Sunteți pe pagina 1din 1132

Jussi ADLER OLSEN

Departamentul Q

Camera groazei....2
Vanatorii de oameni 343
Somnul ratiunii...698
2
Jussi ADLER OLSEN

CAMERA GROAZEI
Seria
DEPARTAMENTUL Q

Editura RAO
2013

3
Prolog
Ea i trecu vrfurile degetelor pe pereii netezi pn cnd i
ddu sngele i lovi cu pumnii n ferestrele groase pn n clipa n
care nu-i mai simi minile. De cel puin zece ori orbecise spre
ua din oel i i nfipsese unghiile n crptur ncercnd s o
deschid, ns aceasta nici mcar nu se clinti, iar marginea ei era
tioas.
ntr-un trziu, cnd unghiile ncepur s i se desprind din
carne, czu pe spate, pe podeaua rece ca gheaa, cu respiraia
ntretiat.
Rmase aa o vreme i privi n ntunericul ameitor, cu ochii
larg deschii i cu inima btndu-i s-i sar din piept. Apoi ip.
ip pn cnd urechile ncepur s-i iuie, iar vocea-i ced.
Atunci i ls capul pe spate i simi din nou aerul proaspt
care venea din tavan. Poate c ar putea sri pn acolo dac i lua
avnt i apoi s se agae de ceva. Poate atunci s-ar ntmpla ceva.
Da, erau anse ca nenorociii de afar s intre. i, dac i va
ndrepta degetele n fa intind spre ochii lor, poate c reuea s-i
orbeasc. i avea o ans de scpare.
O vreme i supse degetele nsngerate, apoi se sprijini n palme
pe podea i se ridic n picioare.
Se uit la tavan, dar nu zri nimic. Poate c era prea sus ca s
reueasc s sar pn la el. Poate c nu exista nimic de care s
se agae. Dar trebuia s ncerce. Ce altceva i rmnea de fcut?
i scoase geaca i i-o puse cu grij ntr-un col, ca s nu se
mpiedice de ea. Dup aceea fcu un salt, ntinse braele n aer, ct
de sus putu, dar nu atinse nimic. Mai ncerc de cteva ori nainte
de a se retrage lng peretele ndeprtat i de a zbovi o vreme ca
s se adune. Apoi i lu elan i, cu toat puterea, se avnt n sus
n ntuneric cu minile cutnd o speran. Cnd se prbui, un
picior i alunec pe suprafaa neted i ea czu pe-o parte. Icni
tare cnd se lovi cu umrul de beton i ip n clipa n care capul i
se ciocni de perete. Creierul i se zdruncin i vzu stele verzi.
O vreme rmase nemicat, nedorind altceva dect s plng.
Dar nu o fcu. Dac ar fi auzit-o gardienii, ar fi interpretat greit
gestul. Ar putea crede c era pe punctul de a ceda. Dar nu, din
contr. Lu hotrrea s-i poarte singur de grij. Pentru ei, nu
reprezenta dect femeia din temni, dar ea era cea care impunea
ct departe se aflau pereii despritori. Avea s se gndeasc la

4
lucruri care s-o apropie de lume i s in nebunia la distan.
Nu-i vor nfrnge niciodat voina. Aa hotr ea n timp ce sttea
jos pe podea, cu umrul pulsndu-i de durere i ochiul tumefiat.
ntr-o bun zi avea s ias de acolo.

5
1
2007
Carl fcu un pas ctre oglind i i trecu un deget de-a lungul
tmplei, n locul n care glonul i zgriase capul. Rana se
vindecase, dar cicatricea era nc vizibil sub firele de pr, dac
cineva se uita mai atent. Dar cine naiba ar vrea s fac asta? se
ntreb n timp ce i studia chipul. Era evident acum c se
schimbase. Ridurile din jurul gurii se adnciser, cearcnele de
sub ochi erau mai ntunecate, iar expresia sa trda o indiferen
profund.
Carl Morck nu mai era el nsui, detectivul criminalist
experimentat care tria i respira pentru munca sa. Nu mai era
brbatul nalt i elegant din Iutlanda a crui prezen lsa n urm
sprncene ridicate i guri cscate. i de ce naiba ar fi contat,
pn la urm? se ntreb el.
i ncheie cmaa, i puse sacoul, arunc resturile de cafea i
trnti ua n urma lui, astfel nct ceilali locatari ai casei s i
dea seama c era timpul s se scoale din pat. Privirea i czu pe
plcua cu numele de pe u. Venise vremea s o schimbe.
Trecuse mult timp de ct Vigga se mutase. Dei nc nu
divoraser, cu siguran relaia lor se terminase.
Se ntoarse i porni spre Hestestien. Dac prindea metroul
suburban n douzeci de minute, putea petrece o jumtate de or
cu Hardy, la spital, nainte de a merge la sediul poliiei. Vzu
turnul bisericii din crmid profilndu-se deasupra copacilor
desfrunzii i i reaminti ct de norocos fusese n ciuda tuturor
mprejurrilor. Doi centimetri mai la dreapta i Anker ar mai fi fost
nc n via. Un centimetru mai la stnga, iar el ar fi fost mort.
Centimetri capricioi, care l scutiser de o excursie de-a lungul
cmpiilor verzi ctre cimitirul rece, situat la civa kilometri n faa
lui.
Carl ncercase s neleag, dar nu-i era uor. Nu tia prea
multe despre moarte. Doar c putea fi la fel de imprevizibil ca un
fulger i infinit mai tcut dup ce lovea. Pe de alt parte, tia
totul despre ct de violent i de lipsit de sens putea fi moartea
cuiva. Mcar asta tia sigur.

Nu trecuser dect vreo cteva sptmni de cnd ieise de pe

6
bncile Academiei de Poliie cnd imaginea primei victime a unei
crime i se ntiprise permanent pe retin. O femeie mic, subire,
care fusese strangulat de soul ei i sfrise prin a zcea pe podea
cu ochii ineri i cu o expresie care l fcuse pe Carl s se simt
ru cteva sptmni la rnd.
De atunci, urmaser zeci de cazuri. n fiecare diminea se
ntrea ca s se poat confrunta cu ele. Haine nsngerate, fee de
cear, ipostaze ngheate. n fiecare zi asculta minciunile i scuzele
oamenilor. n fiecare zi aprea o crim, ntr-o nou form, ceea ce
l fcea, treptat, s fie din ce n ce mai puin afectat. Douzeci i
cinci de ani n poliie i zece ani la Omucideri l cliser. Aa
merseser lucrurile pn n ziua n care o crim i strpunsese
armura.

l trimiseser pe el, pe Anker i pe Hardy la o barac ponosit


aflat pe un drum prost i murdar unde un cadavru atepta s-i
spun povestea lui unic. La fel ca de attea ori nainte, duhoarea
atrsese atenia unui vecin determinndu-l s reacioneze. Victima
era o persoan solitar, care se culcase linitit n propria mizerie
i i dduse ultima suflare mbibat n alcool. Sau cel puin aa
crezuser pn cnd descoperiser un cui nfipt adnc n easta
lui. Acesta era motivul pentru care intrase pe fir Divizia Omucideri.
n ziua aceea venise rndul echipei lui Carl s rspund la
solicitarea telefonic, ceea ce nu-i deranja pe el i pe cei doi
asisteni ai lui, dei acesta se plnsese, ca de obicei, c erau
suprasolicitai, iar celelalte echipe tiau frunze la cini. Dar cine
putea ti ct de fatidic avea s devin acel apel? Sau c aveau s
treac numai cinci minute din momentul n care intraser n
ncperea n care se afla cadavrul urt mirositor pn cnd Anker
zcea pe podea ntr-o balt de snge, Hardy fcea ultimii lui pai,
iar focul din sufletul lui Carl acea flacr indispensabil unui
detectiv din Divizia Omucideri de la poliia din Copenhaga se
stingea.

7
2
2002
Tabloidele iubeau totul la vicepreedinta Partidului Democrat,
Merete Lynggaard i toate lucrurile pentru care milita ea.
Comentariile ei tioase din Folketing, Parlamentul danez
unicameral. Lipsa ei de respect pentru prim-ministru i lacheii lui.
Trsturile ei feminine, privirea maliioas i gropiele seductoare.
O iubeau pentru tinereea ei i succesul de care avea parte, dar
mai presus de toate o iubeau pentru apa pe care o ddea la moar
speculaiilor cu privire la ntrebarea de ce o femeie aa de talentat
i de frumoas nu se afiase nc la braul unui brbat.
Merete Lynggaard vnduse o groaz de ziare. Lesbian sau nu,
era o partid bun. Iar ea tia asta.

De ce nu iei cu Tage Baggesen? o ntreb secretara ei n


timp ce se ndreptau spre Audi-ul mic i albastru al lui Merete,
ncercnd s evite bltoacele care se formau n parcarea
Christianborg, rezervat membrilor Parlamentului. tiu c sunt o
mulime de brbai care ar vrea s te invite n ora, dar el e de-a
dreptul nebun dup tine. De cte ori a ncercat s-i dea o
ntlnire? Ai numrat vreodat cte mesaje i-a lsat pe birou?
De fapt, a lsat unul i azi. Doar d-i o ans, Merete.
De ce nu te ntlneti tu cu el? ntreb Merete i cobor
privirea n timp ce punea un teanc de dosare pe bancheta din
spate a mainii. Ce-a putea face cu cineva care e preedintele
Comitetului de Trafic i, totodat, membru al Partidului Radical de
Centru? Pot s-mi spui asta, Marianne? Ce sunt eu? Un fel de sens
giratoriu din provincie?
Merete i ridic privirea i se uit la Muzeul Arsenalului Regal
unde un brbat ntr-un pardesiu alb fotografia cldirea. Oare
tocmai i fcuse o poz? Ea cltin din cap. Senzaia c era
urmrit tot timpul ncepea s-o agaseze. Desigur, era mai mult n
nchipuirea ei. Avea mare nevoie s se relaxeze.
Tage Baggesen are treizeci i cinci de ani i este al naibii de
chipe, spuse Marianne. Bine, poate ar trebui s mai dea jos
cteva kilograme, dar, pe de alt parte, are o cas la ar, n Vejby.
Plus altele n Iutlanda, mi se pare. Ce i-ai putea dori mai mult?
Merete cltin din cap cu scepticism.

8
Aa e. Are treizeci i cinci de ani i locuiete cu mama lui. tii
ce, Marianne? Ar trebui s-l iei tu. Te-ai purtat foarte ciudat n
ultima vreme. Ia-l. N-ai dect!
Ea lu toate dosarele pe care le inea secretara ei i le arunc pe
scaun alturi de celelalte. Ceasul de pe bord arta ora 17.30. Era
deja n ntrziere.
Vocii tale i se va simi lipsa n Folketing n seara asta, Merete.
Aa cred, zise ea i ridic din umeri.
nc de cnd intrase n politic ncheiase un pact ferm cu
preedintele democrailor c dup ora ase era liber s fac
ntocmai ce voia cu timpul ei, cu excepia cazului n care se
ntrunea un comitet de urgen sau avea loc o votare. Nici o
problem, i spusese el atunci, contient de cte voturi adusese cu
ea. Deci n-ar fi fost nici o problem nici de data aceasta.
Haide, Merete. Spune-mi ce planuri ai, zise secretara ei i-i
ls capul ntr-o parte. Cum l cheam?
Merete i zmbi repede i trnti ua. Venise vremea s caute o
nlocuitoare pentru Marianne Koch.

9
3
2007
eful de la Omucideri, Marcus Jacobsen, era complet
nepriceput cnd venea vorba de meninerea ordinii n biroul su,
dar acest lucru nu-l deranja. Dezordinea era doar un fenomen
exterior; n interior, el era organizat i meticulos. Acolo, n mintea
lui ascuit, totul era frumos aranjat. Niciodat nu pierdea din
vedere detaliile, pe care avea s le tie la perfecie i zece ani mai
trziu.
Numai n situaii ca cea de fa, cu ncperea nesat de colegi
superateni, obligai s se strecoare printre fietele uzate i
teancurile de dosare, privea haosul din biroul lui cu o anumit
reinere.
Ridic de pe mas cana ciobit cu Sherlock Holmes i lu o
nghiitur serioas de cafea n timp ce se gndea pentru a zecea
oar n acea diminea la jumtatea de pachet de igri din
buzunarul de la sacou. Nu le mai era permis nici mcar s trag
un fum n curte. Ale naibii reguli!
Bun, fii atent! Marcus Jacobsen se ntoarse spre asistentul
su, Lars Bjorn, pe care l rugase s rmn n birou dup ce
edina se terminase. Cazul biciclistului omort n parcul Valby o
s ne sece de resurse dac nu avem grij, spuse el.
Lars Bjorn aprob din cap.
Al naibii moment pentru Carl Morck s revin n echip i s
monopolizeze patru dintre cei mai buni detectivi ai notri! Oamenii
se plng de el i cui crezi c i se adreseaz? ntreb el, ducndu-i
degetul la piept de parc era singurul care pleca urechea la vorbele
lor. ntrzie cu orele, continu el. i suprasolicit oamenii,
scotocete peste tot cnd lucreaz la un caz i refuz s sune
napoi atunci cnd primete apeluri. Biroul lui este un haos
desvrit i, n-o s-i vin s crezi, dar au sunat chiar i de la
laboratorul de medicin legal ca s se plng de o conversaie
telefonic pe care au avut-o cu el. Bieii de la morg i vine s
crezi aa ceva? i cei de acolo nu se enerveaz prea uor. Trebuie
s facem ceva n legtur cu Carl, Marcus, indiferent de lucrurile
prin care a trecut. Altfel, nu tiu cum o s funcioneze
departamentul.
Marcus ridic din sprncene. i-l imagin pe Carl. De fapt, omul

10
i plcea, dar acei ochi mereu suspicioi i remarcile caustice
puteau enerva pe oricine, tia prea bine asta.
Da, ai dreptate. Hardy i Anker probabil c erau singurii care
puteau suporta s lucreze cu el. Dar i ei erau destul de ciudai.
Marcus, nimeni nu vine s o spun direct, dar omul e o
pacoste i ntotdeauna a fost aa. Nu e potrivit s munceasc aici;
suntem prea dependeni unul de altul. Carl a stat prost la capitolul
colegialitate nc din prima zi. De ce l-ai adus din Bellahoj?
Marcus l fix pe Bjorn cu privirea.
A fost i este un detectiv uimitor de bun, Lars. De-aia.
Bine, bine. tiu c nu putem s ne descotorosim pur i
simplu de el, mai ales n situaia asta, dar trebuie s gsim o
soluie, Marcus.
Abia s-a ntors de o sptmn din concediul medical, aa c
de ce s nu-i dm o ans? Poate ar trebui s l lum mai uor o
perioad.
Eti sigur? n ultimele sptmni am avut mai multe cazuri
pe cap dect putem face fa. Iar unele dintre ele sunt foarte
importante, dup cum bine tii. Incendiul dezastruos din
Amerikavej a fost sau nu incendiere? Jaful de la banca din
Tomsgardsvej, n care un client a fost omort. Violul din Tamby, n
care fata a murit, gaca de cuitari din Sydhavnen, ciclistul omort
n parcul Valby. S continui? Ca s nu mai spun de vechile cazuri.
Nici mcar n-am apucat s lum amprentele dentare la cteva
dintre ele. i avem pe cap i un lider de echip ca Morck. Indolent,
ursuz, posomort, care se plnge ntotdeauna i i trateaz colegii
ca pe nite gunoaie, aa c echipa se duce de rp. Este ca un
ghimpe n coast, Marcus. Hai s-l trimitem pe Carl s-i fac
bagajele i s aducem fore proaspete. tiu c e greu, dar asta este
prerea mea.
eful de la Omucideri ddu din cap aprobator. Observase
comportamentul colegilor lui n timpul edinei scurte care tocmai
se terminase. Tcui, morocnoi i epuizai. Sigur c nu le
convenea ca cineva s se descarce pe ei.
Asistentul lui Marcus se duse la fereastr i se uit afar la
cldirile de peste drum.
Cred c avem o soluie la aceast problem. S-ar putea s
primim critici de la sindicat, dar totui nu cred c se va ntmpla
acest lucru.
La naiba, Lars, nu am energia necesar s m confrunt cu
sindicatul. Dac te gndeti s-l retrogradm, o s ne sar n cap

11
ntr-o clip.
Nu, o s-l mpingem mai sus!
Hmm
La asta Marcus trebuia s fie atent. Asistentul lui era un
detectiv al naibii de bun, cu o groaz de experien la activ i cu
nenumrate cazuri rezolvate, dar mai avea nc multe de nvat
despre administrarea personalului. Aici, la sediu, nu puteai pur i
simplu s ridici sau s cobor pe cineva din funcie fr un motiv
foarte bine ntemeiat.
Sugerezi s-l avansm? Asta vrei s spui? Cum? i cine crezi
c o s-i fac loc?
tiu c ai fost treaz aproape toat noaptea, rspunse Lars
Bjorn. i c ai fost ocupat n dimineaa asta cu nenorocita aia de
crim din Valby, aa c probabil nu eti la curent cu ultimele tiri.
N-ai auzit ce s-a ntmplat n Parlament n dimineaa asta?
eful de la Omucideri cltin din cap. Era adevrat c avea prea
multe pe cap de cnd cazul crimei biciclistului din parcul Valby
luase o nou turnur. Pn noaptea trecut avuseser o martor
bun, de ncredere, iar ea, fr ndoial, ar mai fi avut multe de
spus Erau, fapt evident, la un pas de reuit. Dar tocmai n acel
moment ea se dduse la fund. Era clar c cineva din cercul ei de
prieteni primise ameninri. Poliia o interogase pn la epuizare.
Vorbiser apoi cu fetele ei i cu mama, ns nici una nu avusese
nimic de declarat. ntreaga familie era nspimntat. Nu, Marcus
nu prea dormise. Nu apucase s vad dect titlurile principale din
ziarele de diminea, aa c nu era la curent cu ultimele tiri.
E vorba din nou de Partidul Danez? ntreb el.
Exact. Purttorul lor de cuvnt a prezentat din nou
propunerea, ca amendament la proiectul de lege cu privire la
poliie i de data asta majoritatea va fi pentru. O s treac,
Marcus. Piv Vestergard va merge mai departe.
Glumeti!
Ea a fost la tribun i a inut un discurs de douzeci de
minute, iar partidele din Guvern au sprijinit-o, desigur, dei
conservatorii probabil c nu au fost prea ncntai.
i?
Pi, ce crezi? A adus patru exemple cu cele mai urte cazuri
care au fost clasate. Dup prerea ei, nu este n interesul
cetenilor ca astfel de cazuri s rmn nerezolvate. i pot s-i
spun c asta nu e tot ce-a pus pe tapet.
Iisuse! Crede c echipa de la Omucideri pune cazurile la rece

12
de plcere?
A insinuat c asta s-ar fi ntmplat de fapt cu unele dintre
ele.
Ce porcrie! Care cazuri?
Le-a menionat pe cele n care membrii Partidului Danez i ai
celui Liberal au fost victime. Vorbim de cazuri naionale.
Nenorocita e srit de pe fix!
Asistentul su cltin din cap.
Crezi? Ei bine, doar i fcea nclzirea. Mai departe, desigur,
a menionat cazurile de copii disprui i pe cele n care
organizaiile politice au fost subiectul atacurilor de tip terorist.
Cazuri cu adevrat cumplite.
Bine, bine, e la vntoare de voturi, asta face.
Da, sigur c asta face, altfel ar fi tratat problema n afara
Parlamentului. Dar cu toii au ieit la vntoare pentru c acum
toate partidele sunt n negocieri la Ministerul Justiiei.
Documentele vor fi n minile celor de la Comitetul de Finane ntr-
o clip. Dac vrei s tii prerea mea, o s avem o decizie n dou
sptmni.
i care va fi de fapt esena?
Va fi nfiinat un nou departament n cadrul poliiei
criminalistice. Ea a sugerat s poarte numele Q din moment ce
acesta este simbolul Partidului Danez pe buletinele de vot. Nu tiu
dac voia s fac o glum, dar n mod cert va fi hilar, zise el i rse
cu sarcasm.
i care va fi scopul? Acelai?
Da. Singurul scop va fi s se ocupe de ceea ce ei numesc
cazuri destinate unei cercetri speciale.
Cazuri destinate unei cercetri speciale, zise Marcus i
ddu din cap aprobator. Asta e o expresie tipic pentru Piv
Vestergard. Sun foarte impresionant. i cine va decide care cazuri
merit o asemenea etichetare? A spus i asta?
Asistentul ridic din umeri.
Bine, continu el, ne-a spus s facem ceea ce facem
ntotdeauna. i ce dac? Cu ce ne afecteaz pe noi?
Departamentul va ajunge sub oblduirea Comisiei Poliiei
Naionale, dar din punct de vedere administrativ avem motive s
credem c va ine de Divizia Omucideri a Poliiei din Copenhaga.
Marcus rmase cu gura cscat.
Cred c glumeti! Ce vrei s spui cu din punct de vedere
administrativ?

13
Facem bugetul i inem registrele contabile. Avem grij de
personal i de spaiul fiecruia.
Nu neleg. Acum vrei s spui c Poliia din Copenhaga va fi
nevoit s rezolve i cazurile vechi, care se afl sub jurisdicia
departamentelor locale de poliie? Districtele regionale nu vor fi
deloc de acord. O s cear s aib reprezentani n departamentul
de aici.
Nu neaprat. Propunerea va fi prezentat ca o soluie de
uurare a muncii departamentelor locale. Nu ca pe o sarcin n
plus.
i dai seama ce spui, nu? C acum departamentul nostru va
trebui s desemneze o echip pentru cazurile fr speran de
rezolvare. Iar oamenii mei trebuie s se implice. Nici o ans, la
naiba! Nu poi vorbi serios!
Marcus, ascult-m. E doar o chestiune de cteva ore pe ici,
pe colo i de civa membri ai personalului. Nu e nimic, de fapt.
Nu sun ca un nimic.
Bine, atunci las-m s-i spun cum vd eu treaba. M
asculi?
eful de la Omucideri i frec fruntea. Avea ncotro?
Marcus, e vorba i de bani aici, spuse el i fcu o pauz n
care se uit fix la eful lui. Nu muli, dar destui ca s inem un om
pe salariu i, n acelai timp, s pompm cteva milioane de
coroane n departamentul nostru. Este un venit n plus care nu e
menit s nlocuiasc altceva.
Cteva milioane? ntreb el i ddu din cap apreciativ. Bine,
acum mai venim de-acas!
Genial, nu-i aa? Putem s punem pe picioare departamentul
imediat, Marcus. Se ateapt de la noi s opunem rezisten, dar
n-o vom face. O s le dm un rspuns care le e pe plac i o s
propunem un buget care evit alocarea de fonduri ctre anumite
sarcini. i l facem pe Carl Morck eful noului departament, dar nu
o s fie cine tie ce schimbare pentru c va fi pe cont propriu. i se
va afla la distan sigur de ceilali, i promit asta.
Carl Morck, eful Departamentului Q!
eful de la Omucideri parc i vedea planul pus n aplicare. Un
departament ca acela putea funciona cu uurin cu un buget
mai mic de un milion de coroane pe an, inclusiv cheltuielile de
cltorie, testele de laborator i toate celelalte. Dac poliia ceruse
cinci milioane pe an pentru noul departament, aveau s rmn
fonduri insuficiente pentru alte echipe de investigaie din Divizia

14
Omucideri. i atunci se puteau concentra mai mult asupra
cazurilor vechi. Poate nu cazurile Departamentului Q, dar ceva
similar. Limite fluide, aceasta era cheia. Genial, da. Pur i simplu
genial.

15
4
2007
Hardy Henningsen era cea mai nalt persoan care lucrase
vreodat n departamentele poliiei. n dosarul su militar figura o
nlime de 2,05 metri. Ori de cte ori fceau o arestare, Hardy era
cel care vorbea, astfel nct infractorii trebuiau s i dea capul pe
spate n timp ce li se citeau drepturile. Acest lucru lsa o impresie
de neuitat asupra majoritii.
n acel moment ns, nlimea lui Hardy nu mai reprezenta un
avantaj. Din cte i ddea seama Carl, picioarele lui lungi,
paralizate, nu puteau sta perfect ntinse pe pat. Carl i sugerase
asistentei s taie tblia de la captul patului, dar se prea c
aceast msur nu era de domeniul ei.
Hardy nu scotea niciodat nici o vorb despre nimic. Televizorul
lui era pornit non-stop, iar oamenii care intrau i ieeau din
ncperea n care se afla nu i trezeau nici o reacie. Nu fcea
altceva dect s zac acolo, n Clinica Hornback pentru Leziuni ale
Coloanei Vertebrale, ncercnd s supravieuiasc. Strduindu-se
s mestece mncarea, s-i mite puin umrul, singura parte
aflat mai jos de gt asupra creia avea un oarecare control i, n
rest, lsndu-le pe asistentele medicale s se lupte cu trupul lui
inert. Se uita la tavan n timp ce l splau ntre picioare, nfigeau
ace n el i i goleau pungile cu dejecii. Nu, Hardy nu prea mai
avea nimic de spus.
M-am ntors din nou la sediu, Hardy, zise Carl n timp ce
ndrepta aternutul de pe pat. Lucreaz din greu la caz. nc nu au
descoperit nimic, dar tiu c o s afle cine ne-a mpucat.
Pleoapele grele ale lui Hardy nici mcar nu clipir. Nu se obosi
s se uite la Carl sau la programele de pe Canalul 2 de la televizor
care umpleau spaiul de emisie cu un reportaj n vog despre
evacuarea tinerilor care ocupau ilegal Casa Tineretului din
Copenhaga. Prea indiferent la orice. Nu i rmsese nici mcar
furia. Carl l nelegea mai bine ca oricine. Chiar dac nu i-o arta
lui Hardy, nici lui nu i mai psa de nimic. Era complet irelevant
cine i mpucase. La ce bun s afle? Dac nu era o persoan
anume, atunci era altcineva. Existau o mulime de nenorocii n
libertate.
O salut politicos pe asistenta care intr cu o nou perfuzie.

16
Ultima oar cnd venise n vizit, ea l rugase s ias afar n timp
ce se ocupa de Hardy. Nu primise rspunsul ateptat i era clar c
nu uitase acest lucru.
Deci, ai venit din nou? ntreb ea pe un ton morocnos i se
uit la ceas.
Acum e cel mai bun moment pentru mine, nainte s m duc
la munc. Este vreo problem?
Ea se uit din nou la ceas. Mda i ce dac el se ducea la munc
mai trziu dect majoritatea?
Asistenta i ntinse braul lui Hardy i inspect acul de la
perfuzie din mna lui. Chiar n acel moment ua dinspre coridor se
deschise i intr prima fizioterapeut. Ea urma s aib mult de
lucru. Carl btu uor cu palma pe cearaf unde se vedea n relief
conturul braului drept al lui Hardy.
ngeraele astea te vor numai pentru ele, aa c eu o s plec
acum, Hardy. O s m ntorc mine, mai devreme, ca s putem sta
de vorb. Continu s zmbeti, omule.
Mirosul de medicamente l nsoi pe hol unde se opri i se
rezem de perete. Cmaa i se lipise de spate, iar petele de
transpiraie de la subra se ntinseser de-a lungul esturii. Dup
incidentul cu mpucturi, astfel de lucruri nu-l mai deranjau.

Hardy, Carl i Anker, aa cum le era obiceiul, sosiser imediat


la locul crimei din suburbia Amager, naintea celorlali i erau
echipai cu acoperitoare albe, mti, mnui i plase pentru pr.
Nu trecuse dect jumtate de or de cnd btrnul fusese gsit cu
un cui nfipt n cap.
n ziua aceea se gndiser c aveau o mulime de timp la
dispoziie nainte de a fi examinat cadavrul. Din cte tiau, eful de
la Omucideri era la un fel de edin de reorganizare cu un
reprezentant al unei comisii, dar fr ndoial urma s soseasc
imediat ce putea, mpreun cu medicul legist. Nici o activitate
birocratic nu-l putea ine pe Marcus Jacobsen departe de locul
unei crime.
Nu prea e nimic pe-afar care s-i intereseze pe tehnicieni,
zisese Anker, mpungnd cu piciorul pmntul reavn dup ploaia
din noaptea precedent.
Carl se uitase primprejur. n afar de urmele lsate de saboii
de lemn ai vecinului, nu erau alte urme de pai n jurul barcii, o
construcie dintre acelea pe care armata le vnduse n anii 60. Pe
atunci, barcile probabil c artaser excelent, dar n acel

17
moment, cel puin n cazul construciei de fa, zilele de glorie
apuseser. Cpriorii cedaser, acoperiul din bitum era brzdat de
guri i nici o scndur de pe faad nu rmsese ntreag,
probabil pentru c umezeala i spusese cuvntul. Chiar i
plcua, pe care numele Georg Madsen fusese inscripionat cu
un marker negru, era pe jumtate putrezit. n plus, duhoarea
cadavrului se scurgea prin fiecare crptur a construciei. Pe
scurt, o cas prginit, ca vai de ea.
M duc s discut cu vecinul, zisese Anker.
Se ntorsese i se dusese la brbatul care atepta de o jumtate
de or. Nu erau mai mult de patru metri i jumtate pn la
veranda csuei lui. Cnd baraca va fi drmat, privelitea lui
avea s se mbunteasc simitor.
Hardy tolera mai bine duhoarea cadavrelor. Poate pentru c era
mai nalt i depea cea mai urt parte din aceasta sau poate
pentru c avea un miros mai puin ascuit dect majoritatea
oamenilor. De data aceasta ns, duhnea ngrozitor.
La naiba, ce pute! mormise Carl pe hol n timp ce i trgeau
n picioare papucii din plastic albastru.
O s deschid o fereastr, zisese Hardy i intrase n ncperea
de lng intrarea claustrofobic.
Carl mersese mai departe spre ua care ducea n micua
sufragerie. Nu ptrundea cine tie ce lumin printre jaluzelele
trase, dar era ndeajuns ca s vad silueta din col, cu pielea gri-
verzuie i cu fisuri adnci n bicile care-i acopereau cea mai
mare parte a feei. Un lichid roiatic i se prelinsese din nas, iar
nasturii cmii ameninau s sar din cauza presiunii exercitate
de toracele umflat. Ochii erau ca de cear.
Cuiul a fost tras n cap cu un pistol pneumatic Paslode,
zisese Hardy din spate. E pe masa din camera urmtoare. Mai
exist i o urubelni automat, nc ncrcat. Adu-mi aminte c
trebuie s aflm ct timp poate rmne ncrcat.
Sttuser acolo analiznd scena pre de cteva clipe, pn ce
Anker li se alturase.
Vecinul locuiete aici de pe 16 ianuarie, spusese el. Asta
nseamn zece zile i nu l-a vzut pe cel decedat ieind din cas
nici mcar o dat. Artase spre cadavru i se uitase prin camer.
Vecinul sttea pe verand, bucurndu-se de nclzirea global,
cnd a remarcat mirosul. Este foarte tulburat, sracul. Poate c ar
trebui s-i spunem medicului s se uite puin i la el dup ce
examineaz cadavrul.

18
Mai trziu, Carl nu putuse s ofere dect o descriere lacunar a
ceea ce se ntmplase n continuare, iar ofierii superiori nu aveau
dect s se mulumeasc cu att. Oricum, potrivit majoritii, el
nu fusese pe deplin contient. Dar asta nu era deloc adevrat. De
fapt, i amintea prea bine ce se ntmplase. Doar c nu avusese
chef s ntre n detalii.
Auzise pe cineva intrnd pe ua din buctrie, dar nu
reacionase. Poate c de vin fusese duhoarea, poate c se gndise
c sosiser tehnicienii de la Omucideri. Cteva secunde mai trziu,
cu coada ochiului, nregistrase prezena unei siluete mbrcate
ntr-o cma roie, care se avntase n ncpere. Carl se gndise
s scoat arma, dar nu o fcuse. Reflexele i jucaser feste. Simise
undele de oc n clipa n care prima mpuctur l lovise pe Hardy
n spate i acesta czuse la pmnt trgndu-l n jos i prinzndu-
l sub el. Presiunea enorm a corpului strpuns de glon al lui
Hardy i ndoise lui Carl ira spinrii i i blocase genunchiul.
Urmaser apoi mpucturile care l loviser pe Anker n piept i
pe Carl n tmpl. i amintea cu o extraordinar claritate cum
zcea acolo acoperit de trupul lui Hardy intrat n hiperventilaie i
cum sngele acestuia se scurgea i se amesteca pe podea cu al lui.
n timp ce picioarele ucigailor treceau pe lng el, se gndise c
era bine s-i scoat pistolul.
n spatele lui, Anker era pe podea i ncerca s se rsuceasc n
timp ce agresorii vorbeau ntre ei n cmrua de lng intrare.
Numai cteva secunde trecuser nainte ca ei s se ntoarc n
sufragerie. Carl l auzise pe Anker cnd le ordonase s se opreasc.
Mai trziu aflase c acesta scosese pistolul. n replic la comanda
lui Anker urmase nc o mpuctur care cutremurase podeaua i
l nimerise pe Anker chiar n inim.
Nu durase mult. Criminalii se strecuraser pe ua din
buctrie, iar Carl rmsese nemicat. Zcuse acolo inert.
Nici mcar la sosirea medicului legist nu dduse nici un semn
de via. Mai trziu, att medicul legist, ct i eful de la
Omucideri i spuseser c la nceput l crezuser mort. Carl zcuse
mult vreme, ca i cum ar fi fost leinat, cu capul plin de gnduri
disperate. i luaser pulsul i apoi i duseser cu maina, pe el i
pe cei doi colegi ai si. Abia la spital deschisese ochii. i spuseser
c atunci avea o privire ca de mort. Crezuser c din cauza
ocului, ns, de fapt, era de ruine.

V pot ajuta cu ceva? ntreb un brbat de treizeci i ceva de

19
ani care purta un halat alb.
Carl se ndeprt de peretele de care sttuse rezemat.
Tocmai am fost s-l vd pe Hardy Henningsen.
Hardy, da. Suntei un membru al familiei?
Nu, sunt colegul lui. Am fost eful echipei n care lucra
Hardy, la Divizia Omucideri.
neleg.
Care este prognoza pentru Hardy? O s poat merge din nou?
Tnrul doctor fcu un gest abia perceptibil. Rspunsul era
clar. Starea de sntate a pacientului su nu l privea pe Carl.
M tem c nu pot da aceast informaie nimnui cu excepia
membrilor familiei. Sunt sigur c nelegei.
Carl l apuc de mnec.
Am fost cu el cnd s-a ntmplat, nelegei asta? i eu am
fost mpucat. Unul dintre colegii notri a fost omort. Am fost
mpreun, de-asta a vrea s tiu. O s poat merge din nou? mi
putei spune asta?
mi pare ru, rspunse el i ndeprt mna lui Carl. Nu v
pot da aceast informaie, dar sunt convins c o s aflai pe
parcurs. Fiecare dintre noi trebuie s-i fac meseria aa cum
crede de cuviin.
Acel ton de autoritate tipic tuturor doctorilor i pronunarea
calculat a vocalelor pe vrful limbii i cu sprncenele uor
ridicate nu erau o surpriz pentru Carl, totui acionar asupra lui
ca paiele puse pe foc. Ar fi putut s-l pocneasc dup ceaf, n
schimb, alese s-l ia de guler i s-l trag spre el.
S-i fac meseria? se rsti el. Mai bine ai arunca o privire la
mizeria suburban nainte s fii prea plin de tine, amice. Ai
neles? l strnse mai tare de guler pe doctor, care i arunc o
privire disperat. Cnd fiic-ta nu vine acas la ora zece seara, noi
suntem cei care ne ducem s-o cutm; iar cnd nevast-ta e rpit
sau BMW-ul tu bej de rahat dispare din parcare, noi suntem cei
pe care-i suni. Venim de fiecare dat, chiar i numai pentru a oferi
consolare. Ai neles, ticlosule? Aa c te mai ntreb o dat: Hardy
o s poat merge din nou?
Doctorul nghii cteva guri de aer cnd Carl i ddu drumul la
guler.
Eu conduc un Mercedes, spuse el i nu sunt cstorit.
Morck se uit n ochii doctorului n halat alb. Acesta credea c
tia ce era n sufletul lui. Probabil nvase el ceva la cursul de
psihologie pe care l strecurase printre orele de anatomie. O not

20
de umor de obicei relaxeaz situaia, se prea c fusese nvat,
dar asta nu inea la Carl.
De ce nu dai fuga la Ministerul Sntii ca s nvei ce este
arogana adevrat, mizerabilule? zise Carl i l mpinse pe doctor
ntr-o parte. Eti numai un nceptor.
l ateptau n birou, att Marcus Jacobsen, eful de la
Omucideri, ct i idiotul de Lars Bjorn. Un semn nelinititor c
ipetele doctorului dup ajutor se fcuser deja auzite n afara
pereilor groi ai clinicii. Carl i studie o vreme pe cei doi brbai.
Nu, mai degrab se prea c un impuls nebunesc le invadase
creierele birocratice. i surprinse n timp ce schimbau priviri ntre
ei. Sau situaia mirosea mai degrab ca o intervenie de criz?
Avea s fie forat nc o dat s discute cu un psiholog despre cum
s neleag i s lupte cu stresul posttraumatic? Se putea atepta
ca nc un om cu privire ptrunztoare s apar i s ncerce s-i
foreze calea n ungherele i cotloanele ntunecate ale minii lui ca
s scoat la suprafa ce spusese i ce nu? Ar fi putut foarte bine
s nu-i mai piard vremea. Carl tia mai bine. Era imposibil s-i
abat gndul de la acea problem. Trecuse prin multe de-a lungul
vremii, dar incidentul din Amager i pusese capac. Puteau la fel de
bine s-l pupe undeva.
Ei, Carl, zise Jacobsen i fcu un gest din cap ctre scaunul
lui liber. Lars i cu mine am discutat despre situaia ta i, n multe
privine, cred c am ajuns ntr-un punct n care drumurile noastre
se despart.
Acum suna de parc urma s fie concediat. Carl ncepu s bat
darabana cu degetele pe marginea biroului n timp ce privea peste
capul efului lui. Voiau s-l concedieze? Ei bine, nu avea deloc de
gnd s le uureze munca.
Carl privi dincolo de Grdinile Tivoli, n sus, la norii care se
adunau i ameninau oraul. Dac l concediau, avea de gnd s
plece nainte ca ploaia s nceap. Nu voia s se oboseasc s
alerge dup reprezentanii sindicatului, ci s se duc direct la
sediul acestuia, pe bulevardul H.C. Andersen. S concediezi un
coleg bun dup doar o sptmn de cnd se ntorsese din
concediul medical i la numai cteva sptmni dup ce fusese
mpucat i pierduse doi colegi? Nu-i puteau face una ca asta. Cel
mai vechi sindicat de poliie din lume nu avea dect s-i
demonstreze valoarea peste timp.
mi dau seama c e puin cam brusc pentru tine, Carl. Dar
ne-am hotrt s-i dm ocazia s schimbi puin atmosfera, ntr-o

21
manier care ne va permite s ne folosim de abilitile tale
excelente de detectiv. Pe scurt, o s te promovm ef la noul
Departament Q. Rolul acestuia va fi s investigheze cazurile care
au fost clasate, dar care sunt de interes pentru societate. Ai putea
spune c aceste cazuri merit o atenie special.
S fiu al naibii, i spuse Carl, lsndu-se pe spate cu
scaunul.
O s trebuiasc s conduci departamentul singur, dar cine
poate face acest lucru mai bine ca tine?
Aproape oricine, rspunse el, uitndu-se la perete.
Ascult, Carl. Ai trecut printr-o perioad dur, iar poziia
asta i se potrivete mnu.
Ce tii tu, ticlosule? se gndi Carl.
O s conduci totul n ntregime de unul singur. O s selectm
un numr de cazuri mpreun cu civa comisari din poliia
districtual i apoi tu o s poi prioritiza modul n care te vei ocupa
de ele i ce proceduri vei folosi. O s ai un buget pentru cltorii;
nu avem nevoie dect de un raport lunar, adug eful lui.
Carl se ncrunt.
Comisari din poliia districtual? Asta ai spus?
Da, este o activitate de interes naional. Iat i motivul
pentru care nu mai poi fi n aceeai echip cu vechii ti colegi. Am
nfiinat un nou departament aici la sediu, dar va fi o entitate
complet separat. Biroul tu este amenajat chiar acum.
Deteapt micare. Acum nu vor mai fi nevoii s-mi asculte
criticile, gndi Carl, dar nu rosti dect:
Chiar aa? i unde anume se afl biroul, dac pot ntreba?
Avei de gnd s-mi dai spaiul vostru?
eful lui zmbi puin jenat.
Unde se afl biroul tu? Ei bine, deocamdat este la subsol,
dar lucrurile se vor putea schimba mai ncolo. Hai s vedem cum
merge treaba mai nti. Dac procentajul cazurilor pe care le
rezolvi este cel puin decent, cine tie ce se poate ntmpla?
Carl i ndrept din nou privirea spre nori. La subsol,
spuseser. Deci acesta era planul. Aveau de gnd s-l ndeprteze.
i aruncau cteva oase, l ineau pe loc, l izolau i se asigurau c
rmnea n depresie. Ca i cum ar fi avut vreo importan dac
asta se ntmpla n acel loc sau dedesubt. Urma s fac, totui,
exact ceea ce voia. Adic, pe ct posibil, absolut nimic.
Apropo, ce face Hardy? ntreb Jacobsen dup o pauz
potrivit.

22
Carl i mut privirea napoi la eful lui. Era prima oar cnd
Marcus Jacobsen i punea aceast ntrebare.

23
5
2002
Seara, Merete Lynggaard redevenea ea nsi. Cu fiecare linie
alb ce gonea pe sub maina ei n timp ce se ndrepta spre cas, se
descotorosea de o parte a ei care nu se potrivea cu viaa din
spatele copacilor tisa din Magleby. Se simea transformat n clipa
n care se ntorcea spre casele adormite din regiunea Stevns i
traversa podul peste Rul Tryggevaelde.

Uffe sttea acolo, ca de obicei, cu o can cu ceai rece pe


marginea msuei de cafea din faa lui, inundat de lumina
televizorului, cu volumul dat la maximum. Ea parc maina n
garaj, ddu ocol locuinei pn la ua din spate i l vzu clar prin
ferestrele ce ddeau spre curte. Mereu acelai Uffe. Tcut i imobil.
i arunc pantofii cu tocuri nalte n spltorie, puse servieta
deasupra cazanului de nclzire, i ag haina n hol i duse
documentele n biroul ei. Apoi i scoase ca de-obicei costumul cu
pantaloni marca Filippa K., l aez pe un scaun de lng maina
de splat, i lu hainele de cas i i puse papucii. Nu era genul
care simea nevoia s ndeprteze tot ce se ntmplase n timpul
zilei sub jetul duului imediat ce intra pe u.
Scotoci adnc prin punga de plastic i gsi dulciurile Hopjes.
Abia dup ce bomboana se afla pe limba ei i i ridic nivelul de
zahr din snge era gata s-i ndrepte atenia spre sufragerie.
Strig:
Bun, Uffe! Am ajuns acas.
ntotdeauna era acelai ritual. tia c Uffe observase farurile
mainii nc de cnd se aflase pe deal, dar nici unul din ei nu
simea nevoia de contact pn nu venea momentul potrivit.
Se aez n faa lui, ncercnd s-i capteze atenia.
Hei, domnule, nc mai stai aici, la televizor i te holbezi la
prezentatoarea aceea drgu, Trine Sick?
El se strmb, ridurile din colurile ochilor ntinzndu-i-se pn
n dreptul prului de la tmple, dar ochii nu prsir ecranul.
Eti un ticlos, tii asta?
i lu mna n palmele ei. Era cald i moale, ca de obicei.
Dar i place mai mult de Lotte Mejihede. Crezi c n-am
observat asta?

24
De data aceasta observ c buzele lui schiar un zmbet.
Contactul fusese realizat. O, da, Uffe era nc acolo undeva. Iar
Uffe tia prea bine ce voia de la via.
Ea se ntoarse ca s se uite la ecranul televizorului i s asculte
ultimele dou reportaje de la tirile de sear. Primul era despre
apelul Consiliului de Nutriie pentru instituirea unei interdicii
asupra fabricrii pe cale industrial a acizilor grai trans; al doilea
era despre campania inutil de marketing condus de Asociaia
Danez a Cresctorilor de Pui cu finanare guvernamental. Era
familiarizat cu ambele probleme. Avusese parte de dou nopi
lungi de munc intens din cauza lor.
Se ntoarse spre Uffe i i ciufuli prul, dezvluind astfel
cicatricea mare de pe cretetul lui.
Haide, leneule, s pregtim ceva de mncare pentru cin.
Cu mna liber apuc pernele de pe canapea i l lovi pe Uffe
peste ceaf pn cnd ncepu s ipe de bucurie i s dea din
mini i din picioare. Apoi i scoase mna din prul lui, sri de pe
canapea sprinten ca o gazel i travers sufrageria ctre scar.
Acest lucru nu ddea gre niciodat. ipnd i chicotind de
bucurie i de energie reprimat, Uffe o urm ndeaproape. Ca dou
vagoane conectate printr-o bar de oel, alergar sus i napoi jos,
afar, n faa garajului, n sufragerie i, n final, n buctrie. n
curnd aveau s stea n faa televizorului ca s mnnce ceea ce
pregtise femeia care venea s-i ajute.
Cu o zi nainte se uitaser la Mr. Bean. Alaltieri fusese ziua
Chaplin. Astzi avea s fie din nou Mr. Bean. Colecia video pe care
o deineau Merete i Uffe includea numai filmele la care i plcea
lui Uffe s se uite. De obicei, el rezista o jumtate de or nainte s
adoarm. Atunci ea desfcea o ptur, o aeza peste el i l lsa s
doarm pe canapea.
Mai trziu, noaptea, el venea singur n dormitor. Acolo o lua de
mn i mormia ceva nainte s adoarm lng ea n patul dublu.
Cnd era n sfrit cufundat n somn i sforia uor, ea aprindea
lumina i se pregtea pentru ziua urmtoare. Aa se desfurau
serile i nopile ei. Pentru c aa i plcea lui Uffe. Friorul ei
drgu i inocent. Adorabilul, tcutul Uffe.

25
6
Era adevrat c o plcu din alam de pe u avea
inscripionate cuvintele Departamentul Q, dar ua fusese scoas
din ni i sttea acum rezemat de nite evi de ap cald care
se ntindeau de-a lungul holului de la subsol. Zece glei, pe
jumtate pline, care emanau vapori de vopsea, stteau nc n
ncperea care se presupunea c i servea drept birou. Din tavan
atrnau patru becuri fluorescente, de genul celor care dup o
vreme ddeau dureri groaznice de cap. Dar pereii erau n regul,
cu excepia culorii. Era greu s nu faci o comparaie cu spitalele
din Europa de Est.
Triasc Marcus Jacobsen, mormi Carl, ncercnd s se
acomodeze cu situaia.
Pe ultimii nouzeci de metri de-a lungul coridorului din subsol
nu vzuse nici ipenie de om. La captul lui de subsol nu era
nimeni, nu exista lumin de afar, aer i nimic altceva ce ar fi
putut deosebi locul de Arhipelagul Gulag. Nimic nu era mai
natural dect s compare domeniul lui cu al cincilea cerc din iad.
Privi n jos la cele dou computere noi i la mnunchiul de
cabluri ataate de ele. Se prea c superautostrada informaional
fusese mprit, astfel nct reeaua intranet era legat la unul
dintre computere, iar restul lumii la cellalt. Mngie cu mna
uor al doilea computer. Acolo putea sta cu orele i s navigheze
pe internet dup bunul plac. Fr reguli enervante cu privire la
sigurana navigrii i la securitatea serverelor centrale; iat un
punct ctigat.
Cut o scrumier i scoase o igar din pachet. Fumatul este
extrem de duntor pentru tine i pentru cei din jurul tu, scria
pe etichet. Se uit n jur. Pe cele cteva termite care s-ar fi putut
tr acolo jos mai mult ca sigur c nu le-ar fi deranjat. i aprinse
igara i trase adnc un fum. Cu siguran, exista un avantaj n a
fi ef de departament.
O s trimitem cazurile la tine, i spusese Marcus Jacobsen.
Dar nu exista nici mcar o hrtie tip A5 pe birou i toate rafturile
erau goale. Probabil c se gndiser c avea nevoie de timp ca s
se acomodeze. Dar pe Carl nu l deranja; nu avea de gnd s
lucreze la nimic pn cnd nu i venea cheful.
mpinse scaunul ntr-o parte a biroului, se aez i i puse

26
picioarele pe un col. Aa sttuse n majoritatea timpului n care se
aflase n concediu medical. n timpul primelor sptmni acas
pur i simplu se uitase n gol, fumase i ncercase s nu se
gndeasc la greutatea corpului paralizat al lui Hardy sau la
sunetul ca un glgit pe care l scosese Anker nainte de a-i da
duhul. Dup aceea navigase pe internet. Fr int, fr nici un
plan, doar ncercase s-i goleasc mintea. Acelai lucru avea de
gnd s fac i acum. Se uit la ceas. Mai avea cinci ore nainte s
poat pleca acas.

Carl locuia n Allerod. Fusese alegerea soiei lui. Se mutaser


acolo n urm cu civa ani, nainte ca ea s-l prseasc i s se
duc s stea ntr-o csu cu grdin din Islev. Ea se uitase pe o
hart a provinciei Zealand i i dduse seama repede c, dac
voiai totul n via, trebuia s ai o mulime de parale n banc
altfel te puteai muta n Allerod.
Era un orel drgu, aflat pe linia trenului suburban,
nconjurat de cmpii, cu terenuri acoperite de pduri, la mic
distan de mers, dup cum se spunea. Avea numeroase
magazine drgue, un cinematograf, un teatru, grupuri sociale i,
mai mult de att, casa se afla n cartierul Ronneholt. Soia lui
fusese n culmea fericirii.
Pentru un pre rezonabil ei reuiser s cumpere o cas
semidetaabil, din BCA, cu destul spaiu, att pentru ei doi, ct i
pentru fiul ei. Aveau chiar i acces la terenurile de tenis, la o
piscin acoperit i la centrul comunitar, toate, n apropierea
cmpiilor cu grne, a unei mlatini i a o mulime de vecini buni.
Asta pentru c ea citise c n Ronneholt tuturor le psa de ceilali.
Pe atunci asta nu constituise un avantaj, cel puin din punctul
de vedere al lui Carl, pentru c pn la urm cine credea n astfel
de prostii? Dar mai trziu se dovedise a fi important. Fr prietenii
lui din Ronneholt, Carl ar fi fost la pmnt. La propriu i la figurat.
Mai nti, soia l prsise. Apoi ea se hotrse c nu voia s
divoreze, dar n schimb se mutase ntr-o cas cu grdin. ntre
timp trecuse printr-o serie ntreag de iubii tineri, fr a renuna
la prostul obicei de a-l suna pe Carl ca s-i povesteasc totul
despre ei.
Apoi fiul ei refuzase s mai stea cu ea n csua din grdin i,
n criza pubertii, se mutase napoi la Carl. n final, urmaser
mpucturile din Amager, ceea ce fcuse s se aleag praful de
toate lucrurile de care el se agase: un scop serios n via i

27
civa colegi buni crora nu le psa ctui de puin dac el se
scula dimineaa cu faa la cearaf. Nu, dac nu ar fi fost Ronneholt
i oamenii care triau acolo, ar fi fost n rahat pn peste cap.

Cnd Carl ajunse acas, i sprijini bicicleta de anexa de lng


buctrie i observ c ceilali doi ocupani ai locuinei erau acolo.
Ca de obicei, chiriaul su, Morten Holland, care asculta oper la
subsol, dduse volumul la maximum, n timp ce muzica heavy
metal a fiului su vitreg rzbtea prin fereastra de sus. Un
asemenea mixaj de sunete incompatibile nu mai putea fi auzit
nicieri pe planet.
i croi drum prin infern i btu de cteva ori cu piciorul n
podea. Rigoletto din subsol ncepu s se aud ca prin vat. Nu avea
s fie la fel de simplu cu biatul de sus. Carl urc treptele din trei
pai i nu se mai obosi s bat la u.
Jesper, pentru Dumnezeu! Zgomotul a spart dou ferestre
mai jos pe Pinjevangen. Iar tu o s plteti pentru ele! strig el ct
de tare putu.
Biatul mai auzise aceast poveste, aa c nu mic nici un
deget i rmase aplecat deasupra tastaturii de la computer.
Hei! ip Carl n urechea lui. D-l mai ncet sau o s tai
cablul de internet.
Acest lucru provoc reacia ateptat. Jos, n buctrie, Morten
pusese deja farfuriile pe mas. Cineva din cartier l numise mama
surogat de la numrul 73, dar se nelase. Morten nu era un
surogat, se pricepea la treburile casnice ca nimeni altul. El se
ocupa de cumprturi i de rufe, de gtit i de curenie n timp ce
fredona arii de oper printre buzele sensibile. i, ca s pun capac
la toate, chiar pltea chiria.
Te-ai dus azi la facultate? ntreb Carl, tiind care avea s fie
rspunsul.
Morten avea treizeci i trei de ani i i petrecuse ultimii
treisprezece ani studiind tot felul de domenii, cu totul altele dect
cele care aveau legtur direct cu studiile universitare la care era,
oficial, nscris. Ca urmare, avea cunotine uluitoare despre orice,
mai puin despre domeniul pentru care primea ajutor financiar i
din care se presupunea c i va ctiga existena n viitor. Morten
i ntoarse trupul greoi i masiv ctre Carl i se uit la amestecul
ce fierbea n oala de pe aragaz.
M-am hotrt s studiez tiine politice.
Mai spusese acest lucru i nainte; era doar o chestiune de timp

28
pn cnd avea s atace i acel domeniu.
Iisuse, Morten, nu crezi c mai nti ar trebui s termini
studiile economice?
Carl nu se putuse abine s nu ntrebe. Morten presr puin
sare n oal i ncepu s amestece.
Aproape toat lumea de la Facultatea de Economie voteaz cu
partidele de la guvernare i asta nu-mi convine.
De unde naiba tii asta? Niciodat nu te duci la cursuri,
Morten.
Am fost ieri. Le-am spus colegilor studeni o glum despre
Karina Jensen.
O glum despre o politician care a nceput ca extremist de
stnga i a sfrit prin a se altura Partidului Liberal? Nu e prea
greu s nscoceti o asemenea glum.
Este un exemplu despre cum s ascunzi un om de
Neanderthal n spatele unui snob, am zis eu. i nimeni n-a rs.
Morten era diferit. Un adolescent mult prea mare i un virgin
androgin ale crui relaii se mrgineau la remarci despre
cumprturi schimbate cu clieni alei la ntmplare n
supermarket. O discuie scurt lng congelator despre spanac,
dac era sau nu mai bun cu sos de smntn.
Ce importan are dac n-a rs nimeni, Morten? Ar putea
exista multe motive pentru asta. Nici eu n-am rs, iar eu nu votez
cu partidele de la guvernare, n caz c vrei s tii asta, spuse Carl
i cltin din cap.
tia c nu avea nici un rost. Dar atta timp ct Morten primea
un salariu bun la magazinul video, chiar nu conta ce naiba studia
sau nu studia.
tiine politice, ai? Sun al naibii de plictisitor.
Morten ridic din umeri n timp ce tia civa morcovi, pe care i
adug la ceea ce gtea n oal. Tcu pe moment, ceea ce nu l
caracteriza. Carl tia ce avea s urmeze.
A sunat Vigga, zise Morten ntr-un trziu cu o not de
ngrijorare n voce.
De obicei, ntr-o asemenea situaie, aduga n englez: Dont
shoot me. Im just the piano player1. Dar de data aceasta rmase
tcut. Carl nu rspunse. Dac Vigga voia ceva de la el, putea s
atepte i s sune cnd el ajungea acas.
Cred c nghea n acea csu din grdin, se aventur

1 Nu m mpuca. Eu sunt doar pianistul (n.tr.).

29
Morten i vr lingura n oal.
Carl se ntoarse cu faa la el. Mirosea al naibii de bine orice
gtea Morten acolo pe aragaz. Trecuse ceva vreme de cnd avusese
o asemenea poft de mncare.
nghea? Poate c ar trebui s nghesuie n emineu civa
dintre iubiii ei bine hrnii.
Despre ce vorbii, biei? se auzi o voce din prag.
n spatele lui Jesper, vacarmul de sus rzbtea din nou din
camera lui fcnd pereii din hol s vibreze. Era un miracol c se
puteau auzi ntre ei.

Carl petrecu trei zile holbndu-se cnd la Google, cnd la pereii


de la subsol. Se familiarizase cu plimbarea de-a lungul holului
pn la toalet i i ddu seama c se simea mai odihnit ca
oricnd. Apoi numr 452 de pai pn la Departamentul
Omucideri de la etajul trei, care era domeniul fotilor lui colegi.
Inteniona s cear ca muncitorii s-i termine treaba nceput la
subsol i s repun ua n ni, astfel nct s aib mcar ceva
de trntit dac avea chef. i apoi s le reaminteasc precaut c
nc nu i trimiseser dosarele promise. Nu pentru c era vreo
grab, ci pentru c nu avea chef s-i piard slujba nainte de a
ncepe.
Poate c se ateptase ca fotii lui colegi s se holbeze la el
curioi cnd i fcea apariia pe teritoriul lor. Era pe cale s sufere
o criz de nervi? Faa lui i pierduse culoarea dup sejurul n
ntunecimea etern? Se ateptase la priviri ntrebtoare i
ncruntate, dar nu c fiecare se va strecura n acelai timp n
birouri i c vor nchide uile cu o micare parc perfect
orchestrat.
Ce se ntmpl aici? l ntreb el pe un brbat pe care nu-l
mai vzuse niciodat i care despacheta nite cutii n primul birou.
Brbatul i ntinse mna.
Peter Vestervig. Sunt de la un sediu de poliie din centru. O
s fac parte din echipa lui Viggo.
Echipa lui Viggo? Viggo Brink? ntreb Carl.
Lider de echip? Viggo? Probabil c fusese numit cu o zi n
urm.
Exact? i dumneavoastr? l ntreb brbatul.
Carl ddu mna cu el, silindu-se s fie prietenos i apoi se uit
prin birou fr s rspund. Mai erau dou fee pe care nu le
recunotea.

30
i ei sunt n echipa lui Viggo?
Nu i cel de la fereastr.
Vd c avei mobil nou.
Da, tocmai au adus-o. Suntei Carl Morck?
Am fost, spuse el i apoi parcurse restul drumului pn la
biroul lui Marcus Jacobsen.
Ua era ntredeschis, dar i dac ar fi fost nchis tot ar fi dat
buzna nuntru.
Deci aduci oameni n plus, Marcus? zise el fr nici un
preambul ntrerupnd o edin.
eful de la Omucideri lu o expresie resemnat i se uit la
asistentul lui i la una dintre fetele de la birou.
Bine, Carl Morck a ieit din adncuri. O s continum peste
o jumtate de or, spuse el i i aranj hrtiile n teanc.
Carl se uit la asistentul Jacobsen cu un zmbet morocnos n
timp ce brbatul ieea pe u; primi n schimb un zmbet la fel de
caustic. Vicecomisarul Lars Bjorn tiuse ntotdeauna cum s pun
paie pe foc n relaia glacial dintre ei.
i, cum sunt lucrurile acolo jos, Carl? Te-ai prins cum s
prioritizezi cazurile?
Ai putea spune i aa. Cel puin cu privire la cele pe care le-
am primit pn acum, zise el i art spre spate. Ce se ntmpl
acolo?
Bun ntrebare, spuse Marcus ridicnd din sprncene i
ndreptnd turnul din Pisa, cum numea toat lumea teancul lui
de dosare cu cazuri recent primite. Din cauza avalanei de cazuri,
am fost nevoii s formm nc dou echipe noi de investigare.
Ca s o nlocuiasc pe a mea? ntreb Carl i zmbi
ngrijorat.
Da i nc dou.
Carl se ncrunt.
Patru echipe? Cum naiba o s le pltii pe toate?
Beneficiem de fonduri speciale. Alocate ca rezultat al reformei
din poliie, dup cum tii.
tiu? Pi, s fiu al naibii.
Doreti ceva anume, Carl?
Da, dar cred c poate atepta. Trebuie mai nti s verific
ceva. O s m ntorc.

Se tia c mai muli membri ai Partidului Conservator erau


oameni de afaceri care ntreineau relaii de amiciie i fceau orice

31
le cereau organizaiile sindicale. Dar cel mai viclean partid din
Danemarca reuise ntotdeauna s atrag ofieri de poliie i
personal militar numai Dumnezeu tia n ce scop. n acel
moment Carl tia c cel puin doi dintre fotii lui colegi erau
parlamentari, votai de conservatori.
Unul era un adevrat proletar i parcursese ierarhia
poliieneasc numai pentru a gsi o ieire grabnic; dar cellalt era
un btrn subcomisar simpatic, pe care Carl l cunotea din
timpul perioadei petrecute n oraul Randers din regiunea
Iutlanda. Nu era un conservator prin excelen, dar districtul su
de origine era reprezentat n Parlament, iar prestaia sa era, fr
ndoial, bine pltit. Aa c acest Kurt Hansen din Randers
devenise parlamentar, reprezentant al conservatorilor i membru
al Comitetului Judiciar. Era cea mai bun surs de informaii a lui
Carl n domeniul politic. Kurt nu discuta despre orice, dar intra n
joc dac chestiunea cu pricina i suscita interesul. Carl nu era
sigur c problema lui se ncadra n aceast categorie.
Domnul subcomisar Kurt Hansen, presupun, spuse el
imediat ce brbatul rspunse la telefon.
Cuvintele lui strnir un hohot profund i genial de rs.
Ei, ca s vezi! A trecut ceva vreme, Carl. mi pare bine s-i
aud vocea. Am auzit c ai fost mpucat.
N-a fost nimic. Sunt n regul, Kurt.
N-a fost la fel de bine i pentru colegii ti, ns. S-a fcut
vreun progres n cazul vostru?
Merge nainte.
M bucur s aud asta. Chiar m bucur. Acum lucrm la
legislaia care va crete procentajul de condamnare cu 50% pentru
atacarea oamenilor legii n civil aflai la datorie. Asta ar trebui s
ajute. Trebuie s v susinem, biei, pe voi care suntei pe
baricade.
Sun bine, Kurt. Am auzit c ai hotrt s susinei Divizia
Omucideri din Copenhaga cu fonduri suplimentare.
Nu, nu cred c am fcut nimic de acest gen.
Ei, poate nu Divizia Omucideri, dar altceva aici, la sediul
poliiei. Nu e un secret, nu-i aa?
Avem oare vreun secret cnd vine vorba de subvenii i
alocri de fonduri? ntreb Kurt i rse din toat inima ntr-o
manier n care numai un om cu o pensie gras o putea face.
Deci ce anume v-ai hotrt s sprijinii financiar, dac a
putea ntreba? Este sub jurisdicia Poliiei Naionale?

32
Da, de fapt, departamentul se afl sub auspiciile Serviciului
Danez de Investigaii Criminale, dar nu vrem ca aceiai poliiti s
investigheze din nou aceleai cazuri, aa c am decis s nfiinm
un departament separat, administrat de Divizia Omucideri. Se va
ocupa de cazurile care necesit o examinare special. Dar tu tii
totul despre asta.
Te referi la Departamentul Q?
Aa i spunei voi acolo? E un nume excelent pentru el.
Ce fonduri i s-au alocat?
Nu tiu s-i spun cifra exact, dar aceasta e undeva ntre
ase i opt milioane de coroane pe an pentru urmtorii zece ani.
Carl se uit la pereii de culoarea verde pal din biroul lui de la
subsol. Acum nelegea de ce Jacobsen i Bjorn fuseser att de
hotri s-l exileze pe trmul nimnui. ntre ase i opt milioane,
spusese parlamentarul. Direct n buzunarele Diviziei Omucideri.
Asta avea s-i coste scump.

eful de la Omucideri se uit pentru a doua oar la Carl nainte


s-i scoat ochelarii pentru citit. Avea aceeai expresie pe care i-
o lua ori de cte ori studia scena unei crime, iar indiciile erau
indescifrabile.
Spui c vrei main proprie? S-i reamintesc c Poliia din
Copenhaga nu repartizeaz maini personale? Trebuie s iei
legtura cu biroul care se ocup de parcul auto cnd ai nevoie de o
main. La fel ca toi ceilali, Carl. Aa stau lucrurile.
Eu nu lucrez pentru Poliia din Copenhaga. Tu eti doar
administratorul departamentului meu.
Carl, tii prea bine c ofierii de aici o s fac mutre dac-i
oferim un asemenea tratament preferenial. i spui c vrei ase
oameni n departamentul tu? Eti nebun?
ncerc s pun pe picioare Departamentul Q astfel nct s
funcioneze aa cum a fost mandatat. Nu asta ar trebui s fac?
Este o sarcin important s iau toat Danemarca sub aripa mea;
nu sunt sigur c tu nelegi asta. Deci, nu vrei s-mi dai ase
oameni?
Nu, la naiba!
Patru? Trei?
eful de la Omucideri scutur din cap.
Deci eu trebuie s fac singur toat treaba?
Jacobsen ncuviin din cap.
Pi, atunci cred c-i dai seama c o s am nevoie de o

33
main la dispoziia mea tot timpul. Dac trebuie s m duc la
Aalborg sau la Naestved? i sunt un om ocupat. Nici mcar nu
tiu cte cazuri vor ajunge pe birou, nu? Se aez vizavi de eful
lui i i turn cafea n cana lsat n urm de asistentul lui. Dar,
orice-ar fi, o s am nevoie de un asistent acolo jos, un om bun la
toate. Cineva cu permis de conducere, care s se ocupe de
mruniuri n locul meu. S trimit faxuri i chestii din astea. S
fac curat. Am prea multe de fcut, Marcus. i ne trebuie
rezultate, nu? Folketing va dori ceva n schimbul banilor, nu crezi?
Ct erau? Opt milioane de coroane? Asta nseamn o groaz de
bani.

34
7
2002
Nici un calendar nu era prea mare pentru a cuprinde toate
ntlnirile vicepreedintei Grupului parlamentar al Partidului
Democrat. De la apte dimineaa i pn la cinci dup-amiaza
Merete Lynggaard avea paisprezece ntrevederi cu diverse grupri.
Cel puin patruzeci de oameni urmau s-i fie prezentai n calitatea
sa de preedint a Comitetului de Sntate, iar majoritatea se
ateptau s le cunoasc trecutul i posturile, speranele de viitor i
competenele profesionale.
Dac ar mai fi avut-o pe Marianne, care s i ofere ajutor, ar fi
avut ct de ct anse s se ocupe de toate, ns noua ei secretar,
Sos Norup, nu era la fel de istea. Pe de alt parte, era discret.
Nici mcar o dat n timpul ultimei luni de cnd Sos lucra pentru
ea ca secretar nu adusese vreodat vorba de vreo chestiune
personal. Era un robot nnscut, dei i cam lipsea memoria RAM.
Reprezentanii organizaiei, care stteau acum n faa lui
Merete, fcuser prezentrile. Mai nti partidele la conducere i
apoi partidele mari din opoziie. Acum era rndul lui Merete s le
adreseze cteva cuvinte. Reprezentanii preau destul de disperai
i pe bun dreptate din moment ce nu muli dintre guvernani
erau preocupai de altceva n afara scandalului din oraului Farum
i de diatribele primarului mpotriva diverilor minitri.
Delegaia fcu tot posibilul s o informeze pe Merete n legtur
cu posibilele efecte nocive ale nanoparticulelor asupra sntii,
ghidarea magnetic a transportului de particule n corp, sistemul
imunitar, urmrirea moleculelor i studiile cu privire la placent,
care reprezentau preocuparea lor cheie.
Suntem pe deplin contieni de implicaiile etice, zise eful
delegaiei. Din acest motiv tim, de asemenea, c partidele de la
guvernare reprezint o parte a electoratului care se opune
colectrii de placent la scal larg, dar trebuie s mai discutm
despre asta.
Purttorul de cuvnt era un brbat elegant, care ctiga de ceva
vreme milioane n domeniul lui. Era fondatorul renumitei companii
farmaceutice Basic-Gen, care se ocupa n principal de cercetri
pentru alte corporaii farmaceutice mai mari. De fiecare dat cnd
avea o nou idee, el aprea n faa Comitetului de Sntate.

35
Merete nu i cunotea pe ceilali membri ai delegaiei, dar
observ un tnr care sttea n spatele purttorului de cuvnt i
se uita fix la ea. Nu i oferea efului su prea multe informaii
ajuttoare, aa c poate se afla acolo mai mult n calitate de
observator.
O, da, acesta este Daniel Hale, cel mai bun colaborator din
zona laboratorului. Poate c numele lui pare englez, dar Daniel
este danez sut la sut, spuse purttorul de cuvnt n timp ce
Merete saluta fiecare delegat n parte.
Ea lu mna lui Hale i observ imediat cldura arztoare a
atingerii lui.
Daniel Hale, nu-i aa? ntreb ea.
El zmbi. n ochi i se citea oviala. Ce jenant. Se uit spre
secretara ei, o entitate neutr n birou. Dac Marianne ar fi fost
acolo i-ar fi ascuns zmbetul amuzat dup documentele pe care le
inea ntotdeauna la ea. Nici un zmbet nu ncolea pe buzele noii
ei secretare.
Lucrai n laborator? continu Merete.
n acel moment interveni purttorul de cuvnt. Trebuia s
profite de cele cteva secunde preioase care i erau alocate.
Urmtoarea delegaie atepta deja n faa biroului lui Merete
Lynggaard i nimeni nu putea ti cnd ar mai avut o asemenea
ocazie. Era vorba de o investiie i de durat.
Daniel deine cel mai bun laborator mic din toat
Scandinavia. De fapt, nu mai e mic de cnd ai achiziionat noile
cldiri, spuse el i se ntoarse spre colegul lui care ddu din cap
aprobator i zmbi.
Avea un zmbet fermector.
Am dori s ne fie permis s prezentm acest raport, continu
purttorul de cuvnt i se ntoarse spre Merete. Poate c n calitate
de preedint a Comitetului de Sntate o s dorii s l studiai n
profunzime cnd timpul v va permite. Este extrem de important
pentru posteritate ca aceast problem s fie tratat imediat cu
cea mai mare seriozitate.

Ea nu se ateptase s-l vad pe Daniel Hale n restaurantul


Snapstinget de jos. Cu att mai mult o surprinse c el prea s o
atepte. n oricare alt zi din sptmn lua prnzul la birou, dar
n fiecare vineri, n ultimii civa ani, li se altura preedintelor de
la Comitetele de Sntate ale partidelor Socialist i Radical de
Centru. Toate trei erau femei spirituale, care i puteau face pe

36
membrii Partidului Danez s vad rou n faa ochilor. Simplul fapt
c ieeau aa la cafea, n vzul tuturor, nu ddea bine pentru o
mulime de oameni.
El sttea singur, pe jumtate ascuns dup un stlp, sprijinit de
marginea scaunului Kasper Salto, cu o can cu cafea n fa. Ochii
li se ntlnir pre de o clip n timp ce ea intra pe uile din sticl.
Apoi, Merete nu-i mai putu lua gndul de la el.
Cnd femeile se ridicar, odat conversaia ncheiat, el se
apropie. Merete observ c oamenii se uitau la ea i i opteau
unul altuia cte ceva, dar se simea vrjit de privirea lui.

37
8
2007
Carl era mai mult sau mai puin mulumit. Muncitorii lucraser
toat dimineaa n ncperea de la subsol, n timp ce el sttuse
afar, pe hol, i fcuse cafea pe una dintre msuele cu rotie i
fumase igar dup igar. Tapetul care acoperise pereii aa-
zisului birou din Departamentul Q, cutiile cu vopsea i toate
celelalte lucruri fuseser ndesate n saci imeni de gunoi. Ua era
din nou n ni, se adusese un televizor cu ecran plat, pe perei
atrnau o tabl alb pentru scris i un panou pentru organizarea
activitilor, iar rafturile fuseser umplute cu vechile lui cri de
drept, pe care ali oameni crezuser c i le puteau nsui.
n buzunarul de la pantaloni se afla cheia de la un Peugeot 607
retras recent de la Serviciul de Informaii pentru c nu era de dorit
ca grzile de corp s mearg n spatele convoiului reginei ntr-o
main cu vopseaua zgriat. Peugeotul avea numai patruzeci i
cinci de mii de kilometri la bord i devenise singura proprietate a
Departamentului Q. Ce prezen avea s fie n parcarea de la
Magnolievangen! i la nu mai mult de douzeci de metri de
fereastra dormitorului su.
n cteva zile avea s primeasc i asistentul care i fusese
promis. Carl i pusese pe muncitori s elibereze o ncpere mic de
partea cealalt a coridorului. Aceasta fusese folosit pentru a
depozita ctile i scuturile uzate folosite de Forele de Aprare
Civil n timpul revoltelor de la nchiderea Casei Tineretului.
Acum, n ncpere se aflau un birou, un scaun, un dulap cu o
mtur i toate becurile fluorescente de care Carl se descotorosise
din biroul lui.
Marcus Jacobsen ndeplinise cererea lui Carl i angajase un om
pentru a face curenie i pentru a ndeplini i alte sarcini
necesare, dar dorise ca acesta s curee i restul subsolului. Carl
avea de gnd s remedieze asta mai trziu, lucru la care Jacobsen,
fr ndoial, se atepta. Era o confruntare de voine ca s se
decid cine de ce se va ocupa i, n mod particular, cnd anume.
Oricum priveai lucrurile, Carl era cel care sttea n subsolul
ntunecat, n timp ce ceilali erau la etaj, cu vedere spre Grdinile
Tivoli. Erau necesare o serie de compromisuri pentru a echilibra
balana.

38
La ora unu dup-amiaz n acea zi, dou secretare sosir n cele
din urm cu dosarele. i spuser lui Carl c acestea conineau
numai documentele generale, iar n cazul n care voia mai multe
detalii trebuia s trimit o cerere.
Cel puin acum avea doi oameni din vechiul su departament cu
care se putea consulta. Sau cel puin cu una dintre secretare: Lis,
o femeie cald, blond, cu dinii din fa uor suprapui ntr-un
mod provocator. Cu ea i-ar fi plcut s schimbe mai mult dect
doar cteva cuvinte.
Le ceru secretarelor s pun teancurile de dosare unul la un
capt al biroului, al doilea la cellalt capt.
Vd cumva o sclipire n ochii ti sau ntotdeauna ari aa de
fantastic, Lis, o ntreb el pe blond.
Bruneta se uit la colega ei cu o privire ce l-ar fi putut face chiar
i pe Einstein s se simt un idiot. Probabil c trecuse o lung
perioad de timp de cnd i se adresase o astfel de remarc.
Carl, drag, spuse blonda Lis aa cum fcea ntotdeauna.
Sclipirea din ochii mei este rezervat soului i copiilor mei. Cnd
ai de gnd s accepi asta?
Voi accepta asta n ziua n care va disprea lumina i
ntunericul etern m va nghii mpreun cu restul pmntului,
rspunse el, netiind unde btea exact.
Nici nu ajunser bine la captul coridorului, c bruneta i
exprima deja indignarea.

n primele cteva ore, Carl nici nu se uit pe dosare. Dar gsi


totui energia necesar pentru a le numra. Era i asta o form de
munc, pn la urm. Pe biroul lui stteau cel puin patruzeci de
dosare, dar nu deschise nici unul. Avea destul timp la dispoziie.
Cel puin nc douzeci de ani nainte de pensionare, i spuse el
n timp ce mai juc vreo cteva runde de Spider Solitaire. Dac
avea s ctige urmtorul joc, poate binevoia s se uite la grmada
de dosare din dreapta sa.
Dup ce mai juc peste zece jocuri, i sun telefonul mobil. Se
uit la ecranul acestuia, dar nu recunoscu numrul: 3545-i-ceva.
Era un numr din Copenhaga.
Da, spuse el i ateapt s aud vocea obosit a lui Vigga.
Ea reuea ntotdeauna s gseasc un suflet binevoitor care s
i mprumute telefonul mobil. Ia-i un telefon, mam! i spunea
mereu Jesper. Este al naibii de enervant c trebuie s sun la vecini

39
ca s dau de tine.
Da, bun ziua, spuse cineva care dup voce nu era Vigga.
Sunt Birte Martinsen, medic psiholog la Clinica pentru Leziuni ale
Coloanei Vertebrale. Am sunat pentru c n aceast diminea,
cnd una dintre asistente i-a dat lui Hardy Henningsen nite ap,
el a ncercat s o trag n plmni. Acum e bine, dar este foarte
deprimat i a tot ntrebat de dumneavoastr. Ai putea veni n
vizit? Cred c l-ar ajuta.

Lui Carl i se permise s rmn singur n camer cu Hardy,


dei doamnei psiholog n mod clar i-ar fi plcut s asiste la
conversaia lor.
Deci, te-ai sturat de toate, btrne? spuse el i-l lu de
mn pe Hardy.
Exista un tremur de via n ea. Carl mai observase acest lucru
i nainte. Chiar atunci vrfurile degetelor mijlociu i arttor se
curbar uor, ca i cum ar fi vrut s-i fac semn lui Carl s vin
mai aproape.
Ce este, Hardy? zise el i i aplec faa spre colegul su.
Omoar-m, Carl, opti acesta.
Carl se retrase i-l privi drept n ochi. Partenerul lui nalt avea
cei mai albatri ochi din lume, iar n acel moment l implorau plini
de durere i de ndoial.
Pentru Dumnezeu, Hardy, opti el. tii c nu pot face asta.
Trebuie s te pui pe picioare. Trebuie s te scoli i s mergi din
nou. Ai un fiu care i dorete tatl din nou acas. Nu-i dai
seama, Hardy?
El are douzeci de ani. Va fi bine, opti Hardy.
Tipic lui. Colegul su perfect lucid, vorbea serios.
Nu pot face asta, Hardy. Va trebui s reziti. O s te faci bine.
Sunt paralizat i aa o s rmn. Mi-au spus pronosticul azi.
Nici o ans de recuperare. Nici o nenorocit de ans.

Cred c Hardy Henningsen v-a cerut, probabil, s-l ajutai s


se sinucid, spuse doamna psiholog invitndu-l pe Carl s se
confeseze.
Dup expresia de pe chip, nu avea nevoie de nici un rspuns;
era convins c avea dreptate. Carl o mai vzuse i nainte i-i
cunotea conduita profesional.
Nu, n-a fcut-o!
O, da? Eram sigur c aa va face.

40
Hardy? Nu, nu asta a vrut.
A fi foarte interesat s aud ce v-a spus, dac nu v
deranjeaz s-mi spunei.
A putea ncerca, zise Carl.
Apoi i uguie buzele i se uit pe fereastr la Havnevejen. Nu
se vedea nici un om. Al naibii de ciudat.
Dar nu avei de gnd s-o facei?
V-ar face s roii dac ai auzi ce-a spus. N-a putea repeta
aa ceva unei doamne.
Ai putea ncerca.
Nu cred.

41
9
2002
Merete auzise adesea despre cafeneaua mic de pe Nansengade,
care se numea Bankerat, cu animale ciudate, mpiate, dar pn
n seara aceea nu intrase niciodat nuntru. Acolo, n zumzetul
conversaiilor, fusese ntmpinat de un zmbet cald i un pahar
cu vin alb de la ghea.
Seara era promitoare. Tocmai povestise c n weekendul
urmtor avea de gnd s mearg la Berlin cu fratele ei. C fceau
acea cltorie o dat pe an i c urmau s stea aproape de Zoo.
Apoi i sun telefonul mobil.
Uffe a fost foarte suprat, i spuse menajera.
O vreme Merete rmase nemicat, cu ochii nchii i cu un
gust amar. Nu se ntmpla des s-i permit s ias la o ntlnire.
De ce trebuia ca el s strice totul?

n ciuda drumurilor alunecoase, ajunse acas n mai puin de o


or. Uffe tremurase i plnsese aproape toat seara. Acest lucru se
ntmpla uneori, cnd Merete nu venea acas la ora obinuit. Uffe
nu folosea cuvinte ca s comunice, aa c era dificil s descifreze
ce se ntmpla cu el.
Uneori prea chiar c nu era contient de lumea din jur. Nimic
mai neadevrat. Uffe era foarte prezent. Din pcate, incidentul o
tulburase vizibil pe menajer. Merete tia c nu mai putea conta
pe ea cu alt ocazie.
Pn cnd nu reui s-l conving pe Uffe s vin sus n
dormitor i s-i pun apca mult iubit, el nu se opri din plns,
dar chiar i apoi continu s fie suprat. Ochii lui reflectau
ngrijorarea. Merete ncerc s-l liniteasc descriindu-i oamenii
din restaurant i ciudatele animale mpiate de pe perei. i povesti
tot ce fcuse i la ce se gndise n timpul zilei i observ c vorbele
ei l liniteau treptat.
Aa procedase ntotdeauna n situaii similare, nc de cnd Uffe
avea zece sau unsprezece ani. Ori de cte ori tnrul plngea,
suspinele sale veneau adnc din subcontientul lui. n acele
momente, trecutul i prezentul se uneau n sufletul lui. Ca i cum
i-ar fi amintit viaa sa de dinainte de accident, de pe cnd era un
biat perfect normal. Nu, nu era corect sau firesc. Pe atunci era un

42
biat extraordinar, cu o minte strlucit, plin de idei fabuloase i
cu perspective excelente. Un biat uimitor. i apoi se ntmplase
accidentul.

n urmtoarele dou zile Merete fu extrem de ocupat. i chiar


dac gndurile ei aveau tendina de a devia din cnd n cnd, nu
era nimeni altcineva care putea face munca n locul ei. Ajungea la
birou la ora ase n fiecare diminea i dup o zi grea gonea pe
autostrad ca s fie acas la ase seara. Nu avea prea mult timp la
dispoziie ca s-i pun ordine n lucruri.
Aa c faptul c gsi pe birou un buchet mare de flori nu o
ajut s se concentreze mai bine. Secretara ei era clar iritat.
Venise de la Asociaia Danez a Avocailor i Economitilor unde
oamenii se pricepeau n mod evident mult mai bine s respecte
grania dintre viaa profesional i viaa personal. Dac Marianne
ar mai fi fost nc secretara lui Merete, s-ar fi nvrtit agitat n
jurul florilor ca i cum acestea ar fi fost bijuteriile coroanei.
Nu, Merete nu se putea atepta la prea mult sprijin n materie
de chestiuni personale de la aceast secretar nou, dar poate c
era mai bine aa.

A doua zi ea primi o telegram de Sfntul Valentin prin


TelegramsOnline. Era prima felicitare de Sfntul Valentin pe care o
primise vreodat, dar nu prea deloc n regul deoarece trecuser
aproape dou sptmni de la 14 februarie. Felicitarea avea pe
copert o pereche de buze i cuvintele Dragoste i srutri pentru
Merete. Secretara prea indignat cnd i ddu felicitarea. n
interiorul telegramei scria: Trebuie s vorbesc cu tine!
Ea rmase tcut o vreme, cltin din cap i se uit la buze.
Apoi, gndurile i zburar la seara petrecut la cafeneaua
Bankerat. Chiar dac amintirea i strnise un sentiment minunat,
tia c pur i simplu nu avea s mearg. Nu putea dect s pun
capt situaiei nainte ca lucrurile s evolueze.
Petrecu ceva timp formulnd ceea ce dorea s spun, apoi form
numrul lui i atept s ntre mesageria vocal.
Bun, sunt Merete, spuse ea ncet. M-am gndit mult la
lucrurile astea, dar nu are rost. Munca i fratele meu m solicit
prea mult i cred c nu se va schimba ceva vreodat n privina
asta. mi pare foarte ru. Te rog s m ieri.
Apoi ridic agenda cu ntlniri i terse numrul lui din
seciunea de telefoane. n acea clip secretara ei intr i se opri

43
brusc n faa biroului ei. Cnd Merete i ridic privirea, o vzu pe
femeie zmbind ca niciodat nainte.

El sttea fr hain afar, pe treptele din curtea cldirii


Parlamentului i atepta. Era foarte frig, iar obrajii lui nu aveau o
culoare sntoas. n ciuda efectului de ser, vremea din februarie
nu ncuraja deloc statul afar. Se uit la Merete cu o privire
rugtoare i nu-l observ pe fotoreporterul care tocmai intrase pe
poarta din piaa palatului. Ea ncerc s-l mping spre intrarea
din curte, dar el era prea mare i prea disperat.
Merete, zise el i i puse minile pe umerii lui. Nu face asta.
Sunt complet devastat.
mi pare ru, spuse ea i cltin din cap.
Observ c expresia de pe faa lui se schimb rapid. n ochii lui
apru din nou acea privire profund, plin de insinuri, care o
fcea s se simt nesigur. n spatele lui fotoreporterul i dusese
aparatul de fotografiat la ochi. La naiba. Ultimul lucru de care avea
nevoie n acel moment era un fotoreporter de la un tabloid care le
fcea poz.
M tem c nu te pot ajuta! strig ea i fugi spre main. Pur
i simplu nu e posibil.

Uffe se uitase la ea cu uimire cnd ncepuse s plng la cin,


dar starea ei nu-l afecta. i ridic lingura la fel de ncet ca
ntotdeauna i zmbi de fiecare dat cnd nghiea mncarea. Avea
ochii aintii asupra buzelor ei, dar privirea lui rmnea absent.
La naiba! suspin ea, lovind cu pumnul n mas i uitndu-
se la Uffe cu o senzaie de amrciune i frustrare nrdcinat
adnc n suflet.
n ultima vreme sentimentul acela ncepea s apar din ce n ce
mai des. Din pcate.

Se trezi. Visul nc i persista arztor n minte. Att de viu, de


preuit, de teribil.
Ziua aceea ncepuse cu o diminea superb. Puin ghea i
un strat subire de zpad, ct s accentueze atmosfera de
vacan. Erau cu toii att de plini de via. Merete avea
aisprezece ani, iar Uffe treisprezece. La gndul nopii petrecute
mpreun, tatl i mama lor i aruncau priviri melancolice unul
altuia din clipa n care ncrcaser maina cu bagaje pn cnd
totul se terminase. Dimineaa din Ajunul Crciunului ce

44
alturare de cuvinte stranii i vesele. Att de promitoare. Uffe
spusese ceva despre faptul c i dorea un CD-player; fusese
ultima oar n viaa lui cnd i exprimase att de clar o dorin.
i apoi plecaser. Erau fericii, iar ea i Uffe rdeau. Toat
lumea i atepta la destinaie.
Uffe i dduse un brnci pe bancheta din spate. Era cu
optsprezece kilograme mai uor dect sora lui, dar era la fel de
agitat i de slbatic precum un celu care se lupt printre
friorii lui ca s apuce s sug. Merete l mpinsese napoi i i
scosese cciula n stil peruan ca s-l loveasc n cap. n acel
moment lucrurile scpaser de sub control.
n timp ce maina lua o curb n pdure, Uffe o lovise din nou,
iar Merete l apucase i-l forase s stea la loc pe banchet. El
lovise, zbierase i ipase rznd, iar Merete l mpinsese i mai tare.
n acel moment, n timp ce tatl ei chicotea i-i ntinsese o mn
n spate ca s-i atenioneze pe amndoi, Merete i Uffe i
ridicaser privirile.
Maina lor era pe cale s depeasc un alt vehicul. Fordul
Sierra rou din dreapta lor avea o pat mare, ca de sare, pe uile
laterale. Un brbat i o femeie n jur de patruzeci de ani stteau n
fa i priveau drept nainte. Pe bancheta din spate erau un biat
i o fat, la fel ca ei, iar Uffe i Merete le zmbiser. Biatul prea
cu civa ani mai mic dect Merete; prul lui era tuns scurt. Se
uitase la ea vesel n timp ce ea ddea la o parte mna tatlui ei i i
zmbise la rndul ei fr s observe c tatl ei pierduse controlul
mainii. Dar apoi expresia biatului se schimbase brusc luminat
de razele ce ptrundeau printre crengile molizilor. Pre de o clip
ochii albatri nspimntai ai biatului rmseser pironii
asupra ei, iar apoi el dispru.
Sunetul de metal scrnind pe alt metal coincisese cu cel de
sticl spart de la geamurile din laterala celeilalte maini. Copiii de
pe bancheta din spate se prbuiser aa cum i Uffe czuse peste
Merete. n spatele ei, geamul se sprsese, iar n fa parbrizul era
plin cu umbre ntunecate ce se ciocneau unele de altele. Nu-i
dduse seama dac maina lor sau cellalt vehicul doborse
copacii de pe marginea drumului, dar observase c trupul lui Uffe
se rsucise, iar acesta mai avea puin i risca s fie sugrumat de
centur. Apoi urmase un zgomot asurzitor, prima oar de la
cealalt main, apoi de la a lor.
Sngele de pe tapierie i de pe parbriz se amestecase cu noroiul
i cu zpada de afar, iar o creang strpunsese pulpa lui Merete.

45
Un trunchi de copac rupt izbise spatele mainii propulsndu-i
pentru un moment n aer. Zgomotul produs de maina care
aterizase cu botul n jos se amestecase cu scrnetul Fordului
Sierra ce se oprise ntr-un copac. Apoi maina lor se rsturnase pe
o parte, zdruncinndu-i i alunecase n tufiuri.
Uffe avea braele ridicate n sus i picioarele nepenite n
spatele scaunului mamei lor care fusese smuls din podea. n nici o
clip Merete nu i zrise pe prinii lor; nu l vzuse dect pe Uffe.
Cnd se trezise, inima i btea aa de tare n piept, nct o
durea. Era nfrigurat i avea pielea lipicioas de la transpiraie.
Revino-i n fire, Merete! i spuse ea cu voce tare i inspir
adnc.
i duse mna la piept ca i cum ar fi ncercat s tearg
printr-un gest fizic acea amintire din sufletul ei. Numai n vis
reuea s vad toate detaliile cu o asemenea claritate
nspimnttoare. La acea vreme, nu fusese n stare s absoarb
totul nelesese numai situaia general. Luminile, ipetele,
sngele, ntunericul, urmate de i mai mult lumin.
Mai trase o dat adnc aer n piept i se uit n jos. Lng ea, n
pat, sttea Uffe, care respira cu un zgomot uor uiertor.
Expresia de pe faa lui era calm. Afar, ploaia se scurgea ncet
prin jgheaburile de pe acoperi.
ntinse o mn i mngie uor prul fratelui ei n timp ce i
strnse buzele ca s estompeze suspinele care ncercau s i fac
loc s rbufneasc. Mulumi lui Dumnezeu c parc trecuser
secole de cnd avusese ultima oar acel vis.

46
10
2007
Bun ziua, numele meu este Assad, zise el.
Mna proas pe care i-o ntinsese lui Carl prea c ncercase
de toate la viaa ei. Carl nu se dezmetici imediat unde se afla sau
cine vorbea cu el. Nu avusese parte de o diminea tocmai
strlucit. De fapt, adormise butean cu picioarele cocoate pe
birou, cu revista de Sudoku n poal i brbia nclinat spre
gulerul cmii ale crei pliuri, de obicei drepte, semnau acum cu
o electrocardiogram. Picioarele lui erau nc pe jumtate amorite
cnd i le cobor de pe birou i se uit la brbatul scund, cu pielea
ntunecat, care sttea n faa lui. Fr ndoial, era mai n vrst
dect Carl i nu venea din acelai col de ar care pentru Carl
reprezenta locul natal.
Assad. Bine, rspunse Carl lene.
Dar ce treab avea cu el?
Suntei Carl Morck, aa cum scrie pe u? Mi s-a spus c
trebuie s v ajut. V rog s-mi spunei, aa e?
Carl se strmb puin n timp ce cntrea toate posibilele
interpretri a ceea ce tocmai spusese brbatul. S-l ajute?
Da, sigur, aa sper, sun rspunsul lui Carl.

i-o fcuse cu mna lui i acum era victima propriei cereri


nesbuite. Din pcate, nu se gndise pn n acea clip c a avea
pe cineva n biroul din captul holului i va crea unele obligaii. Pe
de o parte, omul trebuia s fie inut ocupat. Pe de alt parte i Carl
trebuia s par ocupat, cel puin ntr-un anumit grad.
Nu, nu se gndise la toate aspectele problemei. Nu putea s
frece menta toat ziua de acum ncolo, cnd avea n preajm un
om care se holba la el. Crezuse c i va face viaa mai uoar dac
va avea un asistent.
Brbatul va avea multe de fcut ct timp Carl i ocupa mintea
numrnd orele n spatele pleoapelor nchise. S spele podeaua, s
pun de cafea, s ndosarieze documentele i s le aeze n raft.
Erau ndeajuns de multe sarcini ca s-l in ocupat, i spuse el n
prima faz.
Dar acum, dup ce nu trecuser dect dou ore i ceva,
brbatul sttea acolo i se uita la el cu ochii larg deschii, iar totul

47
n jur era frumos, curat i aranjat. n rafturile din spatele lui Carl
crile de specialitate erau aranjate n ordine alfabetic, iar
bibliorafturile etichetate ateptau s fie folosite. n dou ore i
jumtate terminase toat munca i gata. Din partea lui Carl se
putea duce acas.
Ai permis de conducere? l ntreb pe Assad, spernd c
Marcus Jacobsen uitase s ia n calcul acel detaliu.
Dac se ntmpla aa, ntreaga problem a angajrii brbatului
putea fi regndit.
Am condus un taxi, o main, o camionet, un tanc T-55 i
unul T-62, maini blindate i motociclete cu i fr ata.
Carl i propuse lui Assad ca n urmtoarele cteva ore s stea
linitit pe scaunul lui i s citeasc din crile din spatele lui. Se
ntoarse, lu un volum i i-l ddu asistentului. Manualul
tehnicianului criminalist, de detectiv A. Haslund. Sigur, de ce nu?
S fii atent la formularea propoziiilor cnd citeti, Assad. Te
poate nva multe. Ai citit mult n limba danez?
Am citit toate ziarele, Constituia i toate celelalte.
Toate celelalte? se mir Carl.
Nu avea s fie deloc uor.
i place s rezolvi i Sudoku? mai ntreb el i i ddu lui
Assad revista.

Venise dup-amiaza. Pe Carl l durea spatele pentru c sttuse


n poziie dreapt. Cafeaua lui Assad se dovedise o experien
alarmant de puternic, adugnd un plus de cofein lipsei lui de
somn. Avea senzaia deranjant a sngelui care i gonea prin vine.
De aceea ncepuse s frunzreasc dosarele.
Pe cteva dintre ele le tia deja pe dinafar, dar majoritatea
veneau de la alte secii de poliie, iar unele datau de dinainte ca el
s se alture Departamentului Omucideri. Fiecare caz n parte
necesita o munc masiv i strnise un mare interes n pres. n
cteva erau implicai ceteni de vaz, figuri publice. Dar toate
cazurile se mpotmoliser din lips de piste.
Carl le sort n categorii, identificnd trei tipuri de dosare.
Prima i cea mai numeroas categorie cuprindea crime obinuite
de toate genurile, n care motivele plauzibile fuseser depistate, dar
fptaii rmseser necunoscui.
Urmtorul tip erau dosarele care conineau tot crime, dar de o
natur mai complex. Uneori era dificil s identifici mobilul crimei
i existau una sau mai multe victime. Se putuser face arestri,

48
identificndu-se complici, dar capii sau fptaii principali
rmseser necunoscui. Omorul n sine avea o oarecare
particularitate i, de obicei, fapta fusese catalogat drept o crim
pasional. Rezolvarea acestui tip de dosare putea fi uneori ajutat
de anumite coincidene norocoase. Martori care trecuser
ntmpltor pe acolo, vehicule folosite la alte infraciuni, informaii
obinute ca urmare a unor conjuncturi care nu aveau legtur cu
fapta n sine i aa mai departe. Erau cazuri care se puteau dovedi
dificile pentru investigatori, cu excepia situaiei n care veneau la
pachet cu o cantitate mare de noroc.
i mai era a treia categorie, care era o combinaie de crime sau
presupuse crime legate de rpiri, violuri, incendieri, furturi cu
urmri fatale, anumite tipuri de infraciuni economice i cteva
dosare cu dedesubturi politice.
Toate erau cazuri pe care poliia nu reuise s le soluioneze, iar
n unele situaii n sine conceptul justiiei suferise o lovitur
serioas. Un copil disprut dintr-un crucior, un cetean dintr-o
comunitate de pensionari strangulat n apartamentul su, un
patron de fabric gsit mort n cimitirul din Karup sau cazul femeii
diplomat de la Zoo. Cu toate c lui Carl nu-i plcea s recunoasc
acest lucru, demersul lui Piv Vestergard avea o anumit valoare,
chiar dac inta ei era s mai ctige nite voturi. i asta pentru c
fiecare dintre aceste dosare putea s aduc la disperare orice
poliist care se ocupa de ele.
i mai aprinse o igar i se uit la Assad care sttea vizavi de
el. Un brbat calm, i zise el. Dac Assad i vedea de lucru aa
cum fcea n acel moment poate c treaba va merge pn la urm.
Carl puse cele trei teancuri de dosare pe birou, n faa lui i se
uit la ceas. nc o jumtate de or cu braele ncruciate i cu
ochii nchii. Apoi puteau pleca amndoi acas.

Ce fel de dosare sunt cele pe care le ai acolo?


Carl se uit chior la sprncenele negre ale lui Assad printre
pleoapele care refuzau s se deschid complet. Brbatul se apleca
peste birou i inea n mn Manualul tehnicianului criminalist. i
introdusese un deget ntre file, pe post de semn de carte, ceea ce
denota c avansase destul de mult cu cititul. Sau poate se uita
doar la poze; asta fcea majoritatea.
tii ce, Assad? Mi-ai ntrerupt irul gndurilor, zise Carl i i
nbui un cscat. Ei bine, ce-a fost a fost. Deci, astea sunt
dosarele la care o s lucrm. Cazuri vechi la care ali oameni au

49
renunat. nelegi?
Assad ridic din sprncene.
Este foarte interesant, spuse el i ridic dosarul de deasupra.
Nimeni nu tie nimic despre fpta i chestii din astea?
Carl i ntinse muchii gtului i se uit la ceas. Nu era nici
mcar ora 15. Apoi lu dosarul de la Assad i se uit la el.
Nu cunosc acest caz. Are legtur cu spturile de pe insula
Sprogo, cnd construiau podul dintre Zealand i Funen. Au gsit
un cadavru la faa locului, dar mai mult nu s-a putut afla. Poliia
din Slagelse a investigat cazul. O aduntur de trntori.
Trntori? zise Assad i ddu din cap aprobator. i sta are
prioritate?
Carl se uit la el fr s neleag.
M ntrebi dac sta e primul caz de care o s ne ocupm?
Asta vrei s spui?
Da. sta e?
Carl se ncrunt. Prea multe ntrebri deodat.
Trebuie s studiez toate dosarele nainte s m hotrsc.
Sunt strict secrete? ntreb Assad i puse cu grij dosarul la
loc pe teanc.
Documentele de caz? Da, e foarte probabil s conin
informaii care nu sunt menite pentru toat lumea.
Brbatul cu pielea smead rmase o vreme tcut. Arta ca un
bieel care ceruse o ngheat i fusese refuzat, dar tia c dac
va insista suficient de mult avea anse s obin ce dorea. Se
uitar unul la altul aa de mult timp nct Carl sfri prin a se
simi confuz.
Ce e? ntreb el. Vrei ceva anume?
Din moment ce sunt aici i promit s-mi pun lact la gur i
s nu spun nimic despre ce citesc, pot s m uit prin dosare?
Asta nu e treaba ta, Assad.
Nu, dar care e treaba mea acum? Am ajuns la pagina 45 din
carte, iar acum capul meu vrea ceva diferit.
neleg.
Carl se uit n jur ca s gseasc alte provocri, dac nu pentru
capul lui Assad, mcar pentru braele lui bine proporionate. i
ddu seama c ntr-adevr asistentul lui nu prea avea ce face.
Pi, dac mi promii pe tot ce ai mai scump c nu o s
discui cu nimeni altcineva n afar de mine despre ce citeti,
atunci d-i drumul, spuse el i mpinse unul dintre teancuri civa
centimetri mai n fa spre Assad. Sunt trei teancuri aici, aa c ai

50
grij s nu le ncurci. Am pus la cale un sistem excelent, care mi-a
luat mult timp. i ine minte: Nu vorbeti cu nimeni despre aceste
cazuri, Assad, zise el i se ntoarse spre computer. i nc un
lucru, Assad. Sunt cazurile mele i sunt foarte ocupat; poi vedea
i singur cte sunt. Aa c s nu te atepi de la mine s discut
despre cazuri cu tine. Ai fost angajat s faci curenie, s
pregteti cafeaua i s m duci cu maina unde am nevoie. Dac
nu ai nimic de fcut, nu m supr dac citeti dosarele. Dar asta
nu are nimic de-a face cu slujba ta, ai neles?
Da, rspunse el i rmase o vreme cu ochii la teancul de
dosare. Sunt cazuri speciale, de sine stttoare. neleg asta. O s
iau primele trei cazuri. N-o s le ncurc. O s le in n dosarele lor
n camera mea. Cnd ai nevoie de ele, strig, iar eu o s le aduc.
Carl se uit la Assad care iei din birou cu trei dosare sub bra
i cu Manualul tehnicianului criminalist la ndemn. Asistentul lui
l pusese pe gnduri.

Peste nu mai mult de o or Assad sttea din nou lng biroul lui
Carl. ntre timp, Carl se gndise la Hardy. La srmanul detectiv
care-i rugase colegul s-l omoare. Dar cum ar fi putut face el aa
ceva? Astfel de gnduri nu puteau duce niciodat la nimic
constructiv.
Assad puse un dosar n faa lui Carl.
sta e singurul caz de care-mi aduc aminte. S-a ntmplat n
vremea cnd luam lecii de danez, aa c am citit despre el n
ziare. Era foarte interesant. Aa gndeam pe atunci. i acum mi se
pare la fel.
i ddu documentul lui Carl, care se uit la el.
Deci ai venit n Danemarca n 2002?
Nu, n 98. Dar m-am apucat de lecii de danez abia n 2002.
Ai lucrat la dosar atunci?
Nu, era cazul Echipei de Intervenie Rapid, nainte de
reorganizarea din cadrul forelor de poliie.
i s-a ocupat Echipa de Intervenie Rapid pentru c trebuia
s l rezolve repede?
Nu, pentru c era Studie faa lui Assad, care-l privea atent,
cu sprncenele ridicate. Da, aa e, se corect el.
Ce rost avea s-l mpovreze pe Assad, care nu avea deloc
cunotine n domeniu, cu toate procedurile complexe ale poliiei?
A fost o fat drgu, acea Merete Lynggaard.
Assad se uit la eful lui cu un zmbet larg.

51
Drgu? repet Carl i privi femeia frumoas, plin de via,
din fotografie. Da, ntr-adevr a fost.

52
11
2002
n urmtoarele dou zile mesajele ncepur s se adune.
Secretara ncerc s-i ascund iritarea i s par prietenoas. De
mai multe ori Merete o surprinse uitndu-se fix la ea cnd credea
c n-o observa. Odat i ntrebase efa dac ar vrea s joace
mpreun squash n weekend, dar ea o refuzase. Nu avea nici un
chef s ntrein relaii de camaraderie cu personalul ei. Dup
aceea secretara i reluase comportamentul ursuz i retras.
ntr-o vineri, Merete lu cu ea acas ultimele mesaje pe care
secretara ei i le lsase pe birou. Dup ce le citi de mai multe ori, le
arunc la co. Apoi fcu un nod la sacul de gunoi i l duse la
containerul de afar. Trebuia s pun capt la asta o dat pentru
totdeauna. i se simea rea i trist.

Menajera lsase o caserol pe mas. Era nc puin cald cnd


Merete i Uffe terminar goana prin cas. Lng recipient se afla
un bileel deasupra unui plic. O, nu, o s-i dea demisia, i
spuse Merete i apoi citi biletul. Un brbat a adus scrisoarea
acas. Cred c are legtur cu ministerul.
Merete ridic plicul i l rupse. Drum bun la Berlin, era tot ce
scria.
Uffe sttea lng ea cu farfuria goal i zmbea nerbdtor n
timp ce mustcea la mirosul delicios al mncrii. Merete i
strnse buzele i lu o porie din caserol pentru fratele ei n timp
ce-i nbuea lacrimile.

Vntul dinspre est vuia tot mai puternic i izbea de vapor


valurile mprocnd carena cu spum. Lui Uffe i plcea s stea
afar pe puntea nsorit i s se uite la formele ce rsreau de-a
lungul vaporului n timp ce pescruii ipau i i desfceau aripile
deasupra capetelor lor. Iar lui Merete i plcea s-l vad pe Uffe
fericit. Abia ateptase weekendul petrecut mpreun. Ce bine c
pn la urm se hotrse s mearg! Berlinul era un ora
minunat.
n fa, un cuplu mai n vrst se uita n direcia lor; n spatele
celor doi sttea o familie, la una dintre mesele din preajma coului
pentru evacuarea fumului, cu termosurile i sandviurile pe care le

53
aduseser cu ei. Copiii terminaser deja de mncat, iar Merete le
zmbi. Tatl lor se uit la ceas i i spuse ceva soiei. Apoi
mpachet mncarea rmas. Merete i aminti c obinuia s
mearg n astfel de excursii cu prinii ei. Asta se ntmpla cu mult
timp n urm.
Se ntoarse. Cltorii se ndreptau deja spre puntea de jos unde
i parcaser mainile. n curnd aveau s ajung la portul din
Puttgarden; nu mai erau dect zece minute, dar nu toat lumea se
grbea. Doi brbai stteau lng ferestrele mari de la pupa, cu
earfele nfurate bine n jurul gtului i se uitau calmi la mare.
Unul din ei arta sfrijit i plpnd. Merete estim c stteau la
circa doi metri unul de altul, aa c probabil nu erau mpreun.
Un impuls brusc o fcu s scoat biletul din buzunar i s se
uite din nou la cele ase cuvinte. l puse la loc n plic i l ridic n
aer lsndu-l s fluture o clip n btaia vntului. Apoi i ddu
drumul. Plicul zbur n sus i apoi cobor nvrtejindu-se i
alunec printr-o deschiztur a punii superioare. O vreme ea
crezu c vor fi nevoii s coboare ca s-l recupereze, dar apoi
biletul reapru brusc i ncepu s danseze peste valuri. Se rsuci
de cteva ori i dispru n spuma alb.
Uffe rse. Urmrise plicul tot timpul. Apoi ip, i scoase apca
i o arunc dup plic.
Nu, nu face asta! apuc ea s strige nainte ca apca s
aterizeze n mare.
Era un cadou de Crciun i lucrul la care Uffe inea cel mai
mult. n clipa n care dispru, el regret gestul fcut. Era clar c se
gndea s sar dup apc n ncercarea disperat de a o
recupera.
Nu, Uffe! strig ea. Nu poi face asta! A disprut!
Dar Uffe i pusese deja un picior pe bariera de metal a
balustradei, cu centrul de greutate al corpului mult prea sus.
Oprete-te, Uffe! Nu mai poi face nimic, ip ea din nou.
Dar Uffe era puternic, mult mai puternic dect ea i se afla
departe. Contiina lui era jos n valuri mpreun cu apca primit
n dar de Crciun. Reprezenta o relicv a vieii lui simple, fr
Dumnezeu.
Apoi ea i ddu o palm tare peste fa. Nu mai fcuse niciodat
aa ceva i i trase mna instantaneu, speriat. Uffe nu nelegea
ce se ntmplase. Uit de apc i i duse mna la obraz. Era
ocat. Trecuser ani de cnd mai simise o asemenea durere. Nu
nelegea. Apoi se uit urt la ea i o plesni la rndul lui. O lovi

54
mai tare ca oricnd.

55
12
2007
eful de la Omucideri, Marcus Jacobsen, i petrecuse nc o
noapte fr s doarm destul.
Martora din cazul ciclistului omort n parcul Valby ncercase
s se sinucid lund o supradoz de somnifere. Jacobsen nu
pricepea ce naiba o mpinsese s mearg att de departe. n
definitiv, avea copii i o mam care o iubea. Cine oare o
ameninase pe femeie determinnd-o s recurg la asemenea
gesturi extreme?
Poliia i oferise protecia acordat n mod normal martorilor i
fcuse tot ce putuse ca ea s se simt n siguran. Era
supravegheat zi i noapte. De unde naiba luase pastilele alea?
Ar trebui s te duci acas i s dormi puin, zise asistentul
lui cnd Marcus se ntoarse de la edina din fiecare vineri
diminea cu eful poliiei n sala de conferine a comisariatului.
El ddu din cap aprobator.
Da, poate doar cteva ore. Dar tu i Bak trebuie s mergei la
Spitalul Naional ca s vedei ce putei afla de la femeia aia. i
luai-i pe mama ei i pe copii cu voi, ca s-i poat vedea. Trebuie
s ncercm s-o readucem cu picioarele pe pmnt.
Aha, sau departe de el, spuse Lars Bjorn.
Toate apelurile trebuiau s fie redirecionate, dar telefonul sun
totui. Nu vreau s vorbesc la telefon cu nimeni, exceptndu-i pe
Regin i pe Prinul Henrik, i spusese el secretarei. Deci probabil
c era soia lui.
Da? spuse el, simindu-se dintr-odat mai obosit ca oricnd.
E inspectorul-ef, opti Bjorn, innd mna deasupra
receptorului.
i ddu telefonul lui Marcus i iei pe vrfuri din ncpere.
Marcus, zise inspectorul-ef cu vocea sa distinct. Te-am
sunat s-i spun c ministrul justiiei i comitetele au grbit
lucrurile. Aa c alocarea suplimentar de fonduri a fost aprobat.
M bucur s aud asta, rspunse Marcus i ncerc imediat s
se gndeasc la modul n care putea fi mprit bugetul.
Da, pi, tii cum e cu ierarhia Astzi, Piv Vestergard i
Comitetul Judiciar al Partidului Danez s-au ntlnit cu ministrul
justiiei, aa c toate rotiele ncep s se mite. eful poliiei l-a

56
rugat pe eful Poliiei Naionale s afle dac ai pus pe picioare noul
departament, zise el.
Da, cred c da, rspunse el i se ncrunt cnd se gndi la
faa agasant a lui Carl.
E bine. O s le spun. Care e primul caz de care se ocup?
Nu era chiar o ntrebare bine-venit.

Carl tocmai se pregtea s plece acas. Ceasul de pe perete


arta 16:36, dar ceasul lui interior era cu cteva ore nainte. Aa
c se simi extrem de dezamgit cnd Marcus Jacobsen sun i i
spuse c va veni jos ca s-i fac o vizit.
Trebuie s raportez mai departe la ce lucrezi.
Carl se uit cu resemnare la avizierul gol i la irul de pahare de
cafea de pe micua lui mas pentru edine.
D-mi douzeci de minute, Marcus. Apoi eti bine-venit aici.
Suntem n mijlocul a ceva acum.
Ls jos telefonul, i umfl obrajii i pufi. Apoi expir ncet
cnd se ridic i travers holul spre ncperea pe care Assad i-o
amenajase ca s se simt ca acas. Pe biroul anormal de mic erau
dou fotografii nrmate n care se vedeau grupuri mari de oameni.
Pe perete, deasupra biroului, atrna un poster cu un text n arab
i o poz frumoas cu o cldire exotic pe care Carl nu o
recunoscu imediat. De un crlig de pe u atrna un halat maro,
de genul celor care se demodaser n aceeai perioad cu
nclzitoarele pentru picioare.
Assad aranjase frumos echipamentele pentru curenie de-a
lungul peretelui: o gleat, un mop, aspiratorul i o mare de sticle
cu detergeni. Pe rafturi erau mnuile de cauciuc i un radio mic
cu casetofon, care scotea sunete n surdin ce-i aminteau de
bazarul din Sousse.
Lng radio erau un carneel, nite hrtii, un creion, un Coran
i o mic selecie de reviste n arab. Pe podea, n faa rafturilor, se
afla un covora de rugciune care prea prea mic pentru genunchii
lui Assad. Una peste alta, era o scen destul de pitoreasc.
Assad, zise Carl. Ne grbim. eful de la Omucideri va veni
aici n douzeci de minute i trebuie s ne pregtim. Cnd ajunge,
a vrea s speli podeaua din cellalt capt al holului. Asta
nseamn puin munc peste program, dar sper c e n regul.

Recunosc, sunt impresionat, Carl, spuse Marcus Jacobsen,


uitndu-se la avizier cu ochi obosii. Ai reuit s pui la punct locul

57
sta. Te-ai repus pe picioare?
Dac m-am repus pe picioare? Da, pi, fac tot ce pot. Dar
sper s nelegi c va mai dura ceva pn voi lucra la vitez
maxim.
S m anuni dac ai nevoie s discui din nou cu un
consilier psihologic. Nu ar trebui s subestimezi trauma pe care o
poate provoca genul de experien prin care ai trecut.
Nu cred c va fi necesar.
E bine, Carl. Dar s nu ezii s-mi spui.
Jacobsen se ntoarse i se uit la peretele ndeprtat.
Vd c ai reuit s montezi televizorul cu ecran plat, zise el,
uitndu-se la imaginea de un metru cu tirile de la Canalul 2.
Da, trebuie s fim la curent cu evenimentele din lume,
rspunse Carl mulumindu-i n gnd lui Assad.
Asistentului lui nu i luase mai mult de cinci minute ca s
instaleze toat drcia aia. Se prea c era priceput i la asta.
Apropo, tocmai au artat c martora din cazul ciclistului
omort a ncercat s se sinucid, continu Carl.
Ce? Pentru Dumnezeu, ce repede s-a scurs informaia!
exclam eful de la Omucideri artnd i mai epuizat.
Carl ridic din umeri. Dup zece ani n fruntea Diviziei
Omucideri brbatul ar fi trebuit s fie obinuit cu acest joc.
Am mprit cazurile n trei categorii, zise el i art spre
teancurile de dosare. Sunt cazuri mari, complicate. Am petrecut
zile ntregi citindu-le. O s ia ceva vreme, Marcus.
Jacobsen i mut privirea de la televizor.
Ai tot timpul din lume, Carl. Doar c din cnd n cnd trebuie
s vii cu nite rezultate. S m anuni dac cineva de sus te poate
ajuta, spuse el i ncerc s schieze un zmbet. Deci de care caz
te-ai decis s te ocupi mai nti?
Pi, Acum, la nceput, am mai multe cazuri n vedere.
Dar cred c cel al lui Merete Lynggaard va fi primul.
Faa lui Jacobsen se lumin.
O, da. A fost unul ciudat. Modul n care a disprut de pe
feribotul Rodby-Puttgarden ntr-o clip era acolo, n urmtoarea
nu mai era. i fr nici un singur martor.
Sunt multe aspecte ciudate n acest caz, zise Carl ncercnd
s-i aminteasc mcar unul.
Parc mi amintesc c fratele ei a fost acuzat c a mpins-o
peste bord, dar mai trziu s-a renunat la acuzaie. sta e firul pe
care vrei s-l urmezi?

58
Poate. Nu tiu unde se afl el acum, aa c mai nti trebuie
s-i dau de urm. Dar mai sunt i alte piste interesante
Parc mi amintesc c documentele ziceau ceva despre fratele
ei c a fost internat ntr-un azil din nordul regiunii Zealand, spuse
Jacobsen.
O, da. Dar ar putea s nu mai fie acolo.
Carl ncerc s par gnditor. Du-te napoi la tine n birou,
domnule ef de la Omucideri, i spuse el. Attea ntrebri, iar el
nu petrecuse dect cinci minute citind raportul despre caz.
Este ntr-un loc care se numete Egely. n oraul
Frederikssund.
Vocea venea din pragul uii unde sttea Assad sprijinit de mop.
Arta ca cineva de pe o alt planet, cu zmbetul de filde, cu
mnuile verzi de cauciuc i cu halatul care i ajungea pn la
glezne.
eful de la Omucideri se uit uimit la acea fiin exotic.
Hafez el-Assad, zise el i-i ntinse o mn nmnuat.
Marcus Jacobsen, spuse eful de la Omucideri i scutur
mna brbatului.
Apoi se ntoarse spre Carl i se uit la el cu o privire
ntrebtoare.
Acesta este noul asistent din departament. Assad m-a auzit
vorbind despre caz, zise Carl i i adres asistentului su o privire
pe care acesta alese s o ignore.
neleg, zise Jacobsen.
Da, inspectorul-ef Morck a muncit foarte mult. Eu l-am
ajutat pe ici, pe colo, pe unde am putut, spuse Assad cu un
zmbet larg. Ce nu neleg eu este de ce nu a fost gsit niciodat n
ap corpul lui Merete Lynggaard. n Siria, de unde vin eu, sunt mii
de rechini n ap, care mnnc leurile. Dar dac nu sunt atia
rechini n marea din jurul Danemarcei, corpurile probabil c sunt
gsite la un moment dat. Acestea se umfl ca nite baloane din
cauza organelor care putrezesc nuntru.
eful de la Omucideri ncerc s zmbeasc.
Da, pi, apele din jurul Danemarcei sunt adnci i largi.
Adesea nu reuim s gsim corpurile oamenilor care s-au necat.
De fapt, se ntmpl destul de des n apele acelea ca oamenii s
cad peste bord dintr-un vas de pasageri. i de multe ori corpurile
nu sunt gsite niciodat.
Assad, zise Carl i se uit la ceas. Te poi duce acas acum.
Ne vedem mine.

59
Assad nclin scurt din cap i lu gleata de jos. Dup cteva
zgomote la captul holului, el reapru n prag i i lu la revedere.
Pare un personaj pe cinste acest Hafez el-Assad, spuse
Jacobsen cnd paii brbatului nu se mai auzir pe hol.

60
13
2007
Dup weekend Carl gsi pe computer un bilet de la asistentul
efului su.

L-am informat pe Bak c lucrezi la cazul Merete


Lynggaard. Bak s-a ocupat de caz cnd fcea parte din
Echipa de Intervenie Rapid, n timpul fazei finale a
investigaiei, aa c este familiarizat cu detaliile. Acum
investigheaz cazul biciclistului ucis, dar e gata s discute cu
tine despre caz, preferabil ct mai curnd cu putin.
Lars Bjorn

Carl pufni. Preferabil ct mai curnd cu putin. Cine naibii se


credea Bak, acel pios nenorocit. Autosuficient, autoimportant i
autopromovat. Un birocrat i un sclav. Probabil c soia lui trebuia
s completeze trei exemplare de cerere ca s primeasc o
mngiere mai jos de talie.
Deci Bak investigase un caz care nu fusese rezolvat. Ce drgu!
Carl aproape c se simi motivat s ncerce s deznoade firele
acestuia. Ridic dosarul de pe birou i l rug pe Assad s-i fac o
cafea.
Nu la fel de tare ca data trecut, Assad, i ceru el, gndindu-
se la distana pn la toalet.

Dosarul Lynggaard era, fr ndoial, cel mai organizat i


complet dosar pe care Carl l vzuse pn acum. Coninea copii cu
de toate, de la rapoarte asupra sntii fratelui ei, Uffe, pn la
transcrieri ale interogatoriilor poliei, tieturi din tabloide i
revistele mondene, cteva interviuri filmate cu Merete Lynggaard i
transcrieri detaliate ale declaraiilor luate colegilor, ca i
pasagerilor de pe vapor care i vzuser pe cei doi frai mpreun
pe puntea superioar.
Erau i poze care artau puntea, balustrada i distana pn la
ap. Existau analize ale amprentelor luate din locul din care ea
dispruse. Erau i adresele a numeroilor pasageri care fcuser
poze la bordul feribotului Scandline. Dosarul cuprindea chiar i o
copie a jurnalului navei, din care reieea modul n care cpitanul

61
rspunsese la ntregul incident. Dar nu exista nimic de care Carl
s se poat aga cu adevrat.
Trebuie s m uit la nregistrrile video, i spuse el dup ce
citi tot materialul. Se uit cu resemnare la DVD-player.
Am o treab pentru tine, Assad, zise el cnd brbatul se
ntoarse cu cana aburind cu cafea. Du-te sus la Divizia
Omucideri, la etajul trei, treci de uile verzi i mergi pe holul rou
pn cnd dai de un loc bombat unde
Assad i ddu cana lui Carl, iar mirosul acesteia promitea nc
de la distan c-i va pricinui nite probleme de stomac.
Un loc bombat? ntreb el cu fruntea ncreit.
Da, tii tu, unde holul rou se lrgete. Du-te la femeia
blond. O cheam Lis. E de treab. Spune-i c ai nevoie de un
aparat video pentru Carl Morck. Suntem buni prieteni, noi doi,
spuse el i i fcu cu ochiul lui Assad.
Acesta i fcu la rndul lui cu ochiul.
Dar dac bruneta e singur acolo, continu el, las-o balt i
vino napoi.
Assad ncuviin din cap.
i nu uita s aduci un adaptor, strig el dup ce Assad plec
agale pe holul din subsol, luminat de neoane.

Era numai bruneta acolo, spuse Assad cnd se ntoarse. Mi-a


dat dou aparate video i a zis c nu le vor napoi, spuse el i
zmbi larg. i ea este frumoas.
Carl cltin din cap. Probabil c se fcuser unele schimbri de
personal.
Prima nregistrare video era cu programe de la televizor care
fuseser transmise pe posturi la 21 decembrie 2001, n care
Merete Lynggaard fcea comentarii la o conferin informal pe
teme de sntate i mediu, la care participase la Londra. Interviul
era n principal despre discuiile ei cu un senator pe nume Bruce
Jansen cu privire la atitudinea americanilor fa de activitatea
Organizaiei Mondiale a Sntii i de Protocolul de la Kyoto care,
n opinia lui Merete, erau dou lucruri promitoare pentru viitor.
M ntreb dac era uor de prostit, se ntreb Carl. Dar
dincolo de o anumit doz de naivitate proprie vrstei, Merete
Lynggaard prea cu capul pe umeri, profesionist i corect. l
domina de departe pe ministrul de interne i al sntii, proaspt
numit n funcie, care sttea lng ea i arta ca o parodie de
profesor de liceu dintr-un film din anii 60.

62
O femeie elegant i drgu, remarc Assad din pragul uii.
A doua nregistrare video era din 20 februarie 2012. Vorbind n
numele purttorului de cuvnt pe probleme de mediu al partidului
ei, Merete Lynggaard fcea comentarii cu privire la raportul pe care
ecologistul Bjarke Omfelt, un tip sceptic i ncrezut, l naintase
Comitetului Decepiilor tiinei. Ce nume pentru un comitet, i
spuse Carl. i cnd te gndeti c orice din Danemarca ar putea
suna att de kafkian
n al doilea reportaj femeia de pe ecran era o cu totul alt
Merete Lynggaard. Era n mai mare msur ea nsi i mai puin
politician.
Este chiar foarte, foarte frumoas, zise Assad.
Carl se uit la el. Aparent, fizicul unei femei reprezenta un
factor extrem de preios n opinia asistentului su. Dar i ddea
dreptate. Merete avea o anumit aur n timpul acelui interviu.
Afia un surplus de farmec puternic pe care aproape orice femeie
poate s-l emane ori de cte ori i merge foarte bine. Foarte gritor,
dar i derutant.
Era nsrcinat pe atunci? ntreb Assad.
Judecnd dup numrul de membri de familie din fotografiile
lui, aceasta reprezenta o stare fiziologic a femeii cu care era
destul de familiarizat. Carl i aprinse o igar i frunzri din nou
dosarul. Din motive evidente, nu exista nici un raport al autopsiei
care l-ar fi putut ajuta s rspund la acea ntrebare, din moment
ce cadavrul nu fusese niciodat gsit.
Se uit peste articolele din revistele mondene, i sri n ochi c
ea nu era n mod deosebit interesat de brbai, dei acest lucru,
desigur, nu ar fi mpiedicat-o s rmn nsrcinat. La o analiz
mai atent, observ c ea nu fusese vzut niciodat n compania
unei persoane cu care ar fi putut avea relaii intime, fie brbat sau
femeie.
Probabil c era doar ndrgostit, concluzion Assad i
nltur fumul cu mna. Se apropiase att de mult de ecran c
mai avea puin i intra nuntru. Pata aceea mic roie de pe
obraz, continu el. Uite!
Carl cltin din cap.
Pun pariu c erau numai 2 Celsius n ziua aceea. Interviurile
luate afar i fac ntotdeauna pe politicieni s arate mai sntoi,
Assad. Altfel de ce crezi c ar suporta aa ceva?
Dar Assad avea dreptate. Era o diferen clar ntre interviul de
mai nainte i acela. Ceva se petrecuse cu Merete ntre timp. Nu

63
putea fi Bjarke Omfelt, un lobbyist dus cu capul, care se pricepea
s despice firul n patru n legtur cu dezastrele naturale pe care
le purica pn la nivel de atom, cel care o fcuse pe Merete
Lynggaard s strluceasc att de fermector.
Carl se uit n gol o vreme. n fiecare investigaie venea un
moment n care detectivul i dorea cu ardoare s o fi ntlnit pe
victim ct timp aceasta era n via. De data aceasta se ntmpl
mai devreme dect de obicei.
Assad, sun la azilul acela, Egely, unde a fost internat fratele
lui Merete Lynggaard i stabilete o ntlnire n numele
detectivului comisar-adjunct Morck.
Detectivul comisar-adjunct Morck? Cine e la?
Carl btu uor cu degetul n tmpl. Oare brbatul din faa lui
era chiar aa de prost?
Cine crezi c e?
Assad cltin din cap.
Pi, m-am gndit c eti poliist comisar-adjunct. Nu aa se
spune acum, dup noua reform din poliie?
Carl trase adnc aer n piept. Nenorocita aia de reform a
poliiei. Puin i psa de ea.

Directorul de la Egely sun napoi zece minute mai trziu i nici


mcar nu ncerc s-i ascund curiozitatea. Evident, Assad
improvizase puin, dar la ce naiba s-ar fi putut atepta Carl de la
un asistent cu doctorat n mnui de cauciuc i glei de plastic?
Pn la urm, toat lumea trebuia s se trasc nainte de a
nva s mearg. Se uit la asistentul lui i ncuviin din cap
ncurajator cnd acesta i ridic privirea din jocul de Sudoku.
Lui Carl nu i lu dect 30 de secunde ca s-i explice
directorului despre ce era vorba. Rspunsul acestuia fu grbit i
scurt. Uffe Lynggaard nu scosese niciodat nici o vorb, aa c
detectivul comisar-adjunct nu avea s obin nimic dac ar fi
ncercat s discute cu el. n plus, dei Uffe era att mut, ct i greu
de abordat, nu fusese plasat sub tutel. i din moment ce Uffe
Lynggaard nu-i dduse acordul ca cineva din partea azilului s
vorbeasc n numele lui, ei nu i puteau spune nimic. Era o
situaie fr sori de izbnd.
Cunosc procedurile. Sigur c nu ncerc s ncalc regula
confidenialitii. Dar investighez dispariia surorii lui, aa c eu
cred c ar putea fi n beneficiul lui Uffe s vorbeasc totui cu
mine.

64
Dar nu vorbete. Tocmai v-am spus asta.
De fapt, multe persoane pe care le interogm nu vorbesc, dar
ne descurcm i aa. Noi, cei din Departamentul Q, ne pricepem s
descifrm limbajul corporal.
Departamentul Q?
Da, suntem o echip de investigatori de elit din cadrul
poliiei. Cnd pot trece s l vd?
Carl l auzi pe brbat oftnd. Nu era prost. Recunotea un om
greu de dus cu vorba cnd l ntlnea.
Lsai-m s vd ce pot face. O s v contactez din nou,
spuse el atunci.
Ce i-ai spus omului cnd l-ai sunat, Assad? ip Carl cnd
puse jos receptorul.
Omului la? I-am spus c vrei s discui numai cu eful, nu
cu un director.
Directorul este eful, Assad.
Carl trase adnc aer n piept, se ridic i se duse la asistentul
su pe care l privi drept n ochi.
Nu cunoti cuvntul director? Un director e un fel de ef.
nclinar din capul unul ctre altul. Era n regul.
Assad, mine vreau s m iei din Allerod, unde stau. O s
facem o plimbare cu maina. Ai neles?
El ridic din umeri.
i n-o s fie nici o problem cu asta n timp ce suntem pe
teren, nu? ntreb Carl i art spre covoraul pentru rugciuni.
l pot rula.
Bine. Dar de unde tii n ce direcie este Mecca?
Assad art spre cap, ca i cum ar fi avut un sistem GPS
implantat n lobul temporal.
i dac cineva chiar nu tie unde e, mai e asta, spuse el i
ridic o revist sub care se afla o busol.
Ha! exclam Carl i se uit la aglomerarea incredibil de evi
metalice care se ridicau prin tavan. Dar busola nu funcioneaz
aici.
Assad art din nou spre cap.
Deci, presupun c simi unde este, continu Carl. i nu
trebuie s fii foarte exact, nu?
Allah e mare. Are umerii foarte lai.
Carl se strmb. Sigur c Allah e mare. La ce se gndea?

Patru perechi de ochi ncercnai se ntoarser i se uitar la

65
Carl cnd acesta intr n biroul lui Bak. Nimeni nu se putea ndoi
c echipa lucra sub o presiune extrem. Pe perete atrna o hart
mare a parcului Valby pe care erau marcate informaiile-cheie:
locul crimei, unde fusese gsit arma o lam de ras de mod
veche, zona n care martora o vzuse pe victim mpreun cu
suspectul i, n fine, ruta pe care martora se plimbase prin parc.
Echipa msurase i analizase totul pe ndelete, dar nu ajunsese la
nici un rezultat.
Trebuie s amnm discuia pn mai trziu, Carl, spuse
Bak trgnd de mneca jachetei de piele neagr pe care o
motenise de la fostul ef de la Omucideri.
Haina reprezenta cea mai preioas avere a lui Bak, dovada c
era fantastic i rareori i-o ddea jos. Caloriferele pompau cldur,
iar n ncpere erau cel puin 40 Celsius, dar nu conta. n plus,
probabil c tocmai voia s ias pe u.
Carl se uit la fotografiile agate la avizier n spatele membrilor
echipei; nu era o privelite ncurajatoare. Evident, corpul victimei
fusese mutilat dup moarte. Avea rni adnci n piept i o
jumtate de ureche tiat. Pe bluza alb ucigaul desenase o cruce
cu sngele victimei.
Carl presupuse c jumtatea de ureche servise pe post de stilou.
Iarba ngheat din jur era bttorit, iar bicicleta avea spiele de
la roata din fa complet distruse. Rucsacul biciclistului zcea
deschis pe pmnt, iar manualele lui de economie erau mprtiate
peste tot.
Ai spus c amnm discuia, da? Bine. Dar nainte de asta,
poi s te aduni o clip i s-mi zici ce spune martora-cheie despre
individul pe care l-a vzut vorbind cu victima chiar nainte de
crim?
Cei patru oameni se uitar la el ca i cum ar fi profanat un
mormnt. Bak nu avea nici o scnteie n ochi.
Nu e cazul tu, Carl. O s discutm mai trziu. Crezi sau nu,
suntem chiar foarte ocupai aici.
Carl ddu din cap aprobator.
O, sigur, vd asta pe feele voastre bine hrnite. Sigur c
suntei ocupai. Cred c deja ai trimis oamenii s scotoceasc prin
locuina martorei dup ce a fost spitalizat, nu?
Ceilali se uitar unii la alii. Deranjai, dar n acelai timp cu
priviri ntrebtoare. Deci n-o fcuser. Excelent.

Marcus Jacobsen tocmai se aezase la birou, cnd intr Carl.

66
Ca de obicei, eful de la Omucideri era dichisit. Crarea din prul
lui era dreapt ca un cuit, iar ochii lui ateni i aleri.
Marcus, ai cutat prin casa martorei dup ncercarea de
sinucidere? ntreb Carl i art spre dosarul care se afla pe
mijlocul biroului lui Jacobsen.
Ce vrei s spui?
Nu ai gsit bucata lips din urechea victimei, nu?
Nu, nc nu. Vrei s spui c s-ar putea afla acas la martor?
Dac a fi n locul vostru, m-a duce s-o caut, efule.
Dac ntr-adevr i-a fost trimis acas, sunt sigur c a scpat
de ea.
Atunci cutai prin courile de gunoi din curte. i uitai-v cu
atenie n toalet.
Probabil c s-a dus demult pn acum, Carl.
N-ai auzit de rahatul care tot reapare indiferent de cte ori se
trage apa?
Bine, Carl. O s-i ascult sfatul.
Mndria departamentului, domnul Sclav-Bak nu a vrut s
discute cu mine.
Atunci trebuie s atepi, Carl. Cazurile tale nu pleac
nicieri.
Am vrut s tii. O s m dea napoi.
Atunci i sugerez ca ntre timp s studiezi unul dintre
celelalte cazuri, spuse el. Lu pixul i btu uor cu el n birou. n
legtur cu tipul ciudat care lucreaz pentru tine jos, continu el.
Nu l implici n munca de investigaie, nu?
Pi, tii, innd cont de imensul departament pe care-l
conduc, nu prea are anse s aud ce se ntmpl pe acolo.
Jacobsen azvrli pixul pe unul dintre teancurile de documente.
Carl, ai depus jurmntul de confidenialitate, iar omul nu
este ofier de poliie. ine minte asta.
Carl ncuviin din cap. El era cel care hotra ce va discuta i
unde o va face.
Cum naiba l-ai gsit pe Assad? Prin biroul de recrutri?
N-am nici cea mai vag idee. ntreab-l pe Lars Bjorn. Sau
ntreab-l chiar pe el.
Carl ridic un deget.
Apropo, a vrea s am un plan al subsolului, la scar, care s
arate i punctele cardinale.
Jacobsen arta din nou puin obosit. Nu muli oameni
ndrzneau s fac astfel de cereri ciudate.

67
Poi scoate la imprimant un plan din reeaua intranet a
departamentului, Carl. E uor!

Uite, zise Carl i art spre planul pe care l desfurase n


faa lui Assad. Aici poi vedea peretele de acolo i aici e locul n
care ai pus covoraul de rugciuni. Iat i sgeata care arat
nordul. Aa c acum i poi ndrepta covoraul n direcia cea mai
potrivit.
Ochii care se ntoarser i se uitar la el erau plini de respect.
Aveau s fac o echip bun.
Doi oameni te-au sunat ntre timp. Le-am spus la amndoi c
o s fii ncntat s i suni napoi cnd poi.
Cine erau?
Brbatul era directorul din Frederikssund, iar cealalt
persoan era o doamn cu vocea ca un polizor.
Carl oft din greu.
Vigga. E nevast-mea.
Deci aflase care era noul lui numr de telefon. Orice ans de a
mai avea parte de pace i de linite dispruse.
Nevast? Ai o nevast?
O, Assad, este prea complicat s discutm despre asta acum.
Hai s ne cunoatem mai bine mai nti.
Assad i strnse buzele i ddu din cap aprobator. O urm de
compasiune trecu peste faa lui serioas.
Assad, cum te-ai angajat tu aici?
l tiu pe Lars Bjorn.
l tii?
Assad zmbi.
Da. Am fost n biroul lui n fiecare zi timp de o lun ca s
obin un post.
L-ai btut la cap pe Lars Bjorn ca s-i dea o slujb?
Da. mi place poliia.

Carl nu o sun napoi pe Vigga pn cnd nu ajunse n


sufrageria sa din Ronneholt i inspir aroma apetisant a tocturii
pe care Morten o pregtea n timp ce-i asculta emoionantele arii
de oper. Pusese n mncare i unc de Parma original de la
Super-Best.
Vigga era bine-venit n doze mici, att timp ct lui Carl i se
permitea libertatea de a alege ct voia din ea. Fusese greu de-a
lungul anilor, dar acum c l prsise, unele reguli ale jocului

68
mergeau bine.
La naiba, Vigga, zise el. Nu-mi place s m suni la munc.
tii ct de ocupai suntem acolo.
Carl, dragule. Nu i-a spus Morten c nghe aici?
Nu m surprinde. Este o csu de grdin, Vigga. A fost
ncropit din materiale de construcie proaste. Scnduri vechi i
lzi care erau deja inutile n 1945. Te poi muta n alt parte.
Nu m mut napoi cu tine, Carl.
El trase adnc aer n piept.
Sper c nu. Ar fi greu s v nghesui pe tine i pe irul de
tineri iubii n sauna de jos mpreun cu Morten. Dar sunt multe
alte case i apartamente care au nclzire central.
Am eu o soluie foarte bun pentru tot.
Orice avea n minte, suna deja scump.
O soluie foarte bun ar fi un divor, Vigga, zise Carl.
Mai devreme sau mai trziu avea s se ntmple asta. Apoi ea va
putea cere jumtate din valoarea casei, care sporise considerabil n
ultimii ani ca urmare a creterii necontrolate a preurilor de pe
piaa imobiliarelor, n ciuda fluctuaiilor.
Ar fi trebuit ca el s cear pur i simplu divorul cnd preul
caselor era la jumtate. Simplu. Dar era prea trziu i trebuia s
fie nebun s se mute.
i ntoarse privirea spre tavanul care vibra sub camera lui
Jesper. Chiar dac a lua un mprumut cnd divorm,
cheltuielile mele nu ar putea fi mai mari dect acum, se gndi el.
n acea situaie i imagin c ea trebuia s-i asume
responsabilitatea fiului ei. Pltea cea mai scump factur la curent
din cartier, nu ncpea ndoial. Jesper probabil c era clientul
preferat al companiei de electricitate.
Divor? Nu, nu vreau s divorez, Carl. Am mai ncercat asta
nainte i nu a fost o chestie bun. tii asta.
El cltin din cap, Atunci cum naiba numea ea situaia n care
triau de civa ani buni?
Vreau s am o galerie, Carl. O galerie numai a mea.
Bun, deci aici btea. Vzu cu ochii minii picturile lui Vigga,
care nu erau nimic altceva dect pete imense roz suflate cu auriu.
O galerie? Bun idee, dac voia s fac mai mult loc n csua din
grdin.
O galerie, zici? Iar eu mi imaginez c va fi dotat cu un
emineu gigantic. Iar tu vei putea s stai acolo toat ziua, s te
nclzeti la toate milioanele de coroane care o s curg.

69
Sigur. i ddea seama de toat mecheria.
ntotdeauna ai fost tipul sarcastic, spuse Vigga.
Apoi rse. Era rsul care reuea s-l prind de fiecare dat. Acel
rs al naibii de seductor.
Dar este o idee minunat, Carl, continu ea. Ar exista attea
posibiliti dac a avea propria galerie. i imaginezi? i poate c
ntr-o bun zi Jesper va avea o mam faimoas. N-ar fi amuzant?
Vigga cea infam. Iat cuvntul potrivit, i spuse el, dar nu
rosti dect:
Deci ai gsit deja un loc, nu-i aa?
O, Carl, este att de ncnttor! Iar Hugin a vorbit deja cu
proprietarul.
Hugin?
Da, Hugin. Este un pictor foarte talentat.
Mai bun pe aternuturi dect pe pnze, cred.
Haide, Carl, zise ea i rse din nou. Poart-te frumos.

70
14
2002
Merete atepta pe puntea restaurantului. i spusese lui Uffe s
se grbeasc nainte ca ua de la toaleta brbailor s se nchid n
spatele lui. n cantina de la cellalt capt al feribotului rmseser
doar chelnerii; toi pasagerii coborser la maini. Uffe trebuie s
se grbeasc, i zise ea, dei maina Audi era parcat n spate.
Iar acesta fu ultimul gnd pe care reui s-l formuleze n vechea ei
via.
Atacul veni din spate i fu att de surprinztor nct nici mcar
nu avu timp s ipe. Dar observ mna care i apsa cu putere o
crp pe gur i pe nas i sesiz vag c cineva atinse butonul
negru care deschidea ua spre puntea unde se afla parcarea. n
final, mai auzi doar cteva zgomote ndeprtate i vzu pereii din
fier din casa scrii rsucindu-se n jurul ei i apoi totul se
ntunec.

Cnd se trezi, simi sub ea podeaua rece, din ciment. i slt


capul i simi c-i pulsa dureros. Picioarele i erau greoaie i abia
reui s-i desprind umerii de pe podea. Se for s se ridice n
ezut i ncerc s se orienteze n ntunericul adnc. Se gndi s
ipe, dar nu ndrzni; n schimb, trase adnc aer n piept, fr s
scoat un sunet. Apoi i ntinse minile cu grij ca s verifice dac
era ceva n apropiere. Dar nu gsi nimic.
Rmase locului vreme ndelungat nainte s se aventureze s
se ridice ncet, cu fiecare nerv n alert. Era hotrt s atace la
cel mai mic zgomot. Va lovi ct de tare va putea. Cu minile i cu
picioarele. Simea c era singur, dar putea s se nele.
Dup un timp se simi mai lucid, apoi teama se strecur n
sufletul ei, ca o plag. Pielea i deveni fierbinte, iar inima ncepu
s-i bat mai tare i mai repede. Ochii, orbii de ntuneric, clipeau
nervos. Citise i vzuse nenumrate astfel de lucruri teribile.
Despre femei care dispruser.
Apoi fcu un pas ezitant n fa, cu minile nainte. Ar fi putut fi
o groap n podea, un abis care atepta s o nghit. Ar fi putut fi
obiecte ascuite sau sticl. Dar piciorul ei nu gsi nimic altceva
dect podeaua goal. Dintr-odat rmase mpietrit. Uffe, se
gndi ea i i simi brbia tremurnd. El era la bordul vaporului

71
cnd se ntmplase totul.

i lu cteva ore s schieze n minte un plan al ncperii.


Spaiul prea dreptunghiular. n jur de 7 metri lungime i cel
puin 4,5 metri lime. i trecuse degetele de-a lungul pereilor
reci; pe unul dintre acetia, la nivelul ochilor, gsi dou panouri de
geam care preau a fi hublouri enorme. Lovi cu pantoful n ele
simind reculul la fiecare lovitur. Dar geamul nu se sparse. Apoi
atinse marginile a ceva ce prea a fi o u arcuit amplasat n
perete, dei poate c nu era aa ceva pentru c nu exista nici un
mner. i ls palmele s alunece de-a lungul peretelui n
sperana c va gsi pe undeva un mner sau poate un
ntreruptor. Dar suprafaa era neted i rece.
Dup aceea explor sistematic ntreaga ncpere. Pi precaut
dintr-un capt n altul, se ntoarse, fcu un pas n lateral i apoi se
ntoarse. Cnd ajunse la peretele din cealalt parte repet ntregul
exerciiu. Cnd termin, ajunse la concluzia c ea i aerul uscat
erau singuri n ncpere.
Trebuie s stau acolo, lng ceea ce pare a fi o u, i spuse
ea. Va sta jos, la baza ei, ca s nu fie vizibil prin hublouri. Cnd
cineva va intra, ea l va apuca de picioare i l va trage jos. Va
ncerca s loveasc cu putere la cap o dat i nc o dat. Muchii
i se tensionar i i simi pielea lipicioas de transpiraie. Ar putea
avea numai o singur ans.
Dup ce sttu acolo att de mult nct corpul i amori, iar
simurile i amuir, se ridic n picioare i se duse n colul opus
ca s se lase pe vine i s urineze. Trebuia s in minte ce col
folosise. Un col era toaleta. Alt col era cel n care sttuse lng
u, iar n cellalt va dormi.
Mirosul de urin era puternic n cuca pustie. Nu buse nimic
de cnd sttuse n restaurantul de pe vas i trecuser cel puin
cteva ore de atunci. Sigur c era posibil s fi fost incontient
numai o or sau dou, dar la fel de bine putea s fi trecut o zi sau
poate mai mult. Nu avea nici cea mai vag idee. Nu tia dect c
nu-i era numai foame, ci i sete. Se ridic, i trase pantalonii i
ncerc s-i aminteasc.
Ea i Uffe fuseser ultimii pasageri de lng toalete. Probabil c
erau i ultimii de pe puntea superioar. Oricum, cei doi brbai de
lng ferestre plecaser cnd ea i Uffe trecuser pe acolo.
Salutase nclinnd din cap chelneria care ieise din cantin i
vzuse civa copii care deschiseser ua nainte de a disprea pe

72
puntea inferioar. Nimic altceva. Nu observase pe nimeni care se
apropiase de ea. Singurul lucru la care se gndise fusese c Uffe
trebuia s se grbeasc i s ias mai repede de la toalet.
O, Doamne, Uffe!, i spuse ea. Oare ce se ntmplase cu el? Se
ntristase att de tare dup ce o lovise. i era aa de tulburat dup
ce i pierduse apca. Cnd intrase n toalet nc mai avea urme
roii pe obraz. n ce stare o fi acum?, se mai ntreb ea.
Auzi un clic de deasupra, care o fcu s se ghemuiasc. Apoi se
duse repede la colul unde se afla ua arcuit. Trebuia s fie
pregtit dac avea s ntre cineva. Apoi se auzi nc un clic, iar
inima ei tresri att de tare nct pru c se frnge n dou. Abia
cnd ventilatorul de deasupra porni i ddu seama c se putea
relaxa puin. Sunetele probabil c veniser de la un gen de
ntreruptor. Se ntinse spre aerul cald; era dttor de via. De ce
altceva se putea aga?
Rmase acolo pn cnd ventilatorul se opri i i ls senzaia
c aerul cald ar putea fi singurul ei contact cu lumea de afar.
nchise ochii, strnse pleoapele cu putere i ncerc s-i nbue
suspinele.
O strbtu un gnd teribil. Dar poate c era adevrat. Poate c
fusese lsat acolo pentru o eternitate. Ascuns ca s moar. i
nimeni nu tia unde se afla; nici mcar ea. Putea fi oriunde. La
cteva ore cu maina de locul n care acostase feribotul. n
Danemarca sau n Germania, oriunde. Poate chiar mai departe. i
cum moartea se strecura ncet i prea a fi sfritul ntregului
scenariu, i imagin c arma reprezentat de sete i de foame o va
nimeri n plin. Plutea deasupra ei spectrul persistent al morii n
care corpul ei se va afunda puin cte puin, iar motoarele vieii se
vor opri treptat. n final, somnul apatic avea s-o elibereze.
Nu mult lume mi va simi lipsa, i spuse ea. Uffe, da,
desigur. El i va duce dorul. Srmanul, srmanul Uffe. Dar nu
lsase pe nimeni altcineva s se apropie de ea n afar de Uffe.
ndeprtase pe oricine altcineva i se izolase.
ncerc din rsputeri s-i reprime lacrimile, dar fr succes.
Asta era oare tot ce-i rezerva viaa? Fr copii, fr fericire, fr a
avea ansa de a realiza tot ceea ce visase s fac n timpul anilor
ct fusese singur cu Uffe? Fr s-i poat ndeplini obligaiile pe
care i le asumase de cnd muriser prinii ei?
Era un sentiment amar, deprimant i de infinit singurtate. De
aceea se auzea n acea clip suspinnd ncet. Se simea copleit
tiind c Uffe va fi singur pe lume i i se pru c acesta era cel mai

73
ru lucru care i se putea ntmpla. Pentru o lung vreme nu se
putu gndi la nimic altceva. Avea s moar singur, ca un animal,
n tcere i n mod inexplicabil, n timp ce Uffe i toi ceilali vor
tri mai departe fr s tie ce s-a ntmplat.
Totui, cnd lacrimile i secar, i ddu seama c poate c nu
se terminase totul. C putea fi mai ru. Putea urma o moarte
crunt. Poate c o atepta un destin att de oribil, nct moartea
va veni ca o uurare. Dar mai nainte de aceasta avea s ndure
durere i bestialitate. Auzise multe despre astfel de lucruri.
Exploatare, viol i tortur. Poate c era urmrit chiar n acel
moment. Poate c existau camere cu senzori infrarou care o
urmreau prin geamuri. Ochi care voiai s-i fac ru. Urechi care
ascultau.
Se uit spre geamuri i ncerc s par calm.
V rog, avei mil de mine, opti ea n ntuneric.

74
15
2007
Un Peugeot 607 trece drept un vehicul silenios, dar acest lucru
nu era valabil n timpul manevrelor frenetice fcute de Assad
pentru a parca n faa ferestrei de la dormitorul lui Carl.
Super, bolborosi Jesper uitndu-se pe fereastr.
Carl nu-i putu aduce aminte cnd fusese ultima oar cnd fiul
su vitreg rostise un cuvnt att de devreme dimineaa. Dar era al
naibii de potrivit.
i lsasem un bilet de la Vigga, strig Morten dup ce Carl
iei pe u.
Dar el nu avea chef s citeasc nici un mesaj de la Vigga.
Gndul c primise vreo invitaie la o expoziie n compania unui
artist ngust n olduri pe nume Hugin, care desena pete mari pe o
pnz, nu era chiar primul lucru pe lista lui Carl n acel moment.
Bun, l salut Assad care sttea rezemat de ua oferului.
Acesta purta pe cap o cciul din pr de cmil de origine
necunoscut. Arta ca orice altceva, mai puin ca un ofer
personal angajat la Investigaii Criminale n cazul n care exista o
astfel de titulatur.
Carl i ridic privirea spre cer. Acesta avea o culoare bleu,
limpede, iar temperatura era acceptabil.
tiu exact unde se afl Egely, spuse Assad artnd spre GPS
n timp ce Carl se urc n scaunul pasagerului din dreapta.
Carl arunc o privire ngrijorat imaginii de pe ecran. Observ
un X pe drum, la o distan confortabil de apele Fiordului
Roskilde, astfel nct era puin probabil ca locuitorii de la azil s se
nece, dar ndeajuns de aproape ca directorul centrului s aib o
privelite ncnttoare, cu majoritatea frumuseilor din nordul
inutului Zealand, dac s-ar fi obosit s se uite pe fereastr. Era
un loc tipic pentru un azil destinat persoanelor cu dizabiliti
mintale. Numai Dumnezeu putea ti pentru cine fusese aleas de
fapt amplasarea respectiv.
Assad porni motorul, bg n mararier, acceler cu spatele de-a
lungul Magnolievangen i opri doar cnd roile din spate ale
mainii se urcar pe iarb. Pn s apuce Carl s reacioneze,
Assad apsase pe accelerator i conducea cu 90 de kilometri la or
ntr-o zon n care limita era de 50.

75
Oprete, la naiba! ip Carl nainte ca maina s ntre n
giratoriul de la captul drumului.
Dar Assad se mulumi s-i arunce o privire piezi, ca un ofer
de taxi din Beirut i trase de volan cu putere spre dreapta. n
secunda urmtoare se ndreptau spre autostrad.
Rapid main! strig Assad clcnd acceleraia cnd intrar
pe drumul drept.
Carl se gndi c poate Assad s-ar liniti dac i-ar trage cciula
pe faa euforic.

Egely era o cldire vruit n alb, cu o nfiare gritoare


pentru utilizarea ei. Nimeni nu intra acolo de bunvoie i nu era
deloc uor s ias. Evident, nu era o cldire n care se ineau ore
de pictat cu degetele sau lecii de chitar, ci un loc n care oamenii
cu bani i cu statut social i plasau membrii de familie mai slabi.
Pentru ngrijire particular n contul guvernului.
Biroul directorului completa impresia general, iar posesorul
acestuia, un brbat osos care nu zmbea i avea faa palid, se
potrivea mnu interiorului de parc ar fi fost conceput special
pentru el.
Cheltuielile lui Uffe Lynggaard sunt achitate prin dobnzile
obinute la depozitul din contul Lynggaard, rspunse directorul la
ntrebarea lui Carl.
Carl arunc o privire la rafturile cu cri, care conineau
numeroase dosare, multe dintre ele avnd pe etichet cuvntul
depozit.
neleg. i cum anume a fost creat acest depozit?
Este o motenire de la prinii lui, care au murit n
accidentul n urma cruia Uffe a rmas cu dizabiliti. i o
motenire de la sora lui, desigur.
Ea a fost deputat, aa c-mi imaginez c nu vorbim despre
sume mari de bani
Nu, dar vnzarea casei lor a adus dou milioane de coroane
cnd Curtea a emis ordinul de prezumie a morii, nu cu mult timp
n urm. Mulumesc lui Dumnezeu pentru asta. n acest moment,
contul de economii valoreaz douzeci i dou de milioane de
coroane, dar cred c tii deja asta.
Carl fluier ncet. Nu tiuse.
Douzeci i dou de milioane cu cinci la sut dobnd Cred
c asta acoper cheltuielile lui Uffe, nu?
Pi, da, acoper toate cheltuielile, dup plata taxelor.

76
Carl i arunc o privire ironic.
i de cnd e aici, Uffe nu a zis nimic despre dispariia surorii
lui?
Nu, nu a mai spus nici un cuvnt de la accidentul de main,
din cte am neles.
Ai fcut ceva ca s-l ajutai s treac peste asta?
La aceasta directorul i scoase ochelarii i se uit chior la
Carl pe sub sprncenele stufoase. Era ntruchiparea seriozitii.
Uffe Lynggaard a fost examinat minuios. Are o leziune pe
creier de la hemoragia din zona centrului vorbirii, ceea ce explic
suficient de bine muenia lui. n plus, a suferit o traum sever n
urma accidentului; moartea prinilor lui i propriile rni. Dup
cum tii, a fost rnit destul de serios.
Da, am citit raportul.
De fapt, nu-l citise, dar Assad o fcuse, iar acesta trncnise
ncontinuu tot drumul pe autostrada din nordul regiunii Zealand.
A stat cinci luni n spital cu hemoragii serioase la ficat, splin
i plmni. i vederea i-a fost serios afectat.
Directorul aprob scurt din cap.
Corect. Scrie n dosarul lui medical c Uffe Lynggaard nu a
putut vedea timp de cteva sptmni. A avut o hemoragie sever
n zona retinelor.
i acum cum se simte? Corpul lui funcioneaz aa cum
trebuie?
Dup toi parametrii, da. Este un tnr puternic.
Acum are aproape treizeci i patru de ani. Deci e n aceast
stare de douzeci i unu de ani.
Brbatul palid aprob din nou din cap.
Deci nelegei de ce nu putei ajunge nicieri cu el.
i nu m lsai s discut cu el?
Nu cred c v va ajuta.
A fost ultima persoan care a vzut-o pe Merete Lynggaard n
via. A vrea s-l pot vedea.
Directorul se ndrept n scaun i apoi se uit afar la fiord,
exact aa cum prezisese Carl.
Nu cred c o s permit acest lucru.
Idioii ngmfai ca el merit s fie njunghiai cu un cuit
bont, i spuse Carl.
tiu c nu avei ncredere n mine c o s m comport aa
cum trebuie, dar eu cred c ar trebui s avei.
De ce?

77
Suntei familiarizat cu poliia?
Directorul se ntoarse i se uit la Carl. Faa lui avea culoarea
cenuii, iar fruntea-i era ncreit. Anii petrecui n spatele biroului
l istoviser, dar mintea i era intact. Nu avea nici cea mai vag
idee ce urmrea Carl cu acea ntrebare, dar tia c tcerea nu i
aducea nici un avantaj.
Unde anume vrei s ajungei?
Noi, ofierii de poliie, suntem o aduntur de curioi. Uneori,
cnd avem n minte o ntrebare arztoare, trebuie s aflm
neaprat rspunsul la ea.
i care este ntrebarea?
Cum beneficiaz pacienii dumneavoastr de bani? Cinci
procente din douzeci i dou de milioane, minus taxele desigur,
sunt o man cereasc. Pacienii dumneavoastr beneficiaz de pe
urma lor sau costul este prea mare cnd e adugat i finanarea
de la stat? Costul e acelai pentru toat lumea? Carl ddu din cap
ca pentru sine n timp ce se delecta cu lumina ce venea dinspre
fiord. ntrebrile noi ncep ntotdeauna s apar cnd nu putem
obine rspunsul la ceea ce ne interesa iniial, continu el. Aa
sunt poliitii. Nu ne putem abine. Poate e o boal, dar pe cine
naiba am putea consulta ca s gsim un leac?
I se pru c pe faa directorului apru o urm de culoare.
Nu cred c ajungem nicieri aa.
Atunci de ce nu m lsai s-l vd pe Uffe Lynggaard? Doar
nu l-ai ncuiat ntr-o cuc, nu?

Pozele din dosarul lui Merete Lynggaard nu l avantajau deloc pe


fratele acesteia, Uffe. Fotografiile poliiei, schiele din cercetrile
preliminare i cteva poze care apruser n pres relevau un
tnr cu o figur resemnat. Un individ palid pe faa cruia se
citea c era o persoan retardat emoional, pasiv i nceat la
minte. Dar realitatea era cu totul i cu totul alta. Uffe se afla ntr-o
ncpere plcut, cu poze pe perei i cu o privelite cel puin la fel
de frumoas ca cea din biroul directorului. Patul lui era recent
aranjat, iar pantofii proaspt lustruii. Hainele lui curate nu
semnau deloc cu cele tipice unui azil. Avea mini puternice i
prul lung i blond. Era lat n umeri i, probabil, destul de nalt.
Muli l-ar fi descris ca fiind chipe. Nu era nimic nelalocul lui sau
jalnic n nfiarea lui Uffe Lynggaard.
Directorul i asistenta supraveghetoare se uitau din pragul uii
la Carl, care se mica prin ncpere. Nu voia s le ofere motive s-i

78
critice comportamentul. Avea s se ntoarc n curnd, chiar dac
nu prea simea nici un imbold n acest sens. Data viitoare avea s
fie mai bine pregtit i atunci va putea vorbi cu Uffe. Deocamdat
toate astea puteau atepta. ntre timp voia s studieze camera lui
Uffe.
Poza surorii lui zmbea spre ei. Prinii lui mbriai rdeau
spre aparatul de fotografiat. Desenele de pe perei nu semnau cu
cele copilreti care puteau fi vzute de obicei n astfel de locuri.
Erau vesele. Nu aduceau cu cele care puteau ascunde ceva despre
evenimentul oribil care l lsase pe Uffe fr darul vorbirii.
Mai sunt i alte desene? Aici sunt? ntreb Carl i art spre
ifonier i spre spaiul pentru mbrcat.
Nu, rspunse asistenta. Nu, Uffe nu a mai desenat nimic de
cnd a venit aici. Toate aceste desene sunt de acas de la el.
i cu ce-i ocup timpul toat ziua?
Ea zmbi.
Cu multe lucruri. Se plimb cu personalul, alearg prin
parc Se uit la televizor i place asta.
Asistenta prea o persoan drgu. Cu ea trebuia s vorbeasc
data urmtoare cnd va veni acolo.
La ce se uit?
La orice.
Reacioneaz la programe?
Uneori. i place s rd, zise ea cltinnd din cap i zmbind
larg.
Rde?
Da, rde ca un bebelu. Nu contient.
Carl se uit spre directorul care sttea ca un bloc de ghea i
apoi la Uffe. Fratele lui Merete nu i luase ochii de la Carl de cnd
intrase n camer. Detectivul observase acest lucru. Uffe era atent,
dar dac te uitai la el mai bine puteai observa c privirea lui era
destul de absent. Privirea lui nu era goal, dar indiferent ce vedea
Uffe se prea c nu putea aprofunda. Carl simi pornirea de a-l
provoca, doar ca s vad ce se putea ntmpla, dar i asta trebuia
s mai atepte. Se duse lng fereastr i ncerc s-i atrag
atenia. n mod cert Uffe percepea lucrurile, dar nu reuea s
neleag pe deplin ceea ce vedea. Era ceva acolo, dar nedefinit.

Mut-te pe alt scaun, Assad, i spuse Carl asistentului su


care atepta n spatele volanului.
Pe alt scaun? Nu vrei s mai conduc? ntreb el.

79
A vrea s pstrez maina asta ct de mult posibil, Assad.
Are servodirecie i sistem ABS i a vrea s rmn aa. A vrea
s stai lng mine i s fii atent la cum a vrea s conduci. Asta
dac o s te mai las vreodat s conduci.
Carl buton GPS-ul pentru urmtoarea lor destinaie i ignor
uvoiul de cuvinte arbeti care ieeau din gura lui Assad cnd
acesta se mut pe scaunul pasagerului.
Ai condus vreodat o main n Danemarca? l ntreb Carl n
timp ce demarar spre Stevns.
Tcerea lui Assad era un rspuns gritor.

Gsir casa din Magleby situat de o parte a drumului, lng


cmpuri. Nu era o gospodrie micu sau o ferm restaurat, ca
majoritatea caselor din zon, ci o cldire original, din crmid,
din timpurile n care faada unei case oglindea sufletul acesteia. n
faa lor era un crng de tis, totui locuina se ntrezrea pe
deasupra crengilor. Dac proprietatea fusese vndut pentru dou
milioane de coroane nsemna c noul proprietar fcuse o afacere
foarte bun. Iar altcineva fusese nelat.
Pe plcua de la intrare sttea scris: Dealeri de antichiti i
Peter & Erling Moller-Hansen. Dar persoana care deschise ua
arta mai degrab ca un aristocrat. Ten delicat, ochi albatri i un
miros abundent de parfum. Brbatul era cooperant i binevoitor.
Lu politicos cciula lui Assad i i invit pe amndoi ntr-un
vestibul plin cu mobil n stil imperial i cu alte mruniuri.
Nu, ei nu o cunoscuser pe Merete Lynggaard sau pe fratele ei.
Nu personal, dei cea mai mare parte din avutul familiei Lynggaard
le parvenise mpreun cu casa, dar lucrurile nu aveau valoare.
Brbatul le oferi lui Carl i lui Assad ceai verde servit n
porelanuri subiri ca foia de hrtie. Apoi se aez pe marginea
canapelei, cu genunchii strni i cu picioarele ntinse n fa, gata
s joace ct mai bine rolul ceteanului responsabil.
A fost ngrozitor c s-a necat aa. Trebuie s fie un mod
groaznic de a muri. Soul meu era ct pe-aci s se nece ntr-o
cascad din Iugoslavia i v rog s m credei c a fost o
experien cumplit.
Carl observ confuzia lui Assad cnd brbatul spusese soul
meu, dar o privire rapid fu de ajuns ca s-i alunge expresia
nedumerit de pe chip. Era clar c Assad mai avea multe de
nvat despre diversitatea stilului de via danez.
tiu c poliia a adunat toate documentele care aparineau

80
familiei Lynggaard, zise Carl. Dar de atunci ai mai gsit cumva
vreun jurnal, scrisori sau faxuri sau poate mesaje telefonice care
ar putea aduce completri cazului?
Brbatul cltin din cap.
Totul a fost luat, zise el i fcu un gest din mn cuprinznd
ntreaga ncpere. Mobila a rmas, dar nu e nimic special, iar n
sertare nu mai era mare lucru n afar de cteva obiecte de
papetrie i de cteva suveniruri. Caieele cu abibilduri, cteva
fotografii i lucruri de acest gen Cred c au fost nite oameni
obinuii.
i vecinii? Ei i-au cunoscut pe cei din familia Lynggaard?
Ei, pi, noi nu prea socializm cu vecinii i oricum ei nu stau
de mult timp aici. Au zis ceva despre faptul c s-au ntors n
Danemarca din strintate. Dar nu, nu cred c cei din familia
Lynggaards i petreceau timpul cu cineva de aici din ora. Mult
lume nici nu tia c ea avea un frate.
Deci nu ai dat peste nimeni pe aici care s-i cunoasc?
O, ba da. Helle Andersen. Ea avea grij de fratele ei.
Ea este menajera, zise Assad. Poliia a interogat-o, dar nu
tia nimic. Cu excepia faptului c sosise o scrisoare. Pentru
Merete Lynggaard. Venise cu o zi nainte ca ea s se nece.
Menajera primise plicul personal.
Carl ridic sprncenele. Ar fi trebuit s se uite nainte prin
nenorocitele alea de hrtii din dosar.
Poliia a gsit scrisoarea, Assad?
El scutur din cap. Carl i ntoarse privirea spre gazd.
Helle Andersen locuiete n apropiere?
Nu, n Holtug, de cealalt parte a Gjorslev. Dar trebuie s
soseasc dintr-un moment n altul.
Aici?
Da, soul meu este bolnav, spuse el i se uit n jos. Foarte
bolnav. Aa c ea vine s ne ajute.
Norocul zmbete celor netiutori, i spuse Carl i apoi
ntreb dac puteau face un tur al casei. Acest lucru se dovedi a fi
o odisee excentric printre obiecte de mobilier i rame uriae
aurite. Era o aduntur de lucruri acumulate dup o via
petrecut ntr-o cas de licitaii. Dar buctria era complet
renovat cu pereii proaspt vruii i podeaua refcut.
De pe vremea cnd Merete Lynggaard trise n casa respectiv
nu rmseser probabil dect petiorii de argint de pe podeaua
nchis la culoare din baie.

81
Uffe era aa de dulce
Helle Anderson avea o fa plinu, cu cearcne sub ochi i cu
obraji rumeni i grsui, care ieeau n eviden. Restul corpului ei
era acoperit cu un halat albastru de o mrime care cu siguran ar
fi fost greu de gsit ntr-un magazin de haine din partea locului.
E o nebunie s te gndeti c i-ar fi fcut vreun ru surorii
lui, complet ea i asta am spus i poliiei. C nici nu se puteau
nela mai mult.
Dar martorii l-au vzut lovindu-i sora, spuse Carl.
Uneori devenea puin mai slbatic. Dar nu o fcea
intenionat.
Este un brbat mare, puternic. Poate c s-a ntmplat s o
mping n ap accidental.
Helle Andersen i ddu ochii peste cap.
Imposibil. Uffe era ntruchiparea blndeii. Uneori se supra
aa de tare pentru ceva, nct m fcea i pe mine s m supr,
dar nu se ntmpla foarte des.
Gteai pentru el?
Aveam grij de multe lucruri. Astfel nct totul s fie frumos
i curat cnd Merete venea acas.
i nu o vedeai des?
Doar din cnd n cnd.
Dar nu i n zilele de dinainte s moar?
O, ba da. ntr-o sear am avut grij de Uffe. Dar apoi el s-a
suprat aa de tare, cum am zis mai nainte, nct am sunat-o pe
Merete i i-am spus s vin acas. i aa a fcut. El era ntr-o
pas foarte proast atunci.
S-a ntmplat ceva neobinuit n acea sear?
Numai c Merete nu a venit la ora 18, aa cum fcea de
obicei. Lui Uffe nu i-a plcut asta. Nu voia s neleag c era un
lucru discutat dinainte i stabilit deja.
Dar ea era deputat. Cu siguran, se ntmpla destul de des
s ntrzie.
Nu, nu prea. Doar din cnd n cnd, dac trebuia s plece
undeva. Iar acest lucru se ntmpla doar pentru o noapte sau
dou.
Deci cltorise n seara aceea?
n acel moment Assad cltin din cap. Era enervant ct de
multe lucruri tia.
Nu, se dusese s ia masa, zise Helle.

82
neleg. Cu cine a luat masa? tii cumva?
Nu, nimeni nu tie.
Asta scrie i n raport, Assad?
El ddu din cap aprobator.
Sos Norup, secretara nou, o vzuse pe Merete notndu-i
numele localului n agend. Iar un angajat i-a amintit c a
vzut-o acolo. Dar nu i cu cine era.
n mod clar existau multe lucruri pe care Carl trebuia s le
studieze la acel raport.
Cum se numea localul, Assad?
Cred c se numea Bankerat.
Carl se ntoarse spre menajer.
tii cumva dac Merete avea o ntlnire? Ieise cu iubitul?
O gropi apru n obrazul femeii.
S-ar putea. Dar mie nu mi-a zis nimic.
i nu a menionat nimic despre asta cnd a venit acas?
Dup ce ai sunat-o, vreau s spun.
Nu, eu am plecat. Uffe era aa de suprat
Se auzi un zgomot, iar actualul proprietar al casei intr n
ncpere cu o expresie grav, de parc tava de ceai pe care o ducea
coninea toate secretele gastronomiei.
Sunt fcute n cas, fu singura remarc pe care o fcu n
timp ce aeza mai multe prjiturele pe farfurioarele de argint din
faa lor.
Acestea strneau amintiri din copilrie. Nu prea bune, dar
totui dragi. Gazda le servi prjiturelele, iar Assad demonstr
imediat c aprecia foarte mult gestul.
Helle, n raport scrie c cineva i-a dat o scrisoare cu o zi
nainte de dispariia lui Merete Lynggaard. O poi descrie n
detaliu?
Declaraia ei era inclus, fr ndoial, n raport, dar trebuia s
repete ceea ce mai spusese.
Era un plic galben, iar hrtia arta aproape la fel ca un
pergament.
Ct de mare era?
Ea fcu un gest cu minile. Prea s fi fost o foaie A5.
Era ceva n plic? Un timbru, un nume?
Nu, nimic.
i cine l-a adus? Cunoteai persoana?
Nu o cunoteam. Era un brbat care a sunat la u i, cnd
am ieit, sttea afar. Mi-a dat plicul.

83
E puin ciudat, nu crezi? n mod normal scrisorile vin prin
pot.
Ea fcu un gest din mn.
Avem pota. Dar asta s-a ntmplat mai trziu. De fapt, a
fost chiar n timpul buletinului de tiri de la radio.
La prnz?
Ea ncuviin din cap.
Mi-a dat plicul i apoi a plecat.
N-a zis nimic?
Ba da, a zis c este pentru Merete Lynggaard. Asta a fost tot.
De ce nu a pus scrisoarea la cutie?
Cred c era urgent. Poate i fusese team c ea nu va gsi
plicul imediat ce sosea acas.
Dar Merete cred c tia cine a adus scrisoarea. Ce a zis
despre ea?
Nu tiu. Eu plecasem cnd ea a ajuns acas.
Assad aprob din nou din cap. Deci i asta era n raport. Carl i
arunc o privire profesionist asistentului su, sugerndu-i c era
procedura standard s pun astfel de ntrebri de mai multe ori. l
ls s cugete la asta o vreme.
Credeam c Uffe nu putea fi lsat singur acas, interveni el.
O, ba da, putea, rspunse ea cu ochii sclipitori. Doar c nu
seara trziu.
n acel moment Carl i dorea s fie napoi la biroul din subsol.
i petrecuse ani buni ncercnd s smulg informaii de la oameni
i obosise. Doar cteva ntrebri i apoi trebuiau s plece. Cazul
Lynggaard era n mod evident lipsit de speran. Ea czuse peste
bord. Astfel de lucruri se ntmplau.
i ar fi putut fi prea trziu dac nu a fi pus plicul la vedere,
spuse femeia.
El observ cum ochii ei se mutar o vreme. Nu spre micuele
prjiturele. Departe.
Ce vrei s spui?
Pi, a murit a doua zi, nu?
Dar nu la asta te-ai gndit, nu?
Ba da.
Aezat lng Carl, Assad i ls prjitura jos pe mas. i el
observase manevra evaziv.
Te gndeai la altceva. tiu asta. Ce ai vrut s spui prin faptul
c ar fi putut fi prea trziu?
Exact ce am spus. C a murit ziua urmtoare.

84
El se uit la gazda care inea prjiturelele.
V deranjeaz dac vorbesc n particular cu Helle Andersen?
Brbatul nu pru deloc ncntat, Helle Andersen nici att. Ea i
ndrept halatul, dar rul era deja fcut.
Spune-mi, Helle, zise Carl aplecndu-se spre ea dup ce
dealerul de antichiti iei din ncpere. Dac tii ceva ce ai inut
secret, acum e cel mai bun moment s-mi spui. nelegi asta?
Nu mai e nimic altceva.
Ai copii?
Colurile buzelor ei se lsar n jos. Ce legtura avea oare asta
cu cazul?
Bine. Ai deschis plicul, nu-i aa?
Ea i ddu capul pe spate alarmat.
Sigur c nu.
Acesta e sperjur, Helle Andersen. Copiii ti vor fi nevoii s
stea o vreme fr tine.
Pentru o rncu corpolent ea reacion cu o vitez
extraordinar. Minile i zburar ctre gur, i petrecu picioarele
sub canapea i i supse ntreg abdomenul ca i cum ar fi ncercat
s menin o distan de siguran ntre ea i animalul periculos
de la poliie.
Nu l-am deschis. Cuvintele i ieiser prea repede pe gur.
Doar l-am inut n lumin.
Ce scria n scrisoare?
Sprncenele ei se unir.
Nu scria dect: Drum bun la Berlin.
tii cumva ce voia s fac la Berlin?
Era o excursie pentru Uffe. Se mai duseser acolo de cteva
ori.
De ce era aa de important s i se ureze drum bun?
Nu tiu.
Cine mai tia de excursie, Helle? Merete avea o via privat
foarte retras alturi de Uffe, din cte am neles.
Ea ridic din umeri.
Poate c era de la cineva din Folketing. Nu tiu.
i nu i-ar fi trimis mai degrab un e-mail?
Chiar nu tiu.
n mod evident se simea ncolit. Poate i minea. Poate era
doar sensibil la presiune.
Poate c era ceva de la consiliu, se aventur ea.
Un alt drum nfundat.

85
Deci n scrisoare scria: Drum bun la Berlin. Altceva?
Nu mai era nimic altceva. Doar att. Pe bune.
Nici o semntur?
Nu. Doar att era.
Iar curierul cum arta?
Ea i ascunse o vreme faa n palme.
Tot ce am observat era c purta o hain foarte frumoas,
spuse ea cu vocea supus.
Nu ai observat nimic altceva? Nu cred asta.
Dar e adevrat. Era mai nalt dect mine, dei sttea pe
treapta de jos. i purta un fular. Era verde. Acesta i acoperea
partea de jos a feei. Ploua, probabil de-aia. Era i puin rcit sau
cel puin aa suna.
A strnutat?
Nu, doar c suna de parc era rcit. Avea nasul nfundat,
tii?
i ochii lui cum erau? Albatri sau cprui?
Sunt aproape sigur c erau albatri. Cel puin aa cred.
Poate c erau cenuii. Dar i-a recunoate dac i-a mai vedea.
Cam ce vrst avea?
Era cam de vrsta mea, cred.
De parc acea informaie ar ajuta.
i ce vrst ai tu?
Ea se uit la Carl cu o privire indignat.
Aproape treizeci i cinci, rspunse ea, uitndu-se n podea.
Ce main avea?
Nu venise cu maina, din cte mi-am dat seama. Cel puin
nu era nici una parcat afar.
Doar nu crezi c a venit pe jos pn aici, nu?
Nu, probabil c nu.
Dar nu l-ai vzut cnd a plecat?
Nu. Trebuia s-i dau lui Uffe ceva de mncare. ntotdeauna
lua prnzul n timp ce eu ascultam buletinul de tiri de la radio.

Discutar despre scrisoare n timp ce mergeau cu maina.


Assad nu tia nimic n plus. Investigaia poliiei se mpotmolise
acolo.
Dar de ce naibii era aa de important s transmii un
asemenea mesaj neimportant? Ce nsemna el de fapt? nelegeam
dac mesajul era din partea unei prietene, iar scrisoarea era
parfumat i sosea ntr-un plic mic, cu floricele desenate pe el. Dar

86
nu ntr-un astfel de plic obinuit i fr nici o semntur.
Cred c Helle nu tie prea multe, rspunse Assad n timp ce
se ndreptau spre Bjaelkerupvej, unde se afla sediul Serviciilor
Sociale pentru inutul Stevns.

Carl se uit la cldiri. Era bine dac ar fi avut un mandat n


buzunarul din spate nainte de a intra.
Stai aici, i zise el lui Assad a crui fa strlucea de
satisfacie.
Carl gsi biroul directoarei dup ce puse cteva ntrebri.
Da, aa e. Uffe Lynggaard a primit ajutor de la Grupul de
Asisten la Domiciliu, zise aceasta n timp ce Carl i puse
legitimaia napoi n buzunar. Dar suntem puin dezorganizai n
acest moment n ceea ce privete arhivarea fostelor cazuri de
asisten social. Reforme municipale, tii?
Femeia care sttea vizavi de el nu tia nimic despre acel caz.
Trebuia s discute cu altcineva. Cu siguran, cineva de acolo
trebuia s i-i aminteasc pe Uffe Lynggaard i pe sora lui. O
informaie ct de mic se putea dovedi valoroas. Poate c cineva
fusese acas la ei de mai multe ori i observase ceva ce putea s le
ofere o pist.
A putea discuta cu persoana care se ocupa de ngrijirea lui
la acea vreme?
M tem c s-a pensionat.
mi putei da numele ei?
Nu, mi pare ru. Numai cei care lucrm aici, la primrie,
putem discuta despre fostele cazuri.
Dar nici unul dintre angajai nu tie nimic despre Uffe
Lynggaard, nu-i aa?
O, sunt sigur c cineva tie. Dar, dup cum am spus, nu
avem dreptul s discutm cazul.
neleg c este o chestiune confidenial i tiu c Uffe
Lynggaard nu se afl sub tutela statului. Dar nu am condus pn
aici ca s m ntorc acas cu mna goal. M putei lsa s-i vd
dosarul?
tii foarte bine c nu v pot lsa s facei asta. Dac dorii
s discutai cu avocatul nostru suntei bine-venit s-o facei.
Oricum, dosarele sunt indisponibile acum. Iar Uffe Lynggaard nu
mai triete n acest municipiu.
Asta nseamn c documentele au fost transferate la
Frederikssund?

87
Nu am voie s zic asta.
Ce nenorocit autoritar, i spuse Carl. Iei din biroul ei i se
opri un moment afar, pe hol, uitndu-se n jur.
M scuzai, i spuse el unei femei care venea spre el i prea
prea obosit ca s opun rezisten. i scoase legitimaia i se
prezent. M putei ajuta s aflu numele persoanei care s-a ocupat
de cazurile de asisten social din Magleby n urm cu zece ani?
ntrebai aici, zise femeia i art spre biroul din care el
tocmai ieise.
Deci avea nevoie de un mandat, de hrtii, de telefoane, de
ateptare, de alte telefoane Nu avea energie pentru aa ceva.
O s-mi aduc aminte de asta cnd o s ai nevoie de ajutorul
meu, i spuse el femeii i nclin uor din cap.

Ultima oprire n expediia lor era la Clinica pentru Leziuni ale


Coloanei Vertebrale din Hornback.
Conduc singur acolo, Assad. Poi s iei trenul spre cas? Te
las n Koge. Este un tren expres ctre Gara Central.
Assad ncuviin din cap, dar nu prea deloc entuziasmat. Carl
habar n-avea unde locuia el. Trebuia s-l ntrebe la un moment
dat. Se uit la asistentul lui ciudat.
Mine ne apucm de un nou caz, Assad. Acesta nu ne duce
nicieri.
Dar Assad tot nu se lumin la fa.

La clinic Hardy fusese mutat ntr-o nou arip i nu arta bine


deloc. Pielea lui era n regul, dar n ochii lui albatri se vedea o
umbr. Carl i puse mna pe umrul lui.
M-am gndit la ce mi-ai spus ultima oar, Hardy. Dar n-o s
mearg. mi pare tare ru. N-o pot face. nelegi?
Hardy nu spuse nimic. Sigur c nelesese; n acelai timp,
desigur, nu avea cum s neleag.
Ce-ar fi dac, n schimb, m-ai ajuta tu pe mine, Hardy? i
dau toate datele, iar tu te poi gndi n linite la ele. A avea nevoie
de puin ajutor din afar, tii? Puin mi pas de toate astea, dar
dac m ajui, mcar o s avem ceva de care s rdem mpreun.
Vrei s rd, Carl? ntreb Hardy i i ntoarse capul n alt
parte.
Una peste alta fusese o zi jalnic.

88
16
2002
Percepia timpului dispruse n ntuneric i odat cu ea se
dusese i ceasul ei biologic. Ziua i noaptea se uneau ca dou
gemene siameze. Pentru Merete nu exista dect un singur punct
fix al zilei, iar acesta era zgomotul trapei retractabile din ua
arcuit.

Prima oar cnd auzise vocea distorsionat n difuzor ocul


fusese att de puternic, nct nu se putuse opri din tremurat nici
cnd se culcase. Dar dac nu ar fi auzit vocea ar fi fost moart de
foame sau de sete; tia asta. ntrebarea era dac avusese vreo
alternativ mai bun.
Observase c senzaia de sete i uscciunea din gur i
dispruser, c oboseala i potolise foamea i c teama lsase loc
tristeii, iar apoi nelegerii aproape reconfortante a faptului c
moartea se apropia. De aceea, zcea ntins, ateptnd ca trupul
s-i cedeze, cnd o voce strident i demonstrase c nu era singur
acolo i c n final va fi nevoit s se predea voinei altcuiva.
Merete, zise vocea de femeie fr nici un avertisment. i
trimitem un container de plastic. ntr-o clip o s auzi un zgomot,
iar o trap se va deschide n col. Am vzut c ai descoperit-o deja.
Poate c i imaginase c se va aprinde o lumin pentru c
nchisese ochii strns i ncercase s controleze undele de oc ce
licreau la capetele nervilor. Dar nu se aprinsese nici o lumin.
M auzi? strig vocea.
Ea ncuviin din cap, rsuflnd greu. n acea clip Merete i
ddu seama ct de frig i era. C lipsa mijloacelor de subzisten i
topise ultimele urme de grsime din corp. Se simea att de
vulnerabil
Rspunde-mi!
Da, da, te aud. Cine eti? ntreb ea i se uit n ntuneric.
Cnd auzi zgomotul, du-te imediat la trap. Nu ncerca s te
strecori pe acolo. N-o s reueti. Dup ce iei primul container, o
s vin i altul. Unul dintre ele este o gleat pe care o poi folosi
pe post de toalet. Cealalt gleat conine ap i mncare. n
fiecare zi o s deschidem trapa i atunci o s schimbm
containerele vechi cu unele noi. nelegi?

89
Ce nseamn toate astea? ntreb ea i ascult ecoul propriei
voci. Am fost rpit? Vrei bani?
Vine primul recipient.
Se auzir un hrit n col i un fluierat uor. Merete se
ndrept ntr-acolo i observ c partea de jos a uii arcuite
ncastrate n perete se deschisese i apruse un recipient tare, de
mrimea unui co de gunoi. Cnd l scoase i l ls jos, trapa se
nchise zece secunde i apoi se redeschise, de data aceasta scond
la iveal o gleat o idee mai nalt pe care se presupunea c o va
folosi pe post de toalet uscat.
Inima i btea cu putere. Dac acele containere puteau fi
schimbate att de uor nsemna c cineva sttea de cealalt parte
a uii. O alt fiin uman era n apropiere.
Nu vrei te rog s-mi spui unde sunt? ntreb ea i se tr
nainte n genunchi pn ajunse sub locul n care bnuia c se afla
difuzorul. De ct timp sunt aici? continu ea i i ridic puin
vocea. Ce vrei de la mine?
Este un sul de hrtie igienic n cutia cu mncare. O s
primeti altul n fiecare sptmn. Cnd trebuie s te speli,
folosete apa din containerul care este n gleata pentru toalet.
Nu uita s-l scoi nainte de a folosi toaleta. Nu este nici o scurgere
n ncpere, aa c asigur-te c te apleci deasupra gleii ca s te
speli.
Tendoanele de la gtul ei erau ncordate la maximum. O umbr
de mnie se lupta cu lacrimile, iar buzele i tremurau. Mucii i
curgeau din nas.
i eu trebuie s stau aici n ntuneric tot timpul? suspin
ea. Nu poi aprinde lumina? Mcar o clip? Te rog!
Din nou se auzir clicul i fluieratul uor, iar trapa se nchise.

Dup aceea urmar multe, multe zile n care auzea numai


ventilatorul, pornit sptmnal pentru aerisire i sunetele scoase
de trapa din u. Uneori intervalele dintre ele preau
interminabile, alteori i se prea ca i cum tocmai se culcase dup o
mas cnd soseau urmtoarele glei.
Mncarea era singurul lucru vesel pentru ea, dei consta dintr-o
diet monoton fr nici un gust. Civa cartofi, nite legume mult
prea fierte i o fie de carne. La fel n fiecare zi. Ca i cum exista o
oal fr fund de tocan care fierbea mereu acolo, la lumin, n
lumea din spatele zidului impenetrabil.
Se gndise c la un moment se va obinui att de mult cu

90
ntunericul, nct detaliile ncperii vor iei la iveal, dar acest
lucru nu se ntmplase. ntunericul era irevocabil, ca i cnd ar fi
fost oarb. Numai gndurile puteau trimite lumin n existena ei,
iar acest lucru nu era deloc uor.
Vreme ndelungat trise cu teama n suflet c va nnebuni, c
va veni o zi n care-i va pierde autocontrolul. i imagina lumea,
lumina i viaa de afar. Se refugia n toate ungherele i cotloanele
creierului, n acele zone care de obicei sunt pline cu ambiii
personale i trivialiti. Iar amintirile ieir ncet la suprafa.
Retria clipe scurte n care era inut de mini. Cuvinte care o
mngiau i i aduceau alinarea. Dar i amintea i singurtatea,
dorinele nemplinite i eforturile susinute.
Apoi intr ntr-un ritm care consta zi i noapte din lungi
perioade de somn, mas, meditaie i alergare pe loc. Ar fi alergat
pn cnd zgomotele picioarelor pe podea i-ar fi fcut urechile s
iuie sau pn cnd cdea de oboseal.
O dat la cinci zile primea chiloi noi i i arunca pe cei vechi n
toaleta uscat. I se prea dezgusttor c nite strini umblau cu
lenjeria ei. Niciodat nu i nlocuiser i restul hainelor pe care le
purta, aa c avea mare grij de ele. Le proteja cnd se aeza pe
gleat sau cnd se ntindea pe podea s doarm. Le scotea cu
atenie cnd i schimba lenjeria i cltea cu ap esturile despre
care bnuia c se murdriser.
Era bucuroas c n ziua cltoriei i luase haine de o calitate
att de bun. Geac cu puf, fular, bluz, lenjerie, pantaloni i
ciorapi groi. Dar, odat cu trecerea zilelor, pantalonii atrnau din
ce n ce mai largi, iar tlpile pantofilor i se subiau. Trebuie s
alerg descul, i spuse ea i apoi strig n ntuneric:
Nu putei da cldura puin mai tare? V rog!
Dar ventilatorul din tavan nu mai scosese de mult vreun
zgomot.

Lumina din ncpere se aprinse dup ce gleile fur schimbate


pentru a o sut nouzecea oar. O explozie de sori albi o fcu s se
mpleticeasc napoi cu pleoapele strns nchise i lacrimi
prelingndu-se n colul ochilor. Simea ca i cum lumina i
bombarda retina, reverbernd unde de durere n creierul ei. Se
ls pe vine inndu-i minile la ochi.
Odat cu trecerea orelor, i ndeprt ncet minile de pe fa i
deschise ochii incredibil de ncet. Lumina o copleea. Se temuse c
i pierduse deja vederea sau c i-ar fi putut-o pierde dac

91
deschidea ochii prea repede. Se gndea la aceste lucruri, cnd n
difuzor rsun vocea femeii reverbernd unde de oc prin corpul ei
pentru a doua oar. Reacion la sunet ca o supap care sare prea
repede. Fiecare cuvnt o njunghia. Iar vorbele pe care le auzea
erau nspimnttoare.
La muli ani, Merete Lynggaard. Felicitri pentru mplinirea
vrstei de treizeci i doi de ani. Da, astzi este 6 iulie. Stai aici de
126 de zile, iar cadoul nostru de aniversare pentru tine este faptul
c nu vom stinge lumina timp de un an.
O, Doamne, nu! Nu putei s-mi facei asta, se plnse ea. De
ce facei asta? ntreb ea i-i ridic minile deasupra ochilor.
Dac vrei s m torturai pn la moarte, atunci dai-i drumul!
ip ea.
Vocea femeii era rece ca gheaa, puin mai profund dect
ultima oar.
Ia-o uor, Merete. Nu vrem s te torturm. Din contr, o s-i
oferim ocazia de a evita ce poate fi cel mai ru pentru tine. Tot ce
trebuie s faci este s-i rspunzi la ntrebrile foarte relevante:
De ce trebuie s nduri toate astea? De ce te-am nchis ntr-o
cuc ca un animal? Rspunde la ntrebrile tale, Merete.
Ea i ls capul pe spate. Era teribil. Poate c ar fi fost mai
bine s tac. S se aeze ntr-un col i s-i lase s spun ce voiau.
Rspunde, Merete, sau o s nruteti i mai mult lucrurile
pentru tine.
Nu tiu ce vrei s spun! Are legtur cu politica? antajai
pe cineva pentru bani? Nu tiu. Spunei-mi!
Vocea din difuzor deveni i mai rece.
Nu este rspunsul corect, Merete. Aa c acum trebuie s-i
primeti pedeapsa. Nu e chiar aa de ru. Te poi descurca uor.
O, Doamne, nu se poate una ca asta! suspin Merete i czu
n genunchi.
Apoi auzi fluieratul familiar al trapei transformndu-se ntr-un
uierat. Sesiz instantaneu aerul cald de afar care se scurgea
pn la ea. Mirosea a grne, a cmp arat i a iarb verde. Asta
avea s fie pedeapsa?
Cretem presiunea aerului din ncpere la dou atmosfere.
Apoi o s vedem dac poi rspunde la anul. Nu tim ct presiune
poate suporta organismul uman, dar o s aflm odat cu trecerea
timpului.
O, Doamne, opti Merete cnd simi presiunea n urechi. V
rog, nu facei asta! V rog, n-o facei!

92
17
2007
Sunetul vocilor glgioase i clinchetul sticlelor se auzeau nc
din parcare avertizndu-l pe Carl c lucrurile o luaser razna
acas. Gaca de amatori de grtare era un mic grup de fanatici
care locuiau n apropiere i care credeau c friptura de vit avea
un gust mult mai bun dac era lsat de izbelite pe grtarul
aezat peste crbuni pn cnd nu mai avea gust nici de vit, nici
de friptur. Se ntlneau tot anul ori de cte ori aprea vreo ocazie,
de preferin pe peluza lui Carl.
i plcea compania lor. Erau cu toii plini de via, dar cu
moderaie i i luau ntotdeauna sticlele goale acas. Primi o
mbriare de la Kenn, cruia i plcea s supravegheze grtarul
i care i ddu o cutie de bere rece ca gheaa. i puse o bucat de
carne bine fcut pe o farfurie i intr n sufragerie unde simi c
toat lumea l privea cu indulgen.
Nu i puneau ntrebri dac el nu lua iniiativa s fac vreun
comentariu; era unul dintre lucrurile pe care le aprecia cel mai
mult la vecinii lui. Ori de cte ori un caz i acapara mintea era mai
uor s prinzi n capcan un politician local competent dect s
intri n contact cu Carl, iar ei tiau acest lucru.
De data aceasta nu un caz i acapara mintea, ci Hardy. Carl se
simea rvit. Poate c era mai bine s reanalizeze situaia. Cu
siguran, putea gsi un mod n care s-l omoare pe Hardy fr ca
cineva s se alarmeze apoi. O bul de aer n perfuzie, o mn
ferm peste gura lui S-ar termina repede pentru c Hardy nu
s-ar opune deloc. Dar ar fi putut-o face? Voia s-o fac? Era o
dilem a naibii de mare. S ajute sau s nu ajute? i care era
modul corect de a o face? Poate c l-ar ajuta mai mult pe Hardy
dac s-ar aduna i s-ar duce sus la Marcus i i-ar cere s
primeasc napoi cazurile vechi. Cnd se apuca de treab puin i
psa cine era desemnat s-i fie coleg i l durea undeva de ce
aveau ei s spun despre asta. Dac l ajuta pe Hardy s-i prind
pe ticloii care i mpucaser n Amager, atunci era omul potrivit.
n sinea lui era stul de caz. Dac i-ar fi gsit pe acei nenorocii,
i-ar fi mpucat pur i simplu. i cine ar fi ctigat ceva din asta?
Nu el, n orice caz.
Carl, poi s-mi mprumui o sut?

93
Era fiul lui vitreg, Jesper, care i croia drum prin gndurile lui
Carl. Biatul era gata s ias pe u. Amicii lui din Lyngby tiau
c dac l invitau pe Jesper erau multe anse ca acesta s vin cu
nite beri. Jesper avea prieteni n vecintate care vindeau
ocazional bere tinerilor sub aisprezece ani. Costau cteva coroane
n plus, dar ce mai conta dac i putea convinge tatl vitreg s
plteasc pentru petrecere?
Nu e a treia oar ntr-o sptmn, Jesper? ntreb Carl
scond o hrtie de o sut de coroane din portofel. Nu conteaz; te
duci la coal mine, ai auzit?
Bine, zise el.
i-ai fcut temele?
Mda.
Deci nu i le fcuse. Carl se ncrunt.
Relaxeaz-te, Carl, n-am chef s fac a zecea clas la
Engholm. O s m transfer la Allerad.
Acest lucru nu l consola mai deloc. Carl trebuia s fie cu ochii
pe Jesper ca s se asigure c nva bine.
Zmbete! i strig biatul n drum spre adpostul pentru
biciclete.
Era mai uor de zis dect de fcut.

Cazul Lynggaard i d bti de cap, Carl? ntreb Morten n


timp ce aduna ultimele sticle goale.
Morten nu se ducea niciodat napoi jos pn ce buctria nu
strlucea. i cunotea limitele. A doua zi diminea avea s-i
simt capul att de mare i de sensibil precum ego-ul unui
prim-ministru. Aa c trebuia s lase totul curat ca s nu se
indispun n dimineaa urmtoare.
M gndesc mai mult la Hardy dect la cazul Lynggaard.
Pistele s-au cam nfundat i nimnui nu-i pas, oricum. Nici
mcar mie.
Dar cazul Lynggaard n-a fost rezolvat? ntreb Morten care
pufni. S-a necat, nu-i aa? Ce-ar mai fi de spus?
Hmm, asta crezi tu? Dar de ce s-a necat? Asta e ntrebarea
pe care mi-o tot pun. Nu era furtun, marea nu era agitat i se
pare c avea o stare bun de sntate. Sttea bine din punct de
vedere financiar, era atrgtoare i la nceputul unei cariere
promitoare. Poate c era puin cam singuratic, dar la un
moment dat avea s rezolve i aceast problem.
Cltin din cap. Pe cine pclea? Sigur c-l interesa cazul. La fel

94
ca orice caz n care ntrebrile se adunau una dup alta. i
aprinse o igar i lu cutia de bere pe care unul dintre oaspei o
deschisese, dar o lsase neatins. Era cldu i cam trezit.
Ce m enerveaz cel mai tare este c ea era foarte inteligent.
Este mereu dificil cnd victimele sunt att de detepte ca ea. Dup
cum vd eu lucrurile, nu avea nici un motiv serios s se sinucid.
Aparent nu avea dumani. Fratele ei o iubea. Deci, de ce a
disprut? Dac ai avea o astfel de via, Morten, te-ai arunca n
valuri?
El se uit la Carl cu ochii injectai.
A fost un accident, Carl. Nu te-ai simit niciodat ameit cnd
te-ai aplecat peste balustrada unui vapor i te-ai uitat n jos la
mare? Dar dac a fost cu adevrat o crim, atunci fie a comis-o
fratele ei, fie la mijloc a fost un motiv politic, dac m ntrebi pe
mine. Crezi c un viitor lider al democrailor nu are dumani, mai
ales dac arat att de bine? nclin din cap gnditor i i ridic
privirea cu greutate. Toat lumea o ura, continu el. Nu-i dai
seama? Toat lumea din propriul partid creia ea i dduse peste
nas. i din partidele de la guvernare. Crezi c prim-ministrul i
cotoroanele lui erau ncntai s vad c gagica apetisant aprea
tot timpul la televizor? Chiar tu ai spus c era genial, zise Morten,
scuturnd crpa de vase i aeznd-o pe robinet. Toat lumea tia
c ea avea s fie cea care va forma coaliia din opoziie la
urmtoarele alegeri. tia cum s atrag voturile de partea ei, la
naiba! spuse el i scuip n chiuvet. Data viitoare nu mai beau
din vinul lui Sysser. De unde naibii cumpr poirca aia? mi simt
gtul uscat ca un deert.

Afar, n curtea rotund, Carl ddu peste civa colegi care se


duceau spre cas. Lng zidul ndeprtat din spatele coloanelor,
Bak purta o conversaie aprins cu unul dintre oamenii lui. Se
uitar la Carl de parc acesta i-ar fi scuipat i le ptase onoarea.
E edina bufonilor? tun el, iar cuvintele reverberar cu
ecou printre coloane cnd se ntoarse cu spatele la ei.
Primi o explicaie de la Bente Hansen, o membr a fostei lui
echipe, pe care o ntlni pe hol.
Ai avut dreptate, Carl. Au gsit bucata din urechea victimei
n apartamentul martorei. Felicitri, btrne!
Era bine. Cel puin se ntmpla ceva n cazul biciclistului ucis.
Bak i cu oamenii lui tocmai s-au ntors de la Spitalul
Naional unde s-au dus ca s-o fac pe martor s verse toat

95
povestea, continu ea. Dar n-au ajuns nicieri. Era nspimntat.
Atunci poate c nu ea e cea cu care trebuiau s discute.
Poate c nu. Dar cu cine?
Cnd e cel mai probabil s vrei s te sinucizi? Dac te afli
sub o presiune imens sau dac este singura cale s-i salvezi
copiii? A spune c are a face cu copiii.
Copiii nu tiu nimic.
Nu, sunt sigur c nu tiu. Dar mama martorei s-ar putea s
tie ceva.
Se uit la lmpile de bronz din tavan. Poate c ar trebui s
cear permisiunea s fac schimb de cazuri cu Bak. Cu siguran,
acest lucru ar fi zdruncinat puin lucrurile n cldirea gigantic.

Carl, tot timpul m-am gndit. Cred c ar trebui s mergem


mai departe cu cazul acesta.
Assad aezase deja o can cu cafea aburind n faa lui Carl.
Lng dosare erau cteva pateuri dulci pe hrtia n care fuseser
ambalate. Se prea c lansase o ofensiv armant. Oricum, Assad
fcuse curat n biroul lui Carl, iar cteva documente din dosar
erau aliniate pe birou, ca i cum el trebuia s le citeasc ntr-o
anumit ordine. Probabil c Assad venise la birou de la ora ase
dimineaa.
Ce-ai descoperit pentru mine? ntreb Carl artnd spre
hrtii.
Pi, aici este un extras de cont care ne spune ci bani a scos
Merete Lynggaard din banc n ultimele ei sptmni. Dar nu e
nici o plat legat de mncare sau de vreun restaurant.
Altcineva a pltit pentru ea, Assad. Nu este neobinuit ca
femeile frumoase s ias ieftin n astfel de situaii.
Da, exact, Carl. Foarte inteligent. Deci a pltit altcineva
pentru ea. Poate un politician sau un alt tip.
Fr ndoial. Dar n-ar fi deloc uor s aflm cine a fost.
Da, tiu asta, Carl. S-a ntmplat acum cinci ani, spuse el i
btu uor n alt hrtie. Aici este lista cu lucrurile pe care poliia
le-a ridicat de la ea din cas. Nu vd nici o agend n care i nota
ntlnirile, aa cum a menionat femeia aceea, noua ei secretar.
Nu. Poate gsim agenda la Christianborg. Poate c aa o s aflm
cu cine s-a ntlnit atunci la restaurant.
Probabil c i inea agenda n geant, Assad. Iar geanta ei a
disprut odat cu ea, nu-i aa?
El ncuviin din cap aprobator i pru puin ntristat.

96
Da, dar, Carl, o putem ntreba pe secretara ei. Exist o
nregistrare scris a declaraiei ei. Nu a zis nimic atunci despre
persoana cu care Merete a luat masa. Deci cred c ar trebui s-o
ntrebm din nou.
Se numete transcriere, Assad! Dar i asta a fost acum cinci
ani. Dac nu i-a putut aminti nimic important la momentul la
care a fost ntrebat, i garantez c nu-i va aminti nimic nici
acum.
Bine! Dar scrie c i-a amintit c Merete Lynggaard a primit o
telegram de Sfntul Valentin, dar la o dat mai trzie. Deci cred
c cineva poate afla detalii despre aa ceva, nu?
Telegrama nu mai exist, iar noi nu avem data exact. Aa c
ar fi greu s dm de expeditor din moment ce nici mcar nu
cunoatem numele companiei care a livrat-o.
A fost TelegramsOnline.
Carl se uit la el. Era oare posibil ca tipul s fie un diamant
nelefuit? Greu de spus att timp ct purta mnuile acelea verzi
din cauciuc.
De unde tii asta, Assad?
Uite aici, zise el i art spre transcrierea declaraiei.
Secretara i-a amintit c pe telegram scria: Dragoste i srutri
pentru Merete i erau i dou buze desenate. Dou buze roii.
i?
Pi, trebuia s fie trimis prin TelegramsOnline. Ei scriu
numele pe telegram. i ntotdeauna pun buze roii.
Arat-mi.
Assad aps tasta Space de la computerul lui Carl, iar pe
ecran apru prima pagin a site-ului TelegramsOnline. Se vedea
telegrama aa cum o descrisese Assad.
Bine. i eti absolut sigur c aceasta este singura companie
care face astfel de telegrame?
Absolut sigur, da.
Dar tot nu ai data, Assad. A fost nainte sau dup Sfntul
Valentin? i de la cine sosise?
Putem ntreba compania. Poate c ei au o eviden a
expediiilor trimise la Christianborg.
S-a mai fcut asta n timpul investigaiei poliiei, nu-i aa?
Nu scrie nimic n dosar. Dar poate c ai citit n alt parte,
spuse el i i oferi un zmbet acid care era la un pas de
insubordonare.
Bine, Assad. E corect. Poi s verifici la companie. Este

97
sarcina perfect pentru tine. Eu sunt puin cam ocupat acum, aa
c poi folosi telefonul din biroul tu.
Carl l btu uor pe spate i l grbi spre ieire. Apoi nchise
ua, i aprinse o igar, lu dosarul Lynggaard, se aez pe scaun
i i puse picioarele pe birou. Se apuc s studieze cazul.

Era un caz stupid, plin de greeli. Anchetatorii cutaser n


stnga i-n dreapta fr s fixeze prioriti. Pe scurt, nu avuseser
nici o teorie plauzibil. Nici un motiv clar. Dac moartea ei era o
sinucidere, care s fi fost motivul acesteia? Singurul lucru
confirmat de investigaie era c maina ei fusese parcat n spatele
tuturor mainilor din parcarea vaporului. i c Merete Lynggaard
dispruse.
Mai departe, investigatorii stabiliser c ea nu fusese singur.
Mai muli martori declaraser c se certase cu fratele ei pe puntea
superioar. Acest lucru era documentat de o fotografie fcut
ntmpltor de un cuplu de vrstnici care plecaser n excursie la
Heiligenhafen pentru a face cumprturi. Iar cnd fotografia fusese
publicat, se aflase de la primria din Store Heddinge c brbatul
din poz era chiar fratele lui Merete Lynggaard.
De fapt, Carl i amintea foarte bine totul. Ofierii de poliie
primiser mustrri pentru c l omiseser pe acest frate. i atunci
apruser noi ntrebri: Dac fratele o omorse, de ce o fcuse? i
unde era acesta acum? La nceput crezuser c Uffe czuse peste
bord, dar apoi l gsiser cteva zile mai trziu, epuizat i confuz,
la o bun distan, pe cmpiile din Fehmarn.
Un ofier de poliie german vigilent din Oldenburg l identificase
pe Uffe. Nu se aflase niciodat cum de reuise fratele lui Merete s
ajung att de departe. Iar Uffe nu ajutase investigaia s
progreseze. Dac tia ceva, nu lsase nimic s-i scape. Felul dur n
care se purtaser cu Uffe Lynggaard demonstra ct de nenorocii
fuseser colegii lui Carl.
El ascult cteva casete din cadrul interogatoriilor i ajunse la
concluzia c Uffe rmsese tcut ca un mormnt. La nceput
ncercaser strategia poliist bun poliist ru, dar nimic nu
funcionase. Fuseser chemai doi psihiatri i apoi un psiholog din
Farum specializat n astfel de lucruri. Chiar i Karen Mortensen, o
asistent social din Stevns, ncercase s stoarc informaii de la
Uffe. Zadarnic.
Att autoritile germane, ct i cele daneze efectuaser
expediii de cutare n apele mrii. Scafandrii poliiei cercetaser

98
toat zona. Un cadavru adus de valuri la mal fusese pus la rece i
mai trziu autopsiat. Li se ceruse pescarilor s fie ateni la orice
obiect pe care l vedeau plutind haine, geni, orice. Dar nu se
gsise nimic ce ar fi putut conduce la Merete Lynggaard, iar
mass-media devenise i mai ndrjit.
Merete inuse prima pagin a ziarelor timp de aproape o lun.
Ziaritii scoseser la lumin fotografii vechi dintr-o excursie din
liceu cnd pozase ntr-un costum de baie strmt. Rezultatele ei
bune de la facultate fuseser fcute publice i devenise subiectul
unor analize ale aa-numiilor experi n ce privete stilul de via.
Prin speculaiile despre preferinele ei sexuale, jurnaliti aparent
deceni clcaser pe urmele tabloidelor. i, mai mult dect orice
altceva, descoperirea faptului c ea avea un frate le dduse ap la
moar reporterilor meschini. Muli dintre cei mai apropiai colegi ai
lui Merete bolborosiser nimicuri despre cum i imaginaser ei
ceva de acest gen. Exista ceva n viaa ei particular ce ea
ncercase s ascund. Desigur, ei nu aveau de unde s fi tiut c
era vorba de un frate cu handicap. Dar trebuia s fi fost ceva de
acest gen.
Fotografii vechi de dup accidentul n care muriser prinii lui
Merete i n care fratele ei fusese rnit grav apruser pe primele
pagini ale tabloidelor de diminea cnd interesul pentru acest caz
ncepuse s se diminueze. Presa nu se ddea napoi de la nimic.
Ea reprezentase un subiect bun ct timp trise i era la fel de
bun i dup moarte.
Moderatorii de la emisiunile matinale de la televizor i
ascundeau cu greu ncntarea. Rzboiul din Bosnia, un prin
consort care i ieise din fire, o nclinaie excesiv a unui primar
pentru vinul rou, o deputat necat Toate acestea erau la fel de
bune att timp ct existau i nite fotografii reuite.
Publicaser poze mari cu patul dublu din casa lui Merete
Lynggaard. Era imposibil de aflat de unde le primiser, dar titlurile
erau crude. Fratele i sora aveau o relaie sexual? Acesta era oare
motivul morii ei? Toat lumea din ar trebuia s cread c era un
lucru ciudat.
Cnd nu mai avuseser ce s mai stoarc din acel subiect,
reporterii se lansaser n speculaii cu privire la motivul pentru
care Uffe fusese eliberat. Se ntmplase pentru c poliia folosise
metode dure? S fi fost o greeal a justiiei? Sau fratele scpase
pur i simplu uor? Chestiunea inea de naivitatea sistemului
judectoresc i de investigare deficitar a cazului?

99
Urmaser unele articole n pres despre internarea lui Uffe la
Egely. Apoi tirile despre caz ncetaser ntr-un sfrit. Reportajele
din vara lui 2002 se refereau la vreme, naterea unui prin danez
i Cupa Mondial.
Da, presa danez cunotea foarte bine gusturile cititorului
obinuit. Merete Lynggaard era de domeniul trecutului. Dup ase
luni de investigaii, n ciuda tuturor inteniilor i scopurilor, cazul
fusese clasat. Erau multe altele la coad.

Carl scoase dou buci de hrtie i un pix i not:

SUSPECI:
1) Uffe
2) Potaul necunoscut scrisoarea despre Berlin
3) Brbatul / femeia din cafeneaua Bankerat
4) Colegii de la Christiansborg
5) Crim n urma unui jaf ci bani avea n geant?
6) Agresiune sexual

Pe a doua hrtie scrise:

DE VERIFICAT:
Asistenta social din Stevns
Telegrama
Secretarele de la Christiansborg
Martorii de pe feribotul Schleswig-Holstein

Dup ce se uit o vreme la ce scrisese, adug n partea de jos a


celei de-a doua hrtii:

Familia adoptiv de dup accident vechi colegi de clas


de la universitate.
Oare avea o tendin depresiv? Era nsrcinat?
ndrgostit?

n timp ce Carl nchidea dosarul, primi un telefon de sus.


Marcus Jacobsen l convoca n sala de edine. Cnd trecu pe
lng micul birou al asistentului su, l salut din cap pe Assad.
Tipul era lipit de telefon, cu o expresie serioas i concentrat. Nu
arta ca de obicei cnd sttea n pragul uii i purta mnuile lui
din cauciuc verde. Prea o cu totul alt persoan.

100
Erau cu toii acolo, toat lumea implicat n investigaia crimei
biciclistului. Marcus Jacobsen i fcu semn lui Carl s se aeze pe
un scaun la masa de edin, iar Bak ncepu:
Martora noastr, Annelise Kvist, a cerut protecia poliiei.
tim acum c a primit ameninri potrivit crora copiii ei riscau s
fie jupuii de vii dac spunea ceva din ce a vzut. A inut
informaiile secrete n tot acest timp i totui, n felul ei, a fost
cooperant. Tot timpul ne-a dat indicii, astfel nct s putem
merge mai departe cu cazul, dar a ascuns i informaii cruciale.
Apoi au urmat ameninrile serioase i s-a nchis complet. Ca s
fac un rezumat: Victimei i-a fost tiat gtul n parcul Valby, pe la
ora zece seara. Era ntuneric i frig, iar parcul era pustiu. Chiar i
aa, Annelise Kvist l-a vzut pe ucigaul care a vorbit cu victima
cu cteva minute nainte de producerea crimei. Asta ne ofer
motive s credem c fapta nu a fost premeditat. Dac ar fi fost,
sosirea lui Annelise Kvist ar fi deturnat cursul evenimentelor.
De ce se plimba Annelise Kvist prin parc? De ce nu mergea
cu bicicleta? De unde venea? ntreb unul dintre membrii noii
echipe.
Nu tia c trebuia s atepte pn la final ca s pun ntrebri
dac Bak era cel care conducea edina.
Bak i rspunse cu o privire enervat.
Mersese n vizit la o prieten, iar bicicleta ei avea o pan.
De-aia o mpingea prin parc. tim c l-a vzut pe uciga pentru c
erau numai dou seturi de amprente de tlpi n preajma locului
crimei. Am depus foarte mult efort n investigare lui Annelise Kvist
ca s gsim punctele slabe din trecutul ei. Orice amnunt ce ar
putea lmuri atitudinea ei cnd am nceput s i punem ntrebri.
Acum tim c a fcut parte la un moment dat dintr-o gac de
motocicliti, dar suntem aproape siguri c ucigaul nu fcea parte
din acest anturaj. Victima era fratele lui Carlo Brandt, unul dintre
cei mai activi bicicliti din zona Valby i era curat, dei vindea
droguri din cnd n cnd pe cont propriu. Mai tim de la Carlo
Brandt c victima era prieten cu Annelise Kvist i c la un
moment dat au fost intimi. Acum verificm asta. Oricum, am ajuns
la concluzia c ea i cunotea pe amndoi, att pe criminal, ct i
pe victim. Ct despre ceea ce a speriat-o pe martor, mama ei a
recunoscut n faa noastr c Annelise a fost n trecut victima
violenei fizice. Chiar dac la o scar mai mic lovituri,
ameninri i alte chestii din astea experiena a avut un efect

101
profund asupra ei. Mama ei crede c fata ei este singura vinovat
pentru toate astea pentru c petrece mult timp n baruri i nu este
prea prudent n ce privete persoanele pe care le aduce acas.
Dar din cte putem spune noi, comportamentul lui Annelise nu
este foarte diferit de cel al altor tinere. Descoperirea urechii n
toaleta lui Annelise las s se neleag c ucigaul o cunoate i
tie unde locuiete, dar, dup cum am mai spus, nu am reuit
nc s o convingem s ne destinuie numele criminalului. Copiii
au fost trimii ca s stea cu membrii familiei n sudul oraului
Copenhaga, iar asta a nmuiat-o puin pe Annelise. Fr ndoial,
era sub influena drogurilor n momentul n care a ncercat s se
sinucid. Potrivit testelor, resturi de pilule euforizante au fost
gsite n stomacul ei.
Carl i inuse ochii nchii n cea mai mare parte a edinei.
Simpla vedere a lui Bak care sttea n faa lui i scormonea prin
lucruri n acea manier ocolitoare i plictisitoare, tipic lui, i fcea
sngele s clocoteasc. Pur i simplu, nu avea chef s se uite la
omul din faa lui. i de ce ar fi fcut-o? Nu avea nici o treab cu
acele lucruri. Locul lui era jos n subsol; la asta trebuia s se
gndeasc. eful de la Omucideri l chemase sus ca s-l laude
pentru c ajutase puin la evoluia anchetei. Atta tot. Pe viitor, i
va scuti de prerile lui.
nc nu am gsit cutia cu pastile, aa c e posibil s-i fi fost
aduse de acelai criminal. Probabil a fost forat s le nghit, zise
Bak.
Deci se prinsese mcar de att.
Toate indiciile arat c vorbim despre o tentativ nereuit de
crim. Ameninrile la adresa copiilor au fcut-o pe martor s nu
mai spun nimic, zise Bak mai departe.
n acel moment Marcus Jacobsen interveni. i ddea seama c
noii membri ai echipei ardeau de nerbdare s pun ntrebri. Era
mai bine s vin n ntmpinarea lor.
Annelise Kvist, mama ei i copiii vor beneficia de protecia
martorilor, aa cum o impune cazul, zise el. Pentru nceput o s-i
mutm n alt locuin i apoi sunt sigur c ea va vorbi. ntre
timp, trebuie s solicitm sprijinul echipei de la Narcotice. Am
neles c n corpul ei a fost gsit o cantitate considerabil de THC
sintetic2, cel mai probabil Marinol, cea mai des ntlnit form de
hai sub form de pastile. O vedem destul de des n cercurile

2 Tetrahydrocannabinol, substan psihoactiv din canabis (n.tr.).

102
traficanilor, aa c hai s aflm de unde poate fi cumprat pe
aici. Am neles c au fost gsite i urme de metamfetamin
cristalizat i etilfenidat. Un cocteil extrem de ciudat.
Carl cltin din cap. Ucigaul era, n mod cert, versatil. Tiase
gtul unei victime ntr-un parc i apoi strecurase uor pilule pe
gtul alteia. De ce oare nu aveau rbdare colegii lui pn cnd
femeia ncepea s vorbeasc din proprie iniiativ? Deschise ochii
i vzu c eful de la Omucideri se uita fix la el.
Dai din cap, Carl. Ai o sugestie mai bun? Ai unele idei
creative ce ne-ar putea oferi o pist de urmat? ntreb el i zmbi.
Dar era singurul din ncpere care zmbea.
Tot ce tiu este c dac iei THC te face s vomii dac i sunt
ndesate pe gt prea multe chestii. Aa c tipul care a forat-o s
nghit pilulele trebuie s fie foarte priceput, nu crezi? De ce nu
ateptai pn cnd Annelise Kvist v va spune de bunvoie ce a
vzut? Cteva zile, mai mult sau mai puin, nu vor conta prea
mult. i avem alte lucruri de care s ne ocupm, zise el i arunc o
privire spre colegii lui. M rog, cel puin eu am.

Secretarele erau ocupate, ca de obicei. Lis sttea la computerul


ei, cu ctile n urechi i btea n tastatur ca un baterist dintr-o
trup de rock. Carl se uit dup secretara cea nou, brunet, dar
nimeni nu se potrivea descrierii lui Assad. Numai colega lui Lis,
versiunea infam a lupoaicei Ilse3, numit doamna Sorensen de
colegii ei putea fi numit brunet. Carl se ncrunt. Poate c
Assad vzuse ceva la faa aceea morocnoas a ei, ceva ce scpa
celorlali.
Avem nevoie de un fotocopiator decent n biroul din subsol,
Lis, zise Carl cnd ea se opri din btut la tastatur i i zmbi larg.
Poi s te asiguri c acest lucru se ntmpl pn disear? tiu c
au unul n plus la Centrul pentru Investigaii Naionale. Nici mcar
nu a fost scos din cutie.
S vd ce pot face, Carl, zise ea.
Iar el tiu c ea va reui.
Trebuie s vorbesc cu Marcus Jacobsen, se auzi o voce aspr
lng el.
Carl se ntoarse i se trezi fa n fa cu o femeie pe care nu o
cunotea. Avea ochii cprui. Cei mai apetisani ochi cprui pe care
i vzuse vreodat. Carl simi c devine agitat. Apoi femeia se

3 Personaj principal din filmul Ilsa, lupoaica din SS, 1975. (n.tr.).

103
ntoarse spre secretare.
Suntei Mona Ibsen? ntreb doamna Sorensen.
Da, zise femeia.
V ateptam.
Cele dou femei i zmbir una alteia, iar Mona Ibsen se ddu
la o parte ca doamna Sorensen s se ridice i s-i arate calea. Carl
i uguie buzele n timp ce o privi disprnd pe hol. Purta o
jacheta scurt din blan, suficient de scurt astfel nct s i se
vad curbele fundului. Era promitoare, dei nu o femeie tnr,
judecnd dup forme. De ce naiba nu observase nimic altceva la
faa ei n afar de ochi?
Mona Ibsen? Cine e? o ntreb el pe Lis ncercnd s-i
pstreze vocea obinuit. Are legtur cu uciderea biciclistului?
Nu, este noul psiholog. ncepnd de astzi este desemnat s
lucreze cu toate departamentele aici, la sediul central.
Aa, deci?
i ddu seama ct de prostesc sunase. ncerc s se calmeze,
se ndrept spre biroul lui Jacobsen i deschise ua fr s se
oboseasc s bat. Dac eful avea s-l uuiasc, mcar era
pentru o cauz bun.
mi pare ru, Marcus, zise el. N-am tiut c ai companie.
Psihologul sttea pe un scaun. Carl i observ profilul, cu pielea
moale i riduri la colurile gurii, mai degrab nscute din zmbete
dect din plictiseal.
Pot veni mai trziu. mi pare ru pentru ntrerupere, spuse
Carl.
Auzindu-i scuzele, ea se ntoarse spre el. Avea o gur aparte.
Plin, cu buze ce semnau cu arcul lui Cupidon. n mod clar avea
peste cincizeci de ani. i zmbi uor. Lui i se nmuiaser genunchii.
Ce vrei, Carl? ntreb Marcus.
Am vrut s-i spun c eu cred c trebuie s o ntrebai pe
Annelise Kvist dac are o relaie i cu criminalul.
Am fcut asta, Carl. Nu are.
Nu? Ei bine, atunci cred c ar trebui s o ntrebai ce face
criminalul. Nu cine este, ci ce face.
Am fcut deja i asta, desigur, dar ea refuz s ne spun.
Crezi c au lucrat mpreun?
Poate da, poate nu. n orice caz, este oarecum dependent de
acest om, din cauza muncii lui.
Jacobsen cltin din cap. Nu avea s se mai ntmple nimic
pn ce martora i familia nu erau mutate ntr-un loc sigur. Dar

104
cel puin Carl reuise s se uite la Mona Ibsen. Era a naibii de
frumoas pentru un psiholog.
Asta-i tot, spuse Carl cu un zmbet mai mare, mai relaxat i
mai viril ca oricnd, dar fr a primi un surs ca rspuns.
i duse mna la piept pentru un moment cnd simi o durere
brusc n zona sternului. O senzaie a naibii de neplcut. Ca i
cum ar fi nghiit aer.
Eti bine, Carl? ntreb eful lui.
O, nu e nimic. Doar nite efecte posttraumatice, tii? Sunt
bine.
Dar nu era adevrat. Senzaia din piept nu era deloc bun.
O, scuze, Mona. Permite-mi s i-l prezint pe Carl Merck. n
urm cu cteva luni a fost implicat ntr-un incident cu
mpucturi urt n care l-am pierdut pe unul dintre colegii notri.
Ea nclin din cap ctre Carl, care ncerca s se adune. Ea se
ncrunt puin. Interes profesional, desigur, dar tot era mai bine
dect nimic.
Aceasta este Mona Ibsen, Carl. E noul nostru psiholog. Poate
c vei ajunge s v cunoatei. Ne-ar plcea s-l avem pe unul
dintre colegii notri cei mai buni din nou pe picioarele lui.
Carl fcu un pas nainte i ddu mna cu ea. S se cunoasc
Da, la naiba!

Era nc vrjit cnd ddu peste Assad n drum spre subsol.


Am reuit, Carl, spuse el.
Carl ncerc s alunge imaginea Monei Ibsen n subcontient.
Nu-i era uor.
Ce ai reuit? ntreb el.
Am sunat la TelegramsOnline de cel puin zece ori i am
reuit s-i prind abia acum cincisprezece minute, zise Assad n
timp ce Carl ncerca s-i adune gndurile. Poate c ei ne pot
spune cine a trimis telegrama lui Merete Lynggaard. Cel puin
lucreaz la asta.

105
18
2003
Lui Merete nu-i lu prea mult timp s se obinuiasc cu
presiunea. Pre de cteva zile simise un iuit n urechi, apoi i
trecu. Dar cel mai ru lucru nu era presiunea, ci lumina
strlucitoare de deasupra capului. Lumina venic era de sute de
ori mai rea dect ntunericul venic. Lumina releva starea jalnic a
vieii ei.
Era ntr-un congelator. Cu perei gri i coluri ascuite. Cu glei
cenuii i cu mncare incolor. Lumina scotea n eviden urenia
i rceala locului i o fcea s neleag c nu exista cale de ieire
din ncperea blindat. C trapa din u nu putea fi folosit ca
mijloc de evadare. C acel iad de ciment era sicriul i mormntul
ei.
Acum pur i simplu nu mai putea nchide ochii i nu mai putea
visa ori de cte ori simea nevoia s-o fac. Lumina ptrundea chiar
i prin pleoapele nchise. Numai cnd o copleea oboseala putea
adormi i evada. Iar timpul deveni interminabil.

n fiecare zi cnd termina de mncat i lingea degetele ca s se


curee, se uita n gol i memora datele zilei. Astzi este 27 iulie
2002. Am treizeci i doi de ani i douzeci i una de zile. Sunt aici
de o sut patruzeci i apte zile. Numele meu este Merete
Lynggaard i sunt bine. Numele fratelui meu este Uffe i s-a
nscut la 10 mai 1973. Acesta era modul n care ncepea. Uneori
i amintea numele prinilor i al altor oameni. n fiecare zi
rememora numele fiinelor dragi. mpreun cu o mulime de alte
lucruri. Se gndea la cerul albastru, la mirosul altor oameni, la
sunetul unui ltrat de cine. Gnduri care o puteau duce la alte
gnduri ce i permiteau s evadeze din ncperea rece.
tia c ntr-o zi va nnebuni. Acesta avea s fie modul n care va
scpa de gndurile sumbre care i se nvrteau n minte. Dar lupta
din greu mpotriva acestui lucru. Nu era deloc pregtit pentru aa
ceva. Acesta era motivul pentru care sttea departe de hublourile
de doi metri pe care le descoperise cnd i trecuse palmele de-a
lungul pereilor. Erau la nivelul ochilor i nimic din ce se afla
dincolo nu putea fi vzut prin geamul-oglind.
Dup cteva zile, cnd ochii i se obinuiser cu lumina, se

106
ridicase foarte precaut, temndu-se s nu se sperie de propria
reflexie. Apoi, i deschise ochii ncet i se privise ntr-un hublou.
Vederea propriei persoane o strpunse adnc n suflet i i trimise
fiori prin tot corpul. ocul puternic o fcuse s nchid ochii
pentru un moment. Nu pentru c arta groaznic, exact aa cum se
temuse. Nu, nici pe departe. Prul i era mtuit i slinos, iar pielea
palid i strvezie, dar nici acestea nu erau motivele. Pur i
simplu, se uita la o persoan care prea pierdut, condamnat la
moarte. O strin n ntregime singur pe lume.
Tu eti Merete, rosti ea cu voce tare privindu-se. Eu sunt cea
de acolo, adug ea dorindu-i ca acest lucru s nu fie adevrat.
Se simea att de departe de propriul corp i totui ea era cea
care sttea acolo n picioare. Era de ajuns pentru ca o persoan s
nnebuneasc. Aa c se retrase din faa hublourilor i se ghemui
pe jos. ncerc s cnte un pic, dar vocea pe care o auzea prea s
vin de la o alt persoan. Aa c se ncolci n poziie fetal i
ncepu s se roage la Dumnezeu. Cnd termina, se ruga din nou.
Se ruga pn cnd sufletul i se ridica dintr-o trans nebuneasc i
apoi intra n alta. Cut refugiu n vise i n amintiri i i promise
c nu va mai sta n faa acelei oglinzi i nu se va mai privi din nou.
Pe msur ce timpul trecea, nv s acorde atenie semnalelor
corpului. Stomacul i spunea cnd hrana ntrzia, cnd presiunea
fluctua i cnd dormea cel mai bine. Intervalele la care se
nlocuiau gleile erau destul de regulate. ncercase s numere
secundele care treceau de cnd stomacul i spunea c era timpul
mesei pn cnd gleile soseau. Era o diferen de cel mult o
jumtate de or aa c avea un program de care putea s se agae;
asta presupunnd c va continua s primeasc mncare o dat pe
zi.
Acest lucru era att un gnd reconfortant, ct i un blestem.
Era reconfortant pentru c i oferea o legtur cu programul i cu
ritmul din lumea exterioar. Dar din aceleai motive era i un
blestem. Afar era var, apoi toamn, n sfrit, iarn; acolo, n
interior, nu era nimic. i imagin ploaia de var udndu-i corpul,
ndeprtndu-i starea de degradare i mirosul. Vzu lumina de la
focul de tabr n mijlocul unei nopi de var i pomul de Crciun
n toat splendoarea sa. Nici o singur zi nu trecea fr ritmul su.
tia datele i ceea ce nsemnau acestea. Acolo, n lumea de afar.
Aa c sttea singur pe podeaua goal i se concentra asupra
vieii din exterior. Nu era uor. De multe ori abia dac reuea, dar
era ferm hotrt. Fiecare zi avea o semnificaie proprie. n ziua n

107
care Uffe mplinise douzeci i nou de ani i jumtate se rezemase
de peretele rece i i imaginase c i mngia prul i c l felicita.
n mintea ei se decisese s i prepare un tort i s i-l trimit. n
primul rnd trebuia s cumpere toate ingredientele. i-ar fi pus
haina pe ea i ar fi sfidat furtuna tomnatic. Ar fi fcut
cumprturile de oriunde ar fi avut chef. Din raionul cu alimente
al complexului Magasin. Ar fi cumprat tot ce i-ar fi plcut. Nimic
nu era prea bun pentru Uffe n acea zi special.
n timp ce numra zilele, Merete fcea i speculaii cu privire la
inteniile rpitorilor ei. Uneori, o umbr firav prea s alunece pe
unul dintre panourile din geam-oglind i i ddea fiori. i
acoperea corpul cnd se spla. Sttea cu spatele ntors cnd era
goal. Trgea gleata pentru toalet n spaiul dintre panouri astfel
nct s nu poat fi vzut stnd pe ea. Pentru c tia c ei erau
acolo. Altfel, totul n-ar fi avut nici un sens.
O vreme le vorbise, dar nu prea mai fcea acest lucru. Oricum,
nu i rspunseser niciodat. Le ceruse erveele dezinfectante, dar
nu primise. Cnd sngera abundent la menstruaie nu era
niciodat hrtie igienic suficient i trebuia pur i simplu s se
descurce cu ceea ce avea la dispoziie. Ceruse i o periu de dini,
dar nici pe aceea nu o primise, iar acest lucru o ngrijora. De
aceea, i masa gingiile cu degetul arttor i ncerca s se curee
ntre dini fornd aerul s ias printre spaii, ns metoda nu
prea-i era de folos. Cnd sufla n palm, simea c respiraia i
mirosea tot mai ru. ntr-o zi scoase ntritura de la gluga jachetei.
Era din nailon i era ndeajuns de rigid, ns prea groas pentru a
fi folosit pe post de scobitoare. Aa c se hotr s rup o bucat
din ea i i-o trecu printre dinii din fa.
Ai grij s nu-i rmn plastic ntre dini. N-o s-l mai poi
scoate niciodat, i spuse ea ncercnd s nu se grbeasc.
Cnd termin de curat spaiile dintre dini pentru prima oar
dup un an, simi o mare uurare. Mica unealt devenise
dintr-odat cel mai de pre obiect al ei. Trebuia s aib mare grij
de ea, la fel i de restul de material.

Vocea i vorbise nainte ca ea s-o perceap. Se trezise la cea de-a


treizeci i treia aniversare cu o senzaie n stomac care i spunea c
era posibil s fie nc noapte. Sttu jos i se uit la panourile din
geam-oglind vreme de cteva ore, credea ea, n timp ce ncerca s
se prind ce avea s se ntmple mai departe. Se gndise de
nenumrate ori la ntrebare i la cum s rspund. Diverse nume,

108
evenimente i motive i trecuser prin minte de mai multe ori, dar
tot nu tia mai multe dect cu un an n urm.
Probabil c totul avea legtur cu banii. Poate c avea de-a face
cu internetul. Sau era un experiment. O persoan nebun care
ncerca s demonstreze c organismul uman i psihicul sunt
capabile s ndure multe. Dar nu avea nici o intenie s cedeze. n
nici un caz.
Cnd se auzi vocea, nu era pregtit. Stomacul nu i semnalase
nc faptul c i-ar fi fost foame. Vocea o speriase, dar de data
aceasta mai degrab din cauza tensiunii adunate dect de ocul
din clipa n care tcerea fusese curmat brusc.
La muli ani, Merete, spuse vocea de femeie. Felicitri pentru
a treizeci i treia aniversare. Observm c eti bine. Ai fost fat
cuminte anul sta. Soarele strlucete.
Soarele! O, Doamne, nu voia s tie despre asta.
Te-ai gndit la ntrebare? De ce te inem ntr-o cuc ca pe
un animal? De ce trebuie s nduri toate astea? Ai o soluie,
Merete, sau trebuie s te pedepsim din nou? Ce va fi? Un cadou de
ziua ta sau o pedeaps?
D-mi nite indicii de care s m ag! ip ea.
N-ai neles jocul, Merete. Trebuie s te prinzi singur. O s
trimitem gleile, iar ntre timp te poi gndi de ce eti aici. Nu prea
mai ai timp ca s rspunzi la ntrebare.
Pentru prima oar era sigur c auzise o fiin uman. Cu
siguran, nu era o femeie tnr, sigur nu. Avea un accent care
demonstra o educaie bun, obinut cu mult timp n urm.
Cteva a-uri fuseser pronunate mai apsat dect de obicei.
Nu este un joc, protest Merete. M-ai rpit i m-ai
sechestrat. Ce vrei? Bani? Nu tiu cum v pot ajuta s punei
mna pe banii din contul de economii dac stau aici. Nu nelegei
asta?
tii ce, draga mea? zise femeia. Dac ar fi fost vorba de bani,
totul s-ar fi petrecut n alt mod. Nu crezi?
Apoi se auzi sunetul uiertor al trapei din u i apru prima
gleat. Merete o trase afar n timp ce i storcea creierul
gndindu-se la ce s spun ca s mai ctige puin timp.
N-am fcut nimic ru n viaa mea. Nu merit asta. Nu
nelegi?
Alt sunet uiertor i n trap apru a doua gleat.
ncepi s te apropii de esena problemei, fat proast. O, da,
cu siguran c merii asta.

109
Vru s obiecteze, dar femeia o opri.
Nu mai spune nici un cuvnt, Merete. Nu-i e de nici un folos.
Mai bine uit-te n gleat. M ntreb dac o s fii fericit s-i
primeti cadoul.
Merete ridic ncet capacul, de parc n container ar fi putut fi o
cobr cu gtul ntins i cu glandele otrvitoare ncordate la
maximum, gata s loveasc. Dar ceea ce vzu nuntru era mai
ru. O lantern de buzunar.
Noapte bun, Merete. Somn uor. Acum o s cretem
presiunea cu nc o atmosfer. S vedem dac asta i ajut
memoria.
Mai nti se auzi uieratul trapei i se simi parfumul de afar.
Era un miros de flori i urme de raze de soare. Apoi ntunericul se
ntoarse.

110
19
2007
Fotocopiatorul pe care l primiser de la NIC Centrul Naional
de Investigaii, aa cum se numea mai nou Echipa de Intervenie
Rapid a Poliiei Naionale era nou-nou i i se ncredinase cu
titlu de mprumut. Un semn clar c nu-l cunoteau pe Carl pentru
c el nu mai napoia nimic din ce se aducea jos n subsol.
F copii la toate documentele, zise el i art spre mainrie.
Nu-mi pas dac-i ia toat ziua. i, cnd ai terminat, du-te pn
la Clinica pentru Leziuni ale Coloanei Vertebrale i f-i un rezumat
vechiului meu partener, Hardy Henningsen. Probabil c o s se
poarte cu tine de parc nici n-ai fi acolo, dar nu-i face griji pentru
asta. Are o memorie de elefant i urechi de liliac. Aa c insist.
Assad studia simbolurile i butoanele de la maina
monstruoas din holul subsolului.
Cum poate cineva s se descurce cu aa ceva? ntreb el.
Nu ai mai fcut pn acum copii?
Nu pe ceva cu attea desene.
De necrezut. Era acelai om care montase televizorul n mai
puin de zece minute?
O, Doamne, Assad, uite! Pui hrtia original aici i apoi apei
butonul acesta.
Mcar att se prea c nelesese.

Mesajul vocal al lui Bak de pe telefonul mobil debita rahatul


previzibil despre faptul c detectivul comisar-adjunct nu putea
rspunde la telefon din cauza unui caz de crim. Lis, secretara
drgu cu dinii nclecai, i spuse c Bak i un coleg plecaser la
Valby ca s efectueze o arestare.
D-mi un semn cnd se ntoarce idiotul, bine, Lis? zise el.
O or i jumtate mai trziu ea se conform. Bak i partenerul
lui ncepuser deja interogatoriul cnd Carl ddu buzna n
ncpere. Brbatul cu ctue era un tip cu un aspect obinuit.
Tnr, obosit i foarte rcit.
Sufl-i nasul, spuse Carl i art spre uvoiul gros de
mucoziti care se prelingea pe buzele brbatului.
Dac ar fi fost n locul lui nici mcar cavaleria grea nu l-ar fi
putut fora s deschid gura.

111
Nu nelegi danez, Carl? ntreb Bak cu faa roie. i trebuise
mult ca s ajung n acest stadiu. Trebuie s atepi. i nu mai
ntrerupe un coleg n mijlocul unui interogatoriu. Ai neles?
Cinci minute i te las n pace. Promit.
Era problema lui Bak dac voia s petreac o or i jumtate
spunndu-i lui Carl c i se ncredinase dosarul Lynggaard foarte
trziu, aa c nu tia nimic. De ce naiba btea atta apa-n piu?
Dar, cel puin, Carl fcu rost de numrul lui Karen Mortensen care
fusese odat asistenta social a lui Uffe n Stevns i acum era
pensionar.
De asemenea, avea telefonul efului poliiei Claes Damsgaard,
unul dintre ofierii de poliie care fcuser parte din Echipa de
Intervenie Rapid la acea vreme. Fcea acum parte din forele de
poliie din centrul i vestul Iutlandei, potrivit lui Bak. De ce nu i
spusese simplu c omul lucra n Roskilde? Cellalt poliist din
echipa de investigaii decedase. Mai trise doar doi ani dup
pensionare. Aceasta era realitatea n ce privete rata de
supravieuire a ofierilor de poliie din Danemarca dup
pensionare. O statistic demn de Cartea Recordurilor.

eful de poliie Claes Damsgaard nu semna deloc cu Bak.


Prietenos, binevoitor i interesat. O, da, auzise despre
Departamentul Q i da, sigur c tia cine era Carl Morck. Nu era
poliistul care rezolvase cazul fetei necate din Femoren i crima
aceea nenorocit din cartierul Nordvest n care o femeie btrn
fusese aruncat pe fereastr? O, da, sigur c-l tia pe Carl, cel
puin dup reputaia lui. Meritele ofierilor buni nu trebuiau
trecute cu vederea. Carl era binevenit n Roskilde pentru a obine
informaii. Cazul Lynggaard era o chestiune trist, aa c dac el
l-ar fi putut ajuta, Carl nu trebuia dect s-i spun.
Amabil tip, apucase Carl s gndeasc nainte ca brbatul s-i
spun c trebuia s atepte trei sptmni pentru c el i cu
nevast-sa tocmai plecau ntr-o excursie n Seychelles mpreun
cu fata lor i ginerele. i apoi adugase rznd c voiau s ajung
acolo nainte ca insulele s fie inundate de apa ghearilor care se
topeau.

Cum merge? l ntreb Carl pe Assad uitndu-se la vrafurile


cu hrtii frumos aranjate una peste alta de-a lungul holului i care
se ntindeau pn la trepte.
Chiar erau att de multe documente n cazul acela?

112
mi pare ru c ia attea ore, Carl, dar revistele astea sunt
cele mai rele.
Carl se uit din nou la teancurile cu hrtii.
Copiezi toat revista?
Assad i ls capul ntr-o parte ca un celu care tocmai se
pregtea s scape. O, Doamne, i spuse Carl.
Uite ce e, nu trebuie s copiezi dect paginile care sunt
relevante pentru caz, Assad. Nu cred c lui Hardy i pas care prin
a mpucat nu tiu ce fazan la o petrecere vntoreasc din
Smorumbavelse, nu?
Ce a mpucat?
Las-o balt, Assad. Limiteaz-te la caz i arunc toate
celelalte pagini care nu sunt relevante. Te descurci bine.
l ls pe Assad la copiator i se aez ca s-o sune pe asistenta
social pensionat din districtul Stevns, care se ocupase de cazul
lui Uffe. Poate c ea observase ceva care putea s-i ofere o pist.
Vocea lui Karen Mortensen suna plcut. Parc o i vedea stnd
ntr-un balansoar i croetnd nvelitori de ceainic. Sunetul vocii ei
se potrivea perfect cu ticitul unui ceas cu cuc. Parc i sunase
rudele din Bronderslev.
Dar la propoziia urmtoare Carl se rzgndi. Rmsese nc o
funcionar. Un lup n piele de oaie.
Nu pot spune nimic despre cazul Uffe Lynggaard sau despre
orice alt caz. Trebuie s luai legtura cu Serviciul de Asisten
Social din Store Heddinge.
Am fcut deja asta. Ascultai, Karen Mortensen, ncerc s
aflu ce s-a ntmplat cu sora lui Uffe.
Uffe a fost achitat de toate acuzaiile, se rsti ea.
Da, da, tiu i e n regul. Dar poate c Uffe tie ceva ce nu a
ieit nc la suprafa n acest caz.
Sora lui e moart, aa c ce importan are? Uffe nu a rostit
nici un cuvnt de la accident, aa c nu v poate ajuta.
Ce-ar fi s v fac o vizit? Credei c v pot pune cteva
ntrebri?
Nu dac au legtur cu Uffe.
Pur i simplu nu neleg asta. Cnd am vorbit cu cei care au
cunoscut-o pe Merete Lynggaard am auzit c vorbea foarte frumos
despre dumneavoastr. Spunea c ea i fratele ei nu ar fi scos-o la
capt fr ajutorul dumneavoastr.
Ea ncerc s spun ceva, dar Carl nu-i ddu ocazia s-l
ntrerup.

113
i atunci de ce nu facei tot ce putei ca s-i protejai
reputaia lui Merete acum c nu este aici ca s-o fac singur? Sunt
convins c tii c prerea general este c s-a sinucis. Dar dac
nu asta s-a petrecut?
Singurul sunet care se mai auzea n receptor era un zgomot
estompat de radio. Ea cntrea afirmaia lui Carl: () vorbea aa
de frumos despre dumneavoastr. Avea destul de mult de digerat.
i lu zece secunde ca s nghit totul.
Din cte tiu, Merete nu a vorbit niciodat nimic despre Uffe.
Numai cei de la Asistena Social tiau de existena lui.
n ciuda vorbelor ei, nu prea foarte sigur pe sine.
Avei dreptate, desigur, n mare parte e adevrat. Dar mai
sunt i ali membri ai familiei. E adevrat c triesc n Iutlanda,
dar ea avea rude, s tii.
El se opri un moment pentru efect, oferindu-i puin timp ca s
se gndeasc ce membri de familie putea inventa dac ea i-ar fi
cerut amnunte. Dar Karen Mortensen mucase deja momeala. i
ddea seama.
Dumneavoastr personal ai fost cea care i fceai vizite lui
Uffe n trecut? o ntreb el.
Numai la cererea poliiei. Dar m-am ocupat de caz n toi acei
ani.
Vi s-a prut cumva c starea lui Uffe se nrutea odat cu
trecerea timpului?
Ea ezit. Mai avea puin i btea n retragere, aa c trebuia s
bat fierul ct e cald.
V ntreb pentru c eu cred c a putea s ptrund n mintea
lui astzi, dar s-ar putea s m nel.
L-ai cunoscut pe Uffe? ntreb ea uimit.
Da, desigur. Un tnr fermector. i ce zmbet uluitor are! E
greu de acceptat c ceva nu e n regul cu el.
Muli oameni au spus la fel n trecut. Dar asta se ntmpl
foarte des cu cei care au leziuni la creier. Merete merita toate
laudele c a reuit s-l fac s nu se retrag complet n sine
nsui.
Credei cumva c este posibil ca acest lucru s se petreac?
Absolut. Dar e adevrat c pare foarte prezent dac v uitai
la faa lui. i nu, nu cred c starea lui s-a nrutit de-a lungul
timpului.
Credei c nelege ce s-a petrecut cu sora lui?
Nu, nu cred.

114
Nu pare ciudat? Adic, se supra dac ea nu venea acas la
ora obinuit. ncepea s plng.
Dac m ntrebai pe mine, eu nu cred c el a vzut-o cnd a
czut n ap. Nu cred asta. Ar fi devenit isteric, iar dup prerea
mea ar fi srit dup ea. Ct despre reacia lui, a bntuit zile ntregi
prin Fehmarn. A avut tot timpul din lume s plng, s se simt
confuz i s ncerce s dea de ea. Cnd a fost gsit, abia se mai
inea pe picioare. Adic, slbise aproape cinci kilograme i se pare
c nu mncase i nu buse nimic de cnd nu se mai afla pe vapor.
Dar poate c i-a mpins sora peste bord accidental i i-a dat
seama c fcuse ceva ru.
Ascultai, domnule Morck! M-am gndit eu c ntr-acolo vrei
s batei.
Carl simi c lupul din pielea de oaie i arat colii, aa c
trebuia s fie atent.
Dar n loc s v nchid telefonul, cum m bate gndul, o s
v spun o mic povestioar la care s v gndii.
El strnse receptorul.
tii c Uffe i-a vzut prinii murind, da? ntreb ea.
Da.
Eu cred c din acea zi Uffe pur i simplu triete n virtutea
ineriei. Nimic nu poate nlocui legturile lui cu prinii; Merete a
ncercat, dar ea nu era nici mama, nici tatl lui. Era sora lui mai
mare i obinuiau s se joace mpreun; doar att. Cnd el
plngea pentru c ea nu era acolo, nu o fcea pentru c se simea
nesigur, ci pentru c era dezamgit c prietena lui de joac l
uitase. n adncul lui nc este un bieel care i ateapt prinii
s se ntoarc. Ct despre Merete, mai devreme sau mai trziu toi
copiii trec peste pierderea colegilor de joac. Deci iat care e
povestea.
Ascult.
M-am dus s-i vizitez ntr-o zi. Am trecut pe acolo fr s
anun dinainte, ceea ce nu se ntmpla de obicei, dar eram prin
zon i nu voiam dect s-i salut. Aa c am mers pe aleea din
grdin i am observat de-a lungul drumului c maina lui Merete
nu era acolo. A ajuns cteva minute mai trziu. Se dusese s fac
nite cumprturi la bcnia din intersecie. Pe vremea cnd acel
loc exista.
Magazinul din Magleby?
Da. Iar cnd m aflam pe potec am auzit o bolboroseal,
dinspre ser. Prea a fi un copil, dar nu era. Mi-am dat seama c

115
era Uffe abia cnd am ajuns n faa lui. Sttea pe un maldr de
pietri pe teras i vorbea de unul singur. Nu am neles ce
bolborosea. Dar am priceput ce fcea.
V-a vzut?
Da, s-a uitat la mine o dat, dar nu a avut timp s acopere
ceea ce construia.
Adic?
Spase un mic an n pietriul de pe lespezi. De o parte a
anului pusese rmurele mici, iar ntre ele aezase o bucat de
lemn, pe vertical.
i?
Nu nelegei ce fcea?
ncerc.
Pietriul i rmurelele erau asfaltul i copacii. Bucata de
lemn era maina prinilor lui. Uffe reconstituia accidentul.
O, Doamne!, i spuse Carl.
Am neles. i nu voia ca dumneavoastr s vedei asta?
A ters totul dintr-un singur gest. Asta m-a convins.
Ce?
C Uffe i amintete.
Urm o pauz. Zgomotul aparatului de radio din fundal se auzi
din nou, de parc cineva crescuse volumul acestuia.
I-ai spus lui Merete despre asta cnd a ajuns acas? ntreb
el.
Da, dar a crezut c i ddeam prea mult importan. Spunea
c deseori sttea i se juca cu orice se ntmpla s-i fie la
ndemn. i a zis c probabil l-am speriat i c de aceea
reacionase aa.
I-ai spus c aveai sentimentul c el se purta de parc ar fi
fost surprins asupra faptului?
Da, dar susinea n continuare c el se speriase.
i nu suntei de acord?
Sunt de acord c era speriat, dar nu era asta singura
explicaie.
Deci Uffe nelege mai multe dect credem noi?
Nu tiu. Tot ce tiu este c el i amintete accidentul. Poate
c este singurul lucru pe care i-l amintete. Nu e deloc sigur dac
i amintete ceva de cnd a disprut sora lui. Nici mcar nu e
sigur c i mai amintete de sora lui.
N-au ncercat s-l interogheze cu privire la dispariia lui
Merete?

116
E dificil cu Uffe. Am ncercat s ajut poliia s l fac s
vorbeasc atunci cnd era arestat. Am vrut s-i aminteasc ce s-a
ntmplat la bordul feribotului. Am pus pe perete poze cu puntea
vasului i am aezat figurine mici i un model al vaporului pe
mas lng un bazin cu ap. Ne-am gndit c poate se va juca cu
ele. Eu am stat i l-am urmrit n secret mpreun cu unul dintre
psihologi, dar el nu s-a jucat niciodat cu vaporul de jucrie.
Nu i-a adus aminte nimic chiar dac accidentul se petrecuse
cu doar cteva zile n urm?
Nu tiu.
Ar fi bine dac am putea gsi o cale de a ajunge la amintirile
lui Uffe. Chiar i cel mai mic lucru ce m-ar putea ajuta s neleg
ce s-a ntmplat pe feribot, astfel nct s am o pist ct de mic.
Da, neleg.
Ai povestit poliiei despre episodul cu bucata de lemn?
Da, i-am povestit unui poliist din Echipa de Intervenie
Rapid. Borge Bak.
Oare Borge chiar era numele mic al lui Bak? Asta explica
multe
l cunosc bine. Dar nu-mi amintesc s fi citit despre acest
lucru n raportul su. Avei idee de ce nu a inclus aceste
informaii?
Nu, nu tiu de ce. Dar nu a mai redeschis discuia pe aceast
tem. Poate figureaz n raportul scris de psihologi i de psihiatri.
Eu nu l-am citit.
Bnuiesc c raportul este la Egely, unde a fost plasat Uffe.
Nu credei?
Probabil c aa e, dar nu cred c va ajuta prea mult. Eu i
majoritatea psihologilor am czut de acord c indiferent ce a
determinat incidentul cu bucata de lemn a fost ceva de moment.
C Uffe nu-i amintea i c nu aveam s facem nici un progres n
cazul Lynggaard Merete intimidndu-l pe Uffe.
Aa c au renunat la acuzaii?
Da.

117
20
2007
Da, bine, nu tiu ce naiba o s facem acum, Marcus.
Lars Bjorn se uit la el de parc tocmai aflase c i arsese casa.
i eti sigur c ziaritii n-ar vrea mai degrab s discute cu
mine sau cu purttorul de cuvnt? ntreb eful de la Omucideri.
Au cerut n mod expres permisiunea de a-l intervieva pe Carl.
Au vorbit cu Piv Vestergard, iar ea l-a recomandat pe el.
De ce nu le-ai spus c e bolnav, c e n misiune sau c nu
vrea s discute cu ei? Orice. Nu-l putem trimite pur i simplu
ntr-o capcan. Reporterii aceia de la Televiziunea Danez i vor
sri la beregat.
tiu.
Trebuie s-l convingem s refuze, Lars.
Cred c te pricepi mai bine la asta dect mine.

Zece minute mai trziu Carl Morck sttea n prag i se uita


piezi.
Deci, Carl, zise eful de la Omucideri. Faci progrese?
El ridic din umeri.
Dac m ntrebi pe mine, Bak nu tie nimic despre cazul
Lynggaard.
neleg. Sun ciudat. Dar tu tii?
Carl intr n ncpere i se arunc ntr-un scaun.
Nu te atepta la miracole.
S neleg c nu ai prea multe de raportat despre caz?
Nu nc.
Asta nseamn c le pot spune reporterilor de tiri de la
televiziune c e prea devreme s te cheme pentru un interviu?
Trebuie s fiu nebun s dau interviuri la televiziune.
Marcus simi un val de uurare i zmbi puin cam exagerat.
Te neleg, Carl. Cnd eti n mijlocul unei anchete n-ai chef
de aa ceva. Noi, ceilali, care ne ocupm de cazurile actuale
trebuie s facem asta din consideraie fa de public, dar cnd e
vorba de cazuri vechi, ca cel pe care-l investighezi, ai nevoie de
linite i pace pentru a-i face munca. Te in la curent, Carl. Este
n regul din partea mea.
Poi s te asiguri c primesc o copie a fiei de personal a lui

118
Assad?
Dar ce era el, devenise dintr-odat o secretar pentru propriii
subordonai?, se ntreb Marcus.
Desigur, Carl. O s-l rog pe Lars s se ocupe de asta. Eti
mulumit de om?
Vom vedea. Dar pentru moment, da, sunt.
S ndrznesc s presupun c l-ai implicat n anchet?
Da, ndrznete, spuse Carl i-i oferi efului su unul dintre
zmbetele lui rare.
Deci te foloseti de el n activitatea de investigaie?
Ei bine, tii ce? n acest moment Assad este n Hornback i-i
pune la dispoziie nite copii lui Hardy. Nu ai nimic mpotriv, nu?
tii c Hardy poate gndi uneori mai departe dect noi. i va avea
ceva cu care s-i in mintea ocupat.
Ei bine, mi se pare n regul. Cel puin aa spera. Ce face
Hardy?
Carl ridic din umeri. Marcus se ateptase la asta. Foarte trist.
nclinar din cap unul ctre altul. ntlnirea se terminase.
A, apropo, zise Carl din prag. Cnd dai interviul televizat n
locul meu te rog s nu menionezi c departamentul are doar un
angajat i jumtate. Assad s-ar supra dac ar auzi aa ceva. Ca
s nu mai vorbim de cei care au alocat fondurile
Avea dreptate. Se bgaser ntr-o porcrie de situaie.
i nc ceva, Marcus.
eful de la Omucideri ridic o sprncean n timp ce studia
expresia viclean de pe faa lui Carl. Acum ce mai era oare?
Cnd o vezi din nou pe doamna psiholog spune-i c i-ar
putea fi de folos lui Carl Morck.
Marcus se uit la Carl ca la o venic surs de probleme. Nu
semna cu cineva care era pe punctul de a ceda. Zmbetul pe faa
lui nu se potrivea cu gravitatea subiectului.
Sunt bntuit de amintirile morii lui Anker. Probabil din
cauz c l vd att de des pe Hardy. Poate c ea mi va putea
spune ce s fac.

119
21
2007
A doua zi toat lumea i povestea lui Carl despre interviul dat de
eful de la Omucideri, Marcus Jacobsen. Pasageri din metroul
suburban, oameni de la departamentele de intervenie rapid,
chiar i cei care lucrau la etajul trei, care altfel nu s-ar fi ostenit
s-i vorbeasc. Cu toii vzuser interviul. Doar Carl, nu.
Felicitri! strig una dintre secretare n curtea sediului
poliiei, n timp ce alte persoane preau s-l evite.
Era foarte ciudat.
Cnd bg capul n ncperea ct o cutie de pantofi care era
biroul lui Assad, l ntmpin numaidect un zmbet larg. Ceea ce
nsemna c i Assad era la fel de bine informat.
Eti fericit acum? ntreb Assad dnd din cap aprobator n
locul lui Carl.
n legtur cu ce?
Ei! Marcus Jacobsen a vorbit aa de frumos despre
departamentul nostru i despre tine! A avut cele mai frumoase
cuvinte de la nceput i pn la final. Avem toate motivele s fim
foarte mndri de noi, a spus soia mea, zise el i-i fcu cu ochiul
lui Carl.
Era un obicei foarte prost.
i o s fii comisar de poliie.
Ce?
ntreab-o pe doamna Sorensen. A pregtit hrtiile pentru
tine, am uitat s-i spun asta.
Assad putea sta linitit deoarece pe hol se auzea deja
clmpnitul pantofilor cu toc marca Fury.
Felicitri! spuse doamna Sorensen strduindu-se s fie
amabil, iar lui Assad i oferi un zmbet dulce. Uite hrtiile pe care
trebuie s le completezi. Cursul ncepe luni.
E o femeie drgu, zise Assad dup ce ea se ndeprt.
Despre ce curs vorbea, Carl?
El oft.
Nu poi deveni comisar dac nu te duci la coal, Assad.
Assad se bosumfl.
i pleci departe de aici?
Carl cltin din cap.

120
S fiu al naibii dac plec undeva.
Atunci nu neleg.
O s nelegi. Dar acum spune-mi ce s-a ntmplat cnd te-ai
dus ieri s-l vezi pe Hardy.
Assad fcu ochii mari.
Nu mi-a plcut. Omul acela mare de sub pturi, care sttea
nemicat tot timpul Se vedea numai faa lui.
Ai vorbit cu el?
El ncuviin din cap.
N-a fost uor pentru c mi-a zis s plec. Apoi a venit o
asistent medical i a vrut s m dea afar pe u. Dar a fost n
regul. De fapt, ea era foarte drgu n felul ei, spuse el i zmbi.
Cred c ea a observat c am gndit aa c a plecat din salon.
Carl se uit la el fr nici o expresie. Uneori, visul de a fugi n
Timbuktu l copleea.
i Hardy? Te-am ntrebat despre Hardy, Assad! Ce-a spus?
I-ai citit vreuna dintre paginile copiate?
Da. Dou ore i jumtate. Dar apoi a adormit.
i?
i dormea.
Carl trimise un mesaj de la creier la mini c nc era ilegal s
sugrumi pe cineva. Assad zmbi.
Dar voi merge acolo din nou. Asistenta mi-a spus foarte
frumos la revedere cnd am plecat.
Carl nghii greu.
Din moment ce te pricepi aa de bine la gagici o s te rog s
te duci din nou sus i s le vrjeti pe secretare.
Faa lui Assad se lumin. Era evident c acest lucru i fcea mai
mult plcere dect s se fie cu mnui verzi de cauciuc. Carl
rmase o vreme nemicat la biroul su, uitndu-se n gol. i tot
venea n minte conversaia pe care o purtase la telefon cu Karen
Mortensen. Exista oare o cale de a ptrunde n mintea lui Uffe?
Existau n strfundurile minii lui explicaii pentru dispariia lui
Merete Lynggaard i nu trebuia dect ca cineva s apese pe
butonul potrivit pentru a avea acces la ele? Se putea folosi de
accidentul de main ca s-l gseasc? Nevoia de a afla devenea
din ce n ce mai presant.
i opri asistentul care tocmai ieea pe u.
Assad, nc ceva. Am nevoie s-mi aduci toate informaiile pe
care le poi gsi legate de accidentul de main n care au murit
prinii lui Merete i ai lui Uffe. Totul. Absolut totul. Poze, rapoarte

121
ale poliiei, tieturi din ziare Roag-le pe secretare s te ajute.
Vreau informaiile RPD.
RPD?
Adic repede, Assad. Exist un individ pe nume Uffe i a
vrea s discut cu el despre accident.
S discui cu el? murmur Assad gnditor.

Carl avea o ntlnire n pauza de prnz pe care ar fi vrut s-o


poat anula. n noaptea precedent Vigga se inuse de capul lui
s-i viziteze noua ei galerie minunat. Se afla pe Nansengade, care
nu era cel mai ru loc de pe planet, dar chiria costa cu vrf i
ndesat. Nimic pe lume nu-l putea determina s simt nici mcar
un dram de entuziasm la perspectiva de a-i goli buzunarele doar
ca un amrt de pictor pe nume Hugin s-i poat etala lucrrile
alturi de picturile rupestre ale Viggi.
n timp ce ieea din sediu, Carl ddu peste Marcus n hol. eful
se ndrepta cu mers vioi spre el, cu ochii fixai n podeaua cu
mozaicuri cu model n form de zvastic. tia foarte bine, Carl
aruncase o privire spre el. Nimeni din tot sediul poliiei nu era un
observator att de bun ca Marcus Jacobsen. Nu-i ddeai seama
de asta la o prim privire, dar era adevrat. Nu ntmpltor
devenise ef.
Am auzit c m-ai ludat, Marcus. De cte cazuri le-ai spus
ziaritilor c se ocup deja Departamentul Q? i, din cte am
neles, potrivit vorbelor tale, suntem chiar pe cale s-i dm de
capt unuia dintre ele. Nici n-ai idee ct de fericit sunt s aud
asta. Este o tire absolut minunat!
eful de la Omucideri se uit fix n ochii lui. Era genul de privire
care cerea respect. Sigur, Marcus tia c exagerase, dar avea
motive ntemeiate. Iar n acel moment transmitea aceast
convingere printr-o singur privire. Forele de poliie erau
ntotdeauna pe primul loc. Banii erau doar un mijloc. Scopul era
ceva ce nsui eful de la Omucideri avea s decid.
Ei bine, spuse Carl. Cred c ar fi mai bine s plec dac vreau
s rezolv o serie de cazuri nainte de prnz. Cnd ajunse la
intrarea din fa se ntoarse. Marcus, cte trepte de salarizare o s
urc? ip el n timp ce eful de la Omucideri dispru pe lng
scaunele cu patin de bronz, aliniate de-a lungul peretelui. i,
apropo, Marcus, ai apucat s discui cu doamna psiholog?
Carl pi n lumin i rmase acolo o vreme clipind n soare.
Nimeni nu avea de gnd s-i spun ct de mult poleial aurit va

122
fi pe uniforma lui. Cunoscnd-o pe Vigga, probabil tia deja c
fusese promovat, ceea ce nsemna c mrirea lui de salariu era
deja cheltuit. Cine naiba avea chef s urmeze un curs pentru aa
ceva?

n locul pe care ea pusese ochii se aflase iniial un magazin de


tricotaje, iar de atunci acolo mai funcionaser o editur, o
tipografie, o afacere de import-export i un magazin de CD-uri.
Plafonul din sticl opal era singurul lucru rmas din mobilierul
original. Spaiul nu msura mai mult de treizeci i cinci de metri
ptrai, dar avea un farmec aparte mcar att. Ferestrele mari
ddeau spre lacuri i se vedea o pizzerie, iar n spate ddeai cu
ochii de o brum de verdea. n plus, era aproape u n u cu
cafeneaua Bankerat unde Merete Lynggaard se ntlnise cu cineva
la cin cu cteva zile nainte de a muri. Nu era nimic plictisitor la
Nansengade, cu toate cafenelele sale i locurile de petrecere a
timpului liber. Era un adevrat paradis n stil parizian.
Carl se ntoarse i-i vzu imediat pe Vigga i pe prietenul ei care
treceau pe lng fereastra brutriei. Ea domina strada cu
atitudinea ei ncreztoare i stilul unui matador n aren. inuta
artistei din ea vorbea prin toate culorile de pe paleta unui pictor.
Vigga se mbrcase festiv. ns nu acelai lucru se putea spune
despre nsoitorul ei de sex masculin, cu aspect bolnvicios, cu
haine negre i strmte, pielea alb ca varul i cearcne sub ochi.
Fiine de genul lui puteau fi gsite cel mai probabil n decorul unui
film cu Dracula.
Drag, strig Vigga n timp ce traversa Ahlefeldtsgade.
Avea s fie costisitor.

n timp ce fantoma palid fcea msurtori la faa locului, Vigga


reui s-l nmoaie pe Carl. Nu trebuia s plteasc dect dou
treimi din chirie; ea avea s achite restul. i ridic braele n aer.
Banii vor curge, Carl!
Da, sigur. Mai degrab vor curge afar, i zise el n timp ce
calcula c partea sa avea s fie de 2 600 de coroane pe lun. Poate
c pn la urm ar trebui s se apuce naibii de cursul acela
pentru a deveni comisar.
Se ndreptar spre cafeneaua Bankerat ca s parcurg
contractul de nchiriere, iar Carl arunc o privire n jur. Merete
Lynggaard fusese acolo. i n mai puin de dou sptmni
dispruse de pe faa pmntului.

123
Cine e proprietarul localului? o ntreb el pe una dintre fetele
de la bar.
Jean-Yves. St acolo, rspunse ea i art spre un brbat
destul de solid i jovial.
Carl se ridic.
A dori s v ntreb de cnd avei acest local ncnttor, zise
el n timp ce-i scotea insigna de poliie ca s i-o arate omului.
Gestul nu era necesar judecnd dup zmbetul amabil al
brbatului, dar din cnd n cnd trebuia s-o scoat de la naftalin.
Am preluat afacerea n 2002.
V aducei aminte cnd exact s-a ntmplat asta?
Despre ce e vorba?
Despre o deputat pe nume Merete Lynggaard. Poate v
amintii c a disprut.
El ncuviin din cap.
Ea a fost aici nu cu mult timp nainte de a muri. Erai
proprietarul locului la acea vreme?
Brbatul cltin din cap.
Am preluat afacerea de la unul dintre prietenii mei, la 1
martie 2002. Dar mi amintesc c poliia l-a ntrebat dac cineva
de aici avea idee cu cine luase ea cina. ns nimeni nu a tiut,
spuse el i zmbi. Poate c eu mi-a fi amintit dac a fi fost aici.
Carl i zmbi la rndul lui. Da, poate. Proprietarul prea n
general bine informat.
Ai venit cu o lun prea trziu. Aa merg lucrurile uneori,
spuse Carl i scutur mna omului.
ntre timp, Vigga terminase de semnat toate actele. ntotdeauna
fusese generoas cnd venea vorba de semntura ei.
Las-m s arunc o privire la toate, zise Carl lund actele din
minile lui Hugin.
Se ddu n spectacol aezndu-le n faa lui pe mas. Contractul
standard era plin de cuvinte scrise prea mic pentru a le putea citi,
iar ochii i se mpienjenir instantaneu. Toi acei oameni stau la
mas, fr s le treac prin cap c li s-ar putea ntmpla i lor, i
zise el. Merete Lynggaard se aezase la o mas i se bucurase de
privelitea de la fereastr, ntr-o sear rece din februarie 2002.
Atepta i altceva de la via? Sau era posibil ca ea s fi bnuit de
atunci c peste cteva zile avea s alunece n apele reci ale Mrii
Baltice?

Cnd ajunse napoi la birou, asistentul lui era nc ocupat cu

124
secretarele de la etaj, iar acest lucru i convenea lui Carl de
minune. Suprarea pricinuit de ntlnirea cu Vigga i cu fantoma
ei rtcitoare l secase de toat energia. Numai un somn rapid cu
picioarele sprijinite pe birou i cu gndurile n Trmul Viselor l
mai putea aduce din nou n joc.
Probabil c se odihnise astfel doar zece minute cnd starea
meditativ i fu ntrerupt de senzaia pe care toi poliitii o
cunosc prea bine cea pe care femeile o numesc intuiie. Vocea
experienei i croia drum din subcontient. Sentimentul c mai
multe evenimente concrete aveau s duc n mod inevitabil la un
anumit rezultat.
Deschise ochii i se uit la nsemnrile pe care le fcuse pe
tabla alb. Apoi se ridic i tie Asistenta social din Stevns. Sub
cuvntul Verific scria acum: Telegrama Secretarele de la
Christiansborg Martorii de pe feribotul Schleswig-Holstein. Poate
c secretara lui Merete Lynggaard avea o legtur cu acea
telegram. Cine primise de fapt telegrama de Sfntul Valentin la
Christiansborg? De ce presupusese imediat c tocmai Merete
Lynggaard? La acea vreme nu prea exista vreun deputat mai
ocupat ca ea. Deci era logic ca la un moment dat telegrama s fi
trecut prin minile secretarei. Nu c ar fi bnuit c secretara
vicepreedintei unui grup parlamentar i-ar fi bgat nasul n
treburile personale ale efei ei. Dar nu era oare posibil aa ceva?
Aceast posibilitate i ddea bti de cap.
Avem rspunsul de la TelegramsOnline, Carl, zise Assad din
prag.
Carl i ridic privirea.
N-au putut s-mi spun ce scria n telegram, dar au o
eviden a expeditorilor. E un nume haios, zise el i se uit n
notie. Tage Baggesen. Am luat numrul pe care l-a folosit ca s
comande telegrama. Mi-au zis c era din interiorul Parlamentului.
Asta e tot ce-am vrut s-i spun.
i ddu hrtia lui Carl i se i ntoarse s plece.
Investigm acum accidentul de main. Sunt ateptat sus.
Carl ncuviin din cap. Apoi lu telefonul i form numrul de
la Parlament. Vocea care rspunse i aparinea unui secretare din
biroul Partidului Radical de Centru. Era destul de prietenoas, dar
i prea ru s-i spun lui Carl c Tage Baggesen era n Insulele
Feroe n acel weekend. Dorea s lase un mesaj?
Nu, e n regul, zise Carl. Am s-l contactez luni.
Trebuie s v spun c domnul Baggesen va fi foarte ocupat

125
luni. Doar ca s tii.
Apoi Carl ceru s fie transferat la biroul democrailor.

De data aceasta, secretara care rspunse la telefon prea


plictisit i nu tia rspunsul la ntrebarea lui dezinvolt. Dar nu
cumva Sos Norup fusese secretara lui Merete Lynggaard? Carl
confirm. Nimeni nu-i amintea prea multe despre Sos deoarece
lucrase acolo pentru scurt timp. Dar una dintre celelalte secretare
din birou spuse c ea bnuia c Sos Norup venise de la DJOF
Federaia Juritilor i Economitilor i se dusese napoi acolo n
loc s rmn s lucreze pentru succesorul lui Merete Lynggaard.
A fost o idioat, auzi Carl pe cineva n fundal.
Aparent, acest lucru mprospt memoria tuturor. Da, i
spuse Carl cu satisfacie. Nenorociii ca noi sunt ntotdeauna de
neuitat.
Apoi sun la DJOF i afl c da, toi i-o aminteau pe Sos
Norup. Dar nu, nu se ntorsese ca s lucreze la ei. Aparent,
dispruse. Puse telefonul jos i cltin din cap. Dintr-odat slujba
lui l ducea cu gndul la serialul poliist Disprui fr urm. Nu-l
ncnta n mod deosebit c trebuia s alerge dup o secretar care
ar putea sau nu s-i aminteasc de o telegram ce putea duce
spre o persoan anume care se prea c luase cina cu Merete
Lynggaard i ar putea ti ceva despre felul n care ea se simea
atunci, n urm cu cinci ani.
n schimb, se hotr s se duc sus ca s vad ct de mult
avansase Assad cu secretarele i cu acel nenorocit de accident.

Carl i gsi ntr-unul dintre birourile mai mici plin cu faxuri, foi
scoase la copiator i tot felul de buci de hrtie mprtiate pe
masa din faa lor. Totul arta de parc Assad i aranjase un birou
de campanie electoral pentru preedinie. Trei secretare erau
acolo i vorbeau n timp ce Assad servea ceai i ddea din cap
politicos de fiecare dat cnd conversaia nainta. Un efort
impresionant.
Carl btu discret n tocul uii.
Se pare c ai gsit o mulime de documente pentru noi, zise
el i art spre hrtii simindu-se precum Omul Invizibil.
Numai doamna Sorensen se obosi s-l priveasc, gest de care se
putea lipsi. Se retrase n hol i pentru prima oar din anii de
coal se simi gelos.
Carl Morck? se auzi o voce n spatele lui care l smulse din

126
ghearele nfrngerii i-l aduse napoi pe calea victoriei. Marcus
Jacobsen a zis c ai vrea s vorbii cu mine. S stabilim o
ntlnire?
El se ntoarse i ddu cu ochii de Mona Ibsen. Dac voia s
stabileasc o ntlnire? La naiba, da!

127
22
2003-2005
Cnd ei stinseser lumina i ridicaser presiunea aerului la
aniversarea a treizeci i trei de ani, Merete dormise o zi i o noapte.
Sentimentul c totul era dincolo de puterea ei de control i c se
afla pe culmile disperrii o sectuise de puteri. Abia a doua zi,
cnd gleata cu mncare apru din nou cu un zngnit n trap,
ea deschise ochii i ncerc s se reorienteze.
Se uit la hublouri i observ o urm de lumin. Asta nsemna
c lampa din camera de alturi era aprins. Producea la fel de
mult lumin ca un chibrit, dar era acolo. Se ridic n genunchi i
ncerc s localizeze sursa, dar nu reui s disting nimic prin
geamuri. Apoi se ntoarse i privi n jur. Fr ndoial, era
ndeajuns de mult lumin n ncpere acum nct avea s
disting toate detaliile n cteva zile. Pre de o clip gndul o
bucur, dar apoi i reaminti c, indiferent ct de slab era lumina,
aceasta se putea stinge oricnd. Nu ea manevra ntreruptorul.
Cnd ddu s se ridice, lovi cu mna un tub mic de metal care
zcea pe podea, lng ea. Era lanterna de buzunar pe care i-o
dduser. i strnse degetele n jurul ei i ncerc s-i dea seama
ce semnificaie avea. Lanterna probabil nsemna c la un moment
dat ei aveau s sting lumina din camera nvecinat care licrea n
ncpere. Altfel de ce i-ar fi dat-o? Pre de o clip se gndi s o
aprind pentru simplul motiv c putea face asta. i pierduse cu
mult timp n urm orice noiune de control asupra lucrurilor, aa
c gestul o tenta. Dar se hotr s n-o fac.
nc ai ochi, Merete. Folosete-te de ei, se admonest ea n
timp ce aeza lanterna lng gleata de sub panourile de sticl,
ce-i servea drept toalet.
n cazul n care ar fi aprins lanterna i-ar fi dat seama n clipa
n care avea s o sting c se afla ntr-un ntuneric fr margini.
Ar fi fost ca i cum ar fi but ap srat pentru a-i potoli setea.

Dar lumina slab rmase aprins, n ciuda prediciilor ei. Putea


distinge contururile ncperii i putea vedea cum membrele ei se
pierdeau n ntuneric. i amintea de amurgul ntunecat al iernii din
urm cu cincisprezece luni cte trecuser de cnd totul se
schimbase din nou radical. Atunci vzuse pentru prima oar

128
umbre n spatele panourilor de sticl.
Sttea pe jos i se gndea la cri. Era ceva ce fcea deseori ca
s nu se gndeasc la viaa pe care ar fi putut-o avea dac ar fi
fcut altfel de alegeri. Cnd gndul i zbura la cri ptrundea
ntr-o alt lume. Simpla amintire a suprafeei uscate i a asprimii
inexplicabile a hrtiei i declana o dorin interioar. Mirosul de
celuloz i de cerneal tipografic
De mii de ori se cufundase n biblioteca ei imaginar i i
alesese singura carte din lume pe care tia c i-o amintea fr s
inventeze nimic. Nu era cea pe care voia s i-o aminteasc, nici
mcar cea care i lsase cea mai puternic impresie. Dar era
singura carte care rmsese complet intact n memoria ei
torturat, datorit hohotelor de rs cu care o asocia. Mama ei i-o
citise cu voce tare, apoi Merete i-o citise lui Uffe. Iar acum sttea
acolo, n ntuneric, ncercnd din rsputeri s i-o citeasc siei.
Un ursule gnditor pe nume Winnie the Pooh era salvarea ei,
singura ei metod de aprare n calea nebuniei. Pooh i toate
animalele din Pdurea de o Sut de Acri.
Ea se afla departe, n inutul mierii, cnd o pat ntunecat
apru deodat n faa luminii slabe ce ptrundea prin
geamul-oglind. Ea fcu ochii mari i trase adnc aer n piept. Nu
i imaginase licrirea. Pentru prima oar de secole i simi pielea
lipicioas. Aa cum se ntmpla n curtea colii, pe aleile nguste i
tcute seara i n prima zi petrecut n Parlament. Acelea erau
toate locurile n care devenise contient de acea senzaie de
transpiraie rece, care nu putea fi cauzat dect de prezena unui
strin care voia s-i fac ru i o urmrea n tcere.
Umbra aceea vrea s-mi fac ru, i spuse ea i i ncolci
braele n jurul pieptului uitndu-se la pata care se fcea din ce n
ce mai mare i apoi se opri. Umbra ajunse puin deasupra marginii
geamului, ca i cum aparinea cuiva care sttea pe un scaun nalt.
Oare m pot vedea? se ntreb ea i se ntoarse ca s se uite la
peretele din spatele ei. Da, suprafaa alb era vizibil, att de clar
nct cu siguran putea fi observat i de dincolo de geam, chiar
i de oamenii care erau obinuii cu lumina. Asta nsemna c o
puteau vedea i pe ea.
Nu trecuser dect vreo cteva ore de cnd fusese livrat
gleata cu mncare. i putea da seama de asta dup ritmul
corpului ei. Totul se petrecea dup un program fix, n fiecare zi.
Aveau s urmeze multe, multe ore pn la sosirea urmtoarei
glei. Deci de ce erau acolo? Ce voiau?

129
Se ridic foarte ncet i se duse spre panourile din
geam-oglind, dar umbra nu se clinti din loc. Apoi i puse mna
pe panou deasupra umbrei i rmase acolo ateptnd n timp ce
studia reflexia neclar. Rmase astfel pn cnd o cuprinser
ndoielile. Era sau nu o umbr? Putea fi orice. De ce ar sta tocmai
acum cineva de cealalt parte a geamului?
La naiba cu voi! ip ea i simi un oc electric ce i strbtu
corpul de la fora ecoului.
i apoi se ntmpl. n spatele geamului, umbra se mic. Puin
ntr-o parte i apoi n spate. Cu ct se ndeprta mai mult de
panou cu att devenea mai mic i mai neclar.
tiu c eti acolo! ip ea i i simi pielea umed rcindu-se
instantaneu.
Buzele i faa i tremurau.
Pleac de aici! se rsti la panou.
Dar umbra rmase pe loc. Apoi ea se aez pe jos i i ngrop
faa n brae. Hainele i miroseau a mucegai. Purta aceeai bluz
de trei ani.

Lumina cenuie rmase acolo tot timpul, zi i noapte, dar era


mult mai bun dect ntunericul total sau dect lumina nesfrit.
Acolo, n nimicul acela imens, avea o opiune. Putea ignora lumina
sau putea ignora ntunericul.
Nu-i mai nchidea ochii ca s se concentreze; i permise
creierului s decid singur ce stare s aleag. Iar acea lumin
cenuie coninea toate nuanele posibile. Era aproape ca lumea de
afar, unde ziua putea fi format din lumin de iarn, lumin
difuz de februarie, cenuie de octombrie, ploioas, clar precum
cristalul i mii de alte nuane ale paletei. nuntru, paleta ei
coninea numai negru i alb, iar ea le amesteca dup cum i dicta
dispoziia.
Att timp ct acea lumin cenuie era pnza ei, nu era pierdut.
Iar Uffe, Winnie the Pooh, Don Quijote, Dama cu Camelii i Smilla
se desfurau n capul ei, umpleau clepsidra i acopereau
imaginile umbrite din spatele panourilor. Astfel i era mult mai
uor s atepte ca rpitorii ei s fac o alt micare. tia c pn
la urm acest lucru se va ntmpla. Orice-ar fi fost, avea s se
ntmple.
Iar umbra din spatele geamului-oglind deveni un fenomen
obinuit. Dup ce mnca, pata neagr aprea n dreptul unuia
dintre panouri. Niciodat nu lipsea. n primele sptmni fusese

130
mic i neclar, dar n timp deveni mai mare i mai concret. i se
apropia.
tia c era vzut de dincolo. Se atepta ca ntr-o zi s
proiecteze asupra ei nite reflectoare i s o pun s se dea n
spectacol. i imagina ceea ce aveau s pun la cale animalele din
spatele panourilor, dar nu i psa nicidecum.

Imediat dup cea de-a treizeci i cincea aniversare, n spatele


geamului apru dintr-odat o a doua umbr. Era puin mai mare,
nu era la fel de coluroas i se profila puin mai sus dect
cealalt. O alt persoan sttea n spatele primei, se gndi ea.
Observ c frica i se accentua contient de faptul c era depit
numeric; fora superioar de acolo se manifesta.
i lu cteva zile ca s se obinuiasc cu noua situaie, dar apoi
se hotr s-i provoace rpitorii. ncepu s se tolneasc sub
panouri ca s atepte umbrele. n acea poziie nu o puteau vedea
cnd veneau ca s-o observe. Refuza s le fac pe plac dei nu tia
ct timp aveau s atepte ca ea s ias din ascunztoare. Aceasta
era mecheria manevrei.
A doua zi, cnd nevoia de a urina o coplei pentru a doua oar,
se ridic i se uit direct n geamul-oglind. La fel ca de obicei, era
o strlucire slab de la lumina estompat din cealalt parte, dar
umbrele nu se mai aflau acolo.
Repet aceast rutin timp de trei zile la rnd. Dac vor s m
vad, n-au dect s-mi spun, i zise ea. n a patra zi, se pregti.
Se culc pe jos, sub panouri, rememornd cu rbdare crile n
timp ce inea lanterna n palma strns. O verificase cu o noapte
nainte, iar lumina care se scursese din ea n ncpere o ameise i
i dduse o durere de cap instantanee. Fora luminii era
copleitoare.
Cnd veni timpul ca umbrele s apar, i rezem capul puin
astfel nct s se uite la panouri. Dintr-odat, ca nite nori n
form de ciuperc, ele aprur acolo, n dreptul unui hublou, mai
aproape una de alta dect de obicei. Probabil c o observaser
imediat, pentru c amndou umbrele fcur uor un pas n
spate. Dar dup un minut sau dou se apropiar din nou.
n clipa aceea sri, aprinse lanterna i o aps pe panou.
Reflexia luminii rico n peretele din spatele ei, dar o raz mic
penetr geamul-oglind i se aez deconspirativ ca lumina palid
a lunii pe siluetele aflate de cealalt parte. Pupilele ochilor lor, care
o priveau, se contractar i apoi se dilatar din nou. Se pregtise

131
pentru ocul pe care avea s-l resimt dac planul reuea, dar
nu-i imaginase ct de profund avea s i se ntipreasc n minte
vederea acelor fee neclare.

132
23
2007
Carl fcu programare pentru dou ntlniri la Christiansborg. l
ntmpin o femeie deirat care prea s cunoasc locul din
copilrie. l conduse pe culoarele labirintice spre biroul
vicepreedintelui democrailor cu o asemenea uurin nct un
melc aflat n cochilia lui ar fi invidiat-o.
Birger Larsen era un politician cu experien care o urmase pe
Merete Lynggaard n postul de vicepreedinte al partidului la trei
zile dup ce ea dispruse. De atunci se remarcase prin faptul c
mijlocise contactul rezonabil dintre cele dou faciuni ale
partidului.
Dispariia lui Merete lsase un gol imens. Liderul veteran i
alesese aproape orbete noua urma, o femeie neroad cu un
zmbet larg, care fusese iniial purttoare de cuvnt. Nimeni, cu
excepia succesoarei, nu fusese ncntat de alegerea lui. Lui Carl
nu i trebuir mai mult de dou secunde ca s simt c Birger
Larsen ar fi preferat s-i construiasc o carier ntr-o mic
afacere, oriunde altundeva dect s lucreze pentru acea potenial
prim-ministr mult prea mulumit de sine. Fr ndoial, avea s
vin vremea cnd nu i se va permite s ia decizii pe cont propriu.
Nici astzi nu pot concepe faptul c Merete s-ar fi sinucis,
zise el n timp ce i turna cafea lui Carl.
Aceasta era aa de clie nct ar fi putut s-i bage degetul
mare n lichid fr urmri importante.
Nu cred c am ntlnit pe cineva pe aici mai energic i mai
bucuros de via, adug el i ridic din umeri. Dar, n final, ce
tim de fapt despre cei din jurul nostru? N-am avut cu toii parte
n via de tragedii pe care nu le-am putut prevedea?
Carl aprob din cap.
Avea dumani aici la Christiansborg?
Larsen zmbi afind un ir de dini excesiv de nclecai.
Cine naiba n-are? Merete a fost cea mai periculoas femeie de
aici dac ne referim la viitorul guvernului, la influena lui Piv
Vestergard i la posibilitatea ca Partidul Radical de Centru s pun
mna pe poziia de prim-ministru. De fapt, era periculoas pentru
oricine se vedea n acea postur, iar Merete ar fi obinut cu
siguran postul dac ar mai fi stat pe aici civa ani.

133
Credei c a primit ameninri de la cineva de aici?
O, Merck Noi, deputaii, suntem prea detepi pentru genul
sta de lucruri.
Poate c a avut o relaie personal ce ar fi putut conduce la
gelozie sau ur. tii ceva despre asta?
Din cte tiu, Merete nu era interesat de relaii personale.
Pentru ea totul se rezuma la munc, munc, munc i iar munc.
O tiu de cnd era student la tiine politice, dar nici mcar eu
nu am putut s m apropii de ea mai mult dect permitea.
i nu permitea?
Brbatul zmbi din nou.
Vrei s tii dac era cineva interesat de ea din punct de
vedere romantic? Sigur c da. Cel puin ase brbai ar fi divorat
fericii pentru zece minute singuri cu Merete Lynggaard.
Printre ei v numrai i dumneavoastr? ntreb Carl i-i
permise s zmbeasc.
Hmm, pi, cine nu s-ar numra? rspunse brbatul fr a
mai zmbi. Dar Merete i cu mine am fost prieteni. tiam care erau
limitele.
Dar poate c erau alii care nu le tiau.
Despre asta trebuie s-o ntrebai pe Marianne Koch.
Fosta secretar a lui Merete? tii cumva de ce a fost
nlocuit?
Pi, nu prea. Au lucrat mpreun civa ani, dar e posibil ca
Marianne s fi devenit prea curioas pentru gustul lui Merete.
Unde o pot gsi azi pe Marianne Koch?
O und de iretenie apru n ochii lui Larsen.
Tocmai ai salutat-o acum zece minute.
Acum este secretara dumneavoastr?
Carl ls jos cana cu cafea i art spre u.
Femeia care st acolo? ntreb el n continuare.

Marianne Koch era opusul femeii care l nsoise pe Carl spre


birou. Era mic, cu prul des, ondulat i negru, care prea
parfumat cu ispit chiar dac se afla de cealalt parte a mesei de
lucru.
De ce n-ai mai lucrat pe post de secretar a lui Merete
Lynggaard cu puin timp n urm ca ea s dispar? ntreb el dup
ce schimbar cteva replici de politee.
Ea i uni sprncenele, gnditoare.
Nici eu n-am neles prea bine. Oricum, nu la acea vreme. Am

134
fost destul de suprat pe ea. Dar am aflat c avea n grij un frate
cu handicap.
i?
Pi am crezut c avea un iubit din moment ce era aa de
secretoas i se grbea n fiecare sear s ajung acas.
El zmbi.
I-ai spus asta?
Da, a fost o prostie. Acum mi dau seama de asta. Dar am
crezut c eram prietene mai apropiate dect eram de fapt. Ct
trieti, nvei.
Se uit la Carl i zmbi ironic, cu gropie n obraji. Dac Assad
ar fi cunoscut-o, ar fi fost impresionat.
A ncercat cineva de aici de la Christiansborg s-i fac
avansuri?
O, da. Brbaii i lsau mereu mesaje, dar numai unul a
insistat.
Dorii s-mi spunei despre cine e vorba?
Ea zmbi. Dorea s dezvluie orice i fcea plcere.
Sigur. Era Tage Baggesen.
Aha, am mai auzit numele.
L-ar ncnta s afle asta. Cred c a deinut poziii de
conducere n Partidul Radical de Centru cel puin o mie de ani.
Ai mai spus cuiva despre acest lucru?
Da, poliiei, dar nu preau s cread c ar avea vreo
importan.
i dumneavoastr credei?
Ea ridic din umeri.
Au fost i alii?
Muli alii, dar nimeni serios. Avea parte de ce-i dorea cnd
cltorea.
Vrei s spunei c era o partid uoar?
O, Doamne, aa ai interpreta-o? ntreb ea i se ntoarse
ncercnd s-i astmpere rsul. Nu, n nici un caz. Dar nu era
nici clugri. Nu tiu cu cine a fost. Nu mi-a zis niciodat.
Dar prefera brbaii?
Pi, hai s zicem c rdea ntotdeauna cnd brfitorii
sugerau altceva.
Avei idee dac exista vreun motiv ca Merete s-i doreasc
s lase totul n urm i s-o ia de la capt trind o via nou?
Adic dac acum ar fi n Mumbai, la soare? ntreb Marianne
cu indignare pe chip.

135
ntr-un loc n care viaa s fie mai uoar, da. V-o putei
nchipui fcnd aa ceva?
Este complet absurd. Era foarte contiincioas. tiu c unii
oameni se prbuesc precum un castel de cri i ntr-o zi dispar
din senin, dar nu i Merete. Fcu o scurt pauz privindu-l
gnditoare. Dar este un gnd drgu, adug ea zmbind. Adic,
faptul c Merete ar mai putea fi n via.
Carl ncuviin din cap. Lui Merete Lynggaard i se fcuser o
mulime de profile psihologice dup ce dispruse i toate
ajunseser la aceeai concluzie: Merete nu fugise pur i simplu de
viaa ei. Chiar i tabloidele excluseser aceast posibilitate.
Ai auzit ceva despre o telegram pe care o primise n timpul
ultimei sptmni petrecute aici, la castel? ntreb el. O telegram
de Sfntul Valentin.
ntrebarea prea s-o enerveze pe Marianne. Aparent, era nc
suprat c nu fcuse parte din viaa lui Merete pn n ultima
clip.
Nu. i poliia m-a ntrebat despre asta, dar aa cum le-am
spus i lor, trebuie s v ndrum spre Sos Norup, care mi-a preluat
postul.
El ridic din sprncene n timp ce o privea.
Suntei trist din cauza asta?
Sigur c sunt. Dumneavoastr n-ai fi? Am lucrat doi ani fr
probleme.
tii cumva unde este Sos Norup?
Ea ridic din umeri. Nimic nu o interesa mai puin.
i Tage Baggesen? Cum pot lua legtura cu el?
Ea i desen lui Carl o hart prin care i art drumul spre
biroul lui Baggesen. Nu prea uor de gsit.

Lui Carl i lu aproape o jumtate de or ca s gseasc drumul


spre domeniul lui Tage Baggesen i spre Partidul Radical de
Centru. Nu era tocmai floare la ureche. Pentru el era un mister
cum naiba putea cineva s lucreze ntr-un asemenea mediu
ipocrit. Cel puin la sediul poliiei tiai cu ce ai de-a face, era locul
n care prietenii i dumanii nu se temeau s-i arate adevratele
intenii i totui mpreun puteau lucra cot la cot pentru un el
comun. n acel loc, ns, era invers. Toi pretindeau c sunt cei
mai buni prieteni, dar cu toii se gndeau numai la ei cnd venea
vorba de decantarea rezultatelor. Totul se baza pe coroane,
reputaie i putere, nu pe rezultate. Un om mare n acel loc era

136
cineva care i putea face pe ceilali s se simt mici. Poate c
lucrurile nu sttuser mereu aa, dar aceasta era acum realitatea.
Tage Baggesen, evident, nu fcea excepie. Rolul lui era s
susin interesele electoratului i s se ocupe de politicile
partidului su, dar dup ce te uitai la el i ddeai seama cum
stteau lucrurile de fapt. i asigurase deja o pensie gras i orice
ctiga nainte de retragere era cheltuit pe haine scumpe i pe
nvestiii eficiente.
Carl se uit n sus la pereii acoperii cu diplome din
competiiile de golf i cu poze detaliate fcute din aer cu
proprietile de la ar pe care le deinea n Danemarca. Se gndi
s ntrebe dac omul nu nelesese bine din ce partid fcea parte,
dar Tage Baggesen l dezarm cnd l btu prietenete pe spate i i
fcu o primire cordial.
V sugerez s nchidei ua, zise Carl i art spre hol.
Acest lucru strni o privire piezi, jovial, din partea lui
Baggesen. Un mic truc pe care l folosea cu succes cnd negocia
construcia de noi autostrzi n Holstebro, dar nu avu nici un efect
asupra detectivului comisar-adjunct, a crui specialitate era
prefctoria.
Nu cred c trebuie s facem asta. Nu am nimic de ascuns
fa de colegii mei, zise Baggesen.
Am auzit c erai foarte interesat de Merete Lynggaard. I-ai
trimis chiar i o telegram, printre altele. O telegram de Sfntul
Valentin.
Tenul brbatului deveni puin mai palid, dar zmbetul
ncreztor reveni.
O telegram de Sfntul Valentin? ntreb el. Nu-mi amintesc.
Carl ncuviin din cap. Minciuna se citea pe faa brbatului.
Sigur c Baggesen i amintea. Acum Carl avea ocazia s rcie
un deputat.
Cnd v-am sugerat s nchidei ua, am fcut-o pentru c
vreau s v ntreb verde-n fa dac ai ucis-o pe Merete. Erai
ndrgostit de ea. V-a respins i v-ai ieit din fire. Aa s-au
petrecut lucrurile?
O fraciune de secund fiecare celul din creierul lui Tage
Baggesen, altfel foarte ncreztor, dezbtu dac s se ridice i s
trnteasc ua sau dac s-i ias din fire. Tenul lui cpt
dintr-odat o nuan la fel de roie ca i prul. Era profund ocat
i complet expus. Sudoarea i ieea prin fiecare por al corpului.
Carl tia toate mecheriile, dar acea reacie era complet diferit.

137
Dac brbatul avea ceva de ascuns n legtur cu acel caz i,
dup rspunsul lui, aa stteau lucrurile atunci putea foarte
bine s-i scrie confesiunea. Dac nu o fcea, mai exista nc ceva
care avea s-l pun la zid. Gura i se deschise. n cazul n care Carl
nu era atent, omul avea s se nchid definitiv. Niciodat n viaa
lui bine pus la punct, Tage Baggesen nu mai auzise aa ceva;
asta era sigur.
Carl ncerc s-i zmbeasc. Cumva, reacia lui dramatic
prea conciliant. Ca i cum undeva n acel corp, hrnit cu cele
mai bune delicatese de la recepii, nc se mai afla o fiin uman.
Ascult, Baggesen. I-ai lsat bileele lui Merete. Multe
bileele. Te asigur c fosta ei secretar, Marianne Koch, a fost
foarte atent la avansurile tale.
Toat lumea i las bileele aici.
Baggesen ncerc s se lase pe spate cu nonalan, dar
distana spre sptarul scaunului era prea mare ca gestul s par
unul obinuit.
Deci, susii c bileelele nu conineau nimic personal?
n acel moment deputatul se ridic din scaun i se duse ncet ca
s nchid ua.
E adevrat c am nutrit sentimente puternice fa de Merete
Lynggaard, zise el.
Prea dureros de sincer, astfel nct lui Carl i se fcu mil de el.
Mi-a fost foarte greu s trec peste moartea ei, adug el.
neleg. O s ncerc s formulez pe scurt.
Vorbele lui Carl fur ntmpinate de un zmbet recunosctor.
Omul devenise puin mai realist.
tim c i-ai trimis lui Merete Lynggaard o telegram de
Sfntul Valentin n februarie 2002. Am primit azi confirmarea
acestui lucru de la compania care se ocup de astfel de telegrame.
Baggesen prea descurajat. Trecutul l rodea cu adevrat. Oft.
Sigur c tiam c nu e interesat de mine n acel mod. Din
pcate. tiam asta demult, chiar i atunci.
Dar ncercai n continuare.
El ncuviin din cap fr s spun nimic.
Ce scria n telegram? ncearc s spui adevrul de data
asta.
El i ls puin capul ntr-o parte.
Lucruri obinuite. C mi-ar plcea s o vd. Nu-mi amintesc
vorbele exact. i sta e adevrul.
Aa c ai omort-o pentru c nu era interesat de tine?

138
Ochii lui Baggesen se ngustar formnd dou linii subiri.
Buzele lui erau strnse. O secund nainte ca lacrimile s nceap
s curg pe lng nasul politicianului, Carl mai avea puin i-l
aresta. Apoi Baggesen i slt capul i l privi. Nu ca i cum Carl
era un clu care i punea treangul de gt, ci ca pe un printe la
confesional, n faa cruia i deschidea sufletul ntr-un trziu.
Cine ar ucide-o pe singura persoan care i d un sens n
via? ntreb el.
Sttur acolo o vreme i se uitar unul la altul. Apoi Carl privi
n alt parte.
tii dac Merete avea dumani aici? Nu adversari politici. M
refer la inamici adevrai.
Baggesen i terse ochii.
Toi avem dumani, dar nu n sensul n care v referii,
rspunse el.
Nimeni care s i poarte pic?
Baggesen cltin din cap.
Asta m-ar surprinde cu adevrat. Era foarte apreciat, chiar
i de politicienii din opoziie.
Eu am o impresie diferit. Deci nu credei c se ocupa de
anumite lucruri ce s-ar fi putut dovedi problematice pentru cineva
care ar fi mers ntr-att de departe nct s o opreasc? Grupuri de
interese care s se simt ameninate sau presate?
Baggesen l privi pe Carl cu o privire indulgent.
ntrebai-i pe membrii partidului ei. Noi doi nu am fost ceea
ce se cheam politicieni confideni. Ba chiar din contr, a putea
spune. Ai descoperit ceva n mod deosebit?
Politicienii din toat lumea sunt criticai pentru opiniile lor,
nu-i aa? De ctre oponeni ai avorturilor, aprtori fanatici ai
drepturilor animalelor, oameni cu atitudini antimusulmane sau
din contr orice poziie poate determina o reacie violent. Privii
doar la Suedia, Olanda sau Statele Unite.
Carl fcu un gest ca s se ridice i observ privirea uurat care
apru deja pe faa deputatului din faa lui. Dar poate c nu trebuia
s dea atta importan acestui lucru. Cine n-ar fi vrut ca o astfel
de conversaie s se ncheie?
Baggesen, continu Carl. Poate c o s fii att de amabil s
iei legtura cu mine dac ntmpltor i aminteti ceva ce ar
trebui s tiu. i ddu brbatului cartea de vizit. Nu e pentru
binele meu, ci pentru al tu. Mi-e team c nu mult lume din
acest loc a avut astfel de sentimente pentru Merete Lynggaard.

139
Vorbele i atinser inta. Fr ndoial, lacrimile ncepuser s
curg n clipa n care Carl ieise pe u.

Conform Evidenei Persoanelor, ultima adres nregistrat a lui


Sos Norup era la prinii ei, n mijlocul districtului de snobi
Frederiksberg din Copenhaga. Pe plcua din alam de lng u
scria: Comerciantul Vilhelm Norup i actria Kaja Brandt Norup.
Carl sun la sonerie i auzi sunetul ce reverbera din spatele uii
masive din stejar. O clip mai trziu se auzi n surdin un Da, da,
vin.
Brbatul care deschise ua probabil c ieise la pensie de un
sfert de secol. Dup vesta pe care o purta i dup earfa de mtase
din jurul gtului, averea lui nc nu secase. Se uit nesigur la Carl
cu ochii devastai de boal, ca i cum acel strin din pragul uii lui
era Moartea cu coasa.
Cine suntei? ntreb el direct, pregtit s trnteasc ua.
Carl se prezent i i scoase din nou insigna din buzunar.
ntreb dac putea intra.
S-a ntmplat ceva cu Sos? vru s tie brbatul.
Nu tiu. De ce ntrebai? Nu e acas?
Nu mai locuiete aici, dac pe ea o cutai.
Cine este, Vilhelm? se auzi o voce slab din spatele uilor
duble de la sufragerie.
Cineva care vrea s discute cu Sos, drag.
Atunci spune-i s caute n alt parte, rspunse ea.
Comerciantul l apuc pe Carl de mnec.
St n Valby. Spunei-i c vrem s vin acas dac are de
gnd s triasc altfel.
Altfel, cum?
Brbatul nu rspunse. i ddu lui Carl adresa din Valhojvej i
apoi trnti ua.

n blocul mic gen cmin nu erau dect trei nume lng interfon.
n trecut, locul servise, fr ndoial, drept cas pentru ase
familii, fiecare cu cte patru, cinci copii. Mahalaua din trecut era
acum un azil de btrni. n acea mansard Sos Norup i ntlnise
marea iubire, o femeie de patruzeci i ceva de ani, al crei
scepticism fa de insigna lui Carl se manifest prin paloarea
buzelor strnse.
Nici buzele lui Sos nu erau mai prietenoase. Dup numai o
privire, Carl nelese de ce DJOF i sediul democrailor de la

140
Christiansborg nu se nruiser dup ce ea plecase. Era greu de
gsit o persoan cu o aur mai puin solidar.
Merete Lynggaard a fost o efa frivol, remarc ea.
Vrei s spunei c nu-i lua munca n serios? Eu am auzit
altceva.
Lsa totul n seama mea.
Cred c sta era un avantaj.
Se uit la ea. Prea o femeie care fusese mereu inut din scurt
i urse acest lucru. Comerciantul Norup i soia lui, fr ndoial
odat importani, probabil c o nvaser pe Sos obediena
orbeasc. Acesta era pesemne un lucru greu de acceptat pentru un
copil fr frai, care vedea n prinii lui un dar de la Dumnezeu.
Carl bnuia c venise un moment cnd ea i detesta i-i iubea,
totodat. i detesta pentru ceea ce reprezentau i i iubea ntocmai
pentru acelai motiv. Dup umila opinie a lui Carl, acesta era
motivul pentru care ea locuise intermitent cu prinii toat viaa ei
de adult.
Se uit apoi la prietena ei. mbrcat n haine largi, cu igara ce
mocnea ntre buze, sttea acolo i se asigura c el nu va rni pe
cineva. Era, fr ndoial, hotrt s i ofere lui Sos o ancor
solid.
Am auzit c Merete Lynggaard era foarte mulumit de
munca dumneavoastr.
O, da?
A vrea s v ntreb despre viaa personal a lui Merete.
Exista vreun motiv care s ne fac s credem c era nsrcinat
cnd a disprut?
Sos se ncrunt i se ls pe spate.
nsrcinat? rosti cuvntul de parc fcea parte din categoria
bolilor contagioase, a leprei sau a ciumei. Nu, sunt sigur c nu
era.
Se uit la iubita ei i i ddu ochii pe spate.
Cum putei fi sigur de asta?
Cum credei? Dac era aa de cu capul pe umeri cum crede
toat lumea, nu ar mai fi trebuit s mprumute tampoane de la
mine ori de cte ori i venea ciclul.
Vrei s spunei c fusese la menstruaie imediat nainte s
dispar?
Da, n sptmna de dinainte. ntotdeauna aveam ciclu n
acelai timp ct am lucrat mpreun.
El ncuviin din cap. Acesta era un lucru pe care ea l tia prea

141
bine.
tii cumva dac avea un iubit?
Am mai fost ntrebat acest lucru de o mie de ori.
V rog s-mi mprosptai memoria.
Sos scoase o igar din pachet i o btu cu fermitate de mas.
Toi brbaii se holbau la ea de parc voiau s-o pun pe
mas. De unde s tiu dac unul dintre ei avea o relaie cu ea?
n raport scrie c a primit o telegram de Sfntul Valentin.
tii c era de la Tage Baggesen?
Ea i aprinse igara i dispru n spatele unui nor albastru.
Nu, n-am tiut.
Deci nu tii dac era ceva ntre ei doi?
Dac era ceva? Asta s-a petrecut n urm cu cinci ani, dup
cum sunt sigur c v amintii.
Sufl un nor de fum spre faa lui Carl, gest care strni un
zmbet ironic din partea iubitei ei. Carl se ddu puin n spate.
Ascultai aici. O s plec n patru minute. Dar nainte de asta,
haidei s pretindem c vrem s ne ajutm unul pe altul, da?
Se uit fix n ochii lui Sos. Ea ncerca nc s-i ascund ura de
sine n spatele unei expresii ostile.
O s-i spun Sos, da? De obicei folosesc numele mic atunci
cnd mpart un fum cu cineva.
Ea i mut mna cu igara n poal.
Aa c o s te ntreb, Sos, tii ceva despre vreun incident care
s-a petrecut nainte de dispariia lui Merete? Ceva pe care s-l
investigm? O s enumr o list de posibiliti, aa c te rog s m
opreti dac vin cu ceva relevant.
nclin din cap ctre ea, ns gestul lui nu trezi nici o reacie.
Conversaii telefonice de natur personal? Bileele mici,
galbene, lsate pe birou? Oameni care s-au purtat fa de ea
ntr-un mod mai puin profesional? Cutii cu ciocolat, flori, inele
noi pe degete? A roit vreodat cnd privea n gol? Nu reuea s se
concentreze n ultimele zile?
Se uit la fiina palid care sttea n faa lui. Buzele ei lipsite de
culoare nu se micaser nici o ctime. Alt nfundtur.
Se schimbase comportamentul ei n vreun fel? continu el. Se
ducea acas mai devreme? Ieea din biroul din Parlament ca s
sune de pe telefonul mobil n hol? Ajungea la munc mai trziu
dect de obicei dimineaa?
Se uit din nou la Sos i ddu din cap spre ea ca i cum acest
gest ar fi sculat-o din mori. Ea mai trase o dat din igar i apoi o

142
scutur n scrumier.
Ai terminat? ntreb ea.
El oft. Era de piatr! La ce altceva se putea atepta de la vaca
aceea?
Da, am terminat.
Bine.
Ea i slt capul. Pentru o clip el vzu o femeie care avea o
anumit doz de demnitate.
Am spus poliiei despre telegram i despre faptul c se
ntlnise cu cineva la cafeneaua Bankerat. Am vzut cnd a notat
asta n agenda ei. Nu tiu cu cine urma s se vad, dar acest lucru
o fcuse s roeasc.
Cine ar fi putut fi?
Ea ridic din umeri.
Tage Baggesen? ntreb el.
Putea fi oricine. Se ntlnea cu muli oameni la
Christiansborg. Mai era un brbat care fcea parte dintr-o
delegaie, care era interesat de ea. Dar erau muli brbai
interesai de ea.
O delegaie? Cnd a fost asta?
Nu cu mult nainte s dispar.
i aminteti numele lui?
Dup cinci ani? Doamne, nu.
Ce fel de delegaie era?
Ea se uit la el ursuz.
Era ceva despre cercetrile asupra sistemului imunitar. Dar
m-ai ntrerupt, zise ea. Merete a mai primit un buchet de flori.
Fr ndoial, avea o relaie destul de personal. Nu tiu cu cine,
dar am mai spus asta la poliie.
Carl se scrpin pe gt. Unde or fi fost nregistrate aceste
informaii?
Cu cine ai vorbit despre asta, dac pot ntreba?
Nu-mi amintesc.
Nu cumva a fost Borge Bak de la Echipa de Intervenie
Rapid?
Ea art cu degetul spre Carl ca i cum ai spune Bingo!
Nenorocitul de Bak. Oare lsa ntotdeauna aa multe informaii
pe-afar cnd i scria rapoartele?
Carl se uit la colega de celul a lui Sos. Nu se prea omora cu
zmbetele. n acel moment i dorea ca el s dispar. Carl nclin
din cap spre Sos i se ridic. ntre ferestrele din zona arcadei

143
atrnau mai multe fotografii color, de studio i cteva poze mai
mari alb-negru cu prinii lui Sos, fcute n zile mai bune. La
vremea lor ei artaser chiar atrgtor, dar nu era foarte uor de
spus acest lucru innd cont de felul n care Sos le zgriase i
scrijelise feele.
El se aplec ca s se uite la fotografiile mai mici, nrmate.
Dup haine i postur, recunoscu una dintre multele poze
publicitare ale lui Merete Lynggaard. i ea i pierduse mare parte
din fa ntr-o reea de zgrieturi. Deci Sos aduna poze cu oameni
pe care i ura. Poate c i el i-ar fi putut ctiga un loc acolo dac
ar fi fcut un efort suplimentar.

n sfrit, Borge Bak era singur n birou. Jacheta lui de piele


prea i mai boit ca de obicei. O dovad de necontestat c
muncea din greu, zi i noapte.
Nu i-am spus s nu mai vii s te trguieti pe aici, Carl?
ntreb el.
nchise cu zgomot carneelul pe birou i se ncrunt la el.
Ai dat-o-n bar, Borge, spuse Carl.
Fie pentru c folosise numele mic, fie din pricina acuzaiei,
reacia lui Bak fu instantanee. Toate ridurile de pe frunte devenir
verticale i se ntinser pn la prul pieptnat ntr-o parte.
Merete Lynggaard a primit un buchet de flori cu cteva zile
nainte de moarte. i din cte am neles, nu obinuia s
primeasc flori.
i ce dac?
Expresia de pe faa lui Bak nu putea fi mai sfidtoare de att.
Cutm pe cineva care ar fi putut comite o crim. Ai uitat
asta? Un iubit este un posibil candidat.
Am cutat peste tot.
Dar asta nu a fost inclus n raportul tu.
Bak ridic din umeri.
Ia-o uor, Carl. Tu, dintre toi oamenii, te gseti s vorbeti
de munca altora. Noi, ceilali, ne spetim n timp ce tu stai pe spate.
Doar nu credeai c nu tiam asta. Am trecut n raport ceea ce era
important i asta-i tot, zise el i lovi carneelul de birou.
Ai uitat s treci n raport c o asistent social pe nume
Karin Mortensen l-a vzut pe Uffe Lynggaard jucnd un joc ce
indica faptul c i amintea accidentul de main. Poate c i
amintete ceva i din ziua n care a disprut Merete. Dar aparent
tu nu ai abordat prea bine acest unghi.

144
Karen Mortensen. Karen pronunat cu e, nu cu i, Carl.
ncearc s te asculi. i nu mai veni aici ncercnd s m nvei
pe mine despre ce nseamn s fii meticulos.
Asta nseamn c-i dai seama ct de important ar putea fi
aceast informaie de la Karen Mortensen?
Taci naibii din gur. Am verificat, bine? Uffe nu-i amintete
nimic! Nu are nimic la mansard.
Merete Lynggaard s-a ntlnit cu un brbat cu cteva zile
nainte s moar. El fcea parte dintr-o delegaie care efectua
cercetri cu privire la funcionarea sistemului imunitar. Nici
despre asta n-ai scris nimic n raport.
Nu, dar am verificat.
Atunci trebuie s tii c un brbat a luat legtura cu ea i c
exista o anumit chimie ntre ei. Secretara ei, Sos Norup, susine
c i-a spus asta.
Da, la naiba! Sigur c tiu asta.
Atunci de ce nu e n raportul tu?
Nu tiu. Poate pentru c s-a dovedit c omul era mort.
Mort?
Da, fcut scrum ntr-un accident de main la o zi dup ce
Merete a disprut. Numele lui era Daniel Hale.
Pronunase numele rar, astfel nct Carl s ia seama ce
memorie bun avea.
Daniel Hale? Se pare c Sos uitase numele lui dup atia
ani.
Da, lucra la un studiu despre placent pentru care delegaia
aceea ncerca s obin bani. Avea un laborator n Slangerup.
Bak prezentase aceste lucruri cu o suprem ncredere de sine.
Era mai informat n ce privete aceast pist.
Dac a murit abia a doua zi, tot putea avea o legtur cu
dispariia ei.
Eu nu cred. A venit acas de la Londra n dup-amiaza n
care ea s-a necat.
Era ndrgostit de ea? Sos aa bnuiete.
Dac era aa, mi pare ru pentru el. Ea nu avea nici o treab
cu el.
Eti sigur, Borge?
Colegul lui era vdit deranjat c i se spunea pe numele mic.
Deci aa rmnea: avea s aud asta non-stop.
Poate c acest Daniel Hale este cel cu care ea a luat masa la
Bankerat. Ce crezi, Borge?

145
Ascult, Carl. Este o femeie n cazul biciclistului omort, care
a vorbit cu noi, iar acum urmrim o pist. Sunt al naibii de ocupat
acum. Nu poate atepta pn mai trziu? Daniel Hale e mort. Nici
mcar nu era n ar cnd a murit Merete Lynggaard. Ea s-a
necat, iar Hale n-a avut nici o treab cu asta, bine?
Ai ncercat s afli dac Hale a fost cel cu care ea a luat masa
la Bankerat cu o sptmn nainte? Nu scrie nimic n raport.
Ascult! Investigaia a demonstrat n final c moartea ei a
fost un accident. n plus, am fost douzeci de oameni care ne-am
ocupat de caz. ntreab i pe altcineva. Acum du-te, Carl.

146
24
2007
Dac se baza exclusiv pe simul mirosului i pe auz, i-ar fi fost
greu s deosebeasc subsolul din sediul poliiei de furnicarul de pe
aleile din Cairo, luni dimineaa, cnd Carl ajunse la munc.
Niciodat pn atunci venerabila cldire nu mai mirosise att de
tare a mncare i a condimente exotice i niciodat pn atunci nu
mai auziser acei perei asemenea tonuri ciudate.
O secretar de la Administrativ care tocmai se ntorcea de jos de
la Arhive se ncrunt la Carl cnd trecu pe lng el cu braele pline
cu dosare. Expresia de pe faa ei spunea c n zece minute ntreaga
cldire va afla c totul o luase razna la subsol.
Primi explicaia n biroul micu al lui Assad unde pe masa de
lucru era o mare de farfurii cu bunti gtite i de buci de foi de
aluminiu cu usturoi pisat, verzituri mici i orez galben. Nu era de
mirare c scena ridicase multe sprncene.
Ce se petrece aici, Assad? ip Carl i ntrerupse notele ce
ieeau din casetofon.
Assad se mulumi s zmbeasc. Evident, nu era contient de
falia cultural care se cscase adnc n fundaia solid a sediului
de poliie. Carl se arunc n scaunul din faa asistentului su.
Miroase foarte bine, Assad, dar aici e sediul poliiei. Nu este
un local libanez din Vanlose.
ine, Carl. i felicitri, domnule comisar, cum ar zice unii,
rspunse Assad ntinzndu-i un triunghi untos de aluat. E de la
soia mea. Fetele mele au tiat hrtia.
Carl urmri mna lui Assad n timp ce acesta gesticula spre
restul ncperii. n clipa aceea observ ghirlandele de hrtie
colorat agate de rafturi i de lmpile din tavan. Nu avea s fie
uor.
I-am dus i lui Hardy ieri. i i-am citit o mare parte din
hrtiile cazului, cu voce tare, Carl.
Pe bune?
Carl parc le i vedea pe asistente n timp ce Assad l hrnea pe
Hardy cu pacheele egiptene.
Adic te-ai dus s-l vezi n ziua ta liber?
Se gndete la caz, Carl. E un om bun. Chiar este un om
bun.

147
Carl ddu din cap aprobator i lu o gur din aluat. Plnuise s
mearg la Hardy a doua zi.
Am pus cap la cap toate documentele despre accident pe
biroul tu, Carl. Dac vrei, i pot spune cte ceva despre ce am
citit.
Carl ddu din nou aprobator din cap. Fr tirea lui, asistentul
lui putea s scrie raportul despre caz chiar nainte s fi terminat
investigaia.

n alte pri din Danemarca, n Ajunul Crciunului n 1986,


temperatura era de 6 Celsius, dar locuitorii din Sjaslland nu
fuseser la fel de norocoi, iar acest lucru i costase pe zece oameni
viaa. Cinci dintre ei muriser pe un drum de ar ngust, care
ducea printr-o poriune mpdurit din zona dealurilor Tibirke; doi
dintre ei erau prinii lui Merete i Uffe Lynggaard. ncercaser s
depeasc un Ford Sierra ntr-o zon mai lat a drumului unde
vntul crease un covor de cristale de ghea i atunci lucrurile o
luaser razna.
Nimeni nu fusese tras la rspundere i nu se intentase nici un
proces pentru daune. Se nregistrase un simplu accident, dar cu
urmri deloc simple. Maina pe care ncercaser s-o depeasc
sfrise ntr-un copac i nc ardea n momentul n care pompierii
ajunseser la faa locului, n timp ce maina care aparinea
prinilor lui Merete zcea cu roile n sus la circa 45 de metri.
Mama lui Merete fusese aruncat prin parbriz i aterizase n
tufiuri, cu gtul frnt. Tatl ei nu avusese deloc noroc; i luase
zece minute ca s moar. O jumtate din blocul motor i perforase
stomacul, iar o creang de copac i strpunsese cutia toracic. Se
presupuse c Uffe rmsese contient tot timpul pentru c n clipa
n care pompierii au tiat maina i l-au scos le-a urmrit
eforturile cu ochii larg deschii, nfricoai. Refuzase s dea
drumul minii surorii lui chiar i cnd ei o scoseser din main i
o ntinseser pe drum ca s-i dea primul ajutor. Nu i-a dat drumul
deloc, nici mcar o secund.
Raportul poliiei era simplu i scurt, dar articolele din ziare
nu. Era o poveste prea bun.
n cealalt main, o feti i tatl ei muriser pe loc.
mprejurrile erau cu ct mai tragice n condiiile n care doar
bieelul mai mare scpase relativ nevtmat. Mama era n ultima
parte a sarcinii i ntreaga familie se ndrepta spre spital. n timp
ce pompierii ncercau s sting vlvtaia de sub capota mainii,

148
mama dduse natere la gemeni cu capul sprijinit pe corpul
soului mort i cu un picior blocat sub bancheta mainii. n ciuda
eforturilor eroice de a-i scoate pe toi din main la timp, unul din
bebelui murise, iar ziarele avuseser primele pagini garantate de
Crciun.
Assad i art lui Carl ziarele locale naionale, care nu rataser
un subiect nou i incitant. Fotografiile erau sfietoare. Maina
nfipt n copac i drumul devastat; proaspta mam n drum spre
ambulan cu un bieel suspinnd alturi; Merete Lynggaard pe o
targ n mijlocul drumului cu o masc de oxigen pe fa; i Uffe
care sttea pe stratul subire de zpad cu ochii nspimntai,
innd strns mna surorii lui incontiente.
Uite, zise Assad lund din dosarul de pe biroul lui Carl dou
pagini din tabloidul Gossip. Lis a descoperit c unele dintre pozele
astea au reaprut n ziare i cnd Merete Lynggaard a fost aleas
n Folketing, adug Assad.
Una peste alta, fotograful care se ntmplase s fie n Pdurea
Tibirke n acea dup-amiaz i meritase banii pentru
instantaneele surprinse n cteva secunde. Tot el fcuse fotografii
i la nmormntarea prinilor lui Merete de data aceasta color.
Poze de pres, clare, bine ncadrate, cu adolescenta Merete
Lynggaard care l inea de mn pe fratele ei n timp ce urnele erau
ngropate n Cimitirul Vestre. De la cealalt nmormntare nu
existau fotografii. Avusese loc n intimitate.
Ce naiba se ntmpl aici jos? se auzi o voce. E vina ta c la
noi n birouri miroase de parc ar fi Ajunul Crciunului?
Sigurd Harms, unul dintre ofierii de poliie de la etajul doi,
sttea n prag. Se uita uimit la orgia de culori care atrnau de
lmpi.
Ah, Sigurd Nsosul! ine, zise Carl i-i ddu unul dintre
pacheelele untoase i condimentate. S vezi de Pate! Atunci o s
ardem i tmie.

Un mesaj fusese trimis de sus n care se spunea c eful de la


Omucideri voia s-l vad pe Carl n birou nainte de ora prnzului.
Jacobsen avea o expresie ntunecat i preocupat cnd i slt
capul din hrtiile din faa lui i l invit pe Carl s ia loc. Acesta
tocmai voia s-i cear scuze pentru Assad i s explice c aa
ceva nu se va mai ntmpla n subsol i c avea situaia sub
control. Dar nu apuc nainte ca doi detectivi noi s intre i s se
aeze lng perete. Carl le zmbi strmb. Nu credea c erau acolo

149
ca s-l aresteze pentru cteva samosas sau cum se numeau acele
delicii cu aluat i condimente.
Cnd Lars Bjorn i comisarul-adjunct de poliie Terje Ploug,
care preluaser cazul cu pistolul pneumatic pentru cuie, intrar n
ncpere, eful de la Omucideri nchise dosarul i se ntoarse spre
Carl.
Vreau s tii c te-am chemat pentru c au mai fost
descoperite nc dou crime n dimineaa asta. Corpurile a doi
tineri au fost gsite ntr-un service de lng Soro.
Soro, i zise Carl. Ce treab aveau ei cu asta?
Amndoi au fost gsii cu nite cuie de nouzeci de milimetri
de la un pistol pneumatic Paslode nfipte n este. Sunt sigur c
asta i amintete de ceva, nu-i aa?
Carl se ntoarse i se uit pe fereastr la un stol de psri care
zbura deasupra cldirilor de vizavi. Simea ochii efului aintii
asupra lui, dar acest lucru nu avea s ajute prea mult. Ce se
ntmplase cu o zi n urm n Soro nu avea neaprat legtur cu
cazul din Amager. Mai nou, chiar i la emisiunile de televiziune se
foloseau pistoale pentru cuie pe post de arme.
Continui tu, Terje? l auzi pe Marcus Jacobsen vocea lui
auzindu-se ca i cum ar fi fost undeva departe.
Sigur. Suntem convini c e vorba de aceiai infractori care
l-au ucis pe Georg Madsen n baraca din Amager.
Carl se ntoarse cu faa la el.
De ce?
Pentru c Georg Madsen a fost unchiul uneia dintre victimele
din Soro.
Carl se ntoarse din nou ca s se uite la psri.
Avem o descriere a unuia dintre indivizi care se pare c a fost
acolo cnd au fost comise crimele. Detectivul Stoltz i echipa din
Soro vor s te duci azi s compari descrierea ta cu a lor.
N-am vzut nimic. Am fost incontient.
Terje Ploug i arunc lui Carl o privire de care nu-i psa. El n
mod special probabil c studiase dosarul n amnunime, aadar,
de ce fcea pe prostul? Nu declarase deja c fusese incontient din
clipa n care fusese mpucat n tmpl i pn i-au bgat perfuzia
n mn la spital? Nu-l credeau? Ce motiv puteau avea ca s vrea
s vorbeasc cu el?
n raport scrie c ai vzut o cma roie n carouri nainte
de mpucturi.
Cmaa. Despre asta era vorba?

150
Deci m vor pe mine ca s identific o cma? rspunse el.
Pentru c dac asta vor, cred c ar putea s-mi trimit o poz prin
e-mail.
Au motivele lor, Carl, interveni Marcus. Este n interesul
tuturor s te duci n Soro. Nu numai n al tu.
N-am chef, spuse el i se uit la ceas. n plus, deja s-a fcut
trziu.
N-ai chef? Spune-mi, Carl, cnd ai ntlnirea cu psihologul?
Carl i strnse buzele. Oare chiar era nevoie ca Marcus s
anune acest lucru n faa ntregului departament?
Mine.
Atunci cred c ar trebui s te duci azi n Soro i vei avea
proaspt n minte reacia ta la ntreaga experien cnd o s te
vezi cu Mona Ibsen, spuse el i i adres lui Carl un zmbet fals.
Apoi ridic un dosar din vrful celui mai nalt vraf de pe birou. O,
apropo, astea sunt copiile documentelor pe care le-am primit de la
Imigrri cu privire la Hafez el-Assad. Le poi lua cu tine.

Assad era cel care conducea. i adusese ntr-o cutie de


mncare cteva pacheele i triunghiuri condimentate i le ndesa
n gur n timp ce goneau pe E20. n spatele volanului era un om
fericit i mulumit, fapt reflectat de faa lui zmbitoare. Din cnd
n cnd ddea din cap dintr-o parte n alta, n funcie de melodia
de la radio.
Am primit actele tale de la Serviciul de Imigrri, Assad, dar
nc nu le-am citit, zise Carl. De ce nu-mi spui tu ce scrie n ele?
O secund oferul lui i arunc o privire atent n timp ce
treceau pe lng un convoi de camioane.
Data mea de natere, de unde vin i apoi ce am fcut acolo.
La asta te referi, Carl?
De ce ai primit reziden permanent, Assad? Spune i asta?
El ddu din cap aprobator.
Carl, a fi omort dac m-a ntoarce. sta e adevrul.
Guvernul din Siria nu era prea mulumit de mine, dac nelegi
De ce?
Pur i simplu nu vedeam lucrurile la fel. i asta e destul.
Destul pentru ce?
Siria e o ar mare. Oamenii dispar pur i simplu.
Bine, deci eti sigur c o s fii omort dac te ntorci
Aa e, Carl.
Ai lucrat pentru americani?

151
Assad i ntoarse repede capul i se uit la Carl.
De ce ntrebi asta?
Carl privi n alt parte.
Fr nici un motiv, Assad. ntrebam doar aa.

Ultima dat cnd Carl vizitase vechiul sediu de poliie din Soro
aflat n Storgade, acesta era parte a Districtului 16, sub jurisdicia
forelor de poliie din Ringsted. Acum aparinea de sudul Iutlandei
i de districtul poliienesc Lolland-Falster, dar crmizile erau tot
roii, cnile erau la fel, iar volumul de munc nu se micorase. Ce
se ctiga prin mutarea oamenilor dintr-o cutie n alta era o
ntrebare demn de Vrei s fii milionar?
Carl se ateptase ca unul dintre detectivi s-i cear nc o
descriere a cmii roii n carouri. Dar nu erau chiar aa de
amatori. O petrecere de bun-venit cu patru brbai puternici l
atepta ntr-un birou de mrimea celui al lui Assad i artau de
parc fiecare i pierduse un membru al familiei n evenimentele
violente din ziua precedent.
Jorgensen, se prezent unul dintre ei i-i ntinse mna.
Era rece ca gheaa. Fr ndoial, cteva ore mai devreme
acelai Jorgensen se holbase n ochii a doi oameni ale cror viei
fusese spulberate cu un pistol pneumatic pentru cuie. Probabil c
nu dormise toat noaptea.
Vrei s vezi scena crimei? ntreb unul dintre poliiti.
E necesar?
Nu este identic cu cea din Amager. Au fost omori ntr-un
service auto. Unul n garaj, iar cellalt n birou. Cuiele au fost
trase de la mic distan din moment ce au ptruns pn la capt.
A trebuit s ne uitm cu mare atenie ca s le vedem.
Unul dintre poliiti i ddu lui Carl cteva coli de hrtie A4 cu
fotografii. Aveau dreptate. Capetele cuielor abia se vedeau n
east. Aproape c rnile nu sngeraser.
Dup cum vezi, amndoi munceau. Aveau mizerie pe mini i
purtau salopete.
Lipsete ceva?
Canci!
Carl nu mai auzise acea expresie de ceva vreme.
La ce lucrau? Nu era prea trziu? Lucrau la lumina lunii, sau
ce?
Detectivii se uitar unii la alii. n mod evident era o ntrebare la
care nc lucrau din greu.

152
Au fost gsite urme de tlpi de la sute de pantofi. Se pare c
nu obinuiau s fac deloc curat n acel loc, spuse Jorgensen.
Nu avea s fie deloc un caz uor pentru ei.
Am vrea s te uii la asta, Carl, continu el ridicnd colul
unei crpe care acoperea masa. i nu spune nimic nainte de a fi
sigur.
Jorgensen ndeprt n ntregime crpa i scoase la iveal patru
cmi roii cu carouri, care stteau una lng alta precum
tietorii de lemne din pdure care trag un pui de somn pe pmnt.
Arat vreuna dintre ele ca cea pe care ai vzut-o la locul
crimei din Amager?
Era cea mai ciudat aliniere de grup la care Carl luase vreodat
parte. Care dintre cmi comisese crima? Aceasta era ntrebarea.
Suna ca o glum. Cmile nu fuseser niciodat punctul lui forte.
Nici mcar nu o putea recunoate pe a lui.
mi dau seama c e greu dup atta timp, Carl, zise
Jorgensen epuizat. Dar ne-ar fi de mare ajutor dac ai ncerca.
De ce naiba credei c ucigaul ar purta aceeai cma
cteva luni mai trziu? Pn i voi v mai schimbai uniforma.
Jorgensen ignor remarca.
Vrem s ncercm toate posibilitile.
i cum putei fi siguri c martorul care l-a vzut pe
presupusul uciga de la distan i mai ales noaptea i-ar putea
aminti cum arta cmaa cu atta acuratee nct s folosii
declaraia lui drept pist n investigaie? Cmile astea arat ca
patru boabe de mazre ntr-o pstaie, la naiba! Bine, nu sunt
identice, dar trebuie s existe mii de astfel de cmi care arat
exact la fel.
Tipul care a vzut cmaa lucreaz ntr-un magazin de haine.
l credem. A fost foarte exact cnd a desenat-o.
Nu a fcut un desen i cu brbatul care o purta? N-ar fi fost
mai bine?
De fapt, chiar a fcut unul. Nu e un desen ru, dar nici prea
bun. O persoan nu este la fel de uor de desenat ca o cma.
Carl se uit la schia pe care o puseser peste cmi. Un
individ obinuit. Dac n-ar fi tiut mai bine ar fi zis c e un
vnztor de copiatoare din Slagelse. Ochelari rotunzi, proaspt ras,
ochi inoceni i buze bieeti.
Nu-l recunosc. Ct de nalt a spus martorul c era?
Cel puin un metru i optzeci de centimetri, poate mai mult.
Apoi poliistul ddu desenul la o parte i art spre cmi. Carl

153
le studie pe fiecare n parte. La prima vedere toate artau
asemntor. Apoi nchise ochii i ncerc s-i aminteasc acea
cma.

i apoi ce s-a ntmplat? ntreb Assad pe drumul napoi


spre Copenhaga.
Nimic. Toate mi s-au prut la fel. Nu-mi mai pot aminti
nenorocita aia de cma.
Atunci le-ai fcut o poz ca s o studiezi acas?
Carl nu rspunse. Era adncit n gnduri. n acel moment i
vedea pe Anker mort pe podea lng el i pe Hardy gemnd
deasupra lui. De ce naiba nu-i mpucase pe oamenii aceia? Tot ce
trebuia s fi fcut era s se ntoarc n clipa n care i auzise
intrnd n barac i nimic din toate lucrurile acelea nu s-ar fi
ntmplat. Anker ar fi stat lng el la volan n locul acelei fiine
ciudate pe nume Assad. i Hardy! Hardy nu ar fi fost intuit la pat
pentru tot restul vieii, fir-ar s fie!
Nu puteau s-i trimit pozele imediat, Carl?
Se uit la oferul lui. Uneori ochii aceia aveau aa o expresie
inocent i totui drceasc sub sprncenele stufoase.
Da, Assad. Sigur c puteau.
Verific indicatoarele amplasate pe autostrad. Mai erau doar
civa kilometri pn la Tastrup.
ntoarce aici, zise el.
De ce? ntreb Assad n timp ce maina trecu peste liniile
groase i iei de pe autostrad pe dou roi.
Pentru c vreau s arunc o privire la locul n care a murit
Daniel Hale.
Cine?
Tipul care era interesat de Merete Lynggaard.
De unde tii asta, Carl?
Mi-a spus Bak. Hale a fost omort ntr-un accident de
main. Am raportul poliiei la mine.
Assad fluier uor ca i cum n accidentele de main mureau
numai cei care erau foarte, foarte ghinioniti. Carl arunc o privire
la vitezometru. Poate c Assad era bine s lase puin mai moale
pedala de acceleraie nainte ca i ei s sfreasc n statistici.

Dei trecuser cinci ani de cnd Daniel Hale i pierduse viaa


pe autostrada Kappelev, nc erau vizibile urmele rmase dup
accident. Maina lui se ciocnise de o cldire care apoi trecuse prin

154
reparaii rudimentare, iar mare parte din funingine fusese splat,
ns din cte i ddea seama Carl, cea mai mare parte a banilor
de pe asigurare fuseser folosii altfel.
Privi de-a lungul drumului deschis. Ce ghinion avusese Daniel
Hale s conduc direct n cldirea aceea urt. Doar zece metri la
stnga sau la dreapta i maina ar fi ajuns pe cmp.
Foarte ghinionist. Tu ce zici, Carl?
Al naibii de ghinionist.
Assad lovi cu piciorul n ciotul de copac rmas n faa zidului
afectat.
A intrat n copac, acesta s-a rupt ca un b, apoi s-a izbit de
zid, iar maina a luat foc, nu-i aa?
Carl ddu din cap aprobator i se ntoarse. tia c puin mai
ncolo era un drum lturalnic. De pe acela venise cealalt main,
din cte i amintea din raportul poliiei. Art spre nord.
Daniel Hale venea din direcia aceea, conducea o main
Citroen dinspre Tastrup. Dup spusele celuilalt ofer i dup
msurtorile poliiei, s-au ciocnit n acel loc, zise el i art spre o
linie din mijlocul drumului. Poate c Hale a adormit. Oricum, a
condus spre linia din mijloc i a intrat frontal n cellalt vehicul.
Apoi maina lui Hale a fost proiectat n spate, direct n copac i n
cldire. Totul nu a durat dect o fraciune de secund.
Ce s-a ntmplat cu brbatul din cealalt main?
Pi, a aterizat acolo, spuse Carl i art spre o poriune de
teren necultivat de civa ani.
Assad fluier din nou ncet.
i el n-a pit nimic?
Nu. Conducea un fel de 4x4 gigantic. Eti la ar aici, Assad.
Partenerul lui pru s neleag despre ce vorbea Carl.
i n Siria sunt multe 4x4, zise el.
Carl ddu din cap aprobator, dar nu l asculta.
E ciudat, nu-i aa, Assad? ntreb el apoi.
Ce? C a intrat direct n cldire?
Nu, c s-a ntmplat s moar la o zi dup ce Merete
Lynggaard a disprut. Brbatul pe care Merete abia l ntlnise i
care era posibil s fie ndrgostit de ea. Foarte ciudat.
Crezi c s-a sinucis? C a fost foarte trist c ea a disprut n
mare? ntreb Assad, iar expresia de pe faa lui se schimb puin
cnd se uit la Carl. Poate c s-a sinucis pentru c el o omorse pe
Merete. S-a mai ntmplat, Carl.
Suicid? Nu. n cazul sta ar fi intrat n cldire intenionat.

155
Nu, sigur nu a fost sinucidere. i, n plus, nu avea cum s-o
omoare. Era n avion cnd Merete a disprut.
Bine, zise Assad i atinse cicatricile de pe suprafaa zidului.
Atunci poate c nu a fost el cel care a adus scrisoarea n care scria
Drum bun la Berlin.
Carl ddu din cap aprobator i se uit la soare care mai avea
puin i apunea.
Poate ai dreptate.
Atunci ce facem aici, Carl?
Ce facem? ntreb el i se uit spre cmpuri, unde primele
vlstare primvratice ncepuser s apar. i spun eu, Assad.
Investigm. Asta facem.

156
25
2007
i mulumesc pentru c ai aranjat ntlnirea asta pentru
mine i pentru c ai fost de acord s m vezi aa de repede. Ddu
mna cu Birger Larsen i adug: Nu va dura mult.
Se uit njur la feele familiare adunate n biroului
vicepreedintelui democrailor.
n regul, Morck. Am invitat toi oamenii care au lucrat cu
Merete Lynggaard nainte ca ea s dispar. Poate c-i recunoti pe
civa dintre ei.
Carl nclin din cap spre toi. Da, pe unii i recunotea. Civa
dintre politicienii care stteau acolo puteau s dea jos Guvernul la
urmtoarele alegeri. Cel puin, asta spera. La mas erau
purttoarea de cuvnt ntr-o fust pn la genunchi, civa
membri proemineni ai Parlamentului i civa oameni din biroul
partidului printre care se numra i Marianne Koch, care-i arunc
lui Carl o privire ce semna a flirt, fapt ce i aminti c n numai trei
ore avea s fie examinat de Mona Ibsen.
Dup cum fr ndoial c v-a informat Birger Larsen,
investigm nc o dat dispariia lui Merete Lynggaard, nainte de
a nchide cazul. n acest sens vreau s tiu orice lucru ce m-ar
putea ajuta s neleg comportamentul lui Merete din ultimele ei
zile, la fel ca i starea emoional n care se afla. Dup prerea
mea, atunci, destul de devreme n cursul investigaiei, poliia a
ajuns la concluzia c ea a czut accidental peste bord i probabil
c anchetatorii au avut dreptate. Dac aa au stat lucrurile, n-o s
tim niciodat sigur ce s-a ntmplat. Dup cinci ani n mare,
corpul ei s-a descompus de mult.
Toat lumea aprob din cap prnd att gravi, ct i triti.
Acetia erau oamenii cu care lucra Merete. Poate cu excepia noii
prinese ncoronate a partidului.
Multe lucruri au indicat atunci spre un accident, continu
Carl, aa c trebuie s crezi un pic n conspiraii ca s te gndeti
la altceva. Noi, cei din Departamentul Q, suntem nite draci
mpieliai sceptici i probabil c de aceea ni s-a ncredinat
aceast misiune.
Toat lumea zmbi uor. Cel puin l ascultau.
Deci, o s v pun tuturor cteva ntrebri i nu ezitai s

157
vorbii dac avei ceva de spus.
Majoritatea aprobar din nou din cap.
i amintete vreunul dintre voi dac Merete avusese o
ntlnire cu un grup care promova cercetrile n domeniul
placentei, puin nainte de a disprea?
Da, eu, spuse cineva din biroul partidului. Era o delegaie
format pentru acea ocazie de Bille Antvorskov de la BasicGen.
Bille Antvorskov? Acel Bille Antvorskov?
Da, exact. A stabilit delegaia i a aranjat ntlnirea cu
Merete. Fceau ture.
Fceau ture? Cu Merete Lynggaard?
Nu, rspunse femeia i zmbi. Aa spunem noi cnd un grup
de interese se ntlnete cu toate partidele, pe rnd. Grupul
ncerca s adune o majoritate de voturi din Folketing.
Exist undeva o nregistrare a ntlnirii?
Da, aa ar trebui. Nu tiu dac a fost imprimat, dar ar
trebui s o gsim n computerul care a aparinut secretarei lui
Merete.
nc mai exist acel computer? ntreb Carl. Nu-i venea s-i
cread urechilor.
Femeia din biroul partidului zmbi.
Noi pstrm ntotdeauna hard diskurile cnd schimbm
sistemele de operare. Cnd am trecut la Windows XP au fost
nlocuite cel puin zece hard diskuri.
Nu suntei toi legai n reea?
Ba da, dar pe vremea aceea secretara lui Merete i alii civa
nu prea agreau acest lucru.
Paranoici, poate? ntreb el i i zmbi femeii.
Poate.
Suntei dispus s ncercai s gsii minutele acelei ntlniri
pentru mine?
Ea aprob din nou din cap. Carl se ntoarse spre restul
grupului.
Unul dintre participanii la acea ntlnire era un brbat pe
nume Daniel Hale. Din cte am neles, el i Merete se plceau.
Este cineva aici care poate confirma i detalia acest lucru?
Civa dintre cei prezeni se uitar unul la altul. Aparent, el
dduse din nou lovitura. Acum nu era dect de vzut cine avea s
vorbeasc.
Eu nu tiu cum l chema, dar am vzut-o vorbind cu un
brbat jos la Snapstinget, restaurantul pentru membrii

158
Parlamentului.
Purttoarea de cuvnt luase problema n mini. Era o tnr
enervant, dar perseverent, care arta bine la televizor i evident
c avea s ocupe posturi importante n ministere n viitor, la
momentul potrivit.
Prea foarte fericit s se vad cu el i fusese oarecum
distras ct timp vorbise cu preedinii de la comisiile pentru
sntate din Partidul Socialist i Partidul Radical de Centru, spuse
ea i zmbi. Cred c a observat mult lume acest lucru.
Pentru c Merete nu se comporta aa de obicei? Asta vrei s
spunei?
Cred c a fost prima oar cnd atenia lui Merete a fost
perturbat. Da, nu se comporta aa de obicei.
Se poate ca de vin s fi fost acest Daniel Hale despre care
am vorbit?
Nu tiu.
Mai este cineva aici care tie ceva despre asta?
Cu toii cltinar din cap.
Cum l-ai descrie pe brbatul respectiv? o mai ntreb Carl pe
purttoarea de cuvnt a partidului.
Nu l-am vzut foarte bine pentru c era pe jumtate ascuns
dup stlpul n spatele cruia sttea, dar era slab, bine mbrcat i
bronzat, din cte mi amintesc.
Ci ani avea?
Ea ridic din umeri.
Puin mai mare dect Merete, cred.
Slab, bine mbrcat, puin mai n vrst dect Merete. Dac nu
ar fi completat c era bronzat, descrierea ar fi corespuns cu toi
brbaii din ncpere, inclusiv cu el, dac cineva ar fi adugat cinci
sau zece ani la captul greit.
mi imaginez c au fost multe documente de pe vremea lui
Merete care nu au putut fi plasate pur i simplu succesorului ei,
spuse el i ddu din cap spre Birger Larsen. M gndesc la jurnale
cu ntlniri, carneele, notie de mn i lucruri de acest gen.
Astfel de obiecte au fost distruse? Nimeni nu putea ti dac ea
avea s se mai ntoarc, nu?
Din nou, rspunsul veni de la femeia din biroul partidului.
Poliia a luat o parte din lucruri, iar o alt parte a fost
distrus. Nu cred c a mai rmas mare lucru.
i agenda ei de ntlniri? Unde a ajuns?
Ea ridic din umeri.

159
n tot cazul nu aici.
Marianne Koch interveni:
Merete lua ntotdeauna cu ea agenda acas.
Tonul vocii ei nu ncuraja contrazicerea.
ntotdeauna, sublinie ea.
Cum arta?
Era o agend obinuit, cu calendar, cu o copert
roie-maronie. Era carneel de nsemnri i agend telefonic,
totodat.
i nu a aprut nicieri, adug Carl. Asta tiu sigur. Aa c
trebuie s presupunem c a disprut n mare odat cu ea.
Eu nu cred asta, rspunse secretara imediat.
De ce nu?
Pentru c Merete purta ntotdeauna o gentu, iar agenda nu
ncpea n ea. Aproape ntotdeauna o punea n serviet i,
garantat, nu i lua servieta cu ea pe puntea unui vapor. Pn la
urm era n vacan, aa c de ce ar fi luat-o la ea? Nici n maina
ei nu era, nu-i aa?
Detectivul cltin din cap. Din cte i amintea el, nu.

Carl atepta de ceva vreme ntlnirea cu psihologul cu fund


minunat i ncepuse s se simt nesigur. Dac ea ar fi sosit la
timp, el i-ar fi lsat farmecul natural s-l ghideze, dar dup ce i
repetase n minte replicile de mai multe ori i exersase zmbetele
mai bine de douzeci de minute se simea dezumflat.
Ea nu prea prea afectat cnd ajunse n sfrit la etajul trei,
totui se scuz. Avea genul acela de ncredere de sine care l
nnebunea pe Carl. Acelai lucru l prinsese n mreje i cnd o
ntlnise prima oar pe Vigga. Asta i rsul ei molipsitor.
Mona Ibsen se aez n faa lui. Lumina de la Otto Monsteds
Gade de afar se reflecta n ceafa ei i crea un halou n jurul
capului. Strlucirea blnd evidenia liniile delicate ale feei ei i
buzele senzuale, de un rou aprins. Totul la ea trda elegana.
Carl o privi fix n ochi ca s nu-i lase privirea s alunece spre
pieptul voluptuos. Nimic pe lume nu-l putea face s ias din starea
n care se afla. Psihologul l ntreb despre cazul din Amager. Voia
s tie date despre cronologia evenimentelor, despre aciuni i
consecine. l ntreb despre orice amnunt, iar Carl i oferi totul.
Adug un pic de snge, mpucturile devenir mai puternice, iar
suspinele mai adnci. Iar ea se uita la el intens i nota
elementele-cheie din poveste. Cnd ajunse la momentul n care

160
trebuia s vorbeasc despre impresia pe care i-o fcuse vederea
prietenilor mori i rnii i ct de ru dormise de atunci, ea
mpinse scaunul n spate i se ridic de la mas. Puse cartea de
vizit n faa lui i ncepu s-i strng lucrurile.
Ce se ntmpl? ntreb el cnd carneelul ei dispru n
servieta din piele.
Mi se pare c ar trebui s-i pui aceeai ntrebare. Cnd o s
fii gata s spui adevrul, stabilim o alt ntlnire.
El se ncrunt.
Ce nseamn asta? Tot ce i-am spus s-a ntmplat chiar aa.
Ea i trase servieta mai aproape spre curbura pntecului de
sub cmaa strmt.
n primul rnd, pot s-mi dau seama uitndu-m la tine c
nu ai nici o problem cu somnul. n al doilea rnd, ai exagerat
detaliile ntmplrii. Sau ai crezut c n-am citit raportul nainte?
El ddu s protesteze, ns ea ridic mna.
n al treilea rnd, vd n ochii ti ce simi cnd rosteti
numele Hardy Henningsen i Anker Hayer. Incidentul i d nc de
lucru, ceva este nc nerezolvat. Iar cnd rosteti numele celor doi
colegi ai ti care n-au fost la fel de norocoi s scape cu via sau
cu membrele intacte, acest lucru i aduce aminte de ceva i te
tulbur. Cnd o s fii gata s-mi spui adevrul, o s m bucur s
m ntlnesc din nou cu tine. Pn atunci, nu te pot ajuta.
Carl scoase un sunet gtuit de protest. Se uit la ea cu o privire
n care ardea dorina, pe care o femeie putea, fr ndoial, s-o
citeasc.
Ateapt o clip, se grbi Carl s spun nainte ca ea s ias
pe u. Probabil c ai dreptate. Nu mi-am dat seama de asta. Se
gndi cu disperare ce-i putea spune nainte ca ea s se ntoarc i
s plece. Poate c putem discuta despre asta la cin?
Cuvintele i zburaser pur i simplu din gur. Observ c o
dduse n bar ru de tot. Spusese un lucru att de prostesc, nct
ea nici nu se mai obosi s-l ia n rs. n schimb, se uit la el cu o
privire ngrijorat.

Bille Antvorskov tocmai mplinise aptezeci de ani i era un


invitat obinuit la emisiunea Bun dimineaa, Danemarca de la
postul TV2, dar i la alte talk-show-uri. Era un aa-zis expert i de
aceea se presupunea c tie cte ceva despre orice se afla ntre cer
i pmnt. Aa se ntmpla cnd danezii luau pe cineva n serios; o
fceau pn la capt. Mai mult, omul ddea bine i n faa

161
camerei. Autoritar i matur, cu ochi cprui ptrunztori, brbia
proeminent i o aur care mbina ndrzneala unui puti de pe
strad cu un arm discret, burghez. i mai era i faptul de
necontestat c adunase n timp record o avere, care avea s fie
recunoscut n curnd printre cele mai mari din Danemarca.
Fcuse avere cu precdere conducnd proiecte medicale riscante
conduse n interesul publicului, trezind admiraia i respectul
danezilor. Carl nu-l putea suporta.
Chiar i n biroul recepionerei, Carl fu atenionat c timpul era
scurt i c Bille Antvorskov era un om ocupat. De-a lungul
peretelui mai erau patru brbai i era evident c nici unul dintre
ei nu voia s aib de-a face cu ceilali. i puseser servietele pe
jos, ntre picioare i laptopurile pe genunchi. Cu toii erau foarte
ocupai i cu toii se gndeau ngrozii la ce-i atepta dincolo de
uile nchise.
Secretara i zmbi lui Carl, dar doar se prefcea. Detectivul i
forase calea n agenda ei cu ntlniri, iar ea spera ca acest lucru
s nu se mai repete. eful ei l primi pe Carl cu zmbetul lui ironic
caracteristic i ntreb politicos dac mai fusese vreodat n acea
parte cu cldiri de birouri de la captul portului din Copenhaga.
Apoi art spre ferestrele imense care se ntindeau de la un perete
la altul oferind o panoram cu vapoare, port, macarale, ap i cer,
luptndu-se pentru a acapara atenia n toat mreia lor.
Privelitea de la biroul lui Carl nu era la fel de strlucit.
Dorii s discutm despre o ntlnire la Christiansborg de pe
20 februarie 2002. O am aici, zise Antvorskov i btu cu degetele
n tastatura computerului. Ia te uit, este un palindrom. Ce
drgu.
Poftim?
Data, 20.02.2002. Este la fel dac o citii de la stnga la
dreapta sau de la dreapta la stnga. De asemenea, observ c
mi-am vizitat fosta soie la fix ora 20:02. Am srbtorit cu un
pahar de ampanie, spuse el i apoi adug n englez: Once in a
life time! Dup aceea zmbi i trecu la lucruri mai serioase. Din
cte am neles, dorii s tii despre ce era vorba n ntlnirea cu
Merete Lynggaard, continu el.
Da, aa este. Dar mai nti a vrea s aud cte ceva despre
Daniel Hale. Care a fost rolul lui la edin?
Hmm Este amuzant c aducei vorba despre asta, dar el nu
a avut nici un rol acolo. Daniel Hale era unul dintre cei mai
importani dezvoltatori de tehnic de laborator. Fr laboratorul

162
lui i colegii lui exceleni, o mare parte dintre proiectele noastre
s-ar fi mpotmolit pe parcurs.
Deci el nu a participat la dezvoltarea proiectului?
Nu din punct de vedere politic sau financiar. Numai n ceea
ce privete partea tehnic.
Atunci de ce a fost prezent la ntlnire?
Antvorskov i muc obrazul, un obicei conciliant.
Din cte mi amintesc, el a sunat i a cerut s participe. Nu
mai tiu motivul, dar aparent plnuia s investeasc muli bani n
echipament nou i avea nevoie s fie la curent cu noutile politice.
Era srguincios; probabil c acesta era motivul pentru care am
lucrat aa de bine mpreun.
Carl observ admiraia de sine a brbatului. Unii oameni de
afaceri se strduiau s nu epateze. Dar Bille Antvorskov nu era
genul modest.
Cum era Hale ca persoan, dup opinia dumneavoastr?
Ca persoan? ntreb Antvorskov i cltin din cap. N-am
idee. Era loial i contiincios ca subcontractor. Dar ca persoan
n-am nici cea mai vag idee.
Deci nu ai avut de-a face cu el n particular?
La auzul ntrebrii, faimosul Bille Antvorskov scoase un mrit
amuzat.
n particular? Nici nu l-am vzut pn la ntlnirea de la
Christiansborg. Nici el i nici eu nu aveam timp pentru aa ceva.
i, n plus, Daniel Hale nu era niciodat acas. Zbura de la Herod
la Pilat ntr-o clip. ntr-o zi n Connecticut, a doua zi n Aalborg
ncolo i-ncoace, tot timpul. Cred c am adunat i eu ceva
kilometri la bord, dar Daniel Hale trebuie s fi lsat n urm att
de muli kilometri, nct o clas de colari ar putea zbura n jurul
lumii de cel puin cteva zeci de ori.
Deci nu l-ai ntlnit niciodat nainte?
Nu, niciodat.
Dar trebuie s fi fost edine, discuii, negocieri i alte astfel
de lucruri
tii ce? Am personal care se ocup de astfel de lucruri. l
tiam pe Daniel Hale dup reputaia lui, am purtat cteva discuii
telefonice i apoi am fcut afaceri. Restul muncii de colaborare s-a
dus ntre oamenii lui Hale i ai mei.
Bine. A vrea s discut cu cineva de aici din companie care a
lucrat cu Hale. E posibil?
Bille Antvorskov oft att de prelung, nct scaunul lui

163
capitonat cu piele scri.
Nu tiu cine mai e pe aici de atunci. Pn la urm, s-a
ntmplat acum cinci ani. n afacerea noastr sunt foarte multe
rsturnri de situaie. Toat lumea caut mereu noi oportuniti.
neleg.
Idiotul chiar recunoate c nu-i putea ine angajaii aproape?
Nu se poate, i zise Carl.
mi putei da adresa companiei lui?
Antvorskov se ncrunt. Avea personal care s fac acest lucru.

Dei cldirile aveau ase ani vechime, artau de parc fuseser


construite cu doar o sptmn n urm. InterLab A/S, scria cu
litere de un metru pe firma amplasat n mijlocul unui peisaj cu
fntni din faa parcrii. Aparent, afacerea mergea foarte bine fr
Daniel Hale.
La recepie, insigna de poliie a lui Carl fu privit de parc era
una luat de la un magazin cu chestii haioase, dar dup zece
minute de ateptare sosi o secretar ca s discute cu el. i spuse c
avea unele ntrebri de pus. Secretara l conduse imediat afar din
hol i apoi ntr-o ncpere cu scaune din piele, mese din lemn de
mesteacn i mai multe vitrine cu buturi. Probabil c acesta era
primul loc n care vizitatorii luau pentru prima oar contact cu
eficiena firmei InterLab. Dovezi ale naltei clase a laboratorului
puteau fi vzute peste tot. Premii i certificate din toat lumea
acopereau un perete ntreg n timp ce pe ali doi perei erau afiate
diagrame i fotografii cu diverse proiecte. Numai peretele care se
afla fa-n fa cu aleea de inspiraie japonez ce conducea spre
cldire avea ferestre, iar soarele ptrundea nuntru.
Se prea c tatl lui Daniel Hale fondase compania, dar acest
lucru se petrecuse cu mult timp n urm judecnd dup
fotografiile de pe perete. Daniel clcase plin de succes pe urmele
tatlui su n puina vreme ct fusese ef i era evident c o fcuse
cu plcere. De asemenea, nu era nici o urm de ndoial c fusese
iubit i stimulat din plin n direcia cea bun. O singur fotografie
i nfia pe tat i pe fiu, unul lng altul, zmbind fericii. Tatl
purta hain i vest simboliznd vremurile vechi pe cale s apun.
Fiul nu ajunsese nc la maturitate, lucru evident dup obrajii
netezi i zmbetul larg. Dar era gata s se afirme.
Carl auzi pai apropiindu-se.
Ce-ai dori s aflai, domnule? ntreb o femeie durdulie cu
pantofi fr toc.

164
Ea se prezent drept manager de relaii publice. Numele de pe
ecusonul prins de rever era Aino Huurinainen. Finlandezii au
astfel de nume amuzante, i zise Carl.
A dori s discut cu cineva care a lucrat ndeaproape cu
Daniel Hale la scurt timp nainte s moar. Cineva care l-a
cunoscut bine i n particular. Cu cineva care i cunotea visurile
i gndurile.
Ea l privi de parc ar fi insultat-o.
M putei pune n legtur cu cineva de acest gen?
Nu cred c e cineva care l-a cunoscut mai bine dect
directorul nostru de vnzri, Niels Bach Nielsen. Dar m tem c nu
dorete s discute cu dumneavoastr despre viaa personal a
domnului Hale.
De ce? Are ceva de ascuns?
Ea se uit din nou la el de parc fcuse o ncercare serioas de
a o provoca.
Nici Niels i nici Daniel nu au avut nimic de ascuns. Dar
Niels nu i-a revenit niciodat dup moartea lui Daniel.
El prinse subtilitatea.
Vrei s spunei c erau un cuplu?
Da. Niels i Daniel erau mpreun tot timpul, att n
particular, ct i la munc.
O vreme Carl se uit fix n ochii ei de culoare albastru-deschis.
N-ar fi fost surprins dac dintr-odat ea ar fi izbucnit n rs. Dar
acest lucru nu se ntmpl pentru c ea nu glumise.
N-am tiut asta, zise el.
neleg, rspunse ea.
Nu cumva avei o fotografie cu Daniel Hale? Una de care s
v putei dispensa?
Ea ntinse mna civa centimetri mai la dreapta i lu o
brour de pe msua joas, pe care se mai aflau ase sticle de ap
mineral Ramlosa.
Iat, zise ea. Cred c sunt cel puin zece.

El nu reui s dea de Bille Antvorskov la telefon pn nu avu o


discuie lung cu secretara morocnoas a miliardarului.
Am scanat poza i a vrea s v-o trimit prin e-mail. Avei
cteva minute ca s v uitai la ea? ntreb el dup ce se prezent.
Antvorskov accept i i ddu lui Carl adresa de e-mail. Carl
aps pe mouse de cteva ori i se uit la ecranul computerului n
timp ce transfera fiierul. Era o poz foarte bun a lui Daniel Hale

165
pe care o scanase din broura pe care i-o dduse femeia de la
relaii publice. Un individ zvelt, blond, destul de nalt, bronzat i
bine mbrcat, aa cum toat lumea observase n restaurantul
unde luau masa deputaii. Nimic la nfiarea lui nu trda faptul
c era homosexual. Aparent, avea alte nclinaii sexuale.
Probabil c tocmai descoperise c era heterosexual, i zise
Carl n timp ce i-l imagina zdrobit i ars pe autostrada Kappelev.
Da, a ajuns e-mailul, zise Bille Antvorskov de la cellalt capt
al firului.
Urm o pauz care pru prea lung.
Ce s fac cu asta?
Putei confirma c este fotografia lui Daniel Hale? Acesta este
brbatul care a luat parte la edina de la Christiansborg?
Brbatul acesta? Nu l-am vzut niciodat n viaa mea.

166
26
2005
Cnd mplini treizeci i cinci de ani, marea de lumin de la
neoanele fluorescente din tavan reveni i astfel feele de dincolo de
panouri disprur. De data aceasta nu toate tuburile de neon din
sticla securizat se aprinser. Se gndi c ntr-o bun zi vor fi
nevoii s vin i s le schimbe, altfel ncperea se va cufunda
definitiv n bezn. nc sunt acolo i m spioneaz nencetat.
ntr-o zi o s intre ca s schimbe tuburile. O s scad presiunea
ncet, iar eu o s-i atept, i spuse ea.
De ziua ei crescur presiunea din nou, dar acest lucru n-o mai
ngrijora. Dac putea face fa la patru atmosfere, se putea
descurca i cu cinci. Nu tia care era limita, dar nc nu ajunser
nicieri. Exact ca n anul de dinainte, a avut halucinaii timp de
cteva zile. I se prea c spatele ncperii se nvrtea n timp ce
restul rmnea pe loc. Cntase i i simise inima uoar, iar
realitatea i se prea neimportant.
De data aceasta, totul reveni la normal dup numai cteva zile.
Apoi ncepu s observe un vuiet n urechi. La nceput era foarte
slab, aa c ncerc s cate i s egalizeze presiunea ct de bine
putu, dar dup dou sptmni sunetul deveni permanent. Un ton
clar, ca cel care acompania mira de la televizor. Un ton mai nalt,
mai pur i de o sut de ori mai enervant. Va disprea, Merete, o
s te obinuieti cu presiunea. Ateapt i ntr-o diminea, cnd o
s te trezeti, va disprea, i promise ea.
Dar promisiunile bazate pe ignoran se dovedeau ntotdeauna
dezamgitoare. Cnd tonul nalt dura de mai bine de trei luni, iar
ea mai avea puin i nnebunea din cauza faptului c nu se putea
odihni i pentru c i amintea mereu c se afla ntr-o camer a
groazei, la mila unor cli, ncepu s se gndeasc la modul n
care i putea curma viaa.
tia c oricum totul avea s se sfreasc atunci cnd va muri.
Faa femeii nu ncurajase nici cea mai mic urm de speran.
Acei ochi ptrunztori erau un semn clar c nu i se va permite s
scape. Niciodat. Aa c era mai bine s moar de propria mn.
Trebuia s se decid cum avea s fac asta.

Camera era complet goal, n afara gleilor pentru toalet i

167
pentru mncare, a lanternei, a celor dou buci de plastic de la
jachet pe una dintre ele o transformase n scobitoare, a dou
suluri de hrtie igienic i a hainelor pe care le purta. Pereii erau
netezi. Nu exista nimic de care s lege mneca hainei, nimic de
care s atrne corpul ei pn cnd viaa avea s se scurg din el.
Singura posibilitate rmas era s flmnzeasc. S refuze s
mnnce dieta monoton, s refuze s bea cantitatea mic de ap
pe care i-o trimiteau. Poate c asta ateptau i ei. Poate c fcea
parte dintr-un pariu nebunesc. Din vremuri imemoriale fiinele
umane transformaser mereu suferina oamenilor n distracie.
Fiecare epoc istoric scosese la iveal un strat infinit de gros de
cruzime. Iar sedimentul care forma noile straturi se acumula
mereu; afla acest lucru pe propria piele. De aceea se hotr.
mpinse gleata cu mncare, se ridic n faa unuia dintre
hublouri i declar c nu va mai mnca nimic. Se sturase. Apoi
se ntinse pe podea i se nveli cu hainele rupte i cu visurile ei.
Dup calculele ei, era 6 octombrie. Bnuia c va rezista o
sptmn. La vremea aceea trise treizeci i cinci de ani, trei luni
i o sptmn. Mai precis dousprezece mii, opt sute i aizeci i
patru de zile, dei nu era complet sigur. Nu avea s aib piatr de
mormnt. Data naterii sau a morii nu aveau s fie trecute
nicieri. Nu rmnea nimic dup moartea ei care ar putea-o lega
de timpul pe care-l petrecuse n acea cuc n care sttuse atta
amar de vreme. Spre deosebire de ucigaii ei, ea i tia data
naterii. Era singura care o cunotea, cu mai mult sau mai puin
acuratee. n jur de 13 octombrie 2005 inteniona s moar.
A doua zi dup ce refuzase s mnnce, ipaser la ea ca s
schimbe gleile, dar ea refuzase. Ce puteau face? Fie s lase
gleata n trap, fie s o ia napoi. Nu avea importan pentru ea.
Aa c lsaser gleata n trap i repetaser acelai ritual n zilele
urmtoare. Vechea gleat disprea i aprea una nou. ipau la
ea. O ameninau c vor crete presiunea i c apoi vor scoate tot
aerul. Dar cum o puteau amenina cu moartea cnd ea i dorea s
moar?
Poate c aveau s intre, poate c nu; nu-i psa. i ls mintea
s zburde n voia imaginilor i a amintirilor care-i puteau estompa
vuietul din urechi, iar n a cincea zi totul se uni. Vise despre
fericire, despre munca ei n politic, Uffe rmas singur pe vapor,
iubirea la care renunase, copiii pe care nu-i avusese niciodat, Mr.
Bean i zilele linitite n faa televizorului. i observ cum corpul ei
renuna ncet la nevoile neostoite. ncet, zcea pe podea din ce n

168
ce mai uoar, prad unei inerii ciudate, timpul trecea, iar
mncarea din gleata de lng ea ncepu s putrezeasc.
Totul era aa cum trebuia i apoi, dintr-odat, simi o vibraie n
falc. n starea ei de apatie i se pru la nceput c era o vibraie
din exterior. ndeajuns nct s o fac s deschid ochii uor, dar
nimic mai mult. Or s ntre nuntru? Ce se ntmpl?, se
ntreb ea scurt i apoi czu napoi n toropeala tcut pn cnd,
cteva ore mai trziu, se trezi cu o durere la fel de ascuit ca un
cuit care o mpungea n fa.
Nu avea nici cea mai vag idee ct era ceasul; nu tia dac ei se
aflau dincolo de hublouri; i ip cum nu o mai fcuse nainte n
camera aceea goal. i simea ntreaga fa despicat n dou.
Durerea din msea prea un picamr care percuta n gura ei i nu
putea face nimic ca s lupte cu ea.
O, Doamne, aceasta era pedeapsa pentru c i luase viaa n
propriile mini? Numai cinci zile neglijase s aib grij de ea, iar
acum avea parte de un asemenea chin. i introduse cu grij
degetul n gur i simi abcesul din jurul molarului. Mseaua
aceea fusese ntotdeauna punctul slab, aducnd un venit sigur
dentistului. Un loc cu probleme, pe care scobitoarea ei ncercase
s-l in curat n fiecare zi.
Aps cu grij pe abces i simi durerea care i explod prin
oase i prin mduv. Dubl presiunea i deschise gura inspirnd
disperat. Cu puin timp n urm corpul ei se adncise ntr-o stare
de letargie, dar acum se trezise din cauza durerii chinuitoare.
Se simea ca un animal care trebuia s-i road piciorul ca s
scape din capcan. Dac durerea era o metod de aprare
mpotriva morii, atunci era mai vie ca oricnd.
Oh! suspin ea.
O durea att de tare. Se ntinse spre scobitoare i o ridic ncet
spre gur. Cu grij ncerc s descopere dac avea ceva rmas n
gingii i care cauzase infecia, dar imediat ce vrful atinse abcesul,
o durere teribil i strpunse gingia. Trebuie s-o nepi, Merete.
Haide!, i spuse plngnd i mpinse din nou. Puinul pe care l
mai avea n stomac amenina s ias afar. Trebuia s nepe
abcesul, dar nu putea. Pur i simplu nu era n stare.
n schimb, se tr pn la trap ca s vad ce puseser n
gleat n acea zi. Poate c era ceva care i putea oferi o alinare.
Sau poate c un strop de ap pe abces avea s-l fac mai puin
dureros. Se uit n gleat i vzu tentaii la care nici nu
ndrznise s viseze nainte. Dou banane, un mr i o bucat de

169
ciocolat. Era absurd. ncercau s o ademeneasc. S o foreze s
mnnce, iar acum nu putea. Nu putea i nu voia.
Fcu o grimas la urmtoarea mpunstur a durerii i aproape
czu din picioare. Apoi scoase toate fructele i le puse pe jos, i
introduse mna n gleat i apuc sticla cu ap. i bg degetul
n ap i apoi l duse la abces, dar apa rece nu avu efectul scontat.
Pe de o parte era durerea, pe de alta era apa, iar cele dou nu
aveau absolut nimic n comun. Apa nici mcar nu-i putea potoli
setea.
Aa c se ndeprt, se ghemui n poziia fetal sub panourile
din geam-oglind i se rug n tcere la Dumnezeu pentru iertare.
La un moment dat corpul ei avea s cedeze; tia asta. Trebuia s-i
duc ultimele zile n durere. Pn la urm i aceasta avea s
cedeze.

Vocile ajunser la ea de parc era n trans. O strigau pe nume.


O forau s le rspund. Deschise ochii i observ imediat c
abcesul nu mai pulsa i c trupul ei moale era nc lng gleata
pentru toalet amplasat sub hublouri.
Se uit la tavan i observ c unul dintre neoane ncepuse s
clipoceasc sus, deasupra ei. Auzise voci, nu? Oare erau reale? i
apoi o voce clar, pe care n-o mai auzise pn atunci, vorbi:
Da, a scos fructele.
E real, i spuse ea, dar se simea prea slbit ca s fie
uimit. Era o voce de brbat. Nu de tnr i nici de btrn. i
ridic imediat capul, dar ntr-att de mult nct ei s nu o poat
observa din exterior.
Vd fructele de unde stau, zise o voce de femeie. Sunt acolo,
pe jos.
Era aceeai femeie care i vorbea lui Merete o dat pe an; vocea
ei era de neconfundat. Aparent, oamenii din exterior o chemaser
i apoi uitaser s nchid difuzorul.
Ea s-a ghemuit ntre ferestre. Sunt sigur de asta, continu
femeia.
Crezi c a murit? A trecut o sptmn, zise vocea de brbat.
Suna aa de natural, dar totui nu era. Despre ea vorbeau.
E exact genul ei s fac aa ceva, nenorocita mic.
S stabilizm presiunea i s intrm ca s aruncm o privire?
i atunci ce vrei s faci cu ea? Toate celulele din corpul ei
s-au aclimatizat la presiunea de cinci atmosfere. Corpului ei i-ar
lua sptmni ntregi ca s se depresurizeze. Dac deschidem ua

170
acum, nu numai c va avea dureri, dar va exploda pe loc. I-ai
vzut fecalele, cum se extind. i urina ei, cum bolborosete i
fierbe. ine cont c a trit ntr-o camer sub presiune trei ani i
jumtate.
Nu putem apoi s pompm din nou presiune dup ce aflm
dac mai e n via?
Femeia de afar nu rspunse, dar era clar c sub nici o form
acel lucru nu avea s se ntmple. Respiraia lui Merete deveni din
ce n ce mai greoaie. Vocile aparineau unor diavoli. Ar fi jupuit-o
i cusut-o la loc o eternitate, dac ar putea. Era n mijlocul
iadului. n locul n care chinurile nu ncetau niciodat.
Venii, nenorociilor, i spuse ea innd lanterna mai aproape
n timp ce vuietul din urechi deveni i mai puternic. Avea de gnd
s o bage n ochii primei persoane care se apropia de ea. Voia s
orbeasc acea creatur infect care ndrznea s pun piciorul n
camera ei sfnt. Avea s fie singurul lucru pe care l va face
nainte s moar.
N-o s facem nimic pn nu se ntoarce Lasse. M auzi? zise
femeia cu un ton care cerea obedien.
Dar o s dureze o venicie. O s fie moart pn atunci,
rspunse brbatul. Ce naiba facem? Lasse o s fie furios.
Apoi se ls o linite care era greoas i apstoare, ca i cum
pereii ncperii aveau s se contracte i s o lase acolo, ca un
pduche stors ntre dou unghii. inu lanterna i mai strns n
palm i atept. Dintr-odat durerea se ntoarse i mai ascuit.
Deschise ochii mari i trase adnc aer n plmni ca s dea
drumul durerii printr-un ipt reflex, dar nu scoase nici un sunet.
Apoi ncerc s se controleze.
Senzaia de grea persista, iar faptul c mai avea puin i
vomita o fcu s regurgiteze, dar nu pronun nici un cuvnt. i
ls doar capul pe spate i le permise lacrimilor s-i ude faa i
buzele scorojite de sete. Eu i aud, dar ei nu trebuie s m aud
pe mine, inton ea repetat, pe tcute. i apuc gtul, i fcu vnt
cu mna n dreptul umflturii din obraz i se cltin nainte i
napoi, strngnd i elibernd palma liber fr ncetare. Fiecare
fibr din corpul ei nregistra durerea teribil. i apoi urm iptul.
Avea propria via. Corpul ei l voia. Un strigt adnc, gol, care
continu la nesfrit.
E acolo. Auzi? tiam eu.
Se auzi un clic de la ntreruptorul difuzorului.
Iei de-acolo ca s te vedem, spuse vocea revoltat de femeie.

171
Abia atunci i ddur seama c ceva nu era n regul.
Stai puin, zise ea. ntreruptorul e stricat.
Apoi femeia aps pe buton, dar nu avu nici un efect.
Ai stat acolo i ai tras cu urechea la ce-am vorbit, cea?
Suna ca un animal. Vocea ei era crud, lefuit de ani de
cruzime i lips de compasiune.
Lasse o s-l repare cnd ajunge aici, spuse brbatul de afar.
O s-l repare. N-are importan.
Acum simea c falca o s i se despice n dou. Merete nu voia
s reacioneze, dar nu avea ncotro. Trebuia s se ridice. Orice o
distrgea de la senzaia de panic ce i cuprinsese corpul era
bine-venit. Se ridic n genunchi i i ddu seama ct de slbit
era, apoi se mpinse i reui s se sprijine pe spate, pe clcie,
simind totodat focul care ardea n gur. Se propti ntr-un
genunchi i reui s se ridice pe jumtate.
O, Doamne, uit-te la tine, fato, se auzi vocea oribil de afar
care apoi ncepu s rd.
Rsul o lovi pe Merete ca o ploaie de bisturie.
Ai o durere de msea, zise vocea care rdea. Pe toi
Dumnezeii, ceaua mizerabil are o durere de msea. Uitai-v la
ea.
Merete se ntoarse brusc cu faa spre geamul-oglind. Simpla
micare a buzelor prea mai rea dect moartea nsi.
O s m rzbun ntr-o zi, opti ea i-i aps faa de panoul
de sticl. O s m rzbun. O s vedei.
Dac nu mnnci, o s arzi n iad fr s mai ai satisfacia
asta, se rsti femeia.
Dar mai era ceva n vocea ei. Era ca o pisic ce se juca cu un
oarece, dar nu voia ca joaca s se sfreasc. Voiau ca prizoniera
s triasc. S triasc att timp ct hotrau ei, nu mai mult.
Nu pot s mnnc, gemu Merete.
Este un abces? ntreb brbatul.
Ea ddu din cap aprobator.
Trebuie s te descurci, zise el cu rceal.
Merete se uit la reflexia ei ntr-unul din hublouri. Srmana
femeie din faa ei avea obrajii supi, iar ochii artau de parc mai
aveau puin i picau din orbite. Partea de sus a feei era
desfigurat din cauza abcesului, iar cearcnele negre din jurul
ochilor spuneau multe. Arta ca i cum era pe moarte; i aa i
era.
i sprijini spatele de panoul de sticl i se ls s alunece n

172
jos, pe podea. Rmase acolo cu lacrimi de furie n ochi i cu o nou
senzaie c trupul ei voia s triasc i era capabil de asta. Va lua
orice era n gleat i se va fora s nghit. Durerea ori o va omor,
ori nu; timpul va decide. Oricum, nu voia s renune fr s lupte
pentru c tocmai i fcuse o promisiune nenorocitei de afar. O
promisiune de care era hotrt s se in. La un moment dat, i
va plti femeii aceleia dezgusttoare cu aceeai moned.
O vreme corpul lui Merete fu calm ca un peisaj distrus din
mijlocul unei uragan, iar apoi durerea se ntoarse. De data aceea
ip ct de tare putu, fr reineri. Simi puroiul din gingie care i
curse pe limb i cum pulsaia durerii se mprtie spre tmpl.
Apoi auzi uieratul trapei i o nou gleat apru.
Uite! Am pus ceva pentru prim-ajutor n gleat. Du-te i ia-l,
rse vocea de femeie de afar.
Merete se tr repede n patru labe i trase gleata afar. Se uit
nuntru. La fundul gleii se afla un clete aezat pe o bucat de
crp, ca un instrument chirurgical. Un clete mare. Mare i
ruginit.

173
27
2007
Carl nu avusese parte de o diminea grozav. Mai nti visase
urt, apoi tnguiala lui Jesper de la micul dejun l secase de
energie nainte s se afunde n scaunul oferului mainii lui i s
descopere c rezervorul de benzin era gol.
Cele patruzeci i cinci de minute pe care le petrecu pe drumul
dintre Nymollevej i Vaerlose, cu aerul poluat de gaze de
eapament, nu-i evideniaser acea latur a personalitii care
putea fi capabil de arm, prietenie i rbdare.
Cnd se afla n sfrit la biroul lui din subsolul sediului de
poliie, se trezi uitndu-se la sclipirile de energie de pe faa
proaspt a lui Assad. Atunci se ntreb dac nu era bine s-i
trie paii sus n biroul lui Marcus, s distrug cteva scaune i
s fie apoi dus ntr-un loc n care ali oameni aveau s aib grij
de el. Unde nu trebuia dect s fie atent la toate necazurile din
lume cnd ncepeau tirile de sear la televizor.
Carl l salut epuizat din cap pe asistentul lui. Dac ar fi reuit
s-l fac pe acel brbat s-i ascund veselia un moment poate c
bateriile lui interioare ar fi avut o ans s se ncarce. Se uit la
aparatul de cafea, vzu c era gol i apoi accept paharul mic pe
care i-l ntinse Assad.
Eu nu prea neleg, Carl, zise Assad. Ai spus c Daniel Hale e
mort, dar nu el a participat la edina de la Christiansborg. Atunci
cine a fost brbatul acela?
N-am idee, Assad, dar Hale n-a avut nici o legtur cu Merete
Lynggaard. ns, oricine o fi fost cel care a venit n locul lui Hale a
avut.
Sorbi din ceaiul de ment al lui Assad. Fr cele patru sau cinci
lingurie cu zahr putea fi chiar bun.
Dar cum putea ti tipul cellalt c miliardarul, care fusese
eful delegaiei de la Christiansborg, nu l vzuse niciodat n
realitate pe Daniel Hale?
E o ntrebare bun. Poate c acest brbat i Hale se
cunoteau cumva.
Carl puse paharul pe birou i se uit n sus la avizierul pe care
intuise broura de la InterLab A/S cu figura bine pieptnat a lui
Daniel Hale.

174
Deci nu Hale a trimis scrisoarea, nu-i aa? i nu el a fost
brbatul care a luat masa cu Merete Lynggaard la Bankerat?
Potrivit colegilor lui Hale, el nici mcar nu era n ar atunci,
zise Carl i se ntoarse spre Assad. Ce spune raportul poliiei
despre maina lui Daniel Hale dup accident? i aminteti? Totul
era aa cum trebuia? Au gsit vreun defect care ar fi putut cauza
accidentul?
Te referi la frne, dac erau n ordine?
La frne, la servodirecie, la tot. Era vreun semn de sabotaj?
Assad ridic din umeri.
Era greu de gsit ceva pentru c maina a ars, Carl. Probabil
c atunci s-a considerat c a fost un accident obinuit. Aa am
neles din raport.
i Carl i amintea la fel. Nimic suspect.
i nu a fost nici un martor care s fi spus altceva?
Se uitar unul la altul.
tiu, Assad. tiu.
Numai el, brbatul n care a intrat.
Exact.
Fr s gndeasc, Carl lu o nghiitur de ceai de ment i se
cutremur. Cu siguran, nu avea s devin dependent de
pioarca asta. Se gndi s scoat din sertar o igar sau o
bomboan mentolat, dar nu avea suficient energie pentru asta.
A naibii ntorstur! Era pe cale s nchid nenorocitul acela de
caz cnd, dintr-odat, se petrecu o rsturnare de situaie care
ducea ctre zone neexplorate. ntrezri o cantitate nesfrit de
munc. i nu era dect primul caz. Mai avea nc patruzeci sau
cincizeci ngrmdite pe birou n faa lui.
i cu el cum rmne cu martorul din cealalt main, Carl?
N-ar trebui s vorbim cu cel n care a intrat Daniel Hale?
Am pus-o pe Lis s dea de el.
O vreme Assad pru foarte dezamgit.
Dar pentru tine am o alt misiune.
Zmbetul i reveni pe buze.
Vreau s te duci la Holtug n Stevns i s mai discui o dat
cu menajera, Helle Andersen. ntreab-o dac l recunoate pe
Daniel Hale ca fiind brbatul care a livrat scrisoarea. Ia poza asta
cu tine, spuse el i art spre avizier.
Dar nu el a fost, cellalt a
Carl l opri pe Assad cu un gest din mn.
Tu tii asta i eu la fel. Dar dac ea neag, aa cum ne

175
ateptm, atunci ntreab-o dac Daniel Hale semna cu tipul cu
scrisoarea. Avem nevoie de o descriere mai bun a brbatului, n
regul? i nc ceva: ntreab-o dac Uffe era acolo i dac s-ar
putea s fi vzut faa celui care a adus scrisoarea. i, la final,
ntreab-o dac i amintete unde obinuia Merete s-i pun
servieta cnd venea acas. Spune-i c era neagr i c era rupt
ntr-o parte. i aparinuse tatlui ei, iar el o avusese n main n
ziua accidentului, aa c probabil c nsemna mult pentru ea.
Carl ridic din nou mna cnd Assad deschise gura ca s spun
ceva.
i apoi du-te la vnztorii de antichiti care au cumprat
casa lui Merete din Magleby i ntreab dac au vzut servieta pe
undeva. O s vorbim despre toate astea mine, da? Poi s iei
maina cu tine acas. Eu merg cu taxiul azi i mai trziu iau
metroul spre cas.
n acest timp Assad ddea din mini.
Da, Assad?
Doar un minut, da? Trebuie s gsesc un carneel. Poi s
repei?

Hardy arta i mai ru. nainte capul lui semna cu ceva care
se topise n pern, dar acum era ridicat astfel nct venele i erau
vizibile i i pulsau la tmple. Sttea acolo cu ochii nchii i prea
mult mai panic, aa cum nu mai fusese demult. O clip Carl se
gndi c mai bine pleca. O parte din echipament fusese scos din
ncpere, dei aparatul pentru respirat nc pompa. Oricum, era
un semn bun.
Se ntoarse atent pe clcie i tocmai voia s fac un pas ctre
u cnd vocea lui Hardy l opri.
Unde te duci? Nu supori s vezi un om ntins pe spate?
Carl se ntoarse i l vzu pe Hardy stnd exact aa cum era
cnd intrase n camer.
Dac vrei ca oamenii s rmn trebuie s dai un semn c
eti treaz, Hardy. Spre exemplu, ai putea s-i deschizi ochii.
Nu. Azi nu. N-am chef s deschid ochii azi.
Carl se mir.
Dac vreau s existe o diferen ntre zilele mele, atunci
trebuie s-mi fie permis s decid dac vreau sau nu s deschid
ochii, da?
Da, sigur.
Mine vreau s privesc doar n dreapta.

176
Bine, zise Carl, dei vorbele lui Hardy l rneau adnc.
Ai vorbit cu Assad de cteva ori, Hardy. A fost n regul
pentru tine c l-am trimis aici?
Sigur c n-a fost, spuse el, abia micndu-i buzele.
Ei bine, am fcut-o. i m-am gndit s-l mai trimit pe aici de
cte ori am nevoie. Ai ceva mpotriv?
Numai dac aduce din nou chestiile alea condimentate.
O s-l anun.
Hardy scoase un chicot bizar.
M-au fcut s m cac aa cum n-am mai fcut-o pn acum.
Asistentele au fost foarte suprate.
Carl ncerc s nu-i imagineze scena. Nu suna deloc plcut.
O s-i transmit lui Assad. Gata cu chestiile condimentate.
E ceva nou n cazul Lynggaard? ntreb Hardy.
Era prima oar de cnd paralizase cnd i exprimase
curiozitatea n legtur cu ceva. Carl simi un val de cldur n
obraji. Probabil c peste o clip avea s aib i un nod n gt.
Da.
i apoi i povesti lui Hardy despre descoperirea legat de Daniel
Hale.
tii ce cred, Carl? spuse Hardy la final.
Crezi c acest caz a prins via.
Exact. Totul pute pn la cer, zise el i i deschise ochii
pentru o clip ca s se uite la tavan dup care i nchise din nou.
Ai vreo pist politic de investigat?
Nici cea mai mic.
Ai vorbit cu presa?
Ce vrei s spui?
Cu unul dintre comentatorii politici de la Christiansborg.
ntotdeauna i bag nasul n orice. Sau cu tabloidele? Cu Pelle
Hyttested de la Gossip, de exemplu. Viezurele la a spat vesel
mizeria din pdurea de la Christiansborg nc de cnd a fost
concediat de la Aktuelt, aa c e o surs bun, s tii.
Un zmbet apru scurt pe faa lui Hardy. i spun acum, i
zise Carl. Apoi vorbi foarte ncet astfel nct vorbele s se
sedimenteze bine nc de la nceput.
A fost o crim n Soro, Hardy. Cred c sunt aceeai tipi care
au fost n Amager.
Expresia de pe faa lui Hardy nu se schimb.
i? ntreb el.
Mda, ei bine, aceleai circumstane, aceeai arm, se pare c

177
aceeai cma roie cu carouri, acelai grup de oameni, acelai
Am zis: i?
Pi, de-aia i spun toate astea.
Am zis: i?, nsemnnd: De ce naibii ar trebui s-mi pese?

Redacia ziarului Gossip pregtea numrul urmtor al revistei


care abia ncepea s ia form. Civa jurnaliti se uitar la Carl
fr interes n timp ce pea prin birou. Aparent, nu l
recunoscuser, ceea ce era foarte bine.
l gsi pe Pelle Hyttested aranjndu-i barba rocat, frumos
tuns, dar destul de rar, ntr-un col n care o stare etern de
letargie se lsase peste jurnalitii seniori. Carl cunotea reputaia
lui Hyttested de lepdtur i de nenorocit, pe care numai banii l
puteau opri. Era greu de neles de ce att de muli danezi iubeau
s citeasc gunoaiele rsuflate pe care el le scria, ns victimele lui
nu le mprteau entuziasmul. La ua lui Hyttested era o coad
lung de procese care ateptau la rnd, dar redactorul-ef i inea
mna protectoare asupra demonului su preferat. N-avea
importan dac trebuia s plteasc din cnd n cnd cteva
amenzi.
Brbatul arunc o privire fugar la insigna lui Carl i se
ntoarse spre colegi. Detectivul i puse mna pe umrul lui.
Am cteva ntrebri pentru dumneavoastr, zise el.
Hyttested se ntoarse cu faa spre Carl, dar privirea lui prea s
treac prin el.
Nu vedei c lucrez? Sau poate c vrei s m ducei la
secie
n acel moment Carl scoase din portofel bancnota de o mie de
coroane pe care o pstra de cteva luni i o bg sub nasul
jurnalistului.
n legtur cu ce m cutai? ntreb brbatul, ncercnd s
absoarb din ochi bancnota.
Poate c se gndea cte nopi la Barul lui Andy i asigurau banii
aceia.
Investighez dispariia lui Merete Lynggaard. Colegul meu,
Hardy Henningsen, crede c ai putea s-mi spui dac Merete avea
vreun motiv s se team de cineva din cercurile politice.
S se team de cineva? E un mod ciudat de a pune problema,
zise el, mngindu-i firele rare de barb. De ce m ntrebi despre
asta? Are legtur cu ceva nou care a aprut n acest caz?
Interogatoriul mergea n direcia greit.

178
Ceva nou? Nu, nu e nimic de acest gen. Dar cazul a ajuns n
punctul n care anumite ntrebri trebuie s primeasc un rspuns
ct de curnd.
Hyttested ncuviin din cap, evident neimpresionat.
La cinci ani dup ce a disprut? Haide, pesemne c glumeti.
De ce nu-mi spui ce tii i apoi i spun i eu ce tiu.
Carl flutur din nou bancnota astfel nct atenia brbatului s
fie atras de ceea ce era esenial.
Deci nu tii dac cineva era suprat n mod deosebit pe
Merete Lynggaard la acea vreme? Asta-mi spui?
Toat lumea o ura pe ceaua aia. Dac nu erau ele ei al
naibii de mito ar fi fost dat afar cu mult timp n urm.
Carl pricepu c jurnalistul nu-i susinea pe democrai. Nu era o
surpriz.
Bine, deci nu tii nimic.
Se ntoarse spre ceilali din ncpere.
tie vreunul dintre voi ceva? Orice. Nu trebuie neaprat s
aib legtur cu Christiansborg. Poate ceva zvonuri nebuneti. Sau
oameni care au fost vzui cu ea de paparazzi votri la pnd.
Impresii vagi. V amintii ceva?
Se uit la colegii lui Hyttested. Era uor de bnuit c cel puin
jumtate dintre ei aveau creierele n piuneze. Se uitau la el cu
ochii goi care spuneau c puin le psa. Se ntoarse i privi n
restul biroului. Poate c unul dintre jurnalitii mai tineri care nc
mai avea ceva via n east ar avea ceva de spus. Dac nu din
proprie experien, poate tia ceva la a treia sau la a patra mn.
Doar aici era, pn la urm, radio an.
Spui c Hardy Henningsen te-a trimis aici? ntreb Hyttested
i se apropie de bancnota de o mie de coroane. Poate c tu ai
dat-o-n bar pe spezele lui. mi amintesc foarte clar c am citit
ceva despre Carl Merck. Nu sta-i numele tu? Te-ai ascuns dup
un coleg. Tipul care a stat sub Handy Henningsen i a fcut pe
mortul. Tu eti, nu-i aa?
Carl a simit toat calota glaciar din Groenlanda ridicndu-i-se
pe ira spinrii. Cum naiba ajunsese tipul la la aceast
concluzie? Toate audierile interne fuseser confideniale. Nimeni
nu fcuse vreo aluzie n direcia insinuat de ticlosul acela.
Spui asta pentru c vrei s te iau de guler, s te pun jos i s
te bag sub pre ca s ai despre ce s scrii sptmna viitoare.
Carl se apropie aa de mult, nct Hyttested alese s fixeze din
nou bancnota cu privirea.

179
Hardy Henningsen era cel mai bun coleg pe care-l poate avea
cineva. A fi murit pentru el dac a fi putut. M nelegi?
Hyttested se uit peste umrul lui i le oferi o privire
triumftoare colegilor lui. Rahat. Acum aveau titlul pentru
urmtorul numr, iar Carl era victima. Nu mai era nevoie dect de
un fotograf care s imortalizeze situaia. Carl fcea mai bine s se
care rapid de acolo.
Primesc cele o mie de coroane dac i spun ce fotograf se
specializase n poze cu Merete Lynggaard?
Cu ce m-ar ajuta?
Nu tiu. Poate c ar ajuta. Eti poliist, nu-i aa? i permii
s ignori un pont?
Cine este?
Ar trebui s ncerci s discui cu Jonas.
Jonas i mai cum?
Erau numai civa centimetri ntre cele o mie de coroane i
degetele lacome ale lui Hyttested.
Jonas Hess.
Jonas Hess. Da, bine. Unde l gsesc? Este acum aici n
birou?
Nu angajm tipi ca Jonas Hess. Trebuie s-l caui n cartea
de telefoane.
Carl not n minte numele i apoi, ntr-o fraciune de secund,
ndes cele o mie de coroane napoi n buzunar. Ticlosul avea s
scrie oricum despre el n urmtorul numr. n plus, nu pltise
niciodat n viaa lui pentru informaii i era nevoie de cineva de
un cu totul alt calibru dect Hyttested ca s schimbe aceast stare
de fapt.
Ai fi murit pentru el? strig Hyttested n timp ce detectivul se
ndeprta printre rndurile de birouri desprite de paravane.
Atunci de ce n-ai fcut-o, Carl Morck?
i not adresa lui Jonas Hess de la recepionist, iar un taxi l
ls n faa unei case mici, n stil stucco, din Vejlands Alle. De-a
lungul anilor, proprietarul umpluse casa de biciclete vechi, acvarii
sparte, recipiente din sticl de la vechi proiecte de distilare la
domiciliu, prelate mucegite care nu mai puteau ascunde privirii
scndurile putrezite, un maldr de sticle i tot felul de alte
gunoaie.
Proprietarul locuinei era candidatul ideal pentru oricare dintre
programele acelea de la televizor n care erau renovate casele.
Chiar i cel mai prost decorator ar fi fost bine-venit acolo.

180
O biciclet lsat n faa uii i murmurul ncet al aparatului de
radio n spatele ferestrelor jegoase indicau faptul c cineva era
acas. Carl aps butonul soneriei pn cnd degetul ncepu s-l
doar. ntr-un trziu auzi din interior:
Termin, la naiba!
Un brbat mahmur cu faa rumen deschise ua i ncerc s
se concentreze la Carl n lumina dureroas a soarelui.
Ct naiba e ceasul? ntreb el cnd ddu drumul clanei i se
ntoarse n cas.
Nu era nevoie de un mandat ca s-l urmeze. Sufrageria era de
genul celor prezentate n filmele cu dezastre, dup ce o comet
despica Pmntul n dou. Proprietarul se arunc pe o canapea
moale i oft satisfcut. Apoi lu o gur zdravn dintr-o sticl de
whisky n timp ce ncerca s-l urmreasc pe Carl cu coada
ochiului.
Detectivul tia din experien c brbatul nu prea era martorul
ideal. l salut din partea lui Pelle Hyttested spernd c acest lucru
avea s sparg gheaa.
mi datoreaz bani, i-o tie scurt Hess.
Carl voia s-i arate fotografului insigna, dar se rzgndi i o
bg napoi n buzunar.
Sunt de la o unitate special de poliie care ncearc s
rezolve cazurile unor oameni mai puin norocoi, zise el.
Era o declaraie care nu putea speria pe nimeni. Hess ls jos
sticla pentru moment. Poate c erau prea multe cuvinte i nu
putea s le proceseze innd cont de starea lui.
Sunt aici s discut cu tine despre Merete Lynggaard, se
avnt Carl. tiu c te-ai cam specializat n ea.
Hess ncerc s zmbeasc, dar indigestia acid i tie cheful.
Nu sunt muli oameni care tiu asta, zise el. Ce-i cu ea?
Ai fotografii cu ea pe care nu le-ai publicat?
Hess se aplec n fa i ncerc s-i nbue rsul.
Iisuse, cum poi pune o asemenea ntrebare stupid? Am cel
puin zece mii.
Zece mii! Par cam multe.
Ascult, zise el i i ridic mna cu degetele desfcute. Dou
sau trei role de film la dou zile timp de trei ani Cte fotografii
crezi c sunt?
Mult mai multe dect zece mii, cred.

Dup o or, ajutat de caloriile din whisky-ul de calitate, Jonas

181
Hess era n sfrit ndeajuns de treaz ca s poat s-l conduc pe
Carl fr s se mpiedice n camera obscur din cldirea micu
din BCA aflat n spatele casei. Acolo lucrurile stteau puin altfel
fa de interiorul locuinei.
Carl mai fusese n o mulime de camere obscure nainte, dar
nici una la fel de ordonat. Diferena dintre brbatul din cas i cel
din camera obscur era tulburtoare.
Hess trase un sertar de metal.
Uite, zise el i-i ddu lui Carl un dosar etichetat: Merete
Lynggaard: 13 noiembrie 2001 1 martie 2002. Aici sunt
negativele din ultimele ei luni de via.
Carl deschise dosarul ncepnd de la sfrit. Fiecare plic din
plastic coninea negativele de la o rol ntreag de film, dar n
ultima nu se aflau dect cinci fotografii. Data fusese trecut
meticulos: 1 martie 2002 ML.
I-ai fcut poze cu o zi nainte s dispar?
Da. Nimic special. Doar cteva cadre n curtea Parlamentului.
Obinuiam s stau la poart i s atept.
O ateptai pe ea?
Nu numai pe ea. Pe toi politicienii din Folketing. Dac ai ti
cte grupuri surprinztoare am vzut pe scri Nu trebuie dect
s stai i s atepi i ntr-o zi se ntmpl.
Dar se pare c n acea zi n-au fost surprize, din cte vd.
Carl scoase folia de plastic din dosar i o puse pe masa
luminat de jos n sus. Deci acele poze erau fcute vineri, cnd
Merete Lynggaard pleca acas. n ziua de dinainte s dispar. Se
aplec pentru a se uita mai bine la negative. O vzu. Ea avea
servieta sub bra. Carl cltin din cap. Incredibil. Prima poz la
care se uitase i deja avea ceva. Acolo era dovada negru pe alb.
Merete plecase acas cu servieta. O geant uzat, veche, zgriat
ntr-o parte.
Pot s mprumut acest negativ?
Fotograful lu nc o nghiitur de whisky i i terse gura.
Niciodat nu dau negativele. Nici mcar nu le vnd. Dar
putem face o copie; numai s o scanez. Presupun c nu e nevoie de
o calitate deosebit, ca pentru o regin.
Trase aer n piept i apoi tui puin cnd rse.
Mersi, este bun i o copie. Poi trimite factura la
departamentul meu, zise Carl i i ddu cartea de vizit.
Hess se uit la negative.
Da, pi, n acea zi nu se ntmplase nimic special. Dar rareori

182
srea ceva n ochi cnd venea vorba de Merete Lynggaard. Cea mai
bun afacere era vara dac se fcea frig i i se vedeau sfrcurile
prin bluz. Am luat bani frumoi pe astfel de fotografii.
Se auzi din nou rsul acela necat n timp ce se duse la un mic
frigider proptit pe cteva containere care coninuser odat
substane chimice pentru camera obscur. Scoate o bere i pru
s vrea s i-o ofere oaspetelui, dar coninutul dispru nainte s
apuce Carl s reacioneze.
Sigur c mecheria era s o prind cu un iubit, nu-i aa?
spuse Hess, cutnd o butur pe care s-o dea pe gt. i cred c
asta am prins pe film cu cteva zile nainte. Trnti ua de la
frigider i ridic dosarul ca s-l frunzreasc. O, da, aici sunt cele
cu Merete discutnd cu civa membri ai Partidului Danez lng
Folketing. Am fcut i colaje din negativele astea, spuse el i
chicoti. Nu am fcut pozele pentru a-l surprinde n cadru pe
interlocutor, ci din cauza femeii care sttea acolo, n spatele lor.
Art spre o persoan care se afla aproape de Merete. Cred c nu
se vede prea bine cnd imaginea este de mrimea asta, dar ia
uit-te cnd este mrit. Este noua ei secretar i pare nebun
dup Merete Lynggaard.
Carl se apropie. n mod clar era Sos Norup. Dar cu un aer
complet diferit fa de cum o vzuse n vizuina ei din Valby.
Nu tiu dac aveau o legtur special sau dac totul era
doar n imaginaia secretarei. Dar, la naiba! Nu crezi c poza aia
mi-ar fi adus ntr-o bun zi o sum frumoas de bani? Hess
medit la asta n timp ce ntoarse pagina la urmtorul set de
negative. Iat, spuse el i puse degetul umed n centrul foliei din
plastic. mi aduc aminte c era 25 februarie pentru c n aceast zi
este nscut sora mea. M-am gndit c i puteam cumpra un
cadou frumos dac fotografia se dovedea a fi o min de aur. Iat-o.
Lu folia de plastic i o puse pe masa luminat. Vezi, la cadrul
sta m-am referit. Vorbete cu un brbat pe treptele cldirii
Parlamentului, spuse el i apoi art spre fotografia de deasupra
ei. Uit-te la poza aia. Cred c pare suprat. E ceva n ochii ei
care spune c nu se simea n largul ei.
i ddu lui Carl o lup. Cum naiba putea vedea cineva aa ceva
pe un negativ? se ntreb Carl. Ochii ei nu erau dect nite puncte
albe.
M-a vzut c fceam poze, aa c am ters-o. Nu cred c a
apucat s m vad bine. Dup aceea am ncercat s-l fotografiez
pe brbat, dar singurul cadru pe care l-am prins a fost din spate

183
pentru c a ieit din curte n cealalt direcie, spre pod. Dar
probabil c era un individ obinuit, care a ncercat s o abordeze
cnd a trecut pe-acolo. Ca muli alii.
Ai imprimat i seria aceea?
Hess nghii alte cteva erupii acide i arta de parc gtul i
luase foc.
Dac am imprimat? Pot face cteva dac te duci i-mi iei
nite bere ntre timp.
Carl ncuviin din cap.
Dar mai nti am o ntrebare pentru tine. Dac erai aa de
obsedat s-i faci fotografii lui Merete Lynggaard mpreun cu un
iubit, trebuie s-i fi fcut poze i acas, n Stevns. Am dreptate?
Hess nu-i ridic privirea n timp ce studia fotografiile la care se
uitaser.
Sigur. Am fost acolo de multe ori.
Atunci e ceva ce nu neleg. Trebuie s-o fi vzut de multe ori
cu fratele ei cu handicap, Uffe. Da?
O, sigur, de multe ori, spuse el i puse un X pe folia din
plastic lng unul dintre negative. Uite o poz de bun calitate cu
ea i cu tipul. i pot face o copie. Poate c o s afli cine este. i
apoi m suni, da?
Carl ncuviin din nou din cap.
Atunci de ce nu ai fcut cteva poze bune cu Merete i cu
Uffe mpreun, astfel nct toat lumea s afle de ce era aa de
grbit n fiecare sear ca s ajung acas de la Christiansborg?
N-am fcut-o pentru c un membru al familiei mele are
handicap. Sora mea.
Dar faci fotografii ca s te ntreii.
Hess se uit la el cu o privire apatic. Carl trebuia s se duc
repede s cumpere berile dac voia copiile.
Hei, tii ce? rspunse fotograful, uitndu-se fix n ochii lui
Carl. Doar pentru c cineva e un ratat, nu nseamn c nu are
coloan vertebral. Uit-te la tine, de exemplu.

Carl merse pe trotuarul lung de la staia Allerod i observ


enervat c aspectul strzii era tot mai dezagreabil. Cutiile din
beton prezentate drept apartamente de lux se profilau deja
deasupra supermarketului Kvickly i n curnd chiar i casele
confortabile, cu etaj, de pe cealalt parte a drumului aveau s
dispar. Ceea ce ncntase odat privirea devenise acum un tunel
din beton un pic nfrumuseat.

184
n urm cu civa ani nu s-ar fi ateptat la aceast schimbare,
dar acum noua arhitectur ptrunsese i n oraul lui. Mulumit
politicienilor ca Erhard Jakobsen din Bagsvaerd, Urban Hansen
din Copenhaga i Dumnezeu mai tie cui din Charlottenlund.
Peisajul de ar cu aspect prietenos era distrus. Primarii i
consilierii locali nu aveau pic de gust. Cldirile noi i hidoase o
dovedeau cu vrf i ndesat.
Vecinii lui amatori de grtar se adunaser pe peluza lui
profitnd de vremea prielnic. Era ora 18.24, n seara zilei de 22
martie 2007, iar primvara sosise oficial. n onoarea acelei zile,
Morten mbrcase o rob nflorit, achiziionat dup lungi
negocieri n timpul unei cltorii n Maroc. ntr-o astfel de inut,
putea foarte uor s pun bazele unei noi secte n doi timpi i trei
micri.
Chiar la anc, Carl, zise el i-i puse cteva costie pe farfurie.
Vecina lui, Sysser Petersen, prea deja ameit, dar se purta cu
demnitate.
Pur i simplu nu mai am chef s fac asta, spuse ea. O s-mi
vnd casa i o s m mut. Lu o nghiitur zdravn de vin rou.
La Serviciul de Asisten Social ne petrecem mai mult timp
completnd prostiile alea de formulare dect ajutnd cetenii,
continu ea. tiai asta, Carl? Ia s ncerce i ncrezuii ia de
minitri. Dac ar trebui s completeze formulare ca s primeasc
mncare gratis, oferi gratis, chiria gratis, salariile imense,
deplasrile gratis, secretarele gratis i toate porcriile alea nu ar
mai avea timp s mnnce i s doarm sau s cltoreasc i
multe altele. i poi imagina cum ar fi dac prim-ministrul ar
trebui s se aeze i s noteze ce voia s discute cu minitri lui
nainte de edine? n triplu exemplar i s scoat la imprimant
totul la un computer care merge numai din cnd n cnd. i s
trebuiasc s primeasc aprobare de la vreun oficial
guvernamental nainte s poat vorbi. L-ar termina, zise ea,
lsndu-se pe spate ca s rd n hohote.
Carl aprob din cap. Imediat discuia devie spre dreptul
ministrului culturii de a pune botni presei, apoi petrecreii se
ntrebar dac era cineva care i amintea motivele pentru care
efortul de centralizare afectase districtele daneze, spitalele ori
sistemul de taxe. Iar discuia nu avea s se sfreasc pn nu era
but i ultima pictur de bere i nu era consumat i ultima
costi.
El o mbri scurt pe Sysser, l btu prietenete pe umr pe

185
Kenn i i lu farfuria n camer. Gndeau mai mult sau mai
puin la fel. Peste jumtate din ar i dorea ca prim-ministrul s
se duc la naiba i continuau s-i doreasc acest lucru i a doua
zi i a treia zi, pn cnd n sfrit tot ghinionul pe care-l adusese
cu el i care afectase Danemarca i pe cetenii ei avea s ia
sfrit. Va dura zeci de ani. Dar Carl avea alte lucruri n cap n
acel moment.

186
28
2007
La trei dimineaa, Carl deschise ochii n bezn. n subcontient
avea o amintire vag cu cmile roii n carouri i pistoalele
pneumatice i un sentiment clar c una dintre acele cmi din
Soro avea acelai model. Pulsul i-o luase razna, iar starea lui de
spirit era sumbr; cu siguran, nu se simea bine. Pur i simplu,
nu avea destul energie ca s se gndeasc la caz, dar cine-i putea
pune capt comarurilor sau s-l mpiedice s ude cearafurile de
transpiraie?
i, mai nou, trebuia s aib de-a face cu jurnalistul acela
slugarnic, Pelle Hyttested. Oare avea de gnd s fac spturi?
Oare urmtorul titlu din Gossip va fi despre un poliist care
dduse rasol? Ce porcrie! Simplul gnd i tension muchii
abdomenului pe care-i simi ca o armur tot restul nopii.

Ari obosit, zise eful de la Omucideri.


Carl rspunse la comentariu cu un gest din mn.
I-ai spui lui Bak s vin aici?
O s vin n cinci minute, spuse Marcus i se aplec nainte.
Am observat c nc nu ai semnat pentru cursul de
perfecionare. Termenul limit se apropie, s tii.
Cred c va trebui s-l atept pe urmtorul, nu-i aa?
tii c avem un plan aici, nu, Carl? Cnd departamentul tu
ncepe s dea rezultate, va fi normal s primeti susinere de la
fotii ti colegi. Dar nu te va ajuta cu nimic dac nu vei avea
autoritatea pe care i-o va da calitatea de comisar de poliie. Nu
prea ai de ales, Carl. Trebuie s urmezi cursul acela.
S stau ntr-o sal de clas i s ascut creionae nu m va
face un detectiv mai bun.
Eti eful noului departament, iar titlul vine odat cu
bagajul. O s faci cursul sau o s-i caui un alt loc n care s-i
desfori investigaiile.
Carl se uit pe fereastr la Golden Tower 4 din Grdinile Tivoli,

4 Turn n care publicul este propulsat pe nite ine n sus, iar

coborrea se face sub aciunea forei gravitaionale, scaunele fiind oprite


puin nainte de un eventual impact (n.red.).

187
unde lucrau civa muncitori ca s le pregteasc pentru
urmtorul sezon. De patru sau de cinci ori n sus i n jos n acea
cltorie monstruoas i Marcus Jacobsen ar implora mil.
O s m gndesc la asta, domnule comisar-ef.
Atmosfera era cam rece cnd intr Borge Bak, cu jacheta lui din
piele pe umeri. Carl nu atept ca eful de la Omucideri s nceap
conversaia.
Deci, Bak! Ai avut ceva de lucru la cazul Lynggaard. Erai
asaltai de indicii c ceva nu se leag. Toat echipa luase boala
somnului, sau ce s-a ntmplat?
Ochii lui Bak erau oelii cnd se uitar unul la altul, dar Carl
nu avea de gnd s-i mute privirea n alt parte.
Aa c acum vreau s tiu dac este vreo informaie legat de
acest caz, pe care-o ii pentru tine, continu Carl. A fost cineva sau
ceva care te-a determinat s pui capt investigaiei tale, Borge?
n acel moment, eful de la Omucideri se gndea n mod evident
s-i pun ochelarii pentru citit ca s se poat ascunde n spatele
lor, dar faa ncruntat a lui Bak cerea un gen de intervenie.
Dac ignorm ultimele remarci pe care Carl le-a fcut n
stilul lui inimitabil Marcus i ridic sprncenele i se uit un
moment la Carl atunci e uor de neles punctul lui de vedere din
moment ce tocmai a descoperit c decedatul Daniel Hale nu era
brbatul pe care Merete Lynggaard l-a ntlnit la Christiansborg.
Ceea ce ar fi trebuit descoperit n timpul anchetei anterioare.
Trebuie s recunoatem asta.
Umerii lsai ai lui Bak produser cteva pliuri n jacheta lui de
piele, singurul semn ct de ncordat l fcea s se simt acea
conversaie. Carl i se repezi la beregat.
i asta nu e tot, Borge. tiai, de exemplu, c Daniel Hale era
homosexual? Sau c era plecat din ar cnd se presupusese c se
ntlnise cu Merete Lynggaard? Ar fi trebuit s te deranjezi s-i
ari poza secretarei lui Merete, Sos Norup, sau efului delegaiei,
Bille Antvorskov. Atunci ai fi aflat imediat c ceva nu era n ordine.
Bak se aez uor. Gndurile i goneau prin cap. Lucrase la tone
de cazuri de atunci, iar cantitatea de munc din departament
fusese mpovrtoare, dar s dea naiba dac nu-i venea s dea bir
cu fugiii.
nc mai credei c putem exclude posibilitatea crimei?
ntreb Carl i se ntoarse spre eful lui. Ce crezi, Marcus?
Presupunem c o s investighezi circumstanele morii lui
Daniel Hale. Am dreptate, Carl?

188
Lucrm deja la asta, rspunse el i se ntoarse spre Bak. Am
un fost coleg n Homback, n Clinica pentru Leziuni ale Coloanei
Vertebrale, care e pe metereze i tie cum s gndeasc, zise el i
arunc fotografiile pe birou n faa lui Marcus. Dac nu era Hardy,
nu a fi dat peste un fotograf pe nume Jonas Hess i nu a fi pus
mna pe cteva poze. Acestea dovedesc c Merete Lynggaard i-a
dus servieta acas de la Christiansborg n ultima zi; o surprind pe
secretara ei lesbian care e foarte interesat de efa ei; mai sunt
unele cu Merete care discut cu cineva pe scrile de la
Christiansborg cu cteva zile nainte s dispar. O ntlnire care,
aparent, a deranjat-o, complet el i art spre fotografia cu faa ei
i cu privirea nesigur. E adevrat c nu avem dect un singur
cadru cu tipul, surprins din spate, dar dac e s compari prul lui,
postura i nlimea, chiar seamn mult cu Daniel Hale.
Carl puse una dintre fotografiile lui Hale din broura InterLab
lng celelalte.
Te ntreb, Borge Bak: nu crezi c e puin ciudat c servieta ei
a disprut undeva ntre Christiansborg i Stevns? Pentru c nu ai
gsit-o niciodat, nu-i aa? i nu crezi c e, de asemenea, ciudat
c Daniel Hale a murit la o zi dup dispariia lui Merete?
Bak ridic din umeri. Sigur c aa credea; doar c idiotul nu
voia s recunoasc acest lucru.
Servieta lipsete, zise el. Poate o fi uitat-o la benzinrie sau n
alt parte n drum spre cas. Am cutat n cas i n maina care
era nc pe feribot. Am fcut ce-am putut.
O, bine. Zici c poate a uitat-o la benzinrie, dar eti sigur de
asta? Din cte pot spune eu din extrasul de cont, nu a fcut nici o
cheltuial n drum spre cas n acea zi. Nu i-ai fcut prea bine
temele, nu-i aa, Bak?
Bak mai avea puin i exploda.
i spun c am depus toate eforturile ca s gsim servieta.
Cred c att eu, ct i Bak ne dm seama c mai avem mult
de munc la acest caz, ncerc eful lor s medieze conflictul.
Mai avem mult de munc, zice el. Dintr-odat toat lumea
vrea s se ocupe de caz?, se gndi Carl. i lu privirea de la eful
lui. Nu, sigur c Marcus Jacobsen se pripise cu afirmaia asta.
Pentru c nu avea s primeasc nici un ajutor de sus. Carl tia
prea bine cum mergeau lucrurile n locul acela.
Te mai ntreb o dat, Bak. Crezi c acum am acoperit totul?
Nu l-ai inclus pe Hale n raport i nu ai scris nimic nici despre
observaiile lui Karen Mortensen n legtur cu Uffe Lynggaard.

189
Mai lipsete ceva, Borge? Poi s-mi spui? Mi-ar trebui ceva ajutor
acum. nelegi ce spun?
Bak se uit n podea n timp ce-i freca nasul. n clipa
urmtoare i ridic brusc cealalt mn i i mngie prul
pieptnat ntr-o parte. Ar fi putut s sar n sus i s fac un
trboi mare nemulumit de toate insinurile i acuzaiile care i
fuseser aduse. Ar fi fost de neles, dar, trgnd linie, Bak era un
detectiv cu D mare. Iar n acea clip mintea lui era departe.
Jacobsen i arunc lui Carl o privire care spunea Ia-o ncet,
aa c acesta rmase tcut. Era de acord cu Marcus. Bak avea
nevoie de puin timp ca s se gndeasc. Sttur aa o vreme
nainte ca Bak s ridice mna ca s-i ating din nou prul.
Urmele de frn, zise el. Urmele de frn de la accidentul lui
Daniel Hale, adic.
Ce-i cu ele?
Bak i ridic privirea.
Dup cum scrie i n raport, nu era nici o urm de frnare de
la nici unul dintre vehicule. Adic nici mcar o umbr de frn. De
parc Hale nu era deloc atent i dintr-odat a virat peste linie, pe
cellalt sens. Apoi baaang! fcu el i i lovi palmele una de alta.
Nimeni n-a avut timp s reacioneze cnd s-a petrecut accidentul.
Aa s-a presupus.
Da, aa scrie n raportul poliiei. De ce vorbeti despre asta
acum?
La cteva sptmni dup accident conduceam pe lng
locul cu pricina i mi-am adus aminte unde s-a ntmplat aa c
m-am oprit s arunc o privire.
i?
Dup cum scrie i n raport, nu existau urme de frnare, dar
locul accidentului era uor de vzut. nc nu tiaser trunchiul de
copac distrus i scorojit i nici nu reparaser zidul, iar urmele de
la cellalt vehicul erau nc vizibile pe cmp.
Dar? Vrei s ajungi undeva aici, nu-i aa?
Bak ddu din cap aprobator.
Dar apoi am descoperit c erau unele urme la douzeci i trei
de metri mai departe, pe drumul spre Tastrup. Erau deja
estompate, dar am vzut c erau destul de scurte, cam de
patruzeci i cinci de centimetri. i atunci m-am gndit: Dac
urmele astea au fost de la acelai accident?
Lui Carl i era greu s-l urmreasc pe Bak i se enerv cnd
eful lui i-o lu nainte cu ntrebrile.

190
Deci erau urme lsate de cineva care ncercase s evite
coliziunea? ntreb Marcus.
Puteau fi, da, zise Bak i aprob din cap.
Deci vrei s spui c Hale mai avea puin i se ciocnea de ceva
nu tim de ce anume dar apoi a frnat i a tras de volan?
continu Marcus.
Da.
i a ntlnit un vehicul care se deplasa pe banda opus?
Jacobsen ncuviin din cap. Era plauzibil. Carl ridic mna.
n raport scrie c impactul a avut loc pe banda opus. Dar
ceea ce spui sun de parc lucrurile nu ar fi stat neaprat aa. Am
dreptate?
Bak trase adnc aer n piept.
Aa am crezut o vreme, dar apoi mi-am schimbat prerea.
Acum mi dau seama c ar fi fost o posibilitate, da. Ceva sau
cineva e posibil s fi intrat pe banda lui, aa c Hale a fost nevoit
s vireze i apoi un vehicul ce venea din sens opus a intrat n
maina lui cu vitez maxim lng axul drumului. Poate chiar
intenionat. Poate c am fi putut gsi semne de acceleraie mai
departe pe sensul de venire dac am mai fi cutat vreo sut de
metri mai jos. Poate c cellalt vehicul a accelerat ca s fie n
poziia perfect pentru a se ciocni de maina lui Hale cnd el a
intrat pe banda opus ca s evite coliziunea cu cineva sau cu ceva.
i dac oferul care a intrat pe banda lui Hale din sens opus
i era complice cu individul care a intrat n Hale, atunci nu mai e
un accident. Este crim. i dac acest lucru e adevrat, exist un
motiv s credem c dispariia lui Merete Lynggaard a avut o
legtur, concluzion Jacobsen i lu cteva notie.
Este posibil, spuse Bak i se ncrunt.
Se simea foarte bine n acel moment. Carl se ridic.
Nu au fost martori, aa c nu o s mai putem afla nimic.
Acum l cutm pe oferul celuilalt vehicul, zise el i se ntoarse
spre Bak care prea c se fcuse mic n jacheta lui de piele neagr.
Am bnuit c lucrurile s-au ntmplat aa cum ai descris, Bak.
Aa c vreau s tii c ne-ai fost de mare ajutor, n ciuda tuturor
lucrurilor. S treci pe la mine dac i mai aminteti i altceva, da?
Bak ncuviin din cap cu o expresie grav. Nu avea nimic de-a
face cu reputaia lui personal, ci cu etica profesional.
Soluionarea cazului era mai presus de veleitile personale.
Brbatul merita puin respect pentru asta. Carl aproape simi
nevoia s-l bat uor pe spate.

191
Am o veste bun i una proast dup ce am fost n Stevns,
Carl, zise Assad.
Carl oft.
Nu-mi pas pe care o aud prima, Assad. D-i drumul i
spune.
Assad i puse fundul pe marginea biroului lui Carl. nc puin
i avea s-i stea n poal.
Bine, cea proast nti.
Dac i se prea normal s dea o veste proast acompaniat de
un asemenea zmbet, atunci probabil c avea s rd cu gura
pn la urechi la vestea bun.
i brbatul care a intrat n maina lui Daniel Hale e mort,
spuse Assad evident nerbdtor s vad reacia lui Carl. Lis a
sunat i mi-a zis. Am notat aici.
Art spre mai multe simboluri arabe care puteau nsemna i c
avea s ning n Insulele Lofoten a doua zi diminea.
Carl nu mai avea energia necesar ca s reacioneze. Era att de
enervant i att de tipic. Sigur c omul era mort. Se ateptase oare
la altceva? C era viu i nevtmat i c va mrturisi imediat c se
dduse drept Hale, c o ucisese pe Lynggaard i c apoi l omorse
pe Hale? Prostii!
Lis a zis c el era o brut din slbticie, Carl. Mi-a spus c
fusese de mai multe ori n pucrie pentru conducere neatent.
tii cumva ce-a vrut s spun ea prin brut i slbticie?
Carl aprob epuizat.
Bine, zise Assad, pregtit s citeasc cu voce tare din
hieroglifele lui.
La un moment dat, Carl avea de gnd s-i sugereze asistentului
su s ia notie n danez.
A locuit n Skaevinge din nordul inutului Zealand, continu
el. L-au gsit mort n pat, necat cu vom i cu o alcoolemie de cel
puin o mie. Pe deasupra luase i pastile.
neleg. Cnd s-a ntmplat asta?
La scurt timp dup accident. n raport scrie c tot rahatul
legat de el a venit din cauza asta.
Vrei s spui c a but pn a murit din pricina accidentului?
Da. Din cauza stresului postdramatic.
Se cheam oc posttraumatic, Assad.
Carl btu darabana cu degetele pe birou i nchise ochii. Puteau
fi trei oameni pe drum cnd s-a petrecut accidentul. Dac era aa,

192
mai mult ca sigur c fusese crim. i dac nfptuise o crim,
atunci bruta din Skaevinge chiar avea motiv s bea pn la
moarte. Dar unde era a treia persoan, brbatul sau femeia care se
npustise n faa mainii lui Daniel Hale, dac acest lucru chiar se
ntmplase? Se omorse i el sau ea bnd alcool n netire?
Cum l chema pe brbat?
Dennis. Dennis Knudsen. Avea douzeci i apte de ani cnd
a murit.
Ai adresa lui? Are rude? Membri de familie?
Da. Sttea cu tatl lui i cu mama, zmbi Assad. Muli tineri
de douzeci i apte de ani din Damasc locuiesc mpreun cu
prinii.
Carl ridic din sprncene. Experiena lui Assad n Orientul
Mijlociu nu-i prea era de folos.
Ai spus c ai i veti bune.
Dup cum bnuise, Assad zmbi cu gura pn la urechi. De
mndrie, se prea.
Ia asta, zise el i-i ddu lui Carl o pung neagr din plastic
pe care o lsase jos pe podea.
Bine. Ce-i aici, Assad? Douzeci de kilograme de semine de
susan?
Carl se ridic, i bg mna nuntru i atinse un mner.
Bnuind ce era simi fiori pe ira spinrii. Trase obiectul din punga
de plastic. Exact cum se atepta: o serviet uzat. Ca n fotografia
lui Jonas Hess, cu o zgrietur mare nu numai ntr-o parte, ci i
deasupra.
Ce naiba, Assad! zise Carl, aezndu-se uor. Agenda ei e
nuntru?
Simi o furnictur n bra cnd Assad ddu din cap afirmativ.
Parc inea n mn Sfntul Graal. Se holb la serviet. Ia-o
uor, Carl, i spuse el i apoi deschise ncuietorile i slt
capacul. Erau toate acolo. Agenda n piele maro, telefonul mobil
Siemens i ncrctorul, notie scrise de mn pe hrtie liniat,
cteva pixuri i un pachet de erveele Kleenex. Chiar era Sfntul
Graal.
Cum? ngim el.
Apoi se ntreb dac ar trebui s o dea mai nti laboratorului
de criminalistic pentru o examinare amnunit. Vocea lui Assad
rsuna ndeprtat.
Mai nti m-am dus s-o vd pe Helle Andersen. Nu era acas,
dar soul ei a sunat-o. El sttea n pat cu dureri de spate i gemea.

193
Cnd ea a venit, i-am artat fotografia lui Daniel Hale, dar nu i-a
amintit dac l mai vzuse vreodat.
Carl se uit la serviet i la coninutul ei. Rbdare, i spuse
el. Assad avea s ajung i la serviet n curnd.
Uffe era acolo cnd brbatul a adus scrisoarea? i-ai amintit
s-o ntrebi asta?
Nu dorea ca Assad s se ndeprteze de subiect. Acesta
ncuviin din cap.
Da. Ea a zis c el a stat chiar lng ea tot timpul. Era foarte
interesat. ntotdeauna era aa cnd suna cineva la u.
I s-a prut c brbatul cu scrisoarea semna cu Hale?
Assad strmb din nas. O imita foarte bine pe Helle Andersen.
Nu prea. Doar puin. Brbatul cu scrisoarea era un pic mai
tnr. Cu prul mai ntunecat i mai masculin. Avea o sclipire n
ochi i aa mai departe, dar asta a fost tot ce a spus despre el.
i apoi ai ntrebat-o despre serviet, da?
Assad zmbi din nou.
Da. Nu tia unde era. i amintea de ea, dar nu tia dac
Merete Lynggaard o adusese acas cu ea n seara aceea. Pentru c
ea nu era acolo i aminteti?
Assad, treci la subiect. Unde ai gsit-o?
Lng cazanul de nclzire, n spltorie.
Te-ai dus la casa din Magleby, la vnztorii de antichiti?
El ncuviin din cap.
Helle Andersen a zis c Merete Lynggaard fcea totul la fel n
fiecare zi. Ea observase acest lucru de-a lungul anilor. ntotdeauna
la fel. i arunca pantofii n spltorie, dar mai nti se uita
ntotdeauna pe fereastr. La Uffe. n fiecare zi i scotea ct de
repede putea hainele i le punea lng maina de splat. Nu
pentru c erau murdare, ci pentru c acolo trebuiau s stea, pur i
simplu. i ntotdeauna i lua pe ea un halat. i apoi ea i fratele ei
se uitau la aceleai filme video.
i servieta?
Pi, menajera nu tia prea multe despre asta, Carl. Niciodat
nu o vzuse unde o punea Merete, dar bnuia c undeva pe hol
sau n spltorie.
i cum naiba ai reuit tu s o gseti lng cazanul de
nclzire din spltorie, cnd toat Echipa de Intervenie Rapid
nu a fost n stare s-o observe? Nu era la vedere? i cum de se mai
afla nc acolo? Aveam impresia c dealerii aceia de antichiti
sunt foarte meticuloi cnd vine vorba de curenie. Cum ai

194
gsit-o?
Dealerul de antichiti mi-a dat voie s m uit peste tot prin
cas de capul meu, aa c am derulat totul n cap, spuse el,
ducndu-i mna la frunte. Mi-am aruncat pantofii din picioare i
mi-am agat haina n cuierul din spltorie. Doar m-am prefcut
pentru c agtoarea nu mai era acolo. Dar apoi mi-am imaginat
c poate ea inea ceva cu ambele mini. Acte ntr-o mn i
servieta n cealalt. Aadar, nu avea cum s-i scoat haina fr
s pun mai nti jos celelalte lucruri pe care le inea n mini.
Iar cazanul de nclzire era cel mai aproape?
Da, Carl. Chiar lng mine.
Dar dup aceea de ce nu a luat servieta cu ea n sufragerie
sau n birou?
O s ajung la asta imediat, Carl, ateapt o clip. M-am uitat
la cazan, dar servieta nu era acolo. Nici nu speram s fie. Dar tii
ce-am vzut, Carl?
Carl se mulumi s-l priveasc rbdtor. Evident, ntrebarea lui
Assad era retoric.
Am vzut c ntre cazan i tavan era un metru de spaiu gol.
Fantastic! exclam Carl cu glas slab.
i apoi mi-am zis c ea nu ar fi aezat servieta ntins pe
suprafaa murdar a cazanului pentru c i aparinuse odat
tatlui ei i avea grij de ea.
Nu prea neleg ce vrei s zici.
Nu a pus-o pe-o parte, Carl. A aezat-o n picioare, pe cazan.
La fel cum aezi o serviet n picioare pe podea, s nu se
murdreasc pe prile laterale. Era destul spaiu pentru asta.
Deci aa a fcut i apoi a czut n spatele cazanului.
Zmbetul lui Assad confirm.
Zgrietura de pe cealalt parte este recent. Uit-te i tu.
Carl nchise servieta i o ntoarse pe partea cealalt. Nu prea
foarte nou, dup prerea lui.
Am ters servieta pentru c era plin de praf, aa c poate
zgrietura pare mai ntunecat acum. Dar prea proaspt cnd
am gsit-o. Pe bune, Carl.
Recunoate, Assad ai ters servieta? i presupun c ai i
atins toate lucrurile din interior.
El nc ncuviina din cap, dar cu mai puin entuziasm.
Assad, zise Carl i trase aer n piept ca s nu sune prea
aspru. Data viitoare cnd gsesc ceva important ntr-un caz s-i
ii crenvurtii la distan, da?

195
Crenvurtii?
Degetele, la naiba, Assad! Deci tu crezi c cealalt zgrietur
s-a produs n acelai fel?
ntoarse servieta din nou. Cele dou zgrieturi erau, fr
ndoial, similare. Aa c prima nu avea cum s provin de la
accidentul de main din 1986.
Da. Cred c nu a fost prima oar cnd servieta a czut n
spatele cazanului. Am gsit-o presat complet ntre evile din
spatele lui. A trebuit s o smucesc i s trag de ea ca s-o scot.
Merete a ncercat acelai lucru, sunt sigur de asta.
i atunci de ce nu a picat de mai mult de dou ori?
Probabil c a picat pentru c se face un curent destul de
puternic n momentul n care deschizi ua, dar poate c nu a czut
pn jos.
Hai s ne ntoarcem la ntrebarea mea. De ce nu a luat-o cu
ea n cas?
Voia s stea linitit cnd era acas. Nu voia s aud
telefonul mobil, Carl, zise Assad i ridic din sprncene, cu ochii
mari. Eu aa bnuiesc.
Carl se uit n serviet. Merete o adusese acas; asta era logic.
nuntru erau agenda ei cu ntlniri i poate alte notie care n
anumite situaii se dovedeau utile. Dar de obicei aducea i multe
documente pe care s se uite; se putea ocupa de multe lucruri.
Avea i o linie de telefon fix, dar puin lume i tia numrul.
Mobilul ei era pentru publicul larg; numrul era trecut pe cartea
de vizit.
i crezi c nu auzea mobilul n cas dac l lsa n servieta
din spltorie?
No way! zise Assad n englez.
Carl nu aflase c tia o brum de englez.
Deci aici erai. Doi aduli care stau la taclale? se auzi o voce
vesel n spatele lor.
Nici unul dintre ei nu o auzise pe Lis de la Divizia Omucideri
apropiindu-se pe hol.
Mai am cteva chestii pentru voi. Au venit din sud-estul
Iutlandei.
Parfumul ei se simea n ncpere i aproape semna cu
beioarele parfumate ale lui Assad, dar cu un efect complet diferit.
Cu scuze pentru ntrziere, continu ea, dar unii angajai au
fost bolnavi.
i nmn dosarele lui Assad, care era exagerat de serviabil i

196
apoi i arunc lui Carl o privire care putea tulbura orice brbat
pn adnc n vintre. El se uit la buzele moi i umede ale lui Lis
i ncerc s-i aduc aminte cnd avusese ultima oar o relaie
intim cu o persoan de sex opus. Imaginea unui apartament roz,
cu dou camere, aparinnd unei femei divorate, i apru destul
de clar n minte. Avea muguri de levnic ntr-o vaz cu ap,
lumnrele parfumate i o estur roie ca sngele pe lampa de
pe noptier. Dar nu-i putea aminti faa femeii.
Carl, ce i-ai zis lui Bak? ntreb Lis.
El se smulse din reveria erotic i se uit n ochii ei albatri,
uor umbrii.
Lui Bak? Se plimb pe sus i se vicrete?
Nicidecum. S-a dus acas. Dar colegii lui au zis c era palid
ca varul dup ce a vorbit cu tine n biroul efului.

Carl conect telefonul lui Merete Lynggaard la ncrctor


spernd c bateria nu era moart. Degetele nerbdtoare ale lui
Assad neacoperite de mneci, bineneles atinseser toate
lucrurile din serviet, aa c o examinare a celor de la laboratorul
de criminalistic ar fi fost zadarnic. Rul fusese deja fcut.
Numai trei pagini din carneel erau scrise. nsemnrile priveau
cu precdere asistena lui Uffe la domiciliu i, respectiv,
planificarea programului. Constatare dezamgitoare i care, fr
ndoial, oglindea viaa de zi cu zi pe care Merete o lsase n urm.
Apoi i bg mna n buzunarul lateral i scoase trei buci
mototolite de hrtie. Prima era o chitan de pe 3 aprilie 2001
pentru un sacou Jack & Jones. Celelalte erau ca acele coli A4
mpturite, care se gseau la fundul ghiozdanului oricrui colar
silitor. Erau scrise de mn, cu creionul, mai mult sau mai puin
lizibil i, desigur, nedatate.
Carl aduse lampa de birou mai aproape de primul dintre ele i l
ndrept puin. Erau numai nou cuvinte: Putem vorbi despre
prezentarea mea legat de reforma taxelor? Era semnat TB.
Existau nenumrate posibiliti, dar cel mai probabil era vorba
despre Tage Baggesen. Cel puin aa credea Carl. Zmbi. Da, era
bun. Baggesen dorise s vorbeasc cu Merete Lynggaard, nu-i
aa? Pi, probabil nu-l ajutase prea mult.
Carl ndrept i cealalt bucat de hrtie i se uit repede peste
mesaj; acesta i ddu o alt senzaie. De data aceasta tonul era
foarte personal. Baggesen se simea ncolit. Zicea: Nu tiu ce se
va ntmpla dac l faci public, Merete. Te implor s n-o faci. TB.

197
Apoi Carl ridic i ultima bucat de hrtie. Scrisul era aproape
complet ters, ca i cum hrtia fusese scoas din serviet de
nenumrate ori. ntoarse coala pe toate prile i descifr
propoziiile cuvnt cu cuvnt. Am crezut c ne-am neles, Merete.
ntreaga situaie m doare profund. Te implor din nou: nu merge
mai departe. Sunt pe cale s m deconspir. De data aceasta nu
mai erau iniiale pe post de semntur, dar nu era nici o ndoial
c mesajul era scris de aceeai mn.
Carl lu telefonul i form numrul lui Kurt Hansen. Rspunse
o secretar din biroul Partidului Conservator. Era politicoas, dar
i spuse c din pcate Kurt Hansen nu era disponibil pe moment.
Voia s atepte s-i fac legtura? Din cte i ddu el seama,
ntlnirea avea s se termine n cteva minute.
Carl se uit la hrtiile din faa lui n timp ce atepta cu
receptorul la ureche. Sttuser n serviet din martie 2002 sau,
mai probabil, din anul precedent. Poate c era ceva banal, poate
nu. Pesemne c Merete Lynggaard le inuse pentru c puteau fi
importante la un moment dat.
Dup ce ascult cteva minute taclalele din fundal, Carl auzi un
clic i apoi vocea distinct a lui Kurt Hansen.
Cu ce te pot ajuta, Carl? ntreb deputatul fr s se
deranjeze cu replici introductive.
Cum pot s aflu cnd a fcut Tage Baggesen propuneri
legislative cu privire la reforma taxelor?
De ce naiba ai vrea s tii asta, Carl? ntreb el i rse. Nimic
nu poate fi mai puin interesant dect ce crede Partidul Radical de
Centru despre taxe.
Am nevoie de o anumit dat.
Pi, o s fie dificil. Baggesen prezint propuneri legislative pe
band rulant, spuse el i rse din nou. Bine, glumeam. Baggesen
a fost preedintele Comisiei pentru Traficul Rutier timp de cel
puin cinci ani. Nu tiu de ce a renunat la poziie i a trecut la
Comisia pentru Taxe. Ateapt un minut.
Hansen acoperi cu mna receptorul ct timp mormi cteva
cuvinte cuiva aflat n biroul lui.
Credem c era la nceputul lui 2001, sub vechiul guvern. Pe
atunci putea mai uor s schimbe macazul. Bnuim c prin martie
sau aprilie 2001.
Carl ncuviin satisfcut.
Bine, Kurt. Aa bnuiam i eu. Mersi. Poi s-mi faci legtura
cu Tage Baggesen?

198
Auzi cteva bip-uri pe linie nainte s primeasc legtura la o
secretar care i spuse c Baggesen era plecat din ar ntr-o
cltorie de informare n Ungaria, Elveia i Germania, ca s
arunce o privire la reeaua de tramvaie. Avea s se ntoarc luni.
Cltorie de informare? Reea de tramvaie? Glumeau. Carl i-ar fi
spus un concediu. Pur i simplu.
Am nevoie de numrul lui de mobil. Suntei att de drgu
s-mi spunei care este acesta?
Nu cred c am voie s fac acest lucru.
Ascult aici, nu vorbeti cu un fermier oarecare din Funen.
Pot afla numrul acela n cteva minute dac trebuie. Dar nu crezi
c pe Tage Baggesen l-ar deranja s aud c biroul vostru a
refuzat s m ajute?

Conexiunea nu era prea bun, dar chiar i aa, dup voce


Baggesen nu prea deloc ncntat.
Am cteva mesaje vechi aici i am nevoie de o explicaie de la
dumneavoastr, zise Carl pe un ton blnd. Aflase deja cum putea
reaciona tipul. Nu e nimic deosebit, doar o formalitate.
Dai-i drumul.
Vocea aspr era un semn clar c ncerca s se distaneze de
conversaia lor. Carl citi mesajele unul dup altul. Pn ajunse la
ultimul, Baggesen prea s i se fi tiat respiraia la cellalt capt al
liniei.
Baggesen? ntreb Carl. Mai eti acolo?
i apoi auzi tonul de ocupat. Sper s nu se arunce n ru, i
spuse Carl i ncerc s-i aminteasc ce ap trecea prin
Budapesta. Scoase bucata de hrtie cu lista de suspeci i adug
iniialele lui Tage Baggesen la punctul patru Colegii de la
Christiansborg. Tocmai lsase receptorul n furc, telefonul ncepu
s sune.
Beate Lunderskov, zise vocea de femeie.
Carl habar n-avea cine era.
Am studiat vechiul hard disk al lui Merete Lynggaard i mi
pare ru s v spun c a fost ters ntr-un mod foarte eficient.
n acea clip Carl i ddu seama cu cine vorbea. Una dintre
femeile din biroul democrailor.
Dar am crezut c pstrai hard diskurile pentru c vrei s
salvai informaiile de pe ele.
Aa este, dar aparent nimeni nu a informat-o de acest lucru
pe secretara lui Merete, Sos Norup.

199
Ce vrei s spunei?
Pi, ea este cea care l-a ters, potrivit notiei imprimate foarte
frumos pe spate. Zice aa: Formatat la 20 martie 2003, Sos
Norup. l in n mn.
Dar asta a fost la aproape trei sptmni dup dispariia lui
Merete.
Da, aa se pare.
Naiba s-i ia pe Borge Bak i pe gaca lui. Fcuser ceva ca la
carte pe parcursul investigaiei? se ntreb Carl.
Nu putem trimite pe cineva s-l ia pentru mai multe
cercetri? Poate reuim s recuperm datele terse, zise Carl.
Cred c s-a fcut deja asta. Doar un minut.
Carl o auzi cotrobind n jur, apoi ea reveni la telefon cu o und
de satisfacie n voce.
Da, am gsit raportul. Au ncercat s recupereze datele prin
firma Down Under din complexul Kongensgade n aprilie 2002.
Exist o explicaie detaliat din care reiese de ce nu au reuit.
Vrei s v-o citesc?
Nu e necesar, rspunse el. Se pare c Sos Norup se pricepea
s fac o treab ca lumea.
Aa pare. Era genul de persoan foarte meticuloas.
Carl i mulumi i nchise.
Rmase acolo o vreme uitndu-se n gol nainte s-i aprind o
igar. Apoi lu de pe birou agenda uzat a lui Merete Lynggaard i
o deschise cu un sentiment care se nvecina cu veneraia. Aa
simea ntotdeauna cnd avea ocazia s examineze cursul
aciunilor din ultimele zile ale unei victime.
La fel ca notiele pe care le vzuse deja, scrisul de mn din
agend era aproape ilizibil i demonstra graba. Litere mari scrise
pe fug Literele N i G nu erau schiate complet; cuvinte care
preau c intr unele n altele ncepu cu edina legat de
studiile n domeniul placentei de miercuri, 20 februarie 2002. Mai
jos pe pagin scria: Cafeneaua Bankerat 18.30. Asta era tot.
n zilele urmtoare abia dac gsea un rnd liber; era un
program chiar solicitant, observ el, dar nu exista nici o nsemnare
cu caracter personal. Cnd se apropie de ultima zi la munc a lui
Merete, ncepu s-l cuprind un sentiment de disperare. Nu era
acolo absolut nimic ce i-ar fi putut oferi o pist. Apoi ajunse la
ultima pagin. Vineri, 1 martie 2002. Dou ntlniri de comitet i o
alta cu lobbyitii. Asta era tot. Orice altceva fusese nghiit de
trecut.

200
Ddu la o parte agenda i se uit n jos la servieta goal. Chiar
i petrecuse cinci ani n spatele cazanului fr nici un motiv? Apoi
ridic din nou agenda i frunzri restul paginilor. Ca muli alii,
Merete Lynggaard folosise numai seciunea de calendar i lista de
telefoane de la final.
Trecu peste numerele de telefon de la nceput. Putea s ignore
seciunile D sau H, dar voia s in dezamgirea la distan. n
A, B i C recunoscu nouzeci la sut dintre nume. Nu prea
semna cu agenda lui telefonic, dominat de nume precum
Jesper sau Vigga i coninnd numerele de telefon ale vecinilor din
Ronneholt. n mod evident, Merete nu prea avea prieteni apropiai.
De fapt, nu avea. O femeie frumoas cu un frate cu creierul afectat
i avnd al naibii de mult de munc asta era.
Ajunse la litera D, tiind c nu va gsi acolo telefonul lui
Daniel Hale. Merete nu-i trecea contactele dup numele mic, cum
fcea Vigga; oameni diveri, metode diverse. Cine naiba l-ar fi
cutat pe prim-ministrul Suediei la litera G de la Goran? n afar
de Vigga, normal.
i apoi l vzu. n clipa n care ntoarse pagina la H i ddu
seama c ajunsese la un punct de cotitur n soluionarea cazului.
Vorbiser despre accident, despre sinucidere i n final nu
ajunser la nimic. De-a lungul drumului existaser indicii c era
ceva n neregul cu cazul Lynggaard, dar pagina aceea din lista cu
telefoane practic ipa acest lucru.
Tot jurnalul ei era plin de notie scrijelite n grab. Litere i cifre
pe care pn i nepotul lui vitreg le-ar fi scris mai frumos i care
nu i spuneau nimic. Scrisul ei de mn nu avea nimic frumos; nu
se ateptase deloc la acest lucru din partea unei stele n
ascensiune precum Merete. Dar nicieri nu se rzgndise n
legtur cu ce scrisese. Nimic nu fusese corectat sau tiat. Ea tia
ce voia de fiecare dat. Era atent, desvrit.
Cu excepia agendei de telefoane la litera H. Acolo era ceva
diferit. Carl nu putea fi sigur c avea legtur cu numele lui Daniel
Hale, dar n adncul lui, acolo unde un poliist i pstreaz
ultimele rezerve, tia c dduse lovitura. Merete tersese un nume
i un numr cu linii groase. Daniel Hale i un numr de telefon.
Era sigur de asta.
Carl zmbi. Deci pn la urm avea nevoie de ajutorul celor de
la laboratorul de criminalistic. Spera ca ei s fac treab bun.
Repede.
Assad! strig el. Vino aici.

201
Un moment auzi un zngnit pe coridor i apoi Assad apru n
prag cu o gleat i cu mnuile verzi de cauciuc.
Am o treab pentru tine. Bieii de la laborator trebuie s
reueasc s descifreze acest numr, zise el i art spre rndul
tiat. Lis o s-i spun care-i procedura. Spune-le c avem nevoie
urgent.

Carl btu precaut n ua camerei lui Jesper, dar nu primi nici


un rspuns. Ca de obicei, nu era acas, se gndi el, observnd
absena celor o sut douzeci de decibeli care bombardau n mod
obinuit ua din interior. Dar cnd deschise ua, Carl i ddu
seama c se nela. Fata ai crei sni Jesper i pipia pe sub bluz
scoase un ipt strident, iar expresia furioas a lui Jesper depi
gravitatea situaiei.
mi pare ru, zise Carl ezitant n timp ce Jesper i desprinse
minile de pe fat, iar obrajii ei se fcur roii ca posterul cu Che
Guevara lipit pe peretele din spatele lor.
Carl o tia. Nu avea mai mult de paisprezece ani, dar arta de
douzeci. Locuia n Cedervangen. Probabil c mama ei artase
exact la fel ca ea odat, dar de-a lungul anilor ajunsese la
concluzia amar c nu era ntotdeauna un avantaj s ari mai n
vrst dect n realitate.
Ce naiba faci aici, Carl? ip Jesper n timp ce sri de pe
canapea.
Carl se scuz din nou i spuse c el btuse de fapt la u, n
timp ce ecoul prpastiei dintre generaii reverbera n cas.
ntoarce-te la ce fceai. Am o singur ntrebare pentru tine,
Jesper. tii cumva unde i-ai pus vechile jucrii Playmobil?
Jesper arta de parc mai avea puin i arunca o grenad n
tatl lui vitreg. Chiar i Carl i ddu seama c momentul nu era
tocmai bine ales. nclin din cap scuztor spre fat.
tiu c sun ciudat, dar am nevoie de ele pentru ancheta
mea, zise el i se ntoarse cu faa spre Jesper, care l privea
ncruntat. Mai ai figurinele alea din plastic, Jesper? A fi bucuros
s-i dau bani pe ele.
Pleac naibii de aici, Carl. Du-te jos la Morten. Poate c poi
cumpra cteva de la el. Dar o s ai nevoie de un carnet gras de
cecuri pentru asta.
Carl se ncrunt. Ce treab avea carnetul gras de cecuri cu
asta?
Trecuse cam un an i jumtate de cnd Carl btuse ultima oar

202
la ua apartamentului lui Morter. Dei chiriaul lui se mica prin
cas ca un membru al familiei, viaa lui n subsol fusese
ntotdeauna sfnt. Pn la urm, i pltea chiria, fapt care fcea
diferena. Carl nu voia s afle nimic mai mult despre Morten sau
despre obiceiurile lui care i-ar fi putut pta reputaia. i de aceea
pstrase distana.
Dar grijile lui se dovedir lipsite de temei pentru c ncperea
lui Morten era neobinuit de plictisitoare. Dac ignorai civa tipi
cu umeri lai i cteva gagici cu snii mari din posterele care aveau
cel puin un metru nlime, locuina lui din subsol putea fi foarte
bine casa unor btrni din Prins Valdemars Alle.
Cnd Carl ntreb de jucriile Playmobil ale lui Jesper, Morten l
conduse spre saun. Toate casele din Ronneholt erau dotate de la
bun nceput cu o saun, dar n nouzeci la sut din cazuri acestea
fie fuseser drmate, fie funcionau ca spaiu de depozitare
pentru tot felul de vechituri i resturi.
Du-te i uit-te! zise Morten cu mndrie n timp ce deschidea
ua de la saun.
Scoase la iveal o ncpere plin pn n tavan cu rafturi pe
care erau ndesate genul de jucrii pe care nici mcar magazinele
de vechituri nu reuiser s le doneze cu ani n urm. Figurine din
oule Kinder, personaje din Star Wars, estoasele Ninja i jucrii
Playmobil. O jumtate din cantitatea de plastic din cas era
adunat pe acele rafturi.
Uite, aici sunt dou exemplare originale dintr-o serie de la un
trg de jucrii din 1974 de la Nurnberg, spuse Morten. Ridic
mndru dou figurine cu cti. Numrul 3219 cu trncop i
numrul 3220 cu semnul de Stop intact, continu el. Nu-i aa c
e o nebunie?
Carl aprob din cap. Nici nu ar fi gsit un cuvnt mai potrivit.
mi lipsete numrul 3218 i apoi o s am setul complet de
muncitori. Am luat cutiile 3201 i 3203 de la Jesper. Uite, nu sunt
fantastice? E greu de crezut c Jesper s-a jucat vreodat cu ele.
Carl cltin din cap. Evident, aruncase banii de poman pe Max
Musculosul sau cum naiba se chema figurina aceea.
i nu mi-a cerut dect vreo cteva mii. Ce frumos din partea
lui. Carl se holba la rafturi. Dac nu s-ar fi abinut, ar fi aruncat
cteva remarci bine plasate la adresa lui Morten i a lui Jesper
despre cum ctiga dou coroane pe or mprtiind blegar pe
vremea cnd preul unui hotdog ajungea la o coroan i optzeci de
ore.

203
Pot s mprumut cteva pn mine? Preferabil pe astea de
aici, zise el i art spre o mic familie cu cine i multe alte
lucruri.
Morten Holland se uit la el de parc i ieise din mini.
Eti nebun, Carl? Aia e cutia 3965 din anul 2000. Am tot
setul cu cas i balcon i tot ce trebuie, spuse el i art spre
raftul de sus.
Avea dreptate. Acolo se afla casa n toat mreia ei din plastic.
Ai altele pe care le pot mprumuta? Doar pn mine-sear.
Morten avea o expresie ciudat de uimit. Probabil c i Carl ar fi
avut aceeai reacie dac i-ar fi cerut voie s-l loveasc tare ntre
picioare.

204
29
2007
Se preconiza o zi de vineri aglomerat. Assad avea o programare
de diminea la Serviciul de Imigrri, noul nume pe care l dduse
guvernul vechiului sistem de sortare a strinilor Oficiul pentru
Imigrri ca s dea o apartenen mai drgu ntregii situaii.
ntre timp, Carl avea drumuri de fcut.
n seara precedent subtilizase mica familie Playmobil din
camera cu comori a lui Morten n timp ce chiriaul lui lucra la
magazinul video. n acel moment, jucriile stteau pe scaunul de
lng el i l priveau cu repro n timp ce se ndrepta spre
slbticia din nordul inutului Zealand.
Casa din Skaevinge unde oferul Dennis Knudsen fusese gsit
mort, dup ce se sufocase cu propria vom, semna cu toate
celelalte case de pe drum. Nici una nu merita apelativul
frumoas, dar, n felul lor nengrijit, preau ciudat de
armonioase, cu terasele prginite i blocurile mari din beton uor.
n ce privete durabilitatea materialelor, acoperiurile Eternit se
prea c se potriveau cu ferestrele terne, uor de demontat.
Carl se ateptase ca un constructor solid s-i deschid ua sau
cel puin o femeie pe msur. n schimb, se gsi fa n fa cu o
femeie de aproape patruzeci de ani cu o prezen att de
nehotrt i delicat, nct i fu imposibil s-i dea seama dac
frecventase holurile dintre birourile directorilor sau lucrase ca
hostes n barurile hotelurilor scumpe.
Da, era bine-venit s ntre; i nu, din pcate, ambii prini erau
mori. Se prezent ca fiind Camilla i o lu nainte spre sufrageria
n care farfuriile tradiionale de Crciun, rafturile subiri i
triunghiulare i covoraele mpletite i luau ochii.
Ci ani aveai cnd prinii au murit? ntreb Carl,
ncercnd s ignore decorul hidos.
Ea simi la ce se gndea el. Tot ce se afla n cas aparinea
trecutului.
Mama a motenit casa de la bunica mea, aa c n mare
parte sunt lucrurile ei, zise ea. Era evident c nu aa avea s arate
locuina ei. Eu am motenit totul i tocmai am divorat, continu
ea, aa c o s reamenajez casa dac o s gsesc un muncitor bun
care s fac bine treaba. Deci suntei norocos c m-ai gsit aici.

205
Carl ridic o fotografie nrmat de pe cea mai bun pies de
mobilier din ncpere, un birou din furnir de nuc. Era o poz cu
toat familia: Camilla, Dennis i prinii lor. Trebuie s fi avut cel
puin zece ani, iar prinii lor strluceau ca razele de soare n faa
unei pancarde argintii de nunt. Pe ea scria: Felicitri pentru 25
de ani, Grete i Henning. Camilla purta blugi strmi care lsau
loc imaginaiei, iar Dennis avea o vest neagr din piele i o apc
cu un logo de la Castrol Oil. Deci, pe scurt, erau pancarde,
zmbete i zile fericite n Skaevinge.
Pe pervazul din piatr de deasupra emineului se mai aflau
cteva fotografii. Carl ntreb cine era fiecare i, lund aminte la
tot, rmase cu sentimentul c familia nu avea un cerc prea mare
de prieteni.
Dennis era nnebunit dup vehiculele de mare vitez, zise
Camilla i-l conduse ntr-o camer care-i aparinuse odat lui
Dennis Knudsen.
Se ateptase s dea cu ochii de cele cteva lmpi cu lav i de
boxele imense, dar altfel ncperea era foarte diferit de restul
casei. Mobila era din lemn uor i totul se potrivea. n ifonierul
nou, hainele frumoase atrnau pe umerae. Pe perei erau expuse
numeroase diplome, toate nrmate, iar deasupra lor, pe
policioarele din lemn de mesteacn, aproape de tavan, stteau
aliniate toate trofeele pe care Dennis le ctigase de-a lungul
anilor. Carl presupuse c erau cel puin o sut, poate chiar mai
multe. Impresionant.
Dup cum putei observa, Dennis a ctigat toate competiiile
la care a participat. ntreceri de motociclete, curse de concursuri
stock-car, de tras greuti cu tractorul, raliuri i alte competiii.
Avea un talent nnscut. Bun la aproape orice l interesa, chiar i
scris sau matematic i tot felul de alte lucruri. A fost foarte trist
cnd a murit, zise ea i ddu din cap n timp ce ochii i se umezir.
Moartea lui a curmat viaa prinilor mei. A fost aa un fiu bun i
frate mai mic Chiar a fost.
Carl se uit la ea cu o privire plin de compasiune, dar era
ncurcat. Oare putea fi vorba despre acelai Dennis Knudsen pe
care Lis i-l descrisese lui Assad?
M bucur c o s investigaii circumstanele morii lui, spuse
Camilla. mi doream ns s o fi fcut ct timp prinii mei erau n
via.
Carl o privi ncercnd s-i dea seama ce se ascundea n spatele
cuvintelor ei.

206
Ce vrei s spunei prin circumstane? V referii la
accidentul de main?
Ea aprob din cap.
Da, la accident i la moartea lui Dennis imediat dup aceea.
Dennis mai exagera uneori cu butura, dar niciodat nu mai luase
droguri. i asta am spus i noi poliiei. Era de neconceput, de fapt.
Lucrase cu tinerii i i avertizase cu privire la consumul de droguri,
dar poliia n-a vrut s ne asculte. Tot ce-au vzut a fost un cazier
i cte amenzi pentru vitez primise. Aa c l condamnaser deja
dinainte s gseasc pastilele alea dezgusttoare din rucsacul lui,
spuse ea i se ncrunt. Dar nu avea sens pentru c Dennis nu se
atingea niciodat de aa ceva. I-ar fi ncetinit reaciile cnd
conducea. Ura astfel de porcrii.
Poate c a fost tentat de ideea de a ctiga nite bani rapid i
plnuia s vnd droguri. Poate c doar le ncerca. Nu v-ar veni s
credei ce fel de lucruri vedem la sediu.
n acel moment ridurile din jurul gurii ei se accentuar.
Cineva l-a pus s ia droguri i tiu cine a fost. Asta am spus
i atunci poliiei.
Carl i scoase carneelul.
Da?
Cinele de vntoare dinluntrul lui i slt capul, adulmecnd
aerul i prinse ceva neateptat. Era numai ochi i urechi.
La cine v referii?
Ea se duse ntr-un capt al ncperii i lu o fotografie care
atrna ntr-un cui btut n tapetul care n mod evident nu mai
fusese schimbat de la construcia casei, la nceputul anilor 60.
Tatl lui Carl fcuse o poz similar cnd fiul lui ctigase un
concurs de not n Bronderslev, pentru a se mndri cu talentul lui.
Carl bnui c Dennis avea zece sau doisprezece ani n acea
fotografie, arta bine n echipamentul de karting i era mndru de
trofeul argintiu pe care-l inea n mn.
Putiul de acolo, zise Camilla, artnd spre un biat blond
care sttea n spatele lui Dennis cu mna pe umrul prietenului
lui. I se spunea Atomos, dar nu tiu de ce. S-au ntlnit pe pista de
motociclism. Dennis l venera, dar tipul era un rahat cu ochi.
Cei doi au pstrat legtura cnd au crescut?
Nu sunt foarte sigur. Cred c au ntrerupt legtura cnd
Dennis avea aisprezece sau aptesprezece ani, dar n ultimii ani
tiu sigur c s-au vzut din nou pentru c mama se plngea mereu
de asta.

207
i de ce credei c Atomos ar putea avea legtur cu moartea
fratelui?
Ea se uit la fotografie cu o privire ncruntat.
Era un nenorocit i avea un suflet urt.
E un mod ciudat de a pune problema. La ce v referii mai
exact?
Nu avea toi boii acas. Dennis mi-a spus c vorbeam prostii,
dar aa era.
i atunci de ce era prieten cu el?
Pentru c Atomos era ntotdeauna cel care l ncuraja pe
Dennis s conduc. n plus, era cu civa ani mai mare ca el.
Dennis l admira.
Fratele dumneavoastr s-a sufocat cu propria vom. Luase
cinci pastile i a avut un nivel al alcoolemiei de 4,1. Nu tiu ct
cntrea, dar indiferent de asta a fcut o treab eficient. tii
cumva dac avea vreun motiv s bea? Era un comportament nou
pentru el? Se simea deprimat dup accident?
Ea se uit la el cu o privire trist.
Da, prinii mi-au spus c accidentul avusese un efect teribil
asupra lui. Dennis era un ofer fantastic. Era primul accident n
care fusese implicat i, n plus, murise un om.
Dup informaiile mele, Dennis fcuse pucrie de dou ori
pentru conducere imprudent, deci nu avea cum s fie chiar aa
de fantastic.
Ha! exclam ea i se uit urt la el. Niciodat nu conducea
imprudent. Cnd gonea pe autostrad, tia ntotdeauna ct de
departe avea banda liber. Ultimul lucru pe care l dorea era s
pun n pericol viaa cuiva.
Ci sociopai ar fi putut fi depistai la timp dac familiile lor ar
fi fost mai atente Ci idioi se agau de legturile de snge
Carl auzise aceeai poveste de mii de ori. Fratele meu / fiul meu /
soul meu e inocent.
Se pare c avei o prere foarte bun despre fratele
dumneavoastr. Nu credei c suntei puin naiv?
Ea l apuc pe Carl de ncheietura minii i se aplec att de
aproape, nct simi bretonul ei atingndu-i nasul.
Dac munca ta de anchetator ta e la fel de bleag ca i ce ai
ntre picioare, poi s pleci acum, se rsti ea.
Reacia ei dur i provocatoare l surprinse. Aa c probabil c
nu frecventase coridoarele dintre birourile directorilor, se gndi
Carl, ndeprtndu-i faa.

208
Fratele meu a fost n regul. M auzi? continu ea. i dac
vrei s faci progrese n investigaia ta, te sftuiesc s-i aminteti
ceea ce tocmai i-am spus.
Apoi l btu cu palma uor pe organele genitale i fcu un pas
napoi. Era o metamorfoz ocant. Dintr-odat prea din nou
drgu, deschis i credibil. Ce meserie i alesese i el Se
ncrunt i fcu un pas spre ea.
Data viitoare cnd mi mai atingi echipamentul o s-i nep
ele din silicon i apoi o s pretind c s-a ntmplat pentru c
te-ai opus arestului dup ce m-ai ameninat cu unul dintre trofeele
urte ale fratelui tu. Cnd o s-i pun ctuele i o s atepi s
vin doctorul n timp ce o s te holbezi la peretele alb din celula
din Hillerod, o s doreti s-i retragi gestul pe care tocmai l-ai
fcut. Continum, sau mai ai ceva de comentat n legtur cu
prile mele nobile?
Ea i pstr calmul. Nici mcar nu zmbi.
Nu vreau s spun dect c fratele meu a fost n regul i tu
pur i simplu va trebui s m crezi.
Carl renun. Nu avea rost s ncerce s-i schimbe prerea.
Bine, zise el. i cum l gsesc pe acest Atomos? ntreb el i
fcu un pas napoi din faa cameleonului. Nu-i aminteti nimic
altceva despre el?
tii ce? Era cu cinci ani mai mic dect mine. Puin mi psa
de el pe vremea aceea.
Carl zmbi extenuat. Interesele cu siguran se puteau schimba
n decursul anilor.
Avea semne distinctive? Cicatrice? Prul avea ceva deosebit?
Dinii? Mai e cineva n ora care-l cunoate?
Nu cred. Provenea de la un cmin de copii din Tisvildeleje. Ea
se opri un moment, i ntoarse privirea i se gndi. Stai puin.
Cred c locul se chema Godhavn. i ddu lui Carl fotografia
nrmat. Dac mi promii s o aduci napoi, poi ncerca s ari
poza asta personalului de la cmin. Poate c ei i vor rspunde la
ntrebri.

Carl ajunse ntr-o intersecie n faa unui indicator Stop care


strlucea n lumina soarelui. Sttea n main i se gndea. Putea
conduce spre nord, ctre Tisvildeleje, ca s discute cu personalul
de la cminul de copii, n sperana c cineva nc i amintea de
un biat poreclit Atomos, care trise acolo cu douzeci de ani n
urm. Sau putea conduce n sud, la Egely i s joace un joc despre

209
trecut cu Uffe. Ori putea parca vehiculul pe marginea drumului i
s-i pun creierul n ordine ct timp trgea un pui de somn de
cteva ore. Ultima opiune l tenta n mod deosebit.
Pe de alt parte, dac nu punea la timp figurinele Playmobil
napoi la locul lor, pe raft, exista riscul s-i piard chiriaul
mpreun cu o mulime de bani din chirie. Aa c mpinse la loc
frna de mn i ntoarse spre sud.

La Egely era ora prnzului, iar aroma de cimbru i de sos de


roii umplea vzduhul. Carl parc i l gsi pe director singur la o
mas lung de lemn, pe teras, lng birou. La fel ca data trecut,
acesta era mbrcat impecabil, cu o plrie de soare pe cap i un
ervet ndesat n guler. Ciugulea timid dintr-o porie de lasagna
care ocupa doar un sfert din farfuria din faa lui. n mod clar nu
era genul care tria pentru plcerile lumeti. Nu acelai lucru
putea fi spus despre colegii lui din personalul administrativ i
despre cteva asistente care stteau la zece metri distan i
plvrgeau tare n timp ce atacau mormanele de mncare din
farfurii.
Cnd Carl se apropie de dup col intrnd n raza lor de vedere,
dintr-odat se fcu linite, lucru ce accentu alte zgomote din jur
psrile care i construiau sprintene cuiburile la nceputul
primverii i zburau prin tufiuri i zngnitul veselei din sala de
mese aflat n interior.
Bon appetit, zise Carl cnd se aez la masa directorului fr
s atepte o invitaie n acest sens. Am venit s v ntreb ceva
despre Uffe. tii c a jucat un joc prin care prea s retriasc
accidentul care l lsase cu handicap? Karen Mortensen, o
asistent social din Stevns, l-a vzut fcnd acest lucru cu puin
timp nainte de moartea lui Merete Lynggaard. tiai asta?
Directorul aprob uor din cap i mai lu o nghiitur de
mncare. Carl se uit la farfurie. Evident, ultimele mbucturi
trebuiau s dispar nainte ca regele necontestat de la Egely s
catadicseasc s poarte o conversaie cu un om de rnd.
Este menionat ceva despre acest lucru n dosarul lui Uffe?
ntreb Carl.
Din nou, directorul aprob din cap n timp ce continu s
mestece foarte ncet.
S-a mai ntmplat de atunci?
Brbatul ridic din umeri.
S-a mai ntmplat sau nu?

210
Directorul cltin din cap.
A vrea s-l vd pe Uffe singur astzi. Doar zece sau
cincisprezece minute. Este posibil?
Directorul nu rspunse. Carl atept pn cnd brbatul i
termin prnzul, i terse gura cu un ervet i i trecu limba
peste dini. Lu o singur nghiitur de ap cu ghea i apoi i
ridic privirea.
Nu, nu putei rmne singur cu Uffe, fu rspunsul lui.
Pot s ndrznesc s v ntreb de ce?
Directorul i arunc o privire plin de superioritate.
Profesia dumneavoastr este destul de departe de ceea ce
facem noi aici, nu-i aa? ntreb el, dar nu atept rspunsul lui
Carl. Nu putem risca s producei un regres n dezvoltarea lui Uffe
Lynggaard. Din cauza asta.
Se afl ntr-o perioad de dezvoltare? N-am tiut asta.
Carl observ o umbr care se ls pe mas, iar cnd se ntoarse
o vzu pe asistenta supraveghetoare care l salut prietenete din
cap. Gestul i aminti c i data trecut ea dduse dovad de mai
mult nelegere dect directorul.
Se uit la eful ei cu o privire autoritar.
M ocup eu de asta. Oricum, ies la plimbare cu Uffe. l pot
nsoi pe domnul Morck.

Era prima oar cnd Carl sttea lng Uffe Lynggaard i bg


de seam ct de nalt era acesta. Avea membre lungi i subiri i o
poziie a corpului care indica faptul c i petrecea mare parte din
timp aplecat la mas.
Asistenta l luase de mn, dar aparent acestuia nu prea i
psa. Cnd ajunser la tufiurile de lng fiord, el i ddu drumul
la mn i se aez pe iarb.
i place s se uite la cormorani. Nu-i aa, Uffe? zise ea i
art spre un stol de psri cu aspect preistoric, aezate
grupuri-grupuri pe copacii vetejii, acoperii cu gina.
Am adus ceva ce a vrea s-i art lui Uffe, zise Carl.
Asistenta se uit cu interes crescut la mainua i la figurinele
Playmobil scoase dintr-o pung de plastic. Era foarte nelegtoare
observase asta prima oar dar poate c nu era la fel de
binevoitoare cum sperase el.
Aceasta i duse o mn la ecuson, probabil ca s accentueze
cuvintele i s le dea mai mult greutate.
tiu despre episodul descris de Karen Mortensen. Nu cred c

211
e o idee bun s-l repetai.
De ce nu?
Vrei s ncercai s reconstituii accidentul n timp ce el se
uit, nu?
Da.
Ea ncuviin din cap.
Am bnuit eu. Dar s fiu sincer nu tiu dac ar trebui s v
las.
Fcu un gest s se ridice i apoi ezit. Carl i puse cu atenie o
mn pe umrul lui Uffe i se ls pe vine lng el. Ochii lui Uffe
licrir veseli n reflexia valurilor, iar Carl l nelese. Cine n-ar vrea
s-i ia tlpia n ziua aceea frumoas i senin de martie?
Apoi Carl aez mainua Playmobil pe iarb n faa lui Uffe i
puse figurinele n ea, pe scaune, una cte una. Tatl i mama n
fa, fiica i fiul n spate. Asistenta urmrea ndeaproape fiecare
gest al lui Carl. Era posibil ca el s fie nevoit s se ntoarc n alt
zi ca s repete experimentul. Dar n acel moment voia s o
conving de faptul c cel puin el tia ndeajuns de multe lucruri
nct s nu abuzeze de ncrederea ei. C o privea ca pe un aliat.
Bruuum, fcu el prudent i conduse maina nainte i napoi
prin faa lui Uffe, pe iarb, spre marele necaz a doi bondari care
zburau printre flori.
Carl i zmbi lui Uffe i netezi urmele lsate de main. Era
evident c acest lucru i atrase atenia lui Uffe. Iarba clcat de
cauciucuri care se ridica napoi.
Acum o s mergem cu Merete i mami i tati, Uffe. O, ia uite,
suntem toi mpreun. Uite, conducem prin pdure! Ce frumoas
este.
Carl i arunc o privire femeii n uniform alb. Prea agitat,
iar ridurile din jurul gurii trdau ndoiala. Trebuia s fie atent s
nu mearg prea departe. Dac Uffe ipa, ea avea s tresar. Era
mult mai prins de joc dect Uffe care nu fcea altceva dect s
stea acolo, pasiv, cu ochii scnteind n soare.
Ai grij, tati, avertiz Carl imitnd vocea unei femei. Alunec,
s-ar putea s derapezi, zise el i cltin puin mainua. Ai grij la
cealalt main i ea alunec. Ajutor, o s ne ciocnim de ea!
Scoase un sunet de frn i apoi de metal care se ndoaie. Acum
Uffe se uita. Apoi Carl rsturn mainua, iar figurinele czur pe
pmnt.
Ai grij, Merete! Ai grij, Uffe! strig el cu voce tare.
Asistenta se aplec spre Carl i i puse mna pe umrul lui.

212
Nu cred zise ea i cltin din cap.
ntr-o secund avea s-l ia pe Uffe de mn i s-l trag n
picioare.
Poc! exclam Carl i fcu maina s se nvrt pe iarb.
Dar Uffe nu reacion.
Nu cred c e cu mintea aici, spuse Carl i o asigur pe
asistent cu un gest din mn c spectacolul luase sfrit. Am o
fotografie pe care mi-ar plcea s i-o art lui Uffe, continu el. E n
regul? Apoi promit s v las n pace.
O fotografie? ntreb ea n timp ce Carl scoase pozele dintr-o
pung de plastic.
Lu fotografiile cu Dennis Knudsen, pe care le mprumutase de
la sora lui, le aez pe iarb i ridic spre faa lui Uffe broura de
la compania lui Daniel Hale. Pozele preau s-i trezeasc interesul
lui Uffe. Se comporta ca o maimu captiv, care, dup ce vzuse
mii de fee de oameni strmbndu-se la ea, avea n sfrit n fa
ceva nou.
l cunoti pe brbatul sta, Uffe? ntreb Carl, studiindu-i
faa cu atenie.
Chiar i cel mai mic gest putea fi singurul semnal pe care l
primea. Carl voia s observe orice reacie a lui Uffe.
A venit acas la tine n Magleby, Uffe? sta e brbatul care
v-a adus scrisoarea, ie i lui Helle? i-l aminteti? ntreb Carl i
art spre prul blond i ochii luminoi ai lui Daniel Hale. sta e
brbatul?
Uffe se holb la poz cu privirea goal. Apoi ochii i se mutar n
jos pn cnd ajunser n dreptul fotografiilor de pe iarb, din faa
lui. Carl i urmri privirea i observ c pupilele lui Uffe se
contractar dintr-odat, iar buzele i se desprir. Reacia era
foarte clar. La fel de real i de vizibil ca i cum cineva ar fi
scpat un cric pe degetele de la picioare.
Ce e cu omul sta? Pe el l-ai mai vzut, Uffe? ntreb Carl
innd poza aniversar cu familia lui Dennis Knudsen aproape de
faa lui Uffe. L-ai mai vzut?
Carl bg de seam c asistenta sttea n spatele lui, dar nu-i
psa. Voia s vad dac pupilele lui Uffe se contractau din nou.
Era ca i cum avea o cheie n mn, tia c era cea bun, dar nu
avea idee ce ncuietoare va deschide. ns ochii lui Uffe priveau
nainte, calmi i ineri.
Cred c trebuie s ne oprim, zise asistenta, atingnd umrul
lui Uffe.

213
Poate c nu mai avea nevoie dect de nc douzeci de secunde.
Poate c ar fi putut s ptrund n mintea lui dac ar fi fost
singuri.
I-ai vzut reacia? ntreb Carl.
Asistenta scutur din cap. La naiba! Puse fotografia nrmat
napoi jos lng cealalt, pe care o mprumutase din Skaevinge. n
acel moment un oc strbtu trupul lui Uffe. La nceput n pieptul
care se strnse, apoi n mna dreapt care se ridic n sus
formnd un unghi n zona stomacului. Asistenta ncerc s-l
calmeze pe Uffe, dar el nu-i ddu atenie. ncepu s respire scurt i
profund. Att asistenta, ct i Carl observaser reacia lui, iar ea
ncepu s protesteze cu voce tare. Dar Carl i Uffe erau singuri,
mpreun, n acel moment. Uffe n lumea lui, n drum spre cea a
lui Carl care i vzu ochii din ce n ce mai mari. Ca un declanator
la o camer veche de fotografiat, acetia se mrir i absorbir tot
ce era n jur.
Uffe se uit din nou n jos, iar de data aceea Carl i urmri
privirea spre iarb. Uffe era foarte prezent.
Deci l recunoti, nu-i aa? ntreb Carl i ridic poza cu
Dennis Knudsen la nunta de argint a prinilor lui.
Dar Uffe o ddu la o parte ca un bieel rsfat i ncepu s
scoat sunete care nu aduceau cu un vaiet de copil normal;
semnau mai degrab cu gfielile unui astmatic care nu reuete
s inhaleze suficient aer. Respiraia lui deveni aproape un uierat,
iar asistenta ip la Carl s plece. El urmri din nou privirea lui
Uffe, iar de data aceea nu mai avu nici o ndoial. Ochii lui priveau
fix la cealalt fotografie pe care o adusese Carl. Cea n care
apreau Dennis Knudsen i prietenul lui, Atomos, care sttea n
spate i se sprijinea de umrul lui Dennis.
Aa arta? ntreb Carl i art spre tnrul Dennis n inuta
lui de karting.
Dar Uffe se uita la biatul din spatele lui Dennis. Niciodat
nainte nu mai vzuse Carl ochii cuiva att de pironii asupra unui
lucru. Era ca i cum tnrul din poz i acaparase sufletul lui Uffe,
ca i cum acei ochi din fotografia veche l ardeau pe Uffe ca focul,
chiar dac n acelai timp i ddeau via.
n acel moment Uffe ncepu s ipe. ip att de tare, nct
asistenta l mpinse pe Carl n iarb i l lu pe Uffe n brae.
Strigtele lui strnir alte ipete din partea locuitorilor de la Egely.
Stolurile de cormorani se ridicar din copaci, iar peisajul rmase
pustiu.

214
30
2005-2006
Lui Merete i trebuir trei zile ca s mite din loc mseaua, trei
zile de comar i nopi n iad. De fiecare dat cnd prindea
mseaua cu cletele, valurile de durere din gingia infectat o
vlguiau de putere i trebuia s-i adune din nou curajul. O
micare uoar ntr-o parte i tot corpul rmnea fr energie.
Apoi urmau cteva secunde de fric pn la urmtoarea nclinare
a cletelui i procesul continua astfel la nesfrit. De cteva ori
ncerc s smulg mseaua brusc, dar puterea i curajul o
prseau n clipa n care metalul ruginit se lovea de smal.
Cnd ajunse n sfrit la momentul n care puroiul ncepu s
ias din gingie, ncet i sigur, iar presiunea ced, se prbui n
lacrimi de mulumire. tia c ei o urmreau. Cel cruia i spuneau
Lasse nu sosise, iar butonul de la difuzor era nc blocat. Nu i
spuneau nimic unul altuia, dar i auzea micndu-se i respirnd.
Cu ct ea suferea mai tare, cu att supraveghetorii ei respirau mai
adnc, de parc-i excita sexual, iar ura ei deveni i mai intens.
Odat ce avea s-i scoat mseaua putea privi n viitor. Da, i
va plnui rzbunarea, dar mai nti trebuia s fie capabil s
gndeasc. Aa c fix din nou cletele de metal n jurul mselei i
o cltin cu convingerea c trebuia s fac treaba bine de data
aceea. Mseaua aceea i provocase destul suferin; durerea
trebuia s ia sfrit.
Pn la urm o scoase ntr-o noapte cnd era singur.
Trecuser cteva ore de cnd nu mai auzise nici un semn de via
de afar, aa c numai ea auzi rsul de uurare care i scp n
spaiul cu rezonan aparte. Gustul infeciei i se prea nviortor.
Pulsaia care fcea s-i curg sngele n gur era ca o mngiere.
Scuip n palm o dat la cteva secunde i mnji cu snge
panourile de sticl, nti pe unul apoi pe cellalt. Iar cnd sngele
se opri, munca era gata. Un ptrat mic, de douzeci de centimetri
ptrai fu tot ceea ce rmase neptat. Acum le rpise plcerea de a
o vedea ori de cte ori aveau chef. n sfrit, deinea controlul i
putea alege cnd s apar n raza lor vizual.
A doua zi, cnd puser mncarea n trap, njurturile femeii o
trezir.
Trfa mic a acoperit ferestrele cu mizerie. Uite! A dat cu

215
rahat pe tot geamul, purceaua.
l auzi pe brbat spunnd c arta mai degrab a snge, iar
femeia se rsti:
Deci asta e mulumirea pentru c i-am dat cletele? Ai
mnjit totul cu sngele tu mizerabil! Dac sta e modul tu de a
mulumi, atunci o s plteti pentru asta. Stingem luminile. Ia s
vedem ce spui despre asta, cea ce eti! Poate atunci o s tergi
mizeria aia. i pn nu o faci nu mai primeti mncare.
i auzi cnd fcur o micare ca s ia napoi gleata cu mncare
din trap, dar alerg repede ntr-acolo i vr cletele n banda
rulant. Nu voia s-i lase s-o priveze de ultima porie. Aa c trase
gleata cu mncare n ultima secund, chiar nainte ca dispozitivul
hidraulic s elibereze cletele. Mecanismul se rsuci cu un uierat
i trapa se nchise.
mecheria asta poate a funcionat azi, dar nu va merge i
mine! ip femeia de afar. Furia din vocea ei o consola. O s-i
dau mncare stricat pn o s tergi panourile. M auzi?
Apoi neoanele din tavan se stinser. Merete rmase nemicat o
vreme, uitndu-se la petele maronii, vagi, de pe panourile din
sticl-oglind i la zona minuscul, curat, ce rmsese vizibil.
Observ c femeia ncerc s ajung la ea ca s se uite nuntru,
dar Merete o amplasase intenionat prea sus. Nici mcar nu-i mai
amintea cnd se simise ultima oar cuprins de o asemenea
veselie triumftoare. Nu avea s dureze mult asta tia sigur dar
n acele circumstane astfel de momente erau singurele lucruri
pentru care tria. Asta i perspectiva rzbunrii, visele de libertate
i dorina de a sta din nou fa n fa cu Uffe ntr-o bun zi.

n noaptea aceea aprinse lanterna de buzunar pentru ultima


oar. Se duse la micul spaiu liber din panou i ndrept raza de
lumin spre gur. Gaura din gingie era enorm, dar arta bine, cel
puin din cte i ddea seama. Vrful limbii ei era de acord.
Procesul de vindecare ncepuse.
Dup cteva minute, lumina lanternei deveni din ce n ce mai
slab, astfel c se aez n genunchi ca s examineze mecanismul
de nchidere din jurul uii. l vzuse de o mie de ori nainte, dar
acum trebuia s memoreze exact cum arta. Cine tie cnd aveau
s fie din nou aprinse luminile
Ua ermetic era convex i probabil conic, astfel c trebuia s
se nchid etan. Seciunea de jos, n care era trapa, avea cam
optzeci de centimetri n nlime i era similar: era aproape

216
imposibil s-i dai seama unde se uneau seciunile. O bar de
metal fusese sudat n fa, jos, astfel nct ua trapei s se
opreasc n poziia complet deschis. Ea o cercet temeinic pn
cnd lumina lanternei se stinse.
Apoi sttu n ntuneric gndindu-se ce putea face. Voia s
controleze trei lucruri. Primul era ceea ce vedeau ceilali un
aspect cu care se mai confruntase. Cu mult, mult timp n urm,
imediat dup ce fusese rpit, verificase cu meticulozitate toate
suprafeele i pereii n cutarea unui indiciu ct de mic al
prezenei unei camere de luat vederi, dar nu gsise nimic. Montrii
care o ineau prizonier se bazaser doar pe panourile din
sticl-oglind. Greeala lor. Acum ea se putea mica neobservat.
n al doilea rnd, era hotrt s se asigure c nu i pierdea
minile. Avusese parte de zile i nopi n care dispruse n sinea ei
i trecuser sptmni ntregi n care gndurile ei se nvrtiser n
cerc, dar nu i permisese niciodat creierului s se opreasc. tiind
unde putea duce o asemenea stare, se fora s se gndeasc la ali
oameni care trecuser prin situaii similare. La oameni care
fuseser condamnai la solitudine timp de zeci de ani fr s fie
vinovai de vreo crim. Erau multe exemple n istoria lumii i n
literatur. Papillon, Contele de Monte Cristo i muli alii. Dac ei
reuiser s-o scoat la capt, ea de ce nu ar reui. i ndrepta
gndurile spre cri i filme i spre cele mai frumoase amintiri i
ieea imediat din starea aceea. Pentru c era hotrt s continue
s fie ea, Merete Lynggaard, pn n ziua n care va prsi acel loc.
Era o fgduial fcut siei i era hotrt s o respecte.
Iar n ziua n care se va petrece inevitabilul, ea va deine
controlul asupra modului n care va muri. Acesta era cel de-al
treilea lucru. Femeia de afar spusese de mai multe ori c Lasse
era cel care lua deciziile, dar dac se ivea prilejul, lupoaica putea
foarte bine s fac acest lucru n locul lui. Ura pusese stpnire pe
femeia aceea i nainte, aa c asta se putea ntmpla din nou.
Numai o secund de nebunie ar fi fost de-ajuns ca ea s deschid
ua ermetic, fcnd s se egalizeze presiunea n ncpere.
Momentul putea veni oricnd.
Timp de aproape patru ani Merete sttuse n cuca aceea, dar
nu numai ea fusese marcat de trecerea timpului, ci i femeia de
dincolo de geam. Poate c ochii ei se adnciser n orbite, poate c
era ceva schimbat n vocea ei. n acele circumstane era greu de
spus ci ani avea, dar era ndeajuns de btrn ca s se team de
ce avea s-i rezerve viaa. i acest lucru o fcea s fie periculoas.

217
ntre timp se prea c cei doi de dincolo nu tiau prea multe
despre chestiunile tehnice. Nu puteau nici mcar s repare un
buton blocat, aa c probabil c nu puteau egaliza presiunea prin
alte metode dect deschiznd ua; cel puin aa spera Merete. Aa
c dac se asigura c ei nu puteau deschide ua dect dac ea le
ddea voie, avea destul timp s se sinucid. Cletele i putea servi
ca instrument. i putea prinde arterele i s le rup dac cei doi
oameni de afar se decideau brusc s dea drumul presiunii din
ncpere. Nu tia ce avea s se ntmple atunci, dar comentariul
femeii cum c ea ar exploda pur i simplu din interior o
nspimntase. Nici o moarte nu putea fi mai rea. De aceea voia s
decid cnd i cum se va ntmpla acest lucru.
Dac acel Lasse se ntmpla s se ntoarc i avea alte planuri
pentru ea, nu avea rost s-i fac iluzii naive. Sigur c ncperea
prezenta i alte mijloace de egalizare a presiunii n afar de ua cu
trap. Poate prin intermediul sistemului de ventilare. Nu avea nici
cea mai mic idee cu ce scop se proiectase acea ncpere, dar
probabil c realizarea ei costase mult. Aa c presupuse c,
indiferent de scopul ei iniial, avea o oarecare valoare sau
importan. Ceea ce nsemna c trebuia s fie un gen de dispozitiv
n caz de urgen. Observase duzele mici de metal de sub instalaia
cu neoane din tavan. Nu mult mai mari dect degetul ei mic, dar,
cu siguran, suficiente. Poate aa era pompat aerul proaspt n
acel spaiu sau poate c duzele puteau fi folosite pentru egalizarea
presiunii. Dar un lucru era cert: dac acel Lasse voia s-i fac ru,
tia fr ndoial pe care buton s apese.
Pn atunci va ncerca s se concentreze asupra ameninrilor
care preau iminente. Aa c deurub capacul de la lantern,
scoase bateriile i observ cu satisfacie ct de tare i solid era
metalul lanternei. Distana dintre marginea trapei i podea era de
numai trei centimetri aa c dac spa o groap chiar sub bucata
de metal care fusese sudat ca s opreasc trapa cnd se
deschidea, ar fi putut poziiona lanterna n gaur ca s previn
deschiderea uii.
Strnse lanterna la piept. Avea o unealt care i ddea
sentimentul c putea controla ceva n viaa ei. Era o senzaie
bine-venit, de nedescris. Ca atunci cnd luase prima oar pilule
anticoncepionale. Ca atunci cnd i sfidase familia adoptiv i
plecase trgndu-l pe Uffe dup ea.

Spatul n podeaua de ciment era un lucru mult mai dificil

218
dect i imaginase. Primele zile trecur repede din moment ce nc
avea ap i mncare, dar cnd gleata cu mncare bun se goli,
puterea din degete ced ncet. tia c mai avea foarte puine
rezerve de energie, ns mncarea care i fusese trimis n ultimele
zile se dovedise complet necomestibil. Ei nu glumeau, chiar se
rzbunau. Mirosul singur era ndeajuns ca s stea departe de
glei. Mncarea duhnea a hoit.
n fiecare noapte petrecea cinci sau ase ore folosind marginile
lanternei de buzunar pentru a spa n podea, sub u, iar acest
lucru o afect i pe ea. Dar, n acelai timp, i era clar c nu
trebuia s fac o treab de mntuial. Gaura trebuia s aib
dimensiunea potrivit ca s in lanterna bine i, din moment ce
aceasta era i singura unealt de spat, trebuia s o rsuceasc
mereu n gaur ca s se asigure c orificiul avea diametrul potrivit
i apoi s zgrie betonul n straturi subiri ct o foi de hrtie.
Pn n a cincea zi spase mai puin de trei centimetri, iar
sucurile gastrice ncepuser s-i ard intestinele. Vrjitoarea i
repetase cererea n fiecare zi la exact aceeai or. Dac Merete nu
tergea panourile de sticl, btrna refuza s aprind din nou
lumina i i va trimite numai mncare stricat. Brbatul ncercase
s intervin, dar fr succes. Chiar n acea clip i spuneau
preteniile. Lui Merete puin i psa de lumin, dar intestinele ei
ipau. Dac nu mnca, avea s se mbolnveasc i nu voia s se
ntmple acest lucru.
Se uit n sus la stratul rou de pe panouri; se observa o raz de
lumin prin peticul nevopsit.
Dac e aa de important pentru voi, dai-mi ceva cu care s
terg panourile! ip ea ntr-un trziu.
Folosete-i mneca i piatul, apoi o s aprindem lumina i
o s-i dm mncare! strig femeia.
Bine, dar atunci trebuie s-mi trimitei o hain nou.
n clipa aceea femeia ncepu s rd cu hohotele ei
dezgusttoare ce-i ptrundeau direct n mduv. Nu rspunse,
doar rse pn ce i se golir plmnii. Apoi se fcu linite.
N-o s-o fac, zise Merete.
Dar o fcu. Nu i lu mult timp, dar i se prur ani ntregi de
nfrngere.

Chiar dac ei stteau nc acolo din cnd n cnd, nu puteau


vedea ce fcea ea. Cnd se aeza lng u nu se afla n raza lor
vizual, la fel ca atunci cnd sttea pe jos, ntre cele dou panouri

219
de sticl-oglind. Dac s-ar fi hotrt s soseasc noaptea
neanunai, ar fi auzit imediat zgomotul scos de lantern, dar nu
venir niciodat. Acesta era avantajul sistemului pe care ei l
puseser la cale. tia c avea toat noaptea pentru ea.
Cnd reui s ndeprteze aproape patru centimetri din beton
ntreaga ei existen, care fusese att de previzibil, se schimb.
Sttea sub luminile plpitoare ale tuburilor de neon ateptnd
mncarea n timp ce se gndea c n curnd avea s vin ziua lui
Uffe. Oricum, era deja luna mai. Era luna mai pentru a patra oar
de cnd fusese ncarcerat. Mai 2006.
Sttea lng gleata de toalet, i cura dinii i se gndea la
Uffe imaginndu-i soarele dansnd pe cerul albastru. Cnt La
muli ani! cu vocea aspr i i imagin expresia fericit a lui Uffe.
Undeva acolo el era bine fr ndoial. Sigur c era bine. Asta i
spunea deseori.
Ala e butonul, Lasse, zise vocea femeii dintr-odat. Nu-l
putem face s ias de acolo aa c ea poate auzi tot ce spunem.
Imaginea cu soarele i cerul albastru dispru instantaneu, iar
inima ei ncepu s bat cu putere. Era prima oar cnd o auzea pe
femeie adresndu-i-se brbatului cruia i spuneau Lasse.
De ct timp? rspunse ncet o voce care o fcu pe Merete
s-i in rsuflarea.
De cnd ai fost aici ultima oar. Acum cinci sau ase luni.
Ai zis ceva ce nu trebuia s aud?
Sigur c nu.
Pentru un moment se ls tcerea.
n curnd oricum nu va mai conta. Las-o s aud ce spunem.
Cel puin pn cnd hotrsc altceva.
Remarca se abtu ca un topor asupra lui Merete. n curnd
oricum nu va mai conta, spusese el. Ce nu va mai conta? La ce se
referea? Ce urma s se ntmple?
A fost o cea ct ai fost plecat. A ncercat s se sinucid prin
nfometare i o dat a blocat trapa. Apoi a mnjit cu snge
panourile ca s nu mai putem vedea prin ele.
Flcul nostru mi-a spus c a avut o durere de dini o vreme.
Mi-ar fi plcut s vd asta, zise Lasse.
Femeia de afar rse hrit. tiau c Merete era nuntru i c
asculta tot ce spuneau. De ce se purtau aa? Ce le fcuse?
Montrilor! Ce v-am fcut? strig ea din rsputeri cnd se
ridic. Stingei lumina aici ca s v pot vedea! Stingei lumina ca
s m pot uita n ochii votri n timp ce vorbii!

220
Auzi din nou vocea femeii care rdea.
Viseaz, fetio! i strig ea n replic.
Vrei s stingem lumina? chicoti Lasse. Da, de ce nu? zise el.
Asta ar putea fi clipa cnd ncepe totul cu adevrat. O s avem
parte de cteva zile interesante pn cnd totul se va termina.
Erau cuvinte teribile. Femeia ncerc s obiecteze, dar brbatul
o reduse la tcere cu remarci dure. Apoi luminile de deasupra se
stinser brusc. Merete rmase nemicat o vreme, iar pulsul i se
acceler n timp ce ncerc s se acomodeze cu lumina slab care
ptrundea de afar n ncpere. La nceput vzu oamenii
monstruoi de dincolo de geam doar ca pe nite umbre, dar treptat
deslui detalii. Femeia nu ajungea dect pn la marginea de jos a
unui hublou; brbatul era mult mai nalt. Merete presupuse c
acesta era Lasse.
El pi nainte, ncet. Silueta neclar ncepu s prind form.
Umeri largi, corp bine proporionat. Nu era ca cellalt brbat, nalt
i slab. Ea simi, n acelai timp, imboldul de a-i njura, dar i de a
apela la mila lor. S rosteasc orice i-ar putea determina s i
spun de ce-i provocaser atta suferin.
Iat-l. Brbatul care lua decizii. Era prima oar cnd l vedea,
iar momentul avea ceva enervant de incitant. Simi c el era
singurul care avea s decid dac ei i va fi permis s tie mai
multe, iar ea se pregtea s i cear drepturile. Dar cnd el fcu
un pas mai aproape i i vzu faa, nu mai putu rosti nici un
cuvnt.
Se uit ocat la gura lui. Observ zmbetul viclean care i
nghease pe buze. Observ dinii albi aprnd ncet. Simi c toate
acestea se adunau ntr-o gaur ce arunca asupra ei impulsuri
electrice. Acum tia cine era Lasse.

221
31
2007
Pe pajitea de la Egely, Carl i ceru scuze asistentei pentru
episodul cu Uffe. Apoi puse fotografiile i figurinele Playmobil n
punga de plastic i se ndrept spre parcare n timp ce Uffe
continua s ipe n fundal. Abia cnd porni maina, observ scena
haotic, personalul care se revrsa pe pant. Era sfritul
eforturilor lui de a afla ceva pe trmul Egely. Foarte bine.

Reacia lui Uffe fusese foarte puternic. Aa c acum Carl tia


c ntr-un fel sau altul Uffe era prezent n aceeai lume ca toi
ceilali. Se uitase n ochii biatului pe nume Atomos din fotografie
i acest lucru l cutremurase de-a dreptul. Nu ncpea ndoial.
Acest lucru nsemna un mare pas nainte.
Carl trase maina pe marginea drumului lng un cmp i tast
numele de la casa de copii Godhavn pe sistemul de internet al
autovehiculului. Numrul de telefon apru imediat. Nu trebui s
dea prea multe explicaii. Se prea c personalul era obinuit ca
poliia s sune acolo aa c nu era nevoie de ocoliuri.
Nu v facei griji, spuse el. Nici unul dintre locatarii
dumneavoastr n-a fcut nimic ru. Sun n legtur cu un biat
care a stat acolo la sfritul anilor 80. Nu i tiu numele real, dar
tiu c i se spunea Atomos. V spune ceva aceast porecl?
La sfritul anilor 80? ntreb angajata care era de serviciu.
Nu, eu nu sunt aici de atta vreme. Avem dosarele tuturor copiilor,
dar probabil c nu sunt nregistrate dup porecle. Suntei sigur c
nu ne putei da un nume, ca s avem cum s cutm?
Nu, mi pare ru, rspunse Carl i se uit pe cmpiile care
duhneau a blegar. tii pe cineva din personal care a lucrat
atunci acolo?
Hmm nu printre salariaii cu norm ntreag. Sunt destul
de sigur de asta, spuse ea. Dar lsai-m s vd O, aa e, avem
un coleg care s-a retras, John, care vine de cteva ori pe
sptmn. Nu poate sta departe de locul sta, iar bieilor le-ar fi
dor de el dac n-ar veni. Sunt sigur c a lucrat aici pe atunci.
Se ntmpl s fie azi acolo?
John? Nu, e n vacan. n Insulele Canare pentru 1295 de
coroane. Cum s reziste tentaiei, dup cum i place i lui s zic.

222
Dar o s se ntoarc luni, aa c o s vd dac l putem convinge
s vin. O face mai mult de dragul bieilor. in la el. Sunai-ne
luni i o s vedem ce putem face.
mi putei da numrul lui de acas?
Nu, mi pare ru. Este mpotriva regulilor noastre nu putem
divulga numerele de telefon ale personalului. Nu poi ti niciodat
cine le-ar putea cere.
Numele meu este Carl Morck. Cred c v-am spus deja asta.
Sunt poliist, poate v amintii.
Ea rse.
Sunt sigur c-i putei afla numrul dac suntei att de
iste, dar v sugerez s ateptai pn luni i s ne sunai atunci.
Bine?
Carl se ls pe spate n scaunul mainii i se uit la ceas. Era
aproape ora unu. nc mai putea s se ntoarc la birou la timp ca
s verifice mobilul lui Merete Lynggaard, dac bateria nc mai
funciona dup cinci ani, ceea ce era destul de puin probabil.
Dac era moart, trebuiau s fac rost de alta.
Acolo pe cmpii, ipetele pescruilor se ridicau spre cer din
spatele dealurilor. Un vehicul se apropie huruind i strnind
praful. Apoi vzu cabina n care se afla oferul. Era un tractor,
unul imens, marca Landini, cu o cabin albastr, naintnd greoi
pe pmntul arat. Deci e timpul s se mprtie i pe aici
blegar, i zise el cnd porni motorul. Tocmai voia s o ia din loc,
astfel nct s evite mirosul care urma s vin n direcia lui i s
ptrund n sistemul de aer condiionat, cnd l vzu cu coada
ochiului pe fermierul din cabina cu ferestre plexiglass. Purta o
apc i toat atenie i era ndreptat spre munca lui, cu dorina
de a avea o recolt bun la sfritul verii. Avea faa rumen, iar
cmaa era rou cu negru, n carouri. Un model adevrat de
cma de tietor de lemne. Uor de recunoscut. La dracu! i
spuse Carl. Uitase s-i sune pe colegii din Soro i s le spun ce
model de carouri i amintea c avea cmaa criminalului din
Amager. Oft. Ce bine ar fi fost dac nu l-ar fi implicat n aa ceva.
n curnd probabil c i vor cere s se duc din nou acolo i s
identifice din nou cmaa.
Form numrul i atept s rspund ofierul de serviciu.
Primi imediat legtura cu Jorgensen, eful investigaiei.
Sunt Carl Morck din Copenhaga. Cred c pot confirma c
una dintre cmile pe care mi le-ai artat se potrivete cu cea
purtat de ticlosul din Amager.

223
Jorgensen nu rspunse. De ce naiba nici mcar nu-i dregea
vocea astfel nct Carl s tie c nu croncnea ntre timp pe alt
linie?
Mm fcu Carl spernd c acest lucru i va atrage atenia,
dar interlocutorul lui nu scoase nici un cuvnt.
Poate i pusese mna pe receptor.
Am avut nite vise n ultimele nopi, continu Carl. Mi-au
revenit n minte mai multe scene de la incidentul cu mpucturile.
Inclusiv o imagine cu cmaa. Acum mi dau seama clar.
Da? ntreb n sfrit Jorgensen dup nc un moment de
tcere apstor.
Putea mcar s bombne nite laude.
Nu vrei s tii la care cma de pe mas m gndesc?
i crezi c i aminteti?
Dac mi pot aminti cmaa dup ce am ncasat un glon n
cap, dup ce a zcut pe mine un corp paralizat de o sut patruzeci
de kilograme i dup ce am fost mprocat cu un litru de snge al
celui mai bun coleg, nu crezi c-mi pot aminti cum artau
cmile alea nenorocite de pe mas dup patru zile?
Nu pare normal.
Carl numr pn la zece. Era posibil s nu fie normal n
Storgade din Soro. Probabil c de aceea el fusese repartizat ntr-un
sediu de poliie unde avea cu douzeci de ori mai multe cazuri de
crim dect Jorgensen. Dar nu zise dect:
M pricep i la jocuri de memorie.
Urm o pauz n care cuvintele i fcur efectul.
O, pe bune? Pi, atunci mi-ar plcea s aud ce ai s-mi spui.
La naiba, ce bdran! i zise Carl.
Cmaa era cea din stnga, spuse el. Cea de lng fereastr.
Bine, rspunse Jorgensen. Se potrivete cu ce ne-a spus
martorul.
Bine. M bucur. Pi, asta-i tot. O s-i trimit i un e-mail ca
s ai totul scris.
Tractorul de pe cmp se apropiase periculos de mult. Mirosul de
urin i de blegar mprtiat era pe bun dreptate o desftare de
care se putea lipsi. Carl ridic geamul din dreapta i tocmai voia s
ncheie conversaia.
Doar o clip, nainte s nchizi, zise Jorgensen. Avem un
suspect. M rog, ntre noi fie vorba, sunt convins c l-am prins pe
unul dintre fptai. Cnd crezi c poi veni aici pentru identificare?
Mine?

224
Identificare? Nu, nu pot face asta.
Ce vrei s spui?
Mine e smbt i e ziua mea liber. Dup ce o s dorm
ndeajuns, o s m duc s-mi fac o cafea i apoi o s m ntorc n
pat. S-ar putea s fac asta toat ziua, n-am de unde s tiu acum.
n plus, eu nici nu i-am vzut pe ticloii din Amager, lucru pe
care l-am spus de multe ori, n cazul n care te-ai uitat pe rapoarte.
i din moment ce faa omului nu mi-a aprut n vise poi
concluziona c nu l-am zrit. Aa c nu vin. Bine, Jorgensen?
Alt pauz, pentru Dumnezeu! i spuse Carl. Era mai
enervant dect politicienii care nserau constant cte un hm sau
un mm ntre cuvintele frazelor lor greoase i lungi.
Tu decizi dac e bine sau nu, zise Jorgensen. Prietenii ti au
suferit din cauza acestui om. Noi am percheziionat casa
suspectului i mai multe lucruri pe care le-am gsit indic o
conexiune ntre evenimentele din Amager i Soro.
E n regul, Jorgensen. Mult succes, atunci! O s urmresc
cazul n pres.
tii c o s fii chemat la proces ca s depui mrturie, da?
Identificarea cmii este cea care ne ajut s facem conexiunea
dintre cele dou crime.
Mda, mda. O s fiu acolo. Vntoare plcut!
Carl nchise i simi o senzaie neplcut n piept. Una mai
puternic dect nainte. Poate era cauzat de mirosul respingtor
care venea dinspre tractor, dar putea la fel de bine s fie un semn
de ceva mai serios.
Timp de un minut sttu pe loc i atept pn cnd apsarea
din coul pieptului se diminu. Apoi i fcu cu mna fermierului
care l salutase i porni motorul. Dup ce conduse cam jumtate
de kilometru, ncetini, deschise fereastra i ncepu s trag aer n
piept arcuindu-i spatele ct de mult putea ca s elibereze
tensiunea. Apoi trase pe dreapta i respir tot mai adnc. Mai
vzuse oameni suferind de atacuri de panic, dar era cu totul
altceva s o simt pe pielea lui. Deschise portiera, i duse minile
plnie la gur ca s scad efectul hiperventilrii i iei afar.
La naiba! ip el, mpleticindu-se de-a lungul anului i
ndoindu-se de mijloc; parc un piston i btea puternic n bronhii.
Deasupra norii se nvrteau, iar cerul se strngea n jurul lui.
Czu cu picioarele ntr-o parte i se scotoci dup telefonul mobil
din buzunarul hainei. Nu voia s moar de un atac de cord fr s
aib ocazia s spun ceva despre asta.

225
O main ncetini. Oamenii dinuntru nu-l puteau vedea n
an, dar el i auzi:
Ce ciudat, zise o voce.
Apoi maina i continu drumul. Dac a avea numrul lor de
nmatriculare, le-a arta eu lor! fu ultimul gnd care i trecu prin
minte lui Carl nainte ca totul n jurul lui s se ntunece.

Cnd i reveni, inea telefonul apsat la ureche i avea o


mulime de noroi n jurul gurii. i linse buzele, scuip nite
mizerie i se uit n jur confuz. i duse mna la piept; nc mai
simea presiune, dar nu era la fel de ru i ajunse la concluzia c
lucrurile nu erau att de grave pe ct crezuse.
Se ridic apoi n picioare, se mpletici pn la main i se
arunc n scaunul oferului. Nu era nici mcar unu i jumtate,
deci nu-i pierduse cunotina mult timp.
Ce se ntmpl, Carl? se ntreb el.
i simea gura uscat, iar limba prea de dou ori mai mare
dect de obicei. Picioarele i erau reci ca gheaa, n timp ce bustul
i era inundat n sudoare. Ceva o luase razna ru n corpul lui.
Mai ai puin i-i pierzi controlul, i opti o voce luntric. Apoi i
sun telefonul mobil.
Assad nu-l ntreb cum se simea. De ce ar fi fcut-o?
Avem o problem, Carl, l preveni el.
Carl njur pentru sine.
Tehnicienii nu ndrznesc s ndeprteze tietura din lista de
telefoane a lui Merete Lynggaard, continu Assad netulburat. Spun
c numrul de telefon i tersturile au fost fcute cu acelai pix
i, chiar dac s-au uscat diferit, riscul e prea mare ca ambele
straturi s dispar.
Carl i duse din nou mna la piept. Acum simea de parc
nghiise aer. l durea groaznic. Oare chiar avea un atac de cord?
Sau doar prea astfel?
Au zis c trebuie s trimitem totul n Anglia. Au spus ceva
despre combinarea unui gen de proces digital cu unul de emersie
chimic sau ceva de genul sta.
Probabil c l atepta pe Carl s corecteze unii termeni pe care i
folosise, dar acesta nu mai avea energie pentru nimic. Se chinuia
destul n timp ce inea ochii strns nchii i i aduna puterile ca
s scape de spasmele cumplite din piept.
Cred c dureaz prea mult toat treaba asta. Cei de la
laborator spun c nu o s primim rezultatele dect n trei sau

226
patru sptmni. Nu eti de acord cu mine?
ncerc s se concentreze, dar Assad nu avea rbdare s
atepte.
Poate c n-ar trebui s-i spun asta, Carl, dar cred c pot s
am ncredere n tine, aa c o s-i spun oricum. tiu un tip care
poate face asta pentru noi.
Assad se opri pentru o confirmare, dar atept n van.
Mai eti acolo, Carl?
Da, la naiba! se rsti el i trase aer adnc n piept
umplndu-i plmnii la limit.
Pre de o clip simi o durere groaznic, apoi presiunea n piept
se diminu.
Cine e? ntreb Carl i ncerc s se relaxeze.
Nu vrei s tii, Carl. Dar e foarte bun. Este din Orientul
Mijlociu. l tiu destul de bine i e foarte priceput. S-l tocmesc
pentru treab?
Stai puin, Assad. Trebuie s m gndesc.
Carl se mpletici afar din main i rmase acolo o vreme,
aplecat i cu minile pe genunchi. Poziia i trimise sngele la
creier. Faa i ardea, dar presiunea din piept ced. Se simea mult
mai bine. n ciuda duhorii de la cmpul fermierului, care plutea pe
lng el ca o boal, aerul era nviortor. Cnd se ndrept de spate,
se simea bine. i ridic telefonul mobil.
Bine, Assad, sunt aici. Nu putem s-l punem pe un
falsificator de paapoarte s lucreze pentru noi. M auzi?
Cine spune c este un falsificator de paapoarte? Eu nu am
spus asta.
Atunci ce e?
Era bun la astfel de lucruri acolo de unde a venit. Poate s
scoat tampile astfel nct s nu le mai vezi. Ar trebui s fie
simplu pentru el s ndeprteze puin past de pix. Tu nu trebuie
s tii mai multe. Iar eu n-o s-i spun pentru cine face asta. Este
rapid, Carl. i nu ne va costa nimic. mi este dator.
Ct de rapid?
O s o avem luni dac vrem.
Atunci d-i drumul i arat-i rahatul la, Assad. ine-o tot
aa.
Assad murmur ceva la cellalt capt al liniei. Probabil un
bine n arab.
nc ceva, Carl. Doamna Sorensen de sus, de la Divizia
Omucideri, vrea s-i spun c martora, femeia aceea din cazul

227
biciclistului, a nceput s vorbeasc. i
Oprete-te, Assad. Nu este cazul nostru, zise Carl i intr
napoi n main. Avem i aa destule pe cap.
Doamna Sorensen nu mi-a spus exact, dar cred c cei de sus
vor prerea ta.
Du-te sus i stoarce-o de informaii, Assad. i apoi du-te la
Hardy luni diminea i vorbete-i despre asta. Sunt sigur c o s
se distreze mai mult dect mine. Du-te cu taxiul i apoi ne
ntlnim la sediu, mai trziu. Bine? ntre timp, capul sus, Assad.
Salut-l pe Hardy din partea mea i spune-i c o s-l vizitez
sptmna viitoare.
Carl termin conversaia i se uit prin parbrizul care arta de
parc fusese stropit. Dar nu era ploaie; putea mirosi ce era din
main. Urin de porc, ca la carte. Meniul de primvar de la ar.

Pe biroul lui Carl era un monstru de aparat de ceai care


bolborosea. Dac Assad se gndise c spirtiera va menine ceaiul
de ment bun i fierbinte pn cnd eful lui avea s se ntoarc,
dar se nelase pentru c toat apa din ibric se evaporase, iar
partea de jos scotea nite prituri. Carl sufl n flacr i se
arunc n scaun observnd c presiunea din piept revenea. Mai
auzise despre asta. Un avertisment i apoi uurare. Apoi poate din
nou un scurt avertisment i dup-aia erai mort. O perspectiv
minunat pentru un brbat care mai avea o cru de ani de
servici nainte de pensionare.
Lu cartea de vizit a Monei Ibsen i o cntri n mn.
Douzeci de minute lng trupul ei moale i cald i probabil c
avea s se simt mult mai bine. ntrebarea era dac se va simi la
fel de bine dac trebuia s se mulumeasc doar cu privirea ochilor
ei calzi.
Ridic receptorul i i form numrul. n timp ce suna,
presiunea din piept se ntoarse. Era un semn de via sau, din
contr, un semn de ru augur? Cum i putea da seama? Cnd ea
rspunse la telefon, el se chinuia s trag aer n piept.
Sunt Carl Morck, zise el stnjenit. Sunt gata s fac o
mrturisire complet.
Atunci du-te la Biserica Sfntul Petru, spuse ea sec.
Nu, pe bune. Am avut azi un atac de panic; cel puin cred c
asta a fost. Nu m simt deloc bine.
Bine, atunci. Luni la ora unsprezece. S sun pentru o reet
cu sedative, sau poi trece cu bine pentru weekend?

228
M descurc, zise el, dei nu mai era prea sigur cnd puse
receptorul n furc.
Timpul trecea nemilos. n mai puin de dou ore Morten avea s
se ntoarc acas din tura de dup-amiaz de la magazinul video.
Carl lu telefonul lui Merete Lynggaard de la ncrcat i l porni.
Scria: Introducei codul PIN. Cel puin bateria funciona. Bunul
Siemens Aps 1-2-3-4 i primi un mesaj de eroare. Apoi
ncerc 4-3-2-1 i primi acelai mesaj. Mai avea o singur
ncercare pn s fie nevoit s trimit telefonul unor experi.
Deschise dosarul i gsi data naterii lui Merete. Dar ea putea la
fel de bine s fi folosit data de natere a lui Uffe. Frunzri
documentele pn cnd o gsi. Dar putea fi i o combinaie ntre
cele dou sau altceva. Se decise s combine primele dou cifre ale
datelor lor de natere i ncepu cu a lui Uffe. Aps din nou
tastele.
Cnd ecranul l nfi pe Uffe zmbitor, cu mna n jurul
gtului lui Merete, presiunea din pieptul lui Carl dispru un
moment. Altcineva n locul lui poate c ar fi scos un strigt de
bucurie, dar Carl nu avea energie suficient pentru aa ceva. n
schimb, se ls pe spate i i ridic picioarele pe birou.
Cnd senzaia de presiune din piept se ntoarse, deschise lista
cu telefoane primite i efectuate i parcurse numerele ncepnd cu
15 februarie 2002 pn n ziua n care Merete Lynggaard
dispruse. Era o list lung. Pe unele dintre persoane trebuia s le
caute n arhivele companiilor. Unele dintre numere trecuser de la
un proprietar la altul i apoi fuseser schimbate din nou. Era
monoton, dar dup o or, reiei un tipar clar: n timpul ntregii
perioade, Merete comunicase numai cu colegi i cu purttorii de
cuvnt ai grupurilor de interese.
Treizeci de apeluri erau numai de la secretariatul ei, inclusiv
ultimul telefon, dat la 1 martie. Acest lucru nsemna c, probabil,
apelurile de la falsul Daniel Hale fuseser primite pe telefonul fix
de la Christiansborg. Bineneles, dac existaser astfel de apeluri.
Carl oft i mpinse cu piciorul un vraf de hrtii spre mijlocul
biroului. Piciorul drept l mnca de dorina de a-i da lui Borge Bak
un ut n fund. Dac echipa iniial de investigaii avusese la un
moment dat o list cu apelurile nregistrate pe telefonul fix al lui
Merete probabil c aceasta se pierduse pentru c nu scria nimic
despre ea n dosarul cazului. Ei, trebuia s lase problema n crca
lui Assad, ca s se ocupe de ea luni diminea, n timp ce el se
ntlnea cu Mona Ibsen pentru o edin de terapie.

229
Gama de jucrii Playmobil din magazinul din Allerod nu era rea;
ba dimpotriv. Dar preurile erau piperate. Nu-i putea imagina
cum i permiteau cetenii din zon s-i iniieze copiii n lumea
jucriilor Playmobil. Alese cel mai ieftin set pe care-l gsi cu mai
mult de dou figurine o main de poliie i doi ofieri pentru
269 de coroane i 75 de re i ceru chitan. Oricum, era destul de
sigur c Morten o s se ntoarc s schimbe setul cu pricina.
Imediat ce Morten ajunse acas, Carl mrturisi ce fcuse.
Scoase din punga de plastic piesele pe care le mprumutase i i le
ddu chiriaului su mpreun cu setul proaspt achiziionat. i
spuse lui Morten c i prea foarte ru i c niciodat n-o va mai
face. De fapt, nu va mai pune niciodat piciorul pe domeniul lui
Morten cnd acesta nu era acas.
Morten reacion aa cum se ateptase Carl, dar tot era o
surpriz s vad c un om ndopat cu mncare gras i avnd o
condiie fizic deplorabil era capabil s-i ncordeze trupul cu o
asemenea furie. Cum putea corpul uman s tremure att de mult
de indignare, cum putea dezamgirea s fie exprimat printr-un
uvoi de cuvinte diferite? Chiar c-l clcase pe btturi.
Carl se uita cu stupoare la familia din plastic care sttea pe
marginea mesei din buctrie i i dorea ca toate acestea s nu se
fi ntmplat cnd presiunea din piept se ntoarse ntr-o nou
form. Morten era att de ocupat s-i spun lui Carl c trebuie
s-i gseasc un nou chiria, nct nu observ starea lui. Nu
pn ce acesta nu se prbui pe podea cu spasme n piept i
abdomen.
De data aceea durerea nu mai era localizat n piept. i simi
pielea prea strmt, muchii i se umflar de la presiunea crescut
a sngelui, iar n stomac avea spasme care i forau organele
interne s se ridice spre ira spinrii. Nu durea, dar aproape c nu
putea respira.
n cteva fraciuni de secund Morten sttea aplecat asupra lui,
cu ochii mrii i l ntreba pe Carl dac voia un pahar cu ap. Un
pahar cu ap? Cu ce-ar ajuta?, i zise Carl n timp ce pulsul i
btea neregulat. Oare Morten plnuia s toarne apa peste el, astfel
nct corpul s-i aminteasc nfiorat de plcere de o ploaie scurt
de var? Sau se gndea s-i toarne forat ap pe gt, printre dinii
ncletai care n acea clip uierau din cauza presiunii sczute din
plmnii lui chinuii.
Da, mersi, Morten, se strdui Carl s spun.

230
Era bun orice mijloc care le permitea s se ntlneasc la
jumtatea drumului pe podeaua din buctrie. Cnd se liniti
ndeajuns ca s se aeze n cel mai turtit col al canapelei, Morton
adopt o atitudine mult mai pragmatic. Dac un tip cu capul pe
umeri precum Carl putea s-i nsoeasc scuzele cu o asemenea
cdere dramatic, atunci nsemna c vorbea foarte serios.
Bine. Deci suntem de acord s uitm de acest episod, da,
Carl? zise Morten foarte serios.
Carl ncuviin din cap. Era de acord cu orice i putea oferi un
pic de linite i pace i cteva ore ca s-i revin nainte ca Mona
Ibsen s-l ia la bani mruni.

231
32
2007
Carl ascunse cteva sticle pe jumtate goale de whisky i gin n
spatele unor cri de pe rafturile din sufragerie butur pe care
Jesper nc nu o adulmecase i care contribuise la una dintre
petrecerile lui improvizate. Carl bu mare parte din cele dou sticle
nainte ca un sentiment de linite s coboare n sfrit asupra lui
i petrecu orele nesfrite din weekend ntr-un somn adnc.
Numai de trei ori n dou zile se scul ca s ia din frigider cte
ceva. Jesper nu era acas, iar Morten plecase s-i viziteze prinii
din Naestved, aa c nu-i psa nimnui dac mncarea depise
data de valabilitate, iar meniul era un amalgam de ingrediente.
Cnd sosi ziua de luni fu rndul lui Jesper s ncerce s-l ridice
pe Carl din pat.
Scoal-te, Carl. Ce-i cu tine? Am nevoie de bani pentru
mncare. N-a mai rmas nimic n nenorocitul la de frigider.
Carl se uit la fiul lui vitreg cu ochii care refuzau s priceap,
darmite s accepte lumina zilei.
Ct e ceasul? mormi el.
O vreme nu-i putu aduce aminte nici ce zi era.
Haide, Carl. O s ntrzii ca naiba.
Se uit la ceasul detepttor pe care i-l lsase Vigga, n mod
generos. Era o femeie care nu avea nici un respect pentru
prelungirea orelor de somn. Se holb la ceas i dintr-odat se simi
treaz. Era 10.10. n mai puin de cincisprezece minute trebuia s
stea pe scaun i s se uite n ochii frumoi ai psihologului Mona
Ibsen.

Deci ai probleme cu datul jos din pat zilele astea? observ ea


i arunc o privire la ceas. Vd c nc dormi pe tine, continu ea
ca i cum discuta cu perna lui.
Carl se enerv. Poate c l-ar fi ajutat dac ar fi apucat s fac
un du nainte s ias n grab pe u. Sper c nu put, i zise el
i i ntoarse uor faa spre subra.
Mona Ibsen se uit la el calm. Sttea n faa lui, cu minile n
poal i cu picioarele ncruciate, acoperite de pantaloni din catifea
neagr. uviele prului ei preau mai scurte dect nainte, iar
sprncenele erau de un negru intens. Una peste alta, arta destul

232
de intimidant.
Carl i povesti despre cderea de lng cmpurile cu miros de
blegar i poate c se ateptase la vreo urm de compasiune. n
schimb, ea i sri la gt.
Simi c i-ai trdat colegii n timpul incidentului cu
mpucturi?
Carl nghii greu de cteva ori i i ddu nainte despre cum
i-ar fi putut scoate pistolul mai repede i despre instinctele care
poate c i fuseser tocite de anii n care tot avusese de-a face cu
criminali.
Simi c i-ai trdat colegii. Asta e prerea mea. i n acest
caz o s continui s suferi dac nu admii c lucrurile se puteau
petrece altfel.
ntotdeauna lucrurile se puteau petrece altfel, zise el.
Ea ignor remarca.
Ar trebui s tii c l tratez i pe Hardy Henningsen. Ceea ce
nseamn c vd cazul din dou perspective, aa c a fi putut s
renun. Dar nu este nici un regulament care s spun c ar trebui
s-o fac, aa c trebuie s te ntreb dac vrei s continui s vorbeti
cu mine acum c tii acest lucru. Trebuie s nelegi c nu-i pot
spune nimic din ce-mi mrturisete Hardy, aa cum nu-i pot
spune nici lui ce-mi zici tu.
E n regul, spuse Carl, dar nu prea credea.
Dac n-ar fi fost obrajii ei frumoi i buzele care pur i simplu
ipau s fie srutate, s-ar fi ridicat i i-ar fi spus s se duc la
naiba.
Dar o s-l ntreb pe Hardy despre asta, zise el. Noi doi nu
putem avea secrete unul fa de altul; asta nu ine.
Ea ddu din cap aprobator i i ndrept spatele.
Te-ai gsit vreodat ntr-o situaie pe care n-ai tiut cum s-o
gestionezi?
Da, rspunse el.
Cnd?
Acum, zise el i o privi intens.
Ea l ignor. O femeie rece.
Ce-ai da s-i mai ai n jur pe Anker i pe Hardy? ntreb ea i
apoi tirul continu cu patru ntrebri bine intite care i provocar
lui Carl o senzaie stranie de durere luntric.
La fiecare ntrebare l privirea n ochi i apoi scria rspunsurile
n carneel. Era ca i cum voia s-l mping peste limit. Ca i cum
el ar fi trebuit s cad n mod dramatic nainte ca ea s fie gata s

233
se ntind i s-l prind.
Mona Ibsen observ c nasul lui ncepuse s curg nainte ca el
s fie contient de acest lucru. i ridic privirea i se uit la el i
apoi vzu lacrimile care se adunau n ochii lui. Nu clipi, la NAIBA,
sau lacrimile o s nceap s-i curg!, i spuse el fr s
priceap ce se petrecea n interiorul lui. Nu i era team s plng
i nu avea nimic mpotriv ca ea s vad lacrimile; doar c nu tia
de ce i se ntmpla n acel moment.
Haide, plngi, zise ea n aceeai manier atottiutoare n care
cineva ncuraja un copil lacom s rgie.

Cnd edina se termin, douzeci de minute mai trziu, Carl se


sturase s-i verse sufletul. Mona Ibsen, pe de alt parte, pru
satisfcut cnd ddu mna cu el i i fcu o alt programare. l
asigur din nou c rezultatul incidentului soldat cu mpucturi
nu ar fi putut fi prevenit i c el avea s-i rectige echilibrul
dup cteva edine de terapie. El aprob din cap. ntr-un fel chiar
se simea mai bine. Poate pentru c parfumul ei l umbrise pe al
lui i pentru c mna ei fusese att de uoar, de moale i de
cald.
Sun-m dac vrei s vorbim despre ceva, Carl. Nu conteaz
dac e important sau nu. Ar putea fi esenial pentru munca pe
care o facem mpreun. Nu poi ti niciodat.
Pi, atunci, am deja o ntrebare pentru tine, spuse el n timp
ce ncerca s-i atrag atenia spre minile lui musculoase i, dup
prerea unora, sexy.
Mini care de multe ori primiser laude de la femei. Ea observ
inuta lui i zmbi pentru prima oar. n spatele buzelor moi se
aflau dini chiar mai strlucitori dect ai lui Lis de la etajul doi. O
privelite rar ntr-o epoc n care vinul rou i buturile cu
cofein fceau ca dinii majoritii oamenilor s arate ca geamurile
fumurii.
Deci care e ntrebarea?
Carl ncerc s se adune. Acum sau niciodat, i spuse el.
Ai o relaie cu cineva, n prezent? Fu uimit de ct de stngaci
sunase, dar era prea trziu s-i retrag cuvintele. mi pare ru,
zise el i cltin din cap. Nu tia cum s continue. Am vrut s te
ntreb dac ai fi deschis la o invitaie la cin ntr-o zi, continu el.
Zmbetul ei dispru. La fel i dinii albi i pielea mtsoas.
Cred c trebuie s te pui pe picioare nainte s porneti la
atac, Carl. i ar fi nelept s-i alegi victimele cu mai mult grij.

234
El simi dezamgirea care se aternu asupra hormonilor si
cnd ea se ntoarse i deschise ua ce ddea nspre coridor. La
naiba, oricum!, i zise el.
Dac nu crezi c eti o partid bun, mormi el, atunci nu ai
habar ce efect uimitor ai asupra sexului opus.
Ea se ntoarse i ridic mna ca s-i arate verigheta.
O, ba da, am habar, rspunse ea i btu n retragere.
Carl rmase acolo cu umerii czui. Dup prerea lui era unul
dintre cei mai buni detectivi pe care regatul Danemarcei i avusese,
aa c se ntreb cum de-i scpase ceva att de elementar.

Cineva de la casa de copii Godhavn sunase s-i spun lui Carl


c l contactaser pe profesorul pensionar John Rasmussen i c
n ziua urmtoare el avea s fie n Copenhaga, n vizit la sora lui.
Dorise s transmit mesajul c ntotdeauna fusese interesat s
vad sediul poliiei, aa c era ncntat s-i fac o vizit lui Carl
ntre 10 i 10.30, dac era n regul. Carl nu-l putu suna napoi
pentru c regulamentul nu-i permitea s dezvluie numerele
private, dar putea lsa un mesaj dac nu se putea ntlni cu
Rasmussen.
Abia cnd puse receptorul n furc se ntoarse la realitate.
Eforturile lui zadarnice cu Mona Ibsen i deconectaser anumite
pri din creier i abia acum i revenea. Deci profesorul din
Godhavn, care fusese n vacan n Insulele Canare, avea s vin
s-l vad. Ar fi putut fi linititor s aud c brbatul i-l amintea
pe biatul numit Atomos nainte de a juca rolul de ghid turistic
prin sediul poliiei. Dar, la naiba! Trase adnc aer n piept i
ncerc s i-o alunge din minte pe Mona Ibsen i ochii ei de
pisic.
Existau multe piste n dosarul Lynggaard care trebuiau legate,
aa c era bine s se apuce de munc nainte ca tristeea s-i
nfig ghearele n el. Una dintre primele sarcini era s o roage pe
Helle Andersen, menajera din Stevns, s se uite la fotografiile pe
care le mprumutase de la casa lui Dennis Knudsen. Poate c i ea
ar putea fi convins s vin la sediu pentru un tur avnd drept
ghid un detectiv comisar-adjunct. Orice era mai bun dect s
conduc din nou peste rul Tryggevaelde.
Sun la numrul ei i ddu peste soul ei, care i spuse c era
nc n concediu medical cu dureri incredibile de spate. Dup voce
prea ns n form. l salutase vesel i familiar cu: Bun, Carl!
de parc merseser mpreun n tabra de cercetai i mncaser

235
din aceeai oal. Ascultndu-l, Carl se simi ca i cum ar fi stat
alturi de o mtu btrn care nu avusese niciodat un so.
Sigur c ar fi fost ncntat s o cheme pe Helle la telefon, dar ea nu
era acas. Nu, mereu era ocupat cu clienii ei pn la ora Aaa,
dar parc se auzea maina ei n parcare. Ea i cumprase una
nou, apropo, iar el putea distinge mereu un motor de 1,3 litri, de
unul de 1,6. i era adevrat ce spusese omul de la televizor; la
naiba dac Suzuki nu livra ceea ce promitea. Oricum, era bine c
scpaser de vechiul Opel pentru un pre bun. Soul i ddea
nainte n timp ce soia lui i anun sosirea n fundal printr-un:
Bun, O-o-o-le! Eti acas? Ai fcut focul? Din fericire pentru
Ole, cei de la Asistena Social nu auziser ntrebarea.
Helle Andersen, dup ce-i trase sufletul, l salut prietenoas i
ndatoritoare. Carl i mulumi c vorbise cu Assad zilele trecute i
apoi ntreb dac ar putea primi prin e-mail cteva fotografii pe
care el le scanase.
Acum? ntreb ea i probabil c la urmtoarea respiraie avea
s explice de ce nu era cel mai bun moment. Am adus acas nite
pizza, veni completarea. Lui Ole i place s mnnce pizza cu
salat verde deasupra i nu prea e distractiv cnd aceasta se
scufund n brnz.
Carl atept douzeci de minute nainte ca ea s l sune napoi.
Dup voce, nc nu nghiise ultima mbuctur.
Ai primit e-mailul pe care l-am trimis?
Da, i spuse ea.
Sttea la computer i se uita la cele trei fiiere.
F clic pe primul i spune-mi ce vezi.
E Daniel Hale. Asistentul tu mi-a artat deja o poz cu el.
Dar nu l-am mai vzut niciodat.
Atunci f clic pe a doua. Ce zici de ea?
Cine e?
Asta te ntreb eu. Este Dennis Knudsen. L-ai mai vzut?
Poate cu civa ani mai n vrst dect n poz.
Ea rse.
n orice caz, nu l-am vzut purtnd o apc aa de
caraghioas. Nu, nu l-am mai vzut. Sunt sigur. mi amintete de
vrul meu, Gorm, dar el e de cel puin dou ori mai gras.
Se prea c era o trstur de familie.
i a treia poz? n ea se vede un brbat care discut cu
Merete la Christiansborg cu puin timp nainte ca ea s dispar.
tiu c nu-l poi vedea dect de la spate, dar observi ceva cunoscut

236
la el? Hainele, prul, inuta, nlimea, aspectul corpului, orice?
Ea fcu o pauz, ceea ce era un semn bun.
Nu sunt sigur, din moment ce n poz apare numai cu
spatele. Dar e posibil s-l mai fi vzut nainte. Unde credei c a fi
putut s-l mai vd?
Asta speram s-mi poi spune tu.
Haide, Helle, i spuse Carl. Cte posibiliti sunt?
tiu c v referii la brbatul care a adus scrisoarea. L-am
vzut i din spate, dar avea alte haine, aa c e greu de spus.
Arat familiar, dar nu pot fi sigur.
Atunci ar fi bine s nu spui nimic, drag, zise bolnavul
prefcut i consumator de pizza din fundal.
Carl i nbui un oftat.
Bine, am o ultim fotografie pe care a vrea s i-o trimit, zise
el i ddu clic.
A ajuns, confirm ea zece secunde mai trziu.
Spune-mi ce vezi.
Este o fotografie a tipului care a fost i n a doua poz, cred
Dennis Knudsen. Nu aa l cheam? Aici e doar un puti, dar
expresia amuzant de pe faa lui este uor de recunoscut. Ce
obraji ciudai are. Da, pun pariu c mergea la karting cnd era
mic. Vrul meu, Gorm, a fcut la fel, orict de ciudat pare.
Probabil c fcuse acest lucru nainte s cntreasc o
jumtate de ton, fu tentat Carl s spun.
Uit-te la cellalt biat din fotografie, din spatele lui Dennis.
l recunoti?
Se fcu linite. Chiar i soul ei prefcut tcea mlc. Carl
atept. Rbdarea e o virtute a detectivilor, aa se spune cel puin.
Trebuia doar s se tempereze.
E chiar ciudat, zise Helle Andersen ntr-un trziu, cu voce
sczut. El este. Sunt sigur.
Brbatul care a adus scrisoarea acas la Merete? La asta te
referi?
Da.
Urm o alt pauz, de parc avea nevoie s evalueze fotografia
din cauza efectelor timpului trecut.
Acesta e brbatul pe care-l cutai? Credei c are de-a face
cu ce i s-a ntmplat lui Merete? Ar trebui s-mi fie fric de el?
Ea prea sincer ngrijorat. i poate c la un moment dat chiar
ar fi avut motive s fie astfel.
A fost acum cinci ani, aa c n-are de ce s-i fie fric, Helle.

237
Ia-o uor, spuse el i auzi un oftat de la cellalt capt. Deci crezi c
e brbatul care a adus scrisoarea. Eti sigur acum?
El trebuie s fie. Da, sunt sigur. Ochii lui sunt foarte
deosebii, tii la ce m refer. O, asta m face s m simt ciudat.
Probabil c de la pizza, i spuse Carl n timp ce i mulumi
femeii i puse jos receptorul. Apoi se ls pe spate n scaun. Se
uit la fotografiile cu Merete Lynggaard din tabloid aezate n faa
lui, pe dosar. n acel moment Carl simi mai puternic ca oricnd c
era legtura dintre victim i fpta. Acel Atomos clcase strmb
n timpul copilriei i la maturitate fcea munca diavolului, ca s
se exprime plastic. Dracul din el l condusese la Merete; ntrebrile
erau de ce, unde i cum? Poate Carl nu avea s afle niciodat
rspunsul, dar voia s ncerce. ntre timp, Mona Ibsen n-avea
dect s stea i s-i lustruiasc verigheta.

Urmtorul pas fu s trimit fotografiile lui Bille Antvorskov. n


mai puin de cinci minute Carl primi un rspuns n csua de
mesaje. Da, unul dintre bieii din poze semna cu brbatul care
luase parte la edina de la Christiansborg. Dar Antvorskov nu
putea jura c era aceeai persoan. Pentru Carl era suficient. Fr
ndoial, Antvorskov era genul care nu jura pentru nimic dac nu
examina nainte lucrul n amnunime.
Telefonul sun. Nu era Assad sau brbatul de la casa de copii
Godhavn, aa cum se ateptase. Dintre toi oamenii de pe pmnt
care puteau suna la acea or, era Vigga.
Ce i s-a ntmplat, Carl? ntreb ea cu vocea tremurnd.
El ncerc s descifreze ce se ntmpla, dar nu gsi nimic
nainte ca ea s se npusteasc asupra lui.
Recepia a nceput acum o jumtate de or i absolut nimeni
n-a venit. Avem zece sticle de vin i douzeci de pungi de
snacksuri. Dac nici tu nu vii, pur i simplu nu tiu ce-o s fac.
La galerie? La asta te referi?
Cteva pufnituri i spuser c ea mai avea puin i ncepea s
plng.
N-am tiut nimic de nici o recepie.
Hugin a trimis cincizeci de invitaii alaltieri.
Ea mai pufni o dat. Vigga avea temperament.
De ce nu pot conta pe sprijinul tu? Eti un investitor n
galerie, pn la urm!
Mai bine o ntrebi pe fantoma ta umbltoare.
Cui i spui fantom? Lui Hugin?

238
Mai ai i alt pduche care se car pe tine?
Hugin e la fel de preocupat ca i mine de soarta acestei
galerii.
Carl nu se ndoia de asta. Unde altundeva i putea expune
omul bucile sfiate de reclame la lenjerie i figurinele de la
Happy Meal de la McDonalds, distruse i apoi colorate cu cea mai
ieftin vopsea?
Zic i eu, Vigga, c dac Einstein chiar i-a amintit s trimit
prin pot invitaiile smbt, aa cum zici, atunci n-au s ajung
n nici o cutie potal pn cnd adresanii nu vor ajunge acas de
la munc, pe sear.
O, Doamne, nu! La naiba! bombni ea.
nsemna c un anumit individ n negru nu va avea parte de sex
la noapte. Carl zmbi pe sub musti.

Tage Baggesen btu n tocul uii de la birou exact cnd Carl i


aprindea igara care l ademenise timp de cteva ore.
Da, ce e? zise Carl cu plmnii plini de fum.
Apoi l recunoscu pe brbatul ntr-o stare de uoar intoxicare
nvluit n miros de coniac i de bere.
Am vrut s-mi cer scuze pentru c am ntrerupt conversaia
de la telefon att de brusc. Am avut nevoie de timp ca s m
gndesc, acum c totul va fi fcut public.
Carl l invit pe Baggesen s stea jos i l ntreb dac dorea s
bea ceva, dar deputatul refuz oferta cu un gest al minii, n timp
ce se lsa n scaun. Nu, nu-i mai era sete.
La ce fel de lucruri v gndii, ntreb Carl, care ncerca s
fac totul s sune ca i cum avea mai multe informaii n mnec,
ceea ce nu era deloc adevrat.
Mine plnuiesc s-mi dau demisia din Parlament, zise
Baggesen, uitndu-se n jur cu ochii obosii. O s m ntlnesc cu
preedintele dup ce terminm de discutat aici. Merete mi-a spus
c asta se va ntmpla dac nu ascult, dar n-am vrut s-o cred. i
apoi am fcut ceea ce n-ar fi trebuit s fac niciodat.
Carl se ncrunt.
Atunci e bine c lmurim problema nainte s ncepei s
facei mrturisiri n stnga i-n dreapta.
Brbatul corpolent aprob.
Am cumprat nite aciuni n 2000 i 2001 i am fcut o
mulime de bani cu ele, spuse el cu capul plecat.
Ce fel de aciuni?

239
De tot felul. i apoi am angajat un broker nou, care m-a
sftuit s investesc n fabricile de armament din Statele Unite i
Frana.
Nu era genul de sfat pe care directorul de banc din Allerod, la
care Carl avea contul, l-ar fi dat clienilor lui pe post de investiie
sigur pentru economiile lor. Trase adnc din igar i apoi o
stinse n scrumier. Carl i ddea seama c acestea nu erau genul
de investiii despre care liderul pacifist al Partidului Radical de
Centru ar fi vrut s se afle.
De asemenea, mi-am nchiriat dou dintre proprieti unor
saloane de masaj dubioase. La nceput n-am tiut, dar am aflat
repede. Sunt n Streby Egede, aproape de casa n care a locuit
Merete, iar oamenii ncepuser s vorbeasc. Aveam multe lucruri
pe cap la acea vreme. Din pcate, i-am mrturisit lui Merete
despre afacerile mele. Eram att de ndrgostit de ea, iar ei nici
c-i putea psa mai puin de mine. Poate c speram c va fi mai
interesat dac m purtam ca un mare mahr, dar, desigur, n-a
fost nici o diferen, spuse el i i ridic mna pentru a-i masa
ceafa. Nu era deloc genul ei.
Carl se uit fix la norul de fum pn cnd acesta dispru n
ncpere.
i v-a cerut s punei punct la ce fceai?
Nu, nu mi-a spus s pun punct.
Atunci?
A zis c i-ar fi putut spune ceva din greeal secretarei ei,
Marianne Koch. Mesajul era clar. Dac secretara afla ceva, toat
lumea urma s tie n doar cteva secunde. Merete n-a vrut dect
s m avertizeze.
De ce era aa de interesat de afacerile dumneavoastr?
Nu era. Tocmai asta era problema, zise el i oft dup care-i
ngrop faa n palme. i fcusem avansuri atta vreme, nct nu
voia dect s scape de mine. i aa se gndise s procedeze. Sunt
sigur c dac a fi continuat s o presez, ar fi dat drumul la
informaii. N-o nvinovesc. Ce naiba putea face?
Aa c v-ai hotrt s o lsai n pace, dar v-ai ocupat mai
departe de afaceri?
Am anulat toate contractele de nchiriere pentru saloanele de
masaj, dar am pstrat aciunile pe care le aveam. Nu le-am vndut
dect imediat dup 9/11.
Carl ncuviin din cap. tia c foarte muli oameni fcuser
averi dup groaznicul atentat.

240
Ct de mult ai ctigat?
Baggesen privi n sus.
Aproape zece milioane de coroane.
Carl i scoase n afar buza de jos.
i apoi ai omort-o pe Merete pentru c avea de gnd s v
dea n vileag?
Acest lucru l sperie pe deputat. Carl recunoscu expresia
nfricoat a brbatului de la ultima lor discuie.
Nu, nu! De ce naiba s fac asta? S tii c ceea ce-am fcut
eu nu este ilegal. Singurul lucru care s-ar fi putut ntmpla este
ceea ce se va petrece azi.
Ai fi fost obligat s prsii partidul n loc s v dai
demisia?
Privirea lui Baggesen se plimb prin ncpere i nu se opri pn
ce nu-i vzu iniialele pe lista de suspeci de pe tabla alb.
Acum m putei terge de pe list, zise el i se ridic.

Assad apru la munc abia dup ora 15, ceea ce era mult prea
trziu pentru un om cu o pregtire profesional modest i un post
nesigur. Timp de o secund, Carl se gndi dac era de folos s ipe
la el, dar se abinu vznd expresia vesel i entuziast de pe faa
lui Assad.
Ce naiba ai fcut pn acum? ntreb el i art spre ceas.
Hardy i trimite salutri, Carl. Tu m-ai trimis acolo, nu-i
aminteti?
Ai vorbit cu Hardy timp de apte ore? sublinie el i indic din
nou ceasul.
Assad ncuviin din cap.
I-am spus ce tiam despre cazul biciclistului omort i tii ce
a zis?
i-a spus cine crede c este ucigaul?
Assad pru surprins.
l tii pe Hardy destul de bine, Carl. Da, chiar a fcut-o.
ns nu i-a dat un nume. Am dreptate?
Un nume? Nu, dar mi-a zis s caut o persoan care era
important att pentru martor, ct i pentru copiii ei. Probabil c
nu era vorba de un profesor sau cineva de la grdini, ci o
persoan de care depindeau cu adevrat. Fostul so al martorei, un
doctor sau poate c cineva pe care copiii l admirau. Un instructor
de clrie sau ceva de genul sta. Dar trebuie s fie o persoan
care avea legtur cu ambii copii. Tocmai am spus asta i sus, la

241
etajul doi.
O, pe bune? zise Carl uguindu-i buzele.
Uimitor ct de informat era Assad dintr-odat.
mi imaginez c Bak era pe culmi.
Pe culmi? ntreb Assad, gndindu-se la expresia lui Carl.
Poate. Cum ar fi trebuit s arate n acest caz?
Carl ridic din umeri. Acum Assad redevenise el nsui.
i ce altceva ai mai fcut?
Judecnd dup felul n care i dansau sprncenele, Carl bnui
c Assad avea ceva n mnec.
Uite ce-am aici, Carl.
Scoase agenda uzat a lui Merete Lynggaard dintr-o pung de
plastic i o puse pe birou.
Uit-te. Nu-i aa c tipul e foarte bun?
Carl deschise agenda de telefon la litera H i vzu imediat
transformarea. Da, tipul fcuse cu adevrat o treab
spectaculoas. Linia groas de pe numrul de telefon dispruse;
numrul era puin ters, dar vizibil: Daniel Hale, 25772060. Era
uimitor. Mai uimitor chiar dect viteza cu care degetele lui Carl
tastar cifrele la computer ca s verifice numrul. Ridic
nerbdtor ochii s se uite la monitor. Dar fr succes, desigur.
Hm, numrul nu este valabil. Sun-o pe Lis i roag-o s
verifice numrul imediat. Spune-i c e posibil s fi fost scos din uz
n urm cu cinci ani. Nu tim de la ce companie era, dar sunt sigur
c ea poate afla. Hai mai repede, Assad, zise Carl i-l btu uor pe
asistentul lui pe umrul ca de granit.

Carl i aprinse o igar, se ls pe spate i ncepu s pun cap


la cap informaiile. Merete Lynggaard se ntlnise cu falsul Daniel
Hale la Christiansborg i este posibil s fi flirtat cu el, dar apoi l
lsase balt peste cteva zile. Era neobinuit pentru ea s fac
ceva precum tierea numelui lui din agenda de telefon; arta
aproape ca un ritual. Indiferent care fusese motivul, ntlnirea cu
brbatul care i spunea Daniel Hale fusese, fr ndoial, o
experien radical n viaa lui Merete.
Carl ncerc s i-o imagineze fcnd acest lucru. Frumoasa
politician, cu toat viaa n fa, care se ntmpl s ntlneasc
brbatul nepotrivit. Un impostor, un individ cu intenii rele. Mai
muli oameni l recunoscuser pe biatul numit Atomos. Menajera
din Magleby spusese c i se prea c biatul semna cu brbatul
care adusese scrisoarea cu mesajul: Drum bun la Berlin. i,

242
potrivit lui Bille Antvorskov, Atomos era aceeai persoan care mai
trziu se dduse drept Daniel Hale. Acelai biat despre care sora
lui Dennis Knudsen spunea c exercitase o mare influen asupra
fratelui ei, n copilrie. i, dup toate semnele, el era cel care, mai
trziu, i convinsese prietenul, pe Dennis, s se izbeasc de
maina condus de adevratul Daniel Hale, producndu-i moartea.
Complicat i totui nu foarte.
Pn n acel moment se adunaser destule dovezi; moartea
ciudat a lui Dennis Knudsen imediat dup accidentul de main,
reacia foarte puternic a lui Uffe cnd vzuse poza veche cu
Atomos care mai mult ca sigur era persoana pe care o ntlnise
Merete mai trziu sub numele de Daniel Hale. O ntlnire
pregtit. i, n final, era dispariia lui Merete Lynggaard.
Carl simi acidul gastric n stomac i aproape c-i dori s poat
sorbi din ceaiul dulce de ment al lui Assad. Nu-i plcea s atepte
cnd nu era necesar. De ce naiba nu putea vorbi cu nenorocitul
la de profesor de la casa de copii din Godhavn chiar n acea clip?
Biatul pe nume Atomos trebuie s fi avut un nume real i un CNP
nregistrate la Evidena Persoanelor. Ceva ce era valabil i n
prezent. Dorea s cunoasc aceste informaii. Imediat!
i stinse igara, ddu jos lista de pe tabl i se uit la ce
scrisese.

SUSPECI:
1) Uffe
2) Potaul necunoscut scrisoarea despre Berlin
3) Brbatul / Femeia de la cafeneaua Bankerat
4) Colegii de la Christiansborg TB+?
5) Crim n urma unui jaf ci bani avea n geant?
6) Agresiune sexual

DE VERIFICAT:
Telegrama
Secretarele de la Christiansborg
Martorii de pe feribotul Schleswig-Holstein

Familia vitreg de dup accident vechi colegi de clas de


la universitate.
Oare avea o tendin depresiv? Era nsrcinat?
ndrgostit?

243
Lng Potaul necunoscut Carl scrise n paranteze: Atomos
dndu-se drept Daniel Hale. Apoi terse rndul numrul patru cu
iniialele lui Tage Baggesen i ntrebarea despre eventualitatea ca
ea s fi fost nsrcinat de la sfritul celei de-a doua liste.
Pe lng rndul trei nc mai avea de lmurit punctele cinci i
ase. Chiar i cea mai mic sum de bani putea s fi tentat mintea
bolnav a vreunui ho. Dar meniunea de la rndul ase,
posibilitatea s fi fost o agresiune sexual, prea puin probabil
innd cont de circumstane i de momentul de pe feribot.
Cu privire la rndurile de pe a doua list, nc nu vorbise cu
martorii de pe feribot, cu familia vitreg i cu colegii de la
universitate. Ct despre martori, declaraiile lor nu oferiser nimic
util, iar celelalte puncte nu mai aveau relevan. Era, oricum,
evident c Merete nu se sinucisese. Nu, listele astea nu m vor
duce prea departe, i spuse Carl. Le mai studie cteva minute i
apoi le arunc la gunoi.
Lu agenda de telefon a lui Merete i o apropie de ochi.
Cunoscutul lui Assad fcuse o treab foarte bun. Linia dispruse
complet. Era de-a dreptul incredibil.
Spune-mi cine a fcut asta, ip Carl pe hol, dar Assad l opri
din a mai spune ceva printr-un gest din mn.
Carl observ c asistentul su avea receptorul lipit de ureche n
timp ce sttea la birou i ddea aprobator din cap. Nu prea foarte
animat, ba din contr. Fr ndoial c nu reuise s afle numele
abonatului care avusese acel numr de telefon nregistrat n
agend pe numele de Hale.
A fost o cartel prepltit? l ntreb pe Assad cnd acesta
veni la el cu o bucic de hrtie dnd din cealalt mn pentru a
ndeprt fumul.
Da, rspunse el i-i ddu biletul lui Carl. Mobilul i-a
aparinut unei fete de la coala gimnazial Tjornelys din Greve. Ea
l-a declarat furat din haina pe care o atrnase n afara slii de
clas, luni, 18 februarie 2002. Furtul a fost raportat abia cteva
zile mai trziu i nimeni nu tie cine a fost fptaul.
Carl aprob din cap. Deci acum tiau numele celei creia i
aparinuse mobilul, dar nu i pe cel al individului care-l furase i
apoi l folosise. Avea sens. Era convins c totul se lega. Dispariia
lui Merete Lynggaard nu reprezentase un accident. Un brbat o
abordase cu intenii necurate i pornise un lan de evenimente cu
rezultatul c nimeni nu o mai vzuse de atunci pe frumoasa
politician. De atunci, trecuser peste cinci ani. Firesc, Carl se

244
temea de ce era mai ru.
Lis ntreab dac ar trebui s continue cu cazul, zise Assad.
Ce vrei s spui?
S verifice dac s-au nregistrat apeluri ntre vechiul telefon
din biroul lui Merete i numrul acesta? ntreb Assad i art
spre bileelul pe care trecuse, cu litere mari: 25772060, SANNE
JONSSON, TVERAGER 90, GREVE STRAND. Deci era capabil s
scrie de mn ceva ce putea fi citit.
Carl cltin din cap pentru sine. Oare chiar uitase s compare
listele de apeluri? La naiba, trebuia s nceap s ia notie, nainte
ca Alzheimerul s pun stpnire pe el.
Sigur, rspunse el pe un ton autoritar.
Astfel ar fi putut stabili un curs al evenimentelor ce putea
demonstra un tipar n timpul relaiei dintre Merete i impostorul
Daniel Hale.
Dar, tii ce, Carl? O s dureze cteva zile, iar Lis nu are timp
acum. Zice c o s fie foarte greu dup atta vreme. Poate c nici
nu se poate face, zise Assad i se uit n jos cu tristee.
Spune-mi, Assad. Pe cine tii care face o treab att de
frumoas? ntreb Carl cu agenda lui Merete n mn.
Dar Assad refuz. Carl era pe cale s-i explice c astfel de
secrete nu aveau s-l ajute s-i pstreze slujba, dar sun
telefonul.
Era directorul de la Egely, iar dispreul lui fa de Carl se
prelingea, practic, din receptor.
Vreau s v spun c Uffe Lynggaard a fugit la scurt timp
dup ocul nebunesc la care l-ai supus vinerea trecut. N-avem
idee unde este. Poliia din Frederikssund a fost alertat, dar, dac i
se ntmpl ceva grav, Carl Morck, i promit c o s te chinui
pentru tot restul carierei tale, zise el i trnti receptorul lsndu-l
pe Carl ntr-un vid rsuntor.
Dou minute mai trziu eful de la Omucideri sun i-i ceru lui
Carl s vin imediat sus, n biroul lui. Nu avea sens s intre n
detalii; Carl recunoscuse tonul. Fusese chemat. Imediat.

245
33
2007
Comarul ncepu imediat ce trecu pe lng chiocul de ziare din
faa staiei Allerod, n drum spre munc. Ediia extins de Pati
din Gossip ieise cu o sptmn mai devreme i chiar i cei care l
cunoscuser ntmpltor aflaser c poza detectivului
comisar-adjunct Carl Morck mpodobea un col al primei pagini,
chiar lng articolul principal despre cstoria iminent a
prinului Danemarcei cu iubita lui franuzoaic.
Civa localnici se ddur la o parte jenai cnd cumprar
sendviuri i fructe. Detectiv de poliie amenin un jurnalist
titra ziarul. Iar sub titlu, cu litere mai mici, scria: Adevrul despre
mpucturile fatale. Vnztorul se uit dezamgit cnd Carl alese
s nu-i cheltuie banii ctigai din greu pe un exemplar din
Gossip. Nu voia s contribuie nici mcar cu o re la bunstarea lui
Pelle Hyttested.
Unii oameni din metroul suburban se holbau la Carl insistent,
iar el simi presiunea n coul pieptului. Lucrurile nu se
mbuntir nici la sediul poliiei. i ncheiase ziua anterioar
ascultnd predica efului de la Omucideri care-l certase pentru
dispariia lui Uffe. Acum fusese chemat din nou sus.
La ce v holbai, idioilor? se rsti el, n timp ce trecu pe
lng doi colegi care nu i artau nici un pic de compasiune.

Ei bine, Carl, ntrebarea e ce ne facem cu tine? zise Marcus


Jacobsen. M tem c sptmna viitoare o s vd titluri despre
tine c ai terorizat psihic un retardat amrt. Sunt sigur c i dai
seama c mass-media o s fie pe faz dac se ntmpl ceva cu
Uffe Lynggaard, spuse el i art spre ziar.
Era o poz cu Carl ncruntat fcut cu muli ani nainte la locul
unei crime. Detectivul i aminti c i gonise pe jurnaliti dincolo de
zona delimitat i ct de furioi fuseser acetia.
Deci, te ntreb din nou: Ce ne facem cu tine, Carl?
Carl ridic nervos tabloidul i se uit la textul din centrul
petelor de culoare galben cu rou. Se pricep foarte bine s
mproate cu noroi n cineva scuiptorii ia de brfe, reporteri de
doi bani, i zise el.
Nu am fcut nici o declaraie despre caz nimnui de la

246
Gossip, zise el. Tot ce am spus a fost c mi-a fi dat bucuros viaa
pentru Hardy i pentru Anker. Att. Las-o balt, Marcus, sau
pune-i pe avocaii notri pe urmele lor.
Arunc tabloidul pe birou i se ridic. Mrturisise tot, cu
sinceritate. Ce naiba avea de gnd s fac Marcus? S-l
concedieze? O astfel de msur cu siguran c ar mai stoarce
nite titluri bune. eful lui se uit la el resemnat.
Au sunat de la emisiunea de investigaii de pe postul Channel
2. Voiau s discute cu tine. Le-am zis c nu se poate.
Bine, rspunse Carl.
eful lui probabil c nu ndrznise s procedeze n alt fel.
M-au ntrebat dac e ceva adevrat din povestea din Gossip
despre incidentul cu mpucturi din Amager.
Da? Atunci mi-ar plcea s aud ce le-ai spus.
Am zis c totul e un rahat.
Bine, zise Carl i ncuviin hotrt din cap. Asta crezi cu
adevrat?
Carl, o s-i spun ceva i vreau s m asculi cu atenie. Eti
n poliie de mult vreme. De cte ori de-a lungul carierei ai vzut
un coleg mpins n corzi? Gndete-te la nceputul carierei tale, la
noaptea n care a fost btaia din Randers, sau unde naiba era i
dintr-odat te-ai trezit fa n fa cu o gac de mecheri crora
nu le-a plcut uniforma ta. i aminteti cum te-ai simit? Apoi,
odat cu trecerea anilor, te-ai confruntat cu situaii de o mie de ori
mai rele. Eu am trecut prin asta. Lars Bjorn i Bak au trecut prin
asta. i muli ali foti colegi care acum i ctig traiul fcnd
altceva. Situaii n care viaa i este pus n pericol. Cu topoare,
ciocane, lanuri, cuite, sticle de bere sparte, puti i tot felul de
alte arme. De cte ori poate trece o persoan prin astfel de situaii
i cnd se decide c pur i simplu nu mai poate? Cine poate ti?
Este imposibil de prezis, nu crezi? Cu toii am fost la un moment
dat pe muchie. Cine nu a fost, nu e un poliist adevrat. Trebuie s
ne ducem pe teren tiind c apoi am putea fi scoi din funciune o
perioad. Asta e meseria noastr.
Carl ddu din cap aprobator i simi c presiunea din piept
cptase o alt form.
Deci care e verdictul, efule? ntreb el i art spre tabloid.
Ce ai de spus despre asta? Ce crezi?
eful de la Omucideri se uit la Carl cu o expresie calm. Fr
s spun un cuvnt, se ridic i deschise fereastra ce ddea spre
Tivoli. Lu ziarul, se aplec i se fcu c-i terge fundul cu el.

247
Apoi arunc mizeria afar n strad. Nu ar fi putut fi mai explicit n
legtur cu prerea lui.
Carl zmbi larg. Un pieton de pe strad avea s fie destinatarul
norocos al unui exemplar gratuit cu programul TV. nclin din cap
spre eful su. Reacia lui Marcus l emoionase.
Curnd voi veni cu informaii noi n cazul Lynggaard, zise el
n schimb i atept s i se dea permisiunea s plece.
Jacobsen aprob cu un zmbet ncnttor. n astfel de situaii
demonstra de ce era att de iubit i cum de reuise s in lng el
o femeie frumoas timp de mai bine de treizeci de ani.
ine minte c nc n-ai semnat pentru cursul de specializare,
Carl, interveni Jacobsen. i trebuie s faci asta n urmtoarele
dou zile. M auzi?
Carl aprob din cap, dar nu vru s zic nimic prin acest gest.
Dac avea de gnd s insiste, eful lui va trebui mai nti s o
scoat la capt cu sindicatul.

n cele patru minute ct i lu lui s mearg din biroul efului


de la Omucideri pn jos n subsol, Carl adun o tolb de priviri
dispreuitoare i de atitudini dezaprobatoare. Eti o ruine pentru
noi toi, spuneau unii dintre acei ochi. Dar puin mi pas, i
zise el. Ar fi trebuit s-i ofere sprijinul; atunci probabil c n-ar mai
fi avut o piatr pe inim.
Chiar i Assad vzuse articolul, dar cel puin l btu pe Carl
uor pe spate. Era de prere c poza de pe prima pagina era bine
focalizat, dar costul tabloidul prea mare. Lui Carl i se pru
revigorant s aud i un alt punct de vedere.
La ora zece fix sun telefonul; era din cuc, recepia de la
sediul poliiei.
E un brbat aici care spune c are o ntlnire cu tine, Carl,
spuse ofierul de serviciu cu un ton rece. Atepi pe cineva pe
nume John Rasmussen?
Da, trimite-l jos.
Cinci minute mai trziu auzi paii ezitani pe coridor i apoi un
precaut Bun ziua, e cineva aici? Carl se chinui s se ridice. n
prag se trezi fa n fa cu un personaj cu pulover islandez,
pantaloni de catifea i inut hippie.
Sunt John Rasmussen, fost profesor la casa de copii
Godhavn. Avem o ntlnire, zise el i-i ntinse mna cu o expresie
ireat. Hei, nu dumneavoastr suntei pe prima pagin a unuia
dintre tabloidele de azi?

248
Acest lucru era suficient s nnebuneasc pe cineva. mbrcat
n halul la, omul trebuia s tie cel mai bine c nu era frumos s
te holbezi. Dup aceea stabilir rapid c John Rasmussen i
aducea aminte de Atomos i c era mai bine s discute despre caz
nainte de turul n sediul poliiei. Acest lucru i ddea ocazia lui
Carl s scape doar cu un tur scurt la parter i n curte.
Brbatul prea destul de plcut, dar vorbea un pic trgnat.
Nu era deloc genul cu care bieii delincveni s aib rbdare s se
msoare, dup prerea lui Carl. Dar existau probabil cteva
lucruri pe care detectivul nu le tia despre bieii delincveni.
V voi trimite prin fax tot ce avem despre el la casa de copii;
am aranjat deja acest lucru cu personalul de la birou. Dar trebuie
s v spun c nu este cine tie ce. Dosarul lui Atomos a disprut
acum civa ani, iar cnd l-am gsit n cele din urm n spatele
unui raft, cel puin o jumtate din documente lipseau, zise el i
cltin din cap, ceea ce i fcu gua s tremure.
De ce a ajuns n instituia dumneavoastr?
Rasmussen ridic din umeri.
Avea probleme acas. A fost dat unei familii n plasament i
probabil nu a fost cea mai bun alegere. Acest lucru poate provoca
o reacie i uneori lucrurile merg prea departe. Aparent, era un
copil bun, dar nu-i fuseser oferite ndeajuns de multe provocri,
iar el era prea detept. Iar asta formeaz o combinaie urt. Vezi
copii de genul sta peste tot n ghetourile unde triesc muncitorii
strini. Acei tineri debordeaz, practic, de energie neexploatat.
Era implicat n activiti ilegale?
Presupun c da, ntr-un fel, dar cred c erau numai lucruri
minore. Adic, e adevrat, avea un temperament slbatic, dar
nu-mi amintesc s fi fost implicat n ceva violent. Nu, nu tiu
despre aa ceva, dar pn la urm a venit la Godhavn acum
douzeci de ani.
Carl trase carneelul mai aproape.
O s v pun cteva ntrebri rapide i a aprecia s-mi
rspundei pe scurt. Dac nu putei rspunde la o ntrebare,
trecem mai departe. Putei s v ntoarcei oricnd la o ntrebare
din urm, dac v amintii mai trziu rspunsul. Bine?
Brbatul nclin din cap spre Assad care i oferi una dintre
substanele sale vscoase i fierbini ntr-o cecu elegant,
decorat cu floricele. Rasmussen accept trataia zmbind. n
scurt timp avea s regrete. Apoi se ntoarse spre Carl.
Bine, zise el. neleg.

249
Care este numele real al biatului?
Cred c era Lars Erik sau Lars Henrik. Ceva de genul acesta.
Avea un nume de familie comun. Cred c era Petersen, dar o s v
spun sigur n fax.
De ce i se spunea Atomos?
Era o porecl pe care i-o dduse tatl lui. Se pare c l admira
mult pe tatl lui, care murise cu civa ani n urm. Cred c fusese
inginer i avea legtur cu staia nuclear de la Riso sau dintr-un
loc asemntor. Dar sunt sigur c putei afla mai multe detalii
cnd o s aflai numele biatului i codul numeric personal.
Avei codul lui numeric personal?
Da. Informaia dispruse mpreun cu celelalte documente
din dosarul lui, dar aveam un sistem de arhivare legat de fondurile
de la municipalitate i de la Guvern, aa c CNP-ul a fost trecut
din nou n dosarul lui.
Ct timp a stat n instituia dumneavoastr?
Trei sau patru ani.
A fost o perioad lung, innd cont de vrsta lui, nu?
Da i nu. Uneori aa se ntmpl. Nu am reuit s-i gsim un
alt loc n sistem. Refuza s fie dat n plasament, iar familia lui nu
era capabil s-l ntrein.
Ai mai aflat ceva despre el de atunci? tii ce s-a ntmplat
cu el?
ntmpltor, l-am vzut civa ani mai trziu i prea s fie
bine. Cred c era n Helsingor. Se prea c lucra ca nsoitor de
bord sau ceva de acest gen. Oricum, purta uniform.
Vrei s spunei c era marinar?
Da, aa cred. Ceva de genul sta.
Trebuie s fac rost de o list cu personalul de pe feribotul
Schleswig-Holstein de la Scandlines, i spuse Carl ntrebndu-se
dac mai fusese fcut acest lucru. Apoi i imagin figura lui Bak,
chinuit de remucri, de marea trecut, cnd sttuser mpreun
n biroul lui Marcus Jacobsen.
Doar o clip, i zise el lui Rasmussen.
i spuse lui Assad s se duc sus i s-l gseasc pe Bak.
Trebuia s-l ntrebe dac primiser o list cu personalul de pe
feribotul pe care se aflase Merete Lynggaard. i dac da, unde era
aceasta?
Merete Lynggaard? Despre ea e vorba? ntreb brbatul cu
ochii licrind precum beculeele de Crciun.
Lu o gur mare de ceai foarte dulce. Carl i oferi un zmbet

250
care arta ct de ncntat era de ntrebare. Apoi se ntoarse la
chestionar, fr s rspund.
Biatul avea tendine psihotice? V amintii dac arta
empatie?
Profesorul se uit la cana goal cu o umbr de regret. Probabil
excesul de zahr nu-i deranjase papilele gustative. Apoi i ridic
sprncenele cenuii.
Muli biei care veneau la noi erau anormali din punct de
vedere emoional. Sigur c unii dintre ei primiser chiar i un
diagnostic, dar nu-mi aduc aminte ca acest lucru s se fi petrecut
i cu Atomos. Cred c era capabil de empatie. Cel puin i fcea
multe griji cu privire la mama lui.
Avea un motiv anume pentru asta? Era dependent de
droguri sau ceva de acest gen?
Nu, nicidecum. Dar parc-mi amintesc c era destul de
bolnav. De aceea durase att de mult pn cnd familia sa l-a
primit napoi.
Turul n sediul poliiei fu scurt. John Rasmussen se dovedi a fi
un observator insaiabil, care comenta tot ce vedea. Dac era dup
el, ar fi examinat fiecare metru ptrat din cldire. Nici un detaliu
nu era nesemnificativ pentru Rasmussen; Carl mim c avea un
pager n buzunar care bipia.
Oh, mi pare ru, tocmai am fost anunat c a mai avut loc o
crim, i spuse el cu o privire serioas brbatului, care-l crezu
imediat. Din pcate, trebuie s-mi iau la revedere acum. V
mulumesc pentru ajutor, domnule Rasmussen. i contez pe
dumneavoastr s-mi trimitei faxul ntr-o or sau dou. Bine?

Tcerea se ls pe domeniul lui Carl. Pe birou, n faa lui, era


un mesaj de la Bak n care acesta i spunea c nu tie nimic de
vreo list cu personalul de pe feribot. De ce naiba se ateptase Carl
la altceva din partea lui? Auzi murmurul de rugciuni din colul n
care Assad i poziionase covoraul, dar n rest nu era nici un
sunet.
Carl se simea de parc fusese luat de furtun i mturat de
vnt. Telefonul sunase timp de o or din cauza nenorocitului de
articol din tabloid. Toat lumea l sunase, de la eful poliiei, care
voia s-i dea un sfat, pn la staii de radio locale, editori de
site-uri, jurnaliti de la reviste i tot felul de ali viermi care se
trau n lumea mass-media. Se prea c doamnei Sorensen de sus
i se prea foarte amuzant s-i transfere toate apelurile lui Carl, aa

251
c el trecuse telefonul pe modul silenios i activase funcia de
identificare a apelantului, care-i arta pe micul ecran numrul de
pe care era sunat. Problema era c nu se pricepuse niciodat s
in minte numere de telefon. Dar cel puin nu mai trebuia s-i
suporte pe toi cei care l cutau n disperare.
Faxul primit de la profesorul de la Godhavn fu primul lucru care
reui s-l scoat pe Carl din starea autoimpus de toropeal. Dup
cum era de ateptat, Rasmussen era un om politicos i profitase de
oportunitate ca s-i mulumeasc lui Carl i s-l laude pentru c
i rpise din timp ca s-i arate sediul poliiei. Celelalte pagini erau
documentele promise i, n ciuda conciziei lor, reprezentau o min
de aur.
Numele real al biatului numit Atomos era Lars Henrik Jensen.
Codul lui numeric personal era 020172-0619, deci era nscut n
1972. Asta nsemna c n prezent avea treizeci i cinci de ani,
aproximativ vrsta lui Merete Lynggaard.
Lars Henrik Jensen. Ce nume comun, i spuse Carl istovit. De
ce naiba Bak sau unul dintre clovnii lui din echipa iniial de
investigaii nu fusese ndeajuns de detept ca s scoat la
imprimant lista cu personalul de pe feribotul Schleswig-Holstein?
Oare era posibil s sape dup lista cu personalul de serviciu dup
atia ani?
i uguie buzele. Ar fi un pas incredibil de mare dac s-ar
dovedi c tipul acela lucrase atunci pe feribot, dar cu puin noroc
ar fi putut afla acest lucru i dac ar fi pus cteva ntrebri la
Scandlines. Citi din nou faxurile i apoi lu receptorul ca s sune
la biroul principal al Scandlines. O voce ncepu s vorbeasc chiar
nainte de a apuca s formeze numrul. Pentru un moment crezu
c era Lis, dar apoi i ddu seama c era vocea lefuit i
catifelat a Monei Ibsen, fapt ce l ls fr suflare.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea. Telefonul nici mcar n-a sunat.
Da, era o ntrebare bun. Probabil c fusese transferat la
telefonul lui fix n aceeai clip n care el ridicase receptorul.
Am vzut numrul de azi din Gossip, zise ea.
El njur n sinea lui. Nu i ea! Dac cei de la rahatul la de
tabloid ar ti ci cititori le-am adus sptmna asta, probabil c
mi-ar pune figura sub fiecare titlu de ziar, n permanen, se
gndi el.
Este o situaie neobinuit, Carl. Cum te face s te simi?
Pi, nu e cel mai bun lucru care mi s-a ntmplat, trebuie s
recunosc, i spuse el.

252
Ar trebui s mai treci pe la mine ct de curnd.
ntr-un fel, oferta ei nu i se mai prea la fel de atractiv ca
nainte. Cel mai probabil acest lucru se ntmpla din cauza
semnalului de avertizare reprezentat de verighet, care interferase
cu antenele lui.
Am sentimentul c tu i Hardy nu v vei simi eliberai
sufletete pn cnd criminalii nu vor fi prini. Eti de acord, Carl?
El simi distana dintre ei.
Nu, chiar deloc, zise el. Nu are nimic de-a face cu ticloii
ia. Oamenii ca noi trebuie s dea mereu piept cu pericolul.
ncerc din rsputeri s-i aduc aminte discursul lui Marcus
din ziua anterioar, dar respiraia erotic de la cellalt capt al
firului nu-l ajuta deloc.
Trebuie s iei n calcul c exist o mulime de momente n
trecutul profesional al unui poliist cnd lucrurile au mers prost.
Mai devreme sau mai trziu trebuie s se ntmple ceva.
M bucur c spui asta, rspunse ea.
Probabil c Hardy zisese ceva similar.
Dar tii ce, Carl? E un rahat! M atept s ne vedem regulat,
ca s ajungem la o concluzie. Sptmna viitoare n-o s mai scrie
nimic despre tine n tabloide, aa c vom putea lucra n linite i
pace.

Angajatul de la Scandlines cu care Carl vorbi la telefon l trat


foarte serviabil. Ca i n alte cazuri de persoane disprute,
compania ntocmise imediat un dosar pentru Merete Lynggaard i
confirm c lista cu personalul din acea zi trist fusese ntr-adevr
tiprit i o copie fusese trimis la poliie, Echipei de Intervenie
Rapid. Toi angajaii, att de pe puntea superioar, ct i de pe
cea inferioar, fuseser interogai, dar, din pcate, nimeni nu
avusese nici o informaie care putea conduce spre ceea ce se
petrecuse cu Merete n timpul traversrii.
Carl se simea de parc ddea cu capul de perete. Ce naiba
fcuse poliia cu lista personalului n tot acest timp? O folosise pe
post de filtru de cafea? La naiba cu Bak, cu echipa lui i cu toi
ceilali ca ei! i spuse el.
Am un cod numeric personal, i spuse el secretarului. Putei
s l cutai n list pentru mine?
Azi nu, rspunse el. mi pare ru, dar tot departamentul
rspunztor de asta e plecat la cursuri.
Bine. Lista e n ordine alfabetic? ntreb Carl.

253
Nu era. Cpitanul i cei mai apropiai subordonai erau trecui
primii; o procedur des practicat. La bordul vasului toat lumea
i tia locul n ierarhie.
Putei verifica numele Lars Henrik Jensen?
Brbatul de la cellalt capt al firului rse epuizat. Se prea c
lista era un calvar. n timpul ct Assad mai termin o rugciune,
i stropi faa cu ap dintr-un bol aezat n col, i sufl nasul
zgomotos i apoi i puse nc un ibric cu ap dulce la fiert,
funcionarul de la Scandlines reui s termine cutarea.
Nu, nu este nici un Lars Henrik Jensen, zise el.
Cu aceasta conversaia lu sfrit. Era al naibii de trist.
De ce ari att de suprat, Carl? ntreb Assad zmbind. Nu
te mai gndi la poza din porcria aia de ziar. Gndete-te c dac
i-ai fi rupt minile i picioarele ar fi fost mult mai ru.
Era, fr ndoial, o consolare ciudat.
Assad, am aflat numele real al biatului acela, Atomos, zise
Carl. Am bnuit c lucrase pe vaporul de pe care a disprut
Merete, dar se pare c nu e aa. De-asta sunt aa de trist.
Carl primi o btaie bine plasat pe spate.
Dar, oricum, ai descoperit lista cu personalul de la bordul
vaporului, Carl, spuse Assad cu acelai ton cu care este
complimentat un copila mic pentru c a folosit cu succes olia.
Pi, nu a dus la nimic, dar o s spm n continuare. Codul
lui numeric personal era n faxul de la Godhavn aa c sunt sigur
c o s-l gsim pe tip. Mulumesc lui Dumnezeu c avem acces la
toate nregistrrile oficiale de care avem nevoie.
Introduse numrul n computer, cu Assad n spatele lui i se
simi ca un copil care tocmai se pregtea s deschid cadoul de
Crciun. Cel mai frumos moment pentru un detectiv de poliie era
cnd descoperea identitatea principalului suspect. Dar avu parte
doar de dezamgire.
Ce nseamn asta, Carl? ntreb Assad i art spre ecranul
computerului.
Carl i ridic mna de pe mouse i se uit la tavan.
nseamn c nu poate fi identificat. Nimeni din regatul danez
nu are acest CNP. E simplu.
Nu cumva l-ai scris greit? Eti sigur de ce scrie n fax?
Carl verific. Da, copiase corect numrul.
Atunci poate c numrul nu este bun, zise Assad.
Bine ghicit!
Poate c cineva l-a modificat, complet el.

254
Assad lu faxul de la Carl i se ncrunt n timp ce studia
numrul.
Uit-te aici, Carl. Cred c cineva a schimbat o cifr sau dou.
Ce prere ai? Nu pare zgriat aici i aici? zise el i art spre dou
dintre cele patru cifre.
Era greu de observat, dar pe hrtia de fax se vedeau parc nite
umbre slabe care nconjurau dou dintre cifrele scrise.
Chiar dac au fost schimbate numai dou cifre, Assad, exist
sute de combinaii posibile.
Da i ce dac? Doamna Sorensen poate introduce codurile
numerice personale ntr-o jumtate de or, o or dac i trimitem
nite flori sus.
Era incredibil cum se strecurase Assad pe sub pielea acelei
scorpii.
Dup cum am zis, ar putea exista sute de posibiliti, Assad.
i dac cineva a schimbat numerele, poate c le-a modificat pe
toate zece. Trebuie s facem rost de documentul original de la
Godhavn i s l examinm cu mai mult atenie nainte de a
ncepe s tastm diverse combinaii de cifre.
Carl sun imediat la instituie i ceru s i se trimit documentul
original la sediul poliiei printr-un curier, dar ei refuzar. Nu voiau
ca originalul s se piard. Apoi Carl le spuse ct de important era.
E posibil s fi avut n arhive, atia ani, un document
contrafcut.
Afirmaia lui nu avu nici un efect.
Nu, nu cred, veni rspunsul ncreztor. Am fi descoperit asta
cnd am raportat informaia la autoriti pentru rennoirea
fondurilor.
neleg. Dar dac CNP-ul a fost modificat dup ce tnrul a
prsit instituia? Cine ar mai fi descoperit eroarea atunci?
Trebuie s luai n calcul posibilitatea ca acest cod numeric
personal nou s nu fi aprut n registrele dumneavoastr cel puin
cincisprezece ani dup ce Atomos a plecat.
Ne pare ru, dar tot nu v putem lsa s luai documentul
original.
Bine, atunci va trebui s obin un mandat de percheziie.
Atitudinea dumneavoastr mi se pare foarte puin cooperant. Noi
investigm un posibil caz de crim aici. inei minte asta.
Nici faptul c investigau o crim, nici ameninarea cu mandatul
de percheziie nu avur nici un rezultat; Carl bnuise nc de la
nceput. A apela la egoul unei persoane era mult mai eficient.

255
Pentru c cine ar fi vrut s i se atribuie o etichet insulttoare? Nu
cei de la Serviciul de Asisten Social, oricum. Formularea foarte
puin cooperant avu efectul constant. Tirania remarcii tcute,
aa cum i plcea s-i spun unul dintre instructorii de la
Academia de Poliie cu care nvase Carl.
Trebuie s ne trimitei mai nti un e-mail cu o cerere pentru
a vedea originalul, zise angajatul.
n sfrit, dduse lovitura.

Deci care e numele real al biatului acela, Atomos? tim cum


de a primit o asemenea porecl? ntreb apoi Assad care i
odihnea piciorul pe sertarul deschis de la biroul lui Carl.
Mi-au spus c este Lars Henrik Jensen.
Lars Henrik. Ciudat nume. Nu mult lume se poate numi
aa.
Probabil nu cei de unde vine Assad, i spuse Carl.
Tocmai voia s fac o remarc sarcastic, dar observ expresia
ciudat de gnditoare de pe faa lui Assad. Subordonatul lui arta
altfel dect de obicei. Mai prezent, mai concentrat. Cumva, mai
egal.
La ce te gndeti, Assad? ntreb el.
Era ca i cum o pelicul de ulei alunecase peste ochii lui, iar
culoarea iriilor se modificase. Assad se ncrunt i apuc dosarul
Lynggaard. i lu numai o secund s gseasc ceea ce cuta.
Oare s fie o coinciden? ntreb el, artnd spre un rnd
aflat chiar pe primul document.
Carl se uit la nume i i ddu seama ce raport inea n mn
Assad. O vreme ncerc s-i fac o imagine n minte i apoi se
ntmpl. Undeva n adncul lui, acolo unde cauza i efectul nu
erau inamici i unde logica i explicaiile nu se ntreceau niciodat
cu contiina, n acel loc unde gndurile puteau zburda libere i
puteau fi confruntate unele cu altele chiar acolo, lucrurile se
aezar fiecare n locul lui, iar el nelese cum se potrivea totul.

256
34
2007
Cel mai mare oc nu fu s priveasc n ochii lui Daniel, brbatul
de care se simise att de atras. Nici faptul c nelese c Daniel i
Lasse erau una i aceeai persoan, dei acest lucru i nmuia
picioarele. Nu, cel mai ru lucru era s afle cine era el cu adevrat.
Simpla cunoatere o sec de absolut tot. Tot ce rmase era
greutatea vinii care o mpovrase toat viaa ei adult.
Nu l recunoscuse neaprat dup ochi, ci dup durerea pe care
o vzuse n ei. Durerea, disperarea i ura dup ce ntr-o fraciune
de secund i curmase viaa. Sau mai degrab pe cea a biatului.
Acum ea tia asta. Pentru c Lasse avea numai paisprezece ani n
acea zi de iarn, senin i ngheat, cnd se uita pe fereastra
mainii prinilor lui i vzuse ntr-o alt main o feti, plin de
via i fr minte, tachinndu-i friorul pe bancheta din spate
cu atta ndrjire, nct i distrsese atenia tatlui ei. Abtuse
doar cteva milisecunde atenia tatlui ei i lipsa de concentrare l
mpiedicase s menin direcia. n acele fraciuni de secund, de
lips de concentrare, cinci viei ar fi putut s nu fie curmate, iar
altele trei ar fi putut s nu fie mutilate.
Numai Merete i biatul pe nume Lasse scpaser teferi din
accident. i tocmai din acel motiv conturile trebuiau reglate ntre
ei. Ea nelese asta. i se pred destinului.

n urmtoarele luni, brbatul de care fusese odat atras sub


numele de Daniel i pe care acum l detesta sub numele de Lasse
apru n camera vecin n fiecare zi, ca s se uite la ea prin
hublou. n unele zile sttea foarte puin acolo i o observa ca pe o
zibet n cuc pe cale s se lupte cu o for superioar, cu o cobr
de pild; n alte zile vorbea cu ea. Rar o ntreba ceva. Nu avea
nevoie. Era ca i cum i cunotea toate rspunsurile.
Cnd te-ai uitat n ochii mei din maina ta, n clipa n care
tatl tu a trecut prin dreptul nostru, m-am gndit c erai cea mai
frumoas fat pe care o vzusem vreodat, i zise el ntr-o zi. Dar
n secunda urmtoare, cnd ai rnjit la mine i nici mcar nu te-ai
obosit s observi ce zarv creai n maina ta, mi-am dat seama c
te ursc. A fost n clipa de dinainte ca maina noastr s se
rstoarne, iar surioara mea, care sttea lng mine, s-i rup

257
gtul n umrul meu. L-am auzit trosnind, i dai seama?
El se uit fix la ea ncercnd s o fac s priveasc n alt parte,
dar ea refuz s-i mute ochii de la el. Simea ruine, ns doar
att. Ura era mutual. Apoi el i spuse povestea despre momentele
care i schimbaser cursul vieii. Despre cum mama lui ncercase
s nasc gemenii n maina distrus i despre cum tatl lui, pe
care l iubise i l admirase foarte mult, se uitase la el cu o privire
plin de dragoste i apoi murise cu gura cscat. Despre flcrile
care se ridicaser de-a lungul piciorului mamei lui care era blocat
sub scaunul din fa. Despre iubita lui surioar, att de dulce i
de jucu, care zcea zdrobit sub el. Despre unul din gemenii
care tocmai se nscuser, aflat ntr-o poziie nefireasc, cu
cordonul ombilical nfurat n jurul gtului i despre cel de-al
doilea, care ajunsese pe parbriz i se tnguia n timp ce flcrile se
apropiau de el.
Vorbele lui erau teribile. Ea i aminti foarte clar ipetele lor de
disperare n timp ce povestea lui o sfia de vin.
Mama nu mai poate merge. Este infirm de la accident.
Fratele meu n-a mers niciodat la coal, nu a putut nva
niciodat la fel ca ceilali copii. Toi ne-am pierdut vieile din cauza
a ceea ce ai fcut tu atunci. Cum crezi c e s ai un tat, o
surioar dulce i doi viitori friori i dintr-odat s nu-i mai
rmn nimic? Mama a avut ntotdeauna un psihic fragil, dar
chiar i aa era uneori n stare s rd relaxat. Pn cnd ai
intervenit tu n vieile noastre, iar ea a pierdut totul. Totul!
ntre timp femeia intrase n ncpere i prea evident tulburat
de povestirea lui. Poate c plngea. Merete nu era sigur.
Cum crezi c m-am simit n primele luni, singur, plasat n
grija unei familii care m btea? Un biat ca mine, care nu trise
niciodat dect nconjurat de iubire i siguran? n fiecare clip
am vrut s ripostez mpotriva celui care insista s-l numesc tat.
i n tot acest timp m-am gndit la tine, Merete. La tine i la ochii
ti frumoi i iresponsabili care au distrus tot ce am iubit
vreodat.
El fcu o pauz att de lung nct vorbele pe care le rosti apoi
fur ocant de clare:
O, Merete, mi-am promis c o s m rzbun pe tine i pe toi
ceilali, indiferent de pre. i tii ce? Astzi m simt bine. Am pus
la cale rzbunarea pentru voi toi, nenorociii care ne-ai curmat
vieile. Ar trebui s tii c o dat chiar am luat n calcul varianta
de a-i ucide fratele. Dar apoi, ntr-o zi cnd te urmream, am

258
vzut ct de ataat era el de tine. Ct de mult vin era n ochii ti
cnd erai mpreun Ct de mult i tia aripile prezena lui De
ce s-i fi uurat suferina omorndu-l? i, pe lng asta, nu e i el
tot una dintre victimele tale? Aa c l-am lsat s triasc. Dar nu
i pe tatl meu vitreg i nu i pe tine, Merete. Nu, pe tine nu.

Fusese trimis la casa de copii dup prima tentativ de ucidere a


tatlui vitreg. Familia nu spusese niciodat autoritilor ce fcuse
el i nici c gaura din fruntea tatlui vitreg provenea de la lama
unei lopei. Nu declaraser dect c biatul era bolnav la cap i c
nu i mai puteau asuma responsabilitatea creterii lui. Astfel
puteau obine un alt copil orfan de la stat i bani pentru creterea
lui.
Dar bestia din interiorul lui Lasse se trezise. Nimeni nu avea s
mai dein controlul asupra vieii lui. Dup acel episod, mai
trecuser cinci ani, dou luni i treisprezece zile pn ca mama lui
s primeasc banii pe asigurare i s se simt destul de bine ca
s-i permit lui Lasse, devenit adult, s se ntoarc acas i s
triasc cu ea i cu fratele lui handicapat.
Unul dintre gemeni fusese ars att de ru nct nu putuse fi
salvat, dar cellalt supravieuise, n ciuda cordonului ombilical
nfurat n jurul gtului. Friorul lui Lasse fusese plasat la o
familie n timp ce mama lui sttuse n spital i la clinica de
reabilitare, dar ea l aduse acas nainte ca el s mplineasc trei
ani. Faa i pieptul lui erau pline de cicatrici de la arsuri i avea
probleme locomotorii din cauza lipsei de oxigen de care suferise la
natere. Dar el fu mngierea mamei lui civa ani pn cnd ea
i recpt puterea i Lasse se putuse ntoarce acas.
Familia lui primise un milion i jumtate de coroane drept
compensaie pentru vieile distruse. Un milion i jumtate pentru
pierderea tatlui lui i a afacerii lui de succes pe care nimeni
altcineva nu fusese capabil s o conduc dup el; pentru pierderea
micuei surioare, a celui de-al doilea geamn, a mobilitii mamei
lui i a ntregii bunstri a familiei. Un amrt de milion i
jumtate de coroane.
Cnd Merete nu va mai fi principala lui preocupare, Lasse i va
direciona rzbunarea asupra oamenilor de la asigurri i a
avocailor care i nelaser familia i o privaser de compensaiile
pe care le merita de fapt. Era ceva ce el i promisese mamei lui.
Merete avea multe lucruri pentru care s plteasc.

259
Timpul se scurgea rapid; ea tia asta. Teama i totodat
uurarea deveneau din ce n ce mai puternice n sufletul ei. Cei
aproape cinci ani petrecui n captivitate o consumaser, dar pn
la urm totul avea s se sfreasc. Sigur c aa va fi.
Pn la Anul Nou n 2006 presiunea din ncpere fusese demult
crescut la ase atmosfere i de atunci toate neoanele, cu excepia
unuia, funcionaser nencetat. Lasse apru mbrcat festiv,
alturi de mama lui i de frate, de cealalt parte a panourilor din
sticl-geam, ca s i ureze lui Merete La muli ani! i s adauge
c era ultimul Revelion din viaa ei.
tim data morii tale dac ne gndim puin, nu-i aa, Merete?
i spusese el atunci. Este logic. Dac adaugi anii, lunile i zilele n
care am fost obligat s stau departe de familia mea pn n ziua n
care te-am capturat ca pe un animal ce eti, atunci o s tii cnd o
s mori. Trebuie s suferi n singurtate exact aa cum am fcut
eu, dar nu doar att. Ia gndete-te, Merete. Cnd va veni clipa, o
s deschidem camera de presurizare. Va fi dureros, dar probabil c
nu va dura mult. Nitrogenul s-a acumulat n esuturile tale grase,
Merete. Sigur c eti foarte slab, dar tii c sunt buzunrae cu
aer peste tot n corpul tu. Cnd oasele i se vor extinde, iar
fragmentele vor ncepe s rbufneasc n esuturi, cnd presiunea
de sub plombe le va face s-i explodeze n gur, cnd o s simi
durerea uiernd prin umr i ncheieturile oldurilor, atunci o s
tii c a venit vremea. Imagineaz-i: cinci ani, dou luni i
treisprezece zile ncepnd de la 2 martie 2002 atunci o s tii ce
va scrie pe piatra ta funerar. Poi s speri c cheagurile de snge
din plmni i din creier te vor paraliza sau c plmnii-i vor
exploda, c-i vei pierde cunotina i c vei muri rapid. Dar nu
miza pe asta. i cine spune c se va petrece rapid?

Deci avea s moar la 15 mai 2007. Dac era 13 februarie, aa


cum calculase ea, atunci mai avea nouzeci i una de zile din clipa
aceea exact patruzeci i patru de zile de la nceputul anului.
Trise fiecare zi de la Revelion contient c putea pune capt
tuturor lucrurilor nainte de a ajunge la acea dat.
Dar pn atunci era hotrt s continue, s ignore toate
gndurile sumbre i s preuiasc cele mai frumoase amintiri pe
care le avea. Acesta era modul n care se pregtise mental s-i ia
adio de la via. Deseori ridica n aer cletele i se uita la marginea
lui ascuit sau lua ntritura mai lung de plastic de la hain i
se gndea s o rup n dou i s ascut cele dou buci pe

260
podeaua din ciment.
Avea s fie una din aceste dou unelte. Se va ntinde n col, sub
panourile din geam-oglind i i va nepa arterele, la ncheieturile
minilor. Mulumi lui Dumnezeu c acestea erau uor vizibile
pentru c minile ei erau att de subiri.
Aceast stare o inuse n via pn n acea zi. Dup ce trapa se
deschise i ea primi gleata cu mncare, auzi vocile lui Lasse i ale
mamei lui afar. Amndoi preau iritai, iar cearta lor se ntei.
Deci ticlosul i nenorocita aia nu se neleg ntotdeauna, i
spuse ea. Acest lucru o nveseli.
Ce e, micuule Lasse, nu-i poi ine mama sub control? ip
ea.
Sigur c tia c o remarc insolent ca aceea putea atrage
represalii; o cunotea prea bine pe vrjitoarea de afar.
Dar se dovedi c se nelase. Crezuse c rzbunarea femeii va
presupune privarea de mncare timp de cteva zile. Merete nu
bnuia c avea s-i ia dreptul de a hotr pentru viaa ei.
Ai grij cu ea, Lasse, se rsti femeia btrn. O s ne
ntoarc unul mpotriva celuilalt dac o s poat. i o s te nele,
crede-m. Ai grij cu ea. Are un clete acolo i poate ncerca foarte
uor s-l foloseasc asupra ei cnd va veni momentul. Vrei ca ea
s rd ultima? Asta vrei, Lasse?
Urm o pauz care dur numai cteva secunde, apoi sabia lui
Damocles atrn deasupra capului ei.
Ai auzit ce-a spus mama mea, nu-i aa, Merete?
Vocea lui suna rece prin difuzor. De ce i-ar fi rspuns?
De acum ncolo o s stai la distan de hublouri. Vreau s te
pot vedea tot timpul. nelegi? Mut gleata pentru toalet lng
peretele ndeprtat. Acum! Dac ncerci s te nfometezi, s te
ascunzi sau s te rneti, i promit c o s scad presiunea n
camer att de repede nct n-o s ai timp s reacionezi. i
atunci, dac te njunghii, sngele va curge din tine ca o cascad. O
s simi totul explodnd nuntru nainte s leini, i promit asta.
O s aranjez camerele de filmat astfel nct de acum nainte s te
putem urmri zi i noapte. O s fixm cteva reflectoare n dreptul
hublourilor, la putere maxim. i, apropo, pot modifica presiunea
aerului printr-o telecomand. Aa c te poi duce acum la ghilotin
sau poi atepta pn mai trziu. Dar, cine tie, Merete? Poate o s
murim cu toii mine. Poate o s ne otrvim cu minunatul somon
pe care o s-l mncm la cin. N-ai de unde s tii. Aa c rezist.
Poate c ntr-o zi un prin va veni pe un cal alb i te va elibera. Ct

261
timp e via, e i speran nu-i aa? Aa c ine-te bine, Merete.
Dar respect regulile.
Ea privi n sus la unul din panouri. Abia putea distinge silueta
lui Lasse. Un nger cenuiu al morii asta era. Care ddea
trcoale vieii i avea grij de o minte bolnav i sinistr despre
care ea spera c l va tortura pentru totdeauna.
Cum i-ai omort tatl vitreg? n acelai mod bestial? ip ea
i se atept ca el s nceap s rd.
Dar nu se ateptase s-i aud rznd i pe ceilali doi. Deci toi
trei erau acolo.
Am ateptat zece ani, Merete. i apoi m-am dus napoi cu
aproape douzeci de kilograme de muchi n plus i cu atta
desconsiderare, c aveam impresia c fie i numai dispreul meu
era ndeajuns pentru a-l omor.
i te-ai gndit c astfel o s capei mai mult respect? replic
ea i apoi rse de el.
Orice i strica lui parada victorioas merita servit.
L-am btut pn a murit. Asta l-a fcut s m respecte, nu
crezi? Nu a fost tocmai o metod rafinat i ce dac? Nu m-am
grbit cnd l-am fcut zob. Am vrut s guste din propriul
medicament nimic altceva nu m putea satisface mai mult.
Merete i simi stomacul ntorcndu-i-se pe dos. Omul era
complet nebun.
Eti la fel ca el, un animal ridicol de bolnav, opti ea. Pcat
c nu ai fost prins atunci.
Prins? Ai spus prins? ntreb el i rse din nou. Cum s-ar fi
putut ntmpla aa ceva? Era timpul recoltei, iar treiertoarea lui
veche era pregtit, pe cmp. N-a fost greu s-l pun n calea ei.
Ticlosul avea mereu idei ciudate, ca de exemplu s se duc la
munc, pe cmp, noaptea. Aa c nimeni n-a fost surprins c a
murit astfel. i nu i-a simit nimeni lipsa, te asigur de asta.
O, eti cu adevrat un om mare, Lasse. Sunt aa de
impresionat Pe cine ai mai omort? Mai ai i pe alii pe
contiin?
Ea nu se gndise c el se oprise acolo, dar fu profund ocat
cnd el i povesti cum se folosise de profesia lui Daniel Hale pentru
a se apropia de ea i cum i furase acestuia identitatea i apoi l
omorse. Daniel Hale nu-i fcuse niciodat nimic ru lui Lasse; l
elimina numai pentru ca adevrata lui identitate s nu fie cumva
dat n vileag. Acelai lucru se ntmplase i cu complicele lui
Lasse, Dennis Knudsen. i pe el l omorse. Fr martori. Lasse

262
era rece ca gheaa.
Doamne, Merete, ci oameni ai distrus fr ca nici mcar s
tii acest lucru? opti ea pentru sine.
De ce nu m-ai omort pur i simplu, nenorocitule? strig ea
cu ochii la hublou. Ai avut ocazia. Chiar tu ai spus c ne-ai
urmrit pe mine i pe Uffe. De ce nu m-ai njunghiat cu un cuit
cnd eram afar n grdin? Sunt sigur c erai acolo, nu-i aa?
Pre de o clip el nu spuse nimic. Cnd o fcu, accentu fiecare
cuvnt, astfel nct ea s neleag pn unde mergea cinismul
su.
n primul rnd, ar fi fost prea uor. Am vrut ca noi s vedem
cum suferi la fel de mult ca i noi. n plus, drag Merete, am vrut
s m apropii de tine. Am vrut s te vd vulnerabil. Am vrut s-i
zdruncin viaa din temelii. Trebuia s te ndrgosteti de acest
Daniel Hale i apoi s nvei s te temi de el. Fceai o ultim
cltorie cu Uffe, convins c ceva rmnea nerezolvat i te atepta
cnd te ntorceai. Asta mi-a oferit o mare satisfacie. Vreau s tii
asta.
Eti bolnav la cap!
Bolnav? Oare? Te asigur c asta nu e nimic n comparaie cu
ce am simit n ziua n care am aflat c mama apelase pentru
ajutor la Fundaia Lynggaard ca s se mute napoi acas dup ce
fusese externat din spital. Aplicaia ei a fost respins pe motiv c
fondurile erau destinate exclusiv pentru descendenii lui Lotte i
Alexander Lynggaard. Mama ceruse fundaiei tale nenorocite doar
o sut de mii de coroane, iar conducerea a refuzat, dei tiau cine
era i ce i se ntmplase. Aa c a trebuit s petreac mai muli ani
n instituii. Acum nelegi de ce te urte att de mult, cea
rsfat ce eti? Psihopatul ncepu s plng. O nenorocit de
sut de mii de coroane. Ce diferen ar fi avut pentru tine i pentru
fratele tu? Nici una!
Ea i putea spune c nu tia nimic despre asta, dar nu conta. i
pltise deja datoriile fa de el. Cu mult timp n urm.

n seara aceea Lasse i fratele lui montar camerele i pornir


reflectoarele. Dou obiecte cu lumin orbitoare care transformau
noaptea n zi i scoteau n eviden mizeria copleitoare din
nchisoarea ei; din nou avea o imagine complet a camerei n toate
detaliile ei nnebunitoare. Era att de ngrozitor s se confrunte cu
propria ei degradare nct alese s-i in ochii nchii n primele
douzeci i patru de ore. Poate c locul execuiei fusese pus n

263
scen, dar condamnata alesese ntunericul.
Mai trziu ei ntinser cabluri de-a lungul ambelor panouri din
sticl-oglind spre o pereche de detonatoare care puteau sparge
geamul n caz de aa-zis urgen. n final, imediat afar aduser
butelii cu oxigen comprimat i hidrogen, ca lichide inflamabile,
dup cum le numiser.
Lasse o inform c totul era pregtit. Dup ce corpul ei exploda,
aveau s o treac prin compostul lor i apoi vor arunca n aer tot
locul acela blestemat. Explozia se va auzi de la kilometri distan.
De data aceea compania de asigurri va trebui s plteasc.
Accidentele neprevzute ca acela trebuiau pregtite cu
meticulozitate i toate dovezile trebuiau ndeprtate pentru vecie.
Crede-m, asta nu se va ntmpla, i spuse ea n sinea ei n timp
ce se gndea cum s le zdrniceasc planurile.
Dup cteva zile ea se aez cu spatele la ferestre i ncepu s
sape n beton cu cletele. n cteva zile avea s termine, iar cletele
va fi i el terminat. Apoi va trebui s foloseasc scobitorile din
plastic ca s-i nepe arterele, dar nu asta conta. O putea face,
asta era important.
Spatul i lu mai mult de cteva zile. Trecu mai degrab o
sptmn, dar pn atunci crestturile erau ndeajuns de adnci
pentru a rezista la aproape orice. Le acoperi cu praf i cu mizerie
din colurile ncperii. Cte o liter, pe rnd. Odat ce specialitii
de la compania de asigurri vor veni s inspecteze scena ca s afle
ce cauzase explozia, ea era sigur c cel puin o parte din cuvinte
vor fi descoperite i atunci probabil vor reui s descifreze i restul
mesajului. Acesta era: Lasse, proprietarul acestei cldiri i-a
omort tatl vitreg, pe Daniel Hale i pe unul dintre prieteni i apoi
pe mine. Avei grij de fratele meu, Uffe i spunei-i c sora lui s-a
gndit la el n fiecare zi mai bine de cinci ani. Merete Lynggaard,
13 februarie 2007, rpit i ncarcerat n acest loc uitat de
Dumnezeu de la 2 martie 2002.

264
35
2007
Assad dduse peste un nume menionat n raportul poliiei de la
accidentul mortal din Ajunul Crciunului n 1986, cnd muriser
prinii lui Merete Lynggaard. Raportul meniona existena a trei
victime decedate n cellalt vehicul: un nou-nscut, o feti de
numai opt ani i oferul mainii, Henrik Jensen, care era inginer i
fondatorul companiei Jensen Industries.
Dup aceea, raportul devenea mai puin sigur, lucru indicat de
rndurile de semne de ntrebare de pe margine. Conform unei note
scrise de mn, firma era o companie nfloritoare care producea
nveliuri etane din oel pentru carcase de reactoare nucleare.
Dedesubt scria: un motiv de mndrie pentru industria danez i
se pare c era i o declaraie a unui martor.
Assad i amintise corect. Henrik Jensen era numele oferului
ucis n cealalt main. i era adevrat c numele semna foarte
mult cu Lars Henrik Jensen. Nimeni nu putea spune c Assad era
prost.
Scoate din nou tabloidele, Assad, zise Carl. Poate c au
publicat numele supravieuitorilor. Nu m-ar surprinde dac
biatul din cealalt main se numea Lars Henrik, botezat dup
tatl lui. Vezi numele lui pe undeva?
Carl regret dintr-odat c l pusese pe Assad s fac toat
treaba, aa c i ntinse mna.
D-mi cteva dintre articolele din tabloide. i cteva dintre
cele de acolo, zise el i art spre tieturile din ziarele de
diminea.
Erau poze groaznice de la accident. Acestea erau afiate ntr-un
amestec nfiortor, alturi de fotografiile unor oameni
neimportani, dornici de faim. Marea de flcri care nconjurau
Fordul Sierra arsese totul, dup cum arta poza cu resturile
carbonizate ale mainii. Era un adevrat miracol c nite medici,
aflai ntmpltor n apropiere, reuiser s-i trag afar pe
pasageri nainte ca mainile s ard. Potrivit raportului poliiei,
pompierii nu reuiser s ajung suficient de repede, aa cum era
normal. Drumul alunecos fusese pur i simplu prea periculos.
Aici scrie c mama se numea Ulla Jensen i c ambele
picioare i fuseser zdrobite, zise Assad. Nu-i pot spune numele

265
biatului. Nu apare. Este menionat drept cel mai mare copil al
cuplului. Dar aici scrie c avea paisprezece ani.
Asta se potrivete cu anul n care s-a nscut Lars Henrik
Jensen, dac ne bazm pe codul numeric personal modificat de la
Godhavn, spuse Carl.
El se uit pe cteva tieturi din ediiile de dup-amiaz. n
primul ziar nu gsi nimic interesant. Povestea fusese tiprit
alturi de nite articole neimportante despre nenelegeri politice i
alte scandaluri minore. Ziarul prea s urmreasc un anumit
tipar pentru ceea ce era garantat c se vindea, indiferent de
subiect. Se pare c era un principiu solid deoarece n cazul n care
Carl ar fi comparat acel numr, vechi de cinci ani, cu unul din ziua
precedent, i-ar fi fost greu s spun, la prima vedere, care dintre
ele era cel mai recent.
Tocmai njura presa i frunzrea al doilea ziar cnd ntoarse
pagina i vzu numele. Pur i simplu i srise n ochi. Exact ceea
ce spera.
Uite, Assad! strig Carl cu ochii lipii de pagin.
n acel moment se simea ca un uliu care i zrise prada din
vrful copacilor i apoi plonja pentru atac. O descoperire
fabuloas. Presiunea din pieptul lui Carl dispru i l cuprinse o
senzaie ciudat de uurare.
Ascult aici, Assad: Supravieuitorii din vehiculul rsturnat
de maina comerciantului Alexander Lynggaard erau soia lui
Henrik Jensen, Ulla Jensen, n vrst de 40 de ani, unul dintre
gemenii nou-nscui i copilul lor cel mare, Lars Henrik Jensen, n
vrst de 14 ani.
Assad ls jos tietura de ziar pe care o inuse n mn. Ochii
lui cprui-nchis erau aproape nchii din pricina unui zmbet
imens.
D-mi raportul poliiei de la accident, Assad.
Carl voia s verifice dac erau menionate codurile numerice
personale ale celor implicai. i trecu degetul n jos pe raport, dar
gsi numai codurile celor doi oferi, tatl lui Merete i pe cel al
tatlui lui Lars Henrik.
Dac ai codul numeric personal al tatlui, nu poi gsi mai
uor codul fiului, Carl? Apoi poate l putem compara cu cel pe care
l avem de la Godhavn.
Carl aprob din cap. Ar fi trebuit s fie destul de uor.
O s verific ca s vd ce pot afla despre Henrik Jensen,
Assad, zise el. ntre timp, du-te i roag-o pe Lis s verifice codurile

266
numerice personale. Spune-i c noi cutm o adres a lui Lars
Henrik Jensen. Dac nu are o locuin n Danemarca, roag-o s
afle unde triete mama lui. i dac Lis gsete CNP-ul lui, pune-o
s scoat la imprimant toate adresele pe care le-a avut de la data
accidentului. Ia dosarul cu tine, Assad. i grbete-te.
Carl intr pe internet i cut Jensen Industries, dar nu gsi
nimic. Apoi cut nveliuri etane de oel pentru carcase de
reactoare nucleare i i apru o list cu diverse companii, n
special din Frana i Germania. Dup aceea ncerc i varianta
nveliuri pentru carcase de reactoare nucleare. Nici aceast
descriere nu l duse prea departe.
Tocmai era pe cale s renune, cnd gsi un fiier pdf care
coninea o companie din Koge, iar acolo vzu propoziia: un motiv
de mndrie pentru industria danez exact aceeai descriere ca i
n raportul poliiei. Deci asta trebuia s fi fost sursa citatului. i
mulumi n gnd tipului de la poliia rutier care spase puin mai
adnc n material dect era necesar n mod normal. Carl putea
pune pariu c tipul ajunsese s lucreze ca detectiv.
Asta era tot ce reuise s gseasc despre Jensen Industries.
Poate c nu nelesese bine numele. Ddu un telefon la Registrul
Comerului i afl c nu aprea nici o companie n dreptul
numelui Henrik Jensen, ci acel cod numeric personal. Poate
compania era deinut de strini, poate c era nregistrat sub alt
nume de un alt grup de proprietari sau poate fcea parte dintr-un
concern i era nregistrat sub numele acestuia.
Carl i scoase pixul i tie numele companiei din carneel.
Dup cum stteau lucrurile, Jensen Industries nu era nimic mai
mult dect un punct alb n peisajul naltei tehnologii. i aprinse o
igar i se uit la fumul care se ridica spre reeaua de evi din
tavan. ntr-o bun zi detectoarele de fum de pe coridor aveau s
prind un iz i vor declana alarma, ceea ce va face ca toi
angajaii din cldire s ias pe strad ntr-o larm infernal.
Zmbi i mai trase un fum nainte s sufle un nor gros spre
u. Incidentul ar pune capt modului su ilegal de a-i petrece
timpul, dar ar fi meritat doar ca s-i vad pe Bak, pe Bjorn i pe
Jacobsen stnd afar i uitndu-se n sus cu priviri nelinitite i
enervate la ferestrele birourilor lor cu sute de metri de rafturi pline
cu atrociti arhivate.
Apoi i aminti ce i spusese John Rasmussen de la Godhavn, c
tatl lui Atomos, adic Lars Henrik Jensen, avea legtur cu
unitatea de cercetare n domeniul nuclear din Riso. Carl cut

267
numrul de telefon. Putea fi un drum nfundat, dar dac exista
cineva care s tie ceva despre nveliuri etane din oel pentru
carcase de reactoare nucleare, aceia erau oamenii din Riso.
Angajatul de serviciu fu foarte sritor i l transfer la un
inginer pe nume Mathiasen, care la rndul lui l transfer la un
brbat pe nume Stein, care l pas la Jonassen. Fiecare inginer
suna mai btrn dect cel de dinainte. Jonassen se prezent
simplu: Mikkel i era ocupat, dar bine, putea s-i rpeasc totui
cinci minute ca s discute cu poliia. Ce voia s tie Carl?
Vrei s tii dac am auzit de o companie care producea
nveliuri etane pentru carcase de reactoare nucleare aici, n
Danemarca, la mijlocul anilor 80? ntreb el cu o not de mndrie
n glas. Da, sigur. HJ Industries a fost, probabil, una dintre cele
mai tari din lume.
HJ Industries, spusese omul. Lui Carl i venea s-i dea una.
HJ de la Henrik Jensen. H-J I-n-d-u-s-t-r-i-e-s. Cum altfel? Era
aa de simplu. Cei de la Registrul Comerului ar fi trebuit s-i
sugereze ceva de acest gen cnd Carl sunase la ei, pentru
Dumnezeu!
Compania lui Henrik Jensen se numea de fapt Trabeka
Holding. Nu m ntrebai de ce. Dar denumirea HJI nc e
cunoscut n toat lumea. Standardele atinse de ei au rmas un
punct de referin n industria de profil. A fost trist c Henrik
Jensen a murit att de brusc i compania a fost forat s se
nchid imediat dup aceea. Dar douzeci i cinci de angajai nu
puteau funciona fr conducerea lui i nici compania nu mai
putea funciona fr preteniile lui mari pentru calitate. n plus,
trecuse prin schimbri mari, mutndu-se dintr-un loc n altul i
dezvoltndu-se, astfel c a fost foarte trist c el a murit tocmai
atunci. Majoritatea investiiilor i a expertizelor s-au pierdut. Dac
m ntrebai pe mine, afacerea ar fi putut fi salvat dac
intervenea Riso, dar pe atunci conducerii i lipsea suportul politic
pentru a face aa ceva.
mi putei spune unde i avea sediul HJI?
Da, fabrica a fost mult timp n Koge. i eu am fost de cteva
ori n vizit acolo. Dar imediat nainte de accident a fost mutat
ntr-un loc la sud de Copenhaga. Nu tiu exact unde. Pot s ncerc
s caut n vechea mea agend de telefoane; e pe aici pe undeva.
Putei atepta un minut?
Dur cinci minute, iar n acel timp Carl l ascult pe brbat
scormonind n fundal n timp ce i folosea intelectul fr ndoial

268
vast pentru a aduce pe culmi cele mai vulgare profunzimi ale limbii
daneze. Suna de parc era cu adevrat suprat pe propria
persoan. Rareori avusese ocazia Carl s aud aa ceva.
Nu, mi pare ru, zise Jonassen dup ce termin de njurat.
N-o gsesc, dei niciodat nu arunc nimic. Tipic. Dar vorbii cu
Ulla Jensen, vduva lui. Presupun c mai este n via; nu poate fi
prea btrn. Ea ar trebui s poat s v spun tot ce vrei s tii.
O femeie de treab. Pcat c a suferit att de mult.
Carl dorea s treac la subiect.
Da, ce pcat, spuse el pregtit s pun ultima ntrebare.
Dar inginerul abia se pornise.
Procedeele de lucru de la HJI erau geniale. Luai n
considerare numai tehnicile de sudur. Punctele de sudur erau
practic invizibile, chiar dac le radiografiai folosind cel mai avansat
echipament. Dar aveau i tot felul de tehnici pentru gsirea
scurgerilor. Spre exemplu, aveau o camer n care presiunea putea
urca pn la aizeci de atmosfere pentru a testa durabilitatea
produselor lor. Probabil c era cea mai mare camer de presurizare
din cte am vzut. Cu sisteme de control incredibil de avansate.
Dac nveliul pentru carcase putea rezista la o asemenea
presiune, tiai c reactoarele de energie nuclear aveau parte de
echipament de prim clas. Asta era HJI. ntotdeauna la nlime.
Brbatul vorbea foarte entuziasmat, de parc ar fi avut aciuni
la compania respectiv.
Se ntmpl s tii unde st astzi Ulla Jensen? interveni
Carl.
Nu, dar sunt sigur c putei afla dac verificai la Direcia de
Eviden a Persoanelor. Eu cred c locuiete nc pe proprietatea
companiei. N-o puteau da afar, din cte tiu.
Undeva la sud de Copenhaga, ai spus?
Da, exact.
Cum naiba putea s spun exact despre o indicaie att de
vag ca la sud de Copenhaga?, se ntreb Carl.
Dac suntei interesat n mod deosebit de astfel de lucruri, a
fi bucuros s v invit aici n vizit, spuse brbatul.
Carl i mulumi, dar refuz oferta invocnd lipsa de timp. De
fapt, ntotdeauna i dorise s drme Riso, s treac peste el cu
un compresor de o mie de tone i s vnd resturile pe post de
pavaj unui ora cu un singur cal din Siberia. Aa c atunci cnd
venea vorba despre o invitaie de a face un tur ntr-o asemenea
companie, i se prea pcat s-i iroseasc timpul lui i al lui

269
Jonassen, care se declarase deja un om ocupat.
Cnd Carl puse jos receptorul, Assad sttea n pragul uii de
cteva minute.
Ce-i, Assad? ntreb el. Avem ce ne trebuia? Au verificat
codurile numerice personale?
Assad cltin din cap.
Cred c trebuie s te duci sus i s discui cu ei, Carl. Sunt
total zise el, ducndu-i un deget la tmpl la cap astzi.

Carl se apropie de Lis cu precauie, micndu-se pe lng perete


ca un motan n clduri. Ea arta foarte epuizat. Prul ei scurt, de
obicei pieptnat vesel, era lipit de cap, astfel nct arta ca o casc
de motociclist. n spatele ei, doamna Sorensen i arunc lui Carl o
privire fioroas, iar el auzi oamenii din jur ipnd unul la altul. Era
demn de mil.
Ce se ntmpl aici? o ntreb pe Lis cnd i atrase n sfrit
atenia.
Nu tiu. Cnd ncercm s ne conectm la bazele de date
guvernamentale nu ni se permite accesul. E ca i cum toate
parolele au fost schimbate.
Dar internetul merge bine.
Da, dar ncearc s te conectezi la fiierele cu codurile
numerice personale sau la autoritatea taxelor i o s nelegi ce
vreau s spun.
Va trebui s atepi, la fel ca toi ceilali, spuse doamna
Sorensen triumftoare cu vocea ei plat.
El rmase acolo o vreme ncercnd s-i dea seama dac era o
alt modalitate de a obine informaia, dar renun cnd vzu
ecranul lui Lis pe care curgeau mesajele de eroare, unul dup
altul. Ridic din umeri. La naiba! Oricum, nu era foarte urgent. Un
tip ca el tia cum s ntoarc o situaie de for major n
avantajul lui. Dac tehnologia i juca feste, n-avea dect s stea n
subsol i s poarte o conversaie profund cu cetile de cafea o or
sau dou, cu picioarele proptite pe birou.
Salut, Carl! auzi pe cineva n spatele lui.
Era Marcus Jacobsen, care purta o cma de un alb ameitor
i o cravat frumos clcat.
M bucur c eti aici, continu el. Poi s vii puin la
cantin?
Carl i ddu seama c nu era o ntrebare.
Bak are ceva de spus i cred c te intereseaz i pe tine ce

270
anume.

Erau cel puin cincisprezece oameni n cantin, iar Carl se aez


n spate, cu eful de la Omucideri lng el. n fa, cu ferestrele n
spatele lor, stteau civa ofieri de la Narcotice, vicecomisarul
Lars Bjorn, Borge Bak i adjunctul lui. Colegii lui Bak artau cu
toii extrem de mulumii. Lars Bjorn se ntoarse spre Bak i toat
lumea intui ce avea s spun.
n dimineaa aceasta am efectuat o arestare n cazul
biciclistului omort. Chiar n aceast clip, acuzatul se consult
cu avocatul su i suntem convini c pn la sfritul zilei vom
avea o mrturisire scris. El zmbi i-i trecu o mn prin pr.
Dimineaa aceea era numai a lui. Martora-cheie, Annelise Kvist,
ne-a oferit o declaraie amnunit dup ce a primit asigurri c
suspectul a fost arestat, iar ceea ce a spus susine sut la sut
punctul nostru de vedere. Individul n cauz este un medic
respectat i activ profesional, un specialist cu experien din
Valby. Pe lng faptul c l-a njunghiat pe traficantul de droguri
din parcul Valby, a jucat un rol-cheie n presupusa tentativ de
sinucidere a Annelisei Kvist i a formulat ameninri la adresa
copiilor ei, zise Bak i i fcu semn adjunctului su care continu
raportul.
n timpul unei percheziii la domiciliul suspectului, am gsit
peste trei sute de kilograme de diverse tipuri de narcotice, care
sunt acum identificate de tehnicienii notri, spuse el i fcu o
scurt pauz de efect. Nu este nici o ndoial c doctorul a pus la
cale o reea extins de colegi i cu toii au ctigat sume
importante de bani din vnzarea diverselor tipuri de medicamente
pe baz de reete de la metadon la diazepam, fenobarbital i
morfin i din importul unor droguri precum amfetamin,
zopiclon, THC sau acetofenazin, precum i a unor cantiti mari
de substane neuroleptice, soporifice i halucinogene. Se pare c
avea clieni pentru orice. Brbatul ucis n parcul Valby era liderul
din spatele distribuiei acelor droguri mai ales ctre cei care
frecventau cluburile. Credem c victima a ncercat s-l antajeze
pe doctor, iar acesta din urm a luat msuri, totui se pare c
omorul nu a fost premeditat. Annelise Kvist a asistat la crim i,
ntmpltor, l cunotea pe doctor. Din cauza asta el a reuit s
dea de ea i s o foreze s-i in gura.
Ofierul de poliie se opri, iar Bak continu:
Acum tim c, imediat dup crim, doctorul s-a dus acas la

271
Annelise Kvist. Era specialist n boli ale aparatului respirator, iar
fetele lui Annelise erau dou dintre pacientele lui astmatice;
amndou sunt foarte dependente de medicamentele pe care le
iau. n seara aceea, n apartamentul lui Annelise, doctorul a
manifestat un comportament dramatic i violent i a forat-o s le
dea copiilor nite pastile, ameninnd-o c altfel i va omori.
Pilulele au dus la contractarea alveolelor, ceea ce le punea viaa n
pericol. Apoi le-a injectat cu antidotul. Trebuie s fi fost extrem de
dureros pentru o mam s se uite la fetele ei care se nvineiser la
fa i nu mai puteau vorbi cu ea.
Bak privi roat n ncpere. Toat lumea ddea din cap
aprobator. Continu:
Dup aceea, doctorul a pretins c fetele vor trebui s fac
vizite regulate la biroul lui pentru a primi antidotul sau urmau s
sufere o criz fatal. Astfel a convins-o pe mam s pstreze
tcerea. i putem mulumi mamei lui Annelise c ne-a pus n
legtur cu martora-cheie. Ea nu tia nimic despre scena care se
desfurase n apartamentul fetei ei n acea sear, dar aflase c
aceasta asistase la o crim. O vzuse n ziua urmtoare pe
Annelise n stare de oc i o convinsese s-i destinuie ce se
ntmplase. Singurul lucru pe care mama nu-l aflase era
identitatea ucigaului; Annelise refuza s i-o dezvluie. Aa c
atunci cnd noi am adus-o pe Annelise Kvist la interogatoriu, la
insistenele mamei ei, aceasta era o femeie care trecea printr-o
criz interioar profund. Astzi mai tim c doctorul s-a dus s-o
vad din nou pe Annelise cteva zile mai trziu. A avertizat-o c,
dac va vorbi, el i va omor fetele. A folosit cuvinte precum le
jupoi de vii i a mpins-o att de departe nct ea a luat un cocteil
mortal de pastile. Cu toii tii restul povetii. Femeia a fost
spitalizat, viaa i-a fost salvat i i-a revenit complet. Dar ceea ce
nu tii este c investigaia noastr a primit mult ajutor de la noul
nostru Departament Q, condus de Carl Morck. Bak se ntoarse
spre Carl. Nu ai participat la investigaia iniial, Carl, dar ai atras
atenia asupra mai multor piste. Eu i ntreaga echip i
mulumim pentru asta. n plus, vrem s-i mulumim asistentului
tu, pe care l-ai folosit drept mesager ntre noi i Hardy
Henningsen, care, de asemenea, ne-a oferit sugestii valoroase.
I-am trimis nite flori lui Hardy, ca s tii.
Carl era buimac. O parte dintre fotii lui colegi se ntoarser
spre el i ncercar s schieze nite zmbete pe feele lor
mpietrite, ns alii nici nu se clintir.

272
Lars Bjorn continu:
Mult lume a lucrat la acest caz. Vrem s v mulumim i
vou, biei, adug el i art spre doi ofieri de la Narcotice.
Acum e rndul vostru s demascai cercul de doctori implicai n
comerul cu droguri. tim c vei avea mult de lucru. Pe de alt
parte, aceia dintre noi care lucreaz la Omucideri i pot ntoarce
atenia la alte lucruri i suntem fericii pentru asta. Sunt o
mulime de cazuri care s ne in ocupai aici, la etajul trei.
Carl atept pn cnd aproape toat lumea prsi ncperea.
tia ct de greu fusese pentru Bak s-l laude. Aa c se duse s
dea mna cu el.
Nu meritam asta, dar a dori s-i mulumesc, Bak.
Borge Bak se uit o vreme la mna ntins a lui Carl i apoi
ncepu s-i strng hrtiile.
Nu-mi mulumi mie. N-a fi fcut-o dac Marcus Jacobsen
nu mi-ar fi ordonat.

Carl nclin din cap. Deci, din nou, fiecare tia cum st treaba.
Afar, pe hol, panica se rspndea. Toi angajaii de la birouri
erau adunai la ua efului i fiecare dintre ei avea o plngere.
Bine, bine, nc nu tim ce s-a ntmplat, zise eful de la
Omucideri Marcus Jacobsen. Se pare c nici o baz de date oficial
nu poate fi accesat n acest moment. Cineva a spart serverele
centrale i a schimbat toate parolele. Nu tim nc cine e n spatele
acestei aciuni. Nu sunt muli care sunt capabili de aa ceva, aa
c tragem toate sforile ca s-i gsim pe fptai.
Glumeti, zise cineva. Cum e posibil?
Jacobsen ridic din umeri. ncerca s arate calm i stpn pe
situaie, dar probabil c nu era.

Carl i spuse lui Assad c ziua de munc se terminase din


moment ce nu mai era nimic de fcut. Fr informaiile din baza
de date cu Evidena Persoanelor nu puteau afla micrile lui Lars
Henrik Jensen. Va trebui s atepte.
n timp ce Carl conducea spre Clinica pentru Leziuni ale
Coloanei Vertebrale, auzi la radio c fusese trimis presei o
scrisoare a unui cetean suprat care pretindea c infectase toate
bazele de date guvernamentale cu un virus. Se presupunea c
individul era un funcionar public care deinuse un post
important, ns fusese disponibilizat n urma reformelor
municipale. Dar nc nu se putea confirma nimic oficial.

273
Experii n computere ncercau s explice cum era posibil s
accesezi astfel de date bine protejate, iar prim-ministrul i numise
pe fptai cel mai ru tip de bandii pe care cineva i-i poate
imagina. El declarase c experii n securitatea i transmisia
datelor erau la posturi i c totul va fi restabilit n scurt timp.
Sigur c oricine avea s fie gsit vinovat se putea atepta la o
condamnare ndelungat. Prim-ministrul mai avea puin i
compara atacul cu cel de la World Trade Center, dar se opri la
timp. Primul lucru detept pe care-l fcuse n ultima vreme.

Pe masa din camera lui Hardy se afla, ntr-adevr, un buchet de


flori de la echipa lui Bak, dar chiar i cel mai mic chioc de la o
benzinrie ar fi putut ncropi ceva mai frumos. Lui Hardy nu-i
psa. Oricum nu putea vedea florile din moment ce asistentele l
mutaser la fereastr, ca s se uite afar.
Ar trebui s te salut din partea lui Bak, i spuse Carl.
Hardy i oferi o privire care putea fi descris ca fiind
morocnoas, dar, de fapt, era de nedefinit.
Ce treab are javra aia ordinar cu mine?
Assad i-a dat pontul de la tine i acum au arestat pe cineva
definitiv.
N-am dat nimnui nici un nenorocit de pont despre nimic.
Ba sigur c-ai fcut-o. Ai spus c Bak ar trebui s-i verifice pe
cei care o trataser pe martora-cheie, Annelise Kvist.
Despre ce caz vorbim?
Despre cazul biciclistului ucis, Hardy.
El se ncrunt.
N-am nici cea mai vag idee despre ce vorbeti, Carl. Mi-ai
aruncat n poal cazul la idiot cu Merete Lynggaard, iar ceaua
aia de psiholog m tot nnebunete cu incidentul cu mpucturi
din Amager. Cred c ar trebui s fie de ajuns. Nu tiu despre ce
biciclist ucis vorbeti.
Nu numai Hardy se ncrunta.
Eti sigur c Assad nu i-a spus despre cazul biciclistului? Ai
probleme cu memoria, Hardy? E n regul, mie poi s-mi spui.
Aaaa, la naiba, Carl! N-am chef s ascult rahatul sta!
Memoria mea este cel mai mare inamic al meu. nelegi asta? se
rsti Hardy.
Carl i ridic mna n semn de scuze.
mi pare ru, Hardy. Probabil c nu am fost bine informat de
Assad. Se mai ntmpl aa ceva.

274
Dar n sinea lui nu lua totul aa de uor. Astfel de lucruri nu
aveau voie s se repete.

275
36
2007
Se aez la mas s ia micul dejun, nc pe jumtate adormit i
cu arsuri de stomac. Nici Morten i nici Jesper nu-i adresaser nici
un cuvnt, ceea ce era tipic pentru fiul lui vitreg, dar evident
reprezenta un semn de ru augur cnd venea vorba de chiriaul
lui.
Ziarul de diminea sttea aezat frumos pe un col al mesei, iar
povestea principal era despre demisia voluntar a lui Tage
Baggesen din funcia de deputat, pe motive de sntate, citau ei.
Morten i inea capul aplecat n tcere deasupra farfuriei i
mesteca ncet cnd Carl ajunse la pagina ase i rmase cu gura
cscat la o poz pixelat cu el. Era aceeai poz pe care Gossip o
folosise cu o zi n urm, dar de data aceea se afla lng o poz
uor tears, fcut afar, cu Uffe Lynggaard. Titlul era departe de
a-l flata: eful Departamentului Q, care se ocup de investigare
cazurilor care necesit o atenie special, aa cum a fost
desemnat de Partidul Danez, a mai aprut la tiri n ultimele dou
zile, n circumstane nefericite.
Articolul nu trata subiectul din Gossip, ci reporterul luase
interviuri cu personalul de la Egely i toi se plngeau de metodele
brutale ale lui Carl. De asemenea, l nvinuiau pentru dispariia lui
Uffe. Asistenta supraveghetoare l descria ca fiind din cale-afar de
furios. l acuza c: a abuzat de bunvoina noastr de a-l ajuta i
folosea termeni ca viol psihologic i manipulare. Articolul se
termina cu cuvintele: Pn la tiprirea ziarului nu a fost posibil s
obinem o declaraie din partea poliiei. Era greu de gsit ntr-un
film western un ticlos mai mare dect Carl Morck. Un reportaj
fantezist innd cont de ceea ce se petrecuse cu adevrat.
Am un examen final azi, zise Jesper, trezindu-l pe Carl din
reverie.
Carl se uit la el pe deasupra ziarului.
La ce?
Mate.
Nu suna bine.
Ai nvat ceva?
Jesper ridic din umeri i se scul de la mas. Ca de obicei, nu
ddu nici o atenie tacmurilor pe care le murdrise cu unt i gem

276
i mizeriei pe care-o fcuse pe mas.
Doar o clip, Jesper, zise Carl. Ce nseamn asta?
Fiul lui vitreg se ntoarse cu faa la el.
nseamn c dac nu m descurc, s-ar putea s rmn
repetent. Pcat!
Carl i imagin expresia plin de repro de pe faa Viggi i ls
jos ziarul. Senzaia de arsur la stomac se ntei.

Afar n parcare oamenii ncepuser deja s glumeasc n


legtur cu evenimentul nefericit din ziua precedent, legat de
bazele de date. Doi dintre ei nici mcar nu tiau ce vor face la
munc. Unul se ocupa cu avizele pentru construcii, iar cellalt cu
rambursrile medicale, iar amndoi i petreceau timpul la munc
uitndu-se n monitoarele computerelor.
La radioul din main Carl auzise c mai muli primari i
exprimaser criticile n legtur cu reformele municipale, care
contribuiser indirect la toat mizeria asta. Ali oameni sunaser
s se plng c situaia nefericit a angajailor la stat,
supraexploatai i mult prea mpovrai, avea s se accentueze.
Dac cel care blocase bazele de date ndrznea vreodat s apar
la vreuna dintre primriile cele mai afectate de situaie, spitalul de
urgen cel mai apropiat va avea, cu siguran, de lucru.
La sediul poliiei toat lumea era mai optimist; individul care
cauzase problema fusese deja arestat. Imediat ce primeau o
explicaie din partea acuzatei o femeie mai n vrst care lucrase
ca programatoare la Ministerul de Interne despre cum putea fi
reparat stricciunea, puteau face public povestea. Avea s mai
dureze cteva ore pn ce totul revenea la normal. Controlul total
al birocrailor guvernamentali asupra societii, de care mult
lume se sturase, fusese restabilit.
Srmana femeie.

n mod ciudat, Carl reui s ajung pn n subsol fr s dea


peste vreun coleg, iar acesta era un lucru bun. tirea din ziarele de
diminea despre atacul detectivului asupra unui om cu handicap
psihic ntr-o instituie din nordul inutului Zealand se rspndise
deja, fr ndoial, pn i n ultimul ungher al imensei cldiri.
Spera doar ca edina de miercuri a lui Marcus Jacobsen cu
inspectorul-ef i cu ceilali superiori s nu se concentreze n
ntregime asupra acelei poveti.
l gsi pe Assad n biroul lui i se npusti imediat asupra lui.

277
Dup cteva clipe Assad ncepu s arate nesigur. Asistentul vesel
care era de obicei nu cunotea aceast latur a lui Carl. Dar eful
lui ddea glas suprrii lui.
M-ai minit, Assad, rcni Carl cu ochii aintii asupra
brbatului. Nu i-ai spus niciodat lui Hardy despre cazul
biciclistului. Ai ajuns singur la toate concluziile i da, au fost
bune, dar mie mi-ai spus altceva. Pur i simplu nu tolerez aa
ceva. M auzi? Acest lucru va avea consecine.
Aproape c putea auzi roile scrind n capul lui Assad. Ce se
ntmpla acolo? Se simea vinovat, sau ce? Carl alese s-i
continue tirada.
Nu te obosi s spui nimic, Assad! Nu m mai prosteti! Cine
naiba eti tu, Assad? Pe bune! A vrea s tiu. i ce fceai cnd nu
l vizitai pe Hardy? Ridic mna i ntrerupse obieciile lui Assad.
Da, bine, tiu c te-ai dus acolo, continu el, dar n-ai stat prea
mult. Aa c scuip tot, Assad. Ce se ntmpl?
Tcerea lui Assad nu-i putea ascunde nervozitatea. Carl observ
un animal hituit n expresia calm din ochii brbatului. Dac ar fi
fost inamici, mai mult ca sigur c Assad ar fi srit s-l strng de
gt.
Doar o secund, zise Carl. Se ntoarse spre computer i
deschise pagina Google. Am nite ntrebri pentru tine. M
nelegi?
Assad nu rspunse.
M asculi?
Assad murmur ceva mai slab dect bzitul computerului.
Prea s fi fost un rspuns afirmativ.
n dosarul tu scrie c tu, soia ta i cele dou fiice ale
voastre ai venit n Danemarca n 1998. Ai stat n baza pentru
refugiai de la Sandholm din 1998 pn n 2000 i apoi ai primit
azilul.
Assad aprob din cap.
S-a ntmplat rapid.
Nu i atunci, Carl. Acum lucrurile stau diferit.
Eti din Siria, Assad. Din ce ora? Nu scrie n dosarul tu.
Se ntoarse i observ c faa lui Assad era mai ntunecat ca
oricnd.
Sunt la interogatoriu, Carl?
Da, poi spune i aa. Ai obiecii?
Sunt multe lucruri pe care nu i le spun, Carl. Trebuie s
respeci asta. Am avut o via grea. Este a mea, nu a ta.

278
neleg asta. Dar din ce ora vii? E chiar aa o ntrebare grea?
Vin dintr-o suburbie a Sab Abar.
Carl scrise numele.
Este n mijlocul pustietii, Assad.
Am zis eu c nu e, Carl?
Ct de departe zici c e de Damasc?
La o zi. Adic mai mult de dou sute de kilometri.
O zi?
Lucrurile merg greu acolo. Mai nti trebuie s treci prin ora
i apoi sunt munii.
Se potrivea cu ceea ce gsise Carl pe Google Earth. Ar fi fost
greu s gseasc un loc i mai izolat.
Numele tu este Hafez el-Assad. Cel puin aa scrie n
documentele despre tine de la Serviciul de Imigrri.
Scrise numele pe Google i gsi imediat.
Nu este un nume destul de nefericit?
Assad ridic din umeri.
Numele unui dictator care a condus Siria timp de douzeci de
ani! Prinii ti au fost membri ai Partidului Baath?
Da.
Deci te-au botezat dup el?
Mai muli oameni din familia mea au acest nume. Asta i pot
spune.
Carl se uit n ochii ntunecai ai lui Assad. Brbatul nu era n
largul lui.
Cine a fost succesorul lui Hafez el-Assad? ntreb Carl brusc.
Assad nici mcar nu clipi.
Fiul lui, Bashar. Putem s punem punct, Carl? Nu e bine
pentru noi.
S-ar putea s ai dreptate. Deci acela a fost numele primului
fiu, cel care a murit ntr-un accident de main n 1994?
Nu-mi aduc aminte acum.
Nu? E ciudat. Aici scrie c era succesorul favorit al tatlui
su. Numele lui era Basil. Cred c oricine n Siria, de vrsta ta,
mi-ar putea spune fr s ezite.
Aa e. Numele lui era Basil, aprob Assad din cap. Dar sunt
destul de multe lucruri pe care le-am uitat, Carl. Pe care nu vreau
s mi le amintesc. Le-am
Cut cuvntul potrivit.
Reprimat?
Da, aa sun bine.

279
Bine, dac are de gnd s se poarte aa, am s schimb tactica,
gndi Carl. Plus.
tii ce cred eu, Assad? Cred c mini. C numele tu nu e
deloc Hafez el-Assad. A fost doar primul nume care i-a venit n
cap cnd ai aplicat pentru azil. Am dreptate? mi imaginez c tipul
care i-a falsificat actele s-a distrat copios, nu-i aa? Poate e chiar
acelai tip care ne-a ajutat cu agenda de telefon a lui Merete. M
apropii?
Cred c ar trebui s ne oprim, Carl.
De unde eti de fapt, Assad? Ei, sunt obinuit cu numele, aa
c n-o s-l schimb acum, dei este de fapt numele tu de familie,
nu-i aa, Hafez?
Sunt sirian i vin din Sab Abar.
Adic o suburbie a Sab Abar.
Da, la nord-est de Sab Abar.
Suna foarte plauzibil, dar Carl nu putea accepta informaia.
Poate c n urm cu zece ani i fr sute de interogatorii la activ,
da. Dar nu i n acel moment Instinctele lui l avertizau. Felul n
care reacionase Assad nu era tocmai n ordine.
Eti de fapt din Irak, nu-i aa, Assad? i ai o mulime de
lucruri de ascuns, n temeiul crora ai putea fi expulzat din
Danemarca i trimis napoi de unde vii. Am dreptate?
Expresia lui Assad se schimb din nou. Ridurile de pe frunte
disprur. Poate c vzuse o porti de scpare; poate c spunea
adevrul.
Irak? Nicidecum. Acum vorbeti prostii, Carl, zise el jignit.
Vino la mine acas s-mi vezi lucrurile, Carl. Am adus o valiz de
acas. Poi vorbi cu soia mea. nelege puin englez. Sau cu
fetele mele. Atunci o s tii c tot ceea ce-i spun e adevrat. Sunt
un refugiat politic i am trecut prin multe lucruri rele. Nu vreau s
vorbesc despre asta, Carl, aa c poi s m lai n pace? E
adevrat c nu am stat mult timp cu Hardy, aa cum am spus, dar
este foarte departe, n Hornback. ncerc s-mi ajut fratele s vin
n Danemarca i asta-mi ia timp, Carl. mi pare ru. O s fiu
sincer pe viitor.
Carl se ls pe spate. Mai c voia s-i nmoaie creierul sceptic
n apa dulce pe care i-o servea Assad.
Nu neleg cum ai putut s te obinuieti aa de repede cu
munca de poliie, Assad. Apreciez ajutorul tu. Eti un tip
ciudel, dar te pricepi. De unde vine ndemnarea asta?
Ciudel? Cum aa? Are legtur cu fantome i alte chestii

280
de-astea? ntreb el i se uit la Carl cu o privire ireat.
Da, era priceput, fr ndoial. Poate c avea un talent natural.
Poate c tot ce spusese era adevrat. Carl se ntreb dac nu
devenea el un ursuz nesuferit.
n dosarul tu nu scrie nimic despre educaie, Assad. Ce fel
de pregtire ai?
El ridic din umeri.
Nu prea mult, Carl. Tata a avut o firm mic. Vindea
conserve. tiu ct rezist o conserv de roii la 50C.
Carl ncerc s zmbeasc.
i apoi nu te-ai putut ine departe de politic i ai ajuns s ai
probleme. Nu-i aa?
Da, ceva de genul sta.
Ai fost torturat?
Da, Carl. Nu vreau s discut despre asta. Nu ai vzut
niciodat cum fac atunci cnd sunt suprat. Nu pot vorbi, bine?
Bine, zise Carl i ddu din cap aprobator. i de acum nainte
o s-mi spui tot ce faci n timpul programului. Ai neles?
Assad i art efului su degetele mari de la mini ridicate n
sus. Expresia de pe faa lui Carl l ajutase s se relaxeze. Apoi
detectivul ridic mna i Assad btu palma cu el. Deci asta era tot.
Bine, Assad. S lsm asta. Avem alte lucruri la care s ne
gndim, zise Carl. Trebuie s-l gsim pe Lars Henrik Jensen. Sper
c nu va dura mult nainte s-l putem identifica n baza de date cu
Evidena Persoanelor, dar pn atunci, hai s-o cutm pe mama
lui, Ulla Jensen. Un brbat de la Riso
Vzu c Assad voia s-l ntrebe ce era Riso, dar asta mai putea
atepta.
Un brbat mi-a spus c ea triete n sudul oraului
Copenhaga.
Ulla Jensen este un nume neobinuit?
Carl cltin din cap.
Acum c tim numele companiei tatlui avem mai multe piste
pe care le putem urma. Pentru nceput, o s sun la Registrul
Comerului. S sperm c baza lor de date nu a fost afectat de
ntrerupere. ntre timp, caut n Pagini Aurii i vezi dac dai de
Ulla Jensen. ncearc n Brandbyerne i apoi mut-te n sud.
Vallensbaek, poate Glostrup, Tastrup, Greve-Kildebrande. Nu
cuta pn n Koge pentru c acolo a fost pe vremuri compania.
ncearc la nord de acel loc.
Assad arta uurat. Tocmai voia s ias pe u cnd se ntoarse

281
i l lu pe Carl n brae. nepturile brbii lui erau ca de ace iar
after-shave-ul ieftin, dar sentimentul era real.
Carl rmase o vreme la birou i se ls n voia senzaiei pe care
o ncercase privindu-l pe Assad cum se ndeprta valsnd de-a
lungul holului pn n biroul lui. Parc-i avea vechea lui echip
napoi.

Rspunsul veni din ambele pri n acelai timp. Registrul


Comerului funcionase fr ntrerupere i nu le lu dect cteva
secunde ca s gseasc HJ Industries. Aparinea de Trabeka
Holding, o companie german i erau bucuroi s caute i alte
informaii n cazul n care Carl dorea acest lucru. Nu puteau
verifica acum cine erau proprietarii, dar puteau afla dac i
contactau pe colegii germani. Dup ce-i not adresa, Carl l strig
pe Assad i i spuse s se opreasc din cutat. Assad ip napoi c
deja gsise cteva posibile adrese.
Comparar rezultatele i gsir adresa. Ulla Jensen locuia pe
proprietatea fostei firme HJ Industries, n Strohusvej din Greve.
Carl se uit pe hart. Zona era la numai cteva sute de metri de
locul n care Daniel Hale murise ars, pe autostrada Kappelev. i
aminti cnd sttuse acolo. Drumul spre care privise n jos cnd
cercetaser locul. Era drumul cu moara. Simi adrenalina
pompnd prin vene. Aveau adresa. i puteau ajunge acolo n
numai douzeci de minute.
S sunm mai nti, Carl? ntreb Assad i-i ntinse numrul
de telefon.
El i oferi o privire goal asistentului su. Deci nu ieeau mereu
perle de nelepciune de pe buzele lui.
E o idee minunat, Assad, dac vrem s gsim o cas goal.

Iniial trebuia s fi fost o ferm obinuit, cu cas, cu o cocin


i un hambar amplasate n jurul curii pavate cu piatr cubic.
Casa era att de aproape de drum nct puteau vedea direct
nuntru. n spatele locuinei vruite erau nc trei cldiri, mai
mari. Dou dintre ele probabil c nu primiser niciodat o
ntrebuinare. Acest lucru era cu siguran adevrat n ceea ce
privea o cldire de zece, cincisprezece metri nlime, cu guri n
locurile unde ar fi trebuit montate ferestrele. Era de neneles c
autoritile autorizaser construcia cldirii. Strica n ntregime
privelitea asupra cmpiilor, unde covoare galbene de rapi
fceau loc pajitilor att de verzi nct culoarea nu putea fi

282
reprodus pe pnz.
Carl scrut mprejurimile, dar nu vzu pe nimeni. Nici mcar
lng vreuna dintre cldiri. Ferma prea la fel de neglijat ca toate
celelalte lucruri din jur. Varul de pe cas se scorojea. Puin mai
departe, spre dreapta, erau adunate lng drum grmezi de
gunoaie i moloz. n afar de ppdiile i de pomii nflorii care se
ntindeau pn n dreptul acoperiului ondulat, din eternit, ntreg
locul arta teribil de sumbru.
Nu e nici o main n curte, Carl, zise Assad. Poate c nu mai
st nimeni aici de mult vreme.
Carl i nclet flcile ncercnd s-i ascund dezamgirea.
Instinctul i spunea c Lars Henrik Jensen nu era acolo. La naiba!
La naiba cu toate!
Hai s aruncm o privire, Assad, zise el i parc maina la
circa cincizeci de metri mai departe pe drum.
Pir n tcere. Trecur de gardul verde i ajunser n spatele
casei n grdina n care tufiurile cu fructe i tulpinile de
piciorul-caprei se luptau pentru spaiu. Ferestrele de jos ale casei
erau cenuii din cauza mizeriei i a trecerii timpului. Totul prea
mort.
Uite, opti Assad n timp ce i apsa nasul pe una dintre
ferestre.
Carl se aplec s arunce o privire. i pe dinuntru casa prea
abandonat. Semna cu castelul Frumoasei Adormite, doar c
locul nu era npdit de rugi. Praful acoperea mesele, crile i
ziarele i tot felul de alte hrtii. ntr-un col era un maldr de cutii
din carton nedesfcute i covoare nc rulate. Casa aparinea unei
familii a crei via fusese ntrerupt n timpul unor vremuri mai
fericite.
Cred c erau pe cale s se mute cnd s-a petrecut accidentul,
Assad. Aa mi-a spus i brbatul de la Riso.
Da, dar uit-te acolo n spate atunci.
Assad art spre o u de cealalt parte a ncperii. Lumina
ptrundea prin cadrul ei, iar podeaua era lustruit i strlucea.
Ai dreptate, zise Carl. Arat diferit.
Pir prin grdina plin de verdea unde bondarii bziau n
jurul arpagicului nflorit i ajunser n cealalt parte a casei n
colul de jos al curii. Carl se apropie de ferestrele nchise. Prin
primul set de geamuri reui s vad o camer cu perei goi i
cteva scaune. i aps fruntea de geam i observ c ncperea
ncepu s prind contur. Fr ndoial era nc folosit. Cteva

283
cmi zceau pe podea. Pturile de pe saltea fuseser date la o
parte, iar deasupra lor era o pijama, de genul celei pe care o
vzuse ntr-o revist de mod nu cu mult timp n urm. Se
concentr s-i controleze respiraia i-i duse instinctiv mna la
bru, unde ani la rnd i inuse arma de serviciu. Dar trecuser
cteva luni de cnd nu mai purta pistol.
Cineva a dormit recent n patul la, i zise el ncet lui Assad,
care se uita prin ferestrele aflate puin mai departe.
Cineva a fost sigur aici, spuse Assad.
Carl se duse ntr-acolo i se uit nuntru. Assad avea dreptate.
Buctria era curat. Printr-o u din perete, chiar n faa lor,
puteau vedea sufrageria prfuit n care priviser din cealalt
parte. Arta ca un mausoleu. Un loc sacru, ce nu trebuia deranjat.
Dar buctria cu siguran fusese folosit recent.
Un frigider, cafea pe mas, ibric electric Sunt i cteva
sticle de Cola pline acolo, n col, zise Carl.
Se ntoarse spre cocin i spre celelalte cldiri din spatele ei.
Puteau continua s cerceteze locul fr mandat de percheziie, dar
cu riscul de a suferi consecinele dac eforturile lor se dovedeau
zadarnice. Teama c ar fi pierdut ocazia dac ar fi ateptat nu era
o scuz. De fapt, puteau atepta pn a doua zi dimineaa. Da,
poate chiar ar fi fost mai bine s se ntoarc a doua zi. Poate c
cineva va veni acas pn atunci. Carl ncuviin pentru sine. Era
probabil mai bine s atepte i s urmeze procedurile legale. Trase
adnc aer n piept. De fapt, nu prea i venea s fac asta.
n timp ce Carl sttea pe gnduri, Assad o lu la goan
dintr-odat. Pentru un brbat cu un trup att de solid i de greoi,
era surprinztor de agil. Travers curtea n cteva salturi i apoi
iei pe drum ca s-i fac semn unui fermier care trecea pe acolo cu
tractorul. Carl se duse spre ei.
Da, l auzi pe fermier spunnd n timp ce ncetinea tractorul.
Mama i fiul nc triesc acolo. E puin cam ciudat, dar se pare
i-au amenajat locuina acolo, zise el i art spre ultima dintre
cldirile anexe. Cred c trebuie s fie acas. Cel puin, diminea
am vzut-o pe afar.
Carl art brbatului insigna de poliie. Fermierul opri tractorul.
Care e treaba cu fiul? ntreb Carl. l cheam cumva Lars
Henrik Jensen?
Fermierul se uit piezi cu un ochi n timp ce se gndea.
Neah, nu cred c sta-i numele. El e foarte ciudat, e nalt.
Cum naiba l cheam?

284
Deci nu e Lars Henrik?
Nu, nu e.
Suiuri i coboruri, una alb, una neagr Carl mai trecuse
prin asta de nenumrate ori. i era stul i obosit de asta, printre
altele.
Zici c triesc n cldirea de acolo? ntreb Carl i art spre
ea.
Fermierul aprob din cap i lans o flegm peste capota
tractorului su Ferguson nou-nou.
Cu ce se ocup? ntreb Carl artnd spre peisajul de ar.
Nu tiu. Am nchiriat cteva hectare de la ei. Kristoffersen, de
acolo, a fcut la fel. Au nite teren necultivat care este
subvenionat i probabil c ea are i o mic pensie. i de cteva ori
pe sptmn vine o dub de undeva care le aduce cutii de plastic
pe care s le curee, cred. Le aduce i mncare. Cred c femeia i
fiul se descurc ei cumva, zise el i rse. Suntem la ar aici, tii.
Aici de obicei avem tot ce ne trebuie.
O dub oficial, de la municipalitate?
Nu, sigur nu. E de la o firm de curierat sau ceva de genul
sta. Are un semn pe o parte pe care uneori l vezi pe vapoare, la
televizor, dar nu tiu de unde este. Nu tiu, oceanele i mrile nu
m-au interesat niciodat.

Dup ce fermierul plec mai departe spre moar, Carl i Assad


cercetar din priviri cldirile de dup cocin. Era ciudat c nu le
observaser de pe drum, dei erau destul de mari. Probabil din
pricina gardului viu des i nverzit, din cauza vremii clduroase.
Pe lng cele trei cldiri care nconjurau curtea i construcia
neterminat, mai erau trei cldiri joase, una lng alta, lng o
zon plat, acoperit cu pietri. Probabil c la un moment
plnuiser s asfalteze locul acela. ns buruienile rsriser peste
tot, iar verdeaa nu era ntrerupt dect de o alee lat care unea
toate cldirile.
Assad art spre nite urme de roi nguste. Carl le observase
deja. Aveau limea unei roi de biciclet, dar erau paralele. Cel
mai probabil erau lsate de un crucior cu rotile. Telefonul mobil
al lui Carl sun, tare i ascuit, exact cnd se apropiau de cldirea
indicat de fermier.
Observ expresia lui Assad n timp ce se njura c nu pusese
mobilul pe silenios. Era Vigga. Nimeni nu-i putea egala abilitatea
de a-l suna n cele mai nepotrivite momente. Sttuse n duhoarea

285
cadavrelor aflate n stare de putrefacie n timp ce ea i ceruse s
aduc acas lapte pentru cafea. l sunase cnd mobilul era n
buzunarul hainei, sub o geant, n maina de poliie, n timpul
urmririi nebune a unor suspeci. Vigga era bun la astfel de
lucruri. Comut soneria pe Off".
n clipa cnd i ridic privirea, se uit direct n ochii unui
brbat nalt i sfrijit, de circa douzeci de ani. Capul lui era
lunguie, ciudat, aproape deformat i avea o parte a feei
desfigurat de adnciturile i pielea ntins de la cicatricile de
arsur.
Nu avei voie aici, zise el cu o voce ce nu semna nici cu cea a
unui adult, dar nici cu cea a unui copil.
Carl i art insigna, dar omul nu prea s neleag ce
nsemna.
Sunt ofier de poliie, zise Carl pe un ton prietenesc. Am vrea
s vorbim cu mama ta. tim c st aici. A aprecia dac te-ai duce
s o ntrebi dac putem intra un moment.
Tnrul nu pru impresionat nici de insign, nici de cei doi
brbai. Aa c era probabil la fel de srac la minte pe cum arta.
Ct trebuie s mai atept? ntreb Carl brusc.
Brbatul tresri. Apoi dispru n cas. Trecur cteva minute,
iar Carl simi presiunea crescnd n piept. njur c nu i luase
arma de serviciu din seiful de la sediul poliiei nici mcar o dat
dup ce se ntorsese din concediul medical.
Stai n spatele meu, Assad, zise el.
Parc i vedea titlurile din ziarele de a doua zi: Detectivul
comisar-adjunct i sacrific asistentul ntr-un incident cu
mpucturi. Pentru a treia zi la rnd, comisarul de poliie Carl
Morck de la Department Q provoac un scandal. i ddu un
brnci lui Assad ca s sublinieze seriozitatea situaiei i apoi se
poziion aproape de u. Dac ieeau cu o puc sau cu ceva de
acel gen, cel puin capul asistentului lui nu ar fi fost primul lucru
pe care l-ar fi ochit. Apoi tnrul iei i-i invit nuntru.

Ea sttea n scaunul cu rotile i fuma. Era greu ca cineva s-i


ghiceasc vrsta din moment ce avea pielea cenuie, ridat i
trecut. Dar judecnd dup vrsta fiului ei, nu putea avea mai
mult de aizeci i unu sau aizeci i doi de ani. Sttea aplecat, iar
picioarele artau ciudat, ca nite crengi despicate i concrescute.
Accidentul de main o marcase; era trist i demn de mil.
Carl privi n jur. Era o ncpere imens. n jur de 250 de metri

286
ptrai, poate mai mult, dar n ciuda tavanului aflat la o nlime
de circa 4 metri locul duhnea a igri. El urmri fumul care se
ridica n spirale. Avnd numai zece ferestre de mansard,
ncperea era destul de ntunecoas.
Nu existau perei despritori. Buctria era cea mai aproape de
ua de la intrare, iar toaleta se afla ntr-o parte. Zona sufrageriei,
umplut cu mobil de la Ikea i cu covorae ieftine pe podeaua din
ciment, avea 15-20 de metri n lungime i se termina n dreptul
unei zone n care probabil c femeia dormea. Cu excepia aerului
greos din acel spaiu, totul era curat i ngrijit meticulos. Acolo se
uita la televizor, citea reviste i i petrecea cea mai mare parte din
via. Soul ei murise, aa c trebuia s se descurce cum putea.
Cel puin l avea pe fiul ei care s o ajute.
Carl observ privirea cercettoare a lui Assad. Era ceva drcesc
n ochii lui n timp ce alunecau peste toate obiectele i se opreau
uneori i insistau pe un detaliu anume. Era extrem de concentrat,
cu braele atrnnd n lateral i cu picioarele bine nfipte n podea.
Femeia era destul de prietenoas, dei ddu mna numai cu
Carl. El fcu prezentrile i-i spuse c nu avea de ce s-i fac
griji. l cutau pe fiul ei cel mare, Lars Henrik. Voiau s-i pun
nite ntrebri; nimic special, era doar o chestiune de rutin. Unde
l puteau gsi? Ea zmbi.
Lasse e marinar, zise ea.
Deci i spunea Lasse.
Acum nu e acas, dar o s se ntoarc de pe mare ntr-o lun.
Aa c o s-i transmit. Putei s-mi lsai o carte de vizit?
Nu, din pcate.
Carl ncerc s zmbeasc, dar femeia nu-i mprti gestul.
V trimit cartea mea de vizit cnd ajung la birou. A fi
ncntat.
ncerc din nou s zmbeasc. De data aceasta i reui
sincronizarea. Era regula de aur: nti spui ceva pozitiv, apoi
zmbeti ca s dai impresia c eti sincer; dac o faci invers ar
putea nsemna orice, flatare, flirt Astfel de lucruri nu-l
avantajau. Femeia tia ce i cum.
Carl se pregti s plece i-l apuc pe Assad de mnec.
n regul, doamn Jensen, ne-am neles. Apropo, la ce
companie naval lucreaz fiul dumneavoastr?
Ea i plti cu aceeai moned.
O, a vrea s-mi pot aminti. Lucreaz pe attea vase
Apoi urm zmbetul ei. Carl mai vzuse dini galbeni, dar

287
niciodat att de galbeni ca ai ei.
Este ofier, nu-i aa?
Nu, este nsoitor de bord. Lasse e un excelent buctar.
ntotdeauna s-a priceput la gtit.
Carl ncerc s i-l imagineze pe biatul cu mna pe umrul lui
Dennis Knudsen. Biatul cruia i se spunea Atomos pentru c
tatl lui decedat fabrica ceva legat de reactoarele nucleare. Cnd
avusese timp s-i dezvolte cunotinele legate de gtit? n casa
familiei adoptive care l btea? La Godhavn? Cnd era mic, acas,
cu mama lui? Carl trecuse i el prin multe n via, dar nu putea
nici mcar s prjeasc un ou. Fr Morten Holland nu tia ce-ar
fi fcut.
Este minunat cnd lucrurile merg bine pentru copilul cuiva.
Atepi cu nerbdare s-i vezi din nou fratele? l ntreb Carl pe
tnrul desfigurat care se uita la el cu o privire suspicioas, ca i
cum veniser acolo ca s fure ceva.
Ochii lui se mutar asupra mamei lui, dar expresia ei nu se
schimb. Deci fiul ei nu avea voie s spun nimic; asta era clar.
Unde navigheaz acum fiul dumneavoastr?
Ea l privi pe Carl, iar dinii galbeni dispreau ncet n spatele
buzelor crpate.
Lasse i petrece mult timp navignd n Marea Baltic, dar
cred c este n Marea Nordului acum. Uneori pleac cu o nav i
vine acas cu alta.
nseamn c e o companie mare. Nu v amintii cum se
numete? Putei s-i descriei logoul?
Nu, mi pare ru. Nu m prea pricep la astfel de lucruri.
Carl se uit din nou tnr; era evident c tia despre ce
vorbeau. Probabil c ar fi fost n stare s deseneze nenorocitul
acela de logo dac l-ar fi lsat mama lui.
Dar este afiat pe duba care vine aici de cteva ori pe
sptmn, interveni Assad.
Nu-i alesese bine momentul. Acum ochii tnrului preau
nelinitii, iar femeia trase adnc din igar. Faa ei era ascuns
dup un nor gros de fum.
Pi, nu e ceva de care suntem foarte siguri, reui s adauge
Carl. Unul dintre vecinii dumneavoastr a crezut c aa a vzut,
dar se putea nela, spuse el i-l trase de mn pe Assad. V
mulumim c ai avut amabilitatea s stai de vorb cu noi,
continu el. Spunei-i fiului dumneavoastr s m sune cnd se
ntoarce. Pn atunci ntrebrile mai pot atepta.

288
Se ndreptar spre u, iar femeia i conduse cruciorul cu
rotile pe lng ei.
mpinge-m afar, Hans, i zise fiului ei. Am nevoie de puin
aer.
Carl i ddu seama c ea nu voia s-i scape din ochi pn cnd
nu prseau proprietatea. Dac ar fi fost o main n curte sau n
spate, unde stteau, el ar fi avut motive s cread c ea ncerca s
ascund faptul c Lars Henrik Jensen se afla n una dintre cldiri.
Dar intuiia i spunea lui Carl altceva. Fiul ei cel mare nu era
acolo; ea doar voia s scape de ei.
Cldirile sunt impresionante. Aici a fost fabrica?
Femeia era chiar n spatele lor i pufia dintr-o alt igar n
timp ce scaunul cu rotile se mica greoi de-a lungul aleii. Fiul ei l
mpingea cu minile strnse pe mnere. Prea foarte agitat. Chipul
distrus nu-i ascundea emoiile.
Soul meu a avut o fabric care producea nveliuri sofisticate
pentru carcase de reactoare nucleare. Tocmai ne mutaserm aici
din Koge cnd a murit.
Da, mi amintesc c am citit despre asta. mi pare foarte ru.
Carl art spre cele dou cldiri joase din faa lor. Acolo trebuia s
aib loc producia?
Da, acolo i n ncperea mare, spuse ea, artnd cu mna
ntr-o direcie. Atelierul de sudur era aici, zona de testare a
presiunii acolo, iar ntreaga operaiune de asamblare avea loc n
hal. n cldirea n care locuiesc eu urmau s fie depozitate
produsele finite.
De ce nu locuii n cas? Pare destul de drgu, zise Carl
observnd n faa uneia dintre cldiri un rnd de glei gri-negre,
care nu se potriveau deloc cu peisajul. Poate fuseser lsate acolo
de vechiul proprietar. n astfel de locuri, timpul trecea uneori n
ritm de melc.
O, nu tiu. Sunt att de multe lucruri n casa aceea care
aparin trecutului i mai sunt i pragurile nu mai pot trece
peste ele acum, spuse ea i lovi n mnerul scaunului cu rotile.
Carl observ c asistentul lui ncerca s-l trag ntr-o parte.
Maina noastr e acolo, Assad, zise el i ddu din cap n
direcia cealalt.
A prefera s trec prin gardul viu de acolo i s urc spre
drum, spuse Assad, dar Carl i ddu seama c atenia lui era
fixat pe grmezile de gunoaie adunate ntr-o fundaie abandonat
din beton.

289
Toate gunoaiele erau deja acolo cnd am ajuns noi, zise
femeia, scuzndu-se de parc o jumtate de container de mizerie
puteau aduce atingere impresiei generale a proprietii.
Nu era dect gunoi obinuit. Deasupra mormanului erau mai
multe tuburi gri-negre. Nu aveau etichete, dar artau de parc
odat ar fi coninut ulei sau alimente n cantiti mari. Carl l-ar fi
oprit pe Assad dac ar fi tiut ce avea n minte asistentul lui, dar
nainte s poat reaciona, acesta srise deja peste nite buci de
metal, colaci de frnghii i elemente din plastic.
Trebuie s-mi cer scuze pentru partenerul meu. Este un
colecionar de gunoaie incorigibil. Ce-ai gsit, Assad? strig Carl.
Dar Assad nu era preocupat s-i joace rolul n acel moment.
Vna ceva. Ddea cu picioarele n gunoaie i-l ntorcea pn cnd
n sfrit i introduse mna ntr-un loc i scoase, cu ceva efort, o
bucat subire de metal, care se dovedi a fi un semn de cincizeci de
centimetri nlime i cel puin trei metri i jumtate lungime. l
ntoarse. Pe el scria: InterLab A/S.
Assad se uit la Carl, care nclin din cap apreciativ. Era o
descoperire uimitoare. InterLab A/S fusese laboratorul lui Daniel
Hale, care se mutase n Slangerup. Deci era o legtur direct ntre
acesta i familia Jensen.
Compania soului dumneavoastr nu se numea InterLab
A/S, nu-i aa, doamn Jensen? ntreb Carl i zmbi spre buzele
ei strnse.
Nu. Aceea e compania care ne-a vndut proprietatea asta i
alte cteva cldiri.
Fratele meu lucreaz la Novo. Mi se pare c mi-a zis odat de
compania InterLab, spuse Carl.
n gnd, i ceru scuze fa de fratele lui care probabil c n acel
moment hrnea nurcile la ferma din Frederikshavn.
Nu fceau cumva enzime sau ceva de genul acela?
Era un laborator de teste medicale.
Hale. Nu aa l chema? Daniel Hale?
Da, pe cel care a vndut locul soului meu l chema Hale. Dar
nu Daniel Hale. Era doar un biat pe atunci. Familia lui a mutat
InterLab n nord, ntr-o alt zon, iar dup ce btrnul a murit,
s-au mutat din nou. Dar aici a nceput, zise ea i art spre
mormanul de gunoaie.
InterLab cu siguran avusese succes dac ncepuse att de
modest. Carl o studie cu atenie pe femeie n timp ce ea vorbea.
Pruse s fie complet nchis n ea i totui n acel moment

290
cuvintele curgeau din ea. Nu prea agitat; din contr. Prea
complet stpn pe sine, iar fiecare nerv era ntins la maximum.
ncerca s arate normal i tocmai acel lucru prea anormal.
Nu el este cel care a fost omort nu departe de aici? ntreb
Assad dintr-odat.
De data aceea Carl mai avea puin i-l lovea n fluierul
piciorului. Trebuia s-l ia la rost pentru remarcile candide cnd
ajungeau la birou. Se ntoarse s se uite la cldiri. Ascundeau mai
mult dect povestea unei familii distruse. Faadele lor cenuii
aveau i alte nuane. Era ca i cum cldirile i vorbeau. Stomacul i
se strnse ghem.
Hale a fost omort? Nu-mi amintesc asta, zise Carl i i
arunc o privire lui Assad dup care se ntoarse spre femeie. Mi-ar
plcea s vd unde a nceput InterLab. Va fi amuzant s-i
povestesc fratelui meu despre asta. Vorbete aa de des despre
faptul c ar vrea s porneasc propria afacere Credei c putem
arunca o privire la celelalte cldiri? Neoficial, desigur
Ea i adres un zmbet exagerat de prietenesc, ceea ce nsemna
c nu-i mprtea entuziasmul. Nu mai voia ca el s mai stea pe
acolo. N-avea dect s plece.
O, a fi ncntat s v art, dar fiul meu a nchis totul, aa
c nu v pot lsa nuntru. Dar cnd o s vorbii cu el l putei
ruga s v arate zona. i l putei aduce i pe fratele
dumneavoastr.

Assad nu mai scoase nici un cuvnt n timp ce conduceau pe


lng cldirea pe care se vedeau urmele accidentului n care i
pierduse viaa Daniel Hale.
E ceva n neregul, zise Carl. Trebuie s ne ntoarcem cu un
mandat de percheziie.
Dar Assad nu asculta. Sttea i se holba n gol cnd ajunser n
dreptul orelului Ishoj cu blocurile nalte din beton ce rsreau la
orizont. Nu reacion nici mcar cnd telefonul lui Carl sun dup
ce acesta activase profilul general.
Da, zise Carl care se atepta s aud debitul verbal al Viggi
revrsndu-se asupra lui.
tia de ce-l suna. Se ntmplase din nou ceva ru. Recepia se
mutase pentru ziua aceea. Nenorocita de recepie! Se putea lipsi de
mna de snacksuri unsuroase i de paharul cu vin ieftin de la
supermarket i mai ales de sufletul neneles cu care ea alesese
s-i uneasc forele.

291
Eu sunt, zise vocea de pe linie. Helle Andersen din Stevns.
Carl ncetini, atent la ce avea de spus interlocutoarea sa.
Uffe e aici. Sunt la vechea locuin a lui Merete, n vizit i
acum cteva minute a sosit un taxi care l-a adus aici din
Klippinge. oferul i-a mai dus pe Merete i pe Uffe, aa c l-a
recunoscut cnd l-a vzut ntr-un an, pe marginea autostrzii
spre Lellinge. Este complet extenuat. St aici n buctrie i bea
un pahar cu ap dup altul. Ce s fac?
Carl se uit la semafor. l strbtu o und de ncntare. Era
tentat s ntoarc i s accelereze.
Este bine? ntreb Carl.
Ea prea ngrijorat i nu mai afia aceeai voioie tipic fetelor
de la ar.
Nu tiu sigur. Este murdar i arat de parc s-a trt prin
canale. Uffe pur i simplu nu e el.
Adic?
St aici cu o privire grav. Se tot uit n jur prin buctrie ca
i cum nu o mai recunoate.
Nu m surprinde.
Carl i aminti de tigile de aram ale anticarilor, care
acopereau pereii din podea pn n tavan, rndurile cu boluri de
cristal i tapetul pastelat cu imprimeu cu fructe exotice Sigur c
Uffe nu mai recunotea locul.
Nu m refer la felul n care e mobilat. Nu tiu s explic. Pare
speriat c se afl aici, dar nu vrea s ntre n main cu mine.
Unde voiai s-l ducei?
La secia de poliie. N-o s-l las s fug din nou. Dar a refuzat
s mearg cu mine. Chiar i cnd dealerul de antichiti l-a rugat
frumos.
A spus ceva? A scos vreun sunet?
Carl i ddu seama c ea cltina din cap.
Nu, n-a scos nici un sunet. Dar tremur. Aa obinuia s
fac fiul meu cel mare cnd nu primea ce voia. mi amintesc odat
la supermarket
Helle, trebuie s suni la Egely. Uffe lipsete de cteva zile.
Trebuie s tie c e bine.
Cut numrul i i-l ddu. Era singurul lucru de fcut. Nu era
bine s se implice. Jurnalitii de la tabloide i-ar freca minile
pline de cerneal de bucurie dac ar face-o.
Micile cldiri, joase ncepur s apar de-a lungul autostrzii
Koge un chioc de ngheat de pe vremuri un fost magazin de

292
electrice care adpostea n prezent cteva fete pieptoase care
ddeau bti de cap celor de la Moravuri uoare
Carl se uit la Assad i se gndi s fluiere ca s vad dac mai
era nc n via. Nu era neobinuit ca unii oameni s moar n
mijlocul unor propoziii, cu ochii larg deschii.
E cineva acas, Assad? ntreb el fr s se atepte s
primeasc un rspuns.
Carl se ntinse peste el ca s deschid torpedoul i s scoat
pachetul mototolit de Lucky Strikes.
Carl, te deranjeaz dac nu fumezi? mpute maina, spuse
Assad care prea surprinztor de agitat.
Dac puin fum l deranja, n-avea dect s se duc pe jos acas.
Oprete acolo, continu Assad.
Poate c i venise i lui aceeai idee.
Carl nchise torpedoul i gsi un spaiu n care trase maina
lng un drum lateral ce ducea spre plaj.
Nu e bine, Carl, zise Assad i se ntoarse spre el, cu ochii lui
negri. M-am gndit la ce-am vzut acolo. Totul era greit, peste tot.
Carl aprob din cap uor. Assad nu spunea prostii.
Erau patru televizoare n casa femeii.
Pe bune? Eu n-am vzut dect unul.
Erau trei, unul lng altul, nu foarte mari, la captul patului.
Erau puin acoperite, dar am vzut lumina de la ele.
Are ochi de vultur i de bufni, se gndi Carl.
Trei televizoare pornite, acoperite? Ai vzut aa ceva de la
distana aia, Assad? Era aproape ntuneric acolo.
Erau acolo, la captul patului, lng perete. Nu mari.
Aproape ca un fel de ncerca s gseasc cuvntul potrivit. Ca
un fel de
Monitoare?
Assad ncuviin din cap.
i tii ce, Carl? Mi-am dat seama de mai multe lucruri
gndindu-m. Erau trei sau patru monitoare. Se putea vedea o
lumin slab, cenuie sau verzuie, prin ptur. La ce foloseau? De
ce erau aprinse? i de ce le acoperise femeia, de parc nu trebuia
s le vedem?
Carl se uit la drumul pe care camioanele se deplasau spre
ora. Bune ntrebri.
i nc ceva, Carl.
De data aceea detectivul nu era atent. Btea darabana cu
degetele pe volan. Dac se duceau napoi la sediul de poliie i

293
parcurgeau procedurile ca la carte treceau cel puin dou ore pn
s se ntoarc acolo.
Atunci mobilul i sun din nou. Dac era Vigga trebuia s-i
nchid. De ce avea mereu impresia c trebuia s stea la dispoziia
ei, zi i noapte? Dar era Lis.
Marcus Jacobsen vrea s te vad la el n birou, Carl. Unde
eti?
Trebuie s atepte, Lis. Sunt pe drum, verific ceva. Este n
legtur cu articolul din ziar?
Nu sunt sigur, dar ar putea fi. tii cum e el. Devine
incredibil de tcut ori de cte ori cineva scrie ceva de ru despre
noi.
Atunci spune-i c Uffe Lynggaard a fost gsit i c e bine. i
spune-i c lucrm la caz.
La care caz?
La cel care le va face pe nenorocitele alea de ziare s scrie i
ceva pozitiv despre mine i despre departament.
Apoi ntoarse maina i se gndi dac era bine s pun sirena.
Ce voiai s-mi spui, Assad?
Despre igri.
Ce vrei s spui?
De ct timp fumezi acelai tip de igri, Carl?
El se ncrunt. De ct timp exista marca Lucky Strikes?
Oamenii nu prea schimb marca de igri, nu-i aa? continu
Assad. Ea avea zece pachete de Prince pe mas, Carl. Noi,
nedesfcute. i avea degetele complet galbene. Dar fiul ei, nu.
Unde vrei s ajungi?
Ea fuma Prince cu filtru, iar fiul ei nu fumeaz. Sunt sigur de
asta.
i?
De ce deasupra n scrumier erau chitoace fr filtre?
n clipa aceea Carl porni sirena i lumina albastr.

294
37
Aceeai zi
Lucrul dur ceva mai mult pentru c podeaua era lustruit i
nu voia ca micarea constant a torsului ei s trezeasc suspiciuni
oamenilor de afar care o supravegheau pe monitoare. Sttuse pe
podea n mijlocul camerei o mare parte din noapte, cu spatele spre
camere, ascuind bucata lung de plastic rigid pe care o rsucise
pn o rupsese n dou cu o zi nainte. Orict de ironic prea,
bucata rigid de plastic de la geac avea s fie biletul ei de ieire
din lumea asta.
Puse ambele buci n poal i-i trecu degetele peste ele. Una
avea s aib n curnd captul suficient de ascuit; cealalt
devenise deja ca o pil de unghii, cu marginea tioas. Pe aceasta
o va folosi probabil la timpul potrivit. i era team c bucat
ascuit nu va face o gaur suficient de mare n arter i, dac nu
se ntmpla repede, sngele de pe podea ar fi dat-o de gol.
Nu se ndoise nici o clip c presiunea din camer avea s scad
n secunda n care ei i ddeau seama ce plnuia. Aa c suicidul
trebuia s fie eficient i rapid. Nu voia s moar altfel.
Cnd auzi vocile n difuzoare rzbtnd de undeva din afara
holului, i ndes uneltele n buzunarul gecii i se ghemui, ca i
cum ar fi aipit. Cnd sttea aa, Lasse ipa des la ea, dar ea
refuza s rspund, deci nu era nimic neobinuit.
Sttea acolo cu picioarele ncruciate, holbndu-se la umbra
corpului ce se profila n lumina reflectoarelor. Acolo, pe perete, era
ea, cea adevrat. Silueta bine delimitat a unei fiine umane pe
cale de a se stinge. Smocurile de pr i atrnau pe umeri, iar geaca
uzat i era nfurat n jurul a nimic. O rmi a trecutului
care avea s dispar n curnd, cnd luminile se vor stinge.
Era 4 aprilie 2007. Mai avea de trit patruzeci i una de zile, dar
plnuia s se sinucid cu cinci zile mai devreme, la 10 mai. n acea
zi, Uffe urma s mplineasc treizeci i patru de ani, iar ea se va
gndi la el, i va trimite gnduri pline de dragoste, blnde, despre
ct de frumoas putea fi viaa, n timp ce i tia venele. Faa lui
strlucitoare era ultimul lucru pe care avea s-l vad. Uffe, iubitul
ei frate.
Trebuie s ne grbim, o auzi pe femeie urlnd n difuzoare de
partea cealalt a panourilor din sticl. Lasse va fi aici n zece

295
minute, aa c totul trebuie s fie gata. Adun-te, biete!
Prea disperat. Merete auzi un sunet ciudat din spatele
panourilor din sticl i se uit spre trap. Dar nici o gleat nu
apru, iar ceasul ei interior i spunea c era prea devreme.
Ne trebuie alt acumulator aici, mam, strig brbatul osos.
sta nu este suficient de ncrcat. Nu putem porni explozia dac
nu l schimbm. Asta mi-a spus Lasse acum cteva zile.
Explozia? Un fior rece o strbtu pe Merete. Ce-o s se ntmple
acum? Se ls n genunchi i ncerc s se gndeasc la Uffe, n
timp ce cu toat fora ei freca bucata ascuit de plastic de
podeaua lustruit din ciment. Mai avea poate doar zece minute.
Dac tia destul de adnc putea s-i piard cunotina n cinci
minute. Doar asta conta acum.
Respira greu i scncea cnd unealta i schimba ncet forma.
Era nc prea tocit. Arunc o privire la clete, ns acela se tocise
cnd scrijelise mesajul pe podea.
Oh! oft ea. nc o zi i a fi fost gata.
Apoi i terse transpiraia de pe sprncene i-i apropie
ncheietura de buze. Poate putea muca pn la arter dac apuca
bine. ncerc s prind artera cu dinii, dar nu avea o poziie prea
bun. Apoi i ntoarse ncheietura i ncerc s-i nfig incisivii,
dar braul era prea subire, numai piele i oase. Osul ncheieturii i
sttea n drum i dinii nu erau suficient de ascuii.
Ce face acolo? strig vrjitoarea cu o voce ascuit, lipindu-i
faa de panou.
Ochii ei erau larg deschii singurul lucru vizibil pentru c
restul era n umbr din cauza luminilor orbitoare ale reflectoarelor
din fundal.
Deschide trapa imediat. Acum! i comand ea fiului ei.
Merete se uit la lanterna de buzunar, care era pregtit lng
gaura pe care o spase lng ua nchis ermetic. Arunc unealta
improvizat i se tr n patru labe n timp ce femeia o batjocorea.
Totul nluntrul lui Merete plngea i pleda pentru via.
Prin difuzoare putea auzi cum brbatul umbla la trapa din u,
aa c lu lanterna i o introduse n gaura din podea. Se auzit un
clichet i apoi mecanismul uii se puse n micare. Inima i btea
cu putere. Dac lanterna nu inea piedic, era pierdut. Presiunea
din corpul ei s-ar fi rspndit ca o grenad. Aa i imagina.
O, Doamne, nu lsa s se ntmple asta! se rug suspinnd
Merete i se tr napoi ca s ia bucata de plastic.
Se ntoarse s se uite i vzu lanterna micndu-se uor nainte

296
i napoi. Apoi prinse un zgomot pe care nu l mai auzise nainte.
Se auzi un zgomot ca de obiectiv telescopic activat. Tnrul
acionase mecanismul de deschidere. Acum ua exterioar era
deschis. Toat presiunea se exercita numai n ua interioar, iar
lanterna era singurul lucru dintre ea i cea mai ngrozitoare
moarte pe care i-o putea imagina.
Dar lanterna nu se mai mica. Ua interioar probabil c se
deschisese infim de puin, pentru c sunetul ca un ssit al
aerului care i for calea afar din camer se accentu, devenind
un uier ascuit. Simi schimbarea n corp dup cteva secunde.
Deodat pulsul i btu n urechi i sesiz o uoar cretere a
presiunii n sinusuri, ca i cnd ar fi ncercat-o o rceal.
A blocat ua, mam! ip brbatul.
Atunci nchide-o i ncearc s-o deschizi din nou, idiotule!
mri femeia.
Pentru un moment, sunetul nalt sczu n intensitate. Apoi auzi
mecanismul i din nou intensitatea sunetului ncepu s creasc.
ncercar de cteva ori s activeze mecanismul interior al uii, n
timp ce Merete se chinuia cu unealta din plastic.
Trebuie s o omorm acum i s scpm de ea. nelegi? url
diavolia de afar. Fugi i adu barosul; este n spatele casei.
Merete se holba prin panourile de sticl. n ultimii ani i
serviser drept nchisoare i protecie mpotriva montrilor de
afar. Dac sprgeau sticla, ar fi murit instantaneu. Presiunea s-ar
fi egalizat ntr-o secund. Poate nu ar fi avut timp s simt ceva
nainte ca viaa s-i fie curmat.
i puse minile n poal i duse unealta de plastic spre
ncheietura stng. i studiase artera de o mie de ori. Acolo
trebuia s taie. Se vedea, subire i nchis la culoare, pe pielea ei
delicat. Apoi i strnse pumnul i aps tare n timp ce nchise
ochii. Presiunea din arter nu se simea cum trebuia. O durea, dar
nu reuise s strpung bine pielea. Se uit la tietura pe care o
fcuse. Era lung i deschis; prea adnc, dar nu era. Nu
curgea nici un pic de snge. Bucata de plastic nu era suficient de
ascuit pe lungime. O arunc i lu de pe podea cealalt bucat
de plastic cu vrful ascuit. Deschise ochii larg i estim exact
locul n care pielea din jurul arterei prea mai subire. Apoi aps
cu putere. Nu o duru att de tare pe ct se ateptase. Sngele
color instantaneu vrful n rou, dndu-i o senzaie de cldur.
Se uit cum se scurgea sngele, cu o senzaie de pace n suflet.
Te-ai tiat, nenorocito! ip femeia n timp ce lovea cu palma

297
n hublou.
Zgomotele pumnilor produceau ecou n camer. Dar Merete nu
simea nimic. n linite se ntinse pe podea, i ddu prul lung de
pe fa i se uit fix la ultimul neon care nc mai funciona.
mi pare ru, Uffe, opti ea. Nu am mai putut atepta.
Surse la imaginea lui din gnd, iar el i zmbi napoi.
Bufniturile primelor lovituri de baros o trezir din visare. Se uit
la panoul din sticl, care vibra la fiecare lovitur. Sticla prea mai
opac, dar nu ced. Fiecare bufnitur era urmat de un geamt de
extenuare. Apoi tnrul ncerc s sparg cellalt panou, dar nici
acela nu ced. Era clar c minile lui slabe nu erau obinuite s
manevreze o unealt att de grea. Intervalele ntre lovituri durau
din ce n ce mai mult.
Ea zmbi i-i privi corpul, care sttea ntins pe podea ntr-o
poziie aa de relaxant. Deci aa avea s arate ea, Merete
Lynggaard, dup ce va muri. Nu peste mult timp, corpul ei va fi dat
ca mncare la cini, dar nu o deranja s se gndeasc la asta.
Pn atunci sufletul i va fi liber. O ateptau vremuri noi. Trise
iadul pe pmnt, i petrecuse cea mai mare parte a vieii n
tristee. Existau oameni care suferiser din pricina ei. Nu putea fi
mai ru n viaa urmtoare, dac exist vreuna. i dac nu exista,
atunci de ce s se team?
Se uit spre mna ei i descoperi c pata de pe podea era de un
negru roiatic, dar nu mai mare dect palma. Apoi i ntoarse
ncheietura ca s se uite la ran. Sngerarea practic se oprise.
Doar cteva picturi se strecuraser afar, apoi se atinser ca
minile a doi gemeni care se caut unul pe cellalt i se
coagulaser ncet.
ntre timp, loviturile n sticl se opriser, aa c singurul lucru
pe care l auzea era ssitul aerului n crptura uii ermetice i
pulsul ce i btea n urechi. Observ c ncepea s o doar capul.
n acelai timp, simea dureri n toi muchii, ca i cum o rceal i
ddea trcoale.
Lu din nou bucata de plastic i aps adnc n rana care abia
se nchisese. Mic vrful flexibil nainte i napoi, pentru a face
gaura mai mare.
Sunt aici, mam, se auzi o voce.
Era Lasse. Dup voce, fratele su prea foarte speriat.
Am vrut s schimb acumulatorul, Lasse, dar mama mi-a
spus s merg s iau barosul. Am ncercat s sparg geamul, dar nu
am putut. Am fcut tot ce mi-a stat n putin.

298
Nu poi s-l spargi aa, zise Lasse. Trebuie mai mult dect un
baros. Dar nu ai stricat detonatoarele, nu?
Nu, am fost atent unde am lovit, zise fratele. Am fost foarte
atent, Lasse.
Merete trase afar vrful de plastic i se uit n sus la panourile
opace, cu un pienjeni de crpturi. Rana de la ncheietur
sngera din nou, dar nu prea mult. O, Doamne, de ce nu? se
ntreb ea. nepase cumva o ven n loc de o arter? Apoi mpunse
i cealalt ncheietur. Tare i adnc. Sngera mai repede. Slav
Domnului! i zise ea.
Nu am putut opri poliia s nu vin pe proprietate, spuse
vrjitoarea dintr-odat.
Merete i inu respiraia. Vzu cum sngele i gsise calea
afar din ran i curgea mai repede. Poliia? Fuseser acolo? i
muc buza i simi durerea de cap agravndu-se i btile inimi
ncetinind.
Ei tiu c Hale a deinut locul sta, continu femeia. Unul
din ei a spus c nu tia c Daniel Hale a fost ucis n apropiere, dar
minea, Lasse. Mi-am dat seama.
Acum presiunea din urechi ncepuse s se simt puternic. Ca
atunci cnd ateriza un avion, doar c era mai puternic i cretea
mai rapid. ncerc s cate, dar nu reui.
Ce voiau de la mine? Avea de-a face cu ce scria n ziare?
Poliistul de la Departamentul Q? ntreb Lasse.
Pentru c urechile i erau nfundate, vocile lor se auzeau
ndeprtate; totui, voia s asculte ce spuneau. Voia s aud tot.
Femeia prea c scncea.
Nu tiu, Lasse, repeta ea.
De ce crezi c se vor ntoarce? ntreb el. Le-ai spus c eram
pe mare, nu?
Da. Dar, Lasse, tiu la ce linie maritim lucrezi. i au auzit
despre duba care vine aici. Brbatul tuciuriu a scpat informaia,
iar poliistul danez era nervos, se vedea pe faa lui. Probabil tiau
deja c nu ai mai fost pe mare de cteva luni. C te ocupi de
catering. Vor afla, Lasse, tiu c o vor face. i vor afla i c ne
trimii resturile de mncare cu duba companiei. Ajunge s dea un
telefon, Lasse i apoi nu mai ai ce face. Se vor ntoarce. Cred c
s-au dus s fac rost de mandat. Au ntrebat dac pot arunca o
privire pe aici.
Merete i inu respiraia. Poliia venea napoi? Cu un mandat
de percheziie? Asta credeau? Se uit la ncheietura sngernd i

299
aps cu degetele tare pe ran. Sngele se prelinse pe dedesubt,
curse spre ridurile din ncheietur i picur ncet n poal. Nu voia
s moar nainte de a fi convins c btlia era pierdut. Probabil
ei vor ctiga, dar acum erau ncolii. Ce bine se simea!
Ce motiv au s investigheze proprietatea? ntreb Lasse.
Presiunea din urechile lui Merete cretea. Avea probleme cu
echilibrul. ncerc s cate n timp ce se concentra s asculte ce
spuneau ei. Simea presiunea n old. n old i n dini.
Detectivul danez susinea c are un frate care lucreaz
pentru Novo i c voia s vad locul unde a luat fiin o companie
att de mare ca InterLab.
Ce aiureal!
De-asta te-am sunat.
Cnd au fost aici, exact?
Acum cel mult douzeci de minute.
Deci nu avem nici mcar o or. Va trebui s aruncm corpul,
dar nu avem suficient timp. i va trebui s curm i s splam
aici dup aceea. Nu, trebuie s ateptm pn mai trziu. Acum
cel mai important este s ne asigurm c nu vor gsi nimic i c
ne vor lsa n pace.
Merete ncerc s nu se gndeasc la cuvintele s aruncm
corpul. Chiar vorbea aa Lasse al ei? Cum putea o fiin uman
s fie att de cinic i de dezgusttoare?
Sper s vin aici nainte s scpai! ip ea. Sper s putrezii
toi n nchisoare ca nite nemernici ce suntei! Va ursc! M
auzii? V ursc pe toi!
Se ridic ncet n timp ce umbrele se amestecau pe panoul
crpat. Vocea lui Lasse era rece ca gheaa.
Poate n sfrit nelegi ce nseamn ura! Poate acum nelegi,
Merete! ip el ca rspuns.
Lasse, nu crezi c ar trebui s aruncm n aer cldirea
acum? interveni femeia.
Merete ascult cu atenie.
Urm o pauz. Probabil c el se gndea. Era n joc viaa ei.
Lasse se gndea cum s scape dup ce o va omori. Din punctul lui
de vedere, soarta ei era pecetluit. Pe Lasse nu-l preocupa dect
cum s tearg urmele.
Nu, cum stau lucrurile acum, nu o putem face. Va trebui s
ateptm. Nu trebuie s suspecteze nimeni nimic. Dac o dm n
bar acum, planul nostru se duce pe apa smbetei. Nu vom mai
lua banii pe asigurare, mam. i vom fi forai s disprem. Pentru

300
totdeauna.
Eu nu voi putea suporta asta, Lasse, zise femeia.
Atunci mori cu mine, vrjitoare ce eti! i spuse Merete. Din
ziua n care se uitase n ochii lui Lasse, la ntlnirea lor din
cafeneaua Bankerat, nu l mai auzise vorbind aa de calm.
tiu, mam, tiu, spuse el.
Sunase aproape uman pentru un moment, dar apoi veni
ntrebarea care o fcu pe Merete s apese i mai tare n ran.
Zici c a blocat ua?
Da. Nu auzi? Presiunea se egalizeaz prea ncet.
Atunci m duc s setez cronometrul.
Cronometrul, Lasse? Dar dureaz 20 de minute pn se
deschid duzele. Nu exist alt soluie? S-a tiat la mn, Lasse. Nu
putem nchide sistemul de ventilaie?
Cronometrul? Nu ziceau c pot elibera presiunea oricnd vor?
Ca ea s nu aib timp s se rneasc nainte? Era o minciun? O
cuprinse o bucurie isteric. Ai grij, Merete! i spuse ea. Nu
reaciona peste msur, nu lsa garda-n jos!
S nchid sistemul de ventilaie? La ce bun?
Lasse suna enervat.
Aerul a fost mprosptat ieri. i va lua cel puin opt zile ca s
consume tot oxigenul. Nu, setez cronometrul.
Avei probleme? ip Merete. Cumva sistemul vostru de rahat
nu merge, Lasse?
El rse zeflemitor, dar ea nu se ls pclit. Era evident c-l
nfuriase.
Nu te ngrijora, spuse el controlndu-se, tatl meu a
construit acest sistem. Era cel mai sofisticat sistem de testare a
presiunii din lume. Aici se fceau cele mai bune nveliuri etane
pentru reactoare nucleare din lume. n celelalte locuri se pompeaz
ap n interiorul corpurilor etaneizate i se face testul de
presurizare din interior, dar la compania tatlui meu presiunea se
aplica din afar. Totul era fcut cu cea mai mare precizie.
Cronometrul controla temperatura i umiditatea din camer i
regla toi parametrii pentru ca presiunea s nu poat fi egalizat
att de repede. Altfel, corpul etaneizat s-ar fi crpat n timpul
controlului de calitate. De asta dureaz, Merete, de asta!
Erau nebuni, cu toii!
Voi chiar avei probleme! ip ea. Cu toii suntei nebuni.
Suntei terminai, ca i mine.
Probleme? i art eu probleme! url el.

301
Ea auzi zgomote de afar i pai rapizi pe hol. Apoi o umbr
apru la marginea geamului i dou sunete asurzitoare rbufnir
din difuzoare. Apoi vzu culoarea panourilor schimbndu-se din
nou. Acum erau albe i opace.
Mai bine ai face s dispar cldirea definitiv, Lasse, pentru c
am lsat attea cri de vizit aici, nct nu vei putea s scapi de
toate. Nu vei scpa, rse ea. Nu vei scpa! M-am asigurat de asta.
n secunda urmtoare mai auzi ase lovituri. Erau, evident,
lovituri la dublu. Dar ambele panouri rezistau. Imediat dup aceea
ea ncepu s simt presiune n umr. Nu prea mare, dar era
deranjant. Senzaia era prezent i n frunte, n sinusuri i n
flci. i simea pielea cum se strngea. Era efectul egalizrii
presiunii cauzate de crptura infim de sub u. Oare ce o
atepta cnd vor elibera toat presiunea. Va fi ceva de nendurat.
Vine poliia! ip ea. Simt asta!
Se uit n jos la ncheietura care sngera. Poliia nu va ajunge la
timp. Curnd va fi obligat s ridice degetul de pe ran. n
douzeci de minute duzele se vor deschide. Simi ceva cald
alunecnd pe cealalt mn i observ c prima ran se
deschisese amenintor de mult. Vorbele lui Lasse se adevereau.
Cnd presiunea din interiorul corpului crete, sngele nete. i
rsuci corpul ncet ca s poat apsa pe cealalt ncheietur cu
genunchiul. Pre de o clip rse. Semna cu un joc de copii din
trecut.
Activez cronometrul acum, Merete, spuse el. n 20 de minute
duzele se vor deschide i vor elibera presiunea din camer. n
aproximativ o jumtate de or n ncpere va fi din nou doar o
atmosfer. E adevrat c ai timp s te sinucizi acum, nainte s se
ntmple. Nu m ndoiesc de asta. Dar nu voi putea privi, Merete,
nelegi asta? Nu te mai pot vedea pentru c geamul a devenit
opac. i dac eu nu te pot vedea, nimeni altcineva nu va putea.
Vom nchide camera de presurizare, Merete. Avem multe panouri
aici, afar. Deci, vei muri ntre timp, ntr-un fel sau altul.
Ea o auzi pe femeia rznd.
Hai, frate, ajut-m cu asta, spuse Lasse.
Vocea lui suna diferit. Deinea controlul.
Se auzi un sunet ciudat i ncet-ncet camera se fcu din ce n
ce mai ntunecoas. Apoi oprir reflectoarele i puser panouri de
plastic n dreptul geamurilor pn cnd se fcu ntuneric bezn.
Noapte bun, Merete, spuse el calm de afar. S arzi n iad
pentru eternitate.

302
Apoi nchise difuzoarele i totul se cufund n linite.

303
38
Aceeai zi
Drumul E20 era mai aglomerat ca oricnd. Chiar dac sirena
poliiei aproape l scotea din mini pe Carl, oamenii din maini nu
preau s aud nimic. Erau cufundai n propriile gnduri, cu
radiourile la maximum, dorindu-i s fie n alt parte. Assad sttea
pe scaunul pasagerului i btea n bord de nerbdare. Conduser
pe marginea drumului ultimii kilometri nainte de ieire, fornd
vehiculele din faa lor s-i lase s treac n fa.
Cnd n sfrit se oprir lng ferm, Assad art peste drum.
Maina aia era acolo i nainte? ntreb el.
Carl o zri abia dup ce scrut peisajul, de la drumul pietruit
spre inutul nimnui. Vehiculul era ascuns dup tufiuri, cam la o
sut de metri distan. Se vedea destul de neclar capota unui
vehicul argintiu, de teren.
Nu sunt sigur, rspunse el, ncercnd s ignore telefonul
mobil care i suna n buzunarul hainei.
Scoase telefonul i se uit la numr. Era de la sediu.
Da, aici Morck, spuse el uitndu-se la cldirile de la ferm.
Totul prea neschimbat. Nici un semn de panic sau de fug.
Era Lis, ncntat.
Merge din nou, Carl. Toate bazele de date funcioneaz. A fost
soia ministrului de interne. n sfrit a scuipat antidotul pentru
toate problemele cauzate. Doamna Sorensen a ncercat toate
combinaiile posibile pentru Lars Henrik Jensen, aa cum a
rugat-o Assad s fac. Cred c a avut mult de munc, deci i
datorezi un buchet mare de flori. Dar l-a gsit pe om. Dou cifre
fuseser schimbate, aa cum presupusese Assad. Este nregistrat
n Strohusvej, n Greve.
Apoi i ddu numrul de acas.
Carl se uit la numerele ruginite fixate pe una dintre cldiri. Da,
era acelai numr.
Mulumesc, Lis, spuse el, ncercnd s sune entuziasmat. i
mulumete-i i doamnei Sorensen din partea mea. A fcut o
treab minunat.
Ateapt, Carl, mai am s-i spun ceva.
Carl respir adnc i privi n ochii negri ai lui Assad care
scrutau proprietatea din faa lor. Da i Carl simea acelai lucru.

304
Era ceva foarte ciudat la felul n care oamenii i amplasaser
casele. Nu era normal. Deloc.
Lars Henrik Jensen nu are cazier i este nsoitor de bord pe
un vas de croazier, continu Lis. Lucreaz pentru compania
maritim Merconi i navigheaz n special n Marea Baltic.
Tocmai am vorbit cu angajatorul lui i Lars Henrik Jensen este
responsabil de catering pe majoritatea vaselor. Au spus c este o
persoan foarte capabil. i, c, apropo, toi i zic Lasse.
Carl i lu privirea de la proprietate.
Ai un numr de telefon mobil al lui, Lis?
Doar un numr de telefon fix.
I-l dict, ns Carl nu-l not. Cu ce l-ar fi putut ajuta? S sune
s spun c ajunge n dou minute?
Nu ai numr de mobil?
La adres acesta este singurul numr nregistrat pe numele
Hans Jensen.
Bine. Deci aa se numea brbatul nalt i slab. Carl lu
numrul i-i mulumi lui Lis din nou.
Ce-a spus? ntreb Assad.
Carl ridic din umeri i scoase certificatul de nmatriculare al
mainii din torpedou.
Nimic din ceea ce nu tiam deja, Assad. Mergem?

Tnrul nalt i deirat le deschise ua imediat ce ciocnir. Nu


scoase nici un cuvnt, doar i ls s ntre, aproape ca i cum i-ar
fi ateptat. Aparent, totul era aranjat ca i cnd el i mama lui
luau mas n linite, la zece metri de u, la o mas acoperit cu o
fa de mas cu flori. Mncau o conserv de ravioli. Dar Carl nu se
ndoia c, dac ar fi verificat, ar fi descoperit c mncarea era rece
ca gheaa. Puteau s-l scuteasc de astfel de trucuri de amatori.
Am adus un mandat de percheziie, spuse el i scoase
certificatul de nregistrare al mainii din buzunar. l inea din
scurt, sus, ca ei s-l vad.
Tnrul tresri la vederea lui.
Putem s ne uitm pe aici?
Cu o micare, Carl l mpinse pe Assad spre monitoare.
Se pare c a fost o ntrebare retoric, observ femeia.
inea n mn un pahar cu ap i se uita la ei epuizat. Privirea
ncpnat din ochii ei dispruse, dar nu prea speriat. Doar
resemnat.
Pentru ce folosii aceste monitoare? ntreb Carl dup ce

305
Assad verific baia.
Art apoi spre lumina verde, vizibil prin estura pus peste
monitoare.
O, a fost ideea lui Hans, spuse femeia. Pe aici prin regiune
auzim despre tot felul de lucruri rele care se ntmpl peste tot. A
vrut s pun camere de supraveghere pentru a putea monitoriza
zona din jurul casei.
l privi pe Assad care trsese de estur. Acesta cltin din cap.
Sunt oprite, Carl. Toate trei.
Pot s te ntreb, Hans, de ce monitoarele sunt pornite, dei
nu sunt conectate?
Acesta se uit la mama lui.
ntotdeauna sunt pornite, spuse ea. Curentul vine de la cutia
de jonciune.
De la cutia de jonciune? neleg. i unde este asta?
Nu tiu. Lasse ar trebui s tie.
i arunc lui Carl o privire triumftoare. l conducea spre o pist
moart, iar el se uita la un zid de netrecut. Sau cel puin aa
credea ea.
Am aflat de la compania naval c Lasse nu se afl la bordul
navei acum. Unde este?
Ea zmbi uor.
Cnd Lasse nu navigheaz, este n compania doamnelor; nu
este ceva ce ar vrea s i spun mamei lui.
Zmbetul deveni mai larg, iar dinii ei galbeni l-ar fi mucat
dac se putea.
Haide, Assad, spuse Carl, nu avem nimic de fcut aici. Hai s
mergem n celelalte cldiri.
n timp ce se ndreptau pe u, Carl surprinse o licrire n
privirea femeii. Se ntinsese spre pachetul de igri, iar zmbetul i
dispruse de pe fa. Deci erau pe drumul bun.

Uit-te atent la tot, Assad. Vom merge n cldirea asta prima


dat, spuse Carl i art ctre construcia cea mai nalt. Rmi
aici i anun-m dac se ntmpl ceva lng celelalte cldiri. Da,
Assad?
El ncuviin. Cum se ntoarse, Carl auzi un sunet ncet,
familiar, n spatele lui. Se rsuci i l vzu pe Assad cu un briceag
strlucitor n mn. Folosit corect, i putea face probleme
adversarului, ns dac era utilizat incorect putea face probleme
tuturor.

306
Ce naiba faci, Assad? Cum a ajuns sta aici?
Assad ridic din umeri.
Magic. Promit c l fac s dispar dup ce plecm de aici.
Aa s faci, la naiba!
Assad continua s-i dea dureri de cap. Posesie de arm ilegal?
Cum naiba i-o fi venit o idee att de stupid?
Suntem la serviciu aici, Assad. nelegi? Asta nu duce la
nimic bun. D-mi.
ndemnarea cu care Assad nchise briceagul i se pru
ngrijortoare. Carl cntri briceagul n mn nainte s-l bage n
buzunarul jachetei sub privirile dezaprobatoare ale lui Assad.
Chiar i vechiul briceag multifuncional al lui Carl cntrea mai
puin.

Holul enorm era construit pe o fundaie de ciment care se


crpase din cauza frigului i a apei infiltrate. Gurile unde
trebuiau s fie ferestrele aveau marginile putrezite i negre, iar
grinzile laminate care susineau tavanul suferiser de asemenea
din cauza timpului. Era un spaiu uria. Pe lng resturi i cele
cincisprezece sau douzeci de glei mprtiate pe jos, camer era
complet goal. Lovi una dintre gleile rotunde, iar din ea iei un
miros de putrefacie. Cnd aceasta se opri din rostogolit, Carl
arunc o privire mai atent. Erau resturi de hrtie igienic?
Se aplec s vad mai de aproape i cltin din cap. Gleile
fuseser expuse de-a lungul timpului la soare, ploaie i alte
fenomene naturale, apoi umplute cu ap de ploaie. Orice putea
mirosi aa, n timp. Se uit pe fundul uneia i observ nsemnul
companiei Merconi. Probabil c erau folosite pentru a aduce acas
resturi de mncare de pe vase. Lu o eav solid de fier dintre
resturi i se duse dup Assad. mpreun se ndreptar spre
celelalte trei cldiri anexe.
Stai aici, i spuse Carl n timp ce studia un lact la care se
presupunea c doar Lasse avea cheia. Assad, s m strigi dac vezi
ceva ciudat.
Apoi folosi drugul de fier pe post de prghie. n vechea lui
main de poliie avea o trus de unelte cu care ar fi desprins uor
lactul. ns n acel moment trebuia s strng din dini i s-i
foloseasc fora. Se chinui treizeci de secunde pn cnd Assad se
apropie ncet i lu drugul de fier.
Hai, las-l i pe tnr s ncerce, i spuse Carl.
ntr-o secund lactul spart czu pe pietri, la picioarele lui

307
Assad. Cteva momente mai trziu Carl intr n cldire
simindu-se nvins i totodat cu simurile ncordate la maximum.
Camera era asemntoare cu cea n care tria doamna Jensen,
numai c pe mijloc se aflau un ir de cilindri sudai, de diferite
culori, alturi de, probabil, o sut de metri de rafturi din oel.
ntr-un col ndeprtat erau depozitate foi de otel inoxidabil. Nimic
mai mult.
Carl se uit mai atent la u. Nu putea pleca spre o alt cldire
fr s fi descoperit ceva aici. Se duse acolo i ncerc s o
deschid. Mnerul era strlucitor, din alam, iar ua era blocat.
Se uit la lactul solid, care prea prea strlucitor. nsemna c
fusese utilizat recent.
Assad, vino ncoace, strig el. i adu i drugul la de fier!
Credeam c mi-ai spus s stau afar.
Carl i art lui Assad drugul de fier i ua.
Arat-mi de ce eti n stare.

Camera n care intrar mirosea puternic a ap de colonie. Aici


se gseau un pat, un birou, un computer, o oglind uria, un
covor rou, un ifonier deschis plin cu costume i dou sau trei
uniforme albastre, o chiuvet cu un raft de sticl i numeroase
sticle de aftershave. Patul era fcut, iar hrtiile neatinse. Nimic nu
trda faptul c persoana care tria acolo era anormal.
De ce crezi c a ncuiat ua cu lact, Carl? ntreb Assad, n
timp ce ridica o map de pe birou, s se uite dedesubt.
Apoi ngenunche i se uit sub pat. Carl inspecta restul
camerei. Assad avea dreptate. Nu prea s fie nimic de ascuns, aa
c de ce s ncui ua cu lactul?
Este ceva, Carl. Altfel nu ar fi existat lactul de la intrare.
Carl aprob din cap i cercet ifonierul. Mirosul de colonie era
i mai puternic. Prea s vin dintre haine. Ciocni n peretele din
spate, dar nimic nu prea s fie anormal. ntre timp, Assad ridic
covorul. Nici o trap. Examinar tavanul i pereii i apoi amndoi
se uitar la oglinda uria. Peretele din jurul ei era vruit n alb
imaculat. Carl btu n el. Prea solid. Poate putem da oglinda jos,
se gndi el. Dar era bine fixat. Apoi Assad i apropie obrazul de
perete i se uit n spatele oglinzii.
Are un sistem de prindere. Vd un fel de ncuietoare.
i introduse degetul ntre oglind i ncuietoare. Apoi apuc de
margine i trase. ntreaga camer parc se strecur prin oglind,
n timp ce aceasta alunec n lateral, scond la iveal o gaur

308
neagr n perete, cam de nlimea unui om.
Data viitoare cnd ieim pe teren voi fi mai bine pregtit, se
gndi Carl. i aduse aminte de lanterna de dimensiunile unui
creion care sttea pe un vraf de hrtii din biroul lui. ntinse mna
prin gaura din perete cutnd un ntreruptor ca s aprind
lumina i gndindu-se cu regret la pistolul lui de serviciu. n
urmtoarea clip simi o presiune n piept. Respir adnc i trase
cu urechea. Nu, la naiba, nu putea fi cineva nuntru! Ua era
ncuiat pe dinafar cu lactul? Era oare posibil ca fratele lui
Lasse Jensen sau mama lui s-l fi ncuiat n ascunztoare n caz
c poliia ar mai fi venit nc o dat?
Gsi ntreruptorul de pe perete i-l aps, gata s se dea
repede napoi dac gsea pe cineva nuntru, ateptndu-i. Dur o
secund ca lumina fluorescent din faa lor s nceap s plpie.
Totul deveni clar. Gsiser persoana potrivit. Nu mai era nici
un dubiu. Carl vzu cum Assad se strecur uor n camer, n
spatele lui i se apropie de panourile de plut i de mesele din oel,
amplasate de-a lungul peretelui. Se uit la pozele cu Merete
Lynggaard, surprinse n diverse situaii. De la prima cuvntare, n
Parlament, pn la ipostazele confortabile de acas, pe pajitea
acoperit cu frunze din Stevns. Momente nepreuite, surprinse de
cineva care i dorea s-i fac ru.
Carl se uit n jos pe una dintre mesele de oel i nelese modul
n care Lasse, adic Lars Henrik Jensen, procedase pentru a-i
atinge scopul. Primele foi erau din Godhavn. Ridic de col cteva
documente i observ dosarul lui Lars Henrik Jensen, care
dispruse cu ani n urm. Folosise cteva foi drept ciorne, fcnd
ncercri nendemnatice de a-i schimba CNP-ul. De-a lungul
timpului, devenise mai bun la asta, iar pe ultima coal, de
deasupra, fcuse o treab chiar foarte bun. Da, Lasse falsificase
documentele de la Godhavn i aa ctigase timp.
Assad art spre alt vraf de hrtii, care coninea corespondena
dintre Lasse i Daniel Hale. Aparent, InterLab nc nu primise
contravaloarea pentru cldirile pe care tatl lui Lasse le luase cu
muli ani n urm. La nceputul anului 2002, Daniel Hale l
anunase printr-un fax c inteniona s-i intenteze proces. Cerea
dou milioane de coroane. Hale i semnase condamnarea la
moarte, netiind de ce era n stare adversarul su.
Poate c preteniile lui Hale dduser startul unei reacii n lan
cu urmri tragice. Carl ridic hrtia de deasupra. Era o copie a
faxului pe care Lasse Jensen i-o trimisese n ziua n care Hale

309
fusese ucis. Cuprindea un mesaj i un contract nesemnat:

Am banii. Putem semna hrtiile i ncheia o nelegere la mine


acas, astzi. Avocatul meu aduce documentele necesare. Trimit i
schia preliminar a contractului. Adaug comentariile i
corecturile tale i adu o copie cu tine.

Da, totul fusese atent plnuit. Dac hrtiile nu ar fi ars n


main, probabil c Lasse s-ar fi asigurat c dispar nainte ca
poliia i ambulana s ajung la faa locului. Carl not data i ora
presupusei ntlniri. Totul se potrivea. Hale fusese ghidat ctre
moarte. Dennis Knudsen l atepta pe autostrada Kappelev, cu
piciorul pe acceleraie.
Uit-te la asta, Carl, spuse Assad, ridicnd hrtia de
deasupra din alt vraf de coli. Era un articol din ziarul Fredriksborg
Amts, care meniona c Dennis Knudsen murise din cauza
abuzului de droguri.
Cauza perfect a unei mori. Cazul nu necesitase investigaii
suplimentare. Carl se uit la urmtoarele pagini. Nu era nici o
ndoial c Lasse i oferise lui Dennis o mulime de bani ca s
provoace accidentul de main. Fratele lui Lasse, Hans, i ieise n
fa lui Hale, forndu-l s vireze spre banda opus. Totul mersese
ca pe roate, n afar de faptul c Lasse niciodat nu-l pltise pe
Dennis, aa cum promisese, iar acesta o luase razna.
O scrisoare surprinztoare, bine formulat, de la Dennis
Knudsen ctre Lasse, coninea un ultimatum. Ori Lasse pltea cele
treizeci de mii de coroane, ori el l spulbera pe o osea, cnd se
atepta mai puin. Carl se gndi la sora lui Dennis. Ce frate
minunat jelea.
Se uit n sus, la panourile cu mrturii despre evenimentele
devastatoare din viaa lui Lasse Jensen. Accidentul de main,
refuzul companiei de asigurri, o cerere adresat Fundaiei
Lynggaard respins. Motivele se acumulaser, nlnuirea lor era
clar.
Crezi c a luat-o razna de la toate astea? ntreb Assad
nmnndu-i ceva lui Carl.
Acesta se ncrunt.
Nici nu ndrznesc s m gndesc, Assad.
Apoi se uit mai atent la obiectul pe care i-l dduse Assad. Era
un telefon mobil Nokia, mic i compact. Rou, nou i strlucitor.
Pe spate, cineva imprimase cu litere mici i strmbe Sanne

310
Jonsson, sub o inim mic. Se ntreb ce ar fi avut de spus fata
dac afla c telefonul ei nc mai exista.
Avem totul aici, i spuse lui Assad, artnd cu capul spre
pozele de pe peretele lui Lasse, cu mama lui ntr-un pat de spital,
cu un brbat sub care erau scrise cuvintele: Satan, tatl vitreg,
cu litere groase. Decupaje din ziare vechi n care se aduceau elogii
companiei HJ Industries i tatlui lui Lasse Jensen pentru munca
excepional de pionier n industria de nalt tehnologie din
Danemarca. Mai erau cel puin douzeci de fotografii detaliate de
la bordul vasului Schleswig Holstein, alturi de foi de parcurs i
distane de pe vas, exprimate inclusiv n numrul de pai. Era de
asemenea un orar pe dou coloane. Unul pentru Lasse i cellalt
pentru fratele lui. Deci amndoi fuseser implicai.
Ce nsemn asta? ntreb Assad artnd spre numere.
Carl nu era sigur.
Ar putea nsemna c au rpit-o i au ucis-o undeva. Mi-e
team c asta ar putea fi explicaia.
i asta ce mai nseamn? continu Assad i art spre ultima
mas din oel pe care se aflau cteva dosare i o serie de diagrame
tehnice.
Carl ridic primul dosar. nuntru avea separatoare. Prima
parte era etichetat: Manual de scufundri al Academiei Navale
Militare, august 1985. Rsfoi paginile i citi titlurile de capitole:
Psihologia scufundrii, Mentenana valvelor, Tabele de
decompresie a suprafeelor, Parametri de utilizare a oxigenului,
Legea lui Boyle, Legea lui Dalton Era de neneles pentru
Carl.
De ce e nevoie ca un nsoitor de bord s tie attea lucruri
despre scufundri, Carl? ntreb Assad.
Carl cltin din cap.
Poate c e doar un hobby al lui.
Rsfoi vrafurile de hrtii i gsi un manual scris meticulos de
mn. Titlul era: Instruciuni pentru testarea presiunii n
carcasele reactoarelor nucleare, de Henrik Jensen, HJ Industries,
10 noiembrie 1986.
Poi citi asta, Carl? ntreb Assad care aparent nu nelegea
nimic, dei avea ochii lipii de text.
Erau cteva diagrame desenate pe prima pagin, alturi de teste
legate de terminaii de evi de plumb. Aparent era vorba de
specificaii pentru schimbarea instalaiei existente, la data cnd
HJ Industries preluase de la InterLab cldirile respective.

311
Carl fcu tot posibilul s parcurg rapid paginile scrise de mn
i se opri asupra cuvintelor camer de presurizare i incint.
i ridic nasul din foi i se uit la o fotografie a lui Merete
Lynggaard, care atrna deasupra unui vraf de hrtii. Cuvintele
camer de presurizare nu-i ddeau pace. Un fior i strbtu ira
spinrii. Putea fi oare adevrat? Era un gnd nfiortor i
macabru. Destul de ngrozitor nct s l fac s transpire.
Ce s-a ntmplat, Carl? l ntreb Assad.
Du-te afar i fii cu ochii pe acest loc. F-o acum, Assad!
Partenerul su era pe cale s repete ntrebarea cnd Carl se
ntoarse s se uite prin vraful de hrtii.
Du-te acum, Assad! i ai grij. Ia asta cu tine.
i ddu lui Assad drugul de fier pe care-l folosiser ca s sparg
lactul.
Parcurse repede hrtiile. Erau multe calcule matematice,
majoritatea scrise de Henrik Jenses, dar i de alii. Dar nu gsi
nimic concludent pentru investigaia lui.
Studie din nou poza cu Merete Lynggaard. Fusese fcut de
aproape, dar pesemne c ea nici nu observase pentru c atenia ei
era ndreptat uor ntr-o parte. Avea o privire deosebit. Plin de
via, captivant. Dar Carl era sigur c nu de asta atrnase Lasse
Jensen poza acolo. Din contr. Erau multe guri pe marginile ei.
Probabil c fusese dat jos i pus din nou la loc de multe ori. Carl
scoase pionezele care ineau poza, una cte una. Apoi o ridic i o
ntoarse. Rndurile de pe spate preau scrise de un om nebun. Citi
de cteva ori.

Ochii acetia dezgusttori i vor sri din cap. Zmbetul


tu ridicol va fi necat n snge. Prul i se va ofili, iar
gndurile i vor fi pulverizate. Dinii i vor putrezi. Lumea i
va aminti de tine doar ca despre o trf, o nenorocit, o
diavoli, o criminal nenorocit. Aa s mori, Merete
Lynggaard!

Dedesubt scrisese cu litere mari:

6 iulie 2002: 2 ATMOSFERE


6 iulie 2003: 3 ATMOSFERE
6 iulie 2004: 4 ATMOSFERE
6 iulie 2005: 5 ATMOSFERE
6 iulie 2006: 6 ATMOSFERE

312
6 iulie 2007: 1 ATMOSFER

Carl arunc o privire peste umr. Se simea de parc pereii se


apropiau n jurul lui. i puse mna pe frunte i rmase acolo,
gndindu-se profund. O ineau acolo, era sigur de asta. Se afla
undeva, n apropiere. Pe spatele pozei scria c aveau s o omoare
n cinci sptmni, la 15 mai, dar probabil deja o fcuser. Avea
sentimentul c el i Assad grbiser acest lucru i, cu siguran,
crima se ntmplase undeva n apropiere.
Ce m fac? Cine poate ti ceva? se ntreb Carl n timp ce
cuta o soluie. i lu mobilul i form numrul lui Kurt Hansen,
fostul lui coleg de la Partidul Conservator. Se uit prin camer n
timp ce asculta la telefon. Btrnul Timp era pe acolo pe undeva,
rznd ctre toi, simea asta. O secund nainte s nchid auzi
tuitul specific lui Kurt Hansen, apoi vocea lui sun n receptor.
Carl i spuse s nu vorbeasc, doar s asculte i s gndeasc
repede. Fr ntrebri, doar rspunsuri.
Vrei s tii ce s-ar ntmpla cu o persoan supus la mai
mult de ase atmosfere de presiune, ntr-o perioad de cinci ani,
dup ce presiunea este eliberat dintr-odat? repet Kurt. Asta e o
ntrebare ciudat. E o situaie ipotetic, da?
Doar rspunde, Kurt, eti singurul la care m pot gndi i
care are certificat profesional de scufundri, deci spune-mi ce s-ar
ntmpla.
Pi, persoan aceea ar muri, bineneles.
Da, dar ct de repede?
Nu am idee, dar ar fi un lucru oribil.
n ce sens?
Totul ar exploda din interior. Alveolele ar arde plmnii.
Nitrogenul din oase ar sfia esuturile. Organele i totul n
interiorul corpului s-ar extinde pentru c ar fi oxigen peste tot.
Cheaguri de snge, hemoragii cerebrale, sngerri masive, chiar
i
Carl l opri.
Cine ar putea ajuta o persoan ntr-o asemenea situaie?
Kurt Hansen tui din nou. Poate nu tia rspunsul.
Este o situaie adevrat, Carl?
Mi-e team c da.
Atunci trebuie s suni la staia naval din Holmen. Au o
camer mobil de decompresie. Un Duocom de la Drager.
i ddu lui Carl numrul. Acesta i mulumi i ncheie apelul. i

313
lu doar o secund s explice situaia ofierului naval de serviciu.
Trebuie s v grbii, este incredibil de urgent, spuse Carl.
Aducei oameni cu ciocane pneumatice i alte echipamente, pentru
c nu tiu peste ce fel de obstacole vei da. i anunai secia de
poliie. Avem nevoie de ntriri.
Cred c neleg situaia, spuse interlocutorul su.

314
39
Aceeai zi
Se apropiar de ultima cldire cu maxim atenie. Studiar
atent pmntul s vad dac fuseser fcute spturi recent. Se
holbar la butoaiele de plastic alunecos de lng perei ca i cum
ar fi coninut o bomb. i ua de la aceast cldire avea un lact
pe care Assad l sparse cu un drug de fier, o ndeletnicire care ar
trebui adugat la descrierea slujbei sale.
Depistar un miros dulceag n holul de la intrare. Un melanj
ntre apa de colonie din dormitorul lui Lasse Jensen i miros de
carne lsat afar prea mult. Sau ceva asemntor cu mirosul de
la cutile animalelor de la Zoo, ntr-o zi clduroas de primvar.
Pe podea erau ntinse recipiente etichetate, fcute din oel
inoxidabil strlucitor, de diferite lungimi. Majoritatea nu aveau
gradaii, dar unele da. Rafturile interminabile indicau inteniile
companiei de a mri producia. Doar c asta nu se ntmplase
niciodat.
Carl i duse degetul arttor la buze i i fcu semn lui Assad
s-l urmeze ctre urmtoarea u. Assad ncuviin i inu drugul
de fier aa de strns, c degetele i se albir. Se ghemui puin
pentru a fi o int mai mic. Prea s o fac din reflex. Carl
deschise urmtoarea u. Camera era scldat n lumin. Lmpile
erau aprinse pe hol. Pe o parte, uile erau deschise ctre o serie de
birouri fr ferestre, iar pe cealalt o u conducea ctre un alt
coridor.
Carl i fcu semn lui Assad s caute n birouri, n timp ce el
pea de-a lungul holului lung i ngust. Era nespus de murdar,
ca i cnd pereii i podeaua ar fi fost mnjite cu excremente sau
cu gunoi. Foarte departe de spiritul n care fondatorul fabricii,
Henrik Jensen, ar fi vrut s arate acel loc. Carl avea dificulti n
a-i imagina ingineri mbrcai n alb n acea zon murdar.
La captul coridorului era o u, pe care Carl o deschise cu
atenie, n timp ce i nclet degetele pe briceagul din buzunarul
de la hain. Aprinse lumina i gsi ceea ce ar fi trebuit s fie o
camer de depozitare, care coninea cteva crucioare i stive de
panouri, ca i numeroase butelii cu hidrogen i oxigen. Din
instinct adulmec aerul. Simit miros de carbid. Ca i cnd o arm
ar fi fost declanat n camer, cu cteva clipe nainte.

315
Nu e nimic n birouri, l auzi pe Assad spunnd ncet n
spatele lui.
Carl ncuviin. Nu prea s fie nimic nici aici. n afar de
murdria care era i pe coridor. Assad intr i se uit de jur
mprejur.
Nu e aici, Carl.
Nu pe el l cutm acum.
Assad se ncrunt.
Atunci pe cine?
! Auzi? zise Carl.
Ce?
Taci i ascult. Un uierat slab.
uierat?
Carl ridic mna ca s-l reduc la tcere pe Assad, apoi nchise
ochii. Ar putea fi un ventilator aflat la distan. Poate apa din
evi
Aerul se aude aa, Carl. Ca i cnd ar iei dintr-un balon
nepat.
Da, dar de unde vine?
Carl se ntoarse ncet. Era imposibil s localizeze sursa
sunetului. Camera nu avea mai mult de 10 metri lime i 15 metri
lungime, totui, sunetul prea s vin de peste tot i de nicieri n
acelai timp. Poz camera n minte. n stnga lui erau patru
rnduri a cte, probabil, cinci panouri. Pe peretele ndeprtat era
un singur panou rezemat strmb. Peretele din dreapta lui era gol.
Se uit la tavan i vzu patru cadrane cu guri mici i printre ele
mnunchiuri de fire i evi de cupru, care duceau din coridor pn
deasupra rndurilor de panouri din stnga lui.
Assad vzu i el.
Trebuie s fie ceva n spatele acestor panouri, Carl.
El ncuviin. Poate un perete exterior, poate altceva
Pe msur ce ndeprtau panourile, sprijinindu-le de peretele
opus, sunetul prea s se aud de mai aproape. n sfrit, stteau
n faa unui perete cu o cutie mare i neagr aproape de tavan, pe
care erau montate o serie de ntreruptoare, de indicatoare i de
butoane. Lng panoul de control era sasul de acces: o u
arcuit, montat n perete, alctuit din dou seciuni, acoperite
cu plci de metal. Pe cealalt parte erau dou hublouri blindate cu
panouri de un alb imaculat.
Firele erau lipite pe sticl ntre o pereche de piroane, despre
care Carl credea c puteau fi detonatoare. Sub fiecare hublou era

316
fixat pe trepied o camer de supraveghere. Nu era greu de
imaginat la ce foloseau camerele i detonatoarele. Pe podea, sub
camere, erau cteva pelete mici, negre. Le ridic i observ c erau
alice. Pipi panourile de sticl i fcu un pas napoi.
Nu exista nici o urm de ndoial c se trsese cu focuri de
arm n ele. Sau poate se ntmpla ceva acolo, ceva ce oamenii de
la ferm nu puteau controla.
i lipi urechea de perete. Din interior se auzea un scncet. Nu
de la u, nu de la fereastr. De dinuntru. Probabil c era un
sunet puternic dac trecea de o u aa de solid.
Arat mai mult de patru bari, Carl.
Se uit la manometru. Assad btea cu degetul n cadran. Avea
dreptate. Patru bari nsemnau cinci atmosfere. Deci presiunea din
camer sczuse deja cu o atmosfer.
Assad, cred c Merete Lynggaard este aici nuntru.
Partenerul lui rmase nmrmurit n timp ce studia ua arcuit
de metal.
Crezi?
El ncuviin.
Presiunea scade, Carl.
Avea dreptate. Micarea acului manometrului era vizibil. Carl
se uit n sus la cablurile dintre detonatoare, ce atrnau pn la
podea, cu terminaiile desfcute. Planul fusese probabil s ataeze
un acumulator sau un alt dispozitiv exploziv la fire. Trebuiau s o
fac la 15 mai, cnd presiunea scdea la o atmosfer, aa cum
scria pe spatele fotografiei cu Merete Lynggaard?
Se uit mprejur i ncerc s lege totul. evile de cupru duceau
direct n camer. Erau probabil zece, deci cum ar putea cineva s
spun care dintre ele eliberau presiunea i care o creteau. Dac
tia una dintre evi exista un mare risc s nruteasc situaia
persoanei din camera de presurizare. La fel se ntmpla i dac ar
fi umblat la firele electrice.
Se duse la sasul de acces i examin cutiile cu relee de lng
ua ermetic. Aici nu exist nici o ndoial, totul era scris negru pe
alb pe cele ase butoane: ua de sus nchis, ua de sus deschis,
ua exterioar a sasului deschis, ua exterioar a sasului nchis,
ua interioar a sasului deschis, ua interioar a sasului nchis.
i ambele ui ale sasului de acces erau n poziia de nchis. Cam
aa stteau lucrurile.
Pentru ce crezi c sunt lucrurile astea, ntreb Assad,
apropiindu-se ngrijortor de mult de un poteniometru.

317
Carl i dori c Hardy s fie acolo i s vad toate astea. Colegul
lui se pricepea la butoane ca nimeni altul.
ntreruptorul sta a fost adugat dup toate celelalte, spuse
Assad. Altfel de ce toate celelalte sunt fcute dintr-o chestie maro?
zise el i art spre o cutie ptrat din bachelit. i de ce dintre
toate ntreruptoarele acesta este singurul fcut din plastic?
Era adevrat. ntreruptoarele diferite fuseser cu siguran
fabricate acum cteva decenii.
Assad aprob din cap.
Cred c ori poate stopa procesul, ori nu nseamn nimic.
Ce mod imprecis, dar frumos, de a pune problema. Carl respir
adnc. Trecuser aproape zece minute de cnd vorbise cu oamenii
de la Holmen i avea s mai dureze o vreme pn vor ajunge. Dac
Merete Lynggaard era nuntru, trebuiau s ia msuri radicale.
Oprete-l, i spuse el lui Assad, intuind c aceasta era
manevra corect.
Dendat uieratul se auzi n toat camera, mai puternic ca
oricnd. Lui Carl inima i btu s-i sar din piept. O clip crezu c
eliberaser i mai mult presiune. Apoi privir n sus i observar
c cele patru cadrane dreptunghiulare erau de fapt difuzoare. De
asta puteau auzi uieratul dinuntru, care devenise i mai
enervant.
Ce se ntmpl acum? url Assad, inndu-i minile pe
urechi, lucru ce-l mpiedic pe Carl s-i rspund.
Cred c ai pornit intercomul, url el ca rspuns, cu ochii la
difuzoarele din tavan.
Eti acolo, Merete? ip de trei sau patru ori Carl, apoi
ascult n linite.
Acum putea auzi i mai bine sunetul aerului care trecea printr-o
deschiztur ngust. Ca atunci cnd vrei s fluieri i n primul
moment se aude uieratul aerului printre dini. Sunetul era
constant. Arunc o privire ngrijortoare la manometru. Arta
aproape 4,5 atmosfere. Presiunea scdea repede. ip din nou, de
data asta din toi rrunchii i Assad i lu minile de la urechi i
ncepu i el s ipe.
Strigtele lor combinate puteau trezi i morii, se gndi Carl,
spernd c lucrurile nu merser chiar att de departe. Apoi auzit
un tunet puternic din cutia neagr de lng tavan i pentru un
moment camera fu cuprins de linite. Cutia de acolo controla
egalarea presiunii, se gndi el i lu n considerare varianta de a
fugi n cealalt camer ca s aduc ceva pe care s poat s stea

318
ca s deschid cutia. n clipa aceea auzi gemetele care veneau din
difuzoare. Ca sunetele unui animal ncolit sau ale unei fiine
umane aflate n suferin. Un scncet lung i monoton.
Merete, tu eti? ip Carl.
Stteau acolo i ateptau. Apoi auzir un sunet pe care l
interpretar ca pe o ncuviinare. Carl simi cum l arde gtul.
Merete Lynggaard era nuntru. nchis de peste cinci ani ntr-un
loc rece i dezgusttor. i acum probabil trgea s moar, iar el nu
tia cum s-o ajute.
Ce putem face, Merete? strig el.
n acelai moment auzi o mpuctur puternic dinspre
panourile de pe peretele ndeprtat. tia c cineva, cndva, folosise
o arm pentru a trage n panourile de sticl, mprtiind alice
peste tot. Simi cum sngele i se scurgea din extremiti. Rmase
paralizat o secund, care pru o eternitate. Apoi se arunc spre
Assad, care sttea acolo cu un bra sngernd i cu o expresie ce
se potrivea cu situaia.
n timp ce stteau ntini pe podea, panoul czu i scoase la
iveal persoana care trsese. Nu era greu s-l recunoasc pe
brbat. n afar de ridurile pe care viaa grea i agitat le
adugaser pe chipul su, Lasse Jensen arta exact ca biatul din
fotografiile pe care le vzuser. Iei din ascunztoare, cu arma ce
fumega n mn i se uit la rnile pe care le provocase cu
indiferen, c i cnd ar fi inundat o pivni.
Cum m-ai gsit? ntreb el n timp ce aduga alice n arm.
Se ndrept spre ei. Nu exista nici o ndoial c ar fi apsat
oricnd pe trgaci.
nc poi opri asta, Lasse, i spuse Carl care se ridica pentru
ca Assad s poat iei de sub el. Dac te opreti acum, ai putea
scpa doar cu civa ani de nchisoare. Altfel vei fi condamnat pe
via pentru crim.
Omul zmbi. Nu era greu de observat de ce femeile se
ndrgosteau de el. Era un diavol deghizat.
Sunt multe lucruri pe care nu le tii, spus el, ndreptnd
arma ctre tmpla lui Assad.
Da, asta s-o crezi tu, i spuse Carl n timp ce simea n
buzunarul de la hain mna lui Assad.
Am chemat ntriri. Colegii mei vor fi aici n orice clip. D-mi
arma, Lasse i totul va fi bine.
Lasse cltin din cap. Nu credea.
i omor partenerul dac nu mi rspunzi. Cum naiba m-ai

319
gsit?
innd cont sub ce presiunea se afla, Lasse prea mult prea
stpn pe situaie. Era evident nnebunit de furie.
Prin Uffe, i spuse Carl.
Uffe?
Expresia feei i se schimb. Aceast mic informaie nu se
potrivea n lumea lui controlat.
Prostii! Uffe Lynggaard nu tie nimic, spuse Lasse. Nici mcar
nu poate vorbi. Nu poate scoate un cuvnt. Mini!
Carl simi cum Assad apuc briceagul. La naiba cu regulile i
legile despre arme albe! Spera doar c Assad putea s-l foloseasc
la timp. Se auzi un sunet din difuzoare ca i cnd femeia din
camer ar fi vrut s spun ceva.
Uffe Lynggaard te-a recunoscut ntr-o poz. O poz cu tine i
cu Dennis Knudsen, lng ali biei. i aminteti de ea, Atomos?
Numele parc l lovi peste fa, amintindu-i de anii de suferin.
ncuviin printr-o grimas.
Deci tii i despre asta. mi imaginez c tii totul. Atunci i
dai seama c o vei acompania pe Merete.
Nu ai timp, ntririle sunt pe drum, spuse Carl, aplecndu-se
puin pentru ca Assad s poat scoate briceagul i s l nfig n
Lasse dintr-o micare.
ntrebarea era dac psihopatul va apsa pe trgaci ntre timp.
Dac ar fi apsat i ar fi tras alicele de pe ambele evi simultan, de
la o distan aa mic, el i Assad ar fi fost terminai. Lasse zmbi
din nou. i rectigase calmul. Tipic pentru un psihopat:
convingerea c nimic nu l poate atinge.
O, am timp. Poi fi sigur de asta.
Smucitura din buzunarul lui Carl i zgomotul fcut de
deschiderea lamei coinciser cu sunetul surd scos de carnea
strbtut de lam. Briceagul sfiase un tendon, iar muchii
pocniser. Carl observ sngele pe piciorul lui Lasse n timp ce
Assad l lovi peste arm cu braul rnit i nsngerat. Arma rsun
aproape de urechile lui Carl cnd Lasse trase i toate celelalte
sunete fur estompate. l vzu apoi pe Lasse cznd pe spate i pe
Assad aruncndu-se asupra lui cu briceagul, gata s-l loveasc.
Nu! strig Carl abia putndu-i auzi vocea.
ncerc s se ridice, dar simi efectele mpucturii pe care o
ncasase. Se uit n jos i vzu sngele curgnd pe podea. i duse
mna la coaps i aps tare ca s opreasc sngerarea.
Assad sttea jos i sngera pe pieptul lui Lasse, cu lama la gtul

320
lui. Carl nu putea auzi, dar vedea cum Assad ipa, iar Lasse l
scuipa n fa dup fiecare propoziie. ncet, Carl i recpt auzul
la o ureche. Releul de deasupra ncepuse din nou s elibereze
aerul din camer. De data aceasta uieratul era mai puternic dect
nainte. Sau auzul i juca feste?
Cum oprim rahatul asta? Cum oprim ventilatoarele?
Spune-mi! url Assad n timp ce era scuipat din nou.
Carl observ c de fiecare dat cnd era scuipat, Assad apsa
briceagul i mai mult pe gtul lui Lasse.
Am tiat gturile unor oameni mai buni dect tine, url
Assad, crestndu-i pielea.
Sngele ncepu s se preling pe pielea lui Lasse.
Chiar dac a ti, nu i-a spune, mormi Lasse.
Carl se uit n jos, la piciorul lui Lasse, unde Assad l
njunghiase. Nu sngera tare, ca i cnd arter femural nu ar fi
fost lezat. Dar rana era destul de serioas. Se uit la manometru;
presiunea scdea ncet, dar constant. Unde naiba erau ntririle?
Ofierul de la Holmen nu-i sunase colegii ca s-i anune aa cum
le ceruse?
Carl se aplec lng perete ca s-i ia mobilul. Form numrul
de la ofierul de serviciu i acesta i spuse c ntririle ar trebui s
ajung n cteva minute. Colegii lui i medicii vor avea ceva de
lucru. Nici nu simi lovitura peste mn; mai degrab, i vzu
telefonul pe podea i prinse micarea braului su dat ntr-o parte.
Se ntoarse i vzu creatura slbnoag din spatele lor lundu-i
avnt i lovindu-l pe Assad n tmpl cu un drug. Acesta czu fr
s scoat vreun cuvnt. Apoi fratele lui Lasse naint spre el i
clc pe telefonul lui Carl strivindu-l.
O, Doamne, e grav, biete? se auzi o voce din spatele lor.
Femeia naint n scaunul cu rotile. Toat viaa i se putea vedea
pe fa. Nu-i acord nici o atenie brbatului ntins incontient pe
podea. Vzuse doar sngele care se scurgea din piciorul fiului ei,
prin pantaloni. Lasse se ridic cu greu, uitndu-se furios la Carl.
Nu-i nimic, mam!
Lu un erveel din buzunar, i scoase cureaua i o nfur
strns n jurul rnii, ajutat de fratele lui. Femeia naint printre ei
i se uit atent la manometru.
Cum e, nenorocito? ip ea cu ochii la panoul de sticl.
Carl se uit la Assad care respira greu pe podea. Deci era posibil
s supravieuiasc. Se uit apoi pe podea spernd s gseasc
briceagul. Poate era sub Assad sau poate se afla undeva n spatele

321
tnrului slbnog. De parc i-ar fi citit gndurile, Hans se
ntoarse spre Carl cu o expresie copilreasc, ca i cnd Carl urma
s fure ceva de la el sau chiar s-l loveasc. Privirea pe care i-o
arunc lui Carl izvora din singurtatea copilriei lui. Din rutile
copiilor care nu nelegeau ct de vulnerabil era un om srac cu
duhul. Ridic drugul de fier i inti spre gtul lui Carl.
Ar trebui s-l omor, Lasse? Ar trebui? Pot s o fac.
Nu faci nimic, spuse femeia, nvrtind roile de la scaunul cu
rotile mai aproape.
Stai jos, poliist nenorocit! i ordon Lasse n timp ce se
ridica.
Du-te i adu bateria, Hans. Vom arunca cldirea asta n aer.
E singurul lucru pe care l mai putem face acum. Grbete-te! n
zece minute plecm.
i rencrc arma cu privirea aintit la Carl, care alunecase
de-a lungul peretelui i sttea acum cu spatele rezemat de sasul de
acces. Apoi smulse banda adeziv de pe panouri i lu ncrctura
exploziv. Cu o singur micare nfur n jurul gtului lui Carl
firele i detonatoarele, ca pe o earf.
Nu vei simi nimic, nu fi speriat. Dar pentru ea, nuntru,
lucrurile vor sta diferit. Aa trebuie s fie, spuse Lasse cu o voce
rece ca gheaa, trgnd buteliile cu gaz ctre peretele camerei de
presurizare din spatele lui Carl.
Apoi fratele lui veni cu o baterie i cu un colac de fire.
Nu, o s procedm altfel, Hans. O s lum bateria afar, cu
noi. Trebuie doar s conectezi asta, i spuse Lasse, artndu-i cum
trebuiau conectai explozibilii de la gtul lui Carl cu corzile de
detonare i bateria. Taie o bucat foarte lung. Trebuie s ajung
pn n curte. Rse i se uit la Carl. O conectm la curent afar,
iar explozia o s-i zboare capul tmpitului i o s detoneze buteliile
cu gaz.
Dar nainte de asta? Ce facem cum el? ntreb fratele lui,
artnd spre Carl. Ar putea s rup firele.
El?
Lasse zmbi i trase bateria mai departe de Carl.
Ai dreptate. ntr-un minut o s te las s-l omori n btaie.
Apoi vocea i se schimb i se ntoarse ctre Carl cu o expresie
grav pe chip.
Cum naiba m-ai gsit? Ai zis c din cauza lui Dennis
Knudsen i a lui Uffe. Dar nu neleg. Cum ai fcut legtur ntre
ei i mine?

322
Ai fcut sute de greeli, clovnule. Aa!
Lasse se retrase puin, dar i pstr privirea de psihopat. Avea
s-l mpute pe Carl dintr-o clip n alta. Nu trebuia dect s
inteasc bine i s apese pe trgaci. Atunci, la revedere, Carl! Nu
conta, oricum Lasse nu avea de gnd s-l lase pe poliist s-i strice
planul de a arunca cldirea n aer. Ca i cum detectivul nu ar fi
tiut asta. Cu sufletul mpcat, Carl se uit n sus la fratele lui
Lasse. Era nervos, nu putea s ntind firele cum trebuie. Le tot
ncurca. n acea clip Carl simi mna tremurnd i rnit a lui
Assad pe piciorul lui. Poate nu era rnit att de ru. O consolare
nesemnificativ, n acest caz, pentru c n curnd amndoi vor
zcea mori.
Carl nchise ochii ncercnd s i aminteasc momentele
semnificative din viaa lui. Dup cteva secunde de gol deschise
ochii din nou. Viaa lui chiar avusese att de puin de oferit?
Trebuie s prseti camera acum, mam, l auzi pe Lasse.
Du-te n curte, departe de pereii exteriori. Vom veni i noi ntr-un
minut. Apoi vom pleca toi.
Ea ncuviin, se uit pentru ultima dat spre hublou i scuip
pe sticl. Trecu ncet pe lng bieii ei, pe lng Carl i pe lng
brbatul ntins pe jos. I-ar fi lovit dac ar fi putut. i furaser viaa
ca i ceilali de dinaintea lor. Tria ntr-o stare permanent de ur
i de amrciune. Nici o alt emoie nu ieea la suprafa din
balonul de sticl n care tria.
Nu e loc s treci, vrjitoare ce eti, i zise Carl care observ c
piciorul lui Assad era ntins ntr-o parte. Cnd scaunul cu rotile i
atinse piciorul, Assad scoase un strigt. Dintr-o micare se ridic
n picioare i se aez ntre femeie i u. Cei doi brbai care
stteau lng fereastr se ntoarser. Lasse ridic arma. Assad,
cruia i curgea snge din tmpl, se ncovoie n dreptul scaunului
cu rotile, o apuc pe femeie de genunchii osoi i se grbi spre cei
doi, folosind scaunul pe post de berbece.
Vacarmul era infernal. Assad urla, femeia ipa, se auzea
uieratul din camera de presurizare, la fel i avertizrile celor doi
brbai ntrerupte de haosul creat de scaunul cu roile care i
lovise n plin.
Femeia zcea cu picioarele n aer, iar Assad sri peste ea i se
arunc spre arma cu care Lasse ncerca s-l inteasc. Fratele lui
ncepu s se tnguie cnd Assad inu eava armei cu o mn i cu
cealalt ncepu s-l loveasc pe Lasse n laringe. n cteva secunde
totul se termin.

323
Assad se ndeprt innd arma. mpinse scaunul cu rotile
deoparte, la picioarele lui Lasse, care tuea. Assad l privea int.
Spune-ne cum s oprim sistemul! url el n timp ce Carl se
ridica n picioare.
Carl observ briceagul lng perete. i desfcu firele i
detonatoarele din jurul gtului i se duse dup briceag, n timp ce
Hans ncerca s o ridice pe mama lui.
Da, spune-ne, acum!
Carl apropie lama de obrazul lui Lasse. n ochii lui Lasse se
citea nencredere. n mintea lui, un singur lucru era important:
Merete Lynggaard trebuia s moar n camera din spatele lor.
Singur, ncet i dureros. Acesta era scopul lui Lasse. Ar fi ndurat
orice pedeaps ulterioar. n final, ce mai conta?
i aruncm n aer i pe el i pe familia lui, Carl, spuse Assad
ncruntat. Oricum Merete este terminat. Nu mai putem face nimic
pentru ea.
Art spre manometrul care indica sub patru atmosfere.
Le facem ceea ce voiau s ne fac ei nou, continu el. i i
facem i lui Merete o favoare.
Carl se uit cu atenie la partenerul lui. Vedea n ochii lui o
und de ur. Cltin din cap.
Nu putem face asta, Assad.
Ba da, Carl, putem.
Se duse lng Carl i i lu din mn cablurile i detonatoarele.
Apoi le nfur n jurul gtului lui Lasse. n timp ce Lasse se uita
la mama i fratele lui care tremurau i implorau mil, Assad i
arunc lui Carl o privire gritoare. Trebuiau s l preseze pe Lasse
pn n momentul n care i lua n serios. Lasse poate nu voia s
i salveze propria piele, dar avea s lupte ca s i salveze mama i
fratele. Assad vzuse asta n ochii lui i avea dreptate.
Carl ridic braele lui Lasse i ata capetele firelor de corzile de
detonare, aa cum procedase acesta mai devreme.
Ducei-v i stai n col, le ordon Carl femeii i fiului ei.
Hans, ia-i mama de acolo i aeaz-o n poala ta.
El se uit la Carl cu o privire plin de fric, apoi i lu mama n
brae ca pe un fulg i se aez pe podea, cu spatele rezemat de
perete.
O s v aruncm n aer pe toi trei, mpreun cu Merete
Lynggaard, dac nu ne spui cum s oprim mecanismul, i spuse
Carl n timp ce ataa o coard de detonare de conectoarele bateriei.
Lasse i mut privirea de la mama lui la Carl. Ura i ardea n

324
ochi.
Nu tiu cum s-l opresc, spuse el calm. A putea afla citind
manualele, dar nu este timp pentru asta.
E o minciun. Tragi de timp! ip Carl.
Cu coada ochiului l vzu pe Assad gata s-l loveasc pe Lasse.
Credei ce vrei, spuse Lasse, zmbindu-i lui Assad.
Carl ncuviin. Omul nu minea. Era rece ca gheaa, dar nu
minea. Convingerea lui Carl venea din anii de experien. Lasse
nu tia cum s opreasc sistemul fr s citeasc manualul.
Ghinion!
Se ntoarse ctre Assad.
Eti bine? l ntreb el i i puse mna pe ncrctorul armei
cu care Assad i-ar fi strivit faa lui Lasse.
Assad ncuviin nervos. Alicele din braul su nu-l vtmaser
prea ru i nici bubuitura nu l afectase. Era de oel.
Carl lu cu grij arma din minile lui.
Eu nu pot merge aa de departe. Iau arma, Assad. i vreau
s fugi s aduci manualul. Ai vzut unde era. Manualul scris de
mn din camera interioar. Este n ultimul vraf, mi se pare.
Deasupra, cred. Du-te i ia-l, Assad. i grbete-te!
Lasse zmbi imediat ce Assad plec, iar Carl i nfipse eava sub
brbie. Ca un gladiator, Lasse cntarea puterea adversarilor ca
s-l aleag pe cel care se potrivea cu el. Era clar c i dduse
seama c cea mai bun alegere era Carl. La fel de clar, detectivul
tia c se nela amarnic. Lasse ncepu s se retrag spre u.
Nu ndrzneti s m mputi. Cellalt tip ar fi fcut-o. Plec i
nu m poi opri.
Asta crezi?
Carl naint spre el i l apuc de gt cu putere.
Urmtoarea dat cnd mai fcea o micare i va da cu arma n
fa.
n deprtare se auzeau sirenele poliiei.
Fugi! strig fratele lui Lasse.
Se ridic brusc n picioare, o apuc pe mama lui i mpinse
scaunul cu rotile ctre Carl. Lasse dispru ntr-o secund. Carl
vru s fug dup el, dar nu reui. Se prea c era ntr-o form
mult mai proast dect Lasse. Piciorul rnit refuza s-l asculte.
inti asupra femeii i fiului ei n timp ce ls scaunul cu rotile s
se izbeasc de perete.
Uite! strig Hans i art ctre coarda lung de detonare pe
care Lasse o tra dup el.

325
Cu toii priveau coarda care aluneca pe podea. Lasse ncerca,
evident, s dezlege explozivul de la gtul lui n timp ce fugea pe
coridor. Vzur coarda ntinzndu-se n timp ce el ieea din
cldire. Coarda trgea dup ea bateria, care se rsturn i alunec
spre u. Cnd ajunse la col i se lovi de cadrul uii, firele
eliberate scpar pe dedesubt, atingnd cellalt conector. Simir
cu toii explozia ca pe un tremur slab, acompaniat de un zgomot
nfundat, la distan.

Merete sttea ntins pe spate, n ntuneric i asculta uieratul,


n timp ce ncerca s gseasc o poziie ct mai bun a braelor,
pentru a putea apsa cu putere pe ambele ncheieturi n acelai
timp. Nu dur mult pn cnd pielea ncepu s o mnnce, dar
nimic altceva nu se ntmpl. Pre de o clip simi c un miracol
avea s se petreac i strig spre duzele din tavan c nu se va lsa
niciodat.
Dar nelese c miracolul nu avea s se petreac atunci cnd
simi n gur prima plomb pe cale s se desprind. Timp de
cteva minute se gndi s-i elibereze ncheieturile pentru c
durerea de cap i de articulaii, mpreun cu presiunea organelor
interne se agravau. Cnd decise s-i elibereze ncheieturile nici
mcar nu-i mai simea minile. Trebuie s m ntorc pe cealalt
parte, se gndi ea i ncerc s se rsuceasc, dar muchii nu mai
aveau nici o putere.
Totul se tulbur n jurul ei i senzaia de grea o fcu s
vomite, aproape sufocnd-o. Sttea ntins pe podea, imobil i
simi cum convulsiile se accentuau. Pentru nceput muchii
gtului, apoi abdomenul, pn n piept. Merge prea ncet!
constat cu groaz o voce dinluntrul ei. Merete ncerc din nou
s-i elibereze ncheieturile strpunse.
Dup cteva minute czu ntr-o letargie nceoat. Era
imposibil s se concentreze asupra imaginii lui Uffe. Vedea frnturi
de culoare i lumini i forme nvrtejindu-se. Doar att. Cnd
prima plomb i zbur din dinte, ncepu s geam puternic. Toat
energia pe care o mai avea se scurse cu un sunet chinuit. Dar nu
se auzea. uieratul de la duzele din tavan era prea puternic.
Dintr-odat scurgerea de aer se opri i sunetul se stinse. Pre de
o clip i imagin c putea fi salvat. Auzi voci afar.
O strigau, iar ea se opri din plns. Apoi o voce ntreb dac ea
este Merete. Totul nluntrul ei striga: Da, sunt aici! Poate chiar
rostea cuvintele. Apoi i auzi vorbind despre Uffe ca i cnd ar fi

326
fost un copil normal. i rosti i ea numele, dar suna greit.
Deodat auzi un sunet puternic i vocea lui Lasse n fundal,
nruindu-i orice speran. Respir ncet i observ c degetele
eliberaser ncheieturile. Nu tia dac nc sngereaz. Nu simea
nici durere, nici uurare. Apoi uieratul din ncpere se ntoarse.
Cnd pmntul se cutremur sub ea, totul deveni fierbinte i rece
n acelai timp.
Pre de o clip i aminti de Dumnezeu i i opti numele n
sinea ei. Apoi simi o fulgerare de lumin n cap, urmat de un
urlet rsuntor i de mai mult lumin care se revrsa asupra ei.
n fine, renun.

327
Epilog
2007
Dei cu un deznodmnt trist, investigarea i rezolvarea cazului
Lynggaard reprezenta o poveste de succes, iar acoperirea mediatic
era pe msur. Piv Vestergard de la Partidul Danez era ncntat
c revenise n atenia publicului ca cea care susinuse nfiinarea
Departamentului Q. i profit s-i critice pe toi cei care nu-i
mprteau punctele de vedere. Iat doar unul dintre motivele
pentru care Carl era stul de toate.
Trei drumuri la spital pentru a-i scoate alicele din picior i o
singur ntlnire cu Mona Ibsen, pe care o anulase. Cam asta era
tot ce putuse s fac. Acum se ntorseser la posturile lor din
subsol. Dou pungi de plastic mici atrnau de avizier, amndou
umplute cu alice. Douzeci i cinci ale lui Carl i dousprezece ale
lui Assad. Briceagul folosit n confruntarea cu Lasse se afla n
sertarul biroului. Pn la urm probabil c toate vor ajunge la
gunoi.
Aveau grij unul de cellalt Carl i Assad. Carl i lsa
asistentul s vin i s plece dup bunul plac, iar Assad fcea
atmosfer n subsol. Dup trei sptmni de rgaz, cu igri i
cafea i cu muzica lui Assad pe fundal, Carl, n sfrit, i fcea de
lucru n biroul lui, rsfoind un vraf de hrtii cu cazuri. Era mai
mult dect suficient pentru a-l ine ocupat.
Te duci n parcul Faelled azi, Carl? l ntreb Assad din u.
Carl se uit la el cu o expresie apatic.
tii tu. 1 mai, muli oameni pe strad care beau i danseaz
i merg mai departe? Nu aa zici tu? ntreb Assad.
Carl ncuviin din cap.
Poate mai trziu, Assad. Du-te, dac vrei.
Arunc o privire la ceas. Era amiaz. Pe vremuri, dreptul la o
dup-amiaz liber era recunoscut n majoritatea locurilor. Dar
Assad cltin din cap.
Nu este pentru mine, Carl. Prea muli oameni pe care nu
vreau s-i ntlnesc.
Carl ncuviin din nou. Era treaba lui.
Mine ne vom concentra asupra cazurilor, i spuse el, lovind
cu palma n dosare. Da, Assad?
Asistentul lui zmbi att de larg, nct bandajul de la tmpl

328
aproape se desfcu.
E bine, Carl, spuse el.
Apoi telefonul sun. Era Lis, cu cererea ei obinuit. eful de la
Omucideri voia s-l vad la el n birou.
Trase primul sertar al biroului i scoase un dosar subire de
plastic. Avea sentimentul c de data asta i va trebui.

Cum merg lucrurile, Carl?


Era a treia oar sptmna aceea cnd Marcus Jacobsen l
ntreba asta. Carl ridic din umeri.
La ce caz lucrezi acum?
Ridic din umeri din nou.
Jacobsen i ddu jos ochelarii de citit i i puse peste vraful de
hrtii din faa lui.
Astzi, un procuror a convenit asupra pedepsei cu avocaii
care i reprezint pe Ulla Jensen i pe fiul ei.
Da?
Opt ani pentru mam i trei ani pentru fiu.
Carl ncuviin. Era de ateptat.
Ulla Jensen va ajunge probabil ntr-un sanatoriu.
Din nou Carl ncuviin. Nu exista nici un dubiu c n curnd
fiul ei va ajunge n acelai loc. Bietul om nu va rezista la o
pedeaps cu privare de libertate. Jacobsen se ncrunt.
Ai veti despre Merete Lynggaard?
Carl cltin din cap.
nc o in n com, dar are puine anse. Aparent, creierul ei
a fost permanent afectat de cheagurile de snge.
Marcus ncuviin din cap.
Tu i experii n scufundri de la staia naval Holmen ai
fcut tot ce ai putut, Carl, zise el i-i arunc un ziar mototolit.
Este o revist norvegian pentru scufundtori. Uit-te la pagina
patru.
Carl deschise ziarul i arunc o privire la fotografii. O poz
veche cu Merete Lynggaard. O fotografie a containerului de
presurizare pe care scufundtorii l ataaser de sasul de acces
pentru ca scufundtorii s o poat muta pe femeie din nchisoare
n camera de depresurizare mobil. Dedesubt era un articol scurt
despre pregtirile fcute n unitatea mobil de salvare i despre
sistemul de presurizare al camerei. Se meniona c iniial
presiunea din camer fusese crescut uor, printre altele pentru a
opri sngerrile de la ncheieturile femeii.

329
Articolul coninea o schi a cldirii i o seciune dintr-un desen
cu unitatea Drager Duocom, cu salvatorul n interior, dndu-i
femeii oxigen i acordndu-i primul ajutor. Erau i fotografii ale
medicilor care stteau n fa imensei camere de presurizare a
Spitalului Naional i o fotografie cu sergentul-major Mikael
Overgaard, care acorda ajutor pacientei foarte afectate de variaia
de presiune. La sfrit era o poz pixelat cu Assad i Carl n drum
spre ambulan. Ziarul norvegian meniona cu litere mari:
Coordonarea excelent dintre scufundtorii navali i
nou-nfiinatul departament de poliie, care mpreun au rezolvat
cel mai controversat caz de dispariie a unei persoane din ultimele
decenii din Danemarca.
Deci, spuse Marcus zmbind plin de farmec, datorit acestui
articol am fost contactai de departamentul de poliie din Oslo. Ar
dori s tie mai multe despre munca ta, Carl. n toamn vor s
trimit o delegaie n Danemarca i mie mi-ar plcea c tu s te
ntlneti cu ei.
Carl strnse din buze descumpnit.
Nu am timp pentru asta, obiect el.
Ar fi blestemat s aib o gloat de norvegieni alergnd pe scri
dup el.
Ia n considerare c suntem doar doi n departament. i cam
care ziceai c este bugetul nostru, efule?
Marcus ocoli tacticos ntrebarea.
Acum c te-ai recuperat i ai revenit la munc, e timpul s
semnezi asta, Carl.
i ntinse lui Carl aceeai cerere stupid pentru aa-numitele
cursuri de perfecionare. Carl nu se obosi s o ia.
Nu, efule.
Dar trebuie, Carl. De ce nu vrei?
Amndoi ne dorim acum s fumm o igar, se gndi Carl.
Sunt o mulime de motive, spuse el. Doar gndete-te la
reforma social. n nu foarte mult timp, vrsta de pensionare va fi
de aptezeci de ani, n funcie de grad. Nu m atrage ideea s
ajung un poliist btrn i incapabil i nu vreau nici s sfresc
ntr-un birou. Nu vreau muli angajai. Nu vreau s fac teme i nici
nu vreau s dau examene. Sunt prea btrn pentru asta. i nici
nu vreau carte de vizit i nu vreau nici s fiu promovat. De-asta.
Jacobsen prea obosit.
O mulime de lucruri se vor ntmpla. Totul este simpl
speculaie, Carl. Dar dac vrei s fii n fruntea Departamentului Q

330
trebuie s mergi la cursurile astea.
Carl cltin din cap.
Nu, Marcus. Fr cri. Nu vreau s fiu deranjat. Pentru
mine e destul c trebuie s-mi ajut fiul vitreg cu tema la
matematic. i oricum nu va trece clasa. Cred c de acum nainte,
eful Departamentului Q ar trebui s fie un detectiv
comisar-adjunct. i da, nc mi folosesc vechea funcie. Punct.
Carl ntinse mna i ridic dosarul de plastic n aer. Vezi asta,
Marcus? continu el i scoase o hrtie din dosar. Iat bugetul
prevzut pentru Departamentul Q, exact aa cum a fost aprobat de
Folketing.
Auzi un oftat adnc din partea cealalt a biroului. Carl i art
ce scria sub linie. Aveau cinci milioane de coroane pe an.
Potrivit calculelor mele, este o diferen de patru milioane
ntre acest numr i costurile actuale ale departamentului meu.
Nu crezi c e incorect?
eful de la Omucideri i frec fruntea.
Ce vrei, Carl? l ntreb el vizibil plictisit.
Tu doreti ca eu s uit de toate aceste calcule i eu vreau c
tu s uii de obligativitatea cursurilor.
Jacobsen fcu fee-fee.
sta e antaj, Carl, i spuse el cu o voce cald i controlat.
Nu folosim astfel de tactici aici.
Exact, efule, spuse Carl i scoase bricheta din buzunar.
inu de un col foaia cu bugetul. Flacra nghiea documentul,
calcul cu calcul. Carl ls cenua s cad pe o reclam la scaune
de birou. Apoi i ddu bricheta lui Marcus Jacobsen.

Cnd Carl se ntoarse n subsol, l gsi pe Assad n genunchi, pe


covora, cufundat n rugciune, aa c scrise un bilet pe care-l
ls n faa uii lui. Spunea: Ne vedem mine!
Pe drumul ctre Hornback, Carl se gndea ce s-i spun lui
Hardy despre cazul Amager. ntrebarea era dac ar trebui s
spun ceva. n ultimele sptmni, Hardy nu se simise deloc bine.
Avea dificulti de vorbire i saliva i se scurgea din gur. Spuneau
c nu era ceva permanent; dar depresia lui Hardy prea s nu se
mai sfreasc. Prin urmare, l mutaser ntr-un salon mai bun.
Sttea ntins pe o parte, probabil pentru a surprinde o bucic
din peisajul cu nave.
n urm cu un an stteau mpreun ntr-un restaurant din
parcul de distracii Bakken, nfulecnd porii imense de friptur de

331
porc, cu sos de ptrunjel i Carl vorbea cu nduf despre Vigga.
Acum el sttea acolo, pe marginea patului lui Hardy i nu-i putea
permite s se plng de nimic.
Poliia din Soro trebuie s-l lase pe omul cu cmaa n
carouri s plece, Hardy, zise el, lund decizia de a nu se ascunde
dup degete.
Cine? ntreb Hardy rguit, fr s-i mite capul nici o
ctime.
Avea un alibi. Dar toat lumea este convins c el este omul.
Cel care ne-a mpucat pe noi i pe Anker i a comis crimele din
Soro. Dar tot trebuie s-l elibereze. mi pare ru s i spun asta,
Hardy.
Nu-mi pas.
Hardy tui i-i drese vocea n timp ce Carl se duse pe partea
cealalt a patului i ud un prosop de hrtie la robinet.
La ce mi-ar folosi mie dac l-ar prinde? spuse Hardy cu saliva
curgndu-i din colurile gurii.
l vom prinde i pe el i pe ceilali, Hardy, spuse Carl,
tergndu-i colegului su gura i brbia. Poi s fii sigur c m voi
ocupa de asta ct de curnd. Nenorociii nu vor scpa basma
curat, n nici un caz.
Distracie plcut! i ur Hardy, apoi nghii ca i cum se
pregtea s spun altceva. Apoi zise: Vduva lui Anker a fost aici
ieri. Nu a fost deloc drgu, Carl.
Carl i aminti expresia dur a lui Elisabeth Hoyer. Nu mai
vorbise cu ea de la moartea lui Anker. Nu-i adresase nici un
cuvnt nici mcar la nmormntare. Din secunda n care o
informaser despre moartea soului ei, i reproase totul lui Carl.
A spus ceva despre mine?
Hardy nu rspunse. Doar tcu o vreme, clipind rar. Ca i cnd
navele de afar l-ar fi luat cu ele ntr-o cltorie lung.
Tot nu m vei ajuta s mor, Carl? ntreb el n sfrit.
Carl mngie obrazul prietenului su.
Dac a putea, Hardy. Dar nu pot.
Atunci trebuie s m ajui s merg acas. mi promii asta?
Nu vreau s mai stau aici.
Ce spune soia ta, Hardy?
Nu tie nc nimic, Carl. Acum m-am decis.
Carl i-o imagin pe Minna Henningsen. Ea i Hardy se
cunoscuser cnd amndoi erau foarte tineri. Fiul lor se mutase i
ea nc prea tnr. n acel moment al vieii ei, probabil c avea

332
alte preocupri.
Du-te i vorbete cu ea astzi, Carl. Mi-ai face o favoare
extraordinar.
Carl se uit la navele din deprtare. Realitile vieii l vor face
probabil pe Hardy s regrete cererea formulat.

Dup cteva secunde, Carl constat c avusese dreptate. Minna


Henningsen deschise ua dezvluind privirii lui un grup de femei
vesele. Era o scen care nu se potrivea cu speranele lui Hardy.
ase femei cu haine viu-colorate i plrii cochete, care fceau
planuri ndrznee pentru restul zile.
E 1 mai, Carl. Asta facem noi, fetele de la club, de obicei
astzi. Nu i aminteti?
El le salut pe cteva dintre ele n timp ce doamna Henningsen
l conducea n buctrie. Lui Carl nu i lu mult s-i explice
situaia i, zece minute mai trziu, era din nou afar, pe strad. Ea
l apucase de mn i i spusese ct de dificil era situaia pentru
ea i ct de dor i era de vechea ei via. Apoi i pusese capul pe
umrul lui i plnsese puin n timp ce i explica lui Carl de ce nu
avea puterea s aib grij de Hardy.
Dup ce-i tersese lacrimile, l ntrebase dac voia s treac
odat pe acolo, s ia cina mpreun. Spusese c avea nevoie s
discute cu cineva, dar intenia din spatele cuvintelor ei nu putea fi
mai direct de att.

Stnd pe bulevardul Strand, auzi zgomot dinspre parcul Faelled.


Festivitile erau n plin desfurare, deci probabil oamenii erau
treji. Se gndi s mearg puin n parc, s bea o bere, de dragul
vremurilor trecute, dar se rzgndi i se duse napoi la main.
Dac nu era att de nnebunit dup Mona Ibsen, psihologul
stupid i dac Minna nu ar fi fost cstorit cu prietenul lui
paralizat, Hardy, ar fi dat curs invitaiei, se gndi Carl. Apoi i sun
telefonul mobil. Era Assad, care prea entuziasmat.
Hei, Assad, ia-o mai uor. nc eti la serviciu? Spune-mi din
nou. Ce ncerci s mi zici?
Tocmai au sunat de la Spitalul Naional ca s discute cu eful
de la Omucideri. Doar ce-am aflat de la Lis. Merete Lynggaard a
fost scoas din com.
Privirea lui Carl se nceo.
Cnd s-a ntmplat?
n aceast diminea. M-am gndit c i-ar plcea s tii.

333
Carl i mulumi, ls jos telefonul i se uit la copacii nali, de
un verde luminos, cu crengile tremurnde, primvratice. n
adncul sufletului ar fi trebuit s fie fericit, dar nu era. Merete
putea s triasc la fel, ca o legum, pentru tot restul vieii.
Nimic din lumea asta nu era cinstit. Nici mcar primvara nu
dura. Cel mai trist i se prea faptul c trecea primvara. n curnd
zilele aveau s se scurteze din nou, se gndea el, suprat pe sine
c privea lucrurile pesimist. nc o dat se uit spre parcul Faelled
i la cldirea cenuie i imens a Spitalului Naional, care se
profila n deprtare. Apoi puse la vedere biletul de parcare i o lu
prin parc, ctre spital.
Repornete Danemarca era sloganul din acel an al zilei de 1
mai. Oamenii stteau pe iarb, cu sticlele de bere, cscnd gura la
proiectarea discursului de adio al politicienei din Folketing, Jytte
Andersen. Vorbele ei i rsunar n urechi pn la cldirea Lojii
Francmasoneriei. De parc acest lucru avea s aduc ceva bun.
Cnd Carl i prietenii lui erau tineri, stteau acolo n tricouri,
artnd ca nite pianjeni. Astzi, protestatarii erau corpoleni.
Guvernul i aburise cu igri ieftine, butur proast i alte
porcrii. Dac oamenii care stteau pe iarb nu erau de acord cu
guvernul, problem era doar una temporar. Durata lor de via
scdea brusc i n curnd nu va mai rmne nimeni care s se
supere dac la televizor vedeai doar oameni sntoi. O, da,
situaia era bine inut sub control.

O gloat de jurnaliti erau deja pe coridor. Cnd l vzur pe


Carl ieind din lift, se mpinser i se nghesuir s pun ntrebri.
Carl Morck! strig un reporter din fa. Ce au spus doctorii n
legtur cu leziunile de pe creier ale lui Merete Lynggaard? tii
ceva?
Comisarul-adjunct a mai vizitat-o pe Merete nainte?
Hei, Morck, ce crezi despre investigaia ta? Eti mndru de
tine?
Detectivul se ntoarse i se uit fix n ochii roii ai lui Pelle
Hyttested, n timp ce ceilali reporteri se uitau urt la jurnalist, ca
i cnd ar fi fost nedemn de profesia lui. Pe bun dreptate.
Carl rspunse la cteva ntrebri i apoi i concentr atenia
asupra senzaiei de presiune din piept, care se accentua. Nimeni
nu-l ntrebase de ce venise acolo. Nici mcar el nu tia.

Poate se ateptase s vad un grup mai mare de vizitatori, dar

334
n afar de asistenta din Egely, care sttea pe un scaun, lng
Uffe, nu erau fee cunoscute.
Merete reprezenta un material bun pentru mass-media, ns ca
fiin uman era doar un caz medical. La nceput, n primele dou
sptmni, sttuse la Terapie intensiv n camera de presurizare,
apoi zcuse o sptmn la Centrul traumatologic, la Terapie
intensiv, ajunsese la Secie de neurochirurgie i acum se afla la
Secia de neurologie. Trezirea ei din com era un experiment, i
mprtise asistenta ef de la Secia de neurologie, cnd o
ntrebase. l recunoscuse pe Carl. El era unul dintre cei care o
gsiser pe Merete. Dac ar fi fost oricine altcineva, l-ar fi dat
afar.
Carl se apropie ncet de cele dou persoane care beau ap din
pahare de plastic. Uffe i folosea ambele mini. Carl o salut din
cap pe asistenta de la Egely, neateptnd nimic n schimb. Dar ea
i strnse mna. Prea impresionat s-l ntlneasc, dar nu
scoase nici un cuvnt. Se mulumea s sttea acolo i se holba la
ua de la camera de spital, cu mna pe umrul lui Uffe. Era
evident c se ntmpla ceva nuntru. Civa doctori nclinau din
cap n semn de salut cnd treceau pe lng ei i, dup o or, o
asistent iei s-i ntrebe dac vor o cafea.
Carl nu se grbea. Oricum petrecerile cu grtar ale lui Morten
erau toate la fel. Lu o gur de cafea i se uit la Uffe care sttea
cuminte, privind la u. Ocazional o asistent trecea pe acolo,
blocndu-i privirea, dar tnrul nu-i lua ochii de la u. Carl se
uit la asistenta de la Egely i art spre Uffe, ntrebnd-o prin
limbajul semnelor ce fcea. Ea zmbi i ddu uor din cap, ceea ce
probabil nsemna c nici bine, nici ru.
Dur cteva minute pn cnd cafeaua ncepu s-i fac
efectul, iar cnd Carl se ntoarse de la toalet, scaunele de pe
coridor erau goale. Se duse la u i o deschise uor. Era complet
linite. Uffe sttea la captul patului, asistenta supraveghetoare de
la Egely i inea mna pe umrul lui, iar o asistent medical nota
valorile afiate de aparatele digitale.
Merete era aproape invizibil, nfurat n cearafuri pn la
brbie i cu capul bandajat. Prea linitit; buzele i erau
desprite i pleoapele i tremurau uor. Culoarea feei revenea
treptat, dar impresia general era tot ngrijortoare. Pentru o
tnr cndva plin de via i sntoas, acum prea fragil.
Pielea era alb c zpada i subire ca hrtia, iar sub ochi avea
cearcne adnci.

335
E n regul s v apropiai, spuse asistenta, bgndu-i pixul
n buzunarul de la piept. O vom trezi din nou, dar s-ar putea s nu
reacioneze. Nu din cauza leziunilor de pe creier i a timpului
petrecut n com; sunt o mulime de ali factori. Vederea ei este
nc slab la ambii ochi, iar cheagurile de snge i-au cauzat o
paralizie i, de asemenea, i-au afectat puternic creierul. Dar nu
este fr speran, aa cum pare n acest moment. Credem c
ntr-o zi i va recpta mobilitatea; marea ntrebare este ct de
capabil va fi s comunice. Cheagurile de snge au disprut, dar
nc nu a vorbit. Probabil afazia este permanent i i-a rpit
pentru totdeauna capacitatea de a vorbi. Cred c este o perspectiv
pentru care toi trebuie s ne pregtim, zise ea i ddu din cap. Nu
tim ce gndete, dar nc putem avea sperane. Apoi se ndrept
ctre pacient i i regl una dintre perfuziile care atrnau lng
pat. Totul e n regul. Cred c ar trebui s fie cu noi ntr-o clip.
Tragei de fir dac dorii ceva.
Apoi se retrase bocnind cu saboii pe podea, ducndu-se s
ndeplineasc nc una dintre nenumratele ei sarcini.
Toi trei stteau calmi i se uitau n jos, la Merete. Pe faa lui
Uffe nu se citea nimic. Asistenta de la Egely avea o privire
ngrijorat. Poate ar fi fost mai bine pentru toat lumea dac
detectivul Carl nu investiga acest caz. Trecu un minut i Merete
deschise ncet ochii, fiind vizibil deranjat de lumina de afar.
Pupilele ei erau de un maro-roiatic, de la vinioarele ce ieeau n
eviden. i totui, cnd o vzu treaz, lui Carl i se tie respiraia.
Merete clipi de cteva ori ca i cnd ar fi ncercat s focalizeze
ceva, aparent fr succes. Apoi nchise ochii din nou.
Du-te, Uffe, spuse asistenta de la Egely. Stai puin cu sora
ta?
El pru s neleag, pentru c se duse s ia un scaun, pe care
l aez lng pat, cu faa aproape de Merete. Suflul ei i fcea
zulufii blonzi s fluture. Dup ce o privi un timp, ridic un col al
cearafului, unde mna era vizibil. i lu mna i sttu acolo cu o
privire ntrebtoare pe fa. Carl fcu civa pai i se opri lng
asistenta de la Egely, la captul patului.
Privirea tcutului Uffe, care inea mna surorii lui, faa
apropiat de obrazul ei, totul era emoionant. n acel moment
prea un celu pierdut care dup cutri istovitoare i gsise
calea ctre cldur i siguran, lng friorii lui din culcu. Apoi
Uffe i retrase uor faa nedezlipindu-i ochii de la Merete. i lipi
buzele de obrazul ei i o srut uor.

336
Carl vzu corpul lui Merete tremurnd uor sub aternuturi n
timp ce ecranul EKG-ului afia un ritm cardiac uor mrit. Arunc
o privire la urmtorul monitor. Da, pulsul i crescuse puin. Apoi
cu un oftat adnc, Merete deschise iari ochii. De data asta ns
faa lui Uffe o proteja de lumin i i vzu nainte de toate fratele,
care sttea acolo i-i zmbea.
Carl fcea ochii tot mai mari pe msur ce Merete i venea n
fire. Buzele i se deschiser. ntre cei doi frai era o tensiune care
parc nu le permitea contactul. Faa lui Uffe devenea ntunecat,
ca i cnd i-ar fi inut respiraia. Apoi ncepu s se legene n fa
i n spate, scncind din gt. Deschise gura; prea confuz i
ncordat. i strnse pleoapele, ddu drumul minii surorii lui i se
aps pe gt. Nu iei nici un cuvnt, dar era clar c le gndea.
Expir, prnd c va cdea napoi pe scaun, nereuind ceea ce i
propusese. Dar apoi sunetele din gt ncepur s se aud i acum
nu mai sunau aa de gutural.
Mmmmmm, spuse el, gfind puternic. Mmmmemmme
Merete l ainti cu privirea pe fratele ei. Nu exista dubiu c tia
cine st n faa ei. Ochii i se umplur de lacrimi. Carl i inu
rsuflarea. Asistenta de lng el i puse minile la gur.
Mmmmeerete, iei n sfrit dup un efort supraomenesc al
lui Uffe.
Chiar i Uffe era ocat. Respira greu i pre de o clip, gura i
rmase deschis n timp ce femeia de lng Carl ncepu s plng
n hohote dnd s-i sprijine mna de umrul lui. Apoi Uffe lu din
nou mna surorii lui. O strnse i o srut. Tremur din toate
ncheieturile ca i cnd ar fi luat o gur de ghea. Dintr-odat,
Merete i ls capul pe spate, cu ochii larg deschii i corpul
tensionat; degetele minii sale libere se strnser n palm, ca i
cnd ar fi avut crampe. Chiar i Uffe observ schimbarea, iar
asistenta de la Egely trase de fir imediat, pentru a chema ajutor.
Un geamt adnc i sumbru iei dintre buzele lui Merete i apoi
tot corpul i se relax. Ochii erau nc deschii, aintii la fratele ei.
Alt sunet ciudat veni dinspre ea ca i cnd ar fi respirat pe un
geam rece. Acum zmbea. Prea aproape amuzat de sunetele pe
care le scotea.
n spatele lor, ua se deschise i asistenta se grbi, urmat de
un tnr medic, cu o privire ngrijorat. Se oprir n faa patului ca
s o priveasc pe Merete care prea relaxat, cu fratele ei innd-o
de mn.
Medicul i asistenta aruncar o privire la toate aparatele i nu

337
gsir nimic alarmant, aa c se ntoarser spre asistenta de la
Egely. Tocmai voiau s-i pun o ntrebare, cnd un sunet ieit din
nou din gura lui Merete. Uffe i duse urechea aproape de buzele
surorii lui, dar toat lumea din camer putu auzi.
Mulumesc, Uffe! spuse ea ncet i se uit la Carl, care-i
simea acum inima uoar.

338
Mulumiri
Mulumirile mele se ndreapt spre Hanne Adler-Olsen, Henning
Kure, Elsebeth Waehrens, Soren Schou, Freddy Milton, Eddie
Kiran, Hanne Petersen, Micha Schmalstieg i Karsten D.D. Pentru
criticile lor nepreuite. Mulumesc lui Gitte i Peter Q. Rannes i
Centrului Danez pentru Scriitori i Traductori de la Hald pentru
c mi-au oferit linitea i pacea de care am avut nevoie n timpul
perioadelor cruciale cnd am scris aceast carte. Mulumesc lui
Peter H. Olsen i lui Jorn Pedersen pentru inspiraie. Datorez
mulumiri lui Jorgen N. Larsen pentru documentare, lui Michael
Needergaard pentru informaiile factuale despre camerele de
presurizare i efectele lor, precum i lui K. Olsen i inspectorului
de poliie Leif Christensen pentru corecturile legate de aspecte ale
activitii criminalistice.
n final, mulumesc editorului meu danez Anne Christine
Andersen pentru colaborarea de excepie.

339
Cuprins

Prolog ............................................................................................................... 4
1 2007 .............................................................................................................. 6
2 2002 .............................................................................................................. 8
3 2007 ............................................................................................................ 10
4 2007 ............................................................................................................ 16
5 2002 ............................................................................................................ 24
6 ...................................................................................................................... 26
7 2002 ............................................................................................................ 35
8 2007 ............................................................................................................ 38
9 2002 ............................................................................................................ 42
10 2007 .......................................................................................................... 47
11 2002 .......................................................................................................... 53
12 2007 .......................................................................................................... 56
13 2007 .......................................................................................................... 61
14 2002 .......................................................................................................... 71
15 2007 .......................................................................................................... 75
16 2002 .......................................................................................................... 89
17 2007 .......................................................................................................... 93
18 2003 ........................................................................................................ 106
19 2007 ........................................................................................................ 111
20 2007 ........................................................................................................ 118
21 2007 ........................................................................................................ 120

340
22 2003-2005 ............................................................................................. 128
23 2007 ........................................................................................................ 133
24 2007 ........................................................................................................ 147
25 2007 ........................................................................................................ 157
26 2005 ........................................................................................................ 167
27 2007 ........................................................................................................ 174
28 2007 ........................................................................................................ 187
29 2007 ........................................................................................................ 205
30 2005-2006 ............................................................................................. 215
31 2007 ........................................................................................................ 222
32 2007 ........................................................................................................ 232
33 2007 ........................................................................................................ 246
34 2007 ........................................................................................................ 257
35 2007 ........................................................................................................ 265
36 2007 ........................................................................................................ 276
37 Aceeai zi ................................................................................................ 295
38 Aceeai zi ................................................................................................ 304
39 Aceeai zi ................................................................................................ 315
Epilog 2007 ................................................................................................. 328
Mulumiri ..................................................................................................... 339
Cuprins ......................................................................................................... 340

341
342
343
JUSSI ADLER-OLSEN

Seria: Departamentul Q
Volumul 2

VNTORII DE OAMENI
Original: Fasandrberne
[The Absente One] (2008)

Traducere din limba englez:


GRAAL SOFT

virtual-project.eu

RAO International Publishing Company

344
2014

345
Prolog
nc o mpuctur rsun deasupra vrfurilor copacilor. Strigtele
gonacilor se auzeau mai clar. Un puls dureros mi bubuia n timpane,
iar aerul umed mi umfla plmnii att de repede i de tare nct m
dureau.
S alerg, s alerg, nu trebuie s cad. N-o s m mai ridic dac-o s
cad. La dracu, la dracu! De ce nu-mi pot elibera minile? O, s alerg, s
alerg Nu trebuie s m-aud. M-au auzit? Asta a fost? Chiar aa
trebuie s mi se termine viaa?
Crengile m plesneau peste fa, lsnd n urma lor dre de snge,
care se amestecau apoi cu sudoarea. Strigtele oamenilor se auzeau
acum de peste tot. Simt cum m cuprinde frica de moarte.
Alte mpucturi. O sgeat uier prin aerul rece att de aproape
nct transpiraia curgea pe mine ntinzndu-se ca o compres pe sub
haine.
ntr-un minut sau dou m vor prinde. De ce nu m-ascult minile
de la spate? E chiar att de rezistent banda cu care sunt legat?
Din copaci, mai multe psri nspimntate i iau brusc zborul
lovind aerul cu aripile. Umbrele care danseaz n spatele lizierei dese
de molizi devin i mai evidente. Poate c sunt la numai o sut de metri.
Totul devine mai clar. Vocile. Pofta de snge a vntorilor.
Cum vor proceda? O singur mpuctur, o singur sgeat i totul
se va termina? Asta era? Nu, nu, de ce s-ar mulumi cu att? Nenorociii
nu sunt att de miloi. Nu-i genul lor. Au puti i cuite mnjite cu
snge. Dovediser deja ct de eficiente erau arbaletele lor.
Unde s m-ascund? E oare vreun loc? Pot s m-ntorc? Pot?
Pipii nainte i-napoi solul pdurii. Era dificil pentru c aveam
ochii aproape complet acoperii cu band, iar picioarele se chinuiau i
se mpleticeau.
Acum o s simt pe pielea mea cum e s fii prins n capcan. N-o s
fac excepie pentru mine. Aa se distreaz ei. E singurul mod n care
se poate sfri totul.
Inima mi btea att de puternic nct m durea.

346
1.
Cnd se aventur pe aleea pietonal Strget, se simea ca i cum ar
fi fost pe muchie de cuit. Cu faa pe jumtate acoperit cu un al
murdar, verde, se strecur prin faa vitrinelor magazinelor intens
luminate i cercet strada cu ochi prevztori. Era vital s tie cum s-i
recunoasc pe oameni fr s fie recunoscut. S poat tri n pace cu
demonii ei i s lase restul n seama celor care treceau grbii pe lng
ea. S lase restul nenorociilor care voiau s-i fac ru, celor ale cror
priviri goale o evitau.
Kimmie i ridic privirea spre lmpile de pe strad care aruncau o
lumin strlucitoare asupra Vesterbrogade. i umfl nrile. n curnd
nopile aveau s fie mai reci. Trebuia s-i pregteasc brlogul pentru
iarn.

Sttea n mulime, la trecerea de pietoni, n mijlocul oamenilor
nfrigurai care ieeau din Grdinile Tivoli, cu faa spre Gara central,
cnd o observ pe femeia de lng ea, n jachet de tweed. Femeia se
ncrunt la ea, strmb din nas i apoi se ndeprt. Le despreau
doar civa centimetri, mai mult dect suficient.
Uurel, Kimmie. Semnalul de alarm o strbtu n timp ce furia
ncerca s preia controlul. Privirea i alunec n jos pe corpul femeii
pn cnd ajunse n dreptul picioarelor. Ciorapii ei erau strlucitori,
iar gleznele erau acoperite de pantofi cu toc nalt.
Kimmie simi c i apare un zmbet viclean n colurile buzelor. Cu o
lovitur puternic putea rupe acele tocuri. Femeia ar fi czut i ar fi
aflat c pn i o rochie Christian Lacroix se murdrete pe trotuarul
ud. Asta ar nva-o minte, s-i vad de treaba ei.
Kimmie o privi pe femeie direct n fa. Ochii rimelai excesiv, nasul
pudrat, tunsoarea meticuloas, n uvie. Expresia ei era ngheat i
dispreuitoare. Da, Kimmie tia genul ei mai bine dect muli alii.
Fusese odat la fel ca ea. Snobii arogani din protipendad, groaznic de
goi n interior. i aa-zisele prietene de atunci erau la fel. i mama ei
vitreg. Le detesta.
Deci, f ceva, i optir vocile din cap. N-o lsa s scape. Arat-i cine
eti. F-o!

347
Kimmie privi spre un grup de biei cu pielea nchis la culoare, de
pe cealalt parte a strzii. Dac nu ar fi fost ochii lor rtcitori, ar fi
mpins-o pe femeie exact cnd autobuzul 47 trecea prin dreptul lor. i
imagin scena; ce pat de snge minunat ar fi lsat autobuzul n
urm! Ce und de oc ar fi declanat prin mulime corpul storcit al
ngmfatei leia! Ce sentiment delicios de dreptate i-ar fi oferit!
Dar Kimmie n-o mpinse pe femeie. n furnicarul mulimii se gsea
mereu un ochi vigilent; n plus, era ceva n sinea ei care o inea locului.
Ecoul nspimnttor al unor vremuri de demult.
i duse mneca la fa i trase adnc aer n piept. Femeia de lng
ea o remarcase pe bun dreptate; hainele ei pueau ngrozitor.
Cnd stopul se fcu verde, Kimmie pi pe trecerea de pietoni cu
valiza troncnind n urm pe roile ei deformate. Era ultima cltorie a
geamantanului pentru c venise vremea s arunce oalele vechi. Era
timpul s-i lepede pielea.

n mijlocul grii, pe o pancart din faa chiocului de ziare erau
afiate titlurile zilei, fcndu-le viaa mai amar nu doar celor grbii,
ci i orbilor. Mai vzuse posterul de cteva ori n drumul ei prin ora i
o umplea de repulsie.
Porcule, mormi cnd trecu prin dreptul semnului i i meninu
privirea ferm n fa.
ntoarse totui capul i arunc o privire ctre chipul de pe pancarta
Berlingske Tidende. Simpla vedere a brbatului i ddu frisoane. Sub
fotografia publicitar scria: Ditlev Pram cumpr spitale private n
Polonia pentru 12 miliarde de coroane. Scuip pe pietrele pavajului i
fcu o pauz pn se liniti. l ura pe Ditlev Pram. Pe el, pe Torsten i
pe Ulrik. Dar, ntr-o bun zi, vor primi ceea ce meritau. ntr-o bun zi,
va avea grij de ei. Aa va face.
Hohoti zgomotos i l fcu pe un trector s zmbeasc. nc un idiot
naiv care credea c tia ce se petrecea n mintea celorlali. Apoi se opri
brusc. Tine obolanca sttea la locul ei obinuit, puin mai n fa. Era
aplecat i se legna uor, cu minile murdare, pleoapele czute i cu o
palm ntins n sperana halucinant c mcar o persoan din acel
furnicar i-ar strecura o moned de zece coroane. Numai dependenii
de droguri puteau sta astfel ore n ir. Nenorocii mizerabili.
Kimmie ncerc s se furieze pe lng ea, s se ndrepte direct ctre
treptele spre Reventlowsgade, dar Tine o observ.

348
Bun, Kimmie. Hei, ateapt, la dracu, reui ea s spun ntr-un
scurt moment de luciditate, dar Kimmie nu-i rspunse.
Tine obolanca nu era bun n spaii deschise. Numai cnd sttea pe
banca ei i funciona creierul n mod rezonabil. Era, cu toate acestea,
singura persoan pe care Kimmie o putea tolera.

Vntul care biciuia strzile n ziua aceea era inexplicabil de rece, aa
c oamenii voiau s ajung repede acas. De aceea, cinci Mercedesuri
negre zboveau n coada de taxiuri de lng intrarea grii Istedgade.
Ea spera c mcar unul dintre ele s fie acolo cnd va avea nevoie de
el. Era tot ce voia s tie.
Travers strada trgnd dup ea valiza spre magazinul thailandez
de la subsol i o ls lng fereastr. Numai o dat mai fusese furat o
valiz cnd o pusese acolo. Era sigur c acest lucru nu se putea repeta
pe o asemenea vreme, cnd pn i hoii stteau n cas. Oricum, nu
conta. Nu era nimic de valoare n ea.
Nu atept dect vreo zece minute la intrarea principal a grii
nainte s prind o momeal. O femeie fabulos de frumoas, mbrcat
ntr-o hain din blan de nurc, cu trup zvelt, nu mai mare de msura
38, ieea dintr-un taxi cu o valiz pe roi din cauciuc tare. nainte
vreme, Kimmie s-ar fi uitat mereu dup femei care s poarte mrimea
40, dar asta fusese cu muli ani n urm. Viaa pe strzi nu ngra pe
nimeni.
n timp ce femeia se concentra la automatul de bilete de la intrare,
Kimmie i terpeli valiza. Apoi se ndeprt spre ieirea din spate i,
ntr-o clipit, ajunse n strad, printre taxiurile de la Reventlowsgade.
Repetiia era mama nvturii.
Acolo ncrc valiza furat n portbagajul primului taxi din rnd i i
ceru oferului s-o duc o scurt bucat de drum. Scoase din buzunarul
hainei o legtur gras de bancnote de o sut de coroane.
i mai dau cteva sute dac faci ce-i spun, i zise ea fcndu-se
c nu-i vede privirea bnuitoare i strmbturile din nas.
n circa o or se vor ntoarce s-i ia valiza veche. Dar atunci va
purta haine noi i parfumul altei femei. Fr ndoial c atunci nrile
taximetristului vor fremta din cu totul alte motive.

349
2.
Ditlev Pram era un brbat chipe, iar el tia acest lucru. Cnd zbura
la clasa business, femeile, nu conteaz cte, nu aveau nimic mpotriv
s-l aud vorbind despre Lamborghiniul lui i despre ct de repede
putea fi condus spre casa lui din mondena suburbie din Rungsted.
De data aceasta pusese ochii pe o femeie cu prul mtsos, adunat
n coc la ceaf i cu ochelari cu ram neagr care-i ddeau un aspect
inabordabil. l excita.
ncerc s-i vorbeasc, dar fr noroc. i oferi exemplarul lui din The
Economist pe a crui copert era un reactor nuclear luminat din spate,
ns femeia l respinse cu un gest indiferent.
i comand o butur de care ea nu se atinse. Cnd avionul de
Stettin ateriz cu precizie pe aeroportul Kastrup, toate cele nouzeci
de minute preioase fuseser irosite.
Era genul de situaie care l fcea s fie agresiv.
Merse pe coridoarele din sticl din terminalul 3 i, pn s ajung la
trotuarul rulant, i zri victima, un brbat cu mers greoi, care se
ndrepta hotrt n aceeai direcie. Ditlev grbi pasul i ajunse chiar n
momentul n care btrnul punea piciorul pe trotuar. Ditlev i imagin
clar: un picior bine plasat ar fi fcut ca silueta scheletic s se izbeasc
de plexiglas, iar faa cu ochelarii ntr-o parte s alunece pe margine,
n vreme ce btrnul ar fi ncercat disperat s-i recapete echilibrul.
i-ar fi pus bucuros n aplicare fantezia. Aa era el. El i ceilali din
gac fuseser toi crescui astfel. Nu era nici ludabil, nici ruinos.
Dac ar fi fcut-o, ntr-un fel ar fi fost vina nenorocitei leia. Ar fi putut
merge acas cu el. ntr-o or ar fi fost n pat. Era numai vina ei.
Telefonul mobil i sun cnd Hotelul Strandmlle apru n oglinda
retrovizoare, iar marea se ridic din nou, orbitor, la orizont.
Da, zise el i se uit la afiaj.
Era Ulrik.
tiu pe cineva care a vzut-o acum cteva zile, zise el. La trecerea
de pietoni din afara grii centrale de pe Bernstoffsgade.
Ditlev i nchise MP3 playerul.
OK. Cnd exact?
Lunea trecut. La 10 septembrie. n jurul orei nou seara.
Ce-ai fcut?

350
Torsten i cu mine am dat un ochi pe-acolo, dar n-am gsit-o.
Torsten a fost cu tine?
Da. Dar tii cum e el. Nu mi-a fost de niciun ajutor.
i pe cine l-ai pus s-o fac?
Pe Aalbk.
Bine. Ea cum arta?
Era mbrcat bine, din cte am neles. Mai slab dect nainte.
Dar puea.
Puea?
Exact. A transpiraie i a piat.
Ditlev ddu din cap aprobator. Asta era partea proast la Kimmie.
Nu numai c putea disprea luni sau ani, dar niciodat nu tiai cine era.
Invizibil i, apoi, deodat, alarmant de vizibil. Era cel mai periculos
element din viaa lor. Singura care putea reprezenta cu adevrat o
ameninare.
De data asta trebuie s-o prindem, m auzi, Ulrik?
De ce dracului crezi c-am sunat?

351
3.
Abia cnd ajunse n faa birourilor ntunecate ale Departamentului
Q din subsolul sediului de poliie, Carl Mrck i ddu seama c vacana
i vara se terminaser cu adevrat. Aprinse lumina i arunc o privire
pe biroul lui acoperit cu mormane doldora de dosare de caz; impulsul
de a nchide ua i de a iei dracului de acolo era foarte puternic. Nu-l
ajuta cu nimic faptul c, n mijlocul tuturor acelor lucruri, Assad
nfipsese un buchet de gladiole ndeajuns de voluminos nct s
blocheze o strad de mrime medie.
Bine-ai revenit, efu! se auzi o voce n spatele lui.
Se ntoarse i se uit fix n ochii vioi, strlucitori i cprui ai lui
Assad. Prul lui subire, brunet, flutura n toate direciile urndu-i,
parc, bun venit. Assad era gata pentru o nou rund la altarul sediului
de poliie, ghinionul lui.
Ei, hai! spuse Assad cnd observ privirea goal a efului su.
Cine te-ar vedea n-ar bnui c tocmai te-ai ntors din concediu, Carl.
Carl scutur din cap.
M-am ntors?

Sus, la etajul al treilea, rearanjaser din nou totul. A dracului
reform a poliiei. Nu peste mult timp, lui Carl i va trebui un GPS s-i
gseasc drumul spre eful de la Omoruri. Fusese plecat numai trei
sptmni amrte i totui erau cel puin cinci chipuri noi care se
holbau la el de parc era un extraterestru. Cine dracu erau?
Am veti bune pentru tine, Carl, spuse eful de la Omoruri n timp
ce Carl i plimba ochii pe pereii noului su birou.
Suprafeele vopsite n verde pal l fceau s se gndeasc la o
combinaie dintre o sal de operaii i un centru de control al crizelor
dintr-un thriller al lui Len Deighton. Din orice ungher, cadavrele cu
ochi pmntii i pierdui se holbau la el. Hri, diagrame i programe
ale personalului erau aranjate ntr-o confuzie multicolor. Totul prea
deprimant de eficient.
Veti bune, zici. Asta nu sun bine, rspunse Carl care se ls s
cad ntr-un scaun aflat de partea cealalt a biroului efului su.
Ei, Carl, n curnd o s ai oaspei din Norvegia.
Ochii lui Carl se ridicar spre el de sub pleoapele grele.

352
Mi s-a spus c o delegaie de cinci persoane vine de la
directoratul de poliie de la Oslo, ca s arunce o privire la
Departamentul Q. Vinerea viitoare la ora zece dimineaa. i aminteti,
nu-i aa? ntreb zmbitor Marcus, fcnd cu ochiul. Mi s-a spus s-i
transmit c sunt nerbdtori s te cunoasc.
Cu siguran, erau singurii care voiau s-o fac.
innd cont de aceast vizit, i-am ntrit echipa. Numele ei e
Rose.
Auzind asta, Carl se potrivi mai bine n scaun.

Dup aceea, se opri cteva momente la ua efului de la Omoruri
ncercnd s-i vin n fire. Se spunea c vetile rele nu veneau
niciodat singure. Al dracului de adevrat. Nu revenise dect de cinci
minute la munc i deja aflase c trebuia s devin ddaca unei noi
angajate. Ca s nu mai pun la socoteal i faptul c era obligat s fac
pe ghidul i s in de mn o turm de maimue de munte, de care ar
fi uitat bucuros.
Unde-i fata asta nou care ar trebui s vin la mine? o ntreb pe
doamna Srensen care sttea n spatele biroului de la intrare.
Cotoroana nu-i ridic ochii de pe tastatur. El ciocni uor n
birou. De parc ar fi contat. Apoi cineva l btu uor pe umr.
Iat-l, n carne i oase, Rose, rosti cineva n spatele lui. i-l
prezint pe Carl Mrck.
Cnd se ntoarse observ dou chipuri familiare. Cel care inventase
vopseaua neagr nu trise degeaba, i spuse el. Amndou chipurile
erau ncadrate de o chic ciufulit, neagr ca tciunele i extrem de
scurt. Amndou aveau ochi negri i haine nchise la culoare, sumbre.
Asemnarea dintre cele dou era a dracului de stranie.
Mi s fie! Ce-ai pit, Lis?
Cea mai competent secretar din departament i trecu degetele
prin prul odinioar blond i elegant i i adres un zmbet strlucitor.
tiu. Nu-i aa c-i drgu?
El ddu uor din cap.
Carl i ndrept atenia spre cealalt femeie care purta pantofi cu
tocuri foarte nalte. Aceasta i adres un zmbet care ar fi dat pe spate
pe oricine. El o privi din nou pe Lis i observ uimitoarea lor
asemnare. Se ntreb cine inspirase pe cine.

353
Ea e Rose. E aici de cteva sptmni i ne-a nveselit pe noi,
secretarele, cu umorul ei molipsitor. Acum o s i-o dau ie n primire.
Ai grij de ea, Carl!
Carl ddu buzna n biroul lui Marcus cu argumentul pregtit, dar
dup douzeci de minute i ddu seama c se lupta pentru o cauz
pierdut. Reui s obin o amnare de o sptmn i apoi era nevoit
s-o primeasc pe fat n Departamentul Q.
Chiar lng biroul lui Carl era debaraua care adpostea metri ntregi
de benzi cu cuie pentru trafic i echipamentul pe care l foloseau ca s
mprejmuiasc zonele crimelor. Marcus Jacobsen i explic faptul c
aceasta fusese curat i mobilat. Rose Knudsen era noua lui coleg
din Departamentul Q, i cu asta, basta! Oricare ar fi fost motivele
efului de la Omoruri, lui Carl nu-i plceau.
A primit numai note bune la Academia de Poliie, dar a picat la
examenul de conducere i asta e o problem care te nfund, indiferent
ct de bun eti, spuse Jacobsen n timp ce nvrtea, pentru a
cincisprezecea oar, pachetul gros de igri.
Poate c e i puin cam prea sensibil ca s ias pe teren, dar a
avut ambiia s lucreze n poliie, aa c a nvat cum s fie secretar.
n ultimul an a lucrat la poliia primriei. n plus, n ultimele sptmni
i-a inut locul doamnei Srensen care, desigur, acum a revenit la
munc.
De ce n-ai trimis-o napoi la primrie, ndrznesc eu s te ntreb?
De ce? Ei bine, a fost un tmblu intern. Nimic care s aib
legtur cu noi.
OK.
Cuvntul tmblu suna amenintor.
Oricum, Carl, acum ai o secretar. Una bun.
Spunea asta despre aproape toat lumea.

Mi s-a prut c e drgu, chiar foarte drgu, cred zise Assad
sub lumina tuburilor cu neon din Departamentul Q, ncercnd s-l fac
pe Carl s se simt mai bine.
A strnit un tmblu la primrie, s tii. Asta nu-i aa de drgu.
Tm? Trebuie s mai zici o dat, Carl.
Las-o balt, Assad.
Asistentul lui ddu din cap. Apoi nghii o substan mirosind a ceai
de ment, pe care o turnase n can.

354
Auzi, Carl, legat de cazul pe care mi l-ai dat nainte s pleci, n-am
ajuns prea departe cu el. Am cutat peste tot i n cele mai imposibile
locuri, dar dosarele au disprut atunci, n timpul mutrilor de sus.
Carl ridic privirea. Dispruser? Ei, na? Dar bine dup toate cele,
se ntmplase ceva bun n ziua aceea.
Da, au disprut cu totul. Dar apoi m-am uitat puin prin
teancurile de dosare i l-am gsit pe sta. E foarte interesant.
Assad i ddu un dosar verde-glbui i rmase nemicat precum un
stlp de sare, cu o figur rbdtoare.
Ai de gnd s stai acolo ct timp citesc?
Da, mersi, rspunse el punndu-i cana pe biroul lui Carl.
Cnd deschise dosarul, Carl i umfl obrajii i apoi expir uor.

Cazul era destul de vechi. Din vara lui 1987, mai precis. Anul n care,
el i un amic de-al lui luar trenul spre Carnavalul din Copenhaga, iar o
rocat care nu-i putea scoate ritmul din olduri l nvase cum s
danseze samba ceea ce, cnd ncheiar seara pe o ptur, dup un
tufi din grdinile castelului Rosenborg, fusese absolut minunat. Pe
atunci avea vreo douzeci de ani i nimic nu a mai fost apoi teritoriu
virgin.
Fusese o var frumoas n 1987. Era vara n care fusese transferat
de la sediul de poliie din Vejle la cel din Antonigade. Crimele probabil
c fuseser comise la opt sau zece sptmni dup carnaval, cam pe
cnd rocata se hotrse s-i arunce corpul n braele urmtorului
necioplit. Da, era exact perioada n care Carl fcea primele lui ronduri
de noapte pe strzile nguste din Copenhaga. De fapt, era foarte ciudat
c nu-i amintea nimic legat de acel caz; fusese, cu siguran, destul de
ciudat.
Doi frai, o fat i un biat, de aptesprezece, respectiv optsprezece
ani, fuseser gsii omori n btaie ntr-o caban de var, nu departe
de Dybes, lng Rrvig. Fata avea corpul complet nvineit i suferise
teribil din cauza loviturilor, dovad stteau rnile defensive.
Parcurse textul. Nu fusese un atac sexual, nu fusese nimic furat. Citi
din nou raportul autopsiei i rsfoi tieturile din ziare. Doar cteva,
dar titlurile erau de-o chioap. Btui pn la moarte, scria
Berlingske Tidende, care oferea i o descriere a cadavrelor, cu detalii
neobinuite pentru acel ziar vechi, cu pretenii.

355
Fuseser gsii n sufragerie, lng emineu; fata n bikini, iar fratele
ei gol, innd o sticl de coniac pe jumtate goal n mn. El fusese
omort printr-o singur lovitur n ceafa, cu un obiect dur care fusese
mai trziu identificat drept ciocanul descoperit ntr-o tuf de iarb-
neagr, undeva ntre Flynders i Dybes.
Mobilul crimei era necunoscut, dar n scurt vreme bnuiala se
ndrept ctre elevii de la internat care stteau la una dintre
reedinele extravagante de var ale prinilor lor din apropiere de
Flynders. Acetia fuseser implicai de mai multe ori n ncierrile
de la clubul de noapte din zon, Round, unde civa localnici fuseser
rnii destul de serios.
Ai ajuns acolo unde zice cine erau suspecii?
Carl se uit la Assad pe sub sprncene. Ar fi trebuit s fie un rspuns
suficient, dar Assad nu se ddea btut.
Da, sigur c ai ajuns. Iar raportul mai zice i c taii lor erau genul
de oameni care ctigau muli bani. Nu fceau muli asta n epoca de
aur a anilor optzeci sau cum i spunea?
Carl ddu aprobator din cap. Ajunsese la acea parte din raport. Da,
Assad avea dreptate. Taii lor erau cu toii binecunoscui, chiar i n
prezent.
Parcurse de cteva ori numele celor din grup. Fu suficient pentru a-i
aprea civa stropi de sudoare pe tmple pentru c nu numai taii
erau cei care ctigaser sume enorme de bani i deveniser
personaliti binecunoscute. Ani mai trziu, unele dintre progeniturile
lor deveniser i ele faimoase. Nscui cu o lingur de argint n gur,
deineau acum lingura de aur. Ei erau Ditlev Pram, fondatorul a
numeroase spitale private exclusiviste, Torsten Florin, un designer
celebru la nivel internaional, i analistul de burs Ulrik Dybbl Jensen.
Cu toii se aflau pe cea mai de sus treapt a scrii succesului din
Danemarca, aa cum fusese i rposatul Kristian Wolf, magnat al
transporturilor. Ultimii doi membri ai gtii ieeau n eviden.
Kristen-Marie Lassen fcuse i ea parte din gaca lor, dar nimeni nu
tia unde se afla n acel moment. Bjarne Thgersen, cel care i
mrturisise vina pentru uciderea frailor i era n pucrie i la acea
or, provenea dintr-o familie modest.

Cnd Carl termin de citit, arunc dosarul pe mas.

356
n regul. Eu nu pricep cum de-a ajuns dosarul sta la noi atunci,
zise Assad.
n mod normal, ar fi zmbit n acel moment, dar nu o fcu.
Carl scutur din cap.
Nici eu. Un om face pucrie pentru crim. A mrturisit, a primit
condamnare pe via, iar acum e n spatele gratiilor. De fapt, el s-a
predat, deci de unde ndoiala? Caz nchis! zise el i nchise dosarul cu
zgomot.
Cu excepia
Assad i muc buza.
Nu s-a predat dect nou ani mai trziu.
i ce dac? S-a predat. Cnd a comis crimele acelea, avea doar
optsprezece ani. Poate c i-a dat seama, cnd a mbtrnit, c
mustrrile de contiin nu se ofilesc.
Se ofilesc?
Carl oft.
Da, se ofilesc. Se vetejesc, mor. O contiin ncrcat nu se
vindec n timp, Assad. Dimpotriv.
Era evident c lui Assad nu-i ddea pace alt nedumerire.
Seciile de poliie din Nykbing Sjlland i Holbk au cooperat
la caz. La fel i Unitatea Mobil de Investigaii. Dar nu tiu cine l-a
trimis la noi. Tu tii?
Carl cercet coperta dosarului.
Nu, nu zice nicieri. Foarte ciudat. Dac niciuna dintre cele trei
uniti nu trimisese dosarul, cine-o fcuse? i dac dosarul s-a ncheiat
cu o condamnare, de ce-ar mai fi trebuit s se mai oboseasc s-l
redeschid?
Ar putea avea legtur cu asta? ntreb Assad.
Frunzri dosarul pn gsi un document de la Fisc pe care i-l ddu
lui Carl. Raportul anual scria n capul paginii. i era adresat lui Bjarne
Thgersen din nchisoarea Vridlselille din comitatul Albertslund.
Brbatul care i omorse pe cei doi tineri.
Uite! spuse Assad i indic o sum gigantic de pe rndul
investiiilor de capital. Ce prere ai?
Cred c provine dintr-o familie bogat i c acum are destul timp
ca s se joace cu banii lui. Se pare c a fcut o treab destul de bun.
Unde vrei s ajungi cu asta?

357
Cali, te anun c nu provine dintr-o familie bogat. A fost singurul
membru al gtii de la internat care s-a aflat acolo cu o burs de studii.
Se vede c era diferit de ceilali. Uit-te i tu.
Ddu napoi nite pagini. Carl i rezem capul ntr-o mn. Asta era
problema cu vacanele. Se terminau.

358
4.

1986, toamna

Dei erau ase oameni diferii, elevii dintr-a cincea aveau ceva n
comun. Cnd se terminau orele se ntlneau n pdure sau undeva n
peisaj i i aprindeau igrile cu hai, chiar dac ploua cu gleata. i
ineau ustensilele ascunse ntr-o scorbur; Bjarne se asigura de asta.
Printre acestea se aflau chibriturile, foia de igar i cea mai bun
marfa pe care o puteau cumpra din zona Nstred.
Stteau unu-ntr-altul i combinau aerul curat cu cteva fumuri,
ateni s nu se ameeasc prea tare astfel nct s-i dea de gol pupilele
ochilor. Pentru c lucrul cel mai important era nu s se ameeasc, ci s
fie propriii stpni i s sfideze autoritatea n cel mai grosolan mod
posibil. Iar a fuma hai chiar lng internat era cam cel mai ru lucru
pe care-l puteau face. Aa c-i treceau igara de la unul la altul, i
bteau joc de profesori i ncercau s se ntreac unul pe cellalt,
imaginndu-i ce le-ar face acestora dac ar putea.
i astfel i petrecur cea mai mare parte a toamnei pn cnd
Kristian i Torsten aproape c fuseser prini mirosind a hai, iz pe
care nici zece cei de usturoi nu l-ar fi putut ascunde. Dup aceea se
hotrr s-l mnnce pentru c astfel n-ar mai fi avut nicio problem
cu mirosul. Scurt vreme dup aceea ncepu cu adevrat totul.
*
Cnd fur prini n flagrant, stteau lng un tufi din apropierea
rului, drogai beton i purtndu-se prostete n timp ce gheaa topit
picura de pe frunze. Unul dintre bieii mai mici apru brusc din
spatele unui tufi i se uit direct la ei. Era un puoi blond i ambiios,
un mucos enervant aflat n cutarea unui gndac cu care s se laude la
ora de biologie.
El l descoperi, n schimb, pe Kristian care era preocupat s ascund
ustensilele n scorbur, n timp ce Torsten, Ulrik i Bjarne chicoteau ca
idioii, iar minile lui Ditlev scotoceau pe sub bluza lui Kimmie care
rdea, i ea, ca o lunatic. Iarba aia era una dintre cele mai bune
fumate vreodat.

359
V spun directorului! ip biatul la ei i observ prea trziu ct
de repede ncetar rsetele elevilor mai mari.
trengar obinuit s-i ia peste picior pe ceilali, biatul putea cu
uurin s-i ntreac pe ceilali, innd cont ct de ameii erau. Dar
desiul era considerabil, iar pericolul n care i pusese era prea mare ca
s permit aa ceva. Bjarne avea cel mai mult de pierdut dac era dat
afar, aa c odat ce puser mna pe micul neghiob el fu cel pe care
Kristian l mpinse n fa. i tot el a fost cel care a dat prima lovitur.
tii c, dac vrea, tata poate distruge afacerea tatlui tu, ip
biatul. Aa c las-m n pace, Bjarne, nemernicul dracului! Altfel o s
fie vai de tine. D-mi drumul, idiotule!
Ezitar. Biatul le fcuse viaa ngrozitoare multora dintre colegii
lor. Tatl lui, unchiul i sora mai mare fuseser cu toii elevi la coal
naintea lui i contribuiau cu consecven la bugetul acesteia. Adic i
la donaiile de care Bjarne era dependent.
Apoi Kristian fcu un pas n fa. El nu avea astfel de probleme
financiare.
i dm douzeci de mii de coroane ca s-i ii gura, spuse el
vorbind serios.
Douzeci de mii de coroane! pufni biatul batjocoritor. Nu
trebuie dect s-l sun pe tata, iar el mi poate trimite dublu.
Apoi l scuip n fa pe Kristian.
Dracu s te ia, rahat mic ce eti! zise Kristian i l pocni. Dac
spui ceva, te omorm.
Biatul czu pe spate, se lovi cu spatele de un trunchi de copac i i
rupse cteva coaste cu o trosnitur destul de puternic. Pentru o clip
rmase intuit locului, icnind de durere, dar privirea lui i sfida n
continuare. Apoi Ditlev iei la naintare.
Putem s te strngem de gt chiar acum, fr nicio problem. Sau
putem s te inem sub ap, n ru. Sau i putem da drumul i s-i dm
cele douzeci de mii de coroane ca s-i ii gura. Dac te vei ntoarce
acum i o s le spui tuturor c ai czut, te vor crede. Ce zici, rahat mic
ce eti?
Biatul nu rspunse. Ditlev se duse la el i sttu deasupra lui, cu
privirea curioas, cuttoare. Reacia micului nenorocit l fascina. Cu o
micare subit i ridic mna ca i cum ar fi vrut s-l pocneasc, dar
nu primi nicio reacie, aa c l pocni pe biat cu putere n cap. Cnd
acesta se chirci de fric, Ditlev l lovi din nou, zmbind. Era o senzaie

360
extraordinar. Mai trziu le mrturisise celorlali c acea lovitur
fusese prima emoie profund din viaa sa.
i eu, rnji Ulrik i se ndrept spre biatul ocat.
Ulrik era cel mai mare dintre ei, iar pumnul lui ncletat ls n urm
un semn urt pe obrazul biatului. Kimmie protest ncet, dar reacia
ei fu neutralizat de o criz de rs care sperie psrile din tufiuri.
l duseser pe biat napoi la coal i se uitar la ambulana care
veni s-l ia. Unii din gac erau ngrijorai c acesta i va pr, dar n-o
fcu niciodat. De fapt, nu se mai ntoarse. Potrivit unui zvon, tatl lui l
dusese napoi n Hong Kong, dar putea s nu fie adevrat.
Cteva zile mai trziu, atacar un cine n pdure i l btur pn la
moarte. Apoi nu mai fu cale de ntoarcere.

361
5.
Pe peretele de deasupra celor trei ferestre panoramice era nscris
cuvntul Caracas. Conacul fusese ridicat cu vastele sume ctigate
din comerul cu cafea. Ditlev Pram mirosise instantaneu potenialul
cldirii. Avea civa stlpi ici-colo i perei din sticl de un verde
glacial, rnduri-rnduri de iazuri cu ap susurnd i pajiti atent
cosmetizate, cu sculpturi futuriste. Se ntindeau ctre Sound5 fiind
singurele lucruri de care aveai nevoie pentru a construi cel mai nou
spital privat de pe coasta Rungsted.
Chirurgia dentar i plastic erau specialitile de acolo. Nu era o
idee original, dar era incredibil de profitabil pentru Ditlev i
personalul lui format din doctori i dentiti indieni i est-europeni.
Dup ce fratele lui mai mare i cele dou surori mai mici motenir
averea enorm pe care tatl lor o acumulase prin speculaii la burs i
o serie de preluri ostile n anii 1980, Ditlev reui s-i administreze
banii cu pricepere. Imperiul lui se lrgise i includea aisprezece
spitale, iar nc patru erau n plan. Fcea progrese bune spre a-i
ndeplini ambiia de a canaliza cincisprezece procente din profitul
obinut din toate operaiile de implant mamar din nordul Europei n
propriul cont. Era greu de gsit nc o femeie bogat de la nord de
Pdurea Neagr care s nu fi corectat capriciile naturii pe una dintre
mesele din oel ale lui Ditlev Pram. Pe scurt, viaa era frumoas.
Singura lui ngrijorare era Kimmie. Unsprezece ani trii cu
existena ei rudimentar n minte erau ndeajuns.
ndrept stiloul Mont Blanc, care sttea uor piezi pe birou i se
uit din nou la ceasul lui marca Breitling. Avea timp suficient. Aalbk
avea s ajung n douzeci de minute. La cinci minute dup aceea,
Ulrik i va face o vizit, poate i Torsten, dar cine putea ti?
Se ridic i parcurse coridoarele lambrisate cu abanos, dincolo de
aripa spitalului i de slile de operaie. i salut din cap cu amabilitate
pe toi cei care tiau c el era omul de nentrecut de la vrf i mpinse
uile batante de la buctria aflat la nivelul cel mai de jos, cu
privelitea sa att de frumoas ctre cerul albastru ca de ghea de
peste Sound.

5 n original resund, fia de ap de patru km care separ Danemarca de Suedia. (n.tr.).

362
Ddu mna cu buctarul i-l lud pn ce acesta roi, i btu
prietenete pe umr pe asistenii lui i apoi dispru n spltorie.
Dup calculele sale, Berendsen Textile Service ar fi putut spla
aternuturile mai repede i mai ieftin, dar nu acesta era motivul pentru
care prefera s aib propria spltorie. Era la ndemn, desigur, dar la
fel era i faptul c avea acces cu uurin la cele ase fete filipineze pe
care le angajase ca s fac treaba. Ce contau banii?
Observ cum tinerele cu pielea nchis la culoare tresrir la
vederea lui i, ca ntotdeauna, acest lucru l amuz. Aa c o apuc pe
cea aflat cel mai aproape i o nghesui spre debaraua cu rufrie. Ea
prea speriat, dar mai trecuse prin aa ceva. Avea cele mai nguste
olduri i cei mai mici sni, dar era i cea mai experimentat.
Bordelurile din Manila i oferiser o pregtire solid i orice i-ar fi
fcut el nu se compara.
Ea i trase jos pantalonii i, fr s i se fi spus, l apuc de penis. n
timp ce-l frec pe burt cu o mn i l masturb n gura ei cu cealalt,
el o lovea cu pumnii peste umeri i mini. Cu ea nu ejacula niciodat;
orgasmul i se instala n esuturi n alt mod. Adrenalina pompa repede
cnd o lovea, iar dup cteva minute rezervorul fu plin.
Fcu un pas napoi, o ridic de pr i i vr limba adnc n gura ei,
apoi i trase lenjeria jos i-i introduse forat dou degete n vagin. Pn
s o arunce pe podea, amndoi avur parte de mai mult dect suficient.
Apoi i ndrept hainele, i ndes o hrtie de o mie de coroane n
gur i iei din spltorie, fcnd un semn cu capul ctre celelalte fete.
Preau uurate, dar nu ar fi trebuit s fie. El avea s rmn la clinica
Caracas pe toat durata sptmnii urmtoare. Fetele aveau s afle
cine era eful.

Detectivul particular arta ca dracu n dimineaa aceea, n contrast
orbitor cu biroul strlucitor al lui Ditlev. Era mult prea evident c
brbatul costeliv i petrecuse ntreaga noapte pe strzile din
Copenhaga. i totui, nu pentru asta l plteau?
Ce se-aude, Aalbk? mormi Ulrik de lng Ditlev, n timp ce-i
ntindea picioarele pe sub masa de conferine. Vreo veste n cazul
disprutei Kristen-Marie Lassen?
Ulrik deschidea mereu discuia cu Aalbk n acest mod, i spuse
Ditlev, uitndu-se la valurile de un gri-nchis de sub ferestrele
panoramice. i dorea al dracului de mult ca totul s se termine n

363
curnd, astfel nct Kimmie s nu-i mai bntuie tot timpul memoria.
Cnd o vor prinde, o vor face s dispar pentru totdeauna. Era sigur c
va gsi o cale.
Detectivul particular i ntinse gtul i i nbui un cscat.
Fierarul de la gara central a observat-o pe Kimmie de cteva ori.
Se duce pe acolo i trte dup ea valize, iar ultima oar cnd a vzut-
o purta o fust n carouri. Aceeai inut pe care o avea cnd a fost
vzut de femeia de lng Tivoli. Dar, din cte-mi dau seama, Kimmie
nu e o prezen obinuit la gar. De fapt, nimic n ceea ce o privete
nu e obinuit. Am ntrebat pe toat lumea la gar. Paznicii, poliia,
vagabonzii, proprietarii de magazine. Unii dintre ei o cunosc, dar nu
tiu unde triete i nici mcar cine e.
Trebuie s formezi o echip i s ii sub observaie gara, zi i
noapte, pn cnd apare din nou, spuse Ulrik i se ridic din scaun.
Era un brbat mare, dar prea mai mic cnd discutau despre
Kimmie. Poate c el fusese singurul dintre ei care fusese cu adevrat
ndrgostit de ea. Poate c pe Ulrik nc l durea c fusese singurul
care nu o avusese, se gndi Ditlev pentru a mia oar i zmbi n sinea
lui.
Supraveghere zi i noapte? O s te coste o grmad, zise Aalbk.
Tocmai voia s scoat un calculator din ridicol de mica lui geant de
umr, dar nu ajunse s-o fac.
Oprete-te, ltr Ditlev.
Vru s arunce cu ceva n el, dar apoi se ls pe sptarul scaunului.
Nu discuta despre bani ca i cum ai ti ceva despre asta, ai
neles? Despre ce vorbim aici, Aalbk? Cteva sute de mii de coroane?
Ct crezi c am fcut noi, eu, Ulrik i Torsten n timp ce-am stat aici i
am discutat despre tarifele tale patetice pe or?
Apoi i ridic totui stiloul i l arunc n el. Ochise ochii brbatului,
dar nu nimerise.
Dup ce Aalbk cu trupul su aerian nchise ua n spatele lui, Ulrik
ridic stiloul Mont Blanc i-l bg n buzunar.
Ce-am gsit s fie al meu, spuse el rznd.
Ditlev nu zise nimic. Data viitoare, Ulrik ar trebui s se gndeasc
bine nainte s mai fac din nou aa ceva.
Torsten i-a dat vreun semn azi? ntreb el.
La aceasta, toat energia de pe faa lui Ulrik dispru.
Da, s-a dus diminea la proprietatea lui din Gribskov.

364
Nu-i pas deloc ce se petrece aici?
Ulrik ridic din umerii care erau mai mari dect fuseser vreodat.
Asta se ntmpla cnd angajai un buctar specializat n foie gras.
Nu e n cea mai bun form acum, Ditlev.
neleg. Trebuie s ne ocupm singuri de asta, nu-i aa?
Ditlev i nclet maxilarele. Trebuiau s se atepte ca Torsten s
aib, la un moment dat, o serioas cdere nervoas. Iar atunci va fi o
ameninare la fel de mare ca i Kimmie. Ditlev simi c Ulrik se uita la
el cercettor.
N-o s-i faci nimic lui Torsten, nu-i aa, Ditlev?
Sigur c nu, btrne. Nu lui Torsten.
Se uitar unul la altul o vreme ca doi prdtori, cu capetele plecate
i privirile atente. ntr-o competiie a ncpnrii, Ditlev tia c nu i-
ar fi supravieuit lui Ulrik Dybbl Jensen. Tatl lui fondase firma de
brokeraj, dar Ulrik i extinsese influena. Cnd lua urma a ceva, de
obicei i atingea scopul. Chiar dac acest lucru nsemna s-i croiasc
drumul prin orice mijloace.
Ei bine, Ulrik, spuse Ditlev rupnd tcerea. O s-l lsm pe
Aalbk s-i fac treaba i vom vedea ce se va ntmpla.
Expresia lui Ulrik se schimb.
E totul aranjat pentru vntoarea la fazani? ntreb el nerbdtor
ca un copil.
Da. Bent Krum a adunat ntreaga echip. Joi dimineaa, la ora
ase, ne ntlnim la Hanul Tranekr. Trebuie s invitm i localnicii,
dar asta va fi ultima dat.
Ulrik rse.
Bnuiesc c ai un plan pentru vntoare.
Ditlev ddu din cap aprobator.
Da, e gata surpriza.
Muchii maxilarelor lui Ulrik pulsau. Era evident c ideea l ncnta.
Iritabil i nerbdtor, aceea era firea lui.
Ce zici, Ulrik, vrei s vii cu mine i s vezi cum e cu femeiutile
filipineze jos, la spltorie?
Ulrik i ridic privirea. Se ncrunt. Uneori nsemna da, alteori nu.
Era imposibil de spus. Brbatul acela avea prea multe impulsuri
contradictorii.

365
6.
Lis, tii cum de-a ajuns cazul sta pe biroul meu?
Ea arunc o privire spre dosarul lui Carl n timp ce-i potrivea noua
coafur, intenionat ciufulit. Expresia ei ncruntat sugera faptul c nu
tia. Carl i ddu dosarul doamnei Srensen.
Atunci, tii dumneavoastr?
Femeia avu nevoie de cinci secunde ca s cerceteze coperta.
M tem c nu, rspunse ea cu o privire triumftoare.
i plcea s-l vad pe Carl chinuindu-se. Asemenea momente erau
cele pe care le ndrgea cel mai mult. Nici adjunctul efului, Lars Bjrn,
nu tia, nici vreunul dintre ceilali ofieri de investigaii. Se prea c,
ntr-un fel sau altul, dosarul aterizase singur pe biroul lui.
Am sunat la poliia din Holbk! strig Assad din biroul lui ct o
cutie de pantofi. Din cte tiu ei, dosarul este n arhiva lor, aa cum i
trebuie s fie. Dar o s verifice cnd vor avea timp.
Carl i ridic picioarele i i plant pantofii mrimea 45 pe mas.
Ce-au zis cei din Nykbing Sjlland?
Stai o secund, s-i sun.
n timp ce forma numrul, Assad fluier cteva note dintr-un cntec
melancolic din ara lui de batin. Suna de parc l-ar fi fluierat invers.
Nu e bine.
Carl studie avizierul de pe perete. Patru titluri din ziare se
completau unul pe altul: cazul Merete Lynggaard fusese rezolvat cu
miestrie. Departamentul Q, noua seciune proaspt nfiinat pentru
cazuri speciale, condus de detectiv inspector-ef Carl Mrck, era
descris drept un succes pe toate planurile.
Se uit la minile lui obosite care abia aveau putere s in dosarul
la dubios de-un deget grosime. n acel moment, cuvntul succes i
ddea un sentiment de goliciune. Oft i continu s citeasc paginile.
Doi tineri omori, o dubl crim foarte brutal, cu mai muli copii
provenii din familii distinse drept suspeci. Nou ani mai trziu, unul
dintre acei copii se pred dintr-odat i i recunoate vina. Era
singurul din gaca aceea care nu provenea dintr-o familie bogat.
n mai puin de trei ani, acest Thgersen va fi eliberat. n plus, va fi
al naibii de bogat pentru c fcuse o avere la burs n timpul

366
ncarcerrii. Li se permitea oamenilor aflai n nchisoare s
investeasc astfel? sta era un gnd al dracului de nspimnttor.
Citi cu atenie copiile dup rapoartele interogatoriilor i apoi,
pentru a treia oar, parcurse documentele acuzrii lui Bjarne
Thgersen. Dup cte se prea, criminalul nu i cunoscuse victimele.
Dei condamnatul afirmase c i ntlnise de mai multe ori, nu exista
nicio dovad clar care s ateste acest lucru. Ba, dimpotriv, rapoartele
sugerau altceva.
Carl mai arunc o privire la coperta dosarului.
Scrie Poliia din Holbk. De ce nu scrie Nykbing? De ce nu a
colaborat Unitatea mobil de investigaii cu poliia din Nykbing?
Poliitii din Nykbing erau prea implicai n caz? Asta s fie explicaia?
Sau erau, pur i simplu, incompeteni? Hei, Assad! strig el pe holul
intens luminat. Sun la departamentul din Nykbing i ntreab dac le
cunotea cineva de acolo pe victime.
Nu primi niciun rspuns din vguna lui Assad, se auzi doar cum
acesta murmura la telefon. Carl se ridic i iei pe coridor.
Assad, ntreab dac cineva de la departamentul de poliie
Assad l opri cu o micare a minii. Era deja n plin avnt.
Da, da, da, zise el apoi urm nc o serie de da-uri rostite cu
acelai aplomb.
Carl oft prelung i se uit prin ncpere. Pe raftul lui Assad
apruser i mai multe fotografii. O imagine cu dou femei n vrst
concura mai nou cu celelalte instantanee de familie. Una dintre femei
avea o urm de musta, iar cealalt era mic i ndesat i avea o
coafur care semna cu o casc de motociclist. Mtuile lui Assad, dac
ar fi fost s-i dea cu prerea.
Cnd Assad nchise, Carl art spre fotografii.
Sunt mtuile mele din Hamah. Cea cu prul e moart acum.
Carl aprob dnd din cap. La felul n care arta femeia, orice alt
rspuns l-ar fi surprins.
Ce-au zis cei din Nykbing?
Nici ei nu ne-au trimis dosarul, Carl. Nu puteau face asta din
motive serioase. Nu l-au primit niciodat.
neleg. E ciudat, pentru c documentele sugereaz c poliia din
Nykbing, Holbk i Unitatea mobil de investigaii au lucrat
mpreun la caz.

367
Nu. Au zis c cei din Nykbing s-au ocupat de ancheta intern,
dar au plasat cazul altora.
Da? Mi se pare cel puin ciudat. N-ai idee, le-a cunoscut personal
pe victime vreunul de la Nykbing?
Da i nu.
Ce-nseamn asta?
Cele dou victime erau fiul i fiica unuia dintre ofieri, rspunse
el i art spre notiele pe care tocmai le luase. Numele lui era Henning
P. Jrgensen.
Carl i imagin fata btut cu bestialitate. Era cel mai crunt comar
al vreunui poliist, acela de a-i gsi copiii omori.
Ce cumplit! Dar cred c acest lucru explic de ce cazul a fost dat
altei secii de poliie. Pun pariu c exist un motiv personal n spatele
acestei decizii. Dar ai zis da i nu. De ce?
Assad se ls pe sptarul scaunului.
Am zis aa pentru c nu mai exist nimeni acolo care s aib
legtur cu copiii aceia. Imediat dup descoperire, ofierul s-a rentors
n secia de poliie din Nykbing Sjlland. L-a salutat pe tipul de la
biroul de la intrare, s-a dus direct la depozitul de arme i a apsat pe
trgaciul de la pistolul din dotare uite-aa, spuse el, i ndrept spre
tmpl dou degete scurte i groase.

Reforma poliiei daneze avusese multe consecine ciudate.
Departamentele fuseser redenumite, titulaturile fuseser schimbate,
iar arhivele fuseser mutate. Pe scurt, puini i gseau locul n haosul
generalizat. Cei mai muli profitau de ocazie ca s sar din carusel i s
accepte pensionarea anticipat.
Pe vremuri, retragerea unui ofier de poliie nu era un lucru simplu.
Cifra medie a anilor pe care i mai avea de trit dup o astfel de carier
epuizant nici mcar nu atingea dou numere. Numai reporterii aveau
o perspectiv mai rea, dar probabil c acest lucru era cauzat i de
numrul mai mare de halbe de bere pretins de acea profesie. Pn la
urm, moartea trebuia s aib o cauz.
Carl cunoscuse ofieri de poliie care nici mcar nu mai apucaser
prima aniversare de dup pensie i dduser colul, lsnd lumea pe
mna prospturilor. Dar, din fericire, lucrurile se schimbau. Chiar i
ofierii de poliie voiau s viziteze lumea i doreau s-i vad nepoii
obinnd note mari la coal. Drept urmare, muli prsiser acea

368
meserie. Klaes Thomasen, de pild, un poliist n rezerv de la
Nykbing Sjlland care sttea acum, cu burdihanul lui umflat, n faa
lor i ddea din cap. Treizeci i cinci de ani n uniforma albastr i
fuseser de ajuns, zicea el. Zilele acestea a nceput s-o simt mai
aproape pe soia lui. Dei partea legat de soie l rodea puin pe Carl,
el tia ce ar fi vrut s spun Klaes. Teoretic, i el avea o soie, dar
trecuser secole de cnd l prsise, iar amanii ei pipernicii, cu
musta i cioc n stil Van Dyke, fr ndoial ar protesta dac ar dori s-
o ia napoi. De parc ar fi vrut vreun moment aa ceva.
Avei un loc foarte frumos aici, spuse Assad.
Impresionat, el se uit pe ferestre spre cmpurile care mprejmuiau
grdina ngrijit a lui Klaes Thomasen i la oraul Stenlse de dincolo
de ea.
i mulumim c ne-ai primit, Thomasen, spuse Carl. N-au rmas
prea muli ofieri care l-au cunoscut pe Henning Jrgensen.
Zmbetul lui Klaes dispru.
Cel mai bun prieten i coleg pe care i-l putea dori cineva. Am
fost vecini. Acesta e motivul pentru care ne-am mutat. Dup tot ce s-a
ntmplat, vduva lui s-a mbolnvit i a luat-o razna, aa c nu ne-a
mai plcut s trim acolo. Prea multe amintiri triste.
Am neles c Henning Jrgensen nu tia cine erau victimele din
casa aia de vacan.
Thomas cltin din cap.
Am primit un apel de la un vecin care se oprise la caban i i
gsise pe cei doi copii mori. Eu am fost cel care a rspuns. Jrgensen
era liber n ziua aceea. Dar cnd s-a dus s-i ia copiii, a vzut mainile
de poliie. Cei doi ar fi nceput ultimul an de coal n ziua urmtoare.
Erai acolo cnd a ajuns el?
Da, mpreun cu tehnicienii criminaliti i cu eful investigaiei,
zise el i cltin din nou din cap. i el e mort. Accident de main!
Assad scoase un carneel i ncepu s ia notie. n scurt timp,
asistentul lui Carl avea s se ocupe singur de tot. Carl atepta cu
nerbdare acea zi.
Ce-ai vzut n caban? ntreb el. O impresie general ar fi
perfect.
Uile i ferestrele erau larg deschise. Erau mai multe urme de
tlpi. N-am gsit niciodat pantofii, dar am gsit nisip despre care am

369
aflat mai trziu c era de pe terasa prinilor unuia dintre suspeci.
Apoi am intrat n sufragerie i am gsit trupurile pe jos.
Se aez pe canapea, lng msua de cafea, i le fcu semn i
celorlali s fac la fel.
Fata e o imagine pe care prefer s nu mi-o amintesc, continu el,
dac nelegei ce vreau s spun O cunoteam.
Soia lui turn cafea. Assad refuz, dar ea nici nu-l bg n seam.
N-am vzut niciodat pe cineva btut n asemenea hal, zise el. Era
aa micu i slab Nu neleg cum de a supravieuit att de mult
timp.
Ce vrei s spui?
Autopsia a artat c a mai trit cam o or dup plecarea lor.
Sngele scurs din ficat s-a adunat n cavitatea abdominal pn ce
hemoragia a fost prea puternic.
Criminalii au riscat destul de mult.
Nu neaprat. Chiar dac ar fi trit, creierul ei era prea deteriorat
ca s-i poat ajuta pe anchetatori. A fost un lucru evident imediat.
Spunnd aceasta, Thomasen i ntoarse privirea spre cmpuri. Carl
cunotea senzaia. Unele imagini interioare te pot face s vrei s vezi
dincolo de lumea aceasta.
Criminalii au tiut asta?
Da. O fractur a craniului, cum era aceasta, deschis n mijlocul
frunii nu las urm de ndoial. Era chiar ieit din comun. Nu aveai
cum s nu observi.
i biatul?
El zcea lng ea. Avea o expresie surprins i, totui, panic.
Era un biat bun. l ntlnisem de multe ori, att acas, ct i la secie.
Voia s devin ofier de poliie, la fel ca tatl lui.
Privirea lui se concentr asupra lui Carl. Rareori vedeai un poliist
cu experien cu o asemenea durere n ochi.
Apoi a venit tatl i a vzut tot?
Din pcate, da, rspunse el i cltin din cap. A vrut s ia
cadavrele cu el imediat. Era ntr-o asemenea stare nct a mers peste
tot i probabil c a distrus multe dovezi. Am fost nevoii s-l tragem cu
fora afar din cas. Sincer acum regret asta.
i apoi ai dat cazul poliiei din Holbk?
Nu, ne-a fost luat, zise el i i fcu semn soiei lui.
Erau suficiente lucruri pe mas acum.

370
Biscuii? ntreb el, dar prea c-i dorete ca ei s refuze i s
plece.
Deci voi ai fost cei care ne-ai dat cazul?
Nu, rspunse Thomasen care sorbi din cafea i arunc o privire
spre notiele lui Assad. Dar m bucur c dosarul a fost acum redeschis.
De fiecare dat cnd i vd pe nenorociii aceia la televizor, pe Ditlev
Pram, Torsten Florin i pe speculantul la la burs m simt groaznic
toat ziua.
Vd c i-ai fcut o idee despre fptai.
Sigur c da.
i cum e cu brbatul care a fost condamnat, Bjarne Thgersen?
Fostul poliist desen cteva cercuri cu piciorul pe podeaua din
parchet de sub msua de cafea, dar faa lui rmase placid.
Gaca aia nenorocit de plozi de bogtani! Au fost toi bgai n
asta, crede-m! Ditlev Pram, Torsten Florin, brokerul i fata aia. i
rahatul la mic, Bjarne Thgersen, probabil a fost i el acolo, dar au
fost cu toii implicai. i Kristian Wolf, al aselea membru al gtii. Iar
el n-a murit pur i simplu din cauza unui atac de cord. Dac vrei s tii
teoria mea, ceilali l-au lichidat pentru c li s-a fcut fric dintr-un
motiv sau altul. i asta a fost crim.
Din cte tiu eu, zise Carl, Kristian Wolf a murit ntr-un accident
la vntoare, nu-i aa? Raportul spune c s-a mpucat accidental n
coaps i c a sngerat pn la moarte. Niciunul dintre ceilali vntori
nu s-a aflat n apropiere.
Prostii. A fost crim.
Pe ce v bazai teoria? ntreb Assad.
Se aplec peste msua de cafea i lu un biscuit, cu ochii la
Thomasen. Acesta ridic din umeri. Intuiie de poliai. Ce tia Assad
despre asta?
Ei, continu Assad, avei ceva pentru noi care s ne ajute n cazul
crimelor din Rrvig? Ceva pe care nu-l putem gsi n alt parte?
Klaes Thomasen mpinse farfuria cu biscuii nspre Assad.
Nu cred.
Cine ar putea avea ceva atunci? ntreb Assad i mpinse farfuria
napoi. Cine ne poate ajuta? Dac nu descoperim, cazul se va ntoarce
n arhiv.
O observaie surprinztor de independent.

371
A putea lua legtura cu soia lui Henning, Martha Jrgensen. Ea
a continuat investigaia luni n ir dup crime i dup sinuciderea
soului ei. Da, o s ncerc la Martha.

372
7.
Vzut prin cea, lumina de deasupra inelor de cale ferat prea
cenuie. De cealalt parte, dincolo de pnza de pianjen esut de
cablurile suspendate, mainile potei fuseser active de cteva ore.
Oamenii mergeau la munc, iar garniturile de tren 6 din cauza crora
casa lui Kimmie se cutremura erau pline ochi cu pasageri.
Putea fi nceputul unei zile obinuite, dar n sufletul ei demonii se
dezlnuiser. Erau ca halucinaiile febrile: amenintori, de
necontrolat i nedorii. Pentru un moment se ls n genunchi i se
rug ca vocile s nceteze, dar puterile supreme i luaser liber n acea
zi, ca de obicei. Aa c lu o nghiitur zdravn din sticla de whisky
pe care o inea lng patul ei improvizat.
Dup ce jumtate din lichidul din sticl arse totul n drumul lui prin
corp, se hotr s lase deoparte valiza. Avea i aa destule de crat. Ura,
dezgustul, mnia. Primul pe list era Torsten Florin. Aa stteau
lucrurile de la moartea lui Kristian Wolf. Se gndise frecvent la asta.
Vzuse faa ca de vulpe a lui Torsten ntr-o revist cu vedete,
poznd mndru n faa modernei sale case, un palat din sticl proaspt
renovat i intens premiat, din Indiakaj, n vechiul port. Acolo l va face
s dea nas n nas cu realitatea.
Cobor din patul drpnat. i simi mijlocul pulsnd de durere i
i mirosi subsuorile. Mirosul nu era nc neptor, aa c baia de la
piscina municipal DGI mai putea fi amnat. i frec genunchii,
cotrobi cu mna sub pat, scoase o cutie mic i-i deschise capacul.
Ai dormit bine, drgua mea? ntreb Kimmie i mngie cu
degetul micuul cap.
Prul e aa de moale, iar genele sunt aa de lungi, se gndea n
fiecare zi. Apoi zmbi cu cldur la micua ei moart, nchise cu grij
capacul i puse cutia napoi. Ca ntotdeauna, era cel mai bun moment al
zilei.
Scotoci prin teancul de haine n cutarea celei mai clduroase
perechi de pantaloni. Mucegaiul care se ntindea pe sub acoperiul din
carton asfaltat era o avertizare. Toamna aceea vremea era
imprevizibil.

6 S-tog, reea de cale ferat care leag centrul oraului Copenhaga de suburbii. (n. Red.).

373
Cnd fu gata, deschise cu atenie ua de la casa din crmid i se
uit spre inele de tren. Mai puin de doi metri o despreau de
garniturile trenului care biciuiau zona la toate orele din zi. Nimeni n-o
observ. Aa c se strecur afar, nchise ua i-i ncheie haina la
nasturi.
Cobor cele douzeci de trepte din jurul transformatorului din oel
gri pe care inginerii de la cile ferate rareori l verificau, de-a lungul
potecii asfaltate, spre o poart din fier forjat care ddea n
Ingerslevsgade, i o descuie.
Pe vremea cnd putea ajunge n staia de tren mergnd pe pietriul
de pe lng gardul care nconjura gara Dybblsbro numai noaptea,
altfel ar fi fost prins cel mai mare vis al ei era s aib cheia de la
poarta aceea. Nu avea la dispoziie dect trei sau patru ore pentru
dormit nainte de a elibera micua cas rotund. Dac era vzut, fie i
o dat, tia c ar fi dat-o afar i i-ar fi luat toate msurile de siguran
c nu se va mai ntoarce. Aa c noaptea i devenise cel mai bun prieten
pn cnd descoperi semnul LGSTRUP FERICE pe poart.
Sun la fabric i se prezent drept Lily Carstensen, directoarea de
achiziii de la Compania Cilor Ferate Daneze, i stabili o ntlnire cu
lctuul la poart. Pentru acea ocazie i puse un costum cu pantaloni
albatri, clcat la dung, i ar fi putut trece cu uurin drept o angajat
de la mijlocul ierarhiei birocratice. Primise dou chei identice i o
chitan pentru care plti cu bani lichizi , iar acum putea veni i
pleca oricnd dorea. Dac i lua toate msurile de siguran, iar
demonii o lsau n pace, totul avea s fie n ordine.

n autobuzul spre sterport bombnea ncet, iar oamenii se holbau
la ea. nceteaz, Kimmie! i spuse. Dar gura nu o asculta. Uneori se
asculta de parc vorbea altcineva; aa se ntmpl i n acea zi. Zmbi
spre o feti, iar aceasta i ntoarse gestul frumos printr-o strmbtur.
nsemna c era de ru.
Se ddu jos din autobuz cu cteva staii mai devreme, n timp ce zeci
de mii de ochi sfredelitori erau aintii asupra ei. i promise n sinea ei
c era ultima oar cnd lua autobuzul. Oamenii erau, pur i simplu,
prea aproape. Trenul era mai bun.
Mult mai bun, zise cu voce tare n timp ce mergea pe lng
magazinul Kongensgade.

374
Aproape c nu era ipenie de om pe strad. Aproape nicio main. i
aproape nicio voce n subcontientul ei. Kimmie ajunse la cldirea de la
Indiakaj ndat dup prnz. La Brand Nation descoperi locul gol de
parcare care se csca acolo i care, conform unui semn lcuit, i
aparinea lui Torsten Florin. i deschise poeta i se uit nuntru. O
furase din foaierul de la Palace Cinema, de la o fat prea preocupat de
propriul corp i de imaginea ei din oglind.
Dup cardul de sntate, numele piipoancei era Lise-Maja
Petterson. Probabil, nc o victim a numerologiei, i spuse ea
mpingnd deoparte grenada de mn ca s scoat una dintre igrile
alea nnebunitor de bune marca Peter Jackson ale Lisei-Maja. Tutunul
produce boli cardiace, scria pe pachet.
n timp ce o aprinse, chicoti i apoi inhal adnc n plmni. Fuma
de cnd fusese dat afar din internat, iar inima ei btea nc bine. Era
contient c nu atacul de cord avea s-o nfunde.
Dup cteva ore golise pachetul i strivise chitocurile peste tot pe
dalele din preajm. Apoi adopt mersul degajat al tinerelor i intr pe
uile de la Brand Nation.
tii cnd se ntoarce Torsten Florin? ntreb ea.
I se rspunse cu tcere i cu o privire ncruntat i dezaprobatoare.
tii? rosti mai apsat i o trase pe fat de mn.
D-mi drumul! ip aceasta i i suci braul lui Kimmie cu ambele
mini.
Kimmie se ncrunt. Nu-i plcea cnd o atingeau oamenii, nu-i
plcea cnd nu-i rspundeau i le ura privirile fixe. Cu o micare fluid
i rsuci braul liber i o lovi pe fat n obraz. Aceasta czu la pmnt
ca o ppu din crpe. Era o senzaie plcut i, n acelai timp, nu era.
Kimmie tia c oamenii nu trebuie s se poarte aa.
Spune-mi, zise ea i se aplec deasupra femeii ocate. tii cnd se
ntoarce Torsten Florin?
Cnd fata ddu din cap negativ pentru a treia oar, Kimmie se
ntoarse pe clcie, deplin contient c nu se mai putea ntoarce o
vreme.

Lng colul din beton sfrmat de lng Casa plin a lui Jacob de pe
Skelbkgade ddu peste Tine obolanca. Aceasta sttea sub semnul
patronului pe care scria CIUPERCILE DE SEZON, cu punga ei din plastic
i cu machiajul demult prelins pe fa. Primii brbai crora le fcuse

375
sex oral pe alei fuseser tratai cu machiaj format din creion de contur
i obraji nroii cu ruj, dar clienii care mai rmseser trebuiau s se
mulumeasc cu mai puin. Rujul ei era acum aproape ters i se vedea
clar c i ndeprtase sperma de pe fa cu mnecile. Clienii lui Tine
nu foloseau prezervative. Trecuser muli ani de cnd se aflase n
postura n care i permitea s cear aa ceva.
Bun, Kimmie! Bun, drguo! mi pare al dracului de bine s te
vd, forni ea n timp ce se legna ctre Kimmie pe picioarele subiri ca
de musc. Te-am cutat, drguo, zise ea i fcu un gest din mn cu
igara pe care tocmai o aprinsese. tii c ntreab lumea de tine la
gar?
O apuc pe Kimmie de mn i o conduse spre bncile de vizavi, la
Caf Yrsa.
Unde-ai fost? Mi-a fost al dracului de dor de tine, spuse Tine i
pescui cteva beri din punga de plastic.
n timp ce Tine deschidea sticlele, Kimmie arunc o privire spre
mallul Fisketorv.
Cine-a ntrebat de mine? zise ea i mpinse sticla napoi spre
Tine.
Berea era butura clasei proletare. nvase asta cu timpul.
O, nite indivizi.
Tine aez sticla n plus sub banc. Kimmie tia c era fericit s
stea acolo, n acel loc n care se simea ca acas; cu berea ntr-o mn,
cu bani n buzunar i cu igara proaspt ntre degetele nglbenite.
Spune-mi totul, Tine.
O, Kimmie, nu-mi aduc prea bine aminte, s tii. Drogu-i de vin?
Dup-aia nu mai merge aa bine aici, spuse ea, i i lovi uor capul. Dar
n-am zis nimic. Le-am zis doar c a dracului s fiu dac tiu unde eti,
continu ea i zmbi n timp ce cltina din cap. Mi-au artat o poz cu
tine, Kimmie. Doamne, c bine artai pe atunci, Kimmie, iubire, spuse
ea, i trase prelung din igar. i eu artam bine odat. Mi-a zis cineva
pe atunci. Numele lui era
Se uit n gol. Uitase i acel lucru. Kimmie ddu din cap.
Au ntrebat mai muli de mine?
ine ddu din cap afirmativ i mai lu o duc.
Doi. Dar nu n acelai timp. Unul din ei a venit noaptea, chiar
nainte s se nchid la gar. Deci poate c era vreo patru dimineaa.
Aa s fie, Kimmie?

376
Kimmie ridic din umeri. Acum c tia c sunt doi, nu mai conta.
Ct vrei?
ntrebarea venise de la un brbat care sttea n faa lui Kimmie, dar
ea nu reacion. Acesta era domeniul lui Tine.
Ct vrei pentru una mic? repet el.
Ea simi cum Tine o nghionti n coast.
Pe tine te ntreab, Kimmie, spuse ea dus.
Ctigase deja ct avusese nevoie pentru ziua aceea. Kimmie i
slt capul i vzu un brbat extraordinar de artos, cu minile n
buzunarele hainei i cu o expresie patetic.
Tai-o, zise ea i se ncrunt spre el. Tai-o nainte s te pocnesc.
El fcu un pas napoi i se ndrept, apoi zmbi mecherete, de
parc ameninarea i oferea o satisfacie ndeajuns de mare.
Cinci sute. Cinci sute dac-i speli gura nainte. Nu vreau s-mi
murdreti ranga, m-auzi?
Scoase banii din buzunar, art bancnotele, iar vocile din capul lui
Kimmie devenir i mai puternice. Hai, opti una dintre ele. O merit,
spuser celelalte. Ea apuc sticla de sub banc i o duse la gur n timp
ce brbatul ncerc s-o lase n jos. Cnd ea i ddu capul pe spate i l
scuip n ochi, el se ddu napoi, cu o expresie ocat. Se uit n jos la
hain, furios, apoi o privi fix. Ea tia c el devenise periculos. Nu
duceau lips de violen pe Skelbkgade. Era puin probabil ca tamilul
care oferea ziare gratuite la colul urmtor s intervin.
Ea se ridic n picioare i sparse sticla n easta brbatului. Cioburile
se mprtiar pe strad pn la o cutie potal strmb i ndoit. O
delt de snge se ntindea de la urechea lui i curgea pe gulerul
cmii. n timp ce brbatul se holba la sticla spart pe care ea o
ndrept ctre el, fr ndoial c mintea lui lucra febril. Cum avea s le
explice soiei, copiilor, colegilor?
ncepu s alerge ctre Gara Central, contient probabil c avea
nevoie de ngrijirile unui medic i de o hain nou ca s-i recapete
aspectul normal.
L-am mai vzut pe puoiul la pe-aici, forni Tine n coasta lui
Kimmie n timp ce se holba la pata de bere care se ntindea pe trotuar.
La dracu, Kimmie. Acum tre s m duc la Aldi pentru nc una, aa-i?
Srmana bere! De ce-a trebuit ca idiotul la s vin aici unde stteam
noi i ne simeam aa de bine?

377
Kimmie i relax privirea i strnsoarea de pe gtul sticlei dup ce
brbatul dispru n josul strzii. Apoi i ndes degetele n pantaloni,
pescui o gentu de gt din piele de capr i o deschise. Tieturile din
ziare erau foarte noi. Uneori le nlocuia cu altele noi astfel nct s
poat rmne la curent cu felul n care artau ceilali. Despturi
tieturile i le inu n faa lui Tine.
Tipul sta a fost unul din cei care-au ntrebat de mine?
Art cu degetul spre fotografia de pres. n josul ei scria: Ulrik
Dybbl Jensen, director al firmei de cercetri pentru piaa bursier
UDJ, neag parteneriatul cu conservatorii din comisia de experi. Ulrik
devenise treptat un om mare, att la propriu, ct i la figurat.
Tine studie tietura din ziar printr-un nor de fum de igar alb-
albstrui i cltin din cap.
Nu erau aa de grai.
Dar sta?
Era dintr-o revist pentru femei pe care o gsise ntr-un cazan de
gunoi din ster Farimagsgade. Cu prul lung i pielea strlucitoare,
Torsten Florin semna cu un pederast, dar nu era. Ea putea confirma
acest lucru.
L-am mai vzut pe la, la TV-Danemarca sau ceva de genul Face
ceva n mod, aa-i?
El a fost, Tine?
Tine chicoti ca i cum ar fi fost un joc. Deci nici Torsten nu fusese.
Cnd cltin din cap i la tietura din ziar cu Ditlev Pram, Kimmie le
mpturi pe toate i le ndes napoi n pantaloni.
Ce-au zis brbaii despre mine?
Au zis doar c te caut, dulcea.
Dac ne-am duce acolo ntr-o zi, i-ai recunoate?
Ea ridic din umeri.
Nu sunt acolo n fiecare zi, Kimmie.
Kimmie i muc buza. Trebuia s fie atent. Se apropiau.
S-mi spui dac-i mai vezi, da? Fii atent cum arat. Scrie ca s-i
aminteti.
i puse mna pe genunchiul lui Tine care ieea n eviden precum
muchia unui cuit sub blugii uzai.
Dac ai informaii, bag-le sub semnul galben de acolo, zise ea i
art spre semnul care anuna reduceri la nchirieri de maini.
Tine tui i ddu din cap n acelai timp.

378
De fiecare dat cnd mi dai informaii solide o s-i dau o mie de
coroane pentru obolanul tu. Ce zici de asta, Tine? Poi s-i iei o cuc
nou. l ii tot n garsonier, nu?

Atept cinci minute lng semnul de parcare din faa semnului de
la Rafinria C.E. Bast Tallow pn ce fu sigur ca Tine nu se uita la ea.
Nimeni nu tia unde locuiete i voia ca lucrurile s rmn astfel.
Travers strada, se orient spre ua din fier forjat i simi o durere
de cap care ieea la iveal mpreun cu o senzaie de furnicturi pe sub
piele. Mnie i frustrare n acelai timp. Demonii din ea urau acest
lucru.
Stnd pe patul strmt, cu sticla de whisky n mn i uitndu-se prin
lumina slab din ncperea micu, se simi cuprins de pace. Aceasta
era lumea ei real. Unde se simea n siguran, unde putea gsi tot ce
avea nevoie. Cutia cu cea mai preioas comoar a ei se afla sub banc,
posterul care nfia copii la joac era lipit pe interiorul uii,
fotografia fetiei, ziarele pe care le pusese pe perete pentru izolaie.
Grmada de haine, gleata pentru urinat, teancul de ziare din spate,
dou neoane mici cu baterie i o pereche de pantofi de schimb pe raft.
Putea face tot ceea ce dorea cu toate acelea i dac voia ceva nou avea
destui bani.
Cnd whisky-ul ncepu s-i fac efectul, rse i inspect
ascunztorile din spatele crmizilor desprinse din perete. Verifica
acele locuri aproape de fiecare dat cnd se ntorcea acas, ncepnd
cu cel n care se aflau cardurile de credit i ultimele chitane de la
bancomat, apoi trecea la cel n care pstra banii lichizi. n fiecare zi
socotea ct rmsese.
De unsprezece ani tria pe strad i mai avea nc 1 344.000 de
coroane. Dac ar fi continuat tot aa, nu i-ar fi cheltuit niciodat.
Nevoile ei zilnice, inclusiv hainele, erau asigurate mai mult sau mai
puin prin furt. Nu mnca mult, iar graie aa-zisei guvernri
preocupate de sntate, alcoolul costa mai nimic. Oricine putea bea
acum pn-i pierdea minile, la jumtate de pre. Ce societate
minunat devenise Danemarca!
Pufni, scoase grenada din geant i o aez n al treilea gol
mpreun cu celelalte. Apoi puse la loc crmida att de bine nct era
aproape imposibil s observi crpturile. Nelinitea o cuprinse, de data
aceea, fr niciun avertisment, ceea ce era neobinuit. n mod normal,

379
imaginile care i apreau n minte o alertau. Mini pregtite s loveasc
i, uneori, corpuri nsngerate i mutilate. Alteori, erau frnturi ale
clipelor fr grij trite cu mult timp n urm. Promisiuni optite, mai
trziu nclcate. De data aceea ns vocile nu o avertizaser.
ncepu s tremure. Simi crampe n pelvis. La fel ca lacrimile sau
greaa, acestea erau un efect secundar de neevitat. nainte ncercase
s-i nece necazurile emoionale n alcool, dar acesta nu fcuse dect
s-i nruteasc durerea. n astfel de momente nu trebuia dect s
atepte cteva ore s treac pn ce ntunericul se ntorcea. Cnd capul
i se va limpezi, se va scula i se va duce la Gara Dybblsbro. Va lua liftul
pn la peronul 3 i va atepta la capt pn cnd va trece pe lng ea
vreun tren. Va sta pe margine, i va ntinde minile i va striga: N-o s
scpai, nenorociilor!
Dup aceea va lsa vocile s decid.

380
8.
Carl abia intrase n birou cnd dosarul din plastic transparent i
atrase atenia. Ce dracu, i spuse el i l strig pe Assad. Cnd
acesta apru n dreptul uii, Carl art spre dosar.
tii de unde a venit?
Assad cltin din cap.
Nu-l atinge, bine? Poate are amprente.
Se holbar la copert. Atacurile gtii de la internat era titlul scos
la imprimanta cu laser. Sub el era o list de crime violente cu datele,
locurile i numele victimelor. Atacurile preau s fi fost comise de-a
lungul unei mari perioade de timp pn n 1992. Un tnr pe o plaj
de lng Nyborg. Doi frai gemeni pe un teren de fotbal, ziua n amiaza
mare. Un so i o soie pe insula Langeland. Erau cel puin douzeci de
atacuri nregistrate. Pe vremea aceea nu era neobinuit ca elevii s fie
la coal pn mplineau douzeci de ani, se gndi Carl, dar ultimul
atac trebuie s se fi petrecut dup absolven.
Trebuie s aflm cine pune dosarele astea aici, Assad. Sun la
tehnicienii criminaliti. Dac cineva de aici de la secie face asta, atunci
identificarea amprentelor va fi o treab uoar.
Mie nu mi-au luat amprentele, spuse Assad i pru aproape
dezamgit.
Carl cltin din cap. De ce nu i le-or fi luat? Alt neregul ntr-un
catalog impuntor de abateri legate de angajarea lui Assad.
Caut adresa mamei victimelor din Rrvig, Assad. S-a mutat de
mai multe ori n ultimii ani i se pare c nu mai locuiete la adresa
trecut n Registrul de stare civil din Tisvilde. Aa c fii puin mai
creativ, Assad, bine? Sun-i pe vechii ei vecini. Numerele de telefon
sunt acolo. Poate c ei tiu ceva, zise el i art spre grmada
dezordonat de notie pe care le scosese din buzunar. Apoi lu un
carneel i scrise o list cu lucruri de fcut.
Avea senzaia acut c trebuia s deschid un nou dosar de
cercetri.

Sincer, Carl, nu-i pierde vremea cu un caz care s-a terminat deja
cu o condamnare, spuse eful de la Omoruri, Marcus Jacobsen.

381
Cltina din cap n timp ce se uita la notiele de pe biroul lui. n doar
opt zile apruser patru noi cazuri groaznice. Pe lng acest lucru,
erau trei cereri de demisie i doi ofieri sunaser s spun c sunt
bolnavi, iar unul din ei probabil c plecase cu totul. Carl tia prea bine
la ce se gndea eful de la Omoruri: pe cine putea transfera i de la ce
caz? Dar, din fericire, era problema lui.
Mai bine concentreaz-te pe oaspeii ti din Norvegia, Carl! Toi
cei de acolo au auzit ce-ai fcut n cazul Merete Lynggaard i vor s tie
cum i-ai structurat i i-ai organizat sarcinile prioritare. Cred c au
cteva cazuri vechi peste care vor s pun capacul. Concentreaz-te pe
curenia din birou i nva-i cum se face treaba n poliia danez.
Dac faci asta, o s aib ce s spun la ntlnirea de la minister de mai
trziu.
Carl i ls capul n jos. Oare oaspeii lui aveau s se duc apoi la o
uet la cafea cu arogantul de ministru al justiiei i-or s-i brfeasc
departamentul? Un gnd cu siguran defel ncurajator.
Vreau s tiu cine mi pune dosare de caz pe birou, Marcus. Apoi
vom vedea ce se va ntmpla.
Bine, Carl. Iei singur deciziile. Dar dac preiei cazul Rrvig, o s
fim complet depii. Nu ne permitem s irosim nici mcar o or de
munc.
Linitete-te, spuse Carl ridicndu-se n picioare.
Marcus se ntinse spre intercom.
Lis, vrei s vii puin? Nu-mi gsesc calendarul.
Ochii lui Carl se ndreptar spre podea. Acolo zcea calendarul
efului de la Omoruri. Mai mult ca sigur, acesta czuse de pe birou. Cu
vrful piciorului l mpinse mai departe, aa c acesta dispru sub
corpul de sertare. Poate c i ntlnirea lui cu norvegienii avea s
dispar la fel.
Se uit la Lis cu afeciune n timp ce aceasta trecu pe lng el.
Prefera versiunea ei de dinainte de metamorfoz, dar Lis era Lis.
De la biroul ei, Rose Knudsen i gropiele ei adnci ct Groapa
Marianelor preau s spun: Abia atept s vin la tine n
Departamentul Q. El nu-i ntoarse figura cu gropiele, dar adevrul e
c nici nu avea aa ceva.

382
Jos n subsol, Assad era pregtit, terminase rugciunile de dup-
amiaz. Purta o pelerin prea mare i inea o serviet din piele la
subra.
Mama frailor ucii locuiete cu o veche prieten, n Roskilde,
zise el. Adug c puteau ajunge acolo n mai puin de o jumtate de
or dac-i ddeau bice.
Dar au sunat i de la Hornbk, Carl. Nu au veti prea bune.
Carl i-l imagin pe Hardy. Un trup schilodit, de doi metri i cinci
centimetri, cu faa spre Sound, uitndu-se la oamenii care se plimbau
cu brcile pentru ultima oar n acel sezon.
Ce s-a ntmplat? ntreb el.
Se simea groaznic. Trecuse mai bine de o lun de cnd i vizitase
fostul coleg.
Au zis c plnge foarte des, rspunse Assad. Dei i dau multe
pastile, tot plnge.

Era o cas perfect obinuit, la captul Fasanvej. Numele Jens-
Arnold i Yvette Larsen erau gravate pe o plcu din alam, iar sub ea
era un semn mic din carton pe care scria cu litere majuscule: MARTHA
JRGENSEN.
O femeie fragil ca praful fermecat i cu civa ani nainte de vrsta
pensionrii i ntmpin la u. Era genul de btrn atrgtoare, care
aduse un zmbet pe buzele lui Carl.
Da, Martha st cu mine. De cnd a murit soul meu. Azi nu se
simte prea bine, opti ea pe hol. Doctorul zice c acum boala
progreseaz rapid.
O auzir pe prietena ei tuind nainte de a pi n marchiza
acoperit, luminoas ca o ser. Sttea jos privindu-i cu ochii adncii n
orbite. n faa ei erau mai multe tipuri de sticlue.
Cine suntei? ntreb ea i scutur igara de foi cu o mn
tremurnd.
Assad se aez confortabil pe-un scaun acoperit cu pturi din ln
decolorate i frunze vetejite de la plantele n ghiveci de la geam. Fr
nicio ezitare el se ntinse i o lu de mn pe Martha Jrgensen.
D-mi voie s-i spun, Martha, tiu cum te simi acum. Am vzut-
o pe mama trecnd prin acelai lucru. i n-a fost mai deloc frumos.

383
Mama lui Carl i-ar fi retras mna, dar nu i Martha Jrgensen. Cum
reuea Assad s fac asta? i spuse Carl n timp ce se gndea ce rol s
joace n acel film.
Avem timp pentru o ceac de ceai nainte s vin femeia care ne
ajut n cas, spuse Yvette Larsen zmbind cu insisten. Apoi, Martha
plnse ncet n timp ce Assad i explic de ce veniser.
Bur ceai i mncar prjituri nainte ca ea s se adune pentru a
putea vorbi.
Soul meu a fost poliist, zise ea ntr-un final.
Da, tim asta, doamn Jrgensen. Era prima oar cnd Carl i se
adresa. Unul dintre colegii lui de pe vremuri mi-a dat o copie a cazului.
Am neles. E vorba despre Klaes Thomasen?
Nu, nu el, spuse ea respirnd greu apoi trase adnc din igar i
izbucni ntr-o criz de tuse. Altcineva. l chema Arne. Dar acum e mort.
A adunat totul ntr-un dosar.
Putem s-l vedem, doamn Jrgensen?
Ea ridic o mn aproape transparent i o duse la cap. Buzele i
tremurau.
M tem c nu. Nu-l mai am.
Pleoapele ei se strnser. Se prea c avea o durere de cap.
Nu mai tiu cui i l-am mprumutat ultima oar. S-au uitat mai
muli oameni la acel dosar.
Acesta este? ntreb Carl i i ntinse dosarul verde-deschis.
Ea cltin din cap.
Nu. Era gri i era mult mai mare. Era imposibil de inut ntr-o
singur mn.
Mai avei alte materiale? Ceva ce ne putei da?
Ea se uit la prietena ei.
S le spunem, Yvette?
Nu tiu, Martha. Crezi c ar trebui?
Femeia suferind i ndrept ochii albatri, adncii n orbite, spre
un portret dublu de pe pervaz, aflat ntre o stropitoare din tabl
ruginit i o micu figurin din gresie a sfntului Francis din Assisi.
Uit-te la ei, Yvette. Ce-au fcut ei? ntreb ea i ochii i se
umezir. Micuii mei. Nu putem s-o facem pentru ei?
Yvette puse pe mas o cutie cu ciocolele cu ment After Eight.
Cred c putem, zise ea i oft. Apoi se duse la colul n care erau
adunate hrtii nvechite i mototolite cu motive tradiionale de Crciun

384
i mai multe cutii reciclabile din carton uzat; un mausoleu dedicat
btrneii i zilelor n care lipsurile erau la ordinea zilei.
Iat, spuse ea, i scoase o cutie marca Peter Hahn plin ochi. n
ultimii zece ani, Martha i cu mine am adugat tieturi din ziare la
dosar. Vedei dumneavoastr, dup ce a murit soul meu, am rmas
numai noi dou.
Assad accept cutia i o deschise.
Sunt despre cazuri de atacuri rmase nerezolvate, continu
Yvette. i despre criminali-fazani.
Criminali-fazani? ntreb Carl.
Da. Cum altfel li s-ar putea spune unor astfel de oameni?
Yvette scotoci n cutie ca s gseasc un exemplu.
Da, criminali-fazani prea a fi o descriere potrivit. ntr-o fotografie
mare publicitar dintr-un sptmnal stteau mpreun civa membri
ai familiei regale, cteva scursuri burgheze, alturi de Ulrik Dybbl
Jensen, Ditlev Pram i Torsten Florin fiecare innd cte o puc
desfcut din bascul i cu cte un picior aezat triumftor naintea a
nenumrai fazani i potrnichi moarte.
Au! exclam Assad.
Nu erau prea multe de spus. Observar ceva care fremta n Martha
Jrgensen, dar nu-i putea da seama la ce se referea agitaia ei.
Nu accept aa ceva! ip ea dintr-odat. Trebuie eliminai fiecare
dintre ei. Mi-au btut copiii pn i-au omort i mi-au ucis i soul. La
dracu cu ei!
ncerc s se ridice, dar czu n schimb n fa din cauza greutii i
se lovi cu fruntea de marginea mesei. Prea c nici nu bag de seam
acest lucru.
i ei trebuie s moar, uier ea cu obrazul pe faa de mas.
Apoi ncepu s loveasc cu minile pe deasupra cecuelor.
Linitete-te, Martha, spuse Yvette i o ajut pe femeie s se
rezeme din nou pe grmada de perne.
Cnd respiraia Marthei reveni la normal i se aez din nou pufind
impasibil din igar, Yvette i conduse alturi n sufragerie. i ceru
scuze pentru comportamentul prietenei sale i le explic faptul c
tumoarea de la creier era acum att de mare nct era greu de anticipat
cum va reaciona. Nu fusese ntotdeauna aa. De parc ar fi trebuit s
se scuze n faa lor.

385
Un brbat a venit n vizit i i-a spus Marthei c a cunoscut-o
bine pe Lisbet, spuse Yvette i ridic o frm de sprncean aproape
inexistent. Lisbet a fost fiica Marthei, iar biatul se numea Sren. tii
asta, nu?
Assad i Carl ddur din cap.
Poate c prietenul lui Lisbet are nc dosarul, nu tiu, zise ea i se
uit spre marchiza acoperit. Se pare c i-a promis Marthei cu cerul i
cu pmntul c i-l va aduce napoi ntr-o zi.
Se uit la ei att de trist nct i venea s-o iei n brae.
Probabil c atunci cnd i-l va aduce napoi nici nu va mai conta.
Brbatul acesta care a luat dosarul, i aminteti numele lui,
Yvette? ntreb Assad.
M tem c nu. N-am fost aici cnd i l-a dat, iar memoria ei nu mai
e ce-a fost, zise ea i se lovi uor cu mna n tmpl. Tumoarea, tii
Ai idee cumva dac era poliist? adug Carl.
Nu cred, dar s-ar putea. Nu tiu.
De ce n-a luat asta cu el atunci? ntreb Assad referindu-se la
cutia Peter Hahn pe care o inea la subra.
O, aia. Era doar ceva ce Martha a vrut s facem. Cineva a
mrturisit crimele, nu-i aa? Am ajutat-o s adune tieturi din ziare
pentru c i fcea bine. Brbatul care a mprumutat dosarul probabil c
nu a crezut c erau importante. i, mai mult ca sigur, nici nu sunt.
ntrebar de cheia de la cabana de var a Marthei, despre care le
spusese Yvette, i ncercar s afle mai multe despre zilele din preajma
momentului crimelor. Dar Yvette nu mai avu nimic de adugat. Dup
cum le explic ea, totul se petrecuse n urm cu douzeci de ani. i, n
plus, nu era genul de lucru pe care i l-ar fi amintit cineva de bunvoie.
Cnd sosi ajutoarea n cas, i luar rmas-bun.

Hardy avea o fotografie cu fiul lui pe noptier, singurul indiciu c
persoana aceea epuizat care zcea n pat, cu prul mtuit i unsuros i
cu tuburi n tractul urinar, avusese o via, alta dect cea pe care i-o
ofereau aparatul de respirat, televizorul deschis n permanen i
infirmierele grbite.
i-ai fcut timp s-i miti curu pn-aici, spuse el cu ochii fixai
ntr-un punct imaginar la o mie de kilometri distan deasupra Clinicii
din Hornbk pentru rni ale coloanei vertebrale.

386
Era un loc cu o privelite la 360 de grade, din care oricine putea
cdea att de tare i de departe nct s nu se mai scoale niciodat. Carl
i frmnt creierul n cutarea unei scuze bune, dar renun, n
schimb, ridic fotografia nrmat i zise:
Am auzit c Mads a nceput s studieze la facultate.
Cine i-a zis asta? i-o tragi cu nevast-mea? spuse el fr s
clipeasc.
Nu, Hardy. De ce dracu spui aa ceva? tiu pentru c pentru c,
o, nu-mi aduc aminte cine mi-a spus de la secie.
Unde i-e micuul sirian? L-au aruncat napoi pe dunele de nisip?
Carl l tia pe Hardy. Numai gura era de el.
Spune-mi ce te frmnt, Hardy. Sunt aici, da? zise el i oft
adnc. n viitor o s te vizitez mai des, btrne! Am fost n concediu,
sunt sigur c nelegi.
Vezi foarfecele de pe mas?
Da, sigur.
Sunt mereu acolo. Le folosesc ca s taie tifonul. i banda care-mi
ine sondele i perfuziile. Par ascuite, nu crezi?
Carl se uit la ele.
Da, Hardy.
Poi s le iei i s m njunghii n artera carotid, Carl? M-ai face
foarte fericit, spuse el, i rse, apoi se opri dintr-odat. Mna mea are
convulsii, Carl, imediat sub muchiul umrului.
Carl se ncrunt. Deci Hardy simea nite convulsii, srmanul de el!
Mcar de-ar fi fost aa.
Vrei s te scarpin, Hardy?
Ddu puin la o parte ptura i se gndi dac era mai bine s-i ridice
bluza sau s-l scarpine prin ea.
La dracu, prostule! Ascult ce spun. Are convulsii. Nu vezi?
Carl ddu la o parte bluza. Hardy fcuse ntotdeauna eforturi s fie
atrgtor. Bine pieptnat i bronzat. Acum, dincolo de vascularizarea
delicat, de o nuan albastru-deschis, pielea lui era alb ca a unui
vierme.
Carl atinse mna lui Hardy. Nu mai rmsese niciun muchi; parc
atingea o bucat frgezit de carne de vit. i nu simi nicio convulsie.
Simt ntr-un singur punct mic, Carl. Ia foarfecele i neap-m,
dar nu prea repede. i spun eu cnd l nimereti.

387
Srmanul! Paralizat de la gt n jos. Nu-i mai rmsese dect o
senzaie pe care o simea la un umr. Restul era doar sperana unui om
pe culmile disperrii. Dar Carl se supuse. Fcu ceea ce-i spusese de la
cot n jos i apoi n sus i apoi repet. Cnd se apropie de dosul braului
lui Hardy acesta icni.
Acolo, Carl. Ia un pix i marcheaz-l.
Fcu ntocmai. Pn la urm, prietenul era prieten.
F din nou. ncearc s m nepi. i spun eu cnd ajungi la locul
la. mi in ochii nchii.
Cnd Carl ajunse din nou n dreptul locului, Hardy rnji. Sau poate
fusese doar o grimas.
Acolo! ip el.
Era incredibil. ndeajuns s-i dea cuiva fiori.
Nu-i spune asistentei, Carl.
Fruntea lui Carl se ncrei.
Ha? De ce nu, Hardy? Este o veste minunat. Poate c e o urm de
speran. i poate c vor avea un punct din care s lucreze mai
departe.
O s ncerc s extind locul. mi vreau mna napoi, m-auzi?
Abia atunci Hardy se uit pentru prima dat la vechiul lui coleg.
i nu e treaba nimnui pentru ce-mi folosesc mna, pricepi?
Carl ddu din cap. Orice mbuntea starea de spirit a lui Hardy era
n regul pentru el. Visul lui c va lua foarfec i se va njunghia cu ea
n gt se prea c era singurul lucru pentru care mai tria. ntrebarea
era dac acel mic punct sensibil de pe braul lui Hardy fusese acolo tot
timpul. Dar era mai bine s-o lase aa. n cazul lui Hardy cu greu ar fi
putut nsemna ceva.
Carl i aez cmaa la loc i i ridic ptura pn la brbie.
Te mai vezi cu psihiatra aceea, Hardy?
Carl se gndi la corpul savuros al Monei Ibsen. O imagine care era ca
un balsam pentru sufletul lui.
Da.
i? Despre ce vorbii? ntreb el n sperana c numele lui va
aprea pe undeva prin rspuns.
M tot bate la cap cu episodul cu mpucturile din Amager, dei
nu tiu la ce bun. Dar de cte ori m viziteaz, cel mai mult o
intereseaz nenorocitul la de caz.
Da, neleg.

388
tii ce, Carl?
Ce?
M-a pus pe gnduri. Adic, ce dracu mai conteaz? i totui,
ntrebarea rmne.
Ce ntrebare, Hardy?
El se uit direct n ochii lui Carl. n acelai mod n care ei obinuiau
s interogheze mpreun un suspect. Nu acuzator, nici altfel; doar
nelinititor.
Eu, tu i Anker ne-am dus la opronul acela cel puin zece zile
dup ce omul a fost omort, da?
Da.
Fptaii au avut tone de timp ca s ndeprteze orice urm. Tone.
De ce n-au fcut-o? De ce-au ateptat? Ar fi putut da foc nenorocitei
leia de cas. Ar fi putut lua cadavrul i s fac locul scrum.
Da, te pune pe gnduri. i eu m gndesc.
Dar de ce s-au ntors exact cnd eram noi acolo?
Da, i asta te pune pe gnduri.
Te pune pe gnduri? tii ce, Carl? Eu nu mai stau aa mult pe
gnduri. N-o mai fac.
ncerc s-i dreag glasul, dar nu reui.
Poate c Anker ar fi putut spune mai multe dac ar mai fi fost n
via, continu Hardy.
Ce vrei s spui?
Carl nu se mai gndise la Anker de sptmni bune. Nu trecuser
dect opt luni de cnd cel mai bun coleg al lor fusese mpucat n faa
ochilor lor n casa aceea drpnat i totui din mintea lui Carl se
volatilizase aceast amintire. Se ntreb ct timp va rezista el n
memoria altora dac ar pi acelai lucru.
Cineva ne atepta acolo, Carl. Ceea ce s-a petrecut acolo nu are
sens altfel. Adic, n-a fost o investigaie obinuit. Unul dintre noi a
fost implicat i n-am fost eu acela. Tu ai fost, Carl?

389
9.
Ditlev scoase capul afar pe geamul pasagerului i le fcu semn
oferilor celor ase maini cu traciune integral parcate n dreptul
faadei galben-splcite a Hanului Tranekr s-l urmeze. Soarele
tremura la orizont cnd ajunser la pdure, iar gonacii disprur n
spatele irului de tufe care delimitau terenul de vntoare. oferii
cunoteau rutina, iar dup cteva minute stteau lng Ditlev cu
hainele ncheiate i cu putile deschise la jumtate. Unii dintre ei aveau
cu ei cini.
Ca de fiecare dat, ultimul din ir era Torsten Florin, cu pantalonii
lui strmi i haina croit strns pe corp, o combinaie unic pe care o
alesese pentru ziua aceea. Putea merge la bal n acea inut.
Ditlev privi ngrijorat la un prepelicar care srise din portbagajul
uneia dintre maini n ultimul moment, apoi se uit cercettor la feele
celor care formau adunarea. Printre ei se numra o persoan pe care
sigur nu o poftise acolo. Se aplec spre Bent Krum.
Cine-a invitat-o pe ea, Krum? opti el.
Bent Krum, avocatul lui Ditlev Pram, Torsten Florin i Ulrik Dybbl
Jensen, era totodat i cel care coordona partidele de vntoare. Era
un brbat maleabil care le aranjase lucrurile ani buni i era dependent
n totalitate de sumele mari pe care ei i le transferau n cont n fiecare
lun.
Soia ta a invitat-o, Ditlev, rspunse el ncet. A zis c Lissan
Hjorth e binevenit alturi de soul ei. Ca s tii, e o inta mai bun
dect el.
O inta mai bun? La dracu, n-avea nicio importan. Erau
multe motivele pentru care femeile n-aveau ce cuta la partidele de
vntoare ale lui Ditlev de parc Krum n-ar fi tiut asta. Thelma,
nenorocita aia.
Ditlev i puse mna pe umrul lui Hjorth.
mi pare ru, btrne, dar soia ta nu poate veni cu noi azi, zise el.
Dei tia c aveau s fie probleme, i spuse lui Hjorth s-i dea cheile de
la main soiei. Poate s conduc la han. O s sun i o s le zic s
deschid. i spune-i s ia i cinele la neasculttor cu ea. E o
vntoare special, Hjorth. Ar fi trebuit s tii asta.

390
Civa dintre cei de fa ncercar s pun o vorb bun; ca i cum
ar fi avut vreun cuvnt de spus. Erau nite idioi de bani gata, fr averi
fcute ca lumea. Dar poate c nu tiau cum era nenorocitul acela de
prepelicar. El lovi cu vrful piciorului n pmnt i repet:
Fr femei. La revedere, Lissan!
Ditlev le ddu tuturor earfe portocalii i evit privirea lui Lissan
Hjorth cnd trecu de ea.
Nu uita s iei creatura aia cu tine, att i zise el.
Era decis s nu-i lase s-i schimbe regulile. Pentru c aceasta nu era
o vntoare obinuit.
Dac soia mea nu poate veni cu noi, Ditlev, atunci nu voi veni
nici eu, ncerc Hjorth s se opun.
Era un omule patetic ntr-o hain Moorland uzat i patetic. Oare
nu mai simise mnia lui Ditlev odat cnd ncercase s se contrazic
cu el? Oare nu-l ajuta la afaceri relaia cu Ditlev? i oare nu fusese la un
pas de faliment cnd Ditlev i ntorsese din drum granitul pe care-l
cumprase din China? Voia oare Hjorth ca Ditlev s-l pedepseasc din
nou? Sigur c putea face asta foarte uor.
E decizia ta.
ntoarse spatele cuplului i se uit fix spre ceilali.
Fiecare dintre voi cunoate regulile. Experienele voastre de azi
nu sunt treaba nimnui altcineva, da?
Ei ddur din cap aa cum se ateptase.
Am adus dou sute de fazani i de potrnichi, att masculi, ct i
femele. Destul pentru toat lumea, zise el i rnji. Bine, e puin cam
devreme pentru femele, dar cui i pas?
Se ntoarse spre brbaii de la clubul de vntoare local. Ei aveau s
pstreze tcerea. Toi lucrau pentru el ntr-un fel sau altul.
Dar de ce s ne irosim timpul vorbind despre psret? O s
omori oricum cteva. Ce-i mai interesant e cealalt prad pe care am
adus-o pentru voi astzi. Nu v spun ce-i. O s vedei i singuri.
Feele lor nerbdtoare i urmreau micrile n timp ce se ntoarse
i lu mnunchiul de bee de la Ulrik.
Majoritatea tii deja rutina. Doi dintre voi vor trage bee mai
scurte dect ale celorlali. Norocoii vor nlocui putile cu alice cu cele
cu gloane. Ei nu vor avea parte de psri. n schimb, vor avea ocazia s
vin acas cu prada zilei. Suntem gata?

391
Civa dintre brbai aruncar jos igrile i le strivir sub tlpi.
Fiecare avea metoda lui proprie de a se pregti de vntoare. Ditlev
zmbi. n faa lui era clasa conductoare la apogeul ei: nemiloas i
egoist. Ca la carte.
Da, n mod normal, cei doi alei mpart prada, zise el, dar asta
ine de cel care doboar animalul. Dac Ulrik ia trofeul, tim cu toii ce
se va ntmpla.
Cu toii rser, cu excepia lui Ulrik. Fie c erau aciuni la burs,
femei sau mistrei eliberai n slbticie, Ulrik nu mprea prada cu
nimeni. l tiau prea bine.
Ditlev se aplec i lu cele dou cutii n care se aflau putile cu
gloane.
Uitai, zise el i scoase armele n lumina dimineii. Am dus cele
dou Sauer Classic napoi la Casa de Vntoare, aa c putei ncerca
aceste dou minunii.
Ridic o arm Sauer Elegance deasupra capului.
Tocmai au sosit i se aaz al naibii de bine n mn. Avei tot
dreptul s fii nerbdtori!
Arunc mnunchiul de bee, ignor schimbul de priviri enervate
dintre soii Hjorth i le ddu armele celor doi fericii ctigtori.
Torsten era unul din ei. Prea agitat, dar Ditlev tia c nu prea avea
legtur cu vntoarea. Era ceva ce trebuiau s discute dup aceea.
Torsten a mai fcut asta nainte, dar nu i Saxenholdt, aa c se
impun felicitri, zise el i ddu din cap spre tnr i i ridic sticlua
de la bru spre el mpreun cu ceilali.
Cu cravata i cu prul dat cu gel, Saxenholdt era un veritabil biat de
internat i avea s rmn astfel pn la moarte.
Voi doi suntei singurii care putei inti n specialitatea zilei, aa
c este responsabilitatea voastr s v asigurai c totul se va petrece
aa cum trebuie. Nu uitai s tragei pn cnd animalul nu mai mic.
i nu uitai c cine l d gata primete premiul
Fcu un pas napoi i scoase un plic din buzunarul interior de la
hain.
Actele de proprietate de la un frumos apartament cu trei camere
din Berlin, cu privelite la liniile de aterizare de la aeroportul
Tempelhof. Dar nu v facei griji, aeroportul va fi n curnd desfiinat,
aa c o s avei debarcaderul chiar sub fereastr.

392
Cnd brbaii ncepur s bat din palme, el zmbi. Soia lui l
btuse la cap luni n ir ca s cumpere nenorocitul acela de
apartament, dar se obosise vreodat s mearg acolo n vizit? La
dracu, nu. Nici mcar cu dobitocul de amant al ei. Acum era ocazia lui
de a scpa de el.
Soia mea pleac, Ditlev, dar eu iau cinele cu mine, se auzi o
voce din spatele lui.
Ditlev se ntoarse i i adnci privirea n expresia ndrtnic a lui
Hjorth. Era clar c ncerca s negocieze ca s nu piard confruntarea.
Ditlev arunc o privire peste umr i se uit n ochii lui Torsten o
fraciune de secund. Nimeni nu trecea peste Ditlev Pram. Dac-i
spusese unui om c nu-i putea lua cinele cu el, atunci acel om trebuia
s sufere consecinele faptului c nu ascultase.
Insiti s iei cinele cu tine, Hjorth? Bine atunci, spuse Ditlev i
evit privirea ncruntat a soiei lui Hjorth.
Nu avea chef s se certe cu afurisita de femeie. Acesta era un lucru
care l privea pe el i pe Thelma. Cnd ajunser la luminiul din vrful
dealului, mirosul de humus al arboretului deveni mai puin pregnant.
Circa cincizeci de metri mai jos era un crng nvluit n cea, iar n
spatele lui se extindea un desi pn spre pdurea deas, care se
desfura n faa lor precum suprafaa unei mri. Era o privelite
magnific.
Toat lumea s se rspndeasc puin, spuse Ditlev i ddu din
cap cu satisfacie cnd distana dintre ei crescu la circa zece metri.
Zgomotul fcut de gonaci n crng nu era nc ndeajuns de puternic.
Doar civa dintre fazanii eliberai zburaser i apoi planaser napoi
n tufiuri. Paii vntorilor de lng Ditlev erau estompai, dar acetia
preau nerbdtori. Unii dintre ei erau n ntregime dependeni de
senzaia pe care o triau acolo, n dimineaa aceea ceoas. A apsa pe
trgaci le oferea o satisfacie care dura cteva zile. Ctigau milioane,
dar mcelul era cel care i fcea s se simt vii.
Tnrul Saxenholdt, palid de nervozitate, pea lng Ditlev. i tatl
lui fusese la fel pe vremea cnd participa frecvent la partidele de
vntoare. Fiul pea acum precaut, cu privirea ndreptat spre crng,
spre desiul din spatele acestuia i spre pdurea care se afla la cteva
sute de metri n fa, contient c nite focuri de arm bine plasate i
puteau aduce un cuibuor de nebunii asupra cruia prinii lui nu
aveau niciun control.

393
Ditlev ridic mna i toat lumea se opri. Cinele lui Hjorth schelli
i se rsuci nerbdtor, n timp ce stpnul su cel idiot ncerca s-l
potoleasc. Era exact aa cum se ateptase. Apoi se auzir primele
bti din aripi deasupra crngului, urmate de un ropot de mpucturi
i de bufniturile psrilor moarte care lovir pmntul.
Hjorth nu mai reui s-i astmpere cinele. Cnd brbatul de lng
el strig Aport!, cinele o rupse la fug, iar limba i atrna din gur. n
acel moment sute de psri se ridicar toate deodat, iar mulimea de
vntori se dezlnui. mpucturile i ecourile pe care acestea le
fceau n desi erau asurzitoare.
Era scena pe care Ditlev o iubea: nenumrate mpucturi,
nenumrate victime, bti din aripi pe cer transformate ntr-o orgie de
culoare, burnia de cadavre de psri cznd din ceruri, nerbdarea
brbailor de a-i rencrca mai repede putile.
l observ pe Saxenholdt care era frustrat c nu putea trage odat cu
ceilali care aveau puti cu alice. Privirea lui se mut de sus spre
marginea pdurii i apoi peste terenul neted, acoperit cu tufe. De unde
avea s ias prada lui? Nu tia. Cu ct vntorii deveneau mai nsetai
de snge, cu att mai strns i inea arma.
Dintr-odat, cinele lui Hjorth sri la gtul unui alt cine care ls
jos prada i se retrase schellind. Toat lumea observ acest lucru, cu
excepia lui Hjorth. Din dorina de a mai ucide o dat, el continua s
ncarce i s trag i apoi s ncarce i s trag din nou.
Cnd cinele lui se ntoarse cu a treia pasre i i art iari colii
spre ceilali cini, Ditlev ddu din cap spre Torsten care urmrea deja
scena. Combinaia de muchi, instinct i dresaj prost erau caracteristici
oribile la un cine de vntoare.
Totul se ntmpl aa cum prevzuse Ditlev. Ceilali cini se
prinseser cum sttea treaba i nu-l mai lsau pe patrupedul lui Hjorth
s recupereze psrile care cdeau n lumini, aa c acesta dispru n
pdure ca s scotoceasc dup ce putea gsi pe acolo.
Avei grij acum, strig Ditlev spre cei doi purttori de arme cu
gloane. Nu uitai c e n joc un apartament complet mobilat din Berlin.
Rse i descrc apoi cele dou camere ale putii spre un nou stol ce
se ridic din irul de tufiuri.
Cea mai bun mpuctur ctig premiul cel mare.
n acea clip, cinele lui Hjorth ieea n goan din ntunericul
desiului cu nc o pasre. O singur mpuctur din puca lui Torsten

394
culc patrupedul nainte s ajung n lumini. Probabil c numai Ditlev
i Torsten vzuser ce se ntmplase pentru c singura reacie a
vntorilor fu c Saxenholdt se chinuia s trag aer n piept, lucru
urmat de un cor de rsete Hjorth fiind la conducere cnd crezur c
mpuctura nu ajunsese la int.
Dar, n scurt timp, cnd Hjorth i gsi cinele cu o gaur n east,
nu mai rse i probabil c i nvase lecia. Nu aveau s mai fie cini
prost dresai la partidele de vntoare dac Ditlev Pram spunea aa
ceva.
Ditlev l vzu pe Krum care cltina din cap n clipa n care se auzir
sunete noi ce veneau din desiul din spatele luminiului. Deci i el l
vzuse pe Torsten cnd omorse cinele.
Nu tragei pn ce nu suntei siguri, da? le spuse n oapt
brbailor de lng el. Gonacii acoper toat zona din spatele
luminiului, aa c bnuiesc c animalul va iei din desiul de acolo,
zise i art spre cteva tufe nalte de ienupr. intii la un metru
deasupra solului, direct spre mijlocul intei, n felul sta dac ratai o
mpuctur, aceasta va lovi pmntul.
Ce-i aia? opti Saxenholdt i art cu capul spre o tuf de arbuti
care ncepur s tremure dintr-odat.
Se auzi un zgomot de crengue rupte, la nceput slab, apoi mai tare,
iar strigtele gonacilor din spatele creaturii devenir din ce n ce mai
stridente. i apoi sri.
Saxenholdt i Torsten traser n acelai timp, iar silueta ntunecat
se cltin puin ntr-o parte, nainte s se mpleticeasc greoi n fa.
Abia cnd iei n lumini reuir s-i dea seama ce era. Toat lumea
ovaion n timp ce Saxenholdt i Torsten i duser armele la ochi
pentru nc o rund.
Stop! strig Ditlev cnd struul se opri i se uit n jur
dezorientat. Era la circa o sut de metri deprtare. Tragei n cap de
data asta, zise el. Cte o mpuctur pe rnd. Tu eti primul,
Saxenholdt.
Vntorii rmaser pe loc n timp ce biatul care i inea rsuflarea
ridic puca i trase. mpuctura fusese puin prea jos, aa c gtul
animalului fu rupt ntr-o clip, iar capul lui dispru spre spate.
Dar mulimea aclam, inclusiv Torsten. Oricum, ce nevoie avea el de
un apartament cu trei camere n Berlin?

395
Ditlev zmbi. Se ateptase ca animalul s cad la pmnt, dar timp
de cteva secunde alerg, fr cap, pn ce trupul mort czu pe terenul
accidentat. Zcu acolo, zvcnind o clip pn ce capul rmase nemicat
pe pmnt. Era o privelite interesant.
La dracul zise tnrul pe cnd ceilali traser cteva salve ctre
fazanii rmai. Un stru! Am mpucat un nenorocit de stru! Disear o
s am parte de cteva psrici la Barul lui Victor. i tiu exact ale cui.

Ei trei se ntlnir la han i primir butura pe care Ditlev o
comandase. Era clar c Torsten avea nevoie de ea.
Ce s-a ntmplat, Torsten? Ari ca dracu, zise Ulrik nghiind
Jgermeisterul dintr-o singur nghiitur. Eti suprat c n-ai ctigat?
Ai mai mpucat strui pn acum, pentru Dumnezeu.
Torsten i rsuci paharul de cteva ori.
E Kimmie. E serioas treaba acum.
Apoi ddu butura peste cap. Ulrik turn nc un rnd i ciocnir.
Aalbk se ocup de asta. O s-o prindem curnd. Linitete-te,
Torsten!
Torsten Florin scoase o cutie cu chibrituri din buzunar i aprinse o
lumnare de pe mas. Spunea deseori c nu e nimic mai trist dect o
lumnare fr flacr.
Sper c nu crezi c Kimmie e doar o femeie prostu care se
plimb de colo-colo n zdrene i atepi ca scrntitul la de detectiv al
tu s-o gseasc. N-o s-o gseasc, Ulrik! Pentru Dumnezeu, despre
Kimmie vorbim aici. O tii. Ei n-o s-o gseasc i asta e o problem
care o s ne coste scump. Pricepei asta?
Ditlev ls jos paharul i se uit n sus la grinzile din plafon.
Ce vrei s spui?
l ura pe Torsten cnd se purta aa.
A atacat-o ieri pe una dintre modelele noastre din faa casei de
mod. A ateptat ore n ir. Erau optsprezece mucuri de igar strivite
pe trotuar. Pe cine credei c atepta?
Ce vrei s spui prin atacat? ntreb Ulrik prnd ngrijorat.
Torsten cltin din cap.
Ia-o uor, Ulrik. N-a fost chiar aa de ru, doar un pumn. Poliia
n-a fost chemat. I-am dat fetei o sptmn liber i dou bilete la
Cracovia.
Eti sigur c era ea?

396
Da. I-am artat fetei o fotografie veche a lui Kimmie.
Nu e nicio ndoial?
Nu, rspunse Torsten care prea acum iritat.
Nu ne putem permite ca Kimmie s fie prins, zise Ulrik.
Chiar nu putem. i nici n-o putem lsa s se apropie prea mult de
noi, nu-i aa? E n stare de orice, sunt sigur de asta.
Credei c mai are nc banii? ntreb Ulrik n timp ce un chelner
se opri n dreptul lor vrnd s afle dac le mai putea aduce ceva.
Ditlev ddu din cap spre brbat, nc somnoros la acea or matinal.
Avem tot ce ne trebuie, mulumim, spuse el.
Rmaser tcui pn cnd chelnerul se nclin i iei din ncpere.
O, pentru Dumnezeu, Ulrik. Ct a luat de la noi atunci? Au fost
aproape dou milioane. Ct crezi c poate s cheltuiasc pe strad?
ntreb Torsten i rnji spre el.
Nimic. Asta nseamn c sigur are destui bani ca s cumpere
orice vrea. Chiar i arme. Dac-i face veacul prin ora, are de unde s
aleag, tiu asta.
Corpul solid al lui Ulrik ncepu s se foiasc.
Poate ar trebui s ntrim echipa lui Aalbk.

397
10.
Cu cine ai spus c dorii s vorbii? Cu inspectorul-ef adjunct el-
Assad? Asta ai spus?
Carl se uit la aparat. Inspector-ef adjunct el-Assad? Era o
promovare dat naibii. Transfer convorbirea i, o secund mai trziu,
auzi soneria telefonului de pe biroul lui Assad.
Da? rspunse Assad din dulapul pentru mturi.
Carl ridic din sprncene i cltin din cap. Inspector-ef adjunct el-
Assad. Cum ndrznea aa ceva?
Poliia din Holbk a sunat ca s ne spun c au cutat toat
dimineaa dosarul crimelor din Rrvig, spuse Assad care sttea n
dreptul uii de la biroul lui Carl i se scrpina n barba epoas de pe
gropiele din obraji.
Studiau dosarele de dou zile, iar el prea destul de istovit.
i tii ce? Nu-l mai au. A fost luat de vnt, complet el.
Carl oft.
Deci hai s presupunem c l-a luat cineva, bine? M ntreb dac e
vorba despre individul la, Arne, cel care i-a dat Marthei Jrgensen
dosarul gri cu rapoartele despre crime. I-ai ntrebat dac-i amintesc
ce culoare avea? Ai ntrebat dac era gri?
Assad cltin din cap.
Ei, nu-i important. Cel care l-a luat e mort acum, dup cum zice
Martha, aa c oricum nu putem vorbi cu el, spuse Carl i se ncrunt.
Mai e ceva la care vreau s-mi rspunzi sincer, Assad: poi s-mi spui,
te rog, cnd ai fost promovat inspector-ef adjunct? Ar trebui s fii
foarte atent cnd te dai drept ofier de poliie. Exist un paragraf n
Codul Penal care e foarte strict n aceast privin. Articolul 131, dac
vrei s tii exact. Ai putea primi ase luni de nchisoare.
Auzind aceasta, Assad i ls uor capul pe spate.
Inspector-ef adjunct? spuse el i i inu respiraia o secund.
i ridic ambele mini la piept ca i cum voia s-i apere cu
nverunare nevinovia care ddea pe-afar din el n acel moment.
Carl nu mai vzuse o asemenea expresie indignat de la reacia prim-
ministrului la acuzaiile presei c soldaii danezi participaser indirect
la torturarea prizonierilor, n Afghanistan.

398
Nu m-am gndit niciodat la aa ceva, zise Assad. Dimpotriv. Am
spus c sunt adjunct de inspector-ef adjunct atunci. Oamenii nu
ascult aa cum trebuie, Carl, adug el i i ls minile s cad pe
lng corp. E vina mea?
Adjunct de inspector-ef adjunct! Doamne, Dumnezeule! Astfel de
lucruri i puteau declana cuiva ulcer.
Poate c ar fi mai corect dac i-ai spune inspector comisar
adjunct de poliie sau, chiar mai bine, ofier comisar adjunct de poliie.
Dar dac trebuie s foloseti titulatura asta, e n regul. Doar s te
asiguri c o rosteti foarte clar, nelegi? Acum du-te n parcare i adu
rabla! Mergem la Rrvig.

Cabana de var se afla n centrul unui plc de pini. De-a lungul
anilor se ruinase ncet, mestecat de nisip. Judecnd dup ferestre,
nimeni nu mai locuia acolo de pe vremea crimelor. Suprafee mari,
opace apruser printre brnele n descompunere. O imagine
deprimant.
Se uitar n susul i n josul urmelor de cauciucuri care-i croiser
drum printre celelalte cabane din zon. n acest sfrit de septembrie,
desigur, nu era nimeni pe o raz de civa kilometri.
Assad i protej ochii cu minile ncercnd zadarnic s vad ceva
prin cea mai mare dintre ferestre.
Hai, Assad, zise Carl. Cheia ar trebui s atrne pe undeva pe-
acolo.
Se uit sub streain din spatele cabanei. Timp de douzeci de ani,
cheia atrnase ntr-un loc n care oricine o putea vedea agat de un
cui ruginit, deasupra ferestrei de la buctrie, exact acolo unde le
spusese Yvette, prietena Marthei Jrgensen, c ar putea fi. Dar, din nou,
cine ar fi putut s-o ia de acolo? Cine s vrea s intre n cas? Iar hoii
care ddeau spargeri n aceste cabane de var n fiecare an dup ce se
ncheia sezonul ar fi trebuit s fie orbi ca s nu observe c nu era nimic
de gsit acolo. Totul la acea caban indica faptul c era mai bine s faci
stnga-mprejur i s pleci.
ntinse mna dup cheie i o rsuci n broasc. l surprinse ct de
uor funciona vechea ncuietoare cnd deschise ua.
i bg capul nuntru i recunoscu duhoarea zilelor care
trecuser: mucegai, miros de sttut i de abandonare, izul care persista
n dormitoarele btrnilor.

399
Carl pipi n jur dup ntreruptorul din holul mic. Cas, descoperi
el, fusese debranat de la energia electric.
Uite, spuse Assad vnturnd o lantern cu halogen n faa lui Carl.
Ia-o de aici, Assad. N-avem nevoie de ea.
Dar Assad fcuse deja un pas napoi n trecut, iar raza de lumin
dans dintr-o parte n alta, pe deasupra paturilor din lemn vopsite n
culori de mod veche i a oalelor de buctrie smluite albastru.
Nu era ntuneric deplin n caban. Razele plpnde i gri ale
soarelui reueau s ptrund prin ferestrele prfuite i fceau ca
ncperea s par o scen nocturn dintr-un film alb-negru. Un
emineu mare din piatr. Preuri suedeze uzate intersectndu-se pe
podeaua din lemn. Jocul Trivial Pursuit ntins nc pe jos.
Exact aa cum scrie n raport, spuse Assad i btu cu degetele n
cutia jocului Trivial Pursuit.
La un moment dat fusese bleumarin, dar acum era neagr. Plana nu
era aa de murdar, dar era pe-aproape, la fel ca i cele dou felii de
plcint ale jocului care se aflau nc nuntru. n timpul luptei,
plcintele erau mpinse de pe ptratele lor, dar probabil c nu
semnificativ. Plcinta roz avea patru felii, iar cea maro nu avea niciuna.
Carl bnui c cea roz fusese a fetei. Dac era aa, fr ndoial c ea
avusese capul mai limpede n ziua aceea n comparaie cu fratele ei.
Poate c el buse prea mult coniac. Raportul autopsiei susinea aceast
bnuial.
E aici din 1987. Aa de vechi e jocul sta, Carl? Nu-mi vine s
cred.
Poate c a durat civa ani pn a ajuns n Siria. Chiar se gsea de
cumprat n Siria?
Observ c Assad devenise tcut, apoi arunc o privire la cele dou
cutii cu cartonae cu ntrebri. n faa fiecrei cutii se afla cte un
singur cartona. Ultima ntrebare din viaa lor la care rspunseser.
Era destul de trist, dac te gndeai la asta.
Carl i ls privirea s bntuie pe podea.
nc erau evidente urmele crimelor. n locul unde fusese gsit fata
erau pete negre. Clar c era snge, la fel ca i cele dou pete de pe tabla
de joc. n cteva zone observ contururile fcute de tehnicienii
criminaliti n jurul amprentelor, dei numerele care fuseser trecute
n dreptul lor se terseser. i abia mai putea distinge praful folosit de
cei din echipa medico-legal, dar era de neles.

400
N-au gsit nimic, spuse Carl ncet.
Ce?
N-au gsit nicio amprent n afar de cele ale frailor i ale
prinilor lor, zise el i se uit din nou la joc. E ciudat c e nc aici.
Credeam c tehnicienii l-au luat ca s-l examineze ndeaproape.
Da, spuse Assad apoi ddu din cap afirmativ i se lovi cu degetul
la tmpl. Bine spus, Carl. Acu-mi amintesc. Jocul a fost prezentat
atunci la proces mpotriva lui Bjarne Thgersen, deci chiar l-au luat cu
ei atunci.
Amndoi se holbau la joc. Atunci ce fcea acolo? Carl se ncrunt.
Apoi i scoase mobilul din buzunar i sun la sediu.
Lis nu prea foarte entuziasmat.
Am spus deja foarte clar c nu suntem la dispoziia ta, Carl. Ai
idee ct de aglomerai suntem aici? Ai auzit despre reforma poliiei?
Sau trebuie s-i mprosptez memoria? Iar acum ne-o furi pe Rose
La dracu, puteau s-o pstreze, dac le era de vreun ajutor.
Hei, stai puin. Eu sunt! Carl! Ia-o uor, da?
Acum ai micua ta sclav, aa c de ce nu vorbeti cu ea? O clip,
te rog
El se uit confuz la mobil i nu-l duse la ureche dect cnd auzi o
voce uor de recunoscut la cellalt capt.
Cu ce te pot ajuta, efu?
Carl se ncrunt din nou.
O, cine e? Rose Knudsen?
Rsul ei rguit putea face pe oricine s-i fac griji pentru viitor. O
rug s verifice dac o ediie albastr Genus a jocului Trivial Pursuit se
numra nc printre obiectele luate n cazul crimelor din Rrvig. i nu,
el n-avea habar unde trebuia s caute. i da, erau multe posibiliti. Pe
cine s ntrebe mai nti? Trebuia s-i dea seama singur atta timp
ct se mica repede.
Cine era, Carl? ntreb Assad.
Concurena ta, Assad. Ai grij s nu te mping napoi la mnuile
verzi din cauciuc i la condusul gleii cu mopul.
Dar Assad nu-l asculta. Se aezase deja pe vine ca s cerceteze
petele de snge de pe tblia de joc.
Nu e ciudat c nu e mai mult snge pe joc, Carl? Doar a fost
btut pn la moarte aici, zise el i art spre pata de pe covoraul de
lng el.

401
Carl vzu n faa ochilor cadavrele din fotografiile de la locul crimei,
pe care le cercetase mai devreme la sediu.
Da, spuse el, i ddu din cap. Ai perfect dreptate.
Ea fusese lovit de multe ori i pierduse mult snge i, totui, era
foarte puin din acesta pe cutia de joc. Doamne, ce pcat era c nu
aduseser dosarul cu ei ca s poat compara fotografiile cu locul
crimei.
Din cte-mi amintesc, era mult snge pe plan, n fotografii, zise
Assad i lovi cu degetul n semnul hexagonal din mijlocul planei.
Carl ngenunche lng el, puse cu grij un deget sub plan i o
ridic. Era sigur c fusese mutat un pic. mpotriva legilor naturii, mai
multe picturi de snge ptaser podeaua civa centimetri sub plan.
Nu-i acelai joc, Assad.
Da, i eu cred la fel.
Carl ls plana napoi jos, cu grij, apoi arunc o privire la cutie i
la conturul firav lsat de praful pentru amprente. Cu douzeci de ani n
urm, fusese o cutie lucioas. Praful putea fi orice, dac sttea s se
gndeasc mai bine. Fin, alb de plumb orice.
M ntreb, cine a pus jocul aici atunci, spuse Assad. tii s joci,
Carl?
Carl nu rspunse. Se uita la rafturile care mrgineau ncperea,
puin mai jos de tavan, unde mai multe exemplare n miniatur din
Turnul Eiffel din nichel i halbe de bere bavareze cu capace de cositor
aminteau de vremurile n care astfel de obiecte erau aduse, de obicei,
acas din cltorii, pe post de trofee. Cel puin o sut de suvenire
evocau o familie care cltorise cu rulota prin trectoarea Brenner i
pdurile slbatice din Harzen. Carl i-l imagin pe tatl lui, care ar fi
fost cuprins de nostalgie.
La ce te uii, Carl?
Nu tiu, rspunse el i cltin din cap. Dar altceva mi spune c ar
trebui s fim i mai ateni. Poi deschide fereastra, Assad? Avem nevoie
de mai mult lumin.
Carl se ridic i studie, nc o dat, toat suprafaa podelei n timp
ce i duse mna la piept n cutarea pachetului de igri, iar Assad
deschise fereastra. Cu excepia faptului c cele dou cadavre nu se mai
aflau acolo i c cineva mutase jocul, totul prea s fie la locul lui.

402
Cnd i aprinse igara, telefonul mobil sun. Era Rose. Jocul era n
arhivele din Holbk, spuse ea. Dosarul dispruse, dar jocul se afla nc
acolo. Deci ea nu era chiar nefolositoare.
Sun-i din nou, zise Carl i trase fumul adnc n plmni,
ntreab-i despre prjiturile jocului i despre felii.
Felii?
Da, aa se numesc drcoveniile pe care le primeti cnd rspunzi
corect. Le pui n prjituri. ntreab ce felii sunt n care prjitur.
Prjitur?
Da, la dracu. Li se mai spune i roi. Roi sau prjituri, tot aia e.
Sunt chestiile n care intr triunghiurile alea mici. Nu tii Trivial
Pursuit?
Ea scoase din nou rsul acela de ru augur.
Trivial Pursuit? Azi, n Danemarca, se numete Bezzerwizzer,
tataie!
Apoi nchise. Nu aveau s fie niciodat prieteni la cataram.
El mai trase un fum ca s-i calmeze pulsul care-o luase la goan.
Poate c reuea s-o schimbe pe Rose cu Lis. Erau anse ca Lis s nu se
supere s ncetineasc puin, pn la viteza lui. Tuns punk sau nu, ea
ar aduce o mbuntire estetic major subsolului poliiei, alturi de
fotografiile cu mtuile lui Assad.
n acel moment un zgomot puternic de lemn despicat i de geam
spart fu urmat de cteva dintre frazele n limba strin a lui Assad
care, evident, nu aveau nimic de-a face cu rugciunile de dup-amiaz.
Dar fereastra fcut ndri avu un efect uimitor: lumina invad
fiecare colior i scoase la iveal faptul c pienjenii triser regete
n casa aceea. Pnzele atrnau din tavan ca nite decoraiuni; pe
rafturile lungi, suvenirele stteau ntr-un praf att de gros nct toate
culorile se topiser n una singur.
Carl i Assad reconstituir evenimentele despre care citiser n
rapoarte. n primele ore ale dup-amiezii cineva intrase n cas prin
ua deschis de la buctrie i l omorse pe biat cu o singur lovitur
cu ciocanul care fusese gsit mai trziu la cteva sute de metri
deprtare. Probabil c biatul n-a simit nimic. Att raportul medicului
legist, ct i cel al autopsiei susineau c a murit pe loc. Faptul c mna
strngea rigid sticla de coniac era dovada acestei supoziii.
Fata ncercase s scape, dar atacatorii o ajunseser. Fusese btut
pn la moarte, exact n locul n care se mai vedeau nc petele

403
ntunecate pe covora. Acolo gsiser i rmie din creierul victimei,
saliv, urin i snge. Anchetatorii bnuiser c ucigaii l
dezbrcaser pe biat de slip pentru a-l umili. Slipul nu fusese gsit
niciodat, dar era greu de crezut c fraii jucaser Trivial Pursuit, ea n
costum de baie i el dezbrcat.
O relaie incestuoas ntre ei era de neimaginat. Fiecare din ei avea
pe cineva drag, fiecare din ei ducea o via armonioas. Iubitul ei i
iubita lui dormiser cu ei n caban n noaptea de dinaintea atacului,
dar dimineaa plecaser la Holbk, la cursuri. Nu se numraser
niciodat printre suspeci. Aveau alibiuri. n plus, fuseser complet
devastai de crime.
Telefonul lui mobil sun din nou. Carl se uit la numrul de pe ecran
i se pregti moral trgnd adnc nc un fum din igar.
Da, Rose.
ntrebarea ta despre prjituri i felii li s-a prut foarte ciudat.
i?
Pi, au fost nevoii s se duc s se uite, nu?
i?
Plcinta roz avea patru felii. Una galben, una roz, una verde i
una albastr.
Carl se uit la plcint. i el vedea acelai lucru.
Prjiturile albastr, galben, verde i portocalie nu fuseser
folosite. Erau n cutie mpreun cu celelalte felii i erau goale.
Bine. i prjitura maro?
Aceasta avea o felie maro i una roz n ea. M-auzi?
Carl nu rspunse. Se uita la prjitura roz de pe plan. Foarte ciudat.
Mersi, Rose, zise el. Bravo.
Vreo noutate, Carl? ntreb Assad. Ce-au zis?
Ar f