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FACULTE DES SCIENCES HUMAINES ET SOCIALES

Ecole doctorale EPIC 485

Unit de recherche EA 4571

Entre thologie, philosophie et politique :


analyse historique de la lgitimation de
lautorit pdagogique

Thse de doctorat

Discipline : Sciences de lducation

Prsente par Agns RIVOLIER

Directeur de thse : Philippe FORAY

Soutenue le 11 dcembre 2013

JURY :

M. Richard ETIENNE, Professeur (Universit Montpellier 3) - Rapporteur

M. Philippe FORAY, Professeur (Universit Jean Monnet, Saint-Etienne) - Directeur de


thse

M. Pierre KAHN, Professeur (Universit de Caen)- Rapporteur

M. Bruno ROBBES, Matre de confrences (Universit de Cergy Pontoise)


Tant de personnes se sont intresses mon travail et mont apport le tmoignage de leur
sympathie au cours de ces annes de recherche que je ne pourrai les nommer toutes Chers
amis, chers collgues (de lcole et de lESPE), chers suprieur(e)s hirarchiques, chers
tudiant(e)s, chres doctorantes en sciences de lducation de luniversit stphanoise, chers
lves (grce qui jai gard les pieds sur terre), toutes et tous, jadresse mes
remerciements chaleureux.

Il est, toutefois, des personnes auxquelles je tiens adresser un message personnel.

* Philippe Foray, mon directeur de thse. Tu as toute ma reconnaissance pour les


conseils pertinents dont tu mas fait bnficier (et que jai toujours suivis), pour ton aide et
pour ta confiance. Mille mercis.

* Messieurs Pierre Kahn, Richard Etienne et Bruno Robbes. Je suis trs honore que
vous ayez accept de faire partie de mon jury.

* Michal Andr, Colette Charbonnel, Corinne Roux-Lafay et Florence Vallot. Je


souhaite longue vie notre groupe de recherche sur lautorit. Cest un rel plaisir de
travailler avec vous.

* Maryse Joubert. Merci pour tous les instants passs ensemble la bibliothque de
Lyon.

* Amar Zerroukhi. Merci cher Professeur davoir suivi lavance de ma thse.

* Rgis Debray et Vincent Peillon. Vous avez tout compris si vite... Merci pour votre
bienveillance et votre soutien. Vos crits sont essentiels pour moi.

* Florence Vallot, ma complice de rflexion et dcriture. Il nous reste encore beaucoup


de pages crire, en prenant des tonnes de fous rires et en mangeant des tonnes de
chocolat.

* mon frre. Tu as t mon plus fidle soutien et mon meilleur assistant. Merci cher
Docteur.

* Jacques, Jacqueline, Loc, Pierrette, Dominique, Tho, Lny et Lisa, chers mon
cur. Merci davoir tant patient. Sans votre comprhension et vos encouragements, je ny
serais pas arrive.

* lhomme qui sait. Ce nest pas un hasard Toute mon admiration, toutes mes penses,
toujours

Page 1
Table des matires

INTRODUCTION ...................................................................................................................................... 7

PREMIERE PARTIE : METHODOLOGIE ............................................................................................. 19

Chapitre 1. Histoire des mentalits................................................................................................. 20

1.1. Rgles de la mthode ........................................................................................................... 21

1.2. Longue dure ........................................................................................................................ 23

1.3. Anthropologie historique ...................................................................................................... 24

Chapitre 2. Analyse typologique ...................................................................................................... 27

2.1. Approche comprhensive et analyse typologique .............................................................. 27

2.2. Les typologies de lautorit .................................................................................................. 29

2.2.1. La typologie de Weber ................................................................................................... 29


2.2.2. La typologie de Kojve .................................................................................................. 37
Chapitre 3. Orientations de la recherche ........................................................................................ 41

3.1. Elments danalyse............................................................................................................... 41

3.2. Outil danalyse....................................................................................................................... 48

3.3. Corpus ................................................................................................................................... 50

3.3.1. Constitution du corpus .................................................................................................. 50


3.3.2. Analyse des documents ................................................................................................ 51
3.4. Les points critiques de la recherche ................................................................................... 52

DEUXIME PARTIE : les sources de lautorit..................................................................... 54

Chapitre 4. La philosophie politique grecque ................................................................................. 55

4.1. Etymologie grecque .............................................................................................................. 55

4.2. Education homrique et tradition mythique du hros........................................................ 57

4.3. Platon..................................................................................................................................... 59

4.4. Aristote .................................................................................................................................. 66

Chapitre 5. La politique romaine ..................................................................................................... 71

5.1. Etymologie latine................................................................................................................... 71

5.2. Lauctoritas dans la Rpublique romaine .......................................................................... 73

5.3. Potestas et Imperium ........................................................................................................... 76

Page 2
5.3.1. La potestas .................................................................................................................... 77
5.3.2. Limperium ..................................................................................................................... 79
5.4. Evolution notionnelle de lauctoritas ................................................................................. 80

5.4.1. Cicron ........................................................................................................................... 81


5.4.2. Csar .............................................................................................................................. 82
5.4.3. Octave-Auguste .............................................................................................................. 84
Chapitre 6. La chrtient mdivale ............................................................................................... 89

6.1. La construction de lautorit chrtienne ............................................................................. 89

6.2. Linfluence de saint Augustin ............................................................................................... 92

6.3. Lauctoritas dans la chrtient mdivale .......................................................................... 96

6.3.1. La doctrine glasienne .................................................................................................. 97


6.3.2. Lauctoritas du IXe sicle au XIe sicle ......................................................................... 98
6.3.3. La rforme grgorienne.............................................................................................. 101
6.3.4. Le Dcret de Gratien .................................................................................................. 103
TROISIME PARTIE : lautorit des matres au moyen ge ......................................... 105

Chapitre 7. Lautorit des matres des petites coles ................................................................ 108

7.1. Lautorit de Dieu le Pre.................................................................................................. 108

7.1.1. Le monachisme et les coles monastiques ............................................................. 109


7.1.2. La Rgle de saint Benot et les coles carolingiennes............................................. 112
7.2. La magie du livre et de lcrit ............................................................................................ 119

7.3. La mutation du XIIe sicle .................................................................................................. 123

7.4. Synthse du chapitre 7 ..................................................................................................... 131

Chapitre 8. Lautorit des matres de lUniversit....................................................................... 133

8.1. La thorie de la translatio studii ....................................................................................... 133

8.1.1. Les origines ................................................................................................................. 133


8.1.2. La priode carolingienne ........................................................................................... 134
8.1.3. La translatio imperii ................................................................................................... 135
8.1.4. La translatio scolaire .................................................................................................. 136
8.2. LUniversit de thologie parisienne, source intellectuelle de lautorit ...................... 137

8.2.1. La naissance de luniversit de Paris au XIIIe sicle ................................................ 137


8.2.2. La nouvelle translatio studii et la naissance de lautorit intellectuelle ................ 142
8.2.3. La translatio studii et le rle de luniversit de Paris .............................................. 146
8.2.4. Luniversit, fille du roi .......................................................................................... 147

Page 3
8.3. Lautorit des matres de lUniversit............................................................................... 151

8.4. Synthse du chapitre 8 ..................................................................................................... 153

QUATRIME PARTIE : lautorit par la codification pdagogique ......................... 155

Chapitre 9. Le tournant de la civilit au XVIe sicle..................................................................... 158

9.1. Erasme, le prcepteur de lEurope ................................................................................... 158

9.1.1. Son influence et ses influences ................................................................................ 158


9.1.2. Les fondements de lautorit..................................................................................... 160
9.1.3. La mise en place de normes comportementales ..................................................... 163
9.2. Erasme et les matres........................................................................................................ 164

9.2.1. Une ducation librale ............................................................................................... 164


9.2.2. La dlgitimation des matres mdivaux ................................................................ 168
9.2.3. Le matre idal ............................................................................................................ 170
9.3. Synthse du chapitre 9 ..................................................................................................... 174

Chapitre 10 : Lautorit par lorganisation pdagogique ............................................................ 175

10.1. Un constat dchec .......................................................................................................... 177

10.1.1. Le mode individuel, une autorit difficile ............................................................... 177


10.1.2. La translatio studii de Comnius ............................................................................ 181
10.1.3. Synthse du chapitre 10.1 ...................................................................................... 186
10.2. La rflexion du XVIIIe sicle ............................................................................................. 187

10.2.1. Lautorit dans lEncyclopdie ................................................................................ 187


10.2.2. Le mode simultan, ordre et vertus ........................................................................ 192
10.2.3. Synthse du chapitre 10.2 ...................................................................................... 198
10.3. Le mode mutuel, une autorit muette ........................................................................... 199

10.3.1. Lautorit comme rcompense ............................................................................... 200


10.3.2. Le matre, une autorit monarchique ..................................................................... 205
10.3.3. Lautorit du matre, enjeu de conflit politique ...................................................... 207
10.3.4. Lautorit de la morale............................................................................................. 211
10.3.5. Synthse du chapitre 10.3 ...................................................................................... 215
cinquime partie: lautorit multi-lgitime ................................................................ 217

Chapitre 11. La lgitimation officielle de lautorit de linstituteur ........................................... 218

11.1. Linstitution de lautorit du matre ................................................................................ 218

11.1.1. Vers une culture professionnelle commune........................................................... 218


11.1.2. La circulaire Guizot, acte fondateur de lautorit des matres .............................. 219

Page 4
11.1.3. Une autorit sous autorits ................................................................................... 222
11.2. Lautorit lgale ............................................................................................................... 224

11.2.1. Linstituteur, reprsentant de lEtat ........................................................................ 224


11.2.2. La mise en place de normes disciplinaires communes......................................... 228
11.2.3. La tenue de classe ................................................................................................... 231
11.3. Linstituteur, auxiliaire du religieux et disciple de Jsus - Christ .................................. 234

11.4. Lautorit morale ............................................................................................................. 237

11.5. Lautorit traditionnelle ................................................................................................... 240

11.6. Synthse du chapitre 11 ................................................................................................. 242

Chapitre 12. De lombre la lumire ........................................................................................... 244

12.1. La dlgitimation de linstituteur pendant la IIe Rpublique ........................................ 244

12.2. La lgitimit retrouve au Second Empire..................................................................... 253

12.2.1. Lducation, uvre dautorit et de respect .......................................................... 253


12.2.2. Lautorit contre la libert ....................................................................................... 259
12.3. Lautorit relle et lautorit personnelle ...................................................................... 261

12.3.1. Lautorit relle ........................................................................................................ 261


12.3.2. Lautorit personnelle .............................................................................................. 266
12.4. Les signes extrieurs dautorit ..................................................................................... 271

12.5. Synthse du chapitre 12 ................................................................................................. 274

Chapitre 13. Vers la IIIe Rpublique .......................................................................................... 276

13.1. Dictionnaires du XIXe sicle............................................................................................ 276

13.2. Les lois Ferry .................................................................................................................... 279

CONCLUSION ..................................................................................................................................... 281

BIBLIOGRAPHIE ............................................................................................................................... 283

1. Corpus ........................................................................................................................................ 283

2. Rfrences bibliographiques ................................................................................................. 285

Introduction................................................................................................................................ 285

Chapitre 1 .................................................................................................................................. 286

Chapitre 2 .................................................................................................................................. 287

Chapitre 3 .................................................................................................................................. 288

Chapitre 4 ................................................................................................................................. 290

Page 5
Chapitre 5 .................................................................................................................................. 291

Chapitre 6 ................................................................................................................................. 292

Chapitre 7 .................................................................................................................................. 294

Chapitre 8 .................................................................................................................................. 297

Chapitre 9 .................................................................................................................................. 298

Chapitre 10 ................................................................................................................................ 299

Chapitre 11 ................................................................................................................................ 301

Chapitre 12 ................................................................................................................................ 301

Page 6
INTRODUCTION
Ce travail de thse est consacr ltude des sources de lgitimation de lautorit
ducative. Ltude stend sur une priode longue qui conduit de lantiquit grco-romaine
au XIXe sicle. La justification de cette longue dure sera donne plus loin. Elle concerne
la France et la littrature ducative et pdagogique disponible en langue franaise, en
particulier, mais elle sapplique aussi des documents et des auteurs issus de diffrents
pays de lEurope occidentale ayant influenc lducation franaise.

1) Une image du pass rpandue : lge dor de lautorit.


Quand on voque lautorit des enseignants dans les poques passes, une image revient de
faon rgulire, dans les reprsentations communes et mme dans les travaux scientifiques,
celle dun ge dor 1 de lautorit, ge dor qui aurait disparu aujourdhui. F. Dubet
Longtemps, en gros jusquaux annes 60, [l] autorit [des matres] est apparue vidente,
naturelle, parce que lautorit du matre prolongeait celle du pre, mais aussi, pour parler comme
Durkheim, parce que le matre avait quelque chose de sacr , il reprsentait des valeurs universelles,
la Rpublique, le savoir, la Raison.

Cette image enchante dune autorit traditionnelle et vidente doit tre cependant nuance.
Lducation tait largement considre comme un dressage , au sens autoritaire et au sens de faire
tenir debout , des enfants que lon considrait volontiers comme des tres incomplets. Si lcole
rpublicaine na pas fait du chtiment un principe de fonctionnement, elle na pas recul devant la
possibilit dy recourir : les punitions et les gifles faisaient partie de loutillage pdagogique du matre,
au mme titre que la craie et le tableau.2

Limage de lge dor comme toutes les images de ce genre est facile identifier. Cest
limage dune priode aux limites invitablement incertaines, o tout aurait t de soi,
o lautorit des ducateurs et des matres dcole aurait t incontestable et inconteste,

1
A quelques nuances prs, tout rve, tout rappel, toute vocation dun quelconque ge dor semble bien
[] reposer sur une seule et fondamentale opposition : celle du jadis et de laujourdhui, dun certain pass et
dun certain prsent. Il y a le temps prsent qui est celui dune dchance, dun dsordre, dune corruption
auxquels il importe dchapper. Il y a, dautre part, le temps davant et cest celui dune grandeur, dune
noblesse ou dun certain bonheur quil nous appartient de retrouver. R. Girardet, Mythes et mythologies
politiques, Paris, Editions du seuil, 1986, p.105.
2
F. Dubet, A lcole, une condition, la justice , Le monde des dbats, mars 1999.

Page 7
o la lgitimit de cette autorit aurait t vidente. Cette assertion a mme t largement
relaye par des ministres de lEducation nationale. Parmi eux, citons Luc Ferry3 qui
crivait en 2002 : Jusquen 1968, le principe de la lgitimit traditionnelle simposait.
Quelquun et pas seulement lcole avait de lautorit en fonction de sa position et
non en fonction de sa personnalit. Aujourdhui, la lgitimit dun professeur dpend avant
tout de son autorit naturelle. Cest un problme de fond 4. On notera cependant que cette
image ne va pas sans un certain paradoxe : si cette autorit avait t dune telle vidence,
aurait-elle eu besoin de sappuyer sur lautoritarisme et la sanction, voire sur les chtiments
corporels, comme le note F. Dubet et comme le montrent les travaux consacrs lhistoire
de la discipline scolaire ?

Selon Raoul Girardet, les constructions dge dor resurgissent chaque fois que la socit se
trouve en situation de perte de repres, le temps davant [tant] toujours rve, espoir,
nostalgie de communion5.
Toujours prsente sans doute larrire-plan de limaginaire collectif, la mythologie de lge
dor connat, dans lhistoire dune socit, des priodes dintensit variable, des temps forts et des temps
faibles, des pousses deffervescence et des cycles de latence. Limportant est de reconnatre que ces
temps forts, ces pousses de leffervescence mythique se situent trs gnralement aux moments o
lvolution conomique et sociale tend se prcipiter, o le processus du changement sacclre, o les
anciens quilibres se trouvent de plus en plus puissamment mis en cause. [] Les rves de lge dor
procdent, selon toute vraisemblance, dune forme relativement proche de malaise, dinquitude ou
dangoisse. Cest dans la fuite hors du temps prsent, dans le refus ou la ngation de certaines des
formes contemporaines de la vie sociale, quils projettent, pour leur part, lenchanement singulirement
complexe dimages, de reprsentations et de symboles dont ils demeurent les inpuisables
6
gnrateurs.

Certains auteurs, attribuent la perte de repres contemporaine au dclin de lautorit, quil


soit d au dclin des idaux collectifs, du civisme, voire de la morale publique en
gnral 7, au dclin de linstitution actuelle8 ou encore au recul des institutions
antrieures telles que la corporation, la commune, les Eglises ou la famille, servant de
relais entre le pouvoir et la masse 9. Dautres lattribuent la disparition pure et simple de
lautorit10, tandis que pour dautres encore, il sagit simplement dune perte de sa

3
Ministre de lEducation nationale du 7 mai 2002 au 30 mars 2004.
4
Luc Ferry, Il faut revaloriser la pdagogie du travail , Le Monde, dition du 24/05/02.
5
R. Girardet, Mythes et mythologies politiques, op. cit., p.120.
6
Ibid, p.133.
7
L. Ferry, Le point, N 1328, 28 fvrier 1998.
8
F. Dubet, Le dclin de linstitution, Paris, ditions du Seuil, 2002.
9
F. Terr, Prsentation dans A. Kojve, La notion de lautorit, Editions Gallimard, 2004, p.19.
10
H. Arendt, Quest-ce que lautorit ? dans La crise de la culture, 1972 et A. Renault, La fin de
lautorit, Paris, Flammarion, 2004.

Page 8
visibilit11 lie la perte de repres. Quoi quil en soit, ce nest peut-tre pas un hasard si le
mythe de lge dor, qui apparat en priode de dstabilisation, est aujourdhui associ la
notion dautorit car il en tait dj ainsi dans lAntiquit. Le mythe ancestral, remontant
laurore des temps 12, fut dabord repris par les penseurs grecs qui, la suite
dHsiode13, en firent lexpression de flicits morales et spirituelles 14. Platon, par
exemple, relate lexistence dun ge dor dans son dialogue Le Politique. Mais, ce thme,
qui fait lloge dune priode o tout tait paisible et harmonieux, a t surtout utilis dans
lAntiquit romaine puisquil a notamment servi de fondement au pouvoir dOctave
lorsque celui-ci est devenu la fois Augustus et princeps, reprenant ainsi son seul compte
lauctoritas, comme nous le verrons dans le chapitre consacr ce sujet. Et cest pour
dnoncer la tyrannie de lEmpereur que les potes latins ont galement exploit le mythe 15.
Parmi eux, citons Virgile mais, surtout, Ovide16 qui dcrit lge dor dans Les
Mtamorphoses17.

11
Cest ce que pense notamment le sociologue Louis Moreau de Bellaing qui ne souscrit pas aux propos de
Hannah Arendt lorsquelle constate la disparition de lautorit du monde moderne. Pour lui, il ne sagit pas
dune disparition mais plutt de leffacement des nouveaux repres qui se sont mis en place : [] cette
invisibilit, si elle symptomatise une crise de lautorit, est en partie leffet, pour schmatiser, des trois
phnomnes que nous avons dj indiqus : la naturalisation, le paternalisme et, aujourdhui, le
technocratisme. L. Moreau de Bellaing, Quelle autorit aujourdhui ? Lgitimit et dmocratie, Paris, ESF
Editeur, 2002, p.21.
12
Pour Jacques Lacarrire, les Sumriens (peuple qui apparut au quatrime millnaire avant J.-C. dans la
basse Msopotamie, inventeur de techniques fondamentales telles que la terre cuite, lcriture ou encore
lirrigation) furent les premiers imaginer un ge dor qui tait un temps o lhomme vivait dans la scurit.
J. Lacarrire, Au cur des mythologies. En suivant les dieux, Paris, Philippe Lebard Editeur, 1984, p.137-
138.
13
Il expose cette vision dans Les travaux et les Jours, propos du mythe des races cest--dire des
diffrents ges traverss par lhumanit . J. Lacarrire, Au cur des mythologies. En suivant les dieux, op.
cit., p.139.
14 Ibid.
15
Sous les mmes apparences, chaque pote donne au mythe une signification propre et, dans la mesure o
cette exploitation imaginaire reste tributaire dvnements contemporains, le fait voluer. Mais, surtout peut-
tre, insertion du mythe dans lhistoire, parce quil a servi crypter une certaine rflexion politique. Sous le
couvert de ce rve merveilleux, les potes latins du Ier sicle avant notre re ont la fois intrioris et
transmu les valeurs de la Rpublique. A la monte dun pouvoir personnel et tyrannique, prement disput
dans le sang, ils ont oppos dans leurs vers limage dun temps o la libert et la bonne foi taient les rgles
de toute conduite. Certes, sous le rgime de loligarchie snatoriale quil est convenu dappeler la
rpublique -, ces valeurs ont trop souvent servi de prtexte des actions peu recommandables, mais elles
nen taient pas moins inscrites dans lducation de tout jeune Romain. Cette imprgnation leur vita de
sombrer avec la rpublique. Pour nos potes, lge dor fut quelque chose comme une rpublique idalise
qui navait jamais exist.
J.-P. Brisson, Rome et lge dor, de Catulle Ovide, vie et mort dun mythe, Editions La dcouverte, Paris,
1992, p.9-10.
16
N en 43 avant J.-C. et mort en 17 aprs J.-C.
17
Lge dor fut sem le premier, qui, sans rpression, sans lois, pratiquait de lui-mme la bonne foi et la
vertu. On ignorait les chtiments et la crainte ; des crits menaants ne se lisaient point sur le bronze affich
en public ; la foule suppliante ne tremblait pas en prsence de son juge ; un redresseur des torts tait inutile
sa scurit. Jamais encore le pin, abattu sur ses montagnes pour aller visiter un monde tranger, ntait
descendu vers la plaine liquide ; pas un mortel ne connaissait dautres rivages que ceux de son pays. Jamais

Page 9
Pour Raoul Girardet, ce paradis perdu, insparable de tant de rves entretenus par les
hommes, travers limmensit de leur histoire, une certaine rflexion philosophique,
triomphante en Europe au sicle des Lumires, la conceptualis, rationalis, thoris en
mme temps quelle lui donnait un nom : ltat de nature18. Il ny a peut-tre donc rien
dtonnant ce que la nostalgie de cet ge dor de lautorit soit souvent lie la notion
dautorit naturelle, dont Bruno Robbes prtend, dailleurs, quelle relve du mythe19.

Nombreux sont les professionnels de lducation aujourdhui dmunis, sans repres pour
agir. Cette impuissance est renforce par lexistence dune reprsentation tenace, diffuse dans la
socit comme dans les milieux dducation, quil existerait une autorit naturelle. Le bon
professeur serait dot dune autorit qui simposerait delle-mme du seul fait quil dtient le savoir,
sans ncessit quil en fasse la preuve, quil persuade ou argumente. [] Elle apparat paradoxalement
comme une autorit qui ne sexerce pas et qui, par consquent, ne parvient pas tre codifie mais
qui se transmet partir dune perception nostalgique du vcu dlve. Ainsi se propage cette
reprsentation professionnelle, mais aussi sociale : lautorit naturelle serait un attribut que
dtiendraient certaines personnes incapables den expliquer elles-mmes les origines.20

Consquence dune absence de repres, lautorit de lenseignant ne trouverait donc plus


son fondement que dans des aptitudes personnelles.

En ralit, les choses sont plus compliques que ce quune mythologie comme celle de
lge dor laisse penser. Lautorit des ducateurs et des professeurs, au sens large, na pas
toujours t vidente. Elle a, au contraire, ncessit des discours de lgitimation de la part
des instances en charge de lducation en gnral et des coles en particulier, quelles
soient religieuses ou politiques. Sur quoi sappuient ces discours de lgitimation ? Telle est
la question de dpart de cette recherche. Cela nous amnera rechercher quelles sont les
sources de la lgitimit de cette autorit en fonction des poques.

encore des fosss profonds nentouraient les cits ; point de trompettes au long col, point de cors recourbs
pour faire rsonner le bronze ; point de casques, point dpes ; sans avoir besoin de soldats, les nations
passaient au sein de la paix une vie de doux loisirs. La terre aussi, libre de redevances, sans tre viole par le
hoyau, ni blesse par la charrue, donnait tout delle-mme ; contents des aliments quelle produisait sans
contrainte, les hommes cueillaient les fruits de larbousier, les fraises des montagnes, les cornouilles, les
mres qui pendent aux ronces pineuses, les glands tombs de larbre de Jupiter aux larges ramures. Le
printemps tait ternel et les paisibles zphyrs caressaient de leurs tides haleines les fleurs nes sans
semence. Bientt aprs, la terre, que nul navait laboure, se couvrait de moissons ; les champs, sans culture,
jaunissaient sous les lourds pis ; alors des fleuves de lait, de nectar coulaient et l et lyeuse au vert
feuillage distillait le miel blond.
Ovide, Les mtamorphoses ; dition prsente et annote par Jean-Pierre Nraudau, Gallimard, coll : Folio
classique , 2006, p.45-46.
18
R. Girardet, Mythes et mythologies politiques, op. cit., p.133.
19
B. Robbes, Lautorit ducative dans la classe. Douze situations pour apprendre lexercer, ESF diteur,
coll : Pdagogies , 2001, (2me d.), p.10.
20
Ibid.

Page 10
Mais aborder pareille question justifie, en outre, un effort de comprhension pour un
pass qui, bien quil ne nous concerne plus, nen reste pas moins la base sur laquelle, ou
contre laquelle, le prsent sest construit. Cette tude des sources de lgitimation sera
lobjet de la deuxime partie de notre thse. Nous ny ferons donc que peu dallusion
lcole.

2) Conceptualisation/dfinition : autorit et pouvoir.

De quoi parle-t-on quand on parle de lautorit ducative ? A cette question, il nest pas
facile de rpondre. La rponse apporte ici ne sera pas dfinitive puisquune partie de notre
thse est consacre la dfinition de lautorit. La difficult apparat en particulier ds que
lon essaie de distinguer deux phnomnes proches lun de lautre et sans doute lis en
pratique : lautorit et le pouvoir.

Pouvoir est, tout dabord, un verbe substantiv qui renvoie toujours la sphre de laction
et dsigne une capacit dagir, directe ou indirecte, sur des choses ou sur des personnes.
Par ailleurs, il existe plusieurs sortes de pouvoirs, classs suivant la manire dinfluencer
les individus ou selon lorganisation qui est en jeu21. Cest ainsi que lon distingue le
pouvoir de et le pouvoir sur . Le pouvoir de se retrouve dans le champ des
choses : il sagit du pouvoir comme capacit de faire 22. Jean-Luc Guichet le dfinit
comme une uvre immdiate du vouloir, extriorisation de soi sans relais ni rsistance,
causalit oprante sans effort, sans dclinaison de sa puissance selon les lois indpendantes
dune matire extrieure et les procdures successives et articules dun travail23.

Le pouvoir sur dsigne, quant lui, la capacit de mobilisation des autres volonts et
de leur pouvoir propre, en fonction de buts, de moyens et de modalits trs divers 24. Il
sexerce dans le champ des volonts cest--dire des rapports humains et de lexistence
collective. Dans cette perspective, le pouvoir peut se dfinir comme la production

21
Un individu peut tre influenc par : a) par un pouvoir physique exerc sur son corps, par exemple
quand il est jet en prison ou tu ; b) par des rcompenses ou des punitions utilises titre incitatif [] ; c)
par ce qui influence lopinion, cest--dire par la propagande, au sens le plus large du terme.
B. Russel, Le pouvoir, Paris, Editions Syllepse, 2003, p.22.
22
J.-L. Guichet, Le pouvoir, Paris, Editions Quintette, p.4.
23
Ibid, p.5.
24
Ibid, p.7.

Page 11
deffets voulus 25 qui renvoie une situation de capacit tant matrielle que
juridique 26.

La distinction entre le pouvoir et lautorit nest pas aise tablir dans la mesure o
nombre de dfinitions assimilent lautorit un pouvoir. Ainsi lit-on dans le Petit
Larousse27, comme premier axe de dfinition, que lautorit est un droit, pouvoir de
commander, de prendre des dcisions, de se faire obir . Cest galement le cas dans
louvrage de Jean-Luc Guichet qui fait de lautorit lune des trois formes de pouvoir,
irrductibles les unes aux autres, qui peuvent tre distingues en fonction de la nature du
lien qui accorde les volonts et leur fait accepter lexercice dun pouvoir et qui sont : la
domination pure, lautorit et le pouvoir politique.

La domination se fonde sur la peur mais aussi sur des mcanismes psychologiques
complexes. Elle se distingue des autres formes du pouvoir en ce que son principe est de
sexercer en vue du bien priv, goste et spar dautrui, de celui (ou du groupe) qui en est
le bnficiaire.28

Lautre forme de pouvoir, lautorit, lui est totalement oppose puisquelle se dploie en
vue du bien de celui sur lequel elle sexerce, par exemple la formation la libert, cest--
dire une capacit dautonomie morale, intellectuelle et sociale, sil sagit de lautorit
mise en uvre par une ducation [] . Elle implique ladhsion immdiate des volonts
dans la transparence dune reconnaissance se fondant sur lvidence dune supriorit :

Elle se dfinit, ainsi que le montre H. Arendt, comme une capacit se faire obir sans la
mdiation ncessaire de la contrainte ni mme de la persuasion, et repose seulement sur sa
reconnaissance de la part des sujets auxquels elle sapplique, respect qui se fonde sur lestime accorde
soit la personnalit morale de son dpositaire ou sa capacit intellectuelle, de comptence, de
courage, dexprience, soit aux valeurs ou aux fonctions quil incarne. [] De plus, lautorit implique
ladhsion immdiate des volonts dans la transparence dune reconnaissance se fondant sur lvidence
dune supriorit, gnralement dordre moral ou intellectuel (par exemple lautorit des parents, des
ducateurs), ne valant que sous un angle limit (lautorit des gens dexprience, du spcialiste en son
domaine, du mdecin), contrairement au pouvoir au sens strict qui, tant mdiation entre les vouloirs, ne
suppose pas une telle ingalit et ne repose pas seulement sur lestime, mme sil nest pas non plus
rductible la simple contrainte, et qui admet enfin une plus grande part de convention, de dcision
calcule des volonts pour laccepter.29

25
B. Russel, Le pouvoir, op. cit., p. 21.
26
G. Trentini, Au-del du pouvoir. Une rflexion sur le leadership, Montral, Editions Nouvelles, 2003, p.
206.
27
Edition de 1992.
28
J.-L. Guichet, Le pouvoir, op. cit., p.9.
29
Ibid, p.10.

Page 12
En un sens, lide de reconnaissance constitue la cl du processus de lgitimation de
lautorit ducative (B.Robbes)30, et permet de situer la spcificit de lautorit par
rapport au pouvoir. Le pouvoir peut sexercer sans lintermdiaire dune reconnaissance
alors que si la reconnaissance de lautorit est absente, celle-ci a disparu. Nuanons tout de
mme ces propos : souvent lexercice du pouvoir suppose une reconnaissance, en
particulier les pouvoirs politiques. En fait, le pouvoir sur est en gnral li une
reconnaissance, alors que le pouvoir de (quand il sexerce sur des personnes) nen na
pas besoin.

Enfin, troisime forme de pouvoir, le pouvoir politique qui se trouve entre domination et
autorit. Il sagit de linstance qui a capacit ouvrir et uvrer un vritable espace
public, lieu de dlibration plus ou moins large et transparent ; il sexerce sans la
justification dune supriorit essentielle, mais par le mandat, explicite ou non, dun
consentement collectif minimal et vise un certain bien commun, et non le seul bien priv
de celui qui lexerce, comme pour la domination, ou de celui qui en est lobjet, comme
pour lautorit 31. Cest la sphre politique, et donc cette forme de pouvoir (assimil
lautorit), que sintressaient surtout les tudes historiques auxquelles nous avons fait
rfrence prcdemment. Quen est-il de lhistoire de lautorit dans le cadre scolaire ?

3) Etat des lieux : Histoires de lautorit ducative.

a) Grard Mendel

Plusieurs auteurs ont crit, de manire plus ou moins dtaille, et avec une approche
diffrente, une histoire de lautorit. Ils ont tudi soit lautorit politique32, soit lautorit
des textes et des discours33 soit encore lautorit vue sous un angle psychanalytique. Cest
le cas de Grard Mendel qui sest attach mettre en vidence un socle anthropologique
commun de lautorit en tudiant les changements de formes et de lieux (de lextrieur,
cest--dire de la communaut, lintrieur de lindividu) qui se sont produits, au cours de
30
B. Robbes, Lautorit ducative dans la classe, op. cit., p.96.
31
J.-L. Guichet, Le pouvoir, op. cit., p.11.
32
Y. Cohen, Le sicle des chefs. Une histoire transnationale du commandement et de lautorit (1890-1940),
Editions Amsterdam, 2013; P.H. Tavoillot, Qui doit gouverner ? Une brve histoire de lautorit, Grasset,
2011.
33
G. Leclerc, Histoire de lautorit - Lassignation des noncs culturels et la gnalogie de la croyance,
Paris, PUF, 1996.
Dans cet ouvrage, lauteur analyse lautorit de lauteur et du texte quil distingue de lautorit
institutionnelle, lie, selon lui, au pouvoir.

Page 13
lhistoire europenne. Pour lui, ces changements se caractrisent par quatre tapes,
entendues comme quatre moments de la modernit : la Grce du Ve sicle, la Rpublique
romaine, luvre de saint Augustin et les Temps Modernes. Nous ferons rfrence cet
ouvrage plusieurs reprises et notamment dans le chapitre consacr Augustin. Pour
Mendel, lEglise a impos et tous et par la force le contenu de la vie intrieure invent
par Augustin. Ds lors, la socit est devenue patriarcale et chacun a obi quiconque se
trouvant lgitimement en haut , cest--dire au-dessus de lui.

b) Louis Moreau de Bellaing.

Lide de patriarcat a galement t dveloppe selon une autre approche, sociologique


celle-ci, par Louis Moreau de Bellaing. Lauteur se contente de survoler lhistoire de
lautorit ce qui fait que les repres quil indique sont trs flous, nanmoins, on peut retenir
que, pour lui, lautorit na pas toujours trouv son origine en Dieu. Il distingue trois temps
successifs de sa lgitimation : la lgitimation divine, la naturalisation de lautorit (qui se
serait produite au moment de la proclamation des droits de lhomme) et sa paternalisation
(aux XIXe et XXe sicles).

Pour lui, la Rvolution de 1789 est un marqueur essentiel dans lhistoire de la lgitimit de
lautorit puisqu partir de cette date, Dieu nest plus lorigine de lautorit 34 ce qui a
pour consquence lapparition dune autorit sociale, lie au politique et non pas la
religion ou un sacr extrieur par rapport lhumain35. Cette apparition se double de
lmergence dune autorit politique (au sens de la politique) lie une constitution,
son prambule : la dclaration des droits. 36. Dsormais, lorigine de lautorit est mise
dans la souverainet populaire 37. Cest ensuite que se produirait la naturalisation de
lautorit ( une date difficilement identifiable car les repres historiques de lauteur sont
vagues puisquil passe allgrement de la Rvolution franaise une rfrence du dbut du
XXe sicle) :

On en a fait soit une aptitude naturelle avoir de lautorit, lexercer, soit chez Weber, un
charisme, une grce particulire quasi physique rendue possible chez une personne (jamais dans un
groupe). Ainsi pouvait-on dire quun pre, un chef, un patron, etc., avaient ou navaient pas dautorit,

34
L. Moreau de Bellaing, Quelle autorit aujourdhui ?, op. cit., p.20.
35
Ibid, p.19.
36
Ibid.
37
Ibid.

Page 14
comme si elle avait t un don naturel li leur exercice du pouvoir (toujours envisag sous langle de
la contrainte). Pour le dire simplement, la nature remplaait Dieu et cela marchait. 38

Tout comme Bruno Robbes, Louis Moreau de Bellaing constate que cette conception selon
laquelle il y aurait des aptitudes avoir de lautorit ou un charisme pour lexercer est
aujourdhui la plus rpandue mais que lon tend la dmystifier39.

A cette priode de naturalisation, succde une priode de paternalisation 40 de lautorit qui


apparat au XIXe sicle, doctrine dont linfluence a t, son avis, mal tudie hormis ce
qui concerne le paternalisme industriel. Toutefois, le paternalisme sest trs vite dlest de
son image paternelle, mais ne la pas remplace aussi la place du pre est-elle vide
dsormais tandis que ce modle paternaliste persiste41 :

Ce paternalisme politique demeure alors que le paternalisme industriel est largement mis en
cause - ; il sert aujourdhui de faire-valoir au technocratisme. [] Nous pensons pour notre part que la
perte des repres et la difficult mettre en place lautorit dans la dmocratie sont indniablement
aggraves par ce technocratisme mtin de paternalisme qui fait par trop les beaux jours de la politique,
de lcole et de lentreprise.42

Une fois encore, la question de la perte des repres rejoint celle de lautorit. Toutefois,
lallusion lcole aurait mrit une explication que nous navons pas trouve dans son
ouvrage. En revanche, son tude la conduit un constat trs intressant qui est que, dans
la longue priode qui court du XIXe sicle jusquen 1968, lautorit sest littralement
colle au pouvoir, non seulement politique, mais aussi conomique, social, etc., et une
certaine forme du pouvoir, celle qui saccole la contrainte [] 43. Ce rabattement sur
le pouvoir 44 a certainement entran la confusion smantique que lon retrouve
aujourdhui.

38
L. Moreau de Bellaing, Quelle autorit aujourdhui ?, op. cit., p.12.
39
Ibid, p.16.
40
Ce tour de passe-passe quest le paternalisme (trop souvent born ses aspects dans lindustrie) a t
effectu par Le Play, au XIXe, qui proclamait quau nom du Dcalogue pour lui les principes du dcalogue
ntaient pas rattachs une religion mais servaient de rfrence l o ils se trouvaient, en Chine, au Caucase
ou au Pays Basque -, lEtat est pre ; au nom de lEtat-Pre, le notable est pre du patron et du paysan ; au
nom du notable-pre, le patron est pre des ouvriers et le paysan est pre, dans sa famille, de sa femme et de
ses enfants. Cette paternit nouvelle se fonde sur une autorit lie intrinsquement au pouvoir de contrainte ;
elle assure, sur louvrier et la famille paysanne, protection et responsabilit. L. Moreau de Bellaing, Ibid,
p.13.
41
Ibid, p.13.
42
Ibid.
43
Ibid, p.11.
44
Ibid, p.13.

Page 15
c) Bruno Robbes.

Bruno Robbes consacre le chapitre I de la premire partie de sa thse45 lhistoire et la


sociologie de lautorit dans la socit. Partant de lAntiquit, il fait allusion Hannah
Arendt et G. Mendel pour tablir une volution de lautorit dans lAntiquit romaine,
volution sur laquelle nous travaillons nous-mme depuis 2004, date laquelle les
travaux de Bruno Robbes nous taient inconnus. Il faut croire que tout, dans la complexit
de lautorit, pousse remonter ses sources. Dans une deuxime partie de ce chapitre, il
sintresse la Renaissance pour y voir les dbuts dune remise en question de lautorit
lgitime par la transcendance qui laissera sa place une autorit fonde sur le principe de
rationalit. Tout comme L. Moreau de Bellaing, il considre que le vritable changement
politique qui refonde lautorit moderne se produit avec la Rvolution franaise de 1789,
lautorit dsormais, nmanant plus dune transcendance divine mais du consentement des
hommes. Bernard Rey affirme la mme chose quand il crit que jusquau XVIIIe sicle, les
socits europennes taient le cadre dune autorit lgitime provenant de la croyance en
une instance suprieure (divine ou mythique) qui faisait obir ceux sur qui elle sexerait 46.

Mais ce qui caractrise lapproche historique de Bruno Robbes, quand il tudie plus
prcisment lhistoire et la sociologie de lautorit lcole, dans le chapitre II de sa thse,
cest que, tout comme la plupart des auteurs (parmi lesquels on peut citer Marcel
Gauchet47), il sattarde davantage sur le XXe sicle et sur lexpression de la contestation,
voire du rejet, de lautorit. Un autre trait particulier de son approche est la rcurrence de la
rfrence une autorit dite traditionnelle, incarne par limage du bon matre, image
qui apparatrait la fin du XIXe sicle. Pour lui, cette autorit prsente trois
caractristiques48 : tout dabord elle ne se lgitime que par le social, ensuite, elle suppose
une relation hirarchique entre le matre et llve, le premier tant un modle pour le
second, justifie comme morale, pour le sujet et socialement ncessaire, elle passe par
une autorit fonde sur la menace constante du recours la violence 49. Enfin, troisime
caractristique, elle est base sur le devoir dobissance de llve, la contrainte, le
45
B. Robbes, Du mythe de lautorit naturelle lautorit ducative de lenseignant : des savoirs
construire entre reprsentation et action, Thse de doctorat prsente et soutenue le 2 juillet 2007 sous la
direction de Jacques Pain.
46
B. Rey, Autorit de lenseignant et mdiation pdagogique, Les politiques sociales, 2005, p.38.
47
M. Gauchet, Esquisse dune histoire des critiques de lautorit en ducation dans M.-C. Blais, M.
Gauchet, D. Ottavi, Conditions de lducation, Stock, 2008, p.173-212.
48
B. Robbes, Du mythe de lautorit naturelle lautorit ducative de lenseignant : des savoirs
construire entre reprsentation et action, op. cit., p.66.
49
B. Robbes, Du mythe de lautorit naturelle lautorit ducative de lenseignant : des savoirs
construire entre reprsentation et action, op. cit., p.66.

Page 16
rapport de force, aboutissant une dpendance totale de celui-ci lgard de
lenseignant50. Demble, lauteur assimile cette autorit traditionnelle, dont il dit quelle
fut remise en cause dans les annes 1960, une autorit autoritariste quil dfinit comme
suit :

Nous appelons autorit autoritariste la relation par laquelle le dtenteur dune fonction
statutaire, dune position institutionnelle exerce une domination sur lautre afin dobtenir de lui une
obissance inconditionnelle, sous la forme dune soumission. Cette volont de domination est volont
de dtenir un pouvoir indiscut, davoir une emprise totale sur lautre dans une forme de toute-
puissance. Elle simpose unilatralement, sans discussion ni explication, dans un rapport de force et non
dans une relation. En labsence dchange et encore moins de consentement, lautre nest pas pris en
compte comme sujet. 51

Il y a l un amalgame entre lautorit traditionnelle et lautoritarisme que nous devons


interroger tout comme nous devons le faire pour son affirmation selon laquelle cette
autorit traditionnelle est aussi une autorit charismatique.

Les pdagogies libertaires nchappent pas la ruse, laquelle dvoile un ressort subtil et plus
efficace de lautorit charismatique des matres non directifs : la sduction. Au final, cette autorit
charismatique est bien une autorit traditionnelle, au sens o toujours lindividu exceptionnel prend le
pas sur les objectifs dautonomisation des membres du collectif. 52

* *

Rflchissant la question de la domination par lautorit, Max Weber se posait la


question suivante : Sur quelles raisons justificatrices internes (raisons sur lesquelles
staye la lgitimit) et sur quels moyens externes sappuie cette domination 53 ?

Nous reprendrons notre compte sa rflexion et sa question par la formulation de la


question suivante : sur quelles raisons sest taye la lgitimit de lautorit des matres et
sur quels moyens externes, le cas chant, cette autorit sest-elle appuye ?

Notre hypothse est quil y a eu lgitimation par lidentification du matre dcole une
figure dautorit dont la lgitimit apparat incontestable ( savoir lautorit divine et/ou
50
B. Robbes, Lautorit ducative dans la classe, op. cit., p.34.
51
Ibid, p.59.
52
Ibid, p.42.
53
M. Weber, La profession et la vocation de politique dans Le savant et le politique, prface, traduction
et notes de C. Colliot-Thlne, Editions La Dcouverte, Paris, 2003, p.119.

Page 17
lautorit paternelle) mais que cette lgitimation ntant pas toujours suffisante pour rendre
effective lautorit des matres, celle-ci sest galement appuye sur des signes extrieurs
permettant de la rendre visible, autrement dit sur une figuration de lautorit.

Aprs avoir expliqu la mthodologie de notre recherche dans une premire partie, nous
tudierons trois sources (politique, philosophique et religieuse) dauctoritas qui pourraient
composer le socle sur lequel la notion dautorit pdagogique sest construite partir du
Moyen ge. Comme nous lavons dj annonc, cette partie ne fera que trs peu
dallusions lcole. La troisime partie sera consacre ltude plus spcifique du Moyen
ge avec une distinction apporte entre les petites coles et luniversit. Dans la quatrime
partie, nous verrons comment la lgitimation de lautorit magistrale est lie la mise en
place de normes entre le XVIe et le XVIIIe sicles. Enfin, ltude du XIXe sicle montrera,
dans la cinquime partie, comment lautorit des matres a le plus souvent t objet de
nombreuses et multiples lgitimations.

Page 18
PREMIERE PARTIE :
METHODOLOGIE

La mentalit dun individu historique, ft-ce un grand


homme, est justement ce quil a de commun avec dautres
hommes de son temps.

Jacques Le Goff54

54
J. Le Goff, Les mentalits. Une histoire ambigu dans J. Le Goff et P. Nora, Faire de lhistoire,
Editions Gallimard, 1974, p.730.

Page 19
Chapitre 1. Histoire des mentalits

Notre recherche sintresse aux discours de lgitimation de lautorit dans lhistoire de


lducation. Elle ncessite donc une approche historique que nous aborderons sous langle
de lhistoire des mentalits.

Lhistoire des mentalits est apparue dans la deuxime moiti du XXe sicle lorsque le
besoin sest fait sentir dtudier lvolution des ides. Lun de ses trois thoriciens55,
Georges Duby, en donne la dfinition tout en en remettant en cause la dnomination.

Je nemploie plus le mot mentalit. Il nest pas satisfaisant et nous ne tardmes pas nous en
apercevoir. Mais lpoque, la fin des annes cinquante, il convenait assez bien, en raison de ses
faiblesses, de son imprcision mme, pour dsigner la terra incognita que nous invitions les historiens
explorer avec nous et dont nous ne connaissions encore ni les limites ni la topographie. De quoi
sagissait-il en effet ? de franchir le seuil contre quoi ltude des socits du pass achoppe lorsquelle
se limite considrer les facteurs matriels, la production, les techniques, la population, les changes.
Nous sentions lurgence de pousser au-del, du ct de ces forces dont le sige nest pas dans les
choses, mais dans lide quon sen fait et qui commandent en vrit de manire imprative
lorganisation et le destin des groupes humains. []
Nous affirmions en premier lieu que ltude dans la longue dure de ce systme ne doit aucun
prix tre isole de celle de la matrialit, et cest bien pour soutenir cette proposition primordiale que
nous nous attachions ce mot, mentalit . Dautres termes, drivs du mot esprit, du mot ide,
auraient mis, pensions-nous, trop fortement laccent sur limmatriel, risquant de faire oublier que les
phnomnes dont nous suggrions ltude sancrent invitablement dans le corporel [] ce que nous
cherchions connatre en effet se passe dans les ttes, lesquelles ne sont pas sparables dun corps []
Les mentalits [] nont dintrt, et de fait nont dexistence, quincarnes, au sens premier et le plus
fort de ce terme [].
Toutefois et ctait le second de nos principes ce ntait pas lindividu que nous nous
intressions. Obligs, bien sr, souvent, de saisir ce que nous dsirions atteindre travers le cas dune
personnalit, nous nous efforcions dabstraire le singulier de ses penses. Pas plus que nous
nacceptions de sparer celles-ci de son corps, nous ne consentions isoler cet individu du corps social
o il se trouvait insr. Par mentalits, nous dsignions lensemble flou dimages et de certitudes
irraisonnes quoi se rfrent tous les membres dun mme groupe. Sur ce fond commun, ce noyau dur,
en contrebas de ce que chacun pouvait imaginer et dcider, nous appelions concentrer lobservation.
Toutefois, nous mettions en garde, fortement, malgr lusage quen faisait le trs grand historien du
sacr Alphonse Dupront, contre le concept, selon nous fallacieux, dinconscient collectif. Il ny a
dinconscient en effet que par rapport une conscience, cest--dire une personne. Or nous cherchions
reconnatre non pas ce que chaque personne tient accidentellement refoul hors de sa conscience, mais
ce magma confus de prsomptions hrites quoi, sans y prter attention mais sans non plus le chasser
de son esprit, elle fait tout moment rfrence. 56

55
Les trois thoriciens de lhistoire des mentalits sont Lucien Febvre, 1938, Georges Duby, 1961,
Robert Mandrou, 1968. , Idem, p.739.
56
G. Duby, Lhistoire continue, Paris, Odile Jacob, 2010, p.120-124.

Page 20
On doit lessor de cette histoire, non pas des phnomnes "objectifs", mais de la
reprsentation de ces phnomnes 57, Philippe Aris qui estime quelle est ne dune
prise de conscience : celle de la fin des Lumires, dans le dernier tiers du XXe
sicle, marque par la fin de la croyance dans le progrs58.

1.1. Rgles de la mthode


Lorsque lon met en uvre la mthode de lhistoire des mentalits, il est ncessaire de respecter des
rgles : viter lanachronisme, relire les documents et utiliser des sources de qualit. Voyons plus
en dtail en quoi cela consiste.

1. Eviter lanachronisme.

Lanachronisme est ce qui reprsente, aux yeux des historiens des mentalits, le pch
des pchs, le pch entre tous irrmissible [] 59. Comme le relve Pierre Caspard,
lhistoire de lducation, sest construite sur le rcit dun progrs (qui a toutefois fait
lobjet de controverses) : celui qui a vu des hommes dEtat clairs, des pdagogues, des
matres toujours mieux forms, permettre des enfants toujours plus nombreux de faire des

57
J. Le Goff cit dans C.-O. Carbonnel, Analyse de lvolution des mentalits dans A. Mucchielli (dir.),
Dictionnaire des mthodes qualitatives en sciences humaines, Armand Colin, 2009, p.135.
58
Pas plus que les autres activits intellectuelles, lhistoire nchappe aux grands influences culturelles qui
balayent le monde occidental. Les jeunes gens qui avaient de 20 35 ans la fin des annes 1960 ont
commenc voir le monde dun il qui ntait plus celui de leurs ans. Leur attitude lgard du progrs
conomique, de sa bienfaisance, a chang. Or, les historiens des gnrations prcdentes avaient tendance
chercher et mettre en valeur dans le pass les signes qui prparaient ou annonaient la modernit. Celle-ci
tait considre comme le but ou le rsultat dune volution : le progrs des Lumires.
Or, nous assistons peut-tre aujourdhui, en ce dernier tiers du XXe sicle, la fin des lumires, tout
au moins la fin de la croyance en lirrversibilit et la bienfaisance absolue du progrs scientifique et
technique. Non pas certes la fin du progrs, mais la fin de la religion du progrs, de la croyance dans le
progrs. Peut-tre est-ce seulement une raction phmre une industrialisation trop rapide et trop brutale.
[] Je crois bien (cest une hypothse) quil existe une relation entre la rticence nouvelle des annes 1960
lgard du dveloppement, du progrs, de la modernit, et la passion apporte par les jeunes historiens
ltude des socits pr-industrielles et de leur mentalit. []
Nous commenons alors deviner que lhomme daujourdhui demande une certaine histoire ce
quil a demand de tout temps la mtaphysique, et seulement hier aux sciences humaines : une histoire qui
reprend des thmes de la rflexion philosophique, mais en les situant dans la dure et dans le
recommencement obstin des entreprises humaines.
P. Aris, Lhistoire des mentalits dans J. Le Goff (dir.), La Nouvelle Histoire, Editions Complexe, 2006,
p.175-177.
59
L. Febvre, Rabelais ou le problme de lincroyance au XVIe sicle (1942), A. Michel, 1968, p.15 cit dans
F. Dosse, Lhistoire en miettes. Des Annales la nouvelle histoire , Paris, La Dcouverte/Poche, 2010,
p.80.

Page 21
tudes de plus en plus pousses 60. Or, toujours selon lui, on assiste, depuis les annes
1980, une rupture du fil de ce progrs due lvolution du systme ducatif.

Celui-ci rencontre des problmes largement indits qui, nayant pas de strict quivalent dans
le pass, empchent de trouver dans la mmoire les repres quelle a pour fonction doffrir : violences
endmiques dans certaines coles, entre lves ou contre les professeurs, vandalisme, perte de croyance
dans la valeur des diplmes dlivrs et, plus largement, effacement du sens du travail scolaire et des
tudes, au moins pour une fraction notable de la population scolarise. 61

Cette rupture a conduit les historiens de lducation abandonner les anciens paradigmes
de lanalyse : dsormais ltude du systme ducatif ne se fait plus la dimension
nationale et lon assiste un morcellement et un largissement simultans des cadres
spatiaux et institutionnels dans lesquels fonctionne ou sobserve le systme ducatif 62. En
outre, labandon des anciens paradigmes de lanalyse sest logiquement accompagn
dune rvolution linguistique 63. Ainsi assiste-t-on un vritable dluge de
nologismes 64 qui a pour consquence les risques danachronisme ou de fausse
familiarit que la mconnaissance du vocabulaire, historiquement contextualis, peut
induire dans la mmoire collective, celle de lducation en particulier.65. Et Pierre
Caspard dillustrer ses propos par les exemples suivants :

Quon songe la polysmie qui caractrise historiquement les mots de collge, de baccalaurat,
duniversit ou ceux de rdaction, de classe, de cours magistral, tous dun usage assez clair aujourdhui,
mais qui sont historiquement de faux amis ; ou inversement, la terminologie dsignant des institutions
ou des pratiques ducatives aujourdhui disparues [prlection, salle dasile, leon de choses] dont la
comprhension exige un gros effort de reconstitution savante. 66

Il sagira donc pour nous dtre attentive ce point et de ne pas lire les textes des
diffrentes poques avec les yeux dune lectrice du XXIe sicle.

2. Relire les documents. Il convient de lire tous les documents, quels quils soient,
( Faire de lhistoire des mentalits cest dabord oprer une certaine lecture de
nimporte quel document. Tout est source pour lhistorien des mentalits. 67) sans
omettre de sintresser aux textes qui ont dj t tudis ( [] lhistoire relit

60
P. Caspard, Lhistoriographie de lducation dans un contexte mmoriel , Histoire de lducation,
n121, janvier-mars 2009, p.73.
61
Ibidem, p.74.
62
Ibid, p.74.
63
Ibid, p.75.
64
Ibid
65
Ibid
66
Ibid, p.76.
67
J. Le Goff, Les mentalits. Une histoire ambigu , op. cit. , p.740.

Page 22
aujourdhui les documents utiliss par ses prdcesseurs, mais avec un regard neuf et
une autre grille 68).

3. Privilgier les sources de qualit. Laissons Jacques Le Goff expliciter ce point :

Lhistoire des mentalits a ses sources privilgies, celles qui, plus et mieux que dautres,
introduisent la psychologie collective des socits. Leur inventaire est une des premires tches de
lhistorien des mentalits.

Il y a dabord les documents qui tmoignent de ces sentiments, de ces comportements


paroxystiques ou marginaux qui, par leur cart, clairent sur la mentalit commune. []

Une autre catgorie de sources privilgies pour lhistoire des mentalits est constitue par les
documents littraires et artistiques. Histoire non pas des phnomnes objectifs mais de la
reprsentation de ces phnomnes, lhistoire des mentalits salimente naturellement aux documents de
limaginaire. [] Mais littrature et art vhiculent des formes et des thmes venus dun pass qui nest
pas forcment celui de la conscience collective. Les excs des historiens traditionnels des ides et des
formes qui les font sengendrer par une sorte de parthnognse qui ignore le contexte non littraire ou
non artistique de leur apparition ne doivent pas nous dissimuler que les uvres littraires et artistiques
obissent des codes plus ou moins indpendants de leur environnement temporel. 69

Les mentalits tant le champ privilgi de la longue dure 70, travailler sur les
reprsentations de la lgitimit de lautorit implique que lon sinscrive dans cette
longue dure , chre Fernand Braudel71.

1.2. Longue dure


Nous justifions notre choix de la longue dure en reprenant largumentation de Philippe
Aris qui dfendait cette ide avec force concernant son histoire de la mort.

Une longue dure de plus dun millnaire, un tel champ dtude a de quoi inquiter la
lgitime prudence des bons historiens. [] Je dois donc me justifier []

Les changements de lhomme devant la mort, ou bien sont eux-mmes trs lents, ou bien se
situent entre de longues priodes dimmobilit.

Les contemporains ne les aperoivent pas, parce que le temps qui les spare dpasse celui de
plusieurs gnrations et excde la capacit de la mmoire collective. Lobservateur daujourdhui, sil
veut parvenir une connaissance qui chappait aux contemporains, doit donc dilater son champ de
vision et ltendre une dure plus longue que celle qui spare deux grands changements successifs.
Sil sen tient une chronologie trop courte, mme si celle-ci parat dj longue aux yeux de la mthode

68
P. Aris, Lhistoire des mentalits , op. cit., p.182.
69
J. Le Goff, Les mentalits. Une histoire ambigu , op. cit., p.741-742.
70
M. Vovelle, Lhistoire et la longue dure dans J.Le Goff (dir.), La Nouvelle Histoire, Editions
Complexe, 2006, p.85.
71
Il a crit son article La Longue dure en 1958.

Page 23
historique classique, il risque dattribuer des caractres originaux dpoque des phnomnes qui sont
en ralit beaucoup plus anciens.

Cest pourquoi lhistorien de la mort ne doit pas avoir peur dembrasser les sicles jusqu
concurrence du millnaire : les erreurs quil ne peut pas ne pas commettre sont moins graves que les
anachronismes de comprhension auxquels lexpose une chronologie trop courte. 72

En outre, le fait que nous remontions jusqu lantiquit pour notre recherche, se justifie
par les racines grco-latines du systme scolaire franais.

Lhistoire de lducation dans lantiquit ne peut laisser indiffrente notre culture moderne :
elle retrace les origines directes de notre propre tradition pdagogique. Nous sommes des Grco-latins :
tout lessentiel de notre civilisation est issu de la leur ; cest vrai, un degr minent, de notre systme
dducation. 73

Mais, [] histoire des lenteurs de lhistoire, lhistoire des mentalits nen est pas moins
une histoire des transformations, la plus dcisive qui soit 74. Elle permet donc de mettre
jour les changements. Pour ce faire, deux approches sont possibles.

Considrons donc comme acquise une dure millnaire. A lintrieur de cette dure, comment
dtecter aujourdhui les changements qui sont intervenus et qui, il faut le rpter, taient inaperus des
contemporains ? Il existe au moins deux modes dapproche qui ne sont pas contradictoires, mais au
contraire complmentaires. Le premier est celui de lanalyse quantitative de sries documentaires
homognes. [] La seconde approche [] est plus intuitive, plus subjective, mais peut-tre plus
globale. Lobservateur passe en revue une masse htroclite (et non plus homogne) de documents, et il
essaie de dchiffrer, au-del de la volont des crivains ou des artistes, lexpression inconsciente dune
sensibilit collective.75

Nous avons opt pour la seconde approche. En outre, considrer les changements permet
aussi de faire merger les inerties 76 et donc de reprer les ventuels invariants
historiques caractristiques de lapproche anthropologique.

1.3. Anthropologie historique


Lhistoire des mentalits, qui a pour fondement le niveau inconscient des pratiques sociales
et la pense collective et automatique dune poque ou dun groupe social nest pas
suffisante pour cette recherche car elle reste un concept flou [qui] recouvre beaucoup de
dimensions diffrentes [] 77. En fait, elle drive vers une anthropologie historique

72
P. Aris, Prface dans Essais sur lhistoire de la mort en Occident du moyen ge nos jours, Paris,
Editions du Seuil, 1975, p.12-13.
73
H.-I. Marrou, Histoire de lducation dans lAntiquit 1. Le monde grec, Editions du Seuil, 1948, p.12.
74
J. Le Goff, Les mentalits. Une histoire ambigu , op. cit., p.746.
75
P. Aris, Prface dans Essais , op. cit., p.13.
76
E. Labrousse, Histoire sociale. Sources et mthodes, colloque de lE.N.S. de Saint-Cloud, 15-16 mai 1965
(Paris, P.U.F., 1967) cit dans M. Vovelle, op. cit., p.79.
77
F. Dosse, op. cit., p.169.

Page 24
[] 78. Ds lors, la question du chercheur est [] le comment du fonctionnement plus
que le pourquoi du changement. Laccent est mis sur les continuits 79.

Lanthropologie historique, qui correspond une dmarche qui relie toujours lvolution
considre sa rsolution sociale et aux comportements quelle a engendrs ou
modifis80, est rcente puisquelle est ne vers la fin du XXe sicle, suite une crise
conomique qui a entran un besoin de retrouver un ge dor perdu .

Lorientation des recherches vers les blocages, vers les phases dquilibre de la socit se
renforce partir des annes soixante-dix lorsque le boom, la croissance semble sessouffler pour
longtemps et fait place une crise mondiale particulirement profonde qui plonge le monde industrialis
dans la rcession, le chmage et linflation. LOccident dcouvre les charmes discrets de lancien
temps, dun ge dor perdu, de la belle poque quil faut retrouver. Cest ce temps retrouv que les
historiens se chargent de reproduire en empruntant aux ethnologues leurs instruments danalyse, leurs
codes. Le refoul devient porteur de sens. [] Lhorizon de lhistorien se referme sur un prsent
immobile, il ny a plus de devenir [] 81

A. Burguire la dfinit comme une histoire des habitudes :

[] habitudes physiques, gestuelles, alimentaires, affectives, habitudes mentales. Mais


quelle habitude nest pas mentale ? On pourrait sans doute assigner lhistoire et lconomie ltude
des rapports de force crit Marc Aug82 dans un essai sur lethnologie du pouvoir et
lanthropologie celle des rapports de pouvoir . Le propre de lanthropologie serait dtudier les
phnomnes travers lesquels se dsignent une socit et une culture ; des phnomnes non pas
signifiants [] mais signifis, cest--dire digrs et intrioriss par la socit. 83

Pourquoi avoir opt pour une dmarche danthropologie historique qui sinscrit dans
lorientation de la recherche historique qui part plutt de problmes actuels du systme
ducatif pour chercher en analyser lorigine et les volutions lointaines ? Notre choix
dcoule du fait que le concept dautorit est un invariant de la relation pdagogique et ce,
quil soit fortement affirm ou, au contraire, contest ; visible ou invisible. Or
lanthropologie historique consiste justement en la recherche dinvariants, duniversaux
qui puissent rendre compte de ce qui ne varie pas 84. Nous rechercherons quels sont les
invariants historiques dans la lgitimation de lautorit des matres dcole.

78
Ibid, p.169.
79
Ibid.
80
A. Burguire, Lanthropologie historique dans J.Le Goff (dir.), La Nouvelle Histoire, Editions
Complexe, 2006, p.144.
81
F. Dosse, op. cit., p.164.
82
M. Aug, Pouvoir de vie, Pouvoir de mort, Paris, Flammarion, 1977.
83
A. Burguire, Ibid, p.145.
84
A. Burguire, Lanthropologie historique dans J.Le Goff (dir.), La Nouvelle Histoire, Editions
Complexe, 2006, p.157.

Page 25
En rsum, nous pouvons dire de notre recherche quelle nest pas seulement un travail
historique qui consisterait, par exemple, montrer la varit des discours de lgitimation
dune poque lautre. Nous lui adjoignons, en effet, une dimension normative qui
consiste rflchir sur ce quil peut y avoir de permanent dans ces discours. Nous avons
donc besoin de recourir une approche mthodologique complmentaire afin de construire
une typologie des formes lgitimes de lautorit ducative qui nous servira doutil
danalyse pour chaque priode tudie.

Page 26
Chapitre 2. Analyse typologique

2.1. Approche comprhensive et analyse typologique


Lobjet de cette recherche justifie une approche comprhensive, mthode initie par
lhistorien Droysen (1850) puis dveloppe par Dilthey, en ce que celle-ci permet de
comprendre un phnomne humain85. Pour ce faire, la dmarche comprhensive utilise et
produit des typologies qui sont la fois un outil et un des rsultats possibles de la
recherche comprhensive 86. Bailey en prsente les avantages :

Ses avantages comprennent sa capacit traiter des phnomnes complexes sans les
simplifier outre mesure, clarifier les ressemblances et dissemblances entre les cas pour favoriser les
comparaisons, fournir un inventaire comprhensif de toutes les sortes de cas possibles, et attirer
lattention sur les cases vides , cest--dire les sortes de cas qui ne se sont pas encore produites ou ne
peuvent pas se produire. 87

Avec cette dmarche, la notion de contexte prend une grande valeur.


Le contexte peut-tre dfini [] comme ce qui change la valeur de vrit dune proposition
(une mme proposition est vraie dans un certain contexte et fausse dans un autre) ou le sens dune
pratique ou dun discours. Ce type de dmarche tend donc naturellement produire des typologies en
contrastant les contextes. [] Une thorie dcontextualise qui se prsentait comme valable
universellement se trouve recontextualise selon des cas diffrents. Par ailleurs, le chercheur qui
pratique la recherche comprhensive choisit souvent de comparer plusieurs cas [] 88

Colin Elman (2005) distingue trois types de typologie : les typologies descriptives, les
typologies classificatoires et les typologies explicatives89.

85
Lapproche comprhensive est un positionnement intellectuel (une prise de position pistmologique) qui
postule dabord la radicale htrognit entre les faits humains ou sociaux et les faits des sciences naturelles
et physiques : les faits humains ou sociaux tant des faits porteurs de significations vhicules par des acteurs
(hommes, groupes, institutions), parties prenantes dune situation interhumaine. Lapproche
comprhensive postule ensuite la possibilit qua tout homme de pntrer le vcu et le ressenti dun autre
homme (principe de lintercomprhension humaine). Lapproche comprhensive comporte toujours un ou
plusieurs moments de saisie intuitive, partir dun effort dempathie, des significations dont tous les faits
humains et sociaux tudis sont porteurs. Cet effort conduit, par synthses progressives, formuler une
synthse finale, plausible socialement, qui donne une interprtation en comprhension de lensemble
tudi (cest--dire qui met en interrelation systmique dans une schmatisation, dans des ensembles
signifiants plus gnraux, lensemble des significations du niveau phnomnal). A. Mucchielli, Approche
comprhensive dans A. Mucchielli (dir.), Dictionnaire des mthodes qualitatives en sciences humaines,
Armand Colin, 2009, p.24.
86
H. Dumez, Mthodologie de la recherche qualitative. Les 10 questions cls de la dmarche
comprhensive, Vuibert, 2013, p.153.
87
K. Bailey, An introduction to Classification techniques, Thousand oaks, Sage, 1994, p. 233 cit dans H.
Dumez, Ibid, p.159.
88
H. Dumez, op. cit.,p.153.
89
Ibid, p.154.

Page 27
descriptive Classificatoire explicative

Mouvements Dfinit des concepts Attribue des cas Fait des prdictions
analytiques composs (types) et des types fondes sur des
les utilise comme des combinaisons des
caractrisations diffrentes valeurs
descriptives des variables issues
dune thorie. Place
des donnes dans les
cellules pertinentes
pour tester leur
validit et pour les
comparer afin de voir
si les donnes sont
cohrentes avec la
thorie

A quelles Quest-ce qui De quoi le cas est-il Si la thorie est


questions constitue le type ? un cas ? correcte, que doit-on
cherche-t-on sattendre voir ?
rpondre ? Est-ce bien cela que
je vois ?

(Source : Elman, 2005, p.297)

A une recherche ne correspond pas forcment une seule et mme typologie ; on peut
envisager une utilisation successive de diffrentes typologies suivant les phases de la
recherche.

On peut penser que, dans la recherche comprhensive, ces typologies peuvent jouer des rles
diffrents diffrents moments de la recherche : au tout dbut, une typologie descriptive peut aider
formuler des orientations de recherche ; une typologie classificatoire peut ensuite aider choisir des cas
multiples tudier; enfin, la typologie explicative intervient plutt la fin de la recherche au moment de
la discussion thorique. On verra quil faut envisager un quatrime type de typologie, la typologie
exploratoire, celle qui attire lattention sur une case nouvelle. 90

De fait, nous serons amene utiliser plusieurs de ces types de typologie. Mais auparavant,
il nous faut prsenter les deux typologies existantes de lautorit. Celles-ci correspondent
deux approches diffrentes : la typologie de Max Weber, qui est une approche
sociologique, et la typologie dAlexandre Kojve, qui est une approche philosophique.

90
H. Dumez, op. cit., p.154.

Page 28
2.2. Les typologies de lautorit

2.2.1. La typologie de Weber


Pour Weber, tous les pouvoirs de domination, quils soient profanes ou religieux,
politiques ou non politiques, peuvent tre considrs comme des formes modifies ou
approches de quelques types purs, que lon peut construire en posant la question du
fondement de lgitimit revendiqu par la domination 91. Il a donc labor une typologie
de ces types purs de domination, chacun tant dtermin par les motifs quont les
individus obir aux dtenteurs du pouvoir. Il en distingue trois : la domination lgale-
rationnelle, la domination traditionnelle et la domination charismatique. Mais les motifs
dobissance ne peuvent, eux seuls, fonder une domination. Un autre facteur intervient
galement : la croyance en la lgitimit 92. Ceci lamne souligner que par
consquent, il faut distinguer les formes de domination suivant la revendication de
lgitimit qui leur est propre 93. Cest donc bien une typologie des lgitimits de
domination que le sociologue propose tout en prenant la prcaution de prciser que cette
typologie se prsente comme un systme de types purs que lon ne rencontre jamais dans la
ralit. En fait, on aura affaire le plus souvent soit des sous-varits de chacun de ces
trois types, soit leur combinaison. Lautorit tant, pour lui, synonyme de domination94,
nous parlerons donc dautorit lgale-rationnelle, dautorit traditionnelle et dautorit
charismatique.

Lautorit lgale-rationnelle, autrement appele domination statutaire 95, repose sur la


croyance en la lgalit des rglements arrts et du droit de donner des directives quont
ceux qui sont appels exercer la domination par ces moyens96. Cette forme de
domination suppose le respect de rgles impersonnelles auxquelles chacun doit se plier, y
compris les dtenteurs du pouvoir97. Ainsi, les comptences de chacun, du prsident de la
rpublique lu au plus modeste fonctionnaire, sont-elles dlimites objectivement par la loi
ou le rglement.

91
M. Weber, Lthique conomique des religions mondiales dans Sociologie des religions, Textes runis
et prsents par J.-P. Grossein, Paris, Gallimard, coll : Tel , 1996, p. 368-369.
92
M. Weber, Economie et socit /1. Les catgories de la sociologie, Paris, Pocket, 1995, p.286.
93
Ibid, p.286.
94
Ibid, p.285.
95
Ibid, p.289.
96
Ibid.
97
Ibid, p.291.

Page 29
[] la soumission rsulte de lattachement impersonnel au devoir de fonction [] Ce
devoir de fonction , ainsi que le droit de domination qui lui correspond la comptence - sont
dfinis par des normes tablies rationnellement (lois, dcrets, rglements) de telle manire que la
lgitimit de la domination devient la lgalit de la rgle, laquelle est gnrale, labore en fonction
98
dune fin, tablie et promulgue selon des critres de correction formelle.

Lobissance, dans ce cas-l, repose sur la croyance en la lgalit des dcisions prises
selon les procdures juridiques en vigueur et en la comptence reconnue de celui qui prend
la dcision : [] celui qui obit nobit que comme membre du groupe et seulement au
"droit" comme membre de lunion, membre de la communaut, membre de lEglise et,
dans un Etat, comme citoyen. 99.

Nos groupements actuels, surtout les groupements politiques, correspondent au type de


domination lgale ; ce qui veut dire que la lgitimit de commander repose pour le dtenteur du
pouvoir sur une rgle fixe rationnellement, tablie par contrat ou impose, et la lgitimation fixer ces
rgles repose son tour sur une constitution fixe rationnellement ou interprte rationnellement.
Le commandement est mis non pas au nom dune autorit personnelle, mais au nom dune norme
impersonnelle et linjonction dun commandement reprsente elle-mme aussi lobissance lgard
dune norme, et non pas un libre arbitre, une grce ou un privilge. L agent (Beamte) est le porteur
du pouvoir de commandement : il ne lexerce jamais pour son propre compte, mais il le dtient au
contraire toujours par dlgation de l institution (Anstalt) impersonnelle, cest--dire de la
coexistence de personnes dtermines ou indtermines, mais dsignables selon des critres rgls
coexistence spcifique domine par la norme de rgles tablies. Le pouvoir lgitime du fonctionnaire a
son domaine dlimit par la comptence , cest--dire un domaine, dfini concrtement, dobjets
pouvant tre soumis son commandement. Le citoyen ou le membre du groupement fait face
100
une hirarchie de suprieurs auxquels il peut adresser ses plaintes "selon la voie hirarchique".

Le type le plus pur de la domination lgale-rationnelle est le type bureaucratique, celui du


fonctionnariat 101 cest--dire celui qui est fond sur la conformit aux actes. Pour M.
Weber, cette direction administrative bureaucratique102 se compose de fonctionnaires
individuels qui sont :

1) personnellement libres, nobissent quaux devoirs objectifs de leur fonction,

2) dans une hirarchie de la fonction solidement tablie,

3) avec des comptences de la fonction solidement tablies,

4) en vertu dun contrat, donc (en principe) sur le fondement dune slection ouverte selon

5) la qualification professionnelle : dans le cas le plus rationnel, ils sont nomms (non lus) selon une
qualification professionnelle rvle par lexamen, atteste par le diplme ;

98
M. Weber, Lthique conomique des religions mondiales dans Sociologie des religions, op. cit.,
p.375.
99
M. Weber, Economie et socit, op. cit., p.291.
100
M. Weber, Lthique conomique des religions mondiales op. cit., p.369.
101
M. Weber, Economie et socit, op. cit., p.293.
102
Soulign par lauteur.

Page 30
6) sont pays par des appointements fixes en espces, la plupart donnant droit retraite, le cas chant
(en particulier dans les entreprises prives) rsiliables de la part des patrons, mais toujours rsiliables de
la part des fonctionnaires ; ces appointements sont avant tout gradus suivant le rang hirarchique en
mme temps que suivant les responsabilits assumes, au demeurant suivant le principe de la
conformit au rang []

7) traitent leur fonction comme unique ou principale profession ;

8) voient souvrir eux une carrire, un avancement selon lanciennet, ou selon les prestations de
service, ou encore selon les deux, avancement dpendant du jugement de leurs suprieurs ;

9) travaillent totalement spars des moyens dadministration et sans appropriation de leurs


emplois ;
103
10) sont soumis une discipline stricte et homogne de leur fonction et un contrle.

Autant de caractristiques qui sappliquent aux fonctionnaires que sont les enseignants
tout comme sapplique eux aussi le fait que le caractre fondamental spcifiquement
rationnel 104 de lautorit lgale soit quelle signifie la domination en vertu du
savoir 105. Cette autorit lgale-rationnelle est, pour Weber, la plus rcente, mme si lon en
trouve des prodromes dans un pass trs lointain 106 , et la domination lgitime a connu, bien
avant, dautres fondements : Dans un pass recul, les modes les plus importants des relations de
domination se sont tous partags entre la domination charismatique, qui repose sur la croyance
dans le caractre sacr ou la valeur de ce qui est extraquotidien, et la domination traditionaliste
(patriarcale), qui sappuie sur le caractre sacr du quotidien. 107

Lautorit traditionnelle se fonde sur la croyance quotidienne en la saintet de traditions


valables de tous temps et en la lgitimit de ceux qui sont appels exercer lautorit par
ces moyens108. Elle repose donc sur le caractre sacr des dispositions transmises par le
temps cest--dire sur lanciennet, sur une croyance bien tablie aux traditions
immmoriales. Il sagit dune conformit un usage, une manire de faire, dtre ou de
sentir auxquels on sattend parce quil en a toujours t ainsi, ou bien cest la rfrence
un hritage dont on est comptable et quon ne pourrait ignorer sans se renier ou perdre son
identit. Dans ce cas-l, on obit au dtenteur du pouvoir en vertu de la dignit
personnelle qui lui est confre par la tradition. Le groupement de domination est [alors],
dans le cas le plus simple, principalement fond sur le respect [] et dtermin par la
103
M. Weber, Economie et socit, op. cit., p.294-295.
104
Ibid, p.299.
105
Ibid
106
M. Weber, Lthique conomique des religions mondiales , op. cit., p.370.
107
Ibid, p.371-372.
108
M. Weber, Economie et socit, op. cit., p.289.

Page 31
communaut dducation 109. En dautres termes, on nobit pas des rglements, mais
la personne appele cette fin par la tradition ou par le souverain que dtermine la
tradition 110. Ce type de domination peut-tre quasiment oppos trait pour trait la
domination lgale : celui qui dtient le pouvoir nest pas considr comme un suprieur
mais comme un seigneur111 personnel 112 ; la direction administrative nest pas compose
de fonctionnaires mais de serviteurs lis la personne mme du seigneur qui ne sont
pas tenus, en tant que tels, de respecter une rglementation.

On doit [] entendre par traditionalisme lattitude mentale consistant se rgler sur les
habitudes quotidiennes et croire quelles constituent une norme inviolable pour laction ; et donc on
parlera d autorit traditionaliste pour un rapport de domination qui repose sur cette base, cest--
113
dire sur le respect lgard de ce qui a toujours t (effectivement ou prtendument).

Deux types primaires de domination traditionnelle sont relevs : la grontocratie


(domination exerce par les plus vieux en tant quils connaissent le mieux la tradition
sacre114) et le patriarcalisme primaire dfini comme la situation dans laquelle, au sein
dun groupement (domestique), la plupart du temps conomique et familial primaire, un
seul homme, dsign (normalement) selon les rgles de succession fixes, exerce la
domination 115 laquelle sexerce seulement dans la maison 116.

Le mode de domination de loin le plus important qui repose sur une autorit traditionaliste,
qui appuie sa lgitimit sur la tradition, cest le patriarcalisme : domination du pre de famille, du mari,
de lan sur les membres de la maison et de la famille ; du matre et du patron sur les esclaves, les
dpendants et les affranchis ; du matre sur sa domesticit ; du prince sur les employs de sa maison et
de sa cour, sur les ministres, les clients, les vassaux ; du matre patrimonial et du prince sur les
sujets . Le propre de la domination patriarcale (et de la domination patrimoniale, qui constitue une
varit de la premire), cest la coexistence dun systme de normes qui sont inviolables, parce quelles
sont considres comme totalement sacres leur violation entranant des maux magiques ou religieux-,
et dun domaine o la volont et la grce du matre sexercent en toute libert, valuant, en principe, en
fonction de relations non pas objectives , mais uniquement personnelles : dans ce sens, elles
117
sont "irrationnelles".

Le type mme de lautorit traditionnelle est donc lautorit du pre quEtienne Borne
place au-dessus de toute autre et dsigne comme la premire autorit dans la mesure o

109
M. Weber, Economie et socit, op. cit., p.302.
110
Ibid, p.302.
111
Soulign par lauteur.
112
M. Weber, Ibid, p.302.
113
M. Weber, Lthique conomique des religions mondiales , op. cit., p.371.
114
M. Weber, Economie et socit, op. cit., p.307.
115
Ibid
116
Ibid, p.308.
117
M. Weber, Lthique conomique des religions mondiales , op. cit., p. 371.

Page 32
elle est originelle : La paternit est une antriorit indplaable, mais aussi une
irrfutable supriorit : on ne serait rien, on naurait rien, sans le pre qui donne la vie et
les raisons de vivre, telles quelles sont dj engranges dans une culture118. Elle
reprsente donc un modle dautorit qui confre toute autorit sy rfrant, toute sa
lgitimit et toute son authenticit.

Lautorit charismatique est la troisime modalit lgitime de domination politique mais


galement un paradigme en sociologie des religions pour M.Weber qui dfinit le charisme
comme tant :

la qualit extraordinaire ( lorigine dtermine de faon magique tant chez les prophtes et
les sages, thrapeutes et juristes, que chez les chefs des peuples chasseurs et les hros guerriers) dun
personnage qui est, pour ainsi dire, dou de forces ou de caractres surnaturels ou surhumains ou tout au
moins en dehors de la vie quotidienne, inaccessibles au commun des mortels ; ou encore qui est
considr comme envoy par Dieu ou comme un exemple, et en consquence considr comme un
119
chef [Fhrer].

Cette dfinition est trs large dans la mesure o elle rapproche les chefs charismatiques
modernes des anciens prophtes et des anciens sorciers. Lanthropologue Luc de Heusch
prcise quen fait M. Weber a confondu deux phnomnes trs distincts et tent tort de
les relier. Il convient en effet, selon lui, de distinguer la qualit extraordinaire des
personnages rvolutionnaires dous dun rayonnement personnel exceptionnel, de celle qui
est cense tre acquise par un rituel qui sacralise le dpositaire du pouvoir. Autrement dit,
il ne faut pas confondre le charisme avec le prestige dont jouissent les chefs traditionnels
sacrs. En effet, dans certaines socits africaines, par exemple, la sacralit du pouvoir
peut tre totalement trangre au charisme mme si, comme le prcise Luc de Heusch, on
peut exceptionnellement retrouver ces deux traits chez la mme personne120. Cette
prcision faite, revenons Weber pour qui le personnage charismatique prend la forme de
deux figures principales : celle du prophte religieux, lenvoy de Dieu, le messie dont le
personnage emblmatique est le Christ, et celle du chef de guerre victorieux, incarn par
Napolon, dtenteur du pouvoir charismatique purement plbiscitaire121.

118
E. Borne, A la recherche dune philosophie de lautorit dans Les praux de la Rpublique, Minerve,
1991, p.110.
119
M. Weber, Economie et socit, op. cit., p.320.
120
L. de Heusch, Charisme et royaut, Nanterre, Socit dethnologie, 2003, p.9.
121
M. Weber, Economie et socit, op. cit., p.324.

Page 33
Lexpression de charisme doit tre comprise dans les analyses qui suivent comme une qualit
extraquotidienne attache un homme (peu importe que cette qualit soit relle, suppose ou
prtendue). Autorit charismatique signifie donc : une domination (quelle soit plutt externe ou
plutt interne) exerce sur des hommes, laquelle les domins se plient en vertu de la croyance en cette
qualit attache cette personne en particulier. Le magicien, le prophte, le chef dexpditions de
chasse ou de rapine, le chef de guerre, le matre la Csar , ventuellement le chef de parti dans sa
personne, reprsentent ce type de dominant (Herrscher) dans ses rapports ses disciples, sa suite, la
troupe quil a leve, au parti, etc. La lgitimit de leur domination repose sur la croyance et labandon
lextraordinaire, ce qui dpasse les qualits humaines normales et qui pour cela mme se trouve
valoris (comme surnaturel, lorigine). Cette lgitimit repose donc sur la croyance en la magie, en
une rvlation ou en un hros, croyance qui a sa source dans la confirmation de la qualit
charismatique par des miracles, des victoires et dautres succs, autrement dit par des bienfaits apports
aux domins ; cest pourquoi cette croyance svanouit ou risque de svanouir en mme temps que
lautorit revendique, ds que la confirmation fait dfaut et que la personne dote de la qualit
charismatique parat abandonne par sa force magique ou par son dieu. La domination nest pas exerce
selon des normes gnrales, quelles soient traditionnelles ou rationnelles, mais en principe en
fonction de rvlations et dinspirations concrtes : en ce sens, elle est irrationnelle . Elle est
rvolutionnaire au sens o elle se prsente comme affranchie de tout ce qui est tabli : Il est
122
crit mais moi je vous dis

Toute domination supposant une croyance au prestige du ou des gouvernants , la


typologie wbrienne doit tre comprise comme une vritable combinatoire : les
dominations traditionnelle ou lgale ne peuvent se maintenir sans un minimum de
charisme. En outre, les situations de crises institutionnelles favorisent lmergence de
personnages charismatiques qui finissent toujours par sappuyer sur une bureaucratie pour
stabiliser leur pouvoir. Pour M. Weber le charisme met en jeu des qualits inaccessibles
au commun des mortels qui font que la personne charismatique est doue de qualits
difficiles cerner. Le problme nest dailleurs pas de savoir si elle possde effectivement
les qualits qui lui sont prtes. Limportant est que les adeptes croient les reconnatre
en elle. Dans ce cas, la "reconnaissance" [] est, psychologiquement un abandon tout
fait personnel, plein de foi, n ou bien de lenthousiasme ou bien de la ncessit et de
lespoir 123.

Lautorit exige, de la part des domins, la croyance en la lgitimit 124 de la


domination. Aussi, non seulement le personnage dtenteur dautorit doit affirmer sa
lgitimit mais il lui faut aussi lentretenir. Et cest ce niveau que se situe lune des
diffrences fondamentales entre lautorit charismatique et les autorits lgale-rationnelle
et traditionnelle. Alors que ces deux dernires vont entretenir leur droit donner des
ordres, lautorit charismatique devra, elle, lveiller. Autrement dit, dans le cas du

122
M. Weber, Lthique conomique des religions mondiales , op. cit., p. 370-371.
123
M. Weber, Economie et socit, op. cit., p.321.
124
Ibid, p.286.

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charisme, il ny a pas de dj-l. En consquence, comme le note J.M. Oudraogo, []
au dpart, le chef charismatique pour combler le vide de lgitimit [], est vou aux
actes extraordinaires de caractre magique pour fonder son droit donner des ordres
(relatifs au salut) et son attente se voir obir125. Il est clair qu lorigine de lmergence
dun personnage charismatique, il y a toujours un vnement marquant, une action
magique qui est, selon Bourdieu, performative.

Le mystre de la magie performative se rsout dans le mystre du ministre [], cest--dire


dans lalchimie de la reprsentation (aux diffrents sens du terme) par laquelle le reprsentant fait le
groupe qui le fait : le porte-parole dot du plein pouvoir de parler et dagir au nom du groupe, et dabord
sur le groupe par la magie du mot dordre, est le substitut du groupe qui existe seulement par cette
126
procuration.

Cette reconnaissance dcide de la validit du charisme mais elle nest pas (au moins dans
le cas du charisme authentique) le fondement de la lgitimit mais plutt un devoir pour
ceux qui sont choisis, en vertu de lappel et de la confirmation, de reconnatre cette
qualit127. En fait, on ne la repre pas par ses supposs atouts mais par la reconnaissance
des autres. Autrement dit, on repre le charisme ses consquences et surtout la
constitution dune communaut charismatique , sorte de communaut motionnelle
base sur un communisme damour ou de camaraderie 128.

En fait, il existe plusieurs types de charisme: le charisme authentiquement


personnel [qui est] attach la personne en tant que telle 129, le charisme prophtique
[et] mystique 130 et un charisme dont ils sont les ennemis 131 : le charisme de fonction.
Celui-ci, qui se caractrise par une lgitimation venant dune autre instance linstance
sacerdotale 132, est revendiqu par lEglise au titre de groupement hirocratique133.

Revendiquant pour elle-mme la dtention dun charisme de fonction, lEglise pose ses
exigences face au pouvoir politique. Elle se sert du charisme spcifique qui est attach la fonction
hirocratique pour imposer en force un accroissement de la dignit des porteurs de ce charisme. []
elle met en place pour eux des formes propres de conduite de vie et, dans cette perspective, elle institue

125
J.-M. Oudraogo, Le charisme selon Max Weber : une question sociologique in Archives europennes
de sociologie, T.XXXVIII, Cambridge, Cambridge University Press, 1997, p.331.
126
P. Bourdieu, Langage et pouvoir symbolique, Editions du Seuil, 2001, p.236.
127
M. Weber, Economie et socit, op. cit., p.321.
128
Ibid, p.322.
129
M. Weber, Sociologie des religions, op. cit., p.254.
130
Ibid.
131
Ibid.
132
Ibid, p.243.
133
[] les communauts religieuses, quand elles sont pleinement dveloppes, ressortissent au type des
groupements de domination [] : elles reprsentent des groupements hirocratiques , cest--dire des
groupements dans lesquels le pouvoir est appuy sur le monopole de la dispensation ou du refus des biens de
salut . M. Weber, Sociologie des religions, op. cit., p.367.

Page 35
des rgles de formation prparatoire, assure par une ducation hirocratique ; une fois quelle a la
main sur celle-ci, elle sempare galement de lducation des lacs, ce qui lui permet ds lors de fournir
au pouvoir politique ses jeunes recrues, ainsi que ses sujets , tous marqus et estampills au sceau de
lesprit hirocratique. Quand il y a ordre hirocratique, lEglise sappuie sur sa position de puissance
pour dvelopper en outre un vaste systme de rglementation thico-religieuse de la vie, dont la porte
a, de tout temps, t aussi peu limite en principe que les prtentions actuelles du magistre catholique
au sujet de la discipline des murs. 134

Dans ce cas-l, on obit au chef en vertu de [] sa valeur exemplaire 135. Le charisme


de fonction est en fait un charisme qui sest traditionalis 136 du fait que le charisme
est une qualit transmissible par des moyens rituels dun porteur dautres ou quil peut
tre engendr (originellement de manire magique) : objectivation du charisme, en
particulier du charisme de fonction [] 137.

En fait, Max Weber nie toute dimension charismatique la profession de professeur quand
il crit, dfendant le fait quun professeur ne doit pas afficher de prise de position
politique personnelle en cours, que celui-ci ne doit tre ni prophte ni dmagogue138 pas
plus quil ne doit tre un chef 139. Pour Weber, cette impossibilit tient au
dsenchantement du monde du fait que connaissances scientifiques et esprit de religion
sont incompatibles.

Nous lavons dj soulign, Weber sattache prciser que sa typologie ne prsente en rien
des types purs. Une solution pour dfinir au plus prs un cas est donc denrichir sa
dnomination en utilisant deux mots.

134
M. Weber, Sociologie des religions, op. cit., p.252-253.
135
M. Weber, Economie et socit, op. cit., p.290.
136
Ibid, p.326.
137
M. Weber, Economie et socit, op. cit., p.329.
138
[] Un enseignant authentique se gardera dimposer son auditeur une quelconque prise de position du
haut de sa chaire, que ce soit expressment ou par suggestion (car cest naturellement la manire la plus
dloyale de procder que de "laisser faire les faits" . M. Weber, La profession et la vocation de savant
dans Le savant et le politique, op. cit., p.95.
139
Songez que la valeur de ltre humain ne tient pas ce quil possde des qualits de chef. Et en tout cas,
les qualits qui font de quelquun un savant et un professeur duniversit remarquable ne sont pas celles qui
font de lui un chef en ce qui concerne lorientation pratique dans la vie ou, plus particulirement, la politique.
Il est purement fortuit que quelquun possde aussi ces qualits, et il serait trs inquitant que chaque
professeur duniversit puisse dcider de se faire passer pour un chef dans lamphithtre. Car ceux qui se
prennent le plus facilement pour des chefs sont souvent ceux qui ont le moins de titres le faire, et surtout :
quils les aient ou quils ne les aient pas, la chaire nest tout simplement pas la position qui permette de faire
ses preuves cet gard. Si un professeur se sent appel conseiller la jeunesse et jouit de sa confiance, quil
montre ce quil vaut dans les relations personnelles dhomme homme. Et sil se sent appel intervenir
dans les luttes entre les conceptions du monde et les opinions partisanes, quil le fasse dehors sur le march
de la vie : dans la presse, dans les runions, dans les associations, o quil veuille. Mais il est quand mme un
peu trop commode de tmoigner de son courage afficher ses opinions l o les auditeurs, qui ont peut-tre
dautres opinions, sont condamns se taire. M. Weber, La profession et la vocation de savant dans Le
savant et le politique, op. cit., p.100-101.

Page 36
[] notre dmarche ne prtend nullement tre la seule possible, et il nest nullement question
que toutes les formations empiriques de domination correspondent ncessairement et purement
lun de ces types. Tout au contraire, la majorit crasante de ces formations reprsente une combinaison
ou un tat de transition entre plusieurs de ces types. Cest ainsi que nous serons constamment contraints,
laide, par exemple, de mots composs comme bureaucratie patrimoniale , de faire apparatre que
le phnomne en question relve, pour une partie de ses caractristiques, de la forme de domination
rationnelle et, pour une autre partie, de la forme traditionaliste [] Mais nous rencontrons aussi des
formes [extrmement importantes] qui, comme la structure de domination fodale, sont universellement
rpandues dans lhistoire, mais se laissent difficilement ranger, cause de certains de leurs traits
importants, dans lune des trois formes distingues plus haut, et ne deviennent intelligibles quen
oprant une combinaison avec dautres concepts [] Nous trouvons galement des formes, comme les
fonctionnaires de la dmocratie pure (charge honorifique tournante et dautres formes semblables, dun
ct, domination plbiscitaire de lautre), ou certains modes de domination des notables (forme
particulire de la domination traditionaliste), que lon peut comprendre partiellement partir de
principes autres que ceux de la domination , partiellement partir de modifications particulires du
concept de charisme, [mais qui de leur ct ont constitu des ferments de toute premire importance
historique pour la naissance du rationalisme politique]. Cest pourquoi la terminologie propose ici na
pas lintention de faire entrer de force dans des schmas linfinie varit historique, elle vise seulement
140
forger des points de repre conceptuels, utilisables des fins prcises.

Nous tiendrons compte de cette remarque lorsque nous tablirons notre instrument
danalyse typologique attribuant chaque sous-type une dnomination compose de deux
mots.

2.2.2. La typologie de Kojve


Alexandre Kojve141 a longtemps t, avec Hannah Arendt, lun des rares philosophes
avoir examin la notion de lautorit pour elle-mme mais ses travaux sont rests
relativement mconnus du grand public puisque son essai, rdig en 1942, na t publi
quen 2004. Son objectif tait dexpliquer ce quest lautorit en tant que telle, dmarche
dexplicitation importante ses yeux dans la mesure o, pour lui, envisager une thorie de
lAutorit est la condition indispensable llaboration dune thorie de lEtat sachant que
tout Etat prsuppose lAutorit. Adoptant une perspective phnomnologique, il tente de
saisir lessence dun rapport qui ne se rduit pas la domination (comme cest le cas pour
Max Weber) mais qui engage toute une thmatique de la reconnaissance. Toutefois,
Alexandre Kojve restait lucide et modeste quant son travail, conscient quil tait de ne
proposer quune tude provisoire de la notion dautorit et se contentant le plus souvent
de poser les problmes et dindiquer la direction gnrale de leurs solutions 142.

140
M. Weber, Lthique conomique des religions mondiales , op. cit., p.375-376.
141
Philosophe et ducateur russe naturalis franais (1902-1968).
142
A. Kojve, La notion de lautorit, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque des ides , 2004, p.55.

Page 37
Loriginalit de lauteur tient dans le fait quil propose une approche de la question de
lautorit mariant la phnomnologie et lhistoire de la philosophie. Pour lui, quatre
thories distinctes (essentiellement diffrentes et irrductibles) 143 de lautorit ont t
proposes au cours de lhistoire.

1. La thorie thologique ou thocratique : lautorit primaire et absolue appartient


Dieu ; toutes les autres autorits (relatives) en sont drives.
2. La thorie de Platon : lautorit ( juste ou lgitime ) repose sur et mane de la
justice ou quit . Toute autorit ayant un autre caractre nest quune pseudo-
autorit, qui nest en ralit rien dautre que la force (plus ou moins brute).
3. La thorie dAristote : elle justifie lautorit par la Sagesse, le savoir, la possibilit de
prvoir, de transcender le prsent immdiat.
4. La thorie de Hegel, qui rduit le rapport de lautorit celui du Matre et de lesclave
(du vainqueur et du Vaincu), le premier ayant t prt risquer sa vie pour se faire
reconnatre , le second ayant prfr la soumission la mort.

Ltude de la notion amne Alexandre Kojve distinguer quatre types (simples, purs ou
lmentaires) dautorit auxquels se rattachent maintes sortes dautorits. Cette typologie,
tout comme celle de Max Weber, envisage donc des autorits mixtes pouvant relever de
plusieurs types mais toutefois marques par la prdominance de lun dentre eux. A chacun
de ces types dautorit, le philosophe associe une des thories prcdemment nonces,
chacune tant exclusive 144 en ce quelles ne reconnaissent quun seul type dautorit
( savoir celui quelle dcrit), en ne voyant dans les autres phnomnes autoritaires
quune manifestation de la seule et simple force. 145

) LAutorit du Pre (ou des parents en gnral) sur lEnfant. (Variantes :


lAutorit qui nat dun grand cart dge lAutorit des vieillards sur la jeunesse ;
lAutorit de la tradition et de ceux qui la dtiennent ; lAutorit dun mort testament ;
lAutorit de l auteur sur son uvre; etc.).

La thorie thocratique correspond lautorit du Pre qui est, en ralit, dessence divine
car elle provient de Dieu par transmission dessence hrditaire.

143
A. Kojve, op. cit., p.50.
144
Ibid, p.51.
145
Ibid.

Page 38
) LAutorit du Matre sur lEsclave. (Variantes : lAutorit du Noble sur le
Vilain ; lAutorit du Militaire sur le Civil ; lAutorit de lHomme sur la Femme ;
lAutorit du Vainqueur sur le Vaincu ; etc.).

La thorie hglienne correspond cette autorit.

) LAutorit du chef (dux, Duce, Fhrer, leader, etc.) sur la Bande. (Variantes :
lAutorit du Suprieur directeur, officier, etc. sur lInfrieur employ, soldat, etc. ;
lAutorit du Matre sur lElve ; lAutorit du Savant, du technicien, etc. ; lAutorit du
Devin, Prophte, etc.).

La thorie aristotlicienne correspond cette autorit.

Relevons que Kojve place lautorit du professeur dans cette catgorie ce qui est en
parfaite contradiction avec ce quaffirmait M. Weber qui, lui, rfutait le fait que
lenseignant soit un chef.

) LAutorit du Juge (Variantes : lAutorit de lArbitre ; lAutorit du Contrleur,


Censeur, etc., lAutorit du Confesseur ; lAutorit de lHomme juste ou honnte ; etc.).

La thorie platonicienne correspond lautorit du chef, plus apte que dautres prvoir,
plus intelligent et clairvoyant, qui conoit un projet, dirige et commande.

Kojve, contrairement Weber, traite de la question de lautorit morale ou plus


prcisment, de la "morale de lAutorit" ou "morale autoritaire" 146 et avance mme
une explication au fait que nombre dauteurs ludent cette question :

De nos jours, on a gnralement tendance ngliger compltement laspect autoritaire


(voire politique) de la morale, en excluant des considrations thiques la catgorie de lAutorit et le
principe de la diffrence essentielle entre ceux qui lexercent et ceux qui la subissent. Ce qui sexplique
par le fait que notre morale chrtienne ou bourgeoise est, quant son origine tout au moins, une
morale servile oppose la morale des Matres : elle reflte bien plus le comportement des
hommes qui subissent lAutorit que celui des gens qui lexercent.

Or, parmi les quatre types purs de la morale autoritaire, cest la morale de lAutorit de
Juge qui se rapproche le plus de la morale bourgeoise . Aussi, lorsquon essaye dtablir une morale
tenant compte du fait de lexistence dune Autorit, cest une morale du type Juge quon dveloppe.
Et on applique cette morale particulire toute Autorit sans se proccuper de savoir quel type
147
appartient une Autorit donne.

146
A. Kojve, op. cit., p.179.
147
Ibid, p.180-181.

Page 39
Kojve dfinit la morale de lAutorit comme lensemble des rgles auxquelles doit tre
assujetti le comportement actif dun tre humain (individuel ou collectif) pour pouvoir
servir de "support" lautorit 148. Celle-ci est dautant plus essentielle quelle indique
donc ce quil faut faire pour acqurir ou maintenir (cest--dire exercer) une autorit dun
type donn149. En consquence, comme il y a quatre types "purs" dautorits, il y a
aussi, ncessairement, quatre types irrductibles de "morale autoritaire"150. Toutefois, le
philosophe ne savance pas plus avant dans une explication. Prtextant labsence de
descriptions historiques et psychologiques de comportement des Pres et des Chefs 151, il
savoue, en effet, dans lincapacit de dvelopper la thorie des quatre types irrductibles
de la morale de lAutorit 152.

Que nous faut-il retenir de la typologie de Kojve par rapport celle de Weber ? Tout
dabord, tous deux saccordent dfinir lautorit du pre comme une autorit
traditionnelle. On pourrait, par ailleurs, rattacher lautorit du professeur telle que la dfinit
Kojve, cest--dire impliquant soumission et reconnaissance en vertu du savoir, au type
wbrien dautorit lgale-rationnelle. Le problme qui se pose nous concerne lautorit
lgitime par dlgation divine : pour Kojve, il sagit dune autorit traditionnelle tandis
que Weber la qualifie dautorit charismatique. Voyons maintenant o nous avons choisi
de la placer.

148
Ibid, p.179-180.
149
Ibid, p.180.
150
Ibid.
151
Ibid, p.181.
152
Ibid.

Page 40
Chapitre 3. Orientations de la recherche

3.1. Elments danalyse


Pour construire notre instrument danalyse, nous reprendrons la typologie des
lgitimits de domination de Max Weber qui nous parat pertinente au titre de typologie
descriptive. Toutefois, plusieurs questions se posent son propos pour cette recherche.
Une premire question est celle de la pertinence dappliquer la typologie wbrienne, qui
est sociologique, un concept historique, question laquelle il a lui-mme apport la
rponse suivante :

La typologie sociologique offre au travail historique empirique simplement lavantage quil


ne faut tout de mme pas sous-estimer de pouvoir donner, dans un cas particulier, des indications sur
une forme de domination charismatique , charismatique hrditaire ( 10, 11), charismatique
de la fonction , patriarcale ( 7), bureaucratique (4), dun ordre , etc. ou sur ce qui se
rapproche de ces types, et cet autre avantage de travailler en mme temps au moyen dun concept peu
prs clair. Nous sommes ici aussi loin que possible de croire que la ralit historique se laisse
153
emprisonner dans le schma conceptuel.

La deuxime question concerne le fait que cette typologie a t labore pour le cadre
politique et traite de la domination entre adultes : ainsi, est-elle transfrable au cadre
scolaire qui nest pas [] proprement parler un espace politique, et encore moins une
dmocratie, du fait des rapports dducation par nature dissymtriques qui la
caractrisent 154 ? En outre, dans les crits que nous avons consults, M. Weber ne fait
jamais allusion aux matres dcole. Certes, il voque les enseignants dans sa confrence
La profession et la vocation de savant 155 mais seulement les professeurs duniversit
dont il considre lautorit comme tant vidente156 puisque les tudiants sont condamns
se taire 157. Autorit vidente mais dont la lgitimit ne rside pas dans le savoir du
professeur car, pour lui, on peut tre un savant minent et un enseignant carrment et
terriblement mauvais 158. Nous pensons que cette typologie est pertinente dans le cadre
scolaire mais quil nous faudra la complter. En effet, les matres sont investis dune

153
M. Weber, Economie et socit, op. cit., p.290.
154
Rapport de la concertation Refondons lEcole de la Rpublique , 5 octobre 2012, p.21.
155
M. Weber, La profession et la vocation de savant , op. cit., 2003, p.67-110.
156
Dans lamphithtre, o lon fait face ses auditeurs, ceux-ci doivent se taire et cest au Professeur de
parler, et je considre comme irresponsable dexploiter cette situation dans laquelle les tudiants sont
contraints, pour leur formation, de suivre le cours dun Professeur et o il ny a personne qui soppose lui
par la critique, afin de marquer ses auditeurs de son opinion politique personnelle au lieu de se contenter,
comme cest la tche dun Professeur, de les faire profiter de ses connaissances et de son exprience
scientifique. M. Weber, La profession et la vocation de savant , op. cit., p.95.
157
Ibid, p.101.
158
Ibid, p.73.

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autorit lgale-rationnelle de par leur statut de fonctionnaire. Nous mettons lhypothse
quils ont t, au cours des temps, investis dune autorit traditionnelle dans la mesure o
leur autorit aura t une dlgation de lautorit paternelle. Et quen est-il de lautorit
charismatique ? Aujourdhui, on pourrait analyser ce phnomne en se rfrant aux travaux
conduits en psychologie sociale par Fritz Redl au sujet de la personne centrale quil
dfinit comme celui ou celle qui suscite chez les membres potentiels dun groupe, par des
relations motionnelles son gard, des processus de formation de groupe159, en dautres
termes, le leader. Sur les dix types tablis en fonction du rle jou par la personne centrale
dans les processus fondamentaux de la formation de groupe, qui sappliquent au cas de
lenseignant, quatre pourraient correspondre la dfinition wbrienne du charisme : le
Leader, la Personne centrale comme objet damour, le Hros et le Bon exemple . Aussi
mettons-nous lhypothse que les matres ont pu tre investis dune autorit charismatique
lgitime par leur exemplarit (charisme de fonction) ou par des qualits magiques
(charisme pur). Nous retrouverons ces sous-types dans notre outil danalyse.

Aujourdhui lautorit traditionnelle semble avoir disparu. Cest, entre autres 160, ce
quaffirme Myriam Revault dAllones quand elle crit que nous vivons aujourdhui dans
un monde o le pass ne fait plus autorit et o lautorit a cess dtre tradition161.
Lautorit statutaire quant elle ne suffit plus lgitimer lautorit du matre. Est-ce dire
que seule subsiste lautorit charismatique ? Certes non. Alors existerait-il des lments de
lgitimation propres lautorit des enseignants qui ne seraient pas prsents dans la
typologie wbrienne ? Ainsi quen est-il de lautorit morale que Weber nvoque pas et
qui est aujourdhui trs souvent associe lautorit professorale, et, notamment par les
responsables politiques, comme nous lavons vu prcdemment et comme le prouve le
tout dernier rfrentiel des comptences professionnelles des mtiers du professorat et de
lducation : En tant quagents du service public dducation, ils [les professeurs]
transmettent et font respecter les valeurs de la Rpublique. Ils agissent dans un cadre
institutionnel et se rfrent des principes thiques et de responsabilit qui fondent leur
exemplarit et leur autorit. 162

159
F. Redl, Emotion de groupe et leadership dans Psychologie sociale, trad. fr. A.Lvy, Paris, Dunod,
1970, p.380.
160
La tradition ne fait plus recette, du moins si elle nest pas redcouverte , cest--dire, en vrit,
choisie par ceux qui la retrouvent. L. Ferry, article dans le journal Le Point, N 1328, 28 fvrier 1998.
161
M. Revault dAllones, Le pouvoir des commencements. Essai sur lautorit, Paris, Editions du Seuil,
2006, p.259.
162
Bulletin Officiel de lEducation nationale n 30 du 25 juillet 2013.

Page 42
Lautorit morale

Pour Durkheim, lautorit morale est la qualit essentielle du matre.

Lautorit morale est la qualit matresse de lducateur. Car cest par lautorit qui est en lui
que le devoir est le devoir. Ce quil a de tout fait sui generis, cest le ton impratif dont il parle aux
consciences, le respect quil inspire aux volonts et qui les fait sincliner ds quil a prononc. Par suite,
il est indispensable quune impression du mme genre se dgage de la personne du matre. Il nest pas
ncessaire de montrer que lautorit ainsi entendue na rien de violent ni de compressif : elle consiste
tout entire dans un certain ascendant moral. 163

Evoquer la notion dascendant moral nous oblige nous interroger sur ce quest la morale.
Dans la tradition durkheimienne, elle est assimile aux rgles dont la violation donne
lieu une sanction et qui, de ce fait, dterminent lobligation morale rgissant la vie en
socit 164. Selon le sociologue, en effet, toute morale se prsente comme un systme de
rgles de conduite 165 sachant que [] les rgles morales sont investies dune autorit
spciale en vertu de laquelle elles sont obies parce quelles commandent 166. Une rgle
morale se distingue dune autre rgle en ce quelle prsente deux caractristiques
constantes 167 et universelles 168 : un caractre obligatoire169 et la dsirabilit170. En
dautres termes, la rgle morale associe obligation dobir la rgle et dsir duvrer
pour le bien autrement dit, les normes et les valeurs 171. Les normes morales, qui sont
incarnes dans des conduites ordinaires 172, ont un rle essentiel dans la socit : [elles]
nont pas seulement un rle rgulateur, elles ont galement un rle constitutif : elles
dfinissent une manire de vivre et dagir qui est ralisable 173. Dun point de vue
historique, constat est fait que la nature normative de la morale a eu pour consquence le
fait quelle a t envisage de faon prescriptive.

163
E. Durkheim, Lducation, sa nature, son rle dans Education et sociologie, Paris, Quadrige / PUF,
1993, p.72.
164
D. Fassin, La question morale en anthropologie dans D. Fassin et S. Lz, La question morale. Une
anthologie critique, Paris, Presses Universitaires de France, 2013, p.5.
165
E. Durkheim, La dtermination du fait moral dans D. Fassin et S. Lz, op. cit., p.86.
166
Ibid.
167
Ibid, p.95.
168
Ibid.
169
Nous sommes tenus de ne pas accomplir les actes quelles [les rgles morales) nous interdisent. E.
Durkheim, La dtermination du fait moral dans D. Fassin et S. Lz, Ibid, p.93.
170
Nous ne pouvons [] accomplir un acte qui ne nous dit rien et uniquement parce quil est command.
Poursuivre une fin qui nous laisse froids, qui ne nous semble pas bonne, qui ne touche pas notre sensibilit,
est chose psychologiquement impossible. Ibid.
171
D. Fassin, La question morale en anthropologie dans D. Fassin et S. Lz, op. cit., p.26.
172
C. Audart, Quest-ce que lautorit morale ? dans A. Compagnon, De lautorit Colloque annuel du
Collge de France, Paris, Odile Jacob, 2008, p.291.
173
Ibid.

Page 43
La morale a longtemps t lapanage de la religion, pour le plus grand nombre, et de la
philosophie, pour les heureux lus et, du reste, cette distinction mrite certainement dtre relativise,
au vu des nombreuses interactions existant entre les deux, des Pres de lEglise Hume ou Kant, en
sen tenant au monde chrtien. Pour lune comme pour lautre, la proccupation essentielle tait de
nature normative : Quest-ce que le bien ? Quelles vertus doit-on dvelopper ? Comment mener une vie
bonne ? Quel code de conduite faut-il adopter dans une circonstance donne ? 174

Michel Foucault, sest intress la codification de la morale dont il fait, lun des deux
aspects de toute morale (lautre tant reprsent par les formes de subjectivation).

Par "morale", on entend un ensemble de valeurs et de rgles daction qui sont proposes aux
individus et aux groupes par lintermdiaire dappareils prescriptifs divers, comme peuvent ltre la
famille, les institutions ducatives, les Eglises, etc. Il arrive que ces rgles et valeurs soient trs
explicitement formules en une doctrine cohrente et en un enseignement explicite. Mais il arrive aussi
quelles soient transmises de faon diffuse et que, loin de former un ensemble systmatique, elles
constituent un jeu complexe dlments qui se compensent, se corrigent, sannulent sur certains points,
permettant ainsi compromis ou chappatoires. Sous ces rserves, on peut appeler code moral cet
ensemble prescriptif. 175

Lincarnation de ce code moral dtermine lautorit morale. Cest cette conception, alliant
la morale un code de conduite, que nous retiendrons pour cette recherche. Autrement dit,
nous qualifierons de principe de lgitimation de lautorit morale tout code moral entendu
comme une collection de rgles morales et de principes portant sur ce qui doit tre fait ou
pas, ce qui est bien ou mal 176. Les normes morales peuvent tre de deux types : soit elles
sont religieuses (dans ce cas, la parole divine et les textes sacrs sont la source de leur
autorit morale 177) soit elles sont laques. Toutefois, nous ne ferons pas de distinction
entre les deux dans la mesure o, historiquement, elles se sont souvent confondues.

[] il est bien difficile de comprendre la vie morale si on ne la rapproche pas de la vie


religieuse. Pendant des sicles, la vie morale et la vie religieuse ont t intimement lies et mme
absolument confondues ; aujourdhui, mme on est bien oblig de constater que cette union troite
subsiste dans la plupart des consciences. Ds lors, il est vident que la vie morale na pu et ne pourra
jamais se dpouiller de tous les caractres qui lui taient communs avec la vie religieuse. Quand deux
ordres de faits ont t aussi profondment lis et pendant si longtemps, quand il y a eu entre eux, et
pendant si longtemps, une si troite parent, il est impossible quils se dissocient absolument et
deviennent trangers lun lautre. [] Il doit donc y avoir du moral dans le religieux et du religieux
dans le moral. 178

Cet amalgame sest manifest dans le domaine scolaire. Ainsi, Durkheim crit-il mme que
lautorit morale du matre laque doit sinspirer de celle du prtre.

174
D. Fassin, Introduction dans D. Fassin et S. Lz, La question morale, op. cit. , p.23.
175
M. Foucault, Pratiques de soi dans D. Fassin et S. Lz, La question morale, op. cit. , p.67.
176
J. Ladd, Le lieu de la morale dans D. Fassin et S. Lz, La question morale, op. cit. , p.154.
177
Ibid, p.292.
178
E. Durkheim, La dtermination du fait moral dans D. Fassin et S. Lz, op. cit., p.96.

Page 44
Ce nest pas du dehors, de la crainte quil inspire, que le matre doit tenir son autorit : cest
de lui-mme. Elle ne peut lui venir que dun for intrieur. Il faut quil croie, non en lui, sans doute, non
aux qualits suprieures de son intelligence ou de sa volont, mais sa tche et la grandeur de sa
tche. Ce qui fait lautorit dont se colorent si aisment lattitude et la parole du prtre, cest la haute
ide quil a de sa mission. Car il parle au nom dun Dieu quil sent en lui, duquel, tout au moins, il se
croit beaucoup plus proche que la foule des profanes auxquels il sadresse. Et bien ! Le matre laque
peut et doit avoir quelque chose de ce sentiment. [] De mme que le prtre est linterprte de Dieu, lui
est linterprte des grandes ides morales de son temps et de son pays. Quil soit attach ces ides,
quil en sente toute la grandeur, et lautorit, qui est en elles et dont il a conscience, se communique
ncessairement lui et tout ce qui vient de lui, puisquil les exprime et les incarne aux yeux des
enfants. 179

En conclusion, aux trois types wbriens de lgitimation de lautorit, nous en ajouterons


donc un quatrime : lautorit morale.

Lappel au pass

Par ailleurs, nous complterons le type de lgitimation de lautorit traditionnelle par une
sous-type qui nous semble faire dfaut dans lexplication de Max Weber, savoir lautorit
traditionnelle lgitime par lappel au pass.

Pour Hannah Arendt, lautorit se fondait sur la tradition : Lautorit reposait sur une
fondation dans le pass qui lui tenait lieu de constante pierre angulaire, donnait au monde
la permanence et le caractre durable dont les tres humains ont besoin prcisment parce
quils sont mortels180. Mais que revt exactement cette notion de Tradition ? J. Ppin la
dfinit comme lappel que le prsent adresse au pass, ou lhritage par lequel le pass se
survit dans le prsent 181. Elle sest construite surtout avec le christianisme qui est la
seule religion layant leve la dignit dun argument, cest--dire dun critre de vrit
doctrinale 182. La Tradition se dfinit alors comme un dpt quil convient de garder
fidlement ds quune vrit doit tre transmise de gnration en gnration par des
mortels183. La tradition ainsi envisage, toute nouveaut est vue comme une erreur.

Le thme est apparu dans le Nouveau Testament et sest dvelopp dans la thologie
patristique184. A la fin du IIe sicle, saint Irne thorise le rle de la tradition dans

179
E. Durkheim, Lducation morale, Paris, Quadrige / PUF, 2012 (1re d. 1925), p.148.
180
H. Arendt, Quest-ce que lautorit ? dans La crise de la culture, Paris, Gallimard, 1972, p.126.
181
J. Ppin, Tradition dans Encyclopdia Universalis, Corpus 23, Editeur Paris, 2008, p.986.
182
Ibid.
183
H.-J. Martin, Histoire et pouvoirs de lcrit, Albin Michel, 1996, p.118.
184
Aux origines du christianisme, la tradition orale rgna dabord seule. Le Christ nen envisageait pas
dautre quand il chargea les aptres de rpandre la Bonne Nouvelle et saint Paul qui ne lavait pourtant pas

Page 45
lenseignement chrtien et il montre, notamment, quun seul critre est recevable pour
justifier lorigine apostolique dune tradition : la succession des vques Rome. A sa
suite, les Pres ne cesseront de revendiquer pour lEglise le dpt apostolique de la vrit,
du fait quelle seule est habite par le Saint-Esprit185, en consquence de quoi les ministres
auront autorit pour enseigner les fidles dans la continuit des aptres. Ainsi Tertullien186
soutient-il qutant en possession des Ecritures sans interruption depuis lorigine, les
chrtiens en sont les seuls propritaires lgitimes, les hrtiques nayant aucun titre pour le
devenir 187. La tradition devient donc source de lgitimit et, par voie de consquence,
argument dautorit.

Sil est vrai que la vrit doive nous tre adjuge en partage, nous qui marchons dans cette
rgle que les Eglises nous transmettent aprs lavoir reue des aptres, les aptres du Christ, le Christ
de Dieu, nous tions donc bien fonds soutenir que les hrtiques ne doivent pas tre admis nous
provoquer []. Ce domaine mappartient, je le possde dancienne date, je le possdais avant vous ; jai
des pices authentiques manant des propritaires mmes auxquels le bien a appartenu. Cest moi qui
suis lhritier des aptres []. Quant vous, ce qui est sr, cest quils vous ont toujours
188
dshrits.

Cest le caractre apostolique de ces traditions qui sera ni et leur principe svrement
critiqu par la Rforme. La thse de lEglise catholique qui soutient lide de la primaut
absolue de la tradition sur toute autre autorit sera, en effet, remise en cause par Luther
pour qui toutes les traditions sont humaines. En consquence de quoi, lautorit est

connu directement mais qui stait trouv en contact avec lui par des rvlations personnelles, nhsitait pas
indiquer : Moi, jai reu du Seigneur ce que je vous ai transmis . Ayant crit la plupart de ses lettres en
un temps o les premires rdactions des Evangiles ntaient sans doute pas apparues, il indiquait encore
dans son Eptre aux Thessaloniciens : Demeurez fermes et retenez les traditions que nous vous avons
donnes de vive voix ou par crit. Et il ajoutait ladresse de son disciple Timothe : Ce que tu as
entendu de ma bouche devant de nombreux tmoins, confie-le ton tour des hommes fidles qui seront
aptes enseigner dautres. Ainsi se trouva tabli ce quil est convenu dappeler la tradition apostolique.
Cependant, celle-ci ne concernait pas la relation de simples faits humains. Il sagissait, comme chez les juifs
pour lAncien Testament, de tirer jour aprs jour les consquences du message divin alors que lhrsie
gnostique invoquait un enseignement secret communiqu par Jsus quelques aptres et transmis seulement
quelques parfaits . Dautre part, les tmoignages se faisaient plus vagues et devenaient plus sujets
caution mesure que le temps avanait et des Evangiles tenus pour apocryphes par lEglise se trouvaient
rpandus. Aussi, face aux hrsies se trouva pos un problme de lgitimit et saint Irne sappliqua
montrer que le seul critre incontestable tait en ce domaine la succession apostolique des vques, et, en
particulier, de celui de Rome, dont lglise avait t fonde par Pierre et Paul. En mme temps, des listes
commencrent circuler qui indiquaient les textes et notamment les Evangiles faisant autorit. Ainsi se
constitua la notion de Tradition au sein de lEglise catholique. H.-J. Martin, Histoire et pouvoirs de lcrit,
op. cit., p.118.
185
H.-J. Martin, Histoire et pouvoirs de lcrit, op. cit., p.119.
186
Apologiste chrtien, paen converti, le premier des crivains chrtiens de langue latine (Carthage v. 155-
id. v. 222).
187
J. Ppin, Tradition dans Encyclopdia Universalis, op. cit., p.987.
188
Tertullien, De la prescription contre les hrtiques, XXXVII, 1-6, cit dans J. Ppin, Tradition , Ibid.

Page 46
retire la tradition pour tre rserve linterprtation personnelle de lEcriture sous la
motion intrieure de lEsprit-Saint 189.

La question de la tradition invite donc sinterroger sur lutilisation du pass pour


lgitimer lautorit.

Cependant, pour que le pass constitue un modle lgitimant, pour que la mmoire des
origines dbouche sur une force active, il faut quorigine et modles sinscrivent dans la reprsentation
dun pass commun qui cre et exprime lidentit : identit dun peuple, identit dune maison
monastique, identit dune ville. A limage de la parent indiffrencie au sein de laquelle chacun opre
des tris, on slectionne le pass et on lui confre une autorit qui ne vaut [] que par le rapport au
prsent. On peut utiliser le pass proche ou lointain, mais lautorit du pass na dimportance qu
travers ltablissement dune continuit entre le pass auquel on confre une valeur dautorit et
lautorit prsente, comme en tmoignent les modles royaux. [] La slection opre dtermine la
reconstruction du pass. 190

Pour mieux comprendre la complexit de la notion, rfrons nous ltude faite par Michel
Zimmermann concernant lappel au pass lorsquil intervient lappui dune
argumentation ou dune dcision, nourrit un rcit historiographique ou soutient une
revendication politique, tude trs instructive mme si celle-ci ne se veut que localise
puisquelle sintresse spcifiquement aux reprsentations mdivales en Catalogne entre
le IXe sicle et le XIIe sicle. Le premier constat de lauteur est que linvocation du pass
recouvre une grande diversit de vocabulaire qui relve parfois de limplicite. Ces appels
lautorit du pass se retrouvent dans quatre domaines191 : lcriture du droit (ils justifient
lacte crit), lhistoriographie (ils sont alors employs soit comme source du rcit soit
lintrieur du rcit), dans le champ lexical (surtout dans la terminologie politique) et, enfin,
dans les actes de la pratique (surtout religieux). Par ailleurs, lautorit reconnue au pass
sinscrit dans la documentation selon quatre modes192 : le mode explicite, lexplication ou
focalisation du pass, le pass rfrenc ou encore la technique du remploi.
Ainsi utilis comme rfrence, le pass peut tre envisag de deux manires et il amne
alors un discours historique reposant aussi bien sur lide de continuit et de dure (loi
fondatrice et immuable) que sur celle de changement et de cycle restaurateur de la situation
originelle (le modle des origines)193. Dans le premier cas, la rfrence au pass agit
comme garant dune situation contemporaine ; lactualit est valorise par le pass qui lui

189
J. Ppin, Tradition dans Encyclopdia Universalis, op. cit., p.987.
190
R. Le Jan, Introduction dans J.-M. Sansterre (dir.), Lautorit du pass dans les socits mdivales,
Rome, Ecole franaise de Rome : Institut historique belge de rome, 2004, p.4.
191
Ibid, p.29-31.
192
Ibid, p.39-40.
193
Ibid, p.32.

Page 47
confre un surcrot dautorit. Il fonde une quivalence ou soutient une promotion : cest
alors un moyen daffirmer une filiation et de souligner une permanence. Pris dans ce sens,
le pass est fig. A cet emploi, soppose celui du pass vu comme lorigine et le moteur
dune dynamique. Cet emploi correspond une vision cyclique de lhistoire : le pass est
lidal atteindre et entretient une tension restauratrice enracine dans lalternance
construction / destruction / restauration 194. Dans la mesure o lautorit qui lui est
reconnue autorise linitiative humaine 195, le pass inaugure laction des hommes et sert
appuyer des innovations et introduire du changement : le temps de la fondation et
celui de la restauration se rejoignent et se confondent 196. Le pass est alors le temps des
origines mais aussi celui de la vrit. En cela, il est une rfrence morale : [] il ne
propose pas seulement sa caution aux entreprises contemporaines ; il apparat comme
linstrument laune duquel le prsent peut et doit tre apprci. Il constitue dans cette
perspective un rservoir de modles ou de prcdents. La conception dune histoire
cyclique invite rechercher dans le pass des pisodes et des exemples imiter 197. Nous
verrons ultrieurement que cest en ce sens que les matres de luniversit emploieront les
auctoritates qui contribueront tablir leur statut dautorit. Enfin, dernier point relever :
le pass, ainsi crit au prsent, est souvent instrument voire falsifi : La caution de
lAntiquit plus exactement de lanciennet ou de lantriorit autorise, sans quil soit
toujours possible de savoir si elles sont conscientes, de vritables falsifications
historiques ; lautorit du pass invite la forfaiture. 198

3.2. Outil danalyse


Pour construire notre outil danalyse comprhensive, nous sommes donc partie dune
typologie descriptive, celle qui a t tablie par Weber, dont nous conservons les trois
grands types. Toutefois, comme elle ne nous parat pas suffisante pour notre recherche,
nous la compltons pour aboutir la typologie classificatoire, prsente ci-aprs, laquelle
nous avons ajout un type - lautorit morale - et un sous-type de lautorit traditionnelle -
lappel au pass .

194
R. Le Jan, Introduction dans J.-M. Sansterre (dir.), Lautorit du pass dans les socits mdivales,
op. cit., p.33.
195
Ibid, p.47.
196
Ibid.
197
Ibid, p.50.
198
Ibid, p.53-54.

Page 48
Dnomination Lgitimation de lautorit

Types Sous-types

Autorit Autorit statutaire *Lgitimation par des normes tablies


lgale- rationnellement (lois, dcrets, rglements)
rationnelle *Domination en vertu du savoir
*Prsence dune hirarchie

Autorit Patriarcalisme *Lgitimation par dlgation paternelle


traditionnelle
Appel au pass *Lgitimation par la rfrence des
autorits du pass avec une logique de
continuit

*Lgitimation par la rfrence des


autorits du pass vu comme lorigine et le
moteur dune dynamique (rservoir de
modles)

Autorit Charisme pur *Lgitimation par des qualits magiques ,


charismatique extraquotidiennes

Charisme de fonction * Lgitimation par dlgation divine


* Exemplarit

Autorit Codification morale *Lgitimation par lincarnation dun code


morale moral

? ? ?

Dans la mesure du possible, nous indiquerons, en dbut de chaque chapitre, des rfrences
smantiques en faisant tat du contenu des dictionnaires pour chaque poque.
En conclusion de chaque chapitre, nous tablirons une typologie explicative, qui permettra
de confronter les effets prdits par les thories avec les cas observs 199, en compltant,
ventuellement, les cases vides de cette typologie classificatoire.

199
H. Dumez, Mthodologie de la recherche qualitative. Les 10 questions cls de la dmarche
comprhensive, op. cit., p.154.

Page 49
3.3. Corpus

3.3.1. Constitution du corpus


Le corpus sest construit autour de mots (ou expressions) pivots qui sont: autorit, conduite
de classe, autorit des matres. Il a t constitu diffremment suivant les priodes
historiques mais un point commun caractrise les auteurs des crits exploits : ceux-ci ont
eu une exprience pratique de lenseignement soit parce quils ont t eux-mmes
professeurs, soit parce quils ont t en charge dune fonction au sein dune institution lie
lcole. En consquence, nous navons pas retenu les romans pdagogiques 200, tels
quont pu en crire, par exemple, Fnelon ou encore Rousseau. Pour ce qui concerne le
choix des uvres les plus anciennes, il sest agi de nous intresser celles qui ont non
seulement influenc leur poque mais qui ont eu, galement, une influence au cours des
priodes ultrieures. Ainsi, mme si nous avons tent ltude la plus exhaustive possible
des textes publis par des auteurs franais, nous avons aussi d explorer les crits
dauteurs trangers parce quils avaient exerc une influence certaine en France. Nous
avons utilis deux types de sources : directes et indirectes.

Les sources directes sont toujours des sources imprimes dont le (ou les) auteur(s) sont
connus et qui sont dates. Nous avons respect ces deux points, toutefois, il nous est arriv
dexploiter des sources anonymes lorsquelles taient antiques ou mdivales. Pour les
autres priodes, le travail a consist en lexploitation dun corpus non existant et illimit :
celui des traits de pdagogie pratique et de la presse professionnelle destins aux matres
dcole. En rsum, nous avons consult des crits accessibles et connus a priori du plus
grand nombre dentre eux. Parmi ceux-ci, on peut citer la presse professionnelle officielle
du XIXe sicle lue par une majorit dinstituteurs et dinstitutrices qui avait t fortement
recommande par ladministration ainsi que les conseils et instructions dlivrs par des
inspecteurs primaires dans les revues qui apparaissent comme des vritables manuels de
la profession 201. Cest pourquoi deux des fils rouges que nous avons suivis pour ce sicle
sont les revues auxquelles beaucoup dentre eux taient abonns: le Journal dducation
(paru en 1815) et le Manuel gnral de lInstruction primaire (paru entre 1832 et 1940).
Ce corpus documentaire nous a t facile daccs grce la bibliothque numrique en
Education de lENS-Lyon. En outre, un ouvrage a contribu tablir la liste des ouvrages

200
R. Granderoute, Le roman pdagogique de Fnelon Rousseau, Genve : Paris, Slatkine, 1985.
201
G. Nicolas, Le grand dbat de lcole au XIXe sicle. Les instituteurs du Second Empire, Paris, Belin,
2004, p. 113.

Page 50
consulter : Lcole primaire franaise de lAncien rgime lducation prioritaire202 dans
lequel Marc Loison donne les repres biographiques des penseurs qui ont influenc lcole
primaire franaise.

Les sources indirectes sont les sources produites lissue de recherches que nous avons
utilises lorsque les sources directes ne nous taient pas accessibles. Ainsi, pour lantiquit,
nous nous sommes appuye sur les deux tomes de lHistoire de lducation dans
lAntiquit crits par Henri-Irne Marrou. Nous avons galement consult les grands
ouvrages de synthse qui font rfrence en matire dhistoire de lducation : A. Prost,
LEnseignement en France, 1800-1967, Paris, A. Colin, 1968 ; R. Chartier, M.-M.
Compre, D. Julia, LEducation en France du XVIe au XVIIIe sicle, Paris, SEDES-CDU,
1976 ; les quatre volumes de lHistoire de lenseignement et de lducation en France,
Paris, Editions Perrin, 2004 ainsi que louvrage de M. Gontard, LEnseignement Primaire
en France de la rvolution la loi Guizot (1789-1833).

3.3.2. Analyse des documents


Les rgles de base de la critique historique ont t appliques ce corpus savoir la
critique externe et la critique interne telles quelles ont t prconises par Langlois et
Seignobos203.

La critique externe a tout dabord consist identifier, autant que faire se peut, lorigine
des sources et valuer leur fiabilit (critique de provenance et critique de restitution)
puis nous avons tabli le classement critique des documents en distinguant les sources
primaires, ou principales, ( documents do seront tirs les principaux faits historiques de
la recherche 204) et les sources secondaires (servant complter ltude en fournissant
des donnes supplmentaires 205).

La critique interne a consist en faire une analyse de contenu laquelle renvoie


laccomplissement de deux tches principales206 : une critique dinterprtation ( analyser

202
M. Loison, Lcole primaire franaise de lAncien rgime lducation prioritaire, Paris, Vuibert, 2007,
p.352-358.
203
C.-V. Langlois et C. Seignobos, Introduction aux tudes historiques, Paris, Editions Kim, 1992, p.67 cit
dans F. Dpelteau, La dmarche dune recherche en sciences humaines de la question de dpart la
communication des rsultats, Bruxelles, De Boeck Universit, 2005, p.281-282.
204
F. Dpelteau, Ibid, p.282-283.
205
Ibid, p.283.
206
Ibid.

Page 51
un document, cest discerner et isoler toutes les ides exprimes par lauteur 207) et une
critique des faits particuliers (ou critique de sincrit et dexactitude) qui consiste pour
lhistorien a priori [] se dfier de toute affirmation dun auteur, car il ignore si elle
nest pas mensongre ou errone 208. Dans la perspective de lhistoire des mentalits, nous
avons pos aux textes du corpus deux questions : Qui crivait ? Pour qui ? .

3.4. Les points critiques de la recherche


Plusieurs points ont reprsent des difficults pour cette recherche et ce, en termes de
limites :

1. Limite religieuse : Il est certain que lautorit a t conue fort diversement selon
les poques mais aussi selon les milieux humains. Cest pourquoi, il tait dans notre
intention de dpart de faire une distinction entre la conception chrtienne de
lautorit et la conception protestante afin de voir si une diffrence se retrouvait
dans les deux milieux de scolarisation lpoque de la Rforme et de la contre-
Rforme. Nous navons pas eu le temps daborder ce point et nous le regrettons.
Par voie de consquence, nous nous sommes contente dexplorer le champ de
la chrtient.
2. Limite gographique : Limiter les secteurs gographiques de la connaissance et de
lcole aux seules frontires de la France nest pas forcment pertinent. Si lon en
prend pour preuve linfluence de lItalie la Renaissance et notamment dans le
domaine universitaire, ne pas lavoir voqu peut apparatre comme un manque.
3. Limite conceptuelle : lune des difficults a consist ne pas dvier sur le champ
de la discipline scolaire autrement dit, ne pas crire lvolution historique de la
discipline qui a t retrace par plusieurs auteurs209.
4. Limite du champ dinvestigation. Cette recherche a pour cadre lcole lmentaire
or celle-ci ne sest vritablement institue qu partir de la loi Guizot de 1833.
Pendant longtemps, elle a concern des lves dont lge tait indiffrenci. Notre
parti-pris a donc t de suivre tant bien que mal, le fil rouge de lcole lmentaire

207
C.-V. Langlois et C. Seignobos, Introduction aux tudes historiques, op. cit., p.126 cit dans F. Dpelteau,
Ibid, p.284.
208
C.-V. Langlois et C. Seignobos, Ibid, p.134 cit dans F. Dpelteau, Ibid, p.285.
209
Citons notamment : A. Tschirhart, Quand lEtat discipline lcole Une histoire des formes disciplinaires
Entre rupture et filiation, Paris, LHarmattan, 2004 ; G. Vigarello, Le corps redress. Histoire dun pouvoir
pdagogique, Paris, A. Colin, 1978 ; J.P. Petinarakis, F. Gentili, D. Senore, La discipline est-elle lordre du
jour ?, CRDP de Lyon, 1997.

Page 52
mais forcment, cela na pu se faire clairement que dans la deuxime partie de la
thse. Ainsi nous sommes nous demand, par exemple, sil fallait voquer les
collges jsuites et quel moment abandonner lenseignement universitaire explor
pour le Moyen ge.
5. Limite du corpus. Il nous est arriv de lire et de citer des auteurs dont nous ne
savions pas sils taient lacs ou religieux et sils sadressaient des professeurs de
collges ou des matres dcole primaire.
6. Etude du corpus (1): ltude documentaire des traits de pdagogie est le reflet
dune pense une poque donne et dans un contexte donn mais en aucun cas,
elle nest reprsentative de ce qui se passait pratiquement et rellement au sein des
classes. Lidal aurait t de nous intresser aux tmoignages concrets de la vie
scolaire mais ceux-ci sont rares. Notre choix sest donc port sur les crits reconnus
et reprsentatifs et donc largement diffuss.
7. Etude du corpus (2) : le fait que nous ne parlions pas du tout de lcole antique
romaine est un manque vident ce travail. Il nous aurait (au moins) fallu voquer
Quintilien qui sera voqu plusieurs reprises. De mme, notre silence pour la
priode la Rvolution franaise dont plusieurs auteurs contemporains pensent
quelle est un point important pour la construction de lautorit, nous sera
certainement reproch.
8. Limite de genre. Cette thse pourrait laisser penser que lautorit pdagogique est
un concept qui na concern que les hommes. Loin de nous cette ide. Cest afin de
restreindre notre champ dinvestigation que nous avons fait le choix de ne pas nous
intresser lautorit des matresses dcole mais, bien videmment, cest un
travail auquel nous nous consacrerons dans le futur, ne serait-ce que pour interroger
objectivement lide commune, qui nous a souvent t rapporte, selon laquelle le
dclin de lautorit ducative au XXe sicle serait li la fminisation croissante du
corps enseignant.
9. Limite temporelle. Lorsque nous avons commenc ce travail, nous tions persuade
quil couvrirait la priode allant de lantiquit grco-romaine jusqu la fin de la IIIe
Rpublique. Nous avons mme commenc en dfinissant le corpus des ouvrages
lire pour cette priode importante pour lcole primaire franaise. Nous navons pas
eu le temps dtudier profondment cette poque. Cela reste la fois une dception
mais aussi un projet pour la suite.

Page 53
DEUXIME PARTIE :
les sources de
lautorit

Raphal, Lcole dAthnes, 1508-1511, Rome, Palais du Vatican, Chambre de la Signature.

Page 54
Chapitre 4. La philosophie politique grecque

Les philosophes grecs ont eu une influence dcisive sur la formation de lautorit et ce,
double titre : dune part, leur philosophie politique est lorigine dun aspect de notre
concept dautorit (on pourrait parler, la suite dAuguste Comte, dautorit
institutionnelle) et dautre part, ils sont lorigine de ce que Grard Leclerc nomme
lautorit nonciative cest--dire le pouvoir symbolique dont dispose un nonciateur,
un auteur , dengendrer la croyance, de produire la persuasion 210. On parle
aujourdhui de crdibilit : lautorit dun nonc ou dun auteur, cest sa crdibilit, la
probabilit quil soit vridique 211.

Cest plus particulirement deux dentre eux que nous allons nous intresser parce quils
ont galement rflchi la question de lducation et parce quils deviendront des
Classiques pour les Romains: Platon (dont les ides ont profondment marqu toute la
tradition de pense occidentale) et Aristote. Tous deux ont essay dintroduire quelque
chose qui soit proche de lautorit dans la vie politique de la polis (ou cit). Platon
lgitimera lautorit du politique en linscrivant dans la ligne de celle du pre de famille et
prconisera la domination (de la raison) dans un systme politique qui lignorait tandis
quAristote instaurera la domination naturelle et distinguera le pouvoir despotique du chef
de famille de lautorit politique.

4.1. Etymologie grecque


Cest en sintressant au vocabulaire de la royaut quEmile Benveniste 212 a t amen
tudier le vocable-source kraino qui apparat comme lexpression spcifique de lacte
dautorit dans la langue grecque. Ce verbe, exclusivement potique, fut assez
frquemment employ par le premier pote grec connu, Homre (IXe sicle avant J.C.).
Dans la plupart des emplois homriques, kraino signifie excuter au sens opratoire et
accomplir au sens de parachever.

210
G. Leclerc, Histoire de lautorit Lassignation des noncs culturels et la gnalogie de la croyance,
Presses Universitaires de France, 1996, p.7-8.
211
Ibid, p.11.
212
E. Benveniste sest employ dfinir les institutions indo-europennes en tayant son tude sur un
examen des familles de mots et sur la comparaison des termes apparents, travers les diverses langues
drives du langage dun peuple indo-europen initial (dont lexistence est aujourdhui confirme). Le grec
est le seul membre du groupe grec des langues indo-europennes.

Page 55
Le linguiste note que kraino est un dnominatif driv du nom de la tte , kara. Lide
premire de kraino tant de sanctionner avec autorit laccomplissement dun projet
humain et, par l, lui donner existence , le lien entre kraino et kara stablit par le fait que
la sanction (au sens dapprobation) se figure par un mouvement de tte.

Dans lun des passages de lIliade, krainen prend un sens particulier.


Le dieu na pas proprement accomplir le vu ; il nexcute rien lui-mme. Il doit
accepter le vu, et seule cette sanction divine permet au vu de prendre existence. Laction marque
par le verbe sexerce toujours comme un acte dautorit, de haut en bas. Le dieu seul a qualit pour
krainen, ce qui implique non pas lexcution matrielle mais 1) lacceptation par le dieu du vu
formul par lhomme, 2) lautorisation divine accorde au vu de recevoir accomplissement. 213

De l, se profilent les principaux sens du verbe : laction exprime par le verbe a toujours
pour agent un dieu ou un personnage royal ou encore une puissance surnaturelle ; et cette
action consiste en une sanction (au sens dapprobation) qui seule rend une mesure
excutoire. Ainsi, pour Raphal Dra, lautorit se rapporte laction, au faire et au faire-
faire, lesquels ne se rduisent pas une activit quelconque. Le faire et le faire-faire
doivent comporter un sens, et pour cela tre habilits, consacrs par une instance
suprieure, transcendante ; en autres termes : sacre .214

Kraino signifie donc, premirement, sanctionner avec autorit laccomplissement dun


projet humain et par l lui donner existence. De l, procdent les emplois suivants : arrter
avec autorit une dcision politique ; exercer lautorit qui sanctionne, rend excutoires, les
dcisions prises, en gnral, tre investi dune autorit excutive.215

Cette rfrence lautorit du roi et au concept de pouvoir indique que lautorit existait
dj dans la langue grecque contrairement ce que dit Hannah Arendt qui sappuie sur le
fait que Dion Cassius estime la notion impossible traduire quand il crit lhistoire de
Rome. Pour elle, en effet, Ni la langue grecque, ni les diverses expriences politiques de
lhistoire grecque ne montrent aucune connaissance de lautorit et du genre de
gouvernement quelle implique 216. S.Gly relve la mme difficult de traduction quand

213
Cit dans E. Benveniste, Le vocabulaire des institutions indo-europennes 2. Pouvoir, droit, religion,
Paris, Editions de Minuit, 1969, p.37.
214
R. Dra, Anamnse et horizons dans A. Compagnon et S. Perdriolle, Quelle autorit ?, Hachette
Littratures, 2003, p.93.
215
E. Benveniste, Le vocabulaire des institutions indo-europenne, op. cit., p. 42.
216
H. Arendt, Quest-ce que lautorit ? , op. cit., p. 138.

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elle souligne le fait que la parent linguistique entre auctoritas et son quivalent, relev
dans la version grecque des R.G. dAuguste, a t occulte ce quelle explique par une
volution institutionnelle divergente des civilisations grecque et romaine, six sicles aprs
Platon217.
Lducation antique grecque est marque par une lente volution qui la fait passer dune
culture de nobles guerriers une culture de scribes mais elle se caractrise aussi par une
grande stabilit tant au niveau de sa structure que de celle de sa pratique218 qui fut reprise
lorsque, avec la renaissance carolingienne, samora un renouveau des tudes 219.
Voyons ce quil en est de lvolution du concept dautorit dans les projets ducatifs grecs.

4.2. Education homrique et tradition mythique du hros


Pour les auteurs de la Grce archaque, le commencement des temps a t marqu par
lexistence dune race de hros qui aurait disparu suite une catastrophe cosmique et
surnaturelle. Ces hros, qui taient des demi-dieux, ont t crs par Homre. G. Minois
en dresse un portrait peu flatteur :

Dans la Grce archaque, le hros a tous les droits. Ce qui compte, cest la vaillance, le
courage, la force, lefficacit. La droiture nest pas un trait hroque : il nest pas pire menteur et pire
filou quUlysse. Mais quel homme ! Le hros homrique est violent, froce, brutal, voire bestial. Une de
ses caractristiques est lhybris, la dmesure, dans tous les domaines. Ce qui nexclut pas la richesse,
car elle est un signe de sa puissance []. 220

Lducation grecque antique trouve ses origines dans une socit encore tout imprgne
desprit guerrier et sorganise autour dun livre, lIliade dHomre. Cette uvre servant
de texte de base toute lducation littraire grecque, le pote sera considr comme
lducateur de la Grce 221. Lducation homrique se caractrise par deux aspects :
une technique, par laquelle lenfant est prpar et progressivement initi un mode de
vie dtermin, et une thique, quelque chose de plus quune morale prceptes : un certain
idal dhomme raliser [...] 222. Cet idal moral est le dsir et lamour de la gloire : Le

217
S. Gly, Le pouvoir et lautorit. Avatars italiens de la notion dauctoritas dAuguste Domitien (27 a. C.
96 p. C.), Editions Peeters, Louvain Paris, 1995, note 22, p.16.
218
H.-I. Marrou, Histoire de lducation dans lAntiquit 1. Le monde grec, op. cit., p.14.
219
Ibid, p.12.
220
G. Minois, Le culte des grands hommes. Des hros homriques au star system, Paris, Editions Louis
Audibert, 2005, p.17.
221
H.-I. Marrou, op. cit. , p.33.
222
Ibid, p.32.

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hros homrique, comme son exemple lhomme grec, nest vraiment heureux que sil se
sent, sil saffirme le premier dans sa catgorie, distinct et suprieur 223. Toute la
pdagogie homrique est donc base sur lexemple hroque, sur limitation du hros :

Comme le moyen ge finissant nous a lgu lImitation de Jsus, le moyen ge hellnique a


transmis, par Homre, la Grce classique cette Imitation du hros. Cest en ce sens profond
quHomre a t lducateur de la Grce []. Lhistoire atteste combien ses leons ont t coutes :
lexemple des hros a hant lme des grecs. 224

En dautres termes, lducation que le jeune Grec retire dHomre est celle-l mme que le
pote donne ses hros savoir une ducation aristocratique et chevaleresque axe sur
limitation du hros et dispense par des conseillers qui leur proposent de grands
exemples emprunts la geste lgendaire, exemples qui doivent veiller en eux linstinct
agonistique, le dsir de rivaliser 225. Pour H.-I. Marrou, deux de ces conseillers,
ducateurs mythiques dAchille, font rfrence : Chiron, le centaure savant et bienfaisant
qui a instruit de nombreux hros, et Phnix, le sage quAchille surnommait son bon
vieux papa 226 et qui dcrit lducation paternelle quil lui a prodigue depuis son enfance:

Si vraiment tu te mets en tte de repartir, illustre Achille, si tout prix tu te refuses


dfendre nos fines nefs contre le feu destructeur, tant la colre a envahi ton me, comment pourrais-je,
moi, rester seul ici, sans toi, mon enfant ? Cest pour toi que ma fait partir Ple, le vieux meneur de
chars, au moment o, toi-mme, il te faisait partir de Phthie, pour rejoindre Agamemnon. Tu ntais
quun enfant, et tu ne savais rien encore ni du combat qui npargne personne ni des conseils o se font
remarquer les hommes. Et cest pour tout cela quil mavait dpch : je devais tapprendre tre en
mme temps un bon diseur davis, un bon faiseur dexploits. []

Et cest moi qui ainsi tai fait ce que tu es, Achille pareil aux dieux, en taimant de tout mon
cur. Aussi bien tu ne voulais pas toi-mme de la compagnie dun autre, quil sagt ou de se rendre
un festin ou de manger la maison : il fallait alors que je te prisse sur mes genoux, pour te couper ta
viande, ten gaver, tapprocher le vin des lvres. Et que de fois tu as tremp le devant de ma tunique, en
le recrachant, ce vin ! Les enfants donnent bien du mal. Ah ! que, pour toi, jai souffert et pti, songeant
toujours que les dieux ne voulaient pas laisser venir au monde un enfant n de moi ! Et cest toi alors,
Achille pareil aux dieux, cest toi dont je voulais faire le fils qui, un jour, carterait de moi le malheur
outrageux. 227

Ce modle archaque du hros influencera lpoque classique par la valorisation de la


comptition.

223
H.-I. Marrou, op . cit. , p.36.
224
Ibid, p.38.
225
Ibid.
226
Homre, Iliade, IX, 607 cit dans H.-I. Marrou, op. cit., p.31.
227
Homre, Iliade, IX, 434-443, 485-496 cit dans J. Romilly et L. Pernot, A lcole des Anciens.
Professeurs, lves et tudiants, Textes runis et prsents par Laurent Pernot, Paris, Les Belles Lettres,
2008, p.11-12.

Page 58
A lcole, on communique lenfant le dsir dtre le premier et les concours stimulent la
volont de triompher : concours de tragdies, de comdies, de chant : jeux panhellniques dOlympie,
de Delphes, de Corinthe, de Nme. 228

4.3. Platon
Platon et Aristote tous deux ont mis en cause lautorit de la Tradition en interrogeant la
vrit des rcits mythologiques fondateurs.

La Grce ancienne est cette culture qui, par la voix de ses plus grands auteurs, a mis en
question lautorit de la tradition mythique et, par-del, celle des rcits religieux, quelle attribue des
hommes, des individus, des rles professionnels dont elle conteste la lgitimit. Lattribution par la
culture grecque de lauthorship des noncs religieux des potes lui permet de mettre en question
lautorit de ces noncs. L encore Platon est un point de dpart autant quun point
daboutissement. 229

Lorganisation de la cit grecque se caractrise par lexistence dun principe de


dmarcation entre le domaine priv et le domaine public. En effet, le rgime publico-
politique et celui de la sphre prive de la famille grecque sont deux rgimes distincts :
alors que la cit est lespace de la libert, la sphre domestique apparat aux yeux des
Athniens comme le domaine de la servitude o le chef de famille rgne en despote 230,
avec un pouvoir incontest, sur les membres de sa famille et sur ses esclaves : La
domination elle-mme et la distinction entre ceux qui dirigent et ceux qui sont dirigs
appartient [] la sphre pr-politique quest la maisonne alors que la polis est base sur
le principe dgalit et ne connat donc aucune diffrenciation entre dirigeants et
dirigs 231. De fait, au Vme sicle avant notre re, le rgime dmocratique qui rgne
Athnes est centr sur lisonomia, principe juridico-politique232 qui affirme lgalit de

228
G. Minois, Le culte des grands hommes, op. cit.,, p.18.
229
G. Leclerc, Histoire de lautorit, op. cit., p.66.
230
Sans acception pjorative, despote signifie, au dpart, le pouvoir du pre de famille et du matre de
maison.
231
H. Arendt, La crise de la culture, op.cit ., p.154.
232
Cest Clisthne que revient le mrite davoir instaur lisonomie. De 507 501 avant J.-C., il propose
lassemble les lments dune des rformes les plus profondment originales que lHistoire ait connue. On
qualifie de rvolution cosmique sa recherche dune perfection gomtrique redfinissant lespace
politique (le territoire, les structures qui encadrent et dfinissent le corps civique) et le temps politique
(lexercice du pouvoir, le fonctionnement, rythm, des organes de gouvernement). Ils sont soumis, chacun,
la loi des chiffres entre lesquels stablissent de subtiles correspondances. Mais cosmique aussi au sens de
cyclique ( limage du systme solaire dont Pythagore vient de dcouvrir les lois) : par la constitution
nouvelle, le citoyen entre dans un cycle parfait, passant alternativement de lobissance de lindividu au
commandement du magistrat. Cest dans cet esprit que Clisthne remit lEtat entre les mains du peuple
(Aristote). Il donna le pouvoir tout le peuple (rvolution spatiale) ; il donna le pouvoir en permanence au
peuple (rvolution temporelle). M. Humbert, Institutions politiques de sociales de lAntiquit, Dalloz, 1999,
p.77.

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tous les citoyens devant la loi cest--dire leur gale participation la vie politique233. Ce
qui est fondamental dans lisonomia cest que lautorit, mme si elle nappartient pas
systmatiquement la multitude, est exerce dans lintrt commun. Les mrites de
lisonomia furent vants par Hrodote (490/480- ) : Toutes les dlibrations sont
soumises au public ; on y rend compte de lautorit que lon exerce ; cest dans le nombre
que tout rside alors que, dans le mme temps, il critiquait le rgime
monarchique : Comment la monarchie serait-elle chose bien ordonne, quand il lui est
permis, sans avoir de compte rendre, de faire ce quelle veut ? Le meilleur homme du
monde, investi de cette autorit, en perdrait la tte.234

Or, selon Karl Popper, le mouvement galitaire incarne tout ce que Platon dteste. Celui-ci
nest, en effet, nullement dmocrate et sinscrit en faux contre lisonomia.

Cest que la thorie humaniste de la justice comporte trois points essentiels : a) lgalitarisme
proprement dit, cest--dire llimination de tout privilge prtendu naturel ; b) une doctrine gnrale
individualiste ; et c) lide que lEtat a pour objet et pour devoir de protger les citoyens. A quoi
correspondent chez Platon trois prceptes diamtralement opposs : a) lexistence de privilges
naturels ; b) une doctrine gnrale collectiviste ou holiste ; et c) lide que lindividu a le devoir de
maintenir et de renforcer la stabilit de lEtat. 235

La Rpublique (son ouvrage dducation qui approche le plus prs le concept dautorit236)
expose la thorie quil lui oppose. Dans le VIIIme livre notamment, il critique la dmocratie
et explique comment elle ouvre la voie la tyrannie par un amour excessif de la libert237
qui entrane un rejet de lautorit des adultes, ceux-ci nassumant plus leur position de
domination.

Lesprit de libert senfonce jusque dans les familles ; il gagne jusquaux btes, sous la forme
dun refus de lautorit qui sinstalle en seconde nature. [] le pre sassimile videmment la jeune
gnration et il pratique la crainte de ses fils ; le fils sassimile son pre, sans plus de respect ni de
crainte de ses parents, et cest l sa libert. []

Ajoutons quelques autres menus dfauts. Les professeurs y craignent les disciples et les
flattent, tandis que les disciples mprisent les professeurs comme les surveillants. En bref, les
gnrations sont confondues et elles rentrent en concurrence dans les dlibrations ou les ralisations.
Les anciens sabaissent jusqu la jeune gnration. Leur complaisance, leur dsir de plaire se font

233
La notion dgalit est nuancer car la conception clisthnienne de lisonomia est, en fait, base sur une
galit des droits mais proportionnels aux charges.
234
Hrodote, Histoires 1, 3-80-82 cit dans M. Humbert, op. cit., p.98-99.
235
K. Popper, La socit ouverte et ses ennemis. Lascendant de Platon, T.1, Editions du Seuil, Paris, 1979,
p.85-86.
236
Cet ouvrage, rdig vers 375 avant J.-C., nest pas, comme on pourrait le penser, un trait de droit
constitutionnel, ni de lart de gouvernement. Il est, selon J.-J. Rousseau, le plus beau livre sur lducation,
et non un livre de science politique . Lducation de lme est, en effet, le souci exclusif de Platon. (cit
dans M.Humbert, Institutions politiques et sociales de lAntiquit, op. cit., p.190.)
237
Platon, La Rpublique, VIII, 562.

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dbordants : ils se modlent sur la jeunesse. Cest quil sagit pour eux dviter tout air daustrit et de
domination. 238

Or, selon la thorie platonicienne de la justice dfinie par lobissance aux autorits239 (
laquelle A. Kojve associe un type pur de lautorit), les chefs naturels doivent commander
et les esclaves naturels obir. Pour lui, la justice implique donc lautorit inconteste dune
certaine classe. Mais ceci est absolument contraire lopinion de ses contemporains, alors,
pour justifier cette ingalit, il sinspire (et plus tard Aristote aprs lui) de plusieurs
modles de relations existant dans la sphre prive de la vie : le berger et son troupeau, le
timonier dun navire et ses passagers, le mdecin et son malade ou encore le matre et son
esclave: Soit le savoir du spcialiste inspire confiance, de sorte que ni la force, ni la
persuasion ne sont ncessaires pour obtenir lacquiescement, ou bien celui qui commande
et celui qui obit appartiennent deux catgories dtres compltement diffrents, dont
lun est dj implicitement assujetti lautre 240. Cest le cas de la relation matre-esclave,
base sur lingalit naturelle qui rgne entre ceux qui commandent et ceux qui obissent,
et qui retiendra particulirement son attention. Cest ainsi que Platon assimile le chef politique
au pre de famille et identifie le gouvernement de la cit celui de la maison. Le gouvernant se
doit dtre le pre de ses sujets, ce qui lamne exercer une autorit paternelle cest--dire une
autorit fonde sur une ingalit naturelle et sur laffection.

Lhomme politique, le classerons-nous la fois comme roi, comme matre, comme chef de
famille, avec lide que toutes ces qualifications correspondent une chose unique ? Ou bien nous faut-
il dire que ce sont l autant de comptences distinctes, que lon a justement nonc de dnominations
diffrentes ? [] Mais quoi ? Eu gard lexercice de lautorit, sont-ce deux choses qui diffrent : la
structure dune grosse maison administrer, ou, dautre part, la masse constitue par une troite cit ?
En aucune faon ! Donc, cest ce dont lexamen nous occupait tout lheure, il est manifeste quune
connaissance unique a rapport tout cela. Que cette connaissance, on la dnomme royale, ou relative
ladministration politique dune cit, ou ladministration mnagre dune maison, cela doit nous tre
compltement indiffrent. 241

Mais la polis constitue aussi un systme o lexercice du pouvoir implique la fois un


partage et une rivalit entre gaux, laquelle ne peut sexprimer que par la puissance de
parole cest--dire la force de persuasion. Ce quimplique le systme de la polis, cest
dabord une extraordinaire prminence de la parole sur tous les autres instruments de
pouvoir. Elle devient loutil par excellence, la cl de toute autorit dans lEtat, le moyen de

238
Platon, La Rpublique, VIII, 562-563.
239
[] cest bien lobissance aux autorits qui est justice [] . Platon, La Rpublique, I, 339.
240
H. Arendt, La crise de la culture, op. cit, p.143.
241
Platon, Le politique, 258 e 259 d.

Page 61
commandement et de domination sur autrui 242. Pour Hannah Arendt, cest la mort de
Socrate qui amne Platon raliser que la persuasion est insuffisante pour diriger les
hommes. Comprenant que sa vie est menace par la polis, il cherche tablir lautorit
du philosophe sur celle de la polis au moyen de quelque chose qui contraigne mais sans
avoir recours la violence. Dans lhypothse o ni les anciens ni la religion nont
suffisamment dautorit et o la persuasion ne peut les remplacer, il reste le recours la
vrit (un ensemble dides et de rgles que lon propose au peuple avec lespoir quil
recevra son assentiment). Trs tt dans sa recherche, il [Platon] a d dcouvrir que la
vrit, en tout cas les vrits que lon nomme videntes, contraignent lesprit, et que cette
contrainte, bien quelle nait pas besoin de violence pour tre effective, est plus forte que la
persuasion et largumentation 243.

Son programme politique (qualifi par Popper de totalitaire ) consiste empcher tout
changement de la socit en revenant un gouvernement naturel de la foule des
ignorants par la minorit des sages. En fait, plus que la meilleure forme de gouvernement,
cest le meilleur gouvernement pour les philosophes et mme un gouvernement o les
philosophes sont devenus les gouvernants de la cit que Platon cherche tablir dans La
Rpublique244. Le gouvernement du roi-philosophe consiste en la domination des affaires
humaines par quelque chose dextrieur leur domaine. Il est ainsi le premier introduire
lide de domination dans lordre du politique245. Par lallgorie de la caverne, il montre
comment le philosophe utilise les Ides246 comme instrument de domination. En effet, dun
ct, le gouvernement (ou le lgislateur) dtient le savoir, de lautre les gouverns se
bornent des tches dexcution, cest--dire lajustement et la mise en uvre des
moyens aux fins quon leur a assignes (cette distinction nest pas sans rapport avec la
distinction entre le matre et lesclave qui prvaut dans lordre grec de la domesticit247).
Comme lexplique J.-C. Poizat, Platon instaure donc une distinction et une hirarchie

242
J.- P. Vernant, Les origines de la pense grecque, PUF, coll. Quadrige , 1962, p.44 cit par J.-C.
Poizat, Hannah Arendt, une introduction, Pocket, dpartement dUnivers Poche/La dcouverte, 2003, p.73.
243
H. Arendt, Quest-ce que lautorit ? , op. cit, p. 142.
244
Ibid, p. 150.
245
Certes, lidal de Platon est dempcher tout changement de la socit par le maintien dune stricte
division entre classes et par la position dominante dune dentre elles sur les autres mais il ne projette
nullement lexploitation des classes laborieuses par la classe dominante . K. Popper, La socit ouverte et
ses ennemis, op. cit., p. 84
246
Pour H. Arendt, la caractristique essentielle des formes spcifiquement autoritaires de gouvernement
que la source de leur autorit, qui lgitime lexercice du pouvoir, doit tre au-del de la sphre du pouvoir et,
comme la loi de la nature ou les commandements de Dieu, ne doit pas tre cre par lhomme - remonte
cette applicabilit des ides dans la philosophie politique de Platon. H. Arendt, Quest-ce que
lautorit ? , op. cit, p.146
247
J.-C. Poizat, Hannah Arendt, une introduction, op. cit., p.81.

Page 62
rigoureuses entre deux modes de vie fondamentaux : la theoria (vie contemplative du sage
tourn vers le monde suprieur des Ides) et la praxis (vie pratique de lhomme
commun)248. Cependant, la coercition par la raison ne pouvant atteindre quun petit nombre
capable daccder la vrit philosophique, il lui faut chercher un moyen de forcer
lobissance de ceux qui ne sont pas soumis au pouvoir de la raison (sans avoir recours la
violence physique). Cest ainsi quil imagine le mythe final des rcompenses et des
chtiments dans lau-del (qui sera repris par la dogmatique chrtienne).

Mais ce qui intresse Platon, ce sont les personnes et non pas les institutions et le problme
majeur de sa thorie politique est de former des chefs naturels. En apportant une rponse
la question Qui doit gouverner ? , il charge les institutions de la slection et de la
formation des futurs dirigeants et par l-mme rattache la thorie et la pratique de
lducation au principe dautorit quil prconise249. Ainsi, linstitution charge des futurs
dirigeants est-elle une sorte de ministre de lenseignement qui est, de loin, lorganisme
politique le plus important de la socit puisquil dtient les cls du pouvoir. Ne serait-ce
que pour cette raison, les degrs suprieurs doivent tre placs sous lautorit directe des
gouvernants choisis parmi les meilleurs.

Ce sont les anciens qui auront le rle de lautorit, et les jeunes, celui de lobissance [] et
les meilleurs des anciens [] si les gouvernants doivent tre les meilleurs parmi les gardiens, il faut
quils soient donc les plus entendus au mtier de gardien de la cit [] Il faut quils aient la sagesse
correspondante, les capacits et le souci actif de la cit [] 250

Fidle son objectif fondamental dviter tout changement politique, Platon propose que
les membres de la classe suprieure combattent dans leur jeunesse, puis, seulement aprs,
quils deviennent tudiants (lorsque lge leur aura fait perdre leur indpendance desprit).

Cest un devoir pour chacun de se mettre dans lesprit, propos de tous les hommes, que
celui qui na pas servi ne saurait non plus exercer lautorit de manire louable ; quil faut mettre sa
fiert bien obir plutt qu bien commander : dabord aux lois, puisque cest l obir aux dieux ;
ensuite, si lon est jeune, chacun des hommes plus gs qui ont vcu dans lhonneur. 251

248
Ibid, p.76.
249
Ceci, pour Popper, ne sera pas sans consquence sur les tablissements denseignement puisquen leur
confiant la tche de former les futurs dirigeants, on leur fait porter un fardeau bien trop lourd pour eux,
partiellement responsable de ltat dplorable o ils se trouvent. K. Popper, La socit ouverte et ses ennemis,
op. cit., p.109.
250
Platon, La Rpublique, III, 412c.
251
Platon, Les Lois, V, 735d.

Page 63
On inculquera donc la sagesse aux tudiants puis on leur confrera lautorit afin quils
transmettent aux gnrations suivantes la doctrine collectiviste et autoritariste qui leur aura
t enseigne252.

Pour mettre en pratique les utopies exposes dans ses deux ouvrages, la Rpublique et les
Lois, Platon ouvre son cole, lAcadmie, en 387 av. J-C. Selon H.-I. Marrou, celle-ci
nest pas seulement une cole de philosophie, mais aussi de sciences politiques, un
sminaire de conseillers et de lgislateurs la disposition des souverains ou des
rpubliques253. Elle se caractrise par le fait quelle est une confrrie, une secte dont
tous les membres se sentent troitement unis damiti (toujours ce lien affectif, sinon
passionnel, entre matre et lves) 254. Il recommande que lducation devienne chose
publique et que les matres soient choisis par la cit et contrls par des magistrats
spciaux255. Mais cette prconisation ne concerne que les tudes philosophiques quil
rserve une lite de sujets prsentant certaines qualits leur confrant la dignit
ncessaire pour exercer lautorit:

[Sur linstitution des autorits] nous disions [] que leur qualit damis de la cit se
rvlerait une fois soumise lpreuve des plaisirs et des souffrances ; que leur fidlit traverserait les
fatigues, les peurs, tous autres alas, sans quon les voie broncher, quitte ce que lincapable soit
disqualifi. Celui qui en serait toujours sorti intact, tel lor prouv du feu, recevrait officiellement
lautorit []

Les gardiens qui seront des gardiens selon toute la rigueur des termes devront recevoir
linvestiture en tant que philosophes [] Note le petit nombre de ces personnages dont tu disposeras.
La fibre naturelle dont nous avons bien discut doit se trouver en eux, mais la conjonction naturelle de
toutes ses parties nadmet dtre ralise quun petit nombre de fois [] 256

Ainsi, Platon dpeint les personnes dignes davoir lautorit, savoir les philosophes mais
quen est-il de lautorit des matres de lducation lmentaire sachant que ceux-ci taient,
le plus souvent, des esclaves?

Au dbut du IVe sicle, deux formes rivales de culture sopposaient : le type philosophique
(incarn par Platon) et le type oratoire (incarn par Isocrate257). Rivales certes mais avec un

252
K. Popper, La socit ouverte et ses ennemis. Lascendant de Platon, op. cit, p.113.
253
H.-I. Marrou, Histoire de lducation dans lAntiquit. 1, op. cit., p.107.
254
Ibid, p.111.
255
Platon, Les Lois, VI, 754 cd ; 765 d ; VII. 801 d; 804 c; 809 a ; 813 e.
256
Platon, La Rpublique, VI, 503.
257
Isocrate (436-338 av. J.-C.)
N Athnes dans une riche famille, Isocrate eut les moyens de suivre les leons des sophistes, et il fut
galement influenc par la pense de Socrate. Aprs avoir compos des plaidoyers judiciaires pour des
clients, il ouvrit Athnes une cole dans laquelle il enseignait le maniement du discours et qui connut un
grand succs. Pour lui, la pratique du discours tait la meilleure mthode dducation et dbouchait sur un

Page 64
point commun258 : toutes deux taient bases sur un premier niveau dducation,
concernant les jeunes enfants partir de sept ans rvolus 259, qui reprenait les lments de
lducation grecque traditionnelle : Que sera cette ducation ? Sans doute est-il difficile
dinventer mieux que la vieille tradition : nous disposons donc dune ducation physique,
le gymnase, et dune ducation morale, les arts. 260 Platon prconise donc une ducation
traditionnelle, qui sinspire seulement en partie de lducation homrique, base sur les
mythes, laquelle il reproche ses mensonges261 donnant de la divinit ou des hros une
image fallacieuse, indigne de leur perfection 262. Cette premire ducation des gardiens
de la Cit 263 se fait en deux temps successifs : dabord les arts puis le gymnase. Dans les
arts, se trouve notamment lducation la parole qui est base sur une imitation du
modle 264, le seul modle tant lhonnte homme dans une occasion de fermet ou de
prudence 265. Ce modle ne sera, en tout cas, ni une femme, ni un esclave : Nous
interdirons ceux que nous prtendons entourer et qui doivent acqurir une certaine allure,
limitation dune femme, eux des hommes [] et [des] esclaves des deux sexes, dont ils
imiteraient les besognes serviles 266. Quant la formation prodigue par le gymnase,
qui commencera ds lenfance267, elle aura pour objectif de rveiller lagressivit
268
naturelle, plutt que la force brute [] .

Platon ne traite toujours de lducation que dans le cadre et en fonction du problme


politique269, ce sera galement le cas dAristote auquel Hannah Arendt attribue la seconde
tentative pour tablir un concept dautorit en termes de dirigeants et de dirigs tandis

idal moral : celui de lhomme cultiv et du bon citoyen. Son activit se rattachait ainsi la fois la
rhtorique et, cause de sa dimension thique et politique, la philosophie (cest cette dernire dnomination
quil revendiquait). L. Pernot, A lcole des Anciens. Professeurs, lves et tudiants, op. cit., p.288-289.
258
H.-I. Marrou, op. cit., p.114.
259
Ibid, p.215.
260
Platon, La Rpublique, II, 376d.
261
Il sagit dHsiode et dHomre, des histoires quils nous ont racontes, avec tous les potes. Cest eux
que les hommes doivent les fables mensongres de leur cru : ils les ont dites, et ils continuent de les dire. []
Le gros reproche quon doit leur faire, entre autres, cest lhabitude du mensonge pervers. [] Lhabitude
quont leurs expressions de donner une fausse image des Dieux et des Hros, un peu comme un peintre qui
manque la ressemblance avec ce quil avait lintention de peindre. Platon, La Rpublique, II, 377.
262
H.-I. Marrou, op. cit., p.117.
263
Platon, La Rpublique, II.
264
Ibid, II, 393.
265
Ibid, II, 397.
266
Platon, La Rpublique, II, 396.
267
Ibid, III, 403.
268
Ibid, III, 410.
269
H.-I. Marrou, op. cit., p.153.

Page 65
quAlexandre Kojve associe la thorie aristotlicienne un autre des quatre types
lmentaires de sa typologie de lautorit.

4.4. Aristote
Dans lhistoire de la Grce ancienne, lavnement de la cit classique (vers les Ve-IVe
sicles) entrane des nouveaux besoins du point de vue de lorganisation politique de la
collectivit et cest pour rpondre ce besoin quAristote, linstar de son matre critiqu
Platon, rdige un trait de philosophie politique intitul Les politiques. Mais alors que
Platon, ainsi que nous lavons vu prcdemment, est trs proccup par la dfinition dun
Etat idal qui serait dirig par des philosophes, Aristote, lui, est beaucoup plus attentif la
ralit politique quand il cherche identifier le rgime le meilleur. A la domination
platonicienne de la raison , il substitue celle de la nature . Pour lui, la destination
politique de lhomme senracine dans une double naturalit : la cit fait partie des choses
qui existent par nature et il y a une affinit profonde entre la nature de la cit et celle de
lhomme qui est un animal politique par nature . Ainsi, pour raffirmer la destination
politique des hommes, Aristote rappelle lantriorit essentielle de la cit. Celle-ci, en
effet, chronologiquement postrieure la famille et au village, est donc par nature
antrieure une famille et chacun de nous 270. Opposer ainsi la cit aux communauts
plus lmentaires permet de diffrencier le rapport hirarchique proprement politique des
rapports hirarchiques internes la famille et au village.

Aristote entend distinguer, entre homme politique, roi, chef de famille et matre desclave
en mettant laccent sur le fait quil sagit dune diffrence despce et non de nombre de
ceux qui obissent ou de ceux qui dirigent271. Il insiste, en particulier (au dbut de I, 7) sur
la diffrence entre pouvoir despotique du matre sur les esclaves et autorit
politique qui sadresse des hommes libres.

Il dcoule aussi de tout cela que ce nest pas la mme chose que le pouvoir du matre et le
pouvoir politique, et que tous les autres pouvoirs ne sont pas identiques entre eux comme le prtendent
certains. Car lun sexerce sur des hommes libres par nature, lautre sur des esclaves, et le pouvoir du
chef de famille est une monarchie (car toute la famille est au pouvoir dun seul), alors que le pouvoir
politique sapplique des hommes libres et gaux. 272

270
Aristote, Les Politiques, I, 2, 1253a.
271
Aristote, Les Politiques, I, 1, 1252a.
272
Ibid, I, 7, 1255b, [1].

Page 66
En fait, Aristote rejette ltat idal platonicien tout en acceptant la dichotomie tablie entre
la pense et laction. Quand Platon distinguait deux modes de vie, la theoria (la
contemplation du vrai) et la praxis (laction), Aristote leur associe la poiesis (la cration ou
la fabrication), mode qui constitue le plus bas degr de lactivit humaine cest--dire celui
qui saccomplit dans le travail productif, la transformation de la nature et la fabrication des
objets artificiels. Parce quelle est la moins digne de lhomme, cette activit doit tre
rserve aux esclaves (ou bien aux machines). Les esclaves dispensent donc les hommes
libres davoir se proccuper eux-mmes des activits lies la survie et la satisfaction
des besoins, ce qui est la condition indispensable pour quun homme digne de ce nom
(autrement dit, un homme libre) puisse consacrer sa vie la vie politique. La ncessit de
la conservation de la vie individuelle et de la garantie de la survie de lespce doit donc
tre matrise antrieurement la vie politique et elle ne peut ltre que par la domination
naturelle dans la communaut domestique.

Et cest ds leur naissance quune distinction a t opre chez certains, les uns devant tre
commands, les autres commander. [] Le vivant est dabord compos dune me et dun corps, celle-
l tant par nature la partie qui commande, celui-ci celle qui est commande.[] sont ainsi faits ceux
dont lactivit consiste se servir de leur corps, et dont cest le meilleur parti que lon puisse en tirer,
ceux-l sont par nature esclaves. 273

Lesclave est, en effet, un lment de lconomie familiale et il constitue aprs lenfant et


lpouse du matre, le dernier lment dune hirarchie dtres qui, des degrs diffrents,
ne sappartiennent pas et dpendent de lautorit suprme du matre de maison. La relation
matre-esclave diffre toutefois des autres relations familiales dans la mesure o lesclave
est une sorte de proprit anime , un instrument destin laction .274 Par ailleurs,
outre la fonction de matre, Aristote opre une distinction entre la fonction de pre et celle
dpoux : Car lautorit quon exerce sur sa femme et celle quon exerce sur ses enfants
concerne dans les deux cas des tres libres, mais ce nest pourtant pas la mme forme
dautorit : sur la femme, sexerce une autorit politique, sur les enfants une autorit
royale275. Dans la relation poux-pouse, cest lhomme qui commande du fait que le
mle est plus apte que la femelle gouverner . Quant au rapport du pre avec ses enfants,
Aristote lassimile une autorit royale en ce quil repose sur laffection et sur la
prminence de lge : Car le gniteur voit son autorit fonde sur laffection et lge ce
qui est spcifique de lautorit royale. [] Cest, en effet, par nature que le roi doit diffrer

273
Ibid, I, 5, 1254a-b.
274
Aristote, Les Politiques, I, 4, 1253b.
275
Ibid, I, 12, 1259a, [1].

Page 67
de ses sujets, tout en tant de la mme souche. Or telle est justement la relation du plus g
au plus jeune et du gniteur son rejeton 276. Toutefois, Aristote, dans son ouvrage
Ethique Nicomaque remet en cause lefficience de cette relation pour lducation des
enfants et prconise le monopole ducatif de lEtat en invoquant, entre autres, linaptitude
des parents parce que lautorit paternelle ne possde ni la force ni la puissance
coercitive , alors que lautorit publique constitue une rgle qui mane dune certaine
prudence et dune certaine intelligence 277.

De la famille la cit, il y a donc continuit et rupture. Il sagit de deux communauts dont


les fins diffrent mais la cit est ultimement compose de familles. Indiquer cette
continuit permet denvisager le lien entre politique et activit familiale. Ainsi, la
diffrenciation entre les gouvernants et les gouverns est-elle, pour Aristote,
ncessairement drive de la diffrence naturelle entre les jeunes et les vieux tout comme
ltait la relation entre un pre et ses enfants.

Car la nature nous a donn le critre de choix, en ayant constitu ce qui est identique selon le
genre dune partie plus jeune et dune partie plus vieille, celle-l il convient dtre gouverne, celle-
ci de gouverner. Et nul ne sindigne dtre gouvern pendant son jeune ge ni ne se croit suprieur ses
gouvernants surtout sil est rembours de sa quote-part quand il arrive lge convenable [] On dit,
en effet, que celui qui est destin bien gouverner doit dabord avoir t gouvern. 278

La constitution de lEtat-modle platonicien prvoyait dj le commandement lgitime des


ans sur les jeunes279. Pour Hannah Arendt, la relation entre les jeunes et les vieux est
pdagogique par essence et elle implique donc lide dducation. En ce sens, on ne
peut lappliquer au domaine politique dans la mesure o le temps de la politique est
ultrieur au temps de lducation et o dans lducation, on a toujours affaire des gens
qui ne peuvent encore tre admis la politique et lgalit parce quils sont en train dy
tre prpars 280. La seule lgitimit quelle trouve appliquer le modle de lducation
par lautorit au domaine de la politique, rside dans le fait de prsumer, avec les Romains,
quen toutes circonstances les anctres reprsentent lexemple de la grandeur pour
chaque gnration successive .

En fait, le fondement principal de tout ldifice de la rflexion politique aristotlicienne,


cest que la cit (polis) est pour les hommes la communaut parfaite dans laquelle ils
276
Ibid, I, 12, 1259a, [3].
277
Aristote, Ethique Nicomaque, X, 10, 1180a.
278
Aristote, Les politiques, VII, 14, 1332b, [5 ; 6].
279
Platon, La Rpublique, III, 412c.
280
H. Arendt, Quest-ce que lautorit ? , op. cit, p. 157.

Page 68
peuvent, seulement, trouver lpanouissement de leur nature et le bonheur. La cit, en tant
que communaut politique, est donc le lieu o lanimal humain pourra raliser sa
perfection. Et pour Aristote, une cit heureuse sera celle qui est rgie par une bonne
constitution, la meilleure tant celle qui donne la vie la plus heureuse aux citoyens, cest--
dire la vie conforme la vertu281. La constitution, cest lme de la cit : quand la
constitution change, la cit nest plus la mme. Le livre III des politiques comporte une
tude de la pluralit et des formes de lautorit , sachant que la constitution distribue et
organise les fonctions dautorit. En combinant deux critres tels que le nombre des
dirigeants et le respect ou non de lintrt commun, le philosophe dfinit trois formes de
constitution droite : la royaut, laristocratie, le gouvernement constitutionnel auxquelles
correspondent trois formes dvies : la tyrannie, loligarchie, la dmocratie. Le critre de
distinction cest que, dans les formes droites, le pouvoir est exerc en vue de lavantage
commun aux gouvernants et aux gouverns. Le gouvernement y est donc le plus puissant
agent de diffusion de la vertu dans le corps social. En dautres termes, la forme dun
rgime est correcte quand les dirigeants uvrent au bien commun, cest--dire au bien de
leurs administrs et au leur de faon seulement accessoire, en tant quils appartiennent
aussi la communaut. A loppos, le gouvernement des constitutions dvies gouvernera
en vue dintrts particuliers, ceux du tyran, des oligarques ou du peuple. Si le dirigeant
gouverne en vue de son propre avantage, son autorit, despotique , sapparente celle
dun matre et ses administrs ne sont pas traits en hommes libres 282. Ainsi, la question
de savoir qui devra tre confi le pouvoir, Aristote rpond-il simplement que, dans une
constitution droite, celui-ci est attribu chacun dans la mesure o il participe de
lexcellence politique283. Il sagit, pour lui, de porter au pouvoir des gens vertueux, dots
dintelligence pratique et aptes commander. De par la structure galitaire de la Cit, cette
autorit politique implique, donc, une forme dalternance de lobissance et du
commandement ( il faut donc affirmer que gouvernants et gouverns sont les mmes en
un sens et autres en un sens diffrent. ). Cette alternance du pouvoir et de la soumission

281
Cest de la recherche de cette vertu que, selon Jean Lombard, dpend en ralit tout le bonheur de la cit
et de ceux qui la composent. Ce qui amne Aristote voir dans lducation la possibilit damener lhomme
libre rechercher le plus grand bonheur quil peut atteindre cest--dire le meilleur usage de sa vie de loisir.
Ainsi, pour lui, la condition desclave, le manque de don, le manque dducation ou le manque de ressources
excluent de la participation au bonheur. J. Lombard, Aristote- Politique et ducation, Paris, lHarmattan,
1994, p.128.
282
Aristote, Les Politiques, III, 6, 1279a.
283
Cette rpartition quitable du pouvoir est en cohrence avec la dfinition, que donne Aristote, de la cit
grecque : La cit est une sorte de communaut et la participation commune des citoyens un systme de
gouvernement . (Les Politiques, 3, 12375-1276). La polis ne se dfinit donc ni par un noyau urbain, ni par
un territoire, ni par un peuplement homogne mais par la soumission dun groupe une loi commune.

Page 69
est, pour Aristote, une des marques de la libert 284, premier principe de la dmocratie,
par opposition la confiscation durable du pouvoir par une minorit.

Toutefois, il admet quun homme puisse tre suprieur aux autres de par sa vertu
exceptionnelle, si bien quil ne reste qu obir un tel homme et lui donner la
souverainet non pas son tour, mais absolument. 285. On retrouve l sa thorie
naturelle du grand homme. Aristote dfinit un hros humain (auquel il a enlev la part
divine), qui peut tre vaincu mais qui montre sa grandeur par sa force dme. Dans
lEthique Nicomaque, il dfinit le grand homme sous les traits du magnanime .

Le magnanime, lorsquil est digne des plus grands honneurs, ne saurait tre que lhomme le
plus vertueux. Car, plus on est honnte, plus grands sont les honneurs dont on est digne, et le meilleur
mrite les plus grands. Il est donc ncessaire que celui qui est vritablement magnanime soit homme de
bien. La grandeur dans lexercice de chaque vertu pourrait bien, semble-t-il, caractriser la
magnanimit. 286

Il est, en tout cas, vident que les multiples quivalents grecs dauctoritas nont pas
exerc dans le monde hellnique le mme poids qu Rome sur les institutions dans la
mesure o les Grecs ne mirent pas en pratique leur philosophie politique qui resta utopie.
Mais il reste nanmoins que les Romains, en oprant une slection des meilleurs textes et
auteurs, parleront de Classiques , et commenceront utiliser aussi le terme
d auctor pour qualifier lnonciateur dun texte qui sert de fondement la culture.
Ainsi Cicron appelle-t-il Platon le garant et le matre le plus profond (gravissimus
auctor et magister) tandis quil dsigne Aristote comme tant le meilleur garant
(optimus auctor).287

284
Ibid, 5, 1317a.
285
Ibid, III, 17, 1288a.
286
Aristote, Ethique Nicomaque, III, 14.
287
G. Leclerc, Histoire de lautorit, op. cit., p.70.

Page 70
Chapitre 5. La politique romaine

5.1. Etymologie latine


Le mot auctoritas apparat dans les textes les plus anciens puisque les premiers emplois
appartiennent deux formules de la Loi des 12 Tables288. Pour Cldat, Auteur, latin
auctorem, se rattache au verbe latin augere, augi, auctum [] sur lequel a t fait notre
verbe augmenter. Lauteur est proprement celui qui augmente, do celui qui produit ou
celui qui concde un droit. Au dernier sens, se concdent les acceptions des drivs
suivants : autoriser, autorit, autoritaire 289. Lautorit serait donc ce qui augmente
quelque chose chez celui sur qui elle sexerce. Il y a donc amplification, augmentation,
accroissement par le fait mme de lautorit. Pour Hannah Arendt, lexprience politique
qui introduisit lautorit comme mot, concept et ralit fut lexprience de la fondation de
Rome ; elle en exprime le fondement, cest--dire ce qui fut augment lpoque
romaine, en ces termes :

Ce que lautorit, ou ceux qui commandent augmentent constamment : cest la fondation. Les
hommes dots dautorit taient les anciens, le Snat ou les patres, qui lavaient obtenue par hritage et
par transmission de ceux qui avaient pos les fondations pour toutes les choses venir, les anctres, que
les Romains appelaient pour cette raison les maiores. Lautorit des vivants tait toujours drive []
de lautorit des fondateurs, qui ntaient plus parmi les vivants. 290

Le caractre autoritaire de laugmentation des Anciens se trouve alors dans le fait quelle
est un simple avis, qui na besoin pour se faire entendre ni de prendre la forme dun ordre,
ni de recourir la contrainte extrieure291.

Prcisons nanmoins que, mme si ds ses origines, le terme patres voquait des chefs de
famille, des Anciens, ce mot, antrieur au snat romain de lpoque royale, ne se confond
pas avec celui de pre qui a engendr des enfants (genitor). Comme lindique Jean
Gaudemet292, plus que la paternit, il dsigne le porteur dun pouvoir mystrieux, le
pouvoir auspicial , qui le rend capable dinterprter les signes divins, ce qui lui assure
une vidente supriorit et une autorit sur les autres membres du groupe. En vertu de ce
288
P. Noailles, Lauctoritas dans la Loi des 12 tables, p. 223 cit dans J. Hellegouarch, Le vocabulaire latin
des relations et des parties politiques sous la Rpublique, Socit ddition les belles lettres , coll.
dtudes anciennes, 1972, p. 295.
289
Cldat, Dictionnaire tymologique de la langue franaise, 1929.
290
H. Arendt, Quest-ce que lautorit ? , op. cit., p. 160.
291
H. Arendt, Quest-ce que lautorit ? , op. cit., p.162.
292
J. Gaudemet, Les institutions de lAntiquit, Paris, Editions Montchrestien, 1994 (4me d.), p.134.

Page 71
pouvoir, les patres ont seuls qualit pour prendre les auspices, cest--dire pour consulter
les dieux et donner ainsi une autorit spciale (auctoritas) leurs dcisions. Lauctoritas
est donc une garantie.

Mais le linguiste Emile Benveniste293 ne voit dans laugmentation quune dfinition


trange et en tout cas insuffisante et considre que lorigine du mot autorit est
chercher plus loin que dans cette simple augmentation : augmenter nest que le sens
secondaire et affaibli de augeo, laction de augere tant dorigine divine . Certes, il
confirme le fait que auctoritas se rapporte auctor et auctor augeo, la racine *AG
restant elle-mme nigmatique, peut-tre lie au radical *AUG, que lon retrouve en
homologie de sens, dans aug-menter , cest dire ajouter, quantitativement et
qualitativement. Mais, pour lui, lautorit auctoritas - dont il faut tre investi pour que la
parole quon profre ait force de loi, nest pas, comme on la dit, le pouvoir de faire crotre
(augere), mais la force (sanskrit ojah), divine dans son principe (cf. augur), de faire
exister . En indo-iranien, la racine aug- dsigne la force et le sanskrit ojah indique tout
particulirement la force des dieux. Selon E.Benveniste, ceci implique dj un pouvoir
dune nature et dune efficacit particulires, un attribut que dtiennent les dieux. Il montre
que dans ses plus anciens emplois, augeo indique non pas le fait daccrotre ce qui existe
mais le fait de produire hors de son propre sein , acte crateur qui fait surgir
quelque chose dun milieu nourricier et qui est le privilge des dieux et des forces
naturelles, non des hommes . Il y a l lide dune autorit sur -naturelle. La tradition
suppose donc que nous soyons dpositaires de cette autorit qui nous est transmise par
Dieu. En aucun cas, celui qui fait acte dautorit ne sautorise de lui-mme : le juge prtera
serment, le prtre sacrifiera des rites de purification, tous deux agiront au nom de et en
faisant mmoire de.

En dfinissant exactement le sens propre du terme premier augeo, E.Benveniste en


explique clairement les drivs que sont auctor, augur, augustus et auctoritas. Ainsi,
auctor est celui qui promeut, qui prend une initiative ; augur, un ancien neutre qui
aurait dsign dabord la promotion accorde par les dieux une entreprise et
manifeste par un prsage ; augustus, celui qui est pourvu de cet accroissement
divin ; enfin lautorit dtermine un changement dans le monde, cre quelque chose ,
auctoritas tant ce don rserv peu dhommes de faire surgir quelque chose et la

293
Emile Benveniste, Le vocabulaire des institutions indo-europennes, op. cit., p.148.

Page 72
lettre- de produire lexistence . Raphal Dra294 confirme et prcise : augeo indique
non pas le fait daccrotre ce qui existe mais lacte de produire hors de sa propre aire. Toute
parole prononce avec lauctoritas dtermine un changement dans le monde, cre quelque
chose de nouveau et, en outre, donne naissance une loi. Il y aurait donc aussi et
simultanment une cration lgislative 295. Ce qui est certain est que lauctoritas, en tant
que garantie, revt un sens juridique.

Or, lauctoritas est le fait de lauctor qui dsigne la fois le fondateur et le responsable
dune uvre. M.-D. Chenu prcise que lauctor est donc celui qui prend linitiative dun
acte, et, plus prcisment, en droit priv, celui qui transmet titre onreux une personne
un droit dont il se portait garant : ainsi le vendeur lgard de lacheteur296. Ceci confirme
le fait, une fois de plus, que lauctoritas est une garantie tout en donnant au mot une valeur
juridique.

5.2. Lauctoritas dans la Rpublique romaine


Lauctoritas est si essentielle dans la vie politique des Romains quAndr Magdelain la
qualifie dide mre de la pense romaine 297. En fait, la notion est trs vaste et
embrasse des domaines assez divers298. Elle subit des mutations au cours des changements
politiques et son volution est mettre en relation directe avec lhistoire de Rome et
notamment de la Rpublique romaine (rgime qui dura environ cinq sicles, jusqu
lpoque de Jsus-Christ)299 mais aussi avec la conqute et lorganisation de lItalie et les
transformations morales et religieuses qui en dcouleront pour le peuple romain.

Pour Andr Magdelain, lauctoritas a deux aspects distincts entre lesquels il ny a aucune
identit. Dune part, issue du droit archaque, elle est lintervention dun auctor et parfait

294
Professeur en facult de droit et de sciences politiques
295
Raphal Dra, Anamnse et horizons in Quelle autorit ?, op. cit., p. 95.
296
M.-D. Chenu, La thologie au douzime sicle, Paris, Librairie philosophique Vrin, 1966, p.354.
297
A. Magdelain, Jus imperium auctoritas tudes de droit romain, Ecole franaise de Rome, 1990, p.385.
298
Ce qui nous amne relever un amalgame dans lanalyse de Hannah Arendt qui rduit lauctoritas au seul
aspect de lauctoritas patrum.
299
La royaut fut abolie Rome en 509 av. J.-C. et on constitua alors un rgime nouveau, la Rpublique. Le
roi fut remplac par deux consuls lus : ils avaient les mmes pouvoirs et les mmes insignes que le roi, mais
ils ne restaient en charge quun an et chacun ne pouvait rien faire sans lassentiment de lautre. Lune de leurs
fonctions tait de prsider le Snat, assemble permanente qui ntait officiellement quun corps consultatif
qui les magistrats demandaient son avis. Mais, comme il tait constitu des citoyens les plus expriments, le
Snat dirigeait en fait lEtat. En particulier, il avait la haute main sur les questions financires et religieuses et
sur la politique extrieure. En cas de pril grave, les consuls nommaient un dictateur, qui, pour une dure de
six mois au maximum, tait investi dun pouvoir absolu.

Page 73
lopration quune autre personne na pas la capacit daccomplir seule. Dautre part, par
un dveloppement plus rcent, elle est un pouvoir moral, devant lequel il devient vite
difficile ou impossible de ne pas sincliner.300
Primitivement, lauctoritas est donc lintervention par laquelle un auctor ou des auctores
assurent (selon quils autorisent, assistent ou ratifient) la validit de lentreprise dautrui,
quil sagisse dun acte juridique, dun procs ou mme dun vote populaire.
Conformment ltymologie du mot, il sagit donc dun complment de validit quun
auctor apporte lacte dautrui. Cest, par exemple, laction du tuteur qui autorise lacte de
lincapable dans le cas de lauctoritas tutoris, concept juridique que lon retrouve dans le
domaine du droit priv, qui se rsume une tutelle primitivement conue (ds lpoque
archaque) dans lintrt de la famille pour assurer la sauvegarde de lhritage familial. Au
cours de lEmpire, elle deviendra une institution de protection des incapables que sont les
orphelins impubres (en raison de leur jeune ge et de leur inexprience des affaires) et les
femmes (en raison de leur sexe, quel que soit leur ge). Le patrimoine de lincapable est
administr par un tuteur. Celui-ci peut agir soit seul (comme un grant daffaires), soit en
laissant lincapable faire lacte lui-mme et en apportant cet acte le complment
dautorit qui lui manquait. Cest lintervention par interposition de lauctoritas tutoris301.
Toutefois, les innovations de lpoque tardive modifient cette protection des incapables : la
tutelle des femmes (mal supporte par celles-ci) disparat au dbut du Ve sicle tandis que
la tutelle des enfants prend un nouvel aspect avec le souci vident de protger la fortune du
mineur.
A la manire de lauctoritas tutoris, qui sajoute lacte de lincapable, lauctoritas
patrum, dans le domaine du droit public romain, fournit aux rsolutions populaires le
complment de validit qui les rend dfinitives. A lorigine, le Snat possde en propre
lauctoritas parce quil est form des gentes patriciennes dont ce terme exprime la
supriorit par rapport lensemble du peuple romain. En effet, tant que le peuple na pas
t souverain, ses rsolutions nont pas eu, en elles-mmes, leur propre fondement et cest
lauctoritas patrum qui le leur a apport. Celle-ci est requise pour tous les types de
comices. Le charisme des patres, anciens titulaires du pouvoir et, donc, personnages
marqus de la bndiction jupitrienne par linvestiture auspiciale de la magistrature
suprieure (le consulat), confre aux rsolutions populaires la validit qui leur fait dfaut et
ce, travers loctroi de lauctoritas. Cest comme lus de Jupiter que les patres apportent

300
A. Magdelain, op. cit., p. 403.
301
J. Gaudemet, Droit priv romain, Paris, Montchrestien, 1998, p.82.

Page 74
leur auctoritas aux rsolutions comitiales. Pendant longtemps, lauctoritas intervient aprs
le vote de lassemble. Elle apparat donc comme une ratification. Ce systme expose un
conflit insoluble avec lassemble si les patres refusent leur auctoritas. Deux lois
modifieront le rgime de lauctoritas patrum en la plaant avant le vote du peuple. Ainsi,
une loi Publilia (attribue Publilius Philo, 339 av. J.-C.) a-t-elle transform la ratification
en autorisation pralable, pour les lois, et une loi Maenia (au dbut du IIIe sicle) en fait
de mme pour les lections. De ce fait, lassemble connaissait, avant de voter, lattitude
du Snat. Ainsi, pralable la loi et ne liant pas lassemble, lauctoritas patrum na plus
grande valeur.

Lorsque la Plbe accde au Snat, celui-ci garde son auctoritas (elle passe, en fait,
progressivement des mains du patriciat celle de la nobilitas) mais il sensuit un
changement de nature. En effet, ds lors que les patres auctores se conforment aux vux
du Snat, cest lui qui utilise ses fins leur auctoritas. La valeur primitive de lauctoritas
disparat (except son caractre hrditaire) : elle perd tout caractre religieux et na plus,
non plus, de valeur juridique prcise. A partir de l, ce nest plus que la supriorit sociale
ou personnelle qui est exprime par le mot. Lauctoritas senatus, comme pouvoir de haute
direction politique, nest donc pas une expression archaque et appartient lpoque, plus
rcente, de la prpondrance snatoriale. Elle est une autorit morale qui drive de
lauctoritas patrum. Mais alors que cette dernire contrle les rsolutions populaires,
lauctoritas senatus gouverne, elle, lEtat. A partir de cette priode, un mme mot dsigna
donc deux choses aussi diffrentes que la ratification des votes comitiaux par le groupe des
patres et le pouvoir de gouvernement du snat tout entier.

Grce son incomparable prestige, le Snat a la vertu daugmenter la porte de tout acte
pour lequel il a donn son accord (cest--dire son auctoritas) et tous les projets enrichis de
lauctoritas du Snat sont assurs du succs. Toutefois, aucune des dcisions nest prise
par le Snat dans la mesure o il nen a pas le pouvoir : Cum potestas in populo auctoritas
in senatu sit (tandis que le pouvoir rside dans le peuple, lautorit appartient au Snat302).
En fait, aucun acte politiquement significatif nest mis excution par un magistrat sans
laccord (et la dlibration) du Snat au point que tout se passe comme si linspirateur de la

302
Cicron, De legibus, 3, 12, 38 cit dans H. Arendt, La crise de la culture, op. cit., p.161.

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dcision tait le Snat, et lexcutant, le magistrat. Telle est la force de lauctoritas : sans
elle, pas daction ; devant elle, pas dinaction.303
Ainsi, lauctoritas dpend de plusieurs lments qui ne sont pas exclusivement personnels
puisquelle est en rapport avec des lments matriels et quelle prsente un caractre
familial et hrditaire. Elle se transmet, en effet, aux descendants comme se transmettent
les lments matriels qui la constituent (les clientles par exemple). J.Hellegouarch la
dfinit comme lexpression de la supriorit de lhomme dEtat, fonde dune part sur sa
situation sociale, dautre part sur ses qualits personnelles, et ayant la capacit de crer la
fides entre lui et ses infrieurs ou ses gaux 304.
Par extension, sera appel auctoritas tout avis du Snat et, pour finir, le pouvoir moral
dont il est lexpression. Bientt le mot stend aussi au prestige moral des hommes
minents et, de l, passe au principat dAuguste pour camoufler le nouveau rgime derrire
une apparence typiquement rpublicaine305. Nous reviendrons plus loin sur ce point mais
cela ne peut se faire quaprs avoir distingu lauctoritas de deux notions avec lesquelles
elle tend parfois se confondre : la potestas et limperium.

5.3. Potestas et Imperium


Sous la Rpublique, lquilibre des pouvoirs implique un clatement de ceux-ci. On
distingue donc lauctoritas de deux autres pouvoirs que sont la potestas et limperium.
Alors que lauctoritas est associe au Snat et prsente un caractre personnel et priv, la
potestas et limperium sont des pouvoirs qui caractrisent les magistratures romaines.
Le passage de la royaut la Rpublique a permis de mesurer toute la distance qui spare
la royaut des magistratures. Il sagit de deux formes dautorit et mme de conceptions du
pouvoir profondment diffrentes. Comme le dcrit Jean Gaudemet306, dans la conception
antique, le pouvoir est lgitim par la force qui lui a permis de simposer, par la vocation
divine, plus rarement par des liens familiaux. Il simpose au peuple mais il ne vient pas du
peuple. Le magistrat, au contraire, est moins spar du peuple mais, ni par sa dsignation,
ni par lexercice de ses fonctions, il ne dpend directement de lui. Il nest, en aucun cas, un
matre arbitraire et, en tant quorgane de la cit, doit agir dans lintrt de la communaut.

303
M. Humbert, Institutions politiques et sociales de lAntiquit, Dalloz, 1999 (7me d.), p.145.
304
J. Hellegouarch, Le vocabulaire latin des relations et des partis politiques sous la Rpublique, Socit
ddition "les Belles lettres", coll. dtudes anciennes, 1972, p.299.
305
A. Magdelain, Jus imperium auctoritas, op.cit., p.403.
306
J. Gaudemet, Les institutions de lAntiquit, Paris, Montchrestien, 2000 (6me d.), p.166.

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Les magistrats infrieurs nont que la potestas, les magistrats suprieurs (prteurs,
consuls, dictateurs et interrois) ont la fois potestas et imperium.

5.3.1. La potestas
Contrairement ce que certains de nos auteurs contemporains ont crit, potestas dsigne
non pas le pouvoir mais la puissance. Pris absolument, le mot na pas de contenu. Il se
rfre toujours une magistrature donne soit par allusion la capacit dagir quelle
confre, soit pour marquer la place dun magistrat vis--vis de ses collgues, soit, enfin,
pour situer une magistrature par rapport une autre. Pour M.Humbert307, il ny a donc pas
de potestas en soi.
En droit public, ce sont les questeurs, les diles et, bien quils ne soient pas des magistrats
infrieurs, les censeurs qui sont dtenteurs de la potestas. Celle-ci implique : 1) la capacit
dexprimer la volont de la cit sous forme de prescriptions qui seront obligatoires pendant
la dure des fonctions du magistrat ; et 2) la possibilit dexercer un certain pouvoir de
contrainte qui permet au magistrat dassurer lobservation de ses prescriptions en
procdant des saisies de gages ou en prononant des amendes.
En droit priv308, potestas dsigne dune faon gnrale toute forme dautorit reconnue
par le droit une personne sur une autre personne ou sur des biens. Dans la famille, le
pater a la patria potestas sur ses enfants et la dominica potestas sur ses esclaves.
A lpoque archaque, la famille romaine est patriarcale et place sous lautorit dun pater
familias, qui la dirige et la reprsente seul lextrieur. La patria potestas est une notion
essentiellement juridique, indpendante des liens du sang, cre ou rompue par des actes
juridiques ou ladoption 309. Cette puissance sexerce sur toute la descendance par le sang
ou ladoption et cela, quel que soit lge du pater. En effet, il nexiste pas de majorit qui
en librerait et elle ne cesse qu la mort de celui-ci (elle ne se transmet pas par succession
et nest donc pas, contrairement lauctoritas, hrditaire), ou bien si celui-ci y met un
terme par un acte dmancipation, ou bien encore, pour les filles, lorsque celles-ci se
marient et passent, de fait, sous lautorit (manus) de leur mari. La patria potestas confre
au pater des droits dune extrme rigueur : un droit de vie et de mort, un droit de rejeter le

307
M. Humbert, Institutions politiques et sociales de lAntiquit, op. cit., p.294.
308
J. Gaudemet, Les institutions de lAntiquit, op. cit. p.167.
309
Ibid, p.6.

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nouveau-n, de le faire exposer310, de le vendre, de le donner en adoption, de dcider du
mariage311 de ses filles.

Mais lautorit du pater sattnue lpoque classique sous leffet de la mutation que
connat la famille romaine. En effet, tout comme cest le cas pour la vie politique, la
conqute de lItalie puis du pourtour mditerranen entranent des transformations de la
structure de la famille et de la vie de ses membres. Des sentiments daffection ainsi que le
souci de protger les plus jeunes et daider les vieillards apparaissent, ce qui a pour effet de
modifier la patria potestas. Dsormais, la puissance du pre est accompagne
dobligations : obligation alimentaire lgard des enfants ds lpoque dAuguste, respect
d aux parents, et, en contrepartie, obligation faite au pre de doter sa fille et de ne pas
exhrder ses enfants, sans motif grave. Le droit dexposition sera condamn au IVe
sicle. Le droit de correction, qui va encore parfois jusquau chtiment suprme sera lui
aussi progressivement limit. Les mauvais traitements infligs aux enfants par leur pre
sont sanctionns. Trajan impose ces pres indignes lobligation dmanciper leurs
enfants. Enfin, un fils de famille peut se plaindre au magistrat de mauvais traitements dont
il est victime312. Dornavant, lautorit publique peut corriger les abus de la patria
potestas. On le voit, le droit classique a fait voluer la puissance paternelle dune absolue
matrise du pater, chef de groupe, vers une institution, toujours autoritaire mais nanmoins
soucieuse de protger lenfant.
Lpoque tardive va accentuer cette mutation. La place de la femme dans la famille est
davantage affirme et lenfant doit obissance ses parents, et non plus au seul pater. Les
parents, pre et mre, nont pas seulement un droit, mais galement un devoir dducation.
Par ailleurs, alors que le droit ancien laissait les enfants sous la puissance du pater aussi
longtemps que celui-ci tait vivant, quel que soit leur ge, il semble que certaines mesures
tendent instaurer un ge de la majorit librant le fils de la patria potestas. Par ailleurs, la
morale chrtienne influe sur la lgislation et les droits que confre la patria potestas sont
trs rduits dsormais. Le droit de vie et de mort du pre sur ses enfants a disparu et toute
atteinte la vie dun proche est tenue pour un crime et punie de mort. En outre, la vente

310
Au lieu daccepter le nouveau-n, le pater peut labandonner en lexposant dans un lieu public. Si lenfant
nest pas recueilli par un tiers, il est expos une mort certaine. Celui qui avait recueilli un enfant dans de
telles conditions, pouvait lutiliser son service.
311
On parle aussi dauctoritas patris propos de lautorisation que le paterfamilias donne au mariage dune
personne en puissance.
312
J. Gaudemet, Les institutions de lAntiquit, op. cit., p.75.

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des nouveaux-ns est interdite (sauf en cas dextrme pauvret) et leur exposition est trs
mal supporte.
En rsum, la potestas constitue, jusqu la fin de la Rpublique, lunique fondement de la
puissance paternelle. En outre, il est important de souligner que la paternit Rome et
quelle que soit lpoque, apparat comme un instrument politique : la patria potestas est
consubstantielle lorganisation de la Cit 313.

Dans la Rpublique romaine, lauctoritas se distingue donc nettement de la potestas.


Lauctoritas, en effet, dcoule de la situation sociale et des qualits personnelles de celui
qui la possde mais ne dpend pas directement de lautorit spciale que lui confre
lexercice dune magistrature ou dune fonction officielle dans la cit. Autre diffrence, le
possesseur de la potestas agit directement sur les choses et les personnes tandis que celui
qui a lauctoritas doit, en principe, recourir un intermdiaire. En outre, alors que la
potestas disparat avec la fonction laquelle elle tait attache, lauctoritas demeure et
mme saccrot avec le nombre et limportance des postes occups. Ce qui amne J.
Hellegouarch constater que lauctoritas est un complment naturel et utile de la
potestas.314

5.3.2. Limperium
A la source, limperium nest quun des effets (le plus clatant) du droit de recueillir
lassentiment divin en scrutant le vol des oiseaux. Par la suite, on distinguera deux sortes
dimperium : celui qui sexerce lextrieur du pomerium315 (imperium militiae) et celui
qui sexerce lintrieur (imperium domi).
A lpoque royale comme lpoque rpublicaine, limperium militiae est un pouvoir de
commandement fond sur la force et le prestige du chef. Il confre le droit de commander
les troupes en campagne et pour cela, le droit de procder la leve de celles-ci, de
nommer aux divers commandements, dimposer des tributs pour les besoins de la guerre.
En tant que titulaire de limperium, le chef militaire dispose dun pouvoir disciplinaire
absolu sur ses troupes, emportant le droit de vie et de mort, sans recours au peuple.

313
J. Delumeau et D. Roche, Histoire des pres et de la paternit, Paris, Larousse, 1990, p.47.
314
J. Hellegouarch, Le vocabulaire latin des relations et des partis politiques sous la Rpublique, op. cit.,
p.310.
315
Le pomerium est lenceinte sacre dont le trac jalonn de quelques bornes correspond, plus ou moins,
celui des murailles. Selon la lgende, ce fut Romulus qui traa la ligne du pomerium et jeta ainsi lune des
donnes fondamentales, par sa permanence et sa rigueur, du droit public romain.

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A lintrieur du pomerium, limperium nouvre ses titulaires que des activits civiles
dordre politique et judiciaire dune part et dordre rpressif dautre part.

5.4. Evolution notionnelle de lauctoritas


Initialement, lauctoritas, fut donc une notion exclusivement romaine et lie au puissant
Snat. Mais la politique de conqute amne Rome tendre son autorit sur lItalie entire
ainsi que sur tout le pourtour mditerranen. Ceci a pour effet, entre autres, un
dplacement conceptuel de lauctoritas. Jusqualors, dans les rares cas o le terme tait
appliqu un pays ou un peuple, son emploi se justifiait conformment au systme
juridico-politique ambiant dans la mesure o les rapports de Rome avec les autres peuples
taient, ou pouvaient tre, fonds sur la fides. En effet, l autorit dune collectivit
publique, comme celle dun homme dtat, sappuyait sur sa capacit crer des liens
rciproques de bons et loyaux services entre cette collectivit publique, ou entre cet
homme dEtat, et leurs infrieurs ou leurs gaux. Cest sur ces liens que stait taye la
conqute romaine. Mais les guerres de conqute transforment la socit romaine tant
matriellement que moralement. Ds lors, les Romains, en effet, senrichissent et veulent
jouir du luxe quils avaient appris connatre dans les grandes villes de Grce et de
lOrient. Cet amour exacerb de largent entrane la corruption des murs et, en
consquence, la perte des vertus civiques qui avaient fait la force de la Rpublique ses
dbuts. Ainsi, partir du milieu du second sicle avant J.-C., la socit romaine est-elle
compose de nobles ddaigneux des lois et qui ne pensent qu accaparer le sol et les
magistratures, de financiers avides de senrichir encore davantage ; de pauvres qui, pour
navoir pas travailler, se complaisent dans la vie dgradante quils mnent et dune masse
immense desclaves. La disparition de la classe moyenne, sous leffet de la crise
conomique et sociale ne de la conqute affecte, par contrecoup, tout le jeu politique
fauss. Les ambitieux, nombreux, multiplient les batailles de clans et les coups dEtat la
recherche du pouvoir personnel. La consquence est que, entre 78 et 30 avant J.-C. (annes
qui marquent la fin de la Rpublique), le Snat assiste linexorable dgradation de son
autorit.

Comme le constate Suzanne Gly, les noms ont une histoire [] les contextes
historiques de leurs apparitions et de leurs emplois ne peuvent manquer dinfluer sur leur

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signification et sur leur efficacit. 316 On peut le constater avec la premire mtamorphose
qui affecte la notion dauctoritas et qui est la consquence dun contexte historique bien
particulier. Tout dbute en 90-88 avant J.-C. avec la plus meurtrire des guerres317, dite
guerre sociale , qui clate en de multiples foyers dans les colonies latines unissant les
peuples qui avaient souffert, pendant trois sicles, dhumiliation et dinjustice de la part de
Rome. Cette guerre, qui devient une guerre nationale, amne lItalie dcouvrir son unit
et ce, contre Rome. Cet vnement marquera donc, nous semble-t-il, lavnement dun
sentiment patriotique qui, plus tard, influencera la mtamorphose de la notion
dauctoritas . Celle-ci se produisit sous laction de trois personnalits hors du commun :
Cicron, Csar et Octave (Auguste).

Cest, en effet, une trentaine dannes plus tard que lon voit apparatre, presque
paralllement sous la plume de Cicron et sous celle de Csar, lexpression Italiae totius
auctoritas 318 cest--dire, lautorit de lItalie entire, expression qui annonce un
changement conceptuel que lvolution de lide de lauctoritas principis confirmera sous
lEmpire romain.

5.4.1. Cicron
La premire tape dun renversement de sens de lauctoritas se produit sous linfluence de
Cicron qui va la dplacer dun corps reprsentatif de lEtat-cit romain (le Snat) la fois
vers une collectivit plus large (tota italia) et vers des individus paraissant plus capables
que dautres de catalyser le pouvoir ( par le fait quils sont dj dtenteurs de
limperium et de la potestas).

Cest son retour dexil319, en 57, que Cicron use pour la premire fois des termes
Italiae totius auctoritas dans son rquisitoire contre Clodius qui lavait dpouill de sa
maison du Palatin : La vraie beaut du peuple romain dans sa forme idale, tu las vue au
Champ de Mars quand, mme toi, tu as eu la possibilit de parler contre lautorit et le vu

316
S. Gly, Le pouvoir et lautorit, op. cit., p. XII.
317
Elle sera aussi la premire des guerres civiles qui tueront la Rpublique.
318
S. Gly, op. cit., p. XIII.
319
Pompe, Csar et Crassus sentendent en sous-main pour se partager le pouvoir. Le gage de ce march
sera lexil de Cicron, maniganc en 58 par Clodius, devenu tribun de la plbe. Cicron, abandonn par les
chefs de parti, se refuse dclencher la guerre civile et senfuit Brindes et en Grce. Mais en 57, devant
lindignation de lItalie, Pompe se reprend et le Snat finit par obtenir le vote dune loi de rappel : cest le
retour triomphal de Cicron sur les paules de lItalie .

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du Snat et de lItalie entire. (Dom., 90) contra Senatus totiusque Italiae
auctoritatem.320

Mais cest surtout dans son Trait de la Rpublique (compos de 54 51) quil expose
sa thorie de la meilleure forme de gouvernement et quil dgage le portrait du citoyen
idal. Cicron croit que Rome doit ses succs ses propres mrites et, en particulier, au fait
quelle prsente le meilleur modle possible de Constitution - la Constitution mixte -
qui offre la fois des traits monarchiques, aristocratiques et dmocratiques. Prenant pour
modle la Rpublique de Platon, cet ouvrage en diffre toutefois et, notamment, en ce
quil prconise plutt un gouvernement dallure monarchique dont le monarque est trs
diffrent du roi-philosophe platonicien. Pour Cicron, ce roi nest quun citoyen mais le
meilleur de tous (rector rei publicae). Ce meilleur citoyen sera celui qui, plein de sagesse,
connat et met en pratique les moyens daccrotre le bien de lEtat. Il sera non impos par
une clientle militaire mais accept pour ses capacits personnelles et sa valeur morale 321 ;
autorit qui conseille plus que matre qui ordonne, il est le tuteur de lEtat. Il est donc au
service de la Cit, do la condamnation formelle du pouvoir personnel. En outre, le chef
vertueux de Cicron ne doit agir que dans le respect dune stricte lgalit.

5.4.2. Csar
Paralllement au dbut de mtamorphose qui conduira la Rpublique romaine devenir un
empire, la deuxime tape dun renversement de sens de lauctoritas se produit avec Csar.
Celui-ci, en effet, songe remplacer la Rpublique par la monarchie absolue et, dans ce
but, il na de cesse de combattre le Snat qui reprsente un obstacle au pouvoir personnel
auquel il aspire. Ainsi, contrairement Cicron, qui continue dattribuer au Snat un rle
de garant de lItaliae totius auctoritas, Csar, lui, emploie la mme expression mais en
dehors de toute rfrence lauctoritas senatus. Se prtendant la victime dune conjuration
des snateurs et de Pompe (en 49), il appelle ses troupes sengager dans une guerre
civile en suivant lautorit de toute lItalie, masse autour de lui. Comme lindique S.Gly,
les propos de Csar visent ressusciter au profit dun imperator privilgi (et en rupture
de lgalit), la complicit, la conscientia, fonde sur la conscience dune identit et sur la

320
S. Gly, Le pouvoir et lautorit, op. cit., p. XIII.
321
Lui-mme eut une magnifique carrire dhomme nouveau qui doit lessentiel de sa russite au mrite
personnel et non au jeu des clientles.

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volont daccs lidentit reconnue dans une gale citoyennet, qui avait arm les Italiens
contre Rome dans la Guerre Sociale des annes 91-89 322. Au fil des ans, il se fait
accorder des pouvoirs considrables et devient, entre autres, dictateur vie. Il reoit
galement le droit de porter comme surnom le titre dImperator323 qui rappelle lautorit
militaire dont il est investi. Dsormais, la notion dauctoritas repose sur une conception de
la conduite de lEtat par larme sous le commandement de son chef avec une valeur qui
dborde largement lacception politique et lacception juridique ordinaires. Ds lors, sous
des dehors inoffensifs, lauctoritas prend une signification violente que le terme navait
pas dans le contexte cicronien. L, se trouve lvolution notionnelle lie Csar :
lauctoritas de lItalie se dtache de lauctoritas snatoriale et se fond avec lauctoritas de
lImperator qui en use pour accrotre son propre imperium.

Il est noter que lautorit de Csar se fonde non seulement sur ses pouvoirs
exceptionnels, mais aussi sur des lments personnels, dont lloquence. Cest ce que
souligne J.Schmidt en introduction de la biographie quil consacre lillustre personnage:
Csar appartient autant lHistoire qu la lgende, au mythe qu la ralit. Il est le seul
conqurant dont le nom est pass dans les langues europennes comme un titre gnrique, Kaiser pour
les empereurs dAllemagne, Czar ou Tzar pour ceux de la Russie, ce qui lui assure la prennit et la
gloire depuis plus de deux mille ans. Caius Julius Csar a su acqurir lune et lautre, grce certes son
destin exceptionnel quil a su se forger lui-mme et son talent de communicateur et de propagandiste
de sa propre personne.324

A partir du IIe sicle avant notre re, avec la monte de linquitude religieuse qui touche
lItalie comme lOrient, les individus ressentent un besoin dtre rassurs qui les conduit
voir des manifestations divines dans les personnages dexception et, donc, penser quun
homme considr comme suprieur peut avoir une filiation divine. Trs tt, dans sa
carrire, Csar jouera de cette croyance en prtendant lui-mme descendre de Vnus. Il
appartenait, en effet, lillustre famille patricienne des Jules dont la tradition voulait
que ce Julius ou Iule, fondateur dAlbe la Longue, noyau de Rome, ait t fils dEne, le
hros troyen qui lui-mme tait fils dAnchise et de Vnus. Il publiera dailleurs (en 63)
une biographie de ce Jules, descendant dEne et de Vnus, lorigine de sa famille,
raffirmant ainsi ses prtentions exceptionnelles un pouvoir qui ne lest pas moins. Du

322
S. Gly, op. cit., p.XXI.
323
Sous la Rpublique, seul le titulaire de limperium peut obtenir, aprs la victoire, le droit de clbrer le
triomphe. Il est alors salu du titre dimperator.
324
J. Schmidt, Jules Csar, Gallimard, coll. Folio biographies, 2005, p.9.

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ct de sa mre, il revendique des origines royales. De tels anctres contribuent lui
donner une lgitimit exercer un jour la carrire des honneurs pour aboutir au suprme
pouvoir de consul.
Afin dappuyer ses ambitions de monarque, il raffirme rgulirement ses origines divines
par des discours dauto propagande et en faisant tat, notamment, des prodiges et miracles
lis chacune de ses victoires (tels que, par exemple, une statue qui se tourne ou encore
des tambours sacrs qui retentissent). Sans conteste, il parvient se faire adorer comme
un dieu (et ce, de son arme en premier lieu) et renforce son culte par lutilisation de
symboles. Cest ainsi quil fait frapper des monnaies son effigie sur lesquelles son image
saccompagne de signes divins : corne dabondance, gouvernail figurant la Fortune,
couronne triomphale, caduce voquant la prosprit. Mais ce qui fait aussi le charisme de
Csar cest quil est un remarquable orateur. Tout comme Cicron, il a reu un
enseignement rhtorique Rhodes et il sexprime la manire dun philosophe qui a appris
rflchir sur les motivations humaines avec une dialectique trs labore.
Avec Csar, lre du pouvoir absolu est ouverte325 et lautorit se masque sous une
terminologie traditionnelle : tribunat, consulat, pro-magistrature, dictature. Mais librs des
limites de lannualit et de la collgialit, dissocis des magistratures qui leur servaient
traditionnellement de support et, par suite, susceptibles de se concentrer sur une mme tte,
ces pouvoirs aboutissent un rgime de monarchie . Certes, Csar a ouvert lre du
pouvoir absolu mais cest Octave qui sen emparera.

5.4.3. Octave-Auguste
Cest avec Auguste que la trs romaine auctoritas se mtamorphose vritablement. En
effet, alors quelle tait jusqualors une comptence exclusivement snatoriale (et donc, de
fait, collgiale), elle sera attribue, par un jeu de nomination, un seul homme, le princeps.
Ainsi nat lauctoritas principis (qui sera une auctoritas unius), ayant pour caractristique
lofficialisation dune auctoritas purement morale.
Peu dhommes ont jou dans lhistoire un rle aussi important quAuguste. Il a mis fin aux
guerres civiles, rendu la paix et la prosprit tous les peuples du bassin mditerranen,
agrandi considrablement le territoire romain et, enfin, jet les bases dun nouveau rgime
politique : le rgime imprial.

325
J. Gaudemet, Les institutions de lAntiquit, op. cit., p.270.

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Octave est le neveu et le fils adoptif de Csar et cest la mort de celui-ci quil devient
hritier de sa puissance et de son nom. A ce titre, il appartient au second triumvirat
(constitu galement de Marc-Antoine et de Lpide) ayant en charge le rtablissement de
lordre politique aprs lanarchie qui a suivi lassassinat de Csar. Ce triumvirat disparat
en 32 la suite de conflits entre ses membres. Par ce fait, Octave na plus de pouvoir
lgal. Afin de donner un semblant de lgitimit son action, et avant daller affronter son
rival, Antoine (associ Cloptre), la bataille dActium (31 av. J.-C.), il fait prter
serment non seulement ses troupes mais toute lItalie et aux habitants des provinces
quil contrle, qui, tous, le rclament comme chef de guerre, lui manifestant, ainsi, leur
fidlit.
Le fait est nouveau : il tablit un lien personnel entre Octave et les habitants du monde
romain ainsi quun fondement lgitime son autorit. Auguste exploitera dailleurs
largement le thme du consentement de tous dans les Res gestae divi Augusti326. Cest
ce serment dallgeance bas sur lItaliae totius auctoritas, qui marque lavnement de
lEmpire, ce que confirme S.Gly : L "autorit"- prestige et pouvoir confondus- de
" lItalie entire" a port Octave vers lEmpire, scell dans le sacramentum qui avait uni
autour de limperator les soldats italiens coauteurs de la victoire dActium. 327
Sa victoire sur Marc-Antoine, fera dOctave le seul matre : il reoit les honneurs et les
privilges du vainqueur parmi lesquels lautorisation de porter le prnom Imperator qui lui
attribue le pouvoir militaire.
A partir de 31av. J.-C., il se fait lire consul chaque anne mais le titre ne lui confre quun
pouvoir civil limit lItalie et Rome.
En 28, il devient princeps senatus cest--dire le personnage le plus important du Snat.
Devenu premier citoyen au service du peuple et du Snat, il affecte de naccepter
limperium que sur leurs prires. Aprs une appropriation progressive de nombre de
pouvoirs, il propose mme (ds 29 puis en 27), finement, de renoncer ceux-ci pour
redevenir un simple citoyen, prtextant du fait que lre des crises et donc, des pouvoirs
exceptionnels, prend fin. Comme il le prvoyait, le Snat le supplie de conserver au moins
les plus importants et, mme, pour len remercier, lui confre le titre dAuguste jusque-l
rserv aux dieux et aux temples, le 13 janvier 27 (date qui marque, juridiquement,
linstauration du rgime nouveau).

326
Cette autobiographie fut grave lentre de son mausole Rome. Elle prsente les actes du divin
Auguste par lesquels il plaa le monde sous limperium du peuple romain, et des dpenses quil fit pour la res
publica et le peuple romain.
327
S. Gly, Le pouvoir et lautorit, op. cit., p. XVIII.

Page 85
Avec une cynique adresse, Auguste sut puiser dans larsenal mme des vieilles magistratures
rpublicaines les fondements de sa tyrannie : en quelques annes, il cumula le pouvoir dun tribun de la
plbe dont le veto suspendait linitiative de tout autre magistrat-, celui de censeur garant des
structures de la socit et habilit dgrader ou honorer tel citoyen quil voulait-, celui enfin de Grand
Pontife, matre des cultes et dans une certaine mesure du droit. 328

Ds lors, la personne dOctave-Auguste revt un caractre sacr. Ceci est confort par le
fait que le titre dAuguste est, en outre, assimil Romulus : il rattache donc Auguste au
commencement de Rome, faisant de lui un nouveau fondateur. Lui-mme et son
entourage, des fins de propagande, mettent dailleurs laccent sur les signes auspiciaux
qui assimilent son avnement celui de Romulus tout comme il invoque le mythe de lge
dor pour servir de modle cette souverainet inavoue 329.
Nous apprcions mal aujourdhui ce qua pu reprsenter pour les contemporains le surnom
dAuguste quil reut du Snat : le dire augustus, ctait en faire un personnage que la force cosmique
habitait en plnitude, donc un personnage hors du commun. Sous le titre rassurant de premier des
citoyens , de Prince , Auguste avait runi entre ses mains tous les moyens dexercer, sans en avoir
lair, un pouvoir monarchique. Ctait au nom dun tel pouvoir quil promettait le retour de lge dor
de dociles sujets privs de toute relle libert. 330

Pour assurer le fondement de son pouvoir, Auguste avait, en effet, voulu se donner pour un
nouveau Saturne, le vrai dieu de lge dor331. Cest cette prtention sapproprier le
mythe de lge dor pour mieux appesantir son emprise qui amnera les potes latins
(notamment Virgile et Ovide) reprendre le mythe pour dnoncer limposture du tyran332.

328
J.-P. Brisson, Rome et lge dor, de Catulle Ovide, vie et mort dun mythe, Editions La dcouverte,
Paris, 1992, p.175-176.
329
Ibid, p.9.
330
Ibid, p.176.
331
J.-P. Brisson, op. cit.,, p.179.
332
Dans le droit fil de Virgile, quelque trente ans plus tard, Ovide devait poursuivre le mme combat dans
son pome des Mtamorphoses et, une fois encore, le mythe de lge dor devait en tre un des points durs.
Son intervention navait rien que de naturel : les Mtamorphoses se prsentant comme une sorte dhistoire
mythique de lhumanit depuis ses origines les plus lgendaires jusquaux ralits contemporaines de Csar
et dAuguste, lvocation du mythe hsiodique des races sinscrivait ncessairement dans les premiers temps
de cette histoire (Mtamorphoses, I, 89-150) et conformment au schma traditionnel, lge dor apparaissait
le premier . Ovide a su tirer parti des opportunits de cette chronologie mythique pour nous suggrer dy
lire une attaque trs directe contre les mensonges dont prtendait se couvrir le pouvoir dAuguste. [] Avant
dtre le temps des merveilles habituelles, lge dor est un temps o les valeurs essentielles de la rpublique,
la bonne foi et la droiture , gouvernaient la socit des hommes. Et le pote projette sur la pratique de ces
vertus la spontanit caractristique du mythe, insistant lourdement sur linutilit de tout protecteur . Le
latin vindex, que je traduis ici par vaille que vaille par protecteur , dsignait celui qui, en justice, se portait
garant du statut dhomme libre dun individu pour le revendiquer en sa faveur. Auguste se parait volontiers
de ce titre pour justifier son action politique. Pour les lecteurs dOvide, le texte se dchiffrait sans peine :
pour pratiquer les vertus rpublicaines, on na aucun besoin du Prince, elles suffisent garantir la libert.
Faut-il souligner la limpidit des allusions un climat de terreur ? Chtiment, peur, menaces, visage terrifiant
dun juge, autant de choses inconnues de lge dor, mais videmment familires aux contemporains du
pote. Pouvait-on dire plus clairement que lge dor augusten tait un mensonge ? Sans avoir lair dy
toucher au demeurant. J.-P. Brisson, Rome et lge dor, op. cit., p.176-178.

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Comme nous lavons vu prcdemment, du point de vue tymologique, le mot augustus
est de la mme famille quaugere et auctoritas : il est celui qui renforce les pouvoirs des
autres organes de lEtat par son auctoritas. Et l se trouve le bouleversement notionnel : en
lui donnant ce titre, le Snat reconnat un homme une nouvelle vertu, lauctoritas, qui
tait jusqualors une prrogative spcifiquement snatoriale. Il y a bien retournement de la
logique de lauctoritas : la souverainet est passe du peuple et de ses reprsentants la
personne du princeps. Le rgime nouveau se fonde donc sur lvolution from imperium
to auctoritas 333.

En 23, Auguste renonce au consulat ; le Snat confirme et prcise ses pouvoirs, lui confiant
la puissance tribunicienne vie (sans quil ne soit tribun) et limperium proconsulaire (sans
quil ne soit proconsul) sans limites dans le temps et dans lespace. Ds lors, le pouvoir
imprial trouve ses fondements juridiques sur deux notions reprises au droit public
rpublicain : limperium (proconsulaire) et la potestas (tribunicienne) et sur un concept
nouveau, au moins comme principe daction politique, lauctoritas. Alain Magdelain
dfinit lauctoritas principis, comme un pouvoir dinfluence officielle, qui ne se
manifeste jamais par des commandements juridiques, mais seulement par des avis, des
demandes, des orationes, en pratique toujours suivis dun acquiescement de la part des
pouvoirs ainsi sollicits 334. Nous verrons plus loin que ce concept le plus pur de
lauctoritas sera repris, partir du XIe sicle, par les rois Captiens, pour rsoudre la crise
politique et se posera comme principe unificateur.
Lautorit impriale, ainsi dfinie, saffirme au cours du premier sicle (ap J.-C.). Mais un
autre titre honorifique attribu Auguste aura une importance certaine en matire
dautorit : celui de pater patriae (an 2 av. J.-C.), la patria potestas demeurant, sous
lEmpire, un instrument de pouvoir tatique335.
En fait, il est ais dtablir une connexion entre le terme pater, lauctoritas du princeps et
lexercice de son imperium. En latin et dans la civilisation romaine, pater dsigne un
personnage vnrable qui, par sa parole de reconnaissance, admet dans la gens et dans la
familia mais aussi assume, adopte une personne dont il se fait et se dclare, lauctor.
Rappelons que dans la Rpublique romaine, les patres (membres du Snat) taient

333
M. Grant, From imperium to auctoritas, Cambridge University Press Library Edition, 1946 (reprinted
1969). Dans cet ouvrage, lauteur tudie partir des lgendes numismatiques, la notion dauctoritas laquelle
est clairement clbre par Auguste lui-mme comme principe institutionnel de sa prsance sur tous.
334
A. Magdelain, Auctoritas principis.
335
J. Delumeau et D. Roche, Histoire des pres et de la paternit, op. cit., p.47.

Page 87
dtenteurs de lauctoritas. Incontestablement, ce titre renforce donc lauctoritas
dAuguste. Ainsi, les rapports de pouvoir sont calqus sur les rapports familiaux. Cette
dualit se retrouvera dans le fondement religieux de lautorit. En effet, citant Virgile, qui
a dgag plus explicitement les composantes religieuses de lauctoritas, S.Gly assimile la
conception de celui-ci la conception mdivale des deux pouvoirs (expose en particulier
par Dante dans De monarchia) fonds lun sur une relation de paternit et lautre sur
un rapport de domination .336
M. Grant dfinit lauctoritas comme la force morale la plus forte dans la vie publique
romaine . Il est intressant de relever, ce propos, la rflexion de S.Gly qui tablit un
lien avec la manire dont la morale vient aux hommes selon Bergson : par les contraintes
dune socit bien faite (imperium, potestas) et par le rayonnement dtres exceptionnels
(auctoritas)337. Car il y a bien, en plus, une composante charismatique dans lauctoritas
principis.

Le IIIe sicle est pour lEmpire romain un sicle de dcadence. Dune part, larme
intervient constamment dans la politique, dautre part les frontires sont partout forces.
Cest aussi la priode o le christianisme fait de grands progrs. En effet, progressivement,
lEmpire intgre la doctrine chrtienne comme rfrence politique et religieuse.
Constantin, empereur intronis par les armes en 312, attribue sa victoire au dieu chrtien
et publie lEdit de Milan (313) qui autorise les chrtiens exercer publiquement leur culte.
En 395, lempereur Thodose dclare le christianisme seule religion de lEmpire et cest
galement lui qui supprime, en 446, lauctoritas du Snat. En fait, aprs la chute de
lEmpire, lauctoritas subsiste mais uniquement sous la forme de lauctoritas principis,
reprise par les papes des premiers sicles.

336
S. Gly, Le pouvoir et lautorit, op. cit., p.95.
337
Ibid, p.94.

Page 88
Chapitre 6. La chrtient mdivale

Cest charg de tout un pass marqu par des variantes de sens et fortement empreint du
sens juridique que le mot auctoritas entre dans la langue mdivale. Il devient polysmique
au Moyen ge338.

Le mot dsigne dabord la qualit en vertu de laquelle un homme magistrat, crivain,


tmoin, prtre - est digne de crdit, de considration, de crance. Par mtonymie, il dsigne
ensuite la personne possdant cette qualit ; puis bientt par transposition du sujet humain
son acte extrieur, lcrit o sexprime lavis ou la volont du sujet. Enfin, par une
nouvelle mtonymie, le texte lui-mme est directement dsign comme une auctoritas.
Une "autorit" cest alors le texte quon invoque. Cet usage est commun et lon constate,
en consquence, [] le frquent appel au pass dans les sources mdivales pour
justifier une situation ou une procdure, authentifier une appellation, appuyer une
argumentation ; explicitement sollicit, il se voit reconnatre une auctoritas qui lactualise
et que valide lusage de la conjonction sicut [] 339. Il est toutefois difficile de dfinir de
faon prcise ce que ce sont ces auctoritates tant elles sont multiples et dun emploi
circonstanci.

6.1. La construction de lautorit chrtienne


Lautorit chrtienne sest constitue au cours des premiers sicles suivant une logique
institutionnelle et juridique. Cette construction sest faite, selon M. Sachot, en trois
moments hirarchiss : le moment smitique, le moment hellnistique et le moment latin,
chacun de ces moments tant marqu par un registre de discursivit ayant sa propre
catgorie de textes.

Le moment smitique aboutit la rupture avec le judasme palestinien comme territoire et


comme Loi lie aux institutions de ce territoire. Aprs la mort de Jsus sur la croix, celui-ci
est reconnu comme le Juste par ses disciples. Il est dsormais la Loi nouvelle et
authentique quil sagit de proclamer tandis que la Loi ancienne (Torah) perd son rle de

338
M.-D. Chenu, La thologie au douzime sicle, op. cit., p. 354.
339
M. Zimmermann, Sicut antiquitus sancitum est Tutelle des Anciens ou protection de linnovation ?
Linvocation du droit et la terminologie politique dans les reprsentations mdivales en Catalogne (IXe-XIIe
sicle) dans J.-M. Sansterre (dir.), Lautorit du pass dans les socits mdivales, Ecole franaise de
Rome, Institut historique belge de Rome, Bruxelles, 2004, p. 27.

Page 89
rfrence premire et sa fonction fondatrice : Jsus-le-Juste, repris par Jsus-le-Christ, est
de la sorte la nouvelle Loi qui a autorit et au regard de laquelle est juge toute autre
autorit et toute autre loi 340. Lautorit est alors la parole divine rvle (autorit de la
Parole) proposant le salut pour chacun et appelant la conversion (metanoa) qui est
perue comme lvnement qui fait passer du monde de lerreur lillumination immdiate
de la vrit. Or, les institutions juives refusent de se convertir. Sensuit donc une
rinstitutionnalisation du mouvement chrtien qui sappuie, dsormais, la fois sur
lAncien Testament et sur le Nouveau Testament.

Le deuxime moment, le moment hellnistique, sopre dans le monde grec et, par
consquent, dans le monde des Juifs en diaspora dont le modle institutionnel diffre de
celui des Juifs de Palestine. En effet, celui-ci est bas sur une organisation communautaire
ayant sa tte une assemble des anciens. On assiste alors un dplacement partiel de
lautorit de la Parole sur ceux qui ont autorit dans la communaut paralllement la
structuration hirarchique de la communaut. Les Chrtiens sapproprient les crits
philosophiques grecs lesquels sont, tout comme la Loi mosaque (Torah), intgrs la
nouvelle Loi incarne en Jsus tout en nen ayant, nanmoins, pas la mme autorit. La
pense grecque tant la pense de ltre, le discours chrtien devient christianisme suite
son hellnisation et se donne comme une philosophie dont lobjectif est la
transmission de la Vrit.

Car si la foi chrtienne retourne la dmarche philosophique pour faire de la vrit non plus le
rsultat dune investigation jamais acheve de la raison humaine mais la forme dune nonciation de la
Vrit rvle par Dieu lui-mme, il reste que cette dmarche, qui se fonde la fois sur ltre des choses
(le monde apprhend philosophiquement) et sur la dmarche heuristique des individus, est toujours
active et simpose en interne comme une autorit pouvant revendiquer une certaine autonomie (ce qui
sera la base de lavnement de la thologie comme discipline aux XII e et XIIIe sicles). 341

Lpiscopat revendiquera pour lui cette autorit magistrielle qui se fonde sur la capacit
qua la raison humaine de comprendre et dargumenter. Le discours chrtien, qui vise
surtout dfinir cet homme parfait que chacun doit sappliquer faire advenir en lui avec
la grce divine, est dornavant fond en thorie.

Le moment latin et romain, troisime moment, fait suite un acte de refondation majeure
savoir la qualification, par Tertullien, du phnomne chrtien de religio (en 197). Il est le
340
M. Sachot, Lautorit de la parole, du texte et de la rgulation : processus de la formation de lautorit
dans le christianisme et du christianisme , dans B. Pont-Chelini, Au nom du Christ , les modalits de
lautorit dans le Christianisme historique, Presses universitaires dAix-Marseille, 2003, p. 29.
341
M. Sachot, Lautorit de la parole, du texte et de la rgulation : processus de la formation de lautorit
dans le christianisme et du christianisme , op. cit., p. 34.

Page 90
moment de linstitutionnalisation et de lorganisation du christianisme. Dsormais,
lautorit divine (dtentrice du salut) se manifeste et simpose aux fidles (les lacs ) par
lunique canal de la hirarchie piscopale.

Ce niveau est celui de lautorit institutionnelle et organisationnelle (les vques, sparment


ou runis en assembles). Il nonce le fait chrtien en termes de droit, dit ce qui doit ou ne doit pas tre
pens et fait, aussi bien au plan individuel que collectif. Il dtient la seule interprtation autorise des
Ecritures (1er niveau) ainsi que la seule diction thologique (2me niveau). Les textes quil labore (en
342
particulier les textes conciliaires) sont des dcrets qui simposent la foi.

Ds lors, lautorit est codifie par les textes. Elle sera galement figure par lautorit de
Jsus.

Pour le christianisme, cest Dieu, transcendance extrieure la socit, qui reprsente


lautorit ultime. Le point central de cette religion est donc la reconnaissance dune
antcdence et dune supriorit de lautorit de Dieu. Selon Jean-Yves Baziou, la
prsance donne lautorit de Dieu fonctionne la fois comme un coefficient de
lgitimation du principe dautorit (cest de Dieu que vient toute autorit), comme une
ressource critique (une autorit oppressive et injuste nest pas digne de son origine), et
enfin comme ce qui maintient une multiplicit de pouvoirs (il y a, la bordure de toute
autorit, celle dun Autre) 343. Avec Jsus, reconnu comme la face humaine de Dieu, cette
autorit est figure dans le monde humain : en faisant dun tre humain le porteur de
lautorit divine, le christianisme en restitue laltrit au milieu de la socit des
hommes 344. Jsus ne tient pas lautorit de lui-mme. En Jsus, cest lautorit mme de
Dieu qui sexerce. Cest ce titre que les caractristiques de lautorit de Dieu lui sont
appliques. Par ailleurs, ce qui distingue lautorit de Jsus de celle des hommes est quelle
est une relation de service et non pas une relation dassujettissement comme le sont les
autorits politiques qui font sentir leur puissance et exercent la domination leur service.
En effet, cette autorit se dlie de toute volont de domination : elle est vcue comme une
gnrosit, un don, un abandon de soi. Jean-Yves Baziou en rsume les caractristiques :

Le style messianique de lautorit de Jsus articule trois polarits : lautorit exerce au nom
de Dieu, linversion messianique et la Seigneurie. Les trois mettent en vidence laltrit de son
autorit. La premire polarit rappelle que Dieu reprsente une autorit plus haute que les autres
puissances : il nest donc pas sur terre de pouvoir qui puisse se prtendre absolu. La seconde polarit
montre une conception qui se diffrencie de celle des autorits mondaines par une inversion de signes
de puissance : Jsus simpose sans violence. La troisime polarit souligne que lautorit de Jsus se

342
Ibid, p 41.
343
J.-Y. Baziou, Les fondements de lautorit, Paris, Les Editions de latelier/Editions Ouvrires, 2005, p.94.
344
Ibid, p.93.

Page 91
diffrencie en ce quelle est reconnue comme la Seigneurie la plus haute. Il est son tour, comme Dieu,
lUnique Seigneur de tout et de tous .345

Venant de Dieu, lautorit est donne au Christ qui la donne son tour aux disciples, qui
eux-mmes pourront transmettre ce pouvoir reu et donner lEsprit. Cette autorit unique
va donc tre dmultiplie. Jsus, en effet, ritre sa relation initiale denvoy vis--vis des
disciples quil a choisis : il leur transmet quelque chose de son autorit et les charge de
lexercer en son nom.

Mais en respectant la croyance que toute autorit vient de Dieu , et avant que le
christianisme ne devienne religion dEtat, les chrtiens se trouvent face un dilemme : est-
il possible de concilier son appartenance religieuse et son obissance aux lois de lEmpire ?
La position chrtienne exprime, donc, lorigine, une ambivalence qui peut souvrir sur
une attitude de respect loyal vis--vis des autorits et sur une critique, voire une dissidence,
leur gard. La tension dialectique entre le ple de la soumission et le ple de la rsistance
habitera, plus tard, les rformateurs protestants et traversera lhistoire de France. Afin de
rpondre ce questionnement, la pense chrtienne ne cessera de venir puiser dans les
crits de saint Augustin, force, reviviscence et inspiration ; nombreuses sont les coles
philosophiques et religieuses (aussi bien protestantes que catholiques) qui se sont, en effet,
retranches derrire son autorit pour dfendre leurs doctrines. Cest ce que relve Karl
Jaspers quand il crit que jusquau XIIe sicle, laugustinisme demeure la seule autorit
souveraine.346

6.2. Linfluence de saint Augustin


Saint Augustin (354-430) est, chronologiquement, le premier grand philosophe chrtien de
lhistoire. Par son action, autant doctrinale que politique, il a, en effet, pos les fondements
de la culture chrtienne, ce qui lui a valu une immense influence sur toute lhistoire de
lEglise en Occident. Cest dans son ouvrage intitul La cit de Dieu (413-424) quil
dploie sa thologie politique qui consiste, essentiellement, en la distinction entre la cit
terrestre et la cit cleste. Par la suite, le christianisme sappuiera sur cette doctrine pour
justifier la primaut du pouvoir spirituel (lautorit sacre) sur le pouvoir temporel. Le
trait La cit de Dieu est crit la suite dun vnement traumatisant : Rome, ville

345
Ibid, p.96-97.
346
K. Jaspers, Les grands philosophes 2. Platon, saint Augustin, Plon, Paris, coll. Agora , p.301.

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conqurante de lunivers, est elle-mme conquise et mise sac en 410 par les Wisigoths
dAlaric. Louvrage se prsente comme une rponse aux polmistes paens qui rendaient
les chrtiens responsables de cette dchance. Comment, disaient-ils, la ville o rside le
pape peut-elle seffondrer et sa civilisation (chrtienne) apparemment commencer
disparatre ? Pour saint Augustin, la rponse est que ldifice auquel il convient de
sattacher et de travailler nest pas la cit des hommes mais ce quil nomme la cit de Dieu.
La cit terrestre a pour principe lamour de soi allant jusquau mpris de Dieu tandis que la
cit cleste, qui regroupe toutes les nations vivant sous la loi de Dieu, a pour principe
lamour de Dieu allant jusquau mpris de soi. Les malheurs terrestres sont des preuves et
des chtiments qui prparent lhomme lternit. Toutefois Augustin nidentifie pas la
cit terrestre lEtat, pas plus quil nidentifie lEglise la cit cleste. Il les pose dans un
rapport de figure : lEtat est la figure de la cit terrestre comme lEglise lest de la cit
cleste347. En ralit, la problmatique augustinienne des deux cits empche surtout
lopposition de lEtat et de lEglise. Ainsi que lcrit Jean-Yves Baziou, leur distinction
nentrane pas une hgmonie de lun sur lautre. Chacun a autorit sur lautre dans son
domaine respectif, mais sans tre ni lun ni lautre en position minente exclusive. LEglise
na pas dautorit politique primordiale, pas plus que lempire na de pouvoirs divins. Ces
distinctions contribuent donc dlier lEglise de lEmpereur et permettent de poser le
principe de lexistence mondaine de deux autorits. Par la distinction des mondes, le
monothisme chrtien implique la valorisation dune libert et dune autorit intrieure
personnelles. Lindividu chrtien joue donc dans un rapport trois : il y a lautorit de
lEtat, celle de la communaut ecclsiale et celle de son cur. Cest dans ce lieu intime
quil vit les trois dans un rapport avec Dieu.

Saint Augustin expose cette thorie de lintriorit dans un autre crit, le De magistro :
[] Dieu doit tre cherch et pri dans les profondeurs mmes de lme raisonnable
quon appelle lhomme intrieur. Cest l quil veut avoir son temple348. Cet ouvrage,
fortement influenc par Platon et qui se prsente sous la forme dun dialogue entre son fils
Adodat et lui-mme, et qui est, de prime abord, grammatical, sintresse la thorie de la
transmission des connaissances. Dans la premire partie, saint augustin assigne deux
objectifs au fait de parler : enseigner ou rappeler, soit nous-mmes soit aux autres ce
que nous faisons349. Pour lui, les mots sont des signes 350 mais on ne peut appeler

347
J. Quillet, article Augustinisme , in Encyclopaedia Universalis, Tome 3, p.430.
348
Saint Augustin, De magistro (Le matre), trad. B. Jolibert, Paris, Editions Klincksieck, 1993, I, p.34.
349
Ibid, I, p.34.

Page 93
signe ce qui ne signifie rien 351. Or, dans la mesure o lon ne peut enseigner sans
signe352, il attribue une plus grande valeur la connaissance des choses signifies,
autrement dit lenseignement, quaux signes des choses: Car lusage mme des mots est
prfrable aux mots. Ces mots en effet existent pour que nous les utilisions et nous les
utilisons pour enseigner. Autant enseigner est meilleur que parler, autant le langage est
meilleur que les mots. Par consquent lenseignement une importance plus grande que
celle des mots 353. Toutefois, enseigner nest pas la prrogative du matre humain puisque
le seul qui puisse tre nomm Matre est le Christ. Toute vrit, en effet, est mise par le
Matre suprme 354 qui reprsente aussi lautorit qui nous est la plus chre 355, cest-
-dire Dieu.

[] je tai rappel de ne pas leur [aux mots] accorder plus de valeur quil ne faut afin que,
dsormais, nous ne nous contentions pas seulement de croire mais que nous commencions aussi
comprendre avec quelle vrit lautorit divine a crit le prcepte : Personne ne peut tre appel matre
sur cette terre parce quil ny a quun seul Matre qui est dans les cieux [Matthieu, 23, 10]. 356

Or, dans la mesure o le divin est en chacun de nous, la vrit se trouve dj en tout
homme. Le Matre intrieur est celui qui, seul, dtient la vrit. En consquence, il ne
faut pas accorder une trop grande importance aux mots mais plutt la vrit intrieure.
Lenseignant ne transmet donc pas des connaissances mais il met des signes (les mots)
orientant lesprit de llve vers la recherche de la vrit : Le christ enseigne
intrieurement, les mots ne donnent quun avertissement extrieur.357. Ainsi, il conduit
llve rvler les savoirs qui sont dj en lui :

Maintenant, pour toutes les choses que nous comprenons, ce nest pas une parole qui sonne
au dehors que nous consultons, mais bien la vrit qui prside intrieurement lesprit lui-mme,
seulement averti par les mots de devoir le faire. Or, celui que nous consultons ainsi est le seul qui
enseigne, celui qui habite dans lhomme intrieur comme il est dit 358, le Christ, cest--dire la sagesse
immuable et ternelle de Dieu. Cest elle que consulte toute me raisonnable, mais elle ne se rvle
chacune que suivant sa capacit propre, en raison de sa volont bonne ou mauvaise. 359

Par cette thorie du Matre intrieur, saint Augustin minimise fortement le rle de
lenseignant dans la transmission des savoirs. Celui-ci ne doit pas, en effet, enseigner ses

350
Ibid, I, p.35.
351
Ibid, VII-19, p.56.
352
Ibid, X-31, p.70.
353
Ibid, IX-26, p.66.
354
Saint Augustin, De magistro (Le matre), op. cit., I, p.35.
355
Ibid, V-14, p.49.
356
Ibid, p.82.
357
Ibid, p.81.
358
Paul, Eph, III, 16-17.
359
Saint Augustin, De magistro (Le matre), op. cit., XI-38, p.77.

Page 94
propres ides mais la vrit et il revient llve de se montrer critique par rapport ce
quil lui dit.

Cest pourquoi, en ce qui concerne toujours les choses saisies pas lesprit, celui qui ne peut
les voir coute en vain les paroles de celui qui les voit. A moins quil ne les croie, ce qui est utile tant
quil les ignore. Quand celui qui peut les voir, il est au dedans disciple de la vrit, et au dehors, juge
de celui qui parle ou plutt de ses paroles. Souvent, en effet, il possde, lui, le savoir des choses dites
tandis que celui qui les dit ne la pas. 360

Les paroles des matres ne prennent de valeur quaprs validation par le matre intrieur.

Les matres font-ils profession de faire entendre et retenir leurs propres penses et non les
disciplines quils pensent transmettre en parlant ? Qui donc chercherait le savoir de manire si insense
quil envoie son fils lcole pour apprendre ce que pense le matre ? Mais lorsque les matres ont
expos laide de mots toutes les disciplines quils professent, y compris celles touchant la vertu et la
sagesse, alors ceux quon appelle disciples, examinent en eux-mmes si ce quon leur dit est vrai,
tournant leur regard, en fonction de leur force, cela va de soi, vers la vrit intrieure. Cest alors quils
sinstruisent et quand ils dcouvrent intrieurement quon leur a dit la vrit, ils louent les matres, sans
savoir quils louent les disciples autant que les docteurs, mme lorsque ces derniers savent ce quils
disent. 361

Jusqu Augustin, lautorit simposait lindividu depuis la communaut, avec Augustin,


elle sintriorise : ce que lautorit de la communaut prenait en charge, cest maintenant,
au moins en partie, une autorit dans le moi de lassumer 362. On assiste donc une
mutation , savoir lintriorisation de lautorit qui va maintenir le moi sous son
empire.

La philosophie de saint Augustin est intimement lie sa vie et, en particulier, son
exprience de la culpabilit : cest ainsi quil dveloppe lide du pch originel. Par l, il
influence fortement la reprsentation de lenfance au Moyen Age, ancre sur le versant
religieux de lesprit du temps, par lide que lenfant est un tre rationnel dorigine divine,
perverti par le pch originel et dot dun libre arbitre lui donnant le pouvoir de faire le
bien et le mal.

Limage de lenfance que le Moyen Age finissant lgue aux sicles suivants est
profondment pessimiste et ngative. Elle remonte en fait Saint-Augustin : "Jai t conu dans
liniquit ; cest dans le pch que ma mre ma port ; o donc, Seigneur, o et quand ai-je t
innocent ?" ; et plus loin :"Ainsi, Seigneur, cet ge que je ne me rappelle pas davoir vcu, auquel je ne
crois que sur le tmoignage dautrui, jhsite le compter dans ma vie ; je laisse ce temps-l : quest-il
pour moi, puisque je nen ai gard aucun vestige ?" Pour Saint-Augustin, lenfant, tre humain non
encore dvelopp, est, plus que ladulte, en proie au mal ("Non, Seigneur, il ny a pas dinnocence
enfantine"), mais en mme temps, du fait de sa faiblesse mme, moins capable que lui doffenser Dieu

360
Ibid, XIII-41, p.79.
361
Saint Augustin, De magistro (Le matre), op. cit., XIV, p.82.
362
G. Mendel, Une histoire de lautorit, op. cit , p. 197.

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("Cest donc une figure de lhumilit que vous avez loue dans la petite taille de lenfant quand vous
avez dit : Cest ceux qui leur ressemblent quappartient le royaume des cieux"). 363

Hannah Arendt sinterroge en faisant le constat dune contradiction entre la doctrine de


lenfer, systme labor de rcompenses et de chtiments et catalogue dtaill des
chtiments futurs et pouvoir norme de contrainte par la peur 364, et lautorit de Jsus
suppose tre une gnrosit, un don. Pour elle, cette introduction dun lment de
violence dans la structure de la pense religieuse et dans la hirarchie de lEglise a pour
consquence ldulcoration du concept romain dautorit tandis que lintroduction de
lenfer platonicien dans le corps de la dogmatique chrtienne renfora lautorit religieuse
un point tel quelle pouvait esprer demeurer victorieuse dans tout conflit avec le pouvoir
sculier 365. Lauctoritas, qui volue lorsque lEglise sen empare, deviendra enjeu de
querelles entre le pouvoir religieux et le pouvoir politique.

6.3. Lauctoritas dans la chrtient mdivale


Peut-on parler de captation de lauctoritas par lglise chrtienne ? En tout cas, Y.Sassier
constate le quasi-monopole de lemploi du mot au profit de la hirarchie ecclsiastique et
surtout au profit de la papaut : Le concept dauctoritas, toujours significatif dune
prrogative ou dune primaut dinfluence que lon ne peut videmment systmatiquement
dnier au prince, sest enrichi de tout le contenu de lactivit pastorale des vques et du
pape. 366 . En fait, depuis la conversion de Constantin, lEglise revendique le droit pour
ses chefs dagir sur la conscience des princes, de guider, dorienter, de surveiller leur
action au mme titre que les prophtes de lAncien Testament surveillaient laction des
rois, de les admonester ou de brandir la sanction spirituelle lorsque, dans lexercice de sa
puissance, lempereur nagit pas selon cet ordo religionis que les vques assembls
prtendent contrler367. Autrement dit, elle soutient que le rle de conseil auprs du
monarque relve de la comptence des vques. Les penseurs chrtiens sont donc amens
sinterroger sur larticulation entre thologie et thorie politique dans la socit

363
F.Lebrun, M.Venard et J.Quniart, Histoire de lenseignement et de lducation T.I, op. cit., p. 610.
364
H. Arendt, La crise de la culture, op. cit., p. 174.
365
H. Arendt, op. cit., p. 174.
366
Y. Sassier, Auctoritas pontificum et potestas regia: faut-il tenir ngligeable linfluence de la doctrine
glasiennne aux temps carolingiens ? , dans C. Carozzi et H. Taviani-Carozzi (dir.), Le pouvoir au Moyen
ge, Publications de lUniversit de Provence, 2005, p.218.
367
Ibid, p.220.

Page 96
occidentale mdivale chrtienne. Cest dans la ligne de la rflexion de saint Augustin,
que les modles de Glase ou de Grgoire le Grand sinscrivent en prconisant la
complmentarit des pouvoirs civils et religieux.

6.3.1. La doctrine glasienne


Dans une lettre adresse lempereur romain dOrient Anastase en 494, le pape Glase Ier
( - 496) formule pour la premire fois, par la thorie des deux glaives (dite aussi thorie
des deux pouvoirs), la sparation du pouvoir temporel et du pouvoir spirituel, tout en
soulignant la rciprocit de dpendance entre les deux. La distinction apparat ds la
premire phrase de sa lettre avec lemploi du dyptique auctoritas potestas368 : il y a
deux choses, empereur auguste, par lesquelles le monde est rgi au titre du principat,
lauctoritas consacre des pontifes et la potestas royale.369 Par consquent, au pape
revient lauctoritas (qui sexerce sur les consciences et sur les mes) et lEmpereur
revient la potestas (pouvoir de contrainte sur les corps). En fait, mme si la potestas est
hirarchiquement subordonne lauctoritas dont elle est, en cas de besoin, linstrument,
la distinction a lavantage daffirmer lindpendance de lEglise et de lEmpire dans une
complmentarit hirarchise des deux pouvoirs dans leurs domaines respectifs :

Le Christ a distingu les offices de chacun des deux pouvoirs par des actions propres [] de
telle sorte que les empereurs chrtiens aient besoin des pontifes pour la vie ternelle et que les pontifes
se servent des dispositions impriales pour ce qui concerne le cours des choses temporelles []. Et pour
cette raison, que celui qui milite pour Dieu ne simplique nullement dans les affaires sculires et
rciproquement, que celui qui est impliqu dans les affaires sculires napparaisse pas prsider aux
choses divines. 370

Par le principe de la rciprocit de la subordination de lEglise et de lEtat en leurs


domaines respectifs, la thorie glasienne interdit donc quun homme seul puisse cumuler
les deux comptences. En fait, ce principe diffrenciateur (qui habitera pour longtemps la
socit occidentale371) est dsquilibr puisquil assujettit le pouvoir royal lEglise.
Celle-ci, en effet, en revendiquant pour elle-mme lauctoritas du Snat (qui tait une

368
Cette premire phrase fait de la lettre de Glase lun des textes les plus comments par les philologues et
par les historiens. Ceux-ci sopposent, en effet, sur la signification de lemploi des deux mots auctoritas et
potestas : les uns en distinguent trs nettement deux sens tandis que dautres ny voient quun procd
rhtorique . Y. Sassier, op. cit., p.214.
Lexpression auctoritas sacrata traduit avant tout la primaut spirituelle du prlat sur le prince [] . Ibid,
p. 220.
369
Cit dans Y. Sassier, Ibid, p.218.
370
Lettre de Glase, trad. Y.Sassier, 2002, p. 60. Cit dans M. Soria-Audebert et C.Treffort, Pouvoirs, Eglise,
socit. Conflits dintrt et convergence sacre (IXe-XIe sicle), Presses Universitaires de Rennes, 2008,
p.16.
371
J.-Y. Baziou, Les fondements de lautorit, op. cit. , p.127.

Page 97
prrogative dinfluence, rappelons-le) tout en abandonnant la potestas aux princes du
monde, se pose en instance officielle de conseil auprs des princes : lautorit des
pontifes est dautant plus grande quils doivent rendre compte Dieu, au jour du jugement,
de lme des rois. Ainsi donc, comme le rsume Y.Sassier, lempereur doit attendre des
clercs les voies de son salut ; il doit leur obir plus que les soumettre sa volont, il doit se
soumettre leur jugement.372

Cette poque est donc caractrise par une alliance de la religion et de lEmpire avec la
subordination de lempereur. Mais leffondrement de lEmpire romain au Ve sicle
fragilise lalliance et renforce lEglise : [] la singularit de lEglise fut dtre une
religion dEtat, suppose tre linspirateur de lAutorit dEmpire sans Empire 373. Ceci
entrane un affaiblissement et une dstabilisation du pouvoir politique car la sparation
de lEglise et de lEtat [] implique en fait que le domaine politique avait alors, pour la
premire fois depuis les Romains, perdu son autorit et, avec elle, cet lment qui, dans
lhistoire occidentale, du moins, a dot les structures politiques de longvit, de continuit
et de permanence 374. A partir de cette priode, lEglise, organise sur le modle
administratif imprial375 (prfectures, provinces, diocses), doit prendre le relais dun
pouvoir dfaillant. Labsence, pendant une longue priode, dinstitutions tatiques fortes
lui fournit et impose les conditions pour sriger en quasi pouvoir politique.

6.3.2. Lauctoritas du IXe sicle au XIe sicle


Sous le rgne mrovingien et sous celui des deux premiers Carolingiens, le terme
auctoritas est utilis au sens de prminence dinfluence des vques mais il connat une
autre orientation avec Charlemagne (742-814). Avec lui, en effet, merge lide que le
souverain, institu par Dieu, na pas de compte rendre aux vques et que son rle est de
protger lEglise et non pas de lui obir. Il est non seulement chef temporel mais aussi chef
spirituel. Ainsi la nonc le prtre Cathulf en 794 : Souviens-toi que tu dois garder et
diriger tous les membres de lEglise la place de Dieu et que tu devras en rendre compte

372
Y. Sassier, Auctoritas pontificum et potestas regia , op. cit., p.221.
373
J.-C. Ruano-Borbalan, Le pouvoir de lglise : 500ans pour le prendre, 1000 ans pour en jouir, 500 ans
pour le perdre , dans J.-C. Ruano-Borbalan et B. Choc (coord.), Le pouvoir - Des rapports individuels aux
relations internationales, Editions Sciences Humaines, Auxerre, 2002, p.252.
374
H.Arendt, La crise de la culture, op. cit., p. 167.
375
Les circonscriptions ecclsiastiques correspondirent exactement aux circonscriptions administratives de
lEmpire.

Page 98
au jugement dernier376. A partir de cette poque, se met en uvre linterventionnisme
imprial dans les affaires pontificales et lon constate la faible utilisation du dyptique
auctoritas-potestas.

Cest Louis le Pieux (778-840), troisime fils de Charlemagne, qui le rintroduit son
profit dans un texte de 823-825. Ce texte est particulier dans le sens o, pour la premire
fois, un monarque franc caractrise linstitution royale de ministerium au sein de lEglise
ce qui le place au-dessus des autres : Il exerce, dit-il, une summa ministerii, partage au-
dessous de lui par tous ceux, agents de lautorit comme gouverns, qui remplissent les
fonctions les plus diverses sous son autorit. 377 Or, la summa ministerii se rattache la
fonction dadmonitor, qui est celle du rappel lordre, laquelle savre tre un attribut
caractristique de lauctoritas. Louis le Pieux enrichit donc sa fonction de lauctoritas qui
tait jusque-l une prrogative exclusive des vques. Ainsi le rsume Y.Sassier :

La vision que prsente Louis le pieux, en 823-825, de lauctoritas piscopale nest donc pas,
semble-t-il, une vision globalisante, touchant au thologico-politique, mais une vision limite au
domaine trs prcis du spirituel et de lactivit pastorale. La fonction du prince, telle quil la dcrit lui-
mme, est de son ct complexe, puisquil est la fois ou tour tour admonitor, et donc dtenteur ce
titre de lauctoritas dans lexercice de sa summa ministerii, et agent dexcution, en tant que titulaire de
la potestas, de lauctoritas des vques. 378

Mais lenjeu de lauctoritas est considrable et les vques nont de cesse de se la


rapproprier exclusivement. Ainsi le concile de Paris de 829 insiste-il sur la ngation de la
summa ministerii lempereur et sur la raffirmation de ladmonitio rserve aux vques:
si toutes ces vertus ne vous avaient pas t attribues den haut, nous aurions d, en
raison de lauctoritas de notre ministre, vous rappeler lordre (admonere) pour que vous
les recherchiez sans rpit, mieux encore, les exiger de vous en vous admonestant par
nimporte quel moyen . Quelques annes plus tard, le miroir des princes sur Le mtier de
roi (De institutione regia) de lvque Jonas dOrlans, destin au roi Ppin dAquitaine,
va dans le mme sens :

Puisque le ministre des vques est dune telle auctoritas quils devront rendre compte
Dieu des rois eux-mmes, il est ncessaire [] que nous soyons toujours soucieux de votre salut et que
nous vous admonestions avec vigilance afin que vous nerriez pas hors de la volont de Dieu et du
ministre quil vous a confi. Et si vous vous en cartiez de quelque manire, nous devrions proposer
collgialement une mesure opportune (oportunum consultum) pour votre salut. 379

376
Cit dans M. Soria-Audebert et C. Treffort, Pouvoirs, Eglise, socit., op. cit., p. 17.
377
Y. Sassier, Auctoritas pontificum et potestas regia. , op. cit., p.225.
378
Y. Sassier, Auctoritas pontificum et potestas regia. , op. cit., p.225.
379
Ibid, p.227-229.

Page 99
Par ces mots, Jonas raffirme le rle de conseil auprs du roi dvolu aux vques par le
biais de lauctoritas. Ainsi le dbut du IXe sicle est-il marqu par deux conceptions de
lauctoritas piscopale : dune part une vision limite et sectorielle, qui est celle de Louis
le Pieux, et une vision plus thologico-politique impliquant un contrle du souverain, qui
est celle des vques380. Sappuyant sur cette prrogative et sur le fait quils sont les
vicaires du Christ ainsi que les dtenteurs du pouvoir des clefs381, les vques
destituent Louis le Pieux en 833. Lauctoritas piscopale, qui saffirme comme mdiatrice
de lauctoritas divine, devient donc une prrogative de lgitimation et de dlgitimation
du pouvoir royal.382

Dans la seconde moiti du IXe sicle, lemploi de la juxtaposition des locutions


auctoritas piscopale et potestas royale sera frquent. Yves Sassier constate
nanmoins que le recours la distinction faite par Glase se fait exclusivement dans le
royaume de lOuest et ce, sous linfluence dun homme : larchevque Hincmar de Reims.
Cet usage rpt de ce vocabulaire, sous sa plume, est d sa forte conviction que
lauctoritas piscopale est une prrogative dinfluence et que le rle dun vque est
dtre un admonitor permanent des rois, de dnoncer sans faiblir, la manire de saint
Martin ou dAmbroise, les actes rprhensibles et de ne jamais se taire []383. Pour
lhistorien, la volont dHincmar de Reims tait daffirmer la primaut de lauctoritas
piscopale sur le pouvoir royal et dassurer aux pontifes un vritable droit la libre parole
et au rappel lordre384. En fait, aprs la mort de larchevque, les deux notions

380
Ibid, p.229.
381
[] le pouvoir spirituel ouvre ou ferme les portes de la flicit cleste, [] il est celui que seul dtient
Dieu tout puissant. Par son incarnation, sa mort et sa rsurrection, grands mystres (au sens thologique du
terme) de la foi chrtienne, son fils, Jsus-Christ, a bris les portes de lenfer et en a libr les justes
(descente du Christ aux limbes). Surtout, avant de rejoindre son pre aux cieux, le Christ a confi saint
Pierre, son disciple, le pouvoir de lier et de dlier, linstituant, lui et ses successeurs, comme gardiens des
clefs du royaume des cieux. Cet argument a lourdement pes dans les discussions autour du partage des
pouvoirs et du rle des vques (en particulier celui de Rome, le pape) dans le gouvernement des affaires
humaines. Le Christ avait en effet confi saint Pierre la responsabilit de son Eglise, la fois terrestre et
cleste, en ces termes : Tu es Pierre et sur cette pierre, je btirai mon Eglise. [] Je te donnerai les clefs du
royaume des cieux. Tout ce que tu lieras sur terre sera li dans le Ciel et tout ce que tu dlieras sur terre le
sera dans le Ciel (Mt 16, 18-20).
Le pouvoir des clefs, dfini dans ce passage de lEvangile de saint Mathieu, est considrable : lenjeu de la
coercition (dont les champs dapplication sont laisss lapprciation des successeurs de saint Pierre) nest
en effet rien de moins que le salut ternel. Le roi ne peut contraindre que physiquement celui qui dsobit
aux lois des hommes et de Dieu ; lvque quant lui, en tant que successeur du Christ, peut exercer une
pression spirituelle, voire condamner celui qui ne respecte pas la loi divine la damnation ternelle par
lexcommunication et lanathme. M. Soria-Audebert et C. Treffort, Pouvoirs, Eglise, socit, op. cit.,
p.55-56.
382
Y. Sassier, op. cit., p. 231.
383
Y. Sassier, op. cit., p. 232.
384
Y. Sassier, op. cit., p. 235.

Page 100
disparatront totalement des crits des intellectuels et ce, pendant plus dun sicle priode
pendant laquelle les empereurs germaniques contrlent lpiscopat. Mais un
bouleversement dans lordre tabli intervient la fin du XIe sicle. Alors que le pouvoir
politique est, en Occident, au comble de lmiettement, une rforme dampleur, sous
limpulsion du pape Grgoire VII, entend asseoir la fois lautorit et le pouvoir de
lEglise.

6.3.3. La rforme grgorienne


La possibilit pour les vques de dcider du sort de lme que leur procure le pouvoir des
clefs devient un argument essentiel dans la revendication de la supriorit pontificale dans
la lutte qui oppose les papes rformateurs du XIe sicle aux souverains occidentaux. Lre
de la libration de cette tutelle souvre avec Bruno de Toul qui accde au trne pontifical,
sous le nom de Lon IX, en 1048. Celui-ci pousse la sparation des deux sphres
spirituelle et temporelle sans hirarchisation. Aprs lui, le pape Grgoire VII va encore
plus loin en revendiquant pour lui lauctoritas spirituelle et la potestas temporelle : Les
prtres du Christ doivent tre considrs comme les pres et les matres des rois, des
princes et de tous les fidles. 385

Mais avant daborder cette rforme et ses consquences, un arrt sur lutilisation de
lautorit du pass dans les crits polmiques mdivaux est ici opportun. La rforme
grgorienne se situe, en effet, au tout dbut de la Querelle des Investitures386 qui oppose les
partisans du pape ceux de lempereur et dont les principaux enjeux sont les rapports entre
le regnum et le sacerdotium ainsi que la question de la hirarchie des pouvoirs. En dautres
termes, lobjet de la Querelle est lmancipation de lEglise. Cette querelle dbouchera sur
de vritables changements institutionnels comme nous le verrons par la suite mais ce qui
nous intresse ici est lutilisation de lautorit du pass qui est faite dans les crits (appels
libelles) quchangent les protagonistes des deux camps. Dans son article consacr ce
sujet, Arnaud Knaepen montre comment les mmes rfrences du pass sont utilises des
fins antagoniques : [] tous les libellistes, quils soient favorables au pape ou
lempereur, ont recours aux mmes vnements pour dfendre leurs positions
antinomiques. Par exemple, ils sont trs nombreux discuter de la Donation de Constantin,

385
Cit dans M. Soria-Audebert et C. Treffort, Pouvoirs, Eglise, socit, op. cit., p.19.
386
Priode qui stend, pour les historiens, de llvation du pontificat de Grgoire VII (1073) au Concordat
de Worms (1122).

Page 101
ou de la pnitence de Thodose. Indubitablement, ces faits exercent par eux-mmes une
autorit encore reste-t-il dterminer, aprs analyse, son sens. Tout est question
dinterprtation 387. Lautre point relever, dans cette analyse, est le fait que lhistoire de
lEmpire chrtien fait autorit pour tous les auteurs tandis que le recours lhistoire
antique paenne est beaucoup moins frquent et, en tout cas, presque toujours accompagn
dexemples chrtiens. Les auctoritates empruntes lAntiquit sont en fait utilises soit
comme des prcdents historiques (pour un usage purement argumentatif) soit comme des
modles de comportement blmable auquel ladversaire dstabiliser est compar.
Catilina, par exemple, est frquemment cit dans ce but. Enfin, le dernier point intressant
est le fait que les auteurs des libelles distinguent gnralement pass lointain et pass
proche (valu quelques dizaines dannes) tout en leur accordant une autorit
quivalente. En conclusion, cette analyse des crits relatifs la Querelle des Investitures
amne lauteur constater linstrumentation qui est faite, lpoque mdivale, de
lautorit du pass en fonction des besoins du prsent : on recourt lhistoire ancienne
quand lanciennet doit apporter une lgitimit aux actes du prsent. En fait, lhritage
antique est nouveau considr lorsque se produit ladaptation des institutions romaines
lre fodale dans le but de rtablir lEmpire.

Lors du Carme de 1075, le pape Grgoire VII dicte vingt-sept propositions svres et
brutales, les Dictatus papae (instructions dictes par le Pape). Le procd en lui-mme est
rvlateur de lautorit quil entend faire prvaloir comme tant la sienne depuis toujours.
Le Pape peut dsormais dposer lEmpereur et dlier de leur fidlit les sujets dun
mauvais Prince. Interdiction est faite tout ecclsiastique de recevoir une Eglise des mains
dun lac, sous peine dexcommunication du collateur et du bnficiaire. La Rforme
grgorienne instaure la suprmatie du pouvoir spirituel sur le pouvoir temporel et exige,
par l, un devoir dobissance au Pape.
Lautorit du pape comme chef de lEglise a t magnifie partir de la Rforme grgorienne
la fin du XIe sicle. Les dveloppements thoriques sur le dploiement de la puissance pontificale
insistent beaucoup sur le devoir dobissance au chef qui a pour mission fondamentale de mener
lEglise au salut. Ce but ultime renforce encore ses prrogatives. 388

387
A. Knaepen, Recours lAntiquit et Querelle des Investitures , dans J.-M. Sansterre (dir.), Lautorit
du pass dans les socits mdivales, Institut historique belge de Rome, Ecole franaise de Rome,
Bruxelles, 2004, p.379.
388
A. Massoni, Entre obissance et rsistance : la dlicate position du clerg canonial face la
centralisation pontificale et royale en France du XIIIe au XVe sicle , dans Lobissance, coll.
Temporalits , n2, Presses universitaires de Limoges, 2005, p.40.

Page 102
Le Pape saffirme donc suprieur lEmpereur : le lien entre le domaine spirituel et le
domaine temporel est dsormais bris. Cette vision va cristalliser les oppositions politiques.
Souvre alors une longue priode de lutte sans merci entre lEglise et les lacs que sont les
seigneurs, les princes et les rois.

6.3.4. Le Dcret de Gratien


Aprs deux sicles doppositions entre lEglise et les lacs, le dcret de Gratien389, texte
fondamental du droit canon mdival qui pose les bases de tout le droit ecclsiastique,
permettant ainsi aux clercs de mieux distinguer leurs responsabilits propres par rapport
aux lacs, est rdig (aux alentours de 1141). Le dcret, qui reprsente pour J.Verger un
des lments fondamentaux de lhritage intellectuel du XIIe sicle 390, intgre plusieurs
aspects de la notion dauctoritas. Daprs lexamen de ce texte, S. Kuttner en fait merger
trois : la dignit et le poids inhrents un texte ou son auteur, le pouvoir de faire des lois
et de les renforcer et, enfin, la dignit dun office ou dune institution qui autorise son
titulaire certains actes. Autrement dit, lauctoritas sapplique soit un texte soit une
personne.

La premire occurrence de lauctoritas (et lusage le plus frquent puisquil apparat des
centaines de fois dans le dcret) est celui de la rfrence un texte cit ou citer.
Lauctoritas est alors le texte qui est non seulement cit pour prouver un point mais
galement un texte qui impose le respect, la rvrence et une humble acceptation 391 : il
sagit souvent du tmoignage textuel des Pres de lEglise. Dans ce cas, le texte (surtout
scripturaire) est incontestable et prvaut sur la dialectique du raisonnement : il est donc un
argument dautorit. La deuxime occurrence qui concerne la production de rgles est un
pouvoir qui peut tre assign au dtenteur dun office, un corps collgial ou bien encore
une assemble. Il peut alors indiquer (surtout sil est appliqu une personne individuelle)
des pouvoirs trs concrets et rels mais il peut aussi impliquer une dignit impondrable

389
[] cest dans cet expos doctrinal personnel et percutant quest dcrite la situation de la chrtient vers
les annes 1140 ; le peuple nintervient plus ; les tentatives pour rduire linfluence des rois et empereurs se
sont multiplies et ont assez largement port leurs fruits. LEglise a tent dtablir son rle exclusif. B.
Basdevant-Gaudemet, Les dsignations piscopales daprs le dcret de Gratien , dans G. Constable et
M.Rouche (dir.), Auctoritas - Mlanges offerts au professeur Olivier Guillot, Paris, Presses de lUniversit
Paris-Sorbonne, 2006, p.564.
390
J. Verger, Lutilisation du Dcret dans les disputationes de Simon de Tournai , dans G. Constable et M.
Rouche (dir.), Auctoritas- Mlanges offerts au professeur O.Guillot, op. cit.,p.543.
391
S. Kuttner, On "Auctoritas" dans the Writing of Medieval Canonists : the Vocabulary of Gratien dans
G. Makdisi, D. Sourdel et J. sourdel-Thomine (dir.), La notion dautorit au Moyen Age- Islam, Byzance,
Occident, Paris, PUF, 1982, p.74.

Page 103
ou un charisme 392. Le troisime aspect, quant lui, est la qualification inhrente une
institution, un office ou bien encore celle qui est assigne au titulaire de cet office.

En rsum, au Moyen ge, lauctoritas dsigne lautorit du prince de lEglise (auctoritas


principis) mais aussi, et surtout, les textes de base (sacrs aussi bien que paens) sur
lesquels historiens, juristes, matres dcole ou encore thologiens appuient leurs
argumentations pour leur donner une valeur. Le dcret de Gratien, qui intgre la fois
lauctoritas et la ratio, deviendra lui-mme une auctoritas. Il sera, en effet,
systmatiquement cit en rfrence dans les disputationes des matres de lUniversit dans
les cas o la solution est tire de lauctoritas juridique. Pour Jacques Verger, cest sa
double valeur, la fois pratique et authentiquement religieuse que le Dcret a d sa durable
fortune chez les thologiens parisiens du Moyen ge393.

Mais le XIIe sicle voit se dvelopper un mouvement de reconstruction politique qui


intgrera le concept dautorit au niveau du royaume. Louis VII russit, en effet, faire
reconnatre par les vques et les barons, une premire lueur de souverainet royale dans
un royaume frapp de dissociation territoriale et marqu par laffranchissement des nobles
et des chevaliers lgard de tout pouvoir public. Pour ce faire, il les amne, au cours dun
concile, une concertation aboutissant la proclamation de la paix de dix ans en 1155. En
acquiesant librement son dessein, les puissants collaborent avec lui, et lui reconnaissent
par l, implicitement, un pouvoir dinfluence officielle, une auctoritas au sens pur du
terme. Cest ce quexplique Olivier Guillot :

Ainsi en 1155, pour la paix du royaume, [] cest bien une concertation absolument libre qui
fonde le concours quapportent au prince ceux qui, de par la dissociation coutumire, sont titulaires en
propre de seigneuries autonomes, quils viennent, de leur gratuite volont, mettre au service dune cause
qui sera comprise la fois comme celle du prince et la leur. [] laccord tient sa caractristique de deux
lments : le respect de lautonomie des pouvoirs de chacun ; le prestige officiel du prince, auquel ces
pouvoirs apportent leur collaboration en vue dassurer la paix ou la dfense. En ce sens, [] lautorit
du prince parvient dpasser la dissociation territoriale et baucher une runification politique mene
sous lgide du prince sur un fondement pluraliste, et, en ce sens, mettre en place un certain ordre
politique .394

Maintenant que nous avons tudi le contexte politico-religieux, voyons ce quil en est de lautorit
dans le milieu scolaire.

392
Ibid, p. 72.
393
J. Verger, Lutilisation du Dcret dans les disputationes de Simon de Tournai , op. cit., p. 548.
394
O. Guillot, Le concept dautorit dans lordre politique franais issu de lan mil dans La notion
dautorit au Moyen Age- Islam, Byzance, Occident, op. cit., p. 134.

Page 104
TROISIME PARTIE :
lautorit des
matres au Moyen
ge

Page 105
Le Haut Moyen ge, qui stend du Ve sicle jusquau milieu du XIe sicle, est une
priode de profonde mutation du monde occidental. Il est marqu par linstallation et la
christianisation des Barbares, la tentative de regroupement territorial des Carolingiens, les
dbuts de la socit fodale et par la naissance des royaumes nationaux. Bien videmment,
tout ceci ne sera pas sans consquence sur les coles. En fait, depuis la fin de lAntiquit,
leffondrement des structures politiques romaines sest accompagn de la disparition
progressive du rseau dcoles municipales gallo-romaines. Culture profane et culture
chrtienne apparaissant comme incompatibles, la premire sappauvrit considrablement et
sefface donc au profit de la seconde. Lcole comme institution publique nexiste donc
plus. Dans le vide ainsi laiss, cest lEglise, par lintermdiaire des vques, qui reprend
son compte linitiative dun enseignement organis pour rpondre au besoin de donner aux
jeunes clercs une formation religieuse spciale fonde uniquement sur ltude des textes
sacrs. Les coles monastiques apparaissent ds le IVe sicle, en mme temps que se
dveloppe le monachisme chrtien. Par la suite, au dbut du VIe sicle, les coles
piscopales (diriges par des clercs) et les coles presbytrales sont cres. Leur
fonctionnement sera calqu sur celui des coles monastiques.
Emile Durkheim affirme que lcole napparat en ralit quau Moyen ge. En effet,
selon lui, en associant ducation chrtienne et instruction, lcole chrtienne fait plus
quinstruire aux rudiments, elle devient surtout un milieu moral organis et, en cela, elle
mrite le titre dcole :

Car une cole, ce nest pas seulement un local o un matre enseigne ; cest un tre moral, un
milieu moral, imprgn de certaines ides, de certains sentiments, un milieu qui enveloppe le matre
aussi bien que les lves. Or, lAntiquit na rien connu de pareil. Elle a eu des matres, elle na pas eu
dEcoles vritables. Le moyen ge a donc t, en pdagogie, novateur. 395

Dsormais, lEcole a une finalit qui est de christianiser et elle va sorganiser en


consquence. Lpoque est marque par le rejet de lducation antique et, bien que saint
Augustin ait rappel, au dbut du Ve sicle, tout lintrt des arts libraux, quil prsentait
comme une invention divine396, ne subsistent de ceux-ci, aprs la dgradation de lcole

395
E. Durkheim, Lvolution pdagogique en France, Paris, Quadrige / PUF, 1990 (1e d., 1938), p.40.
396
Ceux quon appelle philosophes et tout spcialement les platoniciens, sils ont mis par hasard les ides
vraies et conformes notre foi, il faut non seulement ne pas les craindre mais le leur rclamer pour notre
usage, comme dinjustes possesseurs. Les Egyptiens de fait non seulement avaient des idoles et imposaient
de lourdes charges que le peuple dIsral devait abhorrer et fuir, mais ils possdaient encore des vases et des
bijoux dor et dargent, ainsi que des vtements. Or, ce peuple en quittant lEgypte sappropria
clandestinement ces richesses dans lintention den faire un meilleur usage Or, il en est de mme pour
toutes les doctrines paennes. Elles contiennent certes, des fictions mensongres et superstitieuses et un lourd
bagage de travaux superflus, que chacun de nous sortant sous la conduite du Christ de la socit des Gentils
doit repousser et viter avec horreur. Mais elles contiennent aussi les arts libraux assez appropris lusage

Page 106
antique, que la grammaire et la lecture de quelques auteurs classiques tels que Cicron ou
Virgile. Ainsi, alors que dans lAntiquit, les arts libraux dbouchaient sur ltude de la
philosophie, dans la culture chrtienne mdivale, ils prparent ltude de la Bible.

En fait, il est incorrect de parler de lcole au singulier tant apparaissent de situations


scolaires diffrentes ; il est plus appropri de parler des coles et des matres.

Dans les mentalits certains systmes partiels jouent un rle particulirement important.
Ces modles simposent longtemps comme ples dattraction des mentalits : un modle
monastique slabore dans le haut Moyen Age et sordonne autour des notions de solitude et
dasctisme, des modles aristocratiques apparaissent ensuite centrs autour des concepts de largesse, de
prouesse, de beaut, de fidlit. Lun deux traversera les sicles jusqu nous : la courtoisie.

Bien quempruntant des traditions trs anciennes, ces mentalits ne sexpliquent ni par les
tnbres de la nuit des temps ni par les mystres du psychisme collectif. On saisit leur gense et leur
diffusion partir de centres dlaboration de milieux crateurs et vulgarisateurs, de groupes et de
mtiers intermdiaires. Le palais, le monastre, le chteau, les coles, les cours, sont au long du Moyen
Age, les centres o se forgent les mentalits. Le monde populaire labore ou reoit ses modles dans ses
foyers propres de modelage des mentalits : le moulin, la forge, la taverne. Les mass media sont les
vhicules et les matrices privilgies des mentalits : le sermon, limage peinte ou sculpte, sont , en-
de de la galaxie Gutenberg, les nbuleuses do cristallisent les mentalits. 397

du vrai, certains prceptes moraux fort utiles et au sujet du culte du Dieu unique, des vrits qui sont comme
leur or et comme leur argent. Les paens ne les ont pas invents mais ils les ont extraites pour ainsi dire, de
certains mtaux fournis par la providence divine qui sont partout et dont ils abusent dune manire injuste et
perverse pour le service des dmons. Mais quand un homme se spare par lintelligence de leur misrable
socit il doit, une fois chrtien, leur enlever ces vrits pour les faire servir avec justice la prdication de
lvangile. Quant leurs vtements, cest--dire leurs institutions, tablies certes par des hommes, mais
appropries nanmoins la socit humaine dont nous ne pouvons nous passer en cette vie, il lui sera permis
de les prendre et de les garder pour les convertir en usage chrtien. Augustin, De doctrina Christiana, II, 39
et 40. Traduction G. Combes, Oeuvres de saint Augustin, t. X, Paris, 1949, p. 327-333.
Cit dans P. Rich, Ecoles et enseignement dans le Haut Moyen ge, Paris, Picard Editeur, 1999 (3 e d.),
p.378-379.
397
J. Le Goff, Les mentalits. Une histoire ambigu dans J. Le Goff et P. Nora, op. cit. p.743-744.

Page 107
Chapitre 7. Lautorit des matres des petites coles

7.1. Lautorit de Dieu le Pre


Le christianisme considre la soumission aux parents comme lun des fondements de toute
domination. La puissance paternelle reste donc importante au haut Moyen ge mais, en
ralit, elle saffaiblit tant dans le droit que dans la pratique. En effet, la monte en
puissance de la pietas dans la socit chrtienne limite progressivement son champ
daction et elle se trouve rejete au deuxime plan derrire lautorit de Dieu le Pre398.
Cette hirarchie des autorits est confirme par les textes scripturaires qui dclarent que la
parent spirituelle est prioritaire sur la parent charnelle.

Le Christ proclame plusieurs reprises : "Qui aime son pre ou sa mre plus que moi nest
pas digne de moi. Qui aime son fils ou sa fille plus que moi nest pas digne de moi"(Matthieu, 10,
37)."Si quelquun vient moi sans har son pre, sa mre, sa femme, ses enfants, ses frres, ses surs,
et jusqu sa propre vie, il ne peut tre mon disciple" (Luc, 14, 26). Les Pres de lEglise et les premiers
thologiens reprennent et commentent cette conception. Pour saint Augustin, par exemple, le Christ
nous enseigne " faire passer notre parent spirituelle avant la parent selon la chair".
[] La rupture avec le pre symbolise alors la ngation de lordre ancien marqu par lautorit
paternelle et le paganisme.399

La plus haute autorit est donc dtenue par Dieu mais, comme le souligne G. Melville, ce
dogme se heurtait un problme fondamental, celui de lincarnation de cette autorit
divine.

[] mme si lon croyait reconnatre parfois les signes donns par Dieu comme ceux dune
autorit dispensant punitions et rcompenses, mme si lon pensait que les visions de lme la
recherche de Dieu permettaient parfois de Le voir, de Le toucher ou mme de Le goter par des sens
corporels [] la transcendance divine est difficilement apprhendable lhumain tenu par limmanence
du monde. 400

Cette incarnation se fera donc dans des personnes humaines, les guides des communauts
religieuses. Cette autorit personnelle a la particularit dtre rendue visible par diffrents
lments.

[] au niveau de la mise en reprsentation symbolique, [] la matrialit corporelle des


personnes dautorit pouvait jouir de toutes les possibilits de la visibilit en partant de
lhabit et des insignes du pouvoir, en passant par les rituels de la soumission, du respect et de

398
D. Alexandre-Bidon et D. Lett, Les enfants au Moyen ge- Ve-XVe sicle, paris, Hachette Littratures,
1997, p.18.
399
Ibid, p.19.
400
G. Melville, Les fondements spirituels et juridiques de lautorit dans J.-F. Cottier, D.-O. Hurel et B.-
M. Tock (dir.), Les personnes dautorit en milieu rgulier. Des origines de la vie rgulire au XVIII e sicle,
Saint-Etienne, Publications de lUniversit de Saint-Etienne, 2012, p.16.

Page 108
lhonneur, tels le baisement des pieds ou des genoux, jusqu la mise en ordre symbolique de
lespace, ainsi, dans les siges du chur, de la salle capitulaire ou du rfectoire, etc. 401

Toutefois, cette incarnation humaine ne se suffit pas elle-mme. Elle est renforce et
contrle par des rgles crites considres, en principe, comme des textes directement
fonds par Dieu ou transmettant ses Paroles 402. Ce point amnera mme certains hommes
nier tre lauteur de la rgle quils ont rdige403.

Les rgles, les coutumes mises par crit (consuetudines) et, partir du XIIe sicle,
les statuts, taient tout autant porteurs de lautorit conventuelle que les personnes des
porteurs ncessaires -, car ils garantissaient les premiers la continuit institutionnelle des
normes [] Lautorit transpersonnelle dune norme couche par crit soutenait lautorit
personnelle, en tait mme souvent la condition, mais reprsentait pour cette dernire,
structurellement parlant, toujours aussi une concurrence. La vita religiosa tait presque depuis
le commencement soumise lautorit de lcrit, lautorit personnelle ne pouvait sabsoudre
de la norme rdige quen de rares moments de la constitution communautaire [] 404

Cette codification sera mise en application dans les coles chrtiennes durant le haut
Moyen ge, en commenant par les coles monastiques.

7.1.1. Le monachisme et les coles monastiques


Forme communautaire de vie consacre Dieu, le monachisme405 se veut une reproduction
de la vie vanglique par imitation de la vie du Christ. Ainsi, comme lexplique Galle
Jeanmart, toute entreprise monastique, [] vise retrouver, par une attitude
dobissance permanente, lunit de la volont perdue dans lacte de dsobissance
dAdam 406. Dans le livre de la Gense, la dsobissance est prsente comme source du
pch car, par son acte de dsobissance, Adam cause la perte de lhumanit et implique
que chacun porte le poids du pch originel 407 tandis que le Christ obissant sauve
lhumanit de cette faute originelle408. Imiter la vie du Christ est donc considr comme

401
G. Melville, Les fondements spirituels et juridiques de lautorit , op. cit., p.20.
402
Ibid, p.20.
403
Ibid,p.20.
404
Ibid, p.19-20.
405
Le monachisme chrtien tire ses origines des ermites de la Thbade en Egypte puis de Syrie, aux IIIe-
IVe sicles, retirs au Dsert pour se livrer une vie dascse extrme et de prire perptuelle dans la solitude
(rappelons que le mot grec monachos vient de monos, seul). A. Grlois, Obissance et stabilit
monastique : thorie bndictine et reformulations bernardines , dans Lobissance, coll. Temporalits ,
n2, 2005, p.25.
406
G. Jeanmart, Gnalogie de la docilit dans lAntiquit et le haut Moyen ge, Librairie philosophique
J.Vrin, 2007, p.121.
407
Ibid, p.109.
408
Ibid, p.109.

Page 109
un moyen de rparer la faute originelle dAdam. La philosophe dcrit le mode de vie que
cela implique :
Dans le monachisme et dans lenseignement chrtien, de manire gnrale, [] lhorizon de
lducation est toujours born par limitation du Christ. Il ne faut plus travailler sa propre ralisation
mais travailler la ralisation de luvre de Dieu en acceptant dtre loutil de cette ralisation et non
une fin en soi, comme le souhaitait Aristote. Selon lorganisation monastique de la vie, lhomme doit
travailler ntre rien de plus quun serviteur de Dieu, servus Dei, comme le Christ a accept de ltre
au sacrifice de sa propre vie. Autrement dit, il convient dimiter le Christ pour apprendre ne plus
sappartenir soi-mme et ne pas considrer sa vie comme une uvre dont la ralisation nous
incombe chaque moment et dont il dpend de nous quelle soit belle ou pas. 409

La finalit de lducation monastique est donc lobissance, qui se place ainsi au centre de
lexistence chrtienne. Les rgles monastiques insistent sur le fait que la vritable
obissance est celle des fils qui imitent le Fils unique du Pre410.

Que la divinit nous accorde le nom de fils juste titre, en voyant que notre volont ne
scarte pas de la sienne. En effet, pour tre vraiment fils, il faut ressembler son pre non seulement
par le visage, mais aussi par la manire de vivre. 411

Cest bien avant linvention de limprimerie quun petit livre rfrence en la matire,
LImitation de Notre-Seigneur Jsus-Christ, dont lauteur reste anonyme, apparat. Il
connatra pendant plusieurs sicles une prodigieuse popularit 412 et inspirera, entre
autres, des gnrations de matres dcole.

La manire de vivre, autrement dit la mise en pratique de ces rgles, passe par lascse, la
prire, le travail manuel ainsi que par la stabilit et lobissance labb 413. Lune de
leurs applications est damener les novices se dpartir de toute habitude de culture
profane.

Ds son origine, le monachisme a d simposer un programme dducation original. Il


sagissait de transformer totalement des hommes qui arrivaient du sicle avec leur culture et leurs

409
G. Jeanmart, Gnalogie de la docilit dans lAntiquit et le haut Moyen ge, op. cit., p.110.
410
P. Nouzille, Obissance , dans C. Gauvard, A. De libera et M. Zink (dir.), Dictionnaire du Moyen ge,
Paris, PUF, 2002, p.1013.
411
Le Matre, La Rgle du Matre, Thme, 13-14. Cit dans G. Jeanmart, op. cit.,, p.109.
412
Aussi ny a-t-il pas stonner de la prodigieuse popularit que, depuis cinq sicles, le petit livre a
conserve. On rapporte qu peine fut-il connu, il se trouva aussitt rpandu ce point quavant linvention
de limprimerie, plus de quatre cents manuscrits en existaient. Que, depuis la premire dition imprime,
celle de Gunther Zainer dAugsbourg, vers 1473, jusqu nos jours, il en fut fait environ dix mille en toutes
langues. On numre les mes, singulirement diverses, qui y puisrent une sve intarissable, de saint Ignace
Leibniz, de Corneille Wesley, de marie Stuart Marillac et Louis XVI, tous trois promis au bourreau.
Cette clbrit imprissable et universelle ne tient rien dautre qu la simplicit merveilleuse du petit livre,
sa lucidit unique, la transparence de sa foi.
Daniel-Rops, Prface dans Limitation de Notre-Seigneur Jsus-Christ, trad. F. De La Mennais, Paris,
Arthme Fayard, 1961, p.8.
413
E. Magnani et S.-Christen, Monachisme dans C. Gauvard, A. De libera et M. Zink (dir.), Dictionnaire
du Moyen ge, PUF, 2002, p.934-935.

Page 110
habitudes. Les diffrentes activits du monastre : prires, liturgie, lectures, travail manuel, navaient
pas dautre but. La discipline monastique ntait pas une fin en soi mais donnait le moyen darriver la
perfection. Les monastres taient autant dcoles au sens large du terme. On y apprenait la science
pratique de lascse qui mne la science thorique de la contemplation. [] Labb est un pre et un
matre, il parle ses disciples : " Ecoute mon fils les prceptes du matre et incline loreille de ton
cur". [] Lhumilit, lobissance et la charit taient les conditions premires pour arriver une
vritable lectio et plus encore la mditatio qui est la contemplation de Dieu [] La culture religieuse
de nos moines est donc au dpart une culture exclusivement asctique. Cest cette culture qui va tre
propose comme modle aux clercs. 414

Ces coles, dites monastiques, sont des coles chrtiennes principalement destines aux
futurs clercs ou moines et cres dans le double but de la prservation dune activit
culturelle et de la formation intellectuelle des novices. Il semble que les monastres aient
particip la tche de lducation avec rticence en ce qui concerne lenseignement
lmentaire mais avec beaucoup plus de conviction pour les tudes secondaires415.

Pour P. Nouzille, lobissance labb devient le critre de ralisation de lidal


monastique et se substitue lobissance aux prceptes divins 416. Dans ces conditions,
lducation implique une obissance aveugle qui ne souffre pas la recherche de la
validit ou de la lgitimit de lordre donn. Les lves des coles monastiques
nacquirent pas des connaissances mais plutt des attitudes et dispositions du cur qui
appartiennent toutes au registre de la docilit : simplicit, humilit, patience, discrtion,
conformit la volont de Dieu, renoncement soi-mme, abngation, abandon,
obdience 417. Cest l que se situe la particularit des coles monastiques : la pdagogie
ny est pas centre sur le savoir mais sur labandon de soi. Aussi, le novice doit-il se
dpartir de toute volont propre pour sen remettre celle dun autre, en loccurrence, le
matre. Lautorit de celui-ci est certes lgitime par sa position dans la hirarchie
ecclsiale mais galement, et avant tout, par Dieu : Il faut suivre lautorit et les
prceptes des savants (sapientes), en sachant que par eux cest Dieu qui parle. Il est plus
important de se taire et dcouter que de parler418. Dans cette relation pdagogique base
sur la soumission de llve, lautorit du matre est incontestable et na pas se justifier.
En fait, plus lautorit quil exerce est contraignante, plus il apparat comme un bon
matre. Comme lcrit G. Jeanmart, toute la comptence du matre tourne autour du

414
P. Rich, Ecoles et enseignement dans le Haut Moyen ge, op. cit., p.38-39.
415
M. Heinzelmann, Studia sanctorum Education, milieux dinstruction et valeurs ducatives dans
lhagiographie en Gaule jusqu la fin de lpoque mrovingienne dans M. Sot (coord.), Haut Moyen ge
Culture, ducation et socit, Nanterre, Editions Publidix, Editions Europennes Erasme, 1990, p.132.
416
P. Nouzille, Obissance , op. cit., p.1013.
417
G. Jeanmart, op. cit., p.101.
418
Rathier, Praeloquia, PL 136, 210. Cit dans P. Rich, Ecoles et enseignement dans le Haut Moyen ge,
op. cit., p.218.

Page 111
thme de lautorit 419. Son travail nest pas, nous lavons dj soulign, de transmettre
des connaissances mais bien damener ses lves plier sous le poids de son autorit et
de ses exigences, mme si celles-ci savrent tre injustes et excessives.
[] pour que ne naisse jamais le sentiment que lon est devenu son propre matre, les moines
prconisent un usage absolument abusif de lautorit, les matres acaritres exigeant en permanence les
choses les plus absurdes et les plus injustes de leurs disciples. Commander se fait cette fois de manire
ce que naffleure jamais la surface de lesprit du disciple lide dune libert future. 420

Un systme de sanctions et de rcompenses renforce cette autorit. Tout comme le fait la


frule, insigne magistral dans les coles, dont les matres nhsitent pas faire usage pour
forcer lapprentissage. Toutefois, il faut signaler que des voix slvent, ds cette
poque, pour dnoncer la violence dans la relation pdagogique car certains matres
monastiques sont trs bienveillants lgard de la nature enfantine.
Le matre doit agir modrment vers les enfants et ne pas trop les fouetter, car aprs le fouet
et la punition, ils reviennent bien vite leurs sottises. (Chapitre XXXVII.)
Labb ne doit pas permettre que les enfants soient punis, ou excommunis ou fouetts, parce
que, si on le fait pour les moines sots et ngligents, par contre, la mthode forte peut rendre les enfants
plus mauvais quavant et non pas les amender.421

La crise qui secoue lEglise au VIIIe sicle entrane la disparition des centres dtudes.
Charlemagne, qui se soucie de linstruction des enfants lacs, essaye de les restaurer. Ainsi,
lpoque carolingienne est-elle marque par un intrt nouveau du pouvoir central pour
lducation et la culture.

7.1.2. La Rgle de saint Benot et les coles carolingiennes


Cest, si lon en croit un frre dominicain au dbut du XXe sicle, dans un contexte
particulier de dsorganisation et deffondrement de lautorit, que La Rgle de saint Benot
fut crite.

Tout tait branl ; tout tait renvers, et, ce qui ntait pas moins lamentable, ctait la
situation du dernier noyau du bien commun : la famille. Lautorit paternelle ntait plus quun mot ; le
feu steignait sur lautel du dvouement familial ; le respect de la mre et de lpouse taient dtruits ;
les liens les plus sacrs et les plus dignes de respect taient briss ; rien ne subsistait de ce qui devait
unir parents et enfants Le matrialisme, la recherche du plaisir, le mpris du travail, tout cela
transformait la terre en une espce de caverne de voleurs et la race humaine en un genre de colonie

419
G. Jeanmart, Gnalogie de la docilit dans lAntiquit et le haut Moyen ge, op. cit., p.104.
420
Ibid, p.106.
421
Paul Diacre, extraits du Commentaire de la rgle de saint Benot, d. Bibliotheca Cassinensis, tome IV,
1880, p. 12 et s. Cit dans P. Rich, Ecoles et enseignement dans le Haut Moyen ge, op. cit., p.363.

Page 112
pnitentiaire dinconscients. Cest dans ce danger extrme que survint saint Benot que Dieu choisit
comme le sauveteur de lhumanit malade 422

Dans ces conditions, la Rgle, rdige par Benot de Nursie (480-547) vers la fin de sa vie,
apparat comme le moyen de restaurer lordre et lautorit en rpondant au besoin
dorganiser et dunifier la formation des moines. Ce texte, qui est en fait une synthse des
doctrines crites par les premiers moines423, expose en dtail la socit monastique telle
quelle doit tre sur tous les plans : spirituel, liturgique, administratif, disciplinaire ou
encore matriel. Pour Benot, la vie monastique se rsume la vie en commun sous
lautorit dun abb lui-mme assist dun conseil de frres. Par ailleurs, la Rgle est
remarquable en ce quelle prvoit, pour la premire fois, la cration de lcole du service
du Seigneur . Denys Gorce explique ce que signifie le mot cole dans ce contexte.

Le monastre bndictin sera donc une sorte de petit monde dans lequel des hommes groups
et militariss pour Dieu sexerceront devenir des chrtiens parfaits. Ce sera ni plus ni moins une cole
de vie parfaite, ou encore un stade , pour reprendre la comparaison mme de lAptre, qui inspire
secrtement la pense de Benot, un stade dans lequel ces athltes spirituels que sont les moines
sentraneront courir en vue de la couronne.

Quveillait au juste dans lesprit de Benot le mot cole ? Peut-tre lide de ces
associations corporatives, comme il en existait alors dans lEmpire romain entre personnes que
rapprochaient des occupations communes ou lexercice des mmes mtiers ; peut-tre et plus
probablement lide de ces lieux privilgis o les anciens formaient les jeunes gens ltude des
belles-lettres, des sciences et des arts libraux, ou aux exercices militaires. Une cole qui soit la fois
un monde ferm et un stade : voil lidal de Benot.424

Cette cole, destine lentranement du moine, a pour objectifs essentiels lducation du


sens de lobissance et le renoncement la volont propre, tout en nayant rien de rude ni
de trop pnible425. Benot consacre tout le chapitre V lobissance qui est lun des piliers
du monachisme bndictin. Il justifie celle-ci par la crainte de Dieu : il y a donc, chez lui,
lide que dans chaque obdience, cest Dieu quon obit.

Le premier degr de notre tat dhumilit est lobissance accomplie sans retard. Elle
convient ceux qui estiment navoir personnellement rien de plus cher que le Christ, soit en raison du
service saint quils ont vou, soit par crainte de la ghenne, ou pour la gloire de la vie ternelle. Une
chose est-elle commande par un suprieur, aussitt, la tenant pour ordre divin, ils ne peuvent souffrir
de dlai dans lexcution. Cest deux que le Seigneur prononce : Ds que son oreille a entendu, il ma
obi [Ps., XVII, 45], et de plus, Il dit ceux qui enseignent : Qui vous coute mcoute [Luc, X, 16].

422
Dom F. Cabrol, Saint Benot, dans la coll. Les Saints, paris, Gabalda, 1933, 2me d., p. 167. Cit dans D.
Gorce, A lcole de saint Benot, Paris, Bloud & Gay, 1937, p.20.
423
Sa source principale est la Bible mais A. Dumas en relve dautres : [] sil sinspire largement de
Cassien (112 citations), dAugustin (47 citations), de Pacme (28 citations) ; sil cite encore Basile, Jrme et
Lon le Grand, ce nest jamais dune faon servile, mais souvent pour les corriger et toujours pour les utiliser
librement. A. Dumas, La rgle de saint Benot, Paris, Les Editions du Cerf, 2008, p.21.
424
D. Gorce, A lcole de saint Benot, Paris, Bloud & Gay, 1937, p.61-62.
425
La Rgle de saint Benot, Prol. IV.

Page 113
Donc les moines de cette trempe mettent immdiatement de ct tout intrt personnel,
abandonnent leur propre volont et, les mains libres de toute occupation, laissent inachev ce quils
faisaient, pour suivre effectivement, dun pied prompt obir, la voix de celui qui commande. En un
seul instant, pour ainsi dire, ces deux actes ordre enjoint par le matre et luvre accomplie par le
disciple - se droulent dun mouvement unique et rapide, avec lagilit quinspire la crainte de Dieu.426

La voie qui conduit vers lamour de Dieu est la pratique de lhumilit. Les progrs dans
labandon de soi se font donc par ascension sur une chelle dhumilit427 qui comporte
douze degrs.

Par consquent, frres, si nous voulons atteindre au fate de la suprme humilit, si nous
voulons parvenir promptement cette cime cleste, vers laquelle on monte par lhumilit de la vie
prsente, il nous faut, par les degrs ascendants de nos uvres dresser cette chelle apparue en songe
Jacob, et sur laquelle lui taient montrs des anges qui montaient et qui descendaient. 428

Cest en fonction de ses progrs sur lchelle de lobissance que le moine doit tre estim
par labb qui est, pour Benot, le pivot central de la vie du monastre. En effet, il est le
reprsentant du Christ et, ce titre, il en tient la place : Aux yeux de la foi, il tient en effet
dans le monastre la place du Christ puisquil est appel dun nom qui lassimile au

426
La Rgle de saint Benot, chap. V.
427
1) Le premier degr consiste installer une mmoire permanente : plaant toujours devant ses yeux
la crainte de Dieu, [que l] on fuie tout fait loubli, et quon se souvienne toujours de tout ce que Dieu a
prescrit, en repassant toujours dans son esprit [RB, 7, 10-11]; que lenfer menace le pcheur, que la vie
ternelle attend celui qui craint Dieu.
2) Le second degr de la docilit, cest le renoncement la volont propre : il faut vivre selon un mode de
contrainte permanente qui empche de suivre ses dsirs.
3) Le troisime degr est la soumission labb et lobdience la doctrine.
4) Le quatrime degr, la patience : Quand on voit imposer des choses dures et contrariantes, voire des
injustices de toute sorte, on embrasse la patience silencieusement dans la conscience [RB, VII, 35].
5) Le cinquime degr, la confession : Que par une humble confession, on ne cache labb aucune des
penses mauvaises qui se prsentent son cur, ni des mauvaises actions quon a commises en secret [RM,
X, 61 ; RB, VII, 44].
6) Le sixime degr, la pauvret : Que le moine se contente de tout ce quil y a de plus vil et de plus
abject [RB, VII, 49].
7) Le septime, lhumilit : Que non content de le dclarer avec sa langue (), on le croie en outre dans
lintime sentiment de son cur, en shumiliant et en disant avec le prophte : " Pour moi, je suis un ver et non
un homme, lopprobre des hommes et le rebut du peuple" [RB, X, 51-52].
8) Le huitime, la subditio : Que le moine ne fasse rien qui ne se recommande de la rgle commune du
monastre et des exemples des suprieurs [RB, VII, 54].
9) Le neuvime, le silence : Que le moine interdise sa langue de parler, et que gardant le silence, il
attende pour parler quon lait interrog [RB, VII, 54].
10) Le dixime, linterdiction de rire et de manifester sa joie de vivre.
11) Le onzime est dans la ligne du prcdent : cest linterdiction de la parrhsia : Que quand le moine
parle, il le fasse doucement et sans rire, humblement, avec gravit, en ne tenant que des propos brefs et
raisonnables, et quil se garde de tout clat de voix [RB, VII, 60].
12) Le douzime, peut-tre le plus stratgique du point de vue du pouvoir, consiste organiser la visibilit de
tous ces aspects de la docilit : Que non content de lavoir dans son cur, le moine manifeste sans cesse
son humilit jusque dans son corps ceux qui le voient [RB, VII, 62]. G. Jeanmart, Gnalogie de la
docilit, op. cit., p.226-227.
428
La Rgle de saint Benot, chap. VII.

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Seigneur, daprs le mot de lAptre : Vous avez reu lesprit dadoption des fils, par
lequel nous crions : Abba, pre429.430

Ds les premires lignes de son Prologue, Benot insiste sur le rle pdagogique du pre
abb et sur lobissance qui lui est due.

Ecoute, mon fils, les prceptes dun matre et incline loreille de ton cur. Fais bon accueil
ladmonition dun tendre pre, et mets-la effectivement en pratique, afin de revenir par le labeur de
lobissance Celui dont tavait loign loisive lchet de la dsobissance. A toi donc sadresse en ce
moment ma parole, qui que tu sois, qui renonant tes propres volonts, prt militer sous le vrai Roi,
le Seigneur Christ, viens prendre les trs fortes et glorieuses armes de lobissance. 431

Lauteur de la rgle attribue donc labb un pouvoir tendu qui est un pouvoir dlgu
puisquil le tient du Christ. Toutefois, ce pouvoir a deux contrepoids. Le premier des
contrepoids est la crainte du Seigneur et le compte quil devra rendre Dieu au jour du
jugement :

Pour lAbb cependant, quil agisse en tout selon la crainte de Dieu et lobservance de la
Rgle, sachant quindubitablement, il rendra compte de toutes ses dcisions Dieu, le juge
souverainement quitable. 432
[] il pensera toujours quil lui faudra rendre compte Dieu pour toutes ses dcisions et tous
ses actes. 433

Un deuxime contrepoids se trouve dans le conseil des frres qui est adjoint labb
lorsque des dcisions importantes doivent tre prises.

Chaque fois que, dans le monastre, il faudra traiter daffaires importantes, lAbb
convoquera la communaut entire, puis il exposera lui-mme ce dont il sagit. Tout en coutant le
conseil des frres, quil rflchisse en son particulier et fasse ensuite ce quil aura jug le plus utile. 434

Nous lavons vu, pour guider son troupeau , labb doit se comporter la fois en matre
et en pre.

Quant lAbb, puisque aux yeux de la foi il tient la place du Christ, il recevra le titre de
Dominus et dAbb, non quil y prtende par esprit dlvement, mais on le lui donnera en lhonneur et
par amour du Christ. 435

Labb est dabord un matre (magister) et ce, aux deux sens du terme : dune part, il est
celui qui chaque membre de la congrgation doit obir, dont lautorit ne peut jamais tre

429
Rom. VIII, 15.
430
La Rgle de saint Benot, chap. II.
431
Ibid, Prol. I.
432
Ibid, chap. III.
433
Ibid, chap. LXIII.
434
Ibid, chap. III.
435
Ibid, chap. LXIII.

Page 115
discute et qui possde le droit de corriger et de chtier; dautre part, il est le matre qui
instruit ses disciples, ceux-ci devant respecter la rgle du silence:

Dans sa manire denseigner [] lAbb doit toujours se conformer cette rgle de lAptre
qui dit : Remontre, adjure, rprimande436, cest--dire que, sadaptant aux ncessits diverses des temps
et des circonstances, mlant les caresses aux menaces, il montrera tantt les sentiments de svrit dun
matre, tantt la tendresse dun pre : aux indisciplins et aux esprits inquiets, il doit adresser de plus
vives remontrances, tandis que par des prires il excite mieux faire les disciples dsobissants, doux et
patients, afin quils progressent ; mais pour ceux qui manifestent de la ngligence volontaire et du
mpris, nous exhortons lAbb les rprimander et les chtier. [] Sagit-il de tempraments plus
dlicats et capables dintelligence, lAbb les reprendra verbalement, par des admonitions, une fois ou
deux ; mais les natures mauvaises, rudes, orgueilleuses ou dsobissantes, cest par les verges et les
peines corporelles quil doit les rprimer, au dbut mme de la faute, sachant quil est crit : Linsens
ne se corrige pas avec des paroles437, et encore : Frappe ton fils de la verge, et tu dlivreras son me de
la mort438. 439

Que personne dans le monastre ne sabandonne la volont de son propre cur, et que
personne non plus nait laudace de contester effrontment avec son Abb, ni de discuter avec lui hors
du monastre 440

En effet, parler et enseigner convient au matre, se taire et couter sied au disciple.441

Labb est donc un matre et un pre spirituel. Il est un vrai pre de famille qui dirige avec
toute lautorit patriarcale du paterfamilias romain.

Pour ce qui est du pasteur dmes [] la solitude dans laquelle lenferme son clibat nest, il
importe de le remarquer, quune solitude apparente. Il a renonc une famille selon la chair, sans
doute ; mais ce nest que pour sen crer une selon lesprit laquelle il puisse se donner tout entier et
sans entraves. "Tu es qui restitues hreditatem meam mihi, a-t-on chant au jour de lordination, tandis
que tombaient ses cheveux sous le ciseau de lvque : Cest vous, Seigneur, qui me rendez mon
hritage. (Ps., XV, 5) " De mme que "les enfants sont proprement parler, selon le mot du psaume, un
hritage du seigneur (Ps., CXXVI, 3), les enfants spirituels le sont aussi. 442

En rsum, deux ides principales dterminent la vie communautaire telle que la conoit
Benot : la paternit de labb et lesprit de famille. Cest ce quexplique clairement Dom.
Alexis Presse :

Dans le cadre ainsi constitu, dans le monastre, il y a une ambiance tablir, un climat
spirituel, lambiance, le climat propres favoriser, promouvoir la mise intgrale de ltre humain au
service de Dieu, lpanouissement normal de ses disponibilits selon lordre de sa vocation.

436
II Tim. IV, 2.
437
Proverbes XVIII, 2 et XXIX, 19.
438
Prov. XXIII, 14.
439
La Rgle de saint Benot, chap. II.
440
Ibid, chap. III.
441
Ibid, chap. VI.
442
D. Gorce, A lcole de saint Benot, op. cit., p.79.

Page 116
Saint Benot a pens que ctait lambiance familiale qui tait la plus propre procurer ce
rsultat. La famille nest-ce pas le milieu naturel de ltre humain ? Cest dans un milieu analogue que
nat, se forme, spanouit, atteint son plein dveloppement le serviteur de Dieu.

Dans le Monastre vit une famille spirituelle, lAbb en est le pre, il en a les droits et les
charges ; les religieux sont ses fils, ils sont tous frre, ils se donnent ce nom, ils se comportent en frres
les uns vis--vis des autres. Certes, comme dans la famille naturelle, il y a les ans, les anciens qui
partagent en une certaine mesure lautorit du Pre, que les jeunes vnrent et qui aiment les jeunes,
mais, toujours, en tout, rgnent la charit fraternelle, lesprit de famille. Tout comme la famille
naturelle, la famille monastique est stable, perptuelle []. 443

Des jeunes rsident au monastre car, pour Benot, cest ds lenfance quil faut avoir t
mis en contact avec les Ecritures afin de bien les utiliser comme il convient. Un chapitre de
la Rgle leur est dailleurs consacr : de loblation des fils de nobles ou de pauvres
(RB, chap. LIX). Les oblats sont souvent des trs jeunes enfants offerts par leurs familles
afin de devenir moines. Mais on trouve aussi au monastre des enfants quon envoyait
pour une priode dtermine afin quils y reoivent une ducation. Dans le chapitre LXX
intitul que nul ne se permette de corriger tout propos , Benot dcrte que lducation
des enfants relve de la responsabilit de tous les membres adultes du monastre tout en
les protgeant dexcs ventuels de la part de ces derniers.

Quant aux enfants, jusqu lge de quinze ans, ils seront diligemment maintenus sous la
discipline et surveills par tous leurs ans, ce qui doit sexercer en toute mesure et sagesse. En effet,
celui qui se permettra quelque chose contre un frre dge adulte, sans mandat de lAbb, ou qui aura
svi contre les enfants sans discrtion, sera soumis la discipline rgulire, car il est crit : Ce que tu ne
veux pas quon te fasse, ne le fais pas autrui [Tobie, IV, 19]. 444

Mais pourquoi sarrter aussi longuement sur la Rgle de saint Benot dans le cadre de
cette recherche? Tout dabord parce que cet crit connut, au cours des sicles, une
renomme extraordinaire et influena de faon dcisive lOccident chrtien.
Progressivement, la Rgle sest, de fait, impose jusqu devenir lunique code de la vie
monastique. Une autre explication est chercher du ct de Charlemagne. LEmpereur a
deux objectifs : garantir ladministration royale et impriale une certaine efficacit et
faire alliance avec lEglise quil considre comme tant la seule institution capable de crer
du lien entre les socits. Cest dans ce double but quil renforce le rseau dcoles
existantes. Or, cette renaissance carolingienne se fait avec la Rgle bndictine. En
effet, par le Concile de Chlon en 813, Charlemagne en impose la connaissance et
lapplication tous les moines et les abbs. Il fait mme faire de nombreuses copies de

443
Dom. A. Presse, A lcole de saint Benot, Le Rameau, 1954, p.9.
444
La Rgle de saint Benot, chap. LXX.

Page 117
louvrage afin que chaque monastre en possde un. Cette Rgle tant largement applique
dans les coles carolingiennes, cest partir de cette poque que [] le matre joue le
rle dinstituteur et de pre spirituel 445.
En fait, Charlemagne aura bien des difficults se faire couter et sa volont de crer des
coles ne rencontre pas le succs escompt446 dautant plus que les invasions normandes
stoppent net la renaissance carolingienne. Toutefois, la renaissance carolingienne est
dterminante en ce quelle est marque par la volont de lempereur de doter les grands
monastres de textes fondamentaux : bible, crits patristiques et classiques latins, rdigs
dans une criture claire et lisible, la caroline.
Lcolier devait se trouver introduit la connaissance du latin, dabord par les textes faciles
comme les Distiques de Caton, les Fables de Phdre et dAvianus, ou encore les Praecepta vivendi
dAlcuin. Il apprenait un vocabulaire concret en se servant de glossaires construits partir des
Etymologies dIsidore de Sville et utilisait, comme manuel de base, la petite grammaire de Donat. Mais
ltude de la grammaire prise dans son acception la plus extensive comprenait aussi lapprentissage des
lettres, celui des mots, celui de la ponctuation ou plutt de lart de lire haute voix - ainsi que celui
des figures du discours et de la prosodie, partir du De nuptiis Philologiae et Mercurii compos au Ve
sicle par Martianus Capella. 447

Parmi les ouvrages qui concourent favoriser la lectio divina, soulignons limportance du
livre de grammaire, que Martianus Capella (matre de Carthage entre 410 et 439) a rdig
pour son fils avant le Ve sicle, De nuptiis Philogiae et Mercurii, qui suivra les coliers
pendant tout le Moyen ge448. P. Rich expose le contenu de ce roman allgorique :
[] Martianus prsentait les sept Arts Libraux allant assister au mariage de Philologie et de
Mercure et apportant dans la corbeille de noces des cadeaux originaux : dabord la Grammaire
expliquait ce quelle voulait faire, puis venaient la Rhtorique, la Dialectique, lArithmtique, la
Gomtrie, lAstronomie et la Musique. Non seulement le lecteur des Noces avait une sorte daide-
mmoire encyclopdique sur les arts libraux, mais il pouvait trouver, dans une seconde lecture, un
message de salut dans la tradition du noplatonisme paen. 449

Il est intressant de noter qu la suite de Martianus Capella, on reprsentera toujours la


grammaire tenant un fouet.
Cette insistance carolingienne pour les textes fondamentaux conduira lmergence dun
nouvel lment de lgitimation de lautorit des matres : la magie de lcrit.

445
P. Rich, Ecoles et enseignement dans le Haut Moyen ge, op. cit., p.40.
446
Tant dinitiatives, tant de recommandations rptes auraient d donner des rsultats et permettre la
cration dun rseau dcoles dans tout lEmpire. En fait, jusqu la fin de son rgne, Charles et ses vques
sont forcs de revenir sur les mmes conseils, sans pouvoir vraiment se faire obir, tant est grande la passivit
des clercs et des moines. P. Rich, Les coles et lenseignement dans lOccident chrtien. De la fin du Ve
sicle au milieu du XIe sicle, Paris, Aubier Montaigne, 1979, p.72.
447
H.-J. Martin, Histoire et pouvoirs de lcrit, op. cit., p.105.
448
En fait le livre sera oubli entre le VIe sicle et le IXe sicle, priode o, redcouvert, il fait lobjet de
nombreuses copies lesquelles sont sujettes gloses et commentaires de la part des moines irlandais scots
notamment. Le livre consacr la dialectique connatra surtout un grand succs.
449
P. Rich, Ecoles et enseignement dans le Haut Moyen ge, op. cit.,p.13.

Page 118
7.2. La magie du livre et de lcrit
Le Christianisme est une religion du Livre (Jsus Christ est dailleurs souvent reprsent
une bible la main) qui a contribu donner celui-ci une aura sacre450. Or, le livre reste
dun cot trs lev. Sa chert, sa raret ainsi que sa sacralisation par la religion chrtienne
impliquent donc que la possession dun tel objet (et souvent de plusieurs) saccompagne
dune vritable qualification au sein de la socit mdivale451. Dans le Haut Moyen ge,
ce privilge est rserv la noblesse et, surtout, au clerg. Comme la Rgle de saint Benot,
notamment, prescrit la prsence de livres au sein des monastres, les moines se doivent de
copier eux-mmes les manuscrits quils souhaitent lire. Ils dtiennent donc le monopole de
laccs au livre et, par voie de consquence, celui de laccs la culture crite. En fait, ds
leffondrement de lEmpire romain, la production et la consommation des manuscrits se
font exclusivement, et ce, pour une longue priode (du Ve au XIIe sicle), dans les
monastres452 qui se constituent ainsi les premires grandes bibliothques dOccident.
Mais, outre la sacralisation du livre, ce qui caractrise galement lcrit au Moyen ge,
cest la force magique qui lui est attribue. A cette poque, la parole crite ajoute, en effet,
un supplment de force la parole orale qui en est dj trs investie :

[] les hommes de ce temps avaient un respect profond pour la parole crite, un respect
augmentant la force quon croyait habiter la parole. Prononant les mots hoc est corpus meum , le
prtre ne transformait-il pas du pain dans le corps du Christ ? Un mot tait souvent conu comme
lquivalent dun nom, et un nom comme un symbole qui exprimait et contenait lobjet signifi de sorte
que le nom et lobjet signifi se confondaient. Et comme une relique pouvait incorporer la totalit de la
force du saint, ainsi une partie dun mot, dune parole, ou dun ensemble verbal ou littral, pouvait
incorporer la force du tout. On pouvait crire les lettres initiales dune prire ou dune incantation, et par
l accaparer tout et sassurer de la force efficace qui y habitait. 453

Il faut rappeler que lobjectif essentiel de lenseignement, cette poque, est de prparer
la lectio divina ; lenseignement de lcriture reste donc secondaire et matris de peu de
personnes454. Dans le Haut Moyen ge, la tche essentielle de fixer et de transmettre
linformation tant confie des spcialistes, quils soient clercs ou matres runiques, la

450
S. Cassagnes-Brouquet, Le livre au Moyen ge, rennes, Ed. Ouest-France, 2009, p.5.
451
Ibid, p.29.
452
Ibid, p.19.
453
M. Mostert, La magie de lcrit dans le Haut Moyen ge. Quelques rflexions gnrales , dans M. Sot
(coord.), Haut Moyen ge : culture, ducation et socit Etudes offertes Pierre Rich, Nanterre, Editions
Publidix, Editions europennes Erasme, 1990, p.274.
454
Cette conception pdagogique perdurera jusquau XVIII e sicle et fera longtemps des coliers des semi-
alaphabtiss capables de dchiffrer un texte, sans savoir pour autant crire . H.-J. Martin, Histoire et
pouvoirs de lcrit, op. cit., p.130.

Page 119
majorit de la population na donc quun usage indirect de lcrit auquel elle attribue un
pouvoir magique.
Parce que les analphabtes par dfinition ne pouvaient assimiler les fonctions primordiales de
lcriture, leurs maniements de lcrit taient pour ainsi dire de seconde main et souvent irrationnels.
Parmi ces maniements, la magie occupe une place dhonneur. [] Quen labsence de presque tout
moyen rationnel on sadonnt la magie pour conjurer les dsastres comme la famine, la maladie ou
lincendie et sassurer de la subsistance, rien de plus comprhensible. Quon utilist lcrit, moyen
efficace dans la communication humaine, pour essayer de transmettre sa volont aux ralits naturelles
comme surnaturelles, na rien de surprenant 455

En consquence, quiconque possde la matrise de lcrit se voit lui-mme investi de dons


surnaturels et assur de reconnaissance. Mais quels taient les textes investis de cette
magie ? M. Mostert en distingue cinq types 456:
1- Des crits dont lauteur ou le public sont des tres surnaturels, savoir :
Dieu ;
Jsus Christ ;
Les anges ;
Le diable ;
Les saints.

2- Des crits o les circonstances de lcriture, le substrat matriel, lencre et les


ustensiles ont une signification non rationnelle, perue comme efficace :
La personne de lcrivain influence lefficacit de lcrit ;
Le temps prcis de lcriture est ordonn ;
Le substrat nest pas arbitraire, mais feuille dolivier ou laurier,
plomb, pain ou hostie, etc. sont prescrits ;
Le texte doit tre crit avec du sang ou un autre liquide insolite ;
Lefficacit dpend de la plume ou du style dfinis.

3- Des crits o lalphabet nest pas utilis simplement pour crire les mots qui
forment les composants smantiques des langues connues, mais o les lettres sont
crites dans dautres combinaisons inusuelles, perues comme ayant une
signification efficace :
Lettres individuelles qui ont une signification magique ;

455
H.-J. Martin, Histoire et pouvoirs de lcrit, op. cit., p.274.
456
M. Mostert, La magie de lcrit dans le Haut Moyen ge. Quelques rflexions gnrales , op. cit.,
p.280-281.

Page 120
Lettres individuelles qui sont considres comme ayant une valeur
numrique ;
Lettres individuelles qui sont utilises pour le tirage au sort ;
Sries de voyelles ou consonnes qui sont imprgnes de
signification ;
Lalphabet mme est considr comme significatif ;
Des combinaisons de lettres apparemment absurdes forment des
mots magiques ; elles se composent souvent dabrviations,
contractions ou acrostiches ;
Dautres mots magiques sont emprunts des langues orientales
comme lhbreu ou larabe ;
Des palindromes, bien quapparemment absurdes, sont favoriss ;
Dans la magie sympathique, on tente parfois dliminer une maladie
par rptition de lcriture dun mot magique avec la suppression de
la dernire lettre ;
Lacte dcrire une incantation ou une oraison ajoute de la force au
texte.

4- Des crits o un message non crit du substrat matriel peuvent tre considres
comme imbus de force magique :
Lutilisation de dessins et signes non alphabtiques ;
Les miniatures ;
Les gemmes de la reliure ;
La croix sur le plat suprieur.

5- Des crits devenus magiques par leur utilisation :


Les citations bibliques ont une place privilgie dans les textes
magiques, surtout les psaumes, le commencement de lvangile de
saint Jean, et la prire dominicale ;
Citations dautres textes dune autorit indiscutable, telles les
prires, hymnes, le Credo ou les Rgles monastiques ;
Lutilisation de la Bible pour la divination ;
Lutilisation de copies de textes authentiques comme la Bible ou les
vies de saints pour gurison de maladies par contact.

Page 121
Plusieurs de ces textes, parmi lesquels les copies de la Bible ou encore les rgles
monastiques, sont utiliss dans les coles ce qui confre au matre un pouvoir magique
qui lui assure du prestige et de lautorit au risque de drives.
On pouvait assimiler les produits de la magie crite sans pouvoir crire ou lire ; la
croyance la force des phylactres suffit pour se revtir deux dans le but daccaparer cette
force. Produire de la magie crite demandait, au contraire, la connaissance des lettres. Ctait le
privilge des lettrs dassimiler les fonctions rationnelles de lcriture, de manier leur savoir ou
den abuser, afin dobtenir des rsultats qui ntaient pas intrinsquement lis lcriture. Sans
les matres runiques et les clercs, cette lite lettre, point dutilisation marginale de lcriture
par le peuple , et ce nest que graduellement, avec la lente progression de lalphabtisation,
que les couches dites infrieures des populations europennes parvenaient la magie de lcrit.
La plupart des clercs tout comme les autres fidles, croyaient sans doute sincrement dans la
force magique de lcrit. Mais sans tre capables de discerner toujours clairement un Dieu
exauant une prire et un pouvoir envelopp dans les mots de cette prire, ils avaient au moins
lexprience des fonctions rationnelles de lcrit pour les guider. Tout abus actif de lcriture
stigmatis par les conciles mrovingiens et carolingiens, fut commis, on ne sen doute pas, par
des clercs. La carence dcrivains et copistes augmentait leur renom et autorit, ce qui ouvrait
la porte aux abus de toute sorte. Le prestige dont jouissaient les clercs pouvait les provoquer
entraner leurs ouailles dans des excs de crance. La tentation dabuser de leur savoir doit
avoir t trop grande pour quelques-uns dentre eux.457

Cette force magique de lcrit dont bnficient les matres implique une valorisation des
tudes. Cest ce que montre M. Heinzelmann suite ltude de certaines sources
hagiographiques qui stendent du Ve au VIIIe sicle. Les hagiographes de lpoque
mrovingienne accordent, en effet, de limportance aux mrites intellectuels et ils
prsentent dailleurs souvent les saints comme les premiers de leur classe458. Toutefois,
cette russite scolaire est pratiquement toujours attribue aux dons suprieurs du saint lis
la grce divine (son ingenium, sa capacitas memoriae, ses bonae indoles)459. Mais
limportance des tudes est nanmoins souligne par plusieurs mentions telles que la
frnsie avec laquelle les saints se mettent aux tudes, la vertu de lassiduit scolaire ou
encore laffirmation selon laquelle ltude des lettres rend plus noble et peut conduire une
promotion au service royal au palais460. Ce dernier point tablit donc un lien entre
laptitude acquise par les tudes et la promotion sociale. Autrement dit, il donne une utilit
pratique aux tudes ce qui prend toute son importance quand on sait qu cette poque
lascension dans la hirarchie ne se faisait que par hritage. Or, lhagiographie

457
M. Mostert, La magie de lcrit dans le Haut Moyen ge , op. cit., p.277-278.
458
M. Heinzelmann, Studia sanctorum Education, milieux dinstruction et valeurs ducatives dans
lhagiographie en Gaule jusqu la fin de lpoque mrovingienne , op. cit., p.136.
459
Ibid, p.137.
460
Ibid, p.138.

Page 122
mrovingienne tait productrice de modles suivre. Ceci autorise penser que les tudes
taient tenues en haute considration cette poque et que, par voie de consquence, les
lettrs en tiraient du prestige et de lautorit. Il en sera ainsi, nous le verrons, jusqu
linvention de limprimerie.
Au XIIe sicle, les bibliothques des monastres senrichissent de nouveaux ouvrages
parmi lesquels, celui de Pierre Lombard ou encore le Dcret de Gatien. Ce monopole
culturel et idologique ecclsiastique conduit donc concentrer dans les mains des
religieux tout pouvoir de lgitimation au haut Moyen ge. Il disparatra partir du XIIIe
sicle lorsque les membres de lUniversit, les matres et les coliers feront du livre leur
outil de travail.

7.3. La mutation du XIIe sicle


Aprs une longue priode de troubles, dinvasions et de destructions, il faut attendre le
milieu du Xe sicle pour que les diffrentes coles connaissent un vritable essor ; celui-ci
se fait en lien avec la rforme de lEglise : En France comme dans lEmpire, culte et
culture ne peuvent tre dissocis 461. Toutefois, les centres scolaires les plus vivants se
trouvent en Allemagne et en Italie.
Le succs de ces coles est trs souvent uniquement li la personne du matre et si celui-
ci part, trs souvent lcole perd de son prestige et, par voie de consquence, ses lves. En
effet, de la fin du VIIe sicle au milieu du XIe sicle, les expriences culturelles se
multiplient de faon anarchique dans tout lEmpire. Les matres et les tudiants sont trs
mobiles et trs diffrents mais P.Rich relve nanmoins un certain nombre de points
communs entre eux: ils appartiennent au mme groupe social, celui des clercs et des
moines, ils parlent la mme langue lcole, ils trouvent les mmes institutions, ils
obissent la mme loi religieuse462. Les matres, ces vendeurs de mots , sont
entirement dpendants des tudiants qui les payent. De ce fait existent entre eux une
rivalit ainsi quune hirarchie. Ceci explique aussi leur frquente itinrance : les plus
rputs se dplacent la recherche des tudiants qui payeront le mieux. Aucun acte
juridique ne valide leur nomination et pour enseigner il leur suffit davoir 25 ans et
dobtenir lautorisation de lvque ou de lcoltre. En fait, peu dentre eux, parmi les

461
P. Rich, Ecoles et enseignement dans le Haut Moyen ge, op. cit., p.137.
462
Ibid, p.187.

Page 123
plus instruits, restent enseignants toute leur vie car leur supriorit intellectuelle les amne
souvent obtenir de brillantes promotions au sein de lEglise.

Au Xe sicle, lcole subit une grave crise. Celle-ci est provoque par plusieurs facteurs :
dune part, une raction contre ltude des auteurs classiques463 et le besoin de retourner
la Bible et, dautre part, une mise en cause de la dialectique due lapparition des
premires hrsies dans les coles urbaines o les matres et les lves bnficient dune
plus grande libert que ceux des coles monastiques. On oppose donc les autorits aux
arguments rationnels des dialecticiens : les hrsies sont dnonces et des matres
condamns. A cela, on peut ajouter le fait que les clercs sorientent trop souvent, aux yeux
de lEglise, vers des carrires rserves aux lacs parce quelles sont lucratives. En effet,
les matres issus des coles commencent jouir dun rel prestige social et certains
accdent aux plus hautes charges du clerg tandis que dautres russissent simposer dans
lentourage des princes.

Au XIe sicle, ladoption progressive de la lecture silencieuse modifie le rapport au livre.


Cet essor de la lecture silencieuse et individuelle est li au dveloppement des coles
urbaines o elle est pratique. Sensuit une reprise en main des coles qui conduit, au
cours du XIIe sicle, la renaissance de la vie intellectuelle, saccompagnant du
renouveau de la vie scolaire sous plusieurs formes. En fait, cest au tournant des XIe et
XIIe sicles que se produisent de grands changements dans la socit mdivale. La reprise
de la croissance conomique, lessor des villes, lacclration des changes commerciaux
et le renouveau de lconomie montaire entranent un besoin nouveau de comptences

463
Le texte dAlvar de Cordoue est un tmoignage de la remise en cause des arts libraux: Au
commencement tait le Verbe et le Verbe tait auprs de Dieu Cela, le docte Platon ne le connut point,
lloquent Tullius lignora, le bouillant Dmosthne ne le trouva jamais. Les subtilits embrouilles
dAristote ne lont pas conu et on ne le trouva pas dans les tortueux artifices de Chrysippe. Lart de Donat
ne la pas dcouvert en suivant les rgles de lart, pas plus que la discipline ftide des grammairiens. Les
gomtres, dont le nom vient du mot terre, suivent ce qui est terrestre et poussireux. Les rhteurs, verbeux et
redondants ont rempli lair avec la vanit de leur vent. Les dialecticiens, lis par des rgles et emptrs de
tous cts par des syllogismes sont dcevants et trompeurs plus que les constructeurs de ce qui doit tre dit.
Les arithmticiens sefforcent de pntrer les causes des nombres, mais ils ne peuvent percevoir leur
substance et encore moins lexprimer. Les musiciens, soufflant des vents sans consistance et poussant les airs
ne pourront jamais lever les ailes de lart musical vers la vrit. Les astronomes galement ont souhait
voler de leurs ailes vers les cieux, mais ils y ont si peu russi, sous la conduite de leurs idoles, quils ont
plutt transport la maison terrestre dans les cieux que celle des cieux vers la terre. Car quand ils ont localis
taureaux, scorpions, crabes, lion, ours, chvres et poissons dans la vote du ciel, ils nont rien fait dautre que
de monter les choses de la terre vers les cieux. Car, ignorants de la nature du ciel et discutant avec tmrit de
ce quils ne connaissaient pas, ils nont rien produit de digne puisquils ont recherch le spirituel par
lhumain et non par le divin.
Alvar de Cordoue, Lettre 5, d. Gil, Corpus (Bibliog. N. 262), p. 189. Cit dans P. Rich, Ecoles et
enseignement dans le Haut moyen ge, op. cit., p. 380.

Page 124
intellectuelles (et notamment de juristes). A cette mutation de la socit, sajoute une
grande rforme de lEglise. Dans ce contexte, cest lEglise quchoit la charge
dorganiser lenseignement, ce quelle assurera jusquau XIVe sicle. Dsormais,
lenseignement est polaris par les fins religieuses, bien mieux il est suscit et confirm,
jusque dans la varit de ses objets (les sept arts de la disciplina antique) par la puissance
spirituelle dune conception chrtienne de lhomme et du monde464. La fonction
enseignante est entirement assimile la fonction religieuse.

Les tudes qui correspondent notre enseignement secondaire et suprieur se font soit
dans les abbayes, soit dans les coles fondes par les vques dans les villes. Du fait que
les monastres ne veulent plus organiser dcoles pour les enfants, le XIIe sicle voit
pratiquement disparatre les coles monastiques et seules subsistent les coles des villes
piscopales. Ces coles urbaines se multiplient sous leffet de lexpansion dmographique,
conomique et sociale et lon assiste une certaine sdentarisation des lieux dinstruction.
Ds lors, le temps de lenseignement itinrant est presque rvolu : En 1100, lcole
suivait le matre, en 1200 le matre suivait lcole 465. Ce mouvement durbanisation
saccompagne de lmergence dune nouvelle catgorie sociale - les intellectuels466-
regroupant ceux qui font mtier de penser et denseigner leur pense 467, autrement dit :
les matres dcole. En fait, au Moyen ge central, le titre de matre nexprimait pas
seulement une qualification professionnelle ; il dfinissait un statut minent, une
dignit468. Forts de ce prestige, les matres universitaires nauront de cesse de se
distinguer des autres catgories sociales (et en particulier, de la masse des clercs) afin de se
hisser au sommet de la hirarchie sociale. Ils y parviennent par une vritable usurpation de
dnomination. Cest ce quexplique E. Marmusztejn :

A partir du XIIe sicle, ils [les matres universitaires] captrent la dnomination de "clerc", qui
navait servi jusqualors dsigner, canoniquement, quun homme qui avait reu les ordres
ecclsiastiques. On appela dsormais "clerc" tout universitaire puis toute personne lettre, quelle ft ou
non partie des coles. Aussi un prtre ignare tait-il rput moins "clerc" quun chevalier instruit. En
usurpant cette catgorie ecclsiastique, les gens de savoir suggraient que le savoir tait devenu
lessence mme de la perfection chrtienne. De fait, la comptence intellectuelle semblait dsormais
former un vritable critre de distinction sociale. 469

464
M.-D. Chenu, La thologie au douzime sicle, op. cit., p. 353.
465
Haskins cit dans M.Rouche, Histoire de lenseignement et de lducation en France 1, Paris, Editions
Perrin, coll : tempus , 2003, p.338.
466
Jacques Le Goff prfrera, par la suite, remplacer le mot "intellectuel" par lexpression "gens de savoir".
467
J. Le Goff, Les intellectuels au Moyen Age, Paris, Editions du Seuil, avril 1957 et fvrier 1985, p.4.
468
E. Marmursztejn, Lautorit des matres- Scolastique, normes et socit au XIIIe sicle, Paris, Socit
ddition Les Belles Lettres, 2007, p. 21.
469
Ibid,p. 22.

Page 125
Dans la mesure o un art cest toute activit rationnelle et juste de lesprit appliqu la
fabrication des instruments tant matriels quintellectuels 470, J. Le Goff prsente
lintellectuel urbain du XIIe sicle comme un artisan dont la fonction est ltude et
lenseignement des arts libraux471. Ainsi, les coles sont des ateliers do sexportent
les ides, comme des marchandises 472 tandis que ses outils sont les livres, ses matriaux
sont les Anciens et ses techniques, limitation des Anciens.
Lenseignement universitaire mdival a donc un caractre essentiellement livresque et la
pdagogie est fonde, dans un premier temps, sur la lectio, lecture paraphrase des
autorits que sont les textes de base. Mais lenseignement va voluer et lartisan
intellectuel adopte une mthode de travail spcifique : la scolastique473. Pdagogie
commune toutes les disciplines, celle-ci consiste essentiellement en la manipulation
technique de textes. Elle se base sur la grammaire puisquelle tente de donner du sens aux
mots, sappuie sur la dmonstration par la dialectique et se nourrit de textes anciens. La
lectio volue au cours des temps aussi bien par sa forme que par son contenu et certains
matres se mettent poser des questions de nature plus gnrale et dvelopper des points
de doctrine importants. Ils adoptent alors la mthode de la quaestio qui fait partie, dans un
premier temps, de la lectio avant de sen manciper. La quaestio est plurivoque474 mais on

470
IE. Marmursztejn, Lautorit des matres, op. cit., p. 68.
471
On enseigne sept arts libraux : trivium (grammaire, rhtorique, dialectique) et quadrivium (musique,
arithmtique, astronomie, gomtrie).
Il fallait avoir suivi les cours de la Facult des Arts libraux (niveau baccalaurat) pour pouvoir se spcialiser
ensuite dans lune des trois facults de lenseignement suprieur : thologie, droit ecclsiastique et mdecine.
472
Ibid.
473
Pour Pre Chenu, cest la mthode du sic et non dAblard qui marque les dbuts de la scolastique : De
fait, historiquement la dmarche ablardienne est le rsultat dune organisation progressive de la defloratio
des textes patristiques et traditionnels, en mme temps que lnonc des principes dune critique littraire,
idologique, voire historique des sententiae, impose par leur contenu brut [] la scolastique commence
dans la manipulation des dossiers que la thologie a rassembls. M.-D. Chenu, La thologie au douzime
sicle, p.351. Il est noter, en outre, que la Sainte Scolastique est fte le 10 fvrier.
474
Olga Weijers a tudi la quaestio dans le contexte de la facult des arts de Paris. Cela lui a permis den
dgager plusieurs types qui ne reprsentent pas tous une technique denseignement. Certains servent
lenseignement dun texte ou dune discipline, dautres la recherche de la solution dun problme tandis que
dautres encore sont des exercices pour les tudiants ou des aides la prparation des examens. Ces types de
quaestio sont au nombre de six :
1) Le procd de la quaestio utilis propos dun texte dans le cadre dune lectio. Dans ce cas, les
questions ne sont pas discutes et le matre rpond simplement en donnant des arguments.
2) Les questions constituant elles seules un commentaire. Dans ce cas, elles se rapportent au contenu du
texte et sont disputes de manire dialectique.
3) Les questions disputes de manire isole. Dans ce cas, elles sont dtaches des textes et ont une porte
plus gnrale que le thme du texte. Ce sont des questions de nature fondamentale, traitant des principes
de base de la discipline selon les rgles de la dialectique.
4) Les collections de questions relatives aux matires dune discipline. Dans ce cas, certaines matires
(grammaire, arithmtique, gomtrie) sont enseignes sous forme de questions.
5) Les questions constituant des exercices. Il sagit, dans ce cas, de collationes qui consistent en questions
discutes dans un cadre informel pour bien imprgner les tudiants de la matire enseigne dans les
coles.

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peut toutefois la dfinir comme lart de dgager pour lui-mme un problme thorique du
texte de base : Dans la premire partie, le matre se pose des questions, se demandant
comment il peut entendre le texte quil interprte. Dans la seconde, un lve ajoute des
remarques celles du matre, note les objections proposes, les solutions donnes, en
mlant des rflexions personnelles 475. Pour J. Verger, cest le matre en thologie Simon
de Tournai (vers 1130-vers 1202) qui a contribu lmancipation complte de la quaestio
par rapport la lectio et, par suite, la naissance de la dispute proprement dite476
(forme de discussion permettant darriver des formulations nouvelles et vraisemblables).
Il est galement celui qui, le premier, cite la philosophie naturelle dAristote dont ltude
de la logique occupera par la suite une grande partie des enseignements de la facult des
arts et notamment loccasion des disputes : la logique apparaissait en effet comme
linstrument universel dans la qute de la vrit puisquelle permettait la fois, dans toutes
les disciplines, de dgager le sens des textes de base, des autorits , et dlucider les
questions qui pouvaient tre poses partir de ces autorits. 477

Ainsi, outre les modifications structurelles scolaires dont nous parlerons plus loin, une
mutation dimportance est relever au tournant du XIIe et du XIIIe sicle : cest celle qui
affecte la mthode denseignement par lvolution de la qustio en dispute
thologique. La disputatio est lexercice typique de la pdagogie scolastique et ce, surtout
dans les facults des arts et de thologie. On distingue la dispute ordinaire , qui se
droule partir dun problme pos par le matre, de la dispute quodlibtique base sur une
question pose par lauditoire. J. Verger dcrit le droulement des disputes :

Toujours organises selon le mme principe : prsides par le matre, elles mettaient aux
prises plusieurs tudiants avancs dont lun soutenait une thse que ses opposants sefforaient de
rfuter coup dautorits ou de syllogismes ; il appartenait au matre de diriger le dbat et, in fine, de le
conclure en donnant sa dtermination . Les disputes, qui mettaient en exergue la valeur de la
question comme instrument de la recherche de la vrit tout en sollicitant la mmoire et les capacits
dialectiques des participants, furent au XIIIe sicle un exercice trs populaire. 478

6) Les collections de questions pour prparer aux examens.


O. Weijers, Lenseignement du trivium la facult des arts de Paris : la questio , dans Manuels,
programmes de cours et techniques denseignement dans les universits mdivales, Actes du Colloque
international de Louvain-la-Neuve (9-11 septembre 1993), 1994, p.59.
475
P. Rich et J. Verger, Des nains sur des paules de gants-Matres et lves au Moyen ge, Paris, Editions
Tallandier, 2006, p.120.
476
J. Verger, Lutilisation du Dcret dans les disputationes de Simon de Tournai , dans G. Constable et M.
Rouche (dir.), Auctoritas- Mlanges offerts au professeur O.Guillot, op. cit., p.542.
477
P. Rich et J. Verger, Des nains sur des paules de gants, op. cit., p.197.
478
Ibid, p.203.

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La rhtorique, qui est dfinie par Jean de Salisbury, reprenant lexpression de Martianus
Capella, que nous avons dj voqu, comme le mariage de "Mercure" lloquent et de
"Philologie" qui reprsente lamour de la raison 479, est toujours enseigne mais elle se
modifie avec lars dictaminis, qui apprend crire, composer des lettres, des formulaires,
des pices administratives. En consquence, lacte crit prend une grande importance dans
la vie politique et conomique au cours du XIIe sicle.

Toute transmission scolaire du capital culturel se fait partir de textes de base reconnus
comme contenant la matire laborer qui sont, en cela des autorits . Dans ces
conditions, la scolastique, puisquelle prend appui sur lapport des civilisations
prcdentes (la Bible, les Pres, Platon, Aristote et les Arabes), apparat comme mthode
dautorit 480. En fait, lenseignement se rsume une exgse481. On en relve deux
types : lexgse monastique qui est intriorise et qui sen remet la parole de Dieu et
lexgse scolastique qui se fonde sur une exigence logique applique la lecture de
lEcriture mais aussi de ses commentateurs. Michel Zink la dfinit en ces termes :

Lexgse scolastique cherche avant tout comprendre, forte de la conviction que, si la


raison seule ne peut conduire la foi et si la foi recle des mystres inaccessibles la raison, la foi ne
peut sopposer la raison (Dieu na pas dou lhomme de raison pour lui demander ensuite de ne pas
sen servir) et trouve en effet dans la raison une confirmation et un support. 482

Les philosophes anciens sont redevenus des autorits . Toutefois, ils trouvent davantage
leur place dans un enseignement spcialis celui des arts libraux, des disciplines scolaires -
que les Pres ou lEcriture qui doivent tre plutt rservs la Thologie. Cest ce dont
tmoigne un Anglais, Daniel de Morley :
Que personne ne smeuve si traitant de la cration du monde jinvoque le tmoignage non
des Pres de lglise mais des philosophes paens car, bien que ceux-ci ne figurent pas parmi les fidles,
certaines de leurs paroles, du moment o elles sont pleines de foi, doivent tre incorpores notre
enseignement. Nous aussi qui avons t librs mystiquement de lEgypte, le Seigneur nous a ordonn
de dpouiller les Egyptiens de leurs trsors pour en enrichir les Hbreux. Dpouillons donc
conformment au commandement du Seigneur et avec son aide les philosophes paens de leur sagesse et
de leur loquence, dpouillons ces infidles de faon nous enrichir de leurs dpouilles dans la
fidlit. 483

479
P. Rich et J. Verger, Des nains sur des paules de gants, op. cit., p.128.
480
J. Le Goff, Les intellectuels au Moyen ge, op. cit., p.98.
481
Cf larticle de P. Rich, Instrument de travail et mthode de lexgte lpoque carolingienne dans P.
Rich et G. Lobrichon (dir.), Le Moyen ge et la Bible, Paris, Beauchesne, 1984, p.147-162. Pour lexgse
lUniversit de Paris au XIIIe sicle et premire moiti du XIVe sicle, voir larticle de J. Verger,
Lexgse, parente pauvre de la thologie scolastique ? dans J. Hamesse (dir.), Manuels, programmes de
cours et techniques denseignement dans les universits mdivales, Louvain-la-Neuve, Publications de
lInstitut dEtudes mdivales, 1994, p. 31-56.
482
M. Zink, Auteur et autorit au Moyen ge dans A. compagnon (dir.), De lautorit, op. cit., p. 154.
483
Cit dans J. Le Goff, op. cit., p.24.

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Toutefois, lenseignement des coles savre tre insatisfaisant pour certains tudiants.
Cest pourquoi ils se tournent vers les textes et le savoir trangers et deviennent trs
rceptifs aux textes nouveaux Arabes ou encore venus dItalie, dEspagne ou des
communauts juives. Ces dernires ont, en effet, jou un grand rle dans la connaissance
de lhbreu et des textes bibliques et dans la dcouverte et la transmission des textes grecs
et arabes lOccident chrtien contribuant ainsi lenrichissement des connaissances des
matres franais. Ceci a pour consquence le renouvellement de lenseignement. Cest
notamment le cas Chartres qui devient le grand centre scientifique du sicle et partir
duquel se rpand lesprit chartrain, esprit de curiosit, dobservation, dinvestigation
qui, aliment par la science grco-arabe, va rayonner 484 .
[] les traits de mdecine, dastronomie et de sciences naturelles firent se dvelopper sans
aucune hostilit chez les chrtiens cette passion de dcouverte de la nature qui marqua lesprit chartrain
et celui des coles en gnral. Certes, les sciences exactes peuvent tre enseignes surtout pour arracher
la nature le secret de ses forces caches et non pas sous langle dune recherche fondamentale.
Cependant, cette curiosit intresse va de pair avec un dsir de matriser la connaissance []. 485

A lesprit traditionaliste pour qui lhomme est un accident de la cration, soppose donc
lesprit rationnel chartrain, qui croit en la toute-puissance de la nature et pour qui lhomme
est lobjet et le centre de la cration. Dsormais, autorit et raison sont dialectiquement
indissociables. Cest ce quexprime Honorius dAutun :

Il ny a pas dautre autorit que la vrit prouve par la raison ; ce que lautorit nous
enseigne de croire, la raison nous le confirme par ses preuves. Ce que lautorit vidente de lEcriture
proclame, la raison discursive le prouve : mme si tous les anges taient rests dans le ciel, lhomme
avec toute sa postrit aurait t pourtant cr. 486

La raison thologique doit mettre lautorit lpreuve de sa critique et lenseignement sy


prte tout particulirement puisquil repose sur la glose des autorits487.

La confrontation mdivale entre anciens et modernes est une confrontation entre le pass
lointain et le pass proche. Ainsi fonctionne lenseignement. Dans celui du trivium, le matre de
grammaire ou de rhtorique lit un auteur classique, le commentaire quen a fait un moderne autoris
(par exemple Servius pour Virgile) et explique lun et lautre. De mme le matre en thologie lit la
pagina sacra et un commentaire moderne (par exemple les Sentences de Pierre Lombard), quil
commente lui-mme son tour. Le prdicateur choisit une phrase de lEcriture sainte et en commente

484
J. Le Goff, Les intellectuels au Moyen ge, op. cit., p.53.
485
M. Rouche, op. cit., p.354.
486
Cit dans J. Le Goff, op. cit., p.59.
487
En fait, comme le prcise M. Zink, ce ne sont pas seulement lenseignement ou la prdication qui
reposent sur la glose des autorits. Toute uvre nouvelle est conue comme un tissu de rminiscences et de
citations. Elle nexiste quau regard de lautorit dont elle sinspire, laquelle elle se rfre ou au regard de
laquelle elle se situe. M. Zink, Auteur et autorit au Moyen ge , op. cit., p.152.

Page 129
chaque mot grce dautres citations scripturaires ou patristiques o le mme mot apparat, en poussant
parfois jusqu des auteurs plus rcents, scolastiques ou monastiques. 488

Lun des chanceliers qui fit la gloire de Chartres, Bernard de Chartres 489, justifie cette
dmarche en rendant hommage aux Anciens :

Nous [les modernes] sommes comme des nains sur des paules de gants [les anciens]. Nous
voyons mieux et plus loin queux, non que notre vue soit plus perante ou notre taille plus leve, mais
parce que nous sommes ports et soulevs par leur stature gigantesque. 490

A partir du XIIe sicle, sinstaure une tension entre foi et raison et certains matres, au nom
de la raison, cherchent smanciper de lautorit de la tradition. Cest, par exemple, le cas
de lAnglais Adlard de Bath491.

Son admiration pour la science musulmane est telle quil nhsite pas critiquer toutes les
mthodes utilises par ses contemporains jusquici, et notamment lappel aux autorits. A son neveu qui
lui demandait de parler des animaux, il rpondit : Il mest difficile de discuter des animaux avec vous,
car jai tudi avec mes matres arabes sous la conduite de la raison ; et vous, captiv par lapparence de
lautorit, vous suivez votre licou. Car comment appeler lautorit, sinon un licou ? Si donc vous voulez
mentendre en dire plus, rendez et recevez raison. Car je ne suis pas homme me nourrir de lapparence
dun beefsteak.492

En fait, la dispute permet de saffranchir quelque peu des autorits, de traiter de


multiples questions et, mme, dlaborer des doctrines novatrices. Les programmes dtude
en tmoignent puisquils comprennent non seulement les textes mis au programme et ceux
exigs pour les examens mais aussi des commentaires des matres contemporains.
Dsormais, les sententiae modernorum magistrorum sont cites ct des auctoritates et
les textes des Modernes prennent valeur dargumentation tout autant que ceux des
Anciens.

Ainsi, le XIIe sicle est une poque de remise en question des autorits qui se pratique
surtout dans les coles urbaines au nom du fait que lair de la ville rend libre493. Cette
remise en cause de lautorit des Anciens amnera les interventions des magistri tre de
plus en plus dcisives dans le mouvement intellectuel de la Chrtient.

488
M. Zink, Auteur et autorit au Moyen ge , op. cit., p.146-147.
489
Ses propos ont t rapports par lAnglais Jean de Salisbury.
490
Cit dans P. Rich et J. Verger, Des nains sur des paules de gants, op. cit., p.108.
491
Traducteur et philosophe, grand voyageur en Espagne.
492
Le Goff, Les intellectuels au Moyen ge, op. cit., p.351.
493
P. Rich, Manuels et programme de cours dans lAntiquit tardive et le Haut Moyen ge dans J.
Hamesse, Manuels, programmes de cours et techniques denseignement dans les universits mdivales,
Louvain-La-Neuve, Publications de lInstitut dEtudes mdivales, 1994, p.7.

Page 130
7.4. Synthse du chapitre 7

Dans les coles monastiques, avant le XIIe sicle

Dnomination Lgitimation de lautorit

Autorit Patriarcalisme *Lgitimation par dlgation paternelle


traditionnelle
Labb est un pre de famille et un matre.

Autorit Charisme pur *Lgitimation par des qualits magiques ,


charismatique extraquotidiennes

Force magique de lcrit

Charisme de * Lgitimation par dlgation divine


fonction * Exemplarit

-Imitation de la vie du Christ


-Transmission de la parole de Dieu

Autorit Codification *lgitimation par lincarnation dun code moral


morale morale
Application de la rgle monastique

Dans les universits, aprs la mutation du XIIe sicle

Dnomination Lgitimation de lautorit

Autorit Appel au pass *Lgitimation par la rfrence des autorits du


traditionnelle pass vu comme lorigine et le moteur dune
dynamique (rservoir de modles)

Imitation des Anciens par la lecture des


autorits

Autorit Pdagogie *Lgitimation par le savoir


intellectuelle scolastique
- Lgitimation par la comptence intellectuelle
- Lgitimation par la connaissance et
lenseignement des arts libraux

Page 131
Troisime lgitimation au XIIe sicle, remise en cause de lautorit traditionnelle

Dnomination Lgitimation de lautorit

Autorit Autorit de la Lgitimation par la vrit


rationnelle raison

Ltude du Moyen ge laisse donc apparatre trois lgitimations diffrentes, les deux
dernires tant concommitantes et succdant chronologiquement la premire. Le point
notable est lapparition, au XIIe sicle, de lautorit intellectuelle paralllement lautorit
de la raison. A ces trois lgitimations correspondent deux lieux denseignement distincts.
Nous pourrions en conclure quil ny a donc aucun lien entre elles, chaque lieu
revendiquant sa propre lgitimit. Ce phnomne peut sexpliquer par le renouveau
e e
intellectuel qui marque le tournant du XII au XIII sicle et qui est li la rsurrection de
la tranlatio studii, systme mtaphorique qui servira, entre autres, de prtexte aux matres
universitaires parisiens pour exprimer la revendication de la possession exclusive du
savoir.

Page 132
Chapitre 8. Lautorit des matres de lUniversit

Dans le bas Moyen ge, un nouvel lment de lgitimation de lautorit apparat: la


translatio studii. Cette notion, qui est ne ds lAntiquit au moment o les hommes ont
cherch dterminer lorigine du savoir afin de sen approprier la lgitimit, exprime
lide du dplacement du savoir dans lespace et dans le temps. Elle prendra plusieurs
formes suivant les auteurs, les poques et, surtout, les enjeux politiques. LUniversit
mdivale, entre autres, sen emparera pour asseoir son autorit en revendiquant la
possession du savoir depuis le commencement des temps. Mais commenons par faire un
survol sommaire des conceptions de lorigine des savoirs494.

8.1. La thorie de la translatio studii

8.1.1. Les origines


Plusieurs auteurs de la Grce antique se sont intresss aux origines du savoir. Cest le cas,
par exemple, dHrodote ou encore de Diogne Larce qui situent le berceau de la
connaissance en Egypte o lon prtend que Platon est all tudier. Les latins reprennent
lide leur compte et, avec eux, sopre un transfert dans lespace mais aussi dune
langue lautre. Cicron associe, en effet, translation et traduction. Pour lui, le savoir se
fixe Rome ce qui justifie sa traduction en latin. La tradition judo-chrtienne, par la suite,
assimile ces hypothses sur lhistoire du savoir mais elle lenracine dans lhistoire de
lhumanit. Deux personnages, notamment, se font les agents de diffusion de cette ide :
Flavius Josphe et Isidore de Sville.

Flavius Josphe, le clbre historien du premier sicle aprs J.-C. associe la tradition
biblique lide grecque. Cest ce quexplique S. Lusignan :

Ses Antiquits judaques, si souvent lues au Moyen ge, rappellent que Dieu avait plac
dans le paradis terrestre larbre de la vie et larbre de la sagesse qui permettaient de distinguer le bien du
mal. Flavius Josphe explique quaprs lexil du paradis, lhumanit se dveloppa partir dAdam et de
sa descendance. Son fils Seth et les siens ouvrirent la voie de la connaissance en dcouvrant la science
des corps clestes. Avertis par Adam du dluge venir, ils rigrent deux colonnes, lune de brique et
lautre de pierre, sur lesquelles ils inscrivirent ce savoir pour viter quil ne se perdt. Plus loin,
Abraham nous est prsent comme un homme sage et savant, que la famine en terre de Canaan dcida

494
Les exposs qui suivent sur la translatio studii doivent beaucoup au chapitre 5 du livre de Serge Lusignan,
Vrit garde le roy . La construction dune identit universitaire en France (XIIIe XVe sicle), Paris,
Publications de la Sorbonne, 1999, p.225291.

Page 133
conduire son peuple en Egypte. Cest alors quil enseigna aux Egyptiens larithmtique et lastronomie
et quainsi le savoir chalden se transporta en ce pays, do plus tard il passa en Grce. 495

Lauteur chrtien tablit donc un lien direct entre le rcit dinspiration biblique et les
auteurs grecs qui situaient en Egypte la source de la connaissance.

Persuad que lanalyse grammaticale et ltymologie de chaque mot donnent les cls de la
comprhension, Isidore de Sville (v. 570-636) a t le premier compiler les
connaissances de son sicle pour en faire une encyclopdie, intitule Etymologies. Pour lui,
en effet, la connaissance du mot permet la connaissance du monde 496. Il sintresse
galement lorigine du savoir et reprend le fait quAbraham a enseign lastronomie aux
Egyptiens mais il y ajoute lide que tous les alphabets drivent de lalphabet hbreu.
Ainsi, en attribuant une origine hbraque donc biblique lcriture et certaines sciences,
il christianise dfinitivement lhritage savant paen de lAntiquit. Cest donc partir de
cette poque que, pour la culture chrtienne mdivale latine, le recours au savoir paen
devient lgitime. Ajoutons que, pour Isidore, la culture sest dveloppe dans le monde
mditerranen et, plus prcisment, dans les lieux importants du point de vue
gopolitique savoir lEgypte, la Grce et Rome.

8.1.2. La priode carolingienne


Dans les faits, on assiste bien un dplacement de lenseignement et de la culture, la fin
du VIIe sicle et au VIIIe sicle, depuis la Mditerrane jusquaux bords de la Meuse. En
effet, suite aux invasions barbares et aux troubles politiques qui en rsultent, la Gaule
romaine est anantie et son influence culturelle steint avec elle, tandis que le Nord,
relativement prserv, va conserver un certain niveau dinstruction.

Par linsistance qui est faite sur laction bnfique de Charlemagne concernant la diffusion
du savoir, la translatio prend une connotation politique avec les dfenseurs du souverain
et de lEmpire. Lauteur principal de cette translatio caroline est Notker le Bgue qui, vers
884 887, souligne laction de lempereur la barbe fleurie dans son ouvrage - Gesta
Karoli Magni dont S. Lusignan dcrit le contenu :

Il raconta que lorsque Charlemagne commena rgner, la science tait partout tombe dans
loubli. Puis vinrent dIrlande en Gaule deux savants cossais quil prit sous sa protection. Charlemagne

495
S. Lusignan, Vrit garde le roy . La construction dune identit universitaire en France (XIIIe XVe
sicle), op. cit., p. 227.
496
M. Rouche, Histoire de lenseignement et de lducation Tome 1, op. cit.,p. 175.

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envoya lun des deux en Italie. Quant lautre, qui se nommait Clment [le Scot], il lui ordonna de
rester en Gaule pour instruire les enfants tant dorigine noble que modeste. Ayant eu vent de cela,
lAnglais Alcuin, lhomme le plus savant de son poque, sembarqua son tour pour la Gaule.
Charlemagne le reut avec plaisir ; il le garda dans son entourage et lui confia labbaye de Saint-Martin-
de-Tours. Lapport dAlcuin fut si riche, crit Notker, que les Francs pouvaient se comparer aux
Romains et aux Athniens de lAntiquit. 497

Il sagit, pour Notker, dexpliquer la continuit entre les empereurs romains et


Charlemagne en faisant suivre la translatio le cheminement suivant :

Athniens => Romains => Gaulois (ou Francs)

En ralit, il limite lhistoire du savoir celle des trois empires occidentaux et leurs
agents politiques : Alexandre le Grand => Jules Csar => Charlemagne.

Sil ignore lorigine biblique et gyptienne des arts, il sintresse surtout aux savants qui
ont particip luvre impriale et cest ainsi quhistoire politique et histoire littraire se
retrouvent associes. En fait, Charlemagne tant un roi cultiv, aucune distinction nest
alors faite entre fonction politique et fonction savante. Cest lune des caractristiques de
cette translatio caroline qui va voluer quelques sicles plus tard.

8.1.3. La translatio imperii


Au XIIe sicle, les ides dIsidore de Sville suivant lesquelles la culture serait ne et se
serait panouie entre le temps de la Gense et celui du monde grco-latin, sont reprises par
quelques auteurs parisiens (Hugues de Saint-Victor498, Richard, son disciple ou bien encore
Pierre le Mangeur). Elles sont dveloppes par les dfenseurs de lEmpire pour conforter la
position des empereurs dans leur lutte avec la papaut aux XIe et XIIe sicles. Lobjectif est
denraciner le pouvoir imprial germanique dans une histoire universelle de la lgitimit
politique. Le principal artisan de cette conception est Otton de Freising qui dveloppe sa
thse dans son uvre Chronica , ddie en 1157 lempereur Frdric Barberousse, son
neveu, auquel il demande de restaurer le prestige et la gloire de linstitution. Son originalit
rside dans lide dune dpendance entre la translation du savoir et celle du pouvoir. Il
soutient, en effet, que la matrise du pouvoir saccompagne de la possession de la sagesse

497
S. Lusignan, Vrit garde le roy ., op. cit., p.229.
498
Outre le projet de la rnovation du systme denseignement par la rpartition et le classement des
disciplines du savoir, on trouve dans le Didascalicon de Saint-Victor (ca. 1096 1141) un chapitre consacr
aux crits dIsidore dans lequel est trac un itinraire du savoir, limit au monde antique.

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et pour le prouver, retrace la fois lhistoire de la translatio imperii et celle de la translatio
studii dont il tablit les profils suivants :

Translation du savoir :
Babylone => Egypte => Grce => Rome => Gaule => Espagne

Translation du pouvoir (de lOrient vers lOccident) :


Babyloniens => Perses => Macdoniens => Romains => empereurs germaniques

A la fin du XIIe sicle, les gens dcole (franais ou trangers sjournant Paris)
reprennent lide de linterdpendance entre la prosprit du royaume et lpanouissement
des tudes afin dassurer la promotion des coles de la ville et la translatio studii prend
une nouvelle forme en devenant une translatio scolaire.

8.1.4. La translatio scolaire


La translatio scolaire se caractrise par le fait quelle tablit trs clairement le lien entre le
pouvoir politique et le pouvoir intellectuel. Ainsi Alexandre Neguam crit-il : Toujours
la grandeur se trouve protge des armes, lorsquil rayonne par les tudes 499. Lauteur
anglais (qui tudia et enseigna Paris jusquen 1186) tablit le cheminement de la
translatio studii depuis Abraham jusquaux grands centres scolaires du XIIe sicle (Salerne,
Montpellier, Bologne et Paris) quil dsigne comme les termes de la migration du savoir
sans allusion aucune, toutefois, Charlemagne ou lEmpire germanique. Un autre
tudiant parisien, Giraud le Cambrien, rdige quant lui (entre 1180 et 1217) un manuel
dducation des princes, le De principis institutione, dans lequel il dsigne exclusivement
la France comme lieu daboutissement de ce savoir raviv en Occident par les
Carolingiens.500

Comme nous pouvons le constater, les coles parisiennes sont clairement dsignes comme
tant le dernier maillon de la chane du savoir ce qui leur confre un certain prestige qui
attire dores et dj lattention du pouvoir politique. Ainsi, bien avant linstitutionnalisation
de luniversit, les gens de savoir taient-ils envisags comme un arbitre potentiel pour les

499
Alexandre Nequam, De naturis rerum, p.308. Cit dans S. Lusignan, Vrit garde le roy , op. cit.,
p.232.
500
S. Lusignan, Vrit garde le roy , op. cit., p.233.

Page 136
conflits entre le roi et lEglise. S. Lusignan cite en exemple Thomas Becket qui adressa, en
1169, une lettre larchevque Guillaume de Sens dans laquelle il informait ce dernier de
la volont du roi Henri II de soumettre larbitrage qui les opposait soit au roi, soit lEglise
de France, soit aux coles de Paris. Conscient des intrts quil pouvait en tirer, le monde
scolaire sest, ds la fin du XIIe sicle, servi de la tranlatio scolaire pour assurer ses
revendications de protection et dautonomie dont nous reparlerons plus loin.

Paralllement cette mergence dune lgitimit du savoir, se produisent une mutation et


une institutionnalisation des structures universitaires existantes. Ces changements
interviennent essentiellement sous le rgne de Philippe Auguste501. En effet, unis par une
volont daction collective, matres et tudiants sassocient en corporations qui prennent le
nom dUniversits et cest ainsi que nat, notamment, la prestigieuse universit de Paris,
ville o, la fin du XIIe sicle, tout est enseign et qui attire les grands esprits de lpoque.

8.2. LUniversit de thologie parisienne, source intellectuelle de lautorit

8.2.1. La naissance de luniversit de Paris au XIIIe sicle


Plusieurs raisons expliquent la ncessit pour les gens dcole de se regrouper et de
sorganiser. Il semble que lune dentre elles soit morale et traduise lexpression dun esprit
de fraternit et de charit mais dautres sont plus prosaques. A cette poque, les matres et
les tudiants forment un groupe part, distinct des lacs comme du reste du clerg urbain,
concentr dans certains quartiers et ayant un mode de vie spcifique. Ce groupe informel
est reconnu aussi bien par les autorits civiles que religieuses mais subit lhostilit de la
population parisienne ce qui conduit, parfois, de sanglantes rixes. Ces conflits amnent,
chez les matres et les tudiants, le besoin dassurer leur scurit personnelle en cherchant
du soutien auprs du roi dune part et de la juridiction ecclsiastique dautre part. Cest
ainsi que, en vertu de la translatio studii502, Philippe Auguste leur concde, en 1200, une
chartre qui reconnat le caractre clrical de lUniversit de Paris et qui lui assure la
fois la protection spciale de la justice royale contre tous ceux qui attenteraient leurs

501
Il vcut de 1180 1223.
502
Dans une glose indite, antrieure 1197 [] Pierre le Chantre nous apprend que Philippe Auguste,
lorsquil comprit que les tudes florissant dans sa ville avaient antrieurement fait la grandeur dAthnes et
de Rome, revint sur sa dcision de chasser les coliers de Paris . Cit dans S. Lusignan, Vrit garde le
roy , op. cit., p.234.

Page 137
personnes ou leurs biens et la garantie du privilegium fori503 au cas o eux-mmes
seraient incrimins 504. Par ailleurs, lUniversit parisienne obtient, partir de 1219, la
protection du Pape par un droit permanent dappel direct Rome, ventuellement appuy
par le recours linterruption des cours et immdiatement suspensif [] la mettant peu
prs totalement labri de larbitraire des autorits ecclsiastiques locales 505. Nous
verrons plus loin que cette double protection ne sera pas sans consquence quant la
construction de son statut dautorit. En obtenant les privilges fondamentaux accords
toute corporation, luniversit fait dfinitivement passer lactivit intellectuelle dans le
domaine du travail. Dsormais, ltude mrite salaire. Il faut voir l, selon J. Le Goff, le
systme trifonctionnel mis en valeur par G. Dumzil. A ct, de la fonction religieuse et
de la fonction politico-guerrire, saffirme donc une fonction de la science qui est,
lorigine, un aspect de la troisime fonction, celle de labondance, de lconomie
productive. Ainsi, se justifie thoriquement lintellectuel autoris, comme le marchand,
profiter de son mtier cause de son travail, de son utilit, de sa cration de biens de
consommation 506.

Toutefois, pour honorer cette lgitimit nouvelle, il faut que les matres soient respectables
et comptents. Or, cette poque-l, lUniversit est constitue dcoles rivales et
concurrentes diriges par un seul matre. En consquence, comme lcrit M. Rouche507, il y
a autant de matres que dcoles dont la frquentation dpend du prestige du professeur.
Une augmentation sensible des effectifs tudiants entrane une croissance incontrle de
ces coles, lesquelles sont souvent diriges par des jeunes matres incomptents. De plus
en plus frquemment, ceux-ci (quils soient clercs ou lacs) ouvrent des coles prives
(cest--dire payantes). Ceci nest pas du got de lEglise qui nentend pas se dessaisir de
son monopole. Cest ainsi quelle rglemente le droit douvrir une cole en crant une
procdure officielle, la licentia docendi (droit denseigner), confre par lvque du lieu
ou son reprsentant. Ce titre, non seulement pdagogique mais galement thologique, est
dornavant lexamen requis pour une qualification devenue officielle.

503
Le privigelium fori est la sauvegarde royale dont lune des consquences est que les universitaires franais
peuvent accder directement au Parlement sans passer par les tribunaux infrieurs.
504
J. Verger, Des coles lUniversit : la mutation institutionnelle , in R.-H. Bautier d., La France de
Philippe Auguste. Le temps des mutations, Editions du CNRS, Paris, 1982, p. 823.
505
Ibid, p. 825.
506
J. Le Goff, op. cit., p. IV.
507
M. Rouche, Histoire de lenseignement et de lducation I. Ve av. J.-C.-XVe sicle, Editions Perrin, coll .
tempus , 2003, p. 374.

Page 138
Par ailleurs, pour remettre de lordre dans ce systme anarchique, lUniversit parisienne
rdige ses premiers statuts508. Ds lors, elle impose une sparation nette des disciplines ce
qui conduit la mise en place de quatre facults : arts libraux, mdecine, droit et thologie
qui seront ultrieurement divises et hirarchises suite une revendication des
thologiens. Ceux-ci, en effet, avanant la supriorit de la thologie par rapport la
philosophie qui nen serait que la servante , souhaitent superviser leurs collgues et
notamment les jeunes philosophes de la facult des arts.

En outre, lUniversit labore des programmes, met en place des cursus sanctionns par
des examens srieux, instaure des grades universitaires et assure elle-mme le recrutement
de ses professeurs. Cest partir de tous ces changements quest institue et officialise la
relation dautorit entre matres et tudiants.

Ainsi sont confirmes toutes les franchises et autonomies universitaires. Elles sont au nombre
de quatre : monopole de la collation des grades et cooptation, autonomie administrative et droit de faire
prter serment ses membres et den exclure les rcalcitrants ; autonomie judiciaire avec capacit
dlire des reprsentants, autonomie financire avec lautorisation dordonnancement des dpenses
symbolise par le sceau. Il sagit donc dune corporation : luniversit des matres et coliers rsidant
Paris, cest--dire dune institution de paix au sens o lentendaient les feudistes509 de lpoque,
puisquelle fait se contrler eux-mmes les matres en leur donnant autorit sur les tudiants, leur fait
assurer sa propre discipline, sans quil y ait besoin dune intervention extrieure. 510

En fait, les statuts dterminent un cursus dtude trs long au cours duquel ltudiant a
souvent un rle trs passif que dpeint J. Verger.

Ltudiant, dabord audiens silencieux des lectures et spectateur assez passif des disputes,
pouvait accder au bout de sept ans au baccalaurat. Son rle principal devenait alors, tout en
continuant sans doute suivre certains cours, de lire [] certains textes du programme. Sa
participation aux disputes devenait active, dabord comme opponens puis comme respondes. Admis
enfin, au bout de cinq ou six ans, la licence puis la matrise, il pouvait devenir magister, prendre
rang parmi les rgents et donner son tour des lectures ordinaires ou diriger des disputes, cest--
dire les diriger et en faire la determinatio. 511

Tout comme dans les coles monastiques, la relation matre-lve est calque sur la
relation pre-fils. Cette analogie est mme inscrite dans les statuts de lUniversit de

508
Cest le cardinal-lgat anglais Robert de Courson qui couche par crit les premiers statuts et privilges de
luniversit de Paris mais le vritable acte fondateur est une bulle pontificale Grgoire IX (1227-1241) dite
bulle Parens scientiarium du 13 avril 1231 qui place luniversit sous la protection personnelle du pape.
509
Hommes verss dans ltude du droit fodal.
510
M. Rouche, op. cit., p.363.
511
J. Verger, Lexgse, parente pauvre de la thologie scolastique ? dans J. Hamesse (dir.), Manuels,
programmes de cours et techniques denseignement dans les universits mdivales, op. cit., p.39.

Page 139
Bologne (1432) qui obligent les matres traiter les candidats comme sils taient leurs
fils 512.

A ces lments de lgitimation, sajoutent les outils du matre dont on prend connaissance
dans la liste des instruments ncessaires aux clercs (car, comme tout artisan, le matre
dcole se doit davoir son outillage), que rdige le matre parisien Jean de Garlande dans
son Dictionnaire, on relve, entre autres : [] des livres, un pupitre, une lampe de nuit
avec du suif et un chandelier, une lanterne, et un entonnoir avec de lencre, une plume, un
fil plomb et une rgle, une table, et une frule, une chaire, un tableau noir, une pierre
ponce avec un grattoir et de la craie 513. On peut imaginer que ces outils ntaient pas
seulement utiles mais quils avaient aussi une valeur symbolique de reprsentativit
laquelle tait assure, en plus, par les insignes de fonction que recevait le nouveau
diplm. A Bologne, par exemple, la dlivrance de la licence denseigner tait
accompagne de la remise dune chaire, dun livre ouvert, dun anneau dor et dune toque
ou dun bret. Le discours dun professeur de droit pour lattribution dun doctorat
Padoue permet de mieux comprendre le sens du bret et la symbolique dautorit contenue
dans la remise du livre mais galement le devoir dexemplarit qui est li la remise de
ces insignes.

Ainsi tu as demand la rception dun livre, accompagne de limposition dun bonnet et la


mise en garde (debita instructio). Accueillant aussi cette requte ncessaire, jimpose sur ta tte ce
bonnet (biretum), ainsi appel de bica cest--dire un coussin de laine pour signifier la maturit dans
lexistence, car tu sais qu mesure que lhomme avance en ge, il produit naturellement un duvet plus
grand. De plus, sa forme arrondie signifie la perfection morale puisque la perfection est assortie la
rotondit. La fonction de ce bret est dorner la tte parce que la tte est le membre principal du
corps et reprsente lhomme tout entier, comme le dit le Digeste, De religiosis, loi Cum in
diversis , afin que grce lui tu te connaisses dans la plnitude de ta vie et la perfection de tes murs
et que tu puisses tlever en esprit et en acte selon la Loi qui dit Il faut que les matres et les docteurs
excellent dabord dans leurs murs, et ensuite en qualit oratoire (Codex, X, 53, 7).
Je te remets ce livre, en tenseignant que de mme que la remise de la dignit militaire est
dsigne par le port de lpe (Digeste, De testamento militis, Loi finale), de mme la plnitude de
lautorit de ton office est accomplie par la remise de ce livre. Reois donc ce livre des lois trs sacres,
ce livre, dirai-je, des mandements de dieu, selon la formule du Digeste, Des Lois, Dans la constitution
grecque , que je te donne et te prsente en signe de perfection pour lhonneur de Dieu tout puissant, du
Fils et du saint Esprit et de la trs glorieuse mre de Dieu, de tous les saints et de toutes les saintes, pour
lhonneur de la trs-sainte- Eglise de Rome mre de toutes les glises et notre guide (magistra), pour
lhonneur du vnrable pre, notre seigneur vque de Padoue, Bernard, et de la cathdrale de ce
diocse, pour lhonneur de tous les seigneurs, recteurs, et tous les autres qui ont voulu honorer de leur
prsence notre fte, lhonneur enfin de ta personne, en et recommandant davoir toujours la crainte
de dieu selon lAuthenticum (Novelles, LXVII) [] Et pour aller lessentiel, je te dirai ces propos

512
P. Gilli (dir.), Former, enseigner, duquer dans lOccident mdival 1100 1450, t.1, SEDES, 1999,
p.189.
513
J. Le Goff, Les intellectuels au Moyen ge, op. cit., p.93.

Page 140
du prophte : mange ce livre , savoir celui des trs saintes lois, et pars parler aux fils dIsral
(Ezchiel, 3, 1), cest--dire quen incorporant ces prceptes tu pourras instruire les autres par tes
paroles et par lexemple. 514

A Paris, le nouveau titulaire du doctorat recevait des livres, une barrette, un anneau dor, des
gants et des robes munies dune longue queue tranant par derrire, cense reprsenter le
mpris des biens terrestres 515. Les statuts de luniversit prvoyaient, en effet, une tenue
rglementaire:

[] llment essentiel en tait une large cape avec capuchon, avec ou sans manches, noire,
mais comportant souvent, au moins dans les facults suprieures, des parties colores, rouges ou
violettes ; la dignit magistrale tait souligne par la prsence de revers ou de rabats de fourrure ou de
soie, ainsi que le port dun anneau, de gants ou dun bonnet particulier, rond ou carr, souvent appel
barrette. 516

Au cours du bas Moyen-ge, le costume des matres senrichit progressivement pour


affirmer plus encore et asseoir leur statut social minent.

De fait, les matres avaient fait des attributs de leur fonction des symboles de noblesse :
lanneau dor reu au moment de leur nomination tait semblable celui que portait les prlats et les
seigneurs ; leur chaire tait de plus en plus souvent accompagne dun dais dallure seigneuriale ; les
longs gants, surtout, signalaient au Moyen ge le rang social et la puissance. 517

La remise de ces insignes vestimentaires fait partie du rituel crmonial qui accompagne la
remise du diplme de doctorat. La collation du titre de matre ou de docteur reprsente, en
effet, une vritable marque de dignit personnelle qui procure son titulaire considration,
honneurs et privilges un point tel que la crmonie de remise du diplme devient un
vritable rite de passage comme en tmoigne, par exemple, un extrait du serment que
prtent les candidats la matrise s arts luniversit de Paris (quivalent du doctorat
dans les autres disciplines) :

Vous ferez vos leons ordinaires en cape ronde ou en robe. Vous disputerez aux heures
fixes et vous donnerez la solution de vos questions dans les quarante jours qui suivront votre admission
la matrise []. Vous naurez pas de sandales bout pointu ni galons ou jours, vous ne porterez
pas de surcot fendu sur les cts ni de chapeau pointu pendant vos leons en cape ronde ou vos disputes.
Vous assisterez aux assembles, vous obirez aux ordres du recteur et du procureur [de votre nation]
pour autant quils seront justes et honntes. Vous ne tolrerez pas quon danse devant chez vous ni
quon se livre des actions dshonntes loccasion de votre leon inaugurale, sous peine dtre dchu

514
Cit dans P. Gilli, (dir.), Former, enseigner, duquer dans lOccident mdival 1100-1450, t.1, SEDES,
1999, p.192.
515
L.-J. Bataillon, Les conditions de travail des matres lUniversit de Paris , 1983, p.420, daprs un
sermon de Ranulphe de la Houblonnire tudi par N. Briou dans La prdication au bguinage de Paris
pendant lanne liturgique 1272-1273 , Recherches augustiniennes, 13 (1978), p.105-229. Cit dans E.
Marmursztejn, Lautorit des matres- Scolastique, normes et socit au XIIIe sicle, op. cit., p.27.
516
P. Rich et J. Verger, Des nains sur des paules de gants-Matres et lves au Moyen ge, op. cit., p.262.
517
E. Marmursztejn, Lautorit des matres, op. cit., 2007, p. 28.

Page 141
de votre matrise. Vous ne rvlerez pas les secrets de luniversit []. En tant que rgent s arts vous
ne disputerez daucune question purement thologique, comme de la Trinit ou de lIncarnation. Sil
vous arrive de trancher une question touchant la fois la foi et la philosophie, vous trancherez selon la
foi et vous rfuterez les arguments contraires la foi sils vous semblent devoir tre rfuts.
Vous jurerez davoir obtenu le baccalaurat s arts Paris selon lusage fix ou dans une autre
universit comptant au moins douze rgents []. Vous jurerez que vous tes au moins dans votre vingt
et unime anne et que vous avez tudi en arts pendant six ans. Vous jurerez dassurer des leons en
arts pendant deux ans de suite [aprs lobtention de la matrise], sauf excuse raisonnable. Vous jurerez
de dfendre toutes les liberts et coutumes honntes de la facult et les privilges de toute luniversit,
quelque tat que vous accdiez par la suite. 518

Il ne sagit pas pour ces matres s arts dempiter sur le domaine rserv des thologiens en
pratiquant la disputatio qui lgitime lautorit des thologiens. En effet, nous lavons vu, ce
que la collation du titre de matre ou de docteur apporte surtout au magister, cest le droit de
pratiquer la dtermination , cest--dire le droit dapporter une rponse doctrinale une
question pose au cours du quodlibet lequel savre tre, selon E. Marmursztejn, lun des
lieux essentiels, sinon exclusifs, de la construction du statut dautorit des matres en
thologie parisiens de la fin du XIIIe sicle 519. En fait, cette autorit nouvelle nat, certes,
du nouveau statut dintellectuel des matres mais galement dune nouvelle volution de la
translatio studii qui, sous la plume de Vincent de Beauvais, fait de lUniversit de Paris une
composante essentielle de lidentit de la France dont la position sera renforce par la lutte
pour laffirmation de lautorit entre la royaut et la papaut.

8.2.2. La nouvelle translatio studii et la naissance de lautorit intellectuelle


A la fin du XIIIe sicle, Vincent de Beauvais est le premier tablir un lien entre lhistoire
carolingienne et la naissance des coles parisiennes et il donne une nouvelle orientation la
translatio studii en faisant de Charlemagne (qui tait, rappelons-le, absent de la translatio
scolaire) le fondateur de luniversit de Paris et ce, en lanne 790 520. Lempereur devient,
par l, lagent du dveloppement du savoir Paris et lespace gographique de la translatio
studii se rduit trois lieux : Athnes, Rome et Paris. Vincent occulte donc le pass biblique
et gyptien de la science. Dans cette translatio, Paris est donc dsigne comme la
518
Chartularium Universitatis Parisiensis, t. 1, n 501, cit dans P. Rich et J. Verger, Des nains sur des
paules de gants, op. cit., p. 207.
519
E. Marmursztejn, Lautorit des matres, op. cit., p. 274.
520
Dans ses crits, Serge Lusignan navance pas dexplication au choix de cette date. Nous nous risquerons
constater que cest en 789 que Charlemagne nonce le capitulaire Admonitio Generalis (Conseil gnral)
vaste programme de rformes qui impose, entre autres, la cration dcoles pour apprendre lire aux enfants.
Lanne 790, quant elle, marque la premire fois o Charlemagne sinstalle pour lhiver la cour dAix qui
reprsente le centre dtude le plus important dalors et o il retournera chaque anne.

Page 142
bnficiaire exclusive de lhritage culturel de Rome, la ville impriale par excellence, et
comme lieu de ralisation du projet scolaire de Charlemagne521. Cette rhabilitation de
lempereur sera dterminante pour lUniversit de Paris. En effet, comme lcrit S.
Lusignan, la translatio studii, en reconnaissant Charlemagne comme le fondateur de
lUniversit de Paris, [fait] de cette institution une composante de lidentit du royaume de
France 522 et lui attribue, en cela, un rle essentiel (qui nest toutefois pas un rle
politique). En outre, comme pour mieux prciser lautonomie de la fonction intellectuelle,
cest cette poque que la clergie se ddouble en deux fonctions : le sacerdoce
(sacerdotium) et ltude (studium).

Contrairement ce qui se passait pendant le Haut Moyen ge, les universitaires du XIIIe
sicle, assimils aux groupes privilgis, ne considrent plus leur fonction denseignement
comme une simple tape sur la voie des grandes carrires de lEglise ou de lEtat. Ils
continuent denseigner car ils ont pris conscience du prestige de leur fonction et des
avantages quelle peut leur procurer par leur appartenance une lite intellectuelle . Pour
cela, ils sappliquent de plus en plus donner un sens pratique et social leur enseignement.
E. Marmursztejn en veut pour preuve le contenu des quodlibets concernant les conditions de
rception de laurole dans lau-del par les docteurs. Il savre que pour de nombreux
matres, celle-ci est davantage soumise lacte denseigner quau statut de matre. En
dautres termes, plus que le statut, cest la fonction qui donne sa lgitimit au matre. Henri
de Gand en fait la distinction dans un texte crit en 1277 :

Celui qui enseigne les autres par la parole du sermon ou de la lectio afin de les conduire au
salut ternel par la voie de la vrit, quil jouisse ou non du statut de matre, mrite laurole des
docteurs. Dans ce domaine, en effet, lacte est plus considr que le statut. Cest pourquoi je crois que
mme sil ntait pas absolument digne du statut si difficile de docteur qui est celui des matres en
thologie, mais quil accomplissait bien, par ailleurs, les tches de prdication et denseignement, il
obtiendrait la rcompense de laurole. En revanche, si, du fait quil nait pas t considr comme
digne dtre promu au rang de matre, il ne pouvait avoir ni le lieu ni lopportunit denseigner bien
quil ait la bonne volont denseigner les autres et bien que par cette bonne volont il obtienne, ce
que je crois, la rcompense essentielle, il nobtiendra toutefois pas laurole, car la volont seule ny
suffit pas, mais lacte, comme je le crois, est requis. 523

Les quodlibets apparaissent la facult de thologie de Paris dans la seconde moiti du


XIIIe sicle. Rappelons quil sagit de disputes extraordinaires publiques et facultatives qui
521
S. Lusignan, Vrit garde le roy , op. cit., p.240.
522
Ibid.
523
Henri de Gand, Quodlibet II, 12, d. R. Wielockx, 6, Louvain, 1983, pp.78-79. Cit dans E. Marmursztejn,
Lautorit des matres, op. cit., p.31.

Page 143
ne se droulent que deux fois par an (pendant lAvent et pendant le Carme) et durant
lesquelles lauditoire peut poser nimporte quelle question sur nimporte quel sujet. A
partir de lanalyse des dbats scolastiques, E. Marmursztejn montre comment les matres
ont construit leur statut dautorit ainsi que lide de leur propre ncessit sociale. En effet,
beaucoup des questions poses concernent la nature de la fonction intellectuelle, la
responsabilit sociale des matres et lautorit de leur discours. Ceci les amne avoir une
rflexion sur leur propre fonction mais on leur demande galement dvaluer les limites
des prrogatives des papes, des vques ou des princes. Ces questions signifient quils ont
la capacit valuer voire contrler les diffrentes instances du pouvoir normatif. Car
cest bien autour de la production des normes de la socit que se joue le pouvoir. Et Elsa
Marmursztejn de prciser : Cette autorit saffirme comme une forme de pouvoir
normatif ou tout au moins comme une capacit dinfluence ou darbitrage, une poque o
se manifeste laspiration la fondation rationnelle des normes et o la normativit tend
simposer comme la qualification principale du pouvoir. 524

Du fait que la dispute constitue lune des sources privilgies de la vrit, les matres
revendiquent, travers les quodlibets, lautonomie du savoir et lindpendance de la
fonction intellectuelle par rapport toute forme dinstitution. Nous avons dj voqu la
formation dune communis opinio magistrorum ; elle prend tout son sens l. Car ce qui
fonde galement cette autorit est le fait que, progressivement, les matres parviennent
laborer une rponse collective. Ainsi en tmoigne M.-D. Chenu :

Ce ne sont pas seulement des personnalits minentes qui, en vertu de leur haute science,
acquirent du crdit et mritent de dterminer lassentiment des thologiens suprieurs, ce sont les
magistri en corps, lorsque peu peu une unanimit relative sest tablie parmi eux sur une question
dispute, sur une dfinition. Leur avis alors, souvent anonyme prvaut : cest lopinion reue sans
que pourtant elle simpose comme simposerait une autorit . Ainsi parle-t-on dsormais de sententia
magistralis, de dfinitio magistralis, de glossa, de via magistralis, et mme, par une transition qui
amne presque un abus de mot, dauctoritas magistralis. 525

En rsum, cest donc en discutant de la capacit des pouvoirs mdivaux suspendre ou


modifier des normes et en dgageant une rponse collective que les matres thologiens
parisiens de lUniversit affirment leur autorit sur le plan religieux aussi bien que sur le
plan politique. A partir de la fin du XIIIe sicle, lUniversit parisienne de thologie se
transforme donc en instance darbitrage. En fait, les matres de thologie sautoproclament

524
E. Marmursztejn, Lautorit des matres, op. cit., p.274.
525
M.-D. Chenu, La thologie au douzime sicle, op. cit., p.359.

Page 144
arbitres dans les conflits entre rois et papes et russissent, ainsi, imposer leur autorit
intellectuelle aussi bien sur le plan religieux que sur le plan politique. Cest ainsi quils
tablissent, eux-mmes, leur statut dautorit ainsi que lide de leur propre importance.

Les liens entre luniversit et la monarchie se resserrent progressivement sous le rgne des
Captiens. En effet, celui-ci est marqu par lagrandissement considrable du domaine
royal et par la cration dune administration forte et centralise permettant de le grer. Au
dbut du XIVe sicle, la monarchie devient centralisatrice. Pour occuper les postes de
fonctionnaires, il y a donc un immense besoin de clercs instruits que seule luniversit peut
fournir. Par ailleurs, en tant que gardienne et dpositaire de lorthodoxie, lUniversit a
beaucoup dinfluence dans le monde chrtien. Les Captiens cherchent donc bnficier
de cette influence et ce, en lui accordant de nombreux privilges, franchises, exemptions et
autres droits de prsance. Comme le prcise J. Verger, les princes tirent profit du
rayonnement universel de son universit et de lautorit de ses matres pour renforcer le
prestige de ses propres domaines, asseoir sa souverainet et fonder la lgitimit de sa
politique 526. Luniversit participe la gloire du royaume et cest afin dobtenir delle
une lgitimation de leur politique, lintrieur comme lextrieur du royaume, quils la
consultent plusieurs reprises au cours du XIVe sicle. Dornavant, le savoir lgitime le
politique et notamment dans les luttes de pouvoir entre la monarchie et la papaut.

Certes, de tous temps, les rois et les papes se sont opposs pour affirmer leurs positions
respectives mais le conflit qui implique le roi trs chrtien Philippe de Bel (qui rgna de
1285 1314) et le pape Boniface VIII est, sans doute, lun des plus violents. Que ce soit
dans le conflit direct entre les deux protagonistes ou bien encore dans dautres cas,
lUniversit (au sein de laquelle existent cependant des opinions divergentes) se
positionne, en gnral, en exprimant sa solidarit lgard du pouvoir royal tout en se
montrant loyale envers le pape. Dans laffaire des Templiers, par contre, elle met trs
nettement des rserves quant la politique royale. Pour S. Menache527, ses prises de
position lui permettent de sriger en instance darbitrage entre la monarchie et la papaut
et de consolider, en consquence, sa grande autorit et son emprise sur lopinion publique.
Dsormais, elle occupe une place prpondrante dans la socit politique et un espace bien

526
J. Verger, Regnum et studium : luniversit comme auxiliaire du pouvoir au Moyen ge dans C.
Carozzi et H. Taviani (dir.), Le pouvoir au Moyen ge - Idologies, pratiques, reprsentations, op. cit.,
p.301.
527
S. Menache, La naissance dune nouvelle source dautorit : lUniversit de Paris dans Revue
historique, n544, oct.-dc. 1982, p. 305-327.

Page 145
dfini entre lEglise et lEtat. Lun des signes qui assure de la haute considration dont
elle bnficie est le fait qu partir de Benot XII (pape dAvignon, 1334-1342), sinstaure
la coutume de lui annoncer laccession au sige apostolique. Mais quelques tensions entre
lUniversit de Paris et le pouvoir royal apparaissent sous le rgne de Charles V (1364-
1380) qui est le rgne du grand redressement de la France.

8.2.3. La translatio studii et le rle de luniversit de Paris


A linstar de Charlemagne, Charles V est un roi savant et cultiv. Parmi tous les rois de
France, il est celui qui a le plus cherch appuyer sa politique sur des principes
thoriques, essentiellement inspirs de la Politique dAristote qui dfinit, nous lavons vu,
la royaut comme lune des trois bonnes formes de gouvernement, en opposition la
tyrannie. La Cit de Dieu de saint Augustin sera galement une grande source dinspiration
pour lui. Fort de ses connaissances, il nadmet pas de partager son autorit avec quiconque
et exige de tous une obissance absolue. Nanmoins, il prend des conseils pour gouverner
mais seulement auprs de ses collaborateurs fidles parmi lesquels on trouve, dailleurs,
des thologiens. Cest cette priode que le thme de la translatio studii se dmarque du
milieu scolaire pour intgrer celui de la cour comme lieu de culture savante. Elle introduit
donc un transfert du savoir de luniversit vers la cour royale. Cette translatio, que lon
retrouve dans les crits des auteurs et des traducteurs de la cour de Charles V, est proche
du modle carolin. Elle sarticule autour de deux axes : dune part le discours moral sur
le lien entre ltude, la sagesse et le succs politique et, dautre part, lexemple
historique des grands rois du pass qui cultivrent le savoir 528 cest--dire Alexandre le
Grand (dont le prcepteur fut Aristote), Jules Csar et, surtout, Charlemagne auquel
Charles V est souvent compar et dont il dsire sapproprier les marques impriales du
pouvoir. La translatio studii curiale dfinit ainsi un rapport nouveau entre le savoir et le
pouvoir politique. En effet, si pour les moralistes de la seconde moiti du XIVe sicle la
prsence des clercs autour du roi demeurait importante, ils maintenaient que le roi ne
pouvait gouverner sans une bonne formation intellectuelle.529

Lexclusion de lUniversit de Paris de cette translatio studii est sans doute rvlatrice de
tensions qui commencent apparatre pendant le rgne de Charles V dont, entre autres,
celle qui nat propos du choix de la langue, le roi souhaitant imposer le franais comme
528
S. Lusignan, Vrit garde le roy ,, op. cit., p. 249.
529
Ibid.

Page 146
langue du savoir tandis que lUniversit dfend le latin. Toutefois, Charles V reste trs
respectueux vis vis de lUniversit quil dsigne par la mtaphore de fille du roi .

8.2.4. Luniversit, fille du roi


La culture mdivale est fortement influence par la famille et les relations familiales
dterminent lessence mme de toute lgitimit. En fait, toutes les relations sont penses en
termes de structure familiale : lecclsiastique est le pre de ses fidles, le matre est celui
de ses lves, la France est la fille de lEglise tandis que luniversit est la fille du
roi tout en tant, paralllement, la mre nourricire (alma mater) de ses membres et
du savoir. En faisant de luniversit sa fille , le roi linscrit, par l, sous sa protection
mais aussi dans une filiation exigeant un devoir dobissance son gard. Cest ce que
relve Jean Gerson530 dans ses plaidoiries au Parlement quand il recommande luniversit
de conseiller le roi par toute humilite et devote exhortacion, comme fille tres obeissant au
pere 531. Il utilise, en fait, trs frquemment la mtaphore pour dfendre les intrts de
luniversit mais, pour lui, la filiation nest ni naturelle ni spirituelle : il sagit dune
relation dadoption civile . Autrement dit, le lien qui unit le roi et luniversit est de
nature politique et tatique532. En fminisant les actions de luniversit, le roi lui attribue le
registre rhtorique de ltude ( savoir la persuasion) sans lui donner accs au pouvoir qui
est, lui, masculin et qui recourt la force533, et la cantonne un rle de conseillre.

Or, petit petit, lUniversit parisienne perd de son influence dans son rle de conseillre
auprs du roi, quelle se dispute avec les juristes. Pour justifier ce rle quils sestiment
tre seuls mme de tenir, les thologiens, par la voix (et la plume) de Jean Gerson,
laborent une nouvelle translatio studii enrichie du thme de fille du roi . Ainsi, en se
dotant dune histoire grce au recours la translatio studii, luniversit acquiert un
supplment de lgitimit que la mtaphore de fille du roi , qui linscrit dans un lignage,
530
Jean Gerson (1363-1429), clbre thologien chancelier de luniversit de Paris en 1395, fut un des
principaux porte-parole de luniversit lpoque de Charles VI. Il rdigea une uvre pdagogique
considrable. Il fut celui qui mit le concile sous linfluence des matres parisiens tout en nhsitant pas faire
la leon aux princes. Il intervint galement de faon dterminante dans la rsolution du grand schisme. Exil
Lyon dans les dernires annes de sa vie, il y exera comme matre dcole et catchiste denfants pauvres.
Il tait, en effet, un des seuls hommes dEglise du Moyen ge ne pas jeter un regard pessimiste sur les
petits enfants mais il pensait, au contraire, que ctait ds lge tendre que pouvait sexercer lducation et
quil convenait dagir en priorit sur les enfants afin de rformer la chrtient. Pour lui, la ncessit de
rformer lEglise donnait toute son importance lcole.
531
Jean Gerson, Luvre franaise, n398, Vivat rex, p. 1137. Cit dans S. Lusignan, Vrit garde le roy ,
op. cit., p.269.
532
S. Lusignan, op. cit., p.269.
533
Ibid, p.268.

Page 147
accrot. Se reconnaissant donc comme la fille du roi , lUniversit sattribue le rle de
conseil : sil incombait toujours au pouvoir politique de protger lUniversit, fille du roi,
il simposait dsormais celle-ci dclairer son pre et celui-ci dcouter le sage conseil
des docteurs 534. Par la mme occasion, elle sarroge le mme droit de conseil envers
lEglise argumentant par le fait quelle dtient la vrit parce quelle a la matrise de
plusieurs disciplines utiles au bon gouvernement du royaume, parmi lesquelles la thologie
et les arts: [Il lui] appartient selon doctrine jugier du gouvernement de saincte eglise,
particulierement quant a la faculte de theologie, et quant aux autres en diverses matieres :
aux arts, selon se que leur fondement est principalement en la sainte escripture et canons
535. Tout se passe comme si lUniversit cherchait maintenir une position quelle sentait
se drober elle. Quelques mois auparavant ( lt 1405), en effet, le Duc Louis
dOrlans lavait remise sa place en lui dniant ce rle de conseil:

Dans une question de foi, vous ne prendriez sans doute point conseil dune assemble de
chevaliers ; de mme, dans une question de guerre, ce nest pas vous quil est propos de consulter.
Retournez donc vos coles, et renfermez-vous dans les limites de votre ministre. Bien que
lUniversit soit appele la fille du roi, il ne lui appartient pas dintervenir dans le gouvernement du
royaume .536

Du coup, le corps universitaire se sent oblig de justifier son rle et cest dans Vivat rex
(intervention prononce le 7 novembre 1405) que Jean Gerson thorise la vocation
politique de luniversit et son rle de conseillre du prince en prenant appui sur
largumentation de cette translatio537. Celle-ci est inspire de celle de Flavius Josphe et
donc relie la Gense, la connaissance tant cense tre apparue au Paradis terrestre avec
Adam.

Paradis terrestre (Adam) => Egypte (Abraham) => Athnes => Rome => Paris
(Universit)

On remarque que, de mme que la translatio curiale ignorait compltement lUniversit,


cette translatio universitaire ne fait aucune allusion aux grands rois du pass favorables
ltude. S. Lusignan constate que chez Jean Gerson, elle se caractrise par trois points : un
appel la paix dans le royaume et dans lEglise, un rappel de la conception aristotlicienne

534
S. Lusignan, Vrit garde le roy , op. cit., p.261.
535
Jean Gerson, Luvre franaise, n387, Quomodo stabit, p.980.
536
J. Verger, Regnum et studium : luniversit comme auxiliaire du pouvoir au Moyen ge , op. cit.,
p.400.
537
Cit dans S. Lusignan, Vrit garde le roy , op. cit., p.265.

Page 148
du gouvernement politique et la justification du rle de lUniversit comme conseillre du
roi. Derrire lappel la paix, il y a lide que si la division de lEglise perdurait, elle
pourrait provoquer une fuite des tudiants trangers de Paris qui aurait pour consquence
une migration du savoir et, donc, la perte de la vocation de centre de la chrtient de la
ville. Dun autre ct, Gerson rappelle, conformment aux crits dAristote, que toute
royaut est susceptible de dgnrer en tyrannie moins dtre claire par ltude : le
royaume de France nest point gouvern par tirannie quant il aime les estudes 538. En fait,
il semble que, si lon suit lhypothse de Serge Lusignan, cette translatio soit tout
simplement une faon pour lUniversit de se faire reconnatre comme une institution
reprsentative du royaume : Dispensatrice de la vrit et reprsentative de la population
par son recrutement, elle pouvait se croire autorise parler pour tout le royaume, au nom
des habitants de cet espace sur lequel sexeraient les prrogatives que lui confraient ses
privilges royaux. 539

En rsum, nous avons vu que lautorit propre luniversit de thologie parisienne


(surnomme la fille du roi ) nat de sa production doctrinale mais elle est surtout
consolide et lgitime par les arbitrages quelle rend concernant la validit de la politique
pontificale ou de la politique royale. En effet, bien que ds le rgne de Charles VI (1380
1422), la position des thologiens auprs du roi se fragilise, leur influence perdure : ainsi
sont-ils appels donner leur avis durant de Grand Schisme, en approuvant le trait de
Troyes (1420) lorsque la reine Isabeau de Bavire abandonne le gouvernement du royaume
franais au roi dAngleterre Henri V ou bien encore lorsquils se prononcent en faveur de
la condamnation de Jeanne dArc (1431). Ce ne sont l que quelques exemples de leurs
interventions.

Mais paralllement laccroissement de son influence politique, luniversit ne peut plus


compter sur le soutien de lEglise et ce, notamment, aprs avoir impos que lassemble
conciliaire, dont la moiti des membres est constitue de docteurs parisiens, contrle le
pape. A cela sajoute le fait que, aveugle par le sentiment de la suprmatie de la foi, elle
ne se rend pas compte de la monte de lesprit lac et de la supriorit de lEtat ce qui la
conduit prononcer des solutions irralistes qui la discrditent ; elle perd progressivement
son pouvoir doctrinal. Sensuit une priode de crise qui la conduit la chute de son

538
Jean Gerson, Luvre franaise, n365, Pour la paix et lunion, p.773. Cit dans S. Lusignan, Vrit
garde le roy . La construction dune identit universitaire en France, op. cit., p.264.
539
S. Lusignan, Vrit garde le roy , op. cit., p.267.

Page 149
influence et la suppression de son autonomie. Nous nentrerons pas dans les dtails qui
nous loigneraient de notre propos mais relevons que pousss par les serviteurs du roi, les
conseillers ou encore les parlementaires qui voient dun mauvais il les droits et avantages
dont bnficie le corps universitaire, les pouvoirs publics entreprennent une rforme des
statuts de celui-ci tout en multipliant la cration duniversits afin de satisfaire les besoins
administratifs. LEtat impose donc ainsi luniversit une autre finalit que celle
imprime par lEglise. Il faut ajouter quelle stait laisse gagner par le laisser-aller et une
certaine dissolution : absentisme des professeurs, dispenses diverses, faux tudiants ou
corruption des jurys. En fait, le corps universitaire sest progressivement mu en
aristocratie de lesprit540 et au professeur-producteur a succd le professeur-
rentier541 cest--dire celui qui se dsintresse de lenseignement pour des carrires plus
lucratives. Leffectif des tudiants en arts et en thologie chute considrablement au profit
des universits en droit et en mdecine. Ce mouvement saccompagne dune exclusion des
tudiants pauvres de ces tudes car celles-ci cotent cher. Dsormais elles sont rserves
des privilgis qui se posent en lite dirigeante et qui, nous lavons dj vu avec
lexemple du costume, imitent le modle social de la noblesse.

Certes, les ordres infrieurs denseignement nont pas fait lobjet dune quelconque
attention de la part des pouvoirs publics mais il nen reste pas moins quils ont bnfici
indirectement de lorganisation des universits. J. Verger explique, en effet, que []
lexistence mme de ces institutions reconnues par le prince qutaient les universits tait
un moyen dviter ou au moins de canaliser les crations spontanes (comme il en avait
exist au XIIe sicle, la trop grande libert et mobilit des matres, la turbulence des
tudiants et la multiplication anarchique des studia particularia []. 542

540
M. Rouche, Histoire de lenseignement et de lducation 1- Ve av. J.-C.- XVe sicle, op. cit., p.549.
541
J. Verger, Les universits franaises au XVe sicle : crise et tentative de rforme , Cahiers historiques,
1976, t. XXI, p.48.
542
J. Verger, Regnum et studium : luniversit comme auxiliaire du pouvoir au Moyen ge , op.cit., p.304.

Page 150
8.3. Lautorit des matres de lUniversit
Il est difficile de tracer un portrait type du professeur duniversit en raison des
diffrences qui existent entre les diffrents types denseignants au sein dune mme
facult voire entre les facults. Le monde universitaire est, en effet, sujet multiples
formes de hirarchies quelles soient intrinsques ou extrinsques543. Ainsi, outre la
hirarchie entre les facults qui place dans lordre dimportance la facult de thologie puis
celle de droit, celle de mdecine, et, loin derrire en terme de prestige, la facult des arts,
plusieurs formes de hirarchies prvalent au sein mme dune facult. Ce sont des
hirarchies de grades, des hirarchies danciennet ou encore des hirarchies pdagogiques
qui dsignent certains textes, programmes dtudes, exercices, voire horaires de cours
comme tant plus nobles que dautres. Ils sont alors dits ordinaires en opposition
aux textes qui sont extraordinaires cest--dire moins fondamentaux. Ces hirarchies
ont des effets sur la hirarchie des professeurs. On peut rsumer en disant quil y a deux
types de rgents (rgent tant le titre donn un matre ou un docteur qui enseigne) : les
rgents ordinaires et les rgents extraordinaires . Les professeurs ordinaires sont
ceux qui jouent le rle le plus important. On les trouve dans les facults suprieures. Ils
assurent la formation de llite, sont trs bien rmunrs et exercent lautorit en tant que
dtenteurs de la vrit544. Ce sont eux qui ont russi simposer dans les instances de
dcision politique afin de dfendre les privilges de luniversit. Le fait quil nexiste que
peu de postes de ce type prserve lautorit et le prestige de leurs dtenteurs545. A Paris, par
exemple, le recteur de luniversit dfile en tte des processions officielles ct de
lvque546. Ils sont trs imbus de leur position et produisent frquemment des discours
outranciers dauto-justification et dauto-clbration 547. Les professeurs
extraordinaires sont, quant eux, soit des jeunes rgents qui nenseignent que pour
quelques annes avant de poursuivre une carrire plus lucrative en dehors de luniversit,
soit des lacs maris qui enseignent toute leur vie durant. Ils sont, le plus souvent, rtribus
directement par les tudiants qui les apprcient beaucoup pour leur sens de lintrt
collectif.
543
J. Verger, Rapports hirarchiques et amicitia au sein des populations universitaires mdivales dans C.
Carozzi et H. Taviani-Carozzi, Hirarchies et services au Moyen ge, op. cit., p.289-307.
544
J. Verger, Teachers dans H. Ridder-Symoens (d.), A History of the university in Europe, Vol.1,
Cambridge, 1992, p.149.
545
Il y aura mme une priode, la fin du Moyen ge o sinstaurera une vritable dynastie qui attribuera
ces postes aux fils ou neveux des professeurs dj en place. J. Verger, Teachers dans A History of the
university in Europe, p. 149.
546
Ibid, p. 155.
547
J. Verger, Rapports hirarchiques et amicitia au sein des populations universitaires mdivales , op.
cit., p.297.

Page 151
Ces prcisions tant faites, mme sil nest pas ais de dfinir le mtier denseignant au
Moyen ge, on peut nanmoins affirmer, avec J. Verger, que le professeur du Moyen ge
est un homme dautorit 548 et dgager quelques points communs aux diffrents rgents
concernant la lgitimation de cette autorit. Le titre de master ou de doctor, comme le dit
lhistorien, garanti par ses pairs et par lEglise, nest pas seulement une qualification
professionnelle. Il dfinit un statut, une dignit et un ordre. Il donne accs une position
sociale minente que, assez naturellement, de nombreux membres de luniversit, surtout
sils taient juristes, comparaient ceux de la noblesse. Comme un noble, un docteur tait
illustre. Il avait plus dautorit et de pouvoir quun chevalier ordinaire549. Toutefois,
lappartenance la noblesse nest quapparence car la vraie noblesse, mme si elle
reconnat le prestige de la profession denseignant, ne souhaite pas lexercer pour autant,
prfrant sorienter vers des carrires plus prestigieuses et, surtout, mieux rmunres. En
ralit, en dpit de la haute considration quils avaient deux-mmes, les professeurs
noccupaient quune place assez modeste dans les lites sociales et politiques des temps
mdivaux. J. Verger situe mme les rgents extraordinaires au bas de lchelle sociale550.

Cette autorit se prsente sous deux aspects : lautorit interne lUniversit, cest--dire
lautorit du matre sur son lve et lautorit externe luniversit, cest--dire lautorit
que le docteur exerce dans la socit et qui est lgitime par son titre de docteur. Pour J.
Verger, lautorit des professeurs duniversit mdivaux a deux aspects principaux 551 :
lautorit intellectuelle et lautorit morale. Le professeur est investi dune autorit
intellectuelle parce quil est un rudit dont lautorit trouve sa lgitimit dans le savoir. Il
se doit, toutefois, dtre humble car la source de tout savoir est Dieu. Il est investi dune
autorit morale car le matre se doit dtre conscient de sa responsabilit sociale qui
consiste assurer le meilleur fonctionnement possible des institutions civiles et
ecclsiastiques par la formation des lites.

548
J. Verger, Teachers dans A History of the university in Europe, op. cit., p.162.
549
Ibid, p.162.
550
Ibid, p.167.
551
Ibid, p.162-163.

Page 152
8.4. Synthse du chapitre 8
Lautorit des matres de lUniversit au bas Moyen ge sinscrit dans la continuit de
celle de la priode prcdente quant lautorit intellectuelle mais il sagit du seul lment
commun. En effet, aprs le XIIIe sicle, elle prend une dimension morale et surtout, elle
senrichit de deux lments nouveaux : dune part, la lgitimation par la rfrence des
autorits du pass avec une logique de continuit par la translatio studii et, dautre part,
lautorit statutaire. Par ailleurs, cette autorit est dsormais figure par des lments qui
la rendent visible et reconnaissable.

Autorit des matres de luniversit dans le bas Moyen ge

Dnomination Lgitimation de lautorit

Autorit Autorit statutaire *Lgitimation par des normes tablies


lgale- rationnellement (lois, dcrets, rglements)
rationnelle *Domination en vertu du savoir
*Prsence dune hirarchie

-constitution du corps des universitaires


-statuts de luniversit

Autorit Patriarcalisme *Lgitimation par dlgation paternelle


traditionnelle

Appel au pass *Lgitimation par la rfrence des autorits du


pass avec une logique de continuit

Tranlatio studii relie lAntiquit

Translatio studii relie la Gense

Autorit Codification *lgitimation par lincarnation dun code moral


morale morale
-Production collective de normes

Autorit *Lgitimation par le savoir


intellectuelle
-Statut de master ou doctor
-Valorisation du savoir et de lactivit
intellectuelle
-arbitrages des conflits entre le roi et le pape

Page 153
Figuration de lautorit

Tenue vestimentaire
Outils du matre
Rituel de passage Crmonie de remise du diplme

Lne lcole - Bruegel le Vieux(1556)

Page 154
QUATRIME
PARTIE :
lautorit par
la codification
pdagogique

Page 155
La Renaissance est une priode particulire qui voit lmergence de grands hommes552
dans tous les domaines. Ces personnages, et notamment les artistes, sont remarquables par
leur matrise de multiples connaissances la fois artistiques, scientifiques et techniques
ncessaire la reprsentation de lhomme et de la nature.

[] Pour coller encore davantage au rel, lartiste devait enquter de manire empirique sur
lhomme et son environnement, jouant tour tour le rle danatomiste, de psychologue, de zoologue, de
botaniste et dingnieur. [] de nombreux artistes de la renaissance taient bons mathmaticiens et
gomtres, disciplines abstraites situes alors au sommet de la pyramide de la connaissance. []
Lonard de Vinci incarne le type de lartiste universel de la Renaissance : architecte, ingnieur,
militaire, sculpteur et peintre [] 553

En plus de la runion des connaissances, lpoque se caractrise par la redcouverte des


auteurs classiques et par un intrt croissant pour la culture ainsi que pour lducation,
intrt qui se manifeste, entre autres, par le renforcement de la responsabilit des pres en
la matire554. Paralllement, sopre une grande transformation intellectuelle et morale qui
nat de la protestation contre lducation telle que le Moyen ge lavait organise 555. La
Renaissance voit donc se dvelopper des rflexions sur lcole et lenseignement qui ont
pour consquence de rnover les mthodes denseignement et les procds disciplinaires
tout en faisant merger une nouvelle image du matre dcole, celle du matre humaniste.

[] loges de lcole, de lenseignement, de la culture, qui dun bout lautre de lEurope


savante, sont crits ou prononcs par les hommes les plus remarquables de ce temps. Eloges
accompagnant souvent la cration ou linauguration dune cole de type nouveau, humaniste et
chrtienne la fois, mais dont loriginalit sera son humanisme plutt que son christianisme. Visage
nouveau du matre dcole humaniste, dernier en date des produits de lhistoire, personnage encore
indcis, plus ou moins conscient de limportance historique de sa fonction, encore gn par la prsence
massive ou par le souvenir obsdant de ces potentats famliques et avins, bafouilleurs de latin,
chevaliers de la btise, dont le sceptre est une frule, le royaume une curie, les sujets des nes, ou

552
[] gnies littraires, gnies artistiques, explorateurs, dcouvreurs, conqurants, condittiere,
conquistadores, souverains, papes, rformateurs font de la Renaissance une des priodes les plus riches en
hros de toute lhistoire. De Boticelli Lonard de Vinci, de Vasco de Gama Christophe Colomb, de
Cortez Pizarre, dErasme Luther, de laurent le Magnifique Charles Quint et tant dautres, les grands
hommes se bousculent. G. Minois, Le culte des grands hommes. Des hros homriques au star system,
Paris, Audibert, 2005, p.163.
553
La grande histoire de lart. La Renaissance, Paris, Le Figaro, 2009, p.174-175.
554
La Renaissance, amplifiant les leons de lEglise sur les devoirs des Pres, insista massivement sur leur
responsabilit ducative. Peu de priodes de lhistoire avaient jusque-l produit autant de livres sur la famille
et le bon gouvernement de la maison. Le pre, assura-t-on dsormais, a, certes, des droits considrables. Mais
ses devoirs sont la mesure de cette auctoritas. Qui enseigne son fils, doublement engendre , proclame
Etienne Pasquier. J. Delumeau et D. Roche, Histoire des pres et de la paternit, Paris, Larousse, 1990,
p.25-26.
555
Le Moyen ge bridait et matait la nature, tant la chair que le moral, comme mauvaise en soi et infecte
de malice originelle ; elle bridait et matait lesprit, la pense, par le principe de lautorit et par les
formules. P. Souquet, Les crivains pdagogues du XVIe sicle, Paris, Librairie C. Delagrave, 1880, p.2.

Page 156
plutt de pauvres enfants apeurs et hbts par le claquement du fouet leurs oreilles et sur leur dos
[] 556

Erasme figure une place de choix parmi les pdagogues de la premire moiti du XVIe
sicle dans le courant de lhumanisme pdagogique et, lintrieur de celui-ci, dans la
tendance de lhumanisme chrtien.

Cest galement lpoque o le roi Franois Ier tablit le franais comme langue officielle
du royaume par le clbre dit de Villers-Cotterts en 1539. Pour faire la transition entre le
latin et le franais, les dictionnaires bilingues apparaissent. Celui de Robert Estienne
contient 9 000 mots regroups par familles. On y trouve un article authorit, authoritas,
grauitas 557 prsentant plus de quarante traductions dexpressions utilisant le mot. On
remarque que le mot franais authorit ne traduit pas seulement le mot latin authoritas
mais galement potestas, imperium et mme dautres encore comme dans lexpression
Regiis auspiciis qui signifie Par authorit du Roy . Si le mot est associ au magistrat, au
prince, au snat ou au tuteur, aucune de ces traductions, toutefois, ne concerne une
expression faisant allusion lautorit de Dieu ni celle du pre. Ces nombreuses citations
pourraient rvler limportance de la notion dautorit cette poque mais cette hypothse
semble infirme par le fait quaucune allusion nest faite lautorit, sous quelque
orthographe que ce soit (auctorit, authorit ou autorit), dans le Dictionnaire de la langue
franaise du seizime sicle de E. Huguet. Par contre, un lien trs net y est tabli avec
lautorisation sous les formes suivantes:

Authorisable558 : Qui doit avoir de lautorit - Authorisation559 : Action de donner de


lautorit - Autoriser560 : Rendre fort, puissant, douer dautorit Sautoriser561 : Prendre le
pouvoir, lautorit.

556
J.-C. Margolin, Introduction dans Erasme, Declamatio de pueris statim ac liberaliter instituendis,
[1529], Genve, Librairie Droz, 1966, p.124.
557
R. Estienne, Dictionnaire franois-latin, Paris, Imprimerie de Robert Estienne, M. D. XLIX, 1549, p.60.
http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k50589z/f2.highres. Consult le 02/06/12.
558
E. Huguet, Dictionnaire de la langue franaise du seizime sicle, Paris, Librairie ancienne Edouard
Champion, t.1, 1925, p. 412.
559
Ibid, p. 412.
560
Ibid, p. 413.
561
Ibid.

Page 157
Chapitre 9. Le tournant de la civilit au XVIe sicle

9.1. Erasme, le prcepteur de lEurope

9.1.1. Son influence et ses influences


Luvre dErasme, que lon a surnomm le prince des Humanistes 562, a connu un
grand succs. Il a t lun des auteurs les plus lus, les plus souvent dits et traduits par
les Humanistes de la Renaissance 563 de son vivant (malgr le fait que toutes ses uvres
aient t condamnes par lIndex romain de 1559564), mais aussi aprs sa mort puisque ses
ides seront source dinspiration pour beaucoup dducateurs quils soient protestants (Jean
Sturm) ou catholiques (Jsuites)565 et mme jusquau XVIIIe sicle durant lequel ses ides
feront nouveau lactualit. Ce succs, il le doit au dveloppement de limprimerie dont il
joue habilement. En effet, Erasme, qui vise les lecteurs de tous les pays de la Chrtient
dOccident566, a pour ambition datteindre le public le plus large possible aussi bien
gographiquement, que socio-culturellement ou temporellement et pour ce faire, il utilise
largement la production imprime567. Son uvre entire sarticule autour de
lducation que ce soit celle des enfants ou bien celle des adultes. Mme sil na que trs
peu enseign lui-mme568, il veut bien apprendre aux autres comment enseigner 569. Il
nhsite pas, en effet, donner des conseils pdagogiques de nombreux matres dcole
europens, soit travers les uvres quil leur ddie, soit dans les prfaces o il les sollicite
directement570. Do ses surnoms de prcepteur de lEurope , de matre dcole de
lEurope 571 ou encore de conseiller pdagogique des matres 572.
Il avait une admiration profonde et fidle pour les Anciens, ses vritables matres, les
seuls auxquels il se fit gloire de se rattacher directement. 573. Ses rfrences sont en fait

562
K.Crousaz, Erasme et le pouvoir de limprimerie, Lausanne, Editions Antipodes, 2005, p.13.
563
J.-C. Margolin, Erasme, prcepteur de lEurope, Paris, Julliard, 1995, p.19.
564
Erasme faisait partie des auteurs de premire classe qui furent interdits pour la totalit de leurs crits, y
compris la moindre des grammaires latines. J.-C. Margolin, Erasme, prcepteur de lEurope, op. cit., p.113.
565
A. Benoist, Erasme dans F. Buisson, Nouveau dictionnaire de pdagogie et dinstruction primaire,
dition de 1911, dition lectronique, INRP, 2007.
566
K.Crousaz, Erasme et le pouvoir de limprimerie, op. cit., p.32.
567
Ibid, p.31.
568
Sa seule exprience dducateur est davoir t le prcepteur de William Blount, lord de Mountjoy.
569
G. Minois, Les grands pdagogues de Socrate aux cyberprofs, Paris, L. Audibert, 2006, p.124.
570
J.-C. Margolin, Erasme, prcepteur de lEurope, op. cit., p.386.
571
J.-C. Margolin, Introduction dans Erasme, Declamatio de pueris statim ac liberaliter instituendis,
[1529], op. cit., p.124.
572
Ibid, p.41.
573
A. Benoist, Erasme dans F. Buisson, Nouveau dictionnaire de pdagogie et dinstruction primaire, op.
cit.

Page 158
nombreuses : la philosophie chrtienne par laquelle Erasme dfinit souvent ses
convictions et son programme de travail, comme sa volont de rforme, puise ses sources
dans lAncien et le Nouveau Testament, dans la patristique, et mme chez des auteurs
chrtiens plus rcents, dans lAntiquit grco-latine (surtout Platon574, Aristote575,
Quintilien576, Plutarque577, Cicron et Csar578) mais aussi chez quelques auteurs
modernes, particulirement italiens, et dans la tradition de ce mouvement la fois laque et
religieux, n vers le XIVe sicle aux Pays-Bas, et que lon a appel la dvotion
moderne579. Il rve surtout de concilier lantique sagesse et le mysticisme chrtien (ce que
russit faire Raphal en mettant en perspective La Dispute du saint-Sacrement580 qui
reprsente la rvlation chrtienne et Lcole dAthnes581 qui reprsente le savoir antique).
Parmi les Pres de lEglise, source directe ou indirecte de la pdagogie dErasme, saint
Augustin582 et saint Jrme joueront un rle capital, le premier comme auteur de La cit de
Dieu et du De doctrina christiana, le second travers sa correspondance et son exgse
biblique583. Mais surtout, Erasme est un adorateur de Jsus584 (louvrage Limitation de
Jsus-Christ a exerc une grande influence sur sa formation spirituelle585) dans lequel il
voit le matre idal.
[] sappuyant sur les Eptres de saint Paul, Erasme a toujours voulu substituer au terme de
dominus , quand il sagit de rapports dordre pdagogique, celui de magister , appliqu Jsus-
Christ. Car si le mot latin a pris dans la smantique chrtienne (ou judo-chrtienne) le sens de Matre,
de Seigneur, de Dieu (sans que ce caractre absolu souffre la moindre objection), celui de magister
convient mieux limage et lide de Jsus enseignant fraternellement ses disciples, sans faire peser
sur eux la moindre domination. 586

574
J.-C. Margolin, Erasme, prcepteur de lEurope, op. cit., p.19.
575
J.-C. Margolin, Introduction dans Erasme, Declamatio de pueris statim, op. cit., p.42.
576
Ibid, p.51.
577
Ibid, p.51.
578
J.-C. Margolin, Erasme, prcepteur de lEurope, op. cit., p.20.
579
Ibid, p.17.
580
Raphal, La Dispute du Saint-sacrement, 1508-1511, Rome, Palais du Vatican, Chambre de la Signature.
Lartiste a peint trois hmicycles superposs (comme une hirarchie) rassembls autour de lhostie. En bas,
lEglise militante des laques et des religieux, au centre, lEglise triomphante des saints et des patriarches, et,
en haut, la Trinit avec la Vierge et saint Jean.
581
Raphal, Lcole dAthnes, 1508-1511, Rome, Palais du Vatican, Chambre de la Signature. Cette
fresque, qui reprsente le savoir antique, est centre sur les figures de Platon et Aristote qui symbolisent les
deux principaux systmes de pense classique, autour desquels sont reprsents des savants et des penseurs
modernes.
582
Les emprunts Augustin apparaissent pour la premire fois dans luvre dErasme dans son ouvrage
intitul lAntibarbarorum Liber . C. Bn, Erasme et saint Augustin, Thse de doctorat s Lettres, Genve,
Librairie Droz, 1969, p.78.
583
J.-C. Margolin, Erasme, prcepteur de lEurope, op. cit., p.18.
584
A. Benoist, Article Erasme dans F. Buisson (dir.), Nouveau dictionnaire de pdagogie..., op. cit.
585
J.-C. Margolin, Introduction dans Erasme, Declamatio de pueris statim, op. cit., p.79.
586
J.-C. Margolin, Erasme, prcepteur de lEurope, op. cit., p.18.

Page 159
Erasme, mme sil sen dfend, recourt donc des autorits pour justifier ses ides
mais sur quel fondement base-t-il lautorit commune qui permet aux communauts
humaines de vivre en relative harmonie ?

9.1.2. Les fondements de lautorit


Jacqueline Glomski montre quau XVIe sicle, on ajoute lautorit de la raison lautorit
587
du texte (quil soit biblique ou sculier, chrtien ou paen) . Autrement dit, lautorit
traditionnelle senrichit de lautorit rationnelle. A la mme poque, Erasme, dont la
pdagogie pratique est axe sur trois thmes principaux (la nature, la raison et la religion),
fait de lauctoritas de la raison lun des trois fondements de lautorit588:
- La premire auctoritas est celle de la nature, nature que le pch originel na pas
russi corrompre en profondeur.
- La deuxime auctoritas est celle de la raison, commune tous les hommes, point
de ralliement thorique car les passions ou affectus parlent souvent plus fort
quelle et elles sont un facteur de division quand elles sont violentes ou aveugles.
- La troisime auctoritas est lautorit divine de la Bible qui comprend dabord la loi
de Mose puis la loi du Christ.
De la premire la dernire, il y a continuit et approfondissement jusqu lexaltation
dune autorit unique et absolue, celle du dieu crateur, ou de son Fils quil a envoy parmi
les hommes pour faire rgner la justice589.
Tout se tient dans ldifice dErasme. Ainsi, du sentiment, voire de linstinct naturel que
chacun porte en soi, au calcul rationnel [], et du calcul rationnel lenseignement dun Socrate ou
dun Pythagore et des sages dont il recueille pieusement les aphorismes, et enfin la Loi mosaque
et aux Evangiles, il y a continuit et approfondissement, car cest Dieu qui a cr la nature universelle,
lhomme libre et sa raison, les socits civiles, et qui a inspir le Livre des Livres, la Bible, et rachet la
faute du vieil Adam en envoyant sur terre son fils, le nouvel Adam. 590

Le concept dauctoritas se dploie donc en trois plans qui constituent, en fait, une
hirarchie591. Cette hirarchie permettant la communication, lauctoritas a une fonction
mdiatrice et justificatrice.

587
J. Glomski, From authority of the text to authority of reason in the sixteenth century: a matter of
interpretation dans D. Letocha (dir.), quitas, qualitas, auctoritas. Raison thorique et lgitimation de
lautorit dans le XVIe sicle europen p.293.
588
J.-C. Margolin, quitas, qualitas et auctoritas dans la pense dErasme dans D. Letocha (dir.),
quitas, qualitas, auctoritas. Raison thorique et lgitimation de lautorit dans le XVIe sicle europen,
Paris, Librairie philosophique J. Vrin, 1992, p.44.
589
Ibid, p.45.
590
Ibid.
591
Ibid.

Page 160
Plan naturel : la nature
Lide principale dErasme est que lhomme, contrairement toutes les autres espces
vivantes, quelles soient animales ou vgtales, nest pas constitu en tant quhomme sa
naissance. Lhomme devient homme : Homo, crede mihi, non nascitur sed effingitur
(lhomme, crois-moi, ne nat pas homme, il le devient). Autrement dit, ce qui fait lhomme
ce nest pas sa dfinition naturelle mais cest ce quil fait de lui-mme : cest la raison qui
fait lhomme. Cette formule nexclut pas Dieu parce que Dieu est le crateur du monde et
de lhomme. Lhomme se fait homme par lducation et aussi par les institutions
politiques.
La pdagogie rasmienne fait de lobissance la nature, dfinie comme une aptitude et
une disposition profondment implante en nous pour ce qui est bien 592, le principe
essentiel de lducation, ceci prs que la nature doit tre guide par la raison, tant
entendu que cette obissance aux tendances profondes dun individu humain nest pas
synonyme de labandon ses instincts et ses passions 593. Pour Erasme, la nature de
lhomme cest donc dtre rationnel et le propre de lhomme cest dtre dou de raison594.
Le point central de sa doctrine pdagogique est dailleurs lducation par la raison595 :
[] ce qui plat aux sots nest pas ncessairement convenable : la vritable correction
consiste se conformer la nature et la raison. 596

Plan juridico-politique : la loi


Cette raison, qui est suprieure lexprience597, est donc le facteur essentiel de
lhumanisation de lhomme598. Or, lhomme qui acquiert sa pleine humanit, cest celui qui
vit sous lautorit des lois, celui qui vit dans une socit police. Dans plusieurs passages
du De pueris, Erasme voque lautorit des lois humaines tantt pour approuver leur
rigueur punir certains crimes599, tantt au contraire pour dplorer telle fcheuse lacune

592
Erasme, De pueris, 497a.
593
J.-C. Margolin, Erasme, prcepteur de lEurope, op. cit., p.45.
594
J.-C. Margolin, Introduction dans Erasme, Declamatio de pueris statim, op. cit., p.65.
595
Ibid.
596
Erasme, La civilit purile Petit manuel de savoir-vivre lusage des enfants, Trad. de F. Bierlaire,
Bruxelles, La Lettre vole la Maison dErasme, 1999, p.41.
597
Erasme, De pueris, 497b-497d.
598
J.-C. Margolin, Introduction dans Erasme, Declamatio de pueris statim, op. cit., p.83.
599
Erasme, De pueris, 494e.

Page 161
dans la liste des dlits ou des crimes prvus par la justice pnale600, tantt enfin, mais plus
rarement, pour lancer un appel la clmence601.

Plan thico-religieux : la foi


Lautorit et la souverainet de Dieu ne sont pas celles dun Matre par rapport ses sujets
mais plutt celle dun Pre par rapport ses enfants : accessible au pardon du pcheur
repenti, il est galement inflexible lgard du pcheur qui a persvr dans sa faute
jusqu la mort inclusivement.602
De mme que le Fils de lHomme a tabli la fraternit entre les humains, de mme son Pre
est le Pre et le crateur des hommes. Limage du pre revient constamment dans la pense dErasme :
par exemple, le prcepteur, est assimil mtaphoriquement au pre spirituel ou intellectuel de son lve,
puisque cest lui, par son enseignement, qui le fait accder son humanit vritable. 603

Par cette hirarchie, Erasme subordonne donc lautorit rationnelle lautorit lgale, elle-
mme subordonne lautorit traditionnelle. De fait, lautorit lgale prend de
limportance au XVIe sicle qui voit le rtablissement dune hirarchie sociale plus
structure et dune couche dominante, dune aristocratie compose dlments sociaux
dorigines diverses 604 et qui voit sachever la dcadence de lancienne noblesse
chevaleresque fodale et sinstaller la couche nouvelle absolutiste de cour605. Cest aussi
cette poque qumerge ce que Durkheim appelle une socit polie 606 laquelle se
caractrise, pour Norbert Elias, par le fait que lobservation minutieuse des diffrences
hirarchiques sera, dornavant au moins en France le critre mme de la politesse, la
condition sine qua non de la "civilit"607. Ce changement entrane la mise en place de
nouvelles normes de comportement qui seront diffuses par lintermdiaire des traits de
civilit purile qui seront utiliss dans les coles, comme le prcise Daniel Roche :
Les civilits constituent un corpus de large diffusion du discours pdagogique o slabore
la civilisation des murs Elles renseignent dabord largement sur la monte des exigences
civilisatrices, donc sur lvolution de la morale sociale des auteurs. Mais en mme temps, occupant dans
le systme ducatif une place essentielle puisquon enseigne, partir des civilits, lalphabet, la lettre,

600
Erasme, De pueris, 495f.
601
J.-C. Margolin, Introduction dans Erasme, Declamatio de pueris statim, op. cit., p.76.
602
J.-C. Margolin, quitas, qualitas et auctoritas dans la pense dErasme dans D. Letocha (dir.),
quitas, qualitas, auctorita, op. cit., p.49.
603
Ibid, note 82, p.49.
604
N. Elias, La civilisation des murs, Paris, Calmann-Lvy, 1973, p.171.
605
Ibid, p.157.
606
E. Durkheim, Lvolution pdagogique en France, Paris, Quadrige / PUF, 1990 (1re d. 1938), p.235.
607
N. Elias, La civilisation des murs, op. cit., p.160.

Page 162
les faons de faire, la biensance, la modestie, lhonntet, elles permettent de se rendre compte de la
diffusion des normes et des manires dagir obligatoires.

9.1.3. La mise en place de normes comportementales


A linstar des artistes, les pdagogues de la Renaissance se sont beaucoup intresss au
corps et ses mouvements. Erasme, notamment, accorde une grande importance au savoir-
vivre, lducation du corps et au comportement enfantin. Afin denseigner aux enfants
les prceptes de comportement, il crit un guide pratique608 du savoir-vivre au quotidien,
Civilitas morum puerilium (Civilit des murs puriles609), qui connat un grand succs610.
Louvrage traversera les frontires mais aussi les temps puisque quon retrouvera les
conseils prodigus par Erasme jusquau dbut du XXe sicle611. Avec ce trait, Erasme est
linitiative dun nouveau genre littraire. Il plat beaucoup aux Protestants mais aussi aux
Catholiques qui, pour respecter la censure612, se lapproprient en effaant toute trace du
nom de lauteur. Ainsi, un grand pdagogue franais Mathurin Cordier, qui devait devenir
calviniste, sen est-il largement inspir. Mais louvrage est galement, comme le souligne
Norbert Elias, la marque dun changement en ce quil constitue la concrtisation de
certains processus sociaux613. Vritable code europen des usages 614, il sera largement
utilis dans les coles et ce, double titre : dune part en tant que guide de savoir-vivre
lusage des enfants et dautre part, en tant que livre de lecture destin leur faire apprendre
la grammaire latine615. Pour Erasme, la civilit prend toute sa place dans lducation
puisquil considre, comme tout humaniste, quil est indispensable de matriser non
seulement le langage mais aussi son corps :
La tche dinstruire la jeunesse consiste en plusieurs choses : la premire - et donc la
principale - est dinculquer des esprits encore tendres les germes de la pit ; la seconde, de leur faire

608
Il le composa la fin de sa vie en 1530.
609
Cet ouvrage est ddi un jeune garon quErasme tenait particulirement en estime, Henri de
Bourgogne, fils dAdolphe, prince de Veere, et petit-fils dAnne de Borsselen, marquise de Nassau, qui fut la
protectrice dErasme dans sa jeunesse.
610
Il fut dit douze reprises cette mme anne 1530 puis rapidement traduit dans les principales langues
vulgaires. F. Bierlaire, Habent sva fata libelli dans Erasme, La civilit purile Petit manuel de savoir-
vivre lusage des enfants, trad. F. Bierlaire, Bruxelles, La Lettre vole la Maison dErasme, 1999, p.21.
611
J.-C. Margolin, Erasme, prcepteur de lEurope, Paris, Julliard, 1995, p.274.
612
Le concile de Trente et les index qui dcoulrent de cet index majeur condamnrent sans appel les
Colloques, que ce soit dans leur langue latine ou dans quelque autre langue vulgaire que ce soit.
Linterdiction des Colloques ne sera leve par lEglise romaine qu la fin du XIXe sicle. J.-C. Margolin,
Erasme, prcepteur de lEurope, op. cit., p.145.
613
N. Elias, La civilisation des murs, op. cit., p.117.
614
F. Bierlaire, Habent sva fata libelli dans Erasme, La civilit purile Petit manuel de savoir-vivre
lusage des enfants, op. cit., p.23.
615
Ibid, p.21.

Page 163
aimer et tudier les arts libraux ; la troisime, de les mettre au courant des devoirs de la vie ; la
quatrime, de les habituer ds leurs premiers pas dans lexistence la civilit des murs. 616

Les conseils dErasme sadressent tous les enfants, quelle que soit leur origine sociale :
[] chacun de nous, dans la mesure de ses moyens, selon son rang, selon le pays et les
usages, doit se soucier de la propret de ses vtements617. Pour N. Elias, cest ce souci
dtablir des rgles de conduite sappliquant tous les humains, qui le distingue des autres
auteurs de traits de civilit618.
Toutefois, le De civilate est destin un fils de prince duqu par un prcepteur, aussi
naborde-t-il pas du tout la conduite quun lve doit tenir en classe. Son but unique tant
de former des humanistes, la pdagogie prconise par Erasme est, en effet, trs litiste619
car pour lui, le prceptorat priv est bien suprieur lenseignement collectif dispens par
lcole620 et si cole il y a, il faut quelle soit publique ou quil ny en ait point 621.
Nanmoins, louvrage concernera lenseignement collectif puisque F. Bierlaire signale que
ds 1534, un matre dcole de Marburg, Reinhardus Hadamarius, le transforme pour le
rendre plus facilement mmorisable par les lves tout en lui ajoutant un chapitre consacr
la tenue lcole et pendant les leons.

9.2. Erasme et les matres

9.2.1. Une ducation librale


Le passage entre la fin du Moyen ge et le dbut de la Renaissance marque lapparition
dun nouveau sentiment de lenfance qui transparat dans l'iconographie infantile622;
progressivement sinstaurent la distinction entre le monde adulte et lenfance ainsi quune
approche plus positive de celle-ci.

616
Erasme, La civilit purile Petit manuel de savoir-vivre lusage des enfants, Trad. de F. Bierlaire,
Bruxelles, La Lettre vole la Maison dErasme, 1999, p.29.
617
Erasme, La civilit purile, op. cit., p.47.
618
N. Elias, La civilisation des murs, op. cit., p.164.
619
Ainsi la plupart de ses observations sappliquent lducation dun lve unique. Comment devrait-on
sy prendre, sil sagissait non plus dun individu, mais dun groupe? La mthode ne peut rester absolument
la mme. Quelles modifications faudrait-il introduire, soit dans la manire denseigner, soit dans les
rcompenses et les punitions ? La discipline ne devrait-elle pas tre plus svre ? Et dans quelle mesure ? Le
silence dErasme est dautant plus regrettable que ces problmes scolaires sont plus que jamais lordre du
jour, et que nous serions heureux davoir sur ces matires lopinion dun matre tel que lui. A. Benoist,
Erasme dans F. Buisson, Nouveau dictionnaire de pdagogie et dinstruction primaire, op. cit., 2007.
620
J.-C. Margolin, Introduction dans Erasme, Declamatio de pueris statim, op. cit., p.54.
621
Erasme, De pueris, 504d.
622
E.Becchi, Humanisme et Renaissance dans Histoire de lenfance en Occident, t.1, Paris, Seuil, 1996,
p.171.

Page 164
Le plan dducation rasmien est expos dans plusieurs traits pdagogiques. Nous avons
choisi de nous intresser deux en particulier : le Declamatio de pueris statim ac
liberaliter instituendis623 (publi en 1529 mais crit en 1509) et le De Ratione Studii
(1511), appel galement Le plan des tudes qui sinspire de saint Augustin624 et du Dcret
de Gratien, et dans lequel Erasme montre la ncessit dune culture gnrale.
Le De pueris, que lon peut considrer comme la charte de la pdagogie humaniste 625,
est important en ce quil aborde un sujet nouveau pour lpoque savoir la ncessit
dapporter aux enfants ds leurs plus tendres annes (environ trois ans) une ducation
intellectuelle, morale et religieuse626. Louvrage sinspire fortement des ides de deux
auteurs latins : Plutarque (Vies des hommes illustres et Moralia) et Quintilien (Institution
oratoire). Il connat un succs rapide et sera diffus en Europe jusque vers le milieu du
XVIe sicle. Erasme y prconise une ducation librale que J.-C. Margolin dfinit ainsi :
Lducation librale, dont il est lun des champions avrs, est celle qui permet de faire
accder un enfant, prisonnier de sa nature corporelle et de lignorance la plus implacable des
servitudes -, au statut dhomme libre, cest--dire dhomme capable de disposer librement de sa raison
et de son pouvoir daffirmation et de ngation. On peut dire que, sur le plan de la simple psychologie
humaine ou de la mtaphysique, la notion de libert labore par Erasme, ou adapte aux besoins de la
pdagogie, est en continuit avec le libre arbitre des thologiens derrire lesquels il sabrite, et qui est
clair par la lumire surnaturelle. Car noublions pas que, mme dans des ouvrages o napparat gure
ou point le nom de dieu ou celui du Christ, jamais Erasme ne perd de vue cette dimension surnaturelle
de la vie humaine. 627

Lun des points centraux de luvre pdagogique dErasme est le sens de la libert
profondment uni au sens et la reconnaissance de lindividu en tant que tel628. Dans le De
pueris, il sattarde sur lambigut entre ladjectif liber (libre) et le nom liber qui signifie
lenfant: Cest une marque de servilit de se laisser corriger par crainte du mal ; et
pourtant, dans son usage populaire, le latin dsigne nos fils sous le nom dtres libres
(liberi), entendant par l quune ducation librale leur convient, fort diffrente dune
ducation servile 629. Il se montre trs critique lgard de cette ducation servile car il

623
J.-C. Margolin apporte les prcisions suivantes concernant les destinataires de cet ouvrage : Le
ddicataire rel est le jeune duc de Clves (jeune prince de 13 ans, dou de grandes qualits intellectuelles et
morales) que des liens puissants attachaient Erasme par lintermdiaire de son prcepteur Conrad
Heresbach. Le ddicataire moral, lpoque de la publication du De pueris est ce matre idal du jeune
Guillaume de Clves, cet homme parfait, [] prcepteur humaniste, ami dErasme, qui illustre merveille
les quelques pages que le trait consacre au bon matre.
J.-C. Margolin, Introduction dans Erasme, Declamatio de pueris statim, op. cit., p.29.
624
C. Bn, Erasme et saint Augustin, op. cit., p.236.
625
J.-C. Margolin, Introduction dans Erasme, Declamatio de pueris statim, op. cit., p.21.
626
Erasme, De pueris, 489d-490d.
627
J.-C. Margolin, Erasme, prcepteur de lEurope, op. cit., p.16.
628
Ibid, p.16.
629
Erasme, Declamatio de pueris statim, op. cit., p.430.

Page 165
est persuad que lenfant nest pas naturellement mauvais et que sil le devient, cest parce
quon lduque mal630. Il sattaque notamment la dialectique, symbole de la scolastique,
dans la Ratio studii631 car il pense que cette discipline est lobstacle rel une culture
gnrale chez les thologiens par le fait quelle est trs coteuse en temps632 : Augustin
approuve la science du raisonnement, condition que lon ne tombe pas dans le dfaut
particulier cette discipline : lenttement, et le plaisir de se quereller 633. On retrouve
cette dnonciation de la dialectique dans le De pueris634 :
Quelques pdants, pour taler leur savoir, ont lhabitude dy ajouter laborieusement certaines
difficults. Ce dfaut rend, leurs dbuts, presque toutes les disciplines embrouilles et rebutantes, et
spcialement la dialectique. Et si on leur indique une mthode denseignement plus commode, ils vous
rpondent quils ont t duqus de cette faon et quils ne tolrent pas quil y ait pour les enfants
quelque amlioration par rapport ce quils connurent eux-mmes quand ils taient enfants. 635

En outre, il reproche la scolastique, de ne pas faire dans la nuance, par son got pour la
dispute, et de vhiculer une rudesse de murs semblable celle que les tournois et les
autres exercices analogues entretinrent pendant si longtemps chez les nobles chevaliers636.
Dautres, au XVIe sicle, lui emboteront le pas pour dnoncer les mthodes mdivales,
comme lexprime Durkheim :
Le XVIe sicle ne reproche pas simplement la scolastique davoir employ tels ou tels procds
scolaires contestables ou regrettables, mais davoir t une cole de barbarie et de grossiret. De l les
expressions de barbarus, de stoliditas, de rusticas qui reviennent sans cesse sous la plume dErasme.
Pour ces esprits dlicats, un scolastique, cest, la lettre, un barbare (quon se rappelle le titre du livre
dErasme : Antibarbaros), qui parle une langue peine humaine, aux sons rudes, aux formes
inlgantes, qui ne se plat quaux disputes, aux cris assourdissants, aux batailles de paroles et autres,
qui ignore, en un mot, tous les bienfaits de la civilisation, tout ce qui fait le charme de la vie. 637

Point nest besoin duser de violence pour duquer : loutil le plus efficace, le fouet
spirituel 638 du matre dcole est lart de la parole en prenant pour modles les chefs
duvre de la Grce et de Rome639. Cest pourquoi lducation librale ne peut se faire
sans la rhtorique. Alors que les thologiens sont trs hostiles lart de la parole, Erasme
lui est si attach quil fait de lart de persuader la base de son systme pdagogique. Pour
630
Dsir Erasme dans Les grands pdagogues, op. cit. p.125.
631
Tout le programme de culture gnrale que lon trouve dans cet ouvrage est directement inspir du De
Doctrina Christiana de saint Augustin. C. Bn, Erasme et saint Augustin, op. cit., p.242.
632
C. Bn, Ibid, p.241.
633
Erasme, Ratio studii, p.185.
634
Erasme, De pueris, 514f.
635
Erasme, Declamatio de pueris statim ac liberaliter instituendis, [1529], trad. J.-C. Margolin, Genve,
Librairie Droz, 1966, p.452.
636
E. Durkheim, Lvolution pdagogique en France, op. cit., p.236.
637
Ibid, p. 236.
638
J.-C. Margolin, Introduction dans Erasme, Declamatio de pueris statim, op. cit., p.87.
639
E. Durkheim, op. cit., p.234.

Page 166
lui, les modles suivre sont : Cicron, Quintilien et Snque, qui non seulement sont
exempts de toute obscnit, mais donnent pour la vie les prceptes les plus sains, qui
encouragent au bien640. Aprs Quintilien, il propose sa dfinition de lorateur chrtien :
et si les orateurs ont approuv la dfinition : lorateur est un homme de bien habile
parler 641. En fait, la Renaissance, le concept dorateur prend un sens plus large qu
lpoque de Cicron ou de Quintilien : il concerne toute profession base sur lart de la
parole telle que peut ltre celle davocat, dambassadeur, de professeur, de prdicateur, de
mdecin, de parlementaire, etc.642. Toutefois, Erasme prconise de faire preuve desprit
critique en observant une certaine distance par rapport aux paroles des matres : Il
[llve] sy exercera sans aller jusqu la superstition, soccupant de composer et de
parler, plutt que de suivre avec crainte les prceptes des matres 643. Erasme appliquera
lui-mme ce principe. Comme le dit Durkheim, le but suprme des humanistes cest
davoir un nom qui coure sur les lvres des hommes644 et Erasme nchappe pas la
rgle : il fait partie de cette petite couche dintellectuels sculiers-bourgeois 645 qui
affiche sa fiert dintellectuel et sa conscience davoir acquis par lesprit, par la science,
par ses crits, le droit de prendre ses distances lgard des couches dirigeantes 646. Cette
conqute du pouvoir spirituel et de la clbrit tant le mobile de son activit, il tait tout
naturel, pour Durkheim, quil en soit de mme dans ses crits ducatifs :

Si donc cest lamour de la gloire qui faisait agir les hommes, il devait paratre naturel de
recourir ce mme stimulant pour faire agir les enfants. Et cest effectivement ce que recommande
Erasme. A la discipline des coles scolastiques il en oppose une autre toute nouvelle, qui devrait
sadresser uniquement lamour-propre, au sentiment de lhonneur, au got de lenfant pour la
louange. 647

Les multiples critiques quil adresse aux matres dcole, parmi lesquelles celle de dire que
ceux-ci nauraient pas se montrer violents sils modifiaient leur vise de lducation,
trouvent leur origine dans son propre vcu scolaire.

640
Cit dans C. Bn, Erasme et saint Augustin, op. cit., p.321.
641
Cit dans C.Bn, Ibid, p.324.
642
J.-C. Margolin, Erasme, prcepteur de lEurope, op. cit., p.30.
643
Erasme, De pueris, 922f.
644
E. Durkheim, Lvolution pdagogique en France, op. cit., p.243.
645
N. Elias, La civilisation des murs, Paris, Calmann-Lvy, 1973, p.157.
646
Ibid, p.158.
647
E. Durkheim, op. cit., p.244-245.

Page 167
9.2.2. La dlgitimation des matres mdivaux
Marqu par ses souvenirs denfance, Erasme donne une image trs ngative des matres
dcole du Moyen ge qui le conduit militer en faveur dune ducation bienveillante.
Prenant son propre cas en exemple, il prconise une ducation bienveillante :
Certains se feraient tuer plutt que de se laisser corriger par des coups, alors quon pourrait
les mener nimporte o avec de la bienveillance et des conseils empreints de douceur. Javoue que
jtais un enfant de cette trempe : mon matre qui avait pour moi plus daffection que pour tout autre
car il disait quil fondait sur moi je ne sais quelles grandes esprances et qui me consacrait des soins
particulirement vigilants, voulut un jour exprimenter de quelle faon je supporterais les verges. Il me
reprocha une faute que je navais jamais mme song commettre et me frappa. Cet incident mta
tout amour des tudes et produisit sur mon me denfant un tel effet dabattement que je faillis presque
en prir de douleur ; en tout cas, ce chagrin me fit attraper une fivre quarte. Stant finalement rendu
compte de son erreur, il confiait ses amis en se lamentant : Jai failli perdre cet esprit avant de le
connatre. Car il ntait pas un imbcile ni un ignorant ni, ce que je pense, un mchant homme. Il
vint rsipiscence mais ctait trop tard pour moi. Que cela tamne conclure, excellent ami, du
nombre desprits les plus heureusement dous, que perdent ces bourreaux ignares mais gonfls de
lorgueil dune science imaginaire, ces tres lhumeur chagrine, ces ivrognes, ces brutes qui frappent
pour le seul plaisir et dont la nature est videmment si bestiale quils tirent une volupt des tourments
dautrui. A une telle race dhommes conviendrait le mtier de boucher ou de bourreau mais non
dducateur de la jeunesse ! 648

Pour lui, les matres mdivaux sont donc souvent des hommes antipathiques et violents
auxquels on ne devrait pas confier la mission dinstruire les enfants.
[] certains ont un caractre si dsagrable que mme leur femme ne pourrait pas les aimer :
avec leur mine renfrogne, leur abord rbarbatif, ils paraissent en colre alors mme quils sont bien
disposs ; ils ne peuvent rien dire dune manire plaisante, peine sont-ils capables de rpondre en
souriant ceux qui leur sourient : on dirait vraiment que les Grces taient irrites au moment de leur
naissance. Des individus comme eux, je les juge peine bons se voir confier le dressage de chevaux
indomptables, et je suis cent lieues de penser quil faille leur livrer de frles enfants qui sont presque
encore la mamelle. Mais certains simaginent que des hommes de cette espce doivent tre tout
particulirement recherchs pour la formation de la jeunesse, parce quils prennent leur air renfrogn
pour une marque de saintet. [] Mme les parents ne peuvent pas donner une bonne ducation leurs
enfants sils ne leur inspirent que de la crainte. La premire tche, cest de se faire aimer ; puis un
sentiment apparait progressivement, non de terreur mais de respect spontan, qui a plus defficacit que
la crainte. 649

Cette critique sadresse plus spcialement aux matres cossais et franais (tout comme
lont fait galement Montaigne650 et Rabelais qui fut son disciple). Pour lui, qui a voyag
travers toute lEurope, la France est une nation qui aime recevoir des coups651 et les

648
Erasme, Declamatio de pueris statim ac liberaliter instituendis, op. cit., p.427-428.
649
Ibid, p.424.
650
Cest dans le chapitre intitul Linstitution des enfants de ses Essais (tome I) quil fait le procs des
mthodes brutales des professeurs de collge.
651
Erasme, De pueris, 504e.

Page 168
matres dcole franais sont les pires fesseurs 652 qui soient lexception, toutefois, des
Ecossais.
Personne, aprs les Ecossais, nest plus prodigue de coups que les matres dcole franais.
Quand on leur en fait la remarque, ils ont coutume de rpondre que cette nation ne peut samender qu
force de coups, comme on le disait de la Phrygie. 653

Erasme na pas de mots assez durs pour dsigner les matres dcole qui abusent de leur
autorit.
[] nous ne voyons pas aujourdhui dindividu assez tar, assez incapable, assez insignifiant
pour ne pas tre jug par le commun des mortels apte diriger une cole. Et croyant avoir trouv une
sorte de royaut, cest merveille comme ces individus exercent leur violence, sous prtexte quils ont
plein pouvoir, non sur des fauves, comme dit lauteur comique, mais sur un ge quil faudrait choyer
par toutes les marques de douceur. On ne dirait pas que cest une cole, mais une salle de torture : on
ny entend que crpitement de frules, sifflement de verges, cris et sanglots, menaces pouvantables.
Quy apprendront-ils donc ces enfants, sinon har les tudes ? Et quand cette haine sest fixe une fois
dans leurs jeunes esprits, mme devenus grands, ils ont les tudes en horreur. 654

Jen aurai fini de me battre avec les bailleurs de coups quand jaurai ajout ce trait. Cest que
les sages condamnent les lois et les magistrats qui ne font quinspirer la terreur des chtiments sans
montrer galement lattrait des rcompenses, qui sanctionnent les fautes commises mais ne prennent pas
galement les prcautions pour viter quil sen commette et quil leur faudrait sanctionner -. Notre
opinion doit tre la mme propos de la masse de pdagogues qui se contentent de sanctionner les
fautes par des coups au lieu de former lesprit de faon ce quil ne veuille pas en commettre. On fait
rciter une leon : si lenfant comment une erreur, il est frapp ; et cela se reproduit chaque jour afin que
le petit garon en prenne mieux lhabitude. Aprs quoi ils simaginent avoir magnifiquement rempli leur
office de prcepteur ! Tout au contraire, il fallait commencer par inciter lenfant aimer les tudes et
craindre daffliger son matre. 655

Erasme dnonce le sort qui est fait aux enfants en soulignant le fait que lon ne
lappliquerait ni aux esclaves, ni aux animaux ( Qui usa jamais dun pareil traitement
pour dgrossir un esclave ou mme simplement un ne ? 656), ni mme aux galriens
( Nous ne voulons rien dautre pour nos enfants que de les voir rous de coups, ce que
font peine les capitaines de galres ou les pirates leurs rameurs ! 657). Et ce reproche
sadresse tout particulirement aux pres de famille qui, ses yeux, ne sont pas
suffisamment attentifs au choix du prcepteur de leur enfant.
Tu examines de prs lhomme que tu prposes aux travaux agricoles, celui que tu destines
aux cuisines, celui que tu dlgues aux fonctions dintendant. Mais sil sen trouve un qui soit
parfaitement incapable dexercer aucune fonction un lourdaud, un fainant, un imbcile, un goinfre

652
Ibid, 504e.
653
Erasme, Declamatio de pueris statim, Ibid, p.426.
654
Erasme, Declamatio de pueris statim, op. cit., p.424.
655
Ibid, p.440-442.
656
Ibid, p.428.
657
Ibid, p.430.

Page 169
lui, tu confies le soin de former ton enfant : une tche qui rclame un artiste de premier ordre est
confie au dernier de tes serviteurs. 658

Dans la prface du Prologue, il dnonce ces nes dArcadie qui enseignent leur sottise
avec tant daudace et dautorit 659 car il est persuad que si ces matres ont recours aux
chtiments corporels cest parce quils sont incomptents et incultes : [] personne
ncorche les enfants avec plus de cruaut que ceux qui nont rien leur enseigner. Que
pourraient-ils faire dans des coles, sinon passer toute la journe lancer coups et
invectives ? 660. Il faut dire que cette dlgitimation des professeurs est assez gnrale
puisque, la mme poque, liconographie se fait le tmoin, dans les Etats allemands, de la
vie quotidienne lcole o la discipline est trs dure : le matre est presque toujours
reprsent avec un fouet, les mauvais lves et les chahuteurs ont droit au bonnet dne, un
lve, en gnral le plus vieux, appel custos ou lupus, est charg de surveiller ses
camarades ce qui loblige sen faire le dlateur661.
Mais Erasme ne se contente pas de dnoncer, il cherche la solution au problme en traant
le portrait du matre idal.

9.2.3. Le matre idal


Si Erasme se veut trs critique lgard des matres dcole mdivaux, il nen reste pas
moins quil tient le mtier en haute considration et digne de respect au nom de Dieu.
Lorsquil croise en rue une personne respectable par son ge, vnrable par ses fonctions
religieuses, considrable par son rang ou honorable nimporte quel titre, lenfant ne doit pas oublier de
cder le passage, de se dcouvrir en signe de respect et mme de flchir lgrement les genoux. Quil ne
se dise surtout pas : Je nai rien voir avec cet individu ou Que mimporte cet homme qui na
jamais rien fait pour moi . Ce nest ni lhomme ni ses bienfaits que lon rend ici hommage mais
Dieu. Dieu nous la en effet ordonn [] Je ne dis rien entre-temps des parents que Dieu nous ordonne
de vnrer en premier ; je ne parle pas non plus des matres dcole qui, tandis quils forment lesprit de
leurs disciples pour faire deux des hommes, les mettent en quelque sorte au monde. [] Aux adultes, il
faut parler avec respect et sans longues phrases [] 662

Ainsi, de mme que le pre fait natre lenfant naturellement, le matre le fait natre
spirituellement. Le prcepteur est donc assimil mtaphoriquement au pre : il est le pre
intellectuel de son lve. La comparaison est importante car le pre est omniprsent dans
la pense dErasme : cest lui, avant tout, dduquer son fils et sil ne peut sacquitter de

658
Ibid, p.404.
659
C. Bn, Erasme et saint Augustin, op. cit., p.69.
660
Erasme, Declamatio de pueris statim ac liberaliter instituendis, op. cit., p.428.
661
E.Becchi, Humanisme et Renaissance dans Histoire de lenfance en Occident, op. cit., p.183.
662
Erasme, La civilit purile Petit manuel de savoir-vivre lusage des enfants, op. cit., p.69.

Page 170
cette tche, il lui revient den choisir avec soin le prcepteur : Mais sil ny a personne,
dans notre maison, qui ait une culture littraire, il faut immdiatement aller qurir un
spcialiste, prouv tant pour ses murs que pour son savoir 663. A. Benoist fait la
description de ce spcialiste quErasme appelle de ses vux.
Il [Erasme] ne se contente pas de regretter que lemploi de matre dcole, le plus beau
aprs celui de roi , soit jet la tte du premier venu qui se sera nommer matre s arts il y a trois jours,
et quon donne comme une aumne ce qui devrait tre rserv comme un titre dhonneur. Il cherche
srieusement ce quil conviendrait de faire. Largent ne suffit pas : Paris on a fond des bourses
nombreuses pour les tudiants pauvres ; en Angleterre les collges ressemblent des palais ; et
cependant les tudes continuent de languir, la barbarie de prosprer. Deux choses sont essentielles, dit
Erasme : choisir les matres avec soin, et proportionner leurs appointements leur mrite. Il faut
renoncer la fcheuse habitude qui sest tablie de confondre le matre et ltudiant, celui qui enseigne
et celui qui apprend. Le professeur doit avoir un certain ge, et, quelle que soit la spcialit laquelle il
veut se consacrer, il faut quil ait parcouru le cercle entier des tudes : il nenseignera pas bien, sil ne
sait pas beaucoup plus que ce quil enseigne. Limportant nest pas de le rtribuer magnifiquement,
mais de mesurer les honoraires aux progrs du zle et du talent. On tchera de lui susciter des rivaux,
pour empcher son ardeur de refroidir. Autant que possible, on le choisira parmi les gens bien levs ;
et, par laccueil quon lui fera dans la bonne socit, on laccoutumera sy plaire et y demeurer. 664

Par ces mots, Erasme prconise en quelque sorte une rmunration au mrite ainsi que
linstauration dune hirarchie entre le matre et llve fonde sur le savoir du premier. Lui
qui nest pas favorable lenseignement collectif dispens par lcole, considre toutefois
que le recrutement de ces matres qualifis est un devoir pour lEtat et pour lEglise : Il
faut quune cole soit contrle par une autorit publique 665 .
[] il est beaucoup plus facile de prescrire les qualits que doit possder un prcepteur que
den trouver beaucoup qui rpondent au modle prescrit. Mais ce devrait tre un souci dordre public,
tant du magistrat civil que des autorits ecclsiastiques : de la mme faon que lon instruit des jeunes
gens dans lintention de les faire servir la guerre ou chanter dans les glises, ainsi devrait-on bien
davantage former des matres capables de donner aux fils de nos concitoyens une ducation librale de
haute qualit. 666

Tout comme Quintilien, Erasme est convaincu que les personnes en charge de lducation
des jeunes enfants doivent possder des qualits psychologiques ( douceur [] bonne
grce [] ingniosit [] habilet [] 667) et des qualits pdagogiques. Cest dans son
colloque Monitoria paedagogica (Recommandations dun matre) que sexprime le mieux
son idal668 : un mlange de fermet et de douceur, une attention particulire laisser

663
Erasme, Declamatio de pueris statim ac liberaliter instituendis, op. cit., p.422.
664
A. Benoist, Erasme dans F. Buisson, Nouveau dictionnaire de pdagogie et dinstruction primaire,
op. cit.
665
Erasme, Declamatio de pueris statim, op. cit., p.426.
666
Ibid, p.440.
667
Ibid, p.424.
668
J.-C. Margolin, Erasme, prcepteur de lEurope, op. cit., p.12.

Page 171
llve sexprimer en toute libert, une manire aimable de le reprendre et des relations
presque paternelles ou filiales. Il propose un matre qui soit un homme de trente-cinq
quarante ans, de bonne tenue, qui ait de lautorit et du savoir669. A linstar de lartiste
universel de la Renaissance qui possde des connaissances artistiques, techniques,
technologiques, mathmatiques et pratiques, le prcepteur doit tre, en effet, un homme
exceptionnel et omniscient. A titre dexemple, citons le De ratione studii (plan des tudes)
dans lequel il montre comment un texte antique doit tre loccasion pour le matre de faire
des digressions dordre historique, gographique, scientifique, technologique, avec des
rapprochements entre les habitudes dautrefois et les coutumes modernes670. Lautorit du
matre rasmien est fonde sur la connaissance des auctoritates (les auteurs qui font
autorit) et sur celle de lme humaine et notamment de la psychologie des enfants et des
adolescents671. Mais cette autorit est toujours pondre par la bienveillance et la douceur :
Que notre verge, nous, soit une franche exhortation, parfois aussi quelque semonce,
mais imprgne de mansutude et non damertume ! 672. Lexemple quil donne suivre
est celui dun pdagogue romain :
Je reconnais que laffabilit du prcepteur doit tre modre, si lon ne veut pas que le
mpris, compagnon de la familiarit, fasse disparatre respect et retenue : tel fut, daprs la tradition, le
pdagogue de Caton dUtique, Sarpdon, qui stait acquis par son affabilit la plus totale amiti de
lenfant, et par son intgrit une aussi totale autorit, sans jamais lui faire craindre les verges. 673

La douceur du matre et lamour que lui tmoigne lenfant sont les premires conditions
dun enseignement efficace : Mais le plus important de tout, cest que lenfant shabitue
aimer et respecter son prcepteur, chrir et admirer les sciences, redouter le
dshonneur, se laisser prendre aux louanges 674. Erasme recommande que []
lhomme qui sest charg de lducation dun enfant, adopte envers lui, par entranement
sentimental, laffection dun pre. Il en rsultera dune part, que lenfant aura plus de cur
apprendre et dautre part, quil trouvera son travail moins ingrat, sil est vrai quen toute
affaire, lamour te une grande partie de la difficult. 675
Quils apprennent dabord aimer et admirer la probit et le savoir, abhorrer la turpitude
et lignorance. Quils entendent les louanges adresses aux uns pour leurs belles actions et les blmes
qui valent dautres leurs mfaits, quon leur mette sous les yeux les exemples de ceux qui leur
science a fait acqurir la suprme gloire, des richesses, de la considration, de lautorit ; mais aussi les

669
Dsir Erasme dans Les grands pdagogues, op. cit., p.124.
670
J.-C. Margolin, Erasme, prcepteur de lEurope, op. cit., p.76.
671
Ibid, p.64.
672
Erasme, Declamatio de pueris statim, op. cit., p.438.
673
Ibid,, p.440.
674
Ibid,, p.454.
675
Ibid,, p.442.

Page 172
exemples de ceux que leurs murs dpraves et un esprit que ne rehausse aucune sorte de connaissance
ont conduits au dshonneur, au mpris, la pauvret et la mort. Ce sont l vraiment des fouets dignes
des Chrtiens, disciples du trs doux Jsus. 676

La premire tape de lducation est donc lamour de llve pour son prcepteur :
Le premier degr du savoir est lamour de son prcepteur. Avec la marche du temps il se fera
que lenfant qui avait dabord commenc par aimer les tudes pour lamour de son matre, aimera plus
tard son matre pour lamour des tudes. Car, de mme que la plupart des cadeaux nous sont trs
agrables ce seul titre quils nous viennent de ceux que nous aimons le plus, de mme les tudes, chez
ceux qui ne peuvent pas encore y prendre plaisir en connaissance de cause, se recommandent pourtant
par laffection quils portent leur matre. Isocrate a dit trs justement quil apprend le plus, celui qui
est anim du dsir dapprendre. Or nous nous laissons volontiers instruire par ceux que nous
aimons. 677

676
Ibid,, p.438.
677
Erasme, Declamatio de pueris statim ac liberaliter instituendis, op. cit., p.424.

Page 173
9.3. Synthse du chapitre 9
Erasme sinscrit dans la continuit du bas Moyen ge en accordant aux matres des petites
coles une double lgitimation traditionnelle (patriarcalisme et appel au pass) ainsi quune
lgitimation morale. Toutefois, lautorit intellectuelle disparat au profit du retour dun
charisme de fonction, lment qui tait prsent avant le XIIe sicle.

La nouveaut rside dans lapparition dune lgitimation par quelques lments de


personnalit.

Erasme (XVIe sicle)

Dnomination Lgitimation de lautorit

Autorit Patriarcalisme *Lgitimation par dlgation paternelle


traditionnelle
Le prcepteur est un pre spirituel

Appel au pass *Lgitimation par la rfrence des autorits du


pass avec une logique de continuit

Translatio studii rasmienne

Autorit Charisme de * Lgitimation par dlgation divine


charismatique fonction * Exemplarit

Imitation de Jsus-Christ

Autorit morale Codification *lgitimation par lincarnation dun code moral


morale
Normes comportementales

Autorit *Lgitimation par des lments de personnalit


personnelle
- Art de la parole
- Qualits psychologiques

Page 174
Chapitre 10 : Lautorit par lorganisation pdagogique

LAncien Rgime est une poque de grandes mutations politiques, culturelles, littraires et
scientifiques. Cest galement une poque o les personnalits les plus minentes
sinterrogent sur la lgitimation du pouvoir politique, sur la formation des souverains et sur
lducation quil faut donner au prince. Beaucoup pensent, en effet, quil faut crer une
ducation spcifique pour les former au mtier de roi. Telle est, par exemple, la rflexion
que conduit Bossuet678 qui fut prcepteur du grand Dauphin679 (de 1670 1680) et pour
lequel il rdigea des ouvrages dducation spcifiques parce que le prince doit tre form
plus lair de la cour que de celui de lUniversit 680. Cest ainsi que se dveloppe un
modle princier dducation, qui se veut exemplaire681. Toutefois, cette ducation litiste
individuelle qui diffuse auprs de ses sujets le modle princier, ne va pas jusqu
rencontrer les thoriciens dune ducation publique collective tels Comnius et Locke682.
Mais cest galement une remise en cause progressive de lautorit. Ainsi, pour Grard
Leclerc, on assiste au passage progressif dune culture de lautorit, domine par les
textes religieux et classiques, une culture de la libre pense et de la libre cration,
domine par la littrature et les sciences 683. Toutefois, le pre bnficie dune grande
autorit du fait quil a une haute stature religieuse :

ge dor de la monarchie paternelle, quon peut situer au XVII e sicle. Le pre, alors
totalement incontest, engendre, nourrit, duque et instruit ; et cest lui qui transmet lhritage. []
Souverain respect au sein dune cellule familiale fortement structure, le pre est une image de Dieu
sur terre. [] chez les catholiques comme chez les protestants, le pre de famille est invit diriger la
prire matinale ou vesprale, laquelle participent aussi serviteurs et servantes. Il doit engendrer pour
le ciel . Il a charge dmes. Il est associ la paternit de Dieu. Cest lui de donner lexemple

678
Evque, docteur en thologie et en philosophie (1627 1704)
679
Fils de Louis XIV.
680
Cit dans P. Mormiche, Devenir prince. Lcole du pouvoir en France. XVII e-XVIIIe sicles, Paris, CNRS
Editions, 2009, p.48.
681
Il faut donner lducation en exemple. Sire, il est de votre magnificence que tous les enfants de vos
sujets aient part linstruction de votre fils. Son ducation particulire doit devenir en quelque sorte
gnrale . Louis XIV rpondit quon fit part au public de tout ce qui tait fait pour linstruction du prince
afin que tout le monde pt en profiter . Dornavant, la spcificit de lducation princire est dmontre.
Outre les documents divulgus avec une rgularit confondante 1672, 1674, 1677 et 1679 il sagit de
fournir au prince des ouvrages scolaires de qualit. La monarchie devient cratrice dune pdagogie
spcifique [].
Bossuet dfinit la hirarchie des savoirs ncessaires au dauphin en rdigeant un catchisme, une morale, une
histoire, une logique, une politique, une Introduction la philosophie.
P. Mormiche, Devenir prince. Lcole du pouvoir en France. XVII e-XVIIIe sicles, Paris, CNRS Editions,
2009, p.57.
682
Ibid.
683
G. Leclerc, Histoire de lautorit, op. cit.,p.8.

Page 175
lpouse et aux enfants. Ceux-ci lui sont confis en dpt par la Providence. Lautorit paternelle est
donc la mesure dune mission et de responsabilits qui dpassent le niveau de la vie dici-bas. 684

Au XVIIe sicle, Richelet donne au mot autorit lorthographe actuelle dans son
Dictionnaire francois685. Il lui confre trois sens, selon quil oriente vers une personne, une
fonction ou une chose.

- Il en fait dabord quelque chose qui relve du prestige personnel : utilis


uniquement au singulier, il signifie pouvoir, puissance, crdit .
- Le second sens se rapporte une fonction : gouvernement, commandement.
- Enfin, un troisime sens, orient vers un objet, concerne des textes cits en appui
dune dmonstration. Il sagit alors du passage de quelque auteur considrable .
En ce sens, le mot autorit peut tre mis au pluriel.
Cest dans la premire acception du verbe autoriser que lautorit va sexprimer :
autoriser cest apuier de son autorit, de son crdit. Favoriser. Donner du crdit. On y
retrouve lide de promotion, daccroissement, par le biais de la faveur ou de loctroi dun
plus.

Furetire, quant lui, reprend trois niveaux de dfinitions pour lautorit dans son
Dictionnaire universel686 paru en 1690:

- Il fait passer au premier plan la notion de commandement, dfinissant lautorit


comme le droit quon a de commander, de se faire obir. et il cite, ce propos,
lautorit de lEglise, lautorit royale, celle des lois et, enfin, celle de la justice.
Lautorit apparat donc en premier lieu sous un double point de vue : elle est une
soumission lgitime du ct de celui qui met le commandement et une soumission
force, ou au moins un devoir, du ct de celui qui le reoit : Tout bon chrtien
se doit soumettre lautorit de lglise, et tout bon sujet lautorit royale. Il faut
employer lautorit des Lois contre les mchants, les dcrets se font par autorit de
la justice.

684
J. Delumeau, Prface dans J. Delumeau et D. Roche, Histoire des pres et de la paternit,op. cit.,
p.11-12.
685
P. Richelet, Dictionnaire francois contenant les mots et les choses [], Genve, Jean Herman Widerhold,,
1680, p.95.
http://gallica.bnf.fr/requestHigghligntingMask?docIDark=bpt6k585993308f=114r... Consult le 01/07/12.
686
A. Furetire, article Autorit dans Dictionnaire universel, tome premier, p. 172-173.
http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k50614b/f2.highres, Consult le 02/07/12.

Page 176
- Le sens que Furetire pose en seconde place se rapporte lusage de ce droit ou
de son usurpation. Ainsi, [] un habile homme a toujours plus dautorit quun
autre dans la compagnie. Un mineur, une femme ne peuvent agir que sous
lautorit de son tuteur, ou de son mari []
- Au troisime rang, Furetire conserve au mot le sens dune citation qui garantit
une argumentation : lautorit est le tmoignage dun auteur qui a crit, ou
quelque apophtegme ou sentence dune personne illustre quon cite, quon allgue
dans un discours pour lui servir de preuve ou dornement. Et de citer en exemple
les textes dAristote qui sont de grande autorit dans les collges .

Mais il est intressant de lire, comme pour Richelet, les dfinitions du verbe autoriser ,
et notamment la troisime car, prenant en exemple les tyrans et les abus, elle se rfre
lautorit : autoriser, avec le pronom personnel, signifie acqurir, usurper de lautorit .

10.1. Un constat dchec

10.1.1. Le mode individuel, une autorit difficile


Alors quau Moyen ge, les universits tendent leur champ dinfluence et se gorgent de
leur propre importance, les petites coles, qui dcoulent dun rseau scolaire dj ancien,
fourni et trs divers mais peu connu par manque de documents, se dveloppent. Toutefois,
cet essor, concomitant la crise de luniversit, sopre de faon irrgulire selon les
rgions. Places sous la responsabilit de lEglise, elles accueillent essentiellement les
enfants des classes moyennes cest--dire les marchands, artisans et paysans aiss.
Plusieurs points les caractrisent : aucune distinction nexiste entre les niveaux
denseignement, loffre est diverse mais favorise les villes et les catgories sociales
masculines aises au dtriment des campagnes (o les coles napparaissent quau XIV e
ou au XVe sicle) et des filles, les matres, enfin, sont diversement grads et donc
comptents. Enseigner devient, au XVe sicle, un mtier temps plein. Dans ces
conditions, il nous est difficile de tracer le portrait-type du matre dune petite cole mais
on peut, nanmoins, dgager quelques traits sur lesquels sappuient (ou pas) son autorit.

Tous les matres dune petite cole font payer les parents mme si certains reoivent en
plus un salaire ou une rente rgulire. Nanmoins, leur emploi reste modeste, mal
rmunr et peu considr. La tutelle de lglise leur assure toutefois une lgitimit quant

Page 177
la moralit et lorthodoxie. A Paris, par exemple, le chantre de Notre-Dame leur fait
prter serment dobissance aux statuts dicts vers 1357:

Chacun des matres ou matresses est tenu par serment dobserver ce qui suit :

1. Il exercera loyalement loffice qui lui est confi denseigner les enfants, les instruisant
soigneusement dans les lettres, les bonnes murs et par de bons exemples.

2. Ils montreront honneur et rvrence au seigneur chantre et dans toute la mesure du possible
ils observeront fidlement les droits de la chantrerie, quel que soit ltat auquel ils seront parvenus.

3. En tout ce qui regarde le gouvernement des coles, ils prteront obissance au mme
chantre.

4. Aucun des matres ne prendra en charge les enfants allous un collgue sans lautorisation
du chantre, mais quil se contente de ce quil a.

5. Nul ne cherchera soustraire, par ses propres moyens ou ceux dun tiers, les enfants
engags par contrat un collgue.

6. Nul ne portera atteinte par mdisance la rputation dun collgue; il pourra cependant le
dnoncer au chantre. []

12. Aucun matre ne vivra avec une femme de mauvaise rputation.

13. Chacun gardera la paix avec son collgue ; et si un diffrend se fait jour propos des
coles, il sera rgl par la sentence du seigneur chantre, sous peine de privation des coles.

14. Nul ne tranera en justice un collgue devant un autre juge que le chantre pour un procs
portant sur les coles, sous peine de la mme sanction. []

17. Chaque matre ou chaque matresse se tiendra dans les limites qui lui ont t fixes [par le
chantre], de faon ne pas dpasser celles-ci en ce qui concerne le nombre ou le sexe des enfants, ou
mme la qualit des livres.

19. Il nest pas dans mon intention de confier quelquun des coles autrement quau terme de
la Nativit de saint Jean, et sil ne prte serment et sil na une lettre [testimoniale]. []

21. Que personne ne sorte de la ville, sauf un jour de fte, si ce nest avec lautorisation du
chantre et sil ne laisse un sous-moniteur suffisant et ceci du consentement du chantre.

22. Tous les matres ou matresses doivent assister aux obsques des matres ou des matresses
dfunts. []

Page 178
24 Que personne nenseigne les livres de grammaire, sil nest bon grammairien et
suffisamment comptent en la matire [].687

Ces statuts tmoignent dun vritable souci dexemplarit morale ce qui apparat
indispensable dans la mesure o les matres des petites coles sont chargs, outre des
apprentissages lmentaires tels que la lecture, de dispenser quelques notions dinstruction
morale et de faire rciter les prires fondamentales du chrtien.

Dans les campagnes, le matre dcole est recrut et pay par la communaut paroissiale et
exerce diverses activits qui, outre linstruction des enfants, en font souvent un auxiliaire
du cur. Ce matre, dexaction humble, pauvre, a des comptences souvent limites mais,
dans la mesure o il ne travaille pas de ses mains, son statut, la limite de la clricature,
est honorable, et lui assure un relatif prestige. Il pratique lenseignement individuel, cest-
-dire quil appelle un lve son bureau et le fait travailler pendant quelques minutes
seulement tandis que les autres lves vaquent dautres occupations non scolaires.

Dans lenseignement individuel, le matre fait venir prs de lui, les uns aprs les autres, tous
les enfants de lcole auxquels il fait lire successivement une leon.

Si les classes durent six heures par jour, et sil y a soixante lves dans lcole, chaque enfant
sera occup rellement pendant quatre minutes peu prs, et les cinquante-neuf autres enfants resteront
rien faire pendant le reste des six heures de la journe. 688

Dans ces conditions, la discipline est pratiquement impossible. Le matre use


abondamment des chtiments corporels pour essayer de maintenir lordre.

Les enfants, renvoys sur leurs bancs, au lieu dtudier la leon du soir ou du lendemain,
troublaient lordre de la classe et samusaient entre eux. Au milieu du bruit et de la confusion, le
magister, un il sur le livre ouvert devant lui et lautre sur la classe, continuait ses leons individuelles
de deux ou trois minutes, distribuant toujours force coups de rgle et force coups de frule. 689

Rappelons que limage de lenfance vue par saint Augustin reste prgnante. Or celle-ci est
fortement pessimiste et ngative mais aussi ambivalente, situe quelle est entre le bien et
le mal: [] si lenfant est faible, il nest pas innocent (VII, 11 et 12), il a des dfauts, qui
posent des questions morales plutt que psychologiques : il est avide de nourriture (ibid .),

687
Source : H. Denifle, Chartularium Universitatis Parisiensis, t. III, Paris, 1894, p ; 51-52 (n 1237).
Traduction du latin. Cit dans G. Brunel et E. Lalou (dir.), Sources dhistoire mdivale, IXe milieu du
XIVe sicle, Paris, Larousse, 1992, pp. 605-606.
688
Mthodes. Comparaison des principales mthodes dans Manuel gnral ou journal de linstruction
primaire, tome 1, N5, mars 1833, p.297.
689
Manuel complet de lenseignement simultan ou instructions pour les fondateurs et les directeurs des
coles diriges daprs la mthode simultane, Paris, chez Paul Dupont et chez Hachette, 1834, p.6-7.

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jaloux (ibid .), indocile envers ses parents et ses matres (IX, 15), ngligent dans son travail
scolaire, trop prompt chercher la distraction du moindre spectacle (X, 16, et XIX, 30),
voleur et menteur (ibid .). Mais il est aussi une entit distincte, voue sa propre
conservation, dote de qualits qui ne peuvent venir que de Dieu (XX, 31) 690. Cette
image a une forte influence sur la pdagogie qui ne tient pas compte des spcificits de
lenfance. Celle-ci est base sur la soumission et lobissance de llve et justifie par
lge et lincomptence de celui-ci. Pour certains matres, cette exigence justifie et
cautionne la svrit extrme voire la violence que dnoncent Erasme. Il semble, toutefois,
que les parents cautionnent cette faon de faire comme en tmoigne la ptition porte, en
avril 1336, par 35 habitants de Decize au chapitre cathdral de Nevers contre un matre
dcole nayant aucune autorit.

A vous honorables hommes et discrets, nos chers seigneurs des doyen et chapitre de Nevers,
vous supplient humblement les habitants des villes de Decize et de Saint-Priv et spcialement nous qui
avons mis nos sceaux en cette prsente supplication que, comme il vous a plu commettre et tablir
Hugues de Bray gouverner les coles de Decize, et que nous sommes certains que ledit gouvernement
nest ni bon ni suffisant ni profitable aux lves desdites coles, parce que lesdits coliers nont aucune
estime pour ledit matre la fte de Saint-Nicolas dhiver dernirement passe donna et octroya ses
dits coliers licence de jouer aux ds jusqu la somme de 12 deniers, par laquelle licence eux alors
donne par ledit matre, ils sy sont si accoutums que chaque jour ils jouent en lcole aux ds au vu et
au su dudit matre, et ont lesdits coliers pour ce faire leurs pierres propres et plates, et quand
quelquefois ledit matre par honte les en veut corriger et battre, ils se dfendent et le frappent de pierres
ou autres choses ou le piquent avec leurs stylets, des enfants, des enfants de 14 ans ou environ ! []
vous supplient les susdits quil vous plaise, notre cher seigneur, mettre et tablir un autre bon et
convenable gouverneur auxdites coles ou sinon, ne vous dplaise, notre cher seigneur, il conviendra
que pour cause dudit gouvernement, nous qui enfants y avons, nous les envoyions autre part aux coles
et les mettions en un autre gouvernement [] 691

Cet enseignement individuel, malgr ses dfauts, sera trs pratiqu pendant plusieurs
sicles. Toutefois, ce mode, que la propagation des lumires et la ncessit de
linstruction pour toutes les classes de la socit [] bannissent de concert, surtout les

690
E. Becchi et D. Julia (dir.), Histoire de lenfance en Occident 1. De lAntiquit au XVIIe sicle, Editions
du Seuil, Paris, 1998, p. 111.
691
Source : Muse des Archives dpartementales, Paris, 1878, p. 275-277 et pl. XLI (Archives
dpartementales de la Nivre). Texte franais, lgrement modernis par les auteurs. Cit dans G. Brunel
et E. Lalou (dir.), Sources dhistoire mdivale, IXe milieu du XIVe sicle, op. cit., p.604.

Page 180
coles destines lenfance 692, sera remis en cause partir du XVIIe sicle et notamment
par la voix de Comnius. Il sera mme officiellement supprim en 1833693.

10.1.2. La translatio studii de Comnius


Pour Comnius694, il fut un temps, celui du paradis, o lhomme tait instruit et ce, grce
lcole. Ce paradis tant perdu, tout est reconstruire.

Il est vident quavant la chute, il existait au paradis une cole dans laquelle lhomme
progressait rgulirement. Cr le premier en mme temps que les meilleures choses, il ne manquait ni
de mouvement, ni de langage, ni de raison. Le manque pourtant apparut par suite de lentrevue dEve et
du serpent. Notre exprience en devint certes plus riche, mais aussi plus obscure et plus confuse.

Si nous voulons savoir quelque chose dsormais, nous devons lapprendre car nous venons au
monde, lesprit nu comme une table rase ; sans savoir rien faire, rien dire et rien comprendre. Il faut tout
construire partir des fondements. 695

Pour lgitimer cette cole reconstruire, Comnius en retrace lhistoire.


Joseph atteste que Sem ouvrit la premire cole sous le nom dcole hbraque ds aprs le
dluge. En Chalde surtout, il y eut de nombreuses coles o lon cultivait avec lastronomie bien
dautres savoirs. Comme Babylone. Daniel et ses compagnons ne furent-ils pas instruits dans la
science chaldenne au temps de Nabuchodonosor ? Et ny avait-il pas dcoles en Egypte o fut instruit
et duqu Mose ? Par suite sur linjonction de Dieu, le peuple dIsral construisit des coles appeles
synagogues o les lvites enseignaient la Loi. Elles existaient toujours au temps du Christ qui y
enseigna avec les aptres. Les Grecs empruntrent aux Egyptiens et les Romains aux Grecs la tradition
de fonder des coles. Les Romains rpandirent dans lEmpire la coutume louable den ouvrir partout,
propageant la religion du Christ, les principes de la foi, le souci de la pit.
Lhistoire atteste que Charlemagne tablit des vques et des docteurs chez tous les peuples paens
soumis et quil difia temples et coles. Aprs lui, dautres empereurs chrtiens, rois, princes,
gouverneurs de villes ouvrirent un si grand nombre dcoles quelles sont devenues, au sens propre,
innombrables.
Cette coutume doit tre non seulement maintenue mais dveloppe. Elle conditionne en effet la
cohabitation des hommes dans les villes, les bourgs et les villages de la rpublique chrtienne
696
entire.

692
Bibliographie - Essai sur linstruction publique et particulirement sur linstruction primaire par M.
Ambroise Rendu, substitut du procureur gnral du roi prs de la cour royale de Paris et inspecteur gnral de
lUniversit de France dans Journal dducation, tome neuvime, NII, novembre 1819, p.113.
693
Les abus de lenseignement individuel ont t constats depuis longtemps. Ce mode a t banni des
coles, et le rglement du 19 juillet 1833 exige la connaissance des mthodes simultane et mutuelle pour
obtenir le brevet de capacit denseignement suprieur. Les mthodes simultane et mutuelle sont
effectivement les seules applicables lenseignement public Manuel complet de lenseignement simultan
ou instructions pour les fondateurs et les directeurs des coles diriges daprs la mthode simultane, Paris,
chez Paul Dupont et chez Hachette, 1834, p.1.
694
Jean Amos Komensky, dit Comnius (1592-1670), crivain et humaniste tchque, professeur puis prtre.
Bien quil nait jamais exerc en France, il nen sera pas moins une source dinspiration pour plusieurs
pdagogues franais et notamment pour Durkheim.
695
Comnius, La grande didactique ou lart universel de tout enseigner tous, trad. M.-F. Bosquet-Frigout,
D.Saget et B. Jolibert, Klincksieck, 2002, chapitre VI - 5.
696
Ibid, chapitre VIII 3 - 4.

Page 181
En fait, il tablit une nouvelle translatio studii par laquelle il lgitime le savoir des matres
et dont on peut dire quelle est une synthse de la translatio studii et de la translatio
scolaire, que nous avons vues prcdemment, avec, pour fil conducteur, le Christ.

Paradis => Chalde => Isral => Grce => Rome => Charlemagne => souverains chrtiens

Ce recours lorigine du savoir lui sert lgitimer une instruction collective chrtienne,
ide qui drive dune de ses convictions qui est que lhomme est un animal ducable car
il lui est impossible de devenir homme sans discipline 697. En consquence, lhomme a
besoin dtre form pour tre homme 698. Or, Comnius dplore lchec de lcole ce
niveau-l : il pense que la ngligence morale qui prvaut dans les tablissements scolaires
est source de lindiscipline quon y constate laquelle est prtexte aux chtiments corporels.
Erasme et Comnius ont donc en commun la dnonciation de la violence exerce lcole
et le constat de son chec.

Les mthodes denseignement sont gnralement si dures que les enfants considrent
lcole comme un pouvantail et une chambre de torture pour lesprit. La plupart prouvent des nauses
la vue des lettres et des livres et prfrent courir travailler chez les artisans ou faire nimporte quoi.

Ceux qui se maintiennent lcole (contraints par les parents, sduits par lespoir dobtenir par
ltude estime et autorit ou amoureux des tudes librales) reoivent bien une culture, mais dpourvue
de tout srieux, anachronique et nfaste. On nglige gravement ce qui doit tre inculqu dans lesprit
des jeunes gens avec le plus de soin : la pit et les murs. Jaffirme que ces choses sont ngliges dans
toutes les coles et mme dans les acadmies qui sont les lieux de haute culture humaine.

Par consquent, il sort des coles, au lieu de doux agneaux, beaucoup de mules ignorantes et
sauvages, non des natures vertueuses, mais des adolescents dont les bonnes manires ne sont quun
vernis de moralit. Leurs yeux, leurs mains et leurs pieds nexpriment que les formes de la politesse.

Comment de tels avortons pourraient-ils devenir des exemples de temprance, dhumanit,


dhonntet, de patience, de matrise de soi, de srieux ? Do cela provient-il sinon du fait quil nest
jamais question de ces vertus ? Le mal est attest par lindiscipline qui rgne dans la plupart des coles,
par la dissolution des murs dans toutes couches sociales. Il est attest par les plaintes incessantes, les
soupirs et les larmes des honntes gens. 699

Toutefois, si Erasme et Comnius se retrouvent sur le fait que lducation doit changer,
leurs avis divergent cependant sur lorganisation pdagogique car alors quErasme
recommande le prceptorat, Comnius, lui, prconise linstruction collective, base de son
plan dducation qui se fonde sur lide que tout homme doit tre form pour le Ciel et que
rsume B. Jolibert.

697
Comnius, La grande didactique ou lart universel de tout enseigner tous, op. cit., chapitre VI - 1.
698
Intitul du chapitre VI.
699
Comnius, Ibid, chapitre XI -7- 8.

Page 182
Lurgence dinstaurer une ducation pour tous, dorienter cette ducation vers des tches la
fois thoriques et pratiques, de former aux responsabilits sociales, politiques, morales tous les hommes,
de dvelopper un enseignement en langue nationale, dinstaurer partout et dentretenir des coles pour
tous les enfants tient dabord lexigence dun retour personnel de chacun au texte religieux fondateur
et garant de la foi : la Bible. 700

En fait, la cause de lindiscipline nest pas le manque dautorit du matre (dont il ne parle
jamais lexception dune allusion que nous citerons ultrieurement) mais le manque de
moralit et le manque dorganisation pdagogique de lcole. Comnius remet notamment
en cause la mthode individuelle dans un passage qui nest pas sans nous rappeler le
tableau de Bruegel le Vieux, lne lcole 701.

[] ignorant les moyens dinstruire simultanment tous les lves dune mme classe, les
matres spuisaient dispenser un enseignement individuel. Lorsque la classe tait nombreuse le matre
passait son temps braire tandis que les lves, livrs au dsuvrement ou lennui, macraient dans
lignorance. 702

Pour pallier cet tat de fait, il soutient que les matres doivent devenir des
professionnels de lducation au mme titre que le sont dautres mtiers.

Il faut construire une cole destine lducation commune de la jeunesse. Pourquoi cette
ncessit ? Dabord par souci dordre. Si un pre ne peut veiller grer seul toute sa maison, il fait
appel des employs divers. Il sadresse au meunier pour la farine, au boucher pour la viande,
lauberge pour la boisson, au tailleur pour les habits ; quand il a besoin de chaussures, de meubles,
dune maison, dune charrue, dun clou etc., il sadresse au cordonnier, au menuisier, au maon, au
charron, au forgeron etc. Pourquoi ne pas faire de mme dans notre cas ?

Pour instruire les adultes de la religion, nous disposons de temples ; pour les procs et
linformation politique, nous avons des tribunaux et des parlements ! Pourquoi ne pas disposer dcoles
pour soccuper de la jeunesse ? Les porcs et les vaches ne paissent pas ensemble dans la campagne. Ils
sont conduits par un vacher et un porcher qui les occupent galement, mais diffremment. On gagne du
temps et de la fatigue lorsque chacun remplit un rle sans tre distrait par dautres occupations. Cest le
seul moyen pour quun seul matre rende service beaucoup, et pour que beaucoup puissent tirer profit
dun seul.

Ensuite, par ncessit, les parents ont rarement le loisir et les connaissances ncessaires pour
soccuper de linstruction et de lducation de leurs enfants. Il faut donc quil y ait des professionnels de
lducation de la jeunesse afin dassurer linstruction de toute la communaut. 703

Comnius poursuit mme la reconnaissance des matres dcole en leur accordant une
dsignation officielle et des lieux dexercice reconnus.

700
B. Jolibert, Introduction dans Comnius, La grande didactique, op. cit.,, p.13.
701
Ce tableau a t peint en 1556. J.C. Margolin en fait la description suivante : Tandis que le matre sans
autorit sapprte corriger lun de ses lves, les autres, quand ils ne se battent pas, ne cherchent pas
quelque victuaille dans un coin de la pice ou ne satisfont pas un besoin urgent, sempressent de contrefaire
les postures de saltimbanques ou dacrobates de foire, quand ils nimitent pas les gueux ou les infirmes dont
le spectacle leur tait quotidiennement offert. J.-C. Margolin, Introduction dans Erasme, Declamatio de
pueris statim, op. cit.,, p.61.
702
Comnius, op. cit.,, chapitre XIX - 8.
703
Ibid, chapitre VII 4 - 6.

Page 183
Mais les occupations humaines se sont multiplies avec laugmentation des hommes. Rares
sont les parents qui possdent le savoir, les moyens, le loisir ncessaires pour soccuper dduquer leurs
enfants. Aussi la sagesse a-t-elle conduit confier linstruction des enfants des personnes choisies
pour la qualit de leur savoir et la puret de leurs murs. Ces formateurs de la jeunesse sont appels :
prcepteurs, matres, coltres, professeurs, et les lieux dapprentissage : coles, institutions, collges,
gymnases, acadmies, etc. 704

Il affirme que cest parce que lenseignement sera collectif et que le matre sera une
source de savoir que les lves seront disciplins.

Jaffirme quun seul matre pourrait conduire une classe dune centaine dlves. Cest mme
la solution qui convient le mieux pour lui et pour les lves. Plus lauditoire est important, plus le matre
aura de plaisir et plus il tmoignera de zle ; plus les lves par suite seront attentifs. []

Lorganisation scolaire doit suivre la nature : laction dun seul matre suffira lducation de
nombreux lves si :

1. - on divise la classe en groupes de dix lves, si on dsigne un moniteur par groupe et


un moniteur chef la tte de quelques groupes ;
2. - on ne donne jamais de leon particulire, dans lcole ou hors de lcole, mais
toujours des leons collectives. Cest pourquoi le matre ne devra pas se placer ct
dun lve, ni permettre aucun lve de se placer ct de lui. Il se tiendra sur sa
chaise (pour tre vu et entendu de tous) et comme le soleil, rpandra ses rayons sur
tous. Les lves attentifs des yeux et des oreilles, recevront ainsi tout ce quil exposera
du geste ou par le dessin. Ainsi une seule coupe pourront se dsaltrer non pas un ou
deux, mais plusieurs assoiffs.

Il faut possder ncessairement lart de capter lattention, la fois de tous les lves, et de
chacun en particulier. Pour ce faire, ils doivent tre persuads que la bouche du matre est la
source do scoulent les fontaines du savoir. Aussi viendront-ils y boire ds quelle coulera,
attentifs nen perdre aucune goutte. [] 705

Avec une telle organisation, nul besoin, semble-t-il, de lgitimer lautorit du matre
puisquelle devrait couler de source et que, si tel nest pas le cas, cest parce que les
matres sont incomptents en matire de pdagogie.

Il ny a pas lieu duser de discipline svre dans les tudes et les activits scolaires,
mais seulement pour la moralit. Les tudes bien diriges sont par elles-mmes sduisantes,
comme je lai dj montr. Cest leur douceur qui attire tout le monde. Sil en est autrement, la
faute en incombe, non aux lves, mais aux matres qui, ignorant de lart de nourrir les esprits
avec mthode, sont contraints demployer la force. 706

704
Comnius, La grande didactique, op. cit., chapitre VIII - 2.
705
Ibid, chapitre XIX 16 18.
706
Ibid, chapitre XIX 4.

Page 184
Cest donc pour leur donner quelques lments de formation que Comnius consacre lun
de ses chapitres la discipline. Utilisant la mtaphore solaire, il se veut trs concret en ne
disant pas sur quoi se fonde lautorit mais comment elle peut sacqurir :

Le soleil nous montre lexcellence de sa mthode : aux plantes qui sont en pleine croissance,
il donne 1) toujours de la lumire et de la chaleur, 2) quelquefois de la pluie et du vent, 3) rarement des
clairs et le tonnerre, bien que la foudre parfois ait son utilit.

A limitation du soleil, celui qui dirige un lve doit singnier maintenir la jeunesse dans la
voie du devoir :

1. Par son exemple constant, il doit tre le modle vivant des qualits que doivent
acqurir les lves. A dfaut de cela, tout travail est vain.
2. Quon parle pour fliciter, exhorter, rprimander, il faut sinspirer du principe
suivant : celui qui ordonne, enseigne, conseille, rprimande doit montrer clairement
quil fait cela paternellement. Le but du matre est dlever les curs, non dabaisser
la personne. Si cette affection nest pas sentie par les lves, ils mpriseront la
discipline avec obstination. []

Pour rsumer, disons que la discipline doit tendre former et duquer dieu et lEglise, de manire
continue, afin de rendre les lves autant que possible semblables lexemple du Christ, dans une cole
du Christ : Obissez avec crainte , qu son nom, le genou plie et tremble , heureux ceux qui
sabritent en lui . Sa discipline forme le caractre tendre vers ce qui parat souhaitable : aimer et
vnrer les matres, se laisser conduire volontiers, dsirer vivement y tre conduit.

Le rle du bon exemple est dabord essentiel. On obtiendra lautorit par de douces paroles, dictes par
laffection sincre et vidente ; parfois, mais exceptionnellement, par le tonnerre et la foudre des clats
de voix. Quant aux chtiments svres, ils doivent, autant que possible, aboutir dvelopper des
marques daffection. 707

Ainsi la codification des comportements des lves entreprise par Erasme se poursuit avec
Comnius qui ouvre la voix de lorganisation pdagogique et par des conseils donns aux
matres quant au comportement quils doivent adopter en matire dautorit. Jean-Baptiste
de la Salle poursuivra avec la codification de cette autorit.

707
Comnius, La grande didactique ou lart universel de tout enseigner tous, chapitre XXVI 9 10.

Page 185
10.1.3. Synthse du chapitre 10.1
Mme sil ne parle jamais dautorit, il semble que lon puisse retrouver chez Comnius
les mmes lments de lgitimation que chez Erasme : le patriarcalisme, lappel au pass
avec une logique de continuit, le charisme de fonction et lautorit personnelle. Mme si
nous ne lavons pas inscrite dans le tableau de synthse, on ne peut affirmer que lautorit
morale disparaisse compltement. Enfin, il reprend un lment de lgitimation qui avait t
trs prgnant au bas Moyen ge, lautorit intellectuelle.

Comnius XVIIe sicle

Dnomination Lgitimation de lautorit

Autorit Patriarcalisme *Lgitimation par dlgation paternelle


traditionnelle
Affection paternelle

Appel au pass *Lgitimation par la rfrence des autorits du


pass avec une logique de continuit

Translatio studii de Comnius

Autorit Charisme de * Lgitimation par dlgation divine


charismatique fonction * Exemplarit

Imitation de Jsus-Christ

Autorit *lgitimation par le savoir


intellectuelle
Le matre est une fontaine de savoir .

Autorit * Lgitimation par des lments de figuration


personnelle
Exemplarit, douces paroles

Page 186
10.2. La rflexion du XVIIIe sicle
Alors que le XVIIIe sicle sinterroge sur lautorit politique, par la voix de Diderot
notamment, le silence se fait toujours sur lautorit des matres. En effet, dans la continuit
du XVIIe sicle, la rflexion pdagogique se poursuit plutt sur la question de lordre et sur
les qualits que doivent avoir les matres pour le maintenir. Toutefois, cette rflexion sur
lordre servira de base celle sur lautorit pdagogique qui mergera au XIXe sicle.

10.2.1. Lautorit dans lEncyclopdie


Larticle "Autorit" de lEncyclopdie (1751-1772), rdig par Denis Diderot, prsente
cinq dfinitions : 1) lautorit dfinie en comparaison avec le pouvoir et la puissance, 2)
lautorit politique, 3) lautorit dans les discours et dans les crits, 4) lautorit comme
citation et 5) lautorit comme synonyme autorisation708.

Dans la premire partie709, si lautorit est dfinie avec les notions qui en sont proches,
savoir pouvoir , puissance et empire , ce qui nest pas sans rappeler les notions
latines de potestas et imperium, cest pour mieux marquer leurs nuances, quelles soient
fonctionnelles, Lautorit persuade ; le pouvoir entrane ; lempire subjugue ou quelles
soient originelles, On tient lautorit de la supriorit du rang et de la raison ; le pouvoir,
de lattachement que les personnes ont pour nous ; lempire, de lart quon a de saisir le
faible . Mais Diderot insiste surtout sur les aspects lgislatif et juridique de lautorit :
lautorit est communique par les lois , il ny a point dautorit sans loi ; il ny a
point de loi qui donne une autorit sans bornes , lautorit est relative au droit .
Aucune allusion nest cependant faite au droit naturel , que Diderot dveloppe dans un
autre article, et quil dfinit alors comme une notion de la morale 710. Li la volont
gnrale, le droit naturel est cependant important pour la question de lautorit puisquil en
pose les limites711.

708
Article Autorit , Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, Tome
premier, p.901.
http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k50533b/f957.highres Consult le 04/07/2012.
709
Article Autorit , Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, op. cit.,
p.898.
710
Article Droit naturel (morale) , Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des
mtiers, Tome III.
http://classiques.uqac.ca/classiques/Diderot_denis/encyclopdie/droit_naturel.html
711
Cest la volont gnrale que lindividu doit sadresser pour savoir jusquo il doit tre homme,
citoyen, sujet, pre, enfant, et quand il lui convient de vivre ou de mourir. Cest elle de fixer les limites de
tous les devoirs. Vous avez le droit naturel le plus sacr tout ce qui ne vous est pas contest par lespce

Page 187
Quelques allusions sont ensuite faites aux personnes dtentrices dautorit qui doivent
possder une qualit prcise : lautorit suppose du mrite dans celui qui la . Il sagit
soit dun homme sage , soit dun prince qui aime la justice , soit des pres de famille.
Enfin, Diderot dtermine limpact de cette notion : Lautorit rveille une ide de
respect ; la puissance une ide de grandeur ; le pouvoir une ide de crainte.

La seconde partie de larticle712, intitule autorit politique , prsente un grand intrt.


On en a dit que ctait lun des premiers articles que Diderot ait crits. Elle propose une
rflexion critique sur lautorit du monarque afin den tablir la lgitimit, le champ
dintervention et les limites. Lide centrale, clairement nonce, est que le roi nest que le
dpositaire de deux types dautorit : lautorit divine et lautorit publique 713 qui fait
partie, avec la couronne et le gouvernement, des biens dont le corps de la nation est
propritaire et dont les princes sont les usufruitiers, les ministres et les dpositaires.714
Autrement dit, cest Dieu et au peuple quappartiennent lautorit, le premier tant,
toutefois, le matre [] absolu 715 car cest seulement avec lautorisation de Dieu que
les hommes peuvent tablir un systme hirarchique :

Il [Dieu] permet pour le bien commun et pour le maintien de la socit, que les hommes
tablissent entre eux un ordre de subordination, quils obissent lun deux : mais il veut que ce soit
par raison et avec mesure et non pas aveuglment et sans rserve, afin que la crature ne sarroge pas
les droits du crateur. 716

Le philosophe sinterroge galement sur les sources de lautorit et, pour la premire fois
dans une dfinition, la notion dautorit naturelle apparat. En fait, Diderot nen reconnat
pas lexistence ( aucun homme na reu de la nature le droit de commander aux
autres 717) une exception prs : si la nature a tabli quelque autorit, cest la puissance
paternelle 718. Mais celle-ci est limite car elle disparat avec le temps lorsque les enfants
deviennent adultes. En dautres termes, lautorit naturelle du pre ne sexercerait que le
temps o lindividu vit sous le toit familial.

entire. [] la volont gnrale est dans chaque individu un acte pur dentendement qui raisonne dans le
silence des passions sur ce que lhomme peut exiger de son semblable, et sur ce que son semblable est en
droit dexiger de lui.
712
Article Autorit , Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, op. cit., p.898-900.
713
Ibid, p.899.
714
Ibid.
715
Ibid, p.898.
716
Ibid.
717
Ibid.
718
Ibid.

Page 188
Les deux seules origines possibles de lautorit sont, pour lauteur, soit la force et la
violence de celui qui sen est empar 719, soit le consentement de ceux qui sy sont
soumis par un contrat fait ou suppos entreeux720. Diderot oppose ces deux sources en
critiquant la premire quil juge illgitime (cest une usurpation 721), phmre et
alatoire tandis que la seconde est, pour lui, lgitime, durable et clairement dfinie.
Toutefois, Diderot nest pas trs clair dans ses propos car il amalgame souvent les termes
de puissance et dautorit alors quil les avait distingus dans sa partie prcdente. Ainsi
parle-t-il de la puissance qui sacquiert par la violence 722 tandis que quelques lignes
plus loin, il fait allusion lautorit qui stablit par la violence 723. La mme confusion
rgne quand il dcrit lautorit lgitime comme tant la puissance qui vient du
consentement des peuples724 alors que, plus loin, pour le mme objet, il crit : Le
prince tient de ses sujets mmes lautorit quil a sur eux [] 725.

Mais revenons-en lopposition entre lautorit illgitime, dtenue par le tyran, et


lautorit lgitime, dtenue par le prince. Pour Diderot, la premire est bien rgie par une
loi mais celle-ci nest pas acceptable dans une socit puisquil sagit de la loi du plus
fort qui, de plus, ne peut durer dans le temps puisque le rapport de force peut, tout
moment, sinverser.

La puissance qui sacquiert par la violence nest quune usurpation et ne dure quautant que
la force de celui qui commande lemporte sur celle de ceux qui obissent ; en sorte que si ces derniers
deviennent leur tour les plus forts et quils secouent le joug, ils le font avec autant de droit et de justice
que lautre qui le leur avait impos. La mme loi qui a fait lautorit, la dfait alors : cest la loi du plus
fort. 726

Ce systme est donc instable et peut changer de nature 727; le tyran devient prince
lorsque lautorit par la force devient autorit par le consentement populaire. Cette
dernire, qui recueille lassentiment du philosophe, est lgitime par lautorisation divine
et, en cela, a donc ncessairement des bornes 728. Et Diderot de se lancer la fois dans
la dnonciation des autorits qui se revendiquent de Dieu sans en avoir la lgitimit et dans

719
Article Autorit , Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers,op. cit.,
p.898.
720
Ibid.
721
Ibid.
722
Ibid.
723
Ibid.
724
Ibid.
725
Ibid.
726
Ibid.
727
Ibid.
728
Ibid.

Page 189
celle de ceux qui les idoltrent. Pour lui, toute soumission inconditionnelle un homme ne
serait quune offense Dieu.

Il semble quil ny ait que des esclaves dont lesprit serait aussi born que le cur serait bas,
qui pussent penser autrement. Ces sortes de gens ne sont ns ni pour la gloire du prince, ni pour
lavantage de la socit : ils nont ni vertu, ni grandeur dme. La crainte et lintrt sont les ressorts de
leur conduite. La nature ne les produit que pour servir de lustre aux hommes vertueux ; et la Providence
sen sert pour former les puissances tyranniques, dont elle chtie pour lordinaire les peuples et les
souverains qui offensent Dieu ; ceux-ci en usurpant, ceux-l en accordant trop lhomme de ce pouvoir
suprme, que le Crateur sest rserv sur la crature. 729

Que le philosophe place toute autorit sous celle de Dieu peut apparatre surprenant chez
cet homme athe qui a attaqu le christianisme et milit en faveur de la religion naturelle
dans ses Penses philosophiques, moins que ce ne soit une simple prcaution pour mieux
dguiser son attaque du systme monarchique de droit divin afin dviter la censure
religieuse730? Signalons que les mmes thmes sont repris dans larticle Christianisme
de lEncyclopdie o lEglise catholique est qualifie d autorit la plus respectable qui
soit sur la terre 731 alors que le fanatisme et lidoltrie sont galement dnoncs tout
comme ils le sont ds lintroduction de lEncyclopdie dans la ddicace adresse au Comte
dArgenson, ministre et secrtaire dEtat de la guerre :

Lautorit suffit un ministre pour lui attirer lhommage aveugle et suspect des courtisans ;
mais elle ne peut rien sur le suffrage du public, des trangers et de la postrit. Cest la nation claire
des gens de lettres, et surtout la nation libre et dsintresse des philosophes, que vous devez,
MONSEIGNEUR, lestime gnrale, si flatteuse pour qui sait penser, parce quon ne lobtient que de
ceux qui pensent. Cest eux quil appartient de clbrer, sans savilir par des motifs mprisables, la
considration distingue que vous marquez pour les talents [] 732

En rsum, lautorit de Dieu apparat donc comme lautorit suprme mais la vraie
lgitimation provient du peuple sous la forme dun contrat:

Le prince tient de ses sujets mmes lautorit quil a sur eux ; et cette autorit est borne par
les lois de la nature et de lEtat. Les lois de la nature et de lEtat sont les conditions sous lesquelles ils se
sont soumis ou sont censs tre soumis son gouvernement. Lune de ces conditions est que, nayant de
pouvoir et dautorit sur eux que par leur choix et de leur consentement, il ne peut jamais employer

729
Article Autorit , Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers,op. cit.,
p.899.
730
Larrt de 1752 reprochait aux Encyclopdistes dinsrer plusieurs maximes tendant dtruire lautorit
royale, tablir lesprit dindpendance et de rvolte. A. Lagarde et L. Michard, XVIIIe sicle, Bordas,
1953, p.243.
731
Article Christianisme , Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers,
Tome premier. Consult le 07/07/2012.
http://portail.atilf.fr/cgi-bin/getobject_?a.19:161./var/artfla/encyclopedie/textdata/IMAGE/
732
D. Diderot et J. DAlembert, Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers,
Tome premier.

Page 190
cette autorit pour casser lacte ou le contrat par lequel elle lui a t dfre : il agirait ds lors contre
lui-mme, puisque son autorit ne peut subsister que par le titre qui la tablie. Qui annule lun dtruit
lautre. 733

La troisime partie de larticle Autorit de lEncyclopdie sintresse l Autorit


dans les discours et dans les crits . On y retrouve la notion de reconnaissance. Elle se
dfinit comme :

[] le droit quon a dtre cr dans ce quon dit : ainsi plus on a de droit dtre cr sur sa
parole, plus on a dautorit. Ce droit est fond sur le degr de science et de bonne foi, quon reconnat
dans la personne qui parle. 734

Ce type dautorit est donc lgitim par le savoir et par la sincrit. Diderot en profite pour
appeler se mfier des imposteurs qui dguisent la vacuit de leurs discours sous une
avalanche de citations dautorits traditionnelles:

Lautorit na de force et nest de mise, mon sens, que dans les faits, dans les matires de
religion, et dans lhistoire. Ailleurs, elle est inutile et hors duvre. Quimporte que dautres aient pens
de mme, ou autrement que nous, pourvu que nous pensions juste, selon les rgles du bon sens, et
conformment la vrit ? Il est assez indiffrent que votre opinion soit celle dAristote, pourvu quelle
soit selon les lois du syllogisme. A quoi bon ces frquentes citations, lorsquil sagit de choses qui
dpendent uniquement du tmoignage de la raison et des sens ? A quoi bon massurer quil est jour
quand jai les yeux ouverts et que le soleil luit ? Les grands noms ne sont bons qu blouir le peuple,
tromper les petits esprits et fournir du babil aux demi-savants. Le peuple qui admire tout ce quil
nentend pas, croit toujours que celui qui parle le plus et le moins naturellement est le plus habile. Ceux
qui il manque assez dtendue dans lesprit pour penser par eux-mmes, se contentent des penses
dautrui, et comptent les suffrages. Les demi-savants qui ne sauraient se taire, et qui ne prennent le
silence et la modestie pour des symptmes dignorance, ou dimbcillit, se font des magasins
inpuisables de citations. 735

Peut-tre ces allusions ciblent-elles, entre autres, les matres dcole moins quelles ne
dsignent les philosophes ?

733
Article Autorit , Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, op. cit.,
p.898.
734
Ibid, p.900.
735
Ibid, p.900-901.

Page 191
10.2.2. Le mode simultan, ordre et vertus
Dans la continuit du succs qua connu le trait de civilit dErasme aux XVIe et XVIIe
sicles, un autre ouvrage rencontre incontestablement la faveur du public aux XVIIIe et
XIXe sicle et contribue largement la diffusion des conseils de biensance travers la
France mais aussi travers lEurope : cest celui qui parat en 1711, Troyes, chez Pierre
Bourgoing : Les Rgles de la Biensance et de la Civilit chrtienne, divis en deux
parties, lusage des Ecoles chrestiennes. Louvrage parat sans nom dauteur (du moins
sur la couverture car il figure sur le Privilge) bien que ce dernier soit pourtant bien connu
puisquil sagit de Jean-Baptiste de La Salle. Ce prtre et thologien catholique a fond, en
1683, lInstitut des frres des coles chrtiennes considr comme plus belle russite
scolaire de la France dAncien Rgime 736. Lune des particularits de son uvre sera de
refuser que ses matres dcole soient prtres, une autre sera lintroduction de
lenseignement simultan (en 1711) quil dcrit dans la Conduite des coles chrtiennes737.
Louvrage qui nest pas sans rappeler celui de Comnius en ce quil prconise une
instruction collective. Un autre point commun est limportance accorde la fonction
dinstruction donc, aux matres dcole, et au constat que ceux-ci nont pas forcment les
comptences requises pour cette tche, ce qui lamne organiser une formation pour ceux
qui exerceront la campagne738. Tout comme Comnius, J.-B. de la Salle dcrit les
attitudes des matres qui sont lorigine de lindiscipline des lves.

Les choses au contraire qui rendent la conduite des enfants, ngligente et relche sont celles-ci :

Premirement, lorsquon ne se met en peine que des choses qui sont considrables, et qui
causent du dsordre, et quon nglige insensiblement les autres moyens considrables.
Secondement, lorsquon ne presse point assez pour lexcution et lobservation des pratiques
de lcole et de ce qui est du devoir des enfants.
Troisimement, lorsquon laisse omettre facilement ce qui est enjoint.
Quatrimement, lorsque pour se conserver lamiti des enfants, on leur tmoigne trop
daffection et de tendresse, accordant aux plus intimes quelque chose de particulier, ou leur
donnant trop de libert, ce qui ndifie point les autres et cause du dsordre.
Cinquimement, lorsque par une timidit naturelle, on parle, ou on reprend les enfants si
mollement ou si froidement, quils ny font point dattention, ou que cela ne leur fait aucune
impression.

736
M. Gontard, LEnseignement primaire en France de la rvolution la loi Guizot (1789-1833). Des petites
coles de la monarchie dancien rgime aux coles primaires de la monarchie bourgeoise, Paris, socit
ddition Les belles lettres , 1959, p.11.
737
1706.
738
J.-B. de la Salle, Mmoire sur lhabit, 1690, 04.

Page 192
Siximement enfin, lorsquon soublie du devoir dun matre, quant son extrieur (qui
consiste principalement se tenir dans une gravit qui tienne les enfants dans le respect et la
retenue) soit en leur parlant trop souvent et familirement, ou faisant quelque bassesse. 739

Autrement dit, mme sil nemploie que rarement le mot autorit , le chanoine de Reims
nen dfinit pas moins ce qui nuit lautorit des matres savoir, leur ngligence, leur
inconstance, leur manque de fermet et leur manque dexemplarit. Suite ce constat, il
dfinit un modle dautorit dans lequel latmosphre silencieuse dune discipline
rvrencielle (lobissance devient la premire vertu car obir en classe, cest soumettre sa
volont et son jugement un homme qui reprsente Dieu) est ponctue par les signaux
sonores, faits par un instrument (le signal), qui commandent le dbut et la fin des exercices
ou de la leon, une surveillance de tous les instants (il faut un matre pour trente enfants) et
un systme subtil de punitions et de rcompenses compltent ce dispositif 740. Ce modle,
prcurseur de lcole rpublicaine, sappuie sur le respect absolu des rgles (auxquelles le
matre se soumet lui-mme, ayant ainsi valeur dexemple) et sur la distance pdagogique.
Linnovation tient au fait que le groupe denfants (exclusivement des garons) est divis en
trois cours selon lge et le niveau des connaissances, les lves de chaque classe
progressant du mme pas, simultanment. Il sensuit que les lves travaillent un tout petit
peu plus longtemps durant la journe scolaire quavec lenseignement individuel.

Ici les enfants restent assis leurs places ; ils sont munis chacun dun livre, qui est le mme
pour tous les enfants de la classe. Chacun deux lit son tour, et haute voix, un mot ou une phrase ; les
autres enfants suivent sur leurs livres. En supposant [] que lcole contienne soixante lves, et que la
classe dure six heures par jour, chaque lve lira rellement pendant six minutes par jour ; nous disons
six minutes parce les lves, restant toujours assis pendant la classe, ne perdent pas leur temps aller et
venir, ainsi que cela se fait dans lenseignement individuel. 741

Dans la deuxime partie de son ouvrage, J.-B. de la salle donne les moyens ncessaires et
utiles dont les matres doivent se servir pour tablir et maintenir lordre dans les
coles 742.

Il y a neuf choses principales qui peuvent contribuer tablir et maintenir lordre dans les coles :

1. La vigilance du matre ;
2. Les signes ;
3. Les catalogues743 ;

739
J.-B. de la Salle, Conduite des coles chrtiennes, 15 00 17- 15 00 21.
740
Y. Gaulupeau, La France lcole, Paris, Gallimard, 1992, p.16.
741
Mthodes. Comparaison des principales mthodes dans Manuel gnral ou journal de linstruction
primaire, tome 1, N5, mars 1833, p.297.
742
J.-B. de la Salle, Conduite des coles chrtiennes, 00 00 04.
743
Les catalogues contribuent lorganisation de lcole et au suivi des lves. Il doit y en avoir de six
sortes. 1. Des catalogues de rception ; 2. Des catalogues des changements de leon ; 3. Des catalogues des
ordres de leon ; 4. Des catalogues des qualits bonnes et mauvaises des coliers ; 5. Des catalogues des

Page 193
4. Les rcompenses ;
5. Les corrections ;
6. Lassiduit des coliers et leur exactitude venir lheure ;
7. Le rglement des jours de cong ;
8. Ltablissement de plusieurs officiers et leur fidlit bien sacqurir de leurs emplois ;
9. La structure, la qualit et luniformit des coles et des meubles qui conviennent. 744

Chacune de ces choses principales est ensuite explicite jusque dans ses moindres
dtails : tout est donc codifi. Citons, titre dexemple, la codification du silence qui
est dfinie dans larticle intitul : Du soin que le matre doit avoir de faire garder un trs
grand silence dans lcole.

Le matre fera facilement observer le silence, sil a soin que les coliers :

- Soient toujours assis,


- Aient toujours le corps droit,
- Quils aient toujours le visage devant eux,
- Quils soient tourns tant soit peu du ct du matre,
- Quils tiennent leurs livres dans leurs mains,
- Quils regardent toujours dedans,
- Quils aient les bras et les mains placs de telle sorte que le matre puisse les voir,
- Quils ne se touchent pas les uns les autres avec leurs pieds ou avec leurs mains,
- Quils ne se donnent rien les uns aux autres,
- Quils ne se regardent jamais lun lautre,
- Quils ne se parlent jamais par signe,
- Quils aient toujours les pieds rangs modestement,
- Quils ne mettent jamais les pieds hors de leurs souliers ou sabots,
- Que les crivains ne se couchent pas sur la table en disant leur leon,
- Quils ne tiennent aucune posture indcente. 745

Parmi les livres qui pourront tre donns comme rcompense se trouve Limitation de
Jsus-Christ746. Jsus-Christ reste, en effet, le modle suivre pour les matres des coles
chrtiennes lesquels sont donc investis dune autorit charismatique. Ainsi lexplique J.-B.
de La Salle dans la troisime partie de la Conduite des coles chrtiennes qui est destine
aux formateurs des nouveaux matres.

Le Formateur inspirera dabord son lve de se regarder comme infiniment honor dtre
appel ressembler Jsus-Christ mme, dans lexercice de sa fonction en faveur du prochain ; et le
portera se mettre en tat de sen acquitter de son mieux. Il [le jeune matre] trouve dans Jsus-Christ le
modle le plus accompli quil puisse imiter. []

Dans son cole, il est assis dans la chaire de Jsus-Christ mme et le reprsente, sil remplit son
devoir. Il y fera, et y dira ce que Jsus-Christ y ferait et y dirait lui-mme ; il sy regardera comme le

premiers de bancs ; 6. Des catalogues des visiteurs des absents. J.-B. de la Salle, Conduite des coles
chrtiennes, 13 00 01.
744
J.-B. de la Salle, Conduite des coles chrtiennes, 11 00 00.
745
Ibid, 11 03 12.
746
Ibid, 14 01 08.

Page 194
ministre de Dieu et le dispensateur de ses mystres. Sa classe bien tenue servira plier de bonne heure
lesprit des enfants la vertu, lordre, la soumission, arrter leur lgret naturelle [] 747

De fait, Dieu est une rfrence constante et les matres ont lui rendre des comptes quant
linstruction quils doivent prodiguer tous les coliers.

Et afin quils ne ngligent point un point dune aussi grande importance [linstruction de
tous les coliers], ils considreront souvent et feront attention quils [sic] rendront compte Dieu et
quils seront coupables devant lui de lignorance des enfants, qui auront t sous leur conduite, et des
pchs dans lesquels cette ignorance les aura engags, si ceux qui en auront t chargs ne se sont pas
appliqus avec assez de soin les retirer de leur ignorance ; et quil ny aura rien sur quoi Dieu les
examinera et les jugera avec plus de rigueur que sur ce point. 748

Sils sont chargs de dvelopper les vertus de leurs lves, les matres doivent galement
faire preuve des vertus ncessaires pour enseigner, lesquelles sont : la gravit, le silence,
lhumilit, la prudence, la sagesse, la patience, la retenue, la douceur, le zle, la vigilance,
la pit et la gnrosit 749. Ces douze vertus dun bon matre seront explicites, en
1834, par le Frre Agathon, frre des coles chrtiennes. Preuve que lautorit est
considre comme bienveillante, cest dans le chapitre VIII, consacr la douceur, quelle
est dfinie tout comme est dfini ce qui la donne et ce qui la conserve. Nous citons lextrait
entier.

Cette autorit est un certain ascendant qui imprime le respect et la soumission. Ce nest ni
lge, ni la grandeur de la taille, ni le ton de la voix, ni les menaces qui donnent lautorit mais un
caractre desprit gal, ferme, modr, qui se possde toujours, qui na pour guide que la raison, et qui
nagit jamais par caprice, ni par emportement. Ce qui la donne encore cest le sage mlange de la
douceur et de la fermet, de lamour et de la crainte. Lamour doit gagner le cur des enfants sans les
amollir et la crainte doit les retenir sans les rebuter.

Nous allons rapporter les principaux moyens dtablir ou de conserver lautorit. [] Ils sont :

1. De ne jamais user du pouvoir dun Matre hors de propos, sans raison, sans rflexion,
ni pour des choses qui nen vaudraient pas la peine.
2. De faire excuter ce quon a une fois command justement.
3. Dtre ferme ne point accorder ce quon a eu raison de refuser, quand les
circonstances nont point chang.
4. De ne pas faire lgrement des menaces, mais de tenir celles quon a faites si les
enfants y donnent lieu, et de ntre jamais injuste.
5. Dimprimer aux coliers une crainte respectueuse, et de la maintenir.
6. Davoir toujours une marche bien rgle dans la manire de les conduire.
7. Dtre invariable dans sa conduite, en sorte que les coliers sachent quils trouveront
toujours dans leur instituteur, un Matre qui fera faire le devoir et respecter le bon
ordre.

747
J.-B. de La Salle, Conduite des formateurs des jeunes matres et inspecteurs des coles dans Conduite
des coles chrtiennes, Lyon, chez Rusand, 1823, p.399 et p.401.
748
J.-B. de la Salle, Conduite des coles chrtiennes, 09 03 11.
749
J.-B. de La Salle, Conduite des formateurs des jeunes matres et inspecteurs des coles dans Conduite
des coles chrtiennes, op. cit., p.284.

Page 195
8. Dtre gal envers tous, de navoir de prdilection pour aucun ; car celui qui jouirait
dune amiti exclusive, en deviendrait audacieux et insolent ; et les autres qui en
seraient privs deviendraient jaloux, mutins, indociles : ce qui nempche pas
nanmoins de marquer de la satisfaction, daccorder des loges, des rcompenses
ceux qui font bien, et de tmoigner du mcontentement ceux qui font mal.
9. De ne pas se familiariser avec les lves.
10. Dagir toujours de manire quon ne puisse jamais tre dans le cas de paratre avoir
tort leur gard.
11. De ne pas les regarder en aucune manire comme des esclaves, mais en mme temps
de se comporter toujours envers eux avec tant de dignit et de rserve, quils ne
puissent jamais se mettre de pair avec leur Matre.
12. De ne donner chacune des choses quon a leur dire, que la juste importance
quelles ont. Ce serait tre ridicule que den mettre beaucoup o il ny en a que peu,
ou point du tout. De mme, ce serait manquer de justesse que de nen mettre pas, ou
de nen mettre presque pas dans des choses essentielles, soit lordre gnral de la
classe, soit au bien particulier des lves.
13. De parler peu quand on prescrit quelque chose, et de se faire obir.
14. De ne point abuser de lautorit en demandant trop ou trop rigoureusement ce que lon
peut exiger ; comme dans le cas o un colier ne pourrait ou ne voudrait point
apprendre ce quon lui aurait donn tudier, si lon doublait, si lon triplait la tche
qui aurait t donne encore, comme dans le cas o il refuserait de faire une
pnitence, si on laugmentait, ce qui le rduirait au dsespoir, au dpit le rendrait
insensible, le porterait mme la rvolte.
15. De proportionner la tche du devoir la capacit et au caractre de chaque colier.
16. Quand on a affaire des caractres durs et opinitres, de ne leur pas cder ; de ne se
relcher jamais de la juste fermet qui doit les rprimer. 750

Outre son autorit charismatique, le matre a donc une autorit qui repose sur des qualits
personnelles.

Lorsque, aprs avoir t dtrn par lenseignement mutuel, lenseignement simultan


reviendra en force au dbut du XIXe sicle, les auteurs sattacheront le distinguer du
mode simultan des frres des coles chrtiennes, la diffrence rsidant dans laspect
disciplinaire.

Trs peu de personnes comprennent la mthode simultane : on sen forme mme des ides
trs fausses, en confondant la mthode simultane avec lenseignement des frres de la doctrine
chrtienne. Les frres ont adopt le mode simultan, et ils y ont t conduits par la force des choses ;
mais la mthode simultane que nous offrons ici ne ressemble pas leur mode denseignement ou au
moins nest pas leur mode denseignement.

Classer les lves de mme force, et faire la leon pour plusieurs au lieu de la faire pour un
seul, tel est le mode simultan qui peut varier linfini, selon lintelligence de chaque matre. Diviser
les lves en cinq classes, rgner lordre et la discipline dune manire invariable, disposer tous les
exercices de manire quils se succdent mthodiquement, de manire que les lves travaillent sans
perdre de temps, et toujours avec rgularit : telle est la mthode simultane que nous publions, et qui,

750
F. Agathon, Les douze vertus dun bon Matre, par M. De La Salle, instituteur des frres des coles
chrtiennes ; expliques par le frre Agathon, Suprieur-gnral , Avignon, chez Seguin An imprimeur-
libraire, 1834, note 1, p.58-59.

Page 196
sous les auspices de luniversit, se rpandra dans les coles, pour en amliorer le rgime disciplinaire et
en rendre les progrs plus rapides. 751

A priori, la distinction en mthode simultane et mode simultan est tnue Cette


similitude se vrifie quand on prend connaissance de la description de la mthode
simultane telle quelle sera pratique au XIXe sicle. Tout dabord, sa particularit est
quelle se dote de moyens pour maintenir lordre dans les classes : Si vous voulez tablir
de lordre dans une cole denseignement simultan, il faudra aussi des moyens dordre
[] 752. Et pour ce faire, sont mis en place diffrents moyens disciplinaires : 1 les
surveillants753 et les premiers de table, 2 les registres, 3 la distribution du temps et du
travail, 4 les commandements, 5 les rcompenses et les punitions, 6 les examens.

Les commandements font lobjet dune codification trs prcise symbolise par la sonnette,
pour le matre, et par le signal754, pour les surveillants.

Pour maintenir lordre et la rgularit dans une classe, on emploie des commandements
connus des lves.

On transmet les commandements par la sonnette, par la voix et par les signes ; la sonnette
rclame lattention gnrale.

Les signes habituent les lves une attention plus vive, ils mnagent la voix du matre, et
naltrent pas le silence gnral.

La voix du matre est ncessaire dans certains commandements.

Le matre fait usage de la sonnette : le surveillant se sert du signal. 755

La moindre intervention du matre ou action des lves est prvue. Ainsi en est-il, par
exemple, de lentre des lves en classe :

Le surveillant entre dans la classe et va se placer lestrade, pour inspecter lensemble du


mouvement, et rappeler lordre ceux qui sen carteraient. Le matre se place la porte de la classe, et
en dehors ; cest de l quil donne le coup de sonnette. Les lves marquent lgrement le pas, les bras
croiss sur la poitrine ; la cinquime classe entre la premire, ensuite vient la quatrime, et ainsi des

751
Manuel complet de lenseignement simultan ou instructions pour les fondateurs et les directeurs des
coles diriges daprs la mthode simultane, Paris, chez Paul Dupont et chez Hachette, 1834, p.6-7.
752
Ibid, p.14.
753
Dans une cole nombreuse, il serait impossible linstituteur denseigner et de surveiller tout la fois, il
est donc oblig de se faire seconder par les lves les plus raisonnables. Ces lves, au nombre de six, se
nomment surveillants. Chacun deux exerce ses fonctions pendant un jour. Manuel complet de
lenseignement simultan, op. cit.,, p.27.
754
Le signal est un manche de bois sur lequel est fixe avec une corde boyau une petite tapette : on appuie
le doigt sur lextrmit de la tapette qui, en retombant, fait un bruit suffisant pour tre entendu distinctement
de tous les lves. Manuel complet de lenseignement simultan, op. cit., p.26.
755
Ibid, p.44.

Page 197
autres. Ces classes sont guides par le premier de classe, qui marche en dehors du rang pour surveiller
tous les lves de sa division. 756

Toutefois, ces devoirs imposs linstituteur par les lois sont loin dtre les plus srieux
[] un autre ordre dobligations plus graves domine les autres 757 : ce sont les devoirs
moraux qua linstituteur envers les enfants, envers les familles, envers les autorits et,
enfin, envers lui-mme.

10.2.3. Synthse du chapitre 10.2

Autorit du matre dans lenseignement simultan


XVIIIe sicle

Dnomination Lgitimation de lautorit

Autorit Charisme de fonction *Lgitimation par dlgation divine


charismatique
Imitation de Jsus-Christ

Autorit Les vertus du bon *Lgitimation par des lments de


personnelle matre personnalit

Vertus physiques* ge* et taille*

Vertus morales amour des enfants, esprit de justice,


exemplarit, gnrosit, humilit, retenue,
sagesse

Vertus professionnelles application de la mthode simultane,


vigilance, zle

Vertus parole rare, silence, ton de la voix*


communicationnelles
Vertus psychologiques constance, contrle de soi, fermet,
gravit, modration, patience, prudence

Vertus relationnelles distance affective et douceur

Vertu religieuse pit

756
Manuel complet de lenseignement simultan, op. cit., p.45.
757
Ibid, p.129.

Page 198
Les vertus dotes dun astrisque sont celles qui sont annonces comme ntant pas des
composantes de lautorit.

Avec lavnement de lenseignement simultan, on peut dire que lon assiste une
mutation de la lgitimation de lautorit des matres. En un sens, elle se simplifie
puisquelle ne repose plus que sur deux lments : le charisme de fonction et lautorit
personnelle. Relevons toutefois que si lautorit morale, en tant quincarnation dun code
moral explicite se fait plus discrte, elle est nanmoins prsente en tant que composante de
lautorit personnelle laquelle sest enrichie. Dsormais, la lgitimation se personnifie.

10.3. Le mode mutuel, une autorit muette


Lenseignement mutuel voit le jour en France dans un contexte politique particulier qui
influencera lautorit des matres : Louis XVIII, qui est devenu roi en 1814, instaure une
monarchie constitutionnelle et signe la Charte qui limite ses pouvoirs. A la mme poque,
qui suit une priode de troubles politiques, lide quil faut dvelopper linstruction du
peuple afin de maintenir lordre758, en commenant par lducation de lenfance ainsi que
le prconisaient les philosophes grecs et Cicron, se rpand.

Linstruction est le seul moyen de fonder dans les campagnes le bien-tre et le repos, dlever une
muraille entre le pass et lavenir, entre les ides rvolutionnaires et lordre constitutionnel. Platon avait raison de
dire que, pour jeter les fondements dune bonne politique, il fallait commencer par lducation des enfants destins
la maintenir759. Aristote observait galement que rien ne contribuait autant la permanence dun tablissement
civil, ou autrement dun gouvernement, quune ducation propre cet tablissement760 ; il se plaint de la ngligence
quon apporte cet gard. Cicron va plus loin, il veut que les enfants sachent par cur la loi des douze tables,
comme un cantique ncessaire, ut carmen necessarium761 ; et il serait dsirer galement parmi nous que tous les
enfants sussent la charte, afin de la suivre et de la protger, afin dtre en tat de bien connatre leurs devoirs et
leurs droits, pour se conformer aux uns et ne pas abuser des autres. 762

758
Sans doute quelques individus, dans les derniers temps, ont abus de leurs talents pour exciter les
troubles ; mais cest surtout dans lignorance quils ont trouv de lappui : sils navaient rencontr que des
hommes instruits, peu susceptibles de sduction et dentranement, ils nauraient point russi, ou plutt ils
nauraient point cherch leur en imposer ; cest pour navoir plus rien craindre de linstruction, quil faut
instruire ; cest pour ntre plus ni brl, ni mme bloui par les lumires, quil est utile de la rpandre
partout. A. de Laborde, De lesprit dassociation dans tous les intrts de la communaut ou essai sur le
complment du bien-tre et de la richesse en France par le complment des institutions. dans Journal
dducation, tome sixime, N IX, juin 1818, p.179-180.
759
De legibus, VI, p.765.
760
Polit., lib. V, cap. IX.
761
De leg., lib.2, sect. 23.
762
A. de Laborde, De lesprit dassociation dans tous les intrts de la communaut.... dans Journal
dducation, op. cit., p.184-185.

Page 199
Cette ide trouve un cho favorable auprs des autorits politiques et retient notamment
lattention du pouvoir central763 comme latteste lordonnance du 29 fvrier 1816 qui
marque lhistoire de lcole primaire franaise. En effet, cette charte de lenseignement
primaire 764, signe par Louis XVIII et couramment reprsente comme lun des textes
fondateurs de lenseignement public au XIXe sicle 765, pose les bases de lenseignement
lmentaire public. Ds lors, lEtat, qui sous lEmpire napolonien avait confi
linstruction primaire aux collectivits locales, place lenseignement lmentaire sous le
contrle des notables, du clerg, des prfets et des sous-prfets et fait entrer les coles du
petit peuple dans lUniversit766.

10.3.1. Lautorit comme rcompense


Cest en 1815767, une poque o les rapports sont unanimes pour dplorer le manque
daptitudes et de formation professionnelle de la plupart des instituteurs768 et o
lenseignement individuel est de plus en plus remis en cause, que les Franais
commencent sintresser au monitorial system , dvelopp en Angleterre par Bell et
Lancaster, qui permet dinstruire rapidement un nombre lev denfants avec un seul
matre769. Pour promouvoir cette mthode en France, la Socit pour linstruction
lmentaire est fonde la mme anne. Elle runit ses dbuts des catholiques fervents,
des protestants, des libraux hritiers de la pense de Condorcet ou de Diderot et des
personnalits politiques telles que Guizot, le socialiste saint-Simon ou encore le baron De
Grando qui en sera un personnage cl770. Les membres les plus influents de la Socit
tant tous hritiers des philosophes du sicle pass et dfenseurs des ides nouvelles, on

763
M. Gontard, LEnseignement Primaire en France de la Rvolution la loi Guizot (1789-1833), op. cit.,
p.310
764
Ibid, p.296.
765
F. Mayeur, Histoire de lenseignement et de lducation (1789-1930), op. cit., p.328.
766
Le dcret du 17 mars 1808, qui institue luniversit, soumet sa juridiction tous les corps et les
individus enseignants [] Ce dcret est confirm et fortifi encore par lordonnance du roi du mois de
fvrier 1816. Journal dducation, tome sixime, N XI, aot 1818, p.329.
767
Pendant les Cent-Jours (mars 1815 juin 1815).
768
F. Mayeur, Histoire de lenseignement et de lducation (1789-1930), op. cit., p.326.
769
Cette anne-l, plusieurs ouvrages consacrs la mthode denseignement mutuel sont dits : [] A.
De Laborde, Plan dducation pour les enfants pauvres, daprs les deux mthodes combines du docteur
Bell et de M. Lancaster, Paris, 1815 Ch. De Lasteyrie, Nouveau systme dducation pour les coles
primaires, Paris, 1815 Nyon, Prcis de la mthode denseignement mutuel La Rochefoucauld
Liancourt, traduction du Systme anglais dinstruction de Lancaster. Enfin comptes-rendus et rapports
prsents en 1815 la Socit pour linstruction, dans le Journal dEducation.
M. Gontard, LEnseignement Primaire en France de la Rvolution la loi Guizot (1789-1833), op. cit., note
23, p.273.
770
Ibid, p.281.

Page 200
dit de cet enseignement quil est le fils spirituel de la Rvolution771. Pour eux,
lducation est le premier moyen de former des hommes vertueux, amis de lordre772,
condition ncessaire pour assurer la paix sociale.

Votre but est de vous runir elle [la monarchie] pour tcher de prvenir le retour de ces
mmes dsordres autant, du moins, quil peut dpendre de vous en levant la gnration prsente dans
les sentiments religieux et dans la soumission aux lois. Tel est exactement le but des nouvelles coles de
charit [] 773

Limpulsion est donne par Lazare Carnot qui prend la socit sous son patronage et
prsente lEmpereur un rapport sur la mthode mutuelle774, galement trs soutenue par
la noblesse775. En octobre de la mme anne, le Journal dducation 776
est cr. Le
mensuel, qui se veut neutre politiquement777, a pour vocation de servir de moyen de
communication entre tous les hommes occups dducation et dinstruction, pour rpandre
au loin les vues et les procds des meilleures mthodes dducation, et spcialement des
mthodes lmentaires anglaises de MM. Bell et Lancaster, des mthodes suisses de MM.
Pestalozzi et Fellenberg, des mthodes allemandes des clbres Comnius [sic], Basedow,
Niemayer, Gultsmuts, Herbart, etc. 778

La mthode, qui prsente des rapports frappants avec les ides quErasme a
dveloppes 779, est base sur linstruction des enfants par eux-mmes780.

771
M. Gontard, LEnseignement Primaire en France de la Rvolution la loi Guizot (1789-1833), op. cit.,
p.318
772
Ibid, p.282.
773
M. Girod-Chantrans, Discours la socit pour linstruction lmentaire dans Journal dducation,
tome cinquime, N III, dcembre 1817, p.146.
774
F. Mayeur, Histoire de lenseignement et de lducation (1789-1930), op. cit., p.406.
775
Cest M. le duc de Richelieu [Armand-Emmanuel du Plessis de Richelieu], M. le vicomte de
Montmorency, et M. le duc de Doudeauville, que la nouvelle mthode denseignement est redevable en
grande partie de la protection que lui accorde le gouvernement, et de lappui quelle a trouv dans une grande
partie de la socit. Ce sont eux qui lont sauve de lodium theologicum dont elle tait menace bien
injustement, car la religion lui devra un jour autant que lintelligence, et les personnes claires dans le clerg
en sont persuades.
A. de Laborde, De lesprit dassociation dans tous les intrts de la communaut ou essai sur le
complment du bien-tre et de la richesse en France par le complment des institutions. dans Journal
dducation, tome sixime, N IX, juin 1818, note 3 p.180.
776
Le titre complet est en fait, Journal dducation publi par la socit forme Paris pour lamlioration
de lenseignement lmentaire.
777
M. Gontard, LEnseignement Primaire en France de la Rvolution la loi Guizot (1789-1833), op. cit.,
p.287.
778
M.A. Jomard, Etablissements dducation dans Journal dducation, tome premier, N III, dcembre
1815, p.155.
779
Monsieur de Laborde lit un mmoire plein dintrt, et o il tablit, par des citations nombreuses, les
rapports frappants qui existent entre les nouvelles mthodes dinstruction et les ides quErasme et Rollin ont
dveloppes dans plusieurs endroits de leurs ouvrages.
Extrait des procs verbaux du conseil dadministration de la socit pour linstruction lmentaire sance
du 6 mars 1816 dans Journal dducation, tome second, N VIII, avril 1816, p.6.

Page 201
Il [le systme mutuel] consiste principalement dans lenseignement des enfants par eux-
mmes, cest--dire, par un petit nombre dentre eux plus habiles que les autres, et qui font vis--vis de
leurs camarades loffice de prfet, de rgent, sous la surveillance dun seul instituteur. De l, naissent
pour les enfants ces relations srieuses et douces qui les transportent dj dans la Socit, qui
dveloppent leurs facults, clairent leur me, excitent leur mulation, qui leur apprennent de bonne
heure la justice distributive, parmi les hommes, les droits de lautorit et par consquent les devoirs de
lobissance. 781

Ce systme est vu comme un mcanisme avec des rouages 782 qui sont en
783 784
mouvement et qui agissent grce un moteur constitu par les moniteurs : Le
grand ressort de lcole mutuelle, ctait le moniteur. Le plus grand nombre des lves ne
connaissaient dautre matre que le moniteur. Ctait par lui, par son intermdiaire, que le
matre voyait, parlait, agissait 785. Pour les promoteurs franais de la mthode, deux ides
fondamentales prvalent: il faut apprendre aux citoyens obir aux lois786 et cela ne peut
se faire que par la mise en place dune ducation politique et sociale qui habitue obir en
exerant commander.

Dans lesprit des philanthropes de 1814, la mthode tait beaucoup plus quun procd
pdagogique ; elle devenait une cole dducation politique et sociale, un apprentissage des devoirs
futurs de lhomme et du citoyen. Dans les tablissements traditionnels, llve obit au matre sous la
contrainte parce quil redoute les sanctions ; le systme est autoritaire. Dans les coles nouvelles,
lenfant, au milieu dautres enfants, ses gaux, prend conscience ds son plus jeune ge des
responsabilits que lui impose son appartenance un groupe organis. Il prouve comme lve la
ncessit de lobissance ; il apprcie ensuite lorsquil devient moniteur ltendue de ses droits mais
aussi de ses devoirs de chef. Cette rciprocit de droits et de devoirs tour tour assums par lenfant
tait la meilleure des ducations ; elle le prparait aux obligations de la vie sociale. "Lenseignement
mutuel, crit Mme Guizot en 1817, est le rgime constitutionnel introduit dans lducation ; cest la
charte qui assure lenfant la part de sa volont dans la loi laquelle il obit. " 787

Former des citoyens respectueux des lois et de lautorit suppose de crer une cole qui
soit limage de la socit. Cela implique que lon y instaure une hirarchie prcise788,

780
M. Gontard, LEnseignement Primaire en France de la Rvolution la loi Guizot (1789-1833),op. cit.,
p.288.
781
Rapport sur les travaux de la Socit de Paris, pendant le premier semestre de 1815 par M. le comte
Alexandre de Laborde dans Journal dducation, tome premier, N V, fvrier 1816, p.259.
782
M. Nyon, Prcis de la mthode denseignement mutuel pour les nouvelles coles lmentaires dans
Journal dducation, tome second, N VII, avril 1816, p.30.
783
Ibid.
784
Ibid.
785
O. Grard, Enseignement mutuel dans F. Buisson (dir.), Nouveau dictionnaire de pdagogie et
dinstruction primaire, 1911, Edition lectronique www.inrp.fr/edition-electronique/lodel/dictionnaire-
ferdinand-buisson/document.php?id=3249
786
M. Gontard, LEnseignement Primaire en France de la Rvolution la loi Guizot (1789-1833), op. cit.,
p.300.
787
Ibid, p.279.
788
Les moniteurs sont des enfants choisis par le matre, parmi les plus instruits de lcole, pour instruire
leurs condisciples. Ils sont au nombre de vingt.
Deux moniteurs gnraux pour lordre et lcriture ;
un moniteur gnral pour larithmtique ;

Page 202
telle quon peut la trouver dans la socit monarchique avec, notamment, son monarque (le
matre) et ses ministres (les moniteurs).

Si le grand avantage de lducation publique est de prsenter une image de la socit, de


commencer les rapports que les hommes ont entre eux et de dtruire les dispositions lorgueil que lon
contracte dans les ducations particulires, il faut, pour que cet avantage soit complet, que limage relle
de la socit sy retrouve et on ne ly voit que bien imparfaitement dans une runion dindividus soumis
lautorit absolue dun seul, sans aucun intermdiaire, sans aucun anneau la chane. Si, au contraire,
dans ce nombre des obissants, quelques-uns parviennent de certains chelons du pouvoir, les autres
apprennent alors respecter les deux vritables titres, dans le monde, lautorit, lge et le mrite.
Cest ainsi que se compose un atelier, un rgiment, une manufacture, une administration, un
gouvernement. La possibilit dtre admis lexercice de la puissance, en diminue le poids ; le dsir dy
parvenir excite le zle ; la surveillance facile de celui qui lexerce prvient la faute ou dtourne de la
commettre. 789

Dans cette configuration, o lon comprend que lautorit est lgitime par lge et le
mrite, ce sont les moniteurs, lves mritants, qui exercent lautorit. La discipline y est
dune grande facilit790. Elle est base sur la mise en scne, lorganisation de lcole et,
surtout, lordre.

[] les moniteurs gnraux commandent toute lcole, ou plusieurs divisions, sous la


surveillance du matre, dont les fonctions se bornent maintenir lordre le plus parfait, et empcher
quon ne scarte des principes tablis ; les moniteurs particuliers commandent et instruisent une section
de lcole, dsigne sous le nom de classe, ou mme, quelquefois, une subdivision de huit neuf
enfants. []

Ces moniteurs sont les intermdiaires, les ministres du matre ; et une hirarchie parfaite est
ainsi constitue dans ce genre dinstitution. La source des ordres et des commandements est dans le
matre ; le moniteur gnral les reoit, ou est cens les recevoir de lui, pour les transmettre aux
moniteurs particuliers, qui eux-mmes les communiquent soit aux inspecteurs, soit aux lves. Il y a
donc ici une lgislation fixe et un enchanement admirable de pouvoirs tel quon pourrait le dsirer dans
la socit la mieux organise, avec cette diffrence, cependant, que celui qui commande un jour ou un
instant, obit le lendemain ou linstant daprs.

On a banni les peines corporelles, telles que les disciplines, les frules, etc. Un systme de
rcompenses et de privations, sagement distribues, en excitant vivement lmulation, remplace avec
avantage les fouets et les tortures, et conduit les enfants la sagesse sans faire gmir lhumanit.

Lordre le plus rigoureux est une loi de ces institutions. Deux motifs puissants lont rendu
ncessaire : il fallait prvenir la confusion et la destruction ; il fallait inspirer de bonne heure le got de

un moniteur gnral pour lcriture sur le papier ;


seize moniteurs de classe. []
Les moniteurs gnraux sont les subdlgus du matre ; ils commandent, sous sa surveillance, aux autres
moniteurs et aux lves.
Les moniteurs ordinaires sont chacun la tte dune classe quils inspectent et corrigent sous les ordres du
moniteur gnral.
M. Nyon, Prcis de la mthode denseignement mutuel pour les nouvelles coles lmentaires dans
Journal dducation, tome second, N VII, avril 1816, p.30-31.
789
Rapport dAlexandre de Laborde sur les Ecoles primaires tablies en Angleterre, daprs la mthode de
MM. Bell et Lancaster dans Journal dducation, tome premier, N I, octobre 1815, p.13.
790
Ibid, note 23, p.277.

Page 203
la propret, de lconomie, afin que les enfants le portassent et le conservassent dans leurs habitudes
domestiques. Cet ordre se fait remarquer partout. Il y a dans les nouvelles mthodes une place pour
chaque chose, et chaque chose est toujours sa place. []

Cest sur la morale et la religion que repose tout lenseignement ; et cest ici que parat dans
tout son clat le triomphe des nouvelles mthodes. 791

Exercer lautorit est donc considr comme une rcompense pour les moniteurs. Les
tenants de lenseignement mutuel se font trs insistants sur cette ide, ide qui revient de
faon rcurrente dans les crits que nous avons consults et dont nous citons deux
extraits dats de deux annes diffrentes.

Il ne faut pas croire cependant que cette police des enfants entre eux en fasse des dlateurs
ou des tyrans les uns envers les autres. Il nexiste nulle part autant dunion : matres et lves se
confondent dans leurs jeux, sans passion ou sans ressentiment ; et, aussitt aprs la classe, ils ne
semblent plus se rappeler de la situation respective quils y occupaient. En effet, quauraient-ils besoin
de se soustraire lautorit ? Ils se gouvernent ; de saider ou de se nuire ? Ils se jugent. Ce ne sont
point des lves tremblant sous la frule dun matre, mais des concurrents occups devancer leurs
rivaux. Le travail est pour eux un jeu, la science une lutte, lautorit une rcompense. 792

La petite portion que dlgue aux moniteurs le professeur qui les surveille, est la fois une
rcompense pour ceux-ci et un stimulant pour les autres enfants. Elle est encore pour les moniteurs un
moyen dinstruction, une tude ; car on sinstruit en enseignant. 793

Au dbut du XXe sicle, Octave Grard reviendra encore sur ce point dans larticle quil
consacre lenseignement mutuel dans le Nouveau dictionnaire de pdagogie et
dinstruction primaire de F. Buisson.

Que dire de [la rcompense] la plus haute de toutes, de lexercice de lautorit ? On comptait
sur la vigilance du matre pour empcher les abus ; et lon ne considrait pas que cette vigilance avait
sexercer sur des centaines dlves, dans des locaux immenses ; elle pouvait prvenir ou rprimer
certains carts ; elle tait absolument impuissante assurer dans tous les groupes une bonne et sage
direction. La plupart des matres, dailleurs, ntaient dans leur cole que des intendants : le mot est un
promoteur du systme. 794

Dans ce systme, lintention nest pas deffacer le matre mais plutt de le dmultiplier :
[] le vritable principe de la mthode mutuelle nest pas dannuler le matre, dtablir

791
Bibliographie Guide des fondateurs et des matres, pour ltablissement et la direction des coles
lmentaires de lun et de lautre sexe, bases sur lenseignement mutuel ; avec des gravures et des
tableaux dans Journal dducation, tome second, N IX, juin 1816, p.184-185.
792
Rapport dAlexandre de Laborde sur les Ecoles primaires tablies en Angleterre, daprs la mthode de
MM. Bell et Lancaster dans Journal dducation, tome premier, N I, octobre 1815, p.14.
793
L. Bienvenue, Rponse lcrit de M. Robert de la Mennais, Vicaire du diocse de Saint-Brieuc, sur
lenseignement mutuel dans Journal dducation, tome neuvime, N I, octobre 1819, p.46.
794
O. Grard, Enseignement mutuel dans F. Buisson (dir.), Nouveau dictionnaire de pdagogie et
dinstruction primaire, op. cit.

Page 204
en sa place des machines ; loin de l, le principe est de le multiplier, den avoir dix au lieu
dun seul. 795

10.3.2. Le matre, une autorit monarchique


Dans lenseignement mutuel, le matre nenseigne pas: Son secours nest pas ncessaire
pour lenseignement mais ses fonctions nen sont pas moins importantes 796. Il coordonne,
dirige et assure la surveillance (celle des moniteurs principalement 797 et des lves),
laquelle doit stendre jusquaux petits dtails de lcole 798. Le matre est donc un
chef dorchestre 799 ou encore un capitaine sur le pont de son navire 800 :

[] au fond de la salle, sur une vaste et haute estrade, accessible par des degrs et entoure
dune balustrade, la chaire du matre, qui, saidant tour tour, suivant des rgles dtermines, de la
voix, du bton ou du sifflet, surveillait les tables et les groupes, distribuait les encouragements et les
rprimandes, et rglait, en un mot, comme un capitaine sur le pont de son navire, toute la manuvre de
lenseignement. 801

Mais surtout, nous lavons dj dit, le matre est assimil un monarque. Ce fait se
manifeste dailleurs par lorganisation spatiale de la classe : Le bureau des moniteurs
gnraux tait sur lestrade, o ils entouraient le grand bureau du matre, comme des
satellites leur plante 802.

Un des avantages mme de la nouvelle mthode dducation, est de participer la puissance


de ce principe dassociation, qui ne laisse aucun effort inutile, aucun moment perdu. Lcole est divise
en autant de classes ou de petites socits, occupes, chacune dans son degr de capacit, former des
lettres, des mots, des phrases, les crire, les rpter ; leurs rgents ou moniteurs sont dsigns par
elles ; toute leur administration, leur discipline, leur action leur appartiennent ; et linstituteur,
semblable au chef dune monarchie raisonnable, nest que le surveillant du mouvement gnral ; ce
degr dautorit et dindpendance dans les enfants comme dans les hommes, cette mme intervention
dans leurs affaires, excitent au plus haut point leurs sentiments, leur attention, et acclrent beaucoup les
progrs de leurs tudes. 803

795
Mthodes. Comparaison des principales mthodes dans Manuel gnral ou journal de linstruction
primaire, tome 1, N5, mars 1833, p.301.
796
M. Nyon, Prcis de la mthode denseignement mutuel pour les nouvelles coles lmentaires dans
Journal dducation, tome second, N VII, avril 1816, p.39.
797
Ibid.
798
Ibid.
799
M. Gontard, LEnseignement Primaire en France de la Rvolution la loi Guizot (1789-1833), op. cit.,
note 23, p.276.
800
O. Grard, Enseignement mutuel dans F. Buisson (dir.), Nouveau dictionnaire de pdagogie et
dinstruction primaire, op. cit.
801
Sarazin, Manuel des coles lmentaires denseignement mutuel, 1839, cit dans O. Grard, Ibid.
802
O. Grard, Ibid.
803
A. de Laborde, De lesprit dassociation dans tous les intrts de la communaut ou essai sur le
complment du bien-tre et de la richesse en France par le complment des institutions. dans Journal
dducation, tome sixime, N IX, juin 1818, p.183-184.

Page 205
Rappelons que cest Louis XVIII qui gouverne aux dbuts de la Restauration804 et quil
affirme fortement que lautorit tout entire est dans la personne du roi 805. Ny a-t-il
pas, toutefois, un paradoxe reconnatre dans le matre un chef de monarchie , sachant
que la monarchie est le pouvoir dun seul 806, tout en argumentant sur le fait que les
moniteurs sont investis dautorit afin que celle-ci ne soit pas, justement, dans les mains
du seul matre ?

Quoi quil en soit, il y a, cette poque, une lvation certaine du sort matriel et moral de
linstituteur807 lie sans doute, entre autres faits, aux garanties qui sont dsormais exiges
des matres808. En dautres termes, il bnficie dun certain prestige moral809. De Grando,
dans ses leons au cours normal, ouvrage sur lequel nous nous attarderons plus loin, insiste
longuement sur la dignit de linstituteur : il place le matre, magistrat moral dans le
village, sur pied dgalit avec le maire, magistrat civil, et le prtre, magistrat religieux 810.
Il est intressant de souligner que la moralit relve du matre et non pas du prtre.
Toutefois, trs tt, des voix religieuses, sappuyant sur le fait que la religion est considre
comme le fondement de linstruction primaire811, se font entendre pour que lautorit du
prtre soit considre comme tant la plus lgitime.

Le premier fruit que vous devez retirer de linstruction, cest la connaissance de Dieu, votre
crateur []. De la connaissance, de lamour et du service de Dieu, natra en vous lamour, le respect et
la soumission pour vos parents, en qui vous reconnatrez une portion de lautorit divine ; ds lors
lobissance vous deviendra bien plus facile, lorsque vous serez convaincus quelle tire sa source dun
principe surnaturel, et que cest au nom du Seigneur que vos pre et mre vous commandent. []

De laccomplissement de ces devoirs quon appelle domestiques, vous passerez aux devoirs de
la socit, dont vous considrerez le chef suprme, qui est la personne sacre du Roi, et de tous ceux qui
exercent en son nom quelques portions de lautorit publique, comme les reprsentants de Dieu sur la
terre []

Cest maintenant vous, pres et mres, joindre vos efforts aux ntres, pour concourir au
bonheur de vos enfants ; vous les chrissez, vous dsirez leur bonheur ; faites-leur donc connatre quil

804
La Restauration dura seize ans (1814 1830) sous le rgne dabord de Louis XVIII (jusquen 1824) puis
de Charles X.
805
Malet et Isaac, Lhistoire, Paris, Marabout, 1994, p.788.
806
A. Jouanna, Le pouvoir absolu. Naissance de limaginaire politique de la royaut, Paris, Gallimard, 2013,
p.71.
807
M. Gontard, LEnseignement Primaire en France de la Rvolution la loi Guizot (1789-1833), op. cit.,
p.285.
808
Ibid, p.301.
809
Ibid, p.306-307.
810
Ibid, p.317.
811
F. Mayeur, Histoire de lenseignement et de lducation (1789-1930), op. cit., p.339.

Page 206
prend sa source dans les connaissances utiles ; efforcez-vous de leur inspirer la confiance en ceux qui
sont chargs de les instruire [] 812

La mthode mutuelle connatra un grand succs et sera mme applique aux surveillants
des collges813, aux prisons814 et larme815.

10.3.3. Lautorit du matre, enjeu de conflit politique


La Restauration (1814 1830) est marque par le conflit politique violent qui oppose les
Libraux aux Ultras. La lutte politique se cristallise notamment autour de lcole primaire
et plus prcisment, autour de la mthode pdagogique : les Libraux prconisent la
mthode mutuelle tandis que les Ultraroyalistes dfendent la mthode simultane des
Frres des coles chrtiennes. En entrant dans la querelle des partis par le biais de la
bataille des mthodes pdagogiques, lenseignement primaire atteint donc le terrain
politique, social et religieux816.

Ds les dbuts de linstauration de lenseignement mutuel, celui-ci est dnigr. Si au


dpart, lEglise catholique nest pas hostile a priori la mthode et ne lattaque pas pour
des motifs pdagogiques mais parce que les premires coles tablies reoivent des
protestants pour matres817, dans un second temps, et aprs avoir obtenu satisfaction sur ce

812
Discours de M. Labb Girot, cur dHoucourt, aux coliers de lcole denseignement mutuel,
louverture de lcole, le 14 septembre 1817 dans Journal dducation, tome cinquime, N I, octobre
1817, p.19-21.
813
Plusieurs personnes ont dj pens que les amliorations apportes dans lenseignement lmentaire
seraient susceptibles dtre galement introduites dans les autres parties de linstruction, et que la mthode
demployer les enfants eux-mmes lenseignement et la surveillance de leurs condisciples, pourrait tre
applique aussi ceux dun ge plus avanc. [ ] Le projet que prsente M. Renouard, dans la brochure que
nous annonons, na rapport qu la surveillance.
Aprs avoir trac une esquisse dplorable et malheureusement vraie du sort des matres dtude dans les
collges, expos leur triste situation et les inconvnients graves de la haine et du mpris dont leurs pnibles
fonctions les rendent souvent lobjet, lauteur propose un moyen de leur procurer la fois une existence plus
douce, une tche moins fatigante et une autorit plus respectable.
Bibliographie - Projet de quelques amliorations dans lducation publique ; par A. Ch. Renouard dans
Journal dducation, tome second, N IX, juin 1816, p.190.
814
Socit royale pour lamlioration des prisons dans Journal dducation, tome neuvime, N I,
octobre 1819, p.36.
815
Cette mthode semblerait au premier abord tre applicable de prfrence aux enfants, parce quelle offre
limage de leurs jeux ; mais en la dgageant de ses formes puriles, on peut voir quelle convient encore
davantage dans son principe aux hommes faits. [] Elle convient surtout aux militaires qui prfrent en
gnral le mouvement aux occupations sdentaires, et sont bien aises de retrouver mme dans leurs tudes
laspect de leurs exercices habituels. M. Le comte Alexandre de Laborde, Ecoles rgimentaires. Cours
normal denseignement mutuel pour tous les corps de larme dans Journal dducation, tome septime, N
II, novembre 1818, p.126-127.
816
M. Gontard, LEnseignement Primaire en France de la Rvolution la loi Guizot (1789-1833), op. cit.,
p.322
817
Ibid, p.314

Page 207
point, elle porte la contestation sur le plan thorique en dniant la mthode mutuelle
toute valeur pdagogique.

La valeur dun enseignement, disent-ils, dpend du matre, de sa patience, des leons de


morale, des exemples personnels de dvouement et de vertu quil met sous les yeux des lves. Or, dans
la mthode mutuelle, le matre est sans contact avec les enfants donc sans possibilit daction directe.
Cest un simple chef de moniteurs, une machine formuler des ordres. 818

La critique se base, entre autres819, sur trois arguments : le fait que lon ne doit pas instruire
le peuple car cela risque de provoquer le dsordre820, le fait que lon ne doit pas instruire
trop rapidement car cela risque de provoquer loisivet821 et, paradoxalement, le fait que
lordre et la discipline prparent la classe infrieure commettre de nouveaux
dsordres 822. Une autre critique consiste dire que lautorit monarchique du matre se
trouve modifie et rduite presque nant par le pouvoir des moniteurs 823. On reproche en
effet la mthode mutuelle dbranler les bases de lordre social, en dlguant des
enfants un pouvoir qui ne devait appartenir qu des hommes 824. La morale devient
lenjeu de la bataille des mthodes825 .

Et puis, les meilleurs [matres] avaient leur classe eux, la classe des moniteurs. Ctait
assez, quelquefois trop, pour leurs forces. Aprs avoir enseign le matin, le matre se reposait le reste de
la journe sur le zle des moniteurs. On croyait chapper au pril des enivrements de lorgueil en faisant
souvent passer dun enfant un autre la baguette du commandement. Mais lhabitude, une fois prise, se
corrige difficilement. Mme dans la famille, ces ministres du matre, comme ils se laissaient volontiers
appeler, devenaient de petits despotes ; les parents se plaignaient de leurs habitudes impratives et de
818
M. Gontard, LEnseignement Primaire en France de la Rvolution la loi Guizot (1789-1833), op. cit.,
p.320
819
A ces trois arguments, on peut ajouter celui qui consiste reprocher la mthode de venir des protestants.
820
Vous rendez, nous dit-on, linstruction si facile que vous allez faire, de la classe du peuple, une
multitude de petits docteurs, qui ddaigneront les arts mcaniques pour lesquels ils sont ns. Il ny aura
cependant pas assez demplois dans le gouvernement pour satisfaire leurs prtentions ; de manire que la
socit, loin de tirer quelque avantage de ce quils auront appris, souffrira de leur oisivet et des dsordres
qui en seront la suite.
M. Girod-Chantrans, Discours la socit pour linstruction lmentaire dans Journal dducation, tome
cinquime, N III, dcembre 1817, p.147-148.
821
Les mmes personnes qui semblaient craindre que lon et le projet de faire des savants, dans les coles
de charit, et qui se rassurent cet gard, quand on leur montre les bornes de linstruction que lon y donne
aux enfants, ne sont cependant pas entirement apaises sur ladoption de lenseignement mutuel. Elles
regardent comme un inconvnient trs grave, de hter linstruction des lves, parce que rentrant chez leurs
pres et mres ds lge de douze ou treize ans, trop jeunes encore pour leur tre utiles comme pour
apprendre des mtiers, non-seulement, disent-elles, ils demeurent oisifs et oublient bientt ce quils ont
appris, mais ils contractent des vices en change, ou tout au moins de mauvaises habitudes.
M. Girod-Chantrans, Discours la socit pour linstruction lmentaire dans Journal dducation, tome
cinquime, N III, dcembre 1817, p.148-149.
822
M. Girod-Chantrans, Discours la socit pour linstruction lmentaire dans Journal dducation,
tome cinquime, N III, dcembre 1817, p.145.
823
M. Gontard, LEnseignement Primaire en France de la Rvolution la loi Guizot (1789-1833), op. cit.,
p.321.
824
O. Grard, Enseignement mutuel dans F. Buisson (dir.), Nouveau dictionnaire de pdagogie, op. cit.
825
M. Gontard, LEnseignement Primaire en France de la Rvolution la loi Guizot (1789-1833),op. cit.
p.321 et 322.

Page 208
leur ton de domination. Faire du commandement journalier par les enfants la base dun systme
dducation, cest sexposer pervertir les volonts que lon veut discipliner. La vie morale, celle qui
forme les caractres, ne peut, comme la vie intellectuelle, venir que du matre, parce que lui seul en
possde la rgle.

Si, sauf les exceptions toujours rares des natures prcoces et de la vocation, lon ne pouvait
attendre du moniteur quun enseignement superficiel et sans porte, plus forte raison ntait-il gure
possible de lui demander cette tude psychologique des caractres qui seule cre lautorit et permet
dexercer sur le dveloppement moral de lenfant une action fconde. 826

De Grando reconnat dailleurs que cest au niveau de lexercice de lautorit par les
moniteurs que se situe la difficult de lenseignement mutuel :

La plus grande difficult a t daccoutumer les moniteurs user de leur autorit avec mesure
et rserve, dans les bornes et dans lesprit convenables, comme aussi dhabituer les lves obir
leurs moniteurs avec le sentiment dune vraie dfrence, sans humeur et sans surprise []. Si []
llve puni par son moniteur reste son camarade sans esprit de vengeance, il en faudra conclure que le
moniteur sait dj, en exerant lautorit, ntre que juste ; que lautre lve sait dj, en sentant
lautorit, reconnatre les droits de la justice ; et alors [] ces jeunes enfants sont ainsi prpars
naturellement suivre la morale et obir aux lois. 827

M. de la Mennais ira jusqu dnoncer un attentat contre la lgitimit , prtendant que


lenseignement mutuel est une menace pour lEtat. Un membre de la Socit pour
linstruction lmentaire, L. bienvenue, raille ses arguments.

Mais voici bien autre chose : lexistence des moniteurs nest rien moins quun attentat contre
la LEGITIMITE ! On ne sattend pas celui-l En remettant lenfance le commandement, dit
gravement M. de Bonald, on amne tous ces marmots conclure que le pouvoir appartient de droit au
plus habile. Or, poursuit encore plus gravement M. de la Mennais, les consquences de ce principe
renversent ltat et la famille. Ainsi, un colier qui le prcepteur aura confi une partie de son pouvoir,
doit tre, sous peine dinconsquence, mauvais fils et mauvais citoyen. Quoi ! Messieurs tout de bon ?
Parce que nos enfants, assujettis un matre, auront t dignes de le seconder, tout lordre social sera
branl dans ses fondements ! et en exerant ses camarades, qui lexerceront leur tour, un petit
moniteur sessaie troubler sa famille et bouleverser son pays ! jusquo peut entraner lesprit de
dnigrement ! 828

En outre, pour M. de la Mennais, les coles mutuelles deviendraient des casernes


militaires o rgne le dsordre, ce que conteste galement L. Bienvenue.

Nimporte M. de la Mennais voit du matrialisme partout ; il en remarque dans


principalement dans les exercices des classes, lesquels ne sont ses yeux que des exercices militaires,

826
O. Grard, Enseignement mutuel dans F. Buisson (dir.), Nouveau dictionnaire de pdagogie et
dinstruction primaire, op. cit.
827
De Grando, Compte-rendu sur lcole de Nogent-sur-Marne, arrondissement de Sceaux, dpartement
de la Seine dans Journal dducation, tome second, N IX, juin 1816, p.144.
828
L. Bienvenue, Rponse lcrit de M. Robert de la Mennais, Vicaire du diocse de Saint-Brieuc, sur
lenseignement mutuel dans Journal dducation, tome neuvime, N I, octobre 1819, p.45.

Page 209
propres faire des petits garons autant de soldats, et des petites filles autant damazones ! Bien
mieux, cest un tumulte, une dissipation sans frein, qui doit infailliblement jeter toute cette jeunesse
dans loisivet et le vagabondage ! []

Lerreur, involontaire ou non, de M. de la Mennais [] est de confondre la dissipation avec


laction. Dans nos coles, lordre se donne par un signal et sexcute par un mouvement. Le signal
pargne au matre les paroles, et avertit lcolier dtre attentif. Le mouvement porte vers une
occupation dtermine lesprit plus que le corps de llve, quil tient incessamment en haleine. Par ce
moyen, et celui des moniteurs, il ny a pas un moment de perdu ; chaque classe, assujettie une rgle
commune, se livre sans distraction un travail diffrent ; et un seul et mme instituteur peut enseigner
un nombre denfants qui exigerait au moins cinq ou six matres chez les Frres. Voil ce que ces
messieurs voudraient faire passer pour un vain bruit et des grimaces. 829

La question de lautorit est donc au cur des dbats : pour lEglise catholique, les
moniteurs ne devraient pas en tre investis tandis que la Socit denseignement mutuel se
dfend dabandonner lautorit du matre des enfants.

Il ny a rien de plus draisonnable, selon [M. de la Mennais], que dtablir des enfants
instituteurs dautres enfants ; de placer lautorit l o est la faiblesse et linexprience ; dexposer le
dveloppement intellectuel et moral de toute une cole la ngligence, aux mprises, aux travers
desprit de quelques bambins.

M. le vicaire gnral a raison, ce serait un vrai contre-sens, nous sommes de son avis. Mais il
prend le change bon escient. Lautorit nest point dans les moniteurs ; le matre la retient toute
entire. Cest lui qui prescrit la leon, qui la dirige, qui la surveille ; cest lui seul qui ordonne et qui
dfend, approuve et blme, rcompense et punit : le moniteur, sujet dailleurs aux mmes chtiments
que les autres, est dchu de ses fonctions sil sen acquitte mal en un seul point. 830

Une autre des critiques qui est faite la mthode mutuelle par ses dtracteurs est quelle
nest ni assez chrtienne, ni assez monarchique 831. Pourtant, nous lavons vu, ds les
dbuts, les dfenseurs de la mthode staient appliqus dfinir lautorit comme
une autorit monarchique :

La mthode de lenseignement mutuel, rptent de concert les opposants, apprend se passer


de matre.

Il est vrai que, dans les nouvelles coles, lautorit du matre nagit le plus souvent que par
lintermdiaire des moniteurs et autres officiers tablis par les rglements ; mais linstituteur est
toujours prsent ; seul, il dirige le mode dinstruction. Son il actif, dbarrass des menus dtails, nen
surveille que mieux lensemble des oprations ; il est le centre unique o tout aboutit. Cest une sorte de
monarque qui gouverne par ses prposs ; et puisque dans linstruction on se propose surtout de former
des hommes, ne doit-on pas prfrer, entre toutes les mthodes, celle qui prsente le plus danalogie
avec le gouvernement sous lequel ils doivent vivre. Voyez au reste lordre et le silence rsulter comme

829
L. Bienvenue, Rponse lcrit de M. Robert de la Mennais, Vicaire du diocse de Saint-Brieuc, sur
lenseignement mutuel dans Journal dducation, tome neuvime, N I, octobre 1819, p.42.
830
Ibid, p.44.
831
Bibliographie. Essai sur linstruction publique, et particulirement sur linstruction primaire par M.
Ambroise Rendu dans Journal dducation, tome neuvime, N II, novembre 1819, p.116.

Page 210
ncessairement de cette heureuse combinaison, et rgner dans toutes les divisions dune cole
nombreuse, sans quil soit besoin duser de svrit. 832

Enfin, les reproches ciblent le mcanisme de la mthode : Elle est toute mcanique, toute
extrieure, et na rien qui sunisse lme 833.

Face cette avalanche de critiques, les membres de la socit de linstruction se voient


contraints de sexpliquer sur leur conception de lautorit du matre.

10.3.4. Lautorit de la morale


Cet intrt port lautorit du matre commence sexprimer par un article que lon
dcouvre, presque par hasard au dtour dune page, et qui parat en 1827 dans le Journal
dducation. Il sagit de lextrait dun Journal des instituteurs qui a t publi Mons,
royaume des Pays-Bas. Cet article nous interroge car ce type de parution nest pas
coutumier du Journal. Dune part, parce que les articles quon y trouve ne sont,
dordinaire, que des rapports de runions ou des discours de membres de la Socit de
linstruction lmentaire. Dautre part, parce quil nest assorti daucun commentaire ou
autre analyse de la part dun des membres de la Socit comme le sont toutes les
prsentations bibliographiques qui paraissent dans le journal. Mme sil est un peu long,
nous le retranscrivons en entier car, en ralit, on saperoit quil est, quelques mots prs,
exactement le mme article que celui qui a t crit en 1834 par le frre Agathon
lintention des matres de lenseignement simultan.

Lautorit est un certain air, un certain ascendant qui imprime le respect et la soumission. Ce
nest ni lge, ni la grandeur de la taille, ni le ton de la voix, ni les menaces qui donnent lautorit ; mais
un caractre desprit gal, ferme, modr, qui se possde toujours, qui na pour guide que la raison, et
qui nagit jamais par caprice ni par emportement. Ce qui la donne encore, cette autorit si ncessaire
un instituteur, cest le sage mlange de la douceur et de la fermet, de lamiti et de la crainte. Lamiti
doit gagner le cur des enfants sans les amollir, et la crainte doit les retenir sans les rebuter.

Veut-on savoir quels sont les principaux moyens dtablir ou de conserver lautorit ncessaire
pour le maintien du bon ordre dans une cole ?

Ils sont, 1, de ne pas lemployer jamais hors de propos, sans raison, sans rflexion, ni pour des
choses qui nen vaudraient pas la peine ;

2. De faire excuter ce quon a une fois command justement ;

832
Ibid, p.118.
833
Citation de Robert de la Mennais dans L. Bienvenue, Rponse lcrit de M. Robert de la Mennais,
Vicaire du diocse de Saint-Brieuc, sur lenseignement mutuel dans Journal dducation, tome neuvime,
N I, octobre 1819, p.36.

Page 211
3. Dtre ferme ne pas accorder ce quon a eu raison de refuser, lorsque les circonstances
nont point chang.

4. De ne pas faire lgrement des menaces, mais de tenir celles que lon a faites, si les lves y
donnent lieu, et de ntre jamais injuste ;

5. Dimprimer aux lves une crainte respectueuse, et de la conserver ;

6. Dtre toujours bien ordonn dans la manire de les conduire ;

7. Dtre invariable dans sa conduite, en sorte que les lves sachent quils trouveront toujours
dans leur instituteur un matre qui fera faire le devoir et qui obtiendra lordre ;

8. Dtre gal envers tous, et de navoir de prdilection pour aucun ; car celui qui jouirait
dune amiti exclusive en deviendrait audacieux, insolent, et les autres qui en seraient privs
deviendraient jaloux, indociles ; ce qui nempche pas nanmoins de marquer de la satisfaction,
daccorder des loges, des rcompenses ceux qui font bien, et de tmoigner du mcontentement ceux
qui font mal ;

9. De ne pas se familiariser avec les lves, car on dit communment que la familiarit
engendre le mpris ;

10. Dagir toujours de manire quon ne puisse jamais tre dans le cas de paratre avoir tort
leur gard ;

11. De ne les regarder en aucune manire comme des esclaves ; mais en mme temps se
comporter toujours envers eux avec tant de dignit et de rserve, quils ne puissent jamais se mettre de
pair avec leur instituteur ;

12. De ne donner chacune des choses quon a leur dire que la juste importance quelles
doivent avoir. Ce serait ridicule que den mettre beaucoup o il ny en a que peu ou point du tout ; de
mme que ce serait manquer de justesse que de nen mettre pas, ou de nen mettre presque pas dans des
choses essentielles, soit lordre gnral de la classe, soit au bien particulier des lves ;

13. De parler peu quand on prescrit quelque chose et de se faire obir ;

14. De ne point abuser de lautorit en demandant trop ou trop rigoureusement ce que lon
peut exiger justement, comme dans le cas o un lve ne pourrait ou ne voudrait point apprendre ce
quon lui aurait donn tudier, si lon doublait ou si lon triplait la tche qui aurait t donne ; comme
encore dans le cas o il refuserait de faire une pnitence, si on laugmentait, ce qui le rduirait au
dsespoir, au dpit, le rendraient insensible, el porterait mme la rvolte ;

15. De proportionner la tche du devoir la capacit et au caractre de chaque lve.

16. Quand il se trouve, parmi les lves, des caractres durs et opinitres, de ne point leur
cder, et de ne se relcher jamais de la juste fermet qui doit les rprimer. 834

Outre la contradiction qui peut exister propos de lge puisque, pour les membres de la
Socit, il est lun des fondements de lautorit alors quil est crit dans larticle quil
nintervient en rien dans celle-ci, on peut en conclure que derrire le conflit politique, se

834
Quelques conseils sur lautorit dun instituteur dans Journal dducation, N II, novembre 1827,
p.54-56.

Page 212
cache finalement la mme conception de lautorit du matre : celle qui sarticule autour
des valeurs telles que la bont, la justice, la dignit et lexemplarit. Mais aussi une
approche plus pragmatique par les conseils professionnels qui sont prodigus concernant le
caractre, la fermet, la constance ou encore, la distance dans la relation pdagogique.

Cest dans un ouvrage du baron De Grando, paru en 1832 et qui sadresse aux lves-
matres, que lon trouve la lgitimation de lautorit du matre. Il y fait le constat dun
affaiblissement de lautorit dans la socit quil attribue la baisse du sentiment moral et
dont il estime que cest une menace pour lordre social. Pour lui, le redressement moral
collectif ne peut se faire que par laction des instituteurs primaires.

Ne nous le dissimulons point, mes chers auditeurs : la puissance de lautorit est


gnralement affaiblie ; les dispositions du respect, les habitudes de lobissance se sont relches dans
la socit humaine. Si nous en cherchons la cause, nous la trouverons dans le refroidissement du
sentiment moral, et cest pourquoi nous remarquons aussi les fcheuses consquences qui en rsultent
pour le bon ordre et pour les murs publiques. Par un trange renversement dides, on se figure que
lindpendance consiste dans laffranchissement de cette autorit ; que la libert exclut le respect, que
lobissance est une servitude. Instituteurs primaires ! Cest vous de prvenir leur source ces fatales
erreurs qui corrompraient tous les caractres, troubleraient tous les rapports sociaux, et dtruiraient,
avec lordre social, tous les intrts de la prosprit publique. Apprenez bien aux enfants quil ne peut
exister de droits que par corrlation avec les devoirs ; que la vraie force de lhomme est dans la fidlit
volontaire sa conscience ; sa vraie indpendance, dans le triomphe sur ses passions ; sa vraie grandeur
dans le privilge dtre rgi par les lois ternelles du monde moral ; que la servitude et la honte sont
dans le crime et dans le vice.

Le sentiment du respect pour lautorit lgitime nest autre chose quun aveu par lequel
lhomme se reconnat comme un tre moral, et par consquent sen glorifie. 835

Lautorit est investie dun caractre minemment moral, cest en cela quelle se distingue
de lautoritarisme.

Lautorit de lhomme nest que lexpression et limage de lautorit qui appartient la


morale elle-mme. Elle en est la dlgation, la consquence. Cest pour cela quelle appartient ceux
qui sont institus pour guider leurs semblables, et veiller au bien de tous. Il faudra donc que lautorit se
manifeste toujours aux regards, avec le caractre quelle tient de son origine ; quelle soit calme, simple,
juste et consquente, comme la morale elle-mme.

Lautorit qui se montre goste, arbitraire, partiale, passionne, se dsavoue par l-mme ; elle
nest plus lautorit ; elle nest quune domination, une force mcanique ; elle irrite donc ou elle avilit
ceux quelle frappe [] 836

Investir lautorit du matre de morale implique que les lves ont des devoirs : Le
caractre essentiel du devoir est dtre une loi immuable qui oblige la volont de lhomme,

835
De Grando, Cours normal des instituteurs primaires ou directions relatives lducation physique,
morale et intellectuelle , Paris, J. Renouard, 1832, p.235-236.
836
Ibid, p.237.

Page 213
et qui est promulgue par sa conscience. Le devoir se prsente donc notre me avec tout
lempire de lautorit morale ; il commande notre respect pour ses prceptes, notre
obissance dans les applications. Que cette autorit sainte soit donc bien reconnue et sentie
par nos lves ! 837. Lide de respect de lautorit est essentielle. En effet, pour tre
respecte, lautorit doit tre respectable.

La droiture du cur, la rectitude du caractre qui en est la consquence, seront aux yeux de
nos lves, la qualit la plus digne destime, parce que en effet elle est le fondement et la garantie de
toutes les autres. [] Il est un second ordre de devoirs qui se prsente aussi comme une garantie
gnrale de tous les autres, et qui, pour ce motif, doit tre enseign de trs bonne heure aux enfants ;
doit leur tre inculqu de la manire la plus profonde : cest le devoir du respect pour tout ce qui a droit
lobtenir. Le respect est la reconnaissance dune supriorit morale ; il sunit la pit filiale ; il
inspire la vnration pour la vertu, pour la sagesse, la dfrence pour la vieillesse, la soumission pour
lautorit publique, lobissance pour les chefs, pour les matres. [] le jeune enfant, en prouvant ce
sentiment pour les personnes auxquelles il est d, saccoutume ainsi honorer, sous une forme sensible
et comme personnifie ici-bas, ce qui est en effet sacr dans lordre moral. Dans ceux qui lui ont donn
le jour, il contemple ceux qui lui reprsentent Dieu mme sur la terre, puisquils sont le canal par lequel
les bienfaits de lexistence ont coul sur lui ; dans les ministres de son culte, il voit les organes des
vrits religieuses, les guides de sa pit ; dans son matre, il retrouve un pre adoptif, lorgane par
lequel lui parviennent les lumires de linstruction et les leons de la vertu [] 838

De Grando insiste sur le fait que lautorit du matre est une autorit lgitime par la
dlgation paternelle dont elle bnficie.

Linstituteur primaire reoit de lautorit publique le caractre dont il est investi [] Ses
relations sont avec le public ; ses services ont pour objet un intrt commun : mandataire collectif, il
reoit le dpt remis dans ses mains par un grand nombre de familles. Lui-mme il exerce une autorit
relle lgitime, dans lenceinte de son tablissement il y est revtu dune espce de magistrature, dont
linfluence stend encore au dehors. Cette magistrature est celle de la famille : dlgu des parents, il
les reprsente ; il exerce en leur nom la puissance paternelle. La dignit de vos fonctions, mes chers
auditeurs, est donc comme un reflet, une manation de cette haute dignit confie au pre de famille par
la providence, par la nature et par les lois. 839

Mais la lgitimation par la dlgation de lautorit paternelle ne suffit pas linstituteur


pour fonder son autorit. Il lui faut, en outre, faire montre dun certain nombre de qualits
personnelles parmi lesquelles on peut relever le caractre840, la bont841 et lexemplarit842.

837
De Grando, Cours normal des instituteurs primaires ou directions relatives lducation physique,
morale et intellectuelle , Paris, J. Renouard, 1832, p.234.
838
Ibid, p.287-289.
839
Ibid, p.2.
840
Vous aimez les enfants ; cest le secret le plus efficace pour savoir les bien conduire, mais, ce nest point
assez. Les succs dun instituteur dpendent surtout de son caractre. En vain, vous tabliriez des rgles ; en
vain vous multiplieriez les punitions et les rcompenses ; rien ne peut suppler cette autorit invisible,
insensible que votre caractre doit vous assurer De Grando, Ibid, p.21.
841
Si cette supriorit de la raison, si cet empire du caractre, plus encore que les droits attachs vos
fonctions, semblent vous sparer des enfants qui vous entourent, et placer entre aux et vous une distance
considrable, la bont va vous rapprocher ; elle fortifiera encore lautorit en mme temps quelle en

Page 214
10.3.5. Synthse du chapitre 10.3
Autorit du matre dans lenseignement mutuel
Dbut du XIXe sicle

Dnomination Lgitimation de lautorit

Autorit lgale- Monarchie *Lgitimation par analogie avec le rgime


rationnelle constitutionnelle politique en place

Le matre est un monarque qui


commande ses ministres.

Autorit Patriarcalisme *Lgitimation par dlgation paternelle


traditionnelle
Le matre est un dlgu des parents.

Autorit morale Codification morale *Lgitimation par lincarnation des lois


morales de la socit

Le matre est un magistrat moral.

Autorit Vertus du matre *Lgitimation par des lments de


personnelle personnalit
Vertus physiques* Age et taille*

Vertus morales bont, esprit de justice, exemplarit,


gnrosit, humilit, sagesse, retenue.

Vertus professionnelles application de la mthode mutuelle,


vigilance, zle

Vertus Langage verbal ton de la voix*


communicationnelles Parole rare
Vertus psychologiques contrle de soi, constance, fermet,
gravit, modration, patience, prudence.
Vertus relationnelles distance affective, douceur.
Vertu religieuse Pit
Les qualits dotes dun astrisque sont celles qui sont annonces comme ntant pas des composantes
de lautorit.

dpouillera les apparences. Par la fermet, vous contenez les enfants; par la bont, vous les possdez : ils
sont vous. De Grando, Ibid, p.23.
842
Vous qui aspirez aux fonctions dinstituteur, cest pour vous une ncessit imprieuse et honorable
dtre, avant tout et en toutes choses, un homme de bien : ne vous prsentez point pour diriger une cole si
votre vie nest irrprochable. De tous vos enseignements, les premiers et les plus puissants seront vos
exemples ; cest en pratiquant la vertu que vous la ferez comprendre, et par consquent que vous la ferez
aimer. Le spectacle de votre vie sera comme un livre toujours ouvert o ils liront leurs devoirs, non dans des
maximes abstraites, mais dans lapplication pratique. Vous aurez tout droit de leur prescrire ce que le premier
vous tes fidle observer : mais quelle autorit vous flatteriez-vous de conserver si vos actions venaient
dmentir vos prceptes ? De Grando, Cours normal des instituteurs primaires, op. cit., p.28.

Page 215
Dans la mesure o le mme texte sert de rfrence pour expliquer sur quoi repose lautorit
du matre, il est normal de retrouver les mmes lments de lgitimation pour
lenseignement simultan et lenseignement mutuel. Toutefois, on constate une insistance
sur lautorit morale qui ntait pas aussi flagrante au sicle prcdente.

La nouveaut historique (que seul Aristote avait voque) est la lgitimation monarchique.
Il faut y voir le besoin imprieux des autorits politiques de sassurer le concours des
matres dcole par une reconnaissance suprme.

Page 216
CINQUIME PARTIE:
lautorit multi-
lgitime

Intrieur de lcole denseignement mutuel de la rue du Port Mahon Paris

Daprs H. Lecomte (1818)

Page 217
Chapitre 11. La lgitimation officielle de lautorit de
linstituteur

11.1. Linstitution de lautorit du matre

11.1.1. Vers une culture professionnelle commune


Les dbuts de la Monarchie de Juillet (1830 1848) marquent la naissance de la culture
commune professionnelle des instituteurs. Cette harmonisation est rendue possible,
notamment, par linstauration dun priodique mensuel Le manuel gnral de linstruction
primaire dont le titre complet est trs explicite : Manuel gnral ou Journal de
linstruction primaire, destin guider les instituteurs dans le choix des mthodes et
rpandre dans toutes les communes de France les meilleurs principes dducation, publi
sous la direction dun inspecteur gnral des tudes et de plusieurs autres membres de
LUniversit . Ce journal, consacr linstruction primaire (lmentaire et suprieure)
mais aussi aux salles dasile et aux coles dadultes, reprsente la premire publication
officielle. Il est propos Louis-Philippe par Franois Guizot ds octobre 1832 (soit huit
jours seulement aprs son entre au ministre de linstruction publique).

Le roi a bien voulu approuver la publication dun journal spcialement destin


lenseignement primaire. Je veillerai ce que le Manuel gnral rpande partout, avec les actes officiels
qui vous intressent, la connaissance des mthodes sres, des tentatives heureuses, les notions pratiques
que rclament les coles, la comparaison des rsultats obtenus en France ou ltranger, enfin tout ce
qui peut diriger le zle, faciliter le succs, entretenir lmulation. 843

La publication contient quatre parties : 1 la publication de tous les documents relatifs


linstruction populaire en France ; 2 la publication de tout ce qui intresse linstruction
primaire dans les principaux pays du monde civilis ; 3 lanalyse des ouvrages relatifs
linstruction primaire ; 4 des conseils et des directions propres assurer les progrs de
cette instruction dans toutes les parties du royaume844. En 1840, il fusionne avec un autre
priodique, linstituteur pour devenir Linstituteur, Manuel gnral de linstruction
primaire. Dbute alors la deuxime srie (1840-1849) qui ne comprend plus que deux

843
F. Guizot, Circulaire du ministre de linstruction publique aux instituteurs dans Manuel gnral ou
journal de linstruction primaire, t. II, N10, aot 1833, p.199.
844
Manuel gnral de linstruction primaire . fb, document. Php ?id=3121.
http://www.inrp.fr:edition-electronique/lodel/dictionnaire-ferdinand-buisson. Consult le 03/11/11.

Page 218
parties distinctes : 1 Bulletin officiel de linstruction primaire, 2 Mthodes
denseignement, Mlanges, Bibliographie.

Cest ds juillet 1833 que le Manuel gnral publie la circulaire du ministre de


linstruction publique aux instituteurs.

11.1.2. La circulaire Guizot, acte fondateur de lautorit des matres


Cest le 28 juin 1833 quest promulgue la loi sur linstruction primaire propose par
Franois Guizot. Cette nouvelle charte de linstruction primaire 845 pose les jalons dun
statut pour les instituteurs notamment par loctroi dun traitement fixe (complt par une
rtribution mensuelle) et par une reconnaissance officielle : Les instituteurs communaux
doivent tre institus par le ministre de linstruction publique 846. Mais le vritable acte
fondateur de lautorit des matres est la lettre quil leur adresse en juillet 1833. Cette
circulaire, qui prsente toutes les caractristiques de lnonc normatif tel que le dcrit la
philosophe Catherine Audard847, apporte une triple lgitimit cette autorit: lgale,
morale et naturelle.

Dans la lettre de Guizot, lautorit lgale nest pas explicitement nonce comme telle mais
plusieurs lments la laissent deviner. On trouve, tout dabord, une insistance particulire
sur le fait que les instituteurs sont investis dune mission de premire importance, relevant
de lintrt gnral, puisquil sagit de maintenir lordre public et la conservation de la
monarchie constitutionnelle. Ces mots rappellent ceux des membres de la socit cre
pour promouvoir lenseignement mutuel laquelle Guizot appartenait.

[] bien que la carrire de linstituteur primaire soit sans clat, bien que ses soins et ses jours
doivent le plus souvent se consumer dans lenceinte dune commune, ses travaux intressent la socit
toute entire, et sa profession participe de limportance des fonctions publiques. Ce nest pas pour la
commune seulement, et dans un intrt purement local, que la loi veut que tous les Franais acquirent,

845
F. Guizot, Circulaire du ministre de linstruction publique aux instituteurs dans Manuel gnral ou
journal de linstruction primaire, t. II, N10, aot 1833, p. 196.
846
Loi sur linstruction primaire dans Manuel gnral ou journal de linstruction primaire, t. II, N 9,
juillet 1833, p. 131.
847
Les noncs normatifs sont prescriptifs ou impratifs : ils indiquent un devoir auquel on ne peut
moralement se soustraire. Ils sont galement axiologiques ou apprciatifs : ils indiquent une valeur, ce quil
est bon ou juste ou dsirable de faire. Ils contiennent une rfrence un idal humain et lapprobation
gnrale. Enfin, et cest le point important, les normes ne sont pas de simples idaux ; elles sexpriment dans
des noncs normatifs qui sont galement descriptifs : ils dcrivent une action qui peut tre accomplie, qui
relve des comptences de lagent et qui est observable. Il existe des personnes qui agissent rgulirement de
cette faon ; on peut en donner des exemples, ce qui est crucial pour lducation morale.
C. Audard, Quest-ce que lautorit morale ? dans A. Compagnon (dir.), De lautorit, op. cit., 2008,
p.291.

Page 219
sil est possible, les connaissances indispensables la vie sociale, et sans lesquelles lintelligence
languit et quelquefois sabrutit ; cest aussi pour lEtat lui-mme, et dans lintrt public ; cest parce
que la libert nest assure et rgulire que chez un peuple assez clair pour couter, en toute
circonstance, la voix de la raison. Linstruction primaire universelle est dsormais une des garanties de
lordre et de la stabilit sociale. Comme tout, dans les principes de notre gouvernement, est vrai et
raisonnable, dvelopper lintelligence, propager les lumires, cest assurer lempire et la dure de la
monarchie constitutionnelle. 848

Par cette mission, les instituteurs deviennent non seulement les reprsentants de lEtat mais
aussi ses protgs. Cest l un deuxime lment qui assure les instituteurs de leur autorit
lgale. Je compte sur tous vos efforts pour faire russir luvre que nous entreprenons en
commun : ne doutez jamais de la protection du gouvernement, de sa constante, de son
active sollicitude pour les prcieux intrts qui vous sont confis. 849

Lautorit morale de linstituteur est dfinie, quant elle, en lien avec celle du prtre. Le
ministre encourage fortement les instituteurs prserver de bonnes relations avec le cur
ou le pasteur afin de bnficier de leur lgitimit morale.

Rien [] nest plus dsirable que laccord du prtre et de linstituteur ; tous deux sont
revtus dune autorit morale ; tous deux ont besoin de la confiance des familles ; tous deux peuvent
sentendre pour exercer sur les enfants, par des moyens divers, une commune influence. Un tel accord
vaut bien quon fasse, pour lobtenir, quelques sacrifices, et jattends de vos lumires et de votre sagesse
que rien dhonorable ne vous cotera pour raliser cette union sans laquelle nos efforts pour
linstruction populaire seraient souvent infructueux.850

Cette coopration tant ncessaire mais pas suffisante, Franois Guizot tablit, en outre,
les normes morales communes (entendues comme celles qui font rfrence au bien, la
justice, lutilit 851) auxquelles doivent se soumettre les instituteurs : Cest mon devoir
dtablir et de maintenir les principes qui doivent servir de rgle morale la conduite de
linstituteur, et dont la violation compromettrait la dignit mme du corps auquel il pourra
appartenir dsormais 852. Et, pour mieux les convaincre du bien-fond, de ces principes, il
insiste sur limportance de leur mission morale tout en leur reconnaissant la tche ingrate :

[] la prvoyance de la loi, les ressources dont le pouvoir dispose ne russiront jamais rendre
la simple profession dinstituteur communal aussi attrayante quelle est utile. La socit ne saurait
rendre, celui qui sy consacre, tout ce quil fait pour elle. Il ny a point de fortune faire, il ny a gure
de renomme acqurir dans les obligations pnibles quil accomplit. Destin voir sa vie scouler
dans un travail monotone, quelquefois mme rencontrer autour de lui linjustice ou lingratitude de
848
F. Guizot, Circulaire du ministre de linstruction publique aux instituteurs dans Manuel gnral ou
journal de linstruction primaire, t. II, N 10, aot 1833, p.196-197.
849
Ibid, p.201.
850
Ibid, p.200.
851
C. Audard, Quest-ce que lautorit morale ? , op. cit., p.287.
852
F. Guizot, Circulaire du ministre de linstruction publique aux instituteurs , op. cit., p.198.

Page 220
lignorance, il sattristerait souvent et succomberait peut-tre sil ne puisait sa force et son courage
ailleurs que dans les perspectives dun intrt immdiat et purement personnel. Il faut quun sentiment
profond de limportance morale de ses travaux le soutienne et lanime ; que laustre plaisir davoir
servi les hommes et secrtement contribu au bien public, devienne le digne salaire que lui donne sa
conscience seule. Cest sa gloire de ne prtendre rien au-del de son obscure et laborieuse condition,
de spuiser en sacrifices peine compts de ceux qui en profitent, de travailler enfin pour les hommes
et de nattendre sa rcompense que de Dieu. 853

En fait, bien plus que de respecter les normes morales, on demande linstituteur de les
incarner. Autrement dit, le matre doit devenir lui-mme la norme morale. Cette ide sera
dveloppe ultrieurement par Durkheim.

Il ne suffit pas [] de respecter le texte des lois ; lintrt seul y pourrait contraindre, car
elles se vengent de celui qui les enfreint ; il faut encore et surtout prouver par sa conduite quon a
compris la raison morale des lois, quon accepte volontairement et de cur lordre quelles ont pour but
de maintenir, et qu dfaut de leur autorit on trouverait dans sa conscience une puissance sainte
comme les lois, et non moins imprieuse. 854

Dsormais les matres ont des droits et des devoirs quils se doivent de ne pas ignorer et il
en est un en particulier, parmi ces derniers, qui contribue asseoir leur autorit ; cest celui
dtablir de bonnes relations avec les familles : Les rapports de linstituteur avec les
parents ne peuvent manquer dtre frquents. La bienveillance y doit prsider : sil ne
possdait la bienveillance des familles, son autorit sur les enfants serait compromise, et le
fruit de ses leons serait perdu pour eux 855. En effet, cest en sinscrivant dans la
continuit de lautorit naturelle du pre quil peut bnficier de celle-ci : Les premiers
de vos devoirs, monsieur, sont envers les enfants confis vos soins. Linstituteur est
appel par le pre de famille au partage de son autorit naturelle ; il doit lexercer avec la
mme vigilance et presque avec la mme tendresse 856. Jules Ferry insistera sur ce point
dans sa propre lettre aux instituteurs.

Mais, mme si F. Guizot reconnat linstituteur le fait quil soit lui-mme une autorit
dans la commune 857, il nen reste pas moins quil place cette autorit sous la surveillance
dautres autorits.

853
F. Guizot, Circulaire du ministre de linstruction publique aux instituteurs , op. cit., p.197-198.
854
Ibid, p.198.
855
Ibid, p.199.
856
Ibid, p.198.
857
Ibid, p.200.

Page 221
11.1.3. Une autorit sous autorits
Lune des proccupations premires de F. Guizot, concernant sa loi de 1833, tait den
faire comprendre lesprit et la porte tous les hommes appels concourir son
excution 858. Cest lune des raisons pour lesquelles il adresse directement une circulaire
aux instituteurs auxquels il lui parat essentiel de redonner de lestime de soi. Cest,
paradoxalement, en les mettant sous lautorit des inspecteurs quil compte parvenir cette
fin.

Il est donc ncessaire, urgent, de relever ses propres yeux cette classe respectable
dhommes vous un service public ; de lui faire sentir que, dsormais, quelque humble que soit leur
situation, le pays nen porte pas moins ses regards sur eux, que soit leur situation, le pays nen porte pas
moins ses regards sur eux, que lautorit suprieure, loin de les oublier, veut se les rattacher par une
chane hirarchique non interrompue, les diriger, les encourager, les protger au besoin. 859

La loi sur linstruction primaire de 1833 tablit ces autorits prposes linstruction
primaire. Ainsi, chaque cole, sera assign un comit local de surveillance compos du
maire ou adjoint, prsident ; du cur ou du pasteur, et dun ou plusieurs habitants notables,
dsigns par le comit darrondissement 860. En outre, dans chaque arrondissement de
sous-prfecture, sera cr un comit darrondissement charg de surveiller et dencourager
linstruction primaire861. Dans le comit darrondissement sigent des reprsentants de
lautorit administrative, judiciaire, religieuse, et des citoyens notables, deux membres de
linstruction publique, lun appartenant linstruction secondaire, lautre linstruction
primaire 862. Ces comits ont non seulement le pouvoir de nommer les instituteurs mais
aussi celui de les suspendre (avec ou sans suspension de traitement), voire de les rvoquer.
Cette prrogative sera considre par L. Lamotte863, quelques annes plus tard, comme la
cause de lchec relatif de lapplication de la loi de 1833.

858
Rapport du ministre de linstruction publique au roi avril 1834 dans Manuel gnral ou journal de
linstruction primaire, t. IV, N IX, juillet 1834, p.130.
859
Rapport au roi par le ministre de linstruction publique, sur lexcution de la loi du 28 juin 1833, relative
linstruction publique dans Manuel gnral ou journal de linstruction primaire, t. IV, N IX, juillet
1834, p.133.
860
Loi sur linstruction primaire , titre IV, art. 17, dans Manuel gnral ou journal de linstruction
primaire, t. II, N 9, juillet 1833, p.129.
861
Ibid, p.130.
862
Rapport prsent, dans la sance du mardi 21 mai, la chambre des pairs, par M. Cousin, au nom de la
commission charge de lexamen du projet de loi sur linstruction primaire dans Manuel gnral ou journal
de linstruction primaire, t. II, N7, mai 1833, p.17.
863
Inspecteur spcial de linstruction primaire dans le dpartement de la Seine.

Page 222
Avoir tabli des coles normales pour former des instituteurs et ne pas avoir conserv la
nomination des instituteurs nous semble une contradiction qui, plus tard, suscitera bien des ennuis
ladministration. On le voit, de quelque point de vue que lon envisage linstruction primaire, le vice de
la nomination des instituteurs par les comits apparat toujours : cest la rforme la plus indispensable
dans la loi sur linstruction primaire, rforme quappelle aujourdhui lopinion publique. 864

Dans la circulaire quil leur adresse en juillet 1833, F. Guizot insiste sur lobissance que
doivent tmoigner les instituteurs aux diffrentes autorits auxquelles ils sont soumis. Pour
ce faire, il leur indique clairement quelle est leur place. En premier lieu, leur faut respecter
les autorits locales.

[] comment donnerait-il lexemple de linsubordination ? Comment ne respecterait-il pas


les magistrats municipaux, lautorit religieuse, les pouvoirs lgaux qui maintiennent la scurit
publique ? Quel avenir il prparerait la population au sein de laquelle il vit, si, par son exemple ou par
des discours malveillants, il excitait chez les enfants cette disposition tout mconnatre, tout insulter,
qui peut devenir dans un autre ge linstrument de limmoralit et quelquefois de lanarchie !

Le maire est le chef de la commune ; il est la tte de la surveillance locale ; lintrt pressant
comme le devoir de linstituteur est donc de lui tmoigner en toute occasion la dfrence qui lui est due.
Le cur ou le pasteur ont aussi droit au respect, car leur ministre rpond ce quil y a de plus lev
dans la nature humaine. 865

Par ailleurs, le ministre place les instituteurs sous une autre autorit, celle de luniversit :
LUniversit vous rclame ; en mme temps quelle vous surveille, elle vous protge, et
vous admet quelques-uns des droits qui font de lenseignement une sorte de
magistrature 866. Enfin, une troisime autorit les supervisera plus directement: lautorit
hirarchique des inspecteurs.

Dans leurs fonctions, ils [les matres] ne sont soumis qu des autorits claires et
dsintresses. Leur existence est mise labri de larbitraire ou de la perscution. Enfin lapprobation
de leurs suprieurs lgitimes encouragera leur bonne conduite et constatera leurs succs ; et quelquefois
mme une rcompense brillante, laquelle leur modeste ambition ne prtendait pas, peut venir leur
attester que le gouvernement du roi veille sur leurs services et sait les honorer. 867

Franois Guizot apporte donc, en 1833, une triple lgitimit (lgale, morale et naturelle)
lautorit des matres. Voyons maintenant comment chacune delle voluera au cours de la
Monarchie de Juillet.

864
L. Lamotte, Des fonctions dinstituteur dans Linstituteur Manuel gnral de linstruction primaire,
deuxime srie, t. III, janvier 1843, p.15-16.
865
F. Guizot, Circulaire du ministre de linstruction publique aux instituteurs , op. cit., p.200.
866
Ibid, p.197.
867
Ibid.

Page 223
11.2. Lautorit lgale

11.2.1. Linstituteur, reprsentant de lEtat


A partir du dbut des annes 1830, le constat est officiellement fait des fonctions [] si
pnibles de linstituteur 868 et de ltat dabandon dans lequel il a t laiss jusqu la
Monarchie de Juillet:

[] ce grand travail, tout extrieur, demeurait strile sil ntait second par la coopration
vive, anime, persvrante, des vritables excuteurs de la loi, les instituteurs primaires. Appels une
sorte de sacerdoce aussi modeste par ses formes quil est lev par son but, cest dans leurs mains que
repose lavenir de cette importante loi, et, on peut le dire, lavenir du pays sous le rapport de lducation
populaire. Rien nest possible si les prcepteurs de village, aussi bien que ceux qui sont placs sur un
plus vaste thtre, ne sont pas profondment pntrs de limportance et de la gravit de leur mission.

On naurait cependant que trop de motifs de nattendre de leur part quinsouciance et froideur.
Privs jusquici de toute direction gnrale et commune, ngligs, abandonns eux-mmes, les
instituteurs primaires ont d se regarder comme des ouvriers isols, dont personne ne songeait
encourager le travail. Ds lors, ils ont d se dfier deux-mmes et de leur uvre, en mconnatre
limportance et la dignit. Ils sont rares les hommes qui, se sentant tous les jours dmentis par lapathie
et linsouciance gnrale, trouvent, dans le tmoignage de leur conscience et dans de profondes
convictions, un mobile et un prix suffisants pour persvrer dans une uvre sans clat, et prparer en
silence des rsultats loigns. 869

Ce qui caractrise les crits politiques du dbut du XIXe sicle, cest que linstituteur y est
systmatiquement dcrit comme tant de pauvre condition mais bnficiant de la
protection de lInstitution. Ainsi est-il assur, ds mai 1833, du statut officieux de
fonctionnaire.

[] quel ordre de fonctions appartient linstituteur primaire ? Toute la question est l. Ce


nest ni au clerg, ni larme, ni aux travaux publics, ni cette partie de ladministration que
reprsente le ministre de lintrieur. Il appartient apparemment linstruction publique, par consquent
au ministre de linstruction publique. Il rpugne donc que son institution lui soit confre par un
fonctionnaire dun autre ordre que le sien, et cest videmment au chef du corps enseignant quil
appartient dinstituer un membre du corps enseignant, son degr le plus humble comme son degr le
plus lev. L est le titre de linstituteur primaire au recours au ministre dans le cas o il se croit
opprim par lesprit de localit.
[] ce pauvre matre dcole, cach dans le coin du dernier village de France, est devenu par-
l un fonctionnaire du ministre de linstruction publique ; il est sous la protection du corps dont il fait
partie ; et il ne peut perdre son tat sans que le chef de ce corps, le ministre de linstruction publique en
connaisse. 870

868
Le bon instituteur dans Manuel gnral de linstruction primaire, t. I, N3, janvier 1833, p.163.
869
F. Guizot, Rapport du ministre de linstruction publique au roi dans Manuel gnral ou journal de
linstruction primaire, t. IV, N IX, juillet 1834, p.132-133.
870
Rapport prsent, dans la sance du mardi 21 mai, la chambre des pairs, par M. Cousin, au nom de la
commission charge de lexamen du projet de loi sur linstruction primaire dans Manuel Gnral ou
journal de linstruction primaire, t. II, N7, mai 1833, p.17.

Page 224
Le statut sera raffirm une dcennie plus tard par un directeur dcole normale qui insiste
sur les devoirs que cela impose: [] la loi de 1833, en considrant linstituteur primaire
comme fonctionnaire public spcialement charg par lEtat de former lhonnte homme et
le bon citoyen, en le rendant responsable du calme et de lunion des gnrations venir, lui
a impos des devoirs dun ordre plus lev 871. Pour conforter cette position, la vitalit de
lenseignement primaire est assimile celle de ses instituteurs : Or, linstituteur
primaire, messieurs, cest linstruction primaire elle-mme. Tout ce qui nuit lun retombe
sur lautre, et, pour que linstruction primaire fleurisse, il faut que le matre ne soit pas trop
maltrait 872. Franois Guizot insiste mme sur ce point dans son rapport au roi, en 1834 :

Leur apathie tait due sans doute labaissement o ils avaient t laisss, aux dgots dont
on les avait abreuvs, aux chicanes et aux tracasseries locales. Ils ne tarderont pas sentir
quaujourdhui un gouvernement, ami sincre de lducation populaire, veille sur eux et pour eux, et
que, sil nest pas en son pouvoir de leur assurer un sort brillant, il garantit du moins une existence
paisible et honorable tous ceux qui veulent de leur ct contribuer au succs de linstruction par un
travail consciencieux et un zle soutenu. 873

Les difficults financires des matres tant donc reconnues ( [] lesprit de simplicit,
jallais dire de pauvret ncessaire lhumble condition qui attend le matre dcole. 874),
il y a une vritable prise de conscience sur la ncessit dune revalorisation financire pour
asseoir son autorit : [] en matire dinstruction primaire, le point vital, cest la bonne
condition du matre. 875

Nous approuvons galement larticle 14 qui fait rgler la rtribution mensuelle des lves
payants par le conseil municipal, et qui fait percevoir cette rtribution dans la mme forme et selon les
mmes rgles que les contributions publiques directes.[] Il [linstituteur] naura plus descendre
ces dmarches basses qui le dgradaient ses propres yeux et aux yeux des autres ; il ne sera plus rduit
tendre la main, et souvent en vain, pour obtenir le modeste salaire de ses peines. Soyez assurs que
lcole y gagnera en gravit, et lenseignement en autorit. Tout ce qui donnera de la fixit et de la
dignit la situation de linstituteur relvera linstruction primaire dans lesprit du peuple, et conciliera
lcole ce respect, qui lui-mme est un attrait. 876

Toutefois, il semble que la mise en place dun traitement fixe ne soit pas suffisante pour
compenser les grandes difficults des instituteurs. Cest donc une autre compensation,
871
Badin, De limportance actuelle de la profession dinstituteur dans manuel gnral de linstruction
primaire, deuxime srie, t. VII, N 11, novembre 1847, p. 293.
872
Rapport prsent, dans la sance du mardi 21 mai, la chambre des pairs, par M. Cousin, au nom de la
commission charge de lexamen du projet de loi sur linstruction primaire dans Manuel Gnral ou
journal de linstruction primaire, t. II, N7, mai 1833, p.10.
873
F. Guizot, Rapport du ministre de linstruction publique au roi dans Manuel gnral ou journal de
linstruction primaire, t. IV, N IX, juillet 1834, p. 133-134.
874
Rapport prsent, dans la sance du mardi 21 mai, la chambre des pairs, par M. Cousin, au nom de la
commission charge de lexamen du projet de loi sur linstruction primaire dans Manuel Gnral ou
journal de linstruction primaire, t. II, N7, mai 1833, p.8-9.
875
Ibid, p.11.
876
Ibid, p.10.

Page 225
dordre moral celle-ci, qui est propose aux matres : le respect. Cest mme presque un
march que linstitution passe avec eux : le respect en change du sacrifice. Autrement dit,
linstituteur mrite le respect des lves et des parents parce quil assume sa tche avec
dignit et abngation.

[] la douceur et la dignit commandent la confiance et le respect. [ ] Peu rtribu, il faut


que le dvouement supple ce qui lui manque, et que la conscience du bien quil a fait et de la saintet
du sacerdoce quil accomplit, lui tienne lieu de toutes les jouissances personnelles auxquelles il a
renonc ; il faut que le respect dont on lentoure compense ses fatigues. 877

En fait, lamlioration de la condition des pauvres instituteurs ne se fera pas vraiment


comme le montre un document sur linstruction primaire datant de 1839 :

Cest toujours avec une nouvelle douleur que nous apprenons les spoliations iniques et
cruelles exerces contre les pauvres instituteurs. Lorsque leur traitement fixe a t tabli par la loi un
taux si modique ; lorsquils peuvent gnralement y ajouter un si faible ventuel ; lorsquils ont contre
eux la pauvret et surtout lapathie des familles, il se rencontre des conseils municipaux qui, loin
damliorer cette position, laggravent encore ! Lintention du lgislateur a t que la commune ft des
sacrifices pour possder une cole : eh bien ! Beaucoup de communes ont mconnu cette intention ; loin
de l, elles ont trouv dans lobligation davoir un instituteur la source dun honteux bnfice ; le
traitement fixe qui lui tait allou par le dpartement ou par ltat, elles sen sont appropri une partie :
abus criant dont lhonneur se rvolte ! 878

Cest cette situation qui amnera, en 1840, au constat de la triste condition persistante des
instituteurs879 et qui conduira une rvision de la loi du 28 juin 1833 en fixant,
notamment, un minimum pour la rtribution mensuelle (verse par les familles) comme

877
Rapport sur ltat de linstruction primaire dans le canton de Limonest adress M. le ministre de
linstruction publique dans Manuel Gnral ou journal de linstruction primaire, t.I, N5, mars 1833,
p.285.
878
Instituteurs dpouills dune partie de leur traitement fixe dans Manuel gnral de linstruction
primaire, t. XIII, N 8, juin 1839, p.339.
879
Rsumons dabord les justes griefs des instituteurs publics :
Larticle 12 de la loi du 28 juin assure linstituteur, outre le logement, un traitement fixe dont le
minimum est de 200 fr. Ce minimum avait t abaiss de la sorte en considration de la pauvret des
communes rurales ; or, il est arriv que des communes importantes et riches se sont prvalues de cet article
de la loi pour porter impunment prjudice linstituteur et diminuer le traitement quelles lui avaient
prcdemment allou.
Dans dautres localits, linstituteur na obtenu sa nomination quen acceptant la condition secrte de
renoncer une partie de son traitement, laquelle restait dans la caisse de la commune.
Ailleurs, linstituteur a conserv lintgrit de son traitement fixe (du minimum, bien entendu), mais il a
d sengager fournir, soit la commune, soit au maire en particulier, soit la fabrique, des services que la
loi ne lui demande pas : heureux encore que ces services ne sont pas des corves humiliantes et incompatibles
avec la dignit morale de ses fonctions.
Rvision de la loi du 28 juin 1833. Des moyens damliorer le sort des instituteurs dans Manuel gnral
de linstruction primaire, t. XIV, N 4, fvrier 1840, p.150.

Page 226
cela avait t fait pour le traitement fixe.880 Mais pour quel effet puisquen 1843 la
situation des instituteurs ne semble toujours pas stre amliore ?

On entend rpter chaque jour que les fonctions dinstituteur sont trs honorables ; que cest
presque un sacerdoce. Comment se fait-il donc que les instituteurs jouissent de si peu de considration,
restent dans une position prcaire, et arrivent dans leurs vieux jours dans une condition voisine de la
misre ? Est-ce la faute de la loi ? Est-ce la faute des instituteurs ? Ou bien, comme le prtendent
certaines personnes, ne faut-il pas lattribuer lesprit lger et futile de la nation franaise, qui nattache
pas assez dimportance lducation et linstruction de la jeunesse ? [] Oui, malgr la loi sur
linstruction primaire, malgr les circulaires du ministre, malgr les coles normales, les instituteurs ne
sont pas entours de considration ; ils vgtent tristement, ils ont de la peine lever leurs enfants, et
ils sont dans limpossibilit de crer un avenir ni leurs filles, ni leurs vieux jours. 881

Cest partir de cette priode que les reprsentants de linstruction primaire commencent
mettre des critiques sur les instituteurs eux-mmes. Ils leur attribuent, en effet, la
responsabilit du fait quils ne rencontrent pas la considration laquelle ils pourraient
prtendre de par leur statut, leur reprochant leur manque dinstruction et dducation.

Cet obstacle tient ltat transitoire o se trouve linstruction primaire depuis la


promulgation de la loi, faite pour des instituteurs tels quils devraient tre, et non pas pour les
instituteurs tels quils sont rellement.

[] un grand nombre [dinstituteurs privs] se dconsidrent par leur avidit au gain, par des
manuvres honteuses pour obtenir des lves, et pour les enlever leurs confrres par des flagorneries
quils trompent sur les dispositions des enfants, par un charlatanisme hont dans les prospectus, dans
les tableaux, dans les distributions de prix.

[] nous avons des instituteurs fort honntes gens, du reste, qui ont le langage grossier de la
campagne ; qui, dans le cours dune inspection, feront vingt trente fautes normes en parlant ; qui ont
une tenue et une mise trs ngliges, et qui ne comprennent en rien leurs obligations. Ils sont ns
paysans, et rien ne peut les faire sortir de leur tat, ni les engager tenter quelque efforts : ils ont deux-
mmes une trs bonne ide ; ils se trouvent trs bien, trs bien mme, et ils sont fort tonns quon ne
les admire pas ou quon leur adresse des observations et des avis.

En gnral, nos instituteurs se conduisent assez rgulirement ; ils ne frquentent plus les
cabarets : mais plusieurs sont encore brutaux lgard des enfants ; ils leur parlent dune voix rude,
dun ton dogmatique, sans leur donner dexplications. Ils ignorent absolument les mthodes
denseignement : ils ne lisent pas ; ils ne cherchent pas sinstruire, dvelopper leurs ides. 882

Une prise de conscience commence se faire : une loi ne suffit pas apporter le respect
aux matres, il leur faut en plus modifier leur attitude et amliorer leur instruction : Cest
par lapplication, le travail et la bonne conduite que les instituteurs jouiront de la

880
Rvision de la loi du 28 juin 1833. Des moyens damliorer le sort des instituteurs dans Manuel
gnral de linstruction primaire, t. XIV, N 4, fvrier 1840, p.152.
881
L. Lamotte, Des fonctions dinstituteur dans Linstituteur Manuel gnral de linstruction primaire,
deuxime srie, t. III, janvier 1843, p.13.
882
Ibid, p.15.

Page 227
considration qui leur est ncessaire pour exercer des fonctions difficiles, et obtiendront
une amlioration dans leur existence [] 883

On le voit, la Monarchie de Juillet assure la position lgale des instituteurs et les dote, en
plus, dun code de discipline que nous allons tudier maintenant.

11.2.2. La mise en place de normes disciplinaires communes


En 1832, lun des premiers livres que prsente le Manuel gnral de linstruction primaire,
comme modle suivre par les instituteurs primaires franais est La vie de Flix
Molman 884. Il sagit dun trait germanique sur lducation morale et religieuse de
linstituteur primaire, vritable Vade mecum du matre dcole allemand. Cet ouvrage
raconte la vie vertueuse dun jeune homme qui devient instituteur parce quil a toujours
cout avec bienveillance les conseils de son cur et ceux de son instituteur. Ce dernier,
notamment, est prtexte pour lauteur du manuscrit donner les premiers conseils en
matire de discipline.

[] il possdait la premire, la plus belle de toutes les vertus, la modestie ; son cur inspirait
lamiti, parce quil en tait plein ; au milieu de ses enfants, ctait un pre de famille, temprant sa
svrit par sa bont. On stonnait quelquefois de le voir maintenir une discipline si parfaite, sans avoir
jamais besoin de chtiment ; quand on linterrogeait cet gard, il rpondait : Passez une heure avec
mes enfants et avec moi, et vous saurez mon secret. Ce secret, ctait lart doccuper constamment ses
coliers. 885

Pour parvenir ses fins, Flix Molman se fixe des rgles de conduite dont certaines
concernent la discipline: 6. Sois tout entier ton devoir, ne dissipe pas le temps destin
lenseignement. Sois toujours occup et occupe constamment tous tes lves ; cest le
moyen dtablir lordre et de se passer de punition. 7. Sois indulgent pour les fautes et les
faiblesses de tes lves et, sil faut que tu punisses, fais en sorte quune affection paternelle
se montre travers les chtiments 886. Mais instruction et discipline nont que peu
dimportance pour lauteur. Ce qui importe, pour lui, cest lducation morale et religieuse.

883
L. Lamotte, Des fonctions dinstituteur dans Linstituteur Manuel gnral de linstruction primaire,
deuxime srie, t. III, janvier 1843, p.16.
884
Ouvrage dun cur de Bavire ddi au prince vque de Brixen.
885
Education morale de linstituteur primaire Vie de Flix Molman dans Manuel gnral de
linstruction primaire, t. I, N1, nov-dc. 1832, p. 83.
886
Vie de Flix Molman ou ducation religieuse et morale de linstituteur primaire dans Manuel gnral
de linstruction primaire, t. I, N2, janv. 1833, p. 157.

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[] ncessit de faire encore plus que de bien enseigner et bien discipliner la jeunesse. Le
progrs dans les tudes et la soumission lordre ne sont pas lessentiel ; dans lducation de lenfant,
lessentiel est lducation de lhomme futur, de ltre moral, de lange immortel. 887

En ralit, cet apparent dsintrt pour la discipline ne trouve pas dcho en France
puisque les comits de surveillance des coles en feront lun de leurs axes dobservation
des coles. Ds lors des conseils trs prcis, assortis dun code disciplinaire dtaill, sont
donns aux instituteurs en la matire.

Le bon matre, celui qui sait bien et qui enseigne bien, na pas besoin dapprendre dautres
les rgles de la discipline ; il les a dans sa tte et dans son cur. Il sait ds lors que cest par la douceur
et la persuasion quil peut gagner la confiance de ses lves, et quil obtient deux lobissance, la
soumission et le respect. Ce nest que par une surveillance infatigable de tous les instants quil parvient
maintenir lordre, la tranquillit, lattention ncessaire pour lexcution des diffrentes oprations de
lenseignement ; loccupation constante empche les distractions, cest un moyen infaillible de prvenir
les punitions. Aussi, pour tre salutaires, les punitions doivent tre rares, promptes, justes,
proportionnes la faute et au caractre de chaque enfant, et infliges de manire donner de la
confusion, inspirer des regrets, du repentir : le matre seul doit les infliger, et toujours avec calme et
modration. Il ne faut pas quil oublie que les punitions sont dans lducation ce que les poisons sont
la mdecine : des remdes efficaces si lon sen sert avec prudence, et trs dangereux si on les emploie
sans discernement. Il doit sabstenir de tout mouvement de colre, de toutes expressions ou
qualifications injurieuses ou inconvenantes, de toutes prventions dfavorables contre un lve.

Les coups, violences et autres punitions corporelles doivent tre interdits : plus de bton, plus
de frule, plus de martinet, plus de verges, dont lusage abrutissant est indigne de lhomme qui enseigne
ses semblables. On cesse, en les employant, dtre instituteur ; on se dshonore, on se fait machine, on
avilit sa mission ; ces instruments de terreur pour les enfants font la honte de linstituteur bien plus que
celle de ses lves. Celui-l doit songer, au contraire, relever ses fonctions, les ennoblir, les parer
de tout ce quelles comportent de charmes. Il est pour cela un secret qui russit lcole comme dans le
monde : que le matre ait de bonnes manires, quil ait surtout une bonne manire denseigner ; quil
mdite bien ce quil a dire ; aprs cela, quil parle nettement, avec une grce simple et sans affectation,
mais comme on parle aux personnes auxquelles on cherche plaire, cest--dire avec politesse et dun
ton affectueux. Tout ce qui se dit ainsi produit plus deffet sur lesprit et le cur des lves. 888

Ces prconisations seront reprises dans un acte officiel de 1834 dont le titre II est
entirement consacr la discipline. On peut y lire notamment les articles suivants :

26. La table du matre sera place sur une estrade assez leve pour quil puisse voir facilement tous
les lves. []

29. Les lves ne pourront jamais tre frapps. Les seules punitions dont lemploi est autoris sont les
suivantes : un ou plusieurs mauvais points ; la rprimande ; la restitution dun ou plusieurs billets de
satisfaction ; la privation de tout ou partie des rcrations avec une tche extraordinaire ; la mise

887
Education morale de linstituteur primaire Vie de Flix Molman dans Manuel gnral de
linstruction primaire, t. I, N1, nov-dc. 1832, p. 84.
888
Rapport sur ltat de linstruction primaire dans le canton de Limonest adress M. le ministre de
linstruction publique dans Manuel Gnral ou journal de linstruction primaire, t.I, N5, mars 1833,
p.287-289.

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genoux pendant une partie de la classe ou de la rcration ; lobligation de porter un criteau dsignant
la nature de la faute ; le renvoi provisoire de lcole. 889

Relevons, linstar de lauteur prodiguant ses conseils pour la visite des coles, quainsi,
les frules, les martinets, le fouet et les verges sont svrement exclus des coles 890.
Pour lui, en effet, point nest besoin dtre violent pour avoir de lautorit.

Il est facile de voir, en entrant dans une cole, si les lves sont accoutums une bonne
tenue. Si le matre est un homme qui se respecte et sait se faire respecter, les enfants ont un air de
douceur, de soumission et de retenue qui nchappe pas lil observateur des trangers. Le silence
rgne sans effort et lordre se laisse apercevoir dans toutes les relations du matre avec ses lves.

Si le matre, au contraire, lve la voix sans motif, crie faire trembler les vitres, rudoie les
enfants pour leur imposer silence, cest une prsomption bien dfavorable de la discipline habituelle de
la classe. 891

Lautorit lgale de linstituteur est conforte par linstauration de ces normes


disciplinaires communes et officielles puisquil a non seulement le droit, mais surtout le
devoir, de donner des punitions aux lves qui le mritent. Cest ce que prouve la rponse
faite une question portant sur les punitions infliges aux lves qui parat dans le Manuel
gnral.

On nous signale une commune "dans laquelle les parents sirritent quand, pour de justes
causes, leurs enfants sont ou mis genoux ou obligs de faire aprs la classe une tche extraordinaire.
On assemble ce sujet le comit local ; parmi ses membres, les uns pensent quaucune punition ne doit
tre inflige, les autres se taisent. Que doit faire linstituteur ?"

Linstituteur doit observer le rglement, avec exactitude, dans un esprit de bont et de douceur,
mais avec quit et avec nergie. Ce rglement tablit les punitions dont les pres de famille se
plaignent. Les infliger aux enfants qui les mritent, nest pas seulement le droit de linstituteur, cest son
devoir. Si, par une indulgence et une faiblesse inexcusable, il laissait le dsordre sintroduire dans sa
classe, ces mmes parents seraient les premiers lui en faire un reproche, et dans ce cas-l, ils auraient
raison.

Mais en vrit, voil un comit local bien sage et bien utile ! Mieux vaudrait que, comme tant
dautres, il ne se runt jamais, puisque ses runions ont un tel rsultat. Au lieu de communiquer sa
force linstituteur dans les choses justes, il laffaiblit et le dconsidre autant quil est en lui. Les uns
se taisent, les autres disent quil ne faut jamais punir Ceux-ci ne savent ce quils disent, et ceux-l ne
savent ce quils font. Tous auraient d rpondre linstituteur : " Punissez rarement, punissez sans
colre ; et quand vous tes oblig den venir l, si les parents se plaignent, dites-leur de sadresser
nous ; ils trouveront qui parler". 892

889
F. Guizot, Statut sur les coles primaires lmentaires communales. Extrait du registre des dlibrations
du conseil royal de linstruction publique. Procs verbal de la sance du 25 avril 1834 dans Manuel gnral
ou journal de linstruction primaire, t. IV, NVII, mai 1834, p.9.
890
Conseils pour la visite des coles aux personnes appeles inspecter ou surveiller ces tablissements
dans Manuel gnral ou journal de linstruction primaire, t. IV, N XII, octobre 1834, p.343.
891
Ibid, p.341.
892
Partie non officielle - Solutions de questions dans Manuel gnral de linstruction primaire, Deuxime
srie, t. VIII, N 4, avril 1848, p.109 110.

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Ainsi donc, lautorit lgale de linstituteur se dcline-t-elle dans le statut de fonctionnaire
qui lui est accord, lequel est renforc par un code disciplinaire officiel que le matre a le
devoir dappliquer. Mais un troisime lment vient encore aider les matres exercer leur
autorit : ce sont les conseils, napparaissant quen 1847, qui concernent la tenue de classe.
Ceux-ci confirment ce que nous avions not prcdemment, savoir quil y a une prise de
conscience progressive du fait que les matres ont besoin dtre forms non seulement du
point de vue intellectuel et moral, comme nous le verrons ultrieurement, mais aussi
lexercice pratique de leur autorit.

11.2.3. La tenue de classe


En 1847 et 1848, cinq articles prodiguant des conseils sur la manire de tenir la classe
dans lintrt de la bonne ducation des enfants paraissent dans le Manuel gnral893. Ils
sont issus de louvrage de Th. H. Barrau, Direction morale pour les instituteurs, qui dfinit
la tenue de classe comme suit.

On appelle assez gnralement tenue lensemble de ce qui, dans les habitudes dun homme et
dans sa manire dagir, frappe les regards du public.

Une bonne tenue ne supple pas une bonne conduite ; mais elle en est presque toujours la
preuve, et, pour ainsi dire, lexpression.

On dit quun instituteur a une mauvaise tenue ou quil na point de tenue, lorsque, dans la
classe, il se familiarise avec les lves, ou quil oublie, en leur prsence, les prescriptions dune
biensance svre, ou quil se laisse aller la manifestation inconsidre du mcontentement quil
prouve ; et aussi lorsquil ne sait pas faire rgner au sein de sa propre famille le calme, lordre, la
dcence ; lorsquil parle beaucoup et tourdiment, ou quil est trop souvent hors de chez lui, ou quil se
lie avec des personnes quil vaudrait mieux pour lui ne pas frquenter. []

Mais cest surtout dans tout ce qui est relatif la dignit extrieure de lhomme que la tenue de
linstituteur ne doit rien laisser dsirer.

Songez, mon ami, que votre profession participe en quelque sorte de la saintet du sacerdoce.
Le pays, en vous confiant ses enfants, attend beaucoup des impressions que fera natre en eux leur
contact avec vous. Vous ne devez donc souffrir, ni en vous, ni autour de vous, rien qui ne soit pour eux
dun bon exemple. 894

Ces articles ont pour objectif de rpondre deux questions : Que doit-on exiger des
enfants lcole ? et Comment parviendra-t-on obtenir ce quon exige deux ? . Les

893
Conseils sur la tenue dune classe sous le rapport de lducation (1 er article) dans Manuel gnral de
linstruction primaire, 2me srie, t. VII, N 4, avril 1847, p.91.
894
Th. H. Barrau, Direction morale pour les instituteurs, Paris, Librairie Hachette et Cie, 1879, 10me d.
(1842,