Sunteți pe pagina 1din 1911

Leonida Neamtu

Colectie

Balada capitanului Haag . 2


Chirie pentru speranta 202
Curbura dubla a infinitului ... 378
Deodata, inevitabilul . 582
Inotatorul ranit 762
Moartea ca o floare de Nu-ma-uita .. 928
Naratiuni detective .. 1070
Speranta pentru marele vis 1332
Strania poveste a marelui joc 1575
Teroare pentru colonel . 1753

1
Ilustraia copertei de GH. MARINESCU

COLECIA AVENTURA

2
Leonida Neamu

BALADA
CPITANULUI HAAG

EDITURA ALBATROS
BUCURETI 1984

3
Enigma doamnei cu pelerin neagr

Fermectoarea femeie purta purtase o pelerin de


catifea neagr. Beneficia beneficiase de nite ochi verzi ce
ar fi dat de gndit oricui chiar i unui negnditor; de un
pr negru, greu, czut pe umeri. Buzele rsfrnte vorbeau
despre senzualitate ns acesta nu e un deziderat
obligatoriu. Cine a spus-o? Diderot? Nu suntem siguri...
Vrsta ei prea s fie vrsta unei femei tinere ce in-
tenioneaz s mbtrneasc foarte trziu. Sau deloc. Sau
niciodat...
Pn acum, ceva deosebit? Nu prea... Attea femei
frumoase, cu, sau fr pelerine, cu pr negru, czut pe
umeri...
Dar, dar, dar, ntre acei umeri deosebii, undeva ntre
omoplat i coloan, srea n ochi ca o podoab de fru-
musee? o, nu! o ran urt, aductoare de moarte.
ns doamna cu pelerin neagr i ochi verzi nc nu
decedase.
Cei ce o gsiser, la intersecia strzii Pata cu Ghioceilor,
din Cluj, au crezut-o moart, se gndeau s-o transporte la
morg, se ntrebau de fapt unde e morga, pn ce un
automobilist amabil a oprit, opinnd c tnra femeie trebuie
dus mai nti la Salvare.
Aici, un tnr stagiar, dr. Stnescu, i examin cu se-
veritate exagerat pe cei trei ce o aduseser pe moart; nu
era un tip impozant stagiarul, dar dispunea de o diciune
perfect i de nite ochi stacojii...
Care din voi e vinovatul? i-n acelai timp, profesional,
cerceta minile i hainele celor trei, cutnd urme de snge.
Nu existau, dar asta nu nseamn cine tie ce.

4
Comisarul Maximilian Cornea, eful Brigzii a 3-a
Criminale din Capital, un ferche individ subirel, elegant,
spaima asasinilor i fante recunoscut, unul dintre favoriii
efiilor, fiindc nregistra succese acolo unde n mod normal
trebuie s te bucuri doar de insuccese, dar, n acelai timp
persecutat de ali efi de concepii opuse, detaat la Cluj
pentru a reorganiza serviciile dup demiterea Chestorului
Mlai pentru per, incompeten, tmpenie, acest
Maximilian Cornea, cu ochii lui cenuii de oel, ochii tuturor
poliailor pricepui din lume, (ce s fac! din aceast schem
nu pot iei dar pot s ies din altele?) ceru s vad rana, mai
bine zis locul acelei rni, n principiu aductoare de moarte.
Mult prea decentul dr. Stnescu, stagiarul, se supuse cu o
anumit rezerv cererii omului legii, indecent dup opinia
sa.
Trase, delicat, ptura i cearaful. Era ora 23,30. Rnita
fusese adus la Salvare n urm cu 28 de minute. Maximilian
Cornea vzu o femeie de circa un metru aptezeci, relativ
nalt (atenie!), voinic, dar fr a prezenta urme vizibile de
ngrare, cu forme categoric apetisante, cu frumoase mini
ngrijite terminate n unghii poleite n oj palid, ca soarele
cnd apune, cnd se stinge, ca amurgul... Amurgul...
Pe mna dreapt, aceast doamn cu pelerin neagr
(acum era fr pelerin) purta dou inele de aur, cu pietre,
un diamant i un saphir. Pe stnga, nimic. Liber, nemri...?
O femeie att de frumoas?
Maximilian Cornea i aranj inuta i i compuse figura
de mare detectiv cum i era!
Dumneavoastr suntei liberi, le spuse celor trei care o
aduseser pe doamna cu pelerin neagr, i v mulumim.
Indivizii disprur, dr. Stnescu rmase uimit, el i bnuia.
Las, l consol comisarul Cornea, pe tnrul medic, dac
am nevoie de ei, i gsesc cnd vreau. Eu cnd vreau, gsesc
orice. Iar cnd gsesc, nseamn c vreau! Dar poeta unde
este? Alturi de frumoasa doamn n-a fost gsit nici o
poet?
Nu, domnule comisar. Cei trei n-au amintit nimic de
poet. Probabil au subtilizat-o.
5
M ndoiesc, surse copoiul. Contradicie! Inelele nu i-
au fost luate, dei sunt de pre, iar poeta a disprut.
Intenie de jaf, fr jaf, sau jaf fr intenie? Ce prere ai,
doctore?
Nici una! i nu m mai chestionai ca i cum a fi eu
inculpatul!
De ce te enervezi? Am i eu clipele mele de infatuare
cine nu le are? Poliistul contempl iari, ndelung, figura
femeii. Ciudat, vorbi ca pentru sine, parc-mi amintesc de ea.
Oare unde am vzut-o? A fost amestecat n nite
scandaluri?
Oricine vede, n afar de un poliist, c o asemenea
doamn nu poate fi amestecat n scandaluri! protest
medicul, gata oricnd s apere reputaia clienilor si.
Maximilian Cornea nu binevoi s se supere. Ridic din
umeri.
Ce anse are? A fost njunghiat de sus n jos?
De unde tii?
tiu! Uite ce e, doc! Pe mine nervii dumitale m las
rece, ns are s vin de ndat medicul legist, pe nume
Botta. E un om btrn care se dezmeticete greu, dar cnd se
dezmeticete... Cu el s nu-i dai aere!
Eu nu-mi dau aere, domnule co...!
Las. Mai mult operativitate!
Ce avei de gnd s facei?
S gsesc bicicleta, l ului pe medic Maximilian Cornea.
Care biciclet? De ce nu criminalul?
Pentru c acela care a atacat-o pe clienta noastr a
venit cu o biciclet i a fugit cu bicicleta. Aa reiese din
cercetarea sumar.
Dm poza la ziar?
Poza bicicletei? se mir comisarul.
Nu tii altceva dect s v batei joc? Fotografia
victimei, ca s aflm cine e.
Bravo! O femeie att de deosebit! Avem un milion de
mijloace pentru a o identifica! De ce s ne mai facem
publicitate la ziar?

6
Medicul rmase cu gura bee, comisarul prsi ncperea.
n aparen cu totul dezinteresat de caz. Un caz de simpl
rutin...
Un foarte tnr detectiv, pe nume Adrian Mocanu, venise
din Capital nsoindu-l pe eful Brigzii a 3-a Criminale
care-l considera om de viitor i-l adusese anume ca s mai
nvee, pentru c un pic de practic n provincie e un galop
de sntate. Aa considera marele criminalist Maximilian
Cornea.
Acest Adrian Mocanu mai rmase puin cu indignatul
medic. Preau cam de aceeai vrst, numai c tnrul po-
liist rmnea pururi calm, ct vreme dr. Stnescu se agita
exagerat.
Nu te ucri pe ef, spuse Adrian Mocanu. Aa e firea
sa... se preface, dar te asigur c ia foarte n serios lucrurile,
noapte bun!
Noaptea a trecut cum a trecut, bun, rea, dar a doua zi n
gazeta local, sub titlul ncercare de omucidere pe strada
Pata, aprea fotografia doamnei cu pelerin neagr, nu o
poz de spital ci una artistic, un izbutit semi-profil,
femeia surdea, i surdea frumos, iar sub acest surs se
insinua un text laconic, decent:
Doamna Aurora Nicolau, cunoscuta artist miniaturist,
domiciliat n oraul nostru pe strada Ghioceilor 51, a fost n
cursul nopii de ieri, aproximativ la ora 23, victima unui
atentat. Agresorul, deocamdat necunoscut, a folosit o arm
alb, presupunem c un pumnal curbat, provocndu-i
frumoasei artiste (divorat acum doi ani de dl. Inoceniu
Badea, de prof. arhitect), o vtmare grav. Victima se afl
sub ngrijiri atente. Ancheta a fost preluat de cunoscutul
detectiv Maximilian Cornea, din Bucureti, secondat de
ajutorul su inspectorul Adrian Mocanu, i de forele
poliieneti locale. Medicul legist Botta a declarat textual:
Vom vedea!
Cei ce doresc s furnizeze informaiuni, s-l caute pe
comisarul Cornea la hotelul New-York sau la Prefectura de
Poliie. Isclit: Informator.

7
Comisarul Cornea s-a culcat n camera sa de la hotel la
ora trei dimineaa, trei i ceva. Ce a fcut pn atunci, vom
vedea, sau nu vom vedea, n funcie de necesiti. La ora ase
dimineaa, comisarul a avut o convorbire telefonic. La ora
apte dimineaa, tnrul detectiv Adrian Mocanu, folosind
unul din procedeele cunoscute oricrui sprgtor de clas
medie, intr neauzit n odaia de lux a lui Maximilian Cornea
care dormea, sau se prefcea c doarme.
Adrian Mocanu, ardelean din natere i care fusese
preferat de ctre Cornea tocmai fiindc era ardelean, tenace
i cpnos, dar i iscusit, i opti chelnraului ce venea
tiptil n spatele su aducnd o tav cu cafea tare, fric i o
gustare: Fii atent, boy! Nu face zgomot. Cnd se enerveaz
arunc n tine cu ce are la-ndemn, n special cu papucii!
n viaa mea n-am avut i n-am purtat papuci, ce, sunt
scos la pensie? se rsti comisarul care drakku tie din ce
pricini nu dormea. Bine! Ce ai n spatele tu, Adrian? Cafea?
Perfect. i mai ghicesc ce ai n buzunar: gazeta de diminea.
Iar n gazet, ntrii aceia au inserat tirea cu privire la
atentat i chiar fotografia doamnei cu pelerin neagr. Am
ghicit? Nu! Am dedus, din mutra ta misterioas. De unde au
luat fotografia? Cine le-a furnizat informaia? Vom afla. Dar
tu ce ai fcut toat noaptea, putiule?
Am executat ntocmai dispoziiile dumneavoastr,
domnule comisar!
Nu m lua oficial pe stomacul gol. Stimabile, i se adres
ajutorului de chelner. Eti amabil s ne scuteti de prezena
dumitale? i s nu rmi la u, c faci otit medie; i acum,
Adrian, afl c eu tiu totul din privirea ta, ai grij s te
controlezi, neleg s aflu eu totul, dar de ce s afle oricine?
Vanitate de om nchipuit! Adevrul e c figura lui Adrian
Mocanu era nepstoare i, cum se zice, impenetrabil.
Prin urmare, acest ziar ne face un serviciu pe gratis...
avem numele doamnei, profesiunea, adresa...
Am ghicit c vei ghici, spuse, nu fr mndrie, Adrian
Mocanu.
Sunt cu zece ani mai n vrst dect tine... (Minea
comisarul! Era cu mult mai n vrst!) Peste zece ani vei fi ca
8
i mine. Rutin. Blestemata rutin! Dar, fr ea... Maximilian
Cornea examin, fr mare interes fotografia, parcurse
rndurile i declar: E un fleac!
Sorbi din cafea i zise:
i dau o jumtate de ceas ca s rezolvi acest fleac. Peste
un ceas ne ntlnim la Prefectura de Poliie.
Perfect. Ct importan acordai acestui fleac?
Nici una. i pot spune de pe acum ce vei afla... dar
rutina e rutin.
Adrian Mocanu i strnse cordonul trenciului, i ndes
pe cap plria, fiindc afar picase o vreme stupid, i se
duse.
Maximilian Cornea lu de pe noptier schia ce o exe-
cutase noaptea trecut n lumina ncruciat a dou lanterne
puternice.

n timpul serii trecute plouase, lejer. Atentatorul venise cu


bicicleta de pe strada Zorilor, se refugiase n gang, ateptnd
apariia victimei. Dintr-un motiv sau altul, bicicleta rezemat
de zid se rsturnase, cznd n furca stng, zdrelind acolo
pmntul argilos, furca zdrelindu-se, desigur, i ea. i iat,
apare doamna cu pelerin neagr, Aurora Nicolau.
Biciclistul e de presupus c bicicleta fusese furat se ia
pe urmele ei, ambii depesc bodega Pantofari i chiar la
colul strzii Pata cu Ghioceilor are loc agresiunea. Victima
cade, atentatorul spal putina, nu nainte de a-i recupera

9
arma, se ntoarce n gang, ridic bicicleta rsturnat i se
face nevzut pe strada Zorilor, dar n direcie contrar. n
principiu, deocamdat, acestea erau doar presupuneri, dar
Maximilian Cornea era un tip nesuferit de ncrezut i prea
mndru de flerul su, prea sigur... i poate de-aia avea s
sufere un prim eec al carierei sale...
Dintr-un anume punct de vedere, locul faptei nu prea
bine ales: nu te pregteti s nfigi brica-n cineva n preajma
unui birt, unde oricnd poi fi surprins; pe de alt parte,
asasinul dovedea un anumit rafinament rudimentar, ce e
drept ce poate fi mai firesc dect s fie gsit un cadavru n
apropierea unei bodegi cam deochiate?
Aceast schi i sugera comisarului Cornea mai puine
idei dect o gum de mestecat. Dar, ce-i spusese el, n ar-
hivele unui criminalist de seam trebuie obligatoriu s existe
ct mai multe schie, desene, portrete-robot, alte asemenea
spanacuri ce iau ochii i te fac mare n ochii celor crora
trebuie s le iei ochii. Iar Maximilian Cornea inea cu orice
pre s ia ochii!

Comisarul Cornea merse la Poliie i intr prin ua de


serviciu n biroul foarte pretenios al fostului Chestor Mlai.
Aici l atepta, fumnd dintr-o igaret, Adrian Mocanu. El
raport fr s mai atepte:
Redactorul ef al gazetei locale pretinde c azi noapte, la
ora 0,35, cineva a sunat la u...
O clip, l ntrerupse comisarul. Pn la ce or nchide
ediia acest redactor ef?
Pn la ora cnd o redeschide!
Bravo, putiule! M imii bine. Mai departe... Deci,
cineva a sunat la u...
Da! Redactorul a srit din pat, a deschis... nimeni! ns
cineva vrse sub u plicul cu informaiile i cu fotografia.
eful gazetei a sunat la Salvare, i s-a confirmat noutatea, i,
ca om de aciune, i-a pus clopul, pardesiul peste pijama i a
fugit la tipografie ca s ndese tirea n foaie. Zicea c oricum
cititorii au nevoie i de nouti interesante. Pi, nu are
dreptate?
10
Are! Altceva? Ce impresie i-a fcut?
Favorabil. E un fost tipograf. Cunoate meseria de la a
la zet. i... dincolo, n sala de ateptare, v pndesc trei
oameni transpirai i nelinitii... toi cu ziarul proaspt n
mn.
Fierb n suc propriu?
Fierb.
S mai fiarb! Poate iese un rasol pe cinste! S
pofteasc doctorul Botta!
Medicul legist Botta, crunt, n pragul pensionrii, intr
pind n vrful picioarelor, dar nu din cauz c se simea
intimidat de marele criminalist din Capital.
Nu v pot spune nimic, pn la autopsie, or, victima
nc mai triete, declar el cu cinism medical. La ora ase
am stabilit, dup cum tii, primul contact verbal. A spus c
nu are dumani i c nu-i poate nchipui ce om i-ar dori
moartea...
Firete c nu-i poate nchipui! Ce dam bine-i poate
nchipui aa ceva?
i care brbat bine-i nchipuie c nu toate muierile-l
ador? ripost cu sarcasm btrnul slujitor al medicinei
legale.
Comisarul ncas zmbind upercut-ul i ntreb:
Arma crimei?
Credeam c e datoria detectivilor s-o gseasc! Dar cum
s gseti un ac n carul cu fn? Nu exist destui copoi ca s
scotoceasc prin toate buctriile din lume!
M iei n balon, doctore?
ncerc s te imit, domnule Maximilian, dar cred c eti
inimitabil. Am vrut s-mi exprim prozaica prere c e vorba
de un cuit de buctrie, mare, solid, ascuit ca briciul...
Dup acest schimb de complimente, medicul legist se
retrase, comisarul rmase posomort pre de un minut. Fu
rndul lui Adrian Mocanu s cam surd.
Introdu-i, te rog, pe oamenii ti nelinitii, putiule!
Pe care din ei?
La inspiraie... adic ncepnd cu primul de la stnga...

11
Primul de la stnga se prezenta nervos ca un armsar n
preajma..., altfel slbu, spnatec, ntr-un costum bun, bej,
cravat asortat la cmaa bej, ochelari neasortai la nimic i
care nu izbuteau s mascheze o cicatrice mare ce pornea de
la colul sprncenei, se lea pe tmpl i trimetea dou
ramificaii pn la pometul obrazului.
Dumneata tii s clreti o biciclet? l ntmpin
comisarul.
Poftim? Nu tiu... Adic tiu... Nu prea bine...
Ai biciclet?
Nu, domnule. Sunt om serios. Ce v veni cu bicicleta?
Eu umblu pe jos, sau cu birja, cnd m grbesc. Bicicleta...?
Mi-a fost sugerat de ochelari. M grbesc. M grbesc,
domnule! Ce vnt te aduce pe la noi?
Vntul cel ru! Domnule... Chestor! Sunt maistrul
calificat Cheresteiu Vlase, lucrez la atelierul de ochelari al
domnului Rubintein... lefuitor de lentile fine.
Am s apelez la dumneavoastr cnd o s-mi fie
necesar! Totui?
O cunosc pe doamna. Omul mai deschide ziarul, la
cafea. Doamna Aurora Nicolau...
Ct de bine o cunoti?
Nu att de bine, ct a fi dorit, rosti lefuitorul. Tcu
puin. Am treizeci de ani, rosti, n sfrit, nu am nevast...
Eu nu sunt agenie de mariaj! Ce doreti?
Acum un an, spre ghinionul meu, am tras ceva la
msea i am devenit mai curajos dect se cuvine... n drum
ctre cas, am vzut n faa mea o femeie... doamna din ziar.
Era singur, eu tot singur, am prins curaj s-o acostez...
trecuse de ora zece seara...
Fii, te rog, mai concis! Mi-am propus s rezolv cazul
pn la amiaz. M ateapt treburi mult mai presante!
V doresc mult succes, domnule Chestor... eu...
La mama drakkului, nu sunt Chestor, sunt comisarul-
ef Cornea. Vorbete!
Rareori mi se ntmpl s beau... meseria nu permite...
Am vzut cele scrise n ziar, m-am gndit c declaraia mea
v poate fi util. Era trziu... ea singur, eu singur...
12
Locuieti pe strada Ghioceilor?
Dimpotriv, domnule comisar, n cealalt parte a
oraului, pe strada Crian. Acolo s-a ntmplat... Pe scurt, m-
am decis s-o acostez, butura, fir-ar s fie... Am ajuns-o din
urm, i-am adresat o vorb, nu o vorb nepoliticoas, v
asigur...
Ce vorb?
Cam aa ceva: Pot s v nsoesc puin, duduie? Ea a
ntors un pic capul i-n aceeai clip am zburat. M lovise
cumplit, cu pumnul. O femeie! Am zburat, m-am lovit de
ceva, mi-am pierdut cunotina... M-au cules de acolo, plin
de snge...
Vrei s spui c cicatricea aia urt provine de la o
lovitur de pumn? Din pumnul unei femei?
Ba nu! M izbise n partea cealalt a feei... dar am
zburat... cum am spus... i din cdere m-am lovit de muchia
unui burlan... aa mi s-a explicat?
Dar dumneata ce ai zis? Ce ai declarat Poliiei? Cum ai
explicat la Salvare?
N-am reclamat nimic la Poliie, ce s le fi spus, c m-a
cotonogit o femeie? Iar la Salvare, ce s le fi zis? C busem
i c probabil nite golani mi-au ctat price, dar c nu-mi
amintesc bine de nimic...
Dar dumneata tii exact c te-a lovit Aurora Nicolau?
Dac doamna din fotografie se numete Aurora Nicolau,
dac purta o pelerin neagr, atunci ea m-a lovit.
Dar de unde tii c asear purta pelerin neagr?
Eu nu am spus c tiu ce purta asear, i n-am spus c
era pelerin neagr, dar aceast doamn ce plimba deseori
pe nserate, sau chiar noaptea mai trziu... totdeauna cu o
pelerin, fie neagr, fie de alt culoare nchis. Are prul
acela frumos, lung, puin ondulat, cu puin breton pe frunte,
figura fin, de neconfundat...
Faa fin, dar pumnul mai puin fin! Era trecut de zece
seara, nu? n noiembrie, ca i acum. Bezn. Cum de i-ai
distins att de bine figura fin?

13
Nu bezn total, domnule comisar. Exist i un bec pe
acolo. Cam chior, dar... i cred c era o noapte nstelat, cu
lun...
Se poate verifica uor, i becul, i chiar stelele i luna!
Verificai, v rog, poftim. Eu am venit aici de bun voie,
ca martor iii... iat adevrul, domnule comisar... Sunt un
om singuratec, timid, i... cum s zic, o remarcasem de ctva
timp pe doamna cu pelerin neagr... i suspinam n tain
dup ea. Contient c nu am nici o ans. Nu sunt un brbat
ic.
Ai urmrit-o da multe ori?
Am vzut-o de mai multe ori, dar am urmrit-o numai
n seara aia, fiindc busem.
Comisarul aprinse un trabuc, l servi i pe Adrian Mocanu
ce sttea alturi, tcut, lund note, sau prefcndu-se c ia
note...
Ce bilan caraghios! Omul suspin luni n ir dup o
femeie, iar aia-l schilodete! Oare ce nu-mi place sau ce nu-
mi convine mie aici? Ia s vedem! Ai fost n cas, la adorata
inimii?
Nici mcar n vis. V jur.
Ai ncercat s-i procuri o fotografie de-a ei?
Cum a fi fcut-o?
Simplu! De pild, urmrind-o la fotograf. O femeie fain
se pozeaz des. peruindu-l pe fotograf, poi obine...
Nu mi-a trecut prin cap... eu nu sunt detectiv, n-am
fantezie, n-am ndrzneal...
Dect atunci cnd tragi la msea. Perfect. Dar dac un
oarecare din anturajul dumitale ar fi putut s obin o poz a
doamnei cu pelerin neagr, pe care apoi s i-o remit?
n nici un caz, domnule comisar. Nu prea neleg de ce
insistai atta asupra fotografiei... Eu sunt un singuratec...
N-am vorbit nimnui despre sentimentul meu pentru aceast
femeie... nu-mi convine... ar fi caraghios...
Aa!? Dar sentimentul s-a transformat n resentiment.
Ai nceput s-o urti de la incidentul acela neplcut...
Nu. Era n dreptul ei s se apere de un necunoscut, n
stare de beie, ce o acosteaz...
14
Deci, NU resentiment, NU fotografie. n acest caz, cum
se face c azi noapte ai strecurat un plic sub ua re-
dactorului gazetei locale... la ora... la ce or ai fost acolo?
E o capcan pueril, nedemn de renumele dumnea-
voastr i-n acelai timp o insult!
Bah! Ce alibiuri ai pentru aceast noapte?
Nici unul. Un om cu contiina curat nu-i pregtete
alibiuri.
Unde ai citit asta?
Nicieri. Dar tiu c adevraii suspeci au multe
alibiuri. Am ntrziat pn pe la nou seara n atelier, avem
comenzi multe, apoi m-am dus direct acas.
Pe la crcium n-ai trecut?
Mi se ntmpl foarte rar...
Nu i-a surs vreo biciclet pe drum?
Domnule comisar, s lsm glumele! Cum s-mi surd
o biciclet?
Aa, s-i surd i s-i opteasc: Ia-m niel la
plimbare, domnule drgu...
M acuzai de furt?
De furt?! Eu, stimabile, sunt ef de Brigad Criminal,
de ginrii se ocup alii... mai mici. n seara trecut ai
vzut-o pe doamna Nicolau?
Nu! rspunse agresiv ochelaristul.
tii unde locuiete?
Am aflat azi, din ziar.
Ce cuta pe strada dumitale, n cealalt parte a ora-
ului, strada...
...strada Crian, sufl Adrian Mocanu.
Pot fi sigur? tiu c de cte ori am vzut-o, se plimba
singur, pe strzi linitite. Dar nu pot face nici o afirmaie
definitiv, aa ca s v fac plcere! Suma sumarum, am
vzut-o pe doamna Nicolau de ase sau apte ori.
Bine, domnule
...Cheresteiu Vlase, opti Adrian Mocanu.
Da. Acum, dup un interogatoriu att de strns, cred c
ai dreptul la o bere!
Individul, transpirat, se ridic.
15
i ce facei acum? M trecei pe lista suspecilor?
Nu intenionam... dar dac mi sugerezi!
Dup ce lefuitorul de lentile iei, marele Maximilian
Cornea se ntinse i oft.
Afurisit meserie ne-am gsit, Adrian! Mai bine ne
fceam i noi lefuitori! Ce prere ai, care sunt punctele slabe
ale acestui ins?
Adrian Mocanu se scrpin la tmpl, acolo unde, n ciuda
tinereii, sale, prul ncepea s se rreasc. Rspunse:
Mai nti, c a venit nechemat.
Pozitiv. i-apoi?
Acesta nu e un ora prea mare... ns orict de mare ar
fi un ora, dac te intereseaz o anumit doamn, tot afli
cine e, unde locuiete, mcar ntmpltor.
i aici ai dreptate. Altceva?
Ei bine, domnule comisar! Urmtoarea observaie este
n favoarea lui Cheresteiu Vlase. Eu nu-l vd nfignd un
cuit de buctrie dac doctorul Botta nu se neal n
spatele unei femei... de sus, el fiind scund iar ea nalt.
Mii de pipe! cum spuneau btrnii detectivi de altdat.
Vai, nu mai suntem ca ei. Aia erau nite brbai! Fumau
pip!
Dar, ca pentru a se dezice, marele criminalist deschise cu
un gest foarte energic mapa neagr din faa sa, neagr ca i
pelerina Aurorei Nicolau mapa nu coninea dect un teanc
de foi ministeriale, absolut imaculate, Maximilian Cornea
scrise cite, pedant:

Lista suspecilor

1. Cheresteiu Vlase (lefuitor de lentile)


2.

Te rog sun-l pe ofierul de serviciu, ceru comisarul, cu


toate c butonul se afla chiar n spatele su. Adrian Mocanu
aps pe buton i se ivi of. de serviciu, un detectiv tnr, pe
nume Iuga Martin, om nedisciplinat, plin de iniiative

16
personale, ceea ce la o instituie serioas nu se cuvine, i,
totdeauna, mbrcat necorespunztor.
Domnule Iuga, zise comisarul, aruncnd o privire sever
pulovrului fantezi al ofierului de serviciu, ci oameni s-
au adunat n camera de ateptare?
Cinci, dar numrul lor e pe cale de a se mri, domnule
comisar.
De unde tii?
M-a fcut mama biat detept. M-a nrcat cu uic de
Mintiu...
Nu divaga, te rog! Avei voi aici, spuse comisarul cu un
rictus, cci cuvintele impertinente ale of. de serviciu l
indispuseser, avei un birou de reclamaii, sau n sfrit,
cum drakku se numete, pentru fleacuri, jafuri mrunte...?
Ce anume v intereseaz, domnule comisar?
Dac s-a furat, ori s-a gsit, o biciclet, sau cam aa
ceva...
Sau cam aa ceva?
Exact. Te rog s nu comentezi dispoziiile superiorilor!
Se profileaz o zi inutil, coment eful dup ce of. de
serviciu iei,
Ai spus c pn la amiaz cazul e rezolvat.
Putiule, fii cuminte! Dac pn seara nu operm o
arestare, ne dm demisia.
Arestai-m pe mine, propuse Adrian Mocanu. Punei-
m pe lista suspecilor!
Pe tine? n fond, de ce nu? Cine-mi garanteaz c
asear...?

Lista suspecilor

1. Cheresteiu Vlase (lefuitor de lentile)


2. Mocanu Adrian (insp. la Br. 3-a Criminal din Buc.)

Adugai-l i pe suspectul numrul trei, suger Ad.


Mocanu.
Cine-i acela?

17
Dumneavoastr, domnule comisar! Cine-mi garanteaz
c asear...?
Comisarul pru s fie de acord.
Ai dreptate. Cine garan...? Dar sursul i nghe. Eh,
vanitatea de mare detectiv! Zise: S nu mergem chiar att
de departe! Acestea sunt documente ce rmn. Ad. Mocanu
i ascunse zmbetul. Intr! porunci eful, rspunznd unei
bti n u, discret ca o bubuitur de tun. i fcu apariia
un dulap... eroare, un sergent ct un dulap, alturi de care
cei doi nefericii pe care-i aducea de ceaf preau nite
strpituri; n urma lor se ivi i of. de serv., Iuga Martin. Dei
scund, el nu prea o strpitur, poate datorit nepsrii de
pe mutra sa, poate fiindc trgea dintr-o igar, fr s-i
cear permisiunea, ntr-un loc unde trebuie s-i ceri
permisiune pentru orice.
Ssss trii! bubui sergentul-dulap. Am auzit c e vorba
de o biciclet i rap...
Nu mai rap! Nu m speria! Nu-s tare de ureche, ia-o mai
moale!
Am arestat suspecii tia doi, spuse poliistul, abia
coborndu-i timbrul, i am arestat i bicicleta, pentru c...
Ai arestat bicicleta?! Minunat! D-mi un foc, Adrian, nu
ndrznesc s-l rog pe domnul Iuga s-mi ofere un foc, el deja
i-a aprins igara... Mergi... De ce ai arestat bicicleta,
sergent?
Rap... ortez! Asta mai tnr venea mpingnd bicicleta
de coarne! sta mai btrn venea i el pe urmele lui i tot la
zece pai i trgea cte un picior n tuhs. Fix la zece pai. Nu
e permis, aa c am intervenit i i-am dirijat ncoace i...
Bravo, sergent, liber. Poi pleca i dumneata, Iuga, dar
cnd ai chef s mai tragi un fum n spaiul meu, te invit.
Spaiul meu i st la dispoziie. Domnilor... relaxai-v! Care
e povestea dumneavoastr, i a bicicletei mai ales?
Tnrul, un puti cu obrazul plin de bube i nspimntat,
tremura. Vrstnicul, scundac, burduhnos, congestionat, nu
arta semne de spaim ci de dreapt mnie. I se terpelise
bicicleta cu o sear nainte, dar, cum petrecuse cu prietenii,
nu mai tia sigur unde o lsase. Ctre diminea,
18
limpezindu-se, pornise glon la Poliie, ca s reclame
dispariia preioasei scule pe dou roi, cnd ce vede? Chiar
pe ho, clrind cu mare plcere scula. I-a srit n cale, l-a
dobort, i a pornit cu el unde trebuie, trgndu-i picioare-
n...
Nu cred c asta e bicicleta n cauz, gndi Maximilian
Cornea.
Bicicleta mea, domnule Chestor, reveni grsunul, are un
semn particular... Un fanion, domnule Chestor-ef,
fanionul Olimpiadei din una mie nou sute i nu mai tiu
ct..., mi l-a adus un vr, l-am instalat pe aprtoarea din
fa, c e frumos... Olimpiada... i pot deosebi bicicleta mea
de oricare biciclet din lume!
Sigur nu e bicicleta n cauz, raion Maximilian Cornea.
Nu foloseti o biciclet cu semne particulare att de evidente
ct eti pornit pe rele... sau tocmai dimpotriv... pentru a
crea false premize... Dar biatul sta, cu couri, care n-a fost
nc dus la femei, poate fi bnuit de fante rele?
Ce ai de spus, tinere?
Nu am furat nimic, lcrim junele. Bicicleta am gsit-o
rsturnat n an... am ridicat-o, s fac i eu o plimbare...
mic... i...
Destul. Mergei amndoi la ofierul de serviciu, la
domnul Iuga. A, iat-l. Ai venit dup un trabuc, prietene
Iuga? Ia-mi-i pe tia doi de pe cap... s-i fac declaraii
complete! Bicicleta? Rmne deocamdat aici! Taci, domnule!
se rsti marele criminalist ctre proprietarul bicicletei. Nu i-
o confisc definitiv! Domnule Iuga! Iei amprentele acestei
biciclete, adic tot ce poi lua, i, mai ales, i mai exact,
urmele statice i urmele dinamice ale cauciucurilor, i s le
compari cu urmele statice i dinamice, culese azi noapte...
sper c nu vorbim limbi diferite, c nelegi. F i dumneata
ceva folositor pentru societate, domnule Iuga! Ieii! Toi! Nu.
Tu rmi, Adrian.

Lista suspecilor

1. Cheresteiu Vlase (lefuitor de lentile)


19
2. Mocanu Adrian (insp. la Br. 3-a Criminala, Buc.)
3. ibenschi Gh. (minor) (presupus ho al bicicletei) i
4. iei C-tin (proprietar probabil al bicicletei)

Fu introdus un nou eventual suspect.


Numele i pronumele! ceru aspru Ad. Mocanu, aezat la
birou, n vreme ce comisarul sttea n picioare, la fereastr,
cu o cecu de cafea n mn.
Badea, Inoceniu, Corvin.
Dup divor, soia dumneavoastr i-a schimbat de
dou ori numele.
ntr-adevr.
De ce?
Poate fiindc numele ei de fat e hilar: Bsc. Nepotrivit
cu o artist aa cum i nchipuie c este.
i nchipuie? n ce const de fapt activitatea ei
artistic?
Arhitectul, brbat frumos, nc tnr, fa oval, plcut,
scoase ochelarii de soare, cu totul nepotrivii pentru acea
lun mohort. ncerc s se justifice: Am ochi foarte
sensibili la lumin... fotofobie... sau cam aa ceva, medicul
mi-a re... Oare de ce minte? se ntreba comisarul. Ochii
negri, aa cum i are acest fost so, nu sunt niciodat
sensibili la lumin!
Ei, da! Activitatea artistic a doamnei Nicolau. Nu i-a
convenit nici Bsc, nici Badea, a preferat Nicolau. Ce e
drept, sun bine! Mici sculpturi n lemn, n sticl, por-
elanuri, mici aquarele, flecutee...
Din ton, neleg c nu le apreciai?
ntr-adevr, nu le acord valoare. Dar ctiga bine, avea
o clientel snoab. Ctiga prea bine pentru ceea ce
producea.
Nu avei nici o simpatie fa de fosta soie!
i de ce a avea? A intentat divor mpotriva mea, l-a
ctigat, folosind cine tie ce mijloace...
Vrei s spunei c a corupt oamenii legii?
Nu spun nimic. O femeie dispune de felurite mijloace,
ddu din cap, evaziv, domnul arhitect. Eu imediat dup
20
divor m-am recstorit, cu o femeie cumsecade, am un copil,
iar acum, n magazia cu muniii, se coace al doilea copil,
soia mea se numete...
tim cum se numete! l opri Ad. Mocanu. n fond, de ce
ai venit la noi?
Cunosc c n astfel de situaii, prima bnuial cade pe
so, sau pe fostul so, sau pe amant, sau pe fostul amant. Am
venit s v art, punct cu punct, cum mi-am petrecut timpul
n seara i-n noaptea trecut.
Ai pstrat vreo fotografie a soiei... a fostei soii?
Nu! Nu! Nu!
Ai fost gelos? I-ai fcut scene? Ai maltratat-o?
Aurora era nebun dup brbai... cum s nu fii gelos?
Scene i-am fcut, dar nu m-am atins de ea.
Nebun dup brbai? Interesant! Am aflat c dup
divor nu a avut nici o legtur. Se plimba totdeauna
singuric i cuminte.
S-o fi pocit! rnji Inoceniu Corvin Badea. Cuminte?!
Au ajuns pn la mine nite zvonuri tulburi, neconfirmate, n
orice caz nu le-am acordat importan, fiindc din clipa
divorului am scos-o pe Aurora din inim, cum c fosta mea
nevast a fost amestecat n nite scandaluri urte, prin
localuri publice, sau cam aa ceva...
Hm!
Ce nseamn hm, domnule comisar?
Aproape nimic, domnule Inoceniu Corvin Badea Ce
mod s pui mai multe nume copiilor!
De ce? i dumneavoastr v-ar sta bine Maximilian
August Cornea.
M ndoiesc. tii ceva concret n legtur cu aa-zisele
scandaluri?
Dac am tiut, am i uitat. Nu-mi psa. Am spus c
persoana nu m mai preocupa de loc!
O femeie sensibil, o artist, s provoace scandaluri n
locuri publice?
De unde s tiu eu?! ridic din umeri arhitectul, gata s
plece. Ochii de oel ai lui Maximilian Cornea se nfipser n

21
fruntea de intelectual a arhitectului, ai crui ochi negri,
sensibili, clipir.
Prin urmare nu i-ai maltratat fosta soie, domnule
Badea?
Nu m-am atins de ea!
Dar ai fugrit-o prin apartament cu un cuit de
buctrie n mn?
Cine v-a mpuiat capul cu asemenea nzbtii?
Da sau nu?
Nu, sigur c nu!
S fie poftit advocatul, dispuse comisarul Cornea.
Doctor Chirovici Ovidiu Ioan, doctor n drept, advocat al
doamnei Aurora Nicolau, fost Badea, nscut Bsc, n
procesul de divor intentat soului Badea Corvin Inoceniu.
Ia loc, domnule doctor Chirovici Ovidiu Ioan, mor mi
cam acru comisarul.
Omul legii fiindc i advocaii sunt oameni ai legii
extrase din inevitabila serviet inevitabilul dosar. Zise:
Conform uzanelor legale, a Procedurii Penale, a
dispoziiilor...
Pardon, domnule advocat! Nu prea avem timp. Repet-
ne doar ce ne-ai declarat azi-noapte cnd am fost nevoii s
te deranjm.
Perfect, accept cam jignit Chirovici, dar tot trebuie s
citesc... i cut struitor prin dosar, gsi foile cu pricina i
ddu glas: ... n seara aceleiai zile, n una din crizele sale de
gelozie, domnul Badea s-a npustit asupra soiei sale, Badea
Aurora, narmat cu un cuit. Doar intervenia decis a
domnului T. i a soiei sale, care se aflau n vizit la familia
Badea, a mpiedecat un deznodmnt tragic...
Mulumesc. Se menioneaz ce fel de cuit era?
Totul e menionat n actele mele. Un cuit de buctrie,
cu miner de lemn, cu lama lung de 15 cm., lat de 2,5 cm.,
bine ascuit.
Mulumesc. Ce ai de spus, domnule Badea?
Totul e o minciun! Min-ciu-n!
Avem mrturia soilor T.

22
Erau prieteni ai Aurorei, puneau la -cale desfruri,
orgii...
Nu mai exagera, domnule! Domnule advocat, ce au spus
psihiatrii?
Expertiza psihiatric a stabilit c domnul Badea se afla
ntr-o stare mintal echilibrat, n general, i c nu exist
scuze pentru...
i scena cu cuitul s-a repetat?
De nc dou ori. Dar de data asta, fosta doamn
Badea, actuala doamn Nicolau, n-a mai avut martori. O
dat a scpat cu fuga, alt dat i-a trntit soului n cap una
din statuetele sale, ameindu-l.
Pasionant via n oraul acesta, observ comisarul.
Domnule doctor Chirovici, ai fost amantul doamnei Nicolau?
Ce calomnie! inei cont de vrsta mea!
E doar o ntrebare de rutin. Doamna Nicolau te-a
rspltit n vreun mod special pentru serviciile aduse?
Onorarul obinuit, domnule comisar, i o mic atenie,
una din statuetele ei...
Poate chiar aceea cu care i-a ameit soul.
Poate. N-am ntrebat. Calul cptat n dar nu se...
Aa e: nu se... V mulumim, nu v reinem, bnuiesc
ca ntreg baroul nu face o micare n absena dum-
neavoastr.
Dar eu? M reinei?
Un minut sau dou, domnule Badea... Corvin Inoceniu.
Sunt arestat? S-mi chem aprtorul!
Nu eti arestat, domnule. Pur i simplu vreau s-i dau
rgaz advocatului Chirovici s se ndeprteze... s nu fugi i
dup el cu vreun cuit. Las, stai linitit, ia loc acolo, poi s
i fumezi dei nu s voie. Comisarul se aplec spre Adrian
Mocanu: Ce zici, putiule, pe care din ei i trecem pe list?
Pe amndoi, zic. De ce s ne zgrcim?

Lista suspecilor

1. Cheresteiu Vlase (lefuitor de lentile)


2. Mocanu Adrian (insp, la Br. a 3-a Criminal Bu.)
23
3. ibenschi Gh. (presupus ho al bicicletei)
4. iei C-tin (proprietar probabil al bicicletei)
5. Badea Inoceniu (fost so al victimei)
6. Chirovici Ovidiu (advocat al victimei n pr. de div.)

Ei i tu, putiule, mormi comisarul, te zgrceti la


tre. Pune-le numele ntreg, dac aa le place lor! Domnule
Badea, poi pleca.
i cum scrie n cri, n-am voie s prsesc locali-
tatea...?
Eu nu i-am cerut una ca asta..., dar dac vrei s ii
cont de porunca manualelor, eti propriul dumitale invitat!
La u, arhitectul se ciocni de Iuga Martin care-i fcu
semn s ias.
Iuga! izbucni comisarul. Mi se fcuse dor de dumneata!
i s-au isprvit igrile?
Vin de la laborator, fcu detectivul. Iat primele
rezultate. Urmele dinamice i urmele statice corespund cu
urmele bicicletei lui iei, gsit asupra lui ibenschi...
Pe cte am priceput, ibenschi era deasupra ei...
Cum dorii dumneavoastr. E aceeai biciclet, in-
contestabil; la captul stng al ghidonului se observ o
zdrelitur recent, precum i urme de pmnt argilos. Am
stabilit c e acelai pmnt recoltat azi-noapte n gangul de
pe strad Pata. Ceea ce confirm supoziia dumneavoastr,
cum c bicicleta s-a rsturnat acolo n gang...
mi eti simpatic, Iuga. Ia spune-mi, ce ai fcut azi
noapte?
Am fost mpreun cu dumneavoastr pe strada Pata.
Parc nu te-am observat....
Recoltam pmntul din gang, stabileam traseul bi-
cicletei, n timp ce dumneavoastr dezvoltai o teorie...
Ia te uit, ironicul! Dumneata ai recoltat probele? Cu
att mai suspect! Dar asta se ntmpla dup dou a nopii...
Ce fceai pe la ora 23?
Nu pot spune. M mpiedec onoarea. M aflam cu o
doamn.

24
Ecce homo! Cu o doamn! Singur a mrturisit-o! Ce ai
zice, Iuga, dac te-a trece pe lista suspecilor?
Ar fi o cinste pentru mine, ar fi o cinste s m aflu pe o
list de suspeci ntocmit de dumneavoastr!
Fii atent, vorbi tnrul Adrian Mocanu ctre tnrul
Iuga Martin. Dac te pun pe list, vei fi al aptelea, or
numrul apte... tii!
apte! La apte cu el, putiule. Pune-l pe list. Dac
punem laba pe fpta, ne consolm cu lista. Dar l prindem
noi! Cel trziu pn seara!
Nu fi prea nelinitit, Iuga, zise Ad. Mocanu. i eu m
aflu pe list, la punctul doi...
n acest caz presupun c n fruntea listei e chiar
domnul comisar!
Termin cu obrzniciile, Iuga. Stnga-mprejur! Trimite-
mi cafea. i s intre un altul care ateapt...
Cafeaua fu adus de sergentul-dulap care vru s rap...
ceva, dar comisarul l expedie. Noul martor, i ultimul, un ins
spilcuit la modul cel mai iptor, avea nas de oriental, i
chiar mutr de oriental, voce dulceag i era dubios din cap
pn-n picioare, dar nu suficient de dubios ca s-i pui n
crc o ncercare de asasinat cu pumnalul. Oamenii de genul
sta, l categorisi Maximilian Cornea, i nu se nela, nu
lovesc niciodat cu mna lor. i pun pe alii s loveasc.
S trii... Eu sunt Directorul slii de baluri Armonia...
Aa! Deii un post important!
Toat lumea m cunoate... Raab Spiridon Chiril Vasile.
n sfrit unul cu patru nume!
M rog?
Nimic. Eu nu te cunoteam, te rog s m scuzi! Ce e cu
sala aia unde eti Director?
O sal... o sli... la un subsol, pe strada Donici, toat
lumea...
...o cunoate i te cunoate. Ce se ntmpl acolo?
Nimic... nimic ru. Vine tineretul s danseze... s se mai
distreze, nelegei...
Ai venit s ne invii?
Mi-ai face onoare! Oricnd.
25
Cnd, oricnd?
Duminicile, srbtorile legale i-n zilele speciale
Care sunt zilele speciale?
Cnd domnul Chestor Mlai ne ddea voie
i anume cnd v ddea voie Mlai?
Cum, cnd? Cnd veneam la el cu o mic cerere
O cerere scris?
Cine s-i piard timpul s scrie, s citeasc? Cerere
verbal...
Se lsa convins Mlai cu o cerere verbal?
Directorul slii de baluri avu un zmbet de muiere pariv.
Scoase dintr-o saco mic, dar ncptoare, dou sticle i
un pachet.
Metaxa! Iar igrile te fac fericit de te omoar!
Dac nu te chiar omoar! Hai? Marijuana?
De toate, dom ef!
i se lsa convins Mlai numai cu atta?
Mai vine, dom ef, mai vine... Ne dai voie?
Pe disear? Bine. E voie.
S triiiii...
Cnd s ajung la u, comisarul l ntoarse din cale.
Ascult... domnule cu patru nume... Herr Direktor! Ai
venit la mine cu un gnd, dar i l-ai schimbat. Care e
adevratul gnd?
Eu n-am gnduri ascunse, dom ef! N-am, s m...
Ascult, mechere! M aflu de ctva timp n ora i
cunosc spelunca ce o ii. Am i dansat acolo, da, da, ns
nimeni nu m recunoate cnd nu vreau. tiu c acolo sub
scar vindei buturi, tiu c recrutezi fete pentru strada
Cotita, tiu c nvrteti tot ce se poate nvrti, dar eu de
ginari nu m ocup. Nu m demit. Dar tiu c o zi nainte de
balurile voastre orau-i mpnzit de afie boite de pictorul
Coreapt. Ieri n-am vzut nici un afi i nici azi. Nu pregteai
pentru disear nimic, n alt scop ai venit. Ceva i-a schimbat
intenia. Te-a speriat mutra mea? Sunt blnd ca un mieluel,
nu e aa, Adrian?
Chiar i mai blnd!

26
Ei vezi? Dar nu-mi place s fiu tot timpul blnd! mi
spui de ce ai venit, sau te acuz de ncercare de mit? Am aici
corpurile delicte! Te arunc la mititica ntr-un minut! Ia
spune, ai venit n legtur cu ncercarea de omor de pe Pata?
Borfaul scoase la iveal ziarul.
Ghicii gndurile mai bine ca o iganc, dom ef!
Domnul Mlai era un om blajin, te nelegeai cu el... Aa e,
m-am speriat, ziceam c eu, ca om de afaceri, nu trebuie
totui s m vr n ncurcturi...
N-am timp! Ia-o pe scurttur.
Dom ef! Doamna asta din ziar a fost n sala mea. Purta
o pelerin neagr, cum scrie la gazet...
O doamn, n vizuina aia infect?
Pardon, la noi se mtur de dou ori pe sptmn! V
spun eu c ea a fost.
Poi s juri?
Pot s jur... n proporie de aizeci la sut... Nu avem
aerisire, e cam fumraie acolo... facem i economie de
lumin, ca s se poat uca gagiii i gagicile... de aici i
rezerva mea fa de un jurmnt total. Dar eu cred c ea a
fost... i a provocat un scandal cum n-a mai vzut lumea. A
venit destul de trziu, cnd lumea era cam pornit... nalt,
n negru, distins, cu prul acela de prines. Au vrut bieii
s-o ia la zbnial, dar a refuzat. Atunci, m ntreb, de ce a
venit? ntrtai, bieii au zis ca s-o scot afar, n dos, ca s-
o... cu toii, pe rnd, erau bei, eu nu, dar te pui cu ei?! i au
nconjurat-o. Ce pumni! Ce lovituri! Directe, sau date cu latul
palmei... Dar ncasau gagiii, nu ea. A cotonogit jumtate din
sal. Ceilali au fugit, eu m-am ascuns, eu sunt om de afaceri
corect, nu m bat... i cnd am ieit din gura de oarece n
care m bgasem, am gsit sala ca mturat de furtun i
m-am apucat de cap...
i doamna cu pelerin neagr?
Doamna? Dac doamn va fi fost, iar nu diavolul,
plecase.
Ai reclamat la Poliie?
Ce s reclam, dom ef? La mine-n sal se mai ntmpl
ncierri, dar mici... face parte din meniu, Poliia tie, nu se
27
amestec, le este i fric... A doua zi, ia cotonogii nu-i mai
aminteau mare lucru, c buser i au zis c e mai cuminte
s tac. Aa am spus i eu. Cine s m cread c o muiere a
snopit un pluton de gligani? Asta face faim rea unui local
cinstit...
Pe sear, dup o analiz a listei suspecilor, dup o
verificare a alibiurilor la care au participat cei mai buni
oameni, inclusiv Iuga Martin (acesta l-a verificat pe Inoceniu
Badea omul cu cuitul), Maximilian Cornea recunoscu
ns numai n gnd c se mpotmolise. Pe cine s aresteze,
mcar de form?
Btrnul medic legist Botta i se adres cu un zmbet
blazat marelui ef al Brigzii a 3-a Criminale.
Pacienta dumitale...
A dumitale, doctore...
Ba a dumitale, se ncpn medicul, d semne
bune..., dar eu nu cred c se va nsntoi.
Pe ce te bazezi?
Toat viaa, acum fiind la un pas de pensionare, m-am
frecat de poliiti, unii mai buni, alii mai ri. Din
strmbtura lui Botta nu reieea n ce categorie-l plaseaz pe
Maximilian Cornea. Fr s vreau, i categoric mpotriva
voinei mele, cu toate c preferam s rmn doar medic, am
devenit un pic detectiv... o, nu unul mare, de talia dumitale!
Profesorul Izbescu, la clinica sa a fost transferat doamna
cu pelerin neagr, e categoric optimist, n cel mult o lun
doamna Nicolau are s poat dansa, zice el... dar eu tiu...
simt c n spatele acestei ntmplri se ascunde ceva
ntunecat i incredibil... i c verdictul a fost dat.
Dar, n fond, mi reproezi ceva?
Ce poate s reproeze un obscur medic legist din
provincie unui brbat... desvrit ca dumneata?! Nimic.
Dar... frumoasa Aurora Nicolau e ca i n mormnt. Heute
rot, morgen tot.

NE ESTE DAT, DIN FERICIRE, UITAREA. Vanitoii,


ambiioii, trec mai greu peste o nfrngere, nepstorii

28
aproape c n-o bag-n seam, sau tiu s se prefac
suficient de bine,
Maximilian Cornea nu era n stare nici s uite uor, nici s
se prefac. Mai nti arse, galben de ciud, acea ridicol list
a suspecilor iar apoi, la gar, nici nu binevoi s ntind
mna inspectorului Iuga Martin, care-l condusese pe el i pe
Adrian Mocanu. Ajuns napoi n Capital, munci ca un
turbat i se rzbun pentru eecul de la Cluj, nregistrnd
succese uimitoare care-i puser pe gnduri pe cei certai cu
legea i... uit cazul Aurora Nicolau. Pn la urm, orice fire
ai avea, tot uii... trist dar ade...
Trecu un an, ba nu, aproape un an, peste Bucureti tbr
zduful, mutele, n berrii intrau clienii, iar n biroul
comisarului Cornea intr Ad. Mocanu.
V caut un monegu...
Un monegu? De ce nu o doamn cu profil drgu?
V caut doctorul Botta din Cluj... cazul doamnei cu
pelerin neagr... e pensionar... abia l-am recunoscut. Vrei
s-l vedei? Trebuie s vrei!
Cazul doamnei cu pelerin neagr? Ce e cu tine,
putiule? Mai las-m-n pace, mi-e cald! i ce nseamn
trebuie? Ce ton e sta?
Doctorul Botta era ntr-adevr de nerecunoscut.
Pentru unul ca mine inactivitatea nseamn un infern!
Simt c m sfresc curnd... mi-e dor de detectivii mei
tmpii, sau semi-tmpii, de inopinate deplasri nocturne...
chiar de cte o autopsie. La noi, nimeni nu-mi mai acord
atenie, poate cu excepia inspectorului Iuga Martin, dac v
mai amintii de el. i de-aia am venit s-mi caut vechile
cunotine printre copoii din Capital, fr s fiu sigur... ba
chiar sunt convins c nu, c... btrnul medic legist se
ncurc n fraz, era foarte cald ...c le face plcere.
Maximilian Cornea mormi ceva. Clar c nu-i fcea
plcere! Eecul de care uitase ori i nchipuia c uitase
i trimetea acum ecoul. Aprinse o igaret i o stinse,
tabacul era amar, btrnul l scruta cu ochi btrneti, dar
privirea o avea amar, ca i tutunul, trist. i eu voi

29
mbtrni, trecu prin mintea marelui criminalist. Adrian
Mocanu ncerc s nsenineze atmosfera.
V servim cu o cafea? Cu ce v putem fi de folos,
domnule doctor Botta?
Voi, mie? se foarte mir acela? E limpede, cu nimic. Dar
eu pot s v aduc, poate, un mic folos. Ultima mea
autopsie... cu trei zile nainte de pensionare... Bnuii...?
E limpede, se ncrunt comisarul. Doamna cu pelerin
neagr! i vii aici, doctore, ca o fantom a erorilor din trecut,
ca s ne reaminteti...
Din trecutul apropiat, domnule comisar! N-a trecut nici
un an. Ai venit acolo i glasul btrnului se aspri i Ad.
Mocanu se temu de o izbucnire violent, de mndrie, a
efului ai venit acolo ca un fante al succesului, spunnd
cui avea chef s te cread c vei rezolva acel caz ciudat pn
la amiaz, apoi pn-n sear, apoi ai mai ncurcat iele vreo
cteva zile i i-ai luat tlpia. Cu coada ntre picioare, dar
n-ai s-o recunoti!
Iar dac recunosc, cui i folosete?
n orice caz, nu EI. La autopsie am descoperit an fapt
curios. Doamna ar fi trebuit s se vindece, dar nu s-a
vindecat niciodat definitiv. Rana nu era foarte adnc,
femeia a ieit de cteva ori, doar pentru a reveni. Cnd i-am
deschis toracele, am descoperit n vecintatea inimii, acolo
unde trebuie s fi ajuns vrful Cuitului, o cavern. Nu o
cavern tebece. O cavern de origine necunoscut. Ei bine,
cred c asasinul, nebizuindu-se pe fora sa fizic, muiase
arma ntr-o substan cu efect corosiv, o substan lene,
cu efect ntrziat... poate una din srurile mercurului, un
derivat al arsenului, sau un acid oxalic, clorhidric... dup
atta timp nu se mai putea stabili... altfel nu gsesc
explicaia cavernei care n cele din urm a atins inima...
Dumnezeule! Ca-n Shakespeare! Nu prea-mi vine s
cred, doctore. Cnd ai inventat basmul sta?
Shakespeare e foarte la mod, domnule! Btrnul fcu o
pauz, i recpta respiraia. Rosti: Inima dumitale..., pru
din nou s-i piard controlul, picturi de sudoare invadar
fruntea, Ad. Mocanu i aduse ap. Din nou i reveni:
30
D ascultare nelepciunii, nu mniei tale! Asta e din
Shakespeare... Nu-i mil, ci crim s ieri pe ucigai, tot
Shakespeare, i, reine te rog: mai bine un iste nebun,
dect un nebun iste, acelai Shakespeare, i... i...
i inima mea, de acolo ai pornit! strig furios comisarul.
Da! Nu poate fi atins de nimic... nici de substane cu
efect coroziv, nici de sentimente cu efect coroziv. Inim de
piatr. Te invidiez! Chiar, te invidiez.
Ce prere ai despre aiurelile btrnului senil? avea s-l
ntrebe ceva mai trziu Maximilian Cornea pe Adrian
Mocanu, tnrul de viitor pe care i-l propusese a-l forma.
Tnrul de viitor rspunse rece i concis:
O prere bun. Aiurelile aveau i consisten i logic...
preau bine organizate... cred c undeva n Shakespeare
exist un gnd asemntor.
Atins adnc n inima sa de piatr, marele criminalist i
ntoarse spatele i porni cine tie ncotro... n noapte, cum se
zice.

La Cluj, fa de Bucureti, vremea se arta plcut, soarele


nu ardea, nu te simeai mereu tentat s caui o halb. n faa
mormntului Aurorei Nicolau poliistul Maximilian Cornea i
scoase plria i rmase pe gnduri. Cineva pusese flori
proaspete, acolo, pe mormnt. Cine? S-ar fi potrivit nite
crizanteme albe, dar necunoscutul adusese violete,
panselue, stnjenei i cteva lalele aproape negre. Ciudat. i
oare la ce se gndea comisarul? Poate c gndea: Doamn,
frumoas doamn, sunt un nfumurat i un incapabil...
iart-m!
Venise singur aici, n acest loc al reculegerii, refuznd s
fie nsoit de Ad. Mocanu, care totui l nsoise n aceast
deplasare n principiu inutil... deplasare a regretelor.
Comisarul cobor singur pe aleea central. Nu-i trecuse n
minte s aduc i el nite flori! Mergnd absent i abtut,
observ ceva, involuntar, mpotriva voinei sale. Nu tia exact
ce. Fcu stnga-mprejur, pornind napoi n sus. Oare ce
semnal misterios recepionase? Aici iese n eviden una din
calitile ce fceau din uuratecul, afemeiatul, neseriosul,
31
adesea superficialul Maximilian Cornea, un poliist de
excepie: flerul.
El observase ceva, fr s-i dea seama ce, fr s pri-
ceap ce importan are, dar fcu drumul ntors i se opri
exact n punctul unde ceva i semnalizase atenie! Se opri la
mormntul Aurorei Nicolau? Nu. Mult mai jos. Pe lespedea de
marmor vineie se putea citi: Cheresteiu Marian Simion.
Acest Cheresteiu fusese nhumat n urm cu vreo doi ani,
intemperiile nu apucaser nc s-i pun amprenta... Dar
cine poate fi un Cheresteiu? Oricine... Comisarul Cornea
fcu apel la memorie, de ce-i srise-n ochi numele?, dar cum
se ntmpl ades, cnd e solicitat, memoria l trda. S nu
m mai gndesc la asta, i propuse, dar una e s iei o
decizie, alta s-o respeci. Pe la unsprezece seara, comisarul
Cornea i inspectorul Ad. Mocanu urcau n odile lor de la
hotelul New-York.
Adrian Mocanu nu avea probleme importante de con-
tiin, el nu ajunsese nc un mare detectiv i prin urmare
nu nregistrase rateuri deosebite. ns Maximilian Cornea
nu izbutea s adoarm. El se lungi mbrcat pe canapea i
calcul cam ct timp i trebuie colegului din camera de
alturi ca s se vre n pat i s aipeasc; apoi iei tiptil.
Ce inteniona Maximilian Cornea? Ce spera? E de ne-
crezut, dar el spera s ntlneasc pe strduele pustii la
acea or pe... doamna cu pelerin neagr.
Nu bnuia, n-avea cum, c tnrul Ad. Mocanu ti intuise
inteniile i pndea...
Comisarul colind pn pe la ora dou dimineaa, cnd
intr la o bodeg, acolo nu fu servit sub pretext c se ter-
minase totul, merse la restaurantul grii, aici bu un litru de
bere, se ntoarse la hotel cu un taxi, dormi pn spre amiaz,
iar la prnz l ntreb pe Ad. Mocanu ce tren vor lua, cel de
cinci sau cel de zece?
Dar de ce s ne grbim? ntreb tnrul. Pe cte am
neles, avem patru zile la dispoziie...
ntr-adevr, de ce s ne grbim? aprob eful.
Rtcirile nocturne continuar. n cea de-a patra noapte,
ultima a ederii n Cluj, comisarul Maximilian Cornea, eful
32
celebrei Brigzi a 3-a Criminale din Capital, se ntlni cu
doamna cu pelerin neagr...

NU BTUSE NC MIEZUL NOPII i Maximilian Cornea


strbtea pentru ultima dat oraul eecurilor sale, cnd
vzu pe strada Cloca (n vecintatea strzii Crian oare
cine o fi locuind pe strada Crian? miji n mintea
comisarului), vzu deci silueta; nalt a unei femei, n pe-
lerin neagr, cu bogate piele ce cdeau pe umeri. O ajunse
din civa pai. Scuzai-m, v rog... Femeia ntoarse figura
aproape mascat n minunatu-i pr ntunecat, i, cu groaz,
sub efectul autosugestiei, comisarul o recunoscu, sau i se
pru c o recunoate pe Aurora Nicolau. N-avu timp s se
ngrozeasc sau s se mire prea mult. Un pumn ca un
trsnet l expedie la pmnt. ns Cornea nu era omul care
s fie scos din lupt dintr-un pumn, fie chiar ca i un
trsnet. Se ridic, un al doilea pumn l trimise ct colo, dar l
i dezmetici aa cum se ntmpl, te trezeti din pumn.
Cu o asemenea adversar (?!) trebuie s procedezi cu
iretenie... Comisarul execut dou fente, ct s-i mai revin
suflul i nlnui un Haito-Uchi cu un Mika-Tsuki simplu,
urmat de un Mika-Tsuki-Geri, finalizat cu un Yoko-Geri
bombeul pantofului su zdruncin serios brbia doamnei cu
pelerin neagr, nu suficient de serios ns, adversara
cunotea figurile de judo; poliistul se pregtea s-i aplice o
karat care s-o decapiteze pe doamn, cnd primi un
pumn drept n frunte, vzu negru... totul se sfrise... nu se
chiar sfrise, cci Ad. Mocanu, urmrindu-l pe comisar
noapte de noapte, interveni, o atac pe doamn nfigndu-i
degetele n beregat, nimeni nu rezist dac nimereti
punctul moale de deasupra sternului, dar doamna se
scutur de tnrul poliist ca de un cel; ntre timp Cornea
se ridicase, lupta fu reluat, ns doamna cu pelerin
neagr era mereu deasupra, i la un moment dat amndoi,
i comisarul, i inspectorul se aflau la pmnt, fr sperane
de a se mai ridica, doamna parc se pregtea s plece, cnd
rsun glasul calm, cu puternic accent ardelenesc, al lui
Iuga Martin:
33
Sore-Made! Lupta s-a terminat! ncotro, doamn? Am n
mn un revolver! i ca s dovedeasc, Iuga expedie un
glonte peste capul doamnei. Puin a lipsit s nu-i zboare
creierii. Eti arestat, doamn! Faa la perete, minile sus, pe
zid,
La naiba, spuse Maximilian Cornea, scuturndu-se de
praf, pipindu-i falca. Nu e doamn. Nu e femeie. Are e de
oel, mi-am rupt falangele izbind n ele! Cum se face c te afli
aici, Iuga?
La naiba, domnule comisar! Trebuia s fiu i cu folositor
prin ceva societii... sunt chiar cuvintele dumneavoastr!

i astfel a fost arestat boxerul profesionist Mueu Augustin


Cristian, i sta avea un nume n plus... spre bucuria lui
Cornea un brbat zvelt, neobinuit de puternic, dar cu
figur angelic, feminin... Ca boxer, nu depise o valoare
medie, fiindc de fapt nu-l prea interesa sportul, fcuse box
i alte sporturi dure doar pentru a-i perfeciona tehnica
loviturii; era un btu nnscut, se nciera din plcere,
cuta btaia, cine tie ce porniri atavice-l mpingeau ctre
violen... dar ca boxer profesionist n-avea voie s dea pumni
n afara ringului i astfel se face c...
Asta ar fi pe scurt... Mai pe larg ar fi multe de spus, dar ne
vom rezuma la puine.

A DOUA ZI. La cuvnt, inspectorul Iuga Martin:


Domnule comisar Cornea! Dup plecarea dumnea-
voastr i a distinsului meu coleg mai tnr, cazul A.N. se
considera rezolvat-nerezolvat-clasat... Noul ef al Poliiei nici
n-a vrut s aud propunerile mele, a poruncit s nu-mi vr
nasul: acolo unde nu ai reuit dumneavoastr, ce putea face
un ncoi ca mine?... i-apoi doamna Aurora Nicolau prea
s mearg spre nsntoire, prin urmare termenul de crim
de omor fusese scos de pe rol. Asta era important pentru
onoarea Poliiei. Nu s-a comis nici o crim. Dar sergentul
Tudor
Sergentul Tudor?

34
Da, la ct un dulap. Are idei puine, dar fixe. Nu-i
ieise din cap povestea cu bicicleta, cu l de-o mpingea i cu
cellalt care-l ndemna din spate cu picioare n... ntr-o zi,
sergentul nostru i face rondul ntr-un cartier mrgina,
Mntur, i ce vede el? Vede o lad de gunoi rsturnat, iar
n gunoi ceva metalic. Se apleac, e curios, n-o fi vreo arm?
Nu. Era un ghidon de biciclet! Omul e nedumerit, cine a
avut un ghidon de biciclet i a considerat c trebuie s-l
arunce? Tudor extrage din gunoi obiectul delict, folosindu-se
de propria-i batist ca s nu lase i el acolo amprentele
labelor lui mari. A mers cu obiectul la Poliie. Cui s-l dea? n
nici un caz efului cel mare. Mi l-a ncredinat mie,
aducndu-i aminte c am fost. mai mult sau mai puin,
colaboratorul dumneavoastr. Am examinat obiectul pe toate
feele... nimic. Am luat lupa...
Te foloseti de lup? se mir, din vrful buzelor,
Maximilian Cornea.
Dar cum? Cu lupa am descoperit cte ceva... M-am dus
la laborator, avem un excepional specialist, doctorul Husar,
e doctor n filozofie, dar s-a dedicat criminalisticii...
Nu e de mirare, se nrudesc..., rosti comisarul
Posibil. Acest doctor Husar a izbutit s obin dou
impresiuni digitale.
Te mai foloseti de aa ceva? Crezi n amprente? se mir
Cornea.
La noi, n provincie, nc n-au ajuns ultimele metode
moderne... Doctorul Husar, folosindu-se de marea-i
experien, a cules dou excelente dactilograme sinistro-
deltice cu lauri gemene. Iat-le!
Ale cui sunt?
Nu tiu.
Comisarul tie nerbdtor spaiul cu latul palmei.
i-atunci, unde am ajuns?
Permitei-mi s merg pn la capt! mi permitei?
Mulumesc. Dup ce a fost arestat Mueu, btuul, l-am
trimis pe teren pe sergentul Tudor. Are baft omul acesta.
Mueu Augustin Cristian posed i el o biciclet, sergentul a
adus-o n zori, la sediu, i acelai doctor Husar a cules de pe
35
ghidon i de pe alte pri ale bicicletei cteva foarte clare
dactilograme bideltice cu lanuri ncrligate care, conform
expertizei fcute pe loc, aparin lui Mueu.
ns dactilogramele sinistrodeltice i cele bideltice sunt
cu totul alte feluri de mncare. Nu vd legtura.
V rog, avei un picu de rbdare. Eu personal am
constatat, cu lupa, chiar dac acest amnunt v supr,
datorit unor mici zgrieturi pe metal, c ghidonul bicicletei
lui Mueu a fost nlocuit nu de mult vreme, cu vreun an n
urm, cu un ghidon de acelai tip, fr s fie nevoie. V
spune asta ceva?
Dar dumitale ce-i spune? Ai aflat cine l-a nlocuit i de
ce? Ai aflat cui aparin sinistrodelticele cu lauri gemene? Nu,
n-ai aflat nimic i-mi mpuiezi mie capul!
N-am aflat fiindc noul ef nu mi-a permis accesul la
dosar.
La care dosar, omule?
La dosarul cazului A. N., clasat, n care se afl
dactilogramele celor de pe lista suspecilor ntocmit chiar de
dumneavoastr, inclusiv amprentele colegului Adrian
Mocanu.
Iar dac printre ele nu se afl i sinistrodelticele cu
pricina, o s-mi iei i mie amprentele?
De ce nu, domnule comisar, de ce nu? i dum-
neavoastr, i mie...
Destul! lovi cu pumnul n birou Maximilian Cornea. Du-
te la ef i transmite-i c eu am ordonat s i se ncredineze
dosarul.

...I N-A MAI FOST NEVOIE s se ia i amprentele lui


Cornea sau ale lui Iuga ar fi fost culmea! nirar pe birou
dactoligramele i faimoasa list a suspecilor...
Dactilogramele priveau ca nite ochi enigmatici n ochii
detectivilor. Asta nu... asta nu... asta nu... asta nu... i
deodat sinistrodelticele cu lauri gemene srir n ochii
tuturor, dar mai nti i-nti n ochii specialistului, doctorul
Husar.

36
Cine s-ar fi gndit! se mir marele criminalist.
Tebecistul acela!
Tebecitii sunt oameni inteligeni, observ Iuga.
Ia mai las-m, domnule! Ct de inteligent a fost sta?!
Chestia cu schimbarea ghidonului a fost o deosebit eroare...

Maximilian Cornea: Mueu Augustin Cristian... ptiu, drace!


Ridic-te n picioare!
Mueu: Nu m aflu n faa Curii. Nu m aflu oficial pus
sub acuzare. Nu sunt obligat s rmn n picioare.
Parc avea dreptate... Comisarul nu insist.
Cornea: Recunoti c ntreineai legturi cu Aurora
Nicolau, c te foloseai de perucile ei, de pelerinele ei, pentru a
nu fi recunoscut cnd i desfurai talentele de btu, fr
a risca s ti se retrag dreptul de a urca pe ring?
Detectivii l examinau chior pe Mueu. Avea o fa
delicat, fermectoare, diavolul, dac o ncadrai ntr-o peruc
bogat, neagr, chiar gseai parc o vag asemnare cu
veritabila doamn cu pelerin neagr.
Mueu: Nu recunosc nimic!
Cornea: Nici nu e nevoie. Avem probe destule. Stenograf,
noteaz totul. Astfel de cazuri de iubire ntre o femeie
delicat, o artist, i un fel de monstru nu sunt rare n
analele criminalistice i psihiatrice. Rmne de stabilit dac
Aurora Nicolau era la curent cu modul n care i foloseai
perucile i pelerinele. Eu cred c nu. Ce zici, Mueu?
Mueu: Suntei nite caraghioi! Nu mai spun nimic.
Cornea: Aa te-a nvat advocatul? Acel domn Chirovici i
nu mai tiu cum care a pledat i n cazul divorului doamnei
Nicolau? Totul se leag! Stenograf, ai notat i insulta?
Mueu! Ai provocat nenumrate scandaluri, provocnd grave
vtmri corporale, ai sfidat opinia public, ai comis, dup
cum reiese din cercetrile noastre, o crim de omor prin
impruden, ucigndu-l pe Cheresteiu Marian Simion care a
decedat n urma unor lovituri la inim, la plex. Ai la activ un
lung ir de frdelegi, vei fi judecat fr cruare!
Btuul Mueu nici nu se mai uita n direcia comisa-
rului. Sfredelea cu ur pe Cheresteiu Vlase (fratele lui
37
Cheresteiu Marian Simion), aezat n cealalt parte a slii
pentru a nu fi posibil o ncierare ntre ei. Ar fi fost cu totul
inegal. Dar i ochii lui Cheresteiu Vlase, aintii pe Mueu,
colciau de venin.
Cornea: Cheresteiu Vlase... nu te ridica n picioare.
Recunoti c folosindu-te de o arm alb i de o substan
corosiv, ai ucis-o cu premeditare, cu studiat premeditare
subliniez grozav ce-i plcea comisarului s se aud vorbind!
pe Aurora Nicolau? Dintr-o confuzie, dar m ntreb dac
asta i micoreaz vina.
Cheresteiu: Fleacuri, domnule poliist! Nu vei gsi nici o
prob mpotriva mea!
Cornea: Aa te-a nvat s spui maestrul Crjan, ad-
vocatul dumitale? E n dreptul lui. Atenie stenograf! Iat ce
s-a ntmplat... Fratele mai mare al lui Cheresteiu Vlase,
Cheresteiu Marian Simion a decedat n urma unor lovituri
formidabile. S-a tras concluzia c a participat la o ncierare.
De fapt a fost btut... fiindc a ncercat s-o abordeze pe
doamna cu pelerin neagr, personificat, n acel moment
de frumuelul Mueu. Fratele mai mic, om inteligent, acest
Cheresteiu Vlase, lefuitor de lentile (n care calitate dispune
de tot felul de substane care, folosite cum trebuie, duc la un
deznodmnt fatal), descurajat de timiditatea poliiei locale,
condus de Chestorul Mlai, de trist amintire, ncearc s
afle cte ceva pe cont propriu. Asist din ntmplare la cteva
ncierri n centrul crora se afla doamna cu pelerin
neagr i, folosind mijloace pe care trebuie s le elucideze
organele locale, eu nu m ocup de fleacuri, stabilete o relaie
ntre doamna cu pelerin neagr Aurora Nicolau, i
doamna cu pelerin neagr Mueu. Pentru a se convinge,
cu tot riscul, o acosteaz pe doamn, la o or trzie, i
ncaseaz de la Mueu o btaie sor cu moartea. Observai
numai cicatricea aia urt. Cheresteiu Vlase urmrete cu
ncpnare drumurile doamnei, voind s-i rzbune
fratele i, poate c, mai ales, voind s se rzbune pe sine: de
la accident, ochiul su drept i-a pierdut jumtate din...
hm, din putere. El, Cheresteiu Vlase, a aflat c Mueu,
dup rondurile sale nocturne, vine uneori la prietena sa, de
38
pe Ghioceilor 51. Fur la ntmplare o biciclet din faa unui
birt, alearg n strada Pata, se instaleaz la pnd n gang, o
vede pe doamna, cu pelerin neagr, o ajunge, i aplic
lovitura. Din anumite indicii, geamtul femeii probabil,
constat c nu e Mueu, ci chiar doamna Aurora Nicolau. E
oripilat. Dar i revine.
Comisarul sorbi din paharul cu ap i continu:
Aici ne izbim de o contradicie minor, de care eu nici
nu in cont, o vor rezolva cei de aici, dup ce eu am rezolvat
fondul: de ce Cheresteiu Vlase s-a folosit de bicicleta acelui
ioi care se cherchelise n noaptea aia, cnd el avea pregtit
ghidonul de schimb pentru bicicleta lui Mueu i de ce a
schimbat ghidoanele, i cnd? Cum de a fcut imprudena de
a lsa pe ghidonul aruncat la gunoi amprentele sale, cnd
intenia sa fusese ca ghidonul s poarte amprentele lui
Mueu? n sfrit, schimbul de ghidoane s-a ntmplat dup
mult vreme... e un fleac. Premeditarea const n altceva.
Doamna Nicolau a fost o femeie frumoas. Una din
fotografiile ei, mrit, a fost expus, cu aprobarea
modelului bineneles, n vitrina fotografului Trac, de pe
bulevard... aa cum am presupus noi... eu. Cheresteiu Vlase
se prezint la fotograf, pretinznd c e un admirator, i
obine, contra unei sume bunicele, o poz real a doamnei cu
pelerin neagr. Avem depoziia domnului Trac. Pentru ce
avea nevoie Cheresteiu de fotografia frumoasei Aurora
Nicolau? Va stabili exact poliia local, dar eu presupun, i
aa trebuie s fie, c asasinndu-l pe Mueu, Cheresteiu
avea de gnd s strecoare fotografia prietenei sale n
buzunarul victimei... n felul acesta lucrurile se complicau,
dar s-au complicat i mai mult datorit erorii sale, cea de a fi
lovit-o pe Aurora Nicolau, cnd el l viza pe btu.
Cheresteiu acioneaz foarte ndrzne i iute. Pune poza
ntr-un plic, scrie cu litere de tipar dar experii vor stabili c
e scrisul su cteva rnduri explicative, strecoar plicul
sub ua redactorului gazetei locale, ca s-l trezeasc, i
dispare. De ce a fcut una ca asta? Pentru ca a doua zi,
fotografia aprnd n ziar, iar tirea fiind public, s se
prezinte la Poliie, chipurile spre a ne ajuta, relatnd strania
39
sa ntlnire cu doamna cu pelerin neagr, de la care i s-a
tras cicatricea. E un procedeu de a te disculpa... dar i de a
te auto-inculpa. Noi... eu l-am bnuit din prima clip. Cer s
fie pus sub acuzare pentru crim de omor premeditat cu
iretenie i, a aduga, cu laitate. Nu era sigur pe fora sa
fizic, a apelat i la substana aia corosiv. n aceast
privin consultai-l i pe eminentul medic legist Botta, azi n
pensie. Am terminat! Nu-i mil, ci crim s-i ieri pe
ucigai! Shakespeare a zis-o!

RIDICNDU-SE CU UN AER DE NVINGTOR, Maximilian


Cornea ntlni privirea ironic a lui Iuga Martin... i nelese
c aceasta nu era victoria sa ci a lui Iuga.
i cu aceast ndoial i mhnire n suflet, eful Brigzii a
3-a Criminale reveni la bunii si asasini din Capital, fa de
care avea mai mult spor. Se pare c aerul de provincie l
complexa... i complexa marea inteligen.

40
Dyane Clintwood, mpotriva tuturor

1. Pentru a spulbera de la nceput orice fel de nedumeriri,


vreau s precizez urmtoarele: eu sunt Dyane Clintwood.
Numele meu de actri este Mya Castellanni. Mustangul
nervos de sub mine se numete Danny. Eu, cnd m
travestesc n brbat, devin Danny Clintwood. tiu c atunci
cnd vrei s clarifici un lucru, ades se ntmpl s-l ncurci,
deci, fr a dori cu orice pre s v derutez, in s v spun c
sunt cstorit cu Doc Holliday, i-n acelai timp cu Ben
Klinkenhagen, supranumit Rio Jim.
Pentru a ncurca lucrurile i mai tare, mai adaug c de
fapt n-am fost cu adevrat soia nici unuia dintre ei. Ce ar
mai fi de zis? Probabil c n vinele mele curg una sau dou
picturi de snge cherokee.
Pn la Fort Kern mai sunt abia vreo trei mile, cnd m-am
decis s fac un popas ntre nite tufiuri i arbori de sequoia
de unde, cu o carabin sau un Colt bine calibrat, poi
respinge cu nepsare o band ntreag. Eu posed arm
Sharps 2W, mn sigur, ochi ce pot fi mngioi sau ri i
multe altele. Adic multe alte caliti. Nu destule ns pentru
a duce de nas doi brbai de talia lui Doc Holliday i Ben
Klinkenhagen.
Cred c aipisem. Luna se nepenise dincolo de Munii
Lupului i urla. Nu luna urla, ci nite afurisii de coyoi. Da,
limpede, aipisem, cu minile pe arm i arma ntre
genunchi.
Ceasornicul de argint, un ceasornic brbtesc ce-l purtam
la mine, arta ctre miezul nopii cnd am auzit: Hello,
Dyane!

41
Subire profilat pe cer, cu mustaa lui arcuit, cu minile
n olduri, sttea Doc. Zmbea blestematul, acest blestemat
de so!
Bun, Danny, l corect din stnga alt voce. Nu Dyane,
ci Danny, acum e travestit n brbat. Aceast voce, care era
a lui Ben, alias Rio Jim, m preveni: Vezi ce faci cu flinta aia,
s-ar putea s te rneti din greeal!
Pi, nu, l-am contrazis, cci gloanele ies numai prin
fa, i m-am ridicat ncetior; aa, n picioare, nu sunt cine
tie ce mai scund dect cei doi brbai ai mei. Ben i duse
mna dreapt la old, tic de pistolar. Mna i se opri la
centiron, unde are pocnitoarele, ticlosul, ar fi fost n stare s
fac tir pe propria lui nevast! Am dat drumul carabinei, i
carabina a czut.
Aa e mai sntos, oft Doc Holliday. i acum, fru-
moasa mea... frumoasa noastr, golete buzunarele. Iute!
N-avea rost s m mpotrivesc. S nu v nchipuii c cei
doi soiori ai mei ncercau s m jefuiasc, era vorba doar de
o mic restituire... Am nirat ntr-o raz de lun ceasornicul
de argint cu lnior de aur, ultimul argument al lui Doc la
masa de faraon: l pierduse de nenumrate ori i de tot
attea ori l rectigase; alturi am aezat port-igaretul cu
ncrustturi misterioase a cror semnificaie nu a putut-o
deslui nici mcar James Gibson, vestitul dezlegtor de
enigme; ntre ceasornic i port-igaret am aezat un scule
cu bulgrai de aur de mrimea unor gloane de Broskoe
pistolul ucigailor de profesie o pung cu vreo douzeci de
monede de argint, un fleac, un pumnal subire n teac de
piele de bizon, o pereche de pinteni de argint, fr valoare.
Doc ridic port-igaretul su nepreuit, nfipse n el o
igaret, o aprinse frecnd chibritul de talp i trase cu
nesa. Tebecistul! Cred c nici nu mai are plmni!
Sustrgndu-i port-igaretul ncercam a-l determina s
renune la tutun, dar care om nelege cnd i se face un
bine?
Dar sticlua cu tequila ce o purtam n oblncul eii, ca
medicament, mi aparinea. Ben o extrase de acolo i rnji:
Femeile nu trebuie s bea! Doc obiect: Acum nu e
42
femeie, ci brbat, ns Ben i-o ntoarse: La baz, e totui
femeie!
Doc se grbi s ncalece pe calul su, Bronco Nevada, un
bronco blestemat de alb i, firete, redomesticit, dar fiind alb
l transform pe Doc n int sigur chiar i-n nopile cele
mai negre, lui nu-i pas, a venit n West ca s-i caute
moartea, i probabil de-aia a murit n pat...
Cei doi plecar la fel de simplu cum au venit. Am sorbit un
pic de cafea rece. Bun i rece. M gndeam c e normal s
mai i pierzi, ns nu-mi convenea! Dac te obinuieti cu
gndul s pierzi, eti pierdut, aa e pe-aici, ntrebai pe
oricine. Pe Garrett, pe Doc, pe Wild Bill, pe oricare din tagma
asta. Vor confirma. Din direcia canyoanelor venea un vnt
subire, prevestind dimineaa, sau mai tiu eu ce?

2. De oboseal, nici nu se mai certau... Fcur popas


aproape de Lodelake. Traser la sori ceasurile de veghe. Ben
Klinkenhagen mormi:
Hm! Cs! De fapt a cui nevast e Dyane?
Las-m s dorm! Subiectul acesta nu m intereseaz!
Ba te intereseaz al drakkului! Eu m-am cstorit cu ea
la Ogalala, prin martie.
Eu tot prin martie, la Abilene. Biroul a fost prdat,
registrele s-au topit, pastorul e senil, nu-i amintete nimic.
Nu vom afla niciodat care a fost primul. Sper c nu ne-
am cstorit cu ea n aceeai zi! S-o tragem la sori.
Nu merit, csc Doc i ncepu s sforie, mai bine zis
s horcie din plmnii si ciuruii. Rio Jim sorbi puin
cafea, scuip n direcia lui Doc i-i rezem falca-n pumn...
Pe diminea de gard era Holliday. Un fel de a spun, pci
dormea cu fruntea plecat ntr-o rn. Klinkenhagen l trezi
brutal cu cizma. Doc, buimac, sri n picioare i trase
pistoalele. Rio Jim se ncrunt.
Faci de paz? Zici c faci de paz?
Doc ascunse armele, csc, se ntinse:
Cred c am aipit niel...
Crezi? Ce te face s crezi?
Oricum, bine c nu s-a ntmplat nimic.
43
Ce te face s crezi c nu s-a ntmplat nimic?
Klinkenhagen i flutur pe sub nas o fiuic. Ce scria acolo?
Iat ce: Halal brbai! A fi putut s v fur i sufletele, dar
n-am ce face cu ele. M-am uitat la voi i mi-a fost jen... i
mil. Considerai aceast scrisoric drept act de divor. Fa
de amndoi. Adios! Dyane.
Din buzunarele celor doi lipseau iari ceasornicul, port-
igaretul, sculeul cu aur, pumnalul, pintenii de argint,
dolarii. n plus, Dyane Clintwood, ca s-i pedepseasc, ori ca
s arate c divorul este irefutabil, i nsuise i carabina
Poordey a lui Doc, cafeaua i toat mncarea. Deteapt
muiere!
E generoas, constat Doc. Ne-a lsat caii.
Ca s avem ce vinde i ce mnca, vaquero!
Dac mai repei o singur dat cuvntul, va fi ultimul
ce-l rosteti pe lumea asta. Pe cealalt lume n-ai dect s ii
i discursuri.
Faa alb a lui Doc, tmpla stng ce i zvcnea, l con-
vinser pe Rio Jim ntru ideea unei mpcri.
Bine, mi retrag cuvntul, nu ai neles, era vorba de un
compliment invers... Nu eti vaquero, eti o-r-e-u-q-u-a-v.
Cere scuze, sau..., se nfurie Doc, irascibil ca orice
ofticos.
Cer scuze, murmur Ben Klinkenhagen, alias Rio Jim,
nu de fric, dar pistoalele celuilalt se aflau ndreptate exact
ntre ochii si, pe aua frunii. Doc Holliday, dup unele
clasamente, a fost al aptelea inta din istoria Westului,
ceea ce nu e puin, chit c Rio Jim a fost al aselea, dar ntre
fore egale... Rio Jim i urm colocviul: S tii c i-o cedez
de bun voie i cu bucurie pe Dyane. Ba, pe deasupra, i
ofer ca s te mai nclzeti, i o nghiitur de rachiu
mexican.
ns Ben scotoci zadarnic, Dyane i recuperase i sticlua
de tequila (folosit ca medicament, mai ales cnd era vorba
de erpi veninoi), fiindc ea nu bea dect ap, i uneori
lacrimile amanilor prsii.
Eu sunt cel care i-o cedez pe Dyane, hoodlum, i Doc
Holliday se ntoarse ostentativ cu spatele ca s priveasc n
44
direcia munilor Anaconda, din care nea soarele.
Klinkenhagen i stpni pornirea de a-l ucide pe vechiul su
prieten i rival. Se mrgini s observe cu amrciune:
N-avea tu grij, Doc, n-ateapt ea, Dyane, ca s ne-o
cedm reciproc, ca la balurile de la Tucson...

3. Un nor subire, strveziu ca gndurile unui pistolero


aflat n vacan, se odihnea deasupra fermectorului Kandy-
bar. Acest orel se nscuse n urm cu vreo apte ani, cnd
Clem Dun, juctor profesionist, i-a scrntit aici piciorul,
desclecnd greit, pusese dreptul naintea stngului, sau
invers, i nu a putut merge mai departe. Iat cum se nasc
uneori oraele. Clem Dun a devenit, cum era i normal,
primar, i prima sa grij a fost s suprime jocurile de noroc.
Ceea ce parial i-a reuit. Parial.
La nou dimineaa nu se auzeau mpucturi, nimeni OU
era pus pe har, i n tot trgul, prin saloon-uri, civa ini
beau cafele din cni late i ar fi vomat pur i simplu dac li s-
ar fi amintit de whisky, iar barmanii, plini de ceaa somnului,
sau de somnul ceii, ceteau o gazet sau pur i simplu
rezemau cu entuziasm tejgheaua. Dentistul Mc. OCanine
nc mai dormea, neavnd suferinzi de ngrijit. Trei cowboys,
picai de la fermele din preajm, se ntrebau dac e cazul s
se dezmeticeasc la localul lui Billy-chiorul, sau, ptruni de
cuminenia orelului, s ad blnzi. zur blnzi.
Dou fete care dnuiau seara la Majestic-saloon, i
fceau poate i alte ruti, acum costumate n domnioare
foarte cumini, naintau ctre Universal drug-store Saaks
and Rollini, s cumpere, pesemne, nite dantelutz.
La ora nou i jumtate fix, dup ce-i buse cafeaua,
dup o gustare cu ou i costi, marshal-ul Pat S. Garrett
iei din hotel, hotelul Gloria, i fr a schia vreo micare a
gtului, nregistr doar prin micarea voioas a ochilor tot ce
era de nregistrat. Pace. O.K.!
naint cu pai lenei efectund rondul ritual i matinal,
salutat de brbai, salutnd, la rndu-i, doamnele.
Pipindu-i brbia, ajunse la concluzia c, n lips de ceva
mai interesant, n-ar face ru s se duc la brbier, cnd
45
auzul su exersat prinse un ritm bine cunoscut. Apariia
unui clre nu era lucru deosebit, oricine venea cu intenii
onorabile era bine primit, dar, cu meticulozitatea-i
profesional, marshal-ul Pat S. Garrett se opri s constate
cine e nou-venitul. Ceva i plcu i ceva i displcu din
nfiarea individului. Marshal-ul nu era un veleitar
meschin, nu faptul c fercheul cavaler a trecut prin dreptul
insignei sale de argint fr s-i salte plria l-a deranjat, nu,
altceva... Garrett se duse la frizer (brbier) zicndu-i c vom
vedea!
n acest timp mustang-ul Danny se oprea n faa saloon-
ului Gloria, iar de pe el desclec Dyane Clintwood, eroare,
Danny Clintwood. n bluz neagr, cu vest prins n nasturi
mari, sclipitori, cu centur lat ncingnd o talie stranie, de
statur mijlocie sau poate ceva peste, Danny rmase o clip
n faa uilor batante. Billy-chiorul se chior ctre tnrul
ferche i reinu c noul venit are ochii verzi, drace, rar la
brbai, n orice caz la brbaii ce bat frontiera. Crciumarul
ezit ntre a-l clasifica pe noul venit drept uciga urmrit,
sau biet greenhorn.
Uile batante flfir. Ceva rece! porunci Danny,
rezemndu-se de tejghea. Billy-chiorul deschise ipul cu
bere. Ciudat, acolo, n adncimea Westului, berea nu lipsea
niciodat! Doi terchea-berchea ce jucau biky-boca pe
trabucuri, nu pe bani, conform dispoziiei marshal-ului
Garrett i a primarului Dun, se ntrerupser o clip, exa-
minar spatele celui care cererea bere att de diminea, apoi
i vzur de ale lor. Danny Clintwood nvrtea intre degetele-
i fine paharul nalt, fr s guste din el.
Patroane! Ai o camer bun pentru unul ca mine?
Billy examin vesta de brocart negru, fin, cu dou rnduri
de nasturi de aur sau mcar aurii. Dei dispunea de un
singur ochi, Billy tia s aprecieze oamenii, dar acum se
pomeni ncurcat. Cellalt ochi i-l pierduse la Dodge-City,
unde practicase meseria de pianist, meserie care, n principiu
atrage aplauze iar nu gloane, cu excepia situaiilor cnd
pianistul se dovedete un ageamiu, ceea ce nu era cazul
chiorului! Glontele unei arme Crotal, pocnitoarea preferat
46
a veteranilor marelui gold-ruch din 59 de la Pikes Peak,
izbise pianola cu o vitez de 760 m/s. O andr ascuit,
mic, rea, s-a izbit n pupila ochiului drept al pianistului. Aa
a vrut destinul. Din clipa aceea Billy i-a dat seama c arta
nu ofer suficient acoperire: tot timpul stai cu spatele! Cu
spatele ctre o sal de nemernici dintre care fiecare posed
cte un Colt, la vedere, i mcar un Derringer, un Broscoe
sau un Petit cheri, n mnec, la glezn, drakku mai tie
unde.
Poate c, de nu intervenea glontele i andra aia ne-
norocit, astzi nu s-ar fi vorbit despre Billy-chiorul ci despre
Bill Haaky, mare interpret al btrnelor plains-stories; cum se
pierd talentele! Oricum, Billy nu este chiar de plns, iat, el
are acum ansa de a deveni imortel n paginile unui autor din
Vechiul Continent, alii n-au beneficiat nici mcar de att.
Alt ans a lui Billy a fost c dac acel blestemat glonte de
Crotal ar fi uierat civa centimetri mai ctre stnga,
actualul barman, nefiind nici mcar pistolar, ar fi mers s se
odihneasc pe Colina Cizmelor, cimitirul celor pe care
dumneai, Doamna Moarte, i surprinde cu cizmele pe
picioare. Lucru ciudat, orice trgtor cu faim, care n fond e
normal s treac ultima frontier dichisit i cu cizmele pe el,
se temea nu att de moarte, ct s nu ajung la Colina cu
pricina, loc considerat, nu se tie clar de ce, al dezonoarei.
Deci, nc o dat, Billy-chiorul a avut un noroc chior,
Un pahar cu ceva mai tare, seor? ntreb crciumarul,
privind berea neatins.
Nu! Camera, hangiule! Cea mai bun.

4. Ceva mai trziu, Pat S. Garrett ieea de la brbier


spilcuit, parfumat, ntr-un perfect echilibru al cugetului i al
trupului. Purta hain de catifea albastr, totdeauna des-
cheiat, pentru a nu stnjeni micarea minilor sale. Purta
cizme moi, iar pasul su era mai elastic dect unduitul unui
arpe de ap, n ap. Trecu din obinuin i pe la Gloria.
Ochioasa de la bar l ntreb din ochi, el rspunse nu, din
brbie, n schimb dori s tie unde-i Billy-chiorul. Acesta i
fcu apariia mestecnd din ambele-i flci crnat cu usturoi.
47
Pariez pe cinzeci de centavos c tiu ce te preocup,
erifule! Garrett privea balustrada sofisticat ce ducea n sus
ctre odi. Yes, relu chiorul, e aici, a luat cea mai scump
camer, alturi de a ta, i s m ia drakku dac tiu cine
este! Ar fi prea de diminea pentru ceva rece?
Cafea fierbinte, Billy.
Garrett sorbi, ncerc s mai pun o ntrebare, dar observ
c singurul ochi al crciumarului e gata s-i scape din orbit
i ar fi fost pcat, era... ultimul. Marshal-ul ntoarse i el
privirea ctre scara din lemn de cedru, cu balustrad aurit
cu dou turnante i-un unghi, mndria localului. Pat S.
Garrett era un om calm, altfel nici nu ar fi fost posibil ntr-o
meserie pctoas ca a lui! Acum ns mna ncercatului
gunman scp ceaca, iar inima i se opri. Din fericire, nu
definitiv, Kandy-bar ar fi pierdut cel mai bun om al legii, cel
care a pacificat localitatea i a pus temelii respectabilitii.
De la nlimea scrii, Dyane Clintwood zmbi vag,
oarecum distant, oarecum promitor ctre cei doi brbai
ncremenii, cobor cu mers studiat, se aez la una din
mese.
Privindu-i profilul, abia acum nelese Garrett ce-i plcuse
n nfiarea trgtorului ce intrase n ora acum cteva
ceasuri. Profilul... Dar prul, lsat liber acum, nvolburat pe
umeri! Nu nite umeri firavi de femeiuc ce se cere ocrotit.
Oricum, nite umeri frumoi i, sfidnd moda vremii care
cerea ca pielea femeilor s rmn virgin fa de razele
soarelui, acei umeri purtau un bronz mat i desigur catifelat.
Billy-chiorul i trase un pumn n falc.
Dumnezeule, cum de n-am recunoscut-o?! E Mya
Castellanny, privighetoarea Westului!
Marshal-ul Pat S. Garrett i slt de pe frunte plria cu
calota teit i borurile largi ct punile de vntoare ale lui
Manitu.

5. n aceeai sear, Dyane Clintwood, evident sub numele


de Mya Castellanny, se producea n saloon-ul chiorului,
eclipsnd definitiv toate vedetele care se perindaser
oarecndva pe acolo.
48
Trei zile mai trziu, marshal-ul Garrett, cel ce rezistase
armelor i pistoalelor de toate calibrele i ncercrilor a
destule femei frumoase de a-l nhma la crua csniciei,
ridic ambele mni, semn c se pred, i o ceru de nevast
pe privighetoarea Westului. Dyane accept, numai aa, de
sic. n ziua a patra, cnd trebuia s se celebreze cstoria,
deci prima nfrngere a lui Garrett, n zori, topii de oboseal,
acoperii de o pojghi roietic de praf, Doc Holliday i Ben
Klinkenhagen, alias Rio Jim, intrau n Kandy-bar, pe strada
Preeriei, ciudat i nepotrivit nume, fiindc pe acea direcie
strjuiesc munii Superstiiilor, cu creste falnice i ostile.
Cei doi prieteni, i rivali, i inamici, nerai, flmnzi, oprir
caii n faa primei spelunci care purta romanticul nume La
cizma gurit. Crciumarul nc mai sforia, visnd c e
zmeu, nu crciumar. Cei doi desclecar, Bronco Nevada i
calul lui Ben, Copperhead, Cap Armiu, rmaser n mijlocul
drumului ntr-un abur de transpiraie. Rio Jim zise:
Hm! E cam devreme.
De acord, accept Doc, al crui, ceas de argint fusese
mprumutat de Dyane.
Dup care Klinkenhagen zgudui ua speluncii cu cizma lui
grea.
Crciumarul, n culcuul su cald, dup o draperie, zbier
Car-te, beivanule, oricare ai fi!
Gura, c i-o sigilez c-un glonte! replic Doc. Deschide
pn nu mut din loc andramaua!
Patronul deschise, dar avea n mn o carabin Henry,
numai c botul acesteia se plec de ndat ce recunoscu
mustaa i ochii mici, febrili, ai lui Doc, i claia de pr de-
colorat i ochii mari, indifereni, ai lui Rio Jim. Crciumarul
i privi cu mare respect, le ceru scuze: doi oameni vestii nc
nu-i trecuser niciodat, n acelai timp, pragul mizerabilei
spelunci. Cu iueal profesional, turn rachiu, pregti cafele
i puse pe focul iscat ca prin miracol tigaia cu ou i unc.
Doc trecu n spatele tejghelei s se spele pe mini. Mri:
Garrett e pe-aici? Ce mai clocete?
Crciumarul rnji vesel:
Clocete bine! Se nsoar!
49
Klinkenhagen se opri din mestecat.
Glumeti! Garrett se nsoar?!
Dar cum, nu pentru nunt ai venit? se mir
crciumarul turnndu-i un phrel. Marshal-ul nu v-a dat
de tire? Pi tot inutul se pregtete!
Doc i cu Ben se privir. Aveau o presimire. Hangiul
continu vesel, dnd amnunte i n sfrit pronun numele
Myei Castellanny...
Doc Holliday, dup ce tcu, vorbi:
E pace n Kandy-bar, prietene?
Ca-n vremurile btrne, Sir! Urechile mele n-ar ti s
recunoasc glasul unui Colt. N-am mai vzut om beat de un
secol... Nimeni nu s-a mai certat cu nimeni...
Ben Klinkenhagen i ntinse trupul ciolnos.
Hm! Ei bine, prietene, pacea s-a sfrit. Garantez eu!
Cei doi trgtori nclecar, urmrii de ochii patronului,
care nici nu bnuia ce uragan declanase.
Ce facem? ntreb Doc. Dm foc trgului ncepnd de
aici, sau ne mulumim numai cu centrul.
Ateapt! ripost Rio Jim. O s-i dea foc singuri, nu e
degeaba Dyane aici!...

6. Bisericua din Kandy-bar aducea a barac, n schimb


pastorul Bare, zis Bear, Ursul, dispunea de o statur im-
pozant i de un glas mre. Pe la ora unsprezece, dumnealui
se pregtea s in un discurs plin de aluzii i bogat n
tlcuri, ntruct cstoria marshal-ului Pat S. Garrett cu
irezistibila Mya Castellanny era cel mai important eveniment
al anului.
Pastorul Bare vorbi mult i solemn. Puin naintea amiezii,
mirii artau foarte emoionai, mai ales el, fiind la cea dinti
cstorie... cnd la intrarea bisericuei se strni agitaie. Cei
de acolo i recunoscur pe Doc Holliday i Rio Jim. Nu tiau
ce s cread, era de bine, de ru? Mai curnd de ru,
judecind dup mutrele lor.
Ambii naintar. Doc strig:
Ce comedie se joac aici! Taci, printe! Cine se
cstorete cu cine? Afar din biseric, turm de ntri!
50
Marshal-ul Garrett tresri. Tresri neplcut. Nu avea la el
nici mcar minuscului Tommy de fabricaie olandez, deh,
linia elegant a fracului s-ar fi dus drakkului.
Faa i se mblnzi, i recunoscu prietenii, desigur glu-
meau.
Ben! Doc! De unde ai rsrit? Fii binevenii! O s fie o
petrecere...
O s fie, dar nu cum crezi tu, replic Doc.
Ce este, btrne? Ce nu-i convine? ntreb Garrett.
Tu ce faci aici, Pat? ntreb Rio Jim,
Dar nu vezi? M cstoresc!
Nu cred c te cstoreti; amice, interveni Doc. Ar fi
exagerat. Dyane e soia mea.
i a mea, adug Ben, mrind confuzia.
Pat S. Garrett, mai impuntor ca oricnd n straiele
srbtoreti, strbtu cu bine momentul, era o glum cam
proast, totui, o glum, aa c ncerc s rd. Zise:
Printele Bare ateapt. Vrei s fii i voi martorii mei?
Serios? Altceva ce ai mai dori?
Doc! Te ntreci cu gluma! i tu, Ben. Cred c v-ai
mbtat!
i acum interveni elementul ce scandaliz inimile cinstite
din ora.
naintnd semea ca o regin, Mya Castellanny, privi-
ghetoarea West-ului, alias Dyane Clintwood, alias Danny
Clintwood, vorbi, iar vocea ei sun mai limpede dect clo-
poelul unei coli duminicale:
Ah, Pat drag, ntr-adevr! Uitasem s te previn c sunt
mritat i cu aceti gentlemani...
Cei de fa cscar gurile. Unii nu le-au nchis nici pn
azi.

7. Doisprezece jurai fur desemnai pentru a cntri, sub


conducerea judelui Yberr, fapta fr precedent a Dyanei.
Dintre pedepse, spnzurtoarea era considerat mult prea
blnd; se vorbea despre jupuitul de viu, arderea pe rug,
cci, desigur, Dyane era o vrjitoare, iar exemplul ei
trebuia... etc.
51
Spiritele se aprinser din ce n ce. Onorabilul Cal Ghan i
aduse aminte de un foarte vechi diferend al su cu vecinul
Johan Olson, i-l mpuc. Pn s ajung la faa locului,
marshal-ul Pat, S. Garrett fu informat c la Gloria
stimabilul Franck Dhartytowne l fcuse mgar pe colonelul
Manuel Mydd Thomson, unul fiind adept al jupuitului de viu,
cellalt al torturii prin foc, colonelul ripostase cu neelegantul
cuvnt arierat, de origine strin, ntre cei doi domni avusese
loc un nevinovat dar violent schimb de focuri, i nici unul
dintre ei nu ieise bine.
n biroul marshal-ului, dincolo de zbrele, un gligan
narmat o pzea de zor pe femeia care era ct p-aci s devin
soia omului legii, sau mai exact Garrett era ct p-aci s
devin al treilea so simultan al ei... Dar, deocamdat nu ne
vom ocupa de Dyane, avea grij s-o foarfece ntreg oraul, i
o fcea cu atta ardoare c barmanii i ajutoarele
improvizate abia izbuteau s mpart rcoritoarele care s
mai sting jarul. Dar, la drept vorbind, rcoritoarele,
precum whisky-ul, ginul, toffada, tequila, vinul rou de
Arkansas i alb de Lorena abia turnau gaz peste foc. Nimeni
nu mai bea bere sau ap.
Grupuri de clrei, atrai de evenimente, intrar n ora,
iar printre acetia civa ini ce se feriser n ultima vreme s
dea ochi cu lumea. Garrett fu informat c ucigaul Salkow,
izgonit pentru totdeauna din Kandy-bar, se afl n carne i
oase la Apaul melancolic, mpreun cu ali doi ini,
necunoscui dar cu att mai dubioi.
Rsunau mpucturi deocamdat rslee. Culmea!
Marshal-ul afl c fondatorul oraului, primarul Dun, cel
care a promulgat interdicia jocurilor de noroc, face un
pokera la Darling cu popa Bare, cu directorul teatrului
Traves Girls Company i cu poetul local Vincent McCall.
Miza n acest moment e numai de 80 $ dar amenin s
creasc. Apoi ochii lui Garrett nregistrar un spectacol de
care oraul uitase. Faada restaurantului Grace Mils,
renumit prin enchilada ce se gtea acolo, ncepu s se
clatine, un om zbur pe fereastr, un altul l urm, se
rostogolir n praf, iar peste ei czu faada localului. Dou
52
fete nvlir n strad n costume oarecum sumare i
ncepur s-i scoat ochii.
Marshal-ul era un om calm. Rmase calm. Doar gndi:
iute, domnule, cum apariia unei femei poate numai n
cteva ore s ntoarc pe dos un ora pe care am reuit s-l
pacific abia n doi ani! Garrett fcu un gest de lehamite i n
timp ce ochii si urmreau cu o nuan vistoare traiectoria
unui fotoliu aruncat de la etaj, urmat de persoana care
sttuse n acel fotoliu, adic soacra dentistului OCanine,
buzele sale pronunar singure: Ducei-v la drakku toi!
Apoi, de ciud, omul legii se duse i el la drakku, adic se
mbat, ceea ce nu i se mai ntmplase de vreo douzeci de
ani.
Cnd, la o or imposibil de definit, cineva i scutur
umrul i-i opti, de fapt url, c Doc Holliday i Rio Jim
iari se certaser i urmeaz s se ntlneasc pentru a
stabili a cui este femeia ce urmeaz a fi decapitat sau ars
pe rug mine, Pat S. Garrett mormi cu limba amar: N-au
dect s se ucid... i cu ct mai repede, cu att mai bine! i
adormi iar.

8. Vestea c Doc urma s-l ntlneasc pe Rio Jim ntr-o


definitiv rfuial se rspndi ca fulgerul. Curioii i
instalar mutrele i plmada lor trectoare n toate ascun-
ziurile. Deasupra orelului nflori o comet. Singur n
atelierul su, tmplarul Oscar F. Fay meterea Un sicriu...
dac nu dou. La birtul lui Willy-nemoiul, Doc bea o cafea
cu lapte, cnd fu informat c Ben ieise din cealalt parte a
pieii din spelunca lui Howard grecoteiul. Doc sri n
picioare, i potrivi cu o atingere nfrigurat centironul...
Pe orizontul dominat de munii Superstiiilor, iar mai
departe de Piscul Lupului, scpra o coroan de lumin
argintie. O pisic neagr cu totul n afara evenimentelor, sau
poate deasupra lor, dei, materialicete, n centrul lor,
travers platoul alb, ca un punct, ca o virgul n fraza ha-
otic a unui romancier somnambul, exact ntre cei doi tr-
gtori care se apropiau cu pas prudent i mna pregtit.

53
Dar... dar... dar..., n momentul cnd ajunser la o dis-
tan propice pentru a schimba o vorb, o opinie, un glonte,
sau orice dorii, n clipa cnd armele rsrir ntre degetele
lor istee, dou mpucturi rsunar, aproape simultan.
Nimeni nu-l remarcase pe clreul zvelt, n negru, ce se
ntrupase n margine, dumnezeu tie cnd! Prezena sa a fost
att de scurt, de neateptat, de surprinztoare, c muli au
zis c e vorba de o nluc sau ceva i mai ru, de n-ar fi stat
mrturie gloanele ce au pus capt, pentru moment,
confruntrii dintre Doc i Ben.
n spatele Dyanei Clintwood acum Danny Clintwood
nlucea, i mai fantomatic, mustangul ei negru. Ambii
disprur nainte ca imaginea s fi avut timpul s se imprime
pe retin. Ceva mai trziu, trezit din posomorta lui
chercheleal, marshal-ul Garrett l dezleg pe ajutorai su. l
gratul simplu: Nemernicule! Nemernicul ncerc s se
scuze:
Eram cu spatele... voiam s vd i eu ce se ntmpl...
nu-mi nchipuiam c o femeie...
Nu femeie, ci diavol, nu i-ai dat seama, cap de coyot
umplut cu blegar de mgar! scrni Pat S. Garrett i,
aranjndu-i artileria, iei n ora, decis s reinstaureze buna
ordine.

9. Dou bufnie mpiate strjuiau infirmeria dentistului


OCanine. Acesta inea n faa ochilor nceoai ai lui Ben
Klinkenhagen un mic, drgla, obiect lucitor, puin
deformat. Ai ghicit, e vorba de un glonte.
n sfrit, l-am scos, zise OCanine. Uite ce simpatic e!
S tii c, dac nu mori, te vindeci.
Rio Jim ceru:
Ia-l de aici! Ad-mi o sticl de toffada!
n starea n care te afli te va ucide, observ dentistul.
i aa m-a ucis nevasta domnului de alturi! protest
Ben.
Te-a ucis propria ta nevast! hri Doc din plmnul
su ciuruit. Dar, felcere, glontele meu unde e?

54
Strveziu cum eti, Doc, rspunse OCanine, plumbul a
trecut prin tine, s-a dus mai departe. Nu tiu ct de departe.
i-a strpuns plmnul.
Care era dinainte strpuns... O gaur mai mult nu
stric... dar nici nu repar...
Mi-ai adus ceva rece? rcni, poate pentru ultima oar n
via, Ben Klinkenhagen.
Voi aduce, fu de acord. OCanine.
i puse alturi de patul lui Rio Jim butura. Gunman-ul
sorbi. Efectul nviortor se produse numaidect. Reui s-i
roteasc gtul, iar cu gtul i capul. l analiz pe vechiul su
prieten i inamic, al crui profil cadaveric prea o muchie de
stnc, ciuruit de toreni,
Hei, Doc!
Ce drakku pofteti, vaquero?
Am bnuiala c m cur!
Sunt mai mult dect impresionat, i-o ntoarse Holliday.
S-i dau o mn de ajutor?
Las gluma, Doc. Nu e momentul. Promite-mi ceva!
Nici prin gnd nu-mi trece!
E vorba de Dyane. Dac scapi, s ai grij de ea. G-
sete-o! Cuminete-o! F-i rost de angajament la un teatru
solid. i smulge-i, n numele domnului, pocnitoarele alea
blestemate din lbue, s nu se mai joace niciodat cu ele,
cum s-a jucat cu noi!
Prea bine, accept Doc dup ce medita o clip. Iar dac
m cur eu, iar tu iei de aici, promii s faci acelai lucru?
O.K.! spuse Rio Jim, i tcur, muncii de acelai gnd.
Doc zise:
Drace! Drace! Dar dac ne curm amndoi, ce face
Dyane singur... fr nici un so?
Studiar aceast chestiune. Doc gsi o soluie:
O s aibe Garrett grij de ea... ticlosul!
Rio Jim vorbi:
S ne acordm ultima iertare. Bate laba!
Imposibil. Mna mi-e nepenit.
De fapt, i a mea. S ne iertm, prin urmare, simbolic.
Eu te iert, prietene. Adio!
55
Doc, i eu te iert, murmur Rio Jim. La revedere sau
adio!
Cavalereasc, nduiotoare conversaie! Dar, oare, ce se
ntmplase cu adevrat? Voise chiar Dyane dintr-un foc,
adic din dou focuri, trase aproape n aceeai clip,
intenionase s se scape simultan de cei doi soi legitimi
mare vorb! ai ei? Ciudat rezolvare. Nu se potrivea cu
Dyane. Nici vorb de aa ceva. Frumoasa Dyane Mya
Castellanny, ncercase doar s mpiedece duelul care,
oricum, s-ar fi terminat ru, ncercnd s le zboare armele
din mn, ns propria ei mn tremurase... Se bizuise prea
mult pe iscusina ei Dyane... i, pe deasupra, era emoio-
nat! Dup orele de arest, dup evadare, dup tensiunea
ceasurilor nainte de a fi ars pe rug, e firesc ca degetele s
nu te mai asculte ca ntotdeauna i, mai ales, opinez eu,
orict de miastr ar fi n mnuirea pocnitoarelor, o doamn
nu poate atinge nivelul celui sortit s poarte greul
pmntului, al brbatului deci. Un Doc Holliday, un Pat
Garrett, un William Frederick Cody, acetia da, ntr-o zi bun
pot s zboare armele din mna a doi trgtori. O femeie, mai
greu. i nchipuie ele, vanitoasele, c pot orice. Nu pot chiar
orice...

10. n Canyonul Lupului. ntre Piscul Lupului i Piscul


Negru, se afl ranch-ul indianului Atlee, un surdo-mut,
cunoscut i sub alt nume: James Gibson, dezlegtor de
enigme. La Fort Kern, Kandy-bar, Phoenix, Tucson, i n alte
orele, soseau prin intermediul prfuitelor stage-coachs
plicuri mari, mici, potrivite, netede, mototolite, unele
ajungeau la Gibson, altele nu. Emisari misterioi le ridicau
de la pot i i le aduceau dezlegtorului de enigme, a crui
faim cretea i cretea. Ciudat, mare parte dintre aceste
rvae aduceau parfumul necunoscut al Vechiului
Continent. Acolo faima lui Gibson se lrgise mai mult dect
la el acas... dar aa e cu profeii, ca n zical. Ran ch-ul,
ascuns ntr-o glug a pdurii, plcuse unui cetean din
Sundance, acesta ncercase s-l cumpere, dar se izbise de un
refuz, deci trimise trei ucigai care s-l curee pe proprietar.
56
Neajutoratul surdo-mut i primi cu focuri de arm, doi i
lsar acolo pielea, dar mai ales oasele, al treilea fugi i
povesti ntmplarea. Surdo-mutul fu lsat n pace, nici nu
dorea altceva.
Acum e sear. Un lup alearg prin poiana btut de lun
i nu-i pas de nimic. Gibson, surdo-mutul, bea cafea,
fumeaz, i-n lumina lmpii studiaz rvaul lui Friederich
von Drscharpp, baron de Klemm, care ofer o sum bun
dac sprgtorul de enigme, mai ales istorice, va face lumin
i va da un rspuns plauzibil ntr-o chestiune tare ncurcat:
n urm cu vreo dou. sute de ani un strmo, cavalerul
Drug May von Rosther, despre a crui vitejie desigur ai
auzit, dispruse cu ocazia btliei de la Cohemburg, pe
Mosela... Nu att osemintele naintaului l preocup pe
baronul Drscharpp, ct faptul c documentele afirm dac
nu cumva minesc c n mormntul cavalerului se afl o
parte din tezaurul familiei. Dar are rtcitorul acela un
mormnt? Unde? Mda, aa stm cu familiile astea mari,
mereu preocupate de-aurul lor blestemat. Surdo-mutul
mormie: Hm! Fiindc surdo-mutul e tot att de surd i de
mut cum eti tu, cititorule, el, Atlee, e una i aceeai
persoan cu marele James Gibson, iar Gibson e una i
aceeai persoan cu Ben Klinkenhagen, alias Rio Jim! mi
dau seama c m-am ocupat prea puin de personalitatea
acestui mare frontiersman, poate e cazul s explic de unde
pn unde Ben Klinkenhagen, refugiindu-se n pielea lui
Gibson, devine un avizat cunosctor al istoriei lumii, mai ales
a Europei, dar nu am vreme cci urechea surdo-mutului
prinde ecoul ndeprtat al unui galop...
Se duce la fereastr: Prieten? Duman?
Prieten. Pn la un punct, firete. De la distan, Rio Jim
recunoate profilul ntunecat, fantomatic, al lui Doc Holliday,
mai ales dup felul su de a clri, nclinat uor ctre
stnga. Ben mpinge pe foc cafeaua i deschide ua grea din
dulapi de 7 cm, cu traverse metalice.
Holliday, frnt, pic pe un scaun, degetul arttor indic
ceva, Rio Jim nelege, iese, ia aua de pe Bronco Nevada, l
terge ncetior, l duce n grajd, alturi de Cap Armiu... n
57
acest timp, Holliday soarbe cafea. Lui Ben i trebuie cel puin
o juma de ceas pentru a-l pune pe roate pe Bronco Nevada pe
care ticlosul de Doc l-a istovit. Acum l las s soarb apa
limpede din jgheab... Intr n cas.
Ari bine, Doc. Cum?
Taci. Ultimul timp am but mai ales lapte, explic Doc,
sorbind cafeaua. Ai vreo tire de la soia noastr, de la
Dyane?
Nu prea...
S te cred?
Cum pofteti. Dar tu ai vreo tire?
Nu...
Dar eu s te cred?
Doc Holliday puse pe mas, ntre plicurile pline de enigme
o alt enigm, un sul de piele legat strns. Degetele sale
subiri, de chirurg, sau de trior, sau de juctor, se micar
iute n jurul complicatului dublu nod marinresc combinat
cu ceea ce se numete ochiul spnzuratului.
Ce mai e i asta, Doc?
Orice. O anonim din partea morii. Un scalp. Un petec
din tunica lui Joe Indianul. Condamnarea noastr la
nemurire.
Taci. Ai auzit mai nainte glasul unui acal tenor?
Poate. De ce?
Pe-aici nu umbl acali. Din cauza lupilor. acalii nu-i
nghit pe lupi, sau invers..
Privete mai bine harta. Aici e o min de aur, uitat,
prsit. I s-a pierdut urma. Harta e veche de vreo sut de
ani.
Dac nu e fals.
Constat tu! De ce crezi c am venit la tine?
De dorul meu! riposteaz Rio Jim. Cum ai pus mna pe
vechitura asta?
Simplu. Am fcut o partid la Billy-chiorul i am umflat
de la nite tmi din Newton cincisprezece dubloni de aur i
am vrut s plec, ceilali nu, c nu este elegant, pn ce Billy
le optete cine sunt, ia-i cer scuze, eu m duc la bar, cer
un pahar cu vin, cnd se apropie foarte respectuos un
58
individ, cu plria n mn, i vrea s-mi mai ofere un pahar,
refuz, fiindc, zic, doctorul mi interzice mai mult de 250 g.
pe sear. M ntreab cine e doctorul ce vede de mine, i
spun c eu sunt acela, adic sunt propriul meu-doctor, el
zice c tie, c m-a recunoscut, dup faima mea...
Doc! Nu m plictisi! Las n pace faima!
Bine, ntrule! Eti gelos pe faima mea. Pe scurt,
individul mi vinde harta, pe gratis, contra unei sute de
dolari.
Pe gratis! O sut, pentru prostia asta!
I-am dat aptezeci. Ne-am trguit. Cred c o lsa i la
cincizeci, dar n seara aia eram generos.
De ce nu s-a dus individul s caute mina aia bles-
temat?
Un om btrn, neputincios, nepriceput...
Rio Jim rsuci harta.
Munii Ggssoollly? Jjuurrwweerr-river? Nu cunosc, n-
am auzit.
Pi toate hrile sunt cifrate, vaquero!
Bravo! i atunci, cum gsim drumul?
Dar eu de ce m-am ostenit pn la tine? Descifreaz!
M faci s rd. Parc ar fi celebra ta afacere cu aurul
din petera lui Weehler, unde piraii de pe Clementine i-au
ngropat tezaurul, i unde am spat cinete patru zile... i
am dezgropat o ldi n care se odihnea un pergament pe
care scria: Doc Holliday! Era timpul s ai i tu parte de o
cacialma bun. Isclit: Un grup de ceteni cinstii pe care i-
ai curat la Snake River Stampede.
Las, fcu Doc plictisit. Atunci am luat plas, acum
afacerea e sigur.
M ntreb cum a ajuns acalul acela n Canyonul
Lupului. l auzi?
Ben! se supr Doc. Eu nu m dau jos din a cinpe ore
ca s-i aduc documentul, iar tu, cu acalul tu...
Nu-mi place harta, Doc! Ce s zic, tu m deranjezi
totdeauna cnd ncep o via nou. Vreau s rmn aici,
tihnit, iar tu aduci duhul blestemat al aventurii! Du-te la Old

59
Fille, el are telescop cu oscilator de mercur... pentru aur,
argint, pentru orice.
Boorogul acela! Nici nu mai e n stare s ncalece!
Ai! Dac-l ajui, poate clri i o comet.
Tu i bai joc de mine!
n casa mea fac ce vreau-!
Sigur. Ce vrei. Poi s-o i ncasezi, dac vrei. i, ca s nu
spui c e vorb goal, ine!
i Doc repezi o direct n falca amicului su. Acela,
bineneles, ripost. Se ncierar. Se cotonogeau cu egal
talent, fr s mai in cont de nimic, cnd o voce
rogojinoas i opri:
Dac pentru hart v batei, n-are sens. E a mea!
Doi indivizi intraser n barac, unul din ei merit ceva
atenie.
Deosebit de scund, foarte lat, cu picioarele strmbe, era
cunoscut sub numele de Kraker Jake, Jake Crcnatul. Unul
dintre bandiii frontierei. Ce nu fcuse Kraker, n sens ru
desigur, poate ncpea pe un bilet de loterie. Rufctorul nu
bnuia c peste vreo sut de ani cosmeticiana Helene
Rubintein va lansa pudra Kraker Jake, eterizndu-l n...
nemurire. Posibil c nici nu s-ar fi simit flatat. Ce e aceea o
pudr? Preferabil o carabin Kraker. Sau o marc de
toffada.
Hello! fcu Ben Klinkenhagen, ridicndu-se. mi era dor
de tine, Jake! Deci tu erai, acalul era semnalul vostru...
Vorba! F-te uurel cu faa la perete. Ridic lbuele. i
tu, la fel, dentistule. Fernand, maimuoiule, ia-le arma, banii,
tot ce e de pre, iar harta pune-o la mine n buzunar. Bine.
Nu neleg de ce nu v mresc greutatea corporal cu ceva
plumb, mai ales Doc ar avea mare nevoie, ns azi sunt
melancolic... melancholic, dar la viitoarea ntlnire se las cu
prituri. Nu-mi ieii n drum! Uitai de hart! Harta nici n-a
existat! Zicnd acestea, Kraker slobozi cteva gloane, din
pur plcere, sprgnd, printre altele, un preios serviciu de
Saxa, primit de Ben, orict ar prea de straniu, de la Marele
Duce de Saxa.
Dup ce bandiii se topir, Rio Jim l privi amrt pe Doc.
60
Tu mi aduci totdeauna necazuri i complicaii. Treaba
asta m-a indispus att de tare c nici nu mai am chef s te
cotonogesc!
n mna subire a lui Doc apru un minuscul Petit Cheri.
A putea s te cur, Ben! A zice c a fcut-o Kraker.
Eram convins c maimuoiul de Ferdinand nu i-a
dibuit toate buzunarele! Dac vrei s pui n funciune
mainua, nu ezita, prietene! Viaa nu mai are haz pentru
mine, enigmele Europei nu m mai pasioneaz, butura nu
are gust, fumul de igar e prea uscat... i-n plus ai rmne
unicul so al Dyanei...
Dac ntre timp n-a contractat alte cstorii...
Apas! Apas pe trgaci. Dar s inteti bine. D-mi voie
s iau Biblia, s mor cu Cartea Sfnt n mn.
Ia-o, prietene! Ia i fotografia Dyanei.
N-o am. Dar Dyane e n inima mea.
Klinkenhagen lu Biblia, o deschise i-n mna lui nflori...
Laleaua Neagr... ba nu, un pistolet negru, de mare
precizie.
Doc rnji, prea puin impresionat.
Nici pe mine viaa nu m ncnt. Ce facem? Facem tir
sau pornim pe urmele lui Kraker Jake?

11. A fost o treab deosebit de posomort. Au refcut din


memorie harta. O noapte ntreag. Dimineaa au neuat caii.
n Canyonul Lupului btea un vnticel cald, nmiresmat Era
plcut s trieti, totui-. La intrarea n Kandy-bar, marshal-
ul Garrett se ncrunt urt.
Pentru alde voi, oraul e nchis!
ncearc s ne scoi afar!
Predai armele!
Care arme? i i artar tocurile goale ale pocnitoarelor.
Doc i cu Rio Jim bur o cafea la Billy-chiorul care, inim
larg, le ddu cteva pistoale, dou carabine, ba le
mprumut i niscaiva mruni. Marshal-ul Garrett suspin
uurat cnd i vzu ieind din ora. O apucar spre nord.
Seara fripser o pulp de cprioar. Dimineaa, cnd
deschise ochii, Klinkenhagen vzu pe cer plannd un vultur
61
din specia ribon. Romantic imagine, care ns nu spune
nimic bun unui om al preeriilor. Rio Jim se ridic ncet. Ce
instinct au psrile! La mai puin de un metru de capul lui
Doc Holliday care, conform obiceiului, veghea dormind dus,
un serpent sonnettes i ridicase capul i din aceast poziie
prea s-i examineze cu o curiozitate metafizic viitoarea
victim. Klinkenhagen inti fr s atepte. Capul zdrobit al
jigodiei zbur ntr-o parte. Doc sri n picioare.
Nemernicule! Ocheti n mine n timp ce dorm?!
Dentist ratat i dobitoc btrn! l inu Rio Jim sub
ameninarea armei, cci nebunul, irascibilul Doc era n stare
de orice. Uit-te la picioarele tale i srut-mi mna!
Apoi consultar harta ce o refcuser din memorie. Gata
s se ncaiere pe chestia direciei ce o aveau de urmat pentru
a ajunge la Old Fille care deinea un preios oscilator cu
mercur. Old Fille care tria de la o zi la alta, ntr-un ranch
amrt unde poseda dou gini, flmnde i alea. Nimeni nu
i-a pus problema asta.
Strbteau o pdure de spanish bayonet cnd un clre
singuratec le iei n cale.
Doc! Vezi i tu ceea ce vd eu?
Dac o zreti pe Dyane, i eu, la fel...
Soia noastr! Ce emoionant!
Mya Castellanny nainta fr sfial i le zmbi. Nu Mya, ci
Danny Clintwood, fiindc la drum se travestea n brbat. Era
ferche. Adic ferche. Colturile la locul lor, carabina
Sharps 2W n oblnc. Mustangul Danny arta si el odihnit.
ncotro?
Ctre munii Yosemitte, Dyane... Cutm aur. Vii i tu
cu noi?
Nu. Cu doi e ca i cum ai fi cu nici unul. De altfel, acolo
unde mergei e tot atta aur ct n ochiul lips a lui Billy... N-
ai azvrlit tu, Doc, ntr-o sear, aptezeci de dolari, pentru o
hart veche? Doc Holliday o privi ngheat. Domnul acela
onorabil era tatl meu... socrul vostru, biei. N-ai avut
plcerea de a-l ntlni pn acum. Confecioneaz hri
vechi, e plcerea lui, i-i aduce i un mic venit, nu trebuie
s-l condamnai cu asprime, la urma urmelor suntei rude...
62
Eu l-am trimis n seara aceea la tine, tiam c ai bani, totul
se afl, aveam nevoie de mruni fiindc sunt cochet i un
negustor mi oferise spre vnzare un irag de perle...
adevrate. Porcul! Erau tot att de adevrate ca i harta! Am
ieit cu toii n pierdere, nu v uitai aa la mine, nu m
sperii, i nu uitai c nu de mult am salvat, la Kandy-bar,
viaa a cel puin unuia dintre voi!
Ucigndu-ne pe amndoi, femeie!
Scopul meu a fost bun, dar mi tremura mna... din
cauz c inteam n voi... Haidei, nsoii-m o mil, apoi ne
desprim...
Ceva mai ncolo, Dyane desclec i nir la marginea
potecii ceasornicul de argint, port-igaretul, pintenii,
sculeul de aur, pumnalul i celelalte.
Ce este cu toate acestea? fu curios Doc.
Sunt cadourile pe care NU mi le-ai dat, i le-am luat
singur, boys! Momentan sunt bogat, vi le napoiez.
n acest caz, napoiaz totul, o povui Ben. i cei
aptezeci de argini cheltuii de Doc pe harta aia fals.
Dar ce nseamn aptezeci de monede pentru Doc? O
miz medie. Nu pricepei c aveam nevoie de ei? i apoi, voi
nu avei nici o obligaie fa de mine?
O privir cum se ndeprteaz pn se pierdu n ceaa
strvezie de pe orizonturi.
Noi, acum, ce facem? ntreb Doc.
Nu tiu. Dar ce nu facem?
Nici asta nu tiu.
Zi stranie! Soarele se plimba printre nori. umbrele se
plimbau printre arbori, ochii lui Klinkenhagen urmrir dou
antilope proghorn ce strbteau un lumini, departe, ieind
dintr-o pcl, ptrunznd n alta. Dou iluzii...
Ct vrei pe ceasul acela? ntreb Rio Jim. C-l ii de
prea mult vreme i nu e sntos, iar eu n-am avut ceas n
viaa mea i vreau s tiu cum e viaa cu ceas.
Pctoas, ca i fr, dar s tii c sta e fabricat la
Youngstown, Ohio, de un olandez pe nume Van Dobson, prin
1800. A aparinut guvernatorului Backer. Pe cnd aveam
cabinet la Chicago, l-am primit cadou din partea milionarului
63
Boobney cruia i-am btut n gingie ase dini de aur, din
aurul lui...
Iari se aude acalul la!
E plin de acali pe-aici! i pierduse ase dini cu
ocazia...
Exist sumedenie de ocazii n care-i pierzi dinii, capul.
Te-am ntrebat, amigo, ce vrei pe blestematul la de ceas?
Am vrut s-i explic c e al naibii de preios, vaquero!
O. K, gringo! i ofer pumnalul acesta. E cadoul ducelui
de Kent, rsplat c i-am dezlegat una din enigmele ce-i
tulburau somnul. E fcut la Istambul-Constantinopol-City,
Turkia, n anul 1500.
Flecuteul sta?! Ce mai pui pe lng el?
Cu tine nu se poate trata o afacere serioas. Dau aurul
dac tu dai i port-igaretul.
Port-igaretul meu?! rcni Doc. S tii, pe mine m
doare-n cot de Ducele de Kent, dar bijuteria asta de port-
igaret a aparinut lui James Reed-Vac, banditul care a
efectuat primul train hold-up n anul 1845.
Eti un incult. Linia Union Pacific a fost terminat n
69, iar n 45 nu exista picior de... roat de tren pe-aici!
Ce conteaz anii? se nfurie Doc. De ce m plictiseti?
Dau pumnalul, aurul, tu pune jos ceasornicul i port-
igaretul.
Pe lng pumnal i aur pune jos i acul de cravat!
Atunci tu adaug pintenii de argint. E ca i cum nici nu
i-ai avut!
De fapt nu le-ai mai avut, nu le avei i nu le vei mai
avea vreodat! rsri din tufiuri mutra urt a lui Kraker
Jake. Nu v micai. Ia-le armele, Fernand, maimuoiule!
Caut-i prin buzunare. Doc, nu te uita urt, c m supr!
Tu eti de vin, Doc! zise Rio Jim. Niciodat nu eti
atent la acali. Ei erau!
i-am spus s nu mai faci pe acalul, capr ce eti! l
mustr Kraker pe Fernand. Caut bine. Triorul de Holliday e
n stare s ascund un pistol i ntre msele! Aa, prieteni.
Mi-ai dat o hart fals, pentru asta nu v iert!
Singur i-ai luat-o, crcnatule!
64
Gura! Eu, oricum, m consider pclit. Hai, Fernand,
pune tot avutul stora n sculeul numrul doi!
Nu te mai osteni atta, fa palid! rsun o voce
autoritar. Aurul, armele, i tot ce mai e sunt ale mele! Avei
onoarea de a fi prizonierii Marelui Lup Alb, cpetenia
chipeway-lor. Nu v necjii. nainte de a v lua scalpurile,
am s v ofer whisky. Am destul. S mergem.

12. n timp ce clreau, cu minile legate, Doc zise tare, ca


s fie auzit:
Nu este Marele Lup Alb! Se preface!
Unul dintre indieni, gol, musculos, cu un falnic tatuaj, un
buffallo pe coarnele cruia aterizaser doi oimi, se rsti:
Cine minte, greenhorn?
Am s-i art eu ie, maimuoi mpnat! eful vostru
minte.
Indianul l ajunse din urm pe Marele Lup Alb i-i raport.
Cpetenia i domoli calul pn ajunse lng prizonieri.
Adic nu sunt eu Marele Lup Alb? Adic mint?!
Parc ar fi contele de Valois, rnji Klinkenhagen cu
gndul la ncurcturile de pe Vechiul Continent,
Eu nu discut cu tlharii de drumul mare! zise demn
Doc.
Tlhari sunt albii, ass! Care ne iau pmnturile, ne
omoar vnatul, ne fur femeile.
Scalpeaz-i pe aceia, Sachem! Noi nu i-am luat
pmntul, vnm pentru a ne potoli foamea, ceea ce legea
preeriei permite, ct privete femeile voastre, nici c ne pas
de ele, amndoi suntem cstorii i suntem credincioi...
nevestei noastre.
Tu, fa palid, vrei s jigneti fetele chipeway? i
nchipui c nu ar fi demne de voi? C nu sunt frumoase? C
sngele nu le este fierbinte? Foarte bine? nainte de a v
pune la stlpul torturilor, n faa judecii lui Manitu, am s
v nchid pe fiecare, n cte un wigwam, cu dou dintre cele
mai frumoase squaw ale noastre. O s v arate ele!
Ai haz, chief, rse Ben Klinkenhagen, Va fi cumplit!

65
Sunt nerecunosctori, bombni Doc. Nu se in de
cuvnt!
i tai limba, fa palid!
Taie-mi-o! nelepii tac. Nu te poi bizui pe recunotina
lor!
Cu ce trebuie s-i fiu recunosctor?
Nu discut cu tine! Marele Lup Rou. a fost cel mai
mare... cea mai mare cpetenie de pe tot teritoriul.
Sunt fiul lui!
S te cread cine vrea! Tu nu eti descendentul lui! ntr-
o bun zi, Marele Lup Rou a fost apucat de o cumplita
durere de msea...
De unde tii? Nimeni nu are voie s tie aa ceva!
Nimeni! replic Doc. n afar de vraciul Pan de iepure,
sau Marele vrjitor Negur Flfitoare peste piscuri. Nimeni.
Plin la urm, o falang de rzboinici s-a deplasat noaptea
pn la Kandy-bar, de unde l-au rpit pe dentist. Dentistul
eram eu. L-am vindecat pe Marele Lup Rou i, drept
mulumit, am fost pro-clamat mare vraci al tribului, i acela
eu sunt! i acum, iat recunotin!
Dezlegai-i pe aceti oameni! porunci Marele Lup Alb,
palid. S le fie restituite armele i aurul. Sunt prietenii
notri.
Nu-i bga n aceeai oal cu noi pe Kraker i pe
Fernand. Nu sunt nici prietenii notri, nici ai votri. Ia-le caii,
las-i cu minile legate, i trimite-i! Prezena lor m
ngreoeaz, Sachem!
M Doc, ntreb ntr-un moment prielnic Rio Jim, chiar
tu ai extras mseaua gunoas a Marelui Lup Rou?
Nu tocmai, opti Doc. Pe vremea aia fcea pe dentistul
la Kandy-bar prietenul meu, rposatul Old Deekeendeen. Pe
el l-au rpit pieile roii.
Old Deekeendeen! L-am cunoscut. Ne este de folos i
dup moarte. Dar dac i vor da seama c nu tu eti acela?
Imposibil, a trecut ceva timp, Old Deekeendeen era la fel
de slab ca i mine, avea ca i mine doi ochi.
Eh! S ne fie ntr-ajutor Marele arpe, conchise Ben.

66
Dre verticale de fum, ntre care apunea soarele, vestir
apropierea aezrii. Trei stnci de calcar subiat n lumin,
dominau spaiul. Intrar n satul indian, mndri, cu toate
armele, chiar i cu armele lui Kraker. Un rzboinic tnr iei
n galop mare.
O surpriz pentru tine, chief! i-am procurat o nou
nevast. Dei alb, e frumoas! Clrea travestit n brbat,
i s-a mpotrivit!
Dyane sttea linitit n wigwam-ul cpeteniei, nconjurat
de nite cotoroane ce o asaltau cu sfaturi deosebit de inutile.
Cnd Marele Lup Alb intr, urmat de noii si prieteni, Dyane
i art frumosul ei zmbet enigmatic.
Zmeilor! Ai venit s m recuperai?
O piele-roie nu are voie s-i trdeze sentimentele; Marele
Lup Alb nu-i trd surpriza. Se mulumi s ntrebe:
V cunoatei?
Nielu. E soia mea..., bombni Doc.
De fapt, i a mea, adug Rio Jim.
Ciudat, coment Marele Lup Alb. La indieni un brbat
poate avea cte neveste dorete, niciodat invers. Ei, dar la
voi toate-s anapoda. Femeie, i se adres Dyanei, eti
frumoas, eti liber, mnnc, bea, i bucur-te de
tovria soilor ti!
Dar eu a prefera s-mi vd de drum, mare chief!
Dac soii ti i dau drumul, fac-i-se pe plac! Clar,
femeie! Dac tu eti una, iar ei doi, nseamn c tu comanzi.
Mai ai i ali soi? Ciudat, foarte ciudat, pe Marea Pan de
Aur a Marelui Vrjitor Negur Flfitoare peste piscuri!
Dar i noi am prefera s ne vedem de drum, suspin
Doc.
Nu, prietene, nu, femeia s plece dac vrea, avem aici
destule, noi v-am suprat din greeal, acum vei fi oaspeii
notri cel puin treizeci de rotiri ale soarelui n jurul
pmntului, interval pe care-l declar srbtoare continu. De
altfel, adug Marele Lup Alb, avem i noi civa bolnavi
crora vraciul Copit Crpat de Bizon, nc tnr n
meserie, nu le poate face destul bine...

67
12+1. Uriai arbori black chamber tree, nali de peste o
sut de picioare, mrgineau poteca. Cei doi ochitori clreau
fr grbire. Caii erau mpovrai cu darurile primite de la
indienii chipeway, crora Doc le extrsese n treact cte o
msea, dou. Rio Jim i distrase innd n aer o farfurie, cu
ajutorul gloanelor. Farfuria de alam, ciuruit, este acum
unul din exponatele cele mai admirate la muzeul din
Cheyyenne. Marele Lup Alb remarcase, printre altele, c dac
soia lor are mai muli soi, nu vede de ce nu s-ar dedulci i
el cu cte nc o nevast i ludase cu precdere graia
feciorelnic i destoinic matur a dou fete, Raz de Lun i
oapt Mngietoare. Pistolarii, cti, alegndu-i cu grij.
cuvintele pentru a nu jigni, explicar c aceste june sqwaw
sunt tot ce poate fi mai armant pe lume, dac nu le permite
credina... iar acum tocmai ieeau din pdurea uria.
Masivul Anaconda se profila, i profila mai bine zis dinii pe
orizont. Observar un nor lung de praf tulburnd zarea.
Doc! Am ajuns la South-Oregon-trail!
Te cred! O variant a marelui traseu. Aruncm o
privire?
Nu tiu. Cred c m ntorc acas. E momentul s rezolv
marea enigm a casei de Risenthal.
n acest caz adio... James Gibson! fcu rece Doc i-i
ntoarse fugarul alb.
Ateapt, Doc! Enigma aia poate s mai rabde niel, i
aa ateapt de 355 ani. Vin i eu!
Un chervan alctuit din vreo aizeci de prairie schooner
nainta lent pe South-Oregon-trail. Corbii ale deertului,
cum erau denumite lungile care cu coviltir ce se aventurau
pe drumurile acelea ireale, cucerind ncetul cu ncetul
Westul.
n fruntea expediiei clreau cu mndrie trei brbai, doi
tineri solizi, iar la mijloc un brbat crunt, n capul gol, cu
obraz aspru, desigur conductorul. Tinerii purtau plrii
abia scoase din magazin, haine de piele cu ciucuri i
aprtoare, i erau narmai pn-n dini. i armele erau
nelegiuit de noi. n spatele acestora trei, dar tot naintea
convoiului, clrea cu englezeasc nepsare un tinerel n
68
haine de ora, cu trsturi delicate, umerii nu tocmai
puternici. Nici nu ncerca s fac pe gunman-ul nenfricat.
Clrea ns un armsar de soi, roib.
La o distan convenabil, Doc ridic neagra-i plrie.
Eu sunt Doc Holliday, din Chicago i de peste tot.
Prietenul meu este Rio Jim, cunoscut i sub numele de Ben
Klinkenhagen. V stm la dispoziie!
Mai am un nume, zmbi Rio Jim. Mi se spune i James
Gibson!
Eu sunt Papa Drgan din Timioara, spuse amabil
brbatul mai n vrst. nsoitorii mei sunt Henry Matt i
Yancey Berry, din New-York. Ducem caravana n valea Yaqui.
N-are s fie uor, remarc Ben.
Avem arme bune, se grozvi Henry Matt.
Nu e destul, fcu Doc.
Fii mai clar, mister. Crezi c nu tim s ne folosim de
ele?
Cam aa ceva, deveni argos Holliday.
Ascult! Vei da socoteala pentru...
Fleanca, biei! porunci btrnul. Dac am neles bine,
suntei Doc Holliday i Rio Jim, vestiii gunmani ale cror
isprvi sunt povestite peste tot?
Se mai exagereaz, dar, n principiu, acetia suntem,
Sir!
M bucur! M-a bucura i mai mult dac ne-ai nsoi.
Ne descurcm foarte bine i singuri, domnule Dragan,
interveni fnos Henry Matt.
Vrei s-i nfund pliscul cu un clu, Henry? Eu
comand aici!
ntr-acestea, tinerelul n haine de ora se apropie cu sfial.
Permitei? Am auzit pronunndu-se numele de James
Gibson.
Eu sunt acela, l examina dintr-o privire Rio Jim.
Totui suntei Ben Klinkenhagen. i Rio Jim.
Este acelai lucru.
A avea nevoie de dovezi c suntei i James Gibson...
Cuvntul meu este o dovad! l fulger Ben.
Iertai-m. Numele de Wilmore v spune ceva?
69
Rio Jim se nmuie, zmbi.
Desigur. Acum dou sute i ceva de ani, fiul cel mare al
lordului Wilmore a fugit n lume cu tragediana Betty Carlyle,
mare amor. Un descendent ndeprtat al marelui amor este
azi unicul motenitor al castelului i al titlului, dar trebuiau
dovezi c descendentul e real. James Gibson le-a adus. Eu
adic. Dumneata trebuie s fii tnrul lord Wilmore.
Baronet, deocamdat, nflori de bucurie faa palid a
englezului. Bunicul m-a trimis n West s-mi fac ucenicia.
Dac m ntorc viu, motenesc totul, dac nu, nu...
Logic, accept Rio Jim. Sper s te ntorci viu.
Bunicul meu mi-a poruncit s v gsesc i s v ofer
acest cadou!
Doc ddu s se ndeprteze, ngmfata aristocraie eu-
ropean l irita, cnd glasul englezului l opri.
Domnule Holliday, scuze. La noi, prietenia ce v leag
de domnul Gibson e cunoscut. Am un cadou i pentru
dumneavoastr, o adevrat comoar...
Brr! se scutur Doc. M-am cam sturat de comori!
E o trus n care vei gsi un mare stoc de anestezice,
ultimele descoperiri ale chimitilor din Londra, seringi, cleti,
tot ce v trebuie.
Clienii mei, remarc acru Doc, sunt obinuii s le scot
dinii fr anestezice, poate cu excepia rachiului, fr clete,
uneori cu vtraiul, iar n cazurile delicate cu pistolul. Dar ai
mulumirile mele, tinere domn...

14. Doc nu avea habar cte necazuri avea s-i aduc foarte
eleganta trus din piele neagr. Printr-un miracol anevoie de
explicat, prin inut se nfirip tirea sigur c Holliday
ascunde n trusa aia un obiect de mare pre. Posibil c totul
pornise de la cuvntul comoar, pronunat cu impruden
de baronet. Se vorbea cnd despre cele trei perle unice care
mpodobiser odinioar fruntea armie a cpeteniei asiatice
Gead-han; un scamator n trecere prin Carlsbad, New
Mexico, jur c vzuse n mna lui Doc diamantul Koh-i-
nor...

70
Mda, tnrul Wilmore i cadorisise lui Doc, cu cele mai
nobile intenii, un arpe veninos!

15. Dac nu erai orb, era imposibil s nu observi im-


puntorul panou: Mr. Daves are un ochi n ceaf. Are dou
pistoale, la vedere, i unul ascuns. Trage din ntoarcere de
dou ori mai bine dect prin ochire direct. Dac intii n el,
riscai s murii nainte de a v da seama ce vi se ntmpl.
Noi v-am avertizat!
Mr. Daves era pianistul localului Action din Caverns-
City. Un brbat cu ochi contemplativi, aveai impresia c
privete s vad ce se ntmpl dincolo de tine i chiar
dincolo de toate. i, chiar, ce se ntmpl dincolo de toate?
Din cnd n cnd, acest brbat fin fcea o demonstraie, de
pild dobora o musculi din zbor, fapt care-i asigura linitea
pentru ctva timp. Din trei n trei seri, la Action se ddea
un mare spectacol galant i modern a crui vedet era...
Mya Castellanny, privighetoarea Westului.
ntr-o zi, un brbat lat, scund, crcnat, bea la bar hli-
zindu-se ctre o frumoas femeie ce sttea de vorb, pro-
fesional, cu pianistul.
Hei, Slim, se aplec butorul spre barman, cine-i dama?
Vedeta noastr, Mya Castellanny, o mare lady...
Tot muiere e! Ct ia pe sear?
Stai cuminte, mister Kraker! E nevasta lui Doc Holliday.
Doc s-a nsurat? Idiotul! Oricum, mi convine de
minune.
Dar e i soia lui Rio Jim, dac e adevrat ce se spune...
Treaba e mai ncurcat dect o pnz de pianjen...
Atunci mi convine de dou ori. Crezi c dac i pun o
sut h fa, e destul?
Riscai s v alegei cu nite gloane. Doamna nu numai
cnt, dar i trage, i unii spun c trage mai bine dect
cnt! S mai torn?
De ce nu? Mi-e gtlejul plin de praf. Doc conduce Ctre
valea Yaqui, un chervan, cu toate c e bogat, a pus mna pe
pumnalul unui rajah ncrustat cu cele mai mari diamante
din lume, cinci sute de mii de monede ca nimic.
71
Ochii lui Kraker sclipir la gndul miilor de dolari i
sclipir n direcia Myei Castellanny. Ia s-i ncerc virtutea,
gndi, Doc e departe, pe Klinkenhagen nu-l vd pe-aici, i
i mai turn un pahar.
Pianistul descifra partitura unei melodii ce intrase n
mod, Nu gloanele m-au rpus, ci privirea ta, o, Sonya!.
Kraker bea la bar pahar dup pahar i se-nfuria din ce n
ce.
Hei, Slim!
Yes, mister Kraker. Alt butelcu?
Spune-i pelicanului de la pian s nceteze!
Dar nu ai citit ce scrie pe panou?
Eu nu citesc. N-am obiceiul! F ce i-am spus!
Comunicai-i personal dorina, eu... sunt foarte ocupat.
Allo? Se aude? Pelicanul muzical de colo! Nu mai lovi
clapele, oprete concertul, altfel te opresc eu!
Mr. Daves pru c nu aude, ns avea n fa o oglind
prin care vedea TOTUL.
Adic vrei s mori?! zbier Kraker.
De data aceasta, pianola tcu. Toi din local amuir.
Negrul de la buctrie, alb ca varul, trase perdeaua. Mr.
Daves nu ddea multe parale pe vorbe. Paharul din mna lui
Kraker explod cu un sunet aproape muzical, lucru firesc
deoarece glontele fusese expediat de un pianist. Mr. Daves,
om panic, i zise c demonstraia a fost cam scurt aa c
zbur de pe bostanul lui Kraker plria lui slinoas, retez
cureaua Coltului, retez cureaua ndragilor, treab al
dracului de migloas, ndragii czur, Kraker rmase
siderat, caraghios, cu minile ridicate. Mr. Daves se aez la
pianol i continu cealalt demonstraie, cea muzical, ca i
cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Barmanul Slim i se adres $
Sir, permitei acestui gentleman s-i ridice pantalonii,
fiindc de fa sunt i doamne? Permitei s ridice arma
scpat jos din... nebgare de seam? Pianistul fcu da din
cap, imperturbabil. Fcu da i cnd Slim l ntreb dac e
voie s-i ofere lui Kraker un phrel, ca s-i revin.
De acord. Dar s nu ntreac msura! Rspunzi de el,
Slim.
72
Nici o grij, maestre. Va sta cuminte ca un oricel.
Astfel c, fierbnd la foc mic la mare nu-i ddea mna
Crcnatul se apuc s bea vrtos, dup alte pahare se mai
consolase, totul se uit, nimeni nu se mai ocupa de el. Am
rasolit-o cu pelicanul, s m ocup de porumbi, gndi, i
merse cltinndu-se la masa Dyanei Clintwood, i-i bolborosi
cine tie ce. Din nou Kraker Jake, ntr-un interval foarte
scurt, fu depit de evenimente. Din nou nu tiu ce se
ntmpl cu el. Cntreaa cea fragil sttea n picioare,
frecndu-i pumnul cu care izbise. Izbise stranic. Kraker i
frec falca i se ridic precaut. Lumea rnjea. Blestemnd,
Crcnatul prsi localul, l ntlni pe aghiotantul su
Fernand i-i porunci s adune ciracii.
n aceeai noapte, banda Crcnatului o rpi pe Dyane
Clintwood i se ndrept ctre munii Anaconda. La captul
drumului ne ateapt o juma de milion! i ndemna el
indezirabilii, gndindu-se la pumnalul cu diamante ai lui
Doc Holliday...

16. Ben Klinkenhagen dormea visnd c dezlegase enigma


casei Risenthal. Curios c acest mare pistolero ar fi preferat
s aib un cabinet cldu, undeva n apropierea pieei
Trafalgar, nconjurat de mii de cri de istorie, de mii de
enigme istorice. N-avea s aib niciodat un astfel de cabinet
cldu, dup cum nici Doc Holliday nu avea s-i revad
cabinetul de dentist. Poate c aceast contradicie ntre vis i
realitate i apropiase pe cei doi.
Deodat Doc l scutur energic.
Trezete-te c e de ru!
Dac e de ru, e de bine! Las-m s dorm!
Prea bine, mormi Doc, dac nu vrei de bunvoie, te va
trezi moartea.
Profeie inteligent fiindc imediat un glonte sparse
felinarul agat n par, cioburile czur pe faa lui Rio Jim
care sri n picioare fr a mai fi rugat.
Cele aizeci de care ale expediiei fur aranjate n cerc, la
mijloc au fost nghesuii copiii, vieii... Femeile ce tiau s
in arma n mn i multe tiau cptar arme.
73
Indieni! zise Papa Drgan din Timioara.
Mult mai ru, l corect Doc. Kraker Jake. Uite-l acolo!
Iar alturi de Crcnat, pe cine vezi, Ben?
Pe cine ar trebui s vd?
nc mai dormi! E Dyane, cu bandiii lui Kraker!
Crcnatul, pe un indian poney, se apropia mpreun cu
oamenii si ce fceau pe pieile-roii, cu pene n jurul capului.
Hopla! Nu tragei! Am un ostatec de pre! Soia ta. Doc.
Soia ta, Ben!
Dar eu nu zresc dect o singur femeie! se mir Papa
Drgan.
V nelai, sunt dou, se strmb Doc. Ce ne facem?
Ateptm. Fumm, rspunse Rio Jim. S vedem ce
dorete Kraker.
i nchipui c vine s ne ia crile de rugciune?
Dar dac Dyane s-a mritat i cu Kraker?
Imposibil. E legat! Prizonier.
nseamn c Jake are frnghie de prisos.
Kraker, sigur pe sine, se apropia urmat de nsoitorii lui,
doi bandii cu chipuri deosebit de neplcute care ns erau o
binefacere fa de mutra sa, pentru ochii oricui. Gura lui era
o crptur asimetric, ochii dou cuie otrvite, Ciracul din
dreapta flutura deasupra capului ceva ce fusese cndva,
demult, o batist alb, curat.
Nu tragei! repet Crcnatul. Nu ncercai nimic!
Nu mai da attea avertismente, stimabile, rosti mndru
Papa Drgan din Timioara. Nimeni nu trage. Deocamdat!
Dar la nevoie, praful se alege de voi.
Rnjetul lui Kraker deveni virulent ca o scarlatin.
Ce vorbeti, gringo?! Ia spune-mi, ci dintre oamenii ti
tiu face diferena dintre o arm i o undi?
La care, Doc, srind n a, ripost:
i vei nghii vorbele, obolan de Manhattan! Ben, rmi
aici. M duc s vz!
Bine, zise Rio Jim. ncearc s nu umbli la pocnitori.
Impecabil, n hainele sale negre, Doc mngie cu pintenii
pe Bronco Nevada, alb i suplu. Pulpanele-i fluturau, lsnd
la vedere pistoalele invincibile i centironul lat, negru i
74
acesta, nfurnd o talie aproape inexistent. Kraker i
bandiii si i opriser caii ntre nite arborei de puesso.
Crcnatul se simea stpn pe situaie.
Doc! Amice! Indienii mei abia ateapt s-i ia scalpul!
Nu-l vor avea, rspunse Doc Holliday. Ce doreti,
nesplatule?
Kraker, mpotriva obiceiului su, era suficient de spilcuit.
Hain de croial nou, combinaie ntre tietura unei tunici
ce o poart indienii picioare negre, cu surtucurile
cuttorilor din Klondyke, guler de zebelin, nasturi de
argint. Calul, mpodobit cu o mochilla lucrat la
Chihuanhua, frul cu inte galbene, scriele prevzute cu
franjuri albe, cea mai subtil gselni a modei. Trecu n
revist, Doc, toate amnuntele acestea. i zise, cu cel mai
urt zmbet al su:
Ari ca un curcan n smoking, Crcnatule! Ce naiba
doreti, n afar de glontele pe care i l-am pregtit de mult
vreme?
Adic nu tii ce-mi trebuie, scobitoare din Chicago?
Crotal nvechit! Pentru mine nu rmi dect un coyot,
rmtor de cadavre, asasin pe la spate, la, ho, minile sus!
Kraker Jake, dei solid nfipt pe picioare, i avnd alturi
doi asasini, ridic minile sus. Nimeni nu scap de glonul
lui Doc Hollyday.
Totui, Kraker ngim:
M ateapt Mya Castellanny, nevast-ta i a lui Ben...
n sfrit... Cred c nelegi situaia!
Ce doreti?
Pace, Doc!
Nu doresc pace cu tine, Crcnatule. Ce doreti?
mi dai pumnalul cu diamante i plecm ca mielueii. O
eliberm pe nevasta... voastr. Nu ncape trguial.
i cum vrei s dau pumnalul? i-l bag n gt sau n
cord?
Nu glumi, e n joc soarta neveste-ti. Un om st cu arma
pe tmpla ei! Pui frumos n iarb trusa cu pumnalul i
diamantele, iar eu i-o napoiez pe doncella neatins.
D-mi rgaz de o or, Crcnatule.
75
O or, nu mai mult, i fr glume!
Holliday se napoie n tabr.
D-i trusa, l sftui Rio Jim. tii bine c nu conine nici
o comoar, cum au scornit protii.
Nu le-o dau! se nfurie Doc. Vrei s m compromit n
faa Angliei, pe care tu o stimezi atta, i a Scoiei pe
deasupra, dac tnrul Willmore va povesti c eu, Doc
Holliday, am cedat cadoul unor lingurari?
Fii rezonabil! E vorba de Dyane. Am o idee. Lum
pumnalul acela al tu...
Pumnalul ducelui nu tiu care, fcut la Istambul-
Constantinopol-City?!
Mai taci! Batem n mner dou-trei pietre oarecare,
Kraker se pricepe la bijuterii ct te pricepi tu la istorie, i
facem schimbul.
Un galop vesel i o voce nalt l ntrerupse.
Nici un schimb, domnii mei soi, am evadat n zorii zilei,
pe cea, dar mi-au rmas la Kraker o parte din haine i
perucile de artist. Momia ce o vedei acolo departe e
aghiotantul lui Kraker, n hinuele mele, n schimb ale lui
sunt pe mine, el m pzea, ce o s peasc!!! Ia spune, Doc!
Doc, cu tine vorbesc! Nu meritam eu s fiu rscumprat
contra unui blestemat de pumnal?! Ce so!
Holliday abia o asculta. I se adres lui Papa Drgan:
Vedei, mister, v-am spus eu c sunt dou femei...

17. nfruntarea a fost sngeroas. Banda lui Kraker,


neavnd protecia carelor cu coviltir, fu aproape decimat.
Ciolanele lor nlbesc i acum cmpia, de nu le-o fi acoperit
prea blndul nisip, iar locul se numete de atunci, i pentru
vecii vecilor, Red-Plain.
Au fost victime i de partea cealalt, iar printre ei Henry
Matt i Yancey Barry, ambii din acelai trguor, New-York,
ambii victime a ngmfrii lor.
Doc i Ben o conduser o bucat de drum pe Dyane. Doc
ntreb:
Tu, acum, ncotro porneti?

76
Ctre Pietrified Forest, Eu sunt unul dintre arborii
pietrificai, am fost eliberat provizoriu, acum trebuie s-mi
reiau locul.
Foarte interesant! ns Pdurea mpietrit nu e pe
direcia asta!
Pdurea mpietrit e n toate direciile, Ben. Oricum, hu
vreau s tii unde merg, nu vreau s tiu nici mcar eu. Nu
rmn aici, in mult la amndoi, nu pot s rmn cu nici
unul. A dori s nu v mai ntlnesc n drumul meu, adios!
Vaya con Dios, doncella!
O privir cum se ndeprteaz. nserarea cdea ca o
binefacere, sau ca un blestem, peste cei doi prieteni...

18. Dup ce conduser chervanul peste muni, Rio Jim i


Doc Holliday se desprir la rndul lor. Deasupra sinistrei
vgune, sub un pisc nc nebotezat, psri mari, galbene,
un fel de crocodili naripai, neomologai nc de crocodilogi i
vulturologi, planau amenintor.
Doc i spl minile n torentul nvolburat i privi trusa
cptat de la junele Willmore. Zise c n cel dinti orel
luminos ce-i iese n cale i deschide cabinet.
i eu m-am plictisit de viaa de woodsman! M ntorc n
Canyonul Lupului s rezolv enigma casei de Risenthal i
celelalte.
Dac-i nchipui c asta e o treab folositoare, eti un
neghiob, se nfurie Doc.
Dac-i nchipui c eu cred basmul cu cabinetul dentar,
eti un mgar, ripost Ben.
Tu caui ceart! Scoate fierul, haide!
De ce nu? se ridic Rio Jim. Dar de ce da? N-ai nici o
ans. i nici eu, mpotriva ta. Ne vom ucide n aceeai clip.
i ce, dac? Cine pierde ceva?
Cine ctig ceva? Atept...
Timp de o clip moartea sufl n obrajii lor, apoi Rio Jim,
cu o micare obosit sri n aua lui Cap Armiu. Doc
nclec pe Bronco Nevada. Se privir.

77
Cred, Doc, c-i aminteti ultimele cuvinte ale Dyanei:
nu vrea s ne mai vad niciodat. Nici eu nu vreau s te mai
ntlnesc!
i nici eu, replic Doc, pe lumea asta, sau pe alt lume.
i ine minte, Ben, c dac porneti s o caui pe soia mea,
te voi gsi, i va fi vai de tine!
Voiam i eu s te previn, Doc. S-o lai pe Dyane n pace!
i ntoarser caii. La deprtare de o sut de yarzi se oprir
n acelai timp.
Hei Doc! strig Rio Jim, iar ecourile ngnar, hei Doc,
hei Doc, hei Doc... Noi cum ne desprim acum, prieteni sau
dumani?
Habar n-am! Adio, gringo!
Adio, vaquero! i acum plecar cu adevrat. Un moment
ncrcat de nostalgie. Cei trei, Dyane, Doc i Ben, pe direcii
diferite, fiecare cu singurtatea lui... n principiu, aceast
desprire definitiv e ca o cdere de cortin, ns era cu
adevrat definitiv? Nu vor tnji unul dup cellalt?
n drum ctre Canyonul Lupului, Rio Jim se opri la
Bykitta, ca invitat al judelui Badman, Dyane Clintwood, n
drum ctre Pdurea mpietrit, inteniona s se opreasc la
hacienda colonelului Joe Farr. Poate c acolo i va gsi
linitea. Linitea, ce iluzie!... Iar Doc, intenionnd cu
adevrat s-i redeschid cabinetul, se decise s dea o rait
pe la Fort Worth, unde ofierii au solde grase... Dar proverbul
romnesc Socoteala de-acas nu se potrivete cu cea de la
trg e valabil i peste ocean. Aventura, zeia acestor trei
fiine att de diferite, hotrse altfel. Un curcubeu romantic
i violent se arcuiete peste ndeprtatul West, cutreierat de
marshal-ii dreptii, de rufctori, cuttori de filoane, rio
jimi, doci halidei, mari cai albi i cteodat de diane
clintvude... Cerbii wapiti mai strbat pdurile de yucca
brevifolia, chervanele bntuie pe orizonturi amenintoare,
oamenii sper, oamenii mor, oamenii triesc, i, mai rar, se
ndrgostesc...
Fostul dentist din Chicago, bolnavul care venise n West
pentru a-i gsi mai repede moartea i ale crui ultime
cuvinte au fost Ce ridicol e totul, clrea cu gndurile
78
aiurea, iar prin aiurea o neleg pe Dyane de care era, orict
ar prea de necrezut, tare ndrgostit.
Dac ar fi fost puin mai atent, precis ar fi remarcat alura
dubioas a clreului ce-i iei n cale, ns Doc tocmai
rememora zilele petrecute la hotelul Blue undertaker (Cioclul
albastru inspirat nume, s tot tragi acolo. Cu Coltul!),
unde o cunoscuse pe Mya Castellanny.
M iertai, Sir, suntei cumva Doc Holliday?
Doc tresri, l privi pe necunoscut, n spatele lui vzu o
stnc nalt, mrea, lugubr, probabil Stnca masa-
crului, legat de o legend sinistr. Doc i scoase mnuile
cumprate la General drug-store Wittenauer and Wittenauer
din Phoenix.
Da. Eu sunt. Cu ce-i pot fi de folos, young-trapper?
Pistolarul, cu plria n mn, ngropat n a, nu zmbi,
pleoapele ochilor lui de piatr nu clipir. Explic:
Sper c nu ne refuzai sprijinul, avei, pe cte se aude,
medicamente bune, din Europa...
Dac te doare dantura, te deplng. De ani de zile n-am
mai extras o msea cu cletele, dar dac ai ncredere i scot
dintele bolnav cu un glonte, merge iute, ct ai zice bum!
E vorba de o biat clugri care se chinuie cumplit.
Tabra e la doi pai, dincolo de Massacre Rock, n gura
peterii Quantrill...
Ce caut pe aici o clugri? De ce nu ade cuminte la
mnstirea ei?
Vrea s mntuiasc niscaiva suflete, abia rnji vlj-
ganul, ca i cum ar fi posibil aa ceva. Cred c nu e n toate
minile, ba o doare capul, ba mseaua, ba o doare Biblia.
Cum vine asta o doare Biblia?
Cine s priceap, Doc?! Ea zice c Biblia ei are dureri,
semn c sufletele pctoilor se tnguie ateptnd ajutorul
ei...
Nu cunosc remedii mpotriva durerilor de Biblie.
Acum o doare mseaua. Vino, Doc. Avem friptur
fraged de cprioar...
M-ai convins. Lapte avei?
Pcat, nu. Este whisky.
79
Purtnd n nri mirosul fascinant al cprioarei ce se frigea
la un foc mare n jurul cruia trebluiau vreo doi ini,
imprudentul Doc ptrunse n cort. n semintuneric o bab se
vita cam exagerat.
Bun seara, micu! S ieim la lumin, aici nu vd
nimic.
O neptur neplcut i binecunoscut l nepeni. Un
glas i rzui urechile:
Nici o micare, grizzly! Farow, smulge-i drciile din toc.
Franklidge, arunc-i de pe cap ceaunul s vedem dac-i
chiar el. El este, bun!
Doc protest din principiu, nu c ar fi avut vreun sens:
Ia ascult! S plece golanul din spatele meu, c m
supr!
i ce faci dac te superi, ntreb aceeai voce de
mountain lion. Ia s te vd! Pe barba mea, slab mai eti, cum
poi ridica un pistol pn la nlimea umerilor, fr s i se
rup craca?
E treaba mea, outlaw!
Msoar-i cuvintele, grizzly! Farow, ad trusa, s
vedem diamantele alea, s ne convingem c e chiar Holliday,
iar nu un ranchman oarecare, izgonit de zgripuroaica de
nevast-sa...
Individul ce comanda pe acolo, cu toate c dup voce te-ai
fi ateptat s arate ca un balaur, era cam la fel de fragil ca i
Doc, spnatec, anemic. De unde glasul acela ce ar fi putut
fora un pu? i glasul se auzi iar:
Eu sunt Chief Haleff, dac m crezi. mi place calul tu!
E un bronco domesticit i dresat anume pentru mine de
maestrul Youlgi, din Tulsa. Dac ai ndrzni s-l ncaleci, ai
zbura ct colo, mrunelule.
Nu-mi spune mrunelule. Spune-mi Chief Haleff. E
numai spre binele tu.
Farow arunc la picioarele efului trusa lui Holliday.
Purtai-v delicat cu diamantele, c se sparg, rnji Doc.
Gura! Diamantele nu se sparg.
Chief Haleff nu era un gurmand, cel mult un mnctor de
diamante, dar n seara aceea urma s rmn necinat.
80
Examin, fr a-i veni s cread, o fiol cu drakku tie ce,
purtnd marca Guttman Co. of London, n vreme ce
matahalele se ngrmdeau n jurul su. Azvrli fiola ct
colo. Azvrli o sering, alt sering, o cutie cu fiole, alt cutie
cu prafuri, goli trusa, mereu aruncnd. Ochii i se
mpienjeniser, vocea i se ngro i mai mult.
Doc Holliday! Nu m pcleti tu pe mine! Am neles!
Aceasta e o trus fals, unde ai ascuns adevrata trus cu
diamante?
Doc blestem n gnd mrinimia lordului Wilmore,
blestem enigmele europene ale lui Ben de la care de fapt se
trgea aceast ncurctur, i, la urm, i blestem
imprudena. Dar nu avu imprudena s spun c diamantele
nu exist! I-ar fi tiat pe loc beregata. Pe ct vreme sperana
de a pune mna pe comoar i reinea pe bandii.
Mi s-a promis friptur de cprioar.
Dezlegai-l! Aruncai-i acolo o halc. Doi oameni, n
spatele su. Doc! Pe timpul cinei, lsm afacerile. E adevrat
c l-ai izgonit pe Kraker Jake din Ploom-Creek-City punnd
muzicanii s cnte ntr-una?
Aproape adevrat. Dar i-am cntat lui Kraker i din
ghitarele Sharps i din balalaica Smith and Weson o muzic
mai convingtoare...
Hu, hu, hu! Bun. Destul cu gluma. Unde-s
diamantele?
Nu-i spun. Jumtate din ele nu-mi aparin.
Coproprietarul e Klinkenhagen? Pietrele sunt la
domnioara Dyane?
Cine e coproprietarul nu te privete. Unde sunt dia-
mantele, nu te privete deloc!
Peste cteva ceasuri i va fi foame i sete.
Dac voi muri de foame, nimeni nu va afla unde e
comoara.
Greeti, grizzly! Am un specialist n comori, un
specialist n mercur i nsuirile sale, i un specialist n arta
schingiuitului iar toi sunt condui de mine, unul dintre cei
mai detepi brbai! Unde sunt pietrele? Nu spui? n lanuri!

81
n fundul peterii, n bltoace! Veghea se schimb din or n
or, ai grij, Farow!

19. Doc medita. Petera lui Quantrill, scpase vorba cel


ce se numea Farow. S fie vorba oare despre m a r e l e
William Clarke Quantrill, ucigaul care terorizase apte
inuturi i adunase un munte de aur? Acum despre el se
nasc cntece, are admiratori, a fost reabilitat, banditul.
Ciudat lucru destinul omului, gndea Doc, zvrcolindu-se,
cutnd o poziie mai comod. Tmpla lui ntlni la un mo-
ment dat ceva, ceva ca o muchie rece i tare... La intrarea
peterii, banditul de serviciu fuma, blestemndu-i soarta.
Tot zvrcolindu-se, minile lui Doc ajunser pe obiectul care-
i rnise tmpla. Dei imobilizat, nelese c obiectul nu e o
muchie de piatr ci, parc, un belciug. Doc rci cu
gheareale i izbuti s acopere metalul cu pmnt. l bttori.
Un belciug? O lad? Petera lui Quantrill?! Dar dac...? Se
convinse c doarme pe un cufr tixit de galbeni, i cu acest
gnd, vag linititor, foarte nelinititor, izbuti s aipeasc.

20. Travestit n cabalero, Dyane Clintwood se ndrepta


ctre hacienda colonelului Joe Farr, om puternic bogat,
posednd pian i bibliotec i plin de caliti. Un singur
cusur avea Joe Farr, din punctul de vedere al Dyanei: ea nu-l
iubea. O urmreau i remucrile.
Nu se grbea i de-aia se bucur cnd vzu un stlp nalt
cu mai multe indicatoare. Primul: Wild-City, 3 mile. Dac te
grbeti, 2. Un altul informa c adevraii brbai petrec
numai la Black Blizzard Viscolul negru. Alte dou sau trei
inscripii recomandau alt saloon i artau care este cea mai
apetisant blond din localitate i unde poate fi gsit ea.
Jos de tot o mn scrijelise: nainte de a intra n Wild-City,
f-i rugciunile. Nu vei mai avea ocazia! Dyane nu-i fcu
nici o rugciune, ci o porni direct spre oraul damnat. Era
mirat sau mirat cum dorii, nu auzise de localitatea asta.
Cele trei mile, sau dou, erau ase, desclec n faa localului
Apache, dar acolo doi btui cu care n-avea chef s se
ncaiere, o convinser s mearg mai departe la Viscolul
82
Negru, saloon-ul rival. Cnd, ce s vezi, acolo doi trgtori
trimeteau clienii napoi, la Apache. Danny Clintwood se
plictisi. Trupul suplu efectu o jumtate de ntoarcere,
micare mai neltoare chiar dect oapta nelegiuit a
Dalilei, i din poziia asta, rsucindu-se, expedie fulgertor
un trsnet n nasul primului trgtor. Nasul celuilalt l
aranj cu patul revolverului. i dezarm pe amndoi, urc o
treapt, iar de acolo le arunc n mutr armele i ptrunse n
local. Apoi ncercui cu gloane trupurile celor doi nemernici,
fr s-i rneasc, n-avea nici un motiv. Un an mai trziu
proprietarul localului topi nite argint i-l turn din ibric n
scobiturile lsate de gloanele Myei Castellanny. Pe chestia
asta s-a mbogit, toi ntrii veneau s vad, iar la
Apache nu s-a mai dus nimeni.
Dyane intr n local i fu servit ca o regin, ba nu, ca un
rege.
Lichide pentru toat lumea, porunci patronul cu gua
tremurnd, ca a unui curcan n luna de miere. Aici, Sir! Aici
e cea mai bun mas, vedere ctre ringul de dans, orchestr
i chiar la mare, cu toate c din pcate nu avem mare. Lista
de bucate e delicioas, dar mai delicioase sunt bucatele
propriu-zise. Charlotte la Parisienne? Buffallo Tongue?
Coad de vac n sos de caise?
Tomales i pui cu ciuperci, arunc peste umr Danny.
Tequila, Mac.
Barmanul era un tip remarcabil, avea un picior de lemn,
dreptul, un ochi de sticl, stngul, avea mini veritabile, iar
aceste mini reueau s ndeplineasc aproape opt operaii
n acelai timp, s destupe o sticl, s toarne, s trag cu
creionul n dreptul clienilor ce i-au uitat tirelir-ul acas, s
tearg numele celor ce achitau datoria, i nu mai tiu ce.
Vreo micare pe-aici, Mac? ntreb Danny.
Slab, Sir. Se prefac numai.
Un chelnr se opri lng bar.
Puiul cu ciuperci, Sir!
Danny lu loc la mas i ncepu s nfulece brbtete,
cci acum era brbat. Cnd, inevitabilul se produse. Uile
batante zburar n lturi. Noul venit nu era un vagabond
83
oarecare. Scund, subiratec, cu micri domoale ce degajau o
mare autoritate. Pomei mongoloizi, cu toate c nu era
mongol, dar parc poi fi sigur? Patronul iei n calea sa:
Nu vreau iari mpucturi, Kitt!
Numitul Kitt nici nu clipi.
Nici eu nu vreau, hombre! Nu depinde numai de mine.
Se duse la bar i-i spuse barmanului ca de obicei. I se
prepar un amestec dulceag i oribil de habanero, liqueur de
portocale, sos de roii i nc ceva... Kitt sorbi cu plcere i
declar, tot cu plcere:
Aud c s-a ivit pe-aici un mecher ce se crede grozav.
Tu ce zici. Mac, nu tii unde s-a ascuns?
Eu nu tiu nimic, zise precaut barmanul, turnnd pe
ascuns nite Ha-doi-O, peste gin. Hm! Asta era a opta
operaie ce o putea ndeplini simultan cu nc alte apte: s
dreag buturile.
Pi da, tcerea e sntoas, toi tac, chiar i mecherii
tac...
Danny Clintwood nu-l auzea. Kitt mai sorbi din amestecul
su odios.
mecherii tac fiindc sunt ocupai s ronie gini. Tu
ai mnca gin cu ciuperci, Mac?
A mnca, n-a mnca... tu ce preferi?
Nu e vorba de mine, Mac. mecherul care a fcut pe
nebunul cu bieii nevinovai de la Apache. Uite-l cum
mnnc gin. A vrea s-i aud glasul. Cred c nu are? Tu
ce prere ai, Mac?
Dac la mine faci aluzie, strine, i ridic Danny nasul
din haleala aia gustoas, ateapt pn mnnc.
Nu am rbdare, mechere, rspunse ucigaul, i se
dezlipi de bar. Kitt Sondero are o mulime de treburi, pn
peste cap..., i vorbind, Kitt se apropia ca un arpe. Brusc,
masa, tava, farfuriile, gina, ciupercile, zburar n toate
direciile; eava neagr a unui revolver Broskoe se propti n
pieptul lui Danny.
Uurel, mechere, uurel... ridic-te!
Eti un asasin tare vorbre! observ Danny.

84
Mie-mi ade bine, ie nu, mechere, singura silab ce ai
dreptul s-o pronuni este vai! Aa, mechere, s vedem ce
arme ai... Vax, nite Colt-uri arhaice. Ia s verificm dac nu
ai i alte pocnitori, hm, ce ai aici la piept? Nimic... Bine. Pn
la marginea oraului ai de fcut zece minute, eu i dau cinci,
tulete-o, sta e un ora pentru brbai! Ai btut doi copilai.
Ai mncat o gin! i aveai un aer att de ano de parc n
buzunarul tu se afla preiosul golden spike de la Promotory
Point... Mai eti aici? Cele zece minute ncep s treac!

21. Acum, drumeule, intri n Bykitta, ora deschis. Mai


bine nu intra. Dac te poticneti i cazi, nu te mai ridici. Cu
toate c oraul e deschis, ine-i nchis pliscul. Ceea ce vezi
zburnd prin aer sunt gloane, nu musculie. Locuri pe
Colina Cizmelor, oricnd!
Aa glsuia PANOUL de la intrare.
Ben Klinkenhagen, alias Rio Jim, desclec n faa
primului saloon. i croi drum prin fum. Se rezem de bar.
nchid oraul! nchid localul. Nu se mai servete nimic.
Prin haos, singurul care-l nelese fu barmanul, o namil
proas.
i, m rog, din partea cui vine ordinul?
Sunt Ben Klinkenhagen, noul marshal, numit de judele
Badman.
Ben i mai cum? N-am auzit de tine!
De Rio Jim ai auzit? Eu sunt!
Ochii namilei se bulbucar, ns nu prea tare. El url cu o
voce comparabil cu un cor de lupi:
Oameni buni! Linite!
Nimeni nu-l auzi. Barmanul trase trei focuri de revolver.
Acum l auzir, civa.
Ceteni, beia voastr panic nceteaz n acest
moment! Marshal-ul Rio Jim nchide oraul.
Un tip ct turnul bisericii se desprinse de la o mas.
Rio Jim? Unde e, c nu-l vd!
Sunt aici, l avertiz calm Ben Klinkenhagen, cu braele
ncruciate la piept, semn de mare sc. Dar tu unde eti?

85
Dac nu m vezi, n-ai s observi nici moartea ce se
apropie de tine! Dovedete c eti Rio Jim!
Dovedete tu c nu a fi!
Gigantul naint. Nimeni nu i-a dat seama ce i cnd s-a
ntmplat. Au vzut plria lui Dug OFlaky, poreclit Micuul,
rostogolindu-se, alturi de o uvi nsngerat a prului su
srmos. Yes, glontele trasase o crare perfect pe mijlocul
capului su, lundu-i i un nensemnat scalp, restul urmnd
a fi jupuit peste vreo doi ani de o cpetenie barbareno-
chumash. Dar de unde pornise glontele? Micuul deveni
curios:
Tu ai tras? Pe unde?
Pe aici, explic Rio Jim, i degetul su arttor iei prin
gaura lsat n dreptul inimii de pistoletul Parfum i sidef,
marc franuzeasc.
n timp ce crciuma Un colior linitit se golea,
crciumarul zise:
M cheam Bony T. Dooley. Nu-i port pic, erifule. i
eu a prefera ordinea. Afl c n-o s-i vin uor, n
comparaie cu celelalte, spelunca mea e o cas de rugciune.
i rn-ai afl c n ora mai exist un marshal, dac nu chiar
doi.
Pe mine m-a chemat judee Badman, zise Rio Jim.
Badman e mort. njunghiat.
Cu att mai mult prezena mea e necesar, Badman mi-
a fost amic. Hai, Dooley! Pune-i insigna, te numesc deputy
marshal.
Crciumarul ddu cu nostalgie din cap.
Fie. O singur moarte trebuie murit. Am s profit de
ocazia ce mi-o oferi!
Urmtoarele localuri ce i-au nchis porile au fost Poarta
Odiliei, Trei pduchi, Vadul cowboy-ului, Transatlantic
and mexican universal saloon. Vestea se mprtiase.
Chipuri mohorte spionau. Rio Jim i lociitorul su se
pregteau s nchid Colorado-Expres-saloon, girls and
whisky-geyser, cnd pe Mainstreet apru un clre scund,
solid, crcnat, cu faa ca o opinc. Purta i el stea de argint.

86
Aud c cineva umbl prin ora i nchide crciumioarele
mele!
Kraker! Aduc orchestra i o pun s cnte pn ce te
transformi i tu n vioar. Scoate-i imediat insigna de erif!
Dispari din ora! Altfel nu te mai iert!
Mor de rs! l vezi pe biatul de sub streaina bncii
Clemence jr. and Mora? E Tonny Marocco n persoan, cel
care l-a rnit pe Bill Hicock i l-a dezarmat pe Garrett, la
Blannca. Are arma ndreptat ctre inima ta! Ai s pleci la
Colina Cizmelor!
Dooley, ct e ora? ntreb Klinkenhagen care nu
avusese n viaa lui un ceas.
Abia unsprezece i un sfert, Sir, rspunse acela,
cscnd. Avem timp din belug...
Nu avem. La i jumtate s nu te mai gseti n ora,
Kraker!
Crcnatul i privi jigodiile, plasate n puncte strategice.
Auzii, frumoilor? V dau voie s rdei.
Jigodiile se pornir pe behit. Crcnatul le-o retez scurt:
Destul! Altfel devenii prea buni! Hei, Klinkenhagen,
treci la fapte, silete-m s prsesc oraul!
Se priveau ochi n ochi, n vreme ce Rio Jim gndea: de-ar
fi aici Doc! Pe unde o fi Doc? Mai triete? Dar Dyane?...

22. Canyonul Lupului, sub Piscul Lupului. Un lup sin-


guratec traverseaz valea, dispare. Pn la baraca lui James
Gibson mai e o mil ce nu se mai termin. Doc Holliday vine
de departe. ns care dintre noi, m ntreb, nu vine de
departe? Iat c totul.se repet. Se repet chiar i atunci
cnd e altfel. Cine a zis-o? Dar cine n-a zis-o? Intra dou
lmpi de petrol, figura dezlegtorului de enigme. Pentru a se
autoconvinge c e un intelectual, c a isprvit pentru
totdeauna cu pocnitoarele, Ben i-a pus pe nas o pereche de
ochelari, de care nu are nevoie, tiut fiind c, dup Frederick
William Cody, alias Buffalo Bill, Rio Jim, alias Ben
Klinkenhagen, are ochii cei mai ptrunztori din lume.
Soarbe din cafea, studiaz hroage vechi, alea ce-l nfurie pe
Doc...
87
Doc Holliday! Ben nu-i reine un suspin. i lipsete marele
su inamic, de care sunt legate cele mai teribile isprvi i
chiar... amintirea Dyanei... Umbl vorba c Doc i-a lsat
ciolanele undeva pe Brazos-river, nimeni nu tie nimic exact,
ct despre Dyane, nu se tie chiar nimic!
Mda, Klinkenhagen ar trebui s fie mulumit, dar nu e.
Omul e un amalgam de contradicii... Rio Jim ciulete ure-
chea. Trapul ndeprtat i foarte obosit al unui cal... Cine?
Mii de mistere anglo-saxone! Rio Jim sare dintre hroage,
deschide ua grea i Doc Holliday, mai uor ca oricnd, se
prbuete n braele sale.
Ceva de but! i cafea.
Ben Klinkenhagen ncepe s se nfurie. De unde nainte i
era dor de Holliday, acum parc presimte ceva.
Doc! Iari aduci sub acest acoperi panic duhul
blestemat al aventurii?
Cred c da. Ceva de mncare!... Am descoperit o co-
moar, Ben!
Iari?! Nici nu vreau s aud. M bucur c eti viu. Bea,
odihnete-te, du-te!
Ocup-te te rog de calul meu, merit, mi-a salvat viaa!
Ghinion! mormi Rio Jim i iese trntind ua. Are
prilejul s se indispun i mai ru. Ca i altdat, irespon-
sabilul Holliday i-a ostenit peste msur fugarul. Bronco
Nevada tremur, spuma i se prelinge pe bot, e gata s cad,
un bronco! Un ceas Rio Jim se ocup de nobilul animal. Intra
n cas. Rsturnat n fotoliu, cu cizmoacele rezemate de
colul mesei, Doc sforie. Se trezete.
Neaa, Ben! A, nc n-a venit dimineaa! Cum ai reuit
s pui cu botul pe labe noua band a lui Kraker, la Bykitta?
Povestete! Dar mai nti d jos bicicleta de pe nas, i st
ru, NU NELEGI?
Tu nu vrei s nelegi c am ngropat definitiv trecutul.
mpreun cu pistoalele.
Nu zu? nseamn c ceea ce vd eu acolo sunt dou
garoafe, nu dou Colturi!
E pentru decor. Am pus armele n cui. Acum arma mea
e as ta.
88
E bine ascuit creionul. Poi strpunge inima unui
bandit. Comoara lui Quantrill...
Nu m intereseaz! Sunt obosit!
i eu. S dormim. Mine diminea, la drum! Caut
nite saci pentru aur!
Din brlogul sta nu m mai scoi, gringo! repet Ben
cu nverunare, dar ochii lui deja caut... Fiindc tie c
mine n...
n zori, Rio Jim l scutur pe Doc.
Cum e cu aurul lui Quantrill?
Klinkenhagen e n vechiul lui costum de clrie, cu cen-
tur, cu tot ce trebuie...

23. La un popas. Doc povesti cum, din prostie, czuse n


laba lui Chief Haleff care inea s aib diamantele aduse din
Europa de tnrul Wilmore.
Eti nebun! i tu ncepi s crezi n existena dia-
mantelor?!
Prea mult mi s-a vorbit de ele, de-aia ncep s cred c
exist, cu toate c tiu c nu exist... Am dormit n peter
cu capul pe comoar. Din banda aia fcea parte un anume
Farow...
Stai puin! Unde e Dyane?
Nu tiu! Oriunde sau... nicieri.
Vrei s spui c suntem... vduvi?
Cum vduvi? A fost numai o vorb.
Doc! Tu tii ceva i nu-mi spui!
ncalci tradiia, Ben Klinkenhagen. De obicei, eu sunt
cel care provoac scandal, mi-am ctigat acest drept, nu
renun la el! Vrei scandal? Vrei tir? Sunt gata. Dar e pcat de
aurul din peter. Am ncepe o alt via.
Bine. Cine te-a salvat din ghearele lui Chief Haleff?
Bronco Nevada.
Unde l-ai ntlnit?
Dobitocule! De cnd pori ochelari, te-ai senilizat.
Bronco Nevada e calul meu.
Tu eti dobitoc! Cum s te salveze un amrt de cal?

89
Dac m mai faci dobitoc, dac-l jigneti pe Nevada,
scot pistolul. Scot dou pistoale.
Noi nu putem discuta ca doi oameni?
Nu cred. Cu tine este imposibil... Despre ce vorbeam 9
Eh, da, dup o noapte petrecut n peter, nu m simeam
n form, cnd, ce s vezi, dimineaa bandiii ia m scot la
aer curat, dar nu ca s-mi fac plcere ci numai, ca s-i
admir cum nfulec i beau. Bnuiau c nu am poft de
mncare, cci nu m-au invitat. Chief Haleff m-a ntrebat dac
din ntmplare mi amintisem unde sunt diamantele. Era
ideea sa fix. Nu-mi amintisem. M-au lsat acolo legat n
vreme ce ei nghieau acolo un bighorn, vnat chiar atunci...
Mutrele lor...
Mai las studiul fizionomiilor, tiu eu ce mutre puteau
fi, treci la obiect.
Acesta-i obiectul, Ben! n vreme ce banda-i umplea
burile i glgia dintr-o damigeana, l-am rugat pe Farow,
tipul ce m capturase i care m pzea, s m dezlege o
clip, c nu-mi mai simt minile. Chief Haleff nici n-a vrut s
aud de aa ceva, n schimb, brusc, i-a venit pofta de clrie.
Proast idee, fiindc acest bandit nici nu tie cum se ncalec
un bronco i nici nu tie care e deosebirea dintre fru i
pinten. Nevada l-a azvrlit imediat din a, de era s zboare n
prpastie. S-a ridicat mnios, plin de noroi, a scos pistolul...
Inteniona s mpute calul, fiindc-l jignise... Ce greeal!
Dac sub ochii unui bandit crap un regiment de oameni,
banditul nici nu clipete, dac e mpucat un cal bun drept
pedeaps pentru nendemnarea clreului, banditul nu
mai e de acord, banditul ca i omul cinstit de altfel tie c
soarta lui e legat de cal. Farow, paznicul meu, cu o arm n
mn s-a mulumit s zic: Chief! Las calul n pace! Dac
trebuie mpucat cineva, dumneata eti acela! Ce naiba vrei
s spui, Farow? Nimic. Numai s lai n pace acest bronco
superb! Aici eu comand, Farow! De acord! D-mi ordin s-
l mpuc pe Doc, i te ascult. De el nu-mi pas. ns calul n-
are nici o vin! Am s-l mpuc, totui! se ncpn Chief
Haleff.

90
ncepur s mrie i ceilali. Felul n care cpetenia
zburase din a zdruncinase autoritatea efului! Nevada a
scpat, iar autoritatea lui Chief Haleff nu mai era dect un
sac peticit.
n timpul nopii i-am propus lui Farow s mprim pe din
dou diamantele inexistente, a fost de acord, am ters-o
mpreun, la Santa Barbara am ajuns pe diminea. Eram
frnt, totui, din cteva tururi, am ctigat nite bani i un
ac de cravat din aur. Ne-am dus s mncm, l-am mbtat
pe Farow i l-am prsit n odaia unei mulatre din El Paso
care nu tiu ce cuta la crciuma lui Dan Cleptomanul, i
nici nu-mi pas. Asta e totul. i acum s pornim la drum.

24. La un alt popas, Ben Klinkenhagen relat:


Am intrat n Bykitta ca-n brnz, i-am trimis la culcare
pe toi, cnd cine-mi iese n cale? Kraker Jake!
E peste tot, observ Doc.
Aa e! Fcea pe eriful. I-am dat termen un sfert de
ceas. Cu mine era unul Dooley, i un gligan poreclit
Micuul pe care l-am scrpinat c-un glon i apoi s-a pocit.
Kraker avea cu el o hoard, iar printre acetia btrnul
Tonny Marocco, cel cruia i-am salvat viaa, acum cinci ani,
n nord...
tiu, tiu...
Ciudat este c aceti desperados nu uit nici rul, nici
binele pe care li-l faci. Cnd a nceput danul, Kraker se mira
i se tot mira cum de pic oamenii si, mpucai de undeva
de sus Marocco se urcase pe acoperiul unei bnci n
timp ce eu scpam de sub tirul su. Pe Kraker l-au cules de
jos supravieuitorii i cred c va chiopta si-n iad.
Vai! A murit? Nu? Pcat... Dar tu?
Nici eu n-am murit. Cteva zdrelituri i un glonte care e
i acum nuntru, aici...
Cnd o s am vreme, i-l scot, fgdui Doc.
Nu e nici o grab... i n-am nici un chef s uii n mine
foarfeca, aa cum ai fcut cu Old Soffelad, la Dodge...
E o brf! Nu foarfeca am uitat-o ci un piron att de
mare! Ce s fac dac nu am instrumente!
91
Asta m consoleaz, i cred c l-a consolat mult i pe
Old Soffelad... ns eu zic c un glonte drgu e preferabil
unui piron micu...
La alt popas Holliday ntreb:
M Gibson, dac scoatem aurul din Quantrill, i facem
parte i Dyanei?
Am vrut s-i propun, dar mi-era groaz de nervii ti
blestemai. Mai rmne o singur ntrebare...
Unde e comoara?
Ba nu. Unde e Dyane?
Dar eu ce vorbesc? Dyane nu e o comoar?
Acum ncerc s rennod povestea pe alt lungime de und,
pe lungimea de und a Myei Castellanny, pe lungimea

25. ...sau mai exact calibrul simpaticului revolver Daniel


palavragiul, nelipsit n poetele frumoaselor doamne din acea
epoc.
Avnd proptit n piept eava unui Broskoe, Dyane
Clintwood, travestit n Danny Clintwood, fusese somat
somat s prseasc Wild-City. Kitt Sondero nu era un
glume de duzin.
n salon domnea o linite funebr. i-n aceast linite
nefireasc izbucni glasul nu suficient de matur al unui tnr
gentleman n haine englezeti, desuete acolo, i cu accent
strin, de asemenea desuet.
Protestez, mister! Nu ai dreptul s izgoneti de nicieri
un cetean doar pentru motivul c ronia gini.
Ucigaul Sondero se mir i el.
Ploni londonez! mri. Imediat m ocup i de tine!
Mare greeal pentru un profesionist. Minusculul interval
de timp ct atenia i fusese distras, a fost prea suficient.
Pistolarul Broskoe se nclin spre podea. E adevrat c
neierttorul Kitt aps pe trgaci, ns prea trziu. Proiectilul
strbtu podeaua, ptrunse n pivni, sfrm o lad cu
ampanie distilat la Tampico i fcu ravagii printre obolani.
A doua oar Kitt nu mai avu prilejul s apese pe trgaci.
Kitt Sondero din Trinidad i Salt Lake City nu era un
brbat solid, fora lui era n Broskoe, iar Danny Clintwood
92
era un ins o ins voinic (voinic). Pumnul ce turtise
pentru vecie nasul nefericitului mercenar de la Apache se
abtu peste brbia de porelan a lui Kitt. ncas i alte cteva
lovituri. Stomacul i se transform ntr-o zon dureroas, i
nu numai stomacul...
Danny Clintwood culese armele i se simi mult mai bine.
Culese i obuzierul Broskoe, rspndi bombele, ncr-
ctoarele i obuzierul n toate direciile i se simi i mai
bine.
Dyane porunci cu glas de brbat:
Ridicai cadavrul acela, mi face sil! S vin alt porie
de gin cu ciuperci, paguba o pltete... cadavrul... dup ce
nvie...
Danny se pregtea s atace alt porie de mncare cnd
tnrul englez se apropie.
Permitei s m prezint, baronet Wilmore.
Danny l examin curios (curioas). Evident, l recu-
noscuse pe junele greenhorn care adusese din Europa ca-
douri pentru... soii ei.
Ia loc, ce nseamn baronet, un fel de conte?
Conii triesc n Frana, mister, o ar, hm, de care cine
ine cont, n orice caz nu noi, englezii. Dar, n principiu, avei
dreptate, baronet nseamn ceva mai mic dect un conte,
baronei ntlneti peste tot n Europa i nu e mare scofal
s ai acest titlu. Nu ne-am mai ntlnit, domnule? Nu ai
fcut parte din convoiul lui Papa Drgan din Tymichora?
M confundai! S v comand ceva?
Poate un strop de gin... eh, oh, aici nu au gin de
calitate. Dumneavoastr ce avei n pahar?
Toffada. Te ameeti ncet, dar sigur. Vrei s guti?
Nu... Ba da! Azi am avut prilejul s v admir n dou
ocazii.
Fleacuri! Ce caui la noi n West? Moartea?
O, nu! Dac cineva mi-ar face vreun ru, guvernul
britanic ar fi nevoit s invadeze Statele Unite, asta se tie.
Bunicul meu m-a trimis aici s fac practica vieii. Dup ce
revin acas, l motenesc.

93
Dac ai noroc, mister baronet. Pe aici miun muli
biei ri i destule fete deochiate, care sunt chiar mai pe-
riculoase dect bieii ri. Ct privete insulia aia... cum i
zice? Anglia? Hm, hm, ar trebui s se dilate mult ca s ne
poat invada. Cum, nu mai tii c noi v-am trimis acas?
Du-te i tu acas, piciule!
Nu-mi place cum vorbeti, Te provoc la duel. Alege
arma!
Nu cred c m provoci, rse Dyane. Fore inegale. i
apoi, un nobil englez nu provoac la duel o femeie
Ceea ce nu e cazul!
E cazul, ntrule! Sunt femeie?
Exagerezi! Cum poi s-o dovedeti?
Cum poate dovedi o femeie c e femeie?
S m ia drakku dac tiu!
Patronul Viscolului Negru i croia drum ctre masa lor.
Scuze, Sir! Kitt Sondero dorete s v spun ceva.
Vrea s-mi cear scuze?
E grav rnit n odile de la etaj. S v conduc?
Desigur. Good bye, englezule! Cnd Anglia va binevoi s
ne invadeze, d-mi de tire. Tot aa, dac nu tii deosebi o
femeie de un brbat, desigur nu se nva la Cambridge
apeleaz la mine! Good bye!

26. Doc Holliday i Ben Klinkenhagen intrar n localitatea


Makary-Fals. Oboseala le ncovoia umerii. Ben zise:
Uite colea o crciumioar ce pare linitit, Cowboy-ul
surztor. S tragem aici.
E o mizerie! protest Doc. Suntem virtuali milionari. S
tragem la un hotel de lux!
Fie, Doc. Dar nu uita c majoritatea necazurilor ni s-au
tras de la fnoenia ta aristocratic.
Bravo! Parc eu a scormoni n istoria cea plin de
pcate a nobilimii europene!
Pe scurt, ajunser la Central Golden Saloon, un servitor n
livrea le lu caii, altul i perie, la propriu, cu peria de praf,
altul le deschise uile, i cu attea complicaii nu apucar s
arunce o privire pe grandiosul afi de la intrare unde se
94
anuna c reconfortantul program artistic este asigurat prin
participarea unui cortegiu de vedete i vedei. Un ef de
sal elegant ca un neam era neam! se interes dac
tomnii doresc o mas mai aproape de scen pentru a
urmri procramul te sile mari, iar Doc i-o tie, zise c nu-i
pas, vrea urgent cafea i mncare, i la sfrit, lapte, i c
drakku s-l pieptene de procram!
Aici ne vom lsa toate paralele, constat Ben examinnd
localul plin de oglinzi i chiar de candelabre.
Caui ceart? O vei avea?
Obr-ul veni. Ce doresc tomnii acetia?
O comida corrido, biete, dac avei aa ceva.
And whisky, adug Rio Jim.
Ja wohl, tomnilor mei, fierstrui obrul ce abia picase
de undeva din fundul Renaniei. i merse eapn s le aduc
o cin solid cum doresc tomnii i ct mai piprat la plat,
cum dorete patronul Herr Hertzog. -Numai c acesta din
urm avea s nghit un hap amar.
Ceva mai trziu ncepu i marele program deschis de un
dan interpretat de ase franuzoaice din localitate. Un
scamator le scotea din corsaj porumbei albi ce altceva? Dar
cei doi cltori erau prea obosii i nfometai pentru a
urmri ce se petrecea pe scen.
...Pe scen se ii un arlequin de naie incert, de sex incert.
Doc i Ben nu-l luar n seam. Acela ncepu:

Sunt un arlequin,
Fr nume, fr destin...

Ai spus ceva? Doc Holliday?


Eu? Credeam c tu ai spus ceva!
Nu i se pare cunoscut vocea asta?
Care voce, Doc?
Vocea care... cnt...
...Arlequinul i scoase masca, dezvluind fermectorul
chip al Myei Castellanny. Dyane veni n ntmpinarea soilor
ei...

95
Imediat se nfiin Herr Hertzog n persoan, urmat de
obr, ambii nemi.
Ce poruncete prifighetorea Westului? ntreb patronul,
libidinos.
Hertzog, i-i prezint pe aceti domni, ei sunt (era s zic
soii mei)... ei sunt cei mai apropiai prieteni, tot ce
comand e n contul casei.
Zmbetul lui Hertzog ar fi ncrit toate ciorbele din lume!
Totui se nclin:
Tar ze nelege, Fraulein! Ia not, Hansi!
Dup ce fcu o comand suculent n contul casei, Rio
Jim se destinse.
E prima dat cnd Doc a avut dreptate alegnd localul!
Ia seama, Ben! mi caui ceart!
Dyane povesti episodul Wild-City.
L-am gsit pe ucigaul Kitt Sondero, n odaia sa, ntr-o
stare satisfctoare. Mi-a propus pace. Mi-a propus s intru
n banda lui. Am aflat c urma s fie dat o mare lovitur la
hacienda Popasul santinelei, a lui Joe Farr...ce v zgii la
mine, mncai, bei, Hertzog pltete! Am manevrat n aa fel
ca s fac parte din avantgarda ce urma s intre n casa
colonelului, drept reprezentani comerciali.. Eram trei. Pe doi
i-am imobilizat, l-am prevenit pe colonel, din prietenie, Joe
Farr i-a narmat oamenii, ctre diminea bandiii au ters-
o, lsnd civa rnii. Kitt Sondero era pe moarte. A avut o
ultim tresrire de orgoliu: Apleac-te, mi-a zis. Cnd te-am
cutat de arme la Black Blizzard, mi-am dat seama c eti
femeie... O femeie pe cinste! Dac ne-ar fi reuit lovitura, te-
a fi luat de nevast. Ce pcat...
Bravo, Dyane, nc un so, se strmb Doc.
i nu ultimul, zmbi. dulce Mya Castellanny. Pe la cinci
dimineaa l-am pansat pe Joe Farr, el a but o ceac cu ceai
de mueel, apoi a ngenuncheat n faa mea i m-a cerut
oficial de soie. Am acceptat. El m-a condus n camera mea i
s-a retras, politicos.
Peste un ceas am ters-o, lsnd bunului colonel un
bileel:

96
Joe! Ai comis trei erori capitale: ai cntat prea mult la
pian. ai but prea mult ceai de mueel i ai ngenuncheat.
S nu ngenunchezi niciodat, nici chiar n faa unei femei,
ncolo eti un biat de aur, i doresc fericire, Dyane.
Cum, draga mea?! zmbi sobru Ben Klinkenhagen. S
ratezi tu o cstorie?! Dar ce se ntmpl cu tine?
Nu-mi dau seama! i sunt pe cale de a rata nc un
mariaj. Iat, vine noul pretendent.
Prea ostenii, Doc i Ben abia-l recunoscur pe junele
Wilmore, cu plastronul ca neaua, nfloritor, supravieuitor n
ciuda tuturor prezicerilor. El se nclin n faa celor doi
brbai ce manifestar tot atta entuziasm ct n faa unei
supe reci:
Gentlemani, tot ce comandai, e n contul meu, v rog!
Prea mult belug, gemu Holliday. De mncare,
butur de pretendeni. Cred c am s m mpuc.
Prieteni, relu baronetul, sunt fericit c v ntlnesc. Ne
ntlnim doar n ocazii fericite: data trecut ai scos din
impas chervanul lui Papa Drgan, iar acum acum sunt
fericit Isaia dnuiete!
Ce face? tresri Ben. La vrsta lui?
Da, prieteni, sper s aud un da pronunat de cea
mai fermectoare femeie din America...
i din Anglia, n u ? se simi jignit Dyane.
i din Anglia, bineneles. Am cerut -o de soie pe
lady Castellanny. Sper s fii martorii notri.
Baronet Wilmore, vorbi grav Doc Holliday, oare n
cadrul practicii ce o faci n West, bunicul dumitale,
lordul, a cerut s te i nsori?
Va fi cea mai frumoas surpriz ce am s i -o fac.
M ndoiesc; interveni Klinkenhagen -Gibson.
Cunosc bine interesele casei Wilmore. Nu va fi acceptat
un mariaj ntmpltor i fcut n grab!
Dar, domnii mei! ncerc baronetul
Inutil s mai discutai, l opri Dyane. Drag John, mi
pare ru dar nu pot fi soia ta.
De ce, darling?

97
Simplu. Iubesc pe unul dintre aceti doi domni, dac nu
chiar pe amndoi.
Se ateptau ca Wilmore s fac o scen. Cnd colo el
surse englezete, adic glacial.
E formidabil, darling! Nimeni pe lumea asta nu e mai
potrivit s vegheze asupra linitii tale, lady Castellanny...
Cu aceste cuvinte baronetul se ridic, se nclin i se duse
la bar unde comand un coktail-dinamit...
Dyane, rosti Doc posomort, cred c se mplinesc doi
ani de la cstoria noastr, cum srbtorim evenimentul?
De unde tii c sunt doi ani, hoodlum? i cum vrei s
srbtoreti evenimentul?
Trgtorii srir n picioare. Interveni, nu fr curaj, Herr
Hertzog:
Tomnii se ceart? n acest cazul ar fi mai bine s se
certe afar, la aerul curatul. Schimbul de focuri e strict oprit.
Abia acum dou zile am montat aceste lustrele de Castilia i
aceste oglinzile de la Venezia.
Aezai-v, biei, ceru Dyane. Dac nu suntei buni,
divorez iar!
Dyane i conduse pe cei doi turbuleni la culcare, n
camere separate, s nu se ncaiere iar peste noapte.
Precauiune zadarnic, ambii se puser la pnd, ca nu
cumva Dyane s petreac noaptea cu cellalt. n vreme ce
pistolarii pndeau, n vreme ce baronetul se mbta tot mai
ru, Mya Castellanny cobor i interpret pentru ultima dat
celebra arie Sunt un arlequin... Apoi se duse imediat n
odaia ei i, puin mai trziu mustang-ul Danny purta ctre
alte zri pe Danny Clintwood.

27. Clreau mahmuri, nedormii.


Ce zici, unde a putut s dispar Dyane?
Mai nchide-i pliscul, domnule Holliday!
Cnd te gndeti c voiam s-i dm o treime din aurul
nostru!
Dac afl c avem aur, se ivete ea, fii pe pace!

98
Mai tcur, se nvoir gustnd din plosc i discutar
despre utilitatea de a-l vizita pe Old Fille, proprietarul acelui
miraculos telescop cu oscilator de mercur.
Mai merser puin pn ce le iei n cale un catr, alturi
de un corral prsit. Nici o fiin. Vreau s zic, nici o fiin
omeneasc. ns catrul, scond un muget festiv, se lu
dup ei.
Hei! El burro! ntinde-o, n-avem cu ce te hrni.
ns animalul, cu ncpnarea tipic rasei sale, tropia
n urma lor. Pesemne-i fusese dor de fraii si, oamenii...
Trecur de un ranch, cndva prosper, acum prsit. Li se
altur nc un catr i un taur btrn.
Drace! Ne-am transformat n caravan! Uite acolo un
pueblo!
Ba e un orel n toat regula. Numai c are o culoare
bizar...
Da... e acoperit cu nisip rou...
Trecur pe lng o crcium pustie. Descoperir acolo
cteva sticle goale i o cizm ce aparinuse pesemne unui
olog. Pe un perete se putea descifra:

Whisky and soda and blonda Katrin


M-ndeamn s plec, m-ndeamn s vin
Colt-ul domnului Melhisedek
M-ndeamn s vin, m-ndeamn s plec

Urmtoarea cldire mai purta i firm: Helldorado Saloon,


Casa de Huespedes, girls. i aici poetul anonim zgriase pe
perete:

Acum sunt trist ca o vac indian


Nici tequila nu m-a nclzit
Unde este Lola diafan,
Unde-i durdulia Marguerit?

Parc ar fi Villon, tradus de marele nostru Buntline,


coment Ben.

99
Prostii. Fa de Dyane a noastr, Katrin. Lola i
Marguerit sunt nite biete rncue.
Merser mai departe. Biroul erifului. Un oblon scria,
fr vnt. Praf i vraite, un pat de arm ciuruit de carii, iar
la arest, acelai scris, acelai stil ncnttor, plin de
melancolie:

Ici fost-am zvort de marshal Fock


Departe de Dyane i de Mya
Dup un chef nebun cu Ben i Doc
Cnd mi-am vzut ntr-adevr stafia...

Mare poet! se minun Holliday. Vezi cum a tiut s ne


ndese pe toi trei ntr-un singur catren?! Oare de unde ne
cunoate?
Nu ne cunoate! Eu unul n-am trecut niciodat prin
acest loc.
Cred c e alt Dyane, opin Doc. i ali noi.
Merser mai departe, urmai de taur i de catri; li se
altur i-un cine mare, rocat, jigrit, dar panic. Nu ltra.
nvrtea din coad. Depir judectoria, banca, banca
rival, banca de lemn din faa unui drug-store, dou frizerii,
toate pe cale de a se drma...
ntr-o pivni cu beuturi avur un fior. Un negru dormea
pe-o rogojin, de nu cumva era mort, nconjurat de sticle
goale. ns altele erau pline.
Ce negru e!
Poate c e chiar negru, fcu Ben.
Oricum, este exagerat de negru!
Poate c negrii cnd dorm se fac i mai negri
Pe drakku. E uns cu smoal!
ntr-acestea, individul se ridic n coate i-i privi aiurit.
Cine eti? ntreb Rio Jim. De ce te-ai mnjit pe fa?
Eu? Sunt... coliba unchiului Tom.
Poate eti unchiul Tom?
Ba nu... coliba!
l lsar, ieir, fcur un foc pentru cafea, cnd apru i
coliba, fluturnd o sticl plin.
100
Ai venit! zbier cu glas slbatic. tiam c o s venii.
Pup n bot caii, taurul, dar cinele i oamenii refuzar s
se lase srutai, prea era murdar. Din curiozitate, Doc i Rio
Jim cercetar locuina singurului locuitor al oraului-
fantom, pivnia. Pe u se puteau distinge literele:

...U...C...IE

Nu trebuia s fii dezlegtor de enigme ca s-i dai seama c


odinioar acolo fusese PUCARIA; de-aia rmsese depozitul
neatins, nimeni nu se nghesuise s intre! Nici mcar hoii...
Fii ca la voi acas! tun nebunul. Ei zic c s-a terminat
aurul!
Care ei?
Cei care au fugit! Cei care n-au ncredere n cuvntul
POETULUI! POETUL sunt eu. Noua min e virgin, acum c
ai adus catri, ne punem pe treab, ns deocamdat bem!
Prin cotloane mai exist 3000 de sticle, asta nseamn cte o
sut de delirium tremens de cciul...
Cel mai greu a fost s scape nu de bietul maniac, nici de
catri, nici de taur, ci de oropsitul, singuratecul cine...

26. Tu observi, Doc, c aurul mai mult aduce necazuri...


Depinde cum l foloseti...
Tu nu-i mai redeschizi cabinetul de mselar?
Nu, prea-mi d ghes, Ben. Oraele mari sunt nghesuite,
n oraele din West dentistul trebuie s in ntr-o mn
cletele, n altul pistolul. De la o vreme te plictiseti de toate!
Dac pun mna pe bani, voi face o cltorie, n Grecia, cred.
Dar ce tii tu despre ara aia?
Nimic. De-aia am ales-o.
Atunci du-te acolo!
Ba nu! A muri de plictiseal. Sigur! Vrei s rmi
singur cu Dyane!
Pe nserate se apropiau de ranch-ul lui Old Fille,
comentnd viaa nclcit a acestuia; se pare c apucase
marele gold ruch din 48, de la Sonora, i goana dup aur din

101
Nevada, n 59, din Virginia, n 63, a fost i la Coeur dAlene,
i-n Alaska, i-n Sierra Madre...
Atunci de ce a rmas lipit pmntului, Ben?
Se zice c are un milion depus la Frisco.
Palabras! N-ar sta aici, s aibe un milion, ce s fac
aici? Ce e cu gina aia din livada lui Old Fille? Pare speriat.
Eu rspunse Klinkenhagen, nu tiu deosebi o gin
speriat de una calm...
Totui e chiar speriat!
Doc i Ben intrar zgomotoi n andramaua lui Old Fille.
Dintr-un ungher, din umbr, dou pistoale mari se ridicar
n direcia lor. O voce cavernoas i binecunoscut rosti:
Bine ai venit! V ateptam!
De-aia era speriat gina, observ Doc. i apoi: Kraker!
Pe cinstea mea, ncepuse s-mi fie dor de tine!
Gura! Diamantele!

29. Kandy-bar e un orel ncnttor, iar Colina Cizmelor


primitoare, cea mai de soi Colin a Cizmelor, fraz pentru
care Old Buntline, cunoscutul stilist, m-ar lichida, sau l-ar
pune pe amicul su Buffalo Bill s-o fac. Muli pistolari
ilutri, sau mai modeti, manifest drept ultim dorin de a
fi adui la Kandy-bar. Cnd exist bunvoin, rugmintea le
este ndeplinit. Pe una din tblie o mn vesel a scris:

Aici zace KRAKER JAKE


muzicant de frontier
a concertat prin mai toate oraele
din viorile Samuel Colt i Broskoe
n-a dispreuit nici ghitarele Sharps
Henry sau Whinchester
dar ultima melodie i-a fost cntat de
ctre bunul Doc Holliday
dintr-o balalaic Smith and Wesson

30. Proprietarul saloon-ului World Stars, japonezul John


Fu. o invit pe vedeta Mya Castellanny, care trebuia s

102
debuteze n seara aceea, s coboare pentru o gustare, i mai
ales s-o vad publicul.
Mya-Dyane-Danny. cobor i fu servit, singur, la o
msu. Alturi, doi gentlemani sporoviau. Despre ce?
Dyane ciuli urechea. Nume cunoscute!
Primul individ susinea c n spelunca lui Billy-chiorul, la
Kandy-bar. Doc Holliday provocase un mare scandal, n stilul
su. Cellalt adeveri: Doc se certase cu prietenul su Rio
Jim, din cauza unei femei, din cauza unui pumnal cu
diamante, sau a unei lzi cu aur motivele nu erau clare, cei
ce veniser acum un ceas cu diligena din Kandy-bar
confirmaser totul, preciznd c a doua zi, n zori, Doc i cu
Ben vor avea o ntlnire. Toate demersurile lui Pat S. Garrett,
marshal-ul, euaser, ia nu vor s se mpace, aa c a doua
zi unul din ei va ajunge la Colin, dac nu ambii...
Uoar ca fulgul, dei nu era ci tui de puin un fulg,
Dyane se prelinse ctre odaia ei. Ceva mai trziu, patronul
John Fu urca s-o anune pe vedet c trebuia s apar pe
scen cnd din odaia privighetorii iei grbit un tnr
pistolar ferche, n negru. Japonezul se zpci.
Dom... domnioara Castellanny e acas? blbi
patronul.
Eu nu tiu... ncercai! rspunse ochitorul i dispru
val-vrtej.
Gsind camera goal, John Fu rmase uluit i czu pe
gnduri...
Danny Clintwood goni toat noaptea istovindu-l peste
msur pe mustang-ul Danny. Gndea: E momentul s pun
capt acestei comedii. Nu sunt nici soia lui Doc, nici a lui
Ben. Liber! Cnd m-am cstorit cu cel dinii, popa Haris
din Abilene era att le mahmur c n loc de Biblie, ne-a citit
dintr-o carte de aventuri... Cstoria nu e valabil! Cnd m-
am cstorit n Ogalala, ultimul pastor de acolo fusese
alungat pentru vrjitorie, aa c l-am rugat pe crciumarul
Sid pe care Ben nu-l cunotea s nsceneze gluma asta.
Sunt vinovat? Nu tiu... Sunt poate prea glumea, trebuie
s m cuminesc! Dar acum trebuie s-i salvez pe cei doi
soi. De nu mi-ar tremura mna!
103
...Dyane desclec la marginea pieii din Kandy-bar. i roti
braele. i potrivi centura. Suspin. naint cu precauiune.
Rsrea soarele, ca o floare neagr... Tot ca o floare neagr,
mai curnd ca un spin negru. Doc Holliday ni din
Majestic-saloon; n aceeai clip iei din saloon-ul frailor
Earp Rio Jim. Suie de ochi urmreau de la distan
ntlnirea secolului. Cei doi naintau unul ctre cellalt,
Doc cu faa alb, Klinkenhagen cu chip de piatr.
Ludat fie Manitu, am ajuns tocmai la timp! oft Dyane
Clintwood i trase cu hotrre armele din toc.

31. Cititorule, concentreaz-te! Observi? De dincolo de


aceast pagin, de aceste litere, dou mini albe ridic dou
Colturi negre. ns, de data aceasta, salvatoare...
nchide cartea, cititorule. nchide repede! Pn nu pornesc
gloanele!

104
Avant de mourir

1. n arestul de rezerv al Regimentului 2 din Divizia


Edelweiss, atmosfera era relativ blnd. Feldwebelul tocmai
se spla pe fa. cnd evenimentele au nceput s se
precipite. Feldwebelul se terse alene, fredonnd tot alene i
mai ales fals; greu s recunoti celebra melodie Avant de
mourir!
De dincolo de gratii, un brbat de vreo patruzeci de ani,
neras, posomort, l privete pe plutonier, dar de fapt nici
nu-l vede. E scufundat n amrciunea sa. Plutonierul se
ntoarce ctre el, i zmbete.
Omule, nu fi suprat! Eti primul arestat pe ziua de azi,
e o cinste! Aici nu e ru, se d raia patru, cu variante.
Variant e unul dintre cuvintele preferate ale Sturmbann-
fhrerului Krieger l cunoti? E un om blnd, are o Fraulein
preferat... cine nu are? Poate doar eu... si o melodie
preferat, asta i iari fredoneaz Avant de mourir...
Dac n-ai fcut nimic, o s-i dea drumul, toat ncrederea n
justiia noastr, nu uita ce-i spune btrnul Schwalbe, Asta-
s eu. Cum te cheam?
Vasile Viovan.
Aa? Voi avei nume ciudate...
Pentru atta lucru nu te aresteaz. Mergeam linitit pe
strada Elisabeta.
Aa de diminea? Linitit? i chiar pe Elisabeta? E
totui suspect, dar nu-i face griji... Hei, ce se ntmpl
acolo?
Civa soldai i mbrncesc pe doi ini, unul foarte tnr,
altul aproape moneag. Sunt arestai! declar ritos
comandantul escortei, i iese abia dup ce Schwalbe i bag
dup gratii i pe noii adui.

105
Donerwetter! Bogat zi! Tinere, nu te mai da cu capul de
perei, s-a tencuit abia sptmna trecut. Ia exemplu
camaradului mai btrn!
Camarad i-e dracul!
Vorbii frumos, domnilor, altfel v confisc totul, chiar i
igrile! Vi le las, pn la noi ordine, fiindc sunt bun din
fire.
Pe mine m cheam Grad, Grad Ioan...
i nici tu n-ai fcut nimic? se intereseaz Feldwebelul.
Api, nu! Eu am fcut! Am dus lapte proaspt de
biboli la domnul colonel, comandantul care locuiete pe
strada Elisabeta. Pe tine cum te cheam, m, acela care te
strofoci atta?
Gheorghe Zolovstru, i eu chiar n-am fcut nimic. S-
mi dea drumul!
Dac suntei inoceni ca ngeraii, v d drumul min-te-
ha, cum zicei voi, i asigur Schwalbe i se repede la u.
Cine vine? Cineva! C doar n-o s cheltuiasc de poman
raiile de categoria patru. Heil Hitler! i salut Feldwebelul pe
cei doi ofieri superiori ce-i fac apariia Sturmbannfhrer! n
arestul de rezerv al Re...!!!
Nu-mi rcni n timpan! se rstete Krieger ctre
Schwalbe, i se ntoarce ctre colonelul Freiherr von Lutzlow.
Ce zici de mutrele astea?
Ei sunt?
n mod sigur unul din ei, sau i mai grav, toi trei,
complot n grup! Voi, inculpaii, ascultai! Nu v batem. Nu
v chinuim. V m-pu-cm! Limpede? S ieim de aici,
Freiherr, tia put.
Ofierii ies, tnrul Zolovstru rcnete:
S m mpute? Pentru ce, mama i dum...!
Nu striga! Se aude, l avertizeaz Schwalbe. Dac te
mpuc, nseamn c o merii! Iar dac o merii, de ce mai
faci glgie?
Eu mi-s linitit, mormie btrnul Grad. Eu mi-am dus
laptele de biboli ca-n fiecare diminea i...
Eu nu-s linitit! Cum s m m...?

106
Fleanca! intervine Viovan. Vrei s-i terg una peste
bot? Nu mai bi! Unde i cnd te-au arestat?
Acum. Pe strada asta. Da de ce?
Se pare c ne aflam cu toii pe strada Elisabeta, n
preajma vilei Albina, cnd ne-au nhat. Acolo locuiete
colonelul Kirschoff, comandantul. Acolo s-a ntmplat ceva...
Pe mine m-au luat tocmai cnd ieeam, zise btrnul
Grad. Nu chiar din vil, ci din ograda servitorilor, v am spus
c tot la dou zile i duc lapte de biboli, s se mai
ntremeze, srcuul... Grijania lor, s m mpute pe mine,
neleg, dar dac-mi mpuc i biboli?
Mai las dracului biboli! se enerveaz Viovan. Nu ai
observat nimic deosebit la vil?
Eu nu observ, eu vz... Nimic. Am ateptat oleac n faa
buctriei, slujnica era acolo cu o ctan, nu tiu ce fceau...
Cnd am trecut prin faa casei se auzea gramofonul, fix
muzica aia de-o fluiera plotonierul...
Da pe tine, biete ziceai c te cheam Zolovstru, nu?
unde te-au nhat?
De ce m descoi? Eti n slujba lor?
Prostule! Ne aflm toi trei n aceeai oal cu ap
clocotit. De unde veneai?
De la o fat, na!
Nu te lauzi? No, ezi blnd, te cred. Cu toii am fost
arestai n preajma casei comandantului. Ce s-a ntmplat
acolo i n ce msur ne privete?
Feldwebelul Schwalbe tocmai intr pe replic.
S-ar prea c v privete! Colonelul Helmuth Kirschoff a
fost gsit mort. Nu era un om ru...

2. n biroul Sturmbannfhrerului Krieger.


Este ora apte i douzeci i dou, constat colonelul
Freiherr von Lutzlow. Fraulein Inge l-a descoperit pe Helmuth
mort la ora ase i paisprezece... Ne trebuie un anchetator,
un specialist...
Dar eu ce sunt? surde Krieger. i nu e limpede?
Helmuth, bietul, a fost lichidat de cei trei pe care-i avem n

107
arest. Mensch! Pe strada asta mpuit nu se mai afla nimeni
n afar de ei!
Detest improvizaia, Rudolf. Sunt militar de carier! S-a
tras un singur glonte. Vreau s tiu cine l-a tras!
S nu fim chiibuari, drag Freiherr. Ce importan are
dac e un vinovat, sau trei? Eu zic chiar c e mai bine s fie
trei! E vorba de un colonel al armatei noastre!
Nu, Krieger, trebuie s aflm adevrul!
Prietene, n rzboi adevrul e de partea celor puternici i
are felurite nfiri!
Crima rmne crim. Vreau s tiu exact ce s-a pe-
trecut.
Herr colonel! se asprete glasul Sturmbannfhrerului SS.
Istoria ne nva s fim eficieni. Am gsit vinovaii. Nu avem
timp s scormonim diferitele nfiri i variante ale
adevrului, ele, oricum, ne scap de cele mai multe ori.
Eu, hm! Apreciez elanul tu filozofic, ns cine l-a ucis
pe Helmuth? F-mi o favoare personal, s chemm un
poliist de profesie.
n birou, ptrunde secretara Helga, drgu, parfumat. l
ignor pe colonelul Lutzlow.
Sturmbannfhrer! V caut o oarecare... Patricia Bora.
V ateapt de douzeci i dou de minute?
Mein Goth! ns ce se ntmpl, eti geloas? Ce e cu
tine, pisicuo?
Nu sunt geloas, dar fata asta are picioarele prea lungi!
Am analizat-o. Toate atu-urile sunt de partea mea... ns are
picioarele prea lungi!
S-o lsm balt. Poftete-o, Helga. S vedem ce vrea.
Eti o dulce canalie, Rudolf. Poate c m voi rzbuna.
Te rog s faci cum am zis!
Patricia este introdus n biroul lui Krieger. Este nalt,
prezentabil, voinic, autoritar.
Sunt anchetator principal al Ageniei Lzu, Patricia
Bora.
ncntat! i cu ce v pot fi de folos?
E vorba de o crim.
S-a i aflat?
108
Nu s-a i aflat. Eu am aflat, fiindc sunt detectiv, cu
toate c n vacan. Timpul pierdut n anticamer intr de
asemenea n cheltuieli. Tariful meu este de...
O femeie frumoas, replic Sturmbannfhrerul, nu se
preocup de bani. Ei vin, oricum. Pot s v ofer un Martell
adus de mine din pivniele contelui de Polignove?
Mulumesc, nu. Nu beau n timpul serviciului.
Nu suntei n timpul serviciului. Nu pot s v angajez,
din pcate.
E vorba totui de trei conceteni de-ai mei!
Cu ara dumneavoastr ne aflm n rzboi... de cte
zile?
Nu tiu. Poate dintotdeauna.
Suntei pe ct de frumoas, pe att de impertinent.
Sper s ne revedem. Deplasarea i deranjul v vor fi achitate
din casieria Regimentul
Este echitabil. n hotelul Donau, unde am tras, se afl
Herr Alfons Grimmellhausen, fost detectiv particular. E
german. Poate c el v va fi de folos! La revedere!
La revedere, frumoas doamn!
De ce nu ai angajat-o? ntreb colonelul von Lutzlow, de
lng fereastr.
E prea frumoas.
De cnd te deranjeaz femeile prea frumoase?
Are i picioare prea lungi... i pare prea deteapt.
Agenia Lzu se bucur de un renume european.
Tocmai asta e. Helga!
Sturmbannfhrer?
Trimite imediat oferul la hotelul Donau. S fie adus
urgent Herr Alfons Grimmellhausen. Stai, Helga! S nu fie
bruscat. Nu-l arestm... nc... l invitm. ns repede,
scumpo!
De ce nu apelezi la serviciile juristului Ziegller? E
angajatul minei Solange. Un om capabil. l cunosc.
i eu l cunosc, surde Krieger. Nu garantez pentru el, e
de prea muli ani n ara asta, a mncat prea mult
mmlig...
Reapare secretara Helga, i mai parfumat...
109
Divizia se intereseaz despre condiiile morii colonelului
Kirschoff.
Ei bine... mama dracului! Cum de au i aflat? Dac
insist, spune-le c a fost victima partizanilor. Am i prins
criminalii. Altceva?
Herr Alfons Grimmellhausen e aici! Ce fac cu el?
nghite-l scumpo! Ba nu-l nghii! Cum arat?
Un btrnel caraghios... mbrcat ca o maimu dre-
sat. Vorbete mereu, a i apucat s-mi spun ceva despre o
spltoreas, nu tiu ce... Un tmpit.
Omul de care avem nevoie. Ne va confirma c cei trei
sunt vinovaii!
Te grbeti, Rudolf, zice colonelul von Lutzlow. Nu avem
nici un asasin cert!
Ei, nu! Suntem n rzboi. Munii miun de bande
narmate. Ce s mai vorbim despre Moisei, unde a trebuit s
fim necrutori! Severitatea nu e niciodat de. prisos.
Da, ns asociat spiritului de justiie!
Voina Fhrerului este spiritul nostru de justiie! Ia s
bem ceva! S intre Herr Gri... cum, Helga?
Grimmellhausen, Sturmbannfhrer! Helga deschide ua:
Poftii, v rog!
Bun ziua, domnii mei!
Heil Hitler!
Poftim? Am onoarea s m prezint: detectiv en retraite
Alfons Grimmellhausen. La dispoziia dumneavoastr,
domnilor ofieri! Am studii la Tubingen i Sorbona, dac asta
v spune ceva, iar la Viena, cnd anchetam celebrul caz al
spltoresei, despre care ai auzit, Agenia Heller m onora
cu 330 schillingi pe zi. La hotelul Donau am ntlnit o coleg,
detectiva Patricia Bora, e o femeie foar...
S-o lsm n pace pe cucoana aia. Are picioarele prea
lungi. S trecem la aciune, Herr Gri...
...mmellhausen. Alfons Grimmellhausen.
S trecem direct la interogatoriul acuzailor, Herr Alfons!
n cazul spltoresei, ancheta a nceput n aceleai,
condiii: pe neateptate.

110
Bine, bine, Herr Alfons! Un phrel, puin muzic... e
Avant de mourir, discul meu preferat, iar apoi la treab...
i cum spuneam, nu spltoreas a fost ucis, ci
celul, mai exact a fost oprit... bietul cel, rasa Copertine
two... Era o zi sumbr, iar celul...
E senil, i optete Lutzlow lui Krieger.
Exact omul de care avem nevoie! S mergem!

3. Din nou n arestul de rezerv. Herr Alfons i pune


ochelarii, privind absent mprejur. Schwalbe, burtos, st n
poziie de drepi. Lutzlow e plictisit.
Voi trei, zice Krieger, l-ai asasinat pe colonelul Helmuth
Kirschoff! Aici, n Romnia, dragostea ce ne-o artai ncepe
s ne agaseze. Recunoatei! Ca s terminm mai iute.
Uite ce este, Rudolf, intervine Lutzlow. Era vorba de o
anchet dreapt!
Nu e timp de formaliti inutile! Aplicm justiia
Reichului!
Dac e vorba de justiie, nainteaz btrnete Herr
Alfons, eu sunt cel mai autorizat s-o slujesc. 300 de schillingi
pe zi. Dumneavoastr ct m pltii? De pild, n cazul
spltoresei am ncasat...
Nici o grij! Noi nu rmnem datori! Treci la aciune
Herr Gri...
...mmellhausen. Dumneata, acela. Numele, vrsta
ocupai!
Grad Ioan. apatru de ani. ran, da acum aduc lapte
de biboli pentru domnul colonel despre care aud c l-a fi
omort...
Gura! url Krieger. S nu ne irosim timpul!
S-i lum cu duhul blndeii, domnule ofier. Dar
dumneata?
Zolovstru Gheorghe, lucrez la Fabrica de. crmizi, am
mplinit optsprezece; veneam de la o cunotin...
La ora aceea, cam ase a me, nu?, nu se vine de la o
cunotin, cel mult te duci la o cunotin.
Da, era cam ase, ns nu a me! Ce importan are
dac veneam sau mergeam?
111
Totul este important, i rspunde Herr Alfons... Da, boy!
De pild n cazul spltoresei a contat enorm rasa javrei, iar
acum e n joc viaa voastr...
Herr Gri.... intervine Krieger, tot mai nervos. S n-o
lungim i Ei sunt condamnai dinainte, iar viaa lor...
Pardon, domnule ofier. O anchet serioas se face pe
ndelete. Bun! i dumneata? Ba nu, tu, tinere! De unde
veneai?
Bine! Poftim! Veneam de la Iulia Gociman, strada
Elisabeta numrul 24. Este... logodnica mea.
Feldwebel, verific! poruncete colonelul von Lutzlow.
Krieger mrie. Herr Alfons i continu, metodic, ancheta.
Dumneata? Acela care taci mereu.
Vasile Viovan artificier la mina Solange, patruzeci i
cinci.
Ce nseamn artificier?
M ocup cu explozibil. La min se lucreaz cu dinamit.
Clar! se bucur Krieger. Dinamit! S reinem!
Dar colonelul Kirschoff n-a fost dinamitat, zise Herr
Alfons. Dumneata, Fichowan, s rspunzi numai la ntrebri.
Spltoreas vorbea cam mult, de acolo i s-a tras...
Adineaori spuneai c tac prea mult.
i taci prea mult, i vorbeti prea mult. ntre dumneata
i spltoreas, exist o coinci...
Herr Alfons, v rog, s nu le amestecm! cere von
Lutzlow.
Hei, tu, cel care te joci cu dinamita, rspunde! rcnete
Krieger. Cum l-ai ucis pe camaradul nostru?
Dar eu conduc ancheta, protesteaz fostul detectiv
particular. La nevoie, voi cere ajutorul lui Fraulein Patrisia, o
fat foarte deteapt, o coleg...
Ba pe aia s n-o mai vd pe aici. Continu Herr Gri...
...mmellhausen. Sunt pedant, mi place s procedez
metodic i s fiu corect. i, v reamintesc, eu conduc an-
cheta.
Eti angajatul nostru, o conduci cum vrem noi!
Prietenul meu, Sturmbannfhrerul Krieger, vrea s v
reaminteasc faptul c suntei acum angajat de ctre armata
112
german, pentru a elucida o problem a armatei germane, ca
un bun german ce suntei, ncearc Lutzlow s ndulceasc
atmosfera.
Pardon! Sunt un detectiv ce elucideaz un caz! Faptul s-
a consumat n jurul orei ase a.m. Ciudat! E chiar ora cnd
se trezea spltoreas i celul. Dumneata... Grad... Ioan...
unde te gseai la aceast or?
Nu la spltoreas, domnule... N-am ceas. Am dus
laptele de biboli, iar cnd am ieit...
Ai fost arestat, tiu. Cnd ai dus laptele, era viu sau
mort colonelul.
Nu pot a ti, nu l-am vzut n viaa mea. Am ateptat
vreo zece preuri n faa buctriei, c buctreasa era
ocupat cu o ctan...
Altceva?
Nemic... A... (l aude pe Schwalbe care intr
fluiernd Avant de mourir) No! Asta! Muzica! Exact muzica
ce o fluier domnul unterofier se auzea din odile domnului
colonel, numai c la hramofon suna mai hiri!
De ce eti descheiat, Feldwebel? Cum i permii s
fluieri?
Iertai-m, Sturmbannfhrer! Raportez! Pe strada
Elisabeta, la 24, locuiete fata Iulia Gociman. Zolovstru a
plecat de la ea pe la 6.
Krieger l privete de sus pe colonel.
Te-ai convins, Freiherr? E clar. Sunt vinovai. Toi trei.
Ciudat situaie, mrie Herr Alfons. mi amintete de...
Dac tii totul, de ce ai mai apelat la mine? i n cazul
spltoresei, sergentul Safranek credea c, invitndu-m,
ndeplinete o simpl formalitate, dar cazul s-a dovedit mult
mai complicat, nu spltoreas, ci celul...
Bine, bine! Facei-v datoria! Ct mai operativ!
Fichowan! La ora ase unde i de ce?
Veneam de la min, mergeam acas.
Detectivul i schimb surprinztor tonul:
Fals! Lucrezi la Solange. Locuieti n cartierul Plopi.
Strada Elisabeta nu i-e n drum.
Aa e! Ce cutai aici?
113
V rog, eu anchetez, Herr Sturmbannfhrer!
Mergeam la un prieten, impu Petre, care locuiete pe
strada asta, la 105. N-a venit la lucru m gndeam s vd ce
e cu el, explic Viovan.
Krieger i poruncete lui Schwalbe s verifice. ntre timp,
felin, Helga s-a strecurat i ea n arestul de rezerv.
Constat, cu un carneel n mn:
Dac am neles bine, la ora ase, Grad se afla n vil,
iar ceilali doi n imediata apropiere. Este un complot!
Dar, la urma urmelor, cine eti dumneata, duduie?
Fraulein Helga este secretara mea personal, l pune la
punct pe Herr Alfons Sturmbannfhrerul Krieger. n cazul de
fa... s zicem c ndeplinete rolul de grefier.
Grefierii nu trag concluzii, obiecteaz detectivul. n
vestitul caz al spltoresei i-a bgat nasul i camerista...
Revine Schwalbe, nduit:
Raportez! Numitul Tzimpau locuiete la adresa indicat.
Am vorbit cu nevast-sa. El e la min. N-a primit nici o vizit.
Domnilor, totul e clar, ce s-o mai lungim? ntreab
Krieger. Fichowan sta, care se joac cu dinamita, e prin-
cipalul vinovat.
Ai fost sau n-ai fost la Tzimpau? Ai minit? i dai seama
ce urmeaz?
Domnule detectiv! N-am minit! Am fost arestat nainte
de a ajunge la prietenul meu. Nu tiam c impu intrase n
schimbul de diminea!
Nu tiai? De ce nu tiai? rcnete Krieger.
Fii, calm, Rudolf!
De ce s fiu calm, Freiherr? Am n fa trei asasini! Toi
trei sunt vinovai, i mai ales sta cu dinamita!
Pot s nchei procesul-verbal?
Desigur, scumpo! Scrie cam aa: toi trei acuzaii se
aflau fie n vila lui Helmuth, fie prin apropiere. Nici unul n -
are un alibi valabil. Acesta Grat Iohan, ran lptar de ce
ran i, mai ales, de ce lptar? a mrturisit, ceilali doi de
asemenea au mrturisit, trebuiau s asigure retragerea,
eventual s detoneze o bomb. Schwalbe, ai gsit dinamit

114
asupra indivizilor? Nu? Clar, s-au debarasat de ea. Pedeapsa
cu moartea. Aceasta e varianta mea, singura valabil. Gata!
Te pripeti, Krieger, zice rece colonelul von Lutzlow.
Eu o las balt, zice Herr Alfons. Mi se cuvine suma de...
Helga! Condu-l pe Herr Gri... n fine, cum l cheam, i
pltete-l din casa Regimentului.
Un moment! Nu consider ancheta ncheiat, i nu vd
pe ce baz tu, Rudolf, poi dispune de finanele Regimentului
al crui comandant, prin moartea lui Helmuth, am devenit
eu. Herr Alfons! Te rog continu!
ntruct sunt detectiv de profesie: dei pensionar i
nu unul improvizat, vreau s vd locul crimei i, de ce nu,
chiar i cadavrul. La fel am procedat i n cazul spltoresei
de pe strada Witting 25.
Krieger gndete: Drace! Asta sau e prost, sau ne crede pe
noi foarte proti!

4. Eu unul n-am chef s mor pentru c unul din voi l-a


ucis pe colonelul Cjof sta... Am numai optsprezece ani, m
ateapt Iulia! Moule! Recunoate c tu eti de vin!
M biete, ce vrei de la mine? Vezi c m-oi rnz!
S recunoti! Te aflai n vil. Eti btrn. L-ai omort n
vreme ce turnai laptele! i tu, minerule! Umbli cu dinamita n
buzunar! i tu eti vinovat! Recunoate! Eu vreau s ies de
aici!
Nu i-ar fi ruine! l pironete Viovan. Nu vezi c tia
vor s le facem jocul, abia ateapt s ne vindem ntre noi.
Gura, c te pocnesc!
Schwalbe se ridic de la masa lui.
Ce se petrece aici? Asta-i arest german, nu bordel! Ruhe!
Gura! Stai linitii, i v aduc haleal...
St o clip n u. Se aude un crmpei din Avant de
mourir. Iese.
La noapte or s ias iar stelele. Acum e tocmai perioada
ploilor de stele cztoare. Nu tiu dac le mai vedem, zice
Viovan.
Nu vreau s mor! Domnul cu spltoreas e cum-
secade...
115
Sigur, e de acord Viovan. Dar nu ponte face mare
lucru. Dar un dram de ndejde rmne totdeauna. Pe noi nu
ne poate salva dect armata romn, sau...
Sau?
Ne putem salva noi nine.
Ce putem s facem noi?
S nu ne vindem, biete!
Asta era?! Numai att? Dar eu vreau s ies de-aici! M
ateapt Iulia! Prinii mei nu tiu unde sunt, nimeni nu tie!
Te neli. Cu siguran exist oameni care se gndesc la
soarta noastr. Destui brbai au nfruntat moartea, luptnd
pentru adevr. Tu acum eti unul dintre ei. S mori e al
dracului de simplu, mai greu e s tii pentru ce ai trit, iar
dac mori, s mori n picioare!
Toate acestea nu m linitesc, zice tnrul. ,
De va fi s ne treac prin gloane, a vrea s le fie lor
fric, nu nou, zice btrnul.
Eu am un gnd ciudat, spune, ca pentru sine Viovan.
Poate c pe colonelul Kirschoff nu l-a omort nimeni... Ei au
pierdut rzboiul, se retrag, muli dintre ei i dau seama, nu
toi sunt nite ticloi. Vedei, colonelul Lutzlow cere s se
respecte legea...
Nu-mi pas! Nu vreau s mor, i att!
Da mai potolete-te, clandrule! Cine vrea s moar,
aa, de plcere? Eu sunt om btrn, am ptimit (destule, dar
nu pot spune c mi s-a acrit de via.
Nimeni nu se bucur de moarte, zice Viovan. Tu biete,
imediat, dac nu eti aici, ajungi pe front. nchipuiete-i c
ai intrat n rzboi, alturi de ai notri, mpotriva lor, chiar de
azi. Chiar din acest moment!

5. Am onoarea, Sturmbannfhrer!
Heil Hitler! Un phrel?
Mulumesc nu, ultima dat cnd am but a fost cnd
cu...
Cnd cu spltoreas i celul, tiu! Pcat, e un
Martell autentic. Eu am s beau. S trimit dup colonelul
Lutzlow.
116
Mai bine nu. Dar v rog invitai persoana din
antecamer.
Ce persoan? Cine este?
Fraulein Patricia Bora, colega mea.
Ce caut aici? De ce ai adus-o?
M-a ajutat. Sunt btrn. Aveam nevoie de o minte
ager.
Ce prostie! Fie! Helga! S vin aia... cu picioare lungi.
Bun ziua. domnule ofier.
Domnioar...
V rog s nchidei interfonul. E n interesul dum-
neavoastr ca tot ce vorbim s rmn ntre noi.
M amenini?
Ne grbim, Herr Sturmbannfhrer! l ntrerupse btrnul
detectiv. nchidei interfonul. Perfect. Profesorul meu de
criminalistic, onorabilul Karl-Maria Heinze, ne repeta c,
pornind o anchet, nu trebuie s ne lsm influenai de nici
o sugestie exterioar, ci s ascultm glasul propriei intuiii...
Ce tot spui?! Karl Maria Heinze! Unde se afl acum?
Probabil ntr-un lagr, dac n-a avut inspiraia s
moar la timp.
S nu ne jucm cu vorbele. La ce concluzie ai ajuns?
Care din cei trei e vinovatul, sau toi trei? A prefera a doua
variant!
Adevrul nu ine cont de preferinele unuia sau altuia!
Iat o concluzie, spuse Patricia Bora. Colonelul Kirschoff s-a
sinucis.
Ce caut femeia asta aici, Herr Gri...? Adevrat c are
picioare lungi, dar...
Mai avem o variant, l ntrerupe btrnul detectiv.
Comandantul Kirschoff a fost mpucat de ctre dum-
neavoastr!
Krieger, eapn, i toarn o butur.
Ascult domnule anchetator de cei i spltorese, i,
domnioar... nu tiu cum te cheam... s punem capt
blciului!
V agitai de poman. Iat dosarul ntocmit de amndoi.

117
Prefer s v ascult. Sunt curios s vd unde v duce
imaginaia.
Iat esenialul, zice Herr Gri... Cei trei sunt nevinovai.
Zolovstru Gheorghe, tnrul, a fost arestat n faa vilei
Albina la ara 6,22. O certific depoziia Gefreiter-ului
Knoeke. Sau punei la ndoial raportul unui militar german?
Avei un zmbet crud, Sturmbannfhrer! Te rog s continui,
Fraulein Patricia. Eu am obosit...
Bine, accept chipea femeie. Zolovstru, ca i Viovan,
veneau spre vil, din direcii opuse. Veneau spre! Dac s-ar fi
amestecat n aa-zisul complot, era firesc s fie prini
ndeprtndu-se n goana mare de Albina. Or ei, subliniez,
se ndreptau linitii pe corecia casei comandantului. E un
argument de logic simplu, convingtor, dar nu e singurul. n
ce-l privete pe tnrul Zolovstru, Iulia Gociman declar c
el a srit din pat fix la ora ase, cnd s-a auzit sirena fabricii.
Un reflex de lucrtor. Ora ase, domnule ofier!
Ei i?
Domnule ofier, intervine btrnul detectiv, moartea lui
Kirschoff a survenit nainte de ora ase! Zolovstru s-a
mbrcat timp de cteva minute, alte cteva minute i-au
trebuit pn s ajung n vecintatea vilei Albina, i alarma
fiind data. Gefreiter-ul Knoeke l-a nfcat la ora 6,22.
Depoziia acestei iitoare... Iulia, nu face dou parale.
Numai a rudelor de gradul unu, zice Patricia, Iar acum
s trecem la Viovan, cel de la Solange. Minerii de acolo
susin c a ieit din schimb la 5,30 i a mers pe jos, nsoit
avem martori pn la colul pe care-l face strada Elisabeta
cu Amos Frncu. Drumul de la Solange pn aici dureaz
cel puin un ceas. Am verificat personal.
Viovan e brbat n putere. Poate merge mai iute.
Iar eu am picioare lungi. Remarca v aparine.
n acest caz vinovat e cutra aia btrn de lptar! E
cpetenia unei bande de partizani!
Alfons Grimmellhausen rde ncetior.
Nici dumneavoastr nu ai fi n stare s luai n serios
aceast variant! Omul e btrn, e lptarul obinuit, care n
nici un caz nu are acces n vil. Aducea laptele la pavilionul
118
servitorilor unde, din motive de precauiune, laptele era mai
nti gustat de o pisic i un cel... Iat c i aici exist un
cel! n dimineaa omorului, Grad a fost vzut acolo. Avem
mrturia buctresei Rozalia i a soldatului Ioakim Pferde
Ce cuta acolo soldatul?
ntrebai-l! Erau, ca din ntmplare, mpreun, i de-aia
n-au deschis de ndat. Depoziiile altor servitori, i chiar a
ordonanei, care l-au vzut pe Grad ateptnd n faa
buctriei, se afl la dosar.
Krieger, tot mai nervos i umple paharul.
Cel... lapte... dosar... e ridicol. Mai lipsete sp-
ltoreas!
V nelai, l contrazice Patricia. Am obinut i de-
claraia spltoresei Martha. Da! Lptarul Grad declarat la
interogatoriu nu e aa, Herr Alfons? c ferestrele de la
salonul lui Kirschoff erau luminate, la ora aceea foarte
matinal! i c, din ferestrele ntredeschise, rzbtea o
melodie. tii care melodie?
Aiurezi, Fraulein! Herr Gri... M uit la dumneata ca la
un pianjen, strivit. Ancheta voastr seamn cu o...
tii sau nu tii ce melodie se auzea din salonul
colonelului Kirschoff?
Nu! De o mie de ori, nu!
M uimii, spune Patricia. Era melodia dumneavoastr
preferat, Avant de mourir, care, de altfel, v delecta i-n
clipa cnd am fost prima dat aici. Bun plac, marc
renumit. Columbia.
Ce legtur are?
Una secundar, reintr n joc Herr Alfons. Secundar,
dar... important! ntre discurile colonelului Kirschoff nu am
gsit aceast nregistrare, cu toate c era i el, oarecum, un
meloman. i n tot oraul nu exist alt disc cu Avant de
mourir.
Iari ai luat-o razna, bate Krieger cu pumnul n mas.
Ce vrei s demonstrai cu asta?
Un fleac! i anume c, n momentul morii co-
mandantului Kirschoff, v aflai, mpreun cu discul casei

119
Columbia, la vila Albina i chiar n salonul co-
mandantului.
Logic primitiv! La ce bun ai mai pierdut timpul pe la
Tubingen? A, da, ai fost i la Sorbona, la Oxford... de acolo
vi se trage! Nu v trece prin minte c i-am mprumutat lui
Helmuth discul?
Nu! i-o reteaz Patricia. Ne-am interesat. Dumnea-
voastr nu mprumutai niciodat discurile preferate, cel
mult mergei mpreun cu ele, nu le lsai nicieri. Avem
mrturia, s v mai spun a cui?
Chiar a lui Kirschoff, decedatul, precizeaz Herr Alfons.
Avea un carneel cu nsemnri de tot felul. Nu tiai?
Dumneavoastr nu lsai discul acesta nicieri, prea v place
i v trezete nite amintiri, cam macabre... care v chinuie...
tim i asta! De fapt, tim totul. Din ntmplare, eu i cu
Fraulein am alctuit o echip perfect.
M plictisii.
Poate chiar asta urmrim, reia Patricia. Deci, dimineaa
asasinatului. Discul se afla n salonul lui Kirschoff, acum se
gsete aici. De ce i cnd l-ai recuperat?
Herr Gri...! Te-am angajat numai pe dumneata. Nu pe
isterica asta!
Suntei nepoliticos. Fr Fraulein nu duceam la capt
ancheta.
i ai dus-o la capt?
Da. E perfect ca o sfer. nainte de ora ase, mult
nainte de ora ase, v aflai n salonul comandantului.
Ferestrele erau ntredeschise, ba nu, una dintre ferestre era
ntredeschis, cea din stnga, altfel lptarul n-ar fi auzit
melodia.
Ce urmreti cu fereastra aia?
Nu m mai tutuii, sunt un om n vrst. Am zis, n-
tredeschis.
Normal. Vremea e cald.
Nu e normal. Kirschoff suferea de... asta, cum i zice?
Parc astm, i sufl Patricia. i nu-i plcea curentul.
Aa e, revine Herr Alfons. Fereastra salonului a fost
deschis dup moartea comandantului, pentru ca asasinul
120
s poat arunca n tufiurile de salvie de sub geam pistoletul
Beretta din care lipsete un cartu. Acest Beretta fcea parte
din arsenalul particular al rposatului.
Prostii! De ce s pstreze un ofier german un nenorocit
Beretta?
Poate din motive sentimentale, zise Patricia. Am afla c
dumnealui avea un Mauser, un Colt 44 i un deficat Beretta.
Aa e, aprob btrnul detectiv. Din sertarul bibliotecii,
dup cum am constatat, lipsete aceast bijuterie italian.
Iat pistoletul, l-am gsit n tufiuri... din el a pornit glontele
ce se afl i acum n craniul comandantului, nu prea adnc,
italienii sunt oameni fini, fabric arme fine, doar corsicanii
au junghere ce ptrund adnc. Orice specialist n balistic
poate confirma spusele mele.
Krieger ia pistoletul Beretta i-l examineaz.
Ai gsit, copoiule btrn i ramolit, amprentele mele pe
aceast arm?
l arunc pe birou, cu dispre. Herr Alfons ia cu grij
jucria i o nvelete n batist.
Acum, jubileaz btrnul copoi, am i amprentele.
Ce mizerabil manevr a fost i aceasta?
O mic speculaie, zise Patricia. Cum se poate
transforma o sinucidere, n crim. Clar? De altfel, nici nu
suntem siguri c n-a fost crim dar nu are importan!
Suntem siguri c n dimineaa morii lui Kirschoff v aflai n
salonul su. Pe pistolet nu se afl dect amprentele
dumneavoastr, cele de acum. Fiindc atunci, cu tot Martell-
ul but, ai fost suficient de lucid ca s tergei bine arma,
nainte de a o arunca pe fereastr. Sau v supraapreciez?
M acuzi de crim, trf ce eti?
Msoar-i cuvintele, dovedete c eti ofier german! se
rstete Grimmellhausen. Un ofier german e politicos cu
femeile!
De unde tiu c nu este evreic?
Nu te acuzm de asasinat, zmbete, palid. Patricia. Nu
cu tot dinadinsul.
Eu accept varianta sinuciderii, zise sobru Herr Alfons.
Cu o condiie, s se fac dreptate. Fiindc eu sunt un
121
demodat tipicar. S-i eliberai pe cei trei oameni care sunt
mai mult dect nevinovai.
Nevinovai?! Dar pe Kirschoff cine l-a mpucat?
Tu! i arunc n fa Patricia. Dar acceptm varianta
sinuciderii. i facem aceast favoare. Dac i eliberezi pe cei
trei.
Suntei n situaia de a-mi dicta condiii? Mie?
Fr vorbe mari! Dei pensionar, sunt un profesionist.
Am aflat totul. Am stabilit, mpreun cu Fraulein, nevinovia
celor trei. Ne-am convins c l-ai ucis pe Helmuth cel drag.
Eu sunt satisfcut. Pedanteria mea nnscut i cultivat cu
grij e satisfcut. Sunt suntem de acord cu varianta
sinuciderii, dar vreau vrem s-i vedem pe cei trei pui n
libertate.
Chiar aa?!
Chiar! Dac accepi, nu mai scormonim. Morii cu
morii, viii cu viii!
Opinia ta este o rmi a prejudecilor despre
umanism! Iat ce nseamn Sorbona i Oxford!
i Tubingen!
Cu Karl-Maria Heinze? Crile lui au fost interzise i
arse. Ce? Cum? Nu mai avei replic... voi doi... faimoasa
echip! Gut! Suntem n rzboi! Chiar tu ai spus, amrtule!
i tu, cucoan! Viii cu viii, morii cu morii. Dar nu ai
precizat de care parte v aflai! V spun eu, acum. De partea
celor mori. Helga! S vin o escort!
Apar soldaii. Krieger url:
Heraus! Celula zero! Tratament zero! Heraus!
E o variant pe care nu am prevzut-o, abia apuc s
spun Herr Alfons, n vreme ce el i Patricia sunt tri afar.
Herraus! Helga!
Rudolf... dragule! Ai fost magnific, vulturul meu! Am
ascultat...
S nu mai asculi, mein liebhen, s nu mai asculi, e
nesntos. i-a trimis SD-ul Ultimele tiri? Neputincioii de
la Abwehr nu mai sunt n stare de nimic. Eu a nmuli
numrul plutoanelor de execuie.
Uite-l pe Lutzlow! zice Helga.
122
Bine, du-te... Helga se estompeaz discret, nu fr a-i
legna farmecele. Ce bei, Freiherr? Am lucrat toat noaptea
i m simt ca dup un K.O.
Preocuprile noastre, multe i brutale, abia mormie
colonelul, ne smulg de la ce este mai frumos n via! Iar
viaa e numai una, i trece. S stai cu undia n ap, cu un
ochi la btaia petelui, cu altul la cer, la nori... Mi-a spus
btrnul Schwalbe c la Podul Sltioarei miun elenii. Mi-a
adus acum cteva zale, o coarc plin.
Al dracului! Mie nu mi-a adus, mcar o coad! Pesemne
nu m are la inim. Ce-mi pas?? Sunt destui care nu m au
la inim, dar n-am nevoie de iubirea nimnui. Cer respect,
supunere, iar din partea inamicului muenie.
S te temi de oamenii care tac, Rudolf.
Nu m tem de nimic, Freiherr. Eu trebuie s inspir fric.
Da! Cnd o s nelegei voi, militarii de carier, c frica
nseamn mai mult dect blindatele?
Fiecare cu armele sale. Eu sunt pentru blindate. Frica
este incontrolabil, i m feresc de ceea ce este incontrolabil.
Frica trebuie i poate fi manevrat tiinific. N-ai
observat cum tremurau cei trei?
Tremurau? Da?... O, soart! i-n zilele trecute fceam
filozofie pe marginea fricii, dar eram trei... Iar Helmuth era de
partea mea.
Crezi c e obligatoriu ca majoritatea s aib i dreptate?
mi lipsete Helmuth. Ce moarte stupid, ce destin
absurd!
Destin, surde Krieger. Destinul se poate modifica.
Serios? Cum?
Simplu. Dndu-i un bobrnac.
Cred c exagerezi... Nu trebuia s ne ntlnim la ora
asta cu nostimul nostru detectiv? Sunt curios ce mai zice. E
ca un roman al btrnului Wallace...
Un englez. Un mpuit de englez. i prefer pe autorii
notri.
Iari exagerezi. De altfel Wallace a murit la Hollywood.
La mpuiii de americani. i mai ru!
Dar de ce ntrzie Herr Grimmellhausen?
123
N-are rost s-l mai atepi Rudolf. Caraghiosul acela a
ieit din scen definitiv... mpreun cu femeia cu picioarele
lungi! Destinul, dragul meu... nelegi? Un bobrnac... Ce
este, Helga?
A venit Schwalbe. S-l trimit la...?
Nu-l trimite la dracu, las-l s intre, scumpo!
Feldwebelul intr i raporteaz urlnd, Krieger i astup
gura.
Nu atenta la timpanele mele. tiu cine eti. Eti omul
care nu mi-a adus pete!
Totu-i n ordine, ns Herr Alfons a refuzat mncarea, a
spus c e o porcrie, de acord c e o porcrie, dar tot trebuia
s mnnce!
Eu vorbesc despre ceilali trei, de la rezerv, n faa
creia i petreci viaa dormind...
Lptarul, minerul i tnrul? Ei au mncat cu poft.
Numai la mncare i-e gndul! Ce fac n general?
n general, fac bine! raporteaz energic Schwalbe.
M mir cum de nu te-a recrutat otirea hotentot! Nu
cumva s-au ncierat?
De unde tii?
Da sau nu?
Ct pe ce... dar nu din cauza mea. Am intervenit la
timp.
Eti prost! Nu trebuia s intervii. Poi pleca! Stai. Din
momentul acesta i scoi din raie.
Pe care din ei?
Ntrule! Pe toi, i pe Herr Gri... i pe Fraulein cu
picioarele lungi, i pe cei trei. Iei. Helga! S se prezinte la
mine Untersturmfhrerul Haase!
Ia ascult, Krieger, ce tot pui la cale peste capul meu?
Haase e comandantul plutonului de execuie. Pe cine mai
vrei s mputi? De care...?
Dragul meu Freiherr, nu-i face complexe! N-ai neles?
E vorba de Herr Alfons, scumpul tu om de meserie, de
Fraulein Patrisia i de asasini.
Ia explic-mi exact ce se petrece aici!

124
Mai nti un Martell, nimic nu e mai bun pentru nervi.
i puin muzic... Avant de mourir... Instaleaz-te comod.
mi nchipuiam c eti mai perspicace, dar fiindc nu eti, i
voi explica colrete.
Las consideraiile deplasate. Sunt mai mare n grad.
Nu pe linie de SS! Nu uita! Fii prudent. Scumpul nostru
Helmuth nu a fost asasinat. S-a sinucis.
i atunci, la ce bun plutonul de execuie?
Fiindc un nalt ofier german nu se sinucide!
Eti n toate minile, Krieger?
Dumnezeule, parc ai fi Schwalbe! Nimeni nu trebuie s
cunoasc adevrul, aceasta e raiunea. Colonelul Kirschoff s-
a sinucis pentru a evita plutonul de execuie, i ca buni
camarazi, trebuie s-l ocrotim, dei... Nu tii nimic? E bine c
nu tii, mai precis sper c nu tii c fostul comandant al
Regimentului 2 a fost implicat n complotul lui Staffenberg
mpotriva Fhrer-ului nostru!
Mein Goth! Helmuth?
Trebuie s recunoti c i-am fac;t prieten, mai mult
dect atta nu puteam s fac pentru el Rommel s-a sinucis,
Von Runge a fost strangulat, Hemmel, Binge, Stresser i
ceilali mpucai de un pluton penitenciar. Ce poate fi mai
dezonorant? Pe cnd amicul nostru Helmuth a fost asasinat
de ctre nite teroriti, pe teri toriu inamic. Moarte nobil! i
spun un mare secret. nc n-am desfcut plicul ce mi-a venit
de la Berlin, direct de la Reichssicherheits-hauptamt, prin
care, cu certitudine de 99% se cere trimiterea lui Helmuth,
sub escort, la nchisoarea Spandau.
Dar mai rmnea o ans de 1 %!
Minim. n Regimentul 2 din Divizia Edelweiss nu pot
s existe trdtori, iar dac au existat, lumea nu trebuie s
afle. Gndete-te la familia lui Kirschoff!
Am dreptul s tiu totul, n amnunt.
Nu-s convins c ai dreptul, drag Lutzlow, dar i voi
face i aceast favoarea n virtutea vechii noastre ca-
maraderii. i-am mai fcut una cnd am chemat un spe-
cialist, ba chiar doi specialiti, ceea ce era perfect inutil,
iar pn la urm s-a dovedit primejdios pentru prestigiul
125
nostru. Blestemaii de specialiti, el i ea, au colaborat i au
aflat adevrul, i de aceea trebuie s dispar!
Eti neomenos!
Sunt prea blnd. M urmreti? Am primit plicul la ora
cinci dup mas. Cnd am vzut antetul R.S.H.A. i tampila
Biroului 4 mi-am dat seama c Helmuth, despre care tiam
cte ceva, nu mai are scpare. Ce am fcut? Dar, mai nti,
ce n-am fcut? N-am deschis plicul. Nici acum nu e deschis,
dar nu mai are nici o importan.
Cum nu are nici o importan, Krieger?
Nu m ntrerupe. Te rog, nu m ntrerupe. Am s-i
spun ce am fcut. Am luat o duc bun ca s-mi rectig
sigurana. Mi-am pus uniforma de gal. Oricum, merita.
Helmuth, pn s comit acea greeal, a fost un camarad
bun. o dat, n Frana, pot zice c m-a salvat... Am luat o
sticl, precum i placa mea preferat, uite asta de aici, i m-
am dus la Helmuth acas, la Albina, ca s mai meditez...
Cine e acolo? Da! Intr.
Sublocotenentul Haase, tinerel ferche, salut ridicnd
mna.
Peste dou ore avem execuie, Haase. Bieii s arate
frumuel, e vorba de un Herr... i de o Fraulein... cu picioare
lungi. Mine dimineaa la ase, aceeai operaiune?
Plutonul obinuit?
De unde altul? Pai ie dubl de naps. Mine, nvoire
general. (Haase salut i iese.) Ei, unde rmsesem?
Colonelul Lutzlow, nucit, neputincios, bea pahar dup
pahar.
Ei, da! Venise un amurg plin de farmec, ca la noi, pe
Mosela... Helmuth nu bnuia nimic. A fost ncntat de vizit
i de butur. M obseda easta lui ras de veritabil ofier
prusac. i mi-am dat seama ct de perfid i schimbtoare e
soarta! Dar, ca s fiu sincer, eram extrem de mulumit c nu
m aflu n pielea lui.
Te cred...
Seara a fost agreabil... Discuii... Despre pictur,
muzic, chiar i despre femei... mi era greu s atac su-
biectul, tii tu care, plicul i... Pe la 11 ale nopii am trimis
126
acas nc dup dou sticle. La ora trei am avut curajul s-i
dezvlui lui Helmuth adevratul scop al vizitei mele... N-o s
crez, Freiherr, dar Helmuth i merita soarta, nchipuiete-i.
A plns!
A plns?
Ai cuvntul meu de ofier! A plns. A invocat pretexte
jalnice, melodramatice. Cum s nu-i mai vad orelul
natal, Glahmensdorf, pe Oder, un trguor penibil, c nu-i
va mai revedea, fetiele, amndou nite urenii...
desvrite, eh, tot tacmul, exact ce nu trebuie s spun un
om de caracter ntr-un moment crucial. A trebuit s-i explic
foarte exact ce-l ateapt. Doar imaginea lagrului unde
urma s fie trimis familia lui l-a determinat s devin relativ
lucid. A trebuit s fiu psiholog, chirurg i...
i clu!
Colonel Freiherr von Lutzlow! Eu sunt sincer cu tine, cu
toate c nimic nu m oblig. Dar pot s ntorc foaia.
Nu-mi pas! Dac vrei, povestete, dac nu, m ridic i
plec.
Am s-i povestesc, iar dup aceea vom mai vedea!
Helmuth a fost propriul su clu! Trec peste alte amnunte.
La ora ase fr un sfert, am tras unul din sertarele
bibliotecii. M-am decis pentru Beretta, e o arm discret. I-
am instalat-o n mn. Comandantul nostru avea palma
umed, degetele reci...
Nu cumva tot tu ai apsat pe trgaci?
Deplasat ntrebarea. Helmuth a murit la ase fr
apte minute. Evident, aveam ideea c nscenez un atentat
pus la cale de inamicii notri, ca s salvez onoarea lui Hel-
muth. Am luat revolverul i l-am aruncat pe fereastr, aa ca
s poat fi gsit. Helmuth, mort, n-ar fi fost n stare, evident
s arunce revolverul pe fereastr, aa c tergeam dintr-un
condei ideea sinuciderii. Restul l tii.
E oribil... Dar de ce trebuie s moar Herr Alfons i
Fraulein?
i-am explicat. Au descoperit adevrul. l vor trmbia
dac nu vor dispare. E n joc onoarea armatei Fhrer-ului! De
fapt, tu eti de vin, tu ai avut nevoie de specialiti! Tu!
127
Voi raporta ealonului superior!
Uurel, colonele! Nu sunt chiar convins de inocena ta!
Cum poi dovedi c nu erai la curent cu amestecul lui
Helmuth n complot? Aveai prea multe preferine comune...
chiar i pasiunea pentru pescuit! S fii recunosctor dac m
opresc aici! Ce este, Helga?
Hotelul Donau ntreab dac Herr Alfons i Fraulein
Patrisia mai in camerele, dar dac nu, ce se ntmpl cu
bagajele. La telefon e directorul, s v dau legtura?
Pe dracu. Transmite-i dobitocului c peste un ceas i
ceva clientul su i clienta i vor ncredina bagajele i cheile
de la odi unui pluton de execuie.
Voi transmite ntocmai.
Dar nu te grbi, am glumit. Nu m lua totdeauna n
serios! Transmite c aia doi rmn clieni definitivi ai
hotelului.
Acum chiar c nu mai tiu ce variant s-o transmit!
Scumpo! Parc n-am lucra mpreun de un an, trei luni
i o zi! Desigur, ceva nebulos, ca norii de pe cer, varianta a
treia...
Voi spune c cei doi au plecat n direcia norilor i a
cerului.
n nici un caz. Prea ar semna cu adevrul s ne ferim
de adevr! Inventeaz i tu, ceva, orice. i acum, las-ne! Te
descurci tu. Helga iese, cam nervoas, Krieger l privete pe
Lutzlow: Noi oamenii rzboiului trebuie s facem i pe
diplomaii, fiindc acei neputincioi i pierd timpul la Oslo,
la Paris, dac nu cumva la Madrid, i dau sfaturi de la
distan.
i de fapt ce ai de gnd, Krieger?
Nici acum n-ai priceput?! Asta e culmea! Eti chiar
Schwalbe!

6. Ne aflm iar n arestul de rezerv.


Bun ar fi un balmo, zice btrnul Grad. Eu tot din
dou-n dou seri mi fac cte un balmo gras.
i tot din dou-n dou seri i duceai colonelului laptele
bine smntnit? rde Viovan.
128
Ce se pricepe un colonel la laptele de biboli?! Iar
biboliele mele...
Tnrul Zolovstru nu mai suport:
Iari ncepi cu biboliele alea, baciule?! i promit c
dac scap de-aici, vin i i le mulg cu mna mea, ba le i
easl!
Da te pricepi la eslat bibolie?
E prea mult linite, observ Viovan. Nici melodia aia
nu se mai aude mcar. Oare de ce ntrzie plutonierul cu m
n ca rea?
Se aud pai.
No, uite-l c vine! se bucur Grad. Da tu nu te repezi
primul, biete, s te brneti, c sunt i oameni btrni pe-
aici!
Nu-i paznicul nostru, zice Viovan. s alii doi, mult mai
epeni. Ia uite-i!
Krieger deschide ua, zbiar:
Iari lipsete Schwalbe! Schwalbe!
Feldwebel-ul apare mestecnd, descheiat:
La ordin!
De unde vii? Mnnci?!
Pi nu mi-ai ordonat s nu le mai aduc raiile varianta
4? Ce era s fac cu mncarea? S--o arunc?
Cu stomacul gol raionezi mai subire, zice filozoful, iar
eu sunt de partea lui, cnd nu sunt mpotriv. Un pic de
front i-ar mai ciopli talia... Hei, tia trei, complotitii...
asasinii. Avei ceva de spus? Am auzit c v-ai ncierat. Nu e
bine. Dac vi se ntmpl ceva, o s spunei c noi v-am
btut, iar noi inem la reputaia noastr. Schwalbe, ai tu vreo
plngere?
Eu, Sturmbannfhrer, raportez c
Stop. Mai domol. Urechea mea e obinuit cu sonatina,
cu lied-ul, nu cu zbierate de mgar! Deci?
Dac se poate, cteva zile de permisiune, pentru c...
Destul. Ce zici, Lutzlow, i dm liber mine btrnului
Schwalbe? Poate ne aduce nite cleni buni. Ai auzit,
Feldwebel? i se d voie... dar s fie proaspei! Cu voi ce mai
e?
129
Domnule ofier, se apropie Viovan de gratii. Socot c
avem dreptul s cunoatem rezultatul anchetei i s tim
cnd vom fi eliberai!
Ha, ha! Herr Alfons, unul din cei mai mari copoi ai
Vienei, precum i compatrioata voastr, Fraulein Patrisia, alt
mare specialist, ambii au confirmat primele noastre
concluzii. Ne vedem mine la ase.
De ce la ase?
E ora voastr preferat? Nu la ase l-ai ucis pe
comandant?
Zolovstru zglie gratiile.
Dar de ce trebuie s ne vedem mine, la ase?
Viovan l trage napoi.
Stai n loc biete! Mine la ase totul se sfrete. Att.
Ei vezi, Schwalbe, rde Krieger, ce nseamn un om
inteligent?!
Plutonierul rspunse spontan:
i la ce-i folosete? D onorul celor doi ofieri care ies, i
se ntoarce spre arestai. Ce v spuneam, trebuie s avei
ncredere! Dac suntei vinovai, e normal s v mpute.
Avei alt prere? Nu vrei s vorbii cu mine? Dar eu ce v-am
fcut? Preai nite oameni la locul lor! Nu-i rspundei? Gu-
uuut!
Jignit se aeaz la locul lui, fluiernd, firete, Avant de
mourir.
Zolovstru, disperat, geme.
Ne-am pus degeaba ndejdea-n boorogul acela
vorbre! i-a btut joc de noi ne-a vndut!
Nu cred, i ntoarce capul Schwalbe. De altfel, com-
patrioata voastr, Fraulein Patrisia, a fost de aceeai prere
cu Herr Alfons. E i ea un fel de poliist. N-avei ce face, s-a
fcut dreptate, eu nu sunt vinovat.
i austriacul, i muierea s oameni de-ai lor, constat
Grad, calm. Nu ie pas de nite oameni ca noi care trudim cu
mnurile... ei mbl din hotel n hotel... nete milnici!
Se aud pai cadenai, apropiindu-se. Zolovstru se agit.
Ce se aude? Vin? Deja vin?

130
Cred c e plutonul de execuie... pentru noi, se ridic
Viovan. S-i ntmpinm n picioare.
Nu se poate! Ne-au promis... abia mine... la ase!
Acum, sau mine, tot aia-i, l sprijin Grad. Haide,
biete!
Pn mine... Avem dreptul! Ni s-a promis!
Schwalbe devine concesiv.
Da. Vi s-a promis. Dac vi s-a promis, se respect. Ce
auzii e ntr-adevr plutonul de execuie, sub comanda
sublocotenentului Haase. Noi i numim bieii veseli, au
mereu butur, nelegei de ce... ns-acum... acum... n-am
voie s v spun, dar v spun... nu e pentru voi. Privete n jur
nu cumva e spionat? continu: Este pentru Herr
Grimmellhausen din Viena, i pentru... pentru Fraulein
Patrisia... romnca voastr. Se spune c ei doi... n-am voie s
v spun, v-au gsit nevinovai...
Rap, rap, rap, rap! Plutonul...

7. Se lumineaz de zi...
Voi dormii! Cum putei dormi? Ct e ceasul?
Nu tiu, rspunse Viovan.
Am s-l ntreb pe plutonier...
Pace d-i. Nu vezi ct de bine doarme?
S nu doarm! Domnule plutonier! Schwalbe continu
s sforie. Zolovstru url, ncercnd s imite vocea
iui Krieger:
Feldwebel!
Schwalbe sare n picioare, rcnind:
Sturmbannfhrer! raportez c petii... (i d seama de
situaie, e indispus, se uit la ceas.) Mai poi dormi linitit
trei sferturi de or, obraznicule! Nu ai respect fa de somnul
unui soldat btrn?
Mai avem trei sferturi de or... nici atta, au i trecut
dou minute...
Iar ncepi? Iar te scapi n ndragi?
Mi-e friiiiiiic!
i mie, zice Viovan. Dar n-am s le-o art, de-al
dracului! Mai bine te-ai gndi la...
131
Nu pot s m gndesc la nimic. Mi-e fric!
Suntem mpreun, ncearc s-l potoleasc lptarul
Grad. mprim greul n trei. Austriacul acela... i fata aia,
cei care ne-au aprat, au murit singuri. E mult mai greu. Iar
noi i-am i hulit!
Astea-s numai vorbe...
Nu ne-au mai rmas dect vorbele, de aceea s le iubim,
s avem ncredere-n ele, c-s de-ale noastre...
Mi-ai stricat somnul. Nu mai plvrgii, nu v mai
facei snge ru de poman... Mai bine spunei-mi, unde pot
pescui nite eleni frumoi?
Zolovstru se nsufleete ca prin miracol.
Cleni? Pi de ce nu vorbeti, dac e vorba de aa ceva
eu sunt cel mai autorizat... Uite ce faci. nti prinzi vreo
douzeci i cinci de broscue, dar s nu fie mai mari dect
unghia degetului mijlociu. Sau iei boabe de cucuruz n lapte,
depinde de la zi la zi, dar aproape n orice zi merge la musc,
tii s prinzi mute? E simplu... Musc de cas dar mai bine
musc verde... Nu lua crlig prea mare, c petele e
bnuitor... Treci podul, o iei printre rchii, pn ajungi la un
cot. i acolo sunt peti, dar nu muli. Intri n pdure, o tai
direct, repede dai de ap, e braul al doilea, ai s vezi o
stnc alb, dar...

8. Locul execuiei. Von Lutzlow e palid, scoflcit,


Nu te-ai rzgndit, Krieger? Nu exist o alt soluie?
Nu mai suntem stpnii acestui mic eveniment. Ne
oblig legea rzboiului. Ne mpinge istoria.
Rzboiul! Istoria. De ce pui alturi aceste dou cuvinte?
Rzboaiele fac istoria!
Nu oamenii?
Oamenii? Oamenii valoreaz zero. S te uii la tia trei,
s vezi ct de mult in la mizerabila lor via, ct de jalnici
vor fi! O s fac o experien.
Sunt stul de experiene!
Demonstraia mea i va fi de folos. Vreau s-i art c
cei jalnici mor jalnic! Mai avem apte minute. Acestea vor fi

132
minutele adevrului. Minutele adevrului meu! Ai s vezi de
ce vor fi n stare cnd eava armelor i va privi drept n fa!
Tu ce ai face n situaia lor, Rudolf?
Pui problema fals. Eu voi fi totdeauna de partea cealalt
a armei.
Da, sigur. Acolo unde se apas pe trgaci!
Te-a cam prsit humorul, Freiherr! Nici Helmuth nu
prea avea humor ultima vreme. Haase! Eti pregtit?
In ordnung, Sturmbannfhrer!
Krieger nainteaz, sigur de sine.
Voi, cei trei, mai avei puine clipe. Ultimele! Suntei toi
trei mai mult sau mai puin vinovai de moartea colonelului
Kirschoff. Trebuie s v execut pe toi trei, dar vreau s fiu
uman, cum ne cere Fhrer-ul. Ofer unuia dintre voi anse de
a scpa. Concluziile anchetei au confirmat c doar unul
dintre voi a apsat pe trgaci. Care? Acela dintre voi ce ni-l
indic, scap! Unul din voi va tri... Cum? Am oferit prea
puin? Am nc o variant, ultima, cea mai generoas. Doi
scap, dac aflm cine a apsat pe trgaci. Doi! Vorbii!
Pri-v ntre voi... asta urmresc... pri-v! Tcei? Bine.
Ucigaul s mrturiseasc singur! Ceilali doi vor fi graiai.
Cuvntul meu de ofier.
Mcar nu-i da cuvntul, ticlosule, mormie Lutzlow,
palid.
Atept! strig Krieger. Nu m deranja Freiherr. Atept!
Mai sunt treizeci de secunde! Asasinul s ias n fa sau s
fie mpins! Ceilali doi vor tri. VOR TRI! Nu acceptai
tocmeala? Bine! Haase!
Viovan face un pas nainte:
Eu l-am mpucat pe colonelul Kirschoff!
Ce vorbeti?! Im-be-ci-lu-le! mi strici spectacolul! se
supr Krieger.
Da, eu. Eliberai-i pe ceilali. V-ai dat cuvntul!
Face un pas nainte ranul Grad.
Domnule ofier! Viovan minte. Eu l-am mpucat pe
comandant... c doar eu duceam laptele acolo!
Krieger url:
Am nevoie numai de unul! Care?
133
Tnrul, nfricoatul, ndrgostitul Zolovstru, face un pas
nainte, plngnd.
Avei dreptate. Numai unul. Eu l-am mpucat!
Lutzlow l privete palid, ironic pe Krieger.
Minutele adevrului, Rudolf! ns e adevrul lor?
Tu s taci! i iese din fire Krieger. Toi suntei nebuni!
Haase! ce mai atepi?
Haase salut i ia comanda plutonului de execuie.
Drepi! La stn...!
O motociclet cu ata frneaz brusc. Lutzlow ridic mna.
Oprete execuia, Haase. i ordon! Un curier!
Din ata sare un curier:
Herr. (E nedumerit: cui s i se adreseze, colonelului sau
maiorului SS.) Dou coloane ptrund din direcia Prislop.
Perfect, zice Krieger. Sunt ai notri.
Cred c sunt armatele romne, rspunde agentul.
Sturmbannfhrerr! rcnete Haase. Ce facem? Herr
colonel! Ce facem?
Apare ca din neant i Schwalbe.
Ce facem? Domnule locotenent Haase? Ce facem? Unde
suntei? Plutooooon! Plutooon! Unde-i plutonul de execuie?
Dar eu, unde sunt eu?

134
Balada cpitanului Haag

The Silver Bird ar fi fost probabil un nume potrivit pentru


o aeronav sau pentru o pasre..., ns armatorii Companiei
Falstaff din Amsterdam aveau suficiente idei trsnite. E
adevrat c aproape toate ideile lor trsnite aduceau parale.
Cert este c The Silver Bird se apropia de port, cnd
secundul Hobson observ:
Parc se trage de pe rm, domnule cpitan!
Cpitanul Haag lu binoclu, scrut orizontul pre de o
clip, ridic din umeri.
Simple exerciii. Condu nava n port, domnule Hobson!
Yes, Sir!
Cpitanul Haag prsi postul de comand i se retrase n
cabina sa unde-l atepta... portretul.
Secundul Hobson transmise calm i mohort cteva co-
menzi, trecu la babord unde ddu alte comenzi, tot calm i
mohort, apoi, ceva mai puin mohort se apropie de o
pereche ncnttoare (sau cel puin n aparen ncnttoare,
i zise:
Doamn marchiz de Brinvilliers! Domnule conte de
Yholdy! Vom intra n portul Constana unde rmnem pn
seara. Oraul e renumit prin pitorescul su, tavernele sale
sunt mai interesante dect cele din Marseille. V recomand
din toat inima s-l vizitai!
Rareori se ntmpla ca Hobson s recomande ceva din
toat inima.
Iat c am cunoscut, prea sumar, dou dintre personajele
acestei naraiuni. Alte dou personaje urcar pe punte pe
nserate.
Primul lucru ce-l observar Maximilian Cornea i Adrian
Mocanu care plecau n croazier, ntr-un meritat concediu, fu

135
o stranie floare carnivor ce se ridic nalt, amenintoare,
alturi de The Silver Bird.
Cei doi poliiti se oprir.
Ai vzut i tu, putiule? ntreb cel mai vrstnic,
Maximilian Cornea.
Bineneles, domnule comisar... nu-mi vine s cred...,
rspunse tnrul inspector Ad. Mocanu.
i oare ce a fost?
De unde s tiu, domnule comisar?! Vd marea prima
dat n via.
Drace, nici eu nu tiu, fcu ncrezutul Maximilian
Cornea, eful Brigzii a 3-a Criminale din Bucureti. Cred c
e singurul lucru pe care nu-l tiu pe lumea asta.
S nu fie o prevestire...
Al doilea lucru ce i-a mirat a fost c, dup ce au trecut
schela urcnd la bord, nu le-a ieit nimeni n cale.
Dar ce, ne aflm pe un vas-fantom? Ce obiceiuri au
tia aici? Nimeni nu ne ureaz bun venit?
Las, putiule, nu face criz de personalitate, l potoli
comisarul, tocmai n clipa n care se ivise o namil artoas
n uniform impecabil. Numai c cei doi poliiti nu se
pricepeau la uniformele marinreti. Era singurul lor cusur.
Nu chiar singurul...
Are you skipper? ntreb argos Ad. Mocanu. Suntei
comandantul?
No, Sir Im fireman, rspunse fochistul i cobor pe
schel,
Bnuiesc c ne vom plictisi, csc, puin obosit,
Maximilian Cornea. Doar dac nu ne scoate norocul n cale
un caz...
Numai s nu fie un caz asemntor cu cel al doamnei
cu pelerin neagr din Cluj...
Un caz ca sta nu mai doresc, mormi sumbru co-
misarul.
Dar destinul joac farse, aa i place lui. Aveau s se
mpiedice de un caz, nu ca i cel de la Cluj, dar oarecum
asemntor...

136
Un steward i conduse la cabinele de lux 12 i 13. The
Silver Bird prea un vapor de lux i era ceea ce i prea, un
paquebot pentru croaziere pentru cei ce-i pot permite
croaziere. Nu un vas-fantom... deocamdat.
Detectivii se debarasar de bagaje i ieir pe punte, cu
intenia de a cunoate nava. Eminent criminalist cu toate
eecurile sale Maximilian Cornea era un ignorant aproape
desvrit n ceea ce privete navele, cltoriile pe mri i
oceane, aceasta fiind cea dinii ieire a sa pe marile ape;
ajutorul su, tnrul Ad. Mocanu, cunotea i mai puin,
dac ne putem exprima astfel.
Fiindc vorbeam despre eecuri, s reamintim c, recent,
comisarul Maximilian Cornea participase cu mai mult sau
mai puin succes la o aciune din provincie, enigma doamnei
cu pelerin neagr, din Cluj... i fiindc succesul fusese
mai puin dect mai mult, comisarul revenise n Capital,
mai furios dect zece draci foarte furioi, mai trist dect zece
latino-americani foarte triti. Tristeea izbutea s-o ascund,
furia, nu. i revrsase furia deci asupra clienilor si mai
vechi i n scurt timp un numr impresionant de ai ai gurii
de lup, ai cuitului i. chiar ai pistoletului cunoscuser ce
efecte are un rateu asupra unui mare detectiv. Celebra
Brigad a 3-a Criminal operase o serie de arestri
spectaculoase, iar acum eful i colaboratorul su preferat se
afla n concediu. Cei doi poliiti rtcir pe ici-colo, suind i
cobornd scri, trecnd puni de pisic, nfundndu-se prin
culoare din care abia mai tiau cum s ias, studiind ba-
rurile precum i siluetele bronzate de pe puntea soarelui,
unde, n ultima vpaie a amurgului, cteva vampe i etalau
graiile, nstelate n comode ezlonguri.
La un moment dat, cei doi auzir un zvon de vioar,
irumpnd de undeva. Suna neobinuit de trist. Acesta a fost
al treilea amnunt ce i-a mirat pe detectivi. Att de mult,
nct comisarul i se adres unuia ce se afla n preajm: Hei,
mister! Cine are o vioar att de trist, pe acest paquebot att
de vesel?

137
Insul se ntoarse ctre ei, Avea o fa palid-glbuie, o
nuan deosebit... Acesta a fost al patrulea amnunt ce i-a
surprins pe eful i pe adjunctul Brigzii a 3-a Criminale.
Este vioara cpitanului Haag, domnule. El cnt.
Brbatul palid, n uniform impecabil, i examin dintr-o
privire pe cltori. ntreb: V-ai mbarcat la Constana?
Suntei cei doi poliiti romni?
Exact, domnule, rspunse sec comisarul. Cum de ai
ghicit?
Cellalt fcu o grimas.
Cndva am lucrat i eu n poliie. M-am plictisit. E mai
bine s fii marinar. n orice caz, dac dorii s vizitai nava n
amnunt, de la santin pn la crucet, v pot pune la
dispoziie un ghid.
Comisarul mulumi, dar spuse c nu e nevoie. Se vor
descurca singuri. Ofierul se nclin.
Cum v place, domnilor. Oricum, v stau la dispoziie.
Numele meu e Lino Martin. Ofier trei.
Salut i-i vzu de drum.
Ce o fi cu sta? ntreb Ad. Mocanu. E bolnav de ficat?
Are icter?
Poate c e filipinez, opin comisarul, fr s fie sigur c
filipinezii au tenul galben.
La cderea nopii, The Silver Bird prsi portul. Marea
Neagr se arta prietenoas ca o pisic pe care o scarpini pe
gt. De ce o fi descris-o n culori att de ntunecate marele
Ovidiu? Farurile dinspre Constana i Mangalia clipeau ctre
nemurire. Maximilian Cornea i Adrian Mocanu, totui, nu se
simeau la largul lor. Observar marea, iar din mare
rsreau tot felul de fiine necunoscute... delfini ce nu erau
delfini, i aa mai departe. Inspectorul i comisarul, uor
complexai, dar fr s se dezvluie, se refugiar pe nite
taburete scunde i moi, n faa barului de pe puntea A. Din
paharele nalte cuburile de ghea reflectau strluciri
inexistente, sau observabile doar gheii. La o alt msu, un
brbat vnjos, n reverend neagr, cu gulera alb, rotunjit,
ataca energic o doz stranic de rom.
Ce le trage la msea, domnul A! coment comisarul.
138
A, de la abate?
Bravo, Adrian! Va trebui s m feresc de tine! mi
ghiceti gndurile.
Ca s fac pe grozavul, ncerc un zmbet inspectorul,
am s revin la ceea ce am mai discutat: va fi o cltorie
plcut, frumoas, dar... plictisitoare. Cam aa gndeai. Pun
pariu c v i este dor de ceilali biei din Brigad i de un
caz enigmatic pe care s-l rezolvai n treact...
Acestea sunt propriile tale gnduri, ripost comisarul.
Aa e. M tem c ne vom plictisi.
Dac nu cumva, m nelegi, ntmplarea ne va scoate
n cale dou frumoase femei care i ele se tem de plictiseal.
Doamna despre care se optete c ar fi marchiz e
frumoas... arde puntea sub picioarele ei!
Dar e nsoit de conte, suspin comisarul. Nu cred c
pot concura un conte, fir-ar s fie!
Cel de la masa vecin, domnul A, abatele, isprvi dintr-o
sorbire romul i se ndeprt mergnd craco. Nu avea mers
de cucernic printe. i n plus, hm!, majoritatea oamenilor n-
ar fi observat, ns doi poliiti... o adiere de vnt lipi
reverenda de trupul masiv al popii i ceva, ceva se profil sub
haina sa popeasc.
Ia te uit! se mir comisarul. Un abate care bea rom de
parc ar fi ap sfinit, are mers furiat de asasin i... i, zi-i,
Adrian!
i poart asupra sa un pistolet de mare calibru!
Un ins ras pe cap, cu mers eapn, merse la tejghea, nu
spuse nimic, dar fu servit pe loc, goli paharul i prsi
imediat micul salon. Comisarul pocni din degete, barmanul
se nclin ctre ei.
nc un rnd, domnilor?
Spune-mi, biete, cine-i sugativa asta?
Sugativa, domnule?
Zi-i beivan. Parc l-am mai vzut undeva.
Nu m mir c l-ai mai vzut, domnule. (Comisarul simi
o schimbare n intonaia vocii.) E cpitanul navei. Cpitanul
nostru. Cpitanul Haag.
i e ntotdeauna... as drunk as a lord?
139
Maximilian Cornea ridic privirea. ntlni doi ochi cenuii,
nordici, n care descifr uor o policioas ostilitate.
Nu am intenia s-l brfesc pe cpitanul Haag, mis ter.
Un minut mai trziu, la masa lor se opri un ins ntr-o
fistichie. uniform, nici de marinar, nici de chelnr. Purta
cizme nalte, albe. Culese de pe mas diferite lucruri inutile,
o scrumier n plus, un pachet de igri golit, dopuri
Dar dumneata, ce rol ai aici, bade? ntreb Ad. Mocanu.
Eu sunt numrtor de dopuri, Sir!
Vrei s zici, ajutor de steward?
Nicidecum, Sir! Numrtor de dopuri e o funcie
onorific ce se motenete din tat-n fiu pe toate navele
Companiei Falstaff din Amsterdam.
Hotrt lucru, zise comisarul, cltoria se anun,
totui, interesant. Un pop narmat, un numrtor de
dopuri, un cpitan pe care barmanii nu vor s-l brfeasc.
Oare ce urmeaz?
nc un whisky, spuse Ad. Mocanu, nebutor de felul
su. Iar apoi, apariia n scen a femeii fatale. i, cuprins de
o inexplicabil inspiraie, tnrul poliist scand:

Cpitanul Ha-aaag
Plutea prin arhipela-aaag...

Ce te-a apucat, putiule? Ce e asta?


Orice, domnule comisar, replic, nesigur, inspectorul.
Poate c sunt primele stihuri pentru Balada cpitanului
Haag.
Eti nebun? Eti poet? Nu am nevoie de poei n
Brigad.
Nu sunt poet... doamne ferete! Nici nebun, cred. Dar ne
aflm n croazier pe marile ape. i... suntem nc tineri.
Un tnr n uniform uniform de nebun poate se opri
la masa lor. ntreb.
Domnul Maximilian Cornea?
Eu sunt!
Marchiza Josphine de Brinvilliers v ofer aceast
ceac de cafea! Ceaca porelan din timpul dinastiei Ming,
140
de grosimea unei coji de ou conine cafea cultivat la The
Blue Chteau, pe domeniile marchizei. V doresc noapte
bun, domnilor!
Amice! zise Maximilian Cornea. Transmite-i marchizei
mersi. Iar n ce te privete, afl c tiu ct sunt de groase
cetile fabricate n timpul dinastiei Ming. Adio!
De ce ai fost att de aspru cu el? ntreb Ad. Mocanu.
Fiindc, putiule, nu sunt convins c pe timpul di-
nastiei Ming printre obiectele de ceramic figurau i cecue
de cafea, cci nu sunt convins c se bea cafea am lacune n
cultur! Dar sunt convins, putiule c aici se prepar
ceva...
Exagerai! O cunoatei pe marchiz?
Eu pe ea, nu ea pe mine da! De unde?
Maximilian Cornea lu cecua fragil ca un pui de vrabie
abia ieit din goace i vrs peste umr coninutul
cafeaua.
tii cine a fost marchiza de Brinvilliers, putiule?
Nu, domnule comisar!
O ilustr otrvitoare! Prin secolul aptesprezece, mi se
pare.
Deformaie profesional, domnule comisar!
Cu alte cuvinte, vrei s spui c sunt un lup poliist
btrn i cenuiu?
Cum mi-a permite?
Ia ascult putiule! Ai de gnd s compui singur Balada
cpitanului Haag? ntreb gelos comisarul.
Nu m ine cureaua, rspunse tactic inspectorul.
Contez pe colaborarea dumneavoastr!
Maximilian Cornea l scrut. Oare ncerca s fie ironic
putiul? Czu pe gnduri. Cu toate c romnul e nscut
poet, abia dup minute de efort reui ct de ct un fel de
continuare:

i na-a-a-aaava lui
Era nava comaaaa-aaaa-rului!

141
Dar am i o variant: i nava lui era nava des-
tinului... Pentru care ai opta?
Dup o panic dar aprins discuie, rmaser la prima
variant: nava comarului. i ct de mult greeau. Dup
care, se duser la culcare. Cred c nava destinului, ar fi
fost mai potrivit, medita ncpnat Adrian Mocanu, nainte
de a adormi
Cpitanul Haag se trezea mahmur, cu limba ncleiat i
gnduri de sinucidere. Fcea un efort de voin i nu se
sinucidea. i nu se repezea din prima clip la pahar. Ce fcea
prin urmare n prima clip? Scotea din cui un portret cam de
douzeci pe cinpe i-l punea napoi n cui, dar cu faa la
perete. Nimeni n-ar fi fost dispus s jure c a vzut portretul,
dar toat lumea ar fi fost gata s jure c e fotografia unei
femei. Lucru de altfel firesc. De ce ar fi fcut cpitanul Haag
atta secret din fotografia strbunicului?
Apoi, dumnealui cpitanul se aeza n faa oglinzii i se
rdea meticulos pe cap. Nimic nu-l deranja. Nici sifleia
efului de echipaj, nici registrul de cart pe care ar fi trebuit
s-l verifice, nici mcar poziia navei, punctul sub constelaii
unde se afla n acel moment The Silver Bird. Se rdea pe
cap cu briciul. Se dezinfecta cu ap de colonie. Poate fiindc
era ras pe cap, poate din alte motive, erau greu s-i
deslueti vrsta. Tot timpul un zmbet i lumina, dar i i
ntuneca figura.
Fiindc era un zmbet trist.
Pe la ora opt, apru stewardul cu micul dejun i gheaa
pentru whisky. Invariabil, toi cei care intrau n cabina
cpitanului Haag priveau mai nti ctre misteriosul portret
ntors cu faa la perete. Stewardul nu fcu excepie. Apoi
intr ofierul secund Hobson, mulatrul acela cu mutr de
pirat.
Totul decurge normal, Sir. Asear unul din echipa de la
parme a fost neglijent. L-am pedepsit.
S nu fii prea aspru cu echipajul, Hobson. S-a mbtat
cineva asear?
Nimeni, n afar de dumneavoastr, Sir, spuse politicos
secundul. i, oarecum, contele.
142
Iei un phrel, Hobson?
Mulumesc. Trebuie totui s conduc cineva aceast
nav. Bate un puternic vnt de bulin. Vrei s vedei jur-
nalul de bord?
D-l naibii!
mi permit s v reamintesc c la amiaz are loc
ceremonia cstoriei domnului Paul, conte de Yholdy cu
domnioara Josphine, marchiz de Brinvilliers. mi permit
s v reamintesc, domnule cpitan, c trebuie s venii cu
Biblia pentru a oficia cstoria. i..., secundul renun i
prsi cabina comandantului. Haag ls uurel s lunece un
cub de ghea n pahar. i se apuc s caute Cartea Sfnt
n cabina sa unde nu fcea ordine nimeni, n afar de el, iar
el nu fcea ordine niciodat. Gsi un tom voluminos, n
copert neagr, fr titlu, presupuse c era ceea ce cuta,
turn o nou doz peste cubul de ghea, zvor ua,
ntoarse portretul i rmase n tovria paharului i a
portretului...
Ce gndea? Gndea: Pe puntea navei mele nunile i
nmormntrile au loc totdeauna la amiaz!
Maximilian Cornea i Adrian Mocanu, dup un somn
temeinic, fiindc nimic nu tulbura contiinele lor, dup o
temeinic gustare de diminea, efectuar o inspecie de
rutin pe nav. Se ciocnir iari de numrtorul de do-
puri, dar acesta nu-i mai interesa. ncepeau iari s se
plictiseasc... Marea Neagr nu era neagr i nimic nu se
ntmpla, deocamdat, pe nava cpitanului Haag. Totui
ceva se ntmpl, dar nu pe nav. O limb nalt de foc ddu
de dou ori ocol navei. Prea s fie o rud a florii carnivore,
purpurii, ce o vzuser nc de pe rm. Nimeni nu-i acord
nici o atenie. Probabil c aa e pe mare, se ntmpl tot felul
de chestii, iar adevraii cltori nu le dau importan.
Poliitii se deciser s nu dea ei importan fiecrui fleac i-
i continuar plimbarea. Ambii poliiti, fiind poliiti, erau
mpotriva beiei. Dar eful nu avea nimic mpotriva unui
phrel, pe puntea soarelui, pe puntea A, B, sau C. Nu aveau
nimic de fcut, nimeni nu fusese asasinat. Se plictiseau,
deci; pe puntea A, abatele sorbea iari rom.
143
Pe puntea B, tii, pe punile acestor cui rasate eroare
nave de lux e plin de porcriile astea de baruri mici i
intime observar n aceeai secund mutra unui tip
suspect. Comisarul, fiind el superiorul, zise n treact:
Drace! Iat-l i pe domnul B.!
B, de la Banditul? Toi bandiii seamn ntre ei.
E o prejudecat! l tie marele Maximilian Cornea.
Cteodat, cel mai onest individ ca s nu-i zic om are
mutr de criminal. Nu e n stare s striveasc o furnic sub
talp, dar i pune cuitul ntre coaste cu snge rece. Drace!
M-am contrazis!...
De fapt atta tiam i eu, remarc modest inspectorul
Adrian Mocanu.
Auzir o serie de comenzi care pentru ei nu aveau nici o
noim: Pe drum! ca i cum The Silver Bird nu s-ar fi
aflat pe drum, sau Banda stnga!, sau: Marangozul doi, la
ofierul trei la spardek, sau Mecanicul ef s verifice
servomotorul crmei!, apoi vntul i schimb direcia, i
nvlui o tromb de fum dac fum era! n orice caz
provenea de la coul doi. aa c se refugiar n sala de joc de
la puntea C unde se juca biliard i chiar poker. Ce ruine!
Sala de jocuri era cochet i avea vedere ctre mare. Din
adncurile Mrii Negre rsri un cap imens, sinistru, cu
nite flci verzui ce clmpnir n gol, apoi monstrul se
prbui n neantul din care venise. Cei doi poliiti
hotrser s nu se mai mire de nimic, deci nu se mirar.
Urmrir, de la oarecare distan, masa la care se juca
poker. Observar, cu discreie, cum un ins foarte elegant i
jovial, scotea de sub guler, tot cu discreie, o carte de joc.
Probabil un as. i crpa mseaua dup un care de ai.
Domnul C. Cartoforul.
Evident. Toat ziua de ieri a petrecut-o aici i a triat tot
timpul.
Un triunghi aproape perfect: A(batele), B(anditul),
C(artoforul).
Fie i aa, dac vrei tu, putiule, accept cu blndee
marele detectiv Maximilian Cornea.

144
n apropierea orei dousprezece, un ajutor de steward
rsri n calea lor, foarte elegant i plin de morg, dar cu
toat elegana i morga se nclin, nu umil, ci, irezistibil de
politicos:
mi permitei s v reamintesc, domnilor, c la orele 12
punct are loc cununia dintre domnul conte de Yholdy i
marchiza de Brinvilliers. Conform tradiiilor maritime,
cstoria va fi oficiat de ctre cpitanul Haag. Contele de
Yholdy va oferi un coktail. Sunt invitai toi pasagerii
cabinelor de lux. V rugm s onorai cu prezena
dumneavoastr acest eveniment!
sta i-a fcut studiile la Cambridge, coment Ad.
Mocanu.
Ce facem? Mergem? De ce nu?!
Fix la miezul zilei se aflau la faa locului. Comisarul l
analiz cu gelozie pe mire. Brbat tnr, n smoking, nalt,
zvelt, cu figura excelent creionat, ars de soarele tuturor
meridianelor, cu ochi albatri, cam feminini, ce fulgerau ns
amenintor, prea ntruchiparea masculului irezistibil, a
brbatului foarte bine. Maximilian Cornea, care avea o
nalt prere asupra nfirii sale, se simi pur i simplu
jignit: cum, la bordul acestei nave s se afle un brbat mai
seductor dect el? Cut la repezeal cteva defecte ale
contelui i, bineneles, le gsi. Mai nti ochii. Ameninarea
ce o ascundeau era, mai mult ca sigur, fals, contrafcut.
Erau ochii unui fricos. Apoi corpul. Era nalt, ns mult prea
slab. Lipseau umerii... i minile! Degete prea lungi, prea
subiri, i i se nzri c din degete nesc gheare gtul
prea lung, pometul prea evident, iar micrile contelui
nearmonioase, repezite, pe scurt detectivul ajunse la
concluzia ferm c brbatul acesta e doar n aparen
frumos, iar n realitate seamn cu un vampir..., cu toate c
Maximilian Cornea nu tia exact cum arat un vampir. Dar
parc tie cineva?
Contradicia dintre primul defect, ochii languroi, feminini,
i nfiarea de ansamblu de vampir nu-l nelinitea pe
comisar, contradicii gseti peste tot i la toate nivelurile.

145
Ct despre marchiz (comisarul nu uita c aceast femeie
i trimisese absolut fr nici o explicaie o cecu de
cafea...), marchiza Josphine de Brinvilliers, Maximilian
Cornea o gsi desvrit. Se putea altfel? Pr lung,
ntunecat, ochi verzui de o suprem inocen, talie ca un vis.
Pe punte pi cpitanul Haag. Mergea eapn. Purta
uniforma de parad. n mn inea cu desvrit cucernicie
Biblia. Ca s treac mai uor peste ceremonie totdeauna
nunile la bord mai ales nunile dar i botezurile i
cazurile de deces l scoteau din srite la ieirea din cabin,
dup ce ntorsese portretul cu faa ctre perete, mai luase un
ntritor ce ar fi trimis sub mas orice namil. Pe cpitanul
Haag, nu.
Se opri. Lng el, o jumtate de pas n spate, nepenise
secundul Hobson, o adevrat matahal, dei n uniform de
gal. inea sub bra jurnalul de bord. n preajm se aflau i
ali ofieri, printre care cel cu obraz galben, bolnav de icter,
sau de ficat, sau de ambele dac ne putem exprima aa.
Mirii se aflau, firete, de fa, ns nici unul dintre ei nu
prea foarte grbit. Contele de Yholdy, cu toat elegana i
frumuseea sa, prea supt de un gnd negru, vrem a zice c
avea obrazul uor scoflcit, iar pe faa marchizei apruse
parc un vag zmbet amar. Dar acestea sunt simple impresii.
n spatele contelui vampir i al marchizei se grupaser
martori, prieteni i ali gur-casc. De cealalt parte, tot
printre gur-casc, se aflau poliitii romni. Dintr-o ochire,
Maximilian Cornea constat c printre invitai se afl domnii
A, B, i C. Dar acest amnunt nu-i ddu nici un fel de durere
de cap, cu toate c soarele btea tare. ns el i ajutorul su
se aflau n concediu.
Cpitanul Haag i acord glasul.
Avem plcerea de a participa la fericitul eveniment...
(pronunnd aceste cuvinte insipide, fericitul eveniment,
mutra lui Haag era mai scrbit, dar i mai nostalgic dect
oricnd, oricum fizionomia cpitanului Haag, pentru un ochi
inexpert, prea mai oficial chiar dect n momentul cnd
dirijase fantastica i nefericita acostare de la Frisco, atunci

146
cnd fcuse o gaur n doc prin care ar fi putut trece i un
tanc.
ns cpitanul Haag dar s lsm!)
Haag i arunc o privire furioas lui Hobson.
Ce dracu urmeaz acum?
ntrebai-i dac sunt de acord, sufl secundul.
Haag pru s-i aminteasc, puse ntrebrile alea idioate, i
se rspunse, ca ntotdeauna, cu da, ofierul secund
Hobson, cu mutra sa de pirat i cu marele jurnal de bord n
care erau consemnate toate nzbtiile, de la schimbarea
direciei vntului pn la naufragiu (doamne ferete!),
naint, rugndu-i pe tinerii cstorii s iscleasc.
Fcea mama drakkului parte, din protocol.
Hobson fcu doi pai suflndu-i lui Haag: Acum
nmnai-le inelele!
tiu! zise Haag, dei habar nu avea. Unde sunt inelele?
n buzunarul din dreapta al hainei.
Cpitanul Haag gsi ntr-adevr inelele i le ntinse pe
amndou n acelai timp, nu avea idee care e al ei i care al
lui, n-au dect s aleag!
Acum ar fi potrivit s deschidei Biblia i s citii ceva
de acolo... orice... dar s nu fie lung... indic Hobson.
Haag deschise ca un automat cartea cea groas, cartonat
n negru, i citi... Oare ce citi? Iat ce: Spuma de raci se
prepar astfel: se amestec gelatina topit cu gturile de raci
fierte i tiate buci mici... Cpitanul se ntrerupse, vag
nedumerit. Parc nu suna a citat din Cartea Sfnt. Evident,
confundase Biblia cu o veche carte de bucate...
Ofierul secund Hobson, pregtit pentru orice surpriz,
fcu semn ctre un grup de mateloi ce participase la ce-
remonie i acetia intonar, cu deosebit voioie, Isaia
dnuiete. Cpitanul Haag rmase abtut, dar nu din
cauza gafei comise, i aa abtut se retrase n cabina sa
unde-l atepta... portretul.
Urm coktailul. Stewardese, frumoase ca nite... flori
carnivore, miunau printre invitai, cu tvile. Maximilian
Cornea l tr pe Ad. Mocanu pn la o mic distan de
tinerii cstorii i n-o slbea din ochi pe marchiz iar la un
147
moment dat frumoasa femeie i chiar ntoarse privirea. Purta
rochie alb, iar n picioare ciudat sandale romane. Nu
avea unghiile lcuite. Purta cercei de coral alb, la gt un
lnior de platin strveziu, att de subire c abia-l vedeai.
De lnior atrna un zar aranjat n aa fel ca asele s fie
mereu n fa. Sau te pomeneti c toate suprafeele indicau
ase? Ochii ei, de un verde intens, emiteau raze. Ct despre
conte, el avu o purtare neobinuit. I se servi o butur, el
cltin un pic paharul, examinndu-l, parc ar fi cutat n
ampanie vreo musc sau un pianjen, apoi rse lung i
nfricotor, ceva ntre un nechezat i un rs de vampir,
vrs peste umr ampania i trnti de podea paharul de
cristal. Firete, pocalul nu rezist impactului, se fcu
ndri, civa servitori se repezir s nlture cioburile, o
stewardes, aproape la fel de frumoas ca i marchiza, aduse
o sticl pecetluit, contele verific sigiliul i puse s fie
deschis sticla acoperit de un strat subire de praf
amnunt important! dovad a vechimii. Tot timpul
coktailului contele nu bu dect din aceast sticl.
Comisarul Maximilian Cornea observ:
S fiu al dracului! Omul acesta se teme!
Cred c exagerai. Asear mi-ai spus c marchiza e
urmaa nu tiu crei otrvitoare din nu tiu care secol...
O tiu din Alexandre Dumas, putiule. E cert c a
existat o marchiz de Brinvilliers ce otrvea oamenii din
proprie plcere. Nu tiu dac marchiza de fa e o descen-
dent, dar...
Alexandre Dumas a inventat attea, c...
Dar exist o veche schem, care mie nu-mi place deloc,
fiindc e prea simpl: soia care vrea s scape de so ca s-l
moteneasc. Schema e pe ct de simpl, pe att de stupid
i pe att de real. Totui, dac e s-l lum n serios pe
Dumas, marchiza aceea a fost decapitat i ars pe rug...
i decapitat, i ars pe rug?! Nu e prea mult pentru o
biat femeie? i apoi, domnule comisar, dac acest conte se
teme s nu fie otrvit de nevast-sa, de ce s-a mai cstorit
cu marchiza?

148
Totul e prea complicat, iar noi suntem n concediu,
mri comisarul.

n noaptea urmtoare, oamenii de cart auzir dou focuri


de revolver, venind de undeva din interiorul navei. Secundul
Hobson l zri pe cpitanul Haag care, nainte de a deschide,
ntoarse portretul. Haag ddu un ordin firesc: s fie gsit i
identificat cadavrul.
A doua zi, pe la unsprezece, dup ce trecuser Bosforul,
lsnd Istambulul pe dreapta, traversaser Marmara, se
strecuraser prin Dar danele i intraser n nclcita Egee,
comisarul i inspectorul stteau rezemai de parapet ur-
mrind curioi nlucirile orizontului, cnd secundul Hobson
se apropie de ei i i invit cu o sobru politee n careul
ofierilor. Aici atepta cpitanul Haag i ofierul cel cu fa
glbuie, fie bolnav de icter, fie... filipinez.
Stewardul umplu paharele, puse la ndemn sifoanele i
dispru neauzit ca o pisic.
Nu neleg, spuse comisarul. De ce nu ai oprit la
Istambul i nu ai raportat cazul acolo?
Ce s raportm? Nu exist nici o victim. i nici nu-mi
place ca poliia turc s tropie pe punile mele.
Prin urmare preferai poliia romn? ntreb vanitos
Maximilian Cornea.
n momentul acesta suntei pasagerii mei! Tonul aspru
al cpitanului Haag era net contrazis de zmbetul su trist i
blnd. ntmplarea face ca s fii poliiti de profesie. V
solicitm concursul. Pe domnul Hobson, secundul meu, l
cunoatei. Dumnealui este Lino Martin. Cndva a lucrat... i
n poliie.
Ofierul bolnav de icter aprob uor din cap.
Nu neleg ce v nelinitete, domnule cpitan! zise
comisarul. Nu exist un cadavru, ai verificat bineneles,
dac nu lipsete vreun pasager...
V doresc succes n via... i n dragoste, chiar, ridic
Haag paharul. V pun o ntrebare: nu gsii c e normal
dorina noastr de a afla cine a tras i eventual n cine s-a
tras?
149
S zicem c da, aprob Maximilian Cornea, ridicnd i
el paharul. V dau un sfat: ncepei prin a verifica m-
brcmintea Abatelui de Ferarra!
Ofierul filipinez (sau bolnav de icter) lu cuvntul. Torcea
delicat ca un pui de m, dar ceea ce spunea nu era delicat:
Nu este frumos s facei asemenea glume, domnule!
Comisarul l privi plictisit, apoi se ntoarse ctre ajutorul su:
Explic-le tu, Adrian!
Domnul comisar Cornea are unele motive s v dea
acest sfat. Azi diminea Abatele de Ferarra a venit la bar ca
s-i ia romul matinal purtnd o alt reverend.
Toate reverendele acestor cucernici seamn ntre ele,
zise Hobson. Cum ai reuit s constatai c...?
Pentru asta ne sunt dai ochii, l ntrerupse inspectorul
cel tnr, cu o anumit impertinen. Reverenda, sau
sutana, sau cum drakku i-o fi zicnd, purtat azi diminea
este mai lung cu doi centimetri, are alt croial, nensem-
nat, dar vizibil, e confecionat din alt material i... e nou.
i, ridic fruntea i paharul cpitanul Haag, unde
ajungem? Probabil cealalt reverend se murdrise.
Sau e ciuruit de gloane, arunc n treact Maximilian
Cornea.
n acest caz, i Abatele ar trebui s fie ciuruit de
gloane, mieun filipinezul.
Nu e obligatoriu, ripost Ad. Mocanu. Aceste haine
preoeti sunt largi. Gloanele pot trece prin poale, fr a
atinge corpul. De altfel, avem vreo dovad c Abatele nu e
rnit... c unul, sau chiar ambele gloane nu s-au oprit n
corpul su, iar el sufer ca un martir? E un brbat vnjos, i
ce sunt de fapt dou gloane? Un fleac...
Stimai domni! se exprim cu voce de sidef comisarul
Maximilian Cornea, celebrul ef al Brigzii a 3-a Criminale
din Bucureti, dac dorii s cooperm, trebuie s punei
toate crile pe mas. n ceea ce ne privete, nu inem mori
s colaborm. Suntem n concediu!
Lino Martin l privi pe Hobson. Hobson l privi pe cpitanul
Haag. Cpitanul Haag i privi paharul.
A prefera s colaborm, spuse el cu glas serafic.
150
A aduga, vorbi ofierul Lino Martin, c suntei obligai
la o cooperare cu noi! Mai nti, din punct de vedere umanist.
n al doilea rnd, avnd n vedere presupusa dumneavoastr
calificare. i apoi glasul insului bolnav de icter deveni parc
amenintor s nu uitm c orice om de pe aceast nav
este un virtual suspect!
Maximilian Cornea rse:
Ad., tu ce prere ai?
Adrian Mocanu, tnrul inspector, rspunse prompt:
Domnia sa este un impostor. i nu are habar s
deosebeasc o amprent digital de una dorsal.
Protestez! Amprente dorsale nu exist!
Protesteaz ct vrei! zise comisarul Maximilian Cornea.
n ochii mei nu eti dect un caraghios! Domnule cpitan!
Acest individ s lipseasc!
Nu am neles, domnule Cornea, zise, politicos cpitanul
Haag.
S nu-l mai vd n apropierea mea! zise, total ne-
politicos, comisarul. S plece, altfel plecm noi.
Iei, Lino Martin! porunci cpitanul Haag.
Filipinezul prsi careul dup ce arunc o privire
circular ce ar fi rpus i un maldr de vipere. Dar se pare c
toi cei de fa erau oameni clii. Chiar i fa de otrvuri.
Maximilian Cornea zise:
Fie! Vom ncerca s colaborm. Din simplul motiv c ne
plictisim pe aceast minunat nav de lux. S ncepem! Unu:
unde presupunei c s-a aflat omul cu pistoletul?
Ofierul secund Hobson, pregtit pentru orice, chiar i
pentru moarte, instal sub nasul comisarului Cornea un vraf
de hrtii. Zise: Sunt planurile navei, n seciune orizontal,
vertical, iar aici, n diagonal, chiar. Fiecare nivel.
Maximilian Cornea privi hrtiile cu o expresie de dezgust
parc ar fi avut n fa un obolan mort (i nc de multe
zile). Zise:
Dac mi-ai artat planul unui hotel sau al unei case de
to..., de exemplu, m-a descurca. Dar aici... ce nseamn
pupa? Ce nseamn rodan? Ce nseamn puntea
centru? Ce nseamn registru de scar?
151
V cer scuze, domnule! spuse Hobson cu toat politeea
de care era n stare. i, cu toate aparenele, era n stare s fie
al dracului de politicos. Atentatorul, spuse ofierul secund,
mturnd dintr-un gest vraful de hrtii inutile, se afla pe
Calea Faraonilor.
Calea Faraonilor?
E doar una dintre micile fantezii ale directorilor
Companiei, explic Hobson. Numrtorul de dopuri, Calea
Faraonilor, i altele. Face parte din reclam. Cu o micare
scurt cpitanul Haag ncuviin. Calea Faraonilor,
explic Hobson, este culoarul dintre sala de dans i bazinul
de not...
Nu cumva ne aflm pe Titanic? ntreb Ad. Mocanu.
Nu domnule! Dar The Silver Bird nu e departe de
Titanic, doar c Titanicul s-a scufundat cu muli ani n
urm.
No, i? Presupun c The Silver Bird o s-i urmeze
curnd exemplul! replic Ad. Mocanu. E prost construit
nava asta! Are raliul prea mare!
V permitei prea mult, mister, zise Hobson.
Ajutorul meu interveni Maximilian Cornea : are
dreptate. The Silver Bird are un ruliu exagerat.
Comisarul nu avea habar ce nseamn ruliu.
Suntei liberi s cobori n primul port! spuse cpitanul
Haag.
Vom cobor, domnule cpitan. La Colombo. Suntem n
concediu. Uncie dracu i comisarul i compuse una din
figurile sale dure n faa creia abia dac rezista vreunul,
unde dracu se afl Calea Faraonilor?
Am spus, e culoarul dintre sala de dans i bazinul de
not. Aici sunt cteva dintre apartamentele noastre de mare
lux. Se pare c mpucturile au rsunat din dreptul unui
oarecare William Honneger, un om foarte bogat i care sufer
de insomnii...
Probabil din grija milioanelor sale, vorbi cpitanul Haag.
Toi cei care au milioane au griji. i de ce nu ar avea?

152
Cpitanul Haag nu era numai ras pe cap. Avea i humor,
cteodat. i nu numai cteodat. i dumnealui, cpitanul
Haag, urm cu glasul su plcut:
Acest milionar, Honneger, afirm c la ora zero i 14
minute, or confirmat i de oamenii de cart, s-a tras chiar
din dreptul apartamentului su.
Fa de ct ngurgitase, cpitanul Haag se exprima destul
de logic.
i cum a procedat acest Honneger milionar? i-a luat
cele dou pistolete cu plsele de argint i s-a avntat pe
culoar?
Da de unde! E adevrat c a luat pistoletele, dar s-a
baricadat. Iar lacheului i-a poruncit s vegheze. Abia azi
diminea ne-a adus faptul la cunotin.
Cele dou proiectile au uierat n lungul culoarului,
explic Hobson, practic, au zgriat marmora bazinului de
not, au ricoat. Nu le-am gsit.
Lipsete un cadavru, lipsesc gloanele, lipsete
atentatorul, constat Maximilian Cornea. Exist, dup umila
mea prere (comisarul nu avea ctui de puin aerul unui om
umil!), exist deci, spun, dou posibiliti: sau lsm totul
balt i mergem s admirm fetiele ce joac tenis, sau
ncepem o cercetare sistematic. Eu a opta pentru prima
variant, ns citesc pe feele dumneavoastr c preferai s
se fac lumin. Bun. Exist o eviden a armelor de foc
aflat la bordul lui The Silver Bird?
Trupul mldios al secundului Hobson undui ca o coad de
oprl. Ei vorbi ca un colar ce rspunde la o tem ce i-a
nsuit-o la perfecie. n primul rnd, posed arm cpitanul
Haag.
Dar nu m-am folosit i nici nu m voi folosi vreodat de
ea.
Vom verifica, spuse comisarul. Mai departe, domnule
Hobson?
Am, bineneles i eu un revolver, i deasemenea toi
ofierii, eful de echipaj i cpitanul de arme.
Un nceput frumos! Un lung ir de suspeci!

153
n afar de asta, urm Hobson, iat cum stau lucrurile,
noi nu percheziionm bagajele, nu ne permite firma, iar
vama ne las n pace. Se tie c suntem o nav panic.
Totui, efectum discrete investigaii. Cu excepia acelor
arme ce au fost att de bine ascunse nct nu le-am observat,
pe bord mai posed arme cu eava mijlocie i eav scurt
urmtoarele persoane: domnul Honneger, domnul Beau
Barhlelemy (Banditul gndir poliitii), domnul Condrat
Chenal (Cartoforul...), Urban Galeen, domnioara Ann
Hayakawa, domnul John Plumpe i, n sfrit, domnul
Marcel Carbonnaux... Dou arme cu eav lung, carabine,
se afl nscrise pe numele lui Bill Chomette, vntor i
cluz de vntori. De altfel, a venit cu ele la umr, nu le-a
ascuns.
Parc am citit undeva c, la urcarea pe bord, cltorii
trebuie s predea armele.
Pe The Silver Bird nu. Avem de-a face cu oameni
panici...
Care se amuz trgnd focuri la miezul nopii pe Calea
Faraonilor.
Nimeni n-a fost ucis, domnule comisar!
Atunci de ce ne mai rcim gura de poman? A propos!
De ce pe lista posesorilor de arme cu eav mijlocie nu
figureaz i numele Abatelui de Ferarra?
E narmat?
Ca un corsican! i, pe deasupra, bea tot timpul. Ce fel
de fa bisericeasc e acest om?
Romul, interveni blnd cpitanul Haag, e din prescripie
medical. E misionar... n Africa... a contactat o maladie.
Nu tiu mare lucru despre misionari, mrturisi co-
misarul. Sunt ns convins c nu au voie s-i cretineze pe
necredincioi sub ameninarea armelor. E ciudat ca un abate
s umble mereu cu un Colt la subsuoar!
n jungl miun de fiare slbatice.
The Silver Bird e o jungl? Mulumesc pentru
informaie.

154
l privir fr simpatie. Chiar i cpitanul Haag avu un
gest necontrolat, n sensul c-i mai turn un pahar.
Comisarul zmbi. Zise:
S verificm toate armele de pe bord, s constatm din
care s-a tras i s tragem concluziile necesare.
S ncepem cu armele dumneavoastr! zise Hobson,
aspru.
Suntei convini c avem arme?
N-am putut stabili cu certitudine, clar, avnd n vedere
c suntei de profesie, ai scpat investigaiilor noastre
discrete. tiu c e jignitor, dar...
Ca s fie jignirea mai mic, spuse comisarul, s n-
cepem cu armele ofierilor de la bord.
E acelai lucru, zise Haag. Eu sunt de acord.
Eu nu, zise secundul. Nu accept s fiu suspectat.
Eu dau ordine aici, zise Haag.
n careu intr, neanunat i neinvitat, un ofier tnr,
ferche, flegmatic. Nu catadixi s-i cear scuze.
Sir! i se adres cpitanului Haag. Domnul Condrad
Chenal insist s v vorbeasc neaprat i urgent. S-l las s
intre?
De vreme ce te-ai lsat dumneata s intri, conturbndu-
ne, de ce nu l-ai lsa i pe el?
Ofierul trecu peste mustrare. Zise:
Domnul Chenal se afl ntr-o stare de agitaie. Mai
curnd l-a duce la medic s-i dea un sedativ.
Las sedativele, Cobi! Poftete-l!
Domnule cpitan! E narmat! S-l dezarmez?
Nu eti n stare. S intre!
Apru un brbat rotofei, n costum alb, dei bine bronzat.
Brbatul, nu costumul. Maximilian Cornea i Ad. Mocanu
privir mai nti revolverul din mna insului.
Domnule cpitan...!
Pune te rog arma pe mas, domnule Chenal.
Cartoforul se execut.
Acum bea un pahar ca s-i limpezeti mintea.
Cartoforul se execut.
Acum spune!
155
n aceast noapte s-a tras din revolverul meu. Abia
acum mi-am dat seama.
De ce abia acum?
Dup mrturisirea fcut i poate dup pictura de gin ce
o nghiise, domnul Condrad Chenal, alias Cartoforul, parc
se mai calmase. De fapt, era un om foarte calm de felul su.
Nu poi tria fr a fi calm. l ochi rece pe comisar. Eu
doresc s stau de vorb numai cu cpitanul Haag. Cine eti
dumneata?
Domnul comisar particip la cercetri, zise cpitanul.
V rog s rspundei ntrebrii sale.
Acum cteva minute am constatat c valiza n care in
revolverul a fost rscolit.
E un Smith and Wesson, 44, fr automat, constat
comisarul mirosind eava. S-a tras recent din el, da. Nu
cumva dumneata eti omul care scoate aii din mneci i din
joben? Omul cu degete abile i iui? Un profesionist?
Fr jigniri, v cer, domnilor! ceru cpitanul, i pe faa
lui melancolia era att de adnc precum un pu fr fund...
(S ne fie iertat aceast comparaie demodat.)
Retrag ntrebarea, retrag jignirea, spuse Maximilian
Cornea, minind de bun seam, fiindc n viaa lui nu
retrsese nimic i nici nu se retrsese, aa era el, stof de
fanfaron, dar stof bun. i mai turn puin, ls un cub de
ghea s lunece n pahar, cu atta precauiune de parc ar
fi fost un iceberg, nu un minuscul cub de ghea, zmbi,
zmbi fermector, dar Ad. Mocanu tia c e un zmbet peri-
culos, i schimb drumul navei, pardon, al discuiei: n acest
caz, pun o alt ntrebare: n cine ai tras azi noapte, domnule
Chenal? Cum? nu nelegi ntrebarea? mpotriva cui ai
ndreptat eava pistoletului Smith and Wesson, azi-noapte la
ora 24 i 14 minute!
Domnule cpitan Haag, aceasta e o infamie! l dau n
judecat pe acest pretins poliist.
Doar cu aprobarea mea, zise cpitanul Haag. Avea un
zmbet ca o miere. i, tot cu un zmbet ca o miere, preciz:
Aici eu comand! n cine ai tras ani noapte, domnule Chenal?

156
Nu m-am micat de la masa de joc de la ora zece seara
pn la trei dimineaa. Am trei martori, plus barmanul care e
pasionat de poker i care ne-a alimentat cu rcoritoare.
Ai but zdravn?
Nu exagerat. i, dac dorii amnunte Chenal l privi
chior pe comisar la ora dou m-am dus la toalet, n care
se intr direct din sala de joc. Am lipsit doar ct s-mi leapd
udul, deci cam un minut. Poate c un minut i jumtate nu
mai mult.
Alibi perfect! constat Maximilian Cornea.
Ce facem cu acest revolver? ntreb Hobson. Vrei s-i iei
amprentele?
Fleacuri! ripost poliistul de profesie. Vom gsi doar
amprentele domnului Chenal, Cellalt, dac exist un
cellalt, n-a lsat amprente. Dar rein arma. Deocamdat. Ca
s m amuz. Sau. pur i simplu, ca s existe o arm mai
puin pe The Silver Bird. La ce-i folosete s posezi un
revolver, domnule Chenal?
Din snobism, rnji Cartoforul. i, de altfel, toi
profesionitii, cum ai binevoit a v exprima, joac pe mas
cu tabachera de aur, bricheta, tot de aur, teancul de drahme,
i cu pistoletul,
Pistoletul dumneavoastr nu se afla pe masa de joc.
Pe masa de joc nu se afla nici un pistolet. Din stim
pentru cpitanul Haag. El admite jocurile, dar nu i mpu-
cturile.
Maximilian Cornea l privi lung pe cpitan. Ad. Mocanu
coment:
E minunat cnd pe o nav un comandant se bucur de
atta stim!
Avei un alibi, zise Maximilian Cornea. Un alibi valabil
pn ce-l voi rsfoi eu! Cunoatei, domnule Chenal, un
prieten care v dorete binele, aruncndu-v n crc un
mic asasinat?
Nu, domnule copoi! Nu am nici un inamic la bord.
Nici pe cei pe care i-ai scuturat la masa de joc?
Eu joc cinstit! Ce vin am dac joc bine i am intuiie?
S admitem! Continu-mi gndul, Adrian!
157
S admitem c joci bine i ai intuiie, relu din zbor
tnrul poliist. Pe noi mai ales faptul c ai intuiie ne in -
tereseaz. Faptul c eti juctor profesionist (l tutuia cu
premeditare), i c nu posezi un permis de port-arm, ne
las rece. S revenim la intuiie. Ce-i spune intuiia?
S nu m mai tutuieti!
Rspunde-i la ntrebare, interveni Haag. Dac doreti,
i-i poate fi de vreun folos, ai dreptul s te mai serveti eu
un pahar!
Ce ii spune intuiia? veni pe fir Maximilian Cornea.
Cine tie c ai un revolver? Cine a vrut s te compromit,
folosind arma dumitale? Cine avea de tranat pe aceast
nav panic o vendet, i cu cine? Cum stm cu intuiia?
Eu am intuiie numai la masa de joc! ripost foarte
sigur de sine Cartoforul, i se mai servi. Chestiunile
poliieneti nu m privesc.
De ce i-ai reinut arma? ntreb cpitanul Haag, dup ce
Cartoforul avu permisiunea s ias. Comisarul se strmb.
Dintr-un capriciu, cred.
Ieir din careu, tocmai la timp pentru a se ciocni cu Lino
Martin, care le zmbi linguitor, i tocmai la timp pentru a o
ntlni pe marchiza de Brinvilliers care se plimba singur.
Purta pantofi lucrai manual, nu de un crpaci, deasupra
pantofilor ciorapii fini abia dac puteau fi ghicii, fusta de
tweed albstriu i venea de minune, iar deasupra fustei i
pusese o cma brbteasc, cu epolei. Deasupra cmii
era cravata, deasupra cravatei gtul superb, ochii verzi erau,
firete i mai sus, iar sus de tot, prul negru, strns ntr-un
coc savant.
O salutar cu admiraie, ns o nuan subtil deosebea
admiraia cpitanului Haag de cea a lui Maximilian Cornea,
de cea a lui Ad. Mocanu. Admiraia secundului Hobson era
formal. De fapt, era un amestec de respect i servilism.
ntocmir un plan. Parc se poate lucra fr un plan
temeinic cizelat? Nenorocirea este c evenimentele nu in de
cele mai multe ori cont de plan. Pe sear, secundul Hobson
se ntreinea pe teme biblice, la o cecu de rom, eu Abatele
de Ferarra. Nu trebuia s fii un teolog ca s-i dai seama c
158
temele biblice le sunt la fel de streine att unuia, ct i
altuia. De la distan i supraveghea ofierul cu mutr de
fante, Cohl. Maximilian Cornea, Ad. Mocanu precum i Lino
Martin, care fusese iertat, percheziionar cabina de
sihastru a Abatelui. De fapt, Lino Martin l reprezenta pe
cpitanul Haag care refuzase din principiu s participe la o
astfel de aciune, sub demnitatea sa.
Ce gsir n cabina sihastrului? Cteva cutii coninnd
cartue pentru Colt 38... Gsir cteva reviste n care dame
galee pozau fotografilor indiscrei dar asta nu nsemna
mare lucru, o fa bisericeasc trebuie s fie obinuit cu
toate cele lumeti... Ce nu gsir? Nu gsir tomuri avnd
caracter religios, dar nici asta nu nsemna mare lucru,
desigur Abatele cunotea totul pe de rost... Nu gsir
reverenda purtat n prima zi. Gsir ce e drept, altele dou.
Noi noue, i de alt croial greu sesizabil pentru un ochi
neformat.
Merser s-i raporteze cpitanului Haag. Acesta ls
vioara din mn, o ascunse undeva, apoi mai fcu ceva, i
anume toi tiau ntoarse portretul cu faa la perete. Apoi
deschise.
Nici una din reverendele Abatelui de Ferarra nu e
ciuruit de gloane. Nu n el s-a tras, ipoteza domnului
comisar e fals! declar Lino Martin care-i rectigase
sigurana i arogana.
Cpitanul Haag l privi melancolic. Vrei s spui c s-a tras
aa, n gol? N-a merge chiar att de departe, replic Lino
Martin, mai galben ca oricnd. Va trebui s schimbm cursul
cercetrii.
Reverenda pe care o purta Abatele cnd s-a urcat la
bord nu se afl n cabin, zise Ad. Mocanu.
Cum poi face diferen ntre aceste odjdii preoeti?
Important este c pot. Abatele a aruncat reverenda
ciruit n ocean.
Poate c era doar uzat i...
Nu era uzat, domnule cpitan. Era doar purtat.
Ce prere ai, domnule comisar Cornea?

159
Comisarul ridic din umeri. Fuma o igaret i se prea c
nu-i pas de nimic de pe lume. De vreme ce nu i se poate
lua un mic interogatoriu unei fee bisericeti, i nici nu-l
putem ruga pe medicul navei s-i fac un mic control
trupesc, nu ne rmne dect s ateptm alte evenimente.
S sperm c nu va mai avea loc nici unul.
Doar dac nu-l provoac domnul comisar, zise ofierul
bolnav de icter. Maximilian Cornea nici nu-l auzi.
The Silver Bird intr n Mediterana, fcu o escal la Port
Said (Mola parma... Treci sub vnt! nregistrar
necunosctorii nite comenzi misterioase), apoi nava cpita-
nului Haag strbtu Canalul Suez, intr n Marea Roie.
Aici cpitanul Haag apru pe punte, doar pentru o
secund, refuz un binoclu ce i se oferi i-i adres ofierului
secund Hobson un ordin pe care puini l pricepur poate
nici chiar Hobson:
Nu prevd nici un taifun. Nu prevd NIMIC. Hobson! Ia
comanda i cazi cu trei mii de iarzi n spatele lui Hector n
linie de ir! Apoi Haag se fcu nevzut. Ceva mai trziu, unii
aflar c paquebotul Hector se afla chiar n faa lor, dar
asta nu le folosi la nimic. NIMIC ca s-l citm pe cpitanul
Haag,
Marea Roie nu era roie, aa cum Marea Neagr nu e
neagr. Totui merit s fie vzut.
Ctre sear Haag mai fu observat o dat pe puntea de
comand. Unii pretind c l-ar fi auzit: Hobson! Dac apar iar
constelaiile rtcitoare, nu le da importan, i, mai ales, nu
le urmri!
Probabil, brfe. A doua zi, unii au vzut, sau au crezut c
vd, lucind pe orizont turnurile legendare ale Mecci.
Maximilian Cornea i ajutorul su se zgir cu toi ochii, ns
n-ar fi fost dispui s jure ce au vzut, sau ce nu au vzut.
Nava The Silver Bird, comandat de cpitanul Haag,
strbtu n vreo trei zile Marea Roie, trecu prin strmtoarea
Bab el Mandeb poarta Lacrimilor fcu o escal scurt la
Aden, iar apoi se pomeni n Marea Arabiei, cu direcia
Colombo.

160
Evenimentele nu lipsir, dei Hobson sperase c vor lipsi.
Vreo dou delicate femeiuti avur ru de mare fr motiv!
iar domnul conte de Yholdy oferi un senzaional recital de
isterii. Mai nti l puse k.o. pe numrtorul de dopuri,
pentru vina de a-i fi curat masa. i spuse n fa: Ce?! Vrei
s m otrveti? Numrtorul de dopuri ar fi putut s
riposteze, ns era prea stilat. Cum s dai n maxilarul unui
conte? Veni un ef de sal. S-a ntmplat ceva, domnilor?
tergndu-se de snge, numrtorul de dopuri se scuz,
nu, eu am fost de vin... i aa mai departe.
Contele de Yholdy, suspectndu-i pe toi, nu mnca mai
nimic i din aceast pricin ncepu s semene ntr-adevr cu
un vampir. Observaie rutcioas a comisarului... De obicei,
contele arunca platourile n capul frumoaselor stewardese.
Nu bea dect din sticlele ce se destupau n faa lui, din
provizia sa personal. Avea toate drepturile, nu? i nchipuia
c are un glas-bariton irezistibil; rcnea ca s se poat
desfta ntreaga lume: N-ai s m poi otrvi, Doamn! Mi-
am luat toate precauiunile! M-am antrenat, de ani de zile, cu
toate otrvurile, de la arsenic pn la cyanure de potassium...
Nimic nu m poate rpune. Eu sunt Lancelot! Sau:
Doamn marchiz de Brinvilliers! tiu c te destrblezi
bine noapte de noapte, i tiu bine i cu cine...
Maximilian Cornea avu o ntrevedere cu medicul navei, un
oarecare doctor Hopkins. Poate c nici nu era un oarecare.
Dac se teme de ea, s nu-l otrveasc, de ce a mai
luat-o de nevast?
Hopkins sorbi din cafea i nu se grbi cu un rspuns.
Totui l ddu.
E un caz tipic de raionament invers. i scoase pipa din
gur i o examin, de parc o vedea prima dat. Se ntmpl
continu el cu unii schizofrenici. Sau numete-i cum vrei.
Psihiatria e cea mai indecis dintre tiinele exacte.
Nenorocitul de conte o iubete ca un nebun, i-n acelai timp
se teme de ea ca de moarte. Poi nelege aa ceva?
Nu, recunoscu marele comisar Maximilian Cornea.
De fapt, nici eu. Vrei puin whisky?
Nu, mulumesc. A dori s v continuai ideea.
161
Nu tiu dac este o idee. De Yholdy a considerat c
lund-o de soie, o va apropia de el, i teama sa se va topi,
dar apoi a neles, sau cineva i-a sugerat, c abia acum
marchiza are toate motivele s-l otrveasc. n treact fie
spus, amndoi sunt nesbuit de bogai.
Considerai, domnule doctor, c doamna de Brinvilliers
are motive... are intenia s-l otrveasc?
Ochii medicului erau nconjurai de o plas fin de riduri,
ale nelepciunii... zice-se.
Nu cred nimic. Te poi atepta la orice din partea
femeilor... ca i din partea schizofrenicilor. Fie vorba ntre
noi, exist o diferen esenial? Nu vreau s fiu ru, dar
meseria m oblig s fiu neutru i, ct de ct, lucid. Dar
dumneata de ce naiba te amesteci n aceast chestiune,
comisare? tii c dumnealor, contele i marchiza, de cnd s-
au cstorit, locuiesc n apartamente separate?
Am s profit de informaie, zise Maximilian Cornea i-l
prsi pe drguul de Hopkins. Se abtu, n trea-treact, pe
la postul de comand. Secundul Hobson trgea cu o linie
direcia ctre noua poziie.
O cafea, domnule comisar?
Nu! Voi, aici, bei n general prea mult cafea. O
informaie.
Nici o informaie, domnule comisar, spuse secundul.
Acum m aflu de cart.
Din cabina cpitanului Haag se auzea plnsetul viorii. O
vioar att de trist, i repet comisarul, cnd pe nea-
teptate o apariie ireal, fermectoare, i iei n cale. Nu mai
purta cocul acela complicat, ci-i despletise lungile plete.
Ochii verzi luminau intens.
Vino te rog n apartamentul meu, domnule Maximilien...
Fascinat, comisarul o urm. Ce scandal are s ias, gndi,
dar nici c-i psa. Cel puin o duzin de persoane l vzur n
tovria marchizei de Brinvilliers... Doamna aps pe
butonul din mijlocul irului de butoane, servitorul aduse
ghea, mai aranj cte ceva, apoi fu concediat, scurt. Alt
martor! Pot s te tutuiesc? Ce preferi s bei, Maximilien?

162
Comisarul ar fi vrut s afle ce semnificaie a avut circul cu
cafeaua, dar prefer ca marchiza s nceap discuia. ns
doamna de Brinvilliers nu pomeni nici n treact despre acel
incident.
Beau orice, Domina. Dar nu risc s fiu otrvit?
Vedeam n tine un om curajos.
Comisarul arunc n treact o privire asupra sticlei de
ampanie apoi ciocni cu marchiza, chiar cu acest risc de a fi
otrvit.
V doresc fericire, Domina Dar e foarte greu s fii fericit.
Dac nu m neal memoria, purtai numele unei celebre
otrvitoare de prin secolele trecute, ce a fost decapitat i
apoi ars pe rug...
Nu trebuie s iei n seam toate palavrele! i chiar dac
e adevrat, ce-i pas?
Ce anume mi-a prilejuit onoarea de a fi oaspetele
dumneavoastr?
Primul motiv: ncearc s veghezi asupra soului meu.
tiu c e pe jumtate nebun... dar... nu tiu dac e o
realitate sau o obsesie, cteodat i eu am impresia c cineva
ncearc s-l otrveasc.
Vegheai dumneavoastr, doamn. Suntei clip de clip
unul alturi de cellalt, insinu rutcios comisarul.
i n ochii verzi trecu o flacr mic i rea.
tii bine c nu e aa. Contele m evit pe ct i st cu
putin. El crede c ameninarea vine din direcia mea.
n acest caz va trebui s fiu cu ochii pe dumneavoastr!
Suntei singura ce avei motive serioase pentru a-l anihila.
Dac te gndeti la avere, te neli. Sunt foarte bogat i
afurisit de independent. Legtura mea cu Paul e veche, dac
doi ani i ceva nseamn vechime. La nceput totul era
frumos... el prea un om normal... apoi a venit, pe
neateptate, frica, suspiciunea, nelinitea. A angajat trei
gorile care s-l pzeasc (A, B i C, gndi comisarul) dar, mai
curnd, acetia i vor frnge gtul. Temerile sale au luat
proporii nfricotoare, patologice... i am crezut c,
acceptnd s m cstoresc cu el, teama i va trece.

163
Alt raionament invers, gndi Cornea amintindu-i
cuvintele doctorului Hopkins.
M-am cstorit numai ca s pot divora cu sufletul
mpcat... nu tiu dac m nelegei...
Parc ne tutuiam...
Nu tiu dac m nelegi, Maximilien... Accepi s
Veghezi asupra acestui nefericit so provizoriu al meu? Iar al
doilea motiv... Marchiza naint ctre comisar. Ct vreme vei
fi n braele mele, el va fi n siguran... dac ameninarea
vine din partea mea. tiu c m placi! i nu merit, eu, o clip
de fericire?
Pctosul de comisar... etc...
Pctosul de comisar reveni n cabina sa noaptea trziu.
Vzu mijind lumin i ddu uii un picior, gata s se ia la
btaie n caz c... dar n cabin se afla Ad. Mocanu. Bea vin,
iar sticla era aproape goal. Iar inspectorul nu avea obiceiul
de a face orgii noaptea. i nici ziua.
Suntei total imprudent, domnule comisar!
Uneori merit s fii imprudent, putiule.
Toat lumea de pe nav tie... Chiar i contele.
Contele avea ocazia s doarm linitit, Ct vreme
marchiza se afla sub... paza mea, nu risca nimic, din partea
ei cel puin. Comisarul i turn i-l fix pe inspector cu ochii
puin tulburi. Mai este ceva, putiule. Un adevrat detectiv
trebuie s nceap prin a nva s cunoasc femeia, att ct
se poate cunoate, cci rmne totdeauna un X. Maximilian
Cornea se aplec, scotoci n cufrul lui, scoase un carneel
destul de jerpelit, cut, gsi ceea ce cuta i citi: Se spune
adesea: Femeile nu trebuie s arate prea mult din corpul lor,
cci atunci dispare misterul, atracia... Ca i cum misterul
unei femei ar sta n sexul ei, iar nu n sufletul ei... Hm, da,
i nc un citat: Dar sunt femei goale ca un mr, care au
mai mult mister dect zeci de femei mbrcate pn sub
brbie... Hm, da, i, ceva mai jos: ... sunt femei care fac
dup-amiaz un colan n jurul brbatului, iar seara sunt
aceleai doamne crora el le srut mna cu emoie.
Comisarul nchise carnetul. Te-am convins, putiule? Te-am
complexat?
164
M-ai convins i m-ai complexat. Dar ca s nu rmn
cu totul complexat, am s v dau un citat, din. aceeai carte.
E drept, pare s fie un citat n citat, dar oricum, e aceeai
carte. E adevrat c nu e vorba despre femei ci despre
Univers. Dar e aproape acelai lucru.
Nu mai trncni! Vreau s aud citatul:
Universul ne nspimnt prin imensitatea nesocotit a
deprtrilor lui, prin lungimea de neconceput a
perspectivelor de timp, care reduc toat istoria omenirii la
durata unei clipiri din ochi, prin extrema noastr singu-
rtate, prin nensemntatea material a locuinei noastre n
spaiu a milioana prticic dintr-un bob de nisip, printre
boabele de nisip ale tuturor rmurilor din lume. Dar mai
presus de toate ni se pare universul ngrozitor pentru c pare
indiferent, de orice fel de via, la fel cu a noastr. Emoie,
ambiie i succes, art i religie, toate par deopotriv streine
planului lui,
...Pentru aceste motive mi se pare imposibil ca universul
s fi putut fi conceput la origin cu intenia de a produce
viaa...
Deci i tu l-ai citit pe Camil Petrescu, suspin co-
misarul.
Da, chiar i eu!
i. eti de acord cu el?
n parte da. n parte nu. M deranjeaz mai ales ideea
c a fi un bob de nisip. Nu m consider un bob de nisip.
Sunt un om!
Dar partea a doua a aseriunii?
M voi mai gndi...
n dup-amiaza urmtoare, pe la cinci i ceva, domnul
Paul, conte de Yholdy, intr n restaurant singur. Singur,
Prea mai speriat ca oricnd. Zise, sau mai bine zis strig,
fr a se adresa cuiva n mod special:
Nava las un siaj bizar... prea verde. Cpitanul tie?
Drace! Oare ce o fi nsemnnd s iaj? ntreb Maximilian
Cornea.
Pe cte am neles, e dra lsat la suprafaa apei...

165
Observi, Adrian c astzi contele seamn mai mult ca
oricnd cu un vampir?! Oare n-o fi supt sngele marchizei?
Doar urme de snge pe tot i mai lipsesc!
Contele pocni din degete degetele acelea lungi, subiri,
transpirate, de vampir... O stewardes se nfi n faa lui.
De la masa contelui, veni la cea a poliitilor. I se adres
comisarului.
Domnul conte de Yholdy v invit la un pahar!
Ce zici de asta, Adrian?
Trebuie s mergei. Probabil v provoac la duel. i are
tot dreptul...
S v duc coktailul la masa domnului conte?
Comisarul porni n calea destinului, urmat de stewardes.
Ce poirc bei acolo, domnule? Fetio! Toarn-i
invitatului meu ampanie!
Prefer s-mi beau coktailul. ampania mi creeaz
aciditate.
Nu te cred. Pur i simplu i-e fric s nu fii otrvit... dar
cnd ai but noaptea ampanie cu soia mea nu ti-a fost
fric?
Vorbii cam prea tare. i nu v prinde. Nu pe oricine l
prinde s vorbeasc tare. Moderai-v tonul, altfel m ridic i
plec... nu nainte de a v azvrli butura asta n obraz!
E un paradox, domnule copoi. Doresc s te angajez! (i
el m angajeaz! i ea! Poftim de te mai descurc! gndi
comisarul) Am o mulime de servitori, doresc unul n plus. Pe
dumneata, care eti amantul soiei mele... Contele mai goli
un pahar, ncepu s respire sacadat, ochii i se mrir...
M plictiseti, domnule conte!
Te angajez, domnule Corneya! Am bani! Pzete-m!
Pzete-m de soia mea. Ct vreme te vei afla n patul ei,
voi fi n siguran. Pltesc. ine-o mereu n pat.
Abatele, Cartoforul i Banditul, adic gorilele, ce
treab au?
Nu mai am ncredere n ei. Contele se sufoca. ncepu s
tremure. Ochii i ieeau din orbite. Ceea ce nu-l mpiedec
s-i mai toarne. i s bea...

166
Chemai medicul! strig Maximilian Cornea. Chemai-o
pe marchiz! Anunai cpitanul!
Ai reuit... bigui contele. Nu nelegeam de ce
ampania mea e amar... ampania mea...
Ochii contelui devenir dou guri roii. Maximilian
Cornea i prinse n timp ce se prbuea.
Cum se ntmpl ntotdeauna, eu toii venir prea trziu.
Prima marchiza de Brinvilliers.
Fii blestemat! hri cu ultimele puteri contele.
Domnilor... aceast femeie, n colaborare cu amantul ei,
copoiul... m-au otrvit!...
Lino Martin vru s apuce sticla de ampanie.
Nu pune mna! url Ad. Mocanu.
Ofierul bolnav de icter simi o apsare n coaste. Probabil
un revolver.
Suntei complici, ndrzni s zic, mai galben ca
oricnd.
O s verificm, zise Ad. Mocanu, mai calm ca oricnd.
Se ivi i medicul, i el un pctos. Abia l descoperiser n
cabina unei cltoare singuratice. Dei pctos, era un bun
medic. Fu auzit bombnind: ...convulsii tonicoclonice...
trimus... exolftamie i midriaz... dinamic respiratorie,
kaput... rigiditate cadaveric... e limpede... Strychnos Nux
Vomica. Condoleanele mele, doamn!
E mort?
Cum nu se poate mai mort. Regret. Voi face analizele. A
fost o doz mare. Iau sticla pentru analiz.
Mai trziu, doctore. Deocamdat, eu am nevoie de sticl.
Am neles bine? Stricnin?
Mai mult ca sigur. Dar cine dracu eti dumneata?
Complicele, suger Lino Martin.
Ultimul veni cpitanul Haag. Figura lui, de obicei
melancolic, acum era aspr ca un pergament. n contradic-
ie cu figura era obiectul ce-l inea sub bra. Vioara, nvelit
ntr-o earf roie. F-mi loc, Martin! spuse cpitanul Haag.
Pui! i nici mcar nu pui a alcool... ci a cosmeticale!

167
Se aplec asupra cadavrului. Paul, conte de Yholdy...
terorizat i urit din cauza spaimei, dar acum eti un mort
frumos. Oare, ca s fii frumos, trebuie s mori?
Maximilian Cornea reinu toate aceste observaii. O
examin pe marchiz. Era frumoas i... absent. l privi pe
conte. Avea dreptate cpitanul. Trsturile vampirice se
topiser. Avea n el ceva serafic, de o senintate superb. Era
tnr, nealterat i foarte, foarte absent. Cpitanul Haag...
Cpitanul Haag puse vioara sub brbie. Era un instrument
vechi, cojit, ca scos dintr-un fund de mare. Nimeni n-ar fi
ndrznit s pronune c e un Stradivarius sau un Amatti.
Era o vioar veche i urt ce ar fi trebuit aruncat la gunoi,
dac n-ar fi tiut s plng cu atta jale. Timp de cteva
minute, cpitanul Haag cnt una din melodiile sale ciudate.
Apoi nveli instrumentul n earfa de mtase roie i zise:
Acesta a fost discursul meu funerar. Cutai asasinul...
dac exist un asasin... dac nu e o sinucidere. Mai departe,
procedai conform tradiiei. Aruncai-l n mare!
Condoleane... o clip ochii lui se oprir asupra marchizei,
dar zise: Condoleane tuturor!
Lino Martin se reculese. tia c arma mic dar eficient a
lui Ad. Mocanu l vizeaz n mod special. Dar Lino Martin nu
era un fricos. Chiar, nu era. Se decise s reia timona.
Domnule Corneya! Marchiz! V arestez. Vei rmne n
cabinele voastre pe tot timpul cercetrilor, la dispoziia mea.
Ar trebui s te arestez i pe tine, inspectore, ca presupus
complice!
Nu suntem per tu! ripost Ad. Mocanu. Ia ncearc s
m arestezi!
Nu te arestez, ncerc s fie demn Lino Martin, cci tia
el, nici biatul sta nu e un fricos. i solicit ajutorul.
Eu i voi solicita ajutorul, dac voi binevoi. Fii atent! Eu
sunt poliist de profesie, eu conduc dansul. Iar dac nu
accepi...
Marchiza de Brinvilliers, contes de Yholdy, sttea n faa
oglinzii i-i surdea. Comisarul Maximilian Cornea, dup ce
sugerase, inutil, ca arestaii provizorii s fie ncarcerai
mpreun, pentru a nu se plictisi prea tare. calcula ce
168
distan parcurge lumina ntr-un miliard de ani. Doi mateloi
tropiau n faa uii sale, trncnind, firete, despre gagici.
Doctorul Hopkins, dup ce luase o prob din ampania
contelui, reveni plictisit i acru.
Am ncercat reacia Cutare, zise. E chiar cum ,am
presupus, stricnina. Reacia lui March, dac v intereseaz.
Cred c n sticl a fost introdus aproape un gram de
stricnin.
Adrian Mocanu l examin i se convinse c medicul nu
fcuse nici un fel de analize, se bazase pe flerul su, dar cum
i tnrul inspector cunotea simptomele intoxicaiei cu
stricnin, nu avea nici un motiv s pun la ndoial afirmaia
lui Hopkins. De altfel, nu acesta era aspectul esenial.
Fur cercetate rezervele personale de butur ale contelui
de Yholdy, cantitate impresionant, zvorte ntr-un dulap.
Cheile se aflau la unul din servitorii contelui, ora absolut de
ncredere. Ciudat c pentru conte existau oameni absolut
de ncredere!
Ad. Mocanu observ c sticlele de ampanie, ornduite
soldete, erau acoperite cu un strat subire de praf, iar pe
unele din ele umblaser i pianjenii... Barman! Da,
domnule? Ai ters dumneata sticla de ampanie ce i-a fost
servit azi domnului conte?
Cum a fi fcut-o, mister, ntreb acela, parc mirat de
o asemenea ntrebare neghioab. Nu se cuvine... Praful
confirm...
tiu i eu ce confirm, l ntrerupse Ad. Mocanu.
Privete sticla n cauz. A curat-o cineva?
Exclus, Sir! Personalul nostru e stilat i cult. Iar n
cambuz nu intr fitecine!
Las cambuza! Ce drakku e aia cambuz? Cum i
explici c pe sticla de ampanie a contelui nu se afla mcar
un fir de praf care s-i asigure autenticitatea?
Nu-mi explic n nici un fel, Sir!
Nu sunt lord, fcu, vag plictisit Ad. Mocanu, (Se
prefcea!) Cum a ajuns sticla de ampanie, fr praf i pnze
de pianjen, aici, n rezervele speciale ale lui Yholdy, iar apoi
pe masa Iui?
169
Hei, tu! rcni Lino Martin ctre un tinerel ce se afla la o
respectuoas distan, tu ai destupat sticla? Erau intacte
sigiliile?
Eu, domnule...
Nu mai trncni att! Nu i-a srit n ochi c sticla e
prea curat?
Pe onoarea mea, nimic nu mi-a srit n ochi, eu nu
m...
Era intact sigiliul?
Yes, Sir. Att ct m pricep eu.
i cum drakku te numeti?
Buster Meerson, domnule.
i ct de bine te pricepi, Buster... Keaton, sau cum
drakku te-o fi chemnd?
Barmanul, om n vrst, lu aprarea copilului. Se pri-
cepe i el ct poate, mister. i n orice caz, el n-are nici o
vin!
Adrian Mocanu reveni n oficiu. Cscar ochii la sticl. Era
pudrat ca o trf. Tnrul inspector puse n lumin un ir
de fotografii reprezentnd nu chipuri de femei frumoase,
Am identificat pe sticl amprentele a patru persoane,
vorbi sigur i foarte competent. Doar ochelarii i lipseau, pe
nas, ca s par i mai competent. Aceste monodeltice i
aparin contelui de Yholdy. A luat sticla n mn, a examinat-
o, bnuitor cum era... i acum... Ad. Mocanu apuc
nonalant mna barmanului care, ct era el de namil, se
sperie, inspectorul o reinu, o rsuci cu palma n sus i
scoase din buzunar revol... ba nu, nu revolverul ci buna i
btrna lup. Cercet, compar, pronun: Da! O adeltic
simpl, Iat-o i pe sticl. Amprenta dumitale, domnule
barman.
Dar, domnule, eu..., ncerc s protesteze namila.
tiu, tiu! Dumneata ai scos sticla din lad, prin urmare
e normal. La timpul cuvenit, vom cerceta i coninutul
celorlalte sticle, s vedem dac nu sunt mbxite cu
stricnin, arsenic, acid oxalic sau mai tiu eu ce drcie...
Acum, tu, biete... cum spuneau c te cheam? Buster

170
Meerson? Frumos nume. Fii copil cuminte i ntinde lbuele
aici pe mas.
ntre altele fie spus, Ad. Mocanu era abia cu puin mai
vrstnic dect copilul.
E limpede. Aceast dextrodeltic i aparine. Normal, l-
ai servit pe conte.
Biatul respir uurat. i-i retrase lbuele.
Ad. Mocanu i privi auditoriul uimit de atta erudiie i
conferenie cu i mai mare importan.
Am lsat, nu ntmpltor, la urm aceste bidelfice cu
spirale. Privii-le!
Se zgir la sticl, dar nu distinser cne tie ce. Trebuia
s fii un specialist...
Acum, fcu Adrian Mocanu, comparai aceast adeltic
prin form, cu dactilograma alturat. Sunt identice.
Hobson se holb, mormi, se ntoarse ctre ofierul bolnav
de icter. Tu ce zici, Martin?
Da... par s fie identice. Ale cui sunt aceste amprente?
Probabil ale otrvitorului,
i cine e persoana?
Fii amabil, domnule ofier secund, i citete ce scrie pe
verso!
Hobson ntoarse fotografia i citi:
Abatele de Ferarra.
Se ls o tcere. i dup ce tcerea se ls, se ridic,
Nu-mi vine s cred, mri Hobson.
Lino Martin puse ntrebarea pe care inspectorul Mocanu o
atepta i pentru care i pregtise rspunsul.
Cum se face, mister, c avei amprentele Abatelui de
Ferarra.?
Simplu! Dup ce s-a tras pe Calea Faraonilor, am
recoltat, mai mult din curiozitate, urmele dactiloscopice ale
mai multor persoane, i n primul rnd ale Abatelui, dup ce
am constatat c una dintre reverende i dispruse. A fost
simplu. Ara luat de pe mas paharul din care Abatele i
sorbise raia de rom.
Dar e un non-sens. Doar nu vrei s spun c Abatele a
tras asupra propriei sale persoane?!
171
Nici vorb de aa ceva. Altcineva a tras. Poate chiar
contele. Vreau doar s art clar c Abatele e implicat n
aceast afacere a otrvirii. Amprentele sale nu aveau ce
cuta pe sticl.
i acum ce facem? ntreb Hobson. Era un marinar
destoinic, dar afacerile criminale l depeau i-l plictiseau.
Reinhard! D-mi un gin dublu. Servete-i i pe domnii, dac
doresc.
Imediat, Sir, se execut barmanul, bucuros c intr
iari n meserie. i manevr sticlria cu iscusina unui
scamator.
Iat ce facem, dac vrem s efectum o anchet se-
rioas, zise Ad. Mocanu. l eliberm pe comisarul Cornea.
Fr marea lui experien, n-o scoatem la capt. Arestarea
lui a fost o neghiobie Ad. Mocanu l privi chior pe Lino
Martin, Faptul c se afla la masa contelui, nu-l implic n
nici un fel. S nu uitm c nsui contele l-a invitat la masa
lui.
Era amantul marchizei, par Lino Martin.
Cu att mai puin l-ar fi otrvit el pe conte. Logic ar fi
fost ca domnul de Yholdy s-l otrveasc pe comisar!
Dar marchiza? ntreb Hobson.
Ridicai orice interdicie cu privire la persoana ei,
dispuse Ad. Mocanu.
Un psiholog iste ar fi remarcat o uoar nesiguran n
glasul inspectorului, dar nu existau psihologi n preajm, i
cu att mai puin psihologi istei...
Hobson se opri la ua apartamentului ocupat de marchiz
i-i spuse marinarului pus de gard c doamna e liber, dar
s nu fie trezit, s i se comunice abia dimineaa, cnd ua
se deschise i marchiza de Brinvilliers, frumoas ca o lalea
neagr, poate din cauz c purta o rochie de catifea neagr,
iei surztoare i ironic.
Ai venit s m ducei la eafod? sunt pregtit!
O strbunic a dumneavoastr a fost dus la eafod n
Place de Greve n 1676. Noi am venit s v cerem scuze i s
v spunem c suntei scoas de sub bnuial, zise Ad.
Mocanu politicos dar foarte distant. n viaa lui nu mai fu-
172
sese att de distant... i de la distana aia, ce prea incal-
culabil, adug: S fii... Domina... cu ochii n patru. E
posibil... o posibilitate doar teoretic... hm! ca i viaa
dumneavoastr s fie sub ameninare.
Pe mine nu m sperii cu fleacuri, domnule! rspunse,
dulce, marchiza.
Aa e! Pe doamn nu o sperii uor, rsun o voce.
Era vocea cpitanului Haag.
Care se i retrase.
De ce, spuse Lino Martin, dac l bnuieti pe Abatele
de Ferarra, socoi c viaa marchizei e n primejdie?
Auri sacra fames! rspunse Ad. Mocanu. Dar nu e
pentru tine, icterosule! Dac vrei s nelegi ceva, trebuie s
nelegi c pe nava aceast panic mai pot exista i ali
maniaci ai otrvurilor sau ai pistoletului.
Pretinzi c a fi un incompetent?
Eti un incompetent!
Lino Martin i preschimb strmbtura n zmbet. i
chiar zmbi orict de forat.
Eti un om ciudat, domnule, inspector!
Cu toii suntem nite oameni ciudai. Dar care dintre
noi e cel mai...?
Avur imediat dovada c inspectorul nu exagera. n orice
caz nu exagera ntru exagerare... Maximilian Cornea se ridic
din faa msuei rotunde de sub hublou i citi de pe o foaie
de hrtie: 9.4608, nmulit cu 10 la puterea 21.
Ce se ntmpl, domnule comisar? ntreb mohortul
Hobson.
Sau, dac preferai, 9.460.800.000.000.000.000. Atia
kilometri face lumina ntr-un miliard de ani. Nu v d de
gndit?
S-l chem pe doctor? ntreb ofierul secund.
Nu pentru mine, spuse Maximilian Cornea.
Mergem s-i facem o vizit de curtoazie Abatelui de
Ferarra. Dracu tie ce ne ateapt acolo, zise Ad. Mocanu.
Hei, tu, acela!
Un matelot se apropie. Probabil un lup de mare ce avea
insomnii...
173
l gseti zise secundul Hobson pe doctorul Hopkins,
n cabina doamnei Harpers... pe culoarul Hubert.
Totul se leag, medit Ad. Mocanu n legtur cu aceast
nlnuire de H-uri. Peste dou minute, medicul apru,
furios. Peste un alt minut, comisarul, inspectorul, secundul
Hobson, doctorul Hopkins i filipinezul Lino Martin, i
lipeau urechile de ua Abatelui de Ferarra. n cabin, o voce
grea, nu o voce de convertitor ntru credin, rostea, ca-n
filme: Mai ai zece secunde... nou... opt, apte....
nainte de a fi rostit cuvntul ase, mai exact, ntre a i
se, comisarul Maximilian Cornea, eful celebrei Brigzi a 3-a
Criminale, arunc toate kilogramele sale asupra uii,
concentrate n vrful unui picior. Ua nu se deschide, nu so
desprinse din ni, ci se despic... Fcuser economie de
lemn ia de construiser nava de lux The Silver Bird... ntre
dou placaje se afla rumegu... Subire ua dar, n schimb,
n cabin, peisajul merita toi banii. Un maldr de bani-
valut.
Dumnealui, sfinia sa, Abatele de Ferarra, o att de in-
fluent fa bisericeasc, se gsea n delicioasa situaie de a
fi lungit n patul su personal cuet i prea s fie legat
cobz. Nu prea, ci chiar i era. Dumnealui, domnul Beau
Barthelemy, cu faa lat, cu nasul turtit bine de unul sau doi
pumni ncasai eu unul sau doi ani mai nainte, pe scurt
domnul B. Banditul care nici mcar nu era beau,
aintea asupra tmplei Abatelui o bijuterie. Nu chiar o
bijuterie, ci un pistolet cu vagi reflexe argintii. Una din acele
delicate scule ce pot fi ntlnite n poetele tinerelor doamne
ce vor s se apere de agresori. Dei delicat, dei argintiu,
pistoletul de calibru mic era n stare s ucid.
Din reflex profesional, domnul B. ntoarse arma ctre u.
Din u, alte cteva arme, mai puin delicate, l privir. Fu
impresionat, dar nu din cale-afar. Probabil mai trecuse prin
asemenea stri. Frumosul Beau... Comisarul Maximilian
Cornea, singurul nenarmat, nainta cu vdit plcere.
Arogant, brbat fatal i, ce este al lui, nepstor fa de
primejdii mici. Numai florile carnivore ce rsreau Iar motiv
din ocean l impresionau, cteodat.
174
S nu mat facem pe caraghioii! D-mi jucria, domnule
Beau!
Reinuse numele, ticlosul de comisar. Dar asta era
meseria lui.
Banditul nu ncerc vreo scamatorie. Poate c i-ar fi reuit.
Mai mult ca sigur, nu. i era contient c nu. Depuse
pistoletul cel drgu n mna comisarului. i chiar reui s
zmbeasc. Gangsterii ce reuesc s zmbeasc oricnd sunt
cei mai autentici gangsteri.
Chiar! se exprim frumosul... Beau. Fceam pe ca-
raghioii... Zmbetul i se li pe fa ca o bltoac. Chiar! Ne
jucam!
Bine! Dezleag-l n joac pe Abate, domnule Beau.
Porunca fu ndeplinit. Ce faci, domnule de Ferarra? Nu-l
poi spovedi pe domnul Barthelemy dect sub ameninarea
pistoletului?
Abatele i dezmori minile. i turn rom. Sticla se afla
chiar lng noptier. Sorbi i zmbi degajat.
Pare caraghios, neverosimil chiar, dar, cu adevrat, ne
distram. Am fcut colegiul mpreun cu prietenul meu Beau.
Ne jucam i noi ca toi copiii de-a bandiii i poliitii... iar
acum, n amintirea tinereii duse...
Prin urmare, nimeni nu a vrut s mpute pe nimeni?
Nimeni n-a ameninat pe nimeni? Nu exist nici o
reclamaie?
Nici o reclamaie, confirm Abatele. Eu i cu Beau
suntem vechi amici.
Exist un cap de acuzare mpotriva dumneavoastr,
domnule de Ferarra! Se pare c ai contribuit la otrvirea
contelui de Yholdy.
A fost otrvit contele? Vai de mine! Cnd? Cum?
Banditul de Abate prea foarte sincer. Att de sincer, c de
emoie i mai turn nite rom.

Maximilian Cornea i Ad. Mocanu traversar puntea


centru i intrar n cabina 12.
n fond, ce naiba s-a ntmplat, Adrian?

175
Trecuse mult de miezul nopii, era cartul fantomelor... dar
cine avea chef s doarm? Comisarul turna n phrele un
lichid mai strveziu dect lacrima unei fecioare. Inspectorul
fu strbtut de un fior.
Ce e cu tine, putiule? A intrat spaima n toi? Crezi c
vreau s te otrvesc? E bun whisky-ul, bun ginul, chiar i
porcria aia de Martini o suport. Dar aste e uica primit de
la inspectorul Iuga Martin, biatul acela detept care ne-a
scos din ncurctur la Cluj.
Am comis un fals, i nu tiu dac era cazul, spuse Ad.
Mocanu. i scrpin cretetul capului. Tipii tia, n frunte
cu Lino Martin, se pricep la amprente aa cum m pricep eu
la pisici... De fapt, nu e bun comparaia, eu m pricep un
pic la pisici. Dar pe caraghioii tia i-am lucrat cum am
vrut. Domnule comisar...
Haide s gustm din uica asta ardeleneasc, altfel ne
ciumurlim. Nu vreau s te otrvesc, putiule, fii convins!
Domnule comisar...
E trecut de miezul nopii. Poi s-mi spui pe numele
mic.
Bine, Maximilian. Sau, dac preferi, Maximilien Am
gsit pe sticla aia blestemat tot felul de amprente, ale
contelui, ale barmanului, ale boy-ului i ale...
Ale Abatelui de Ferarra.
Nici vorb de aa ceva.
Ale cui, atunci? Ale mele? Ar fi culmea!
Ale marchizei.
Nu m zpci, putiule. De unde ai tu amprentele
doamnei de Brinvilliers?
Cnd te-ai ntors n noaptea aceea din cabina Josphine
i ai adus un pocal ginga, cu amprentele ei. Pentru orice
eventualitate. Am studiat amprentele. Le-am fotografiat.
Pentru orice eventualitate...
Ai s ajungi un mare detectiv, putiule. Dar n nici un
caz mai mare dect mine.
Am s ncerc s pstrez mereu o juma de milimetru
diferen...
De ce ai inut n acest caz, s-o eliberezi pe marchiz?
176
N-are unde fugi... De fapt, pe tine am vrut s te eliberez
fiindc... deocamdat, singur, nu pot s ajung la un rezultat.
De-aia am inventat un fals culpabil tiu eu dac fals?
Aa deci... Fr mine..?
Chiar aa! Gsind un fals vinovat n persoana Abatelui,
trebuia s v eliberez mpreun i pe tine, i pe marchiz.
Ce strategie, putiule! Tot timpul m imii.
Dac imii un idiot spuse Ad. Mocanu, nu eti dect
un ridicol. Cnd imii un grand seigneur, eti doar pe
jumtate ridicol. Tu, Maximilien, nu eti un grand seigneur. E
trecut de miezul nopii...
Maximilian Cornea, marele poliist, izbuti s surd.
Ad. Mocanu continu cu ntrebrile.
Care pot fi relaiile reale dintre Abate i Bandit?. Care e
jocul lor? Ce rol are Cartoforul din revolverul cruia s-a
tras asupra Abatelui dup cum pretinzi tu?
Iar tu nu eti convins?
Nu, zise putiul.
S m ia dracu dac cobor de pe The Silver Bird
nainte de a face lumin!
De acord, Maximilien. Am s te ajut. i acum am s gust
din uica ardeleneasc a lui Iuga Martin. Inspectorul sorbi,
apoi avu un mic surs rutcios. tii ce cred eu, Maximilien?
n cazul acesta, Iuga Martin este omul care ne lipsete. Te
superi?
Putiule! i ncrunt sprncenele comisarul. Iuga
Martin e un biat detept. Dar nu e totdeauna mai detept
dect mine. Ai neles, putiule?
Nu e obligatoriu ca totdeauna cineva s fie mai detept
dect altcineva, domnule comisar. E n funcie de poziia
astrelor.
Eti mistic! Un detectiv nu are voie s...
Nu tiu ce nseamn a fi mistic. Dar un poliist ce
lucreaz sub ordinele domniei voastre de doi ani, o lun i
apte zile i... 48 de minute, are suficient timp s v cu-
noasc. Cu condiia ca s nu fie un grand gredien, ca s
folosim din plin limba englez... Ad. Mocanu zmbea. i
superiorul su zmbea.
177
Fie, accept Maximilian Cornea. Voi rezolva cazul cu
ajutorul tu. Ai ceva mpotriva marchizei?
Aceast femeie ca orice femeie este elementul ce
complic lucrurile, se eschiv i se explic abilul Adrian
Mocanu.
Ele, femeile, totdeauna creeaz complicaii. Dar ce ne-
am face fr ele?
Eu o cred nevinovat, merse mai departe Ad. Mocanu.
Nevinovat i fermectoare... ca o vrjitoare i o
otrvitoare, complet Maximilian Cornea. Eti obosit? Nu?
Nici eu. Mai nti, se trage din revolverul Cartoforului n
Abate. Ce dovezi avem? Fragile. Absena faimoasei reverende?
Chiar i o veveri ar surde...
Veveriele totdeauna surd, coment Ad. Mocanu.
Mai ales cnd le dai nuci... Cine a tras? Cartoforul?
Are un alibi, dar dac facem praf alibiul? Doi: Yholdy moare
otrvit cu stricnin...
Ba nu, Maximilien, l corect pe ef Ad. Mocanu. Alta
este formularea pentru punctul doi: marchiza de Brinvilliers
l corupe pe marele Maximilian Cornea i-l implor s vegheze
asupra fragilei existene a soului ei.
Nu m ntrerupe, putiule. Contele, otrvit de spaim
i nu numai de spaim m invit la un pahar i-mi cere i
el, s-l ocrotesc, inndu-i ct mai mult vreme soia n pat.
Patru patru de la pat. Contele bea ampanie i moare,
Cinci. Eu i cu marchiza suntem pui n ctue...
Nu chiar n ctue...
Nu chiar... dar dac tot trebuia s fim pui sub stare de
detenie, de ce nu ne-au rezervat aceeai celul?
Justiia e nemiloas, parc nu tii? ase: Abatele este
legat la pat i numrat, ca la box...
O mic rfuial ntre gorile...
Se fcuse prea trziu, sau prea devreme pentru a ajunge la
o concluzie. Ad. Mocanu se duse n cabina lui, la culcare, la
rndu-i eful Brigzii a 3-a Criminale dormi adnc i fr
vise pn ce ua lui fu deschis. Privi ceasul. Ora nou
dimineaa, desigur i se aduce cafeaua, dar n loc de cafea
neagr rsri figura ntunecat a secundului Hobson.
178
Ofierul nu fcu nici o introducere protocolar, nici mcar nu
ddu bun dimineaa. Zise:
Cpitanul Haag e mort.
Comisarul sri din pat, mai stacojiu dect pijamaua lui, tot
stacojie.
mpucat. Pe o scar secundar ntre puntea A i B.
Cine se afla n preajma lui?
Marchiza de Brinvilliers, contes de Yholdy.
Tot timpul ne mpiedecm de ea...
i dumneavoastr v-ai mpiedecat, domnule comisar!
Cei doi brbai se scrutar cu asprime. Chiar atunci intr
biatul cu cafeaua. Las cafeaua i dispari! porunci
Hobson.
Domnule secund Hobson...
Acum sunt cpitan!
Aa, deci... Detectivul i scrpin brbia; l examin
fr grab pe proasptul cpitan. i oare ce gnduri i
treceau prin cap?
Care e scopul vizitei, captn? mi ceri concursul sau m
arestezi? Hobson l privea pe comisar. Ambii se priveau.
Ambii se priveau de la un nivel de demnitate. Interesant e C
nu se temeau unul de cellalt. Poate c nici nu aveau motive.
Era narmat?
Nu, domnule detectiv. n orice caz, nu era narmat n
momentul cnd a sosit acolo doctorul Hopkins i ofierul Lino
Martin.
Ali doi oameni de care m mpiedic mereu.
De cnd au urcat la bord marchiza i contele, fiecare se
mpiedeca de cellalt, tot timpul, observ, nu fr rezon
Hobson. Acetia doi au stricat echilibrul. Procedeaz cum
crezi, domnule comisar Corneya.
Maximilian Cornea, mister Hobson. Procedez! ncep
chiar cu dumneata. D-mi te rog arma!
Hobson i ntinde obuzierul de 45, comisarul l mirosi, l
arunc neglijent.
Domnule Hobson, aveai vreo ans s ajungi cpitanul
lui The Silver Bird?
Nici una. Ct vreme era n via cpitanul Haag.
179
i dai seama c e o afirmaie grav?
Eu nu glumesc niciodat, domnule!
Ru faci. De ce nu i-ai cutat un post de comandant? l
merii.
Nu mai am treizeci de ani, domnule. Aceasta e vrsta la
care doreti s ajungi cpitan de nav. Am trecut de
patruzeci. M-am obinuit cu nava asta. i nava cu mine. S
mergem. mi iau revolverul?
No, captn! Nu pot conduce nenarmat o cercetare
criminal.
i-l mprumut. Mai am unul.
Am s-l examinez i pe acela, dac nu te superi,
domnule cpitan Hobson! n caz c vi se ntmpl ceva
doamne ferete cine devine cpitan?
Primul ofier, Cohl.
i dac piere i acesta?
Ofierul cu navigaia, Grierson.
Dar dac e nlturat Grierson?
Urmeaz ofierul mecanic, Gruel.
Sper s nu ajungem att de departe... Aceast ierarhie
este conform tradiiei, sau...
Tradiia, mpletit cu Regulamentul Companiei Falstaff.
Clar. S mergem.
Fie c-l treziser mpucturile, fie c fusese anunat i el,
Adrian Mocanu se i afla n plin activitate i efectua nite
msurtori. Josphine de Brinvilliers, ntins pe un ezlong,
prea leinat sau se prefcea. Bluza ei, n toate culorile
curcubeului, o prindea grozav, numai c nuanele mai roii
ale curcubeului erau de fapt pete de snge. Lino Martin se
prefcea c-l ajut pe Adrian Mocanu. Doc Hopkins csca
dup o noapte obositoare, i nu se prefcea. O droaie de
curioi urmreau de la distan spectacolul. Nici ei nu se
prefceau. Un glonte lovise inima, un altul perforase gtul.
Cpitanul Haag era mort de-a binelea. Oare vioara lui murise
mpreun cu el? Dar portretul, n ce poziie se afla?...
Cpitanul Haag zcea la baza scrii secundare dintre A i
B, capul i rmsese pe ultima treapt, parc s-ar fi
rezemat... n realitate se rostogolise. Balustrada scrii er-
180
puia n spiral, terminndu-se ntr-un cap de arpe. Acolo se
rostogolise Haag. Pe figura lui ncremenise pentru totdeauna
acel inexplicabil zmbet melancolic. Maximilian Cornea l
studie. Oare a fost un marinar destoinic... Se pare c da. Ce
l-a dus la pierzanie? Ce duce la pierzanie un brbat? Aproape
ntotdeauna, o femeie... Cine l-a otrvit pe conte? Nu cumva
Haag? De ce? Dar pe Haag cine l-a otrvit? Maximilian
Cornea naint ctre ezlongul marchizei i-i lu mna.
Frumoasa femeie deschise ochii. Nu era leinat.
Ce faci, Maximilien? Vrei s-mi srui mna?
Aceast mn merit s fie srutat oricnd. Deo-
camdat ns vreau, n lipsa posibilitii de a face proba de
parafin, s m conving c aceast mn ginga nu miroase
a praf de puc.
Fr sfial comisarul duse la nas mna marchizei i
adulmec exact ca un ceea ce i era ca un copoi. Zmbi
ters.
Mergei i v schimbai, lady. Domnule cpitan Hobson,
te rog pune nava la... cum se zice?
La cap?
Exact. Sau cam aa ceva. Tu ce faci aici, putiule?
Am fcut fotografii, contrare, de orientare, ncruciate,
iar acum msurm...
Las-te de fleacuri. Dar dumneata, domnule Lino
Martin, ce caui aici? Pe mine? Fii bun i caut-m la tribord!
De ce s te caut acolo, cnd eti aici?
De cnd l-ai bnuit de asasinat, comisarul nu te sim-
patizeaz, Martin. Normal. Nici eu nu prea te-a iubi dac m-
ai trimite la rcoare. Ocup-te de treburile curente, fii
amabil! ordon, fr amabilitate Hobson.
Lino Martin se ndeprt eapn ca un brici. Ca un brici
galben.
Ambele rni sunt mortale. Ucigaul ar fi putut face
economie cu cel puin un glonte, observ doctorul Hopkins.
Primul proiectil a traversat gtul, a ricoat i s-a pierdut. Al
doilea s-a oprit probabil printre vertebre. Am s-l extrag. E
nevoie?

181
M tem c da, Doc... Hopkins se strmb. Rugai-o pe
doamna de Brinvilliers urm comisarul s pofteasc n
careu, de ndat ce se poate ine bine pe picioare. Vreau s
am o conversaie cu aceast lady, asistat doar de ajutorul
meu. Ai ceva mpotriv, captn?
Procedeaz cum crezi!
Aceast lady s-a i schimbat i se ine foarte bine pe
picioare, se auzi vocea marchizei.
Comisarul nici n-o privi. Zise:
Poate fi ridicat i dus, cpitanul. S nu se mai fie
nimeni pe aici! S mergem, doamn. Eh, da... exist pe bord
vreunul ce tie s cnte la vioar?
De fa cu Adrian Mocanu, dar ignorndu-l, marchiza
spuse:
Nu m-am prefcut, Maximilien! Te-am iubit, i poate c
te mai...
Adrian, te rog s notezi, ca un grefier, punctele
eseniale, i s intervii cnd crezi c e cazul. Dar s nu
exagerezi, nu e chiar un interogatoriu. Cpitanul Hobson,
care, ntmpltor, se afl i el pe lista suspecilor, mi-a so-
licitat, iari, concursul. Dorii s bei ceva, doamn?
Nu, mulumesc.
n acest caz, ne vom abine i noi... Cpitanul pare s
aib ncredere n mine. Poate s fie o tactic... poate s fie
altceva...
mi ii o prelegere, Maximilien?
Interveni Adrian Mocanu:
i place s se aud vorbind. Poliitii sunt la fel ca i
avocaii, le place propria voce.
Nu fi obraznic, putiule. Cnd iei cuvntul n instan,
ia cuvntul doar cnd instana i-l d. Doamn! Eu i cu
putiul sta care e, ciudat, inspector de poliie, suntem n
concediu, iar de cnd suntem n concediu, muncim mai mult
dect n zilele lucrtoare. Nu uita, Josphine, c i eu in la
dumneata. Par un om vesel, dar n realitate sunt un om trist.
i de-aia m-am fcut poliist.
n limba romn asta ar rima, observ putiul.

182
Taci. Am fost un tnr nzestrat, Am frecventat Ar-
hitectura. Dar la un examen foarte important, la care m i
pregtisem temeinic, s-a ntmplat unul dintre acele ghi-
nioane care-i schimb cursul vieii... Ce ar fi totui s bem
ceva? Anchetele astea matinale i usuc gtul! Da! La acest
examen am vzut rsrind n faa mea o floare nalt,
purpurie, o floare carnivor i... m-am trezit la o clinic. Icter
mecanic, sau cum drakku-i zice. Mncasem, cu o zi sau dou
nainte, cu un amic, dou kilograme de halva.
i observ marchiza de-aia ai chef s bei acum,
fiindc ai ficatul n pioneze?
De fapt, nu beau. M prefac. Am ratat Arhitectura. i ce
planuri aveam! Le Corbusier, pe lng mine...
Le Corbusier nu m impresioneaz, zise marchiza. O
mulime dintre aberaiile arhitecturii moderne i se da-
toreaz... Oricum, ai reuit s m nduioezi, Maximilien! A
fost cel puin bun halvaua?
Nu v lsai pclit, doamn, interveni Ad. Mocanu.
eful sta al meu n-a frecventat Arhitectura i cu greu poate
deosebi un parter de un subsol. Dar el aparine colii clasice,
ncearc s v intoxice cu ceea ce se numete n termeni
juridici ascultarea nvinuitului, partea conversaie
prealabil.
Marchiza purt privirea ei verde de la unul la cellalt.
Comisarul nu prea intimidat.
Bravo, Adrian! Faci exact jocul meu. Domina! Ce prere
ai, asupra cui s-a tras? Cine trebuia s fie ucis, Domnia ta,
sau cpitanul Haag?
Nu tiu, Maximilien. M-am trezit dis-de-diminea. Nu
am un somn ca lumea... Soarele izbucnea din ocean.
Singur, am inspectat punile. Ce speram? speram s
ntlnesc un om cu care s schimb o vorb. Speram s ai i
tu o insomnie i s te vd. Dar tu ce oroare dormeai.
Numai cte o stewardes ducea nsetailor tava de argint, iar
barmanii i aranjau tejgheaua. La comand, ofierul de
punte mi-a oferit o cafea. Cred c tii. M-am ntors n
apartament: patru ncperi le cunoti! dar parc nu

183
ncpeam n ele, am ieit iar. Am vzut, sau mi s-a prut c
vd, o floare nind din ocean...
i tu?!
Ce i eu?
Nimic. Te ascult, lady.
O viziune mrea i nfricotoare. Strvezie n
sclipirea dimineii, carnivor, amenintoare, imploratoare n
acelai timp, floarea cnta, vorbea, povestea i tcea. Era un
amestec de durere, de bucurie, de plcere i de disperare...
nu sunt sigur de nimic. Doc Hopkins a ieit din cabina
doamnei... n fine, dintr-o cabin i m-a ntrebat dac mi-e
ru. A ncercat s-mi ofere, un medicament, o butur, s
m susin. M-am debarasat de el. Ateptam ceva. Poate
ateptam s apari tu... dar tu sforiai nc.
Ct se fcuse ceasul cnd ai ajuns la scara dintre A i
B?
Te previn, marchiz, c aici ncepe adevratul in-
terogatoriu, mri Ad. Mocanu.
Ce echip stranie de anchetatori! Nu-mi pas i nu tiu
ct era ora, fiindc nu am ceas. Printre cadourile ce nu mi s-
au fcut, figureaz i un ceas. Iar eu sunt prea bogat ca s-
mi cumpr din proprie iniiativ un ceas. Am nceput s urc
scara cnd, deodat, am auzit de jos vocea cpitanului Haag:
Lady...
Pe care treapt te aflai?
De unde s tiu? A cincia, a asea? Poate c in-
tenionam s ajung pe puntea soarelui... cnd am vzut c
Haag ncepe s urce ctre mine cu un revolver n mn.
Parc a fi vzut capul Meduzei... cpitanul Haag a ridicat
revolverul, e beat i are s m ucid, mi-am zis, dar el a zis:
Ia-l ca s te poi apra! Am luat arma. L-am ascultat. Cred
c Haag se afla dou sau trei trepte mai jos. ineam uluit
revolverul n mn, cpitanul se pregtea s-mi explice nu
tiu ce aa cred, cnd se pare c el eu nu a auzit ceva.
S-a ntors brusc, a privit n jos, a vzut ceva eu n-am vzut,
i a strigat: DONT SHOOT! Nu trage! i-n acelai timp suia,
cu spatele ctre mine, cu faa ctre acel inamic invizibil

184
pentru mine, ca i cum ar fi vrut s m apere cu trupul su,
i-n acelai timp s-a. tras de dou ori, cpitanul s-a prbuit.
Ce ai fcut cu arma ce i-a dat-o?
Am aruncat-o peste bord.
Ce greeal! Te-a vzut cineva?
Nu tiu. Am impresia c nu.
Cunoate cineva versiunea aceasta?
Nimeni n afar de voi doi.
Chiar ai avut impresia c Haag vrea s te apere cu
trupul su?
Am avut aceast impresie.
A mai spus ceva cpitanul Haag? ntreb Ad. Mocanu.
A spus... a ncercat s spun. Avea gtul strpuns de
glonte i sngele nea.
Comisarul se repezi la barul din careu i turn ntr-un
pahar..
Bea, te rog. Nu te ii chiar att de bine cum pretinzi. i e
cazul s te ii bine, doamn! Nu rezolvi nimic cu leinuri
autentice, sau simulate. Ne vei rspunde peste aproximativ
un ceas la urmtoarele ntrebri: ncotro privea Haag,
mpotriva cui s-a tras, mpotriva ta sau a cpitanului, i ce a
izbutit s mai pronune cpitanul Haag. Mediteaz cu grij!
Pe punte i ntmpin cpitanul Hobson.
Observ, zise comisarul, c ai luat arma de rezerv.
Fiindc, replic Hobson, de la o vreme, pe nava mea nu
e cazul s umbli nenarmat. Vrei s-l examinezi?
Cabina fostului cpitan e pzit?
Bineneles. Plecarea cpitanului Haag are loc la amiaz.
Sau ai ceva mpotriv?
Nu, Hobson. Cred, de altfel, c Haag nu se mai simte
bine pe aceast nav... e prea uscat pe dinuntru... cred c
n adncul oceanului i va rectiga ceva din mediul
obinuit...
Hobson se ndeprt fr s reacioneze n vreun fel la
humorul cam macabru al comisarului. Cei doi poliiti tra-
versar puntea A, apoi puntea soarelui, contieni c pa-
sagerii i urmresc ca pe nite miracole ambulante, i ajun-
ser la scara secundar, pzit de un matelot ce avea mi-
185
siunea de a-i descuraja pe curioi. Discutar cteva clipe.
Marinarul se apropie. Era tinerel i ferche. Era poate un
viitor amiral, ns deocamdat arta doar ca un june care
ncearc s-i dea importan. Totui spusele sale nu erau
lipsite de bun sim. Cum cei doi detectivi conversaser ntre
ei pe romnete, oricum le venea mai la-ndemn, matelotul
spuse: Nu neleg limba n care vorbii, dar cred c tiu ce v
intereseaz.
i ce dac? Ce tii?
Vrei s aflai prerea mea. Eu cred c s-a tras fie din
Culoarul Dorului (alt fantezie a Companiei...), fie din
ghereta tambuchiului, fie de dup barca de salvare amarat
acolo...
ndreptndu-se ctre apartamentul marchizei, se ciocnir
de Lino Martin. tiu c nu m simpatizezi, copoiule! Dar ce,
parc eu te simpatizez? N-are importan!
Dar ce are importan?
Urmtorul fapt: am vzut-o pe doamna de Brinvilliers
aruncnd n mare un revolver, imediat dup asasinarea
cpitanului Haag. Cred c sunt singurul care tiu c
marghiza avea un revolver i l-a aruncat n mare.
Vrei s insinuezi c marchiza...?
Nimic. Nu insinuez nimic. Dar am vzut i vreau s se
tie.
Nu eti singurul care tie! Unde te aflai de ai vzut att
de bine?
La hubloul din spate al postului de comand. Dar
dumneavoastr unde v aflai?
Prin preajm!
Atunci poate c din nou suntei vinovatul! rosti sacadat
ofierul bolnav de icter.
Poate, rosti nepstor Maximilian Cornea. Dar las-m
s recunosc de bun voie, nu te mai amesteca, fiindc vei lua
calea revolverului aruncat de marchiz.
Ce vrei s spui?
C am s te arunc n mare!

186
Nu tiu, Maximilien. Nu mai tiu nimic. Sunt mic i
proast, se exprim clar marchiza de Brinvilliers, contes de
Yholdy. Nu tiu n cine a vizat teroristul, n mine sau n
cpitanul Haag, nu tiu din care parte s-a tras... nu tiu...
totui...
Totui?
Nu sunt chiar att de mic i att de proast. Cnd am
vzut floarea carnivor...
Detectivii schimbar o privire. A lui Ad. Mocanu era plin
de suspiciuni. A lui Maximilian Cornea, ncrcat de ndoieli.
Era o privire de nencredere ntre doi distini colaboratori,
ntre doi prieteni.
n sfrit! zise femeia, mult mai ferm. Nu sunt chiar
att oe mic i de proast. Cpitanul Haag, nainte de a se
sfri, a spus ceva. Primul cuvnt sau prima silab, n-am
reinut-o, dar al doilea cuvnt, sau poate un nume, cred c
suna cam aa: mec, sau meic sau poate maic...
Care din ele?
Sunt totui mic i proast. Nu-mi dau seama.
E un nume sau un cuvnt?
Poate fi Mc scoian...
Vrei s cad vina asupra unui anume scoian de pe vas.
Nici vorb de aa ceva, Maximilien. Jur!
Bine faci. Eu am total ncredere n jurmintele
femeilor! De ce sticla cu ampanie otrvit purta amprentele
tale?
Purta amprentele mele?
Ad. Mocanu: Fii atent, doamn! Aceasta nu mai e o
convorbire prealabil, ci atac direct!
Marchiza nclin fruntea i medit puin. Apoi se ridic.
Era mldioas ca o trestie. Se duse la bar. Art un ir de
sticle de ampanie.
Sunt din rezervele contelui. Am cerut s mi se aduc i
mie cteva. Cred c aveam acest drept. Chiar eu le-am ters
i le-am ornduit. Purtau, firete amprentele mele. Am
rspuns la ntrebare. Posibil c mi s-a furat o sticl.
Maximilian Cornea: Posibil. Dar nu e sigur.
Marchiza l examin cu una din privirile ei foarte verzi.
187
Oare n-ai observat c te-am servit cu ampanie de
aceeai marc din care bea i contele?
Ad. Mocanu: Nu, n-a observat. Era prea ameit...
Comisarul: Nu te obrznici, putiule! N-am observat, aa
e.
Ad. Mocanu: n acest caz ntrebarea se anuleaz de la
sine.
Comisarul: Repet, nu te obrznici, putiule!
Marchiza: Ba ai observat. Observi totul. Am dreptul la un
advocat, dac nu la mai muli!
Ad. Mocanu: Am s v servesc drept advocat. Nu mai dai
rspunsuri pripite. Cu acest domn comisar nu e de glumit.
M. Cornea: Iat-v prevenit, doamn! (Ironic) M ntorc
pentru moment la contele de Yholdy. Eu dac din ntmplare
m-a fi nscut femeie i a fi avut ghinionul de a m ncurca
cu un astfel de idiot, fie-i rna uoar...
Fie-i oceanul uor, fcu advocatul aprrii corectura
necesar. i continu: Ei bine, comisarul vrea s spun c i
el l-ar fi ucis pe conte. Adrian Mocanu o privi drept n ochi pe
marchiz. Eu cred c dumneavoastr l-ai otrvit pe conte,
doamn de Brinvilliers! E adevrat? Rspundei cu da sau
nu.
Marchiza: Parc pretindeai c-mi eti advocat, domnule!
Maximilian Cornea: Rolurile se pot schimba iute i sunt
neltoare ca suprafaa oceanului. n acest moment eu sunt
advocatul, i n aceast calitate, cer radierea ntrebrii, ca
fiind sugestiv.
Ad. Mocanu: M opun radierii. O rog pe marchiz s
rspund.
Marchiza: Prin urmare, acesta e sistemul vostru de a
ancheta, domnilor... advocai! Rspund: nu eu l-am otrvit
pe conte.
Ad. Mocanu: Redevin advocat. Consider rspunsul
satisfctor. Continuai interogatoriul.
Comisarul: Rspunsul nu m convinge. Doamn, cine l-a
otrvit pe conte?
Marchiza: Nu tiu, domnule!
Comisarul: Cine avea interes s-l otrveasc?
188
Advocatul: Atenie, doamn! E o capcan.
M. Cornea: Suntei bogat, doamn? Ct de bogat?
Marchiza: Att de bogat nct nici nu tiu exact ct
Bancheri mei de la Berna, Madrid sau Londra, v-ar putea
informa exact. De asemenea advocatul meu din New York,
Mr. Forest.
M. Cornea: Contele de Yholdy era i el foarte bogat.
Suntei unica lui motenitoare?
Marchiza: Dup cte tiu, da...
Ad. Mocanu: Renun, pentru moment la calitatea de
advocat. Precizai, doamn, ce nelegei prin clup cte tiu.
Marchiza prea distrat i stnjenit i poate c i era,
Dac ncercai s-mi punei n crc moartea soului
meu, comitei o stngcie! Nu m interesa averea contelui i
dealtfel triam separat, bnete, i nu numai bnete, n
ultimul timp. Sunt suficient de inteligent ca s-mi dau
seama c a fi fost cea dinti suspect. Fie i acesta un motiv
pentru care nu ar trebui s m bnuii. E adevrat, n
ultimul timp l uram. i atunci, de ce m-am cstorit cu el?
Spernd c se va liniti i... orict ar prea de ciudat, pentru
a divora: un divor nseamn desprire definitiv, doream
aceast desprire definitiv. Exist n America locuri unde
poi divora n cinci minute.
M. Cornea: Nu ai explicat ce nelegei prin dup cte
tiu.
Marchiza: Dac sunt unica motenitoare? Da, dup cte
tiu... ns contele era un om sucit, pcat ca mi-am dat
seama prea trziu, pentru c la nceput legtura noastr
prea promitoare... contele provenea dintr-o familie
nclcit. Familia sa nu m-a interesat defel. Unii i-au tras
un glonte n cap, de anormali ce erau, alii au pierit n ne-
sbuite expediii de vntoare, contele a rmas singur. Sin-
gur? Cine tie! Poate exist i alii care dau trcoale, ntr-o
familie ca a lui totul e posibil. Contele avea o avere uria, i
faptul l obseda. Se temea de moarte. Mai ales se temea c va
i otrvit.
Maximilian Cornea rnji cu nencredere.

189
Ali posibili motenitori? E prea simplu, nu-mi place.
Cum s-a ntmplat? Un posibil motenitor care se afla chiar
pe nav, l-a lichidat pe conte, iar apoi a ncercat s-o mpute
i pe soia sa, motenitoarea direct admind c s-a tras
asupra marchizei i nu a cpitanului Haag...
Marchiza: Aceste posibiliti le-ai formulat dumnea-
voastr, domnule, nu eu.
Ad. Mocanu: i totui e plauzibil s fie chiar aa.
M. Cornea: Am mai spus c e prea simplu i nu-mi place.
Ad. Mocanu: Adevrul nu trebuie neaprat s plac. Mai
avei ceva de spus n favoarea dumneavoastr, doamn?
Marchiza: Nu simt nevoia s pledez n favoarea mea!
Totui ar mai fi ceva de spus. Contele, dac e s-l credem, a
mai fost victima a trei atentate. Teama lui de moarte era
totui justificat...
M. Cornea: Ai fost de fa?
Marchiza: O singur dat, la teatrul din Philadelphia, n
pauz contele a but ampanie, ca de obicei, i i s-a fcut
ru. Au intervenit la timp medicii, i-au administrat vomitive,
purgative, nu mai tiu ce. A scpat.
M. Cornea: Ce toxic a fost folosit?
Marchiza: Morfin.
Ad. Mocanu: Era contele morfinoman?
Marchiza: Nu, domnule. Nu era nici mcar un alcoolic ca
lumea. El bea de fric, nu de plcere. Nu era nimic. Doar un
nobil fricos.
M. Cornea: i celelalte dou atentate?
Marchiza: N-am fost de fa. Nu tiu ce e adevrat i ce
nu.
M. Cornea: Sau pur i simplu evitai a da rspunsuri
exacte?!
Ad. Mocanu: Protestez! Martora e hruit!
Marchiza (superioar): Nu m simt hruit. Iat ce tiu
din gura contelui. La teatrul din Geneva i s-a administrat
fostului meu so o doz de acid cianhidric. A scpat. Iar la un
teatru din Lyon s-a tras asupra lui dintr-o loj apropiat, i
iari a avut noroc...

190
Comisarul: Iar pe nava The Silver Bird i s-a administrat
stricnin i... n-a mai avut noroc! Domina! O marchiz de
Brinvilliers, posibil o str-strbunic a dumneavoastr,
mpreun cu o fat, La Voisin, ambele implicai n crime prin
otrvire, ambele arse pe rug, au fost pe ct se pare la originea
sumbrei legende cu privire la vrjitoarele decapitate, arse pe
rug, i care totui nu mor, legenda despre non-morts.
Cunoatei ceva cu privire la asta?
Marchiza: Nu!
Comisarul: Rspunsul acesta v inculp, doamn! E
posibil ca s nu cunoatei amnunte, cum s le zic, picante,
din istoria Franei?
Advocatul aprrii: Doamna marchiz de Brinvilliers nu
este obligat s cunoasc istoria Franei. Cele ntmplate n
secolul XVII nu au legtur direct cu aceste crime de pe
nav. Acuzatorul s se limiteze la timpurile noastre.
M. Cornea: Putiule...
Ad. Mocanu: tiu. Dar am s fiu obraznic! Doamn!
Cpitanul Haag s-a interpus pentru a v apra de nite
gloane ce v erau adresate?
Marchiza: Aceasta a fost impresia mea. De cte ori s v
spun?!
Comisarul: Avea, cpitanul Haag, pentru dumneavoastr
un sentiment de iubire?
Marchiza: Cpitanul nu m antipatiza. Aluzia cu privire la
iubire e ridicol. Antipatie? Nimeni nu avea vreun
resentiment fa de mine pe aceast nav.
Ad. Mocanu: n afar de cel care a ncercat s v mpute.
V ntreb: cpitanul Haag a pronunat cuvintele sau silabele
mec, meic, mac sau maic? Au fost cuvinte sau
horcitul unui muribund?
Marchiza: Nu pot fi sigur de nimic.
M. Cornea: ncercai s ne punei pe o pist fals?
Marchiza: Nu ncerc nimic. M plictisesc.
M. Cornea: Cu att mai bine. Mai povestii-ne ceva. Nu vi
s-a ntmplat ceva deosebit pe The Silver Bird?
Marchiza: n afar de moartea soului meu, nimic. Dar
moartea unui conte fricos e ceva deosebit? (Marchiza avea o
191
sclipire n ochi, cine ar fi putut preciza dac era ironic,
speriat sau chiar nfricoat?) Am avut o permanent
insomnie, dac aceasta poate fi considerat o ntmplare
deosebit, i, dac nu beam seara, nu reueam s dorm. Iar
mie nu-mi place s beau. Colindam noaptea ca o stafie, prin
cotloanele navei. Unul a ncercat s m srute cu fora, am
asistat la scene de groaz ntre oameni cstorii, geloi, la
scene duioase de iubire, ntre oameni necstorii, ns de
asemenea geloi, gelozia domin planeta, am asistat la... sunt
acestea ntmplri deosebite? Deseori m pomeneam n faa
apartamentului lui Paul, contele, soul meu...
Comisarul: Foarte interesant!
Marchiza: Nu e interesant. E trist. Simeam c l amenin
cu adevrat o primejdie. Nu-l mai iubeam, chiar l detestam,
ns nu-i doream moartea... poate din autoprotecie... tiam
c moartea lui mi va... Totdeauna n faa uii sale se afla
una dintre gorile. Nu mai am ce povesti... i sunt, acum,
chiar sunt foarte obosit!
Ad Mocanu: n acest caz s terminm!
M. Cornea: Ai nirat o serie de ntmplri pe care nici nu
Ie considerai ntmplri. Nu ai omis nimic?
Marchiza: Nimic, domnule... (Ezitnd) Poate ar mai fi un
fleac. Cu adevrat un fleac. ntr-o sear n-am fost salutat.
M. Cornea: Pardon? Nu neleg.
Marchiza: Nu e nimic de neles iar amnuntul nu
conteaz. Toi brbaii de pe aceast nav m salut.
Ad. Mocanu: i cunoatei pe toi?
Marchiza: Nici pe departe. Dar sunt salutat, s zicem,
din curtoazie. ntr-o sear, pe puntea B, la tribord, un brbat
a trecut repede pe lng mine, fr s salute.
M. Cornea: Faptul v-a indispus?
Marchiza: Nu i-am acordat importan i am uitat
imediat, dar acum, c insistai...
Ad. Mocanu: l cunoteai pe individul care nu salut
femeile frumoase? Mcar din vedere?
Marchiza: Cred c nu-l mai vzusem pn atunci. i asta
m-a cam surprins. Pe un vapor, orict de mare, ncepi s
cunoti toate figurile...
192
Ad. Mocanu: Putei face o descriere a acelui om?
Orict de obosit, marchiza ridic fruntea cu semeie.
Brbaii se uit dup mine, iar nu eu dup brbai!
Totui... cred c arta ca un gentleman, purta un costum
deschis, avea un ten oarecum negricios, prea zvelt i, po-
sibil, avea. favoriii uor ncrunii. Nu mai tiu nimic...
Detectivii prsir apartamentul marchizei i se servir la
bar cu o bere rece. Nu se afla nimeni n preajma lor.
Noi suntem nite genii, declar Maximilian Cornea. Eu
n mod sigur Tu, probabil, n devenire. Acest caz e penibil, un
caz de rutin bun pentru btrnul Coad de obolan (porecla
unui comisar). El ar scotoci cu deosebit rvn printre
pasageri, interogndu-i pe cei ale cror nume ncep cu mac,
mec, meic sau maic. Dar noi ce facem?
Vom scotoci i noi...
n bar intr Hobson,
Domnilor, comandantul Haag pleac. Poftii la ce-
remonie!
Desigur. Vine i marchiza?
A fost invitat, dar nu tim dac vine.
Hobson o lu nainte. Marchiza se afla pe punte, n rochie
neagr, cu earf neagr pe umeri. Mateloii i ofierii se
alintaser, Drapelul atrna n bern. Tunul navei bubui
funebru de dousprezece ori. Era ora dousprezece.
Cpitanul Hobson rosti cteva cuvinte, simplu, sec, scurt. Se
pregtir s lanseze n mare cadavrul bine lestat cnd
Maximilian Cornea strig:
Oprii! Doar pentru un minut.
Oprii, aprob Hobson, i el mirat.
Comisarul fugi spre cabina comandantului Haag unde l
opri marinarul pus de veghe, Cornea l trimise la naiba, ce,
nu tie cine este el?, marinarul se duse la naiba, comisarul
descuie ua i primul lucru care-l atrase fu portretul ntors
cu faa la perete. O curiozitate nu o curiozitate
detectiviceasc ci pur i simplu o curiozitate nebun l fcu
s ntoarc portretul. Rmase ncremenit. Din ram l privea
o frumoas femeie cu ochi verzi (aa bnui comisarul, cci
fotografia bineneles nu era n culori), cu pr negru, puin
193
ondulat. Nu era marchiza de Brinvilliers, ns ar fi putut fi...
Marele detectiv nu era att de naiv ca s cread c exista sau
existase o legtur real ntre marchiz i cpitanul Haag,
nu, el respinse imediat aceast idee... era desigur vorba de
una din acele coincidene demente... de care ne izbim prea
des! n schimb, n mintea comisarului ncoli alt gnd. l
pstr deocamdat doar pentru sine. Gsi vioara cpitanului,
n earfa ei roie, reveni pe punte, o privi pe marchiz,
cuvnt:
n amintirea bravului cpitan Haag, care a salvat viaa
frumoasei doamne de Brinvilliers, care a condus cu
demnitate aceast nav, am s cnt ceva din vioara cpi-
tanului Haag. Hobson tui. Ceilali ateptau. Maximilian
Cornea mai zise: Dup ce am fost exclus de la Arhitectur,
fiindc riscam s devin un prost arhitect, dup ce m-au dat
afar de la Conservator, fiindc riscam s devin un muzician
mediocru, am ajuns la poliie unde am devenit un eminent
detectiv. (Ad. Mocanu tia c eful su minte de stinge, dar a
ti s mini, considera comisarul, s mini cnd e necesar, e
o calitate...) Prin urmare nu m descurc grozav la acest
instrument, explic Maximilian Cornea. (Nu se descurca
defel!) E cineva dintre dumneavoastr mai... virtuoz?
Ad. Mocanu se ngrozi la gndul c nimeni din cei de fa
nu se va oferi, i-n acest caz cum se va descurca marele
criminalist? Are s cnte el... el care nici nu tia cum se ine
arcuul n mn? Dar iat c din rndul ofierilor iei... cine?
Lino Martin, mai palid ca oricnd.
Cu voia dumneavoastr, am s ncerc eu!
Lu vioara i execut un adaggio trist, una dintre
bucile favorite ale cpitanului Haag... Soarele btea ne-
milos. O pictur de transpiraie galben se prelingea pe
fruntea violonistului.
Iar apoi, cpitanul Haag plec... O floare nalt, carnivor,
salut intrarea lui n ocean...

Comisarul avu apoi o scurt convorbire cu Hobson. De-


tectivii se retraser, i-n lips de alt ocupaie, luar cte un
phrel. Cam un ceas mai trziu un ofier intr n cabina
194
comisarului, depuse pe msu o list, salut i iei.
Detectivii examinar tabelul i izbucnir n rs. Existau vreo
zece Mac, vreo zece Mc., vreo zece Mike i nenumrai
Maknell, Makstone, Makegreen, etc, n total 54 de nume.
Cincizeci i patru de posibili suspeci. i luar pe rnd, exact
cum ar fi fcut-o btrnul Coad de obolan. Erau
ntmpinai fie cu ostilitate, fie cu nencredere, cnd cu
ironie, cnd cu simpatie. Pasagerii americani i primeau
cordial i-i serveau invariabil cu whisky. La sfritul
turneului detectivii se simeau cam cherchelii i nu
naintaser cu ancheta mcar un milimetru. Cerur nite
cafele tari.
Tu, putiule, nc de pe acum eti un mic snob i
promii s devii un snob remarcabil. i fiindc eti un snob,
tiu c ai la tine un dicionar englez-romn. Ad-l repede!
Aceeai idee am avut-o i eu.
Dar eu am avut-o naintea ta!
Frunzrir dicionarul oprindu-se asupra cuvintelor
macabre, mackerel, make, make-believe, maker, makeshift,
make-up, making, make-up-man... Subliniat dintre acestea
unele, iar Ad. Mocanu ncercui cu rou termenul make-up-
man, machior.
De ce, Adrian?
Aproape fr nici un motiv. Asupra contelui, dac e s-o
credem pe marchiz, s-au produs trei atentate, toate trei la
nite teatre...
Dar a fost ucis pe o nav...
i nava asta e un fel de teatru...
i unde ajungem cu machiorul?
M tem c nicieri, domnule comisar.
Nu este prima nfrngere pe care o suferim.
i nici ultima.
Astfel trecu ziua aceea, i urmtoarea. Nimic nou. The
Silver Bird se strecur printre nite insulie, apropiindu-se
de Colombo. Detectivii stteau pe teras i se consolau bnd
ceva rece. Marchiza se plimba singur pe puntea sporturilor.
Invitai-o, domnul comisar.
La ce bun, putiule?
195
Hm... Eu pot s m retrag.
Spre mirarea lor, doamna de Brinvilliers veni singur i
nesilit de nimeni la masa lor. Comisarul trase un fotoliu,
frumoasa femeie se aez.
Am venit s-mi iau rmas bun.
Cum aa? Steward, un Martini pentru Doamna!
l accept, mulumesc. Mine debarc la Colombo.
Cei doi poliiti se privir.
De ce debarcai, lady?
M-am plictisit de aceast nav, domnilor.
Ce coinciden! i noi ne-am plictisit. i noi debarcm
la Colombo.
Cum? M urmrii?
Nici gnd! Suntem, totui, n concediu. Dar pe The
Silver Bird am lucrat ca nite robi, i fr nici un succes.
Orele petrecute cu mine, au fost ore de robie,
Maximilien?
Femeia vorbise att de direct nct comisarul roi. Ad.
Mocanu ddu s se ridice, marchiza l opri.
Rmi, domnule. n fond nu e nici un secret. l iubesc.
i brusc figura doamnei de Brinvilliers se ncord. Pe punte,
mai jos, trecea repede un brbat zvelt, negricios, elegant,
sigur de prestana sa.
El este! spuse marchiza.
Care el?
Brbatul care nu m-a salutat...
Am s-l provoc la duel. Hei, mister! strig Maximilian
Cornea.
Cel interpelat nici nu ntoarse capul. Comisarul porni dup
el. Inspectorul porni dup comisar. Gentlemanul dispru
ntr-un coridor. Poliitii l urmrir. Gentlemanul ncepu s
fug. Poliitii ncepur s fug i ei. Dup o urmrire
slbatec, l ncolir ntr-un cotlon. Gentlemanul se ntoarse
cu faa i ndrept ctre poliiti un revolver. Comisarul l
recunoscu. Ad. Mocanu l recunoscu. Maximilian Cornea
izbucni n rs.
Fr glume proaste, Lino Martin!
Sunt contele Alexander de Yholdy!
196
Nu mai spune! i dac eti conte, de ce faci cnd pe
fostul poliist, cnd pe ofierul de nav, cnd; pur i simplu
pe pasagerul misterios? De ce te machiezi? Murind, cpitanul
Haag a ncercat s explice, dar n-a avut timp, iar noi am fost
derutai de acel make creznd c e un nume. De ce te
machiezi, de ce ai ncercat s fugi? Pentru mine nu poi fi
dect un asasin. Am n buzunar o arm. Am mna n
buzunar. nainte ca tu s apei pe trgaci, vei fi ciuruit. N-ai
nici o ans. Nu tii c inteti. Ai tras n conte, n teatrul
acela, i ai rnit un pensionar. Ai tras n marchiz i l-ai ucis
pe cpitanul Haag, Dac tragi n mine, vei ucide pe unul din
curioii de la captul culoarului. D-mi arma! Imediat!
Comisarul mirosi eava revolverului i zise da, cu el s-a
tras recent. Apoi scoase din buzunarul vestonului o brichet
i rse. Asta e arma mea! Eu nu umblu narmat n afara
serviciului. i-am tras o cacialma, machiorule! Adrian, ai o
batist curat?
Poftim, comisare!
Maximilian Cornea lu batista, o examin, o mirosi.
De cnd i parfumezi batistele, Adrian? i tu o curtezi
pe marchiz? Nu-mi rspunde, las! Imobilizeaz-l pe individ.
Nu fi prea blnd cu el!
Cu o for ce nu i-ai fi bnuit-o, cu o brutalitate ce nu-i
semna, Ad. Mocanu l nfc pe conte, pe machior, pe
ofier, n sfrit pe individul din faa sa.
Maximilian Cornea comise i el un gest nu tocmai gentil:
scuip zdravn n batista subalternului su.
Iart-m, Adrian, am s te despgubesc...
i comisarul ncepu s frece vrtos faa celui prins.
n cteva minute apru un chip nou: nu mai era nici Lino
Martin, nici pasagerul misterios. Acum semna cu un
viezure, iar ochii mici trdau team i rutate.
Comisarul surse ncntat.
Figuri noi, figuri noi! Eti un machior priceput.. Dar eu
sunt un mare detectiv! Haide, Lino Martin, sau conte de
Yholdy, sau cine drakku oi fi! nainte mar!
l escortar pn la teras, unde marchiza atepta.

197
Doamn, v prezint un individ ce pretinde c ar fi i el
conte, Alexander de Yholdy. Dac nu minte, e poate unul
dintre acei motenitori necunoscui de care ai pomenit.
Povetile cu moteniri nu prea m pasioneaz. Eu consider
cazul rezolvat, A fost un fleac pentru mine. Speram ntr-un
deznodmnt mai... colorat. Nu, nu-mi datorai nimic... Mi-
ai pltit frumos.
Comisarul se nclin n faa marchizei i se ntoarse ctre
fostul secund.
Cpitane Hobson, i predau un dublu asasin. Pretinde
c e conte, dar nici c-mi pas! n cabina lui vei gsi o trus
de machiaj, bine garnisit. Ascunde-o! Altfel e n stare s se
deghizeze iar... i iar...

Toamna, ntr-o sear ploioas, Adrian Mocanu zise:


Pun pariu c ghicesc de ce suntei cam trist, uneori,
domnule comisar.
Prea multe ghiceti tu, putiule!
Da. V cuprinde dorul de nite ochi verzi...
Ascult, Adrian, cine sunt eu?
Celebrul ef al Brigzii a 3-a Criminale.
Bravo! Ai ghicit i acum! Ce locuin am eu?
O camer.
Pardon! O camer i un antreu. Marchiza mi-a oferit
palate nconjurate de parcuri, lachei n cmi albe,
pantaloni de dril i cizme argintii, mi-a oferit, cadou de
nunt, The Blue Chteau, bnuiesc c e un fel de castel n
Spania, n sfrit mi-a oferit inima ei.
tiu. i nu ai primit.
Nu.
Din cauza strlucitei noastre profesii i a dragilor notri
borfai?
S zicem c da. i-apoi eu sunt orice, dar maquereau,
nu.
Domnule comisar! tiu c m considerai un biat
detept. Dar sunt chiar mai detept dect v nchipuii,
spuse cu impertinen tnrul. Mai exist un motiv, foarte

198
serios, pentru care ai refuzat inima marchizei. S vi-l spun
eu, sau preferai s mi-l spunei dumneavoastr?
Deci i tu tii?
tim cam la fel de mult amndoi.
Prin urmare comisarul renun pentru moment la
infatuare amndoi tim c pe cpitanul Haag l-a ucis
machiorul, dar c pe contele de Yholdy nu e chiar sigur c
tot el l-a otrvit...
Exact, aprob putiul. Care e varianta dumnea-
voastr?
Ara trei, Adrian. Poate c tot machiorul e n cauz.
Dar e posibil ca pe Yholdy s-l fi aranjat cpitanul Haag n
persoan, dintr-un fel de gelozie... retroactiv, s-i zicem, tii,
oamenii sunt imprevizibili, prea bine semna marchiza cu
fosta lui iubit pe care a pierdut-o n mprejurri ce nu le
vom cunoate niciodat...
Niciodat...?
n acelai timp nu sunt sigur, nu sunt deloc sigur, c
nu chiar marchiza de Brinvilliers l-a otrvit pe conte, soul ei.
i-n acelai timp e posibil ca marchiza s-l fi otrvit pe
conte n colaborare cu Haag.
ntotdeauna vrei s ai ultimul cuvnt, putiule. E
marele tu defect!
Ad. Mocanu surse trist.
ncep, fr voia mea s-l copiez pe eful meu... Apoi,
tnrul surse i mai trist. Zise: i cu toate acestea, o iubii
i acum pe marchiza de Brinvilliers!
Cred c da, recunoscu, brbtete, marele detectiv.

Dup un interval de tcere, Ad. Mocanu relu:


Prin urmare, credei c nu vom ti niciodat cine a fost
misterioasa iubit a cpitanului Haag?
Cred c nu, putiule.
Att de rar suntei modest! Deci nu tii?! Dar eu tiu.
Tu? Nu mai face pe grozavul!
Acum apte, opt ani, poate nou, am citit prin ziare
eram elev cum ai operat la Constana, da, la Constana,
una din marile dumneavoastr arestri. V-ai strecurat pe
199
post de brbat fatal n patul unei faimoase jefuitoare de
bijuterii, i astfel ai aflat amnunte chiar din gura ei. Cam la
fel a procedat, n urm cu vreo trei sute de ani, un poliist
francez, Desprez, cel care a arestat-o pe Marie dAubray,
marchiz de Brinvilliers, otrvitoare, sau vrjitoare. Desprez
s-a travestit n pop i astfel a intrat n mnstirea unde se
ascunsese prima otrvitoare din neamul Brinvilliers.
Dumneavoastr v-ai travestit n brbat fatal, n-a fost greu.
Att acel Desprez, ct i dumneavoastr nu ai folosit
procedee loiale.
Comisarul czu pe gnduri.
Loiale! Cum poi fi loial cu cei neloiali? Ia spune-mi,
Adrian, cum o cheam pe hoaa aia? Nu cumva...?
Clotilde...
Clotilde?!
Clotilde de Brinvilliers! preciz Ad. Mocanu. Era
minunat de frumoas, iar din reportaje reieea c are ochi
verzi, pr negru. Poza ei a aprut i din fa i din profil. Ca
i-a dumneavoastr, de altfel, Alctuiai o armonioas
pereche! Sunt ns foarte mirat c nu ai remarcat asem-
narea frapant dintre acea jefuitoare de bijuterii i marchiz!
Cum se poate, domnule comisar?
Comisarul medita o clip. Rspunse evaziv:
De cte ori o vedeam pe marchiz, venea un ecou n
amintirea mea. Dar nu tiam cum s-l localizez. Ce s-i faci,
chiar i pe un om mare ca mine l poate lsa memoria.
Maximilian Cornea rmase posomort. i venea greu s-i
recunoasc slbiciunile. Vorbi ca pentru sine:
Surori? Verioare? Simpl coinciden? Nu cred n
coincidene! Vrei s afirmi, Adrian, c acea Clotilde a fost
marea dragoste a cpitanului Haag? C eu, arestnd-o, am
ruinat viaa cpitanului Haag?
Cam acesta ar fi adevrul crud. Dar, n fond, nu v-ai
fcut dect datoria.
Hm!...
Dar dac Josphine i Clotilde sunt una i aceeai
persoan?

200
Absurd, protest comisarul. Una a devenit marchiz,
cealalt hoa de mare calibru. Cel mult surori. Imposibil s
fi fost una i aceeai persoan, mi-a fi dat oricum seama.
Nimic nu este imposibil, domnule comisar.
n orice caz, aici ne izbim de o limit. Ceea ce tim sigur
este c n primul plan al acestor ntmplri a fost, fr voia
sa, cpitanul Haag.
Nu dumneavoastr, domnule comisar?
Las ironiile, putiule! Dac m gndesc bine, tot eu am
fost n prim plan.

201
202
LEONIDA NEAMU

CHIRIE PENTRU SPERAN

EDITURA TINERETULUI

203
Pentru a preveni tendina unor cititori care
ncearc s localizeze aciunea i s ghiceasc
personajele, autorul precizeaz c acest roman este
o fantezie a sa, neavnd nici o legtur cu fapte,
locuri sau persoane reale, eventualele asemnri fi-
zice, similitudini de situaii sau potriviri de nume,
fiind n ntregime datorate hazardului.

L. N.

204
ACORD

Plicticoas mai poate fi viaa unui agent secret!


Attea fire invizibile de descurcat i de ncurcat
Barem de i-ai gsi cteva clipe de uitare alturi de
o femeie. Dar un agent secret n-are voie s
iubeasc!

(Din cugetrile Btrnului Detectiv)

l parautar la miezul nopii, sub cerul negru, deasupra


pmntului ntunecat. Sinistr clip!
inndu-i respiraia, ridic ochii i crezu c vede o scurt
plpire de lumin la bordul avionului n viraj; era poate
ultimul salut, un semn de omagiu aproape funebru, pe care
i-l adresa pilotul cu prilejul despririi definitive.
Atinse solul lunecnd piezi prin vzduhul tios i
parauta se prbui alturi cu fonet surd, dezumflat i
moart. Rmase lungi minute adunat lng pmnt, n timp
ce un lung vuiet interior tlzuia n el ca un ocean revrsat
O agitaie se strni undeva pe-aproape i prin reflex se aplec
i mai mult, ca pentru a se feri de lovitur.
Se afla la marginea pdurii i nelese c i acolo se
desfura o urmrire, umbrele galopar pe lizier, apoi
iptul, lung, disperat.
Deirai n salturi prelungi lupii ncoliser ciuta.
Strigtul de jale se transform n hohot ntrerupt.
Se ridic i fugi pn ce vzu cele dou fiare privindu-l de
la civa pai cu ochi fosforesceni. Nu se micau de lng
prada ce nc se mai zbtea.
i cumpni greaua povar din spate i cut cu un gest
nfrigurat arma.
inti ntre ochii lupului din dreapta; trgtor de precizie,
nu putea s greeasc.
Lupul, cu labele dinainte sprijinite pe grumazul cprioarei,
l privea nenfricat, parc ateptnd lovitura. Cellalt lup
atepta i el.
205
Izbucni n rs amar i ascunse arma. Zdrnicie!
Se ndeprt, aplecat sub greutatea ce-i strivea umerii;
totui se opri o clip s priveasc napoi.
Cei doi lupi sfiau prada, nc vie.

CAPITOLUL 1: SURSUL COLONELULUI HARS

Fu o clip solemn cnd, la ora unsprezece i treizeci,


heighlngerul Matel l primi n biroul su de la Cartierul
general pe colonelul Hars.
Dup ce ddu salutul oficial (Triasc Lngerul!), Hars
rmase lng u, eapn, cu faa neclintit ca o masc
mortuar, ateptnd ca superiorul su s binevoiasc a i se
adresa primul. Dou cicatrici alturate pe pometul obrazului
stng contribuiau la nfiarea rece i crunt a colonelului,
despre care circulau de pe acum legende ce avuseser timp
s ajung la urechea lui Matel; aceste cunotea legendele, i-
ntr-un anumit punct al sufletului se temea de Hars.
M bucur c te-ai ntors! Felicitri, felicitri! Toate au
mers bine, dup cum am aflat.
Precum ai spus, rspunse colonelul, scurt, sec, parc
neobservnd tonul voit familiar al heighlngerului.
Matel l privi cu admiraie i spaim vag, amintindu-i c
ntr-o bun zi eful serviciului trei, colonelul Hars, omul din
faa lui, va trebui s dispar. Cu aura asta de erou,
mprejurul mutrei sale crunte, putea s devin curnd un
rival de temut.
Ia loc. Hars!
Abia acum colonelul naint i, evitnd fotoliul pe care-l
indica Matel, se aez pe unul din scaune, cu aceleai
micri precise, aproape rigide. Abia acum Matel observ o
schimbare pe faa lui Hars: obrazul i se scoflcise ru de tot,
ochii se nfundaser n orbite, ncercnai ca dup lungi
desfruri, iar cicatricele de pe obraz ardeau ca dou flcri;
pesemne ultima cltorie, dublat de o misiune din cale-
206
afar de dificil, ce-i drept, ndeplinit la punct, l epuizaser,
n fine, pe colonel. i Matel se bucur.
Aezndu-se, Hars scoase, tcut, o coal dactilografiat, pe
care o ntinse cu un gest iute, neateptat de felin, peste
birou, depunnd-o sub ochii lui Matel, care nregistra
cuvntul Raport.
Ei bine! De vreme ce te afli aici, prefer raportul verbal,
zise binevoitor heighlngerul, dnd la o parte hrtia.
Prefer s citii, replic Hars.
Dar de ce? Haide, te ascult.
Prefer s citii, repet colonelul, exact pe acelai ton.
Matel, nvins (fir-ar al dracului! Hars l nvinsese totdeauna
n ocazii din astea!), oft i, lund hrtia, glsui tare. Hars
privea drept nainte, nemicat, cu palmele aezate pe
genunchii lipii, n atitudinea lui dintotdeauna, ncpnat,
rece, neprietenoas. Citindu-i raportul, Matel simi s-l
urte din tot sufletul.

Dup cum reiese dintr-un mesaj radio, interceptat de


serviciul patru i descifrat de serviciul trei, pe teritoriul nostru,
probabil deasupra pdurii Lucinend, n urm cu circa zece zile,
a fost lansat de Aliai agentul A-2.

Ce se tie despre A-2:


1) Este supranumit Piele de Cprioar sau Blondul.
2) Este unul dintre cei mai abili oameni ai Aliailor. Ochitor
de clas. Cunoate la perfecie limbile principale europene.
Posed cunotine vaste n diferite domenii. Nentrecut
subliniez! nentrecut n arma deghizrii.
3) principalul vinovat al dezastrului din sectorul # 88 71.
4) Poart rspunderea morii generalului Bhm n Romnia.
5) Vneaz primejdia: curajos, nepstor, ponte nebun.

Ce se poate presupune despre A-2:


1) Origine latin: francez, italian, sau romn. (?)
2) A pus la cale operaiunile ce au dus la rpirea generalului
Kimgsen. (?)
3) I-a lichidat pe agenii notri Arno-Z i Arno-O. (?)
207
4) Are treizeci i cinci de ani. (?)
5) A fost rnit de cel puin trei ori. (?)
6) Consum alcool. (?)

Ce nu tim despre A-2:


1) Cnd i unde a intrat n serviciul Aliailor?
2) Este cstorit?
3) l intereseaz banii?
4) Sufer de nervi?
5) n vederea crei aciuni a fost parautai?

Isclit: eful Serviciului trei,


Colonel ars

Era un raport tipic Hars. Precis, i totui derutant i uor


absurd. Ce rost are, gndi Matel, s notezi la rubrica Ce nu
tim despre A-2 c habar n-ai dac e cstorit sau dac
sufer de nervi, cnd n fond nu tii altele, mult mai
importante, cele cuprinse la etc?!? Hars inventase sistemul
cu ce tim, ce nu tim i ce presupunem i
caraghioslcul sta ajunsese pn sus de tot, pn la ure-
chea Lngerului, care ludase ideea i-l recompensase pe
colonel. Poi s spui ceva?
Matel i aranj cravata era n civil pe cnd Hars se
prezentase n uniform de gal, cu toate decoraiile De
altfel, conform uzanelor, ca totdeauna.
Dragul meu (Matel tui. A i te adresa lui Hars cu
dragul meu era curat neghiobie! Totui relu:) Dragul
meu, presimt c ii cu tot dinadinsul s ncerci o confruntare
cu acest fantomatic A-2, Piele de Cprioar, Blondul, n
fine
Dac vei da acest ordin, rspunse colonelul glacial, cu
glasul su uscat.
Dar am ghicit, nu? ii mori s ai acest caz?
Cum vei hotr.
Nu doreti s fii dumneata cel care-i va pune Blondului
treangul de gt?

208
Eu, personal, nu-mi permit s doresc nimic. Execut
doar ordinele.
Fii blestemat! mormi heighlngerul. i aproape strig:
Ei bine, colonel Hars, i dau acest ordin: nfac-l pe A-
2!
Voi face tot posibilul, zise Hars, ridicndu-se. V rog s-
mi trimitei i confirmarea.
Cum?
Confirmarea ordinului, n scris, aa cum se obinuiete.
Ah, da Bei un coniac?
Mulumesc, nu.
Coniac franuzesc, Hars!
Mulumesc, nu beau n timpul serviciului.
i dnd salutul oficial, colonelul iei.
De-ai crpa! gndi Matel.

CAPITOLUL 2: EM I VRJITORUL

Cei doi lupi flmnziser iar. Chiar pe marginea pdurii


galopa un vnt rcoros, n care adulmecau boturile ascuite
i hrpree. Tristei seculare tremurau sub ramurile arcuite
ale btrnilor arbori. Lupii alergau pe sub arcadele verzi,
puternici, supli.
Deodat, omul! Cunoscutul miros al celui ce stpnete
firea i e mai tare dect fiarele. Toamna nc abia bnuit, pe
dunga zrii atins uor de otrava coapt a timpului, iarna,
anotimpul cnd lupii sunt mai puternici dect oamenii i au
voie s-i sfie nc dincolo de nchipuire, poate sub
rdcinile pdurilor din Continentul Necunoscut.
i astfel, lupii ocolir omul, respectnd legea i datina,
oprindu-se ceva mai departe, doar spre a-i urmri micrile
cu ochii curiozitii.
Blondul iei din pdure, scuturndu-se de frunzele i
ierburile uscate ce i se agaser pe haine. Purta ochelari de
soare i avea prul ciufulit. Curnd ajunse la vechiul drum
209
de ar pe care altdat tropoteau castelanii nzuai, gonind
spre iluzorii ibovnice strnse n centuri de castitate.
Iat-l! Un tnr i frumos domn, cu pr auriu mtsos,
chioptnd pe drumul prfuit, sprijinindu-se cu elegan n
bastonul cu mner sclipitor.
Se aplec i culese din marginea drumului trei delicate
flori albastre. Un automobil puternic l ajunse din urm i
frn, dei Blondul nu-i fcuse semn s opreasc. Tromba de
praf se vl urea nalt n spatele mainii.
Hei! Bun ziua!
Slav Lngerului! rspunse Blondul la salut.
Dac mergi ctre Pressen, te pot lua n main. Este loc!
Mulumesc, foarte, foarte! Dar prefer s m plimb.
Mulumesc nc o dat!
Rmase un minut sprijinit n baston, urmrind spatele
negru, sclipitor al mainii ce se ndeprta.
Satul ncepu pe neateptate, n dosul unui ir de plopi;
Blondul se cluzi dup turnurile bisericii, tiind c n
preajma ei se afl i vechiul han.
Se aez ntr-un col al fumegoasei crciumi i ceru vin.
Civa btrni, un invalid n crje, cu cracul drept al
pantalonului ntors n sus i prins la bru, i dou femei care
nu erau stence, ci aveau un aer urban destul de deocheat,
formau clientela risipit prin unghere i hrube, n spaiul
acela mare, sub tavanul boltit care te ndemna la chefuri
crncene cu pahare de sticl groas, mucate n dini sn-
toi de carnivor tnr.
Mai era timp pn s se ntunece, un servitor ns fcea
pregtiri pentru camuflarea ferestrelor, pentru ca lumina s
poat fi aprins mare i n voie; o dat cu nserarea aveau s
pice aici, n grupuri sau singuratici, oameni speriai de
perspectiva bombardamentelor de noapte asupra Capitalei,
sau perechi ilicite, atrase de odile cu paturi strvechi ale
hanului, n care cu ajutorul vinului i al farmecelor se putea
goni pentru cteva ceasuri spectrul adevrului i spaima
morii.
Blondul gust din vinul neateptat de bun i se gndi la
cei doi lupi umbltori dup prad n ora aceea a amurgului.
210
n crcium se aprinser vechile lmpi i, n lumina ce se
posomora spre margini, faa Blondului pru schimbat:
pomeii i ieiser mai mult n afar, obrajii se supseser,
ochii sclipir uor mrii, prul luci stins i n general
Blondul mbtrni cu patru, cinci ani. Se auzeau mainile
grangurilor venind spre Pressen, ca la un refugiu. Aproape
fiecare cas rneasc mai rsrit gzduia familii fugite din
ora. Un civil nalt, masiv, btrior l deranj pe Blond.
voie?
Era deja cherchelit, pstrnd totui o nfiare
respectabil de profesor de latin i greac.
Eu vreau s distrug moartea! zise btrnul, turnndu-i
vin.
Blondul nu-l auzi. Fluturi de noapte nvliser n ncpere
i dnuiau n rsuflarea cldu a lmpilor. Ca-n vremurile
bune, mesele se ncrcaser cu pahare i farfurii i plutea un
miros bun de mncare, parfum acriu de murturi i
amruiul rcoros al vinului proaspt scos din pivni. Iluzia
speranei pe care o cutau i o gseau aici fugarii nocturni ai
oraului.
Eu vreau s distrug moartea! repet tare profesorul de
greac i latin.
Distruge nti viaa i astfel vei distruge i moartea!
Moartea se hrnete din via, rspunse Blondul, privindu-l
cu seriozitate.
neleptul deert un pahar i rmase un minut pe
gnduri.
Nu eti prost de loc, constat, scuturndu-i capul cu
trufie. Ai urmat cumva cursurile mele? mi permit s cred c
numai un fost elev al meu poate vorbi att de profund Pe
poeii latini i cunoti? Sper c i-ai parcurs din scoar-n
scoar Te-ai ntrebat vreodat cum i de ce i-au compus
cntecele?
N-am citit i nu citesc niciodat nimic n afar de ceea
ce scrie Lngerul, rspunse Blondul tare i scurt, s fie
auzit, i privi n alt parte.
Consternat, neleptul tcu.

211
n schimb, n spatele Blondului se iscase de undeva o
umbr:
Dragul meu, ai debitat o prostie glorioas! Lngerul n-a
avut niciodat nimic mpotriva poeilor latini, care sunt fr
ndoial ncnttori, mai ales c nu i-am citit niciodat.
Femeia trsese cu urechea la discuia lor i se apropiase
pe nesimite de colul unde se aflau, prsind masa ei unde
rmseser trei brbai. Acetia buser mult i vorbeau toi
dintr-o dat.
Poeii latini, continu ea, sun savuros ca o langust
proaspt! Am s iau loc lng voi, fiindc homosexualii mei
gest discret al capului ctre masa celor trei cheflii s-au
mbtat, au devenit bdrani i duc o discuie porcoas mi
dai o igar, moulic? Dac-mi dai o igar, i permit s ne
povesteti tot ce vrei despre poeii latini. i chiar s ne recii,
dei nu pot suferi versurile! Numele meu este Mata, zise ea
ntorcndu-se de ast dat ctre Blond.
Minunat! Poate c Mata Hari, fcu acesta. Poate c
execuia n-a avut loc, sau poate ai nviat
Nu! Mata Murse. Prietenii mi spun Em-em, datorit
celor dou iniiale M.
Mai simplu ar fi Em, opin Blondul. Em-Em, nseamn
s-i scrnteti limba.
Fie, spunei-mi Em. i tu, moulic, poi s m numeti
Em, i-i dau voie s m i priveti, dei ai o expresie tare
lubric, dac-mi oferi o igaret. i dac dai de but, firete!
Eu mi repet ntrebarea, interveni neleptul: v-ai gndit
vreodat de ce scriu scriitorii?
Dumneavoastr v-ai gndit vreodat de ce vneaz
lupii?
Nesuferitule! strig Em. Las-l pe moulic s ne explice
de ce scriu scriitorii!
Am s v explic, da, am s v explic: scriitorii care scriu
ntr-adevr o fac fiindc-i nchipuie c au alturi o frumoas
stenodactilograf care ateapt cu stiloul n mn
continuarea.
Eti un vis, zise Blondul privind-o pe Em. Orice scriitor
ar fi fericit s-i dicteze continuarea.
212
Pe tine cum te cheam? l ntreb fata.
Paul.
l privi cu o expresie brusc alarmat.
i ce ai de gnd?
S mai beau un pahar.
Ea izbucni n rs:
S bem mpreun un pahar i s uitm c fiecare zi a
vieii noastre se ncheie cu un va urma, fr s fii sigur c
va fi scris i capitolul urmtor!
Se fcuse trziu. Cineva intr n crcium zbiernd:
Alarm! Bombardeaz Capitala!
O sticl zbur nvrtindu-se i se sparse de u, la civa
centimetri de capul turbulentului. Oamenii nu voiau s fie
deranjai.
Nu ne intereseaz! Tac-i gura!
Nimeni nu iei afar s vad Capitala arznd, s vad
reflectoarele ncrucindu-i spadele i fermectoarele flori
ale exploziilor pe cer. Cu toate acestea, pe ci necunoscute,
prin pmnt, pe sub pmnt, prin vzduh, prin rdcini, sau
de la arbore la arbore, de la plant la plant, ceva din
vibraia dezastrului cltin vzduhul ameit. Dup fiecare
ecou rostogolit al exploziei, vocile se ridicau cu o not mai
sus, cernd vin, cerind dragoste, fgduind, ameninnd
Se petrecu un lucru ciudat: lmpile plpir aproape
stingndu-se i n timp ce ncperea se legna intre lumin i
ntuneric, ca n timpul unui cutremur lent, n ua
ntredeschis se auzi o zbatere de aripi i deodat sub
tavanul afumat ncepu s zboare o mic pasre neagr, ce
scotea ipt scurt i ascuit ca o virgul.
D-mi o certitudine, ct de mic, se aplec Em ctre
Blond. Degetele ei lungi i atinser braul. O ct de mic
certitudine m-ar salva.
Blondul privi paharul cu vin scnteietor n lumina galben
a lmpii, l mirosi i-l gust iar, ca i cum ar fi vrut s ctige
i el certitudinea c vinul mai exist, i c e vin i nu altceva,
apoi o privi. Nu vzu nimic n afara ochilor imeni, probabil
cprui, care, dei triti, sfidau universul cu un licr de ironie.

213
mi ceri o certitudine mie, care nu cred n nimic!
Nimic n-are importan, nu cred n nimic. Singurele
certitudini n seara aceasta sunt neleptul nostru profesor de
greac i latin i vinul. Vinul este dulce, iar profesorul
nostru amar. De ce nu bei?
Paharul meu e gol. Mai toarn-mi! Ai un nume care nu
i se potrivete: Paul. Fii sincer, dac eti n stare de aa
ceva: e numele tu adevrat?
Cine mai poart azi numele adevrat? rse Blondul. Cu
toii ne-am pus mti ce rnjesc Am intrat n zodia
mtilor Sper c nu m iei n serios. i sper de asemenea
c bombardamentul a ncetat.
Mica pasre neagr, care pn atunci se mulumise s
zboare sub tavan, fcu un picaj fulgertor i atinse ceafa
profesorului de greac i latin, care moia de mult timp cu
faa n palme. Acesta tresri, csc ochii i ntreb ce s-a
ntmplat. Din izbitur pasrea rico n perete i czu n
ungher, zbtndu-se acolo. Un servitor o ridic i o azvrli
afar.
Printre mese umbla un btrn vrjitor, fcnd mici
scamatorii la preul de un pahar de vin bucata i oferindu-se
s ghiceasc n palm, favoare ce o taxa cu un pahar de vin
plus o igar. Patefonul fu pus n micare, femeile invitar la
dans brbaii.
Vrjitorul luase palma stng a lui Em, dar, nainte de a-i
ncepe prezicerile, ceru plata. Bu paharul i trase din igar.
Se dansa vechiul tangou Sfritul este aproape. Blondul se
ridic de la mas i iei frecndu-se de coastele dansatorilor.
Rmase nemicat, sprijinit n baston, cu igara stins ntre
buze, pn o simi pe Em n spatele su.
Vrei s pleci?
Ce i-a prezis vrjitorul? o ntreb.
Via lung i fericit. mplinirea tuturor dorinelor De
ce pleci?
Este certitudinea pe care o cutai: via lung i fericit.
Blondul se ntoarse ctre ea. n rcoarea nopii umerii femeii
tremurau. Eti drgu, zise Blondul. nc o certitudine.

214
Ce prere ai despre mine? ntreb Em. Cum i explici
prezena mea n mijlocul hoardei de beivi, trfe,
homosexuali, psihopai? i-ai dat seama, sper, c nici un om
nu e normal aici, n afar de noi doi.
M ntreb dac mai exist oameni normali. La urma-
urmelor ce nseamn s fii normal? Nu e asta cea mai mare
anomalie?
Noi doi n-am reuit s ne ameim, dei am but mai
mult dect ceilali. Cum i explici prezena noastr aici, a
mea i a ta? insist femeia.
Ce i-a mai prezis vrjitorul? reveni Blondul lundu-i
mna. Ci copii vei avea?
N-a spus nimic de copii, dei sunt convins c pot avea
ci doresc: am un pntec perfect, rodete de-l atingi numai
cu o floare
Asta e bine. Civilizaia are motive s fie linitit. Cnd
toi brbaii vor crpa n rzboaie, tu i cele ca tine vor
asigura perpetuarea omului cu ajutorul florilor. Vei nate
oameni-flori, o s fie grozav de vesel
Nu mi-ai spus ce prere ai despre mine!
Ai nevoie de certitudini. Ce dertciune! Uite o piatr!
O certitudine!
Prostule! tii ce mi-a spus vrjitorul?
C ai s ajungi soie de general
Eti cretin. Aici, n palm sunt
Las-m s ghicesc. Ai n palm o coroan regal, vei fi
amanta unui prin motenitor.
Eti beat, i-ai pierdut orice urm de umor!
n palma ta vrjitorul a depistat un semn misterios: vei
deveni agent secret, vei hotr din umbr destinele
continentelor, ca Mata Hari
Taci! Vrjitorul a vzut n palm nite ochi Ochi de
fiar, ochi de lup! Patru ochi
Lupii au doar cte o pereche de ochi.
Vrjitorul a spus c vede n palma mea doi lupi!
Blondul tresri fr s vrea. Din crcium se auzeau
strigtele brbailor ntrtai de butur.

215
CAPITOLUL 3: JUCRIILE INGINERULUI SIBLE

Omul l ntmpin cu o privire nspimntat.


Suntei de la Z.Z.?
Poate, rspunse Blondul.
Cum, poate? Sau suntei de la Pestago? Sau facei parte
din B.B.?
Poate, rspunse Blondul,
La radio se transmitea ceremonia final, prilejuit de
nmormntarea generalului Sturm. Vorbeau camarazii si de
arme, evocndu-i vitejia, lealitatea i umorul de care dduse
dovad n toate ocaziile. Ultimul urma s ia cuvntul
Lngerul, care, ca de obicei, trebuia s pun punctul final.
Brbatul care-i deschisese ua Blondului i care acum se
foia nelinitit pe scaun nu mai prea tnr; Blondul l
examina abia mascndu-i curiozitatea. Inginerul Sible era
nspimnttor de slab. i lipsea mna dreapt, retezat mai
sus de cot. n mijlocul craniului mic, ochii albatri sugerau o
candoare nepotrivit cu omul. Postul central de radio tocmai
transmitea cuvntarea heighlngerului Matel: vocea vibrnd
emoionat, fiindc Matel se putea emoiona sincer n orice
condiii, evoca momentul de neuitat cnd l-a cunoscut pe
cel cltorit definitiv cu un etaj mai sus
Ce dorii de la mine, domnule? ntreb exasperat
inginerul Sible.
Blondul se cut prin buzunare, scoase un carnet i-l
deschise. De fapt, l deschisese la o pagin goal.
Pstrai-v calmul, domnule inginer.
plcut s i se spun domnule inginer, mormi cu
un surs posomort Sible. Oamenii ncep s uite cuvntul
domnule, care sun att de odihnitor Astzi toat lumea
url camarade inginer Ce nseamn aia camarade?
Doamne! Dar am uitat c suntei de la Z.Z.
La radio rsuna fanfara. Se intona un mar de lupt, dup
care trebuia s vorbeasc Lngerul.
216
Blondul urm prefcndu-se c citete din carnet:
Dac nu m nel, i sunt aproape sigur c nu m nel,
ai cltorit n dimineaa zilei de optsprezece ale lunii trecute
cu avionul, spre Bressensd
Sible sri n picioare i ciotul minii drepte i se zbtu
jalnic.
Pentru Dumnezeu! mi dorii moartea? De ce vorbii
aa tare aici?
Cum? Avei microfoane i n camera asta? se mir
Blondul, fcnd o mutr ipocrit.
Inginerul deschise o u i trecur ntr-o odaie mai mic.
Aici Sible se aez i deodat izbucni ntr-un rs piigiat,
nervos.
Sunt ridicol, zise. Nu tiu ce se ntmpl cu mine,
memoria m prsete Iar am uitat c suntei de la Z.Z.
Pestago sau B.B. i, dac e aa, ce importan mai are
faptul c microfoanele transmit transmit i c toate
ungherele sunt prevzute cu aparate de ascultare.
Pcat c nu putem savura n ntregime cuvntarea
Lngerului. Ce v face s credei c avei microfoane n cas?
Nimic, gemu Sible. Dar astzi n camera asta, n orice
caz sper c nu e nimic.
Bun! S revenim. vorba de cltoria pe care ai fcut-
o la Bressensd Avionul care v-a dus acolo a pornit napoi
spre Capital peste un ceas, dar pe drum s-a prbuit. N-a
rmas nici un supravieuitor!
Ce nenorocire! oft Sible.
La Bressensd ai rmas dou zile. Trgnd la hotelul
Atlantic, unde ai cunoscut o anumit individ de joas
provenien
Domnule! Sunt vduv de douzeci de ani Cred c-mi
pot permite
V putei permite orice, n-am nimic de obiectat. i
totui, regretabil c nu putem auzi discursul Lngerului la
nmormntarea bietului Sturm!
S trecem dincolo amnm discuia
O, nu, e prea grav ceea ce vreau s v comunic. Trec
peste ederea la Bressensd, peste excesele hm! N-are nici o
217
importan! V-ai napoiat n Capital tot pe calea aerului. Ei
bine, avionul acesta, care i-a continuat peste patruzeci i
cinci de minute drumul spre sud, s-a prbuit i el! Toi
pasagerii au pierit
Ce coinciden groaznic
Poftim? se mir Blondul. Coinciden?
O spaim grea i o toropeal paralizant l cuprinser
deodat pe Blond, i aps pieptul n care prea c vechea
ran se deschisese i sngera.
O clip durerea l strpunse ascuit ca un pumnal.
l vedea pe Sible gesticulnd, poate ncercnd s se
dezvinoveasc, dar nu-l auzea, sau dac-l auzea, cuvintele
lui i pierduser deodat importana.
n mijlocul tcutului, fumuriului val, ca dintr-un abur, se
ivi mna ngust, cu degete prelungi i subiri, i degetele
aproape strvezii prinser uor mica moned de argint
azvrlit pe mas.
Oft, strbtut de o nostalgie fr sfrit.
Mna se nl ncet i ochii mari, cprui se adncir
asupra lui. Erau ochii lui Em. Mna aceea alb, fragil,
frumoas pluti ca un vis n faa privirilor, purtnd mica
moned de argint, strlucitoare ca o oglind. i iari o vzu
pe Em, ntreag, n faa lui i desigur la mas era i btrnul
nelept, dar beat, vai, i nelepciunea lui beat, i
al tu banul acesta? Mi-l dai mie? ntreb Em.
i iari numai mna, subire, i alb, n faa ochilor.
Ia-l!
Em se ridic de la mas i, nlndu-se n vrful
picioarelor, azvrli cu putere mica moned. Argintul se
rostogoli clinchenitor, se izbi de un perete i ca viu sri iar n
vzduh lucind, i iar se rostogoli zburnd spre ntuneric prin
ua ntredeschis.
Am pltit, zise Em.
Blondul nu ridic ochii spre ochii ei. i privea nc mna.
Ce ai pltit, Em?
Chirie
Acum Blondul o privi n fa: dou lacrimi mari, strvezii,
luminoase se rostogoleau pe obraji.
218
Chirie, pentru ce, Em?
Chirie pentru speran, spuse femeia i culese cu
degetul una din lacrimi; cealalt se rostogoli pe decolteu i
rmase acolo, sclipitoare i pur.
Blondul tie cu o micare iute vzduhul n faa lui i ddu
la o parte perdeaua.
Ai spus coinciden, domnule Sible? Am auzit bine:
coinciden?
Inginerul l urmrea cu ochii holbai, Respir o dat, de
dou ori, de trei
Fie, zise. M predau. Arestai-m.
Ai vreo butur n cas? ntreb Blondul.
Sible i terse fruntea cu palma. Purtarea ciudat a
acestui agent cu att mai nelinititoare, cu ct nu
rspunde, i nici nu Se ridic s aduc viinat. i
rmsese o sticl de la Anul nou, primit din partea unei
rude ndeprtate Nici nu se atinsese de ea.
Stai! l opri Blondul. Unde mergi?
Mi-ai cerut butur
Sper c n-ai de gnd s te sinucizi?
Inginerul rnji cabalin, trist, nu zise nimic. Reveni cu
sticla de o culoare plcut, odihnitoare. Turn butura
aromat n phrele cu picior nalt i subire. Blondul se
ridic deodat i trase un sertar al dulapului de buctrie de
lng fereastr. Mobilele n cmrua aceea erau
desperecheate i puse alandala. Inginerul l urmrea cu totul
resemnat. Blondul scoase din sertar cteva scule: clete,
urubelni, pres, cteva calupuri de dinamit i nite cutii
ovale metalice, ce coninuser cndva bomboane de
ciocolat.
O simpl percheziie, i te-ai dus pe copc Prin
urmare aici, n orele libere, inginerul Sible i confecioneaz
mainile infernale Ciudat rzboi pori dumneata! tii de
unde am aflat c pstrezi aici toate fleacurile astea? Nu? Te
uitai mereu peste umrul meu spre acest dulap Eti naiv
ca un nou nscut! l urti pe Lnger? Nu eti singurul i,
fiindc-l urti, pui maini infernale n avioanele care

219
transport civili, femei i copii i-i nchipui c eti un
adevrat binefctor al omenirii. Grozav erou!
Sible, mrunt i slbnog, se repezi i singura-i mn
zgli pieptul Blondului. Congestionat, prea gata, gata s-
i dea duhul.
Destul, domnule! Poate c ai dreptul s m arestezi, sau
s m ucizi, nu tiu, dar n-ai dreptul s m chinuieti! N-ai
dreptul!
S bem! zise Blondul. Nu te nfierbnta! Excelent
viinat! Ce vrei, domnule Sible?! Ai comis o serie de greeli,
una mai grosolan dect cealalt, i numai un noroc
nesperat i faptul c te consider inofensiv i iart-m,
fricos i slab, te-a ferit de neplceri Dar nimic nu e
definitiv! Ai sustras dinamit i exist doi oameni care au
observat, ei ns nu te vor turna, cel puin deocamdat.
Mcar tii n ce scop se face i unde va duce tunelul pe care
l-ai proiectat? Nu tii Ai fcut s pice dou avioane cu
oameni nevinovai, i
Avioanele acelea transportau funcionari ai Lngerului,
ageni ai Z.Z.-ului, B.B.-ului, Pestagoului, comandani de
nchisori i lagre i ali ticloi, scrni inginerul. Nu-mi
pare ru c le-am
Nici un funcionar de seam, nici un comandant de
lagr i nici un agent nu se aflau n cele dou avioane. Mai
bea! Diversiunea este o art, domnule Sible! Practicat la
ntmplare, devine crim! mi permii s-i vd braul
amputat?
i Blondul atinse ciotul srman ce atrna deasupra
umrului drept. Inginerul se trase napoi.
Dumneata eti nebun! Ce comedie e asta? Nu-i permit,
nu-i permit, eu
Bine, foarte bine, fcu Blondul. Mai bine dect m
ateptam. Numai c eti cam slab Suferi de stomac?
Doamne ferete Stomacul meu funcioneaz ca un
mecanism Dar de ce m cercetezi ca pe o vit?
Va trebui s te hrneti mai bine Mai regulat Pun
pariu c renuni deseori la masa de sear. Spune-mi,
domnule inginer, ai dumneata idee ce este un crucitor, un
220
cuirasat, un torpilor, un submarin? N-ai fost militar
niciodat Dar gradele militare mcar tii s le deosebeti?
Dac nu, chiar azi vom.

Blondul intr n pdure. ntr-un lumini cei doi lupi, stui,


(vnaser n timpul nopii) preau c ateapt ciocnirea
Terrei cu un astru necunoscut din constelaia Scorpionului.
Se odihneau lupii. ntre privirile lor ncruciate Blondul se
aez.
Piele de Cprioar l cut pe prietenul su de joac,
Btrnul Mocasin.
Btrne Mocasin, m auzi, m auzi, m auzi? Btrne
Mocasin, apte apte unu unu, mrile viforoase i piraii
teribili Blondul scotoci prin buzunare i scoase o moned;
o arunc spre cele dou fiare care-l pndeau
Poftim, lupilor! Chirie pentru speran!

CAPITOLUL 4: AGENTA SECRET RX2TS

Colonelul Hars o primi n cabinet puin naintea amiezii.


Conform obiceiului, i art un scaun n dreptul naltei
ferestre ogivale, unde lumina cdea tioas, chipul
colonelului rmnnd, discret, n penumbr.
Se afla pentru a doua oar n faa temutului ef al
serviciului trei i constat c acesta slbise, trsturile feei
se adnciser i se lungiser i, att ct putea s vad prin
perdeaua de umbr, colonelul prea s fie bolnav, sau
chinuit de griji mari. Hars o ls minute n ir s atepte,
fcnd nsemnri cu creionul pe marginea unei hri, apoi
ridicndu-i umerii o lovi brusc cu privirile ochilor si
cenuii.
Agenta RX2TS! Sunt extrem de ocupat, spune repede ce
ai de spus!
Femeia i schimb poziia, oferind colonelului privelitea
frumoaselor ei picioare. Un zmbet dispreuitor, ca un seism
221
lent sub un cer de zi mohor i pru s ascut i mai mult
faa lui Hars.
mi face plcere s-mi amintesc, domnule colonel, c
numele meu este
Numele nu are importan! Dac ar fi dup mine, a
desfiina numele oamenilor, nlocuindu-le cu cifre i iniiale,
e mai practic i mai secret. Pentru mine eti RX2TS, dup
cum eu sunt pentru dumneata
RX! N-am uitat, fii fr grif. V comunic concluziile
mele cu privire la Paul Delun.
Faptele nti, iar concluziile las-le n seama mea!
Faptele? Femeia avu un rs impertinent, ator. Fie i
faptele! Conform indicaiilor pe care le-am primit n scris de
la dumneavoastr, am fcut cunotin la crciuma din
Pressen cu Paul Delun. Cu domnul Paul Delun, fiindc e un
domn el nu bruscheaz femeile! Am fost nevoit s-l
acostez la modul cel mai ordinar, altfel Domnule colonel,
dumneavoastr tii de ce scriu scriitorii?
RX2TS! Eti n toate minile?
A dori o cafea, domnule colonel.
Dei mi suntei ef, trebuie s v purtai ct mai
curtenitor, fiindc sunt femeie i apoi avei atta nevoie de
mine! Sunt una din cele mai istee agente i n orice caz cea
mai frumoas! i apoi dumneavoastr nu tii din ce cauz
scriu scriitorii
Nu divaga, o ntrerupse Hars. Iat cafeaua, servete, dar
iute!
n spatele femeii se ivi cruciorul pe rotile, mpins de un
brbat scund, n negru. RX2TS sorbi din cecu, ateptnd
s ias chelnerul.
Ai dorit fapte, iat faptele: n centrul discuiei au stat
cu cinste poeii latini i motivele pentru care scriu scriitorii!
La masa noastr a fost prezent i un profesor de latin i
greac, pensionar, btrior i afemeiat. Mai trziu un
ghicitor ambulant mi-a prezis viitorul, citindu-mi n palm.
Apoi a aprut nevasta profesorului de latin i greac, a
fcut scandal, era s-mi scoat ochii, i, n fine, a plecat
ducndu-i n crc pensionarul. n ncheiere, eu i cu dom-
222
nul Delun am mai deertat o sticl de vin. El mi mngia
genunchii, pe sub mas.
Pentru prima dat privirea colonelului cobor asupra
picioarelor ei. RX2TS tcu pentru a nu-l conturba. Clipa de
desftare a ochilor colonelului trecu imediat.
Em continu:
Discuia noastr a fost frivol, presrat de mici
capcane ntinse de mine. Aa cum tii i dumneavoastr,
Paul Delun a fost rnit de trei ori pe front, fiind n cele din
urm reformat datorit anchilozrii pariale a genunchiului
drept. chioapt uor. i e cavaler al Crucii de Sidef cu
Diamant. n cele din urm el a cerut o camer, n care ne-am
retras amndoi.
Pe urm?
necesar s spun?
Absolut necesar!
Pe urm am fcut dragoste, domnule colonel? ine i
asta de meserie, nu? n pat brbatul se dezbrac de haine i
de taine. Mi se pare c aceast nelepciune v aparine.
i Paul Delun s-a dezbrcat?
De haine, da. De taine, nu prea. Poate nici nu le are,
sau poate c tainele lui nu ne intereseaz, sau e prea abil.
Brbai ca el, fiindc e un brbat i jumtate, v asigur,
pstreaz n suflet un domeniu obscur, nchis tuturor. Paul
Delun face parte, dac-mi permitei s v explic, din acea
categorie de brbai stranii, mndri, ncpnai n a
rmne ei nii pn la capt, de care se ndrgostesc
prostete i nebunete femeile; se ndrgostesc de ei poate
fiindc nu-i neleg Dac n-a avea misiunea stabilit, cred
c mi-a pierde i eu capul pentru acest Paul Delun care
pare s aib unele trsturi comune cu dumneavoastr,
domnule colonel!
Pentru prima dat privirea lui Hars pru s trdeze o
curiozitate real pentru fiina din faa sa.
Nu, firete, nu, continu RX2TS, nu e vorba de purtri,
el fiind un gentlemen, iar dumneavoastr, un bdran
Asemnarea e n ceea ce nu se vede ntr-o constant, ntr-o
anumit ne
223
Prin urmare de el nu te vei ndrgosti din motivul pe
care l-ai ngnat singur mai nainte, iar de mine nu te vei
ndrgosti fiindc este interzis, ne-am neles? o ntrerupse
Hars, brusc indispus.
Misiunea, n ceea ce-l privete pe Paul Delun, continu?
Hars o privi int, din penumbra lui, tcut, prnd a-i
cntri cuvintele.
i dac nu continu, pot s m ntlnesc cu el
neoficial? Bineneles, fr s m ndrgostesc.
Hars nu rspunse nici de asta dat. i ntinse un plic
sigilat, uor, din vrful degetelor, privind undeva n spatele
femeii, absent pentru o clip doar, fiindc imediat reveni:
Noile instruciuni!
Necurtenitor pn la capt, atept ca ea s se apropie
pentru a lua plicul. Fascinat de privirea tioas a
colonelului, RX2TS plec ochii, vag nedumerit de un gnd.
Citete-l aici!
Hars instituise o procedur ciudat de transmitere a
dispoziiunilor importante: n plicuri sigilate pe care agenii le
desfceau n fata lui, aa cum fcu i RX2TS.
Ai neles? Ai reinut cele cinci puncte? limpede?
Femeia fcu semn c da. Arde-l! Poi pleca!
n timp ce Em se apropia de ua capitonat, Hars nici nu
se ridic. Deodat vocea lui o pironi:
RX2TS!
Agenta secret se opri.
Ei bine, vorbi Hars, spune-mi acum ce i-a citit n palm
ghicitorul?
Rmase nmrmurit. Ceilali au dreptate, e omul
surprizelor, exact la asta nu se atepta.
Ghicitorul a vzut n palma mea nite ochi dou
perechi de ochi de lup.
i ce semnificaie are pentru tine o astfel de prezicere?
Nu tiu, domnule colonel.
Ah, nu tii Nu tii! S te mai ntreb ceva. RX2TS
ntinse gtul, ca pentru a prinde mai bine cuvintele lui Hars.

224
Nu mi-ai spus, zise acesta, de ce scriu scriitorii? Agenta
secret l privi cu ochii mijii. Pe faa ei trecu o umbr de
spaim. Nu, colonelul nu zmbea.
Scriitorii scriu ncepu. De unde frica aceasta? n felul
cum punea Hars ntrebrile era ceva diabolic S-i spun?
Npdit de o mare tristee, simi ct de inutile sunt
cuvintele: o lumin trectoare pru s umanizeze o clip
figura parc scrijelat a colonelului,
Oh, zise, cine tie Cine tie. Poate scriu nchipuindu-
i o inimoas stenodactilograf care ateapt continuarea.
Hars, fr a o privi, murmur:
Poi pleca, RX2TS!

CAPITOLUL 5: BTRNUL DETECTIV

Oraul tentacular vuia de fanfare: fcea parte din


deghizament. Cu ct bombardamentele nimiceau mai
temeinic Capitala, cu ct numrul cldirilor neatinse se
micora, cu att cretea numrul fanfarelor. Femei masive i
urte, de tip jandarm, luau, ntre almuri, locul brbailor
trimii pe front. Ciudat lucru, toate femeile se uriser.
Cerul plutea ncet ctre miazzi, zgriat de evile lungi i
subiri, ca nite trompe de nar, ale armelor antiaeriene.
ase tancuri grele huruiau pe Bulevardul nvingtorului
printre cazanele n care fierbea ciorba popular de fiecare
vineri i, dup ce ocolir cu semeie statuia ultimului
mprat, schimbar garda mprejurul Cartierului General al
Lngerului.
Tancurile ce ieiser din serviciu se urnir din loc aproape
simultan, ca la o comand.
Mirosul acru al fierturii populare ce clocotea n cazane
supravegheate de matroanele Z.Z.-ului se mprtia pn n
strzile mrginae i flmnzii oraului, cu nasurile dilatate,
nfipte n vntul cldu, sperau c n ziua aceea norocul va
abate asupra strachinei lor un oscior ct de descrnat
225
Blondul i ocup locul n irul de oameni i atept
cuminte. Lu strachina aburind i se retrase ntre cei care
sorbeau cu zgomot zeama de varz, cnd auzi n spate:
Idiotule!
Nu se mbrncise i nu clcase bombeul nimnui, prin
urmare mgulitorul cuvnt nu i era destinat. De aceea nici
nu se ntoarse, preocupat doar de ciorba sa, creia i acorda
atenia plin de respect a omului care tie c mncarea e o
treab serioas.
Fu apostrofat iar:
Idiotule!
n spatele Blondului se oprise un btrnel scund i firav,
ntr-un costum negru, demodat, ca o carapace de crbu
nocturn, purtnd pe cretet o tragicomic apc blat cu
cozorocul ntins, parc scoas din arsenalul unui bal mascat
de la nceputul veacului. Se agase i el cu strnicie de o
strachin cu ciorba, n timp ce mna cealalt, narmat cu
un linguroi ct toate zilele, tremura uor n drumu-i repetat
de la farfurie la gur. Nu prea s-l fi suprat nimeni, cu att
mai puin Blondul, care totui se ndeprt ncetior.
Isprvise ciorba, lund aerul cel mai satisfcut, restitui
tacmul i-i fcu loc s ias din nghesuial, cnd observ
c mruntul i btriorul personaj l urmrete, ncpnat
ca o umbr de care nu te poi dezlipi.
Idiotule, mare idiot mai eti!
Blondul se opri.
Suntei prea amabil, domnule! Cu cine am plcerea?
Nu mi-a trecut prin cap c poi fi chiar att de idiot!
replic btrnul.
Avea gtul uscat i subire, cozorocul uria al epcii i
umbrea faa ngust i strvezie. Prea s fie un btrn
clovn, aproape decimat de butur. Un maniac, i, zise
Blondul, dei n zona obscur i ncpnat a minii sale
struia gndul c trebuie s fie cu totul altceva. i ddu s
plece. Dar nainte de a face primul pas, nu se putu abine:
Nu dorii s vizitai trgul de fecioare de la Blow? Vei
putea alege dou sau trei fetie de doisprezece, treisprezece
ani, pe cinste
226
Nu eti doar idiot, eti i cretin! fu rspunsul prompt al
diabolicului personaj.
Complimentele dumneavoastr mi merg drept la inim!
N-am fcut nimic ca s le merit, dar m voi strdui de-acum
nainte n orice caz, mulumesc!
Triplu idiot! Minte de pete stul! De care picior
chioptezi? De dreptul sau de stngul? Sau pe rnd, cnd
de unul, cnd de cellalt?
Uluit, Blondul i privi pantofii proaspt vcsuii.
Ca un nceptor, pe cinstea mea! Continu btrnul,
inexplicabil de furios. i dup ce se asigur c prin apropiere
nu e nimeni, zbier: n coala voastr mizerabil de spioni
cretini, nu v nva c
Cu un gest rapid Blondul i astup gura
Linite, neleptule scarabeu! Sau te alegi cu un clu n
fundul gurii. Nu-mi plac scandalurile.
Bineneles, bolborosi btrnul, aproape sufocat, mai
ales cnd ai actele false! Ascult, Piele de Cprioar, ascult,
Blondule, ascult, A-2, am sperat i am crezut c eti mult
mai detept. tia de la poliia secret sunt i mai cretini
dect tine, sufer de orbul ginilor de nu te-au dibuit pn
acum n orice caz mie nu mi-ai fi scpat!
Aa, dac vorbeti linitit, te accept, zise Blondul, calm.
Cu toate c nu neleg nimic! Chiar, mai bine du-te la trgul
de fecioare de la Blow
Btrnul rnji strmb. O lumini vesel licri n ochii
mici:
Eti idiot!
O, Doamne! Mai schimb placa, btrne scarabeu.
Exist i alte complimente, la fel de serafice: bou, avorton,
hoit mpuit etc.
Spion ratat, asta eti. Vino s mncm i s bem ceva.
Cunoti pivnia lui Lefke?
Tot nu mi-ai spus cu cine am onoarea?
ntr-adevr, onoarea. Ateapt numai. Pivnia lui Lefke
e la doi pai, vorbim acolo.
Ptrunser n catacomba rcoroas, cu tavanul boltit.
Zidurile combinaie de bolovani cenuii cu crmizi roii
227
nu erau tencuite. Candelabrele din fier forjat deschideau
arcuri de lumin violet. n dreptul fiecruia, pe perete, se
aflau nfipte lumnri. Cnd se stingea lumina n ora, n
timpul raidurilor aeriene, aici n subteran beia putea s
continue, Ocupar loc ntr-una din lojile de piatr i imediat
osptarul se prezent.
Aici putem vorbi, suspin parc uurat btrnul.
Dorian, se adres el chelnerului, el este omul. Ne lsm n
grija ta.
Osptarul se ndeprt, iar necunoscutul consider
necesar s explice:
Chelnerul e fratele meu. Apoi tcu.
Grozav ce-mi plac enigmele, zmbi Blondul,
aprinzndu-i o igaret Mercur.
Undeva, invizibil, n adncul ntunecat al galeriilor, ca
dintr-o alt lume, se tnguia patefonul: strvechiul vals; Pa,
Gabriella, i pusi.
Ah, nu m mai trimii n trgul de fecioare de la Blow?
observ btrnul.
Din ntuneric se desprinse Dorian. Ls tava pe colul
mesei, turn votc, aranj gustrile i dispru.
Numai la Lefke se mai poate mnca bine i nu se tie
ct timp nc, fcu btrnul, scondu-i n sfrit de pe cap
apca lui cu cozoroc imens. Trei chelii naintau la tmple i
pe mijlocul craniului su, ca nite fiorduri. n atmosfera
violet din pivni, ochii ntunecai aveau o sclipire intens,
ptrunztoare. Dert la iueal cteva phrele i mbuc o
tartin cu icre, dnd dovad de o trist lcomie, pentru
vrsta sa.
Dorian, fratele meu, lucreaz la Lefke de treizeci de ani.
L-a prins i pe cellalt Lefke, mut.
Cine?
Fratele meu, Dorian. mut, dar nu i surd.
Teribil ce-mi plac muii, zise Blondul, bnd. Dac toi
oamenii ar fi lipsii de darul vorbirii, rul ar fi pe cale de
dispariie, poate.
O cugetare de idiot.
Mersi!
228
Btrnul i mpunse cu arttorul:
n fia ce i s-a ntocmit la poliia secret, scrie c
vorbeti i franuzete. i nc vreo cteva limbi i c,
probabil, eti romn. i mai scrie c tragi zdravn la msea.
Vd c nu se nal!
Pentru mine enigmele au disprut din copilrie, zise
Blondul. Locuiam ntr-un orel nconjurat de dealuri
prpstioase, roase de timp, strbtute de multe peteri. Le-
am cercetat pe toate, n afar de una, care prea de
neptruns i constituia o teribil tain pentru toi bieii.
Unde era asta? n Spania, Romnia sau Frana?
Oh, drace! Dac eti un scarabeu att de nelept, ar
trebui s cunoti i acest amnunt
M deranjeaz cuvntul scarabeu. Ce e aia un
scarabeu? Adreseaz-mi-te cu B.D.; B.D., de la Btrnul
Detectiv.
n sfrit, o enigm! Sunt aproape fericit, fiindc n cele
din urm am ptruns, atunci, de mult, n copilrie, i-n
petera tainic; am cercetat-o pn la capt i n-am
descoperit nimic. Nimic, Nici mcar un pergament misterios
cu indicaii asupra vreunei comori iluzorii Ultima enigm
murise i de atunci n-am mai ntlnit nici una. Pn azi.
Cine eti, domnule B.D.?
Ar trebui s nu-i spun Dar pn la urm ai s afli
Vom ucide prin urmare i aceast enigm. Ascult, triplu
idiot, nu i-ai dat nc seama c fecioara pe care o ntlneti
tot mal des, cea mpreun cu care te-ai desfrnat la Pressen,
Mata urse, zis Em-em, pe care o alini cu Em, e o fiin
din cale-afar de suspect, una din favoritele colonelului
Hars? O s ai poate neobrzarea s-mi spui c nu tii cine
e colonelul Hars
Blondul avu un surs straniu:
Firete, nu tiu, btrne i neleptule scarabeu! Cine e
colonelul Hars? Unul dintre glorioii notri comandani de
otire, sau poate vreun consilier al marelui Lnger?
Nu-mi mai spune scarabeu! M deranjeaz. Ct de
jalnic te prefaci! ntr-un timp credeam c eti cel mai talentat

229
spion de pe continent, mi pusesem mari sperane n tine
Altfel nu te-a fi ajutat
M-ai ajutat?
Nu csca ochii ca un cretin
O, n sfrit! Cretin mai merge, ca de idiot m
sturasem. i spui c m-ai ajutat?
i-ai instalat emitorul la marginea ctunului Glingen,
ntr-o andrama prsit. Piele de Cprioar l caut pe
prietenul su, Btrnul Mocasin Nu recunoti, ai? M
aflam n podul andramalei, te ascultam i m simeam
perfect, parc ntinerisem Nici tu nu te simeai ru, avnd
neghioaba convingere c te afli n siguran deplin, habar n-
aveai c de undeva radarul colonelului Ball te filase Cnd
ai observat c indivizii se apropie de andrama, ai ters-o cu
aparatul n spate, dar era prea trziu, te zriser i clcau pe
urmele tale. O, zei! i pe urm ce s-a ntmplat? Ai auzit
nite mpucturi i ai constatat c potera te lsase n pace
Ia spune-mi, Piele de Cprioar, ce ai crezut c se
ntmplase?
Blondul aprinse o nou igaret Mercur i suspin:
Oh, nu m-am lsat chinuit de gnduri! Am presupus c
s-au mpucat ntre ei din cauza ntunericului.
O mie de draci! S-au mpucat ntre ei! A-2, cotat
printre cei mai buni spioni ai lumii, are timp pentru
asemenea basme! Cine te-a fcut spion? De ce dracu n-ai
rmas acas, s moi la gura cuptorului? S cultivi
ptrunjel i s scarpini motanul pe sub brbie Asta e o
meserie grea, idiotule! B.D. i-a lichidat n noaptea aceea pe
oamenii lui Ball. Eu, cu cteva gloane trase de o mn
sigur. Altfel
Ce te-a ndemnat s m ajui, btrne scarabeu?
Nu-mi mai spune btrne scarabeu. Sun neplcut.
Atunci btrne crab. De ce mi-ai srit n ajutor n
noaptea aceea, btrne crab?
Parc numai n noaptea aceea? se indign B.D.,
meterind o bucat de niel vienez. Dar cnd te-ai dus la
tavern de pe strada Cheiului? Jucai rolul mecherului din
marina comercial, i-ai pus o peruc ce te fcea s semeni
230
cu un viel buclat. Ce cretin i-a confecionat peruca aia!
Trebuia s fii orb ca s nu observi c nu e prul tu original!
i, n general, de ce tot bai crciumile? Majoritatea timpului
i-l petreci prin gurile astea blestemate, parc n-ai ti c n
fiecare pndete cte un filator.
Tocmai asta e, btrne crab! n fine, ce boacn am
fcut n tavern lui Ole Flegmann?
B.D. deert un pahar cu vin.
Bea i tu, zise. ntrebrile tale neroade pur i simplu m
scot din srite! Nu-i aminteti? Te-ai aezat n col, ca omul
care vrea s vad totul i s fie aprat i din spate. Exact
cum nu trebuia. Psihologia celui urmrit! La dou mese spre
dreapta edea un beivan cu nasul turtit de mas, la eram
eu, m prefceam, iar ntr-un col se instalase un individ
hidos care te supraveghea. Te jucai ca un nerod cu creionul,
pe marginea ziarului, iar cnd ai plecat ai lsat foaia aceea
blestemat pe mas! Nici n-ai ieit bine c hidosul s-a repezit
curios ctre colul tu. Nu m ateptam s fii att de idiot,
totui ca msur de precauiune am ieit cltinndu-m n
calea hidosului, am rsturnat masa i, tot momonind s-o
ridic, am pus mna pe afurisitul de ziar i repede l-am as-
cuns, apoi am fcut ca trenul Adic am ters-o.
Dar tiu c bei!
Pot s beau orict Nu m-mbt, nu-s din ia,
Blondule! Eu nu uit pe mas ziarele pe care am firclit litere
care te duc la pucrie
Ai dreptate, btrne crab Gafe copilreti Ascult!
Scrisesem ceva compromitor pe marginea ziarului?
Nici nu-i aminteti, te-ai mbtat ca un idiot. Pe
marginea ziarului ai desenat o piramid, un craniu i o
femeie goal, iar ntre ele ai scris RX. Adic tocmai
indicativul ultrasecret al colonelului Hars!
Poate am fcut-o anume, btrne scarabeu.
Presupunnd c hidosul era ntr-adevr potera, ziarul ar fi
ajuns, s zicem, pe masa colonelului. i dai seama ce btaie
de cap pentru Hars care ar fi considerat c totul e o arad,
adic piramida, craniul i tanti cu la mare.

231
Nu-mi mai spune btrne scarabeu. Te-am rugat de o
mie de ori. Sun fals.
Atunci, btrne crab. n orice caz, i mulumesc! M
urmreti de mult vreme?
n sfrit o ntrebare inteligent!

CAPITOLUL 6: AR FI GROZAV S FII CHIAR TU A-


2!

Ci ani am? Ce-i pas! n timpul primului rzboi am


fcut spionaj n folosul a cinci state! mi plcea s ctig
muli fofolocos. Muli bani! Pe urm m-am cuminit, n-am
mai lucrat simultan dect cel mult pentru dou guverne, de
preferin pentru dou care se suspicionau, era mai
pasionant. Cnd a venit Lngerul la putere, eram unul din
conductorii poliiei criminale; pentru a rezolva cazuri
complicate eram chemat la Londra, Buenos-Aires sau
Rejkyawick M-am pensionat, l uram pe Lnger. Fcnd
spionaj i nvrtindu-m ntre asasini, am devenit, nu tiu
cum, fr s vreau, un umanist. Am fost repede dat uitrii;
btrn, ramolit, demodat. Demodat! A fi n stare, aa cum
m vezi, s pun pe picioare cel mai stranic serviciu secret
din cte au existat. Dar nu n favoarea Lngerului, nici
pentru o treime din rai. Am o mic avere, de fapt nu chiar
att de mic. n ultimii ani m-am distrat descoperindu-i pe
agenii secrei lansai n imperiu i ajutndu-i. Muli erau
nite simpli imbecili, care ajungeau nevinovai n faa
plutonului de execuie. Au fost i civa capabili. Cei mai
muli au pierit. Civa au scpat i s-au ntors acas, uneori
datorit mie Nu-i voi oferi firete, nici un nume, n meseria
noastr totul e s nu dai din gur prea mult Auzisem de
tine, tiam c trebuie s piei i nu mi-a fost greu s te
descopr. Prin calcule Iar tu eti un amestec de geniu i
tmpenie, Blondule!

232
Te-ai turtit, btrne crab Ai devenit sentimental vai
nou!

Dac vrei, m duc lng trompetist i cnt, zise


Blondul. Am s cnt vechiul vals Pa, Gabriella, i pusi, n
ritm de tangou, sau n orice alt ritm vrei tu. La nevoie pot s
dansez, s fac scamatorii, sau s prezint numere acrobatice.
Spune: ce fac lupii?
Blondul o nvlui n privirea sa cenuie.
Care lupi, tresri Em.
Cei doi lupi din palma ta.
Ciudat mai eti. Paul! tii ce credeam la nceput despre
tine?
Blondul i trecu degetele prin pr, rvindu-l. Era cald,
lumea fuma, chelnerii alergau pe culoare. La masa vecin
stteau trei femei nsrcinate i un babalc Pesemne
Duhul Sfnt gndi Blondul.
La nceput credeam c eti spion! i-mi pare ru c nu
eti.
Blondul rse i aplecndu-se o srut pe gt.
Eu te credeam agerit a poliiei secrete, Em!
Serios?
i jur!
Ochii femeii sclipir ironic:
i dac-i spun c sunt ntr-adevr agent a poliiei
secrete?
i dac-i spun c sunt ntr-adevr spion?
Rser amndoi privindu-se n ochi, n ciuda rnii de la
genunchi, Blondul dansa admirabil. Strns lipit, trupul
femeii, erpesc, dar fierbinte, l transporta. Pe urm
orchestra puse o virgul.
mi plac teribil povetile cu spioni, opti Em. nc din
copilrie visam s Ce prostii spun! Tu mi placi teribil,
fiindc aduci a spion
i tu mi placi, Em, fiindc eti sora celor doi lupi
Lupii din palma ta
Nimeni nu mi-a fcut o astfel de declaraie. N-am s-o
uit, Paul.
233
N-ai s uii nimic din toate cte sunt n legtur cu
mine. Nici eu n-am s uit, aa am fost blestemai din prima
clip. Blestemul celor doi lupi.
Em zmbi ctre el; ochii i se luminar n auriu.
Exist un spion formidabil, Paul. Asta e o tain. Spionul
A-2, sau Piele de Cprioar, sau Blondul. O fi blond ca i
tine Poate c tu eti A-2 Uneori sunt convins c numai
tu poi fi A-2 i m bucur. n orice caz, el se afl pe aici pe
aproape i sunt sigur c pune la cale nite ncurcturi pe
care n-o s le poat dezlega nici chiar colonelul Hars S
nu-mi spui c n-ai auzit de Hars!
Toat lumea tie de el. Este un veritabil erou, un filozof
i un
i mai ce? ntreb Em.
i un curtezan! rse Blondul.
Tu de ce ai fost pe front, Paul?
Fiindc m-au trimis, sor a lupilor!
i te-ai btut vitejete?
Nu tiu. Unii spun c da.
Te-ai luptat ca un Ajax, tiu, altfel n-ai fi primit Crucea
de Filde cu Diamant. De ce ai riscat? Pentru cine i-ai pus
viaa n joc? Pentru Lnger? Rspunde-mi sincer mcar la
aceast ntrebare!
Sst! Lngerul doarme la ora asta, e obosit, nu-l deranja!
N-am uitat ce mi-ai spus: Nimic n-are importan, nu
cred n nimic. Cum ar putea s-mi dea o certitudine un om
ca tine, care nu crede n nimic? As prefera s fii A-2. El
desigur crede n ceva. El ar putea s-mi ntind o certitudine.
Avem cel puin certitudinea c A-2 este n apropiere,
undeva. Tu ai spus-o. Dar cine a inventat de fapt povetile
astea?
Femeia l privi brusc cu severitate, strngndu-i gura.
A-2 nu e o poveste. A fi prea trist dac A-2 n-ar
exista! El e singura mea certitudine.
Dar e un duman!
Eti ntr-adevr prost i mrginit, sau te prefaci?
Era!

234
Nu eti prost, te prefaci. Duman! Fie. Dar e un om!
Sunt convins c pune la cale nite isprvi cum nici nu
viseaz colonelul Hars
Dumnezeule mare, dar ce ai tu cu Hars?
l ursc, fiindc-l admir i fiindc eram gata s m
ndrgostesc de el. Noroc c ai aprut tu!
Ai ocazia s-l vezi deseori pe colonelul Hars?
Am zis eu c am ocazia s-l vd?
Ce-i drept, nu!
S vin A-2 i s arunce totul n aer! scrni Em.
Sunt de acord, dar s crue acest local, care ne este nc
folositor..
i localul! i pe noi! Aa! Aa! Srut-m, Paul!
Poate m potolesc Ce prere ai tu, Paul, ce-i trebuie lui A-
2, ce pune la cale, ce caut?
nainte de a rspunde, Blondul i aprinse o igaret
Mercur.
Poate l caut pe prietenul su A-1.
Ea l privi cu ochii mari, brusc dezmorit:
Prin urmare, crezi c exist i un A-1?
Dac exist A-2, de ce n-ar fi i A-1? rse Blondul.
i presupui c sunt prieteni?
De ce n-a presupune? Vrei o poveste romantic? Iat:
A-1 a fost parautat pe teritoriul nostru, a disprut i nici o
veste n-a mai venit de la el, iar prietenul su A-2 vine s-l
caute, s afle ce s-a ntmplat cu el, eventual s-l salveze
Ciudat De A-1 n-am auzit, zise Em.
De unde ai fi vrut s auzi? Ce legtur poate fi ntre tine
i spionajul internaional? Eu am auzit astzi pentru prima
dat despre A-2 i nu mi-a fost greu s-l inventez pe A-1
Dar dac tu, Paul Delun, eti ntr-adevr A-2, i dac
povestea ta e adevrat? Povestea cu A-2, care vine n
ajutorul amicului su A-1
Dac, draga mea!
Ar fi minunat! Ar fi grozav s fii chiar tu A-2!
M-ai iubi mai mult?
Oh! Cred c da!

235
Nu m-ai denuna? Nu m-ai vinde pentru treizeci de
argini poliiei secrete a Lngerului?
Ea trase un fum din igareta Blondului:
Te-a denuna, dragul meu! Te-a denuna imediat!
Dac a fi sigur c eti A-2! Pcat c povestea cu A-1 nu e
adevrat. prea romantic. Ai un bnu? Vreau s-mi
pltesc sperana

Povestea cu A-1 e adevrat, e aa cum i-am spus,


btrne crab.
Nu-mi spune btrne crab. M deranjeaz.
Foarte bine. Deci, btrne scarabeu. Ai o moned
mrunt?
Poftim!
Blondul azvrli cu putere bnuul, care se rostogoli n
ntuneric.
Iat! strig Blondul. Am pltit chirie Chirie pentru
speran!
Vd c eti nu numai idiot, dar i superstiios
Povestea ta cu A-1 nu ine. Ai fabricat-o pentru a-i masca
adevratele planuri i nu m supr pentru atta lucru. Aa e
meseria De altfel i cunosc planurile. Nu mi-a fost greu s
neleg ce urmreti cu inginerul Sible.
Eti iste, btrne scarabeu, zise Blondul, aprinzndu-i
o igaret Mercur.

CAPITOLUL 7: CONFERINA SECRET CETACEUL

Jignit pn-n adncul sufletului, Matel se ridic. Pentru


prima dat i se-ntmpla s nu fie poftit s ia parte la o
consftuire secret!
n fond Matel tia cu cine se va ntlni Lngerul i ce se va
discuta: Amiralul Intre, contraamiralul Munic, aceti ramolii
incapabili, cpitanul Side, eroul de la East Babour,

236
cocoelul spilcuit, pe care ntmplarea l umflase peste
noapte, cei doi-trei aa zii experi
i ce vor discuta?
Lngerul va hotr, iar ceilali vor aproba. Oare nu
Pestagoul plnuise de fapt pn la cele mai mici amnunte
operaia Cetaceul? Da, Pestagoul i trecu prin cap lui
Matel dar sub conducerea fostului ef, generalul Sturm.
Dar i serviciul de contraspionaj al B.B.-ului i adusese
contribuia! Oare nu-i trimisese Matel pe trei dintre cei mai
ingenioi ageni ai si la bazele maritime din Arhipelagul
Binder, unde Aliaii i concentrau flota, i oare nu datele
aduse de excelentul Locotenent B.X., cel mai talentat dintre
spionii tineri, serviser n mod cu totul major la elaborarea
Cetaceului?
Matel avu impresia c poziia lui sczuse fa de cea avut
cnd lucra la B.B. Ciudat ncurctur a creat Lngerul!
Oare cu voie? Pestagoul, S.A.G.-ul, Z.Z.-ul i toate celelalte
cancelarii secrete i avea serviciile lor de informaii i de
multe ori cumplite suspiciuni ntre ageni creau adevrate
zone minate
l vzu din main pe nebunul de Karl Bardes i-i spuse
ofierului care conducea s opreasc. Cei doi ofieri din garda
lui Matel rnjeau. Karl Bardes observ maina, crmi ca o
nav btut de uragan i, cltinndu-se, veni chiar n faa
ferestrei lui Matel.
Jos regimul! url el, fluturndu-i plria. Vivat
anarhismul!
Era una din fanteziile cele mai stranii ale ,ugerului: avea
nevoie de opoziie! Doi beivani, cu autorizaii speciale
semnate chiar de Lnger, aveau permisiunea i chiar
indicaia de a bate strzile n anumite zile, urlnd: Jos
regimul, vivat anarhismul!
Dar numai att! Locuitorii Capitalei care cunoteau trucul
i ocoleau cu grij. Cnd aprea undeva Karl Bardes sau
Emilian Dude, cellalt anarhist, n preajma lor locul
devenea pustiu pe o raz de sute de metri. Ageni n civil i
urmreau de la distan, nhnd imediat pe oricine i-ar fi
permis un ct de mic gest de aprobare.
237
Exista prerea c un ntreg lagr fusese tixit cu oameni
care salutaser ntr-un fel sau altul strigtele celor doi
beivani.
Automobilul lui Matel se urni din faa lui Karl Bardes, care
mai url o dat:
Jos regimul!
Predecesorii actualilor anarhiti, tot n numr de doi,
avuseser dreptul s strige i Moarte Pestagoului! ntr-o zi,
generalul Sturm, exasperat de urletele lor, dduse ordin ca
opoziia s fie lichidat cu o rafal de puc-mitralier. Cei
doi fuseser culei de pe strad cu trupurile aproape tiate
de gloane. Lngerul l-a dojenit pe Sturm i i-a cutat ali
doi anarhiti, crora le-a redus ns libertile, suprimnd
lozinca Moarte Pestagoului
Matel abia ajunsese la sediul central, cnd heighlngerul
Billd, cumnatul neoficial al Lngerului, i telefon, dndu-i a
nelege c discutarea operaiunii Cetaceul se amnase
pentru dup-amiaz i urma s aib loc n Brlogul de
Adio, cum era supranumit Marele Cartier General al
Lngerului, din adncul pdurii Lucinend. Matel se lovi cu
palma peste frunte, zicndu-i c fusese un mare dobitoc
neprevznd aceast amnare, care inea de vechile i n-
eleptele tertipuri ale Lngerului.
Cum de data aceasta era chemat i el la edina secret, i
cum mai era puin timp pn la ora fixat, ceru s-i fie adus
prnzul n biroul ale crui ferestre ddeau n superbul parc
cunoscut n toat ara, unde grdinari iscusii ncruciau
soiurile, inventnd flori noi ntru slava Lngerului. O dat cu
prnzul, i convoc pe cei patru adjunci ai si, contele
Waape i medlngerii Barbe, Stull i Ohme. Conform etiche-
tei, acetia se prezentar nepenindu-se n linie lng
intrare. Matel i inu acolo tot timpul ct mnc, servit de un
chelner i un picollo. Cei patru adjunci i urau superiorul,
iar Matel i dispreuia ajutoarele i gestul de a-i ine la u
n tot timpul prnzului fcea parte dintr-un pian vast de
umilire i supunere a celor care-l regretau n tain sau pe
fa pe fostul ef, generalul Sturm.

238
Dup ce se terse meticulos cu ervetul, Matel le adres
cteva cuvinte fr importan i-i concedie fr s clipeasc.
Nu este un lucru simplu s nfuleci cu poft ase feluri sub
privirea a patru perechi de ochi dumnoi, iar heighlngerul
fcu acest lucru cu mare dezinvoltur i cu apetitul netirbit.
Rmas singur, scoase din uriaa cas de bani zidit n perete
un sigiliu care-i asigura accesul spre Brlogul de Adio i
peste douzeci de minute maina sa, urmat de altele care-l
escortau, ieea din Capital, gonind spre nord.
Matel se ntreba dac Lngerul, chinuit de frica
atentatelor, o fi plecat spre Lucinend cu maina sau avionul.
ntotdeauna amnuntele cltoriei le hotra el, n ultima
clip. De altfel, nu s-ar fi mirat dac ajungnd la Brlogul de
Adio, ar fi aflat de o nou amnare a conferinei secrete.
Aezat comod. Matel asculta sporoviala vesel dus pe
optite de cei doi ofieri din garda sa, pe care-i adusese cu
ine din B.B. Acetia vorbeau despre femei i colonelul simi
deodat pofta teribil de a se izola mcar pentru dou zile la
vila sa din muni, mpreun cu Lilly Bocca, pe care n-o
vzuse din ziua avansrii.
Puternica main sorbi dintr-o inspiraie cei treizeci i
cinci de kilometri pn la pdurea Lucinend. Matel respir
cu plcere aerul rcoros, puin umed, al codrului secular.
apte linii de for aprau cu strnicie Brlogul de Adio al
Lngerului. oseaua asfaltat ce ducea n inima pdurii
trecea prin apte puncte de control, fiecare cu parola sa.
Pentru cel de-al aptelea, ultimul. Lngerul, influenat de
vreo balad romantic, inventase inelul cu apte sigilii, ce se
schimbau la o simpl apsare a unui resort. Cei care treceau
i de ultimul obstacol ptrundeau ntr-un imperiu straniu,
pe teritoriul cruia construciile, de o fantezie dement,
fuseser ridicate fr ca btrnii arbori s fie dobori.
Trunchiurile uriae treceau uneori prin mijlocul vilelor i
barcilor. Adevratul brlog era ns i aici sub pmnt.
Lngerul, ndrgostit de oglinzi i labirinturi, pusese s i se
cldeasc un veritabil mormnt de faraon modern, fr
nceput i fr sfrit. Taina Brlogului de Adio fusese att

239
de bine pstrat, c aviaia Aliailor nu reuise nc s-i
descopere coordonatele.
Sosise Lngerul? Nimeni nu tiu s-i rspund lui Matel,
care nici nu insist. Ar fi devenit suspect ntrebnd prea
struitor.
Prin fantezista barac cldit n form de circ, strbteau
trunchiurile a patru copaci puternici. Locul fusese n aa fel
ales, nct trunchiurile preau a fi pilonii ce susineau
edificiul. n mijloc, pe locul unde ar fi trebuit s fie manejul
mscricilor, se afla o mas masiv de forma semnului
nmulirii, emblema partidului lngerist.
Civa dintre cei mai importani oameni ai Imperiului
luaser loc, ateptndu-l pe Lnger. Era greu s-i dai seama
cine era prieten cu cine Participanii la conferina secret
Cetaceul se rzleiser, plind absorbii de studiul hrilor
pe care i le desfuraser n fa una a arhipelagului Binder
i alta reprezentnd insula Mille-Vaquer.
Amiralul Krug, care urma s devin executorul principal al
aciunii, se izolase la unul din capetele mesei i, tcut, i
pregtea pipa ajutndu-se de minune cu singura-i mn, cea
stng, dreapta fiindu-i retezat mai sus de cot ntr-una din
glorioasele btlii navale la care participase.
Era un om slab, cu gtul ca un vrej rsrit din strlucirea
uniformei, susinnd anevoie capul straniu lit, parc
proaspt scos dintr-un prespapir. Ochii cenuii, mici, foarte
apropiai, ai amiralului nu se oprir nici un moment asupra
celor de fa, pe care-i ignora. Krug fcea impresia unui om
jignit c fusese adunat laolalt cu nulitile ce-l nconjurau.
Cum scnteia ce ddea natere Cetaceului pornise de la el,
Krug considera inutil i ridicol mascarada aceea de edin
secret, unde erau poftii s-i dea cu prerea diveri imbecili
care nici nu cunoteau gustul apei srate a oceanului i n-ar
fi tiut s fac deosebirea dintre flanc i palane
Amiralul era un btrn marinar de formaie veche, i
ncepuse nvtura despre navigaie studiind plutele pe care
le remorcau de pe rm elefanii diadohului Kassandros,
formele anticelor trriere, dormoane i drakkare, i puini
oameni ar fi putut nira attea amnunte cte tia el despre
240
velatura flotelor Hansei, sau istoria i evoluia vapoarelor,
ncepnd cu cel al lui Foulton.
De la nlimea culturii sale, Krug privea cu stpnit
dispre spre experii i specialitii pe care-i scosese n ultimii
ani la suprafa Lngerul, pescuindu-i din cine tie ce ape
nsui Lngerul, ori de cte ori deschidea gura pentru a
emite idei cu privire la tactica marinei militare, se fcea de
rs fa de oricine trecuse de abeceul navigaiei.
Linguitoarea traducere n fapt a nvturilor Lnger
ului cu privire la aciunile flotei dusese la dezastre de
nenchipuit. Imperiul reuise s repurteze victorii pe mare n
faa Aliailor doar n primii ani de rzboi, cnd militarii de
meserie, el, Krug i cei nc doi, trei comandani serioi,
avuseser o anumit libertate de a-i decide singuri
micrile,
Din vechea gard a marilor comandani de flote mai
rmsese doar Krug. Amiralii Waur, Wottus, Sind i Harpe
pieriser, primul n mod glorios, n timpul btliei de la
Sanders-Hall, iar ceilali rpui de mainaiile politice din
cabinetul Lngerului. Sind i fusese prieten apropiat i, n
legtur cu moartea sa, Krug ntreprinsese intense cercetri.
Concluzia: amiralul pierise otrvit de contele Waape,
adjunctul lui Sturm. Un sfrit asemntor avuseser i
ceilali.
Cu o mare furie Krug aflase c Lngerul l convoac la
Brlogul de Adio pentru a prelucra planul Cetaceul.
Mistuit de febr, amiralul, prsindu-i flota n minile unor
nlocuitori incapabili, strbtuse cu avionul o distan uria
pentru a sosi la timp
Krug, care nu mai fusese n patrie timp ndelungat,
renunnd la concedii, i petrecuse ultima noapte
compunnd un fel de testament. Era convins c nu va reui
s-i in gura i c reuniunea din pdurea Lucinend va fi
ultima la care va participa. Era revoltat de mbuntirile pe
care avea de gnd s le aduc Lngerul operaiei Cetaceul.
Aceste ajustri aduse unui plan simplu i ingenios l
transformau n ceva greoi i mai mult dect riscant, dar nu
ncpea ndoial c ceata de servitori i lingi ce vor asista la
241
conferin avea s aplaude cu entuziasm fiecare idee a
Lngerului.
Otrava ce mocnea n amiral de atta timp avea s
izbucneasc. Va enumera n faa Lngerului toate
nfrngerile cauzate de amestecul strategilor de cabinet, i cu
asta se va ncheia fr ndoial i cariera sa. Va fi mpucat,
otrvit sau njunghiat, aa cum piser i ceilali amirali, iar
a doua zi i se vor face funeralii naionale
La toate acestea medita btrnul Krug stnd nsingurat la
un capt al mesei de forma semnului nmulirii (ce tmpenie
mai era i asta!).
Cel mai apropiat vecin al amiralului, cpitanul Side,
tnrul filfizon elegant, prea bun de pus doar ntr-o
anticamer de cabinet, unde s-i ntrein pe cei ce ateapt
s le vin rndul la vreo audien. Cu toate acestea, dup
prerea lui Krug, Side era singurul dintre toi cei de fa care
putea s aib un cuvnt de spus, fiind marinar, mai mult de
salon, totui marinar, i chinuita victorie de la East-Harbour
se datora n mare msur inspiraiei sale de moment,
inspiraie ce corectase i schimbase ordinele transmise de
btrnul cretin contraamiralului Munic. Interpretarea
eronat a unui ordin trebuia n mod normal s-l duc pe
Side n faa plutonului de execuie, dar aici cpeteniile ce
vegheau legea fuseser nevoite s nchid ochii, ba chiar s
recunoasc meritul evident al cpitanului; acesta fuma dintr-
o igar fin, englezeasc; ciudat, a fuma igri i a te mbta
cu buturi ale inamicului nu erau considerate nc drept
acte dumnoase.
Doi chelneri, probabil ofieri Z.Z., mpingeau nite
crucioare, pe care abureau cafele printre buturi
rcoritoare, pachete cu igri, ciocolat, alune i stafide din
arhipelag.
Krug refuz s se serveasc. Side lu o cafea, un baton de
ciocolat i alune. Contraamiralul Munic i nfund
buzunarele cu batoane de ciocolat, amiralul Intre se ls
servit cu o cafea, Matel lu igri, n sfrit experii Linod,
Faki i Bind tbrr fr ruine asupra cruciorului,
servindu-se cu de toate. Acetia trei fuseser invitai doar
242
pentru partea introductiv a conferinei, urmnd s se
retrag ntr-o cldire alturat n clipa cnd se va trece la
discutarea aciunii propriu-zise, rmnnd la dispoziia
Lngerului, n cazul c ar fi fost nevoie de precizri su-
plimentare cu privire la conformaia arhipelagului Binder.
Feldmarealul Troll refuz i el cafeaua, sorbind n schimb
dintr-o nghiitur un pahar mare cu ap mineral. Troll se
aezase foarte aproape de msua instalat special pentru
Lnger, ntre dou din ramificaiile mesei principale. Servieta
burduhnoas a feldmarealului se odihnea la picioarele
sale. Absorbit, fostul comandant al Corpului 4 de Armat, a
crui rechemare de pe front era considerat de cei mai muli
drept o retrogradare net, se apleca deseori, pentru a rscoli
prin servieta plin de hrtii.
Lngerul nc nu apruse, cu toate c trecuser treizeci de
minute peste ora fixat. Feldmarealul Troll i stpnea cu
greu nervozitatea, asudnd abundent sub uniform.
Minutele se scurgeau apstoare. n barac ptrundeau
fonetele pdurii. Cele patru trunchiuri masive, mprejurul
crora fusese esut fantezista construcie rotund, preau
cuprinse de vasta i nceata legnare a codrului secular.
Lngerul intr brusc, ca totdeauna, naintnd cu pai
mruni i repezi spre msua ce-i fusese pregtit. Toi
srir n picioare, ridicnd lateral mna dreapt ca o arip.
eful statului se aez. Purta un costum civil, negru.
Imediat dup sosirea lui un ofier superior intr i-i raport
ceva la ureche.
Troll urmrea ngheat faa Lngerului. Acesta se ntoarse
ctre el i ochii injectai i bulbucai prur s-l cntreasc
atent.
Eti chemat la telefon. Troll. ntoarce-te imediat!
Era o grav abatere de la etichet, dar pesemne motivul
solicitrii la telefon a feldmarealului prea important.
nainte de a iei, Troll se aplec nc o dat pentru a rscoli
ceva prin serviet, scoase un teanc de hrtii i cu ele n mn
iei grbit. Lngerul i masa tmplele, obosit i somnoros.
Ofierul care-l chemase pe Troll l urm pe feldmareal,
pentru a-l conduce ntr-o vil, la vreo treizeci de metri de
243
baraca-circ. Excomandantul Corpului 4 intr n cabina
izolat i schimb cteva cuvinte cu generalul Bille, alt
retrogradat, adus de pe front pentru a i se ncredina o
misiune neglijabil, jignitoare. Bille l chemase la telefon din
Capital, conform nelegerii.
Troll iei din cabin i cobor la subsol (unde se urin,
scuturat ca de friguri), i privi ceasul i se urc pe veceu,
ajungnd astfel la ferestruica de unde putea s vad baraca-
circ.
Trebuiau s se scurg nc dou minute pn n clipa
exploziei i feldmarealul simi cum i se zvrcolesc intestinele
de emoie.
Probabil c n momentul acela Lngerul, enervat, privea
spre u ateptndu-i revenirea.
Troll i mngie gtul umed, exasperat de trecerea
ngrozitor de nceat a clipelor. Secundarul cronometrului
atinse punctul fatidic i Troll nlat pe vrfuri se holba spre
barac Dumnezeule, nu se ntmpla nimic! Oare avea s
eueze ncercarea pregtit cu atta migal i risc? Se
defectase mecanismul din inima mainii infernale, sau pur i
simplu coninutul servietei fusese descoperit dup plecarea
sa i fcut inofensiv? Sau armurierul care construise
mecanismul declanator al exploziei era un agent i-i btuse
joc ncredinnd complotitilor o capsul, ridicol i
inofensiv?
Trecuse un minut i Troll disperat, nemaitiind ce s fac,
se ddu jos de pe veceu i-i scoase revolverul. Nu-i rmnea
dect sinuciderea.
n momentul acela o bubuitur puternic cutremur
pdurea Lucinend. nlndu-se iari spre ferestruic, Troll
mai apuc s vad sfrmturile azvrlite de explozie
ateriznd, uluitor de ncet, parc ntr-un zbor planat. O
tromb neagr de fum i praf se nl pe locul unde fusese
baraca-circ, angrenndu-se ntr-o ciudat micare rotitoare,
ca un vrtej. Explozia fusese extraordinar, nimeni nu
scpase cu via i Troll, fericit, se repezi sus la telefonul pe
care-l lsase deschis.
Bille, m auzi? Lngerul e mort, triasc armata!
244
mort? L-ai vzut cu ochii ti mort?
mort, dac-i spun!
Verific! Verific nc o dat, dac e mort. Auzi?
Verific. Eu atept, verific, verific nc o dat, rspunse
implacabil generalul.

CAPITOLUL 8: CONCERT PENTRU VIOAR

O agitaie de necrezut cuprinse pdurea Lucinend.


Agenii i paznicii risipii de-a lungul celor apte linii de
for ce aprau Brlogul de Adio i prsir posturile,
alergnd ca nebunii s vad ce se ntmplase.
n acele minute complotitii, dac ar fi avut printre ei
mcar doi oameni cu snge rece, ar fi putut s-i realizeze
visul de a-l trimite cu un etaj mai sus pe marele Lnger.
Dup ce tromba de fum i praf se risipi, cei ce se
adunaser mprejurul ruinelor fumegnde ale barcii-circ
putur s-l vad pe amiralul Krug ridicndu-se ntr-un
genunchi, apoi n picioare i ncercnd s-i scuture
uniforma boit. Avea faa plin de sngele, ce i se prelingea
pe gt i piept, dar pipa care nu se stinsese n momentul
dezastrului, regsit, fumega panic n gura btrnului
soldat.
Toi ceilali participani la conferina Cetaceul, de la
Lnger pn la expertul Linod, zceau azvrlii printre
sfrmturi, ca nite zdrene fr via.
Feldmarealul Troll, dup reuita exploziei, prea c
traverseaz o scurt perioad de ntunecare a minii. Altfel
nu se poate explica gestul su. El se repezi, mbrncindu-i pe
toi, oprindu-se deasupra formei omeneti care prea a fi
Lngerul, pe trei sferturi acoperit de nite draperii ce nc
fumegau.
Ridicnd pumnii. Troll url ca un smintit:

245
Uraaa! Tiranul e mort! Lngerul e mort, triasc
armata, triasc noul conductor al rii, marealul
Lamarsend!
Ciudat e faptul c abia aceste cuvinte oribile de rzvrtire
fi deteptar minile celor de fa, care se repezir la
Lnger, neglijndu-i total pe ceilali sinistrai. Nimeni nu-l
arest pe Troll, se prea c vorbele lui nu fuseser auzite i
nelese. nsui feldmarealul rmase uimit de ceea ce se
ntmpl i de fa cu toat lumea asist tot mai dezorientat
la operaiunea de readucere n simiri a Lngerului. Fiindc
atentatul nu izbutise. La o cercetare sumar se constat c
marele om pare s fie nevtmat. Medicii l trezir din lein i
constatar c Lngerul i pierduse n dezastru doar un
dinte, o dat cu darul vorbirii. Fixa cu ochi ri pe cei ce-l
ngrijeau, examinndu-i la rstimpuri mna lovit i
zgriat, oblojit acum de cel mai bun chirurg ai imperiului.
Trezindu-se din ciudata-i stare de prostaie, Troll ncerc
s se salveze. Cum toat lumea alerga nnebunit, fr rost,
el se strecur prin mijlocul gloatei nc dezorientate, cu arma
pregtit, hotrt s rpun pe cel care i-ar sta n cale.
Ajunse cu bine la maina lui i-i porunci oferului s
goneasc spre Capital. Nimeni nu-l opri, cele apte centuri
de for fiind aproape nepzite n acele clipe.
Abia dup trei-patru ore Capitala, strbtut de zvonuri
contradictorii, afl c Lngerul e n via i c va lua
cuvntul la radio. Ulterior Lngerul era mai puin indispus
de atentat, ct de faptul c la Marele Cartier General a
domnit dezordinea.
Feldmarealul Troll, neoprit de nimeni, neurmrit, gonea
spre Capital, legnat nc de o vag speran
Dar s revenim la victimele feldmarealului, pe care
explozia mainii infernale i lovise n chip diferit, aa cum
procedeaz i destinul, totdeauna prtinitor cu unii i
rutcios cu cei mai muli.
greu de stabilit prin ce miracol Lngerul care se aflase
foarte aproape, la vreo trei pai de maina infernal, n
momentul exploziei, scpase aproape nevtmat, n timp ce
ali participani la conferin, risipii pe la colurile mesei de
246
forma semnului nmulirii, la mai mare distan de fatidica
serviet a lui Troll, pltiser cu viaa.
Dup ce Lngerul, n afara oricrui pericol, fu instalat
ntr-unui din dormitoarele subpmntene secrete, cu serviciu
de paz ntrit mprejur i cu gard permanent de medici,
dup ce ordinea fu oarecum restabilit n preajma
Brlogului de Adio, o parte din personalul sanitar putu s-
i ofere asistena celorlalte victime.
Amiralul Krug, indignat de ntrzierea cu care se venea n
ajutorul sinistrailor, l repezi pe medicul care dori s-l
examineze. i tamponase singur obrazul scrijelit destul de
adnc cu batista muiat n spirt. Mai sngera nc, totui
declar c vrea s plece spre Capital. Se i ndrept spre
main, cnd, brusc, un obstacol neprevzut interveni,
Colonelul Brakes, eful serviciului de paz i siguran al
M.C.G. din pdurea Lucinend, redevenind stpn pe situaie,
dduse ordine stranice: toate porile celor apte centuri
fuseser zvorite, nimeni nu avea voie s ptrund ctre
Brlogul de Adio, sau s ias din el, pn la noi
dispoziiuni.
Iritat, amiralul ncepu s fac zarv, dar paznicii nu-l
luar n seam. n acest timp se stabiliser efectele exploziei:
muriser contraamiralul Munic (Btrnul cretin s-a dus s
comande flotele iadului, gndi Krug), experii Bind i Linod.
Matel scpase cu nite banale vin ti, amiralul Intre,
cpitanul Side i expertul Faki cptaser rni uoare sau
simple zgrieturi. Pe ct de spectaculoas fusese explozia, pe
att de slab recolta.
ntre timp, din Capital fuseser convocai cei mai de
seam psihiatri i neuropatologi. Lngerul, strin i feroce,
cu ochii ri i strlucind de febr, continua s rmn mut.
Ori, era absolut necesar s ia cuvntul la radio, spre a-i
asigura naiunea c e viu i nevtmat, c jalnica i mrava
clic a trdtorilor i va primi pedeapsa meritat.
Pe nserate Matel gonea napoi spre Capital, avnd o
misiune destul de ginga: nu era vorba de urmrirea i
arestarea lui Troll i a complicilor si, aciune ce avea s fie

247
realizat n aceeai noapte, ci de a gsi un nlocuitor al
Lngerului, pentru radio
Uorul pansament ce i fusese aplicat la umr nu-i
stnjenea micrile. Matel scpase fr rni serioase i
zicndu-i c va srbtori evenimentul la Azilul Sfioaselor,
bordel de lux aflat sub oblduirea Pestagoului, rumega
deocamdat strania purtare a Lngerului, cutnd s-i
descopere substratul.
Refuznd sau nereuind s scoat mcar un sunet, eful
statului scrisese pe o hrtie: Aducei-mi o vioar!
Dup ce dorina i fusese ndeplinit (din fericire unul din
buctari poseda instrumentul), Lngerul i pofti pe toi s
ias i, dup ce se ddu jos din pat, organiz n faa
oglinzilor un ciudat concert cu un singur interpret. Auditorii,
ciulindu-i urechile prin ncperile vecine, nu auzir mare
lucru i nici unul n-ar fi putut s spun dac eful statului a
atacat partituri clasice sau moderne
Matel prsi Brlogul de Adio lsndu-i pe medici nc
nedumerii, convins c purtarea Lngerului nu e dect o
toan de om mare.
Ajungnd la sediul Cartierului su General de pe
Bulevardul nvingtorului. Matel ddu ordin s fie adus
imediat actorul Neb Ramgall, care putea s imite orice glas
de om sau de fiar. n urm cu vreo trei ani, cnd Lngerul
zcea atins de o meningit ce prea fr scpare (posturile
strine chiar anunaser trecerea sa cu un etaj mai sus), Neb
Ramgall i inuse cu succes locul, torind una din cele mai
strlucite alocuiuni.
Din nefericire, n seara aceea Ramgall nu avea spectacol i
nu fu gsit nici la teatru, nici acas. Matel porunci s fie
cercetate crciumile i bordelurile i btrnul actor fu
descoperit n cele din urm n braele unei trfe, n ultimul
hal de beie. I se fcur urgent injecii pentru a-l trezi i
Matel n persoan l nsoi la postul de radioemisie. n main
Neb adormi de dou ori i n general totul fu o corvoad
neplcut, dar n cele din urm naiunea fu de bine de ru
convins c Lngerul triete i vegheaz.

248
A doua zi, ntorcndu-se la hotelul L (L de la Lnger),
unde i se rezervase cel mai luxos apartament, amiralul Krug
i fcu o injecie cu somnifer puternic.
nainte de a adormi i spuse c de vreme ce eti via i
conferina Cetaceul n-a avut loc i probabil va fi
contramandat, e mai prudent s distrug compromitorul
testament pe care-l fcuse cu dou nopi n urm. l cut
peste tot, dar nu-l mai gsi. Prin urmare l vizitase poliia
secret i-l dibuise. Deci din clip n clip urmeaz s fie
ridicat
Ei i ce, cnd vor veni s-l ia, l vor gsi dormind i se
dezbrc linitit, simind cu mare plcere cum i face
narcoticul efectul
Ce mai circ fusese la Marele Cartier General din pdurea
Lucinend! Mscriciul. Mscriciul cu vioara. Ha! Prin
urmare s-a terminat. Acum s-a terminat ntr-adevr. n
testament lucrurile sunt spuse pe nume, nu pe ocolite. Cum
l vor lichida? Nu frica nu Jocul acesta blestemat
Trebuia s-l prseasc la timp
Ha! Ceruse vioara i voia s fie singur. O insul pierdut i
un nou Robinson Aa ar fi trebuit l vor otrvi, sau l vor
mpuca? Vioara Slugile i peste toarte, moartea. Ha!
Ar fi trebuit s-i viziteze verioarele Nu le-a mai vzut de
ani Lua le-ar dracu, cotoroane Destule foloase scot ele
i peste toate Cine? Ce? Peste toate, deasupra tuturor, pe
toate catargele, pe toate feele, n toi ochii moartea!

CAPITOLUL 9: BALADA PENTRU DOI AMIRALI

Uite, mi dau seama c acesta e un vis nprasnic, gndi


amiralul Krug, singur i mic n patul croit pe msura unor
uriai. tiu c e vis, i continu amiralul, ordonat, ca
ntotdeauna, gndurile, ncerc s m conving c e vis, trebuie
s m conving c e vis, i atunci va fi ntr-adevr vis, cu toate
c pn acum, n somn, m visam teafr, cu ambele mini
249
ntregi vreau s spun c visele mele de pn acum au fost
n general fericite, de vreme ce m vedeam n ele tnr i
ntreg, iar acesta e un vis nenorocit, datorit, poate,
indigestiei, sau datorit celor ntmplate la Brlogul de
Adio, din pdurea Lucinend Va trebui s verific totul i, n
primul rnd, s m conving c atentatul mpotriva
Lngerului nu face parte din vis, dar acum alt gnd m
frmnt: n imensa iluzie care este viaa, totul depinde de
convingere, totul este posibil; poi s te autoconvingi de orice,
dac ai un spirit ferm, poi transforma realul n ireal, i
irealul n real
Cine suntei cum ai ajuns i ce cutai aici? gri
simpaticul personaj ce i se art amiralului Krug n vis.
Acesta era un tnr domn foarte elegant, deosebit de
manierat, cu vocea plcut i cu o expresie de nesfrit
bunvoin pe faa prelung, musculoas i n ochii cenuii,
limpezi.
Amiralul nu-l cunoscuse i nu-l vzuse niciodat pe acest
tnr simpatic, nici n visele sale i nici n realitate, era o
plsmuire cu totul nou, i zise, fcnd n continuare
eforturi deosebite spre a se convinge c viseaz.
Ar fi fost o nebunie crud i fr sens s cread n
realitatea acelei scene, i anume c el, unul din ultimii mari
conductori i strategi ai flotei imperiului, poate fi apostrofat
n propriul su apartament!
Pe acest simplu temei, simplu dar solid i definitiv,
amiralul Krug etichetase drept vis ceea ce vedea i simea
acum i, scrutndu-i cu profunzimea sa de totdeauna
adncurile subcontientului, ncerc s explice s explice
ce?
M tem c situaiunea dumneavoastr este suficient de
dificil de neplcut, continu cu inefabila-i bunvoin
prezentabilul domn, aprinzndu-i cu gesturi mici ce trdau
un anume rafinament o igaret Mercur, cu sursul lui de o
ironic i stpnit candoare. Ai fost surprins dormind n
apartamentul amiralului Krug! Dac era vorba de aparta-
mentul altuia al unui anonim, al unui om mai puin
important, firete n-am da importan cazului, am pune
250
faptul pe seama zpcelii, aezndu-l ntre ncurcturile
banale cotidiene
Amiralul asculta cu sincer curiozitate discursul insului
din faa sa (a insului din vis), mirndu-se doar de realitatea
imediat i dens a situaiei. Era un vis din cale-afar de
hazliu ciudat lupt se ddea n cutia cranian a
amiralului, evident dac acesta e locul de ciocnire al ideilor i
nu mduva spinrii, cum pretindea un anatomist al secolului
aptesprezece, minte luminat, de altfel, i ale crui ipoteze,
cine tie, poate c nu erau lipsite de o baz real. Dei
aproape convins c visul nu e vis, amiralul continua s joace
rolul omului care se consider nc adormit i vede n somn
ceea ce de fapt vede n realitate; era deci un vis hilariant,
aproape ca o anecdot cu evrei i povestit de un evreu, i
doar faptul c nu mai rsese n hohote, nu mai rsese cu
adevrat de muli ani, i probabil muchii si faciali uitaser
acest exerciiu, l mpiedica pe Krug, severul ofier i
comandant (dar vai, n pijama!), s izbucneasc ntr-un rs
torenial, ce ar fi avut rezultat sau trezirea sa, ori, eventual,
intimidarea elegantului impostor i excroc ce-i fuma igareta
n faa amiralului care nu suporta dect pip!
M tem, i faptul mi provoac un anumit regret,
continua volubilul personaj, fiindc nu-mi suntei antipatic,
ba chiar v admir, ca pe toi oamenii ndrznei, m tem c
nu vei iei prea uor din aceast ncurctur. greu s
scapi neamendat, cnd intri nepoftit n apartamentul unui
om precum amiralul Krug
Abia acum, cu ntrziere, cu o inexplicabil de mare
ntrziere, amiralul vzu, cu un fior neplcut, dincolo de
zmbetul oarecum compus al omului din faa sa, dincolo de
chipul su proaspt i totui uor chinuit, i anume, vzu
ochii.
De un cenuiu aparte, ochii personajului nu glumeau. Mai
mult, privirea puternic, grea prea ncrcat de o for
hipnotic, ce-l descumpni pe Krug. Abia putu s
bolboroseasc, mult mai puin ferm dect ar fi vrut:
Ce caraghioslcuri ai pus la cale? Eu sunt amiralul
Krug!
251
i n momentul acela se lovi cu palma peste frunte,
nelegea! Era o nscenare, o nscenare tipic pentru lacheii
Lngerului. Testamentul fusese descoperit i citit i acum
urmeaz s fie asasinat, nlturat, mprtind soarta
camaradului su de arme i a bunului prieten, amiralul Lind,
care dispruse i el n chip misterios n urm cu vreun an.
Oh, nu glumii, vorbi omul de lng pat, agitnd prin
vzduh igareta Mercur, i Krug reinu iari expresia
profund a ochilor, amiralul e n camera alturat i s-ar
supra auzindu-v Domnule amiral! Dac suntei bun
Stupefiat, Krug auzi pai i n clipa urmtoare n dormitor
se ivi el nsui, ntr-un al doilea exemplar!
Falsul amiral Krug, copia-i leit, purta vechea sa uniform
de campanie, cu mneca dreapt goal, eroic sumeas i
ntoars n sus, prins n acul de aur cu diamant pe care l
primise cadou din partea cpitanilor flotei a cincia, dup ce
i pierduse braul. ntr-adevr amiralul refuzase, dintr-o
toan ciudat, i poate din mndrie, s poarte proteza ce ar fi
ascuns, de bine de ru, lipsa braului drept.
Domnule amiral, vorbi respectuos omul cu ochi cenuii,
adresndu-i-se noului venit, care este decizia dumneavoastr
cu privire la omul acesta?
Oprii-v, nu luai nici o decizie, vorbi adevratul Krug,
brusc enervat, permitei-mi nti s m mbrac!
i, jalnic n pijamaua larg pe trupul costeliv de btrn, se
repezi spre perdeaua n dosul creia atrnau nc dou
uniforme ale sale.
Ce faci, domnule? Ce vrei s faci acolo? ntreb cam
rstit, lsnd la o parte politeea de pn acum, omul cu
igareta Mercur.
Pe naiba, m mbrac! Nu pot discuta n halul acesta
cu nite asasini!
mbrac-te, domnule! Dar pune pe dumneata hainele cu
care ai venit aici, i nu uniforma amiralului Krug! Sau vrei s
ne convingi c eti un nebun, un psihopat, urmrit de mania
grandorii?
Amiralul Krug ntoarse ctre el o fa desfigurat:
Hainele cu care am venit aici?
252
Da! Cele de colo!
O clip amiralul se ndoi de realitate i se ndoi dac el
este ntr-adevr Krug: pe un fotoliu zrea, aruncat neglijent,
un costum civil, gri, nu prea aspectuos.
Degajat, fumndu-i igara, omul cu ochi cenuii i ntinse
cmaa i dintr-o micare amiralul, adevratul amiral,
rmase dezgolit pn la bru. O clip lumina czu
nenduplecat pe bustul su meschin ce jalnic nfiare
pot avea oamenii mari! iar srmanul ciot al braului drept se
zbtu ridicol ca ntr-un gol de aer, n vreme ce cellalt l ajuta
s se mbrace
Gtit n haine civile, n costumul acela de duzina, Krug nu
rezist i se privi n oglind. Mneca dreapt, mototolit, era
vrt n buzunarul hainei, iar cnd voi s-o scoat de acolo,
vzu c e cusut, ceea ce i se pru de-a dreptul hidos, dar ce
importan avea? Falsul amiral sau poate c adevratul
(Poate c sunt ntr-adevr nebun, gndi Krug privindu-se n
oglind) rmase tot timpul la o parte, rezervat, tcut. Un
mic pansament i adumbrea obrazul i O.C.O.C. (omul cu
ochi cenuii) se simi dator s explice:
Domnul amiral Krug a fost rnit cu ocazia mravului
atentat Din fericire, nu grav.
Eu sunt amiralul Krug, i eu am fost rnit, zise
srmanul om n civil, atingnd cu vrful degetelor zgrieturile
adnci care-i traversau figura.
Ai procedat cu o abilitate de invidiat, fcu O.C.O.C. n
ncercarea de a lua locul amiralului, i-ai imitat pn i
rnile. Am observat din prima clip i, credei-m, apreciez
iscusina de care ai dat dovad
Termin, domnule! Cine eti, la urma-urmelor?
Biroul Central al Siguranei Statului, zise omul cu ochi
cenuii, desfcnd uor reverul hainei, spre a lsa s se vad
o clip o mic insign galben.
Am bnuit eu! Prin urmare Lngerul a dat ordin s fiu
nlturat! Dar cum?! O marionet gest spre falsul Krug
mi va lua locul la comanda flotei? Nu e prea complicat?
Procedeele voastre erau mai simple Bietul Sing

253
Omul cu ochi cenuii ncepu s rd. Surprins, amiralul
Krug duse mna stng la buzunarul pantalonilor unde gsi
una din batistele sale, cu monograma tiat ns.
Nu venim din partea Lngerului, domnule amiral Krug!
Surprins c individul i se adreseaz cu domnule amiral,
Krug i sufl nasul, care sun ca o trmbi spart.
Prin urmare, recunoti c eu sunt amiralul i nu
cellalt. Ce nseamn mascarada aceasta? Poate venii din
partea poliiei secrete, fr tirea Lngerului? Mi-ai citit
testamentul, i?
Nu venim din partea poliiei secrete! Dar testamentul
dumneavoastr se afl ntr-adevr la noi!
Ah, un antaj! N-o s v mearg, puin mi pas
Nu e nici un antaj Ai avut noroc! Camera a fost
percheziionat, n absena dumneavoastr, i v dai seama
ce se ntmpla dac poliia secret punea mna pe acel
testament imprudent?
Amiralul ncerc s-i dreag mndria grav rnit!
Cine suntei, domnilor? Ce dorii?
Nu v enervai, domnule amiral.
Nu mai fuma igri, domnule!
O.C.O.C. indic buzunarul hainei civile ce atrna pe umerii
slabi ai amiralului:
Vei gsi acolo pipa. Aprindei-o. Pentru ca s v
linitii.
Sunt foarte linitit, amice.
M prea onorai! Nu merit acest titlu.
Termin! Ce doreti, cine eti?
Amiralul i se adres omului cu ochi cenuii, ntruct falsul
Krug, mereu tcut, rmsese n umbr, urmrind cu atenie
discuia.
Sunt, s zicem, un diversionist, zise O.C.O.C.
Un ce?
Diversionist, agent secret, spion, cum dorii!
Dumneata spion? Faa lui Krug art atta nencredere
i un anumit dispre, c O.C.O.C. surise. N-am crezut
niciodat c exist spioni ntr-adevr, mirii amiralul,
cutndu-i pipa pe care o gsi, aa cum fusese prevenit, n
254
buzunarul de la piept. Operaiunea umplerii, a ndesrii
tutunului i a aprinderii o efectu miraculos de iute cu
singura-i mn.
Te previn, continu amiralul, degajat, fericit de pipa
care-i fumega n mn, te previn, i chiar mi pare ru (mai
ales c nici dumneata nu-mi eti antipatic, i-am apreciat
manierele: nu tiu de ce am impresia c agenii secrei dac
or fi existnd cu adevrat trebuie s trag nencetat cu
pistolul i s aib nite mutre de oligofreni), te previn c, din
pcate, misiunea aceasta a dumitale probabil de a m rpi,
nu? a dat gre i e ultima. Ultima, auzi? Trist, dar aa e
Pesemne eti un spion nendemnatic, nceptor
Un idiot de spion, cum ar zice btrnul scarabeu,
mormi O.C.O.C.
Poftim?
Nimic, continuai, stimate domnule amiral!
N-ai experien, domnule spion iart-m nu-i cunosc
numele!
S zicem c numele meu e A-2, zmbi O.C.O.C.
Absurd, domnule A-2. Nu te cred, fiindc spionii, dac
exist, se ascund n spatele ixurilor i igrecilor: X X-08, sau
Y-18 Din pcate pentru dumneata i crede-m, regret
vei avea o surpriz dintre cele mai neplcute
Nu v sfiii, domnule amiral.
Apreciez mult politeea dumitale. Spionii pe care i-am
vzut n filme erau nite brute Surpriza neplcut pentru
dumneata e c n dosul noptierei, uite aici, se afl instalat un
microfon, n stare de funcionare perfect. Discuia noastr,
att de instructiv, de altfel, a fost ascultat Nu vei mai
iei de aici liberi. Haide, domnule, se rsti Krug ctre falsul
amiral, napoiaz-mi uniforma i primete napoi zdrenele,
nu vreau s fiu vzut aa cinci vor veni s v ridice
Omul cu ochi cenuii veni n faa lui:
O clip, domnule amiral Testamentul?
Testamentul, da!
la mine. V-am prevenit doar! Va cdea n minile
poliiei secrete.

255
Amiralul, ca lovit, czu pe scaun, i-i aps genunchii cu
palmele lui uscate.
Aa e! Ei, i la urma-urmei
A putea s v propun un trg: salvai-ne, ca s v
salvm, dar
M tem c fierbem n aceeai oal
Krug rse, de loc nfricoat, privindu-i cu o anumit
simpatie pe O.C.O.C.
M mir c n-au nvlit nc peste noi oamenii lui
Matel sau ai colonelului Hars
Nici nu vor nvli, domnule amiral Sunt un spion
nceptor, s zicem, i fr experien, cum ai zis, dar tot n-
am uitat s tai firele microfonului. Privii! i O.C.O.C. ddu
noptiera la o parte. Krug se aplec i atinse cu vrful
degetului instalaia abil mascat n perete. Cele dou fire
smulse atrnau n afar.
Bine s tcem puin, propuse amiralul, i pipa
deodat tremur n mna lui.

CAPITOLUL 10: MOARTEA UNUI AMIRAL

att de trist cnd visurile i se realizeaz prea trziu,


binevoi s remarce dup un timp amiralul Krug. n copilrie
i, dac nu m nel chiar i n anii de liceu, m pasiona
ideea s devin agent secret, sau spion, un veritabil spion,
care s hotrasc din umbr destinele celor mari, prin uriae
reele invizibile Dar, m ntreb, care biat n-a visat aa
ceva? Am nvat, n acest scop, limbi strine, am fcut exer-
ciii chinuitoare pentru dezvoltarea memoriei i a spiritului
de observaie, am studiat matematica, fizica i chiar
botanica, un agent secret trebuie s cunoasc, nu-i aa,
denumirea tuturor planetelor. Dar eram mic de statur, firav
i bolnvicios i-n nchipuirea mea spionii trebuiau s fie
nite coloi
Amiralul l examin atent pe O.C.O.C.
256
Dumneata, domnule A-2, ai o sntate de fier i eti
foarte puternic! Hm! Prin urmare a trebuit s renun la
minunatele aventuri de care se bucur diversionisii i
conspiratorii, pentru a le tri acum, la btrnee Iat-l n
minile voastre pe amiralul Krug, dezarmat, neputincios i
ridicol! Ridicol, nu? Ar trebui s am energia de a ntreprinde
ceva, nu? Amiralul Krug, n plin Capital, ncolit de doi
ageni?! Neverosimil! Ce pzete poliia secret, B.B.-ul,
Z.Z.-ul, Biroul Central al Siguranei Statului Ah, uitasem,
pretindeai c eti de la Biroul Central. Presupun c ai i
documentele necesare Ce pzesc toi? Ar trebui s m
reped la telefon probabil m-ai mpuca sau s expediez
un semnal, prin care s-mi ntiinez aghiotantul, sau s-i
dau cumva de veste hotelierului totdeauna exist cte o
astfel de chichi, o posibilitate de scpare, dar mintea mea
refuz s lucreze, i ce e mai grav e c parc nici n-a dori s
ies din aceast ncurctur Testamentul meu se afl la
voi Totui e un fel de antaj n sfrit, ce dorii de la
mine, domnilor? M simt prost n aceste haine civile Port
uniforma de atia ani parc a fi altul, parc ntr-adevr
dumneata ai fi amiralul Krug i nu eu. Ar trebui s spui o
vorb, sunt curios dac i vocea dumitale seamn cu a
mea
Seamn O fac eu s semene, domnule amiral, zise
falsul Krug.
Seamn i nu prea Totui seamn Hm! Situaia
mea nu e plcut, dar nici pe voi nu v invidiez. n fine! nc
o dat, ce dorii, domnilor?
Vom iei toi trei de aici, zise Blondul. mpreun.
mpreun? Eti nebun?
Doar dinspre nord-vest Nimeni nu-l va recunoate
pe amiralul Krug n civil i cu machiajul pe care-l vom
aplica
Vrei s m machiezi? Asta e culmea obrzniciei!
Domnule amiral! n rapoartele serviciului vostru figurez
drept nentrecut n arta deghizrii i nu e o exagerare.
Uneori m ntreb dac n-a putea deghiza chiar i un cine
n om. Cndva am s ncerc.
257
Dar nu despre asta e vorba! Nu te temi c, odat ieii
de aici, am s v dau n vileag?
Am testamentul dumneavoastr n care l ironizai fr
rezerve pe Lnger. un pcat capital. Sunt convins c
preferai societatea noastr dect a blnzilor biei de la
poliia secret, a lui Hars sau a lui Ball
Dac nu exista testamentul, cum te-ai fi descurcat,
domnule A-2?
A fi gsit neaprat o soluie, domnule amiral!
Oho! Eti un fel de superspion?!
Cam aa ceva. A putea numi un singur om care s m
ntreac n viclenie, un compatriot al dumneavoastr, care
din fericire mi e prieten. Btrnul crab! Aa i spun eu.
Dar el are o mie de ani. Cnd voi atinge vrsta sa l voi
depi, fr ndoial.
Speri s mori de btrnee?
Nu, fiindc eu nu mbtrnesc niciodat!
O, asta e cu totul altceva dar dac, n pofida
testamentului, ieind de aici mpreun cu voi a striga dup
ajutor.
Nimeni nu v-ar lua n seam A fi silit s v arestez
pentru insulte adresate amiralului Krug, sau poate v-a
mpuca pentru atentat la viaa amiralului. Secundele sunt
lungi. n fiecare secund se pot gsi cte trei soluii Nu v
ntrebai, domnule amiral, cum am ptruns aici, n acest
apartament supravegheat? Nu e aceasta o dovada c pot
orice?
N-am s ies mpreun cu voi. Nu voi accepta rolul pe
care mi-l dictezi, domnule A-2. Ce vei tace? M vei ucide?
Gndii-v, zise moale O.C.O.C., operaiunea Cetaceul
odat euat, Lngerul s-ar afla n faa unui rzboi pierdut
Dumneata ai pretenia c poi decide din umbr soarta
rzboiului?
Pentru asta m aflu aici.
l detest pe Lnger, dar nu sunt un trdtor, domnule
A-2!
Asta e deci bariera de netrecut! Onoarea militar

258
Da, onoarea militar! Nu poi tri o via ntreab
neptat, pentru a o ncheia dezertnd, ca ultimul trepdu
Dezertnd la inamic! Asta vrei s-mi propui mie, amiralului
Krug! S dezertez!
Eu nu v-am propus dezertarea. Eu v iau prizonier, e o
form a luptei
Lupta se d pe front, fa-n fa, ochi contra ochi, sau pe
ocean, prova contra prova, tun contra tun! Aceasta e lupta
cinstit Spionii n-au hotrt niciodat rzboaiele, n-au
ajutat cu nimic nimnui. Ei au produs doar ncurcturi Nu
m poi lua prizonier dect mort.
Mi-ar fi suficient cuvntul dumneavoastr de onoare.
Nu-l vei avea. Nu-mi dau cuvntul de onoare unui
spion. Eu sunt soldat.
Dac-mi dai cuvntul de onoare, i vei rmne acas,
sub nume schimbat
i-n acest timp falsul amiral Krug adic el va trece la
comanda flotei, acoperind de ruine pentru vecie numele
meu i al prinilor mei! josnic ceea ce-mi propui, domnule
A-2. Nici marea satisfacie de a-i juca Lngerului o fest att
de frumoas nu m-ar putea hotr s accept, nici frica de a
ajunge, datorit testamentului, la discreia poliiei secrete
Ce tii despre operaiunea Cetaceul, domnule A-2?
Totul, pn n cele mai mici amnunte.
Te felicit. Nici chiar eu nu tiu totul, eu care am dat
ideea eu care trebuie s-o duc la ndeplinire. Orict ai fi de
mecher, domnule A-2, planul dumitale mi se pare
fantezist Peste un ceas trebuie s vin aghiotantul meu.
Mai trziu m va cuta contraamiralul Merstin La amiaz
am o ntrevedere la Marele Stat Major Cum v vei des-
curca? Doar nu vei ntlni n cale numai idioi? Dar ce? Nu
vei trece nici mcar de oferul meu, care-i va da seama c
oferului i vom da un concediu
Dar pilotul avionului, care m ateapt pentru a m
duce napoi n arhipelagul Binder? un vechi prieten, un
maior, un as
l voi dezarma i voi conduce eu avionul, n caz c
Ah, tii s conduci i avioane?
259
Face parte din pregtirea unui spion, zmbi Blondul.
Prin urmare piedica principal sunt eu?
Nu mndria absurd onoarea militar
Dac m-ai ucide, cum te-ai descotorosi de cadavrul
meu, care dac va fi gsit aici
Nu v voi ucide, domnule amiral.
Ba, la nevoie m vei ucide fr s ezii. La nceput nu
prea te-am luat n serios, dar cnd i-am privit mai atent
ochii
Cu un gest rapid, amiralul trase un sertar i n clipa
urmtoare muc mica fiol, care i se sparse ntre dini cu
un zgomot moale, nefiresc. Otrava avu un efect ciudat,
azvrlind cumva de perete trupul deja aproape mort al
amiralului. El czu, devenind foarte greu, i Blondul renun
s-l mai ridice. Amiralul Krug i tria ultimele secunde. Cu
toat durerea ce-i rscolea viscerele, cu tot frigul ce-i
cutremura membrele, izbuti s vorbeasc:
Asta n-ai prevzut-o domnule A-2?!
Am prevzut-o domnule amiral. Altfel a fi sustras fiola
din sertar.
Atunci ai sperat-o?
M tem c era singurul mijloc de a mpca onoarea
militar cu cinstea de om
Salveaz-mi onoarea
V promit.
ciudat s rogi un spion s-i salveze onoarea!
S-au vzut lucruri i mai ciudate.
Ce vei face cu cadavrul meu!
Fii linitit.
Dar lumea trebuie s afle c n-am trdat s afle!
O s afle, domnule amiral.
ntoarcerea Ferigile La pscut.
Poftim?
numai cerneala Ridicai motoarele!
Bineneles.
Oh! Oooh! Nu motoarele, pnzele! Flota cu pnze
nceoarea spionilor, a superspionilor, brrr brrr brrr!
Ridicai! Brrr! Dumnezeule, iart, fii milo fii milostiv cu
260
mine, pctosul, amiralul Krug Pnzeleeee! Fr
compas

CAPITOLUL 11: CONCERT PENTRU VIOLONCEL

Am refcut contactul la microfon! Vor crede c abia acum


te-ai trezit. Intrm n schema stabilit. Fii atent, voaleaz-i
glasul!, scrise Blondul pe o foaie de hrtie, i adug cu voce
tare:
Sper c v-ai odihnit cumsecade, domnule, amiral!
Am dormit excelent, drag Niebel, rspunse inginerul
Sible. M bucur foarte mult c te vd. Cum o mai duc ai ti?
Mulumesc, bine. Ce fericire c atentatul n-a izbutit, c
ticloii n-au reuit s-l rpun pe Lnger. Sper c rnile
dumneavoastr nu sunt serioase
Simple zgrieturi Din nefericire n momentul exploziei
mi-am pierdut proteza i iat-m cam tirb un adevrat
chin s vorbeti cu trei dini lips Am devenit brusc un
btrn fonfit Noroc c am pe nav un dentist priceput
Blondul form un numr de telefon:
Alo, Mark, tu eti? Da, da, ai ghicit m aflu 3a
amiralul Krug Cum.? i transmite salutri (ctre falsul
amiral): Mark v mulumete, domnule amiral! Ce fceai?
Cntai la violoncel? Nu, amiralul e puin indispus Da!
Uor rnit Da, dup evenimentele Totdeauna am spus c
i-ai greit cariera i-ai dat seama cam trziu! Consideri c
eti nc tnr? Bravo! Cum, violoncelul tu vorbete
singur? Sper c e o metafor! N-a vrea s m gsesc
singur ntr-o cas cu un violoncel care vorbete (ctre
amiral). Mark m ntreab dac n-ai dori s-l ascultai
cntnd.
Mi-ar face mare plcere!
Auzi. Mark, domnul amiral spune c i-ar face mare
plcere! Vii chiar acum? Te ateptm!

261
Peste cteva minute n apartamentul amiralului se nfiin
directorul hotelului, masiv, cu chelie impuntoare, voce
profund. Ochii mici, pe faa alb, ngrijit, scrutau
permanent cu o vioiciune de guzgan. Directorul hotelului L
(ca toi directorii de hoteluri, de altfel) era informator al
poliiei.
Amiralul Krug l primi aezat comod ntr-un fotoliu adnc.
Omul se nclin adnc i anun c un domn cu contrabas
cere s fie primit de amiral
Cu violoncel, l corect Blondul,
Directorul accept precizarea cu o uoar nclinare a
frunii imense.
Amiralul abia mormi:
Las-l s intre, l atept.
Molatic i respectuos, directorul se interes dac domnul
amiral nu dorete s-i fie servit micul dejun.
De la o anumit vrst, pofta de mncare te prsete,
drag Bob
Hotelierul rnji cu gura pn la urechi:
Numele meu este Obletta, domnule amiral
drag Obletta Ce spuneam? Ah, da, pofta de
mncare Vine o vreme cnd omul nu se mai hrnete de
loc sau aproape de loc. (Ctre Blond): i jur, drag Niebel,
c nu-mi amintesc cnd am mncat ultima dat. Ieri?
Alaltieri (Din nou ctre hotelier): Un semn c triumf
spiritul, da, da, drag Bob
Obletta, dac nu v suprai.
Cred c oamenii viitorului vor renuna la aceast
ocupaie plicticoas
Pe faa directorului, a crui masivitate nu putea fi pus n
nici un caz pe seama lipsei de apetit, flutur o politicoas
expresie de dezaprobare; omul nu zise nimic, ncntat
pesemne de onoarea conversaiei cu amiralul, care adug:
Nu mi-e foame, drag Bob, i nici n-a putea mnca,
fiindc iat-m tirb n evenimentele tragice, n care am
avut fericirea de a fi alturi de Lnger, mi-am pierdut
proteza Abia pot vorbi.
S v trimit un dentist, domnule amiral?
262
O, nu! mi voi aranja dantura pe vas, unde m ntorc
curnd de tot Lumea e plin de mistere Cum i explici
aurorele boreale, drag Bob?
Obletta csc ochii. Mulumit de evoluia lui Sible. Blondul
se ntoarse spre fereastr cu o expresie vistoare.
mi permit s observ, zise directorul, c domnul cu
contrabasul ateapt,
Cu violoncelul, l corect Blondul.
Un minut mai trziu, Btrnul Detectiv, impecabil n
redingota sa neagr, intr trnd dup sine imensa cutie a
instrumentului.
V doresc o zi bun i v salut cu plecciune, domnule
amiral, i-mi exprim gratitudinea fa de Dumnezeu, prin
grija cruia ai scpat cu bine din povestea aceea, fcu B.D.,
cutnd din ochi locul unde se afla ascuns microfonul.
Blondul art spre noptier i btrnul se opri n dreptul ei.
M bucur c te vd, Mark, trncni falsul amiral. S-i
mulumim Celui de Sus c l-a ocrotit pe Lnger n timpul
cumplitelor ncercri. Ce ne-am fi fcut fr el?
Ce dorii s v cnt, domnule amiral? ntreb B.D.,
strmbndu-se. Pesemne considera c tonul folosit de Sible e
cam fals. Ceva clasic, ceva romantic?
Dragul meu Mark, orice. Muzica e veritabila mea hran,
aa cum i-am spus-o i lui Bob.
Schimonosindu-se, de parc un strnut i-ar fi gdilat
fundul nasului, B.D. deschise imensa cutie neagr n care se
afla doar un mic patefon, pe care-l instal chiar pe noptier,
lng microfon. Puse o plac i melodia rsun trist.
B.D. scoase de la piept un petic de hrtie, pregtit
dinainte, pe care scria Idiotule! i i-l art Blondului.
Ce gaf am mai fcut? scrise Blondul pe alt hrtie.
De ce i-ai pus costumul sta care bate la ochi? scrise
B.D.
Bate la ochi pe dracu!
B.D. i vr iar sub ochi fiuica cu Idiotule!
De ce?
Amiralul Krug are un mic semn particular, aici! i-i art
pometul obrazului stng.
263
Aa e. Am s i-l fac.
Unde e cadavrul?
n salon.
Puin mai trziu, B.D. prsi apartamentul, fcnd mari
eforturi pentru a nu trda greutatea de data aceasta real a
violoncelului. n timp ce-l nghesuia n cutie pe bietul Krug,
Blondul inu n oapt urmtorul discurs funebru:
Btrne amiral! Ai fost un om curajos, i-i mulumesc!
Dac viaa e, cum spun profeii, o srman deertciune, o
lung, nemeritat de lung ateptarea morii, atunci tu poi fi
fericit acolo, pe cellalt trm, unde te afli. Cellalt trm!
Dar eu sunt convins c iubeai viaa i aveai alt prere dect
cea a filozofilor i profeilor.
Nu mai prohodi atta! opti B.D.
Taci, btrne crab! Las-m s termin! Btrne amiral,
nici nu e att de ru c ai drept cociug cutia unui att de
suav instrument muzical, iar precuvntarea de adio s i-o
in A-2, cu toate c tu i dispreuiai pe spioni.
Idiot sentimental! croncni B.D.
Btrne amiral! Dac a avea o feluc, te-a trimite n
larg i te-a lsa n btaia vntului de bulin pe care nu-]
puteai suferi, s te legene cinci mii de ani, sau dac a fi
dogele Veneiei te-a ncrca pe Bucintoro i a organiza pe
mri o serbare care s-i nsenineze mohorta tcere a
trmului unde navighezi singur i dac Am s pstrez
testamentul, i dac voi scpa de aici, i sunt sigur c voi
scpa, l voi arta lumii, ca s-i salvez onoarea
B.D. ieise trnd sinistra-i povar. De la fereastr
Blondul l vzu traversnd Bulevardul nvingtorului (nu-l
urmrea nimeni) i oprind un taxi.
Idiotule! l apostrof Blondul n gnd. Iat c te prind i
eu cu o gaf! Taxiul nu trebuia s-i iei din faa hotelului!
Mrturia oferului i-ar putea fi fatal
i, ntorcndu-se ctre Sible:
Domnule amiral, dac binevoii a cobor, mi-ar face
plcere s v nsoesc!

264
nainte de a iei. Blondul privi spre microfon, adresnd n
oapt o njurtur glumea, de nereprodus, la adresa celor
ce ascultau
Coborr cu liftul. n holul strlucitor cteva capete se
aplecar la trecerea amiralului.
Limuzina atepta la scar. oferul se repezi s deschid
portiera. Era i el ofier al B.B.-ului. Blondul i btu cu
neglijen pe umeri, n timp ce amiralul se strecura, cu
obrazul pansat, n automobil.
Drag Bob, zise Blondul, amiralul i d un mic
concediu.
Ce fel de concediu? Dar nici nu i am cerut i nici nu era
vorba
Te-ai tmpit de tot, biete?! l fulger Blondul cu
privirea, dndu-l la o parte.
Mica insign galben strluci de sub guler.
ncruntat, oferul se ndeprt. n momentul acela o
main neagr se opri lng limuzina amiralului Trei ofieri
coborr i unul din ei, oprindu-se n faa portierei nc
deschise, l salut eapn pe amiral, ntinzndu-i plicul cu
antetul Cancelariei Lngerului. Ofierul salut,
ndeprtndu-se.
Cine era la volan? ntreb unul din cei ce rmseser la
main.
Dracu tie?! Poate nepotul su.
Are nepot?
Are dou mtui De ce n-ar avea i un nepot?
N-ar trebui s-i urmrim?
Ba duc-se dracului! Mai bine s ne rcorim niel la
Lefke.
Sible desfcu plicul. Amiralul Krug era convocat imediat la
Lnger. Fr nici o ntrziere.
i acum? ntreb Sible. De cnd coborser n strad,
genunchii i tremurau, nu i-i putea stpni cu nici un pre.
Blondul se ntoarse i-l privi, minile i se odihneau pe
volanul lucios, vrful piciorului drept se juca lene cu
acceleratorul. nc nu fcuse contactul, dar presimea
duduitul potolit al puternicului motor i asta i fcea o mare
265
plcere. l privi pe Sible i inginerul simi sclipirea intens a
ochilor cenuii, acum btnd n albastru.
Nimic. Te vei duce la Lnger! De cnd atepi acest
prilej!
Dac m duc la Lnger, suntem pierdui!
Nu! Totul e de partea noastr. Eti un amiral perfect.
Trebuie s mergi la Lnger, altfel plnui e dat peste cap. S
nu-l mputi pe Lnger, bine? Nu uita: amiralul era un om
imposibil, un posomort care nu ddea dou parale pe
ierarhiile existente. i mai ales, un taciturn, ori de cte ori se
gsea n faa mrimilor de azi. Te vei descurca de minune.
M va demasca aghiotantul amiralului!
Aghiotantul n-o s apar. De asta are grij Btrnul
Detectiv. Haide! Dac toate merg bine, peste cteva ore
decolm, cu direcia arhipelagul Binder.
Mi-e fric!
Trebuie s plteti pentru avioanele cu oameni
nevinovai pe care le-ai aruncat n aer! i-e fric, puin mi
pas, cndva m-am temut i eu! Gata!
Limuzina ni din irul de maini, gonind pe Bulevardul
nvingtorului. n faa Marelui Cartier General, unde vegheau
tancurile, Blondul opri n umbr, sub scrile de marmur
alb cu vinioare albstrii.
Scoate-l! zise Blondul, ntorcndu-se spre amiral.
Cum? tresri Sible.
Haide, scoate revolverul. Nu e nevoie s-l omori pe
Lnger, cel puin deocamdat. Am alte planuri cu privire la
el.
Sible depuse revolverul ascuns n buzunarul secret de sub
umr al uniformei lui Krug. Blondul deschise portiera i-l
nsoi pe amiral pe fastuoasele scri. Un ofier superior le iei
nainte, l salut pe amiral i spuse c-l va conduce la
Lnger. Blondul rmase acolo.
V rog, domnule amiral, aducei-i Lngerului omagiile
mele!
Ofierul ntoarse capul urmrindu-l cu o privire uimit. Pe
urm cei doi ncepur s urce alte scri. Blondul porni ctre

266
limuzin. Doi generali coborau scrile, tcui. Oprindu-se ca
s-i priveasc, Blondul i aprinse o igaret Mercur.

CAPITOLUL 12: CAUTND UN PUNCT DE SPRIJIN

Un lift. Subteranele pe care le durase Lngerul


Aa cum rposatul amiral Krug, trezindu-se i zrindu-i
dublura, trise intens, aproape palpabil, sentimentul
neverosimilitii, falsul amiral pe care fulgertoarea
succesiune a evenimentelor l purta cu o for covritoare,
de neoprit, spre centrul vrtejului copleit de uniforma
strin, purtnd masca unei alte personaliti, ncerca
printr-o intens concentrare s ias la suprafa din
comarul prin mijlocul cruia rsunau paii si.
Dar cum?! S dea ochi cu Lngerul! Pe ce se bazase
Blondul cnd dictase acest pas riscant?
Nici nu observ ua groas de o jumtate de metru care se
deschise parc singur. Intr ca halucinat, abia nelegnd ce
spune ofierul care-l invita s ia loc n ateptarea Lngerului.
Se pomeni n mijlocul oglinzilor! n vasta ncpere oglinzile
de cristal scnteiau din toate direciile, repercutndu-i,
triplnd i nsutind la nesfrit imaginile, nct era imposibil
s-i dai seama de reala dimensiune a spaiului. Se privi ntr-
o oglind i se vzu n zeci de exemplare. Cincizeci de amirali!
Cinci sute de amirali! Pentru toate flotele planetei, pentru
toate escadrele paradisului i infernului!
Nuc, falsul amiral i pregti pipa. Fcea parte din
deghizare. Oglinzile i repetau la nesfrit micrile. Un
milion de amirali i aprinser, milimetric, n acelai timp i
cu aceleai micri un milion de pipe.
Dintr-un miliard de pipe se ridic un miliard de uvie de
fum albstrui.
Falsul amiral tresri. Cnd trecuse timpul? Se scurseser,
de cnd atepta, vreo douzeci i cinci de minute. De obicei,

267
n asemenea situaii, e chiar invers, fiecare minut se
transform ntr-un an.
Pipa se stinsese de mult. Sible se apropie de u, dar
constat c n-o poate deschide. l zvorser? Spaima ce-l
cuprinse brusc fu att de crunt, c aps pe unul din
butoanele de pe perete din dreptul uii i tocmai asta nu
trebuia: s se lase cuprins de fric. Aps un al doilea buton
i o tainic lumin invada oglinzile. Privi mprejur pierdut,
amintindu-i ceea ce se spunea i anume c Lngerul
dduse dispoziia s fie instalate peste tot oglinzi, fiindc-i
plcea s vad ce se ntmpl n spatele lui
Cnd, n ce clip se cscase ua? Datorit butonului pe
care el Terorizat de sclipirea oglinzilor care-l urmreau
parc, falsul amiral iei n labirintul subteran, aproape
uitnd cine e i pentru ce se afl acolo.
Doi militari, pesemne ofieri superiori, nici n-a observat
bine, tropir pe lng el, dnd salutul. Sible nu rspunse, i
se fcu deodat lehamite. Frica trecuse.
Merse ncet.
Un chelner ce mna cruciorul ncrcat, mpingndu-l fr
nici un efort, ncepu s-l urmreasc, falsul amiral grbi
pasul, totui fu ajuns ntr-un anumit punct, ctre care
convergeau cteva galerii, oale inundate ntr-o lumin verde
strident.
V rog s v servii, domnule amiral, zise omul pe un
ton umil. Hait! vor s m otrveasc, i trecu prin cap lui
Sible i lu de pe platou o arahid. Auzi ltrturi i pe lng
ei trecu repede, gonind ca o fantom, o cea superb, supl,
pe picioarele-i lungi.
Bineneles ceaua Lngerului Manitta toat lumea
tie c Lngerul are o cea favorit
Alturi zbrni un telefon, nici nu-l observase. Aproape
amuzat, falsul amiral ridic receptorul. Domnule amiral,
auzi o voce de femeie, servii cafea, e fierbinte i bun
servii i prjitur, e proaspt.
Puse receptorul i vzu cum telefonul se retrage n perete,
disprnd. Chelnerul zmbea lng msua lui. Sible lu
cafea, lu i prjitur. i continu apoi plimbarea.
268
O minunat ser, scldat n lumina a zeci de reflectoare
ocrotea luxuriante vegetaii tropicale ce preau c respir,
ntinznd imense ramuri cu frunze zimate, ce legnau
vzduhul ceos ntre micrile lor lascive.
Un alt telefon iei din perete n calea amiralului.
igaret, domnule amiral? Havan. Zeld, Orfeu? Sau
poate Mercur?
Mulumesc, fumez pip! rspunse Sible, aproape furios.
Un ochi nevzut i urmrea peste tot paii.
Alb, cu pete maro i uriae urechi flfinde, ceaua
Manitta trecu pentru a doua oar n goan pe lng falsul
amiral. Un gnd nebun se nscu n easta lui Sible: C
Lngerul nu exist!
n momentul urmtor vzu un btrn cam grbovit, cu
faa cenuie, mototolit, ce sttea rezemat n coate, privind
printr-un fel de fereastr uria care ddea n ser. Ceva mai
departe, dou siluete n uniforme ntunecate se deslueau
neclar n penumbr. Sible fu ct p-aci s-l ntrebe pe btrn,
cu senintate, dac nu cumva tie unde ar putea fi gsit
Lngerul, cnd grbovitul personaj i adres primul
cuvntul, pe un ton linitit, respectuos:
Ce lun splendid, domnule amiral!
Continua s-i plimbe privirile prin ser. ntr-acolo i
arunc ochii i falsul amiral, dar firete nu vzu nici o urm
de lun. Fu gata s cear explicaii, dar btrnul continu:
Luna asta strvezie, imaterial, m apas, domnule
amiral! nc din copilrie, cnd o vedeam pe cer, mi venea s
urlu ca un cine mi creeaz un sentiment nelinititor, de
nesiguran, de slbiciune, de cdere n spaiu O mare
nesiguran i instabilitate a vieii, a materiei n general
Prea puine puncte de sprijin, prea mult vid, un vid imens,
necontrolat, amenintor! Suntem doar nite biete fiine
nfricoate, tot timpul n cutarea unui punct de sprijin. Ce
lun stranie, ce lun ngrozitoare, domnule amiral!
i deodat falsul amiral Krug pricepu c se afl n faa
Lngerului.

269
CAPITOLUL 13: CND AI S AJUNGI I TU
AMIRAL

Avionul ateriz pe insula Bisland din arhipelagul Binder pe


la cinci dup-amiaz.
Cum flota nu fusese prevenit de sosirea amiralului, nu-i
atepta nimeni. Cldura devenise nbuitoare. Vntul,
moleit, drapa deasupra oceanului nori fusiformi, de la un
orizont la cellalt.
alupa amiralului, mascat n micul golf de sub coast, se
legna uor pe valuri. Timonierul i mecanicul de serviciu
jucau table. Cnd l vzur pe amiral deasupra lor, pe micul
debarcader, srir ca ari. Erau dezechipai, ntr-o inut cu
totul nereglementar.
Repede, ordon Blondul. Amiralul e rnit i bolnav!
Cei doi ascultar ordinul ciudatului civil, care-l susinea
ds bra pe amiral (Bietul Sible! Nu-i priau de loc traversrile
aeriene!). n fierbintea i fumegoasa nserare, alupa i
ndrept prova n direcia uriaei nave de linie Lala Row,
punctul de comand al flotei a treia.
alupa amiralului fu observat de pe bordul distru-
gtorului Satan-II, care semnaliz. Cpitanul lipsea de pe
puntea navei-amiral. Se afla ntr-o mic localitate
pescreasc de pe insula nvecinat, unde ncerca s
civilizeze o tnr indigen.
Secundul, mpreun cu ceilali ofieri, surprini de sosirea
neateptat a amiralului, ncremenir n ntuneric, n
vederea unui raport rsuntor, cnd individul civil care-l
susinea pe amiral mpiedic ceremonia primirii:
Amiralul e rnit, se simte ru!
Secundul se repezi nainte i astfel cteva clipe mai trziu
Sible se gsi n patul lui Krug, n timp ce Blondul i poftea pe
toi ceilali s se retrag, amiralul intenionnd s se
odihneasc.
Oarecum intrigat, unul din ofieri, care era nepotul
amiralului Zegall, intr n legtur prin radio cu unchiul su,
270
a crui escadr se afla dispersat n partea de nord a
arhipelagului Binder.
Dup ce anun sosirea inopinat a amiralului Krug, rnit
i bolnav (Zegall confirm c ciungul fusese alturi de Lnger
n momentul atentatului, rnile de acolo i se trgeau),
tnrul ofier se interes cine putea fi personajul elegant i
misterios ce-l nsoea pe amiral, prnd a-i fi foarte apropiat.
Nu tiai c sublimul nostru Krug e homosexual? se mir
Zegall.
Aa? Asta explic totul! conchise nepotul, adugnd:
Totui, regulamentul nu permite s ne aducem trfele pe
bord
Cnd ai s ajungi i tu amiral, replic unchiul,
regulamentul va fi ngduitor i pentru tine

CAPITOLUL 14: UN SIMPLU SCHIMB DE MESAJE

Comandamentul suprem, Cartierul General al Lngerului,


mesaj cifrat, ordin ctre amiralul Zegall, escadra Laura,
strict confidenial:
Deplasai imediat escadra direcia Bisland. ncercuii
Lala Row, arestai pretinsul amiral Krug, sosit ieri cu
avionul. Amiralul Krug asasinat n Capital. Pretinsul amiral,
mpreun cu nsoitorii, ageni ai inamicului. Raportai de
ndat executarea ordinului.

Comandamentul Suprem ctre escadrilele 2, 17, 21, 21-F,


21-FA:
Sprijinii aciunea escadrei Laura cu misiune special,
regiunea arhipelagului Binder, imediat subordinele
amiralului Zegall.
271
3

Statul Major al escadrei Laura, cu misiune special,


amiral Zegall, ctre Comandamentul Suprem, Cartierul
General al Lngerului, mesaj cifrat:
Confirmai ordinul, repetai, dublu cod, pentru siguran,
plus codul zilei.
Zegall.

Comandamentul Suprem ctre amiralul Zegall:


Confirmm ordinul.

Escadrila 21-F ctre Comandamentul Suprem


Am ajuns la faa locului flota a treia nu se afl n regiunea
arhipelagului Binder.
Comandor Haag.

Escadra Laura cu misiunea special, amiral Zegall ctre


Comandamentul Suprem:
Flota a treia, sub comanda amiralului Krug, a prsit
inopinat n timpul nopii poziia stabilit, pierind ntr-o
direcie necunoscut.
Zegall.

Cartierul General ctre escadra Laura:


Zegall, eti cretin? Nu vrei s nelegi c amiralul Krug a
fost asasinat n Capital? Cel care se pretinde amiral e agent!
Rspunde imediat!
Lngerul.
272
8

Amiral Zegall ctre Lnger, confidenial:


Aa ceva nu pot s neleg. Avei dreptate, sunt cretin.

Lngerul ctre amiralul Zegall:


Eti destituit, predai comanda cpitanului Mandaz.

10

Comandamentul Suprem ctre cpitanul Mandaz pe nava


Lilon:
Preluai comanda escadrei Laura cu misiune special.
Arestai amiral Zegall, acuzat nalt trdare. Urmrii flota a
treia, arestai pretinsul amiral Krug. Rspundei cu capul.
Lngerul..

11

Nava Lilon ctre Comandamentul Suprem:


Nu pot aresta doi amirali. Nu pot urmri flota cu o
escadr.
Cpitan Mandaz.

12

Comandamentul Suprem ctre cpitanul Mandaz:


n caz de neexecutare, vei rspunde n faa Curii
Mariale.
Lngerul.

13

Nava Lilon ctre Comandamentul Suprem:

273
Cpitanul Mandaz s-a sinucis, trgndu-i un glonte n
cap.
Secund Elbis.

CAPITOLUL 15: VIZIT PARTICULAR

Oh, domnioar sau doamn, nu trebuie s v suprai


pe un biet btrn, cruia i-au mai rmas dear amintirile i
butura!
Credei-m, sufletul meu se afl n aceast sticlu i,
anume, chiar n fundul ei, sufletul meu cel de al doilea,
fiindc primul, adevratul, l-am vndut de mult Satanei i
ce dac sunt niel cherchelit? Petty-turcul a but la viaa lui
de zece ori mai mult dect mine i chiar i astzi vezi femeile
mergnd cu flori la mormntul lui La mormntul meu cine
are s vin? Gustai, dac v face plcere, din sticlua
aceasta, doamn sau domnioar: fiindc nu tiu ce suntei
i nici nu v ntreb facei-mi o bucurie pe ziua de azi,
gustai! Nu e otrav, iar eu nu sufr de vreo boal ruinoas,
gustai! i iertai, doamn sau domnioar, cuvintele unui
biet btrn nuc Nu sunt cal mai mare beiv din lume, abia
dac ocup locul apte sau opt, i-mi pare ru!
Noaptea e rcoroas, i un strop de alcool o s v fereasc
de rceal, fiindc cine tie cnd va veni cel pe care-l
ateptai i dac va veni? Astzi majoritatea celor ateptai nu
mai vin, aa-s timpurile, i singurul remediu e sticlua.
Gustai, doamn sau domnioar! Don-pduchiosul avea un
dar deosebit de a lamuri femeile, lui nu-i rezista nici una.
Fa de Don, eu sunt un ngera! Beau abia de ieri i ncep
s obosesc. Pi cnd porneau o beie Don mpreun cu
Petty!
Gustai, domnioar sau doamn, fiindc nu tiu ce
suntei i nici nu ndrznesc s presupun
Cu un gest brusc, Em smulse sticlua din mna
btrnului beiv i trase o nghiitur zdravn.
274
Suntei o femeie i jumtate, drag doamn sau
domnioar, nici nu m-am ateptat la asemenea cinste!
i btrnul bu nsetat. Isprvind, azvrli sticla pe alee,
departe, i ivi alta, din buzunarul de la piept. Scoase dopul
cu grij i-i ntinse femeii:
Mai gustai! Prindei un pic de putere, fiindc cel pe
care-l ateptai nu vine i cred c n-are s mai apar
niciodat. Luai un pic de cldur, domnioar sau doamn,
fiindc noaptea e rece i suntem tare singuri sub stelele
ngheate Dac a fi cu vreo cincizeci de ani mai tnr, nu
v-a lsa s tnjii solitar pe o noapte ca asta, mai ales c
suntei frumoas
De unde tii c sunt frumoas? i-o ntoarse Em. Nu
cumva vezi prin ntuneric?
Oh, femeile frumoase, doamn sau domnioar
mprejurul lor prin aer un fel de curent electric
Em nu-l mai asculta. La una din ferestrele vilei singuratice
n care locuia Hars, se arcui o gean de lumin. Cnd i pe
unde revenise acas colonelul? Plpirea durase numai o
fraciune de secund, acum camuflajul era perfect. Doar nu
l-or fi clcat hoi: pe colonel!
Em sun la poart i peste o clip auzi uile descuindu-se.
Pasul egal, apsat nu putea fi dect al lui Hars. Colonelul
deschise i scrut prin ntuneric chipul femeii.
RX2TS! constat, parc fr surpriz, recunoscnd-o.
Mata Murse sau Em, l corect femeia. Am venit ntr-o
vizit particular.
Cum ai spus? Nu primesc nici o vizit la ora aceasta.
Bdrnia dumitale n-are margini, domnule colonel!
Sau poate i-e fric s stai singur pe ntuneric cu o femeie?
Colonelul pru s-i cntreasc fr grab cuvintele.
Vezi s nu primeti ordinul de concediere, agent
nepriceput, mediocr i uuratic!
Nepriceputul, de data aceasta se numete Hars.
Temutul, inegalabilul Hars! De care i-a btut joc A-2,
terpelindu-i de sub nas o flot ntreag
Gura! Sau, pe cinstea mea

275
O, te-am scos din srite, colonele! Ce bine-mi pare!
Dac nu vrei ca discuia noastr s fie cu martori a putea
s jur c btrnul acela din parc i supravegheaz casa
iart-m, am s-i spun lucruri interesante. i ine minte,
Hars! Acum nu sunt agenta dumitale, dispus s-i accepte
grosolniile de rnoi parvenit, ci o doamn!
Probabil o doamn respectabil
Ce frumos e la tine! Am s vin i alt dat.
M ndoiesc
Din fotoliul adnc n care se aezase. Em examina pe
ndelete interiorul. Salonul slab luminat de dou lmpi
laterale crea o stranie senzaie de instabilitate. Avu impresia
precis, de loc neplcut, de a se afla pe o nav de mare
tonaj, evolund pe un ocean calm. Lumina era albstruie,
ceoas, iar colonelul, n uniform, ca totdeauna se aezase
pe un alt fotoliu i o privea.
i acas stai mereu nzuat n curele, Hars! Dormi
mbrcat, dormi n uniform? Grozav ce-a vrea s te vd
mcar o dat n pijama. Colonelul Hars n pijama! N-ar fi
interesant? nchipuiete-i c stai n pijama i citeti o carte
i se ntmpl vreodat s citeti cri, n afar de
instruciunile oficiale? i e seara trziu, i tu, Hars, citeti i
se face i mai sear. i se face i mai trziu i deodat, nu se
tie de unde, nu se tie cum, apare A-2! Aa apare acest
magnific A-2, nu se tie cum, nu se tie de unde! Cum l-ai
nfrunta n pijama i cu o carte n mn, Hars? Grozav ce-a
vrea s asist la scena ntlnirii voastre! Nu te mai uita aa la
mine! Nu m intimidez, cu toate c eti un brbat grozav. Te
iubesc n tain, dar mai iubesc nc pe cineva. Poate c ci-
neva sta e chiar A-2! Poate c n curnd eu voi fi cea care i-
l voi aduce pe A-2 S nu-i pui oamenii pe urmele mele,
fiindc atunci totul se duce dracului! i nici s nu m
chestionezi. Da, vd c nu m ntrebi nimic, de fapt ai pune
tu ntrebri, dar eti prea detept ca s-o faci, ai o tactic
teribil, tii c asta m impresioneaz Poate c am s i-l
aduc, Hars, n semn de omagiu, poate c am s i-l aduc pe
A-2, drept omagiu tacticii i tcerii tale Singurele dificulti
care ar fi e c-l iubesc niel pe omul despre care cred i nu
276
cred c este A-2 A doua dificultate e c totui nu este el A-
2
Presupun c A-2 nici nu exist, vorbi Hars.
Mulumesc lui Dumnezeu c i-am auzit glasul! Nu-mi
dai ceva de but?
Pe timp de rzboi, continu colonelul, cu minile
nemicate pe genunchi, pe timp de rzboi puterile beligerante
recurg la asemenea trucuri: creeaz legende despre
superspioni invincibili, realiznd atuuri psihologice
Groaznic! Parc ai fi citit din manual puterile
beligerante atuuri psihologice Hars! Rostete o singur
fraz omeneasc! Mcar o singur fraz, mcar dou
cuvinte Repet dup mine: Cei doi lupi treceau prin poiana
scldat n lun
Spuneam c A-2 nici nu exist, repet Hars.
Exist, colonele! n orice caz, dac n-ar exista, a fi
disperat! Am s te joc niel. Hars! Presupusul meu A-2 a
lipsit, a disprut tocmai n zilele cnd amiralul Krug a fost
asasinat, iar flota a treia S-i mai spun ce s-a ntmplat
cu flota a treia? Cred c tii i tu foarte bine. Cred c mai
bine dect mine i-a narat povestea heighlngerul Matel
Eu, cel mult, pot s-i cnt Balada flotei a treia Vrei s i-
o cnt, colonele?
De ce atta vorbrie, RX2TS? Ce doreti?
Am venit s te joc, Hars! Precum i-am spus. Ca
niciodat, atuurile ca s folosesc acest blestemat cuvnt
S-au strns la mine. Primul: sunt pe urmele lui A-2! Al
doilea: nu i-l spun nc, dar e foarte important. Al treilea:
vreau s te cuceresc, colonele, poate fiindc sunt ndrgostit
de tine, sau poate numai pentru plcerea de a te vedea n
pijama. i al patrulea: eti nebun dup mine. Hars! Oh,
colonele! n ultimul timp am impresia c ai devenit apatic
Un fals amiral Krug ajunge sub privirile Lngerului i
colonelul Hars nu tie nimic! Adevratul amiral Krug e
asasinat n centrul Capitalei, n apartamentul su de la
hotelul L, iar apoi cadavrul e descoperit n condiii
misterioase, i Hars e strin de toate acestea. i, culmea, A-2

277
terpelete flota a treia aa cum Guliver trgea pe sfoar
corbiile regatului inamic, iar colonelul Hars habar n-are!
Spune odat ce vrei? Mi-e somn.
D-mi ceva de but, vreau s-i cnt Balada flotei a
treia. Bietul Hars s-a ramolit, aa zice lumea. Am de gnd s
te i antajez. Mi-a fost ncredinat o delicat misiune, din
partea serviciului patru, de ctre RX22. De ctre colonelul
Ball n persoan.
Ai primit misiunea de a deveni amanta mea? De a m
urmri?
Vd c nu te-ai tmpit de tot, i m bucur.
Hars i apropie fotoliul i puse pe mica msu ce-l separa
de Em serviciul de coniac. Femeia l urmrea curioas.
Ai devenit brusc amabil Te-ai speriat?
Un zmbet inedit o valiz figura colonelului, tergnd
asperitile, colurile i unghiurile ntunecate. i cu acest
zmbet rspunse la ntrebare:
tiam c Ball m urmrete.
Zmbetul dispru i faa colonelului i recapt masca de
nfricoat nepsare, amestec de rutate i grosolnie. nc
mult vreme zmbetul acela de o clip strui n memoria lui
Em, acel zmbet insolent, dulce i batjocoritor, inedit i
totui cunoscut,
Vai mie opti femeia, zmbetul acesta m va ucide! Ar
trebui fcut nc o balad: despre zmbetul colonelului
Hars Te temi? l ntreb ea pe colonel, i cum acesta nu
rspunse, ocupat fiind s toarne butura. Em vorbi iar: Noi
doi ar trebui s fim prieteni! Poate c-i vei reface reputaia,
prinzndu-l pe A-2 Poate c eu te voi ajuta s-l prinzi pe A-
2 Poate!
Acum ar trebui s pleci, zise Hars. i vei putea raporta
lui Ball c instruciunile sale au fost executate
Nu pricepi c deocamdat totul are un caracter pur
sportiv? Oficial, Ball n-are voie s te urmreasc
Bea-i paharul i pleac!
Hars se ridicase i o privea cu dumnie.
Nu te grbi, nu te grbi, colonele! Nu plec pn nu-i
cnt Balada flotei a treia
278
CAPITOLUL 16: PRIN URMARE

Prin urmare, zise Hars, ai impresia c eti pe urmele lui


A-2?
Sunt convins c e chiar A-2. Sunt convins c nu este
A-2.
Aha, ncepi s nnebuneti
Nu. Mi-am exprimat deruta. Uneori mi se pare c e,
alteori c nu e
I-ai comunicat colonelului Ball ceva despre omul pe
care-l urmreti?
Colonelul Ball nu tie nimic. Pe A-2 l pstrez pentru
eful meu, pentru colonelul Hars. n cazul c m voi hotr
s-l sacrific.
i acum du-te acas!
Nu nc nu n ce situaie dificil te afli, Hars! Ce
prere ai despre Balada flotei a treia? Ce prere ai despre
mine?
Unde i cnd te ntlneti cu presupusul A-2?
curios cum o simpl nfrngere militar schimb
brusc anumite raporturi Dac nu avea loc dezastrul flotei a
treia, niciodat n-a fi ndrznit s vin aici, n brlogul tu,
pentru a te nfrunta! Foarte ciudat! Nu tiu cnd m voi
ntlni cu A-2, colonele! un om cu totul deosebit de toi cei
pe care i-am cunoscut Nu l-am vzut de mult vreme, dar
sunt semne c trebuie s apar
Dac-l iubeti, de ce ii neaprat s-l neli?
i el m nal! Nu tiu cu cine, nu tiu prin ce, dar
simt c m neal!
Ce justificare!
Justificare, Hars? Ce vorb inutil! RX2TS nu s-a dat n
vnt dup justificri niciodat, chiar atunci cnd i era foarte
necesare. Uneori am impresia c eti ngrozitor de naiv! Cade
mantaua, se rup curelele, se preface n cenu uniforma i
279
rmi gol-golu, alb i curat ca un copil Care este adevrul
despre tine, domnule colonel Hars?
Care este adevrul despre tine, Mata Murse?
De ce te urmrete colonelul Ball?
De ce te urmrete Guss?
Pe mine m urmrete Guss? Cine l-a pus s m
urmreasc?
Eu!
Asta n-o cred.
Colonelul Hars deschise un carneel.
S vedem RX2TS! Recunoti aceast discuie? Ascult!
i colonelul citi rar:

Ciudat De A-1 n-am auzit.


Unde ai fi vrut s auzi? Eu am aflat astzi despre A-2 i nu
mi-a fost greu s-l inventez pe A-1
Dar dac tu, Paul Delun, eti ntr-adevr A-2 i dac
povestea ta e adevrat?
Dac, draga mea.
Ar fi minunat! Ar fi grozav s fii tu A-2!
M-ai iubi mai mult?
Oh! Cred c da!
Nu m-ai denuna?
Te-a denuna, dragul meu. Te-a denuna imediat. Dac
a fi sigur c eti A-2. Pcat c povestea cu A-1 nu e
adevrat. prea romantic Ai un bnu? Vreau s-mi
pltesc chiria pentru speran!

Em czu cu faa n palme i rmase aa cteva minute.


Hars o privea cu minile pe genunchi, nemicate.
ngrozitor! Cuvnt de cuvnt l privi cu o spaim
brusc, animalic: ntr-adevr eti Hars, teribilul Hars,
bestia care le tie pe toate! Cum de ai aflat despre discuia cu
Paul Delun? Guss? imposibil s ne fi auzit!
i totui discuia a fost interceptat.
Prin urmare Paul Delun Srmanul de el! L-ai arestat
pe Paul Delun?
tii bine c nu!
280
Atunci unde a disprut?
S-a plictisit de tine. Te ocolete.
Nu! Ai dat ordin s fie arestat.
Pentru ce?
Dar discuia
Eti ntr-adevr nepriceput RX2TS! Sau poate te
prefaci? Discuia pe care o cunosc l dezvinovete total pe
invalidul acela Paul Delan.
Invalid?
Nu chioapt?
Uitasem l dezvinovete?
i-n acelai timp i acord i ie o not bun! i spui n
fa c n-ai ovi s-l denuni dac ar fi el A-2, cu toate c-l
iubeti.
Em oft. Bu paharul pe care i-l umpluse Hars.
i cu toate acestea!
Nici n-ai avea pentru ce s-l denuni El n-are nici o
legtur cu A-2.
Nici n aceast privin nu sunt chiar att de sigur,
opti femeia att de ncet, c Hars n-o auzi.
Bu iar i se ridic.
Prin urmare Guss m va urmri i de-acum nainte?
Guss sau altcineva!
Dar de ce?
Fiecare din noi urmrete i la rndul lui e urmrit.
cel mai eficace sistem de prevenire a pcatelor.
Asta nseamn c vizita mea a i fost consemnat?
Nendoios,
i cel care m-a urmrit pe mine e i el la rndul lui
urmrit?
Aa ar trebui s fie. Aa i e.
i dac acum vei stinge lumina i m vei poseda ne
acest covor, se va ti i asta, Hars?
Probabil c da, RX2TS!

281
CAPITOLUL 17: MTILE

i pe urm s-a stins lumina i ea n-a ieit.


Asta nc nu este o dovad, btrne crab!
Nu-mi mai spune btrne crab. M deranjeaz. mi este
greu s neleg de ce ii s te ntlneti n continuare cu
aceast femeie, care face un joc att de dubios: pentru Hars
mpotriva lui Ball, pentru Ball mpotriva lui Hars, pentru tine
mpotriva lui Hars i n_ acelai timp mpotriva ta i n
favoarea lui Hars! mi vine greu s cred c ai fcut o pasiune
dintr-aia rea pentru aceast fiin att de uuratic Eu tiu
c viaa unui agent secret e ngrozitor de plicticoas,
Blondule, cu miile ei de fire invizibile ce trebuie ncurcate i
descurcate i c lng o femeie poi uita un ceas, dou toate
aceste mici mizerii, dar un spion n-are voie s iubeasc! A
spus-o prima dat neleptul printe al spionajului Radd-
Aban-Salal, acum trei mii de ani, i situaia nu s-a
schimbat
Tu eti cu mult mai nelept dect Radd-Aban-Salal, ale
crui nvturi mrturisesc c nu le cunosc, dar n privina
femeilor nu te pricepi de loc, btrne scarabeu.
Explic-mi!
Nu, n-am s-i explic nimic, nu-mi cere s calc vechiul
nostru principiu. Eu nu i-am cerut s-mi povesteti cum de
ai putut comite acea superb tripl idioenie de a uita n
tavern cutia de violoncel n care transportai rmiele
srmanului amiral Krug
Mi se fcuse sete i intrasem s iau un naps
Te rog, btrne crab, nu mai bate cmpii. Nici eu nu-i
voi relata ce ncurcturi ngrozitoare mi-a creat descoperirea
prematur a cadavrului lui Krug. Ai s afli toate astea
cndva, din memoriile mele
Tu n-ai s apuci s-i scrii memoriile, Piele de
Cprioar! Prea joci cri mari.
Btrnul Detectiv se strmb urt i adug:
Din cnd n cnd, ntre dou careuri, trebuie s te
mulumeti i cu simple perechi, sau un modest brelan
282
Ziua se fcuse senin i pe Bulevardul nvingtorului
trecur tancurile ce schimbau garda la Marele Cartier
General. I se pru c vede pe enila celui de-al doilea urme
de snge; fiara blindat nimicise pesemne vreun cine, sau o
pisic rtcit Oameni nervoi alergau n toate direciile:
militari n permisie, tineri n crje, femei n doliu, copii cu
feele murdare. Lumina era neptoare i desfigura chipurile
oamenilor.
Din cer, sau poate c nu din cer, se cernea o vpaie
strin, nrit ce urea. Lumina acelei zile avea un miros
neplcut i un gust amar.
Blondul i scutur umrul drept, avusese ciudata i
destul de neplcut impresie c o pasre cu penajul murdar i
se aezase lng guler. Era o impresie cu totul inexplicabil,
dat fiind c deasupra oraului jalnic, distrus, nnegrit, nu
mai zbura de ctva timp nici o pasre. Se retrseser toate.
Cine tie unde! Poate c impresia cu pasrea de pe umr se
datora atmosferei ncrcate, puin bestiale, puin teribile; a
acelei zile.
Exist zile, ntr-adevr, ce par a prevesti sfritul lumii.
Un beiv traversa strada cu o sticl goal n mn,
ntoars cu fundul n sus, drept steag i pavz i simbol. n
mijlocul bulevardului, ocolit de cteva maini ce frnau,
apostrof dumnezeirea cu o lung, ntortocheat i suculent
njurtur, dup care azvrli sticla spre cer. Sticla czu la doi
pai de el, cu un buf zigzagat.
i iat aa era ziua aceea!
Mi se fcuse o sete grozav i intrasem s sug un
naps se auzi parc din deprtri vocea Btrnului
Detectiv.
Nu-mi explica, btrne crab btrne scarabeu Nu-
mi explica nu-mi explica nu-mi explica
Printre ruine, cocoat pe un maldr inform, un fost dulap
poate, un copil nlase trompeta lui argintie, ce sclipea n
lumin i ncerca notele false ale gamei. Un btrn, bunicul
su, se strecura ca un hrciog pe sub drmturi, cutnd
cu o inutil ncpnare. Ce cuta?
283
Copilul suna mereu din trompet.
Cine ne urmrete? ntreb Blondul.
Cred c Guss.
Blondul arunc o privire peste umr.
Atunci mergem s bem ceva la Lefke?
Guss n-o mai urmrete pe Em?
De ce nu? Guss m-a vzut mpreun cu Em.
Nu neleg, zise Btrnul Detectiv.
Nici eu.
Exist undeva un nod, constat Btrnul Detectiv.
S sperm c-l vei dezlega. Simpla mreie a
complicaiilor! Ciulunga-ciang i raia de rom!
Sau Hars este un dobitoc, sau
Blondul i privi iar umrul drept. Alung cu un gest scurt
nevzuta pasre cu penajul murdar.
Hars nu este un dobitoc, fii linitit, btrne crab. Aici e
nodul pe care l-ai intuit cu nelepciune, dar pe care n-ai s-l
dezlegi fr umilul meu ajutor
n acest caz Hars va pune n curnd mna pe tine. i pe
mine. i se duce dracului totul.
Vom vedea. Sper c la Lefke e rcoare azi. Nodul,
btrne crab, i raia de rom.
Nu-i vei scrie memoriile (i e pcat!), fiindc Em i va
suci gtul.
Ce tii tu, btrne scarabeu! n palma acelei femei se
afl nite ochi de lup
Din nou Blondul alung cu un gest brusc, ca un fior,
neplcuta pasre nevzut ce i se aezase pe umr. Btrnul
Detectiv observ, dar nu zise nimic.
Ochi de lup, n palm?
Dou perechi de ochi de lup Lupii aceia o urmresc.
Eu i-am vzut n prima zi
Fanfara strbtu piaa, i alia se auzi din direcia statuii
ultimului mprat.
Pivnia lui Lefke i nghii n ceoasa-i intimitate mbibat
de parfumul vechilor butoaie ce ateptau.
Ce vezi acolo? ntreb Blondul aprinzndu-i o igaret
Mercur.
284
Pe frate-meu Dorian care ne aduce vin rou. Niciodat
nu l-am vzut pe Dorian ntr-o dispoziie att de luminoas
Ai observat ce bine arat n ultimul timp? Mi se pare c s-a
ncurcat cu o tnr
Nu despre el vorbeam, l ntrerupse Blondul. Nu te
preface, tii bine despre ce este vorba! Uit-te n colul acela
ntunecos sub felinarul care nu mai arde. Ce vezi acolo?
Btrnul Detectiv tresri, lund automat paharul pe care
tocmai i-l umpluse fratele su i-l ddu pe gt. Brbia
ascuit avu un mic spasm de plcere. Apoi privi din nou n
direcia ce i-o indica Blondul.
Nimic! Nu vd nimic
O masc, btrne crab! O masc destul de hidoas ce se
mic ntr-una pe deasupra mesei! Parc ar sta acolo cineva
ascuns i ar purta-o cu mna
Btrnul Detectiv mai bu un pahar.
Ai halucinaii Eu nu vd nimic. Pentru Dumnezeu, ce
a fost asta? Dorian! Ascult frioare, avei un lup sau un leu
aici, n pivni?
Chelnerul mut fcu un gest nedesluit cu minile.
Prin nou sute i ceva, vorbi Btrnul Detectiv, dup ce
Dorian dispru, debarcasem clandestin ntr-un regat
peninsular, i nchipui n care. Trebuia s culeg informaii,
anumite informaii, ntr-o complicat afacere de succesiune a
familiei domnitoare. Mai trimiseser acolo un ministru i, pe
de alt parte, un prin izgonit din ara aceea. Pe atunci eram
tnr i cu mintea ca un fulger, nu un idiot de teapa ta. Pe
aceeai pist m-am ntlnit cu agentul unei tere puteri i
agentul acesta era tot att de puternic ca i mine. i dai
seama ce scntei au ieit din ciocnirea noastr! Nu tiu dac
srmana ta cultur a trecut pe lng ceea ce se numete
Groapa Leilor, dar afl c lupta decisiv dintre mine i
agentul rival s-a dat pe o noapte cu lun n parcul cu
animale slbatice ale casei regale. Ne pndeam i ne
urmream, pndii i urmrii la rndu-ne de fiarele al cror
moale pas l auzeam n spatele nostru. Nici unul din noi nu
voia s se foloseasc de revolver, ntruct ne-ar fi auzit
paznicii i servitorii i s-ar fi dus de rp afacerea, fiindc,
285
tiam asta, n acea noapte cel ce urma s supravieuiasc
avea anse s pun mna pe potul cel mare, pe scrbavnicul
teanc de documente confideniale, pentru care ddeam noi
btlia i care urma s fie scos din palat de un curtean
corupt. Cu acesta tratasem amndoi i tiam c individul
avea s-l vnd primului care va sosi la ntlnire, sau
supravieuitorului i cum nu ne puteam servi de arme de
foc, n minile noastre clipir cuitele. Dup un lung studiu
i o chinuitoare observare reciproc, am pornit unul spre
cellalt. O mic pajite cu iarb moale i nalt urma s fie
scena de lupt. Dimprejur, de prin tufiuri, ne pndeau
fiarele. Ciudat c nu ne atacaser pn n clipa aceea! I-am
nfipt rivalului meu era un biat tnr, frumos i agil ca o
panter, dar eu eram i mai sprinten pumnalul n inim i
abia atunci mi-am dat seama ct de mult se strnse cercul
ochilor fosforesceni Abia n clipa aceea m-am speriat i am
srit repede ntr-un copac. Sub mine, n iarb, cellalt agent
secret i ddea ultima suflare. S-a zvrcolit ctva timp,
vedeam n lumina lunii iarba nalt rvit de minile sale,
apoi iarba a tcut. Fiarele s-au apropiat i mai mult. Erau
printre ele forme nedesluite, lunguiee, am recunoscut
totui o leoaic i puii ei, o hien, o pum. Altele preau mai
mrunte, stteau mai n umbr, sticlind cu ochii mici. Nu
hiena i nici alt jivin nu s-a apropiat prima de cel ce abia
murise, ci regina leoaic. i sub ochii mei leoaica i puii ei l-
au sfiat Asta nu se uit.
Ai i tu lupii ti, zise Blondul.
Da, numai c lupii mei sunt lei.
Acum nu mai e o singur masc, ci vd trei, zise
Blondul.
Ca niciodat pivnia lui Lefke gemea de lume. Brbatul
care se aezase la masa lor, mojic, fr s-i cear
permisiunea, i rezem coatele de un dosar voluminos, i
ceru vin. Purta costum nchis i avea un aer sobru i fr
ndoial se apropia de frumoasa vrst a celor aizeci de ani.
Era inexplicabil mojicia lui, Ceru vin i bu cu un aer
concentrat, privind drept nainte, n timp ce pleoapele i se
zbteau la rstimpuri. Brbia dubl, rzuit cu atenie de un
286
brici ascuit, era roz, i strlucea de curenie. Prea s fie o
persoan cu totul respectabil, impresie ntrit i de modul
cum i bea, cu discreie, vinul.
Ah, mtile! exclam brusc Btrnul Detectiv. Dar
astzi trebuie s nceap carnavalul.
Dac va mai ncepe!
Trebuie Carnavalul! Ah
Dorian trecu repede, aruncnd o anumit privire fratelui
su.
Mi se pare c mormi Btrnul Detectiv.
Domnul cu brbia bine rzuit merse la toalet pentru a
fate loc unei noi porii de vin.
Hars n-o s se lase dus cu una cu dou, zise Btrnul
Detectiv.
un tip feroce, aprob Blondul.
Hars se va rzbuna.
Domnul n costum negru reveni i-i rezem iar coatele pe
dosarul lui.
Btrnul Detectiv tcu. Doi ini se oprir la masa lor, cel
din stnga avnd obrazul desfigurat, ca de vitriol. Cellalt
fuma.
Ne aezm? ntreb primul.
De ce nu? rspunse fumtorul i-i trase un scaun.
Ce timpuri! mormi Btrnul Detectiv. A disprut bunul
obicei de a cere permisiunea cnd vrei s te aezi la o mas
ocupat.
Individul cu faa desfigurat l privi o clip i rnji. Apoi nu
mai privi dect paharul pe care i-l aezase n fa Dorian i
cu ochii aintii mereu asupra vinului glbui, cu vocea lui
plcut, catifelat, (ar fi fost bun de crainic la radio, pentru
tirile plcute) cu aceast voce deci, fcu urmtoarea stranie
observaie:
Din prima clip am tiut c vom ncasa premiul cel
mare! Ce spui, Murth? Cnd acum dou luni eful ne-a pus
pe urmele cele bune, am simit o mncrime n palme, asta
nseamn bani, muli bani, cel puin la mine, am verificat i
se confirm i acum nc o dat! Ce zici, Murth? Visai c vom
pune mna pe premiu? Visai c-l vom prinde pe A-2?
287
Cel care se numea Murth i stinse igara de colul mesei.
Eu eram mai puin optimist, Prent. n orice caz ieri,
cnd m mbtasem de ciud, a fi putut jura c A-2 nici nu
exist!
Dac i-a fi spus c-l vom aga chiar azi, ce-ai fi
rspuns?
C eti nebun:
Ha, ha!
Prent bu i, cu vocea catifelat, vorbi iar aintindu-i
privirea n paharul ce i-l umpluse:
Ei bine, domnule A-2, i-a sunat i ie ceasul. Ridic-te
fr tapaj i ndreapt-te spre ieire! Te urmm cu pistoalele
ndreptate spre ceafa ta.
Ai urmat cumva cursurile de umor predate la radio de
maestrul Neb Ramgall? l ntreab Btrnul Detectiv. Cu
atta umor, mi nchipui c trebuie s fie o mare plcere s fii
arestat!
De ce te amesteci, btrne? interveni Murth.
Prent nici nu privi n direcia lui B.D. Nu-i ridicase nasul
din pahar.
Cu totul pe neateptate interveni n discuie sobrul
personaj cu brbia dubl:
i m rog, domnilor, cum l-ai prins dumneavoastr pe
A-2, c eu l-am fugrit toat viaa i abia dac m pot luda
c tiu cte ceva despre el?!
Murth, care, spre deosebire de amicul su, se bucura de o
nfiare agreabil, fiind smead, puin palid cu ochi limpezi
i parc nevinovai, avu un hohot zgomotos, strident:
Ha! Ai prezen de spirit, domnule A-2! Nu-i pierzi
cumptul, dar asta nu schimb nimic, eti n minile
noastre! Ridic-te i ine-i minile pe mas, la cea dinti
micare, trag!
Asta face parte din Carnaval, domnule? fcu uluit
prezentabilul domn. Cine este A-2? Despre care A-2
vorbete?
l auzi, Prent? l auzi cum ne ia peste picior? Sunt
curios s vd cum vei discuta cu colonelul Hars, domnule A-
2! S tii c te ateapt cu nerbdare.
288
Cine este colonelul Hars?
Destul! se supr Prent, fixndu-l pe domnul n negru
cu ochii mari, injectai. Comedia s-a sfrit, cortina a czut,
noi suntem nite gentlemeni, n-avem nimic cu dumneata,
dar vrem s punem mna pe premiu.
Brbatul n costum de gal, cu obrazul strbtut de
vinioare purpurii, strig indignat:
Cred c ai scpat din casa de nebuni!
Poate, dar nici dumneata nu eti n toate minile! Prea
sfidezi lumea, prea i-ai fcut de cap, spion mrav, i nc ai
curajul de a umbla pe fa, n plin zi, cu propria-i firm.
Ha, ha!
i Prent lovi cu arttorul cartonul dosarului pe care se
lfia, vizibil de la distan, inscripia: A-2.
Nu v permit! Sunt savantul Glimt Berg, doctor honoris
causa a patru universiti, membru corespondent a cinci
academii, iar aici sunt observaiile mele de-o via ntreag
asupra virusului gripei. Aceast lucrare mi va aduce Premiul
Nobel, domnilor, dac ai auzit de Premiul Nobel Atept
scuze
Virusul gripei? Ce tot vorbeti? Ce nelei prin virusul
gripei?
A-2, virusul gripei domnilor ignorani! Plecai de la masa
mea!
Ce prere ai, Murth? rnji Prent.
Blondul i aprinse o igaret i sufl impertinent fumul n
faa lui Prent.
Domnul Glimt Berg e savantul cu renume european,
care a revoluionat bacteriologia, i e o mare cinste s stm la
mas alturi de el, zise, fumnd cu nepsare.
i iei aprarea! sri Murth. Cine i-a cerut prerea?
Dumneata cine eti?
Poale c eu sunt adevratul A-2!
Nebuni, toi suntei nebuni, dar nu m mir, azi ncepe
Carnavalul zise Glimt Berg.
Nici nu tiu dac ncepe Nu tiu dac pe timp de
rzboi Carnavalul e permis. Carnaval ne mai trebuie, nu
avem destul? observ Btrnul Detectiv.
289
Carnaval ori ba, dar cu toii suntei arestai!
Nu te grbit, l domoli Murth. Poate c am luat plas i
nc una urt. Permitei s rsfoim lucrarea, domnule Glimt
Berg?
Cum s permit? Poate c eti pltit de dumani Poate
vrei s-mi furi opera vieii.
Nu vom accepta una ca asta, vorbi Blondul. Apoi lui
Prent: Nu v mai legai de savant c o pii. Ocupai-v mai
bine de mine, v spun, poate c eu sunt adevratul A-2, sau
poate c domnul de lng mine, i l art pe B.D.
Fularul uor de mtase ce atrna la gtul Blondului se
ddu la o parte, ca din ntmplare, descoperindu-i ordinul
Crucii de Sidef cu Diamant.
Faci pe eroul? l fix Prent. Crezi c se prinde? Ascult,
cu tine vorbesc. i-ai agat tinicheaua i faci pe eroul? Vrei
s ne intimidezi?
i permii s califici drept tinichea cea mai nalt
decoraie a Lngerului?
S n-o lum nici aa, interveni Murth, cu vocea lui
chellit.
Domnilor, domnilor! Ne aflm ntre gentlemeni, s
pstrm buna cuviin. Dorian, ad-ne vin! interveni B.D. S
bem i s uitm jignirile. De vreme ce duelurile, oricum, sunt
interzise, (deh, nu ne mai aflm pe timpul Heidelbergului,
pcat!), nu vd ce ne-ar rmne altceva de fcut dect s
bem.
Aceti doi obraznici ncepu Blondul.
Poliia secret! mri Prent.
Arestai-m pe mine! Eu sunt A-2, arestai-m!
ndrznii!
Erou de operet! l sfid Prent, fixnd cu ochii nroii
decoraia. Poate c dac te-a cuta la acte
Caut-m! Ce te oprete?
Potolii-v! interveni Murth. o regretabil confuzie.
Suntem gata s-i cerem scuze domnului Glimt Berg, dar
Una din cele trei mti din ungherul ntunecos se apropie.
Ea o femeie nalt, subire, cu mersul mldios. Vocea, dei
aspr, pluti peste ei.
290
Prent! Murth! Imbecilitatea voastr a devenit legendar.
Voi ntocmai un raport ctre colonelul Hars despre
neasemuita prostie de care dai dovad
Ne urmreai? Vrei s te pui bine cu Hars? o ntreb
Murth.
Ce s pun, c s-a i pus! Mormi Prent. Se zice c
Prent! Ridic-te! porunci femeia.
Nu m ridic, na! ripost brbatul, palid.
Prent, ridic-te, repet cu blndee de data aceasta.
Pe obrazul chinuit al brbatului trecu un cutremur ce
drm succesiv temeliile aparent tainice ale voinei, ale
curajului: obrazul ca stropit cu vitriol al lui Prent se fleci,
dezumflat. Era jalnic. Se ridic de pe scaun, ca mpins, cu
ochii aproape nchii.
i acum, plecai de aici! zise masca.
Dup ce Prent i cu Murth nu se mai vzur, masca
dispru i rmase doar chipul nelinitit al femeii.
Dai-mi o moned!
Cineva, poate Blondul, poate B.D., poate chiar savantul
inamic al virusului gripei, i puse n palm mica pies-
strlucitoare, pe care ea o azvrli cu putere drept n bezna
din fa.
Chirie pentru speran!

CAPITOLUL 18: NEBUNIA

Ct timp o s mai poi cumpra sperana cu bani? o


ntreb Blondul.
Em i ntinse pe mas palma, din care priveau ochii de
lup.
Pn m vor sfia cei doi de aici Lupii!
Ai venit de tot, sau te ntorci la masa ta? Cu cine eti?
Cele dou mti, ce se ascundeau n penumbr, sub
felinarul stins, i ainteau ochii mori asupra lor.

291
Sunt cu Guss, care m urmrete, i cu nc unul, care-
l urmrete pe Guss.
Iar tu m urmreti pe mine! Vesel situaie, zile
Blondul.
Unde ai disprut, Paul Delun? Mi-a fost dor de tine.
Tare dor ll privi o clip pe B. D., ca i cum ar fi vrut s-i
spun ceva, dar pru s renune.
n orice caz, simt c se pregtete ceva ntr-un fel sau
altul, trebuie s se sfreasc

Balad despre zmbetul colonelului Hars

Nu m ridic de pe scaunul cu dou picioare,


delicat pasre cu cioc galben ciugulind semine negre
lng pulpele fetei moarte, inexplicabil agent secret
a Destinului!
Dac-i scris s fie aa, doar eu s m ridic din poiana nzpezit
delicat pasre cu cioc galben,
s-mi continui drumul, cu vechiul rucsac de cltor,
cnd toi vor socoti c-am pierit,
de-a lungul crrii bntuite de lupi.
Tram-tram, delicat pasre cu cioc galben,
bine-i s chefuieti cu blonda pe genunchi,
bine-i s-i nchipui c eti cineva,
cnd pe pmntul pierdut viscolete de adio,
bine-i s simi cum te cuprinde ncet nebunia

CAPITOLUL 19: UN CORP STRIN, MARE, NEGRU I


RECE

Pe nserate Carnavalul izbucni cu disperare. Oamenii care


nvleau pe bulevarde ncercau iari frenezia condamnailor
la moarte, crora n ultimele zile li se permite orice.
Carnavalul avea loc pe ntuneric, fr focuri de artificii,
fr pocnitori, fr tore. Carnavalul avea loc cu orice pre, n
pofida ordinelor poliiei care avertizeaz populaia i

292
mpotriva serviciului de aprare aerian ce explicase c n
cazul unui atac al avioanelor inamice etc. etc
Supravieuitorii a patru ani de rzboi, nviaii dezastrelor i
ai foametei, ai spaimei i ai grijilor ieiser cu toii din
beciuri, subterane, pivnie, adposturi, scorburi, anuri,
PENTRU A TRI NC O CLIP!!!
Supravieuitorii neglijaser avertismentul poliiei i
nlturar cu nepsare misteriosul etc. al serviciului de
aprare antiaerian. Fr lumin i fr pocnitori, dar cu
sticle n fiecare mn i cu una ntre dini, femei, btrni i
copii fiindc brbaii tineri erau destui de puini dansau pe
strad n ritmul muzicilor improvizate, mbtndu-se, dup
ce devastaser crciumile i dezgropaser din cmri
ultimele provizii de alcool.
Fur vzute scene groteti de violuri propriu-zis violuri
acceptate n mijlocul mulimii ce voia s mai triasc o
clip. Se vorbea chiar despre poliiti btui mr: timp de ani
rmiele curajului se adunaser n sufletele bieilor oameni
i acum pictura se revrsase, dar, din pcate victimele erau
biei ageni de circulaie, n uniform, sau umilii
supraveghetori ai ordinii publice, prin crciumi i cabarete,
nici unul din adevraii vinovai nu avu de suferit
Sun de dou ori alarma, unii alergar spre adposturi,
dar avioanele ocolir Capitala, pstrnd bombele pentru
marile porturi din nordul rii. Apoi megafoanele instalate la
toate rspntiile ncercar s transmit un comunicat oficial
i coi care nu erau bei turt ncercar s asculte.
Optimist ca totdeauna, chiar cnd anuna retrageri, i-n
ultimul timp numai de retrageri se vorbea, comunicatul se
ocupa iar de iminenta intrare n funciune a Armei Beta,
formidabil creaie a savanilor Lngerului, care avea s
prjoleasc ntr-o clip oraele i dispozitivele de aprare ale
Aliailor, obligndu-i s cereasc o capitulare necondi-
ionat. Vocea decis a crainicului asigura c sincronizarea
i punere la punct a mecanismelor acestei arme noi e o
chestiune de sptmni i c sfritul anului va marca
Victoria i Pacea.

293
Pe neateptate, brbatul ce se pretinsese a fi savantul
Glimt Berg, n nvlmeala bulevardului, puse mna pe
umrul Blondului.
De ce joci un rol care-i este strin, domnule?
Cu o micare brusc Blondul scutur de pe umr
neplcuta pasre mna grsulie a lui Glimt Berg.
Ce plcere, fcu Blondul. Ce plcere s dau iari de
dumneata!
Eti un jalnic uzurpator, insist Glimt Berg, Atitudinea
lui politicoas dispruse. Eu sunt adevratul A-2!
n acest caz, replic Blondul, ca veritabil patriot ce sunt,
ca fost combatant i actualmente Cavaler al Crucii de Sidef
cu Diamant, m vd nevoit s te conduc la primul post de
poliie. i voi ncasa premiul pentru prinderea lui A-2.
N-ai s m duci nicieri, spion nceptor! Cine eti,
pentru cine lucrezi?
n vnzoleala haotic dimprejur, nimeni nu observ, i
dac ar fi observat, s-ar fi sinchisit prea puin, cum greoiul
individ n haine negre se prbuete, mai bine-zis zboar
ntr-un perete. Blondul dispru ntr-un local de noapte chiar
n clipa cnd suna pentru a treia oar alarma.
Pe sticla translucid a ringului n form de fagure, luminat
de jos, picioarele balerinei mpungeau cercuri atoare.
Dansatoarea n chiloi negri fcu un salt peste fagurii
ringului i, luminat de la picioare la cap, rmase
suspendat n gol, n timp ce undeva explod prima bomb.
s murim, puior, dar dac vom muri mbriai,
sfritul va fi dulce Alte dou dansatoare cu strvezii i
nguste sutienuri o traser din vzduh pe cea dinti care
ip.
Crezi c arma Beta are s ne salveze ntr-adevr, puior?
A dori s nu mor, a dori s fac mult, mult dragoste i s
nu mor niciodat mi dai i mie o igar? Ce igri fumezi
tu? Mercur? Vai ce vulgar, cu nfiarea ta distinsa ar
trebui s fumezi doar Imperial.
Blondul vzu cele trei mti: sub una din ele descoperi
obrazul hidos al lui Prent. Prent i cu Murth se ndreptau

294
spre el. Masca-femeie rmase n umbr i urmrea ce se
ntmpl.
Paul Delun, stai pe loc! zbier Murth.
Fumul se risipi brusc. Blondul scp din mbriarea
damei care-l invitase la dans, auzi pe scar tropiturile celor
doi, dar se pomeni afar, n ntuneric, ntre dou orchestre.
O femeie beat se repezi la el.
Un brbat liber n timpul Carnavalului! Ce fericire,
Doamne! Vino! Vino!
Avioanele inamice bombardau gara i preau c se
apropie, trei fascicule prinseser un aparat, dar antiaeriana
trgea alturi, exasperant, i Blondul, condus de mna
asudat a femeii, urc mai multe etaje n goan nebun.
Pe acoperiul plat al imobilului, dou tunuri i dirijau
tirul asupra insectei argintii din ncruciarea proiectoarelor,
servanii tropiau cu ncrctoarele a cte ase lovituri, iar
cel de pe afet le introducea cu un cnit feroce n magazinul
lacom al tunului i apoi Foc i apoi Tram-tram! i Tram-
Tram-Tram! i Mic jivin i femeia se ntinse pe beton
ntre cele dou tunuri, aproape despuiat.
Bestie, trf blestemat, pleac de aici!
Un brbat liber, domnule ofier, un brbat liber pe timpul
Carnavalului! Iubete-m aici, dragule, n ritmul focului de
artilerie!
Blondul i pipi gtul asudat; de acolo, de sus, se vedea
oraul hidos i bestial, primind focul i azvrlind spre cer
focul. Las c dac se termin i rmnem ntregi, facem o
pot cu tine, trf blestemat!
Facei ce vrei, domnule ofier, c doar e Carnaval!
Carnaval, Pe moa-ta i pe fericirea lui Agamemnon
Avei studii universitare, domnule ofier?
Ce cati gura, soldat. FOC!!!
Ha-ha-ha! Hi, hi!
Unde eti, dragul meu? Unde e brbatul, singurul brbat
liber?
La captul scrii apruse figura descompus a lui Prent,
luminat de focul artileriei.

295
Agat n mini, n ntuneric, deasupra bulevardului.
Blondul mpinse genunchii, cu o smucitur, i zbur n
camer o dat cu cioburile ferestrei i cu ptura de camuflaj.
Czu o dat cu ptura, aproape acoperit, nvluit n ptura
ce mirosea a grajd, blegar, cal.
Cei doi btrni stteau n genunchi sub icoana luminat
de candel.
Mui de spaim l urmreau pe Blond cum se des-
cotorosete de ptur. Rugciunea li se oprise n gt, la
jumtate ntre Doamne fii i milostiv cu noi, robii ti
pctoi i bicisnici
A venit poliia, dragul meu, glsui n fine btrna,
punndu-i ochelarii i ridicndu-se cu greu.
De data aceasta e chiar poliia, draga mea, rspunse cu
glas ntretiat moneagul i-i ndrept coroana de pr alb
ce-i nconjura chelia.
i n ochii lor era atta spaim, Doamne!
i atta suprem umilin!
i att de jalnic tremurau cei doi oameni!
Blondul blestem n gnd aceast planet meschin ce
nate fiine att de slabe, educndu-le de la natere n
raiunea fricii, a spaimei oarbe ce ucide mpotrivirea,
mndria omeneasc, i Blondul blestem nc o dat
Pmntul i se blestem pe sine i afurisi SPAIMA i-i fu sil
de propria-i mndrie, de propriul su curaj.
Nu sunt de la poliie, zise.
Nu ne mai amgi, domnule. tim c eti de la poliie,
tim pentru ce ai venit, tim c suntem vinovai.
Nu suntei vinovai! scrni Blondul. Asta vi se vr n
cap zi de zi, an de an. Vinovia, venica vinovie i pn la
urm nu mai suntei oameni, ci doar nite vinovai
Cei doi l priveau, fr s neleag. i cum ar fi putut s-l
neleag, prbuii ambii, so i soie, btrnul so i
btrna soie, att de btrni c uitaser, dar nu din pricina
vrstei, ci a vinoviei, prbuii n spaima animalic i
umilina fr sfrit a celui care a cobort i ultima treapt
i Blondul se strmb spre bascul soios ce acoperea easta
btrnului, a fostului brbat, i din cuvintele lor nelese c
296
alturi, ntr-o camer vecin, se ascunde fiul lor, dezertorul
fugit de pe front, cutat probabil, bun de pus n faa
plutonului de execuie. n acelai timp pricepu c ar ncerca
zadarnic s le explice c nu vine din partea regimentului
frustrat de prezena unui rzboinic, i nici din partea poliiei,
ei doi, aceti prini nspimntai, prini ai unui fiu ce
trecuse de patruzeci de ani, ceea ce ar suna straniu cumva
tot nu l-ar crede, el fiind elementul strin ce se intercalase
brusc ntre clipele lor de spaim, i dac era strin, trebuia
s fie i ru.
Nu neleg de ce nimeni nu e disperat, ncepuse o dat
Btrnul Detectiv, acest vrjitor al frazelor lungi i
neterminate, cnd, de fapt, i ori cum ai lua-o, cu toii ar
trebui s fim nspimntai, fiindc unii din noi mbtrnesc,
iar alii sunt deja btrni, moartea e la ua ta i-a mea, i
afar de asta ne amenin tuberculoza, holera i ciuma i
dintr-o clip-ntr-alta pmntul se poate ciocni cu un corp
mare, negru i rece, faptul c n-a fcut-o pn acum e doar o
pervers ntmplare, i totul
Peste finalul frazei suspendate B. D. turnase un litru de
vin acru.
S v triasc dezertorul, zise Blondul, iar cei doi
btrni tresrir ssind speriai, prin vacarmul exploziilor
ce mcinau oraul. Cuvntul dezertor li se pruse c sun
prea tare.
Blondul se aez, btrnii rmaser n picioare. N-avea
chef de loc s dea ochi cu cea de-a treia fiin nspimntat.
Lsai-m s-mi trag sufletul, zise, rmn doar cteva
clipe, iertai-m pentru geamul pe care l-am spart, se
ntmpl pe timp de rzboi, fora mprejurrilor, asta e,
cteva clipe i scpai de mine i nu ne mai ntlnim
niciodat, ceea ce e totui trist, nu? S nu te mai
irul de cuvinte, panglica multicolor, l nvluia odihnitor.
nvase s se odihneasc vorbind, innd discursuri fr ir,
asta d curaj, menine forele, poate o superstiie, dar i
superstiiile

297
Vreau s spun c i superstiiile menajeaz uneori forele,
dovad dar de ce dovad, cine cere aici neaprat o dovad,
i duc-se dracului dovezile, dovezile care nu dovedesc nimic.
Nu v temei de mine i aici Blondul avu intuiia fr
gre a prezenei celuilalt, a celui de-al patrulea, n dosul uii,
umil aplecat cu urechea ciulit, ntr-o veche i murdar
cma de noapte, cu ochii bulbucai, decolorai i gura
cscat, cu un fir subire de saliv prelins pe brbia cu epi
rari Nu v temei de mine
i percepu prin u, aproape fizic, prin undele i vibraiile
aerului dintre ei, tresrirea celuilalt care-l asculta cu
speran, holbat.

CAPITOLUL 20: SPAIMA

Noaptea, ntunericul, timpul, ceasurile nu se oprir totui


din mers, ci-i continuar drumul, parcursul, destinul. Nimic
nu se oprete niciodat, apele curg n jos, rdcinile se
nfund mai adnc n pmnt, fumul urc spre cer, i tram-
tram.
Dezertorul nu mai era tnr i nici nu era capabil de o
spaim adevrat, ci frica lui era lene, puhav. Nu
dezertase datorit vreunei convingeri (cei ce au convingeri nu
prea dezerteaz nici chiar atunci cnd fac parte dintr-o
armat al crei scop l detest, poate fiindc nite convingeri
nrdcinate adnc sdesc n om o stranie mndrie
incompatibil cu actul acesta al dezertrii). Btrn la
patruzeci de ani, de fapt nu fusese tnr niciodat, ci srise
direct din copilrie n btrnee (muli oameni fac acest salt),
prefera spaima lui lene, respingtoare i inuman oricrui
act de energie, ct de nensemnat. (Blondul nu uita nici o
clip c Prent i cu Murth i mpreun cu ei i RX2TS se afl
n apropiere).
Cnd se auzir bti n u, cel care deschise fu Blondul.
Era, aa cum se ateptase, Em.
298
Ea l vzu pe Blond, cu faa lui subire, palid, trind prin
zmbetul provocator al ochilor, l vzu pe dezertor prbuit
ntr-un jil prfuit, cu spaima lui lene desenat pe fiecare
centimetru ptrat al trupului obosit i-i vzu i pe cei doi
btrni.
I-am trimis pe Murth i Prent la gar, s te urmreasc
acolo, s supravegheze trenurile, zise Em.
Blondul i simi rsuflarea fierbinte, un val de nostalgie l
mpietri.
Ciudat eti! Tu m scapi din ghearele lor i pe urm tot
tu i asmui mpotriva mea!
Rmi lng mine, Paul Delun!
Coborau prin ntuneric scrile cldirii pe acoperiul creia
ltrau tunurile antiaeriene.
Nu exist un loc de refugiu nicieri, zise Em.
Se oprise, i Blondul o simi foarte aproape.
Nu vreau s m refugiez. Em. Aa m cunoti? Pericolul
real i amenin pe dumanii mei, nu pe mine, eu sunt
invulnerabil, nu-i dai seama?
i bnuia zmbetul. i ghici prin ntuneric gestul minii n
care mai pstra masca.
Ce pereche ciudat suntem, coment neutru femeia.
Apoi, pe acelai ton: Aa cum e ntocmit viaa la noi, cred c
i-ai dat seama, nu te poi ascunde nicieri. Ai vzut: acolo e
un dezertor. Dac bai la ua asta vei descoperi o femeie al
crei brbat e n lagr, i ea tremur ateptnd o soart
asemntoare. Urmtoarea u nite copii, prinii au fost
ridicai, au disprut. Dac te ascunzi n ungherul cel mai
ntunecat, ungherul are s ipe: fugi de-aici, mi-e fric, sunt
pctos, am pcate, aici au fost doi care l-au brfit pe Lnger
i atept s fiu executat, incendiat Fiecare molecul
tremur de spaim n ara asta, fiecare frunz, fiecare
pictur de ap, fiindc toi au pcate i toi te vor respinge,
i mpreun cu toi i cu toate tremurm i noi, prin
contaminare Poate c acesta e profilul timpului nostru, toi
s se team de ceva, de ceva nelmurit cteodat, dar cu att
mai apstor

299
Ia-mi pulsul, fiin a ntunericului. aizeci i cinci. Eu
nu tremur i nici tu. Nici tu
Asta fiindc noi ne-am cheltuit spaima mai devreme
dect alii, nu fiindc am fi mai curajoi. Auzi cum url lupii?

eful serviciului trei, colonelul Hars, primise cea mai


important misiune a carierei sale: heighlngerul Matel,
totdeauna intimidat de prestana colonelului, l invitase n
cancelaria secret din subteranele ce se nvecinau cu Marele
Cartier General i, pentru a nu fi singur n aceast
inexplicabil confruntare (fiindc fiecare ntlnire cu Hars
constituia pentru el o veritabil confruntare), manevrase n
aa fel ca s fie de fa dou dintre naltele eminene din
preajma Lngerului, care, ncadrndu-l, trebuiau s
constituie un intimidant decor pentru colonel.
Acesta se prezentase exact la ora fixat i ascultase
neclintit noile instruciuni.
Se vorbi despre aciunea Scorpionul, cea care avea s
aduc victoria sau, n caz de nereuit, prbuirea armatelor
Lngerului.
Cei trei superiori, Matel i eminenele, vexai oarecum de
tonul rece, prea puin curtenitor al lui Hars, pentru a-i da
importan, ncepur totui s aduc unele completri
planului general de aciune pe care trebuie s-l respecte
colonelul, cu totul vagi de altfel, fr nici o importan, i
pentru a doua oar colonelul i ntrerupse, afirmnd c
pricepuse totul.
Lucrurile totui nu erau clare i misiunea lui Hars (s-a
spus mai trziu c neprietenii aranjaser ca temutul colonel
s fie trimis la moarte sigur) era aproape de nendeplinit.
Azvrlit n spatele frontului inamic, el trebuia s afle stadiul
la care ajunseser Aliaii cu producerea Armei Beta, pe
efectul creia miza i Lngerul, s pun mna pe
documentele legate de aceast invenie i s saboteze,
eventual s arunce n aer dispozitivul ultrasecret i foarte
pzit pe care se aflau instalate laboratoarele Aliailor.
La dispoziia colonelului stteau importante rezerve
financiare (Cine nu poate fi mituit? Parc savanii Aliailor
300
erau nite sfini?), cteva planuri de aciune ntocmite de
statul major i schema (pe aceasta trebuia firete s-o
memoreze) agenilor i a eventualilor sprijinitori de pe
teritoriul inamic.
Din echipamentul lui Hars nu lipsea nici mica fiol de
otrav, pe care prin jurmnt trebuia s-o foloseasc n cazul
cnd

Blondul privi napoi. Nu, nu erau urmrii. ntunericul se


vlurea compact n spatele lor.
Noaptea curgea monoton, fluid ndoliat, strpuns de
luminile stelelor.
Em se opri s priveasc micul parc, acolo unde o acostase
btrnul beivan, din sticla cruia acceptase s bea cu
veritabil lips de pudoare. i parcul era pustiu, prin frunze
trecea numai un fonet de toamn, i Em suspin, lipindu-se
brusc de trupul brbatului. Nemicai, i ascultar btile
inimii.
S jucm mai departe, gndi Blondul. Em n-ar trebui s
se gndeasc la lupi Cel puin nu acum, e prea devreme,
abia toamn Lupii, iarna
Atunci, mergem?
Mai ntrebi, Em?! Merg ori unde m duci!
Te-am purtat peste tot Mai rmne doar infernul.
Atunci, direcia infernul.
chiar lng noi. i-e fric, Paul? A vrea s tiu c i-e
fric. M-a simi mai n siguran i apoi, frica ne-ar
apropia
S mergem mai departe, o ndemn Blondul. Frumoasa
stenodactilograf ateapt continuarea. O vezi cum st
nerbdtoare, i din pricina curiozitii i a nerbdrii a uitat
s nchid gura i peste buza inferioar, crnoas i
rsfrnt, s-a prelins un firicel de saliv: saliva nerbdrii. n
fiece tresrire a trupului ei perfect citeti curiozitatea i
nerbdarea, i aceste dou stri sunt att de absorbante i
de absolute, nct trupul suplu i cambrat al frumoasei
stenodactilografe se preface n magnet. Privete frunzele,
frunzele ce tocmai trec n zbor, se lipesc de ea, de olduri, de
301
spate i de ceafa ei alb, toate frunzele toamnei gonesc spre
ea, i asta numai din pricina nerbdrii definitive de care e
capabil aceast dumnezeiasc vamp. Nu e de mirare c de
dragul ei trei miliarde de scriitori nimicesc n grab trei
miliarde de creioane, pe trei miliarde de foi albe, pentru a nu
rmne n urm cu continuarea, i ea stenografiaz n
acelai timp trei miliarde de romane diferite. ciudat c-n
timp ce scriitorii mbtrnesc, bestiala stenodactilograf
rmne tnr i apetisant, de dragul ei nvie cei congelai
n palatele de ghea, iat-i sfrmnd porile i gonind cle-a
lungul drumurilor, cu ochi vinei sub pleoapele nc pietri-
ficate, cavalerii cu lnci de ghea, cavalerii cu lnci de sticl,
i cavalerii cu lnci de spum. Jocul tu, draga mea Em, n
ansamblu, pare naiv n faa celui mai simplu gest al
frumoasei steno Dar ce spun eu!
Astfel ei doi intrar n vila singuratic, nconjurat de
tcuta grdin, prin care, printre copaci, zburau galbene
frunze, fetile aproape stinse n ntunericul fr sfrit. n
grdin, ea se opri o clip, agndu-se de braul Blondului
Em prea c ascult ncordat un vuiet ndeprtat, al crui
ecou se repercuta de trupul ei.
Blondul tia ce aude femeia de lng el.
Auzea i el acelai vuiet,
Em avea legtura de chei. Descuie pe rnd uile cu
sigurana omului care a mai fost pe acolo, i-l conduse prin
odile ntunecate. Fcu lumin n salonul cunoscut, deschise
aparatul de radio, puse pe msua din mijloc tava cu un
frumos serviciu de cristal. Butura sclipea n sticla
pntecoas, glbuie, dens.
Pariez pe ce vrei c nu-i nchipui unde te afli!
La tine acas, probabil,
La mine? rse Em. Eu nici n-am cas. Eu nu locuiesc
nicieri Parc nu tii? Ghici, unde te-am adus? Sau poate
c nici nu e nevoie s ghiceti, poate c tii. Dac eti A-2,
trebuie s tii a cui e casa aceasta!
Nu, habar n-am.
n fotoliul comod, Blondul nchise ochii. Toate se nvrteau
mprejur lent, odihnitor. Ciudata senzaie de a fi acas
302
vila colonelului Hars, zise Em, observndu-l.
Presupun c e supravegheat, fcu Blondul, dup o
tcere.
Em mngie colul mesei cu palmele febrile.
Nu tiu ce s cred despre tine, dragul meu Paul Delun
n mod normal, aflnd n ce loc te-am adus, ar fi trebuit s
sari n picioare, cel puin mirat, dac nu nspimntat, dar la
tine un astfel de gest ar fi fost fals i caraghios Dar nici
linitit nu poi rmne
Ce importan are unde m aflu?
Dar e locuina lui Hars!
Ei i? Presupun c acesta e acas, sau trebuie s pice
dintr-un moment n altul. M vei prezenta drept frate sau
vr?
Pe acest persan m-am lsat mngiat de colonelul
Hars
O fiar ca el tie s mngie?
My baby, te-am nelat cu colonelul. Eti gelos?
Ai pus cel puin un somnifer de calitate n coniac?
De ce s pun somnifer n coniac, Paul Delun? Acum am
de gnd s-l nel pe Hars cu tine.
Cnd se trezi, Blondul ddu de urmtorul bilet:

Dragul meu, rmi aici, nu te va deranja nimeni. Ateapt-


m! Altfel nu vei putea iei, uile sunt nchise, toate cheile le
port cu mine. Bea, citete, ateapt-m! Em.

Cnd reveni, Em gsi la rndul ei un bilet:

Draga mea, te admir i te iubesc, dar trebuie s plec. n


ceea ce privete uile, nu te ngriji, posed iarba fiarelor. Cu
siguran ne vom ntlni iar, aa e scris.

Paul Delun.
P. S. Ferete-te de lupi!

303
CAPITOLUL 21: DAC-I TRECE PRIN CAP S
OMORI

Blondul constat surprins c amurgul, ntre muni,


cptase culoarea coniacului i, cuprins de-o lucid
ameeal, sorbi pn la fund paharul din faa lui.
Noi, cei ce ne riscm viaa n folosul i aminti de lupii
lui care desigur flmnziser i-n acea nserare vor sta iari
la pnd, cu ochii sticlind. Noi, cei ce riscm totul Vocea
ajungea pn la el din adncul memoriei, schimbat i
aproape strin. Muchii stomacului se crispar, cernd
poate o nou porie de butur, sau refuznd prima.
Soarele se va pierde dincolo de munii vinei i micul ora
va adormi n linite. Bombele nc n-au ajuns pn aici,
dar Deasupra munilor, acolo unde a disprut soarele,
culorile se intercalau coniacul curgea din cer. Recapitul
orele petrecute n tren cltoria scpase oare neobservat?
l urmrise oare cineva n staia cenuie, uitat acolo ntre
muni?
Iese ceva ctig, e rentabil? l ntreb pe patronul
localului.
Iese, rspunse patronul, scrind pe proteza de lemn a
piciorului stng, mai vine cte un nebun singuratic ca
dumneata, care bea mult Va trebui s te prezini la poliie.
Sunt cavaler al ordinului Crucea de Sidef cu Diamant.
Mai bine i l-ai da jos; n oraul nostru nimeni n-are aa
ceva i nu e bine s atragi atenia Ce nvrteti?
Necizelatul patron l privea cu ochi bulbucai, lustruind o
tav de alam.
Blondul rnji ctre el:
Sunt agent secret, m-au parautat Aliaii s v spionez
niel, poate v fur secretul fabricrii berii.
Asemenea cuvinte nici mcar n glum!
De ce, domnule Muske? Umorul nu e interzis, nsui
Lngerul nostru face glume la radio cnd zice c va ctiga
rzboiul
Patronul clipi repede, ochii i se aburir de fric.
304
De unde-mi cunoti numele, domnule glume?
Scrie pe firm, ai uitat? Mai toarn-mi n pahar, Muske.
S tii c e periculos s ii n timpurile noastre un
restaurant, vezi ce clieni i vin, slobozi la gur ca mine, i
creeaz ncurcturi. S-i torni la poliie, sau nu cumva chiar
ei sunt de la poliie? Iat prerea mea, drag Muske, cel
mai bine e s fii mic productor de bumbac
Patronul, care ncrunta din sprncene ori de cte ori l
primea n fa pe impertinentul ca ton drag Muske,
ncremeni. Cuvntul bumbac, azvrlit ca din ntmplare dar
ce mai e ntmpltor pe lumea asta? fu echivalentul sonor
al unei linguri de mas umplut ochi cu ulei de ricin.
Blondul azvrli pe mas bancnota mototolit i pltea
prnzul i fr s mai salute se strecur printre msuele
de pe teras.
Era rcoare i cele dou strzi ce se ntlneau n faa
micului restaurant preau pustii i albe. Un cine se
strecura pe lng ziduri, cu un mers leampt, de cobai
otrvit.
Patronul goni cinele i alerg dup Blond:
Domnul meu! Ce ai vrut s spui nainte?
Blondul, care se i ndeprtase, se opri, parc nehotrt.
N-am zis nimic De fapt ar fi trebuit s-i spun bun
ziua, nu, Muske?
Nu clientul e cel ce salut primul Dar, cu bumbacul,
ce aluzie a fost asta?
Care bumbac?
Muske se descotorosi de orul ce-i reliefa talia greoaie, l
azvrli pe un sptar abia acum se desluir mai clar
cuvintele brodate n fir galben: Nu fi lene, nu risipi, nu
nela! i veni cu mersul lui de gscan ndopat pn sub
brbia Blondului:
Nu v prefacei! Ce tii despre mine i despre bumbac?
M gndesc, zise Blondul privind orul ce spnzura pe
sptarul scaunului, c ai fi putut evita plictisitoarea repetiie
a lui nu, folosind o formul mai economic: Fii harnic,
strngtor, drept! i Blondul i aprinse o igaret Mercur
dac observi ceva interesant, nu ntrzia s m avertizezi
305
i-i promit s nu mai pronun cuvntul bumbac. tii desigur
c locuiesc pe-aproape, la Superbul Cprior. Proprietarul i
e prieten?
Am fost colegi de coal, domnule
El tie de bumbac?
Vai mie, nu! Credeam c nu mai tie nimeni.
Dac-i trece prin cap fii atent Muske! dac i trece
prin cap s m omori, i dau urmtoarele sfaturi: te duci la
opronul din fundul curii, unde ii cele dou snii, dezgropi
revolverul, l curei i-l ungi nu pot suferi s fiu asasinat cu
o arm ruginit! apoi pndeti seara trziu cnd merg la
hotel, am obiceiul s citesc nainte de a m culca i dorm cu
fereastra deschis. N-ai dect s te urci n nuc i s dai la o
parte camuflajul. S inteti bine, s nu zici c nu ai nimerit,
s inteti bine, n cap, n tmpl, n frunte, n ceaf, sau n
ochi dac-i face plcere, s trimii dou gloane, sau chiar
trei, rezultatul va fi acelai: sunt invulnerabil. Dar in mult
ca revolverul s fie curat i uns.

Pe nserate locuitorii orelului V. ies la plimbare, aa cum


se ntmpl n toate rile de la pol la ecuator. n ultimii ani
se nscuser la V, doar trei copii, i ia n mod miraculos,
fr brbai, datorit, pesemne, polenului i a laptelui lunar.
Cele trei crucioare rsreau scrind din ncheieturi, la
colurile strzilor, i copiii, cu biberoane atrnnd de gt i
degetele n gur, priveau uimii, cu ochi rotunzi, ciudata
lume a prinilor i bunicilor.
Strada principal, curgnd paralel la milimetru cu rul
Selva, aceast arter, care, dup exemplul Capitalei,
cptase recent un nume nou: Bulevardul nvingtorului,
strbtea localitatea de la sud la nord, din punctul denumit
Mormintele, chiar sub streaina pdurii, unde n urm cu
vreo sut cincizeci de ani fusese exterminat sinistra leaht
a banditului Famegus, pn la ultimele csue rsrite
nainte de rzboi n partea de nord a orelului, acolo unde
Selva i vechiul drum de munte se nfundau n trectoarea
Margareta.

306
n urm cu trei sau patru luni, ntr-o senin noapte de
iunie, orelul se trezise din somn i nghesuit la ferestre,
sub lumina tioas a lunii, ascultase nspimntat ropotele
de mpucturi ce se auzeau din direcia trectoarei
Margareta.
Era ceva cu totul neateptat. ncepu s se vorbeasc
despre o groaznic, stranie, ultrasecret execuie ce avusese
loc undeva n munii de deasupra trectorii, sub piscul
Alland, sau poate sub creasta cu Dou Foarfeci, pe partea
dreapt a rului Selva. Adios muchachos campagneros de my
vida! Un muzicant fu arestat pentru c intonase acest btrn
tango, tocmai n perioada cnd zvonurile cu privire la sinistra
execuie erau n toi. Nu se tie dac a fost i el mpucat, sau
spnzurat, sau decapitat, sau doar jupuit de viu.
Pentru a-i consola clientela, domnul Muske angaj n
localul su o orchestr de btrni, a crei piese de rezisten
erau scritul vals Ce ne facem, domnilor, totul e pierdut!
i lumea se liniti. Simetria era salvat: o execuie n sud,
alta n nord, ntre cele dou execuii oraul putea s se
legene linitit, hua-hua, ca-n leagn.
n timpul serii puinii clieni ai domnului Muske am uitat
s precizm c onorabilul local nu avea un nume se
adunau ntr-o sal afumat, cu tavanul jos, servitul pe teras
fiind ntrerupt din pricina camuflajului.
Pot s v vorbesc? se aplec umil patronul la urechea
Blondului. A fost pe-aici cineva, un domn voinic, nu tocmai
tnr, n haine negre Cuta un anumit ins, i mi-a dat
semnalmentele dumneavoastr
Presupun c i-a pasat i nite bani?!
Muske ncuviin.
Presupun, de asemenea, c i-ai spus totul despre mine?
I-am spus, fiindc ori cum ar fi aflat. Aa, iat-v
prevenit.
Blondul se plimb pn trziu pe strzile ntunecate. Se
napoie la hotel, lu cheia din cui (portarul nu-l auzi, dormea
cu capul dat pe spate, n lumina albstruie a becului colii
lui nglbenii lucir ciudat) i urc scara spre camera lui.
nainte de a deschide ua rmase nemicat aproape dou
307
minute, ateptnd. De cnd coborse n gara V, nu i se
ntmplase nimic. Surpriza nu putea s ntrzie.

CAPITOLUL 22: ALIANA CONSTA N A NU NE


UCIDE

Asta e o senzaie cu totul deosebit. n ce punct va lovi


glontele? Va sparge mndra poart a frunii, ntr-un brusc
cutremur total, trimindu-te puin uimit dar poate fi vorba
de uimire cnd de fapt ateptai? n lumea de dincolo? n
tmpl ar fi mai simplu, mai repede, n-ai avea nici vreme s
njuri, pe cnd dac nimerete pntecul, grozvie! Dac
lovete sternul, glontele poate ricoa n inim sau n plmni,
i Blondul deschide brusc ua.
Perdeaua ce camufla fereastra deschis se mic n curent,
dar, nc nainte de a rsuci comutatorul, observ silueta
greoi tolnit pe canapea i se mir c nitura instantanee
de foc ntrzie, totui fcu gestul reflex, micarea
caracteristic ce-l salvase de attea ori, saltul frnt,
neobservat aproape, ca un tremur mpuctura ntrzia,
frumoasa, roiatica izbucnire, ca de petale, a flcrii pe eava
revolverului i Blondul fcu lumin. S se fac lumin! a
zis Dumnezeu.
Fraza biblic devenea de o concretee absolut, pesemne
c i Creatorul, Stpnul i Fctorul-a-Toate se va fi aflat n
pericol i acestea nu sunt cugetrile unui hulitor! i,
ameninat de arma teribil a vreunui nalt uzurpator ceresc,
rcnise n ntuneric, cutremurnd firea, azvrlind n hu cu
puternica-i respiraie lumi i universuri, i nscnd din
aceast ciocnire constelaii noi, proaspete, virgine:
S se fac lumin!, i Blondul constat c individul ce-i
uzurpase culcuul era un btrn zdrenros, care-i trezi
imaginea tatlui denaturat ai lui Huck Finn, n vizit la
feciorul su mbogit, cu scopul de a-i mai stoarce nite
gologani pentru rachiul cel de toate zilele.
308
Zdrenrosul prea c doarme, cu braul aruncat peste
ochi. I se vedea printr-o sprtur cotul nvineit i murdar.
Blondul nu se sinchisi, i aprinse igara, i fcu ocolul odii.
Individul se crase n nuc i de acolo pise direct peste
pervazul ferestrei, imitndu-l i-n aceast privin pe
btrnul Finn, i urmnd n fond calea pe care Blondul o
recomandase crciumarului Muske, n caz c ar fi intenionat
s-l asasineze.
Zdrenrosul l observa pe Blond, prefcndu-se c
doarme.
Haide, scoal! fcu Blondul, isprvindu-i igara. Vreau
s m culc!
De unde tiai c nu dorm?
Pe faa mototolit a nocturnului vizitator, printre epii
cruni, risipii n dezordine n smocuri pe barb, obraji i
chiar sub ochi, nflori un zmbet de o inexplicabil cldur.
La dracu, dac nici atta lucru n-a fi n stare s pricep,
n-a mai fi ce sunt! Ridic-te! Te pomeneti c ai i pduchi?!
Auzind cuvntul, individul sri n picioare. Fusese scund i
rotofei altdat, pesemne. Acum aproape strveziu, ca n
urma unei sistematice i ndelungate inaniii. Doar epii ce-i
nconjurau flcile galbene preau a-i conferi oarecare
consisten i volum.
Alege-i cuvintele, cavalere! tii cine se afl n faa ta?
Nu, dar ncep s bnuiesc!
D-mi i mie o igar
Trase fumul cu sete, ochii i se holbar de plcere:
Ai n faa dumitale pe bietul delfin disprut, pe Ludovic al
aptesprezecelea, fiul lui Ludovic al aisprezecelea i al Mariei
Antoaneta.
Blondul aprob cltinnd din cap, cu un vag zmbet
ngduitor:
Nu tiu dac m vei crede, dar din prima clip parc am
presimit c eti un personaj al domnului Mark Twain. Doar
c nu-mi nchipuiam c ai fi chiar delfinul, te luasem drept
tatl lui Huck Finn. S tii c l-am citit i eu pe acest domn
Mark Twain, nainte ca Lngerul s-l fi interzis prin decretul
714/A. Acum, firete, nu-l mai citesc, devreme ce e interzis,
309
eu m conformez totdeauna decretelor oficiale, ba chiar fac
eforturi s scot din capul meu ncpnat toate ideile i
frazele scriitorilor interzii, totui a putea nc s-i dau
replica din cartea domnului Twain: Dumneata eti delfinul?
La vrsta dumitale? Vezi-i de treab! Poate vrei s spui c
eti mpratul Carol cel Mare, rposatul
Exact, exact! se lumin la fa zdrenrosul. Replica
urmtoare e: Din pricina necazurilor, Bilgewater
N-are rost s citm pn la sfrit cartea domnului
Twain, mai ales c e interzis. periculos. Nu te ntreb ce ai
cutat n camera mea, i nici nu-l chem pe portar s te dea
afar mbrncindu-te pe scri Ar fi n stare s te duc i la
poliie i ia n-ar nghii aa de uor ca mine hapul cu
delfinul
Ceva de but ai? D-mi un phrel, s prind puteri
nainte de a pleca Nu-i voi provoca nici un fel de
neplceri
Asta-i bun! Neplcerile i le pot provoca eu, venerabile
fiu al Mariei Antoaneta!
Cine tie?! zmbi misterios btrnul.
Dup ce delfinul plec, Blondul privi stelele. Stelele
rnjeau. Noaptea nu era dintre cele linitite, cu toate c
printre frunze czuse i ultima adiere a vntului. La
crciuma lui Muske, la doi pai de Superbul Cprior,
cineva se mbtase i rcnea, acompaniat de orchestra
btrnilor.
Parfumul proaspt i crud al nopii nvli n camer i
Blondul nchise ochii. i se gndi la Em. Sttea singur n
camera ntunecat, la geamul deschis, simindu-se definitiv
nemuritor
Glontele pe care i-l planificase destinul, i pe care l
ateptase de altfel, veni cu ntrziere, dup miezul nopii.
De fapt fur dou mpucturi.
Paii se precipitar pe coridor imprudent asasinul! ar fi
trebuit s aleag i el calea ferestrei. Blondul l urmri, dar
cnd ajunse jos vzu c portarul doarme, n aceeai poziie,
cu gura deschis, cu dinii lui mari i galbeni, lucind la fel de
sinistru n lumina albastr.
310
Eu am primit dou vizite, cineva a ncercat s m omoare
(ncercare ratat din fa, fiindc o prevzusem), am but,
am fumat, mi-a fost dor, m-am zvrcolit n pat, am stat la
fereastr i m-am gndit la relativitate, am trit aproape ct
pentru o via ntreag, iar pentru el orele astea n-au
nsemnat nimic. Pentru majoritatea oamenilor orele, zilele,
anii nu nseamn nimic, fiindc stau cu gura cscat i au
dinii galbeni i sforie.
l btu uor pe umr. Portarul horeai, necndu-se cu
saliva.
N-ai vzut pe nimeni?
Omul l privi tmp.
Ha? Dorii ceva?
N-ai auzit nimic?
Ce s aud? Doamne ferete! linite
Linite deplin, confirm Blondul.
n sfrit, se putea bucura de puin odihn. Privi ceasul,
era dou, apoi se culc. Se pornise un vnt, frunzele
copacului foneau plcut la fereastr. Se nveli pn sub
brbie, se fcuse frig, dimineaa de toamn avea s fie rece i
strlucitoare.
A doua zi, la prnz, l vzu de departe pe terasa lui Muske,
mnuind cu o greoaie elegant furculia i cuitul. Se
plimbase pn la captul strzii principale, spre sud, pn la
Morminte, acolo unde fusese exterminat banda lui
Famegus, i se nclzise 1a soarele zgrcit, stnd aezat pe
cripta n care se mai pstra craniul marelui bandit.
Famegus terorizase un inut, oamenii ns construiser o
cript, special pentru capul su, cules n momentul execuiei
i ascuns, i dat la iveal mult mai trziu.
Terorizase inutul, spintecase brbai i femei oamenii
ns l admirau, l admiraser i-n timpul vieii, tremurnd n
acele zile de spaima lui, i-l admirar cu mult mai mult srg
dup moarte.
Famegus rpise fecioare, le necinstise i le npustise apoi
cu capul n jos de pe stnci, cu toate acestea, sau poate c
tocmai din aceast cauz, femeile aprindeau lumnri la
cripta lui.
311
Blondul coborse n cript i privise craniul alb, aezat
simplu pe un imens bolovan alb i el , se nfruntaser ochi
n ochi, orbit n orbit, i-n cele din urm Blondul aprinse i
el o lumnare pe care i-o vndu un fel de clugr ce-i fcea
veacul pe-acolo. Marii bandii merit stim, ar trebui scris, la
intrarea n cript, dar pe latinete, s nu neleag oricine.
i apoi se ntoarse n ora, cu acelai pas al omului care
nu tie cum s omoare timpul. Terasa lui Muske o vzuse de
la mare distan la o msu stteau doi, ea cu rochia
verde, subire, cu mneca scurt, probabil c-i era frig i
fcea piele de gsc, iar la alt mas silueta grea, nchis a
celuilalt. Blondul urc treptele spre teras i merse direct
spre el.
Eti un inta mizerabil, Glimt Berg! Ai fi putut s m
scuteti de toate grijile, dar mna ii tremur, ochiul abia
dac distinge contururile pe ntuneric i, n general, eti
ramolit. Apropo, ai permis de port-arm?
N-am intenionat s te omor doar s te sperii! Am vrut
s te previn c sunt i eu pe aici. Unii zic bun ziua, alii
trimit cartea de vizit. Eu i-am expediat dou gloane, unul
pentru salut i cellalt pentru ai grij. Respir adnc, tui
i continu n oapt: La fel ca i tine vreau s pun mna pe
apa elementar care se fabric aici pentru arma Beta i
propun o alian provizorie, vreau s zic
D-mi i mie pstrv, drag Muske, strig Blondul. Pe
faa crciumarului, care ncercase s se apropie pe furi, se
ntipri regretul de a nu fi prins mcar un crmpei de
conversaie.
Dup ce Blondul fu servit cu tot dichisul, dup ce Muske
turn vin n paharele celor doi domni i se ndeprt, Glimt
Berg scoase din buzunar o jucrie pentru copii, un titirez
colorat, pe care-l fcu s se nvrt ntre farfuria sa i cea a
Blondului. Dup ce titirezul se opri i czu ntr-o rn.
Blondul vzu cteva mti minuscule, desenate n peni,
unele rdeau, altele lcrimau. Era un titirez vesel i trist.
Aliana const n a nu ne ucide, zise Glim Borg. Pn ce
vom pune mna pe apa elementar. Dup aceea, rezolvm

312
rivalitatea printr-un duel cinstit. Cine rmne viu ia apa cu
el. Ce rspunzi la propunerea mea?
Blondul l privi:
Nimic!

CAPITOLUL 23: CRANIUL LUI FAMEGUS

Domnul A.R., profesor pensionar din orelul V., bea ase


halbe de bere pe sptmn, cte una pe zi, n afar de
duminica. n aceast sfnt zi merge la biseric, iar seara se
urc n pod i observ stelele. ndeletnicire oarecum atee,
dac ne gndim la Galileo Galilei, Giordano Bruno i tram-
tram.
ntr-o bun zi, mai bine zis ntr-o bun sear, pensionarul
nostru gsi n loc de lunet, un bilet:

Stimate A.R.,
Nu te apuca de pntec i nu urla ca din gur de arpe
Srii, hoii! dect dup ce vei citi pn la capt rndurile de
fa. Nu sunt asasin, nici mcar ho, dar mprejurrile m
silesc a te lipsi pentru aproximativ dou sptmni de
neleapta-i plcere a cercetrii cerului (care e nesfrit, dup
cum ai bgat de seam!), mprumutnd (i nu furnd) pre-
ioasa lunet, pe care i-o voi restitui la expirarea termenului
sus-amintitului termen, n bun stare, o dat cu mulumirile
mele. Este singura lunet existent n ora, i am nevoie de ea
ca de ochii din cap! Pentru ce? Nu pentru a cuta vreo
constelaie nou, dar dac voi descoperi una din ntmplare,
i-o cedez cu plcere.
Viaa e complex, aceasta e cea mai adnc cugetare, de la
Sofocle ncoace.
Nu te ntrista, vei reprimi luneta, promit solemn. Pn atunci
citete Biblia, sau orice alt carte de pe lista celor permise.

313
mi faci un mare serviciu, habar n-am cum a putea s te
rspltesc. Nu reclama la poliie dispariia obiectului, n-are
rost, s-ar putea s fii ntrebat la ce-i folosea!
Dup cum bine tii, cercetarea astronomic se face pe baza
unor permise speciale, eliberate de nali funcionari ai
Lngerului, fiind strict interzis altfel. Dumneata n-ai un astfel
de permis. i doresc fericire!

U n p r i e t e n i a d m i r a t o r.

ntr-una din nopi Blondul l vis pe Btrnul Detectiv. Se


fcea c ei doi coborau scri (ceea ce nu e un semn prea
bun!), nesfrite scri, i din cnd n cnd B.D. i spunea
Idiotule! Idiot btrn.
La care Blondul ddea replica: Mai slbete-m, btrne
crab!
Nu-mi spune crab, m deranjeaz.
Prea bine btrne scarabeu.
Adnc dormea Blondul i scrile se topiser din visul lui,
acum vedea ceva mult mai plcut, dar dac stm s credem
ceea ce spun savanii, secunda era aceeai. Savanii unii
din ei n orice caz pretinznd c visele dureaz puin, i c-
n aceeai clip, fragmentat n zecimi ori sutimi, putem fi
ridicai n treang, apoi putem deveni regi ai Prontobaziei
(asta e o ar inventat de autor, ca s nu cread cineva c
facem cine tie ce aluzii), apoi soi ai Cleopatrei. i, n sfrit,
ari pe rug (ca s ncheiem plcerile tot cu o execuie, alturi
de frumoasa vrjitoare Clemsa (i sta e im nume inventat),
care, tot n cursul acestei clipe scurte ne va opti: Te voi iubi
pn la moarte! n sfrit Blondul nu-l mai visa pe B.D.,
glasul ciudat i-l auzea ns n continuare: Idiotule! Idiot
btrn!
Pentru a scpa de obsesia acestui spiritual calificativ,
Blondul i propuse s se trezeasc se ddea o interesant
lupt ntre el cel adevrat i el, cel care veghea, i cel care
veghea nvinse i ni din somn, din vise, cu un salt, ca un
delfin din mare.

314
i treaz fiind constat c Blondul Detectiv se afla ntr-
adevr alturi de el.
Ce gaf am mai fcut, btrne scarabeu?
Nu-mi spune btrne scarabeu. M deranjeaz.
Eram sigur c vei prefera s-i spun crab. Btrne
crab. De ce m njuri?
Peste o jumtate de ceas vor veni s te ridice,
neghiobule, spion ratat, idiot triplu

Balad despre spaima lui Em,


cnd i s-a prut c vede un vampir

Ascuns dup copac, avea mnui negre i ochi strlucitori


i-n parcul imens i pustiu, doar ceaa,
doar ceaa se strecura la rspntii, pe umede labe ascunse
tnguindu-se pentru sufletele marinarilor necai.
-a prins de mn, uiernd; domnioar, graioas, dulce
domnioar, un vechi tango, noi doi, n parcul pustiu!
Avea faa subire, obraji uscai de cadavru, iar ochii ardeau satanic
i-a sa gur rotund cu vinete buze uguiate prea o ventuz rapace.
Posed diamante i-un vechi castel n Renania
(o ar despre care poate nici n-ai auzit),
de trei ori pe noapte podul rulant se coboar
ca s poat intra dansatorii de sticl-n saloane,
la balul drcesc sunt i eu ateptat cu logodnica,
dar srmana de ea n fundul fluviului zace
cu vna jugular mucat
de un ins sngeros ce aduce cu mine puin.
Dac-ai primi s m-nsoeti ca mireas
dansatorii de sticl ar chiui de plcere i fiecare-ar jertfi cte un ochi.
ce i l-ar scoate cu ghearele, ntru slava dragostei noastre.
Suficient s-mi dai mna, i Em vzu prin pielea neagr a mnuii,
ca nite ace de ghea, unghii ndoite nind.

CAPITOLUL 24: CRANIUL LUI FAMEGUS


(CONTINUARE)

315
tiu, tiu, zise Blondul, fcndu-i semn zdrenrosului
s tac, nu e nevoie s mai repei, eti srmanul delfin, fiul
lui Ludovic al aipelea i al Mariei Antoaneta.
Rcoarea munilor era tcut i aspr. Blondul privi
mprejur i se cutremur, scoase din buzunarul de la piept
mica lunet demontabil a lui A. R., i terse una din lentile
i o ascunse iar.
Huck Finn a fost singura carte pe care am putut s-o
citesc n viaa mea, se tngui zdrenrosul btrn, frecndu-
i minile i prnd c se gudur ntr-un chip destul de
penibil. Am ncercat s citesc i alte cri dar tot la Huck
Finn m-am ntors. Cnd m ncpnam s citesc o alt
carte era i mai ru. Mi se prea c citesc tot Huck Finn i
m miram c nu regsesc pasajele cunoscute
De data aceasta Blondul fu sigur c n spatele plvrgelii
btrnului se ascunde un miez, pe care totui se temea s-l
dea n vileag.
Se ntlniser de mai multe ori, ca din ntmplare, i
btrnul i pusese ntrebri ciudate, ca: Cine i-a fost cel mai
bun prieten?
Cel mai bun prieten era un nebun cu care am explorat o
peter n copilrie o peter nvluit n tain. N-am
descoperit nici o tain acolo. Dar era s murim am ndoi.
i unde s-a ntmplat asta?
Cum unde?
n ce ar? n ce ora?
Mai exist ri i orae? se mir Blondul. Acum cnd
pmntul se prbuete?
Se temea de ceea ce avea s-i spun zdrenrosul. Acum
mergeau mpreun pe crarea de deasupra trectorii
Margareta.
Numele meu e Gazin. Nil Gazin, se destinui deodat
btrnul, oprindu-se. Sunt Nil Gazin, nu sunt delfinul i nici
tatl lui Huck Finn.
O precizare deosebit de important, mormi Blondul.
Ct privete numele, de ce faci eforturi? Azi, din zece oameni,
nou nu mai poart numele adevrat. Te cheam Nil Gazin,
sau altfel, probabil altfel, ce vrei s mai adaugi la asta?
316
C triesc. i prietenul tu, mpreun cu care ai
explorat petera din copilrie, mai tria acum douzeci de
zile.
Am glumit, zise Blondul, aezndu-se. N-am intrat n
viaa mea n nici o peter. i n-am avut nici un prieten.
Singurul meu prieten a fost un broscoi, dintr-un iaz, care m
recunotea i vine s crezi? i ncepea s cotcodceasc de
bucurie c m vedea
Broatele nu cotcodcesc, A-2.
Un bolovan se rostogoli pe coasta muntelui, bufnind
printre trunchiurile ntunecate ale brazilor.
Btrnul zdrenros continu n oapt:
M aflam n lagrul de la Trecors, unde am ajuns tot
datorit domnului Mark Twain. M-au prins n parc ntr-o zi
nsorit citind din Huck Finn, dup ce domnul Twain fusese
strict i definitiv interzis o dat cu ceilali, sub ameninarea
deportrii i a pedepsei capitale. Eu ns l citeam n
continuare i-mi plcea cu att mai mult, i le-am jucat o
fest frumoas poliitilor i gardienilor i tuturor cretinilor,
cci am pstrat i mai pstrez i acum la mine, n lagr i
peste tot, o microediie Huck Finn, iat-o!
i scoase dintr-un buzunar o crticic de-o chioap, o lipi
de inim i-o ascunse la loc.
O tiu pe de rost, i-n faa plutonului de execuie sau
cnd ne ineau sptmni ntregi sub ploaia rece, nemicai,
sau ateptnd s fim mitraliai dup terminarea muncilor de
sub muntele Alland, era destul s ncep n gnd M simeam
grozav de bine i-mi era lene s m scol ca s-mi pregtesc
ceva de mncare; era ct pe ce s aipesc din nou, cnd
deodat i-mi povesteam aa capitole ntregi i m
distram grozav, i viaa era mai uoar, oho, mult mai
uoar, aproape plcut, n vecintatea morii, a bestiilor de
la Z.Z., a blestematului Kapo pn cnd, ntr-o zi, ntr-un
scurt rgaz l vd pe unul dintre deinui venind spre mine.
Te-am observat zmbind, mi zise. Zmbeai n timp ce ne
bteau. Eti nebun, sau ai gsi un mijloc care s te fac s
rzi oricnd? Deinutul sta era cel mai tcut om din ei
vzusem. Nu-i auzisem pn atunci vocea, i avea o voce
317
plcut, cu un uor accent strin. Se tia despre el c fusese
aruncat n lagr pentru hoie acolo se aflau de-a valma
pungai, asasini, indivizi suspectai politicete, sau pur i
simplu oameni care citiser cri interzise, ca mine. Acetia,
i alturi de ei deinui politici, se ineau, pe ct se putea, de
o parte de pungai i asasini, numai c de fapt nu te puteai
ine de o parte, fierbeam toi n aceeai oal, cot lng cot,
tmpl lng tmpl. Faa acestui om-tcut, a acestui pre-
supus ho, nu se deosebea cu nimic de chipurile celelalte
dup o lun de lagr toi sunt o ap i-un pmnt totui
am avut ncredere n insul care vorbise pentru prima dat
dup dou sau trei luni de tcere i i-am rspuns:
Cum s nu rd, domnule, cnd mi amintesc de prerile
lui Jim cu privire la neleptul rege Solomon?
Vorbele fuseser aruncate ntr-o cioar, de unde s tie un
ho jerpelit cine e Jim i cine e Solomon, cnd omul mi
rspunse, lsndu-m perplex:
Aha, l-ai citit pe Twain?! i se ndeprt, fr s mai
adauge un cuvnt.
Din ziua aceea privirile mele l-au cutat intr-una pe houl
cel tcut i ateptam ca s-mi vorbeasc, ei ns i vedea de
treab, nu discuta cu nimeni, i n clipele de odihn,
noaptea, se izola n cte un col mereu cu ochii larg deschii
aintii n gol, prnd a fi absorbit n gnduri.
Pn la urm m-am apropiat eu, i-am pus ntrebri, crora
la nceput nu le-a dat rspuns. Firete, se ferea. Ca s-i
ctig ncrederea (de fapt riscam eu nsumi) i-am artat
crticica ce-o purtam la mine. ncetul cu ncetul ne-am
mprietenit.
Cnd lagrul de la Trecors s-a mutat, era ct p-aici s fim
desprii, dar n cele din urm am avut noroc, am nimerit n
acelai transport care trebuia s ne duc n alt parte, poate
la vreo camer de gazare
Totui de la nceput am bnuit c suntem dui la munc,
fiindc fuseser selecionai cei mai zdraveni, mai sntoi, i
ntr-adevr ne-au mbarcat ntr-o noapte i am fost
transportai cu camioanele pn la trectoarea Margareta.

318
Btrnul zdrenros, falsul delfin, falsul tat al lui Huck
Finn, se ridic, se ntinse i respir adnc.
S facem civa pai, A-2, propuse.
Spune-mi altfel. Cum vrei. Paul, de pild.
S mai coborm puin, urm btrnul. A rsrit luna i
voi putea s-mi amintesc mai bine de toate cte s-au
ntmplat,
Blondul se opri i-l atept.
Spune-mi acum, cellalt triete?
Prietenul tu A-1? n urm cu douzeci de zile tria.
Acum, nu tiu. S-ar putea s fi fost executat mpreun cu
ceilali.
Bine, povestete mai departe, zise Blondul.
Numele meu e Scherffer. chiar numele adevrat. Am
ajuns aici vreo sut cincizeci de deinui i aproape tot atia
poliiti i paznici, la 24 iunie, anul trecut. Primul camion din
convoi s-a oprii n dreptul stncii cu urechi, de colo, iar
ultimul ceva mai jos, la cotitur. Imediat am fost nconjurai
i dup ce-am cobort din main s-a fcut apelul. Unul din
adjuncii comandantului de lagr de la Trecors ne-a inut o
cuvntare, explicnd c cine va munci cu tragere de inim va
fi pus n libertate la terminarea lucrrilor, prevenindu-ne n
acelai timp c aici nu se mai someaz, ci se trage n plin, la
orice ncercare de nesupunere sau fug. Am nceput s
lucrm chiar a doua zi inginerii calculaser din timp
elementele i fcuser msurtorile. Am observat c i
inginerii erau pzii, iar unii dintre ei au fost executai mpre-
un cu deinuii, la sfrit.
normal, zise Blondul. Secretul trebuia pstrat.
Au fost executai i parte din efii care au supravegheat
lucrrile.
i vor fi executai cei ce vor lucra aici, complet
Blondul.
Mncarea era ceva mai omeneasc aveau nevoie de
fora noastr. ntr-o zi A-1 mi optete:
Spune-i pe nume, Scherffer. mai bine.
Nu-i cunosc numele adevrat mi ceruse s-i zic
317, numrul su de ocna ntr-o zi el mi optete:
319
tii pentru ce spm noi galeriile astea blestemate? S-i
spun eu: Aici va fi laboratorul care va produce apa
elementar, necesar pentru fabricarea armei Beta. ine
minte, n caz c scapi viu de aici
Cum de cunoti asemenea secrete, 317? l-am ntrebat
eu. Un simplu ho nu se ocup cu aa ceva, iar dac ai fost
arestat pentru spionaj, cum de ai rmas viu? Spionii sunt
executai imediat
Nu mi-a rspuns la ntrebare, aa cum nu mi-a rspuns
aproape la nici una din ntrebrile legate direct de persoana
lui.
Scherffer oft. Blondul, cu igara neaprins ntre dini, nu-
i tulbur reculegerea. Dup un timp Scherffer relu firul:
Nu sunt chiar att de btrn, n-am dect cincizeci de
ani, dar lagrul Totui, aici, dei munca era istovitoare,
viaa prea incomparabil mai bun dect la Trecors, unde
murdria, hrana mpuit i ngrozitoarele apeluri, care te
ineau nemicat n picioare cte patru-cinci sau ase ceasuri,
sau o zi i-o noapte uneori, te sleiau de puteri. Dar i aici
tiam c ne ateapt moartea! Dat fiind caracterul ultrasecret
al lucrrilor, nimeni dintre noi nu trebuia s rmn viu.
Fgduiala ipocrit ce promitea libertatea celor care vor da
dovada de tragere de inim, abia dac impresionase pe civa
mai creduli i asta doar n primele zile
La nceputul verii, cnd zpada mai strlucea doar pe
creasta cu Dou Foarfeci, prietenul meu 317 a prins
ntmpltor o discuie ntre doi gardieni tineri, care
avuseser zi liber i cu aceast ocazie vizitaser cripta lui
Famegus. M aflam i eu n preajm, dar n-am dat nici o
importan vorbelor pe care Ie schimbau paznicii, dar m-am
mirat ceva mai trziu cnd tcutul meu prieten a ncercat i
el s participe la discuie
Gardienii l-au invitat s-i vad de treab (eram cinci
deinui i spam n faa uneia din intrrile secundare), dar
n cele din urm au acceptat pariul, fiindc prietenul 317
un pariu le-a propus, au acceptat mai mult din amuzament,
i fiindc se crea posibilitatea de a trana disputa intervenit
intre ei doi cu privire la craniul lui Famegus, i pe urm au
320
acceptat s parieze cu un deinut fiindc nu erau dintre cei
cinoi
Nu toi paznicii notri se purtau ca nite bestii, o bun
parte din ei fceau ce fceau din ndemnul i mai ales de
teama ctorva care jucau bine rolul de cli, de team c vor
fi taxai drept suspeci.
Mai trziu am ncercat s-mi amintesc ntreaga discuie n
jurul pariului, firete c n-am reuit dect n linii mari, ceea
ce e regretabil fiindc aici tocmai amnuntele contau.
n orice caz discuia dintre cei doi gardieni pornise pe
marginea unor semne ciudate ce mpodobesc craniul lui
Famegus. vorba de cteva numere aranjate oarecum n
form de cerc i de civa brazi minusculi ncrustai adnc n
os, n mijlocul cercului.
Primul paznic pretindea c nu vzuse nici un brad cu toate
c examinase cu atenie craniul, al doilea susinea c e vorba
de trei brazi, perfect vizibili, ntruct cel care avusese strania
idee de a se juca n felul acesta cu easta banditului vrsase
pesemne n zgriturile efectuate pe os o cerneal rezistent
a crei culoare de un verde stins se recunotea uor.
Aici interveni n discuie cu totul surprinztor pentru
mine prietenul 317.
Brazii exist, spuse el, dar nu sunt trei, ci patru, sau
chiar cinci.
Tinerii gardieni l privir cumva de sus:
Ce se amestec sta?
Totui cel care susinea existena brazilor cuta n
afirmaia lui 317 sprijin. Cellalt continu s nege existena
brazilor i atunci, 317 i propusese, senin, s fac pariu cu
el.
Pe ce a putea paria cu tine? l privi cu mil adeptul
nonexistenei brazilor.
ntr-adevr, ce poate pune la btaie un deinut zdrenros
i rupt de foame?
317 avu un rspuns uimitor:
Cnd am s ajung n cer, i am s ajung acolo ct de
curnd, naintea ta, am s m rog pentru iertarea pcatelor
tale, i pentru ca s fii i tu primit n mpria venic.
321
O asemenea miz, pentru un pariu, ar fi trebuit s
trezeasc cel mult un surs, o ironie, dar nu! nconjurai de
crime odioase i de ucigai, ei nii uneori ucigai fr voie,
oamenii ncepuser s se team n adncul sufletului, i
acesta nu e doar cazul celor doi gardieni, s se team de o
rsplat, pe trmul real, sau pe trmul cellalt i iat c
paznicul, nevoind totui s par impresionat de cuvintele lui
317, ridic din umeri, cu un fel de voit nepsare.
Pariez dac vrei, numai de dragul principiului, i
ntorcndu-se ctre camaradul su pentru a-i dovedi c nu
exist nici un fel de brazi pe craniul lui Famegus, ci doar n
nchipuirea voastr bolnav.
n aceeai zi, un gardian, amic al celor doi, avu nvoire i
fu rugat s viziteze cripta lui Famegus i s copieze cu
exactitate pe o foaie de hrtie semnele de pe craniul
banditului, ceea ce i fcu. Ziua urmtoare gardianul care
fcuse pariul se apropie de 317:
N-o s ai ocazia s te rogi pentru mine, fiindc ai
ctigat.
inea n mn coala de caiet pe care fuseser copiate
ciudatele semne de pe easta lui Famegus.
Ai ctigat, brazii exist, nu patru sau cinci precum
pretindeai, ci trei. Oricum, ai ctigat pariul. Eti mulumit
cu un pachet de igri?
Acel tnr gardian, prin ntrebarea pus, dovedea omenie.
A prefera s am hrtia cu brazii i cu numerele, zmbi
317, ceea ce-mi pru ciudat, la el zmbetul fiind rar
precum curcubeul iarna. Era, de fapt, emoionat, zmbetul
se datora crisprii stpnite a muchilor feii.
Dar la ce-i va folosi hrtia? ntreb gardianul,
La nimic, va fi ca o amintire ca o amintire plcut din
lagr
Poftim, ia-o! i-o ntinse gardianul, dar n aceeai clip se
rzgndi.
Ar fi contra prevederilor regulamentului dac i-a nmna
o hrtie venit dinafar. Nu pot s i-o dau, omule. Mai bine
ia pachetul de igri.

322
Cel puin a putea s vd i eu cum arat semnele pe
craniul lui Famegus?
Asta da! i gardianul i ddu voie s priveasc hrtia fr
a o lsa din mn. Eti cam icnit, omule, zise. Ce te privesc
pe tine prostiile pe care le-a zgriat un nebun pe o hrc?
Oricine n locul tu ar fi preferat igrile. Aa nu i le mai
dau. S te nvei minte! i rupse n bucele foaia de hrtie.

CAPITOLUL 25: EVADND PE NSERATE (VECHI


LAGR)

Frumoasa stenodactilograf e nerbdtoare i ateapt


Uite-o cum se zbate n zbal i lovete pietrele drumului cu
copitele Sfinte Dumnezeule, cine se zbate n zbal i cine
lovete praful drumului cu copitele? Despre cine vorbeam? i
lupii, cei doi, ateapt, gndi Blondul, au flmnzit iar i vor
iei la marginea luminiului s-o pndeasc pe cprioara ce va
veni s se adape.
Scherffer tcuse, prea pierdut, prea c uitase brusc pe
ce lume se afl, i Blondul i zise: S-l las s rsufle o
clip. i gndi: Ce bileel idiot i-am lsat lui Em! Te iubesc
i te admir, dar trebuie s plec?! i ha! pe unde o fi
colindnd, peste mri i ri, colonelul Hars?
Undeva, n gtlejul sau poate n pieptul lui Scherffer,
apru un murmur, un glgit, de parc sunetele i cuvintele
i frazele ntregi s-ar fi nscut nti acolo.
Crticica despre Huck Finn m nsoea n fiecare clip.
Se ntmpla s prind un moment favorabil i atunci,
neobservat de paznici, o deschideam.
Numai c, de la un timp, prietenul 317 nu se mai art
interesat de isprvile lui Huck, i asta m mhni. Se nchise
cu totul n sine i nu deschidea gura sptmni ntregi. Am
crezut c e bolnav, sau c, Doamne ferete, e pe cale a-i
pierde memoria N-am reuit s obin din partea lui nici o
lmurire. i vedeam bolborosind ca btrnii senili.
323
i zilele alergau. Munca noastr se apropia de sfrit
Robotisem fr ncetare zi i noapte, mprii n echipe i
acum galerii adnci strbteau stnca. Apruser fee noi i
nu tiam ce se ntmpl n inima muntelui, unde nu mai
aveam acces. Rolul nostru se terminase. i iat c prietenul
317, cnd mi pierdusem sperana a-i mai auzi vocea, mi
spuse:
Trebuie s evadm. Mcar unul din noi trebuie s scape.
N-a putea zice c m resemnasem s mor, nc mai
speram nu tiu n ce anume. Dar s evadez! Paza era att
de stranic, reeaua de srm ghimpat, pe care tot noi o
ntinsesem n trei iruri, era strbtut de curent de nalt
tensiune Doar un nebun ar fi putut spera s ias viu de
acolo.
S evadm? l-am ntrebat. Cine i-a artat calea de a iei
de aici?
Craniul lui Famegus, mi rspunse el i pe faa lui
brboas i murdar apru unul din zmbetele sale.
Craniul lui Famegus? Hotr t c-i pierduse minile. Am
ncercat s-l potolesc, de fapt era ct se poate de calm, eu n
schimb ncepusem s m agit.
Avem doar un minut pentru a sta de vorb, zise el cu
ochii nchii, aa nct ntre pleoape se formase o subire
dung albastr sclipitoare, ncearc s reii fiecare cuvnt, nu
pune ntrebri i, n primul rnd, fii convins c vorbesc n
deplintatea capacitilor mele mintale, cum se spune la
tribunal.
Dac vom reui s evadm amndoi, ne ntlnim n prima
miercuri, noaptea la ora unu, la cripta lui Famegus. Dac nu
m voi nfia la ntlnire, caut s nu fii prins i vino la
cript i-n miercurea viitoare. ncearc s faci pe ceretorul
cu nfiarea ce o ai nici nu va fi greu! Sper s aranjez n aa
fel lucrurile, ca s nu fii urmrit. i acuma, ceea ce este mai
important: dac rmi singur, singurul supravieuitor,
ncearc s nu prseti regiunea ct mai mult timp. S-ar
putea trebuie! s apar un om, un prieten arat cam
aa i aa

324
Dac observi un om cu aceast nfiare dar fii atent, s-
ar putea s mprumute i alte nfiri, fiindc tie s-i
schimbe masca mai bine dect un actor. dac te convingi
c este el ntr-adevr, i te vei convinge doar folosind
trucurile pe care i le voi servi la urm (trucul cu igareta
Mercur i cu degetele aezate n cruce), du-te la el i spune-
i totul. Spune-i c vii din partea mea.
Din partea cui, deci?
Din partea lui A-1, oft 317.
Stai puin, am strigat, dac tu eti A-1 nu cumva
prietenul tu este A-2?
Nu-mi pune ntrebri, m apostrof 317.
Aici a trebuit s ntrerupem discuia. Am reluat-o abia
peste dou zile, cnd am gsit un nou moment prielnic.
Nu mi-ai explicat principalul, i-am spus, dup ce ne-am
asigurat c nu ne aude nimeni. Nu mi-ai explicat cum vom
evada.
ntre tabr i intrarea principal n subteran, foarte
aproape de crruia pe care am tot btut-o noi alergnd de
cte trei ori pe zi ncolo i-ncoace, se nal trei brazi
uriai
Brazii! Dumnezeule, cei trei brazi de pe craniul lui
Famegus! am exclamat.
M-da, despre ei nu scrie nimic n cartea domnului Twain,
mirii 317, cu toate acestea ei exist. Eti curajos? m-a
ntrebat 317.
Doamne Dumnezeule, cred c mai degrab sunt fricos ca
un iepure.
Vom fi executai toi la nceputul sptmnii viitoare.
Heighlngerul Stubell a anunat c va sosi din Capital
special pentru a veghea s fim exterminat de-a binelea.
Stubell, precum tii, este eful cercetrilor secrete cu privire
la arma Beta! Nimeni nu va scpa! Ce preferi, moartea sigur
peste patru-cinci zile, sau riscul? Cea de-a doua alternativ
presupune nouzeci i nou la sut ansa de a muri chiar
mine i unu la sut ansa de a evada, de a rmne viu, cu
posibilitatea de a fi prins i executat ulterior. ansele sunt

325
aproape inexistente deci. Dac nu riti, poi tri nc cinci
zile, i asta nu e puin!
Se petrecu un lucru ciudat cu prietenul 317. Parc ar fi
uitat s vorbeasc, stlcea cuvintele, le blbia, nu reuea s
se exprime clar Din pricina emoiei, sau fiindc pierduse
exerciiul vorbirii? Amnuntul acesta mi l-am amintit mai
trziu, o dat cu imaginea minilor sale, cu degete lungi,
scheletice, tremurnde. mi era greu s iau o hotrre,
fiindc ntr-adevr nu sunt un om curajos, dar pn la urm
am ales riscul.
L-am ntrebat doar:
De ce nu te salvezi i tu?
Trebuie s regizez plecarea ta, mi rspunse. Pe urm voi
ncerca i eu, n-avea grij!
O s ai ocazia, continu Scherffer dup o clip, n timp ce
Blondul i aprindea o igaret Mercur, s cunoti locurile
mine, cnd poate vom reui s ne strecurm pe piscul
Alland, i de acolo, cu luneta Dac nu vom fi prini.
Crarea i face loc pe sub cei trei brazi veterani, sub crare e
vguna prin fundul creia trece Selva, devenit acolo torent.
Trebuia s joc, nc din dimineaa acelei zile, pentru a nu
fi bnuit n clipa hotrtoare, rolul omului bolnav de stomac,
i nu mi-a fost greu datorit unei frmituri de substan
alb, un fel de cret, pe care mi-a dat-o 317 s-o nghit i
care i-a fcut efectul din plin. Ctre sear, cnd grupa
noastr de lucru avea s revin n tabr, cuprins de dureri,
trebuia s cer permisiunea de a m opri o clip pe marginea
crrii ntre nite tufiuri pitice, chiar n dreptul bradului al
treilea, cel dinspre intrarea principal.
Acolo vei gsi un pilon de fier btut n stnc.
De unde tii c trebuie s fie acolo un pilon?
tiu, i nu mai pune ntrebri, de vreme ce accepi riscul!
Dar cine a btut pilonul n locul acela?
Asta nu mai tiu, poate chiar Famegus. Lng pilon,
printre blrii, vei gsi o sfoar rezistent, lung de nou
metri, legat n form de inel la ambele capete.
i sfoara cine a pus-o acolo?

326
nc n-a pus-o nimeni, dar o voi arunca eu, e aici. i
317 m ls s-l pipi pe sub cma, unde avea ascuns
ntr-adevr o legtur zdravn.
Unul din inele l treci peste pilonul de fier, te prinzi de
cellalt inel i-i dai drumul n prpastie, urlnd, simulnd
cderea, cernd ajutor. M voi repezi primul s te ajut i voi
desprinde de pe pilonul de fier inelul sforii, cu o micare a
piciorului i tu vei trage sfoara dup tine, ca s n-o mai
gseasc
i nu m voi prbui n prpastie?
Sper c nu, fiindc la captul celor nou metri trebuie s
fie ceva
O galerie ascuns?
Se prea poate.
Ah, nu eti sigur?
De loc!
i dac nu voi gsi nimic la captul celor nou metri, ce
se va ntmpla?
Te vei prbui n prpastie, vei muri cu patru zile mai
devreme. Dai napoi?
Nu. Merg mai departe i-am rspuns. Cum se face c tii
toate astea?
Oh, ntrebrile! M-a nvat craniul lui Famegus
Nu eram de loc sigur c e n toate minile, dar n
mprejurrile acelea, abia dac mai conta acest amnunt.
ncepusem s m obinuiesc cu ideea de a crpa cu trupul
zdrobit de stnci. N-am mai schimbat nici un cuvnt cu
317. Ba da, el m-a ntrebat nc o dat:
Dac i-e fric, spune-mi!
i-am spus c merg mai departe, i-am rspuns.

CAPITOLUL 26: ACEAST FANTOMA BLESTEMAT

327
Aceast fantom blestemat njur Blondul,
scuturndu-i umrul stng pe care i se lsase iar pasrea
nevzut.
Ce s-a ntmplat? ntreb Btrnul Detectiv.
i totul depinde de inim mic animal slbatic ce se
poate sufoca n orice moment, opti Scherffer. Uneori m
gndesc c Dumnezeu n-a fost suficient de nelept cnd a
prevzut fiinele vii cu inimi Ce i-o fi zis el? Fiecruia cte
un clci al lui Achile cte un punct vulnerabil foarte
vulnerabil, din toate punctele de vedere! Oare nu putea s
inventeze n nesfrita-i nelepciune o posibilitate mai
simpl, mai puin periculoas, de a hrni esuturile, dect
sngele i inima?
Hm! n general ar fi putut s evite hrnirea esuturilor
De ce s fii obligat mereu s te hrneti? Nu putea s creeze
nite esuturi care s nu se nvecheasc, s nu se consume?
Poate c trebuia s evite nsei esuturile existena
lor
Sau s evite chiar facerea lumii. Ce-ar fi pierdut?
Noteaz! l ntrerupse Blondul, lungit n iarb, cu luneta
la ochi.
Cum?
F ce i-am spus, btrne scarabeu! Scoate-i carneelul
pe care-l ii ascuns n vata umrului i creionul (creionul
unde-l ascunzi? Sub limb?) i scrie ce-i voi dicta!
n obiectivul lunetei vedea clar faa heighlngerului Stubell
cu dou furuncule galbene, urte pe maxilar, precum i
chipul palid, strveziu al comandantului militar al
laboratoarelor, generalul Lambas. Acetia se plimbau prin
faa celor dou barci lungi i nguste ce mrgineau din
ambele pri Poarta infernului.
Vrei s zici c nelegi ce-i vorbesc?!
neleg perfect, btrne scarabeu! rse Blondul. Pe
vremea ta spionii nu nvau i asta? Aici, n fine, te-am
btut! Din simpla micare a buzelor eu pot urmri orice
conversaie Scrie: noul orar al schimbrii grzilor. Exact,
domnule Stubell, noul orar se va adapta scurtrii zi lelor;
cele cinci posturi fixe se schimb, precum ai zis, la orele
328
nepereche, iar patrulele mobile, din dou n dou ceasuri, la
numerele pereche, pentru ca spaiultimp s fie ct mai bine
acoperit i place, btrne crab?
Nu-mi mai spune btrne crab, m deranjeaz. Cred c
afacerea ou schimbarea grzilor ai scos-o din burt
Totui, aa e, interveni Scherffer, exist cinci posturi
fixe i cinci patrule mobile, care strbat zi i noapte ntreg
muntele pe sectoare
Oho, iat-i i pe domnii savani, exclam Blondul,
urmrind cele dou siluete n alb ce urcau pe nite trepte de
lemn spre un platou deasupra intrrii n subteran, unde
fuseser ridicate cteva corturi mari, verzi, aproape de
neobservat.
i ce vorbesc?
Nu vezi c stau cu spatele ctre noi?
i nu poi ti ce vorbesc, din micrile urechilor, de
pild? rnji B.D.
Ba da urechile lor spun urmtoarele; Am fost adui
aici mai mult prin ameninri, iar dup ce procedeul de
fabricare a apei elementare va fi pus la punct, probabil vom
pieri ntr-un accident pentru ca s nu divulgm cumva
Aliailor secretele armei Beta.
Acum poi s-i reiei firul, Scherffer, zise Blondul.
Unde am ajuns?
N-are importan
Cu evadarea am terminat?
Da dar poi s repei ca s aud i B.D. i s vd eu
unde ai minit
N-am minit Primele zile au fost ngrozitoare. Nu
ndrzneam n timpul zilei nici s-mi fac nevoile
Un amnunt aproape inutil
ncetul cu ncetul am prins curaj. ntunericul, de care
m-am temut totdeauna, mi devenise aliat.
Groaznic, se revolt Blondul. ntunericul aliat. Eti
de-a dreptul livresc, cu toate c n-ai citit n viaa ta dect o
singur carte. Expresia asta e din Hurie Finn?
Nu-l ntrerupe, mri B.D.

329
M hrneam cu ceea ce izbuteam s fur noaptea,
furindu-m prin curile caselor mrginae Ou crude,
morcovi smuli de prin livezi, fructe Numram zilele, iar
miercuri am reuit s ocolesc oraul, strbtnd vguni i
hiuri sinistre, i am ajuns la cripta lui Famegus.
Tremuram de fric. Dup cum tii, prietenul 317 n-a
aprut M-am ntors n aceeai noapte pe muntele Alland i
n zori am asistat la execuia tovarilor mei de lagr. Cu
toat distana mare i cu toate c n-am vederea foarte bun,
mi se prea c m aflu printre ei La nceput am vrut s fug,
s nu vd oroarea, dar pe urm mi-am adus aminte de
cuvintele lui A-1.
Iari! fcu Blondul.
Mi-am adus aminte de cuvintele lui 317: Trebuie s
rmn un supravieuitor care s fi vzut totul! Cnd aceste
crime se vor judeca (toate crimele sunt judecate i pedepsite
pn la urm!) va trebui s vin un martor ocular, care s
spun am vzut, eu am vzut, cu ochii mei. n timp ce
deinuii erau mpucai, cte unul, pe rnd, cu socoteal,
ntr-o perfect ordine, sub ochii heighlngerului Stubell, am
leinat de dou ori, din cauza epuizrii, a nopilor nedormite,
a spaimei i apoi m simeam un fel de trdtor. Locul
meu era printre cei ce-i ateptau rndul pentru a primi cte
un glonte n ceaf. i fiindc am leinat de dou ori, nu pot
spune exact numrul celor mpucai. Cnd ncepusem s-mi
vrs fierea, ajunsesem cu numrtoarea pn la nouzeci i
opt. Noi fusesem o sut cincizeci, iar doi muriser de
dezinterie, ntre timp Apoi zilele au trecut, am devenit mai
ndrzne, m furiam noaptea n ora, i aa l-am descoperit
pe
Ssst! ceru Blondul. Noteaz, btrne scarabeu: Postul
unu: apte. Postul trei: cincisprezece. Postul cinci: patru. Postul
doi: neschimbat.

CAPITOLUL 27: DAC PMNTUL VA PIERI

330
Crciumarul Muske dormea pe spate cu gura cscat,
acoperind cu trupu-i mthlos i puhav lavia strmt cu
scndurile mncate cu carii, Crivatul de alturi, n care se
culcase ani n ir credincioasa-i nevast, repauzat ntre
timp, i n care acum poposea uneori slujnica Isabela, era
gol. Din pieptul i din gtlejul crciumarului ieea un vuiet
complex, comparabil doar cu urletul magmelor fierbini, n
vnzoleala lor cumplit n cea de-a aptea zi a facerii, cnd
apele se despreau de uscat.
Raza subire i tioas a lanternei lumin n adncime
gura cscat ca o prpastie. Colii crciumarului lucir stins.
Muske, trezete-te!
Era greu s-l smulgi din somn. Contiina ptat nu-i
provocase niciodat insomnii. Cnd n fine se trezi, cu
lumina n ochi, ddu s ipe, dar o palm i astup gura.
Vechiul tu client, Muske, nu te speria!
De ce ai venit, pentru Dumnezeu? V caut poliia, cte
neplceri am avut din cauza
Neplcerile vor fi i mai mari dac poliia m va prinde,
nelegi? Afacerea bumbacului Nu va ti nimeni de discuia
noastr din noaptea asta, nu-i aa? Spune-mi, domnul Glimt
Berg mai locuiete la Superbul Cprior i dejuneaz tot la
tine?
Nu, dar mi-a dat bani pentru ca s spun, n cazul c vei
ntreba, c e tot acolo La Superbul Cprior, adic
Te-a pltit ca s-mi spui mie, sau oricui ar ntreba?
Nu, s-a referit doar la dumneavoastr
Cnd a disprut?
Acum trei zile, dup ce luase masa de prnz.
Altceva i-a mai spus?
Da, domnule.
Ce anume, Muske?
C e de la poliie i c o s le arate el tuturor!

(Pagini de jurnal)

331
17 septembrie. Au trecut dou zile. -i face datoria pn
la capt. Pentru mine asta nseamn: a fi agent secret pn
n ultima clip. D.f.d.m.r.sc.sc.us.us. (!? n.a.)
. . . . . . .
. . . . . . .
Rana supureaz, durerile sunt ngrozitoare
D.f.d.m.r.sc.sc.us.us.
. . . . . . .
Febr. S-ar putea s mor. Nu sunt n stare s in creionul
n mn.
. . . . . . .
Dac a crede n lumea de dincolo de mormnt m-a
bucura de moarte. M-a preface ntr-o stafie oribil (Wilde:
Fantoma din) i a distruge apa elementar, arunc, n aer
laborat. ntr-adevr a fi cel mai de seam agent secret al
secolului. Dar fantomele sunt incapabile s
Au ptruns pe neateptate prin ua metalic din stnga,
abia m-am putut ascunde n spatele lzilor cu dinamit.
Locotenentul K. n-a mai venit. Trebuia s-mi aduc
pansamente, chibrituri i detonant. Mi-e greu s cred c
totul s-a sfrit, ncpnarea
. . . . . . .
Foarte clar n memorie fraze din Twain, citite de Sch.: De
vreo sptmn eram acolo ntr-o misie de propagand contra
alcoolului. M iubeau toate femeile, i alea tinere, i
baborniele, cci grozav i mai afuriseam pe beivani, zu aa,
i nu le luam mai mult de cinci-ase dolari pe sear, zece ceni
de cciul; copiii i negrii pe gratis. Afacerea a mers ca pe
roate, pn cnd asear nu tiu cine a rspndit zvonul c
trag la msea pe ascuns, ca s-mi treac vremea. Un negru
m trezi azi-diminea i m preveni c oamenii se adun cu
cini i cu cai i c imediat vor fi gata s porneasc dup mine
s m nhae.

Rana mai bine, parc vrea s se nchid. Durerile ns


D.f.d.m.r.sc.sc.us.us. Ce s-a ntmplat cu Scherffer? Probabil
a pierit. Sau a reuit s scape i a mers miercuri la ntlnire?
Am fcut tot ce era posibil. Voi face tot ce se va putea De-ar
332
veni locotenentul K., s-mi aduc Lui K. i este greu, dac
nu imposibil, s ajung n laborator, pn aici.
Oare l-au arestat? i va ine gura? suficient de
puternic?
. . . . . . .
L-am vzut prin deschiztur pe gen. Lamba. Discuta cu
fizicianul P. Mai precis se rstea la el. Renumitul savant P.
sttea smirn n faa rahatului de la Z.Z. i nu fcea nici ps.
Pn la urm i P. va fi executat. Locotenentul K. n-a aprut.
n tot corpul sentiment de uurtate, parc a pluti, parc
n-a exista. Aipesc. Visuri colorate, nlimi, legnare: aa
ncepe oare omul s moar?
. . . . . . .
N-am murit. Laborantul N. l hrnete pe cinele lup al lui
Stubell. O bucat de pine a rmas pe mas. Au azvrlit-o la
co. Dac voi avea putere, voi merge noaptea s iau pinea.
Au adus prima prob de ap elementar. Stubell, gen.
Lamba, P., chimitii O. i R., doctorul N. Se uit cu ochii
holbai. Stubell: Cnd vom avea primul kilogram de ap
elementar? P.: Sper c sptmna viitoare. Stubell: M-a
chemat Lngerul la telefon. Vrea s tie Lamba: Lngerul
s fie linitit, toate merg
mi reazm ceafa de o lad cu trotil. De-ar fi aici
detonantul!
. . . . . . .
n cte suntem astzi? Cred c e 27 sept. Noaptea m-am
strecurat n marea sal a laboratorului. Bucata de pine e
nc n co, ntre ghemotoacele de hrtie i mucuri de igri.
tare. Rod cu greutate. M dor dinii, salivez, asud. Ultimul
hal, dar sunt vesel. Rana supureaz iar. Rezisten de cal. Ce
linite cumplit, aici, sub pmnt. Toate uile ferecate, cu
sigiliu, n fiecare sear. Frmiturile de pine se moaie n
cele din urm pe limb i pot nghii. De ct timp n-am mai
mncat? Trebuie s pstrez o bucic i pentru mine.
D.f.s.m.r.se.sc.us.us. Ce linite ngrozitoare! Ce se ntmpl
pe pmnt?
. . . . . . .

333
S te sacrifici total, iat o condiie Demnitatea. S bei i
ultima pictur. Uneori cu totul gratuit i inutil. Bucuria
totui de a ti c au aflat i alii deertciune! Sacrificiul
total! Japonezii i torpilele dirijate manual. Un sacrificiu
meschin, pentru ce pentru ce? S te sacrifici pentru a salva
demnitatea omului. Omul, din pcate, n general meschin i
fricos. Fanatismul bine dirijat a te transforma n Legenda
despre un Lnger atotputernic, a toate-tiutor, primul pas spre
o sclavie dirijat cu ndemnare. destul s creezi legende.
Apoi legenda te doboar, te depete, trece ca tvlugul
peste tine, merge mai departe. Dac pmntul va pieri i se
prea poate va fi din cauza legendelor despre oameni
atotputernici. Vai de biata planet. Pesemne c lt. K. a fost
arestat. Doamne, ct de mult a vrea s-l aud pe bietul Sch.
citindu-mi din Huck Finn!
. . . . . . .
Locotenentul K. triete. Srmanul biat! Palid ca un mort.
Ce pretext a fi gsit pentru a intra pn aici? A azvrlit
pacheelul pe naltul dulap metalic i a privit n direcia unde
ar trebui s m aflu eu. Dac pachetul va fi descoperit
nainte de a se face noapte Cercetri, i Trecei mai
repede, ox-e! O. st aplecat la microscop ore ntregi. destul
de btrn, se zice c teorema despre um.d.as. a pus-o la
punct la 27 de ani. De atunci Are nfiarea unui om
nruit. Halatul atrn pe el de parc n-ar avea trup. Doctorul
N. se nvrtete mprejurul lui, l ntreab, O. nu rspunde.
N. este informator la Z.Z., el i spioneaz pe savani, i urte.
Primul kilogram de ap elementar nc nu e gata.
Experienele din laboratorul Ph. n-au reuit: reiese din
discuia dintre P. i O. Se pare c cei din Capital sunt
furioi de ncetineal N-ar fi exclus s-i lichideze pe toi i
s aduc alt serie de savani. Dar deocamdat P. i cu O.
sunt de nenlocuit. Lngerul tie. Doamne, pmntul sta nu
e rotund, nu e de loc rotund. M dor toate ncheieturile,
plcuta stare de nefiin a disprut. Ce se ntmpl cu rana?
Nu m-a mira ca prietenul meu, cel cu care exploram
peterile n copilrie, s fie pe-aproape. Dar cum s ptrund
n fortrea? Pe calea artat de Famegus, dac exist cu
334
adevrat. S-au lsat pclii cu ocazia evadrii lui Sch. Cu
toat superpoliia lor, s-au comportat ca nite imbecili. Au
mitraliat timp de trei ore de-a lungul i de-a latul vgunii.
Ar fi o minune ca prietenul meu s se fi ntlnit cu Sch.
. . . . . . .
Din nou noaptea. Pun dou scaune unul peste cellalt
pentru a lua pachetul aruncat de K. n starea de slbiciune
n care m aflu e un miracol c am reuit s m car. Felii
de unc i ciocolat, o cutiu cu dezinfectant, pansament
i cteva pastile. Nici un rnd. K. s-a temut s scrie. Ce s
fac cu pastilele? Va trebui s mpart mncarea s-mi ajung
pe cinci zile. Mnnc unca, ciocolata poate s stea. De ce nu
mi-a adus chibrituri i detonant? Doamne, s nu fi lsat vreo
urm, vreo amprent vizibil, ceva. Ies iari i controlez
orbecind. Iau o pastil,
. . . . . . .
Dorm adnc. Somnifer? Puin putere n trup. Cine tie?
Sperana! D.f.d.m.r.sc.sc.us.us.
. . . . . . .
Stubell a plecat s-i raporteze Lngerului despre stadiul
lucrrilor. Gen. Lamba a rmas ef unic, trece prin
laboratoare urlnd, faa palid, broboane de sudoare, vinele
pe frunte dilatate. Un atac de cord ar fi grozav. O
frmitur de ciocolat. Afar a nins, pe piscuri strlucete
zpada, spune dr. N. Toamn! Trebuie s fiu lucid. Trebuie
s nc
. . . . . . .
Art. m.S. 14. to.as.6.ac.art.6.b.
. . . . . . .
Am pierdut irul zilelor. Am ieit din septembrie, cred.
Dac-mi va spune cineva c acuma pe pmnt ncep s se
coac strugurii, iar copiii sparg nucile nc verzi, le cur i
le mnnc miezul alb i fraged, n-am s-l cred! Mai exist
vi de vie, mai exist nuci?
. . . . . . .
Primul kilogram de ap elementar! Au adus ampanie, au
aezat paharele mprejurul recipientului de argint n care se
zbate, izolat ermetic, principiul care poate va nsemna
335
sfritul lumii. Arma Beta asta nseamn dezagregarea
materiei, asta nseamn n mna Lngerului nrobirea
pmntului ntreg sau Dar e numai un kilogram, i pentru
un singur proiectil Beta e nevoie de o cantitate mult mai
mare de ap elementar. Totui au reuit. Foarte curnd vor
putea s treac la o producie masiv Generalul Lamba
ine un discurs. Doctorul N. aplaud. n ciuda fericitului
eveniment, ceilali par abtui. Fizicianul P. fumeaz tcut cu
ochii n gol; O. mngie cu vrful degetelor paharul, iar R.
are o fa ca de mort; asud mereu i prul umed i cade n
ochi. Oare are remucri? i dau seama de scopul bestial al
muncii lor? Ce s fac? Ce este de fcut? Explozibilul e lng
mine, dar
. . . . . . .
Soldaii aduc n laborator patru lzi uriae. materia
prim, aa cum am bnuit, se va trece imediat la fabricarea
n cantiti mari a apei Ieri au expediat o telegram
Lngerului i, nc nainte de a se fi ridicat din faa paharelor
de ampanie, a venit rspunsul: o dat cu felicitrile, ordinul
de a urgenta producerea blestematului lichid Prima ton,
pn la nceputul iernii. Dar stai! D.f.d.m.r.sc.sc.us.us.
Ce se ntmpl? Soldaii aduc lzile condui de lo-
cotenentul Locotenentul K. se uit mereu spre locul unde
trebuie s fiu eu la pnd i apoi spre una din lzi, spre cea
din margine, lng perete. Mereu repet acest joc. Parc mi
face cu ochiul, da, mi face cu ochiul. Mic gest n direcia
lzii Oare e posibil? n lada aceea? n lada aceea se afl?
D.f.d.m.r.sc.sc.us.us!!!

CAPITOLUL 28: SCORUL ESTE DE UNU LA UNU

ntr-o sear domnul A. R. (un domn de o veritabil


suprafa filozofic, de vreme ce a comentat dispariia lunetei
doar printr-o ridicare simpl din umeri) simi c-l cuprinde
un nprasnic dor de stele. Acest dor se manifesta la el i
336
printr-o nostalgic, aproape dureroas, contracie a
muchilor cefei i gtului reflex al sutelor de ore petrecute
n pod, cu brbia ridicat spre infinitul mare. i se gndi s
urce sus spre a vedea cerul mcar cu ochii, ceea ce i fcu.
Cnd ajunse sub fereastra pe care i-o meterise singur n
acoperiul imobilului, vzu ceva ce-l fcu s tresar de
plcere: pe msua unde-i inea caietele cu observaii
astronomice vzu corpul vag strlucitor al lunetei sale,
luminat de flcrile tuturor constelaiilor. Nu lipsea nici
bileelul pe care A.R. l citi imediat, cobornd un etaj, din
stim pentru politicosul ho:

Drag domnule, mii de scuze i tot attea mulumiri, i


doresc s faci o sum de descoperiri senzaionale: c Saturn
are coarne, c Jupiter sufer de pancreas, c Luna e fcut
din carton presat, pe care s-au urinat crocodilii, i c
Pmntul nu exist. Luneta e n bun stare, am curat-o
niel pe unde ruginise, am uns-o pe ici pe colo i am nlocuit
un ax stricat, adio!
. . . . . . .
. . . . . . .
Medlngerul Spond simea cum i plesnete capul i asta
numai din cauza mselei pe care se temea s-o extrag.
Heighlngerul Matel i ddu coniac i bur amndoi cteva
phrele n ateptarea colonelului Hars. Ca mai totdeauna
cnd trebuia s dea ochii cu Hars, Matel se aliase cu un
prieten, l chemase de ast dat n ajutor pe Spond, vechi
camarad de arme. Timiditatea lui Matel n faa colonelului
devenise notorie i, dac nu l-ar fi chinuit mseaua, Spond
n-ar fi scpat ocazia de a emite unele ironii. Matel avea
nevoie de sprijin n ziua aceea, cu att mai mult, cu ct Hars
i ndeplinise cu brio ultima misiune, extrem de periculoas,
aproape imposibil: staiile de ascultare radio ale serviciilor
poliiei secrete a Lngerului interceptaser mesaje ale
Aliailor. Reieea c programul lor Beta era grav compromis
datorit distrugerii laboratoarelor, decimate de puternice
explozii. ntreaga poliie a Aliailor fusese azvrlit pe urmele
agenilor sabotori, dar iat c Hars acest nfricotor
337
superspion ieise cu bine din ncercuire i era ateptat
pentru ora zece s se prezinte n faa efului su pentru a-i
nmna raportul scris.
Colonelul fu punctual ca totdeauna. Refuz s bea i,
eapn, uscat, cu ochii nfundai n orbite, ddu un foarte
scurt raport verbal, nmn foile scrise i ceru permisiunea
de a se retrage.
Vei fi decorat, Hars, i-i dau timp de odihn ct
pofteti, zise Matel.
Att ct este legal, preciz colonelul.
Ct e legal, i nc pe-atta, fcu Matel generos, uor
ameit, contient c prietenul su Spond l privete cu ironie.
Nu trebuie s fim zgrcii cu eroii Ceea ce ai fcut
dumneata este un act de pur eroism.
Hars nu rspunse.
Pcat, urm Matel, c nu putem folosi acest avantaj. Ai
aflat, cred, ce porcrie uria s-a ntmplat aici!
Hars atept ca superiorul su s precizeze despre ce
porcrie e vorba. Ochii colonelului preau mori.
Scorpionul a srit n aer, explic Matel. Laboratoarele
noastre de sub piscul Alland nimicite. Nu e unu la zero n
favoarea noastr, ci din pcate doar unu la unu. Se vede c
Aliaii au folosit cei mai buni ageni Poate pe A-2 Apa
elementar a fost spulberat n explozie

Nu, apa elementar n-a fost spulberat n explozie.


Ciudatul i extrem de abilul personaj care i zicea Glimt
Berg reuise i el s ptrund n laboratoarele de sub piscul
Alland. El dispruse cu recipientul n care se afla apa
elementar. Fusese urmrit de B.D. Pe urm Blondul
mpreun cu btrnul scarabeu l surprinseser ntr-o mic
gar unde G. B. prea c are o ntlnire. Presupusul savant
izbutise s dispar iar, ducnd cu sine preiosul lichid.
Fusese o crncen urmrire, ntr-o zi foarte linitit, printre
nite coline pustii, nnegrite, acoperite cu polei.
Ajuns din urm, Glimt Berg, dup ce ncercase s se apere
cu revolverul, se sinucisese, mucnd dintr-o fiol. Au fost
gsite asupra lui hrtii i acte false, din care reieea c el
338
este agentul secret A-2! Parafa unui cunoscut psihiatru
finlandez, pe un col de reet, aruncase o lumin,
insuficient totui, asupra acestui caz ce a rmas pentru
totdeauna sub semnul ntrebrii
Blondul deschise cu grij vasul de argint i vrs lichidul.
Se produse un fenomen curios: murind, apa elementar se
zvrcolea ca vie

Balad pentru cei doi lupi

Mrinimoii mei prieteni, ateptai


Cu ochi de foc, la margine de codru: nti s ning,
S treac viscolul, pe ngheate prtii, avei rbdare, timpul v aparine,
Sperana e pltit zilnic, cu un bnu de-aram,
pentru voi e aceast moned aruncat,
amnai ospul, v rog, o sptmn sau dou,
chiria pentru speran e la z i !
Se pregtete vntorul s-i pun capcana,
biata cprioar o s calce greit,
i vei sfia grumazul, sngele fierbinte
va desena pe zpad continente lunare.
i vei mnca ochii nc vii
mpreun cu orizontul din ei,
mpreun cu ochii vei mnca rocovana
vlvtaie a soarelui n amurg.
Ateptai lupilor, blnzii mei prieteni s cad prima ninsoare peste
inutul cel lene, unde nc n-a mbtrnit nimeni.
Unde toate ceasornicele ntrzie, unde asasinul i victima trag din
igar, la gard, nainte de crim.
Ce v pas, o, lupilor, ochii cprioarei ns sunt vii!
D.f.d.m.r.sc.sc.us.us.

CAPITOLUL 29: UN AVION ARGINTIU

Haidei s ntoarcem cuvintele pe dos! Dac lumea e


ntoars pe dos, de ce n-am face acest lucru cu cuvintele?
Deci s le ntoarcem pe dos: Sod cp mecraotn el s iced.
Sun la fel de bine, dac nu chiar mai bine. S scuturm

339
niel cuvntul cuvnt. Ce mai rmne? Da, ce m Btlia
dintre spioni e cinstit, fiindc Hai, du-te dracului Dac
vrei s asculi povestea, vezi Dac nu
De la aeroportul militar a decolat un avion argintiu. Sus pe
cer pare subire ca o gz, aproape invizibil. Colonelul Hars
i-a trimis nc un agent n spatele frontului inamic. La
noapte spionul se va lansa cu parauta, va cdea prin bezna
rece i probabil i va fi puin fric. Hars ridic ochii i
urmrete gza argintie ce va dispare din clip n clip n
licrul nervos al orizontului.
Nu i-e puin ciud? l ntrebase eful serviciului patru,
colonelul Ball.
Hars i arunc o privire scurt, dar ncrcat cu dispre.
Fa de el, Ball e un simplu conopist de birou. N-a fost la
inamic dect o singur dat, i atunci povestea s-a terminat
lamentabil, a fost prins, dar a czut ntr-un schimb de
prizonieri, mai precis, schimb de spioni. Se ntmpl i din
astea! Fiecare parte captureaz spioni de-ai celuilalt, i
uneori nu-i expediaz imediat pe lumea cealalt. Numai ce
vine un mesaj:

L-am prins pe X-4, vi-l ofer n schimbul oamenilor mei R-


O i M-S.

Rspunsul:
Nu, prietene duman, X-4 nu valoreaz ct R-O i M-S la
un loc. D-mi-l i pe pe lng X-4 i facem trgul.

Replica:
Facem trgul, dar d-mi-l i pe O-15

i dialogul continu. Uneori cad la nvoial, alteori, nu.


Ball a avut noroc, au czut la nvoial, s-a rentors n patrie
i fiindc avea proptele n-a fost jupuit de viu, ci i-a pstrat
gradul. N-a mai primit dect misiuni interne
De ce s-mi fie ciud, Ball? ntreab Hars, cu vocea
puin rguit.
Ball nu rspunde imediat. Pare a-i alege cuvintele:
340
S-i fie ciud c n-ai reuit s pui mna pe A-2!
A-2 nu exist, rspunde Hars.
i cine a fcut harcea-parcea Scorpionul?
De ce nu-l prinzi tu pe A-2, dac eti sigur c exist?
Lui Hars nu-i pas de colonelul-conopist. i vorbete cu el
peste umr, parc ar scuipa coji de semine.
Tu eti mai iste, tu trebuie s-l prinzi, zice Ball.
Eti bariton sau tenora? l ntreb Hars n batjocur.
Ball se ncrunt:
Ce-nseamn asta?
nseamn c, Hars face iar gestul de a scuipa peste
umr coji de semine, (nu-l ia de loc, dar de loc n serios pe
colegul su), nseamn c m refer la zvonul despre o
operaie pe care ai suportat-o pe cnd ai fost prizonier Se
spune c i-au tiat ceva. n acest caz eti ntr-adevr
tenora
Vocea mea aduce a tenora?
Hars nu-l mai ascult, l ls cu obrazul congestionat i se
urc n main. Totui mai arunc, nainte de a nchide
portiera:
Am concediu, m duc la bordel, nu te invit i pe tine,
fiindc eti tenora

CAPITOLUL 30: APARIIA UNUI MAGICIAN

Nopile sumbre cnd Marea Nordului se rscoal sunt


propice convorbirilor cu spiritele. Vntul de miaznoapte
izbete zidurile mucede ale castelului, zguduind vitraliile
decolorate, imprimnd micri fantomatice draperiilor i
lungilor perdele nglbenite.
La aceast or, doamna mareal P. coboar n marele
salon de la parter, salonul vampelor, care n-a mai cunoscut
vuietul lungilor petreceri nocturne de vreo dou decenii, din
clipa n care soul ei, marealul P., a suferit un atac n urma
cruia a rmas paralizat. Ce mai lipsete pentru a ntregi
341
acest vesel tablou? Un servitor fricos, beiv i mincinos.
Exist i acesta i-l cheam Otti.
De douzeci de ani doamna mareal i nal brbatul cu
spiritele. Noapte de noapte are ntlniri i convorbiri lungi, n
cadrul crora destinuirile foarte sincere ocup un loc
important, cu fantomele btrnilor cpitani, navigatori
celebri, amirali i viceregi, guvernatori i cpetenii de pirai.
nsui printele doamnei mareal a fost comandant de nav
i a aruncat ancora pentru ultima dat definitiv, nu se tie
unde (nici mcar duhurile ilutrilor plecai n-au putut-o
lmuri asupra lagunei sau arhipelagului unde a murit
cpitanul Z., tatl doamnei mareal), dar aa se explic
preferinele ei marine, n materie de spiritism.
Iat-o pe doamna mareal P. n mtas neagr, singur n
capul mesei lungi. Deocamdat, printre urletele sinistre ale
vntului de nord, dezlnuit o dat cu amurgul, distinge ca la
o mare deprtare dangtul clopotului n apartamentul ei. O
sun marealul cu ncpnarea-i rea. Precis c n-are
nevoie de nimic, i place doar s chinuiasc oamenii; n cele
din urm renun i clopoelul sun n camera lacheului
Otti Btrnul obolan Otti se furieaz pe scri, la stpn,
uncie va intra cu o prea adnc i ipocrit plecciune
Doamna mareal privi cu groaz cum cartea sfnt se
deschide singur, dou foi flutur o clip. Curentul s-a
potolit, n-a fost dect o prere, totui biblia a rmas
deschis. Ca s poat citi ar avea nevoie de ochelari, ar
trebui s-l sune pe Otti s-i aduc, dar i acum renun. Dar
dac paginile deschise sunt o prevestire? Cnd deodat, de
sus, din tavanul boltit, poleit nti cu aur, apoi zugrvit de
un pictor (sta a fost amantul bunicii marealului, aa cum
reiese din scrisorile gsite), apoi nnegrit n incendiul din
1884, i iari dat n aur, crom i argint negru i rmas aa
pn n 1915, cnd alt pictor (sta al cui amant?) n fine,
de sus, nendoios c de sus, pic pe mas, chiar pe Biblie, o
foarte frumoas i fin carte de vizit, cu litere de un caracter
vechi, poate gotic O carte de vizit picat din cer pe masa
btrnei spiritiste. Iat ceva i atunci doamna mareal P

342
Nu, serios, cartea de vizit e real: AFISAUAN UFI doctor
n magie. Cartea de vizit czut din cer i creeaz doamnei
mareal o senzaie asemntoare cu setea. S mai pui la
ndoial existena spiritelor? Un spirit poate avea cri de
vizit reale?
Ca rspuns la aceste ntrebri, pn la urechea doamnei
mareal rzbtu dangtul cumplit al clopotului de la poarta
mare. Un strbun al marealului umpluse n vechime
castelul cu clopote: era bucuria lui s aud cum fiecare u,
fiecare balustrad atins, fiecare draperie punea n funciune
bronzul sonor. Pe atunci, se vede c ntreg castelul suna n
permanen mai dihai dect clopotnia Patriarhiei din
Constantinopole Acum mai rmseser doar trei sau patru
clopote, la intrare, precum i cele puse la dispoziia
marealului paralitic, dar era suficient i att. Bronzul vui
nc o dat, ridicnd-o n picioare pe doamna mareal.
Otti! De ce nu rspunzi? Ai auzit? Sun! cineva care
vrea s intre.
Urechile clpuge ale lacheului se micar, dar nu
simultan, n direcia doamnei mareal. Minile lungi ale lui
Otti atrnau pn mai jos de genunchi, degetul arttor al
dreptei avu o zvcnire.
S deschid?
Ia carabina, Otti, fcu stpna pe un ton ce nu admitea
replic.
Otti nu se temea de hoi, el nsui fiind unul dintre cei mai
de seam din inut, dar i era lene. Musafiri asta nseamn
btaie de cap, la ora aceea, i pe o asemenea furtun, s te
cobori n pivni dup vin, s fugi i s-l trezeti pe buctarul
surdo-mut
n pelerin neagr, sclipitoare, ud de ploaie, doctorul n
magie arunc o privire scrbit servitorului i trecu pe lng
el ca pe lng nimic. Se opri brusc pentru a-i azvrli cu un
gest aproape dumnos vemntul larg ce-l aprase de
ploaie. Cu plria n mn (o plrie neagr cu boruri
imense) se opri n pragul salonului vampelor. Pe obrazul
boit, picturile strluceau la fel ca i ochii mici i tinereti pe
faa urt i btrn i aproape respingtoare.
343
Afisauan Ufi, doctor n magie, frenolog, hipnotizator,
prieten al spiritelor, unul din ultimii pstrtori ai tainelor
vechilor astrologi i alchimiti, cunoscut n lumea ntreag,
de la Antofagusta pn la Madras, ca cel mai de seam
medium al timpului nostru, ca mare prezictor i specialist al
tiinei ierburilor, i prezint omagiile la picioarele
dumneavoastr!
Ai picat din cer, domnule
Afisauan Ufi, doamn mareal P.
Afisauan Ufi, ce nume interesant Cartea de vizit,
ntr-adevr a czut din senin
A fi eu altfel un att de celebru magician, minunat
doamn? Suntei palid, soul dumneavoastr a avut un
somn cam agitat n noaptea trecut i v-a chemat de patru
ori la cptiul lui
tii i asta?
tiu totul, doamn.
Oh fcu btrna, roindu-se sub privirea drceasc a
mruntului magician ce opia mprejurul ei n enormele lui
cizme negre.
Resemnat i puin intimidat de purtarea agresiv a
btrnelului n negru, fr s mai atepte ndemnul
stpnei, Otti i plecase, legnndu-i nesfritele-i brae,
s-l trezeasc pe buctarul surdo-mut i s scoat apoi vin
din pivni.
nainte de dineu, doamna mareal mpreun cu
magicianul fcur o vizit de curtoazie btrnului paralitic.
Aceasta arunc o privire buimac asupra suspectului
personaj, ce parc pusese dintr-o dat stpnire asupra
vechiului castel al prinilor. Suspect era i nfiarea
doamnei mareal, care prea mai puin strivit de ani.
Doamna mareal P. cocheta pe fa cu caraghiosul ins
mrunel i desigur foarte btrn, care se lansa n fraze
ameitoare cu privire la posibilitile unui magician de a
vindeca paralizia
Afisauan Ufi continu s observe, aparent discret, toate
micrile doamnei mareal. Dup ce-i cercet palma, lu i
cecua de cafea cu toate c dup spusele sale, aceast
344
ultim metod era vulgar i facil pentru un expert ca el,
totui nu voia s neglijeze nici un indiciu. Cnd se ridicar
de la mas, magicianul o anun pe doamna mareal c are
suficiente motive s cread toate semnele convergeau n
acelai sens c ntr-una din urmtoarele zile, poate chiar
mine, o persoan de mare importan, un foarte nalt
personaj, va trece pragul castelului
Oh, dar cine poate fi? strui emoionat doamna P.
Mai mult nu pot spune deocamdat, nu tiu, se scuz
modest magicianul.
Btrnul obolan Otti l gsi pe Afisauan Ufi treaz i
mbrcat, dimineaa, cnd veni s cear instruciuni.
Musafirul porunci s i se serveasc un mic dejun sub-
stanial, iar apoi, nvluit n sinistra manta neagr de
stpnitor al duhurilor, iei pe terasa dinspre mare a
castelului. Frigul ptrunztor i vntul nu-l deranjau pe
magician. El se plimb minute n ir, cu ochii aintii spre
zarea rsculat, ocoli castelul i-i continu preumblarea n
parcul vast i prginit, printre btrnii arbori ce scriau
de btrnee Revenind la castel, o gsi pe doamna P.
nerbdtoare s-i povesteasc visele. Cufundat n fotoliu,
enigmaticul domn Ufi, pe figura cruia abia dac se putea citi
o urm de plictis, ascult exaltata descriere pe care o fcu
doamna mareal unor vise de o cras platitudine. Otti,
receptiv la dorinele magicianului, n care parc ntrevedea
un nou stpn, aduse cafea tare, salutar pentru puterea de
concentrare a musafirului, care reui s tlmceasc visele
gazdei, precum i alte semne ce intervenir ntre timp, n
felul urmtor: Apariia distinsei persoane pronosticat nc
din ajun avea s se produc, dup toate probabilitile, la ora
amurgului. Aceste probabiliti erau ns att de sigure
(magicianul svrise n cariera sa doar patru greeli de
prezicere, i acelea n tineree), nct doamna P. ar trebui
nc de pe acum s transmit buctarului surdo-mut ordine
cu privire la masa de sear
Dar cine, cine poate fi? repeta fascinat gazda, care
dup ani i ani de lncezeal, via plicticoas i gnduri de
sinucidere, avea impresia c timpul de aur al cortegiilor
345
strlucitoare a revenit o dat cu descinderea acestui minunat
magician
Doamn, scump doamn, credei-m, o asigur
Afisauan Ufi, cu faa radiind sinceritate, eu tiu cine va fi
naltul musafir, ns pare ntr-adevr de necrezut i de
aceea prefer s tac, deocamdat

CAPITOLUL 31: UN LNGER N PLUS!

Prezicerile care se mplinesc l sperie pe om. Doamna


mareal P. i simi inima ca de ghea cnd auzi pe la ase
seara clopoelul.
Unul din cei doi brbai care-i fcur apariia, btrn de-
a binelea, cam aplecat, nvemntat ntr-un fel de tunic
militar, peste care atrna o manta lung, nu-i era
necunoscut. Orict de izolat fusese n ultimii ani traiul
doamnei mareal, ea vzuse n unele ziare ce ajunseser la
castel, sau pe zidurile caselor, cu ocazia rarelor vizite ce le
fcea prin localitile din apropiere, chipul prelung, parc
puin asimetric, dac nu chiar strmb, cu brbia mult
mpins n fa, obrajii supi, pergamentoi, sprncenele
diabolice i ochii mici i pierdui n orbite cu toate c n
fotografii omul arta mai tnr al noului oaspete care-i
clca pragul castelului. Da, nu ncpea ndoial, era
Lngerul i, pierdut, recunoscndu-l, doamna P. cuta cu
privirea sprijinul magicianului, care naint, simindu-se
solicitat i plin de o brbteasc prezen de spirit. El, de
altfel, se ateptase la aceast vizit.
nsoitorul Lngerului era un brbat tnr, zvelt, blond, cu
faa osoas i ochii tios-cenuii. Poftit cu zeci de plecciuni
n salonul vampelor, Lngerul naint cu pai btrneti i,
vznd un fotoliu comod, se i ndrept spre el, instalndu-se
fr a spune un cuvnt. n rol intrase brbatul tnr i
blond, nsoitorul Lngerului, care dintr-o alt ncpere
ddea explicaii doamnei mareal i magicianului ce-i
346
asuma rolul de gazd (de altfel, mai trziu doamna P.,
exprimndu-i recunotina, preciza c nu tie ce s-ar fi
fcut fr el).
Dar mai erau necesare aceste explicaii? Pregtit nc din
ajun cu posibilitatea unei vizite importante (castelul P.
adpostise sub streaina-i sumbr destule fee nalte), nu se
gndise nici o clip s pun sub semnul ntrebrii
autenticitatea Lngerului ce-i clca pe neateptate casa. De
muli ani, viaa se desfura pentru doamna mareal
conform unor legi indubitabile, uimitoare fiind uneori nu
faptele, ci doar legile
Lngerul, eful statului deci, explic tnrul nsoitor
(putei s-mi spunei domnul Paul, vorbise el) cltorete
incognito, fcnd o vizit secret n acel inut, unde urmeaz
s aib convorbiri importante cu persoane de asemenea
incognito. Alesese, n vederea acestor ntlniri, izolatul castel
P., cunoscnd reputaia glorioas a familiei marealului i
bazndu-se pe discreia doamnei mareal, care va da dovad
de patriotism punnd la dispoziia efului statului, a
persoanelor care-l nsoesc i a celor care vor mai veni una
din aripile castelului
Tlmcind simmintele doamnei P., magicianul Afisuan
Ufi rspunse ca un veritabil nlocuitor al marealului, c
aceste glorioase ziduri vor fi prea onorate s adposteasc pe
eminenii domni Retorica sa naiv aduse puin zmbet pe
faa zveltului domn Paul.
Suntei desigur aghiotantul Lngerului? ndrzni
doamna mareal, recptndu-i darul vorbirii.
ntr-o att de secret i important chestiune, explic
binevoitorul domn Paul, Lngerul nu se poate bizui nici pe
propriul su aghiotant
Prin urmare, se poate ti cine suntei? insist
magicianul, dar tot el fcu gestul de a-l mpiedica s
vorbeasc. O clip, stimate domnule Paul, dac nu m nal
btrnii mei ochi, suntei fiul Lngerului!
Aa e, domnule!
Lngerul are un fiu? se mir doamna mareal.
Sunt fiul natural, distins doamn.
347
Aaaa Asta nseamn nelegitim? Prin urmare
Lngerul n tineree?
Ca toi oamenii, fermectoare doamn! Dac v
cunotea pe dumneavoastr n anii lui tineri
Rznd de plcere, naiva cucoan alerg s vad starea
apartamentelor. Domnul Paul, nsoit de magician, reveni n
salonul vampelor. Dobort de oboseala cltoriei, dnd de
cldur, Lngerul aipise i acum sforia cu fruntea czut
ntr-o parte i gura cscat, ntr-un mod cu totul neprinciar.
Trezete-te, Scherffer! l scutur tnrul. La naiba, va
trebui s nvei i cum se doarme, cnd eti un adevrat
Lnger. Sus, Scherffer!
Triplu idiot, asasin al propriilor planuri geniale! se
nfurie magicianul Ufi. S nu te mai aud c-i spui pe nume!
Ai s te scapi o dat n prezena baborniei, sau a altcuiva,
beiv nenorocit ce eti!
Prea bine, btrne scarabeu, nu te mai nfuria pe
stomacul gol, c faci gastrit Sper c se mnnc bine aici!
Mor de foame, drumul a fost ngrozitor, ne-am rtcit i apoi
pn l-am machiat, pe frig, n cabana prsit
Vorbind, l scutura de umr pe Lnger, care se trezi n cele
din urm.
Vai de capul nostru, zise, ce va fi mai departe?
Totul e bine, mree Lnger, Avem o gazd amabil,
pivnia e plin de vin, iar de mine, ncepi s iei lecii de
vioar Numai s se prezinte profesorul, ce zici, domnule
magician? Cum se arat zodiile?
Favorabile excrocilor, explic domnul Ufi.
Pregtirile ncepur fr ntrziere i inur aproape o
lun. Nu fu pierdut nici un moment, nici ziua i nici noaptea.
Nenorocitul Scherffer i amintea cu nostalgie de zilele
petrecute n lagrul Trecors i apoi sub muntele Alland, unde
totui avea i clipe de rgaz. Uneori i ruga cu minile
mpreunate pe neobosiii i nendurtorii si dascli i cli
s-i acorde mcar patru ore de somn
Ca sub stare de asediu, nimeni nu avea voie s ias din
castelul P., porile erau zvorte, iar cheile zceau n
buzunarul fr fund al diabolicului magician
348
Pe esuri viscolea, Marea Nordului mpietrise n talazuri de
ghea, n interiorul castelului sub aparena linitei i a unei
intense activiti spiritiste ce ddea delicii noi, necunoscute
doamnei mareal, viitorul Lnger se instruia nvnd tot ce
trebuia s tie un veritabil ef de stat i comandant de oti.
Noul Lnger, ca i cel adevrat, trebuie s scrie din
vioar, s fac versuri, s rcneasc la generali, s mnnce
cu elegan, s se lase mbrcat de servitori, s se priceap la
cini (s nu uitm, de ceaua Manilla). Chiar a treia zi
dup sosirea doctorului n magie, la poarta castelului se
prezent un ins miop, cu vioar i cu o scrisoare din cale-
afar de ciudat. Profesorul de muzic T.I. (acesta era
miopul) fu luat imediat n primire de fiul natural al
Lngerului i instalat ntr-o camer spaioas, explicndu-i-
se n termeni destul de vagi delicata i absolut secreta sa
menire. T.I. tri astfel marea i unica aventur a vieii sale.
Chinul viitorului Lnger lu proporii de nedescris prin
apariia acestei blestemate viori. Cnd nu mi nuia arcuul,
fostul deinut al lagrului de la Trecors trebuia s memoreze
noiuni de istorie i drept, s nvee nume de comandani de
armate i amirali. Urmau insuportabilele exerciii de
versificaie, dup care i se permitea, vreme de treizeci de
minute s-l frunzreasc pe Mark Twain, i poate c doar
asta-l mai inea pe picioare. Dup un prnz substanial i o
cafea ntritoare, urma ora de dicie. n cadrul ei aflai: Cum
te rsteti la un general nepriceput? Cum pui la punct un
heighlnger care se crede mai detept dect tine? Cum trimii
la naiba un medlnger care i permite s-i dea sfaturi?
Cum pui cu botul pe labe un Stat Major care se arat
surprins de inteniile tale? Cum dizolvi un guvern i cum ii o
alocuiune la Academia. Militar? Cum iei cuvntul la radio?
Ce trebuie s discui cu amanta? i cum vei descifra un
mesaj codificat?
Nu este bine, prea slvite Lnger! se mnia magicianul.
Un ef de stat nu se bie jalnic i nu se arat nehotrt
cnd d o dispoziiune!
Pstreaz-i cumptul, btrne scarabeu, ncerca s-l
potoleasc fiul neligitim al Lngerului.
349
Nu sunt btrnul scarabeu, sunt Afisauan Ufi, doctor n
magie neagr, astrolog i frenolog, ultimul pstrtor al
tainelor
Bine, scuz-m, bine, bine
Trei zile din sptmn Blondul, fiul natural al
Lngerului lipsea din castelul P. El singur avea voie s
prseasc sumbra fortrea. Dat fiind caracterul secret al
celor ce se petreceau acolo, nimeni, i cu att mai puin
doamna mareal, nu-i permitea s pun ntrebri cu privire
la dispariiile tnrului domn Paul.
Aceast substituire de ef de stat, care urma s schimbe
cursul istoriei, trebuia s fie punctul culminant al carierei lui
A-2, fr ndoial unul din marii ageni secrei ai lumii
Toate cte le-am fcut pn acum, sunt fleacuri, i spunea
Blondul. Doresc s realizez imposibilul Orice artist viseaz
imposibilul, nu e aa?
NTR-O ZI LA CASTELUL P. APRU EM!
tiam c ne vom ntlni iar, zise Blondul, conducnd-o
n salonul vampelor, unde doamna mareal tocmai
chemase spiritul lui Nelson. n faa tinerei vizitatoare, care
era poate o nepoat a Lngerului, deprins cu misterul
ultimelor sptmni i povuit s nu pun ntrebri de
prisos, doamna P. se retrase tcut, iar n urma ei pluti
spiritul amiralului.
tiu cnd m-ai urmrit, i m-am lsat urmrit
intenionat, fiindc n palma ta, puin deasupra lupilor, scrie
c noi doi ne vom ntlni mereu i o srut.
Dragul meu dragul meu, plnse Em.
Tot aa i spui i colonelului Hars: dragul meu?
Tu i cu Hars zise femeia. Trebuie s v ntlnii,
vreau s v pun fa-n fa, vreau un duel decisiv
Se plimbar pe zpad, de-a lungul mrii ncremenite.
Tremurau comete pe cer, prevestitoare, i Blondul tia c nu
poate s n-o iubeasc, simind ct e de mare disperarea ei i
simindu-se strivit de atrii cu coad funest ce ineau loc de
stele, deasupra lor, deasupra lumii ntregi.
Voi raporta colonelului Hars ceea ce se ntmpl n
acest castel, zise Em.
350
Bine, Em, raporteaz-i i nu uita amnuntele.
Nu glumesc, Paul. Dragostea pentru tine nu m va
mpiedica s-mi fac meseria. Suntem singuri, e pustiu, ucide-
m i Hars nu va afla nimic.
Am s te otrvesc cnd ne ntoarcem la castel Voi
cobor trupul tu neasemuit n pivni i te voi arunca ntr-
un butoi cu vin negru i voi continua s beau din butoiul
acela Te voi bea pe tine, dizolvat, i voi bea ochii, i
degetele, i snii
Ucide-m, Paul, altfel vei fi trdat!

Totui, ce nseamn asta: tiam c ne vom ntlni iar?


Demult, foarte demult, cnd eram mic, foarte mic, l rugam
pe tatl meu s-mi spun una i aceeai poveste, despre
stlpii de telegraf, care, nconjurndu-se de flcri stacojii, se
luau noaptea pe strad dup trectorii panici. Povestea era
scurt i se ncheia cu aceea c tata punea mna pe baston
i-i ddea una stlpului S nvei vioara la btrnee!
Em a auzit vioara i a vzut mutra mioap a profesorului
T.I. i tie tot ce se petrece la P., tie i scopul Dragul meu,
dragul meu vei fi trdat! Asta ce nseamn? nseamn c
petera din oraul copilriei n-a fost explorat pn la
capt a rmas cel puin un mister. Am s te otrvesc cnd
ne ntoarcem la castel
i iat c Em coboar pe unul din peroanele Grii Centrale
din Capital

CAPITOLUL 32: ACEAST CHINUITOARE


NESIGURAN

Peroanele Grii Centrale ale Capitalei. A nins i aici,


zpada a netezit asperitile coluroase ale cldirilor
bombardate: birourile grii s-au mutat n metrou, telegraful
se aude ticind de undeva din fundul pmntului, iar la
suprafaa pmntului nc mai fulguiete rar. Toat noaptea
351
n personalul condamnat la pierzanie, prin grile disperate!
Rzboiul i mut pe oameni dintr-un loc ntr-altul, aparent
din motive nelmurite, cu fora unui cataclism natural; ce
caut prin vagoane mamele cu copii n brae i ceretorii n
haine militare sfrtecate? Drag Era, tu eti o feti mic i
ngrozitor de naiv Cnd ai avut timp s creti, s elevii
agent a serviciului trei, de sub efia colonelului Hars?
Prin urmare, domnule colonel Hars, raportul meu va fi
oficial, i nici un zmbet, nici o tresrire a ochilor nu va
trda ce e cu noi, dincolo de Dar, Dumnezeule, ce
nseamn fraza asta: Nu glumesc Paul, dragostea pentru
tine nu m va mpiedica s-mi fac meseria.
Colonelul Hars o privi de la nlimea biroului su, cu faa
n umbr ca totdeauna
Acum, cnd v-am explicat ce se petrece acolo, atept
noile dispoziiuni
Dispoziiunile sunt neschimbate, RX2TS. mi prezini
dri de seam asupra micrilor colonelului Ball
Dar la castelul P. se pune la cale o
Am impresia c-i pierzi timpul urmrind nite
maniaci (deodat faa colonelului se mblnzi n umbr).
Nu te teme, Em. Voi supraveghea eu personal castelul P., dar
tu ocup-te numai de Ball.
Nu, nu aa, eu vreau altfel
Nu uita c te afli n biroul superiorului tu Aici n-ai
voie s pronuni vreau. Aici numai eu pot s vreau, i eu
vreau s te ocupi de colonelul Ball.
Nu vreau s-l arestezi pe Paul Delun! aproape c ip
Em. Vreau s-l ntlneti, vreau s discui cu el.. Vreau s
pun la cale o confruntare ntre voi doi
Cuuum? Vrei s m vezi alturi de acest aventurier fr
scrupule, probabil fostul tu iubit, pe care continui s-l
ocroteti
Aventurier? Cavaler al Ordinului Crucea de Sidef cu
Diamant! l ocrotesc? Dar nu l-am trdat de mii de ori?
Ce a putea discuta cu acest Paul Delun?
Nu tiu! ip Em furioas. Voi doi v asemnai, ntr-un
punct Ar trebui s fii mpreun
352
Cndva pretindeai c e A-2!
Poate c nu m-am nelat. Ai s faci o descindere la P.?
Asta m privete, dar tu n-ai ce s mai caui acolo! Sunt
gelos pe Paul Detun
i-n timp ce gazda se perfecioneaz ntr-ale magiei,
musafirii O dat pe zi viitorul Lnger, a crui nfiare se
ntunec, se nsprete pe zi ce trece, are permisiunea de a
deschide volumaul datorit cruia a ajuns n lagrul de la
Trecors i apoi lng localitatea V. l deschide la ntmplare
nu are la dispoziie dect o jumtate de ceas:

Pe podea o lumnare. Am rmas cu


toii aa, privindu-ne unii pe alii,
vreun sfert de minut. Trei gealai st-
teau cu putile aintite spre mine, de
mi se tiase rsuflarea.

Profesorul de muzic T.I. nc nu e sigur dac a ajuns


prizonier al unor nebuni, sau al unor romantici. Cum e miop
i n-are memoria figurilor i cum n ultimii vreo zece ani n-a
citit ziare, n-a frecventat slile de cinematograf sau adunrile
politice, nu s-a oprit n faa afielor i nu s-a interesat de
nimic n afar de muzic clasic, faa rvit a viitorului
Lnger nu-i spune mare lucru. Aventura forat prin care
trece nu-l nemulumete atta timp ct are la dispoziie o
sal de muzic, o veritabil sal de muzic, aa cum a visat
el, cu pianin i vrafuri de note, pe care, s-a apucat s le
curee de praf i s le ornduiasc, ocupaie ce-i ia cea mai
mare parte a zilei, n afara orelor stranii cnd trebuie s fac
conversaie i s predea vioara nendemnaticului btrn ce
pare a fi cel mai srit de pe ax din toi pensionarii castelului.
n schimb ceremonia dineului a ajuns s-i fac plcere.
ntreaga echip de znatici ce-i fac veacul ntre aceste ziduri
se adun n sufrageria strlucitoare, avnd-o n capul mesei
pe btrna spiritist, care, dup ce rostete rugciunea de
deschidere, i comunic ultimele performane: ce spirite de
oameni mari a mai reuit s deranjeze, aducndu-le la
colocvii pmntene Trind ca un ascet toat viaa, T.I. a
353
descoperit miraculoasele savori ale unei buturi despre care
n-avusese tire pn atunci: vinul. Btrnul obolan Otti
coboar zilnic n pivnia familiei P., i, suflet de ho i
risipitor, dar, spre lauda sa, lipsit de meschinria proprie
slugilor i nelept cunosctor al coninutului mreelor
butoaie, asigur o perfect aprovizionare, spre bucuria
comesenilor i a spiritelor doamnei mareal.

Nu pot suferi acest castel! repet Em n timp ce ziua,


mereu mai palid, agoniza pe orizontul ngheat, zbtndu-se
n rou, n violet, n verde-de-ghea, n violet-speriat, n
verde-de-ghea-fugar-ncercuit-de-semnele-morii, n rou-
ce-palpit-de-groaz i la dreapta lor castelul prea c
plutete ca o corabie ciuruit de termite. Nu pot suferi nici
un castei, parc a fi ngropat sub pardoseala fiecruia i
trebuie, trebuie s se sfreasc o dat!
Oricum, se va sfri, zise Blondul, i aburii parc
licrir n faa ochilor si.
Se va sfri, da, se tngui femeia.
Cu ce ai venit?
N-auzi ce spun? C se va sfri!
tiu. Cu ce ai venit?
Cu acelai tren pe care-l iei tu pentru inexplicabilele tale
fugi n capital i se face fric de acest castel, fugi, dar te
rzgndeti, i vii napoi Ce ai de gnd? Dar nu-mi spune,
tiu ce ai de gnd. Cu acelai tren am venit, iar din gara
Polssan m-a luat n sanie un ran btrn. Iar de la Zamak
am venit pe jos,
E un adevrat noroc c n-ai ntlnit lupi

Copii!! Tema pentru acas este: CE


TIM DESPRE LUPI? Ce tim de-
spre lupi? tim c lupii au o coad
i fiecare are un ttic i o mmic i
cnd lupul nu vrea s bea lapte di-
mineaa, tticul su l bate i mmica
l pune n genunchi i atunci lupul e
bun i bea laptele i se duce la coal
354
i la coal nva.

Tu nu vrei s m nelegi? Am zis c se va sfri! Ce-i


nchipui c am fcut?
Bnuiesc ce ai fcut, Em, draga mea. Te-ai dus la, Hars
i i-ai explicat ce se petrece n castelul P,
Te iubesc foarte mult, pentru c tu eti omul-cruia-nu-
trebuie-s-i-explici-nimic Tu nu ceri niciodat explicaii i
dac ai ti ct e de comod aa Mi-ar fi foarte greu s explic
de ce m-am dus la Hars i te-am trdat Mi-e i mai greu s
neleg de ce nu i-e fric i de ce nu m omori pe loc.
simplu: fiindc Hars nu te-a luat n serios.
De unde tii? tresri Em.
Fiindc Hars e detept,
Hars s-a rstit la mine
Urt din partea lui.
S-a rstit, a cerut s-mi vd de treab.
i care e treaba ta, acum, dac nu sunt indiscret?
Asta, prin urmare, n-o mai tii!
imposibil s tiu totul.
i voi spune. De ce nu i-a spune? Trebuie s-l
urmresc pe Ball.
Blondul fluier de uimire. Se gndi o clip, apoi o ntreb:
i cum i ndeplineti misiunea, de vreme ce-i pierzi
timpul dnd trcoale castelului P.?
Presimt, dragul meu, c aici se petrec lucruri mai
importante! Iar cu Ball am rezolvat simplu: i naintez lui
Hars rapoarte false, inventate.
Dac afl Hars, te ucide i are s afle!
Dac m ucide oricum, trebuie s se termine. Poate c
m vei apra tu mpotriva lui Hars!
n cele din urm colonelul m va ucide i pe mine
Da. sfritul firesc al oricrui agent secret.
Nu. M va ucide din gelozie. Pentru tine, Em.
Femeia se ndrept, trupul i se nl parc, deveni mai
zvelt, obrazul ascuns n fularul mblnit, obrazul puin
mbujorat de frig, fremt de nerbdare:

355
i acum? Frumoasa stenodactilograf ateapt! Ce
facem. Paul? Vezi, cu ct convingere i zic Paul, cu toate c
nu acesta e numele tu, dar m-am obinuit aa i dac mi-ai
spune acum c te cheam Pierre, Donald sau Emmerich, m-
a obinuit imediat, tu ai o calitate extraordinar, i se
potrivete orice nume
Nu cred. Nu cred c mi se potrivete de pild Teophil i
nici Augustin.
Ba da, ba da! Teophil e sumbra, dar, dac l-ai purta tu,
s-ar lumina dintr-o dat; s-ar mula pe tine ca un pulover de
ln, elastic. Cum de reueti s faci tot ce vrei? Aerul tu
victorios m nspimnt, dar m i irit, mi vine s m
rzbun, fiindc eu n-am nregistrat niciodat nici o victorie
i, chiar dac erau victorii, cnd le prindeam n mn, cnd
le lipeam de mine, deveneau moi, leinate i fr gust. Cum
de se poate ca oamenii s fie att de diferii? M-a dus la Hars
poate fiindc vreau s-i cauzez neaprat o nfrngere, dar
uite c n-am fost luat n serios i dac totui, da? Hars s-
a prefcut a nu fi interesat de povestea despre castelul P.,
dar azi, mine, va pica aici i ce vei face?
Voi nregistra o nfrngere, spre bucuria ta, Em!
Va fi deci o victorie pentru mine? Nu, fiindc te iubesc,
nfrngerea ta nu va fi pentru mine dect
Prin urmare, ce doreti?
Nimic, nimic Ce este ntre noi? Ce s scrie frumoasa
stenodactilograf n manuscrisul ei blestemat despre noi? Se
ntlneau, fceau chefuri i uneori se culcau mpreun i pe
urm Asta e totul? Ne amgim, nu? Sau Tu m iubeti?
i-am spus i-am spus c ne e dat s ne ntlnim
mereu, asta e totul, dar asta e foarte mult, mal mult dect i
poate dori un om ntr-o via att de scurt Nu tiu dac te
iubesc, dar a vrea s trec inndu-te de mn peste un pod
foarte mare, care s nu se sfreasc niciodat.
Explic-mi tu, fiindc eu nu pot, de ce te-am trdat
colonelului Of, lupii! tresri Em, rmnnd cu ochii mari,
aintii drept nainte.

356
Nu, zise Blondul, nu e nici un lup. Acolo trebuie s fie
hanul de la marginea satului pe aici nu prea se omoar cu
camuflajele. Am fcut, aa n glum, vreo ase kilometri
Blondul o srut: fu o mbriare lung. Em nu auzi
nimic, dar Paul Delun auzi un jalnic i lung chellit, trist
de-i rscolea inima. Era poate vntul nvrtejndu-se printre
lotcile pescarilor, trase pe rm, npdite de troiene, dar
poate c apruser lupii
Ei bine, un conflict e cam a a : U n om are o socoteal
cu altul i-l omoar. Atunci fratele luia l omoar pe el. Apoi
ceilali frai, de ambele pri, se bat ntre ei. P-orm i vr
nasul i verii i ncetul cu ncetul fiecare din ei e omort i
atunci conflictul s-a terminat. Dar ine mult de tot i merge al
dracului de ncet.
Ce e asta? ntreb Em.
Dintr-o carte pe care o rsfoia un prieten. Atta a citit-o,
c o tie pe de rost. Acum ncep i eu s-o nv pe de rost.
Eu nu tiu pe dinafar nimic doar Imnul la Lnger l-
am nvat n liceu. Ne puneam uniformele i mrluiam n
caden prin curtea colii, cntnd. Tu care le tii pe toate
spune: homo, sau nu e homo Lngerul nostru?
Pentru ntrebarea asta, mar n lagrul de concentrare.
Peste civa ani prinii ti vor primi un pacheel de cenu
Nici nu va fi a ta, ci din grmad.
tii c n-am prini. Cred c nici n-am avut niciodat.
Faa galben a beivului de pe lavi se apropia i se
deprta: era cald la han, cinci invalizi, toi de prin rzboaie
diferite, se prinseser de dup gt i urlau ca lupii.
Cum i scrii tu rapoartele inventate despre colonelul
Ball?
Ah, mi-am amintit, mai tiu nc ceva pe de rost:
cuvintele unui lagr: Mai trage-mi un glonte n tmpl,
Mary l cnta un biat care venea n permisie De ce te
uii aa la mine, Paul Delun?
Dac ai plnge acuma, lacrimile tale ar lsa pe faa de
mas pete de auriu-stins-ncet-n-lacul-verde. Ce poi inventa
despre colonelul Ball?

357
Multe! C e constipat Doamne, ce vnt se ridic afar,
auzi, precis c ne ia dracu la noapte, i n-ar strica s ne ia
i n acest scop, ba nu, din aceast cauz, umbl zilnic la
farmacia de pe Bulevardul nvingtorului, col cu oseaua
Luptei mpotriva Celor Care ovie, care se va numi de acum
nainte oseaua Amiral Krug, unde face schimb de zmbete
cu domnioara A. Ce-i pas ie de Ball?

Dimineaa o conduse la gar: nc nu se luminase de zi.


S nu mai vii, ne vedem n Capital.
i Hars mi-a cerut acelai lucru; s nu mai umblu pe
aici. Parc v-ai fi vorbit!
Poate. Pe aici numrul lupilor se va nmuli
Ne vom mai vedea?
Personalul nc nu intrase pe peron. ntristtoarea gar de
provincie, acoperit n alb, sub cerul sticlos i uuu!, uuu! o
locomotiv manevrnd undeva la dracu.
Ne vom mai vedea?
Totdeauna, totdeauna i mereu, zise Blondul.
Dac vine Hars la castel?
Dac vine colonelul la castel, i facem cunotin cu
spiritul lui Don Quijotte
Hars nu se bate cu morile de vnt. El e cel care a
aruncat n aer instalaia pentru arma Beta a Aliailor
i cine a aruncat-o n aer pe cea a Lngerului?
Un Hars de-al Aliailor. Poate chiar tu.
Poate chiar eu.
Ursc castelul n care te rentorci fr mine, te va
nghii, ai s mori acolo, o s vin Hars, are s v ridice pe
toi, voi nregistra o victorie rsuntoare, prima mea victorie,
poate m vor decora
Nu m ntorc la castel, te nsoesc spre Capital.
Da?
Dar tu n-ai s m vezi. partea secret a misiunii,
devin invizibil. Dac plngi, am s rd de tine, gndete-te c
te ateapt Hars, c m vei nela cu el i c iarna va trece i
c lupii se vor ascunde iar n pdure Asear erai foarte
frumoas la hanul din Zamak, aproape c-mi venea s te cer
358
de nevast, mai ales dup ce am but, abia m reineam,
fiindc nu se poate
Dar dac s-ar fi putut? Pot s consider c totui m-ai
cerut, nu? Asta e suficient, nu? i sunt un fel de logodnic,
mi dai voie s-i comunic noutatea lui Hars?
Are s m spulbere de gelozie, mai bine taci. Mi-e team
de Hars, mai ales c ntlnirea dintre noi devine inevitabil
Em l lu de mn, palid. n sala de ateptare mai
tremura de frig un singur om, care se aezase n colul opus
lor.
O ntlnire ntre tine i Hars?
Tu ai propus-o! zise Blondul.
O voi mijloci, dei mor de fric.
Pentru mine, sau pentru Hars.
Amndoi suntei foarte puternici. Nu vrei s intri n
serviciul lui Hars?
Ar fi prea comod, Em, rise Blondul.
i tu ai preferat totdeauna lucrurile ncurcate. Care e de
fapt drumul tu? Pn azi nu tiu nimic despre tine, absolut
nimic!
La ora asta doamna mareal are prima nfiare cu
spiritele.
Care e credina ta, Paul?
Nu cred n nimic. NIMIC N-ARE IMPORTAN! Dac a
fi un obsedat a zice c individul de colo trage cu urechea la
ce glumim noi aici, dar ar fi s supr cerul De vin singur
urmritor mi-e fric, de mine, grozav de bine tiu s m
urmresc, i ce ncpnare, uf, a trecut timpul i trenul
tu Vezi ce faci cu Ball, inventeaz ceva picant, s i se ro-
easc urechile lui Hars de plcere i ruine
Trenul Paul! Am s te mai vd?

CAPITOLUL 33: TIA NU ERAU NICI REGI, NICI


DUCI.

359
Tremur ca o piftie, zise Scherffer, dup ce trenul porni.
La naiba, o s mor de inim, jocul sta nu e pentru mine.
Afar ningea iari cu fulgi dei i mruni.
Unde i-ai lsat mainua? ntreb Blondul.
La Glingen, vreo treizeci de kilometri de Capital,
rspunse B.D.
Cunosc localitatea. Speri s-o mai gseti sub zpad?
Trenul se zgudui tot, ca i cum ar fi fcut un salt,
curbndu-se ca un arpe. n compartimentul de clasa a treia
era frig, trenul mergea ca melcul i Scherffer repet:
Voi n-auzii? Mor de fric!
Btrnul Detectiv scoase cartea din propriul su buzunar
i i-o vr sub nas.

n cele din urm regele se ridic, fcu


civa pai i scremndu-se niel ddu
drumul la un discurs plin de lacrimi
i de aiureli

Astfel cltorir ei n ziua aceea i, pe msur ce trenul


cobora spre sud, aglomeraia cretea. La Glingen abia putur
s se strecoare prin coridorul unde nu mai ncpea nici un
ac. Btrnul Detectiv descoperi cu greu mainua, sub un
troian de zpad, i mai greu i fu s porneasc motorul
nepenit de ger. Cnd ajunser n suburbiile Capitalei,
nsera i ieiser jurnalele de sear. Pif-paf i tram-tram!
Blondul se trezi singur n camera hotelului, prin dimineaa
sticloas treceau scntei albastre, ipete albastre-lin-dublu-
forte, psri albastre-duble-triple, albastru-fugar-oranj-
verzui, i psri mici-rotunde-galbene-iui.
La noi e razie de la Z.Z. n fiecare diminea, ntre nou
i zece, l avertizeaz camerista tnr, cu snii mpungnd,
intrnd n camer, fr s bat.
Blondul o ddu afar i se ntoarse pe partea stng.
Cteodat e grozav s fii singur, singur.
Eu am vrut doar s v fac bine, revine camerista i-l
privete din u.

360
Prin faa geamului aceleai treceri, zboruri iui, hotelul e
de mna a doua, mai sus de etajul trei ar putea s fie i
plonie, aceleai psri prin faa geamului tii, tii
doar cum e o razie, i eu
Adu-mi igri Mercur, repede.
Da, domnule, Mercur, cu plcere!
Scrie, firete, dar i osia pmntului scrie. Aici
mai mult la risc, mai puin la calcul, i la dracu!
Poftim igrile!
Pstreaz restul.
A vrea doar s
Mai trziu, fetio, mai trziu. Iei!

Nu mi-a trebuit mult timp ca s-mi


dau seama c mincinoii tia nu
erau nici regi nici duci, ci nite potlo-
gari i nite arlatani.

Blondul dejun la o mic osptrie, unde patronul, un


invalid, i distra muteriii prezentnd un mic spectacol de
dresaj, avea un cine nelept care tia s numere, i poate s
i vorbeasc. Manitta, ceaua favorit a Lngerului, ha,
hop, ham i hu. Celul invalidului purta numele de Marian
i avea ochii triti, dei soarta lui nu era de lepdat.
Btrne scarabeu, sper s ias! Doamne, cnd va putea
i omul s triasc mcar cinci zile fr da, a mai servi o
porie, a fost excelent ca pe vreme de pace ce spunei, au
distrus Opera? Am lipsit din ora, n-aveam ideea, cnd te
gndeti Nu sunt artist credei c semn cu? Suntei
prea amabil, decoraia aceasta, ntr-adevr M-am ndopat
ca un cine hmesit, ce drgu e acest cel Marian! Att de
tnr?
Gata. Aerul, frigul, seninul, ruinele cotidiene, frumoasa
Capital a Lngerului. Rzboiul merge prost, ciorba
sptmnal gratuit nu se mai
Scrile, una, dou, trei vizit la aceast or matinal,
portarul s-a uitat chior la mine, dar dac afl c sunt
prietenul domnioarei Mata Murse Em! Paul, tu?! nc
361
dormeai, Em? Stteam la fereastr Aa, n cma de
noapte? M-am lenevit, m gndeam ce s inventez despre
Ball, sunt hotrt s nu mai mic un deget Pierdem
rzboiul, toate rzboaiele le pierdem, dar te iubesc, m bucur
c te vd, trieti, cnd ai venit? tii, nu, c sunt i eu ur-
mrit? Ce ncurctur, ce ncurctur ce-i vor zice dac
vor afla c m-ai vizitat? Nu, Em, n-am s urc la tine. Nu
trebuie s ne vedem. Mai trziu. Mai trziu Blondul se
ndeprt, la doi pai de el ncepuse o fanfar, n gerul
dimineii, s urle. i deodat observ c e urmrit. Colonelul
Ball

CAPITOLUL 34: TE VOI RPI LA NOAPTE

Deasupra golfului ninge, iarna e aspr i bogat.


Mruntele localiti nirate pe coast, spre miaznoapte, se
sufoc sub nmeii albi, copleitori. Vifornia dnuie
deasupra Mrii Nordului, strnete vrtejuri pn la cer, url
i bolborosete terorizat de propria-i spaim.
Pe falez, deasupra golfului, vilele se pierd ntre arbori
uriai, Cteodat dimineaa, n timp ce oamenii de serviciu
mtur aleile de zpada cernut peste noapte, poate fi vzut
ca o nluc alb cu pete cafenii o cea superb cu privirea
inteligent i nobil, zburdnd mprejurul unui brbat
grbovit, nfofolit n blnuri.
Ceaua e Manitta, favorita Lngerului, iar insul
grbovit
Posturi de paz, discrete, nconjoar n trei centuri
succesive cartierul de vile; locul e izolat i puin cunoscut,
naiunea n-are tiin de acest refugiu al Marelui Stpn,
pentru ea Lngerul e mereu n Capital, ziua i noaptea n
biroul su, unde lumina nu se stinge nici o clip, veghind,
aplecat deasupra hrilor, ori ntreinndu-se cu sfetnici
credincioi

362
Totul e minuios organizat: furnizorii transport vinuri
alese i trufandale, lacheii stilai pn-n vrful urechilor i
cunosc la perfecie atribuiile, iar muzicanii i artitii ce vor
delecta musafirii cu ocazia srbtorilor de iarn pot fi vzui
petrecnd zgomotos ntr-o sal anume pregtit pentru ei.
Cei mai buni oameni ai poliiei secrete stau la pnd. O
defeciune totui s-a produs n acest mecanism: persoane
strine au reuit s ptrund n citadel.
Nimeni n-a reuit s afle cum: ntr-o main ce aducea lzi
cu citrice sau fcnd pe furnizorii? Deghizai n muzicani?
Sau poate chiar n ofieri?
Ce e adevrat i ce e legend? Cteodat conductorii de
state ncuviineaz tacit aceste poveti despre misterioase
comploturi i atentate. Un atentat nereuit te nal, i
creeaz o aur de invulnerabil
Dar cum au reuit ndrzneii intrui s nele vigilena
Manittei, ba mai mult, s-i ctige prietenia? Legenda spune
c ei ar fi trit chiar cteva zile n citadel, ascuni, sau
poate circulnd n libertate printre oaspei, deghizai n
chelneri sau servitori. i astfel, observnd obiceiurile, i-au
pregtit n linite lovitura
Ninge iar. Deasupra grdinii japoneze cade ncet nserarea,
un vnt larg, domol deocamdat, aduce adieri ngheate de
pe ntinsul Mrii Nordului. Se ntunec repede. Brbatul
grbovit, nvelit n blnuri scumpe, privete gnditor drept n
fa, n gol. Alturi de el, celua Manitta scormonete n
zpad Luna asta strvezie, imaterial m apas nc
din copilrie, cnd o vedeam pe cer, mi venea s urlu ca un
cine Acum e ascuns dincolo de viscol, de nori, dar e tot
acolo, o simt deasupra, m chinuie, m absoarbe, m
absoarbe Un sentiment nelinititor, de nesiguran, de
slbiciune, de cdere n spaiu O anume nesiguran i
instabilitate a vieii, a materiei n general Prea puine
puncte de sprijin, prea mult vid, un vid imens, necontrolabil,
amenintor Suntem doar nite biete fiine nfricoate, tot
timpul n cutarea unui punct de sprijin Ce lun stranie,
ce lun ngrozitoare

363
Deodat grbovitul stpn al Manittei tresare. Noaptea e
halucinant, plin de umbre! Din chiocul de alturi, sau
poate din pmnt, din zpad, din viforni, a rsrit un ins
la fel de grbovit, nvluit n aceleai blnuri, cu aceeai fa
prelung, osoas, cu brbia urt i proeminent, ochi
injectai, dureroi, arztori. Lngerul ntinde mna, ca
pentru a se trezi, omul din faa sa dublura face la fel.
Parc s-ar privi n faa unei oglinzi. Ambii btrni schieaz
cteva gesturi, fac pai prin zpad, se examineaz, se
nvrtesc Totul dureaz doar cteva clipe ce par venicii. n
colul acela al grdinii japoneze se afl acum doi Limgeri.
Care e cel fals i care e cel adevrat?
Alte dou umbre ies dintre nmei, se reped la unul din
cele dou exemplare identice, i ndeas un clu n gur i-l
trsc dup ei, se pierd n viscol. ntunericul trage o perdea.
Retragerea a fost studiat i pregtit. Totul n-a durat nici
treizeci de secunde. Se d alarma
Au fost prini rpitorii, ori au izbutit s fug?
Se spune c n chiocul lng care s-a petrecut strania
ntmplare poliia a gsit o carte veche, fcut ferfeni de ct
a fost citit i rsucit, un roman interzis al unui autor foarte
interzis, un oarecare Make, Marth sau Mark Tffein, Dwain
sau Twain, care triete pare-se n Nicaragua i e dumanul
personal al Lngerului.
. . . . . .
. . . . . .
. . . . . .
. . . . . .
Se vede c Scherffer, care la nceput se mpotrivise i se
artase nfricoat de planul pe care-l considera irealizabil i
nebunesc, se lsase convins i n cele din urm el nsui
ardea de dorina de a se instala pe tronul Lngerul ui, mcar
pentru o zi! Aa se explic figura lui neagr de disperare i
durere i aa va intra el n memoria lui Paul Delun pentru
totdeauna, n momentul cnd, scondu-i-se masca de pe
fa i cluul din gur, a nceput s mugeasc:

364
Idioi, ntri, asasini, cretini, paranoici, ai stricat
totul! Eu sunt Scherffer, nu sunt Lngerul! M-ai rpit tot pe
mine!
. . . . . .
Ce nu putea s priceap fostul pensionar al lagrelor de la
Trecors i V. era veselia imbecil ce i-a cuprins pe Blond i
pe B.D., cnd i-au dat seama de eroarea comis. n loc s-i
frng minile de durere, ei au hohotit cel puin un ceas,
trgndu-i pumni i btndu-se cu palmele peste genunchi,
aruncndu-i reciproc complimente precum redus mintal,
avorton nenorocit, triplu idiot, spion ratat, vagabond
sinistru.
Ce vrei, Scherffer, ncearc Blondul s-l consoleze, ce
vrei, s plngem? Aa e meseria, n-am reuit acum, vom
izbndi data viitoare: LUM TOTUL DE LA NCEPUT!
Pe mama dracului! scrni falsul Lnger, nu se mai
poate.
i ncepu s plng btrnul.
De ce nu se mai poate? ntreb B. D.
Fiindc am s mor
Da de unde! Eti mai n putere ca oricnd.
Am s mor! se cina Scherffer. Eram att de sigur de
reuit, c am lsat n chioc crulia de care nu m-am
desprit atia ani M gndeam s-o iau dup ce disprei
voi cu prada Unde mai gsesc eu un Huck Finn? Cum voi
putea tri fr el de-acum nainte?
Dar l tii pe de rost! N-ai dect s spui din memorie:
Capitolul asesprezece. Am dormit toat ziua, iar seara am
pornit la mic distan dup o alt plut nemaipomenit de
lung, care nainta ncet ca un convoi. Avea la fiecare capt
cte patru namile de vsle i cred c pe bordul ei erau cel
puin treizeci de oameni, n mijloc se vedeau cinci wigwamuri
mari

CAPITOLUL 35: MACHIAJUL

365
Frumoasele zile s-au dus, gndi Blondul, cnd chefuiam
n pivnia lui Lefke, iar Btrnul Detectiv m deplngea c nu
sunt dect un idiot. Se privi n oglind. mbtrnise?
ntre buzele subiri, arcuite cu noblee, sticleau dinii albi
(ca de lup), iar la colurile gurii, nlate n surs, avea un
freamt, un tremur abia sesizabil. Din dreptul nrilor
coborau dou umbre, ce se continuau deasupra maxilarului
inferior, spre urechi, ntr-o umbr mai mare, ascuindu-se n
sus.
A fost un joc blestemat, gndi Blondul, i probabil va
trebui s pltesc. Dar ce expresie ciudat avea Glimt Berg,
mort, otrvit, cu recipientul de ap elementar alturi. Pe
cine ironiza el dincolo de moarte? i privi ochii cu pleoapele
uor inflamate. Ochii strluceau, cenuii, albatri cteodat.

Pe la sfritul lunii februarie, A-2 se ntlni cu RX2TS ntr-


o cas prsit, pe jumtate drmat, sub o coast
acoperit de pdure puternic, vibrnd vie n vzduhul
ngheat i limpede.
Locul era pustiu, turla bisericii unei mici localiti,
Glingen, putea fi vzut pe vreme frumoas la vreo trei-patru
kilometri deprtare.
Casa, usctoria de fructe i livada aparinuser unui dar
ce importan are? Blondul njghebase un foc ntr-una din
odile ce se pstraser mai bine i adunase acolo nite
scaune chioape i o msu,
Conferina poate ncepe, zise el, numai c
Are s vin i Hars, spuse Em. Hars se ine totdeauna
de cuvnt.
Are s vin cu toii agenii lui? rnji Blondul.
Singur. i-a dat cuvntul de onoare.
Grozav te poi bizui pe cuvntul unui ef al poliiei
secrete!
Are s vin singur, repet Em, privindu-l n ochi.
Puin mi pas, fcu Blondul. Poate s vin nsoit de un
regiment

366
Chiar i n cazul acesta, sunt sigur c ai scpa,
observ femeia.
l ateptar cteva ceasuri, dar colonelul Hars, eful
serviciului trei, nu se prezent la ntlnire.
I-a fost fric, observ Blondul.
Crezi?

Em mijloci o nou ntlnire ntre Hars i Blond, peste


cteva zile, fcnd ceea ce numeau ei un joc blestemat. De
data aceasta Em veni prima n casa singuratic i aprinse
focul n vechea vatr cu lemnele i surcelele rmase de
rndul trecut. Era ctre ora zece dimineaa, mprejur domnea
pustiul, i linitea, pe deal pdurea tremura i agentei RX2TS
i se fcu fric. De singurtate, de focul ce ronia cu hrnicie
i insisten lemnul uscat, de sentimentul direct c totul se
va sfri azi.
Alerga de la o fereastr la alta tremurnd, cu toate c se
fcuse cald. I se pru c vede sub streaina pdurii umbre ce
se ndeprtau n salturi repezi prin zpad. Erau poate cei
doi lupi lupii ei urmrind vreo cprioar.
Mai puse lemne pe foc, scoase din poet oglinda i se
privi. Gura mare, cu buzele rsfrnte senzual, palide. Se
ruj. n ochii cprui-fibros-galben-mrginit-cu-azuriu, febr
i fric. i ddu genele cu creionul negru, lungindu-le ca
pentru un spectacol cu Tosca
Simi c vine i se repezi la geam i vzu uniforma
colonelului Hars. nainta ncet printre movilele albe, privind
n jos. tia i el c totul se va sfri azi?
Privi dincolo de umerii lui Hars, spre vechiul drum de ar,
abia vizibil. Nu era nimeni acolo, nici main, nici oameni.
Hm! Hars mergea foarte ncet, punctual totui la ntlnire, cu
pasul lui cunoscut i Em strnse repede rujul i ustensilele
de nfrumuseare i-i arunc poeta jos, lng vatra n care
plpia un foc bun.
Mai bine n-ar fi venit! gndi Em, observndu-l pe Hars
cum abia nainteaz, privind mereu n jos. Poate i caut
urmele, sau merge chiar pe ele. Ar fi o ciudat precauiune.

367
Ce iarn frumoas, i zise RX2TS, simind cum i
tremura cotul pe pervazul ferestrei. Doar un singur geam era
ntreg, pe acolo abia ptrundea lumina, celelalte ochiuri fiind
astupate cu omoioage de hrtie, crpe i paie. Vara pstorii
satului vecin vin aici cu oile i vitele i se instaleaz comod
pe sptmni ntregi n gospodria prsit.
Hars se oprise la vreo trei sute de pai de cas i privea
peste ea, poate ctre pdure. O fi vzut i el umbrele
pdurii Zpada sclipea dureros i era att de pustiu, un
singur om, un singur om, i ea, tot singur, i pdurea
bntuit de fantome. Brusc tremurai ncet. Nu-i mai era
fric. Ridic poeta, o deschise, vzu sclipind tocul negrul al
revolverului, puse poeta alturi i zmbi.
Hars porni iar spre cas. Oare nu visez? se ntreb
RX2TS privind focul. Voi s mearg, s-i simt cldura, dar
nu izbuti s se dezlipeasc de fereastr. Paii lui Hars
naintau foarte ncet, dar att de sigur. Brbaii sunt mai
curajoi? i ascund mai uor frica? Brbaii sunt foarte
fricoi, i cei cu adevrat fricoi i manifest laitatea mai
urt dect femeile, tia asta, dar
Hars se apropiase mult, dar se opri iar. Privea ceva, privea
geamul unde pndea Em. Femeia tresri i se trase puin
ntr-o parte.
Apoi Hars privi iar n sus, fcu un gest inexplicabil al
minii nmnuate, gest de aprare, de ferire a ochilor n faa
unei priveliti sau a unei viziuni ce-l nspimnta pentru o
clip, pe neateptate. i putea distinge trsturile feei. De
ast dat machiajul STAPNULUI prea s fie fcut mai
neglijent dect altdat.
Em oft, stpnit de o lung nfiorare, desigur i el tia c
azi se va sfri totul Mai bine s fi lsat n suspensie, s fi
plecat Dar aa ceva te urmrete toat viaa, ca un vis de
groaz, dac nu termini.
Un tciune mpuc n vatr, Em simi cum se clatin
pmntul sub picioare, scoase din poet revolverul n timp
ce Hars pornise iar i se apropie cu ochii aintii n
ferestruica ei i-l lipi de tmpl. S apese pe trgaci, s
moar, i Hars s-o gseasc acolo, i totul s rmn n
368
suspensie. Mi-e team i m simt la, dar ursc teama i
laitatea, am timp s m mpuc oricnd, acum vreau s
Ascunse arma.
Hars venea direct, nu spre u, ci spre ferestruic. Acum
se priveau ochi n ochi. Vzu chipul obosit, ntunecat a 1
colonelului i Hars i lipi faa de sticl i-i zmbi, cu cellalt
zmbet. Un zmbet nepotrivit pe faa Obosit, i vzu buzele
micndu-se i mai mult ghici cuvintele.
A venit Paul Delun? ntreb colonelul.
nc nu. Intr! rspunse Em.
S intru? se micar buzele subiri ale colonelului. De
ce? Mai bine atept aici
Oh, poate se teme, ar fi dezgusttor, gndi Em i strig:
Intr, te rog, vreau s vorbim!
Colonelul Hars i btu cizmele de prag, s se scuture de
zpad, precauiune inutil (Poate vrea s ctige timp!) dat
fiind halul n care se afla cmrua unde fusese fcut focul.
Intr, aducnd un val de rceal. Em nici nu-l privi, rmase
la fereastr, iar cnd se ntoarse n cele din urm, pe obrazul
ei se prelingeau dou lacrimi. Colonelul o privi rece. Dup
zmbetul de afar, expresia aceasta distant o necji pe Em.
Nu, nu era cazul, acum, cnd
Ce s-a ntmplat?
Oh, mi lcrimeaz ochii din cauza zpezii. prea alb,
prea curat.
De ce ntrzie Paul Delun? S-ar putea s nu vin de loc?
N-ar fi de mirare, rspunse Em, cu ochii aplecai. Data
trecut el a venit, dar tu ai lipsit la ntlnire.
Ei! fcu nepstor Hars, dnd jos mantaua de pe umeri.
Ce iarn deosebit!
i place, i place, colonele? Iarna, vreau s zic
Totui, unde e Paul Delun?
ntr-adevr, unde? repet Em.
Hars fcu un pas spre ea:
De ce te uii aa la mine?
M ntrebam doar unde poate fi Paul Delun
Hars i mngie brbia, intrase brusc la cldur din gerul
brbtesc de afar i nu se simea la largul su.
369
Pretinzi c nu tii unde e? Doar i eti prieten
Ochii colonelului sclipir.
Nu pretind c nu tiu unde e, rspunse aproape n
oapt femeia. Dimpotriv, cred c tiu foarte bine unde e.
Undeva pe-aproape?
Oh, bineneles.
Atunci, s mergem la el, n-are rost s ateptm!
Nu e nevoie s mergem, Hars.
Cum?
Nu e nevoie s mergem. Paul Delun se afl aici
n aceast cas?
Acum se gseau fa-n fa i cu o micare fulgertoare
Em i nfipse degetele subiri n prul ntunecat al
colonelului; smulse peruca i deodat luci prul mtsos al
Blondului.
Nu e nevoie s mergi nicieri, Hars, vorbea Em i
lacrimile i curgeau pe fa, Paul Delun se afl aici aici
Colonelul Hars este Paul Delun sau mai bine zis Paul
Delun este colonelul Hars!

CAPITOLUL 36: GELOZIA

De cnd tiai? ntreb Blondul.


Ce-i pas? Poate abia n clipa asta mi-am dat seama,
poate c tiu de mult dar adevratul colonel Hars a czut
prizonier e atta timp de-atunci! i-n locul lui te-ai ntors
tu! N-am s neleg niciodat, niciodat, de ce a fost nevoie s
apari i sub nfiarea lui Paul Delun
Nici nu e nevoie s nelegi. n orice caz nu eu voi fi
acela care s-i explice, Em.
Tcur, ascultnd cum focul nimicete vreascurile uscate,
cu trosnete seci. i acum ce va fi? se ntreba femeia, ce
trebuie s urmeze? Natural ar trebui s ne ucidem, fiindc
Mi-a plcut s m ntlnesc cu tine, Paul Delun, vorbi
femeia. Dup ce ne despream, eram sigur, aa cum
370
spuneai tu, c e scris s ne vedem iar i iar M lsam
parc uor condus de un anumit destin, un destin frumos,
iar apoi mi-am dat seama c eti ntr-adevr agent al Aliailor
i asta mi-a creat o impresie de teribil superioritate, un
sentiment att de plcut uneori! Puteam oricnd s te nha,
s te predau lui Hars! i mi-a plcut s te vd i pe tine,
colonele Hars, fiindc dup fiecare ntlnire, plecam cu o
adnc spaim n oase i cu sentimentul c e ceva Erai
att de nelmurit Ai fcut cel mai blestemat joc din cte
exist, Paul Delun, colonele Hars! Ai iubit aceeai femeie sub
dou nfiri diferite, oblignd-o s nele pe rnd ambele
tale nfiri i femeia, proast, i-a dat seama i nu i-a dat
seama. O femeie ns nu iart aa ceva.
Ai s m omori?
Taci, taci! Asta trebuie s-o spun eu, nu tu. De unde ai
luat curajul?
O via ntreag m-am luptat cu frica. Acum, cnd ne
desprim, e nevoie s vorbim despre asta?
Ne desprim?
Tu ai spus-o.
De ce te-ai jucat n FELUL ACESTA?
Ce interogatoriu! Am vrut s-mi ispitesc norocul, Em.
Am ncercat imposibilul
Eti att de grav! Nu se potrivete cu tine, Paul Delun.
D jos uniforma Nici uniforma nu se potrivete cu tine
Vrei s m dezarmezi? i ntinse haina i centura cu
tocul revolverului. Nu e nici o arm acolo, cli i ghemotoace
de hrtie. Colonelul Hars nu umbl narmat.
Ca Sherlock Holmes.
Nu. Ca Hars. Ca veritabilul Hars. Cnd l-am prins eu
l-am prins, tiai? nu avea la el nici mcar un cuit.
Cnd veneai ncoace sub nfiarea lui tiai c totul
se va sfri azi?
Bnuiam, Em.
Explic-mi, te rog, basmul pe care mi l-ai spus cndva
atunci am rs i nu te-am crezut cu A-1, prietenul din
copilrie pe care trebuia s-l gseti, era adevrat?

371
ntocmai. Nu te-am minit niciodat, Em. Nici sub
nfiarea lui Paul Delun, nici n calitate de ef al serviciului
trei.
i ce s-a ntmplat, l-ai gsit pe A-1? Da? i ce ai fcut
cu el?
L-am expediat napoi, acas.
Dar cum?
O, foarte simplu, l-am mbarcat pe un avion argintiu
care trebuia s-l parauteze la Aliai, ca agent al serviciului
trei
Minunat! Dac-mi voi continua cariera de spioan, voi fi
i eu mai neleapt
Nu cred c o vei continua i tu eti pndit.
De lupi Nu mi-e team dect de tine. Mai explic-mi
un lucru: cnd ai primit, sub nfiarea colonelului,
misiunea de a distruge laboratoarele Beta ale Aliailor
N-am mai aprut ctva timp sub nfiarea lui Hars,
asta e totul. Poate ai s pricepi acum de ce era nevoie i de
Paul Delun.
Dar laboratoarele Aliailor
n realitate n-au fost distruse,
Prin urmare mesajele cifrate ale Aliailor n care se
comunica distrugerea laboratoarelor erau false, puse la cale
de tine?
Ai ghicit, zise Blondul.
Oh, ce bine c te vd zmbind.
Rdeam, nu zmbeam, Em!
M bucur c te vd rznd Aa mi voi aminti de tine.
Nu tiu dac te-am iubit ntr-adevr, nu tiu dac l-am iubit
pe Paul Delun, sau pe colonelul Hars
Am comis o greeal, zise Blondul. Btrnul Detectiv ar
spune c am fost ultimul idiot, dar ce s fac, cine e perfect la
urma-urmelor? Tot ce am fcut a fost dup puterile mele, i
eu pot zice cu certitudine c ai fost iubit i de colonelul
Hars, i de srmanul Paul Delun, i mai adaug c unul era
gelos pe cellalt, grozav de geloi erau amndoi Dar un
agent secret n-are voie s iubeasc, aa cum ne nva
Btrnul Detectiv, aa cum a nvat i el la btrna coal
372
de spioni pe care a urmat-o n tineree. Se vede c unele
adevruri continu s rmn intacte i asta e totui bine,
chiar dac aceste adevruri se refer la o art att de hulit
ca spionajul Da, da, un spion n-are voie s iubeasc, el
trebuie s se ocupe exclusiv cu treaba plicticoas a
nclcitului i desclcitului firelor meseriei sale i aici a fost
poate mica mea greeal, dei, cine tie! Poate c fr tine n-
a fi izbutit nimic, din clipa cnd, ntr-o noapte neagr, am
cobort cu parautata marginea pdurii unde se zbenguiau
cei doi lupi Poate c a fost o adevrat binecuvntare
pentru mine c te-am ntlnit
Nu vorbi aa, pentru Dumnezeu!
La desprire, d-mi voie s fiu i liric. Amintete-i de
ziua cnd ne-am ntlnit la Pressen, i de btrnul profesor
de latin, i de frumoasa stenodactilograf
Ce va scrie ea acum?
Oh, vom vedea imediat! Dar ca s fiu sincer, tiu ce va
scrie. Am darul previziunii, dup cum am darul de a nelege
ce spun oamenii numai din micarea buzelor.
Eti ateptat acas, acolo, la tine, n ara ta?
Cei de acas ateapt mult de la mine, dar m
supravegheaz cu atenie, poate cu bnuial partea
delicat a spionajului Dac ai trecut de partea cealalt?
Pentru mine ns nu exist nici o parte cealalt, fiindc
Dar chiar eu reprezint partea cealalt.
Te-am iubit, dar n-am trdat, Em.
Dar eu? Gndete-te puin la mine! Am fptuit o
trdare?
Din punctul de vedere alor ti, da!
i o spui, aa deschis?
Cum a putea altfel?
Sunt o trdtoare?
ntr-un fel, da!
Fiindc am nelat ncrederea Lngerului? Dar ntr-o
zi, Lngerul o s crape. Rzboiul e pierdut
Em drag, dac-l vei ntlni vreodat pe Btrnul
Detectiv, ntreab-l pe el. mai nelept dect mine. i el
un trdtor. Lngerul, cu nvturile lui absolute, cu
373
spaima, nencrederea, venica suspiciune pe care a
nstpnit-o va rmne n amintire ca o comet neagr. Ce
fraz nenorocit! Tu m sileti s vorbesc aa! Un om
dinafar poate s neleag cu greu ce s-a petrecut n aceast
ar S nu mai forfecm istoria, acum, la desprire. O vor
comenta alii mai pregtii, probabil falsificnd-o, dar aa se
ntmpl de cnd lumea, la urma-urmelor ce importan are?
Pcat c noi doi nu ne-am ntlnit sub un cer mai senin, pe
malul unei mri nemrginite, undeva Dei, m ntreb dac
n acest caz ne-am fi iubit Tu rmi ca un semn de
ntrebare n memoria lui Paul Delun mai bine aa Uite,
tiu ce te pregteti s faci, mi este imposibil s pricep de ce,
dar am impresia c ai dreptate. Impresia i de aceea
aproape c nici nu m mpotrivesc
Aproape? Totui te mpotriveti!
Mai mult cu gndul dect cu fapta!
Acum va trebui s pleci, zise Em.
Aa ai hotrt?
A trecut de dousprezece? ntreb femeia.
De dousprezece? trei i ceva, imediat va ncepe s se
nsereze.
Pleac, deci! Pleac. Paul Delun, du-te, colonel Hars!
Pe care din acetia doi l vei mpuca pe la spate? Doar
asta vreau s tiu.
Pe nici unul, sau pe amndoi. Rmne s hotrsc n
ultima clip.
A vrea s nu plngi, Em. o prostie
i se pare c plng? din cauza fumului, pleac odat!
i dac am s m apr?
Poi s te aperi ntr-un singur fel: ucide-m tu. mbrac-
te i iei!
Blondul i puse mantaua.
Ai o moned?
Pentru ce? Ah Poftim
Blondul azvrli moneda n foc:
Chirie pentru speran!
i iei, lsnd s intre n odaia nclzit un val de frig. Em
arm revolverul i se duse la fereastr. Atept cteva clipe,
374
apoi deschise ua. Blondul se ndeprta ncet, la fel de ncet,
precum venise.
Fugi fugi! gemu Em.
Colonelul Hars continua s mearg foarte ncet. Blondul
continua s peasc rar, prin zpad. Colonelul Hars fcu
iar gestul inexplicabil, ridicnd mna nmnuat ca pentru
a-i feri ochii de ceva Blondul i scutur umrul, ca
pentru a se descotorosi de povara nevzut Colonelul Hars
nu privi napoi, Nici Blondul nu privi napoi. Blondul i
colonelul Hars, unul n cellalt, o singur fiin, continuau
s se ndeprteze foarte ncet. Colonelul Hars se opri o clip,
ca la venire, privind liziera pdurii. Blondul privea i el
pdurea.
Era o linite cumplit. Blondul i colonelul Hars pornir
iar. Em lipi revolverul de u, inti cu grij i aps pe
trgaci. Unu, doi, trei, patru, cinci, ase. Toate cele ase
gloane din ncrctor
Colonelul Hars i Blondul mai fcur doi sau trei pai
mpleticii i se prbuir, n zpad. Nu se mai vedea nimic.

Balad pentru moartea Blondului

. . . . . .
. . . . . .
. . . . . .
. . . . . .
. . . . . .
. . . . . .

CAPITOLUL 37: CHIRIE PENTRU SPERAN

Em stinse focul n acea veche proprietate prsit, se


mbrc fr grab. Cnd ajunse la u, se mpiedic i czu,
cu faa scldat n lacrimi.

375
Lumina zilei plea. Zpada, n amurg, se zbtea ntr-un
alb-negru fugar. Azvrli revolverul. Gestul ei o fcu s lunece
i s cad iar n zpad. Un gnd i opti s adoarm dar
se ridic. Din locul acela paii Blondului, paii colonelului
Hars porneau pn n locul unde Nu izbuti s mearg ntr-
acolo. I se pru c-l aude rznd, se ntoarse ngrozit, nu
era nimic. i ncepu s fug n alt direcie. Nu auzi cnd
ajunse la drumul troienit motorul mainii ce se apropia.
De la volan cobor colonelul Ball, era singur, alerg dup
femeie i o ajunse. Em nici nu se mir c-l vede.
Unde e Hars? strig Ball.
Ce vrei?
Unde e colonelul Hars? o scutur Ball.
Vrei s zici: unde e Paul Delun?
Da, unde?
Femeia ntinse braul.
Cred c acolo
Cum?
Zace acolo undeva, sub pdure e mort.
Ball o privi cu faa descompus.
L-ai ucis?
Da
Colonelul i ngust ochii. Privirea i luci, galben de furie.
Fptur mizerabil L-ai ucis pe cel mai mare spion
Trebuia, plnse femeia.
Ball o amenin cu pumnul.
Dar tu ce voiai cu el? Voiai s-l prinzi tu? S-l ucizi tu?
tii prea multe, eti prea deteapt, RX2TS!
Em nici un observ cnd apruse arma n mna lui Ball.
Simi izbitura, undeva dincolo de ea, tiu c se prbuete,
fr s-i dea seama c ea este aceea care se prbuete,
simi doar rceala zpezii pe obrazul drept, la gt, la ureche.
Uria, nenchipuit de mare, deasupra ei, Ball o privea cu faa
schimonosit, cu picioarele larg desfcute. La vreo sut de
pai, din eava de eapament a maini ieea o uvi
strvezie, motorul continua s duduie ncet.

376
Ball porni n goan spre casa prsit, trecu de ea, se lu
dup urme Deodat dinspre pdure se auzir mpucturi
i dou gloane curmar paii colonelului Ball. Cine trsese?
Se nsera repede. Zpada se fcea de un negru violet.
Motorul mainii se stinse singur. Se fcu linite.
Em nc nu murise. Se ntinse cu faa n sus. Gemu i
stelele Cut cu mna prin zpada rscolit, pn gsi
poeta, reui s-o deschid i scoase cu un efort mica moned
cu care voia s-i plteasc pentru ultima dat chiria
pentru speran. Dar nainte de a ncerca s-o azvrle i
nainte de a rosti, simi, n stnga respiraia aceea care.
Vzu, sau crezu c vede, dou perechi de ochi ce licreau
sinistru n bezn i ultimul ei gnd fu c venir ntr-adevr
lupii. Veniser acum sel
Nu . . . aurde, cteodat, erbin ac deolsan,
da, da, tipaol termitele i roiul de asumie deni as .
. . aridon is ale . . . anian
. . . din . . . sur .
. . medils ura . . . ed .
. . colii ascuii sf . . . ra
. . . unele con . . . isin
. . . coun . . . i .
. . . . . durerea . .
. nimeni . . . chirie . .
. pentru . . . ??

1966-1967

377
378
LEONIDA NEAMU

CURBURA DUBL A INFINITULUI

379
Aciunea acestei cri (real din
punct de vedere documentar, ima-
ginar n ce privete galeria perso-
najelor i aura voit legendar a
unora dintre ele) se petrece n regi-
unea aurifer a Munilor Apuseni,
binecunoscut autorului, desfu-
rndu-se cu mult timp naintea celui
de al doilea rzboi mondial.

UNU

Cdea nserarea, sau se fcuse diminea. Nu prea are im-


portan, dar s admitem c venise o diminea. n primul
plan clreul negru i armsarul su argintiu. Pletele lungi
i de asemenea argintii ale clreului negru cdeau peste
mantia-i ntunecat de pe care se rsfrngea sclipirea
stelelor. Brbatul privea sfidtor, cu o lumin bizar n ochi,
din albia alb, lunar, a unui ru secat.
Albia se pierdea ntre perei de piatr, iar deasupra
strjuiau pduri. Albia prea s urce n direcia lunii,
erpuind n curburi duble. Imaginea clreului negru cu
plete argintii i armsar argintiu se repeta la nesfrit,
micorndu-se din ce n ce n lungul acelui ru pierdut, pn
dincolo de orizontul terestru, pn aproape de lun. Fiecare
element al tabloului, redat cu o migal aproape
bolnvicioas, era exact, absolut exact, prea exact, de unde i
impresia de ireal.
Pictoria, o tnr femeie cu mari bucle blonde, se ddu
civa pai napoi, cercetndu-i cu ochi bnuitori opera, ca
i cum nici nu i-ar fi aparinut. Aezndu-l pe clreul
negru n prim plan, i fcuse, n oarecare msur
autoportretul, mbtrnindu-se. O cuprinse o mare tristee...

Dintr-o perdea de cea izbucnir doi cai, unul exagerat de


negru, cellalt exagerat de alb. Dar poate c doar nostalgia
dimineii ce se insinua cu sfioenie pe valea ngust a

380
Cerdavei ddea un colorit neateptat acestor apariii ce
nclcau brutal hotarul singurtii i al tcerii, dar poate c
i alte hotare. Caii preau s cunoasc inutul, la fel ca i
stpnii lor. naintar cu precauiune pe crare, cel alb
naintea celui negru, cum se i cuvine binele naintea
rului dei, credei-m, aici nu e vorba de un simbol i
dup ce ieir din alte cteva boli de cea, ncetinir
mersul, oprindu-se fr porunc, n unghi, bot lng bot,
lng un jgheab lung, ngust, putrezit la margini, n care-i
aduna apa srac un izvor ruginiu, semn c muntele conine
tot felul de metale.
De pe calul alb desclec tefan Aboui, marele dresor;
prima lui grij fu s scoat dintr-un paner prins n oblncul
eii, un cel minuscul, pufos, alb ca i calul, rsfatul
pudel Sejour. Mica javr, cptnd libertate, zburd prin
iarba umed, ncurcndu-se printre picioarele cailor i
ltrnd subire. Caii nu se sinchiseau, i-l fereau.
De pe fugarul negru descinse seniorul Iulian Voicu
Halalaie. Lu o crp aspr i frec energic gtul diavolului
negru ce fornia, adulmecnd apa din jgheab.
Cei doi brbai gustar cte ceva, fr s schimbe un
cuvnt, ca nite vechi inamici, dei n realitate erau prieteni.
Caii fur lsai s bea, i bur ndelung, cu mare sete, ap,
pudelul Sejour cpt o arip de pui, brbaii sorbir din
ploti, iar apoi i continuar drumul. Un trudnic urcu tia
n diagonal pdurea, n aparen etern i nesfrit. n
aparen. Curnd aveau s-o doboare. n orice caz, sub
streain ei, meterul Aboui pronun primele cuvinte:
Dacia tenus venit, sed tenebras saltuum expavit...
neles-ai aceste cuvinte, senior Halalaie?
Dar tu le-ai neles?
Eu?! Desigur!
i la ce-i folosete?
Aboui nu rspunse. Prietenul su Iulian tia s ias cu
abilitate din ncurcturile cauzate de ignoran, dei nu era
ignorant n toate privinele. n unele ocazii devenea violent i
necontrolat, ns numai fa de anumii oameni. Fa de
indivizi ce-l complexau, cum ar fi fost tefan Aboui sau mate-
381
maticianul orban, ncerca s par nonalant, bine dispus,
ncerca s par misterios, aa cum erau acetia doi, ns
rareori i reuea, aceasta fiind una dintre marile sale tristei.
Nu poi s fii misterios, dac nu ai misterul n snge.
Ieir din pdure prin urmare nu era nesfrit! acolo
sus, pe muchia muntelui i ntmpin un soare znatic,
sngeriu ntre culmi cenuii, iar mai jos, alte straturi de
cea acopereau valea prin care curgea ar fi trebuit s
curg ncolcindu-se i descolcindu-se, Cerdava, mereu
furioas pe cte cineva sau pe cte ceva.
ncepur cu mare grij coborul, potcoavele cailor
lunecau scrnind. ntr-un loc cu pant mai dulce, seniorul
Halalaie se opri, ntinse o mn energic, de vntor, de
nottor, n fine, de sportiv, lu o blnd poz profetic i
pronun:
Acolo curge un uvoi harnic ce m va mbogi!
Ca un ecou pesimist, se auzi glasul lui Aboui:
Te preocup bogia, Iulian?
Nu prea. Doar aa, n principiu...
n orice caz, nu vd apa, n-o aud... i dresorul duse
palmele la urechi, aplecndu-se-n a.
Cum s-o vezi, e cea, btrne! Ascunde apa,
estompeaz cntecul ei... ndat ajungem.
Soarele se ridica, strpuns de pliscurile vulturilor, vntul
cobora mprtiind norii. Se oprir iari s admire cum
pdurea nainteaz pn ctre albia Cerdavei n trei unghiuri
de atac, trei lnci ntunecate. Din gtlejul lui Halalaie Tei un
sunet ciudat. El i frec ochii. Cortina ceurilor picase brusc
dezvluind un peisaj de groaz. Dedesubt, acolo unde mai
ieri se desfura apa Cerdavei, rul aspru i muchiulos
rmsese numai albia secat din care rsreau vertebrele
stncilor iar printre bolovani sau n micile ochiuri de ap, se
zbteau, se zvrcoleau petii. O lostri mare se destinse ntr-
un ultim salt, czu cu botul n piatr i ncremeni.
Visez! murmur Halalaie. Aa ceva nu e posibil... Apa a
disprut, cum s dispar o ap? Aa ceva nu se ntmpl
dect ntr-o poveste, or noi trim aievea... Visez!
tefan Aboui medit o clip, suspin.
382
Orice este posibil, Iulian. Totul este posibil. Eu, care
sunt dresor din tat-n fiu i am trit mereu printre animale,
i le-am nvat graiul i obiceiurile i le cunosc mai bine
dect pe cele ale oamenilor, mereu oscilez ntre realitate i
basm, eu tiu prea bine i pot s-i spun c nu e necesar, nu
e obligatoriu ca ntre basm i realitate s existe un hotar bine
stabilit... i nu va exista niciodat. S mergem mai departe,
s cercetm.
Vntul se ntei, ncreind valurile invizibile ale acelui ru
pierdut.

DOI

Dac s-ar fi oprit ploaia, tot n-ai fi reuit s distingi ce


scrie pe firm. Ar fi trebuit s dai la o parte i ntunericul.
Dac nlturi ntunericul, se face neaprat lumin? Greu de
spus. S admitem c, totui, cu ajutorul unei maini de
adunat ntunericul cu lumina (inventat de britanici), aa ca
s vezi nestnjenit, orict de departe i de adnc tot n-ai
deslui ce scrie pe firm pentru simplul motiv c nu scrie
nimic. Ploile au ters literele. ns oricine tie c aici e birtul
stpnit de jupn Gheorghe Surdu Carabonc.
Carabonc nu e un ciclop, dar nici prea departe de aa
ceva. i-a pierdut ochiul stng ntr-o ocazie de care poate
vom pomeni. Ochiul drept, dintr-o explicabil dorin de
simetric, a nceput o lent dar egal deplasare ctre mijlocul
frunii. Cu timpul dac va fi destul timp acest ochi drept
va ajunge n mijlocul frunii, devenind ochi de mijloc, dar
pn atunci mai e.
Jupn Carabonc are o nevast dezgusttor de bigot. n
afar de asta, cu banii el st ru. La nceputul serii, n
crma lui prpdit de la margine de ora, nici un client.
Totui! Ua se deschide i un individ i face apariia; de pe
zdrenele sale curge apa, omul e umil, nfricoat, ca urmrit
de fantome. Patronul Carabonc l cntrete din privire de
383
dou ori, se pare c aa trebuie cnd ai un singur ochi. Nu-l
cunoate, nu e de prin inut, e doar amrtul amrilor,
prin urmare jupnul vrea s scape de el. A nchis dugheana,
zice. i-l poftete s se care la dracu sau oriunde, cum i este
voia. Nefericitul nainteaz ctre tejghea, reclamnd
plngre o duc de rachiu, crciumarul repet ce a spus,
cellalt repet i el, umil i struitor. Carabonc, plictisit, se
rstete.
Banii!
N-am bani...
i-atunci?
Zdrenrosul privi mprejur cu team, cutnd dumani,
nu gsi, nu bnuia c nsui crciumarul i este inamic, se
scotoci cu o anumit metod, ai fi zis c straiele nclcite i
ude ce-i atrnau pe ciolane nu pot avea un buzunar ca
lumea, dar iat c nefericitul acela nsetat scoate un grunte
sclipitor, alungit, galben, i-l puse cu o mn ce tremura sub
ochiul lui jupn Gheorghe Surdu Carabonc. Acesta se chior,
e chiar cuvntul potrivit, ndelung i cu mirare, la
miraculosul bulgra de aur, i-n acest timp rutatea i
bnuiala i strmb i mai mult figura asimetric.
n vreme ce chipul crciumarului se nnegrea, minile sale
monstruoase, cu degete crpate, noduroase, strmbe,
devenir dintr-o dat cumini, docile, i ele, aceste mini, nu
Carabonc, i turnar vagabondului o doz de alcool i
imediat, nc una. Acela sorbea din pahar mormind.
Mai am... Mai am aur!...
i eu mai am rachiu... Mncare vrei?
Mncare? Nu! Toarn!
Haide s edem, omule, fcu patronul. Cine eti, de
unde vii?
Deja ameit, omul cu aurul ridic ochii bolnavi.
De ce ntrebi? Ce-i pas, dac pltesc bine?
Carabonc ncepu s tremure de nerbdare.
De unde ai scos aur curat?
Nu spun! Poi s-mi faci ce vrei, nu spun!
Alcoolul i-a dat curaj.
Toarn, chiorule!
384
Ghearele lui Carabonc gtul nenorocitului n prag,
nvelit ntr-un al negru, peticit, Lcrmioara, nevasta cea
bigot a lui Carabonc. Nu e o lcrmioar e o nasoal, ca
un pahar gol i crpat.
Ce faci, Gheorghe?
Nu vezi?! l omor! l omor dac nu spune!
Gheorghe, las-l...

n timpul nopii, Carabonc retri ntmplarea ntr-un


comar ce nu se mai sfrea. Sri din pat, cobor, i turn pe
gt un amestec blestemat de buturi, care ns nu-l nveseli.
Apoi, mbrcat n cele mai bune haine, se duce la domnul
cpitan de jindari Climescu, s-i povesteasc. Acela, belete
nite ochi uri, ca din picturile afumate pe care ne prefacem
a le admira n expoziii, i accept c la jupn n crm a
fost ucis, de ctre huligani, un muteriu cinstit.
Apoi, cpitanul Climescu, dup cafea, trage pe el uniforma
cea mai curat. Ei, la o crim, se cuvine s fii spilcuit.

n odaia cu perdelele trase rcoarea se mica invizibil


printre mobilele fragile, pe sub scaunele cu picioare subiri,
crcnate, pe ct de incomode, pe att de pretenioase.
Halalaie st de vorb cu matematicianul orban.
Acesta e un ins greoi i nu are, cel puin n aparen,
nimic complexant, glumele sale par rsuflate, fraza e molie
i lipsit de strlucire. Are cteva obsesii, deloc magnifice, iar
cea mai sumbr e aceea c se va nchide ntr-o subteran,
peter, sau chiar ntr-un cavou, pentru a nu fi deranjat n
calculele sale. Crede orbete n posibilitatea de a rezolva orice
prin calcule. Cea mai important concluzie a sa e,
deocamdat, c, n pofida unor demonstraii eronate, x nu se
ntlnete niciodat cu y. Pentru seniorul Halalaie toate
acestea sunt abstraciuni. Obsesiile sale sunt de alt natur.
orban l ntreb:
Ia ascult! Cunoti principiul lui Archimede?
Bineneles! E ceva cu un corp care... cufundat n ap...
Ceva! ricana cu dispre, dar i cu oarecare bunvoin,
matematicianul. ine minte principiul lui Archimede formulat
385
n limba btrnilor notri: Un corp ciuflicat ntr-un lichid,
pierde pont att terhet ct ap o desciuflicat, cnd s-o
ciuflicat. Acesta e.
La ce bun s-mi stric proasta dispoziie memornd orice
absurditate? ddu seniorul una din replicile sale ce enervau
pe muli pe orban nu.
Seniorul era un cabotin ns m-am ntrebat nu o singur
dat dac era i un cretin desvrit, i cteodat, orban
avea cu el surprinztoare revelaii. Nzuinele sale oscileaz
ntre meschinrii, precum ideea de a se mbogi, ciudat
nzuin, mai ales c e putred de bogat, nzuina de a-i
construi un castel n preajma Parisului, i aspiraia oarecum
reconfortant de a descoperi un sistem solar sau mcar o
galaxie care s-i poarte numele.
orban nu dorete s fac avere, inteniile sale sunt, ca s
zicem aa, mici, dorete s bea din cnd n cnd cte un
pahar cu vin bun i s aib linite i pace pentru calculele
sale. Cnd glumete, o face fr talent, spre deosebire de
Halalaie ale crui spirite se bucur totdeauna de succes,
dac nu cumva se prefac cei care-l ascult. Dar un om care
ine trei restaurante, trei berrii, trei birturi populare, are
totdeauna audien, orice mgrie ar pronuna. Mai posed,
seniorul, cteva case i cteva cabane, pduri pe ici colo, o
lunet Scorpyon i un mic telescop Boolle. Scruteaz
constelaiile, dar nu tie mare lucru despre Univers, mai bine
zis nu nelege Universul. A fost, totui, cndva un excelent,
cercettor dar un accident petrecut cu muli ani n urm i-a
retezat aceast slbiciune.
i place s rd, mai ales fr motiv! E subire, elegant,
sportiv, cu lnior de aur la jiletc, inel cu diamant la
arttorul stng i pe mutr cu un barbion subire, ascuit.
orban care rde rareori i zmbete i mai rar, l
examineaz cu mult rezerv.
Tu de ce te hlizeti tot timpul i hohoteti ca un tmpit
de dimineaa pn seara, ntr-o lume disperat.
Disperarea e a lumii, nu a mea, orban!
Disperarea are s te ating i pe tine ntr-o zi.

386
Dar eu sper s nu apuc acea zi, i rosti cellalt,
zmbind, paradoxul. Facem o partid de clrie?
M-ai vzut vreodat nclecnd?
Nu. Te ntrebam din politee. Te invit la Foiorul de
aur, exist acolo vin bun, bere olandez, fete, tot ce vrei.
Nu m intereseaz distraciile tale vulgare.
De ce, vulgare? Omeneti. Vii s te plimbi?
Nu m plimb niciodat, ripost matematicianul
ridicndu-se. Plec fr a-i lua rmas bun. Halalaie,
obinuit cu purtrile sale, nu se supr, i aprinse o
igaret, iei, se preumbl agale printre tufele verzi, apoi i
porunci logoftului Ft, cel care avea capul ca un ciot
nnegrit, s-i pregteasc areta verde ntr-o jumtate de or
fiindc avea de gnd s ias discret: considera c a umbla cu
areta verde, fr vizitiu, e o culme a discreiei, cnd i fu
anunat un ins, Carabonc, crciumar de la margine. Venic
tnrul senior spuse c n-are chef s-l primeasc i reintr
n cas. i trase pe picioare cizme, lu o scurteic de piele,
puse pe cap apc de golan din care rsrea o uvi rebel
a prului su rocat, iei fluiernd, lu din mna servitorului
hurile, cnd o umbr se dezlipi de undeva.
Trebuie s v vorbesc, senior!
Ia mai du-te la dracu, m!
Dac nu m asculi, n-o s ai niciodat un castel n
Bois de Boulogne!
Halalaie simi cum i se aprind pomeii obrajilor. Puini,
foarte puini, cunoteau nzuinele sale terestre!
i nici n-ai s descoperi o nou galaxie! urm Carabonc.
i url: Ai s mori srac lipit!
Civa servitori, n frunte cu logoftul Ft, se ivir pentru
a-l nltura pe nemernic, dar nfiarea lui Carabonc
impunea i respect i team. Cojocelul crpit ce abia
cuprindea umerii de Goliat, se dezbumbase. Crciumarul
purta la cingtoare taca de tutun i teaca pentru cuit.
Privind dintr-o parte, cu singurul lui ochi, doar privind, i
respinse pe oamenii seniorului. Halalaie examina cu nelinite
chipul hidos al lui Carabonc, ochiul plutind ncetior ctre
mijlocul frunii, obrazul unt, brbos, brbia lung i subire
387
nu era o brbie de om puternic! fruntea pe care unghiul
prului des i ncreit cobora pn la rdcina nasului.
Privirea singurului ochi era neagr, neclintit, calm i, prin
ceva inexplicabil, senin.
Cine eti tu?
M cunoti bine! Trebuie s discutm. Nu aici. Undeva
n linite i aezai.
Cum, trebuie? Ce trebuie? De cnd primesc de la unul
ca tine porunci?
Privirea singurului ochi se nspri, Halalaie, transpirat,
fcu un vag gest de renunare, de fapt un nereuit gest de
mnie, arunc hurile, porni ctre cas, urmat de
crciumar. Servitorii se mprtiar cu excepia lui Ft care,
ca un cine credincios decis s-i apere stpnul, ncerc s
intre n vil, pn ce Carabonc se ntoarse brusc i-l fulger
cu o privire scurt i ucigtoare ca o mpuctur.
Asta s rmn afar!
Rmi afar, Ft, ced seniorul.
Halalaie alese pentru conversaie, nici el nu tia pentru
care motiv, camera dezndjduit n care murise tatl su.
ncerc s par stpn pe situaie. Curios lucru, dei
nfricoat era i dornic s tie ce avea a-i spune crciumarul.
D-i drumul, Carabonc!
Acela se ls greu i cu nepsare pe un fotoliu stil ct se
poate de fragil. Picioarele subiri gemur, spiritul de
proprietate al seniorului gemu i el, nu cutez totui s-l
mute pe Carabonc pe un scaun mai nepretenios, mai solid.
Netrebnicul acela de Toma Milea sap iar, spuse
crciumarul i csc att de violent c i dizloc falca. M
ntreb ce tot caut.
Toma Milea? Nu-l cunosc, mini seniorul. Asta e tot ce
vrei s-mi spui?
Nu chiar tot! Nu m zori!
n urm cu vreo patru ani jupn Carabonc stpnea n
centru berria Ampoi, de pe strada Ampoiului, i-i mergea
binior, ns dumnealui seniorul Halalaie a binevoit s
deschid peste drum o alt locant, berria Coryndon,
bodeg cu pretenii ns oamenii nu prea mergeau acolo, ce o
388
fi fiind aia Coryndon se ntrebau, continund s frecventeze
crciuma Ampoi, fiecare tia de unde i se trage numele, se
obinuiser acolo, pn ce Halalaie, scrbit de concurena
neloial i trimise vorb lui Carabonc s tearg putina de
acolo, cu crciuma sa mpuit cu tot. Dar jupnul nu se
ls impresionat, ntr-o noapte cineva slobozi dou focuri de
arm n direcia lui Carabonc. Primul glonte a mers aiurea...
...iar al doilea a spart ochiul acesta stng al meu, a
trecut n creier i a rmas acolo, de unde am cteodat
dureri de-mi vine s sfii, aa zic doctorii, c a rmas acolo
i nici prin gnd nu le trece s-l scoat, ei nu tiu cum se
scoate un glonte din creier, am fost la Alba, la Cluj, mai
departe n-am avut bani s m duc. La Paris, acolo unde vrei
tu s ai castel, se poate, exist unul sau doi doctori care tiu.
i ai venit s-i dau eu bani pentru Paris?
Mai taci! Eu cam tiu cine a tras n mine! Cnd
stpneam berria, eram om cu stare, m mbrcam bine,
aveam dou muieri, pe lng nevast i chiar tu te-ai mbtat
de vreo dou ori la Ampoi, veneai acolo cu prietenii, ziceai
c e cazul s v degradai niel, mi amintesc bine, eu te-am
servit, eu te-am dus n crc la trsur. Dup ce omul tu
m-a mpucat, a trebuit s plec din centru i m-am dus la
vale.
i ce ai dori acum?
Carabonc rspunse c ar dori mult.
Daaa? Ci bani?
Carabonc rspunse c nu dorete bani, deocamdat.
Cltin din cap acest crciumar falit i povesti scurt, dar n
amnunt, tot ce se petrecuse n casa lui, noaptea trecut.
Vei fi arestat! glsui seniorul cu limba uscat.
Nu. Am un alibi. Am un garant.
Ce tot vorbeti, m? i parc intuind: Cine e garantul?
Tu. Aa i-am spus cpitanului de jandarmi Climescu, i-
am spus c am petrecut noaptea mpreun, punnd la cale
afaceri.
Eu, cu un nenorocit de teapa ta?! Cine s te cread?
Ascult-m! Eu sunt jumtate pop, jumtate profesor.
Am fcut jumate de teologie, jumate de facultate. Dar tu? Nu
389
te-au mai primit nicieri dup ce i-ai venit de hac lui taic-
tu!
Taci!
Nu tac! Eti un nimic, un nimeni, chiar dac ai bani. i-
s superior n toate. Da, aa i-am spus cpitanului Climescu,
am pus pe roate noaptea ntreag afaceri, plnuind s
ncepem exploatarea unor bi noi, cu mult aur. Asta e
versiunea mea i a ta.
Unde-i mina de aur?
Bun ntrebare! nc nu tiu. L-am tras de limb pe
holoangherul acela prpdit pn a crpat n labele mele, a
murit dar n-a spus nimic. Uite aurul! Carabonc rsturn pe
msu bulgraii. I-a cules cu mna, filonul exist, e tnr
i puternic, o s-l gsim, i atunci o s ai castel unde vrei, ai
s descoperi, sau ai s cumperi cte galaxii vei dori, iar eu o
s merg la Paris, sau mai bine la Oslo, la doctorul Katz care o
s-mi scoat plumbul din creier i are s-mi aeze alt ochi n
locul celui ce mi l-a spart omul tu.
Nu-l cunosc pe cel ce i-a spart ochiul, fcu Halalaie.
Figura hidoas a lui Carabonc se luminase, se mblnzise
neverosimil. Pentru el a scpa de durerile de cap i a-i pune
un ochi nou, chiar de sticl, nsemna desigur mai mult dect
pentru Halalaie a stpni o galaxie sau un castel. Seniorul,
n jumtatea sa prpstioas i hazardat, luase o decizie,
cealalt jumtate ezita. Ca i Carabonc (juma pop, juma
prof), Halalaie era i el alctuit din dou, dac nu chiar din
trei... jumti.
Eti un asasin, i zise lui Carabonc.
i tu! Mai nti i-ai ucis tatl, iar apoi m-ai omort pe
mine. Fiindc, de fapt, m-ai omort!
Nu vorbi! i voi spune cpitanului Climescu totul.
Ce ai avea de ctigat? Carabonc, acum, aproape c
torcea, ns nu ca o pisic, mai curnd ca un tigru, dac
tigrii torc... Eu, spuse crciumarul, m duc la ocn, bine, iar
pe tine, cineva care mi-e credincios, are s te-njunghie cnd
ai s dormi la Florica, nevasta lui Gurguzan, sau la Flavia,
dama lui Miky Lotu.

390
Nu te preface c ai ti multe! Astea-s brfe! Iar ie,
Carabonc, nimeni nu-i poate fi credincios. Nici un om de pe
lumea asta i nici de pe alt lume!
Eu i ofer un castel i cte galaxii vrei. Nu-i cer dect
un doctor bun. Am nevoie de ochiul stng!
Ceri mult! Cum descoperim zcmntul acela de aur?
Senior, eti prost sau te prefaci? Halalaie nu rspunse.
Gndea. Probabil c hipnotizatorii, cnd i dirijeaz
victimele, privesc cu un singur ochi. Oare de ce ine
ipochimenul sta s-i recapete ochiul stng? Cu doi ochi ar
avea mai puin putere! N-ai citit cri? urm Carabonc. Eu
am citit, nainte de a fi chior. O s cutm. i ai s aduci un
poliist, unul particular, din Bucureti, s caute i el. Aa vei
face, senior, fiindc aa trebuie. Iar dac poliistul descoper
el filonul, am eu grij de el!
Halalaie simi c foarte greu se poate lupta cu acest
Carabonc, de fapt cu destinul. Recapitulnd mai trziu ceea
ce fcuse, Halalaie se convinse c, ntr-adevr, cu singuru-i
ochi, Carabonc l supusese voinei sale. i iat ce fcu
seniorul. Deschise o u att de secret c btea la vedere,
aa cum existau multe ui n casele din ora, micul
Eldorado, bntuit de duhi.il metalului galben. Fcu acest
lucru dei i zicea ntruna c se d de bun voie pe mna
asasinului cu un singur ochi, c micrile sale sunt
incredibile, inutile, prosteti.
Poate i Carabonc se mirase, ns nici un geniu al
psihologiei, sau toate geniile la un loc, fiindc exist o
grmad, n-ar fi putut surprinde cine tie ce schimbare pe
acea masc de Frankentein, i astfel, ptrunznd ei doi n
camera secret, seniorul i art o parte din comori omului
pe care-l detesta.
Spui c a avea nevoie de aur! ridic glasul, ct mai
dispreuitor, i brbia, cu smocul de pr ascuit pe care-l
cultiva cu precauiune, se semei, fiindc vitrinele de cristal,
ce adposteau coleciile sale de piese rare, i dduser curaj.
Eu nu am nevoie de aurul tu nenorocit, Carabonc! Ia
privete aici, juma pop, juma prof!

391
Carabonc nu rspunse dar ncepu s clatine din cap a
negaie, la nceput imperceptibil, apoi din ce n ce mai
energic.
Casc ochiul! izbucni furios Halalaie. Uite aici o secure
de pe vremea agatrilor, dezgropat la Tufalu. Nu pentru
tiat lemne, c e din ciur curat. Britich Museum of London
mi-ar oferi oricnd pe ea zeci de mii de lire sterline.
Tcnd, Carabonc cltina din cap, ca un mecanism.
Uite o moned veche de mii de ani, uite ce scrie pe
semicerc: Sarmis Bazil, a fost btut sub regele Sarmis,
valoreaz o avere, dou averi, e cadoul unui conte a crui
fiic mi-a fost logodnic, am spart logodna ns cadoul nu l-
am napoiat, att de ticlos am tiut s fiu, ha, ha!, iar banul
de alturi provine de la monetria din Tarnis, dac vrei s
afli. Uite dincoace o bijuterie fenician, acel ir de inele
legate, e din secolul cinci nainte de Hristos, omule, iar mai
ncolo e o arrugia, dalt de pe vremea romanilor, ce e drept
nu din aur, dar cu ajutorul unor asemenea scule strmoii
notri i croiau drum prin piatr i au spat galeriile de la
Cetatea Mic i... inelul cu piatr neagr se spune c a fcut
parte din tezaurul lui Attila... Seniorul respir adnc, i
terse fruntea. Continu s vorbeasc iute, ca ntr-un delir:
n mijlocul vitrinei e un ekel, prima moned de aur din
lume, din Babylon, turnat n metal preios extras la Ophir
de ctre sclavii Thuschi, acum nu se tie cte milenii.
Carabonc! De ce-i legeni ntruna frumuseea aia de cap?
Crciumarul vorbi iari neateptat de blnd ca i cum s-
ar fi adresat unui copil neasculttor.
Cine mai tie despre aceste comori, senior? Mult lume?
Numai civa. Printre ei i prietenul meu orban. De ce
ntrebi?
Nu i-e fric? ntr-o noapte am s fur totul. i am s te
ucid!
Nu m tem de tine, Carabonc!
Eti bolnav, senior Halalaie, foarte bolnav... Tcu, i
trecu palma peste gaura n care fusese cndva un ochi. Dar
i eu sunt bolnav, amndoi suntem bolnavi de aur i-mi pare
bine s constat, acuma mi-s sigur, c facem trgul ct
392
privete nimicurile pe care le doseti n odaia asta, cu ele nu-
i poi cldi castele, nici s cumperi universuri, pe mine nu
m duci, eu cunosc, eu am citit cri, securea agatr de
care eti flos e numa o imitaie, la fel i dalta roman, iar
ekelul nu e dect o minciun i nc una mic, nu tie nime
cum arat un ekel! Banul regelui Sarmis i l-a confecionat
Mcimciuc falsificatorul i numa inelele legate au ceva
pre, dar numai ct s plteti cteva ospee... Cel mai de
pre obiect din soba asta, e pictura aia i Carabonc art cu
degetul un tablou ce-l reprezenta pe clreul negru pe
armsarul su argintiu. Cine-i pictorul?
Nu prea tiu, rspunse evaziv Halalaie. Eti n stare s
apreciezi culorile cu un singur ochi?
i de ce ii ascuns aici pictura?
Nu tiu, fcu seniorul. Din punctul meu de vedere nu
are vreun pre deosebit. Ce te-a apucat?
Parc-l cunosc pe clre... Unde l-am mai vzut?
Cine tie! S ieim de aici!
Halalaie zvor ua, n vreme ce Carabonc mria.
Ai nevoie de aur mult, senior! Ce ii n camera aia, e
fleac. M vei asculta. Pe msur ce cuvintele deveneau
poruncitoare, glasul crciumarului se fcea tnguios. Eti
nebun, senior, ai ntr-adevr mare nevoie de un castel i de o
galaxie, iar ca s intri n stpnirea lor i trebuie aur, un
morman de aur...
Ajunser n vestibul unde, instalat ntr-un jil, fumnd,
atepta btrnul cpitan de jindari Climescu. Pn s ajung
la actuala existen tihnit, trecuse prin toate, chiar i prin
pucrie i fusese brda, prgar, artificier, hocman, sergent
de strad, avansat plutonier, ajuns n cele din urm cpitan
datorit unor mprejurri favorabile. Prea c adormise, nici
nu mic la apariia celor doi. Purta cu el sabia, fr a fi
obligat. Cndva, pe cnd fcea pe artificierul, o galerie se
surpase peste el, de unde rmsese cu nite ticuri nervoase,
La fereastr, de asemenea trgnd din igaret, n picioare,
neclintit, atepta un civil scund, subire, spilcuit, duhnind a
parfumuri, cu mutra uor turtit, cu o claie dreptunghiular

393
de pr aducnd a crmid. Iscodea cu nite ochi minusculi
i, pesemne, ri.
Deodat, cpitanul Climescu prinse via, efectu una din
cumplitele sale strmbturi ce trebuiau interpretate drept
zmbete.
Dumnealui, zise, i domnul comisar de poliie Beniamin
Cornea, din Bucureti, a fost detaat la noi, se simea lipsa.
E fratele marelui criminalist Maximilian Cornea, spaima
bandiilor.
No i ce! fcu nepat seniorul, parodiind accentul rural
al jandarmului. Nu-l cunosc nici pe el, nici pe frate-so, c n-
or venit s mi se prezinte!
Domnul Beniamin se afl numai de dou zile n ora,
mormi conciliant Climescu.
Dou zile nseamn foarte mult, domnule cpitan! Avea
timp din belug s vin la mine!
n ce scop? ntreb glacial noul comisar.
Ca s-i vd mutra!
Privirea poliistului l msur cu dispre pe Halalaie care
era mult mai voinic i mai nalt cu un cap.
i nu mai face, urm seniorul, aici n inutul nostru, pe
marele detectiv britanic! Nu ine, biete, n-are s-i mearg!
Cum spuneai c te chem? Cornea nu catadixi s rspund,
dar pe figura lui plat prul-crmid pru s ia foc.
Cpitane Climescu, nu l-ai prevenit n privina asta, c n-are
s-i mearg? Aici, la noi, n inutul nostru deosebit! De ce nu
l-ai pus la curent?
Climescu tui ncurcat, dou rictusuri i tiar faa. Vorbi
greu.
Suntem n misiune oficial, domnule Iulian. A fost ucis
un om...
Am aflat naintea dumitale. I-am exprimat regretul meu
lui Carabonc. Mai este ceva?
Carabonc a declarat c ar fi petrecut ntreaga noapte cu
dumneavoastr, urm domol Climescu, innd mna pe
sabia sa arhaic n timp ce comisarul Cornea rsfoia un
carnet.
Aa e. Corespunde adevrului, rosti seniorul.
394
De la ce or, la ce or? ntreb Cornea, fr a-i ridica
privirea.
Ce naiba mai este i asta? ndrzneti a-mi lua un
interogatoriu?
Simple ntrebri. Interogatoriul abia urmeaz.
tii ce? Tunde-o din casa mea pn nu m nfurii!
Beniamin Cornea, comisarul mrunel (ciudat nepotrivire;
dac era fratele lui Maximilian Cornea, un munte de om, ar fi
trebuit s fie ceva mai rsrit), deci acest Beniamin fcu un
pas mic pe msura staturii sale, ciocni rar cu degetul n
carneelul desigur plin de enigme.
Carabonc Gheorghe, poreclit Surdu (de ce nu
Chioru?), pe baza urmelor concretizate prin sunete i
diverse stri, a dactilogramelor bideltice elipsoidale,
folosind metoda amestecului negativelor, n baza unor
mrturii i a constatrilor, pe baza dreptului pe care ni-l
confer legea, te arestez sub acuzaia de crim de omor. Vei fi
interogat separat, ai dreptul s-i angajezi unul sau mai
muli advocai.
Cpitanul Climescu asculta siderat, nu-l impresiona cine
tie ce arestarea lui Carabonc, ct metodele folosite de
poliistul bucuretean. Acesta ntoarse o fil din carneel.
Halalaie Iulian Voicu, n conformitate cu prevederile
Codului Penal cu privire la complicitate la crim i mrturie
fals, te arestez. Vei fi supus unui interogatoriu separat, ai
dreptul s-i angajezi aprtori.
nc nu s-a nscut n oraul sta omul care s m
aresteze! rcni nebun de furie seniorul.
Nu m-am nscut n oraul sta, rspunse la obiect
poliistul i Halalaie privi buimac ochiul revolverului ce
rsrise pe neateptate n lbua lui Beniamin Cornea.

Pe neateptate, mpotriva ateptrilor, Halalaie se liniti.


Nu din cauza revolverului. Pur i simplu pentru el prezentul
se topi. n existena lui interveni un moment al
necrutoarelor miracole.
Ca un avertisment, ca o presimire, prin faa lui fulgerar
nite ochi verzi punctai de stelue galbene. Ochi de femeie,
395
ochi de lynx? Seniorul travers acel straniu vertige cnd i se
pare c retrieti ceva de demult, ceva legat de poveti pe
care nu le cunotea, i totui parc le cunotea, ele veneau
de departe, urcau de departe, se perindau nencetat, ivindu-
se i disprnd, ca i rul Cerdava n venic micare,
perpetu schimbare.

TREI

Nite naintai de-ai lui Terentius Neptunalis, povestea e


neclar ns romantic n neclaritatea ei, navigatori i
negustori, i-au tiat drum pe mare, au urcat muntele
Pangaios, au strbtut vile Strymon i Vardar, au trecut
Dunrea, urcnd apoi pe Jiu, ctre albia rului Maris
Mureul conducndu-se dup nite nsemnri atribuite
regelui Darius Histapes.
Aur cutau, ns echipajul fenician al liburnei Thassa,
capturat de la romani, echipajul aflat pe aceste meleaguri n
acelai nobil scop aurul i-a mcelrit pe concureni n
treact, ns cu srg, aa cum cere bunul spirit negustoresc.
De bun seam cineva a scpat, altfel neamul lui Neptunalis
s-ar fi stins atunci iar autorul acestor pagini n-ar mai fi avut
ocazia de a face comentarii cu privire la destinul lui Terentius
Neptunalis care a murit de tnr, tot din cauza aurului.
Tatl su, Claudio Neptunalis, descindea din Genoa, iar
mama, Sossia, o frumoas agatr pe care a cumprat-o de
la prinii ei de undeva din nord i a iubit-o la Chybe, a
rmas aici, iar cnd Legiunea a 13-a Gemina a ptruns n
Dacia Apulensis, copil nc, Terentius scotea alturi de alii
ca el bolovanii auriferi din galeriile de la Ampelum iar tatl
su, damnatione ad metalla, sprgea cu grele ciocane roca,
biciuit de un decurion ce ndeplinea acolo la min funcia de
supraveghetor.
Printr-o hotrre a lui Verus Scaunrianus, procurator
aurariorum, Claudio Neptunalis, btrnul, a fost eliberat i,
396
fiind om cu nvtur, el ocup diferite funcii, cca mai
nalt fiind aceea de tabularius, archivar la administraia
minelor de la Alburnus Maior, Roia Montan, deci. Fiul,
tnrul Terentius, avnd i el aplicaiune pentru nvtur
scria chiar i poeme de dragoste, nefericitul s-a pomenit
verna ab instrumentis tabularionum contabil i a fost
martor al construciei apeductului de la Ampelum Zlatna
socotind banii de cheltuial pentru aceast lucrare, fcnd
aritmetic ntre iambi i alexandrini.

ntr-o mbietoare dup-amiaz Terentius Neptunalis intr


n birtul lui Eutropius, frecventat mai ales de militari i ceru
o cup de vin negru, indigen. n sufletul su delicat
ptrunsese o team i ar fi vrut s se consulte cu amicii si
Caius Hermias i Lucius Salvianus, amndoi ofieri ai
Legiunii Gemina, ns acetia nu se nfiar la locul de
ntlnire i Terentius rmase singur, privind irul de amfore
mari ntunecate, cu ncrustaii ce reprezentau psri, cai, iar
pe una crezu c desluete semnul cometei, care nu-i plcu.
Tnrului i era fric, azi trebuia s-o vad pe Faustina, iar
tatl acesteia, puternicul duumvir Fascinus, ameninase c
de nu se va pune capt acestui amor nepotrivit, va lua
msuri. Se pare c ndrgostiii au avut totdeauna mari
probleme.
Amorezatul contabil arunc pe tejghea un sestert de argint
cu chipul glorios al lui Traiano Augustus Germanicus
Dacicus i, uor ameit, iei n zduful de-afar. Curajul su
nu se ridica la nlimea iubirii, el decise s renune la
Faustina, n schimb va compune un poem slab consolare!
dar pentru o asemenea ndeletnicire avea nevoie de singu-
rtate, aa c, pe nesimite, tot ngnnd ritmuri, se trezi
afar din urbe, pe o vale ngust unde nu mai clcase
niciodat, valea Cerdavei. La apusul soarelui Terentius se
mai afla departe de cetate, rezemat de o stnc subire ce
mai pstra fierbineala amurgului, privind apa verde,
scnteietoare ce se zbtea la picioarele sale.
Poemul de adio l i avea sub tmpl, transcriindu-l poate
l va face s parvin sub privirile dulci ale Faustinei, era,
397
bineneles, o elegie, dar i un astfel de gest nu era chiar
lipsit de pericole, tatl fecioarei se artase necrutor i ar fi
fost n stare de orice, chiar i s-l deporteze n Erythrea. Mai
bine va trimite stihurile sale la Roma, cu cel dinti curier,
prietenului su Sibolla, filozoful i oratorul care a ajuns
celebru i poate c astfel, indirect, Faustina. i va afla marea
jale.
Poetul suspin, privi melancolic apa i nghe! Apa, rul
Cerdava, curgea n sus! Ochii negri ai fiului agatrei Sossia
i ai lui Claudio, se mrir, abia mai ncpeau n orbite i
pentru moment din minte i zburar stihurile dedicate
Faustinei. Rul curgea n sus. Terentius fu att de
nspimntat de fenomenul n care el dezluea o voin, un
mesaj al zeilor, nct goni dintr-acolo ca urmrit de
rzboinicii bastarnici, i reveni n acel inexplicabil loc, pe
valea Cerdavei, abia peste ctva timp, nsoit de prietenii si
ofierii Caius i Lucius care i btur joc de el fiindc rul
curgea normal, n jos, i se osptar i bur vin i nici
mcar mai trziu cnd deertar ulcioarele apa nu-i
schimb cursul, doar dispoziia militarilor se schimba din ce
n ce, ei fceau un haz nebun, iar seara povestir n cetate i
Terentius avu neplceri cu subprocuratorul, fiindc un verna
ab instrumentis tabularionum trebuie s fie un om lucid, cu
gndul numai la cifre, nu e permis s-i plimbe capul prin
nori i s aib viziuni, fr dect numa poate dac-i nebun i
din pricina asta se isc o glceav ntre poet i amicii si
ofierii, dar pn la urm se mpcar, tot la crciuma lui
Eutropius i contabilul uit, uit apa care curge n sus i vai,
ncepu s-o uite i pe Faustina i nu mai compuse poeme,
deveni un funcionar contiincios pltit cu patru mii de
monede pe an.
Pn ce ntr-o noapte vis iar. Revzu rul ce curge n sus
i ctva timp rmase nelmurit, nemaifiind n stare s
despart visul de realitate, iar curajul de a merge iar n locul
acela vrjitoresc nu-l avea i numai datorit unei femei,
Annia, el reveni dup ctva timp pe apa Cerdavei.

398
Annia nu locuia la Ampelum, ea era o munteanc i intra
n ora clare pe un clu mrunt i ndesat ca un cocean.
Annia aducea, pentru vnzare, afine, frgue.
Terentius Neptunalis cumpr o can cu frgue i supse
ncetior boabele mrunte, aromate, acolo n pia, uimit de
ochii albatri ai fetei, atras de prul ei lung, ntunecat,
mpletit n cozi grele, i a tot privit-o pn ce tnra se rsti
la el:
Mai ia-i picioarele n spinare, streine!
Cam aa ncep uneori marile iubiri, cu o trimitere la dracu,
iar Terentius gndi: Strein? Eu, care n ara asta m-am
nscut? i travers ctre dugheana lui Avianus, un fabri
aurari pe care-l cunotea i cumpr de la el nite cercei de
argint.
Ciudat, Annia accept cerceii i, dup cteva zile, cnd
cobor iar la ora i purta la urechi, i-i ntinse lui Terentius o
can de lut cu ceva licoare neagr, amruie, ndulcit numai
ct trebuie cu miere i care i se urca iute la cap. Terentius
mai nti crezu c munteanca l-a otrvit, dar cnd i reveni,
n iarb, afar din cetate, Annia rdea de el.
Din plimbare n plimbare ei doi ajunser tot mai departe,
chiar pn n locul Unde lui i se nzrise c rul curge n
sus, ns i acum apa tumultuoas, limpede totui, venea
cuminte ctre vale i Terentius ezit dac s-i povesteasc
fetei ce zrise el cndva.
i povesti totui. Annia rmase grav, ea care rdea atta,
din orice, ochii i se ngustar, rmaser subiri i-i rspunse,
vorbind parc n tain, c faptul e bine cunoscut n aezrile
din muni.
Erau ei doi acolo, singuri, nu chiar singuri de tot, o
furtun se pregtea, la o cotitur n form de S, dubl
cotitur, rul se tulbur, nori negri cu tiv purpuriu i
ntinser cohortele deasupra vii i tunetul ddu de veste.
ncepu o ploaie oblic, prevestitoare de bine, de ru? Annia i
cu Terentius se refugiar ntr-o vgun, o deschiztur n
stnc, unde era cald i ploaia nu-i ajungea, el descheie
stngaci cojocelul fetei i, cam blbindu-se, i promise o
hain frumoas lucrat la cel mai iscusit fabri tignuari i nu
399
se tie cum lunga i alba cma a Anniei lunec de pe
umerii, de pe snii ei, iar cnd Terentius o mbri fata
rse iar i-i spuse c va fi cam greu s-o nving fiindc e
voinic i dodoloa, dar ncetul cu ncetul se ddu nvins i
mai trziu cnd, parc ruinat, i ntoarse spatele alb,
Terentius vzu n sclipirea fulgerelor, pe umerii frumoi, pe
olduri, firioare subiri, galbene i nelese, sau ghici c
Annia i cu el se mbriaser pe aur.
Furtuna se nclet, se desclet, se duse, i-n gura
vgunii, tcut acum, Annia ridic braul, iar Terentius
vzu cum, rsucindu-se i rscolindu-se n adncuri,
Cerdava curge n sus...
Terentius Neptunalis porni iar pe valea Cerdavei, ctre
vguna dragostei i a aurului, mpreun cu prietenii lui,
ofierii. Caius l tachina fr ncetare, fiindc aa era Caius,
cam flecar, dei nu ru la suflet, ba n legtur cu pretinsa
comoar, ba n legtur cu Annia; Terentius comisese
nedibcia de a povesti prea mult.
Cellalt ofier, Lucius, mai tcut, se exersa pe drum
nfignd n trunchiurile copacilor o suli uoar, el era
campion vestit i ctigase ntreceri pe ntreaga Legiune iar
acum spera s se ntoarc n cetate dac nu cu aur, cel puin
cu o cprioar ce s-ar fi ivit n btaia armei sale uiertoare.
Dar nu o cprioar ci un lynx, pitit printre ramuri, i
atepta.
Sulia, aruncat cu for i precizie, sfrm coastele,
ieind prin cealalt parte. Urlnd, vitndu-se, tnguindu-se
de moarte, uriaa pisic galben se prbui din creang n
creang ncercnd nc s se mai agae cu ghearele, iar cnd
ajunse jos se mai zbtu stropind ferigile cu snge negru i
izbind pmntul cu puternica-i coad groas, scurt, cu un
fel de mciulie ntunecat la capt.
Caius observ, caustic, c de ast dat ndemnarea
campionului fusese de prisos, frumosul, elasticul animal al
pdurii nu trebuia ucis, Lucius se mulumi s rspund,
mndru, c, de nu-l rpunea, lynxul i-ar fi atacat zvrlindu-
se fulgertor din copac, Caius l contrazise n timp ce
Terentius privind puin nfricoat cum mai zvcnesc muchii
400
pisicii galbene, ptate, parc vie i n moarte, se ntreba cum
ar fi posibil s descrie toate acestea n stihuri.
Ar fi trebuit s-i adreseze o alt ntrebare! ntmplarea cu
lynxul ar fi trebuit s-l avertizeze, dar se ncredea pe deplin
n prietenii si i merser mai departe pururi, iar amurgul i
ntmpin la napoiere mult mai bogai dect. la ducere,
gsiser cu adevrat aur, Terentius nu-i pclise, gsiser
grune mari, galbene, grele, i deodat, ncercnd s
nimereasc un fag, Lucius Salvianus, ofier al Legiunii a 13-a
Gemina i campion la aruncatul discului i suliei, grei inta
i arma se nfipse n ceafa lui Terentius care mergea n fa,
naivul. Sulia strbtu gtul, sfrmnd mrul lui Adam i
fiul lui Claudio i al Sossiei i iubitul Anniei se prbui
horcind fr a mai apuca s fac un semn ctre zei, munii
czur peste el i el se duse, m ntreb dac nelegnd ce s-a
ntmplat i, tot m ntreb, dac mai avnd puterea de a
spera c va ajunge n apropierea lui Jupiter, unde i va fi
bine.
Caius cel vorbre puse o ntrebare aspr.
De ce l-ai rpus pe prietenul nostru?
Lucius i rspunse:
A fost o greeal, eu am intit copacul.
Mini, Lucius!
Campionul rnji cu dispre.
Eti un neghiob, Caius! Aurul mprit numai n doi
cntrete mai greu!
Prietenia e mai presus de aur, ticlosule! i Caius
smulse din trupul lui Terentius sulia. Lucius cel puternic se
sperie, rcni.
Ce doreti, Caius? Rmi unde eti! i las jos sulia! E
a mea!
Caius scrni iar: Ticlosule! i azvrli, dar cum el nu era
un campion, arma uier pe lng grumazul lui Lucius i
zbur undeva. Cei dor ofieri, prieteni un minut nainte, se
ncierar slbatec, Lucius era mai voinic, Caius mai agil, i
pricinuir rni multe, czu ntunericul, ei nc se mai
bteau, nfricoai ambii, stropii de snge i ntr-o ultim

401
disperat sforare se mpinser unul pe altul ntr-o neagr
prpastie unde nu-i mai scoase nimeni niciodat.

Ce a rmas? Amintirea unei iubiri ntr-o sear furtunoas


cnd Cerdava curgea n sus fiindc, mi zic, pntecul Anniei
va fi rodit, iar urmaii muntencei cu ochi albatri i ai lui
Terentius Neptunalis, poetul, vor fi trit i se vor fi nmulit i
ei se afl printre noi, dac nu cumva suntem chiar noi. i a
rmas inutul acela etern i miraculos tiat de rul ce curge
cteodat n sus...

PATRU

Seniorul Halalaie tresri: fcuse saltul ctre prezent. Era


sub arest! El! Cei doi advocai, dl. Pepe Ionescu, al lui
Halalaie i Theodor Csaky, al jupnului Carabonc, amici sau
inamici dup cum le dictau interesele lor de barou, n cazul
de fa foarte amici se ntrunir la Urangutanul, cel mai
de vaz local al seniorului H., i ntre bere rece, mduvioar,
raci, friptur, vin rou, puser la punct cu neglijent lux de
amnunte orariul nopii de pomin cnd jupnul Carabonc l
lichidase pe nefericitul holoangr, iar Iulian Voicu Halalaie,
n mare verv de joc, de jocuri, trecuse de la masa de biliard
la poker, ajungnd pe la miezul de noapte n patul
atoarei Florica, nevasta lui Gurguzan, pdurarul ef al
seniorului aflat n rod de inspecie departe n muni.
Pentru ca pe la dou ale nopii, ne referim la acelai
Halalaie, s ciocneasc discret la camera Flaviei de la
hotelul Fntna Craiului. ansonetista Flavia era, oficial,
metresa lui Miki Lotu, un tip lunecos ca erpii i de care se
temea mult lume.
Advocaii, cunoscnd prea bine adevrul cel ru, fuseser
pltii spre a-l converti n bine i, n deplin nelegere,
cutau soluii. Pepe Ionescu tia prea bine c n noaptea de
12 mai, ncepnd cu orele apte ale serii, seniorul H. nu
402
putea fi acas, aa cum declarase el, de vreme ce Iulian,
dup o cin luat mpreun, jucase biliard. La rndu-i,
Csaky, i vrse i el nasul cel prelung, scotocind. N-a fost
greu s afle c pe la apte seara crciumarul Carabonc nu
mai avea muterii, iar ceva mai trziu, un amrt deschisese
ua crciumii, dar, parc, nu mai ieise de acolo, n schimb
ieise Carabonc. Aceti martori, vreo doi, trebuiau nvai ce
s spun, iar nevasta cea bigot a jupnului, trebuia
lmurit de asemenea.
Frumoasa Florica i dulcea Flavia nu creau deosebite
probleme, gura nchis, discreia, intrau n sfera micilor lor
interese mari. Advocaii tocmai enumerau mijloacele de
convingere, cnd la masa lor se aez, neinvitat, un ins de
vrst incert, probabil tnr, dei avea prul alb-argintiu,
cu ochi albatri, limpezi, candizi. Omul era mbrcat cam
alandala, dar fruntea nalt i conferea noblee; era palid,
impuntor i frumos prin ceva neclar, cuttorul de aur
Toma Milea, cu toate c el afirma despre sine c e doar
cuttor. Spuse cu glas plcut:
N-am reuit s ptrund pn n celula seniorului
Halalaie. Transmitei-i c s-a gsit aur la Radfonten, n
Transvaal. Mult! S plecm acolo, nu m intereseaz aurul
dar a vrea s-l nsoesc pe senior n aceast cltorie. M
ngrijesc eu de toate, pot. S nu mai investeasc seniorul
banii aici, aurul acesta i pierde nsuirile de cum intri n
ora, se transform n aram sau n cine tie ce. La
Radfonten ns...
Pepe Ionescu, cu faa lui alb, necercetat de soare, fiindc
mult timp i petrecea prin birouri i restaurante, acum uor
transpirat de eforturi, lovi cu demnitate masa.
Nu te agita, drgu, lumea se uit la noi i nu-mi place!
Vrei s afle i alii secretul cu aurul de la Radfonten, s plece
toi acolo?
Dar scrie n gazet, explic Toma Milea.
Ei, cine le mai citete pe toate, vorbi cellalt advocat. E
un secret. Dac eti cuminte i ne lai dracului n pace,
mergem noi cu tine la Radfonten i unde vrei.

403
Nu-i mai bate joc de bietul biat, interveni moale dl.
Pepe. Domnule Milea, prietenul meu Theodor e un glume, i
place s ia oamenii peste picior cu toate c are sufletul blnd
ca un flutura de mai. Adevrul este c noi nu suntem
cuttori de aur, nici mcar cuttori, aa cum eti
dumneata, suntem simpli juriti. Iar seniorul Halalaie,
srmanul de el, dup cum tii cred, se afl n detenie. Dac
nu ne deranjezi, poate-l scoatem mai repede din temni i-
atunci l convingi personal ntre patru ochi i vei pleca n
Africa ori i mai departe, cu binecuvntarea noastr.

Seniorul H. nu se afla n temni i cu att mai puin ntr-


o celul murdar cu gratii, gardieni, plonie i alte cele. Nu
mnca pine mucegit, uscat, i nici nu bea ap slcie
dintr-o can murdar. Nimeni n-ar fi ndrznit s se poarte
n felul acesta cu H., spre nemulumirea comisarului
Beniamin Cornea care trimitea sau se prefcea c trimite!
depe peste depe la Bucureti. Cpitanul Climescu l
instalase pe seniorul Halalaie ntr-o camer de oaspei a
Judectoriei, ntr-un uor arest preventiv, pn ce se vor
clarifica lucrurile.
Pe aici se perindau ntruna prietenii seniorului, doi
chelnri fceau permanent legtura cu Foiorul de aur i
Urangutanul aducnd gustri i butur.
E un mare escandal! zicea n acest moment marele
dresor Aboui, mngindu-i celul preferat, pudelul Sejour.
Da, tefane, nu sunt dect o biat victim, murmur
melancolic H., care se simea excelent n acest rol de victim.
i chiar, nu i-e permis s iei?
Ei nu! Cine ar cuteza s m opreasc? Dar, nelegi tu,
prefer s nu prea m mic de aici, vreau s trezesc
indignarea acestei momi degerate care se numete opinia
public. Seniorul mestec un picot, adugnd: De altfel, mai
i ies, incognito...
Opinia public e de partea ta!
Nu-mi fac iluzii. Opinia public e de partea celor
puternici, omul trebuie s fie dur, iar eu nu-s dect un biet
vistor. Vistor! Nu trebuie s scapi din mn biciul, eu ce
404
fac? n tineree m-am pasionat de cercetri tiinifice iar
acum am o lunet i un telescop i discut filozofie
matematic, de exist aa ceva, cu orban. A fost la mine, cu
mutra lui bleag, orban-savantul, i ce crezi c a spus? Cal-
culele sale demonstreaz imposibilitatea ca eu s-mi fi
petrecut noaptea discutnd afaceri cu crciumarul Carabonc.
Dar calculele tale i-am rspuns sunt numai nite
abstraciuni, iar tu un vistor ca i mine, de-aia nu te in de
ru, iar adevrul cumplit al vieii..., iar el: Nu ridica tu
glasul ctre mine, adevrul vieii nu m atinge i schema
asta am ntocmit-o numai spre propria mea satisfacie,
privete, curba din stnga eti tu, ba nu, Carabonc, iar
zigzag-ul aparent paralel, te reprezint, examineaz, te rog,
aceste imposibile puncte de intersecie.
Ah, dementul, murmur tefan Aboui.
Asta e, c nu-i chiar dement definitiv. Are uneori idei
geniale.
Deci, a desenat o schem? ntreb Aboui, servindu-se
cu liqueur dulce, cci el nu bea niciodat buturi
brbteti.
Da, a tot fluturat-o prin faa ochilor mei, dar nici n-am
voit s-o privesc, i pn la urm nu orban s-a nfuriat, ci
eu.
i dac o arat noului comisar? Acela e ntreg la cap?
Nu tiu, dar orban n-o arat nimnui. El este un
campion al zdrniciei, cam ca i mine, cam ca i unul Toma
Milea. Toi cutm, dar nu tim prea exact ce.
Fluturnd o plrie fistichie Pepe Ionescu deschise larg
ua ca s-i ncap burdihanul, arunc o privire pofticioas
asupra buntilor de pe mesue.
Salutare, salutare! Aa deteniune mai zic i eu! Nici nu
vd de ce m-ai angajat s te scot de aici, senior, cnd vd c
ai de toate, bnuiesc c. i blonde!
Da, halbe blonde am! Servete-te!
Dup ce dresorul Aboui, om fin, se retrase, Halalaie lmuri
chestiunea.
Nici nu te-am angajat s m scoi de aici, Pepe! Dar de
ce eti aa de alb?
405
Toat lumea-mi pune aceeai ntrebare. Las. Ce ziceai?
Nu trebuie s m scoi de aici tu, alta e problema.
Ar trebui s-o tratezi mai serios, afurisitul de comisar
bucuretean nu se teme de Dumnezeu! i nici mcar nu te
iubete:
Advocatul, nfulecnd de-a valma din tot ce se gsea acolo
i stropindu-i gtlejul, extrase din unul din buzunare un
notes gros i jegos n care se aflau adunate toate mizeriile
acestei lumi sau, mcar, o bun parte din ele i ddu citire,
rar i rspicat orariului ntocmit la Urangutanul
mpreun cu amicul i inamicul su Theodor. Seniorul H.
afl acum, uor contrariat, cam ce fcuse sau nu fcuse el n
aa zisa noapte petrecut cu jupnul Carabonc.
M, Pepe, nu m mai plictisi cu prostiile astea, pe
comisarul acela mititel eu l acopr c-o flegm oricnd
doresc. Mie mi-ar trebui un poliist particular iste, discret,
invizibil, i care s nu fie de pe aceste meleaguri, cu ct mai
de departe, cu att mai bine.
Meticulos, dl. Pepe terse cu erveelul buzele-i groase,
meditnd ncruntat.
Iulian, tu eti bolnav!
Toi suntem foarte bolnavi, Pepe, unii bolnavi de aur,
alii din motive necunoscute, l cit fr voie Halalaie pe
Carabonc. De ce dracu, totui, eti aa de alb, n-ai cumva
glbinare? Da, am nevoie de un detectiv bun, tnr, ager,
descurcre.
Iar eu i spun c mai nti ai nevoie de noroc cu carul
ca s iei cu bine din rahatul n care te-ai bgat. La ce i-e
necesar un detectiv?
Am s-i spun, c oricum se afl. Trebuie s cunosc
cine este nefericitul la strangulat la crciuma lui Carabonc
i, mai ales, de unde vine.
i la ce-i folosete? l contracit Pepe pe senior.
S zicem, curiozitatea. Am destui bani ca s-mi satisfac
orice curiozitate.
ns nu destui ca s descoperi orice galaxie, rnji Pepe
Ionescu. Vrei s afirmi c nu Carabonc l-a omort pe acela?

406
M mir! Tu ai faim de om detept, dar pui ntrebri
neghioabe, neateptat de neghioabe.
Nu-sunt mai ru dect alii, spuse Pepe, i faa lui alb
deveni i mai alb.
Ce alegi, ntre ru i neghiob? Nici tu nu tii. Am destui
bani ca s-mi satisfac orice curiozitate.
Nu destui ca s angajezi un mare advocat, nu un
nemernic ca mine, i nici destui ca s cumperi orice galaxie!
Cum s fie Carabonc asasinul, m-a asocia eu cu un
uciga, aa vezi tu?
Tu, Iulian, te-ai ntovri chiar cu diavolul de i-ar fi cu
trebuin, e drept c eu as face la fel, i nu mai vorbi pe
tonul sta sincer i patetic, c nu m impresionezi. Ce, i
nchipui cumva c eu nu am personalitate? Foarte bine, eu,
contient c mint, am s pledez pentru nevinovia ta, i
atunci voi avea nevoie de patos, iar Theodor are s
demonstreze fir cu fir c frumosul Carabonc e un nger i a
ngurgitat toat viaa numai pasc, i numai fiindc suntem
orbi nu-i vedem nimbul, bun, asta nu nseamn s renunm
la prerile noastre personale. S nu m mai jigneti...
Promit... Dar eti att de alb! rosti duios seniorul H. Cu
ce te-am jignit?
Vrei un detectiv? Perfect! Agenia Lzu i spune ceva?
Sau te temi c ia-s prea tipicari. Preferi agenia Bak and
Company?
Mi-e tot una. Dar prefer cea dinti, cunosc toate limbile
din lume n afar de englez. S fie ct mai repede. Ai
mncat? Ai but? Te-ai brnit? Acesta o un cuvnt al lui
orban... M bucur. Cnd pleci, trimite-mi servitorul!
Obrazul de hrtie al lui Pope deveni strveziu, el se ridic
suprimnd cuvintele de indignare, asta e, asta e soarta
ingrat a advocatului, s ndure, pentru un mic ctig, orice
umilin. Se retir ca o broasc estoas. Logoftul Ft l
anun pe stpnul su c n antecamer ateapt
cuttorul Toma Milea. Figura seniorului se lumin, totui
decise:
Da! Omul n buzunarele cruia aurul se transform n
aram! Asta mi lipsea! Metafora e frumoas, dac tii ce e o
407
metafor, dar ce s fac, un astfel de om nu m intereseaz
azi, poate alt dat, nu mai primesc pe nimeni, sunt bolnav,
f un pic de foc, trage perdelele, adu-mi un tock mare din
crile mele preferate i ia carabina, posteaz-te la u i
mpuc-l pe cine e cpnos.
Chiar s-l mpuc?
Eti un prost, Ft! Eu s doresc moartea cuiva?! Sperie
doar pe cine insist.
Halalaie se ntinse n patul moale destinat oaspeilor de
vaz ai judectorului Sebastian, i puse ochelarii cu ram
grea din aur din care cauz se ndoia uor, rama, i mngie
barbionul ascuit, rocovan, i apuc o carte a astronomului
Flammarion, adncindu-se asupra misterelor Universului,
din care nu nelegea mai nimic.

Dup vreo dou zile, aducndu-i gustarea n aceeai


camer de oaspei logoftul Ft l ntiin pe senior c n
antecamer ateapt dl. Pepe (Halalaie se strmb),
cuttorul Toma Milea (H. zmbi), dumnealui domnul Miki
Lotu (H. se sperie) i chiar o doamn.
Ce fel de doamn, m?
N-o cunosc, senior, i cltin Ft capul uguiat i
ntunecat ca un ciot. O doamn frumoas! Poart cizme,
pantaloni de clrie roii ilegani cum nici n-am vzut la
brbaii de pe-aici! Comandantul servitorilor i duse degetele
la buze i le oci.
Renun la gesturi frivole, Ft! ordon H. i las-o pe
doamna la urm, s mai atepte. Dac e o doamn... eu ct
n-am ateptat dup o doamn adevrat! S intre domnul
Lotu!
Fiindu-i team de acest delicat i politicos bandit, fa de
care se simea cu musca pe cciul, seniorul H. i lu avnt
i curaj, decis s nceap dimineaa cu ce este mai neplcut.
Desigur, tiindu-l la strmtoare, Miki Lotu venea s-l
amenine, s-l i antajeze. nalta, diafana, feciorelnica
Flavia, logodnica lui Lotu, nu fcea o mare tain din amiciia
ei cu seniorul, ns ce este aceea o tain? Iar dac am sta s
lum n seam toate nfirile unei femei, l chiar iubea pe
408
acest Iulian, i naiv, i prostnac, i detept uneori, fiind ns
obligat s i se supun lui Miki Lotu datorit unor
tenebroase motive, poveste veche de cnd lumea i de altfel
seniorul H., att de generos, n principiu, n-avea nimic
mpotriv ca Flavia s rmn a lui Lotu i ar fi fost cu totul
mpotriv ca talentata ansonetist s devin o permanen a
sa...
Vizita lui Lotu, nrit escroc dar dac nu era chiar aa?
l ls descumpnit pe H. Acest Miki avea faa blajin ca o
chiftea, din umerii strimi atrnau minile subiri, fr urm
de musculatur, iar degetele subiri i lungi nu deveneau
ndemnatice dect la jocurile de cri. Elegana lui Lotu,
dei de rang, prea sumbr, ai fi zis c e permanent n doliu,
nimeni nu bnuia n oraul de aur c el purta uniforma
cartoforilor i triorilor ce invadaser Far-Westul. O fcea
oare cu bun tiin, sau din instinct?
Venise, explic Miki Lotu, ntr-o simpl vizit de curtoazie,
pentru a-i oferi seniorului tot ajutorul, de care ar avea,
eventual, nevoie.
Noi, stlpii oraului, se exprim fragilul sugrumtor,
trebuie s ne sprijinim, i la bine i la ru altfel se drm
andramaua!
Ce fel de stlp al oraului mai poate fi i acest ticlos
miglos, gndea seniorul, abia mascndu-i repulsia i
totodat un mare suspin de uurare: se ateptase ca
slbnogul de Miki Lotu s scoat de undeva nite pistoale
grele apropo de Flavia.
Nu, nici un fel de ameninare, conversaie potolit despre
nimic. Alarmat de atmosfera prea blnd din camer,
logoftul Ft i vr capul ca un ciot negru prin
deschiztura uii.
Poruncii!
Nimic, i roti Halalaie o privire apoasa. Ba da. Servete-
l pe domnul Lotu cu o butur. Ce ai prefera, domnule
Lotu?
Foarte mulumesc, eu nu beau.
Nici mcar un strop din otrava numit whiski?
Pe figura ca o chiftea a lui Milei se li un zmbet blajin.
409
Nici mcar... Adug, n treact: Whisky bea Flavia,
scoian nu american...
Dup ce cartoforul, debil i ceremonios, i lu rmas bun
urndu-i seniorului H. grabnic rezolvare a tuturor
problemelor ce ne plictisesc, H. se adnci n gnduri nu
tocmai plcute. Totul ar fi fost perfect dac Lotu n-ar fi
pomenit numele Flaviei... i n-ar fi subliniat acel ne.
Ft se nfi.
Pe cine primii acum senior? Toma Milea e foarte
insistent.
Ia carabina i pune-i pe goan pe toi! url H.
Foarte bine, iau carabina. Foarte bine, trag i n
doamna?
n mine n-ai cum s tragi, servitorule! Fr a mai fi
invitat, o zvelt femeie blond cu mari ochi verzi (Doamne!
Ochi de fiar... poate de lynx!), cu faa atrgtoare, ns
distant, probabil datorit privirii impenetrabile, femeia ale
crei picioare, datorit cizmelor de clrie, preau foarte
lungi, fiind oricum lungi, l expedie cu un gest pe Ft, iar
acela nu crcni, i-l analiz pe senior care se ridicase,
intimidat.
Am o tax foarte mare, spuse femeia. n contrast cu
afirmaia, vocea ei suna duioas ca o harf.
Halalaie privi ncurcat cizmele ei roii.
Tax? Pentru ce? i cine suntei, doamn?
Flandra Klinkenhagen, detectiv principal al ageniei
Lzu. Ce s-a ntmplat, domnule Halalaie? Oare nu ai mai
vzut femeie n cizme i pantalon? Oare nu dumneavoastr
avei nevoie de un detectiv?
Aa e! Ai fost invitat de advocatul meu, dar trebuia s
m previn, idiotul.
Domnul Pepe Flandra Klinkenhagen i mic umerii
cu mndrie ce fel de nume mai e i sta, Pepe, o fi italian
a fcut pn acuma antecamer ct vreme ai pierdut cu
Miki Lotu. Nu v mirai, m aflu de puin timp aici, dar am
aflat multe, poate chiar totul. Nu te mai chiori atta la
picioarele mele, senior, nu sunt dect dou!

410
Doamn, permite-mi te rog o ntrebare de om naiv i
provincial asta i sunt. Un detectiv particular, n cazul
acesta o detectiv, poart asupra sa arm? Unde o poart?
Buzele detectivei, vag rujate, se ntinser, c& era acesta,
un surs?
Poart, domnule, n-are importan unde. Arma e
necesar, n cazuri grave.
Cazul meu e grav? Dar nu vreau dect s aflu...
tiu i asta. Vrei s afli de unde a venit nenorocitul
acela care a descoperit o min de aur i pe care l-a ucis
Carabonc.
Nu l-a ucis el..., ovi seniorul..
Asta e treaba justiiei locale. Voi afla unde e mina aceea
de aur. Dar te amenin ceva i mai ru domnule H.! Te
amenin moartea!
Pe mine? i m poi apra?
Ct timp voi fi n preajm, n-ai s mori de moarte
violent, senior.
Pari foarte sigur, doamn!
Par ceea ce sunt!
Halalaie aps pe sonerie, apru Ft.
S iau carabina?
Dulceuri! Iute!
La u se ivi, fr a-i cere permisiunea, matematicianul
orban. Prea nedormit, sau but, sau ambele. Ochii si
bulbucai fixar un punct ntre Halalaie i Flandra K.
n noaptea asta sau n aialalt, nu mai tiu, zise
savantul, am descoperit c nimic nu este... nu poate fi
perfect rotund. Nici un cerc trasat de un perfect compas, nici
o sfer cizelat de cea mai inteligent mainrie. Se
ntrerupse, tui. S nu m contrazici, Iulian... i roti
privirea, nehotrt. Nici dumneavoastr, doamn...
Nu te-am contrazis, cred, niciodat, fcu seniorul.
Doamna Klinkenhagen interveni:
Nici eu nu te contrazic, dac-mi ari demonstraia.
Matematicianul i terse fruntea nduit.
Asta e! Totul mi era att de limpede n cap, nct nu rn-
am obosit s notez undeva demonstraia i pn diminea
411
am uitat. Am rmas numai cu concluzia. S-mi fie de
nvtur.

CINCI

Advocatul Pepe Ionescu auzi o oapt, i cum nu-i pica


bine s petreac prea multe ceasuri la birou, se duse s
verifice personal la restaurantul Foiorul de aur, deasupra
cruia, la etaj, se aflau animatoare, precum tot acolo i
rezervase un mic apartament seniorul H. Advocatul ls la
garderob plria i bastonul, dar nu se lipsi de serviet, ne-
tezi haina pe burdihanul su ncptor i-i vr n sala nare
obrazul alb, alb ca toate cearafurile albe la un loc.
La o mas cu lampion, prul ca o crmid al comisarului
Beniamin Cornea reflecta cu modestie lumina, n schimb
buclele de aur ale Flandrei Klinkenhagen strluceau.
Lepdase cizmele de clrie, purta o rochie.de catifea neagr,
la gt un irag de perle, mnui albe, lungi pn la cot. Ce
fatal cucoan! se ntrist fr motiv Pepe Ionescu. i n
continuare: Ce naiba sap acetia doi acolo, prea n
intimitate, comisarul e dumanul de baz al seniorului, el a
declanat legea, pe cnd doamna e angajata lui Iulian, de ce
se complac mpreun?
Advocatul mai remarc obrazul nebrbierit al cuttorului
Toma Milea, pletele lungi ce atrnau peste surtucul vechi. Nu
era beat, totui un chelnr ncerca s-l evacueze de acolo
fiindc nu comanda nimic i-i deranjase n dou rnduri pe
cel doi. Din salon nu lipsea nici marele dresor Aboui, nici
dublura sa, pudelul Sejour (dac un cine poate fi o dublur
ns de ce nu?), fapt ce aduse o grimas de plictiseal pe-
mutra lui Pepe. Nu-l simpatiza pe dresor i detesta
lighioanele sale, cinii. pisicile, vulpea cu numele de
Semiramida! iepurele Zoro, bufnia Jeana, maimua
Cosnzeana, lupul Remus, arpele Temistocle, care, toi
mpreun i ascultnd cu sfinenie ordinele stpnului lor,
412
ofereau n fiecare ultim joi a fiecrei luni, indiferent de
anotimp, cte un festival extraordinar i internaional de
hipnotism, dresur, ndemnare, prestidigitaie i surprize,
la Grdina babelor ntr-un amfiteatru alb, scobit n stnc,
poate vechi de mii de ani. Lumea venea totdeauna, pentru
domni i doamne se amenajau iute cteva iruri de bnci,
mulimea anonim rmnnd n picioare.
Advocatul Pepe se numra printre puinii ce nu
participaser la acel spectacol al arlataniei, ba chiar
scrisese la ziar mpotriva lui Aboui, sub un pseudonim att
de misterios nct toat lumea se prinse, ncercnd s atrag
atenia asupra trecutului dubios al lui Aboui, dar nu fu luat
n seam cine tie ce, iar dresorul nu puse la inim, ba chiar
se pronun c advocatul i face reclam n felul acesta.
Pe podiumul restaurantului se instal orchestra, din alt
direcie apru ansonetista Flavia care, datorit buclelor ei
mari, aurii, parc semna cu Flandra K.
Toma Milea i cut iar price lui Beniamin Cornea i
acesta-l amenin cu pucria.
Pepe se apropie.
Am s-l apr eu pe acest biat, de va fi nevoie, pe gratis.
N-a fptuit nimic ru!
Poliistul clipi din ochii lui mici i ri.
Descurc-te, deocamdat, n cazul lui Halalaie, maestre!
Advocatul i trase un scaun, fcu semn chelnrului s-i
aduc acolo vinul i i se adres Flandrei.
Doamn, nu m ateptam s v gsesc n compania
inamicului nostru comun!
Doamna Klinkenhagen este invitata mea, iar dumneata
eti de prisos, replic poliistul, dar fr a ridica prea mult
vocea.
Un advocat nu e niciodat de prisos nicieri, rspunse
promt, ca la bar, Pepe.
Nici banii nu sunt de prisos, nici norocul, nici femeile,
te rog nu ne mai deranja.
Pepe ncerc s descifreze chipurile celor doi, se considera
un excelent psiholog ns faa mic a poliistului n care ochii
stteau btui ca nite cuie, i figura prelung, romantic a
413
femeii, se dovedir greu de citit. Mai mult, ochii de lynx ai
Flandrei l nimiceau pe ndelete, Pepe transpir, simi o slbi-
ciune, dar atunci Toma Milea se apropie iar.
M prezint. Toma Milea, cuttor...
Ia un scaun, domnule Milea. E interesant meseria de
cuttor?
Da, doamn. Mereu treci dintr-un vis n altul.
nseamn c i eu sunt o cuttoare!...

Comisarul de poliie Beniamin Cornea puse un bec


puternic n reflectorul cu oglind, instal pe birou teancuri
de acte, fotogralii, cteva tomuri pretenioase, cerneala,
creioane, tocuri rezervoare din belug de parc ar fi avut
intenia s rescrie Contele de Monte-Cristo, dar n 12
volume, i proced ia interogatoriul strns al celor doi
inculpai, cu toate protestele cpitanului Climescu, ale ju-
delui Sebastian i ale procurorului Sebe. Ca pentru a-i
satisface orgoliul su prpstios, Cornea ncepu cu seniorul,
care, n fond, era inculpatul secund. Advocaii, judectorul i
procurorul asistau la interogator; dac ar fi fost s se in cu
adevrat de litera legii, nu se desfura n condiii normale.
S vedem, spuse Beniamin Cornea, fratele marelui
Maximi jian Cornea, eu un zmbet de mic lichea,
ndreptnd reflectorul n ochii lui Halalaie.
Ce e porcria asta? De ce m orbeti?
Protestm! se ridic Pepe.
Protestai degeaba, rspunse poliistul bucuretean,
metoda Kurtz este admis la orice interogator. Autoritatea
mrunelului poliist i competena sa n materie de metode
i proceduri le lu pentru moment piuitul. Umilindu-l n
scar gradat pe inculpat, poliistul trecu la identificarea sa
(dei aceast operaiune se ndeplinete, de obicei, la proces,
dar judectorul Sebastian tcu de team c ntre timp se vor
fi preschimbat articolele de lege iar el nu e la curent), deci
Beniamin-cel-ru ceru: numele, prenumele, adresa etc.
Halalaie ntreb, zbiernd, ce porcrie mai e i asta, pe el
toat lumea-l cunoate!
Comisarul lu una dintre foile sale misterioase.
414
Iulian Voicu Halalaie, suferi de aberaii sexuale?
sta e nebun! ridic seniorul braele ctre cer.
Rspunde-i Iulian, i sftui clientul Pepe Ionescu. S
terminm odat.
Nu, domnule, nu! Nu sufr de nimic!
Sodomia ratione generis? citi Beniamin Cornea din
hrtia sa, fcndu-l pe cpitanul Climescu s cad iar n
extaz. Hm, mri Cornea, parc respingnd ipoteza.
Fetiism? Hm... Algolagnie? Hm... Voayeurism? Da, da... se
zvonete c suntei un voayeurist, domnule Halalaie.
i asta ce nseamn? ntreb procurorul Sebe.
O aberaie mai mic. Te desfei privind ceea ce fac alii...
Att. E adevrat, domnule Halalaie?
Stai, domnule! slt de pe scaun ca o minge Pepe
Ionescu. Ce legtur are cu acuzaia propriu-zis?
Trebuie s stabilim profilul inculpatului. Este metoda
lui...
Se respinge, ncerc s-i rectige autoritatea
judectorul Sebastian, a oricui moned ar fi. ntrebarea e
jignitoare i inutil.
M supun, fcu poliistul. i, trecnd la obiect, puse
ntrebri exacte, nu fr a preciza, prea des, conform cror
principii, sisteme i metode procedeaz.
Pufind o igaret, seniorul H. se strdui s se
concentreze, s rspund cum stabilise Pepe, conform
orariului, se enerv ns repede, comise erori, ncurc ore i
refuz s explice natura afacerilor sale cu acel Carabonc.
Poliistul clipi semnificativ, gata s-i arunce seniorului i
culpa de homosexualitate. La rndu-i, Carabonc, chinuit de
ntrebrile preliminare ale omuleului cu prul ca o
crmid, se contrazise, i ncurc afirmaiile lui Halalaie,
rsturn orele, locul unde conversaser.
Beniamin C. l concedie pe Carabonc (spre deosebire de
senior, crciumarul domicilia ntr-adevr la nchisoare) dar
l mai pstr pe Halalaie.
Domnule Iulian Voicu! E adevrat c i-ai omort cu
premeditare tatl, pentru a-l moteni?
E o calomnie! url seniorul.
415
Alb la fa, ca niciodat, Pepe url i el:
A fost un accident! Toat lumea tie!

*
* *

Pentru proces ns, Pepe, Theodor, judele Sebastian i


procurorul Sebe, toi prietenii lui H., se pregtir temeinic,
decii s nu mai scape hurile. Comisarul Beniamin Cornea
se constitui n martor principal, spunnd tare, ca s-i
impresioneze pe ignorani, mai ales pe cpitanul Climescu:
Faber est suae quisque fortunae, adic fiecare este furitorul
propriului su destin. Sunt cuvintele favorite ale fratelui
meu, marele criminalist Maximilian Cornea, care abia
ateapt s-i dau de tire s vin aici!
Beniamin vorbi mult i nclcit, expuse ns clar
contradiciile-dintre declaraiile inculpailor i aduse martori
de care advocaii nu inuser cont i, din spusele, acestora
reiei, n mare, c un zdrenros intrase la crciuma lui
Carabonc, pe la nceputul nopii, apoi crciumarul ieise, dar
zdrenrosul nu, iar seniorul Halalaie fusese observat n
diferite puncte, dar nu n compania lui Carabonc.
Vorbi iari martorul principal, fcnd dese aluzii la
fratele su Maximilian Cornea care, s-ar fi zis c se i afla pe
drum ncoace. Beniamin Cornea, mrunt, cu faa lit ca de
un baros, n costum negru, rigid i plin de porniri negre, fcu
iari istoricul crimei, preciznd c insul necunoscut a fost
gtuit de Carabonc dintr-un motiv clar, ns nu total clar!,
dup care ntr-adevr crciumarul pornise n cutarea lui
Halalaie, s-l conving, s-l antajeze. Carabonc tia multe
despre senior, printre altele i ntunecata afacere a morii
btrnului Halalaie, ncheie triumftor Beniamin,
ameninnd iari c-l cheam pe Maximilian, fratele su, n
ajutor.
Depuse mrturie i nevasta lui Carabonc, vorbi ca drogat,
i fu att de confuz incit nimeni nu pricepu mai nimic.
Spre surprinderea tuturor, iei n fa Flandra
Klinkenhagen, acum iari n cizm, i cu crava n mn.
416
Se zgir la ea.
Am cercetat, am aflat, tiu, spuse. Dar nu tiu chiar
totul. Nu tiu dac omul care a descoperit o min de aur a
fost ucis chiar de Carabonc. Nu tiam c eful brigzii a treia
criminale din Bucureti, Maximilian Cornea, pe care-l
cunosc, are un frate. Dar acestea nu m intereseaz acum.
Vreau s fac lumin n problema morii btrnului Halalaie.
A fost un accident, dac va fi necesar voi aduce probe.
i eu voi aduce probe c sunt fratele lui Maximilian,
rican Beniamin, de altfel o va confirma chiar el personal.
Dar nu asta judecm noi aici, de asemenea nu moartea
btrnului Halalaie, ci crima comis de Carabonc i
complicitatea tnrului Halalaie. Iar doamna Flandra de ce
se amestec? Ea e pltit de seniorul H.!
Respect politeea! se rsti preedintele tribunalului.
Mngindu-i brbia acoperit cu peri rari i aspri,
nemulumit, judectorul Sebastian constata c eficiena,
mcar verbal, a copoiului venit de la centru nu poate fi
trecut cu vederea. Se ridic procurorul Sebe, om destul de
inteligent, elastic i instruit. El prelu cu elegan de mare
scrimeur toate, absolut toate elementele incriminatorii
expuse de Beniamin Cornea i de alii, ns le expuse pe un
ton acuzator-persiflator-ntrebtor: toate-acestea sunt limpezi
pentru noi, dar ce semnificaie au? i oare chiar aa s-au
niruit ntmplrile? Fu un rechizitoriu strlucit. n
favoarea acuzailor. Prul crmid al lui Beniamin Cornea
lu foc. Fruntea judectorului Sebastian se nsenin.
Advocaii ieir i ei n aren.
Stimai domni i sfioase doamne! Ce este aceast
nscenare? Ce s-a ntmplat n fond i ce-l ndeamn pe
domnul comisar a crui misiune e necontestat dificil, s fie
att de necrutor i ferm, n aceast afacere nclcit. O
desclcim noi. Numitul Carabonc pleac de acas pentru a
discuta afaceri personale cu domnul Halalaie. n absena sa
apare vagabondul, aa-zisul descoperitor al unei mine de
aur. Era bezn. Nimeni nu tie cnd a aprut, i n ce stare a
aprut. Poate a venit grav rnit, i aceasta e opinia noastr,
i, ncercnd s jefuiasc i el, cu ultimele puteri, ce se gsea
417
acolo n crm, mai soarbe nite alcooluri, s se mai
ntreasc, cic, dar faptul i grbete doar moartea, aceasta
e opinia noastr, insistm asupra ei i e confirmat i de
medicul legist.
O intervenie a lui Beniamin Cornea, iute reprimat:
Dar nu s-a fcut analiza resturilor alimentare din
stomac aa cum am cerut eu! De ce nu s-a fcut? Pentru a se
ascunde adevrata or la care a murit vagabondul!
Noi, continu, dup o tuse tactic, dl. Pepe, nu clrim
mori pe varianta morii din cauza excesului de alcool. Noi
nu suntem detectivi briliani de talia d-lui Cornea, nu avem
intenia de a. formula nesfrite variante, singura noastr
sarcin fiind cea de a demonstra starea n afar de orice
culp a distinilor notri clieni, ceea ce am i fcut!
Sumbru ca un munte prvlit, jupn Surdu Carabonc
arta oricum, numai distins nu. n schimb seniorul H.
strlucea de elegan ca totdeauna. n sal se auzea musca,
dar nici mcar att, chiar i mutele ncremeniser pe tavan
i chiar n aer, pentru a auzi pledoaria plin de ntorsturi de
efect a advocatului Pepe Ionescu. Ai fi zis c nici o fur tun
sau un cutremur n-ar fi fost n sare s ntrerup bogatul
uvoi de adverbe, atribute i alte complemente, ns dintr-un
perete iei umbra cuttorului Toma Milea, prezent aici ca i
pretutindeni, cu barba neras pe obraz, glbuie, ca i aurul
la care nu izbutea s ajung. El cuvnt, scandnd:
Toate acestea sunt deertciuni!
Eu locuiesc ntr-o andrama
cu peretele ndoit din ntmplare
sau din alte motive!
De la curbura dubla a peretelui,
a pornit ntorstura vieii mele...
E beat sau nebun, invitai-l afar. Cu grij, ordon
preedintele.
Oprii! se agit Beniamin Cornea. Ce legtur are
curbura dubl a peretelui, cu aceast crim?
Ei, ce legtur, flutur din mn Toma Milea. n perete
mai e o fereastr, de fapt o simpl gaur, iar eu locuiesc cam
peste drum de crma lui Carabonc, am vzut totul, tiu
418
totul, mai izbuti s spun cuttorul, zbtndu-se ntre doi
jandarmi ce-l mpingeau afar.
Cer vorbi indignat Pepe Ionescu s nu mai fiu
ntrerupt de orice nebun! i terse obrazul, gtul, fruntea, i
drese poziia burdihanului, continundu-i alocuiunea, spre
marea plcere a cpitanului Climescu, mare iubitor al
oamenilor ce vorbeau frumos i, mai ales, ne pe nelesul su.
n acest timp comisarul Beniamin C. i poate altcineva din
sal notau ciudatele cuvinte ale lui Toma Milea: De la
curbura dubl a peretelui a pornit ntorstura vieii mele.
Cu drasticul poliist bucuretean se petrecu o schimbare
brusc, neateptat, paradoxal. Din acel moment el pru c
se dezintereseaz de procesul n care investise attea furii i
metode. Accept cu uurin, ca preocupat de gnduri mai
importante, sentina de scoatere de sub culp, din lips de
probe, a seniorului i a lui Carabonc. Halalaie se ridic i
pretinse s i se cear scuze de ctre comisar.
Beniamin Cornea accept, provocnd o anumit mirare i-i
ntinse lui Halalaie o mn ngust, murmurnd ceva
nedesluit. Observ oare cineva sursul su crud i lumina
otrvit din ochii si, cnd prsi, n grab, sala?
Escortat de amicii care miroseau cu mare plcere cheful
care va urma, Iulian Voicu Halalaie trecu pe sub arcada
sumbr a cldirii i intr n lumin, mai mult preocupat de
neateptata schimbare a comisarului Cornea, dect de
izbnda n proces. Jupn Carabonc, victorios i el, puse cu
un gest familiar laba pe umrul seniorului.
Acum suntem linitii, comisarul e i el bolnav...
Halalaie scutur de pe umr mna, fixnd ochiul
singuratec i monstruos al lui Carabonc, ochiul acela venic
deplasndu-se ctre mijlocul frunii. Se cutremur. Destul de
voinic, alturi de Carabonc, seniorul se simea un trepdu.
l ls s treac nainte. Uria, murdar, singur n mijlocul
acelei veselii, Carabonc prsi grupul mergnd s bea de
unul singur.
n stnga lui Halalaie nainta greu, ca mpiedicat de un
vnt puternic, matematicianul orban.

419
Ei, te felicit, te felicit Iulian... Oare ce o fi curbura
dubl? nc o enigm...
Fr a-i lua rmas bun, orban dispru pe o strdu
lateral. Halalaie privi n urma lui, ntrebndu-se ce
sentimente are fa de orban. Dar matematicianul, fa de
el? Uneori orban era ca o raz de soare, dar acum prea
ntunecat, prins de gnduri. Neatent, seniorul clc lbua
pudelului Sejour, gata s-l schilodeasc. Dresorul Aboui, n-
durerat, lu n brae mica javr, fr s mai asculte scuzele.
Fugi la un veterinar s constate acela dac piciorul nu e
cumva scrntit, su chiar rupt, doamne ferete! Se ivi
logoftul Ft, mpungnd nainte cu fruntea lui mic i-l
anun pe stpnul su c doamna Flandra l ateapt.

Jupn Carabonc sufulc mnecile cmii sale jegoase i


ptrunse cu posomort anoenie la berria Coryndon ce
odinioar-i aparinuse, sub modesta denumire de Ampoi,
crciuma Ampoi. O iganc i vndu flori, un chelnr care-l
cunotea i puse n fa o sticl i nu ceru parale, de altfel
jupnul cheltuise pe flori puinul su mruni i inteniona
s bea i s mnnce pe socoteala seniorului, ceea ce i fcu.
Stul, cu setea potolit, cu albele crizanteme n pumn
crciumarul avu unul din puinele momente de mreie ale
vieii sale, poate ultimul. Carabonc, juma pop, juma prof,
om citit, n ciuda nfirii sale i a cruzimii, se duse la
cimitir, la mormintele prinilor si i i se adres lui
Dumnezeu direct, fr intermediar. Mai puin teribil s fi
fost, s-ar fi adresat, pentru nceput, unuia mai mic, Anton
sau Petru sau Ioan. n plus, i vorbi cerului despre raiunea
gesturilor sale.
Aranja florile pe morminte, i acoperi prul cre i vlvoi
cu plria i se duse acas. Deschise greu, blestemnd, ua
crciumii, umflat de ploi, fr s se ntrebe unde o fi
nevast-sa, care l prsise. Avea s afle mai trziu c
plecase la o mnstire. Trase pe dinuntru zvorul ca nu
cumva diavolul s-i trimit vreun client nsetat, acum cnd
n-avea chef de nimeni.

420
n camera joas aerul era att de acru i de impregnat c
te mbta. Crciumarul aprinse lampa i revzu sngele pe
jos, uscat, i abia acum se ntreb de ce muierea sa nu
fcuse curenie, i pe unde era, ns nu-i psa cine tie ct.
Lu o crp, terse duumeaua, deschise ferestruica, trase o
duc bun din uica lsat anume pentru momente grele i
se urc n pod s ngrijeasc niel flinta cea veche cu care
bunicul su vna odinioar mistrei i chiar uri. Oare nu se
umezise pulberea, nu prinseser mucegai patroanele? Nu, n
pod era uscat i cald, jupnul ncrc drcia i se apropie de
ferestruica strmb cntrind n minte gndul ispititor de a
trimite un plumb mare, gros ct eava flintei, n ceafa lui
Toma Milea, a crui magherni se afla pe aproape. S-l
ucid pe nemernic, de ce s nu-l ucid? i propti arma, i
holb ochiul i ce vzu el? l vzu pe comisarul Beniamin
Cornea discutnd de zor cu cuttorul!
S-i ucid pe amndoi? n mintea chiorului se nstpnise
convingerea c, acum, dup ce ieise cu bine din beleaua cea
mare, nici un fel de pedeaps nu-l mai poate atinge! Dar nu-i
putea ucide pe amndoi cu arma sa primitiv cu un singur
foc. Pentru a o rencrca i trebuiau minute. Cei doi preau
s pun nsufleire n conversaia lor, parc gesticulau chiar,
frmntnd o hrtie mototolit, mare, galben. O hart
pentru cutat comori, mri cu dispre Carabonc. Am i eu
lada plin cu hri, poi s te tergi la cur cu ele! S-l mpuc
mcar pe unul?
Conversa cu sine de dragul artei, fiindc tia bine c nu va
ndrzni, acum.
Deodat, aa cum iute se duc furtunile de var, se topi i
uraganul din inima lui Carabonc i-l cuprinse un sentiment
contrar, ceva ca o buntate sfietoare. Dorea s fie bun.
Dorea s le fac un mare serviciu lora doi de sporviau cu
pergamentul n mn. Fu contient c le-a fcut acest mare
serviciu, nu i-a mpucat. i, n al doilea rnd, crciumarul
dorea s afle ce anume vorbesc ia doi.
De la curbura dubl a peretelui a nceput ntorstura
vieii mele citi Beniamin Cornea din carneelul su cel

421
umplut cu enigme. La ce te-ai referit, tinere? Sau eti ntr-
adevr nebun, aa cum cred unii?
Sunt generos, rspunse, cam anapoda, Toma Milea. A fi
generos e o nebunie. Cred n idei. Alt nebunie. Da, sunt de
dou ori nebun.
Dar, pe cte am neles, toate ideile dumitale sunt legate
de aur!
Nu e adevrat, ns n-are importan! i ce, dac? Unii
au idei n legtur cu metaphizica, femeile, literatura sau
punatul. De ce ar fi condamnabil s ai idei n legtur cu
aurul, cu ce e mai prejos aurul dect femeile sau literatura?
Sau punatul?
Beniamin Cornea oft.
Bine. Ce este curbura dubl?
Mai bine s intrm n cas.
Aici e aer i bine.
Observi, domnule comisar, deschiztura aia din
coperiul lui Carabonc? De acolo el ne pndete cu singurul
su ochi.
Nu m deranjeaz, s se chiorasc mult i bine, fcu
poliistul cu un fior rece n ira spinrii.
Are arm, explic Toma Milea. Poate nici eu, dar
Carabonc, sigur, nu e n toate minile. Arma lui e veche i
folosete proiectile mari, de plumb, care te zdrobesc, dar nu
ucid dintr-o dat. Flinta e dintr-acelea cu fitil, se spune
Toma Milea i fcu vnt cu plria sa nalt, romantic i
flinta are o poveste ncrligat, bunicul i strbunicul lui
Carabonc umblau dup mistrei sau uri, dar un animal
odat nimerit, se chinuia cteva zile ca s moar, vntorul
n-avea timp s rencarce arma i o lua la goan, o fiar
rnit e mai periculoas ca trsnetul, l gseau dup ctva
timp dup miros, nelegi?
Haide s revenim la oile noastre. Ce e cu peretele i
curbura dubl? E acolo ngropat ceva aur?
Mai mult dect aur, e ngropat o idee.
De idei nu ducem lips. Eu credeam c e ceva serios!
O idee e totdeauna mai serioas, mai preioas dect
aurul, declar cuttorul, solemn. Vezi acest document?
422
l vd... depinde ce nelegi prin document! Pentru mine
nu e dect o hrtie mucegit, dar nu pentru c ar fi veche ci
fiindc a zcut n umezeal, sub vnt, ploaie i soare. Ar fi
nite cuvinte nu tocmai uor de citit. Nu scrie acolo curbura
dubl a peretelui? Sau cam aa ceva?
i nu e limpede?
Comisarul cercet faa smead a lui Toma Milea. Ochii
mici ai lui Beniamin Cornea aveau culoarea blilor sttute
din care au migrat pn i broscoii.
Pentru mine nu e limpede nimic aici! Ce s fie limpede?
O fi casa dumitale, ca s nu-i spunem, prescurtat, andrama
veche i cu zidurile pline de astea, cum le zice, de curburi
duble, o fi venerabil i flinta lui Carabonc, de care eu nu m
tem, dar puinele silabe ce se pot descifra de pe acest aa zis
document, sau pergament, dac vrei, sunt ca din zilele
noastre, un astfel de limbaj ar folosi orice matematician la fel
de mare sau la fel de mic ca i domnul orban. Case vechi,
cu pereii ndoii de timp, gseti, cu duiumul. Ce reprezint
o curbur dubl?
Nu neaprat o comoar, explic, potolit, cuttorul.
Cu att mai puin interesant. O comoar, ns, m-ar
stimula!
Exist ceva mai de pre, dect drumurile ctre comori,
domnule! Drumurile ctre comori.
Ce aiureal abstract, coment poliistul.
Nu ai stof de gnditor, domnule Cornea. De ce crezi c
lumea m privete ca pe unul cu capu-n nori, dac nu i mai
ru? De ce crezi c n buzunarele mele aurul cel mai pur
sufer transformri neateptate?
Carabonc, mascat de nserare, ca i de conversaia dintre
cei doi, se apropiase. Nu pierdea un cuvnt, dar nici nu
nelegea mare lucru. Faa lui Cornea exprima plictiseal i
nedumerire. O ultim strfulgerare a amurgului lumin faa
palid a lui Toma Milea. Acesta zmbea, cunoscnd povetile
ce puneau sub semnul ntrebrii echilibrul minii sale, dar
nu-i psa. Dar mai exista un paradox! Beniamin Cornea care
intrase convins n pielea sa de poliist, i puse pe
neateptate, pe neateptate chiar pentru el, uimitoarea
423
ntrebare: Oare cnd l-am mai arestat eu pe acest punga?,
i pe figura lui se desen o veritabil strmbtur de jder
afumat. Deci arunc o ntrebare, din vrful buzelor, o
ntrebare ce ar fi constituit o veritabil insult pentru orice
om nevinovat i normal, dar poate c Toma Milea era mai
presus de nevinovie.
Domnule, cnd ai fost ultima dat la pucrie, mi spui?
Cuttorul se mulumi s zmbeasc.

A doua zi Beniamin Cornea, n alt vestimentaie, una cam


la fel de sumbr ca i calculele matematicianului orban, se
prezent la acesta narmat cu hroaga mototolit ce i-o
ncredinase cu nepsare Toma Milea.
Nu, mormi savantul, ridicndu-se de la birou i
admirnd detaat straturile de flori din spatele casei sale,
ngrijite cu minuiozitate de ctre el i de ctre dl. Boro,
grdinar, buctar, i, la necesitate, om cu idei. Nu i da,
mormi orban, dup ce-i aprinse luleaua, i dup un lung
interval ce-l scoase din srite pe nfriguratul poliist. Nu,
adic nu tiu cine s fie autorul acestui document ce pare
s fie doar o aberaie, da, fiindc n principiu am tiin de
aceast problem, dac merit un astfel de calificativ. Eu
cred c Toma nu e nebun ci face parte dintr-o categorie
incategorisibil de vistori. Pe undeva i eu vin pe-acolo... E,
parial, adept al lui Platon, cam ca i mine, dac nu e prea
mult, sau prea puin spus. Umbl vorba c undeva la te-
meliile casei sale se afl obiecte bine ascunse, datnd din
vremea cnd Aurelianus a prsit n grab Dacia. Poate fi i
ceva aur provenind din monetria de la Apulum, chestiunea
m depete i nici nu m intereseaz. Scrisul de pe acest
document e de dat mult mai recent. Dar de ce te
preocup, domnule Cornea? Te intereseaz aurul, nu eti un
romantic?
Nu m intereseaz aurul i nu sunt un romantic, eu mi
fac meseria, domnul meu, fcu bucureteanul, privind
gladiolele, tuberozele, garoafele, lalelele din grdina lui
orban. Beniamin Cornea nu se pricepea la flori aa c, la fel

424
de bine, ar fi putut s fie alte soiuri acolo, dar se mira de
aceast preocupare nefireasc, la un prin al cifrelor.
Din punctul dumneavoastr e posibil ca andramaua lui
Milea s dateze din perioada roman?
Toate pot fi simple aparene, domnule, replic orban.
Bei un pahar cu vin?
Mulumesc, nu beau niciodat!
nseamn c ascunzi ceva...
Nu prea v neleg...
Nici nu e de neles mare lucru... E o zical, c omul
care nu bea, se ferete s nu se trdeze... Ei bine, domnule
care nu bei niciodat, eu m-am referit la temeliile casei lui
Milea. Acelea e posibil s fie strvechi, dup cum e posibil ca
un Milea s fi fost cndva voievod.
Vorbii serios?
Ia un manual de istorie, domnule...
Ce pasionant! Dar ce este o curbur dubl? ncerc s
fie ironic Beniamin Cornea.
Orice, orice, mormi matematicianul.
Beniamin C. prsi casa lui orban ameit, nu de vin ci de
parfumul florilor, de conversaia cu savantul i posibil c
starea aceasta de confuzie a generat urmtoarele sale
aciuni.

Sub rnjetul de ciclop al lui Carabonc, sub privirile relativ


indiferente ale muteriilor si obinuii cu multe i de toate
(fapt e c dup punerea sa sub acuzaie i eliberarea sa,
Carabonc ctigase o sum de clieni), comisarul Beniamin
Cornea puse la cale poate cea mai iraional operaiune a
vieii sale, i anume demolarea locuinei cuttorului. Nu
demolarea n sensul strict al acestui cuvnt, Milea nici n-ar fi
acceptat s rmn fr de culcuul n care, de fapt poposea
att de rar, a fost o cercetare n etape, se efectuau sondaje n
perete, la temelii, gseau acolo pe dracu, drept care astupau
de bine de ru urmele i spau alturi. La un moment dat
unul din pereii casei, tiat la temelii, ridicat n scripei,
atrna, legnndu-se uor prins n lanuri puternice i funii
ntre uriaii goruni.
425
n etapa urmtoare aproape ntreaga cas a cuttorului,
cu acoperi cu tot, plutea n vzduh, ca o scornire
vrjitoreasc. Era o privelite! Beniamin nu se zgrcea la
argini, i gsise meteri buni ce lucraser i la minele de
aur, multe din ele uitate.
Dup ce n-au gsit nimic, nici mcar curbura dubl, au
cobort cu precauiune pereii i coperiul, au btut piroane,
au cimentat pe ici i colo, aa c maghernia arta acum mai
solid ea nainte, totui din cine tie ce motive, n noaptea
urmtoare totul s-a cltinat i s-a aternut pmntului.
Toma Milea se afla n cas i a pierit sub drmturi? Nu.
Plecase n muni. Beniamin Cornea s-a dus la hotel, i-a
curat pistoletul i i-a tras un glonte n tmpl? Nu. S-a
brbierit, i-a pus un costum elegant, a purces cu demnitate
ctre birou, a picat-o de brbie pe secretar, ntrebnd-o ce
e nou, ppue?

ASE

Seniorul petrecu o noapte nenorocit. Se fcea c doamna


Flandra Klinkenhagen, strlucitoare, zvelt i indefinibil
prin ceva, n ali pantaloni de clrie, n scurt de piele
subire cu blni alb, ginga n jurul gtului, cu o crava
asortat la guler n mn, se prezentase la una din casele
seniorului. ncepu s rcneasc aa cum nu avea obiceiul:
Ignorant amrt! tii tu mcar ce nume au rile de care
fuge aurul? Nu tiam c aurul fuge se apr seniorul.
Fuge! insist fatala femeie. Fuge din Anglia, Germania i
de unde nc? De unde, chiar! deveni curios H. Dar
cunoti statele ctre care merge aurul? Cum face s
mearg? i pune picioare? Da, picioare, i migreaz, de
preferin ctre Elveia, dar tii ce cutau faraonii la Akaba i
Djebel-Olbagi? tiu, rspunse Halalaie, stul s mai fie
insultat pe stomacul gol. Cutau chefir!

426
Apuc un drug de aur i-l nfipse, cu vrful ascuit ca o
lance, ntre snii frumoi ai Flandrei.
Se trezi, oft, i schimb pijamaua ud de transpiraie,
cut bnuitor n preajm. Firete, nimeni. Cut o igar,
dar cnd s se bucure n tihn de primul fum venise
demult dimineaa, se isc logoftul Ft. Doamna Flandra
dorete s-l vad pe senior, anun.
Att de diminea! se cutremur H., cercetnd cele vreo
trei ceasornice pe care le avea la dispoziie. Da, gndi, exist
neaprat o blestemat de legtur ntre vise i realitate. Am
visat-o, i iat, e aici. i ordon lui Ft s-o invite pe doamna
n salon, n vreme ce el, transpirat n continuare, cut la
iueal mbrcminte potrivit, cma ca neaua, iptoare,
sacou de zi, pantaloni din piele de drac; n graba mare se
privi n oglind renunnd s se mai brbiereasc. Avea o
mutr coclit i mormi c viaa lui e din ce n ce mai dificil,
mai complicat.
Doamna Klinkenhagen l atepta picior peste picior. Pe
trupul frumos alctuit sttea (i nu atrna) o rochie subire
de var nflorat cu discreie, cu mneci scurte. Braele ef se
bronzaser, de bun seam nu la soarele zgrcit al vilor, ci
n largul cine tie crui ocean, sub cine tie ce galaxie... Se-
niorul suspin. Flandra i trimise clientului ei, pe care-l ferea
de moarte, un surs lipsit de orice complexe. Ft aranjase pe
msu rcoritoare. Dar seniorul, obosit, i ncepu ziua cu
un pahar mare de coniac, sub ochii parc dezaprobatori ai
mosafirei.
Da, rosti aceasta, fr s i se fi pus o ntrebare, exist n
Jawa o floare a cutremurelor prevestete erupiile,
dezastrele.
Halalaie o examin, nu era el un mare prost, nici mcar un
cretin desvrit, nvase s-i ascund uimirile... O mbie
pe Flandra s guste din ce-i turnase.
Chiar, Domina? Cum le prevestete?
n felurite chipuri, binevoi s explice semeaa femeie.
Uneori floarea cutremurelor nete din pmnt pe
neateptate, fr s in cont de reguli i anotimpuri, alteori

427
petalele i se coloreaz aa de aprins c aproape orbeti. Ce te
frmnt n halul acesta, domnule Halalaie?
Seniorul recapitul irul necazurilor sale.
Desigur dorii s-mi comunicai ceva important, ncerc
el s ricoeze convorbirea.
Pe lng faptul c nu suntei proaspt brbierit, azi nu
avei nici darul conversaiei, ripost Flandra, cu un surs ce
ar fi ngheat definitiv resturile lui Tutanchamon, de nu vor fi
ngheat pn acuma, n attea mii de ani. Efectuez,
continu femeia, o simpl vizit de curtoazie pe care nici nu o
meritai, face parte din rutina meseriei, da. V-am promis c
atta vreme ct voi fi aici, nu vei muri.
Viaa mea nu e n pericol, fcu Halalaie, ncurcnd
trabucul cu butura. Eu v-am rugat altceva. Cum stm cu
cercetrile? Am impresia c stagneaz.
Nimic nu stagneaz. Totul merge nainte.
Acesta e un mod de a evita rspunsul, doamn!
Niciodat nu stagneaz nimic! Cunosc numele
individului asasinat, tiu de unde venea, ncotro se ndrepta.
Dar deocamdat mai tac. Cnd voi fi n posesia tuturor
datelor, i le voi transmite lui orban.
Seniorul sri n picioare.
De ce lui orban? De ce nu mie?
E nevoie i de o minte de matematician n cazul de fa.
Aha! Iar eu sunt un simplu prostnac!
Ai fost un bun naturalist, parc, dar nu cunoti teoria
probabilitilor. Ai nevoie de orban. Dar nu mi-ai rspuns:
ce te chinuiete?
Seniorul czu pe scaun. Ce noapte urt petrecuse, ce
diminea inutil venise! Ddu un rspuns anapoda.
M supr ghidul c nu am descoperit nc o galaxie
care s poarte numele meu.
Flandra nici nu clipi n faa nstrunicei mrturisiri.
Frumoasele ei bucle de aur oare mai frumoase dect ale
Flaviei! parc se alungir, ea nsi deveni o galaxie.
O galaxie, domnule? Nimic mai simplu. Ce v mpiedic
s avei una?
Dar, doamn! Ca s ai o galaxie, trebuie s-o descoperi.
428
Poate c e o simpl prejudecat.
Ba nu. S-o descoperi, s-o omologhezi, s-i comunici
coordonatele ctre observatoarele principale din lume i s-i
dai, n fine, i un nume. N-ar suna frumos, spre pild,
Galaxia Halalaie?
Flandra zmbi.
Frumos! Ca o Nocturn de Chopin. E chiar regretabil c
nu posezi o galaxie, dar de ce nu cumperi una?
M tem c vorbim despre lucruri diferite, spuse
seniorul. Galaxia nu e o rochie, o mainrie, o plrie, ci o
ndeprtat i etern prezen astral.
De cele mai multe ori n form de spiral, tiu. i ce? F
unui astronom de profesie o comand ferm ca s-i
descopere o galaxie pe care s i-o vnd. Ce poate fi mai
simplu?
Aa cum a comanda o pereche de pantofi?
Da, pstrnd proporiile. O galaxie, chiar mic, e ceva
mai mare!
i la care astronom s apelez? Toi sunt mori, Galileu,
Copernicus, Paracelsus...
Nu sunt convins c ultimul pomenit a fost chiar
astronom, dar oricum, exist destui lunateci dintr-tia n
via, marile orae colcie de astronomi, umbl literalmente
n crduri, adreseaz-te lor, ce nu face omul pentru parale,
c i ei n-ar fi oameni, orict de lunateci, i descoper o
spiral nc la nceputul nopii i mai are vreme s mai
trag i-un somn.
nseamn c nu poate fi prea scump?
N-am cumprat nc nici una, dar cred c nu.
Uor de spus, bombni seniorul studiind-o cu atenie pe
Flandra, nu tocmai convins c noaptea lui dement se
sfrise.
Doamna Klinkenhagen scoase din poet un carneel i-l
rsfoi.
Sigur! Am aici adrese ale astronomilor din Europa i din
toat lumea.
Ce legtur avei dumneavoastr cu astronomii?

429
Agenia noastr are ramificaii i corespondeni,
lunatecii tia nu sunt i ei dect nite simpli muritori, tot
crndu-se-n lun ca s calculeze eclipsele, pierd legtura
cu Pmntul, sunt aiurii cum nu se mai poate, mereu li se
fur cte ceva, caseta cu briliante, calul de curse, nevasta...
La cine crezi c apeleaz? La poliie? Ai! Noi, detectivii
particulari, scormonind discret i cu miestrie, rezolvm
toate cazurile dificile. Tot eti n grija mea, senior! i fac eu
rost de o galaxie!

APTE

n urm cu atia ani, Terentius Neptunalis, mpreun cu


amicii Caius i Lucius, urmase un drumeag de munte pentru
a atinge vguna aurifer. Drumul, mai mult al fiarelor dect
al oamenilor, evident nu mai exista. l npdise codrul. Mai
trziu, pdurea, lovit de trsnete, sau mai tie cine de orice,
arsese, ns coborse o alt pdure pe care au tiat-o
oamenii.
Se ridicase aici un ir de sate, ns cu vremea aezrile au
disprut i ele pe nesimite, i a venit iari pdurea, aa se
pare c sunt pdurile, poate ca i oamenii, apar i dispar i
iari apar, ca i oamenii ce vin i se duc, parc numai spre
a-i pregti o nou reapariie.
Plcurile de conifere coborau n unghiuri ascuite, gata s
taie vechiul drum de nenumrate ori ucis i renviat, pe
frunzele fagilor plpia cte o scnteie de soare, ferigile
uriae se desfurau n mari evantaie la umbr, n spatele
crestelor domnea rcoarea, n mijlocul petelor de cldur
oprlele i coceau cozile, iar cte un arpe morocnos se
prefcea c nu vrea s tie nimic. tia totul, lighioana.
Caii asudaser, trgeau n sil. i matematicianul orban,
detestnd din principiu orice drum mai lung, obosise de
zdruncinturi i-l privea pe sub pleoapele inflamate pe
seniorul Halalaie ce-i freca lateral buzele, poate ca un rechin
430
dac acetia posed i buze. Pe lng plictiseala drumului,
pe savant l npdise i o foame, nedemn pentru un om al
speculaiilor tiinifice. i comunic doleanele, iar seniorul i
porunci lui Ft s trag undeva pe un loc cu iarb gras.
orban descinse anevoie din caret, greoi cum era, crunt,
artnd mai vrstnic dect n realitate, ct vreme Halalaie,
subire, smead, elegant, nu-i arta nici pe departe anii.
Cmaa matematicianului, prost clcat i cam jegoas,
cu gulerele rsucite anapoda, nu-l avantaja, lavaliera atrna
aiurea, hainele nici ele nu-i veneau bine, ce mai, un savant
n carne i oase, cu toate c mnca prea mult i beneficia de
o prea deosebit poft de mncare. Halalaie se ntreba ce-l
intereseaz de fapt pe acest posac prieten al su i de ce se
chinuiete atta cu blestematele de calcule. nc nu-i trecuse
poate prin cap c orban nu se chinuiete.
Logoftul Ft aternu n iarb o fa de mas ndoit n
dou, aduse panerul cu provizii, desfcu dou trepieduri de
vntoare cu picioare mici, i piele groas sus, seniorul i
spuse s-i ia cu el de mncare, i puca de vntoare, i s
mearg mai ncolo, convorbirea dintre el i matematician
fiind secret.
Arma? Ca s mpuc ce? ntreb servitorul, ndoindu-i
gtul, prelungit n capul su, la fel de subire ca i gtul, dar
mai negru.
Vezi, poate se-abate vreun lup, spuse rstit H., cci nu-i
plcuse tonul i privirea lui Ft. Du-te!
De ce ii lng tine pe acest uciga?
Uciga?
Dac nc n-a omort pe nimeni, are s-o fac. Nu e
nevoie de calcule, e de ajuns s-i priveti mutra.
Eti deci i fizionomist, prietene?
Cteodat...
i tot calculele tale ne-au adus aici?
Sigur! Calculele te pot duce oriunde, rspunse
matematicianul privind n urma lui Ft care se ndeprta, nu
prea grbit ns. Dar acum datele principale pe care mi-am
bazat calculele mi-au fost furnizate de seniora Flandra.
Vorbeti serios?
431
Vorbesc totdeauna serios, cnd nu glumesc.
Dar calculele nu i-au artat ce fel de fiin e aceast
femeie?
Drag Iulian, o femeie e greu s-o determini prin calcule!
Asta de unde ai scos-o, atottiutorule?
Din calcule...
n urm cu atia ani, cam n acelai loc fcuser popas
Terentius Neptunalis, Caius i Lucius. Dintre ei doar Lucius
purta o arm uoar, acum Ft avea asupr-i o arm de
vntoare cu alice mari pentru vnat primejdios, ns
comparaia nu prea merge, doar att c atunci, ca i acum,
fuseser trei, dintre care unul narmat i fcuser popas cam
n acelai loc ndreptndu-se ctre filonul galben. E o coinci-
den, nu un simbol, naiba s-l ia de simbol.
Atept! izbucni Halalaie. Nu mai zici ceva interesant?
Eu s zic ceva interesant? se mir orban i ntinse
mna proas ctre maldrele de pateuri, pete prjit, gte
fripte i plcinte. Toate acestea-s de mncat, sau le-ai adus
numai ca s nviorezi decorul?
Care decor? Ghiftuiete-te-n voie, nu e nici o grab.
Aurul ateapt..
Crezi? Matematicianul lu din toate, amestecndu-le
aa cum fcea i acas. Bu vin, n vreme ce seniorul nu
gust nimic.
Pe cuvntul tu de onoare c Flandra i-a furnizat
datele?
Simplul meu cuvnt valoreaz ct un cuvnt de onoare
i mai slbete-m! Mnnc i tu ceva, c ai ajuns ca o
aschimodie de cnd cu attea ncurcturi.
Ia mai las-m, i pierdu cumptul i politeea
seniorul, fr a-l impresiona ns pe orban. Cum poi gsi
prin calcule un filon de aur, chiar dac unele date i le-a
furnizat Flandra? De ce n-ai mrturisit de la nceput c i s-a
fcut pur i simplu dor de o excursie?
Matematicianul nghii linitit ce avea n gur, nu limba,
nu cuvintele, ci hrana sioas, i clti apoi gura cu vin.
Nu vorbi ca un cretin, c nu eti. tii c detest
excursiile, aa ceva nu se ncadreaz n nimic, n nici un fel
432
de calcule. Nerodule, pasionatule de astronautic, ai uitat c
planeta Pluto a fost descoperit prin calcule? Darmite un
amrt de zcmnt pmntean!
Halalaie-i mai stpni nervii ce zvcneau, gata s-i ias
prin piele. Cum s te superi pe unul ca orban, cel mai
sincer amic al su? Dac nu unicul...
Ai fost tu acolo, la faa locului, ai verificat?
Eti n toate minile? S fac dou excursii? Eu tiu c
filonul e acolo, vei constata.
Halalaie izbucni n rs, nu era un rs prea vesel, i
tampon fruntea cu batista, i turn vin ca s aib ce
transpira i declar cu o veselie ce era parc vecin cu
isteria.
Cred c ntre tine i aiuritul acela de Toma Milea,
cuttorul, nu e cine tie ce deosebire esenial. Bun. Poate
c exist una de nuan nu chiar n favoarea ta, i tu eti
un soi de nebun, dar te prefaci mai cu succes. Perfect, prin
calcule. S nu mori de rs? Totui, unde e locul?
orban rspunse nu nainte de a consulta nite hrtii
mototolite ce le inea n buzunar.
Cam la doi kilometri, dar va trebui s mergem pe jos. Va
trebui s lipseasc servitorul tu, Ft. N-ai observat ce
privire de om ru are?
Are o privire de om lacom, rspunse H. Dar nu va trage
cu arma niciodat n mine!
Dar n mine? ntreb orban.
Halalaie nu rspunse, acum se ntreba i el. orban l
analiza.
S nu-i nchipui zise c-mi face plcere s merg pe
jos!
Am s te car n spate!
Nu reziti tu, Iulian, eti slbu, prea multe griji, prea
multe aventuri i prea muli inamici. Inamici, da, am spus.
M voi tr pe propriile mele picioare, nu o fac din filantropie,
am i eu interes.
Tu? Bravo filantropule! Vrei s mprim aurul? E
normal...

433
Sunt plictisit mai ales de concluziile tale vulgare, mai
ales c eti un om detept. i-a zice cam ce fac eu pe aurul
tu. N-am nevoie de el, am destui gologani, eu de linite am
nevoie. Dup ce, galeria aia va fi sectuit de aur, mi-o vei da
mie, vreau s m instalez n adncul pmntului.
Ai s-o faci neaprat, dup... Voise s spun dup
moarte, dar se ntrerupse. Avea i el, seniorul, tact, dei nu
totdeauna. Dar orban l ghici.
Nu dup, va fi cam prea trziu, dei nu se tie...
Trebuie s rezolv acum cele cteva probleme fundamentale
rmase pe tapet. Trebuie s m ocup de ele ct mai sunt aici,
iar nu dup.
neleg. Vrei s ntocmesc chiar acum actul de donaie
al grotei?
Te pripeti, ca-ntotdeauna. Nici n-ai vzut grota
localizat de mine prin calcule, dup informaiile seniorei
Flandra. Nu crezi n calculele mele, dar nici n seniora
Flandra nu crezi!
De ce a crede? E doar o femeie!
Haide, se urni matematicianul. Eu m mic greu.
Femeie sau nu, eu nu sunt priceput ca tine, dar seniora
Flandra e o persoan pe al crei cuvnt te poi bizui. Aa
simt ou, fr calcule. Haide!
Ft se ivi atunci, ncercase s asculte nemernicul. Primi
ordin s strng masa, s dea caii la pscut, s verifice dac
pe drumul acela nenorocit nu plesnise vreun arc la trsur.
Nu merser prea mult, vegetaia, stncile, Cerdava
luminnd, tulburtoare, pe stnga, cnd mai aproape, cnd
mai departe, l obosir iute pe matematicianul inamic al
excursiilor, i pierdu suflarea, se aez. Halalaie, n picioare,
fr astmpr, ntreb dac mai e mult.
Unde te grbeti? Oricum, ne ateapt Mohndra!
Cine?
Eh, dac n-ai neles... Ia s vedem, prietene, i m
ntreb de ce i fac onoarea de a te numi prieten ce tii tu
despre aurul sta dup care alergi cu toate limbile scoase?
Cred c ai vreo apte!
apte limbi! Ha! Aurul mi e necesar.
434
Stranic rspuns! mormi cu glas pslos ma-
tematicianul. Dar tu ai idee cine vorbete primul, n aceast
lume fericit, c despre celelalte nu am nc tire, despre
ntrebuinarea aurului, despre Vielul de Aur? Moise. Dar
despre Moise nu se pomenete n manualele ce le frunzreai
n tineree.
Nu. Care Moise?
M, biete, Moise a fost cineva, iar aurul e un rahat, un
rahat mai nobil dac vrei, ns dispare, se topete, se dizolv
sau se transform!
Se transform?! Cunoti i tu povetile lui Toma Milea?
l cunosc pe el. Nu e mai nebun dect mine sau dect
tine, n orice caz spusele sale au un anumit tlc.
Deci, aurul se topete, se transform?
tii tu, c, s zicem, de prin anul una mie cinci sute, au
fost smulse din intestinele planetei mai mult de treizeci de
milioane de aur, iar din aceast cantitate nu mai exist nici
cinpe milioane?! Unde e restul? A disprut?
Unde? Cum? Haide s punem mna pe cantitatea
disprut!
Bine. Ai reaciile normale i previzibile ale unui cretin
desvrit, dei nu eti. Mai ii minte, din manuale, greutatea
specific a aurului, greutatea atomic, de cte ori e mai greu
ca apa, ca fierul, la ce temperatur se topete?
i dac-mi amintesc, la ce mi-ar folosi?
Ca s tii, dar mai ales pentru calcule, palidul meu
ignorant, i, n cazul tu, ca s tii dac ai dat de un filon
adevrat sau nu. tii tu ce este aurul roz?
Cam bnuiesc. Ce ar fi s mergem mai departe?
Dar aurul englezesc, dar aliajul scoian, dar...
Bine pitit, logoftul Ft, care-i urmrise, atepta. Oare ce
atepta? Capul su negricios i mic se legna ca un ciot ntre
alte cioturi.

i ascunztoarea unde frumoasa Annia, cu ochii ei


albatri, se drgostise cu Terentius Neptunalis, cu ochii lui
ntunecai, suferise mari transformri. E de mirare c mai
exista, ns peterile, se pare, sunt mai durabile dect
435
vieuitoarele lor. Unii perei se bombaser, din motive mai
mult sau mai puin explicabile, alii se scoflciser,
mbtrniser, mari bolovani czuser peste tot, arbori de
munte uscivi, epoi, aproape c astupau intrarea,
invizibil de jos.
Dac nu s-ar fi simit cuprins de panic, seniorul H. ar fi
trebuit s se ntrebe cum de izbutise greoiul orban, s-l
conduc fix ctre aceast grot, fr hart, fr busol, fr
o schem. Doar din calculele deduse din informaiile doamnei
Flandra?
Seniorul H. nu-i dorea chiar cu mare patim o galaxie i
nu prea chiar impresionat de distanele incomensurabile, de
bezna mare (oare?) i absolut ce separ constelaiile, nu se
prea simea la largul su pe ntuneric (n dormitorul su
ardeau totdeauna cel puin trei candele, n memoria tatlui
su pe care-l omorse, ntr-adevr, fr de voie, nu c ar fi
din cale-afar de bisericos, ns candelele acelea ddeau
lumin, cam nfricotoare lumin, ce e drept). H. nu intra
cu bucurie prin mine, peteri i vguni. O prieten i
povestise de demult ceva cu un liliac uria care-i smulse,
dintr-un flfit, ntregul pr i trebuiser v nchipuii
ani, ca s-i creasc altul.
orban, blazat, sau numai ostenit, sttea cu minile n
buzunarul hainelor sale lbrate, la intrarea vizuinii, uor
aplecat, ca s nu-i zdreleasc fruntea pleuv. Jos, sub ei,
spumega n desfurri alternative de furie i calm, rul
Cerdava. O pasre-i trecu fulgertor umbra pe deasupra
valurilor, mbucind-o.
Ce atepi? Nu faci lumin, speri ca Dumnezeu s fac
lumin?
N-are s explodeze totul? ntreb, temtor, seniorul.
Halalaie aprinse, fr s-i pese de urmri, vreo dou fitile
de lumnare. Apoi schi vreo civa pai, cu anumit
fereal, parc dansa printre vipere. De altfel, vipere triau pe
acolo, nu foarte multe ns destule. Dar nici una nu-i
binecuvnt pe vizitatori cu veninul ei. Poate se epuizase
veninul. Halalaie prinse suflet, cut mprejur, scormoni cu
vrful ghetei, se atepta s descopere imediat un maldr de
436
aur, dar nu gsi nimic. Nu sclipea nimic n lumina trist a
luminrilor. Grunele galbene i praful fuseser culese de
atta vreme!
Asta e numai o mnctur din btrni! Aici nu mai e
nimic.
Seniorul H. folosise expresia veche, probabil fr s
cunoasc exact nelesul ei. Preocupat de sfere, multe ce-i
intraser n ureche despre bi, exploatri i celelalte
angarale, ieise pe cealalt, iubea ns aurul, galaxiile, cteva
femei, fr a ti mare lucru despre toate astea sau ne
nelm? Poate nu cunotea esenialul, sau iar ne nelm?
orban, practic, grbit s se ntoarc la gustrile rmase
n poiana ndeprtat, l sftui pe senior s ia mostre, s le
arate unor oameni pricepui, s le supun analizelor de
laborator.
Aa ar fi fost normal, dar seniorul i plesni dinii.
S vin ei aici, s-mi fure aurul?
Atunci f tu singur analizele.
Hm... Crezi c mai tiu?...
O conversaie cu tine, Iulian, e instructiv ca un citat
din Juvenal. Atta doar c eu nu l-am apreciat niciodat la
valoarea sa pe Juvenal sta. Se afirm, nu tiu dac pe bun
dreptate, c numai printre oamenii sclipitori poi s-i pui n
valoare inteligena. Cred c e doar un paradox. Oare tu,
Iulian, eti detept? Totui, n preajma ta eu simt c scapr:
idei, intuiii surprinztoare mi vin parc din direcia ta...
Dup ce se epuizeaz i filonul sta de aur, dup ce vei intra
n stpnirea unei galaxii, n-ai vrea s te retragi cu mine aici,
n hruba asta, s m inspiri?
Nu-i irosi astzi tot humorul! rspunse H., nu fr
humor.
Prin urmare, dac vei fi sigur c aici e un zcmnt,
intenionezi s vii singur cu trncopul i sita, ca aiuriii ia
de pe valea Yukonului? ntreb orban.
Care vale? N-am auzit de ea.
Las... i geografia e un mare mister. Chiar i un melc
are mai mult spirit practic dect tine. Cum de nu te-ai ruinat
pn acuma? Alt mister. Ca s zic c protii nu au noroc, ar
437
fi s te insult, i-mi eti amic. Nu poi face nimic de unul
singur, va trebui s angajezi specialiti, efi de echip, ciopli-
tori, sptori i alturi de acetia, obligatoriu, o sum de
indivizi care nu vor face nimic, vor fura dar i vor apra
prestigiul. O s pui la btaie sume grele. Vei cumpra nu
numai vguna, ci tot muntele, sub orice pretext, vei
construi piu, mori i celelalte agregate, ns deocamdat
umple-i sculeele cu mostre, s le dai la analiz i s te
consuli cu oameni pricepui. Cunoti mcar un om de
ncredere care s cunoasc tainele aurului?
Seniorul cunotea un astfel de om, Gurguzan, fost ef de
echip la Roia, n prezent angajat al su, pdurar-ef.
Nevasta acestuia, ochioasa Florica, se dovedea bogat n
daruri i dulceuri, seniorul degustase din ele, mcar o parte.
Bine ascuns, Ft trgea n tihn dintr-o igaret
englezeasc, furat de la stpnul su. Rezemase arma de
vntoare de un copcel, i vzu pe cei doi apropiindu-se.
Halalaie gesticula. Logoftul inti tmpla stpnului su,
apoi puse ctarea pe fruntea nalt a matematicianului.
Bun int! Dar nu aps pe trgaci. Era prematur. Trebuia
s afle ce ctaser ia doi pe vale, c nu de poman se urnise
de-acas matematicianul! Totui, apsat de vinovia faptei
ce nu o comisese, Ft se fcu una cu pmntul.
orban i Halalaie ajunser la locul de popas,
matematicianul transpira ca vai de el, cu tlpile ndurerate.
Cluii rumegau, abia ostenindu-se s alunge cu cozile
mutele lipicioase. Ft, nicieri. Bombnind, seniorul
ascunse sculeul cu mostre i se apuc s scotoceasc dup
merinde, cnd se ivi i logoftul, legnnd arma.
i-am poruncit ori ba s nu te miti de-aici?
Am luat urmele unui rs, dar a fugit, demonul!
Nu mai plvrgi att! Aterne mncarea, ngrijete caii,
nham. Ce te uii la mine?
Ai gsit ceva acolo unde ai fost?
Seniorul smulse arma din minile lui Ft.
F ce am zis! Unde am fost, n-am cutat nimic!
Dup-amiaza plana peste ei, cerul, cristal lichefiat se
apropiase, luna plutea pe cer ca urma aproape tears lsat
438
de copita unui armsar cltor, fluturii navigau n pajite,
aproape adormii i ei, mai sus, peste muni, chiar sub lun,
oimii, venic neadormii. O veveri speriat erpuia printre
brazi strnind n salturile ei conurile mrunte, resturi de
frunze vetede. Uriaa pisic galben, ptat o urmrea cu
ndrjire, dar numai vzduhul pocnea subire de
electricitatea blanei, altfel nu se auzea nimic, sriturile
lynxului urmau traiectorii balistice perfecte, ca i ale
veveriei. Veveria numai coada era de ea ce o fi avut
nevoie lynxul cel mldios de o coad de veveri? i cut
refugiul ntr-un arbore, pisica mare i galben se cr cu
uurin, dar minuscula ronitoare de alune, zbur, cu aju-
torul cozii n alt copac, ceea ce rsului nu-i reuete, apoi
veveria cobor brusc, perpendicular pe trunchiul gros,
uluitoare n viteza ei. Lynxul se opri la rdcin, privi n sus
veveria ce urca iar, scoase un fel de uierat, urmat de un
glgit furios din gtlejul puternic, tcu, ncremeni scurt,
fenomenal mpietrirea aceea de numai o secund, prnd
ns definitiv, grumazul se destinse iar, aerul uier, dintr-
un salt pisica uria fu n copac, ns veveria se afla i mai
sus, pe ramurile subiri unde lynxul nu cuteza s urce.
Logoftul Ft oprise caii.
Mri:
Un detept zicea c nu mai exist ri prin inut!
orban fcuse aceast afirmaie...
Halalaie i orban coborr, urmai de Ft care rsuci
capul mic i lunguie, ai fi zis c rsucise un urub mai
ruginit.
Nu tragei, domnule? l ntreb pe Halalaie.
Trage tu, dac ii neaprat, i-i ddu arma, dar orban
o smulse din mna logoftului i o ndrept asupra sa:
i permii prea multe, Ft! Alt dat am s te mpuc!
i-i arunc arma. Ft trsese o spaim, nc tremurnd,
porni nainte. orban i descoperi capul, soarele se strecur
printre firele rare, decolorate i matematicianul examin, cu
uimire parc, (el, iubitor i cunosctor al florilor) culorile
libere i slbatice ale plantelor printre care-i croia drum.
Halalaie venea ultimul, supraveghind totul aa-i nchipuia
439
el. ns, la nceput, nici nu observ rsul lipit de una din
ramurile groase ale copacului. Ca ncurajat de prezena
oamenilor, veveria iei n lumin, sus de tot, privi n jos, i
lu avnt i se topi. Lynxul nici nu mica, i inea respiraia.
Privirea logoftului se ntlni cu privirea fiarei, greu de spus
care era mai crud! Cam n acelai timp vzu i orban. Se
mir. Nici aa ceva nu ncpea n calculele sale! Lumina, sau
scnteierea aceea intermitent, din ochii lynxului, ncruntai
totui, greu s fie redat n cuvinte, anevoios prin cifre,
scpa oricrei analize. Matematicianul gndi c o astfel de
lumin va trebui s-l conduc n grotele negre unde se va
retrage pentru a descoperi ultimele adevruri. Cu toate c
tia prea bine c aa ceva nu exist, dup un ultim adevr,
vine urmtorul, i apoi altul...
Ft ridic arma cu ncetineala unui ac de ceasornic.
Distana era mic, alicele mari, grele, doar cteva, pulberea
special, arma perfect calibrat, pisica aia mare nu are nici
o ans, constat cu senintate dar i cu un anumit regret,
orban. Splendida felin va trebui s moar de ce?
Ft inti ndelung, mpuctura porni, n gol.
Rsul rnji, clar c rnjea, i o vpaie nou apru n
adncul ochilor ncruntai. Urechile cu vrfuri ntunecate se
ascuir i mai mult.
Ai tras ca un veritabil ageamiu, observ orban, cu
dispre. ns cred c anume ai ochit alturi. De ce? Din mil?
Tu, cap de bt, milos?
Ft nu rspunse, pregtea a doua mpuctur, cnd
seniorul i smulse arma.
Poate c e rnit. Nu e voie s-l lsm aa!
Arma bubui. Nici de data asta lynxul nu pru atins. Dar
nuana ochilor i se modific iar. Dispruse, probabil aparent,
ultima urm de team, ur, nverunare. Parc apruse ceva
neclar, ndeprtat. Ce se ntmpl? se ntreb orban, i s-a
dus voina de a tri cum se poate? A lupta pn la capt
este un principiu care... i se ntrerupse din meditaie privind
uvoiul subire, ntunecat la culoare, mai mult negru, ce se
ncolcea ca un arpe mprejurul btrnului copac. Snge.
Pisica uria ce prea definitiv lipit de ramur, se rsuci
440
ncepnd s se mpotriveasc morii. Acum atrna n gheare,
dar se desprinse, mai ncerc s se prind de alte ramuri, dar
ajunse la pmnt, luptndu-se nc cu moartea.
O scen ce se repeta...
Cercetar mai trziu victima. Era moale, rsul nu mai
tria, poate c nici nu trise vreodat, ns orban descoperi
cu mare surprindere i chiar cu puin team, c ochii ce-i
schimbaser din nou culoarea continuau s lumineze din
adnc i s priveasc de la mare deprtare ctre o alt mare
deprtare...
Matematicianul i puse ochelarii, ngenunche.
A mai fost rnit pe vremuri, cndva, murmur, artnd
cele dou cicatrici, foarte vechi de pe coastele animalului.
orban pipi cu degetele sale boante blana, cercet ndelung
locurile vechilor cicatrice, se ridic, ceru un pic de vin i rosti
ceva de necrezut.
Eu consider c aceste cicatrici nu au fost lsate de o
arm... Dac a fi poet, ce noroc c nu-s, a afirma c linxul
a fost lovit odinioar de o lance... mai curnd de o suli
uoar, aa cum aveau romanii, campionii Legiunii a 13-a
Gemina, n ntrecerile lor...
Logoftul Ft l privea dezaprobator pe orban, dar
Halalaie, plin de interes, ntreb:
Doar n-ai s afirmi c rsul sta, ce pare n floarea
puterii, triete nc de pe-atunci??
N-a ndrzni s-mi asum un asemenea risc, rspunse
cu gravitate matematicianul. i aez ochelarii n buzunar.
Dar, relu, dup ce mai sorbi din cup, nu mi-a permite s
afirm nici contrariul.

OPT

n aceeai sear marele dresor tefan Aboui (nsoit


bineneles de pudelul Sejour), auzi din gura seniorului
ntmplarea cu lynxul i bizarele cuvinte rostite de orban,
441
un om att de meticulos. Aboui ascult cu atenie ciugulind
rar din farfurioara cu alune i rosti fr patim dar cu glas
stins, puin tremurat, vechea sa remarc, precum c totul
este posibil. Eu, zicea, care sunt dresor din tat-n fiu i am
trit mereu printre animale de am ajuns s le cunosc
graiurile i obiceiurile mai bine dect cele ale oamenilor,
oscilez ntre realitate i basm i tiu c ntre basm i realitate
nu a descoperit nimeni un hotar cu precizie determinat. Nu
are cum s existe... i poate c nu are sens s existe. Nu, nu,
nu vreau s vd blana. La ce-i folosete ie o blan de rs?
i la ce-i folosete c l-ai omort? Are. s te urmreasc
fantoma lui!:
Probabil avea dreptate marele dresor. Se petrecu un
fenomen ciudat. Seniorul, cu toate calitile lui, nu excela
prin spirit de observaie sau memorie. Nu reinuse, s-ar fi
spus, nici un amnunt din cursul acelei, vntori din care
ieise victorios. i totui, n comarurile sale, de zi sau de
noapte, cnd venise s-l amenine direct ruina i moartea,
avea s revad frumoasa pisic a pdurii i, mai ales, ochii
lynxului, cu toate nuanele lor schimbtoare, n ochii... alt-
cuiva.
orban avea s confirme: aa c, expresia, lumina ochilor,
se modificase de mai multe ori, din clipa n care logoftul
Ft ridicase arma, pn n clipa sfritului. Dar ce pot s
semnifice toate acestea? ntreb H.
Dar tu tii cine a fost cel mai mare spion al tuturor
timpurilor? ntreb matematicianul, i nainte ca Halalaie s
dea un rspuns stupid (spre pild doamna Flandra
Klinkenhagen...) complet tot el, Daniel Defoe.
Desigur... autorul lui Guliver, fcu nu prea instruitul
senior.
orban rse, poate pentru a cincia oar n viata lui.
Toma Milea clrea un armsar argintiu i dobora un doi
trei patru cinci porumbei... Ei, nu chiar! Porumbeii i dobora
de fapt Buffalo Bill, n treact, ns Toma Milea se desfta cu
adevrat pe un armsar argintiu, Dumnezeu tie de unde-l
procurase i cu ce bani! Totui, se pare, c misterul nu e
chiar att de compact, se pare c poliistul acela
442
bucuretean, Beniamin Cornea, considerndu-se vinovat de
cele dezastruoase spturi ce duseser la drmarea casei
cuttorului, l despgubise. Arginii nu-i lipseau
comisarului Beniamin C., amnunt ce nu scp lumii i
prilejui comentarii.
mpreun cu dispariia andramalei lui Milea, ieise din
joc, spre satisfacia tuturor celor pui la curent i enigma
curburii duble a peretelui!!! Dar dac, fr voia noastr, sau
poate cu voia, ne vom mpiedica iari, mai devreme sau mai
trziu, de enigma curburii duble?
Cuttorul Toma purta pe umeri o pelerin ntunecat,
puin amenintoare, dar mblnzit de pletele sale argintii
care-i cdeau pe umeri. Brbatul acesta se inea cu
demnitate n a, scrutnd nelinititor lumea, privirea lui se
ridica spre acoperiuri i, cu sau fr intenie, cuttorul era
o apariie impresionant. Indivizii adunai n faa berriei
Coryndon se holbar la el, ca tmpiii, nu-i cunoteau calul
iar vreo dou muieri se contraziser, una zicnd c e
Sathana, cealalt c e un brbat chipe. O a treia inu s
afirme c asemenea cai argintii nici nu exist. Cu adevrat,
caii muntenilor din inut, scunzi, vnjoi, murdari i uri nu
se. comparau cu fugarul cuttorului care printre ei prea
un prin.
Toma Milea merse mai departe, ia pas pe strada Fntna
Craiului, i se opri chiar la aceast fntn alturi de care, la
iniiativa recent a seniorului H., pictorul-zugrav Coreapt
atrnase o tbli ce informa c aici se adpase, pardon, i
potolise nsetoenia Septimius Severus, leat 199 d. H. August
26. Ora nu era precizat, dei seniorul l ntrebase n glum
pe orban dac nu poate stabili i acest ultim amnunt,
prin calcule. De cnd matematicianul l cluzise cu ochii
nchii pn la vguna aurifer al crei loc l determinase
tot prin calcule, ns pe baza unor date furnizate de seniora
Flandra, Halalaie avea o i mai mare ncredere n orban, i-i
oferise parte din viitorul ctig. Matematicianul refuzase, el
mulumindu-se doar cu hruba, dup ce filonul se va fi istovit.
Halalaie ntocmise actele de proprietate fiindc filonul se
dovedise ntr-adevr consistent.
443
Oamenii ce se ndreptau dinspre partea aceea a oraului
ctre berrii se opreau la Fntna Craiului, nu pentru a bea
ap, n sfrit, nu totdeauna, ci spre a examina tblia cu
inscripia ei, tlmcind-o n fel i chip, cu toate c nu era
mare lucru de tlmcit, mpratul acela gustase ap de
acolo, ei i ce? Apoi borurile nguste ale dopurilor crmeau n
alt direcie. Peste drum de fntn cineva durase mai de-
mult o cldire de lemn suficient de ciudat. Nu mare, dar
ridicat pe piloni groi, poate pentru a o feri de inundaii.
Ajuns acolo i Toma Milea se opri, examinnd cldirea
prevzut i ea cu firm nou. Veranda acelei csue se
arcuia n semicerc. Deasupra se ridica un turnule rotund
din care te priveau cteva ferestruici mici ca nite
observatoare, construcia semna cu o bisericu, numai
paratrsnetul lipsea, crucea i, bineneles, popa. Vom
constata ns c popa nu lipsea dect pe jumtate. Firma,
oper a aceluiai Coreapt, glsuia:

Cuxa anonim

Halalaie te Carabonc

Cnd seniorul H. comandase acest text hilar, fie c-l citeai


din fa sau invers, i dduse pictorului-zugrav urmtoarele
cuvinte mzglite pe-o hrtie: Cuxa anonim Halalaie et
Carabonc, ns pentru Coreapt acel et frnchenesc n-avea
nici un sens, aa deci c, hotrnd c seniorul greise, cui
nu i se ntmpl?, inversase literele, punnd acel te care
prea s aib un sens, fr a avea nici unul...
Seniorul observ greeala dar zise c aa-i mai interesant.
i cuttorul observ eroarea, i scutur erpii pletelor
argintii i ar fi rnjit ca un lynx, dar acest complicat exerciiu
spiritual ce poart denumirea de a rnji i era, pesemne,
necunoscut.
Dup o contemplare, cuttorul i ndemn bidiviul i
ajunse pn n dreptul unei ferestre deschise. Halalaie privea
n gol, n birou se mai afla orban, iar ntr-un col, cu arma
ntre picioare, figura crunt, zglit de o nevralgie cauzat
444
de glontele din cap, Gheorghe Surdu Carabonc, juma pop,
juma prof. De ce purta cu el flinta aia care te chinuiete
nainte de a te omor, nu se tie. Sculeii cu aur nc nu se
nghesuiau n depozitele Cuxei anonime... i n acest caz, ce
sau pe cine pzea principalul asocia] al lui H.?
Conversaia stagna, ultimele cuvinte fiind pronunate de
orban, o insult nevinovat, la adresa seniorului, c e
ridicol, sau aa ceva.
orban fcu s foneasc pe birou o

TELEGRAM

Tot orban o traduse din americnete, respectnd din


pur perversitate greelile de ortografie. Cam astfel suna
telegrama:

Drag Sir Halele,

Din Barbara-City Texas U.S.A. Camboury Observatory


T.U., i comunicm c am recepionat cu plcere i mare
ghrungeen (??) mesagiul Dv. ce ne-a parvenit prin intermediul
faimoasei Agenii Lazau. Totul pic la anc! (Oare cum o fi
sunnd la anc n americnete?)
Matematicianul orban izbucni n rs a aptea oar n
viaa lui, a doua oar n aceeai zi (semn ru, semn bun?).
Limba englez, cu verigile ei americane, nu-i era strin.
Rse savantul, un minut bun, sincer amuzat, dac nu
cumva, rdea de sine. Seniorul H. atepta descumpnit i
cam enervat. Matematicianul se calm, lu din mna lui
juma pop juma prof o juma de pahar de vin i dup ce
expedie n burt vinul, parcurse mai departe hazoasa
telegram, tlmcind-o. Se afirma, n americnete, dar ntr-
un stil nu prea americnesc, cum c onorabilul W. J. Barney,
astronom, profesor la Northwestern University, descoperise la
telescopul principal al Observatorului Camboury cea de-a
patra galaxie a vieii sale (la fel de bine putea s zic :
coment orban cea de-a patra iubire a vieii sale) i c nu
tie ce s se fac el cu aceast a patra galaxie (iubire) ce i
445
este cu totul de prisos, ntruct trei galaxii Barney I, Barney
II i Barney III, sunt cu totul suficiente pentru un om ce nu
se las mbtat de celebritate (fr a specifica ns de ce
anume se las uor mbtat). D-sa, dl. esq. W. J. Barney este
de acord ca aceast a patra galaxie a vieii sale s ia numele
de Galaxia Halele, contra unei sume modeste, numai 5000
$. Coordonatele noului fenomen ceresc: face cu meridianul
unghi de 18 17, n constelaia Cora i va fi perfect vizibil,
galaxia!, n anul 2080.
n caz de acceptare a se trata cu Agenia Lazau al crei
onorabilul esq. Barney, vechi client este.
Cordiale strngeri de mn etc., Barney

Seniorul i scarpin vistor brbua ascuit i deodat se


rsti ctre asociatul su Carabonc:
Ia arunc dracului puca i pune mna pe condei, cred
c o juma de prof i o juma de pop tie s scrie!

TELEGRAM

Ctre Agenia Lzu condiiile transferului acceptate n


principiu, a se preciza modul de executare a plii i
echivalentul la zi al dolarului n lei i a se meniona expres c
noua galaxie poart numele de Galaxia Halalaie unu, iar nu
Halele cum greit a transcris prietenul i colegul nostru
Barney, primii v rog... Halalaie.

Te duci imediat la pot, Carabonc! Ba nu. De


telegrama asta se va ocupa doamna Flandra, ea i cunoate
mai bine pe cei de la Agenie.
Terminnd cu formularea importantului document,
seniorul observ pe fereastr gtul alb al armsarului lui
Toma Milea i gndi c desigur i galaxia lui beneficiaz de
un argint att de frumos, n vreme ce matematicianul, care
nu-i dorea o galaxie ci ntructva inversul unei galaxii,
prsi pe nesimite Cuxa anonim, ntrebndu-se dac
prietenul su e un maniac, sau chiar i dorete o galaxie?
Ca s fac oare ce cu ea? orban l vzu i pe Toma Milea.
446
Hei, tu, cuttorule de neant, vrei s-i dau gologani de-
o bere? Azi sunt bine dispus!
Mulumesc, am bani. V felicit pentru achiziia fcut!
Ai tras cu urechea, hai?
Treceam din ntmplare pe-aici...
Carabonc fu gata s ridice flinta, seniorul i fcu semn s
se astmpere, i de altfel cuttorul dispruse.
Dar unde e orban?
S-o dus i el.
De ce? Azi srbtoresc galaxia mea! M, Carabonc, tu ce
zici de afacerea pe care am fcut-o? Asociatul privi furios
dintr-o parte pe eful cuxei. Ochiul lui juma de i juma de
nu prevestea nimic bun, i n vreme ce nu prevestea nimic,
Toma Milea clrea napoi pe strada Fntna Craiului cu
brbia czut n piept. Copitele armsarului argintiu cntau
pe strada pietruit, iar prul lung al cuttorului tresrea pe
neagra-i pelerin. Oamenii l urmreau curioi. Nimic,
absolut nimic nu prevestea sfritul lumii, ns, ar fi
comentat orban, absolut nimic nu prevestea nceputul.
Nedumerit, bucuros, simindu-se ridicol, vag speriat, dac
acest coctail de sentimente e posibil, i e posibil credem,
seniorul H. iei n verand i ridic ochii la cer. Ce spera s
vad? Galaxia Halalaie unu? Va trebui s am copii, pentru
ca acetia, n anul 2080 s poat vedea galaxia care o s le
aparin, gndi cu un nceput de descurajare i ndoial.

Ce vis cu miracole! gndi H. trezindu-se dar nendrznind


s deschid ochii n largul su pat din apartamentul
personal de la Foiorul de Aur. Se afla singur sub plapom.
Deasupra, la etaj, locuiau fetele. Seniorul luase pe el o alb,
moale i lung cme de noapte, pe atunci nici mcar
brbaii nu purtau (totdeauna) pijama. Am prin urmare i o
galaxie, ce-mi mai lipsete, convers cu sine, dei nu despre
galaxii visase. ntredeschise ochii, acum visul, reveriile,
revelaiile sale de noapte prinser contururi. Alunecase
printr-o suit de ntmplri, sau imagini convertite n
ntmplri, dar cea mai mare parte din ele deja i scpau.
Mult prea iute se terg visele, mai ales cele frumoase! Dar
447
uneori un comar te urmrete sptmni. Dar uneori te
rentlneti n vis, cu o femeie ce ai iubit-o cndva i te
trezeti rendrgostit de ea sau ndrgostit de o necunoscut
pe care n-ai vzut-o nicicnd. i revezi trsturile, ochii dar
din pcate halucinaia asta cald abia dureaz o clip.
Totui, datorit unei infiltrri persistente i subtile ce
continua nc, seniorul petrecuse noaptea singur, dar nu n
singurtate! O prezen, dac se poate califica astfel, i
pstra savoarea i relativa substan, i Halalaie, dup ce se
concentr, crezu c nelege de unde provine emanaia aceea
aproape imperceptibil, fr a-i explica ns i de ce.
ntre dou draperii, ntr-o aureol de culori, atrna o
pictur. Seniorul habar n-avea cnd apruse, cine anume i-o
lsase la una din locuinele sale, nu ncercase s afle cine e
autorul i nu prea nelegea cam ce reprezint tabloul acela
niel dement, o femeie, o lumin ascuns ntr-un plop? Nu-i
acordase pn acum nici o atenie, dar pictura, expus cu
mult rafinament, parc jignit de prea mica atenie ce i se
acorda, se concretizase sau se ntrupase n noaptea trecut
i coborse s stea, s viseze, alturi de H.
Nimic nu este... nimic nu poate fi perfect rotund! Cine a
spus-o? se ntreb nuc seniorul, n aparen fr nici o
legtur cu pictura.
Dup un timp, culorile l obosir. Ce e mult, e mult...
Nimic nu poate fi perfect... Degeaba. Gndise peste
msur de intens. Gndise prea mult. ncercase s analizeze.
La ce bun? Inundat de aceste izvoare ntortocheate ale
memoriei sale, el care de obicei se simea dimineaa limpede,
proaspt, plin de energie, se ntoarse ctre tablou i ceva
anume din pictura aia, ceva ru, ridic n el o sete cumplit,
inexplicabil, sete de beivan, ceea ce seniorul nu era, adic
un beivan. Poate c era singurul su defect lips. Se i
simi obosit nainte de a pune pe limb prima pictur de
alcool. E i femeie, i arbore, i zbor, iar eu sunt deja
beat!... n halat, descul, ridicol, descul i cu clie, cu
ochi de somnambul, pr rvit, drogat pn-n mduva
oaselor cu sperane, dorine, iluzii, himere, nsetat ca o
caravan imobilizat n deert de un simoun, seniorul
448
orndui pe mas un ir de sticle i sorbi din fiecare, pe rnd.
Licori diferite... Iar ochii nu i se dezlipeau de pe tabloul acela!
O putere, o lumin ntunecat l hipnotiza!
Totui, cele dinti nghiituri parc i limpezir cugetul.
Cum adic nimic nu poate fi perfect rotund? Pe urm
abandon i cercul i sfera, intuind c de mult vreme,
sptmni sau luni, femeia din pictur l iradiaz toate
nopile petrecute la Foior, singur sau nesigur, n-are
importan, iar acum aceast influen atinsese o culme!
ncepu s fac legturi neateptate ntre acest tablou i o
femeie ce o vzuse pictnd (alt femeie) i ochii lynxului i
curbura dubl i Galaxia Halele i toate cte se pot afla
prin calcule i despre toate, toate, toate i auzi dupit de pai
deasupra, pe semne c fetele, profitnd de orele linitite ale
dimineii, se pruiau ca s se menin n form, i timpul se
scurgea repede i frumos, frumos, fru...
Se trezi spunnd: Sunt Dumnezeu!
Cineva confirm sarcastic.
Da, eti Dumnezeu, ns un Dumnezeu beat!
Dumnezeu nu se mbat, ripost seniorul i ncerc s
se ridice dar trupul nu-l mai asculta. Constat c nu e n pat
ci pe jos, pe parchet i nimeni nu se sinchisise s-i vre sub
cap ceva moale, o pern, un papuc sau mcar o pisic. Ceva
sau cineva, mthlos, sttea n dreptul ferestrei larg
deschise. Cu mari eforturi, simind cum toate scrie n el i
gem, seniorul se ridic n coate. Tot trupul su era o
bltoac, un smrc puturos i chinuit, unghiile crescuser,
negre, cineva devastase ncperea chiar el o devastase
pturile, pernele, perniele czuser n bltoacele cu butur,
peste sticlele sparte. Halalaie vr un deget amar n gura i
mai amar, i pipi limba umflat, tmplele ce zvcneau ca
picioarele unui ied njunghiat, i dori s moar. Dar era
Dumnezeu, or Dumnezeu e nemuritor.
n fereastr orban se ntoarse ncetior i-l examin.
Idioii, trfele, hoii, golanii, njur Dumnezeu-Halalaie,
de ce n-a venit nimeni? M-au lsat s zac n ccat.
orban trgea pe ndelete din luleaua lui strveche.
Ccatul n ccat zace, altfel, unde? De ct vreme bei?
449
Cum de ct? De azi diminea. Ct e ceasul?
Halalaie se uit la ceas, dar sttuse.
E nou dimineaa, spuse orban.
Nu se poate, eu la nou am nceput s beau. Te
pomeneti c beau de ieri?
Te pomeneti, rosti flegmatic orban tergndu-i cu
batista fruntea nalt deasupra creia uviele decolorate i
rare se ieau ca nite coarne. Ce zi a fost ieri?
Miercuri, fcu nesigur i alarmat H. i starea mizerabil
n care se gsea l predispuse la violen dar n-avea putere
i la jigniri. De ce nu-i ngrijeti chelia aia, de ce nu mergi
la un doctor?
i azi e miercuri, zise orban. i e tot ora nou.
Reiese c m-am mbtat ntr-un minut, dou?
Nu chiar...
Atunci beau de o sptmn? Da? Nu mi s-a mai
ntmplat!
Un elementar principiu al probabilitilor arat c
trebuia s i se ntmple i asta.
Halalaie izbuti s se ridice, clc pe nite cioburi tindu-
se, arunc halatul pe care vomase i merse mpleticit la
oglind. Barba crescuse, obrazul se scoflcise, un pienjeni
de riduri se adugase n jurul ochilor. Apuc, disperat, o
sticl rmas ntreag i trase cu nesa din ea. orban nu-l
opri.
Ce mi s-a ntmplat?
Nu-i aminteti nimic?
Ce ar trebui s-mi amintesc? se rsti seniorul simind
cum i salt inima sub impulsul noii doze de alcool. Ce tot
trncneti atta i pe ocolite? Unde-i ticlosul de Ft?
Unde-s ceilali? De ce n-a venit nimeni s-mi aduc o cafea?
De ce Aboui sau tu n-ai venit s-mi smulgi sticla din mn.
Am fost n fiecare zi, am luat totul, dar un prieten
necunoscut i mprospta raia. Cred c amicul Carabonc.
Seniorul ddu ochii cu pictura i ncepu s-o njure. Trfa
ascuns n pictura aia era de vin.
Se ntoarse la oglind i se tie n alte cioburi. njur iar i
mai bu. Doi ochi de groaz l spionau din oglind.
450
Ce s-a ntmplat? A trecut vreun cutremur peste noi?
Tocmai ncercam s-i explic, dar dac mai bei nu vei
pricepe. Pi, Carabonc, care-i aducea pe furi butur, a
fost aici i i-a vorbit de fa cu mine. Nu-i mai aminteti?
N-am vorbit cu nimeni, nimic.
Firete. De cte ori am fost pe-aici, te crai pe perei.
Matematicianul i puse cu un deget lene ochelarii i
examin tabloul pe care-l mai vzuse de nenumrate ori.
Chiar nu tii cine e autorul acestei pnze?
Nu! rcni Halalaie. De unde dracul s tiu, tot ce tiu c
e trfa din pictur a cobort la mine n pat i dup aia m-am
pus pe bute. Ce te uii att de curios la mine. Eti misterios
ca nceputul lumii, dar nu-i ade bine.
Cnd s-a petrecut coborrea doamnei din tablou?
Miercuri.
Care miercuri?
Miercurea trecut, dac i azi e miercuri! Seniorul mai
lu o duc. Ce tot pui ntrebri, unde vrei s ajungi?
Bea, biete, bea, ce rost are s te opreti? Ai tras de
minune cu pistolul. Nu m-ai nimerit, i l-am confiscat, uite
peretele zdrelit de trei gloane. Credeam c ai nnebunit i bei
fiindc aflasei...
Ce s afluuu? zbier Halalaie cu ochii numai vinioare
sngerii, gata s explodeze.
Tot ncerc s-i spun... Ascult...
D-i drumu odat!
Ascult, n general auzi ceva? Auzi tropitul fetelor, la
etaj?
Nu. Unde-s fetele?
O auzi pe btrna doamn Biro mutndu-i dormeza
dintr-un loc n altul? l auzi pe Matei btnd cuie? Vin de jos
sunete de copite, nechezat de cai sau mcar glasuri?
Sngernd, cu detele tiate, Halalaie se repezi la
fereastr, tindu-se nc o dat. Dezolant de pustie, strada
Fntna Craiului se vedea de la nlime, din curbur-n
curbur, pn izbea n deal. Pe ghizdul fntnii, lng
inscripia istoric, se instalase o pisic alb i prea
mulumit c-i linite. Ctre fntn un cine chiop i croia
451
drum, punctnd cu cele trei picioare ale sale cte dou
puncte i o virgul. n dreptul Cuxei anonime Halalaie te
Carabonc nimeni, nici un om de afaceri, nici cel puin un
ceretor i nici un chefliu n dreptul berriei Coryndon.
Dac vederea lui H. n-ar fi fost alterat de alcool, l-ar fi zrit
totui, departe, la a doua curbur, pe Toma Milea clrind
armsarul su argintiu.
Seniorul, buimac, iei din lumina ce-l orbea, i examin
picioarele rnite care, ntr-o sptmn de post, se
subiaser i tremurau. Prin toi porii din H. nea sudoare
i alcool. Czu pe canapea.
Ce s-a ntmplat? izbuti s ngaime. Au dat turcii? N-am
observat nici un turc...
Mai ru...
Rzboiul? Holera?
Mai ru, dar n acelai timp mai interesant.
Pi, vorbete!
De ct vreme ncerc s-i explic! Uite ce s-a ntmplat...
Hm! Dar tu n-ai de unde s tii ceea ce toat lumea tie.
Toat lumea e sus pe vale.
Ce vale, m omule, nu m nnebuni!
Pe valea Cerdavei, nu pricepi?
Nu pricep! Ce caut lumea acolo? Acolo e terenul meu.
aurifer, acolo-mi construiesc teampurile, morile! strig
seniorul cu glas de nerecunoscut. Cine le-a dat voie s
ncalce teritoriul meu?
Scormoni s mai gseasc o sticl.
Ei, drace, fcu orban, tot mai plictisit, eu explic iar tu
te prefaci a nu pricepe! Miercurea trecut, dup ce dnsa a
cobort la tine gest ctre pictur, iar tu ai nceput s bei,
cineva a adus vestea c apa a pornit n sus...
Ce nseamn a pornit n sus? url H.
Totui aceste cuvinte ridicar din amintirile sale netrite
un anumit ecou... orban simi i el ceva. Zise:
Am cercetat. Se pare c n ultimele sute de ani
fenomenul s-a produs de mai multe ori, rul Cerdava a
pornit n sus, mpotriva legilor firii, ale principiilor gravitii,
fizicii...
452
D-le-n m-sa! De gravitaie-mi pas mie? D-mi cu
ceva n cap s fiu sigur c exist. Nu te cred. Nu cred n nimic.
Sunt n continuare doar cri de beat.
Beat eti, ns ceea ce spun, e purul adevr.
Adevr! Pur! Ce lighioan e asta? i dac apa a pornit n
sus, nseamn c acum izvorte din mare. Bun. Inversm
poziia teampurilor.
De ce nu m lai s termin? Nu numai c a pornit n
sus, dar n cele din urm a i disprut! Dup ce tirea s-a
rspndit, oraul a nceput s se goleasc, oamenii, curioi,
voiau s vad, au rmas prin case numai orbii, nici ia toi,
i i bolnavi pe moarte. Chiar i beivanii S-au ridicat, toi,
cu excepia ta.
S n-o mai lungim, unde mi-s hainele? S ajungem
acolo, s vd i eu pn ce apa nu se rzgndete... orban l
privi cu tristee. Nu m intereseaz, trncnea nverunat
Halalaie, cltinndu-se, ncurcnd crcii ndragilor, nu-mi
pas, e treaba inginerului Sacoste s gseasc apa,
teampurile mele, morile mele, vor merge, e treaba lui
Sacoste, haide!
Sacoste n-are nici o putere n acest caz, spuse cu
tristee orban.
S pornim! De ce n-are putere, de ce e inginer?
Stai mai departe de mine c pui. Acesta e un fenomen
care ne scap. Nu-l putem stpni. Cerdava a disprut, ca i-
n alte ocazii.
Cine i-a dat voie s dispar? Cerdava mea?!
Nu e a ta, nu eti senior feudal.
Sunt totui senior, sunt nc senior! l parafraz, fr s
tie H. pe arul Boris Godunov. i-l zgli pe orban de
guler. Nu e aa c glumeti? Matematicianul l expedie pe
senior napoi la canapea i se duse la fereastr.
ine-te departe de mine! Nu glumesc. Pe albie au mai
rmas doar iruri de bltoace pe care soarele le nclzete de
ncep s fumege. Multe s-au i uscat. Petii ce i-au gsit
acolo o temporar salvare sunt scoi aproape gata fieri de
ctre femeile cu fustele sufulcate pn la buric fr de

453
ruine... orban miji ochii i alung imaginea lubric din
contiina sa puritan.
i mai departe?
Mai departe, ce? Grmezi de lipani, pstrvi, lostrie, au
fost scoase din albia secat, focuri stranice mpnzesc valea,
brbaii, trgnd la rachiu, au i pus petele la afumat. Mai
rezist ntr-o ultim bltoac ce nici nu-l mai cuprinde, un
somon uria de vreo sut de kile (ce s caute un somon pe
un ru de munte?) i nu reuesc s-i vin de hac, i-a rnit pe
unii cu coada, a mucat pe alii, se spune, cunoti i tu
povestea c e rpitorul de copii petele care a nghiit civa
prunci de prin sate. Acuma se bat cu el, l mpung, alii se
distreaz. Nu chiar toi se distreaz, inginerul tu, Sacoste e
fiert, degeaba-l mbie alii la osp i horinc, nici angajaii
Cuxei nu se distreaz, nici asociatul tu Carabonc. Asta a
luat o cange i a ncercat s mpung petele uria, dar acela
a fcut o micare de era s intre cellalt capt al cngii n
burta lui Carabonc, atunci chiorul a ncrcat flinta i a tras
n pete, dar acela are solzii groi, nu simte, aa c prietenul
Carabonc trage acum n sus la zei. n zei... Minerii au
ncrcat treascurile i bubuie din ele, ai zice c e sfritul
lumii, e chiar frumos...
Ai fost tu acolo s constai?
Eu s m deplasez atta? Mi-a spus cuttorul...
Toma Milea, cuttorul? Dar el ce fcea acolo?
El se plimb, e cnd aici cnd n alt parte... Pentru tine
e un dezastru, Iulian! Ce ai de gnd s faci?
Ai vorbit muuuult! mirii seniorul, trezindu-se iar din
beie. Btu cu pumnul n mas, tindu-se de alte cioburi. Voi
aduce apa napoi, zise. O voi sili s se supun. O s vin
napoi, o s m asculte! La nevoie o voi plti ca s vin
napoi!
orban cltin din cap.
Nu tiu, biete. Ct vreme tu te crai pe perei iar
oraul se golise, am cercetat toate hroagele demne de
crezare. De dou ori Cerdava a lipsit cte o singur zi, n trei
cazuri s-a mulumit s curg n sus, o dat s-a fcut

454
invizibil pentru un scurt interval de treizeci de ani i o dat,
cic, n-a mai aprut timp de un veac. Dac i acum e la fel?
S lipseasc o sut de ani? Cerdava mea? i art eu!
orban reaprinse luleaua i trimise fumul deasupra uliei
pustii. Rmas cu spatele ctre senior, ncepu s predice ca
din amvon, sftuindu-l pe H. s-i adune minile. Fcu i
nite speculaii, prea subtile, pe tema c nimic nu e nc
pierdut. Alt dat de asemenea vorbe i-ar fi crpat obrazul de
ruine. n viaa lui nu vorbise att, dar de cteva zile
singurtatea l strivea i atunci, ne ntrebm, cum avea s
reziste singur, numai cu calculele, ntr-o hrub?
Cu gtlejul uscat i asprit de plvrgeal i cldur,
orban constat c seniorul nu mai ddea nici-o replic. l
examin. Seniorul adormise ntr-o poziie chinuit, parc
tras pe roat, cu gura cscat, ns era, nendoios, n via.
Pe matematician l cuprinse un val de mil, alturi de scrb
i mnie. Arunc un pled peste trupul ca descompus al se-
niorului, destup o sticl i se ntri cu o doz bun de
afinat foarte tare. Ce era de fcut? El nu se simea n stare
s-l ngrijeasc pe Halalaie. Lu o hotrre dubioas, urc
scara ce ducea la fete cu puina speran c va mai gsi
acolo pe cineva, iar dac e cineva, s fie ct de ct o fiin
raional...
Gsi. O fat drgu, aprecie matematicianul, chiar foarte
artoas, tineric, o veritabil dulci care citea (citea!),
stnd cu brbia-n pumni, coatele rezemate pe mas.
Cum orban se apropie molatec, neauzit, femeiuc
tresri, se sperie, dar l recunoscu imediat.
Ia te uit, domnul orban! N-ai mai fost de mult
vreme pe aici!
orban i scormoni memoria, s fi fost oare posibil ca ntr-
un moment critic (matematicianul se mbta extrem de rar),
s-l fi trt Halalaie sus la etajul cu fete? Azvrli ct colo
aceast ipotez.
N-am fost niciodat aici, duduie. Acest loc nu intr n
traiectoria mea, n calculele mele, spuse pe un tot cam prea
aspru, fata fiind amabil i plcut vederii.

455
Dar, n sfrit, acum suntei aici, spuse ea cu glas
melodios i cultivat, cu ce v pot fi de folos?
Cum te numeti, domnioar?
S zicem Margareta. Ca-n Faust. i?
i ce citeai acolo?
Un roman. i?
Sub noi, orban se aplec inutil i stnjenit ciocnind
n parchet, zace beat, poate pe moarte, n cumplit mizerie,
domnul Halalaie. Uite bani, te rog gsete pe cineva care s
fac ordine i s spele, nu ndrznesc s te rog chiar pe
dumneata, iar eu voi cuta un medic, dei m tem c nu voi
gsi nici unul. Cum de n-ai plecat, domnioar Margareta, s
vezi apa?
Cum s-o vd, cnd nu mai este? i Margareta nchise
cartea nvelit n hrtie albastr ca manualele colare aa c
matematicianul nu-i satisfcu uoara curiozitate de a afla ce
citete micua.
Mulumesc, am s iau banii, zise fata, iar de senior,
cred c m voi ngriji chiar eu. Sunt foarte obinuit cu porcii
de brbai, ncheie, pronunnd totul cu suavitate.

NOU

Ca s te trezeti dintr-o beie de o sptmn, ai nevoie de


alt sptmn. Seniorul zcea n fotoliu n biroul pustiu,
privind cu ochi pustii, n pustiu.
Nici un om de afaceri nu se-nghesuia ctre Cuxa
anonim, decedat nainte de a se nate. Carabonc, iari
chinuit de mari dureri n capul su strmb, rtcea prin
muni cu flinta lui, s caute rul pierdut. Dac-l gsea,
inteniona s-l mpute? orban rmsese pururi n ora, i
scotocea prin alte tomuri vechi. Sus pe vale soarele mistuise
ultimele resturi de ap, somonul cel uria fusese n sfrit
ucis i mprit la care ocazie se isc o btaie.

456
Oamenii coborser, mahmuri, brboi, nvineii, crnd
n spinare sacii cu pete uscat, afumat, sau numai intrat n
stricare, att erau de ostenii c nu mai nelegeau. O
miasm urt ptrunse n ora i dur cteva zile pn ce
femeile aruncar ce putrezise, iar brbaii, ca ieii din pcle
sau peteri, se mai splar, se mai aranjar. Cu mare-spor se
repuser bodegile n funciune, ultimele evenimente trebuiau
puricate, cercetate...
Prsit de toi aa cum se considera acum, seniorul
scrnea din dini, chinuindu-se s nu mearg la dulap
pentru a scotoci printre sticle. O sclipire l orbi pe H.: nu-l
prsiser chiar toi, peste drum, la Fntna Craiului, un
biat rsucea domol oglinda potrivind raza aa fel ca s intre
n ochii lui H. n loc s-i ias din fire, seniorul, slbit, ca vai
de el, nchise ochii aplecndu-i fruntea, cuprins de mare
mil i sil fa de nemernica-i fiin. Rmase cu faa
sprijinit de birou ca un condamnat cu capul pe butuc,
ateptnd dezlegarea clului, securea. Fr discuie golanul
acela mic se juca nvrtind raza de soare ca s-i bat joc,
dar cine nu-i btea joc de seniorul H.? Catastrofa cosmic a
rului disprut era de fapt catastrofa lui, pe Carabonc i pe
oamenii ce urmau s lucreze, uita s-i pun la socoteal...
Raza de lumin dispru, Halalaie simi cu cretetul c
oglinda-l prsise, de ce? de ce? Oricum, fusese i aia o
societate! Deschise ochii i-l vzu pe biat eznd pe pervaz.
Era un derbedeu blond, murdar, descul, evident obraznic i
numai pus pe rele. Dincolo de fereastr, vara fierbinte,
clocind ntre blriile mari peste care seara cdeau fluturii
mori, vara triumfa. Halalaie se lupt cu o nluc, se lupt
cu amintirea unor triumfuri ce czuser, se lupt cu
blestematele culori din pictura de la Foior... se lupt cu
sine, merse n ntmpinarea micului derbedeu ce-l sfida din
fereastr. Nu-l sfida. Era inocent, nu-i trebuia nimic, numai
o dr. de curiozitate i traversa faa nesplat.
De ce nu mergei la vrjitoare, senior?
Vorbise cu acel ton familiar al oamenilor foarte civilizai
sau al slbaticilor mare diferen nu ar fi!
i de ce s merg la vrjitoare?
457
Cum de ce? Ca s-i aduc apa napoi.
Stranic idee! Seniorul se ridic, ochii parc i se mai
limpezir. Vrei bomboane?
Vreau!
Tmpit ntrebare, de unde bomboane la cux?
S-au terminat bomboanele. i dau bani s-i cumperi.
Bani? Nu. D-mi aia!
Biatul ridicase un deget ctre statueta minuscul,
mediocr dar alb, ce nfia un ogar.
ubrezit la ncheieturi, seniorul lu obiectul, ignorat de el
pn atunci, l aduse la fereastr.
i plac cinii?
Nu-i pot nghii! (Exprimare intelectual.) Nici cinii nu
m nghit pe mine, dar i pclesc, atunci cnd nu-i otrvesc.
Ogarul sta, scula asta alb de porelan, l vnd, oricine tie
c e de-aici, iar oamenii se-nghesuie s cumpere obiectele ce
au aparinut oamenilor cu ghinion.
Eu sunt un om cu ghinion?
Un campion, senior. Al ghinionului!
Citeti cri?
Nu cetesc cri. Dar trag cu urechea cinci aud ali
oameni detepi vorbind.
i care vrjitoare m poate scoate din impas? tii ce
este un impas?
Un fel de ncaz, domnule. Sunt multe ce au puteri. Vrei
s-i aduc a list?
Mai trziu, alt dat, biete. Du-te cu Dumnezeu acum!
Seniorul voia s rmn singur pentru cazul c ar leina.

Impozanta femeie purta de data asta ntr-adevr cizmele ei


lungi i pantalonii de clrie din vis. Halalaie, lichefiat o privi
cu ochi lipsii de expresie. Parc plutea ntr-un lichid. Un
lichid n alt lichid. i dac se amestec?
Ct de palid suntei, coment doamna Flandra K. i mai
palid dect n zilele cnd v-am gsit n stare de ebrietate,
czut pe jos...
Halalaie plesni din msele. Cu ncetul reieea c toat
lumea l vzuse n starea aceea umilitoare. Umplu cu
458
butur dou pahare, trecuse de amiaz, cldura chinuia
pn i mutele, s n-o luai de la capt l sftui pe ton
protector, detectiva. Necazurile ne sunt adresate numai
pentru a avea Ce s nfruntm i s nvingem. De altfel
Agenia Lzu v st la dispoziie. Cum? Noi s nu putem
gsi un ru pierdut, un amrt de ru care, oricum, trebuie
s fie undeva pe-aici, prin apropiere, cnd am fost n stare s
v livrm o galaxie ce plutete la distane necrutoare?
Aceasta-i existena mea a doua sau a treia, sau a ctea,
gndi seniorul. Oare ce este adevrat? De la curbura dubl a
peretelui a pornit ntorstura vieii mele, i aminti el vag,
obosit, stpnindu-i cu greu bitul degetelor.
Aprop, zise Flandra i seniorul H. recunoscu n ochii ei
ochii linxului (fantoma lui are s te urmreasc!), suntei
mulumit de galaxia dumneavoastr? Cum se comport?
Mulumitor, ngn Iulian Voicu Halalaie. i continu
calea ei enigmatic i invizibil.
Perfect! Este exact ceea ce v-ai i dorit! Oare n privirea
Flandrei trecu un licr de iretenie? Datoria mea e s te scot
la aer, senior, aici e totul mbcsit, afar, la lumin, se poate
discuta constructiv.
Seniorul se ridic n picioare exact n aceeai secund cu
Flandra, preau s fie cam de aceeai nlime, nu reuea s-o
domine fizic i nici mcar intelectual, ceea ce ar fi dorit la
nebunie. De-aia i i zise, slbit i amrt cum era, c
trebuie s se simt diabolic i sublim. nainte de a se simi
cu totul sublim fu nevoit s cad pe scaun, nu-l susineau
resorturile. Flandra K. l examin rece i mndr, contient
de puterea ei. Dar n ce consta puterea?
Am visat c voi muri curnd, zise indiferent, i
zmbetul ei de dispre i nepsare ar fi putut strmuta din
loc o catedral gotic. La ct se cifreaz pn acum
pierderile?
Care pierderi, Domina?
S le zicem, investiii.
De unde s tiu?
Bnuiam c-mi vei rspunde aa. Nimeni nu tie. E un
mod curios (ns eu mi exprim admiraia) de a porni o
459
afacere la scar mare. Va trebui s te ajut, ct m pricep. i
propun s cercetm la faa locului. n felul acesta vei lua aer
i vei face un contact direct cu o anumit realitate. Ai vzut
rul disprut?
Cum s-l vd?! Nu mai exist!
Poi s-l vezi. Iat-l! Trece printre noi.
Halalaie, stul de speculaiuni verbale, scoase de undeva
un registru gros i foarte vechi, umplut pe jumtate cu
scrisul abreviat, mrunt de om gospodar i nerisipitor al
tatlui su despre a crui moarte se va mai vorbi probabil.
Toate socotelile legate de administrarea averii se aflau acolo
i nu o singur delt Iulian Voicu ncercase, dup sfritul
printelui su s ptrund tlcul acestor cam meschine
adnotri ce specificau cheltuielile din fiecare zi, starea
permanent a, finanelor, pn la ultimul mruni. Seniorul
H. adusese simbolic la Cuxa anonim acel registru, decis
s-l imite pn la pedanterie pe tatl su, dar firea lui
nestatornic, gndurile ce lunecau mereu unde nu trebuie, l
mpiedicaser s-o fac. Nu aternuse pn atunci un singur
cuvnt mcar cu privire la instalaiile nou ridicate pe
Cerdava, iar acum un singur cuvnt ar fi exprimat situaia:
CRAH.
Deschise registrul la ultima fil pe care se ornduiau nite
coloane, cerneala se decolorase de timp dac nu cumva
btrnul Halalaie (nu fusese chiar att de btrn!) o fi turnat
ap n cerneala pentru toc rezervor, ca s-o nmuleasc,
cum toarn crciumarii avari ap-n vin..., iar sub ultimele
cifre sttea scris mrunt: Neaprat s trec pe la T. pentru a
face verificarea urmtoa... i urma spaiul gol fiindc la
ultima silab se produsese ACCIDENTUL.
Halalaie (tnrul) ncepu o nou pagin a vechiului
registru:

ANSE de a iei cu bine i cu faa curat


din aceast situaie

ansa numrul unu: nici o ans


ansa numrul doi: vrjitoarele
460
ansa numrul patru: Agenia Lzu
ansa numrul cinci: s regsesc Cerdava.
Dar ansa numrul trei? ntreb Flandra care citea cu
uurin literele invers. Ai srit peste ansa numrul trei,
Iulian!
Ce legtur poate fi, Domina, ntre linxul ce l-am
dobort la nceputul acestei veri, pictura ce se afl n
dormitorul meu de la Foiorul de aur, autorul picturii, nu-l
cunosc, curbura dubl a peretelui, Galaxia Halalaie, ochii
dumitale i...
Mai oprete-te, ddu din mn femeia, tiu cum ai
dobort animalul acela, s-a discutat atta, c lynxul ar fi
putut s se rencarneze din vorbe, de nu cumva a i fcut-o!
Afl, domnule, eu am vnat fiare cu mult mai primejdioase i
vntoarea continu... (n tineree? n copilrie, vrei s spui,
o corect n gnd Halalaie, fiindc Flandra, arta exagerat de
tnr...) Tabloul de la Foior e. desigur pnza aceea
abstract, nu tiu cine e pictoria (da, o femeie l-a pictat),
ns pot afla ct ai bate din palme. Curbura dubl a peretelui
nu mai exist, andramaua cuttorului s-a drmat. Ochii
mei sunt ai mei, nu vd nici o legtur cu ochii rsului, dar
acum, eti n stare s neuezi doi cai, mergem pe vale s
vedem, dac e nevoie, te ajut eu, nu chema pe nimeni.
Nu m pot ine n a.
Ai s poi. Trebuie. Pe drum mncm ceva.
Nu-mi trebuie mncare, voi trimite dup trsur.
La naiba trsura, nu observi, domnule, c m-am
mbrcat pentru clrie?
Seniorului i se fcuse grea, transpira iar, ener gia
doamnei Flandra venise ca o lovitur n pntec, dori iari s
moar i s nu mai tie, dar n grajd mirosul de fum, aroma
de blegar i privirile prietenoase ale cailor, l mai calmar,
las-ne-n pace! i porunci unui moogan scund ce rnea pe-
acolo, iei! Seniorul alese dou ei, doamna K. i smulse una
din mn, o puse cu siguran pe calul ales, apoi ieir clri
n soare, femeia se inea pe cal ca turnat, seniorul cu ceva
jalnic i nesigur n atitudine (el, un att de bun clre!), o
urma orbit de lumin, strpuns de ochii oamenilor curioi.
461
La dracu, gemu Halalaie, d-mi doamne aerul meu degajat i
sigur dintotdeauna! La urma urmelor, posed o galaxie i,
numai ca s le fac n ciuda tuturor, am s mai cumpr una,
dou galaxii ale mele s-ar echilibra frumos n marele infinit...
poate s-ar realiza astfel i ideea curburii duble, de ce nu?
Totul e posibil!
Ochii lui trecur de la eleganta curbur a oldurilor
Flandrei Klinkenhagen, la cer. Ce nu este posibil? ncerc, de
la nlimea eii, ncerc s sfideze oraul. Clar, nu-i reui. n
mijlocul strzii, prfuit, neras i el, pe undeva jalnic, atepta
matematicianul orban.
Palmele sale mari oprir clreii. Flandra l ocoli i ajunse
n spatele lui. Printre buzele crnoase ce alctuiau o dubl
curbur, scnteiau dinii albi. De ce rdea? n orice caz,
orban nu-i acord nici o atenie.
Te-ai trezit din beii, hai? se adres lui H. Bine i merge.
i merge bine, vreau s zic, iar mie, ru de tot.
Ce-ai pit?
Nimic. S-a prbuit un munte peste mine!
n strada fierbinte, ca mturat de flcri, civa se
opriser i, de mare curiozitate s aud ce se vorbete, li se
lungiser urechile. Alii staionau ntmpltor, izbutind s-i
stpneasc dilatarea urechilor chestie de voin iar
printre acetia, Halalaie recunoscu, fr a privi, doar cu
coada ochiului, pe advocatul Pepe a crui fa alb, de
necat, sfida vipia soarelui, o recunoscu pe Florica, nevasta
lui Gurguzan, l deosebi n mulime pe Miki Lotu, iar printre
cei ce trgeau cu urechea, fr-a ncerca s par discrei,
ascultau cu sinceritate prin urmare, l numr pe poliistul
Beniamin Cornea i pe micul derbedeu, prietenul
vrjitoarelor. n chip miraculos, Halalaie se simea din ce n
ce mai bine, oare fiindc se gsea iari n centrul ateniei?
Se aflau n preajm i peste tot ignci aproape goale din
pricina zdufului, cele mai tinere cu ele scoase la aer i ar
fi fost greu de precizat i nici nu ar fi fost necesar, dac
ascult sau se mulumesc s priveasc, sau dac ascult
fr a nelege i fr a privi.

462
Halalaie nchise ochii i scrise din micarea pupilelor n
interiorul minii sale (aa cum nvase dintr-o carte cu
privire la yoghini carte pe care, curios lucru, nu-i amintea
s-o fi citit, posibil o citise altul n locul su), scrise deci n
interiorul craniului urmtoarele cuvinte la capitolul ANSE:
ansa numrul trei (peste care srise): De apelat la orban.
Prin calcule.
Faa buhit i nesntoas a matematicianului se
apropiase.
Ia spune-mi, l lu la rost Halalaie, simindu-se tot mai
voinic, cine a tras n zilele astea o beie sor cu moartea, tu
sau eu? Ari ca o stafie! Poi sau nu s readuci Cerdava n
matca ei, prin calcule?
Pot ncerca... anse puine... de cnd tu bei eu m
tmpesc din or n or, nu mai departe ieri a trebuit s caut
prin cri primele treizeci de numere ale lui Pi.
Ce nevoie aveai de Pi?
De Pi e totdeauna nevoie, interveni Flandra i ochii ei de
lynx sclipir galnic. Pentru motivul c e un numr
iraional.
E adevrat? ntreb seniorul pe orban.
Da. Raza cercului se ncpneaz s nu intre exact n
diametru.
Pi, rosti Flandra, este egal cu 3,1459265358979-
3249462643383279 i aa mai departe, la infinit. E adevrat,
orban?
Tot ce e posibil... Nu i-am spus c m-am tmpit? Cine e
doamna atottiutoare?
Te-am prezentat doamnei, fcu rece, seniorul, nchise
ochii i trase o linie groas n mintea sa peste ANSA
numrul trei.
E o stare normal, domnule orban, pronun din
vrful buzelor doamna K. Suntei vechi prieten cu seniorul,
n-are rost s v alarmai n cazul de fa e vorba numai de
transfuzie de inteligen, i de memorie, de-acum nainte pe
msur ce te vei ramoli (vei ajunge s uii totul i va trebui s-
o iei de la capt), un altul va deveni tot mai sclipitor. E o

463
experien elementar, cam ceea ce a fcut Mephisto cu
Faust... ns cazul acela e mult mai complex!
Ce motive ai s crezi c, pe msur ce orban se va
prosti, eu voi deveni mai detept? ntreb ceva mai trziu
Halalaie?
Nici un motiv, dar ncercam s-l descurajez niel, nu-i
stric...
Uneori inteniile tale, ca i sentinele, sunt ciudat de
lipsite de substan, tii, Flandra? i nepnd calul cu
pintenii o lu nainte. Ieir pe nesimite din ora, fr a se
mai opri s dejuneze cum fusese vorba, trecur de crciuma
lui Carabonc, de zidurile prbuite ale casei cuttorului, n
fa, printre slcii struia o uvi de fum ncercnd zadarnic
s ating un rest de lun aproape dizolvat pe cer.
Ceva mai sus de lun e Galaxia Halalaie unu, spuse
acum pe un ton blajin doamna Flandra.
Da! i-mi folosete grozav! Seniorul i crava iar
fugarul i ntoarse napoi spre crciuma lui Carabonc.
Flandra l ajunse.
De ce calea ferat nu vine pn n oraul vostru?
Pepe Ionescu ar putea s-i explice, dei versiunea lui e
cam imbecil, rspunse aspru seniorul. O privi pe femeie: De
ce ai ochi de lynx? Pepe Ionescu, urm ncruntat seniorul,
pretinde c cetenii din ora parc ar ine cont cineva de
prerea lor! n-au vrut gar i cale ferat, ca s nu
nvleasc strinii, cnd era plin de aur. Ca i cum numai
cu trenul poi ajunge undeva!
Totui strinii n-au prea venit, oraul a rmas nchis.
Poate din cauz c s-a cam terminat aurul.
Halalaie o lu iar nainte. Ddu ocol stejarilor foarte
btrni ntre care ruinele casei lui Toma Milea artau trist.
Nu chiar att de trist, cteva plante, iubitoare ale
drmturilor, ale secetei ca i ale ploii, apucaser s
germineze printre crpturi, fire suave dar ncpnate,
nzuind ctre via i soare.
Seniorul iei din ograda cuttorului i desclec n faa
crciumei lui Carabonc. Dintr-o lovitur de picior ddu n
lturi ua.
464
Suntem asociai, ce e al lui e i al meu, coment pentru
sine, mai mult ca o scuz, seniorul.
Dar ce-i al tu, nu e i al lui!
Se nelege. Ai dinii tari? Ai, desigur... Uite nite
pesmei de pe vremea lui Tata Noe. S-i muiem n rachiu de
brad i s ne nchipuim c am fost invitai la mas de prinul
consort al Reginei Umbrelor... S nu te deranjeze petele de
acolo, Carabonc nu s-a ostenit s tearg bine sngele. Acolo
a murit nenorocitul acela care descoperise filonul de aur ce
m-a ruinat. Flandra, de fapt, cine eti?
Femeia destinului, spuse ea, att de ncet nct nu se
tie dac seniorul o auzi. Halalaie mesteca energic pesmeii,
i revenise total, oare se produsese transfuzia de energie a
lui orban ctre senior?
Tavanul foarte scund al crciumei se curba periculos la
mijloc, jupn Carabonc nvase s umble aplecat n acea
zon.
Cldura zilei i fumurile unor incendii trecute i viitoare,
npdir n crcium, ndemnndu-i s urce Scrile
scritoare ctre odaia de sus. i acolo se uscaser pete
mari de snge ale cui? iar peste ele crescuser firioare
albe strvezii, viaa nflorete din moarte, iar n mijloc. o
oprl dracu tie ce cuta acolo! rmase nlemnit.
Halalaie pi pe vrful cizmelor sale moi i turn o uvi de
rachiu de brad peste capul oprlei. Vietatea o lu din loc,
lsndu-i amintire coada. Cu zvcnituri, acest rest de
oprl porni s se frmnte i aa avea s-o fac pn la
apusul soarelui, de o fi adevrat nvtura Marelui arpe
cu privire la erpii mai mruni.
Tmpita! se indign seniorul. Trebuia s-i lase capul,
eu peste cap i-am turnat rachiul. i adug mai pornit:
Tmpitul!
Cine?
Beniamin Cornea. Jumtatea aia de om face pe
deteptul, avea aici dovezi ca s bage la prnaie o sut de
carabonci, dar impresia mea e c el nu era pornit nici
mpotriva unui singur Carabonc. Cine tie ce urmrete!

465
Flandra l observa, tcut. Prul ei de aur adusese puin
lumin n sumbra ncpere.
Am impresia, vorbi H., c am intrat ntr-o capcan fr
ieire. Vorbea pe un ton aspru, fr s dea impresia c se
jeluie.
Casa asta e foarte trist, spuse Flandra. Aici se adun
florile decedate. Dac s-au comis aici omoruri, nu are mare
importan, se zice c orice acoperi a adpostit frdelegi, i
chiar crime, chiar de ar fi fost numai crima de a tri.
Cum poi vorbi aa, ca din cri? Majoritatea caselor
sunt triste, cei mai muli oameni sunt amri i nu tiu
pentru ce triesc. De fapt triesc din iluzii, iar cnd sunt
prea redui mintal, nici iluzii nu-i pot face. Nu mai avem ce
cuta aici, s plecm!
Am cutat ceva?
Da! Eu pe Carabonc. Dar a disprut. Cine tie ce pune
la cale! Seniorul vrs dou sticle de alcool pe jos, aprinse
bricheta. Ce spui? Rmnem aici? Fie bojdeuca lui Carabonc
rugul nostru, n veci, amin!
Aprinde! Ce mai atepi?
Dar seniorul stinse bricheta, contient c suferise o
nfrngere. Ieir, se ndreptar ctre cai, o oprl printre
picioarele lor, desigur alta fiindc avea coad.
Reluar drumul, trecur pe lng focul stins mprejurul
cruia trei trgovei sforiau amarnic. Curnd ncepu
urcuul prin umbr, soarele i pierduse puterea i seniorul,
cu brbia n piept, tcea.

ZECE

Pe neateptate copitele cailor izbir sec, n stnc.


Intraser pe albia secat a Cerdavei. Anotimpul fierbinte
uscase totul, pe valea fr nceput, fr sfrit unde apele
aduseser alinare i viat. Albia secat lucea sinistru ca un
os lung, frnt n nenumrate locuri. Printre bolovanii albi,
466
craniile singuratice, oase de pete i alte oseminte ale
animalelor ce se necaser aici toate acestea amgeau
oimii ce picau vertical, redresndu-se n ultima clip.
Broatele, mai norocoase, mai adaptate dect petii, gsiser
adpost prin pdure, n gurile umede de sub rdcini. Cte
una mai ndrznea slta peste piatra cald, pentru a face
iute cale napoi.
A ce miroase? ntreb Flandra.
A broasc, a pete putred, dar, mai curnd a obolan.
obolanii vin totdeauna n locurile unde pic nenorocirea.
Cndva, ntr-o pivni de-a mea o mulime de obolani au
venit, muli s-au necat n vin. Zilele urmtoare a murit
tata
Mai merser un pic.
Uite, am ajuns n terenul meu, spuse H. Iat, mai mult
de douzeci i cinci de roi cu patru piu a cte trei sgei,
uite morile mele, am fcut i drum pn-aici ca s vin
oamenii s macine, apa trebuia s urce la teampuri, s
coboare pe acolo.
Instalaii cam primitive, spuse Flandra. Nu te puteai
ruina dintr-att.
Nu sunt ruinat! plesni din dini seniorul.
Te-ai lcomit. La ce-i trebuiau i mori, ce s macine,
cine s vin cu porumb pn aici?
O clip, Domina... Observi umbra dubl a slciei din
margine? A doua umbr e a cuiva. Carabonc, te-am vzut!
Nu-i pierde minile, senior, e o salcie cu trunchiul
dublu...
Nici tu nu eti convins de ceea ce spui, seniora! Eu
sunt sigur c i Carabonc e aici, caut, pndete, e nebun
de-a binelea, de la el a pornit ntreaga nebunie...
i chiar curbura dubl a peretelui, nu?
Totul m-a costat enorm, m-au zpcit. ticloii, am dat
o avere ns mai dispun de dou averi, le pun la btaie, ca s
m rzbun.
Credeam c vrei s aduci apa napoi, nu s te rzbuni!
Aceasta va fi rzbunarea mea, Flandra! Azi mine,
sosete de la Viena cel mai mare specialist din lume n
467
canalizri, baraje, drenaje, i aa mai departe, cercettorul
Rudolf Lutz cred c ai auzit de el. Voi regsi rul pierdut,
am s m rzbun, chiar dac persoana ce va suporta
rzbunrile mele poart numele de Dumnezeu!
Aha, l sfidezi pe Dumnezeu, dar te cutremuri la numele
lui Carabonc!
i vine i chiorului rndul, dar mai nti, Dumnezeu. i
iau apa napoi!
Iar el o s-i ia Galaxia napoi!
Numai s poat...
Dar instalaia aceea cubic de beton, cu ui de aram?
Este depozitul cu dinamit, iar cheia, exist una
singur, se afl la mine. Sper c nelegi.
Stncile ce formau albia, fur nlocuite de nisip galben
(aurifer?) apoi iari stnci, oseminte... Piatra cptase o alt
nuan, argintie, lunar i, desigur, privit de undeva de sus,
noaptea, de pe alt planet, de pe alt lume, arta ca o linie
cu meandre surprinztoare, inexplicabile.
Sunt locuri de primejdie, remarc H. prnd a se
bucura c, n sfrit, nfrunt pericole. Dac ochii ti
mngioi (ironie? Duioie?) i vor ntoarce antenele ntr-
acolo, sus, ntre cele dou curburi duble... nu, ntre cele
dou catarge, pdurile sunt mri n furtun, nu e aa?, ai s
observi o pat brun, o lumin brun, ca i cum Soarele
nostru ar emana o radiaie brun. M crezi, Domina, c o un
urs? Are burdihanul ghiftuit, de n-ar fi sezonul fructelor i-al
mierii, n burta lui ncptoare cred c ai ajunge i tu,
Flandra.
De unde tii c e un urs veritabil i nu o simpl pat
brun care se mic, sau reflexul unui soare ntunecat,
invizibil?
Nu m imita, Flandra, n craniul meu funcioneaz
acum cultura i inteligena lui orban, nu l-ai auzit? Acum,
m ntreb dac savantul e n stare mcar s adune unu plus
unu, acum cnd ntreaga sa putere a trecut la mine.
E o stare trectoare, nu-i face iluzii, Iulian. A vrea s
ntlnesc un urs mare i adevrat ntr-o iarn plin de stele
cztoare.
468
Una din ele ar cdea neaprat pentru tine Flandra...
Nu vreau... e semn ru, dei poate am s mor curnd.
Dar observ c i cam place cum cnt numele meu!
Pe nesimite prsir albia rului pierdut, urcnd.
Primprejur verdeaa fluiera, piatra crpat n soare tcea i
atepta.
De ce eti att de singur? ntreb, brusc i cu o anumit
cruzime, Flandra, privindu-l.
Eu, singur?! tresri nervos i umilit Halalaie.
Da, singur. Nu ai nici mcar un cine n preajm. Un
att de mare vntor ca tine!
Am cirezi de cini, dar m lipsesc bucuros de ei. Iubesc
caii. Nu sunt singur. Acum e lng mine cea mai frumoas
femeie din lume.
Crezi? Poi s crezi, dar mi-ai dat un rspuns!
Acum mergem sus, ctre stelele invizibile nc. n calea
celor doi, din direcia stelelor invizibile, cobora, n
ntmpinarea lor, Clreul Negru. Cuttorul Toma Milea,
pe armsarul su argintiu, cu pletele argintii, zvrcolindu-se
pe mantia neagr. Crarea fiind ngust, n-ar fi trecut unul
pe lng altul. Politicos, Milea i struni armsarul argintiu i
atept la marginea drumeagului. Caii se. priveau
nepstori, dar cu oarecare blndee, pentru cine avea ochi
s vad. Figura cuttorului nu arta nici tnr, nici
vrstnic, ochii bteau n cenuiu, erau punctai de nuane
ntunecate, ca obosii dup nopi de veghe. Totui i cerceta
cu luare aminte i pe senior, i pe seniora. Se examinar
timp de cteva minute.
Am gsit aur, fr s-l fi cutat, dar s-a i transformat
n buzunarele mele...
Cunosc povestea, fcu seniorul. N-am s te angajez
niciodat la Cuxa mea. Ei bine, ne lai s trecem?
Cuttorul scoase un scule, dar seniorul i-o tie.
Nu m intereseaz aurul tu, Toma!
V intereseaz galaxiile, tiu. Asta e frumos. V srut
mna doamn, la revedere, domnule. Vegheai asupra vieii
seniorului, doamn, viaa lui e n pericol.
A mea, nu? ntreb Flandra.
469
Cred c i a dumneavoastr. V las cu bine.
Pe cer punii i aprinser ochii.
Omul acesta n-a minit, glsui Halalaie a crui suprare
iute trecuse. Omul acesta gsete aur, fr a-l dori i poate
din cauza asta pn ajunge acas metalul nobil se
transform n nimic. Ciudat, nu, Toma Milea gsete
totdeauna aur, fr a-l cuta.
Pare srac i nefericit.
Srac, da, nefericit nu. Domina, rspunse ngndurat
seniorul, lsnd libere friele. El caut mereu, dar ce anume,
nu m ntreba. M ntreb dac mcar el tie. Poate nu-i pas
de nimic. Poate i pas de prea multe. Nu vrea bogii, vrea
altceva. Oare ce?
E o poveste parc simbolic! Ce reprezint?
Nu m pricep, nu am idee ce este un simbol! Brbia lui
Halalaie czu iar n piept. i nbui un cscat, i ntinse
spinarea, simind-o ndurerat i frnt. n privina
simbolurilor, consult-te cu orban, el poate s-i vorbeasc
despre aa ceva, mai ales despre simbolurile matematice, ies,
igrec, zet i celelalte... Le iubete de nu mai poate! Sau le-a
iubit numai, acum nu tiu dac se mai descurc n jungla
asta a necunoscutelor, n mod normal, acum eu ar fi trebuit
s m aflu stpn peste ele. Dar mai am timp...
Tcur iar. Cte o creang nea din ntuneric,
mngindu-i pe obraz.
Te descurci bine prin acest inut? l cunoti?
Din amintiri, rspunse evaziv Halalaie. De fapt, nu
existau aceste amintiri, escapadele sale vntoreti sau de
alt natur l purtaser n alte direcii. ncotro mergea i ce
cuta? S-o seduc n singurtate pe Flandra? Profitnd, s
zicem c i se va face fric de ntuneric? Un pria traversa
n diagonal drumeagul. Seniorul sri de pe cal, privind fix
apa aia limpede n care cerul se frngea i se refcea.
Dai caii la adpat? N-ar strica s ne adpm i noi.
Ct spirit practic, seniora! Eu pur i simplu m
ntrebam ncotro duce firul acesta de ap. Izvoarele din
muni ar trebui canalizate ctre albia Cerdavei. Rul ar
renvia. O s-i propun domnului Rudulf Lutz.
470
Nu uita ce mi-ai promis!
Ce, Domina?
Eu voi trata cu acest Lutz. Altfel, te va jecmni.
Tu nu poi fi jecmnit?
Nu! O femeie frumoas nu poate fi jecmnit. i nu uita
c, atta vreme ct m aflu cu tine, eti n grija mea.
Bine! Sunt un copila de grdini!
Un copila cu prea puin spirit practic. De ce nu-l ai?
Dac acesta e un meleag vrjitoresc, dac n buzunarele lui
Toma Milea aurul se preface n nimic, de ce n-am admite
ipoteza c apa, apele, fug de tine?
Sunt prea mic, iar toate apele, prea mari...
Prima dat cnd te aud c faci pe modestul!
Seniorul H. btu pe grumaz prietenii si caii i, constatnd
c nu mai erau transpirai, le ddu libertate ctre ap.
Uite-i ct pot fi de nsetai! spuse cu o anumit gingie,
poate vecin cu invidia, Flandra. eznd n iarb i
cuprinsese genunchii nali cu braele. Privind-o, seniorul
constat c ochii ei luminau. Ochii lynxului... Eu, la drept
vorbind, zise tot Flandra, nu-mi aduc aminte s fi fost
nsetat cndva. Cum e?
Halalaie se ocupa de cai. l strngeau cizmele, l chinuia
spinarea i simea chiar i foame. l nelinitea acum prezena
femeii cu ochi de lynx. Dar cu voce ginga, acum, pe
ntuneric.
Sus, pe fundalul stelelor, se nscu o umbr. Apropiindu-
se, constatar c e un brbat cam btrn, sau numai un
btrn. Cam cocoat, sau numai cocoat.
Hei, omule, ncerc s-l opreasc Halalaie i drumeul
rsrit din neant tresri cu durere, el nu-i observase, i porni
mai departe n jos ngheboat cum era, aproape rostogolindu-
se. Halalaie descoperi o tac legat de a n care o mn
grijulie (a lui Ft? n nici un caz!), ornduise provizii i o
invit pe doamna Klinkenhagen.
Hei, omule, dac merg pe-aici, unde ajung? url
seniorul.

471
Nicieri, domnule, nicieri, rspunse peste umr, cu
glas ucis, individul, rostogolindu-se mai departe, n jos, ct
izbutea de repede, ct i permitea piciorul beteag.
Halalaie rmase i el strmb cteva momente molipsindu-
se parc de la cel ce dispruse. Flandra l privea, ncercnd
s-i disting trsturile, caii i scuturau boturile ude,
fornind. Caii pir n adncul pdurii unde cptau alte
dimensiuni, nfricotoare. Iat, caii mei sperie drumeii
ntristai i fricoi, dar ce musc pe cciul vor fi avnd
aceti noctambuli c se cutremur i de o frunz?
O tuse ofticoas, rea, ascuit, l trezi pe H. din gnduri i
fugi n calea btrnei din care izbucnea tuea, ca dintr-un
vulcan. Bolnava i fcu aproape trei cruci mari i trecu mai
departe. Caii o speriaser, domnul, doamna?
ncep s neleg, oft Halalaie, ntru totul satisfcut de
propria-i perspicacitate. Toi aceti oameni sunt nite
bolnavi.
i ce probeaz asta, la ce-i folosete?
Probeaz, micuo, c nu m-am nelat. N-am greit
drumul. Vezi ce nseamn intuiia? Chiar acesta e drumul ce
duce la vrjitoare. Te-ai odihnit? Ai mncat? Mai departe!
Ateapt s vezi ce minuni sunt undeva acolo sus! Aceasta e,
cred, ansa numrul unu.
Eti mistic, rse Flandra, dar cu aceeai duioie n glas.
ntmpltor, sau nentmpltor, seniorul nu se nela
ns ce fel de ans? Curnd ajunser n locul acela, puin
nainte ca bezna s fi cuprins cu desvrire inutul. Pe cel
mai nalt munte, cam pe dreapta-stnga, mai luneca iluzoriu
o rmi a amurgului. Sau, poate, se deschisese acolo un
vulcan?
Vrjitoarea nu avea firm fiindc vrjitoarele nu-i pun
firm ar fi culmea! nu-i pun firm de rele ce-s! i nici nu
locuia n mare singurtate, ci la marginea unui ctun
neamintit n hri, un ctun de vreo zece unpe case. Marii
geografi trec pe hrile lor savante tot ce e mai sus de treipe
case. Da. Halalaie sri de pe calul su ca i cum ar fi srit de
pe o mtur invizibil, calul fiind negru ca i noaptea, i,
dndu-i importan ncepu s observe aezarea aia
472
nfiripat mprejurul unui lac mic mai curnd o bltoac
mare.
i veni o alt idee: acest lac, de l-a urni ctre vale, alturi
de celelalte izvoare, pruri, poate c..., dar nu-i termin
mreul gnd fiindc un cine se nfirip n preajma lor.
Venea i e