trase pe el o cma i pantaloni i, cu o
expresie de hotrre rece pe chip, cobor la parter i se nchise n cabina
telefonic.
n timp ce atepta legtura cu Londra, revzu n minte, cu calm, faptele
obiective din scrisoarea lui Vesper. Se potriveau toate. Micile umbre i semne
de ntrebare din cele patru sptmni, pe care instinctul lui le remarcase, dar
mintea le respinsese, ieeau acum n eviden ca nite indicatoare rutiere.
Acum o vedea doar ca pe o spioan. Iubirea lor i durerea lui fuseser
trimise n compartimentul de depozitare al minii sale. Poate c mai trziu vor
fi scoase de acolo, examinate imparial i apoi aruncate napoi cu duritate,
alturi de alte bagaje sentimentale pe care prefera s le uite. Acum se putea
gndi doar la trdarea comis de ea fa de Serviciul Secret i de propria ar
i la daunele produse. Partea profesional a minii lui era absorbit cu
desvrire de consecine acoperirile care fuseser probabil divulgate de-a
lungul anilor, codurile pe care dumanul le descifrase, secretele care trebuie
s fi scpat tocmai din mijlocul seciei dedicate penetrrii Uniunii Sovietice.
Era nfiortor. Dumnezeu tia cum va putea fi remediat dezastrul!
Scrni din dini i-i aminti brusc vorbele lui Mathis: n lume exist
inte cu adevrat negre din belug, i mai devreme: i cu SMER cum
rmne? Vd bine c nu-i place ideea ca indivizii tia s umble prin Frana
i s omoare pe oricine consider ei c le-a trdat preiosul sistem politic.
Ct de repede dovedise Mathis c avea dreptate i ct de repede
propriile-i raionamente sofisticate i explodaser n fa!
n timp ce el, Bond, se jucase de-a pieile-roii de-a lungul anilor (da,
descrierea fcut de Le Chiffre era ntru totul corect!), adevratul duman
lucrase pe tcute, cu rceal, fr eroisme, chiar la un pas de el.
i apru brusc n minte o imagine a lui Vesper mergnd pe un coridor,
cu documente n mn. Pe o tav. Dumanul primea informaii secrete pur i
simplu aa, pe tav, n timp ce marele i tarele agent secret cu indicativ cu
doi de zero umbla prin lume n cutarea plcerilor se juca de-a pieile-roii.
Ruinea l fcu s-i nfig unghiile n palme i-i scld corpul n
sudoare.
Ei bine, nu era prea trziu. Exista o int pentru el, foarte la ndemn.
Se va ocupa de SMER i-i va vna. Fr SMER, fr aceast arm rece a
morii i rzbunrii, MVD va fi o simpl band de funcionari civili jucnd rol
de spioni, nici mai bun, nici mai slab dect vreunul din serviciile
occidentale.
SMER era ndemnul. Fii loial, spioneaz bine sau, dac nu, mori.
Inevitabil i fr ndoial, vei fi vnat i omort.
La fel stteau lucrurile cu ntreaga mainrie ruseasc. Frica era
impulsul. Pentru ei era ntotdeauna mai sigur s nainteze dect s se
retrag. nainteaz spre duman i poate c glonul va trece pe lng tine.
Retrage-te, eschiveaz-te, trdeaz, i glonul nu va grei.
Acum ns, el va ataca braul care inea biciul i pistolul. Afacerea
spionajului putea fi lsat n seama funcionarilor superiori. Ei puteau s
spioneze i s prind spioni. El va ataca ameninarea aflat n spatele
spionilor, ameninarea care-i fcea s spioneze.
Telefonul sun i Bond nfac receptorul. La captul cellalt al firului se
afla Veriga, agentul de legtur din exterior care era singurul om din Londra
cruia i putea telefona din strintate. i numai n caz de nevoie stringent.
La telefon 007. Folosim o linie telefonic neprotejat. E o urgen.
M auzi? Transmite mai departe nentrziat. 3030 era dubl, lucra pentru
ara Roie. Da, la naiba, am spus era! Ceaua a murit.

SFRIT