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LA INVASION INGLESA AL RIO DE LA PLATA (1806-1807)

La expedicin de Popham y Baird al Sur del frica:


En su defensa por la acusaciones del fracaso de la invasin al Ro de la Plata Popham
expresa que cuando se le encarg la misin de capturar la ciudad holandesa de El Cabo tuvo
una reunin con el primer ministro ingls William Pitt el 29 de julio de 1805:

me desped de Mr. Pitt, luego de sostener con l una larga conversacin sobre el proyecto
original de la expedicin a Amrica del Sud. Pitt me inform que en la Coalicin formada hasta
entones en contra de Francia, haba una gran ansiedad por encarar, por medio de negociaciones
amistosas, la separacin de Espaa de sus conexiones con eses poder; y que hasta que el
resultado de esos esfuerzos se conociera era deseaba suspender las operaciones hostiles en
Amrica de Sud, pero que en el caso de que este objetivo fracasara era nuevamente su intencin
volver a proyecto original

Dos grandes batallas haban tenido lugar, la de Trafalgar, el 21 de octubre de 1805,


donde Nelson venci a la escuadra combinada franco- espaola, quedando Inglaterra duea
del mar y la de Austerlitz, el 2 de diciembre del mismo ao, en que Napolen venci a los
austriacos y rusos, quedando el continente a merced de Francia, esfumndose la posibilidad de
una alianza anglo-rusa.
Esta ltima fue la razn que llev a Popham a emprender, sin conocimiento de Londres,
la invasin al Ro de la Plata para la cual no estaba autorizado. Dijo en su descargo:
El 4 de marzo me enter de la derrota rusa en Austerlitz y de que Bonaparte estaba en
posesin de Viena, Esta Honorable Corte no podr dejar de ver, entonces, que la causas que
contribuyeron a suspender cualquier expedicin a Amrica del Sur, como un problema de
poltica gubernamental, y a cambiar mi destino original de atacar el Cabo, ya no tena vigencia.
Las veinticuatro horas que transcurrieron entre el da 11 de abril de 1806 y el momento
en que Sir David Baird, comandante de las fuerzas de ocupacin inglesas en la ciudad del
Cabo dio instrucciones para zarpar al coronel Beresford el da 12, parecen haber sido el
tiempo en que se plane la conquista del Virreinato del Ro de la Plata. Si lo es as dice el
historiador ingls Ferns:
sta es, quiz, la primera ocasin registrada en la historia en la que una operacin tan
vasta como la conquista de medio continente se decidi en forma tan breve 1.

El desembarco en Buenos Aires:

1
FERNS, H.S., Gran Bretaa y Argentina en el siglo XIX, editor Solar/Hachette, Buenos Aires 1974,p 33,

1
El 25 de junio de 1806 desembarcan en Quilmes los 1641 britnicos que, casi sin
resistencia, tomaron Buenos Aires abandonado por el Virrey Sobremonte quien se repleg
hacia Crdoba a fin de organizar la resistencia.
Comenta Ferns que Con frecuencia se ha dicho que uno de los supremos defectos del
gobierno espaol en las Amricas estribaba en la inexperiencia poltica a que condenaba a al
poblacin. Di ello es as, por lo menos algunos de los habitantes de Buenos Aires aprendieron
lecciones polticas fundamentales con pasmosa rapidez y demostraron mayor sagacidad que
Phopam y Bereford en muy breve tiempo 2.Este es un reconocimiento a toda una plyade
dirigencial que iniciaran en mayo de 1810 el proceso insurreccional sudamericano.

La Reconquista
La reconquista de Buenos Aires fue emprendida por el acaudalado comerciante vasco y
Alcalde de Primer Voto Don Martn de lzaga, quien puso su capacidad empresaria a los
fines de expulsar al invasor.
Organiz la gesta en base a tres elementos: la caballera gaucha, las tropas regulares que
se encontraban en Montevideo y la guerrilla urbana.
A Puerreydn lzaga le confi la caballera alquilando una quinta en Pedriel para el
adiestramiento. Santiago de Liniers se encarg del traspaso del ejrcito a la orilla occidental
del Plata. El propio lzaga se hara cargo de la tercera fuerza; los guerrilleros reciban un
sueldo de su peculio.
El mayor inconveniente radicaba en la imprecisin de la fecha de la insurreccin pues la
misma dependa de una fatalidad meteorolgica: la tormenta de Santa Rosa. La recurrente
sudestada que asola el Ro de la Plata durante los das finales de agosto 3era desconocida por
los britnicos. Liniers se filtr en el punto ms rspido del vendaval, la noche del 3 de agosto
de 1806, sin ser percibido por los marinos ingleses sorprendidos por la virulencia del mismo.
La tormenta se haba adelantado a lo habitual y muchos preparativos no pudieron
concretarse como el tnel al fuerte que lzaga estaba cavando.

2
FERNS, H.S., Ib.,, p 41.
3
La fecha de Santa Rosa es el 23 de agosto, hoy, porque ha sufrido modificaciones el calendario litrgico. En
una poca fue el 29 de agosto. La santa muri el 24 de agosto, as que es posible que en aquel entonces, se
festejase el 24 de agosto.

2
La llegada imprevista de las tropas de Liniers, los gauchos y la irrupcin de la guerrilla
civil al mando de lzaga en la propia ciudad, sorprendi a Bereford y lo oblig a rendirse el
12 de agosto. Dos das despus un cabildo abierto sustituye en Liniers el mando militar del
Virrey Sobremonte y la junta de guerra del 10 de febrero de 1807 la suspensin y detencin
del mismo.
La voluntad popular fogoneada por lzaga- destituye, por primera vez en tres siglos
de dominacin espaola, al alter ego del Rey. Lo que ir a acontecer en mayo del X con el
Virrey Cisneros, es slo un remake de aquellos dos hechos.
Phopham se queda con la flota en el Ro de la Plata y no se retirarn hasta septiembre de
1807..
Tiempo despus Sarmiento culpaba a la Tormenta de Santa Rosa de no ser los
argentinos sbditos de Gran Bretaa.
La Santa de Lima est proclamada protectora de la independencia americana.

La reaccin en Londres: El Ministerio de los Talentos:


Si bien al principio las noticias de que Buenos Aires era ciudad inglesa fueron
desaprobadas por no haber sido oficialmente autorizada la operacin militar, la aceptacin de
opinin pblica inglesa la torn popular.
El Rey ha recibido con mucha satisfaccin los despachos que informa sobre la captura de
Buenos Aires y aunque la empresa aparezca a primera vista como no habiendo sido autorizada,
es imposible no aprobar la manera en que fue planeada y ejecutada y considera que resultar
muy ventajosa para este pas.

Al morir Pitt, en enero de 1806, le sucedi un gobierno de coalicin llamado ministerio


de todos los talentos as porque lo integraban varias de las personalidades de ms prestigio en
la poltica britnica.
Lord Howick disgustado por la lentitud de los progresos de una paz con Napolen
clamaba por la guerra igual que Widham. Mientras que el primer ministro era Lord Grenville
comenz a visualizar la conquista de Buenos Aires como una herramienta para apresurar al
Corso a una negociacin.
Los partidarios de la guerra vean en la aventura de Popham una razn para profundizar
las hostilidades con Francia.

3
Es decir que la Invasin a Buenos Aires satisfaca por distintas razones a todos los
grupos del relevante gabinete que.
Cuando Napolen anunci el 22 de noviembre de 1806 los decretos que excluan el
comercio Britnico, el conde Fitzwilliam resuma la posicin del gabinete de los talentos:
Ha llegado el fin del viejo mundo y debemos mirar hacia el nuevo.
Segn el diputado Coutnay, el mismo Fox que integr el gabinete de los Talentos
antes de morir sostena que si la paz no poda obtenerse la guerra deba continuarse sobre todo
en Sur Amrica. Grenville, ahora belicista, pensaba tambin que no haba otro lugar donde
pelear.
En la reunin de gabinete del 11 de febrero de 1807 Lord Holland haba sugerido que la
intencin de la invasin deba ser la independencia de las colonias de Espaa. Tena la idea
expresada por el escritor William Burke lo humillante que los dirigentes que brindaron por la
libertad del mundo al mismo tiempo impartan instrucciones para aplastarla en Sudamrica.
Como dice Lynch:
La poltica de esta administracin no estaba signada ni por el imperialismo ni por el
liberalismo sino por la ms llana improvisacin.

La determinacin de apoyar la aventura de Popham signific el envo de refuerzos al


Plata.
A principio de octubre llega al Ro de Plata una flota inglesa al mando del teniente
coronel Backhause con 2171 hombres a bordo, remitidos por Baird desde Ciudad del Cabo.
Auchmuty parti de Falmouth el 11 de octubre 1806 con 3.834 hombres para reforzar a
Beresford. El 12 de noviembre parten el brigadier Robert Craufurd con 4.030 hombres con
destino a Chile, previo abastecimiento en Buenos Aires.
Whitelocke con Glower salieron de Portsmouth el 9 de marzo de 1807 con 1630
hombres llegando el 10 de mayo a Montevideo
William Windham result al final ser la figura central de las decisiones sobre
Sudamrica. Fue l que sugiri a Whitelocke cuya actuacin 1794 en Santo Domingo dejaba
muchas dudas.
La explicacin parece ser que Whitelocke, que se desempeaba como Inspector general
del ejrcito, se opona a la idea de Windham de tornar el servicio militar ingls de vitalicio en
temporal. Enviarlo a Buenos Aires era una forma de deshacerse de l.

4
El 29 de octubre de 1806 los casi doce mil ingleses concentrados en el Ro de Sols
desembarcaron en Maldonado a los fines de preparar un segundo desembarco en la orilla
occidental del Plata, que se concret en Ensenada el 28 de junio de 1807.
La tropas al mando de Glower derrotaron ampliamente a Liniers. El par de das que
aquel demor en entrar a Buenos Aires esperando refuerzos, le dieron a lzaga tiempo para
organizar la defensa movilizando principalmente a la poblacin civil. Por segunda vez el
alcalde salv su ciudad.
En carta a Windham, de fecha 10 de julio de 1807, Whitelocke dice:
El enemigo haba cavado trincheras en las calles principales colocado caones dentro de
ellas. Ocup tambin los techos planos de todas las casas en situaciones dominantes y desdeall,
y desde las ventanas envi un fuego destructivo de mosquetera, granadas de mano, vasijas
incendiarias, etc. Sobre las columnas mientras avanzaban: y tambin haba tenido precaucin
de poner barricadas tan fuertes a las puertas que las hacn muy difciles de forzar, aunque las
tropas estaban provista con instrumentos para este fin. Cada propietario, con sus negros,
defendan su vivienda; y quiz no sea exagerado decir que toda la poblacin masculina de
Buenos Aires estaba ocupada en su defensa, aunque esta poblacin, en el campo, probablemente
no hubiera resitido el ataque de dos regimientos britnicos. 4

Whitelocke firm el 7 de julio la capitulacin con la obligacin de retirarse y evacuar


Montevideo dentro de los dos meses. El 9 de septiembre de 1807 partan los britnicos
definitivamente del Ro de la Plata.

El Memorando de Castlereagh del 1 de mayo de 1807:


Das antes de la derrota definitiva, Castlereagh produce el memorndum del 1 de mayo
de 1807 que, a juicio de Ferns:
Constituye la base de la poltica britnica en Amrica del Sur durante un siglo y medio.
Expresaba Castlereagh que:
Yo estoy fuertemente persuadido que la poltica que ahora estamos desarrollando no nos
va a producir beneficios comerciales ni polticos. La causa del fracaso de Beresford en 1806 fue
poltica no militar, por no haber incitado una independencia que nos diera los beneficios
comerciales... Debemos actuar de manera acorde con los sentimientos del pueblo
sudamericanoacercarnos a ellos como comerciantes y no como enemigos.dar energa a sus
impulsos localistas para conseguir derogar las prohibiciones contra nuestro comercio.

El Consejo Militar al General Whitelocke:

4
Versin completa del Juicio al Teniente General Whitelocke, Londres 1808, Buenos Aires. Edivrn, 2007, p
591.

5
Popham hiri de muerte al dominio espaol en las Amricas. Su visin en general era
correcta; dice Ferns:
el poder de la monarqua espaola en Amrica y en especial en Buenos Aires estaba
establecido en forma precaria. Poderosos intereses del Virreinato del Ro de la Plata buscaban
mejores oportunidades para el comercio. La independencia poltica era una aspiracin visible.
Buenos Aires tena gran importancia comercial y econmica. 5

Paul Groussac atribuye a este acierto la benevolencia con que se lo juzg a Popham
como una desobediencia, a diferencia del tratamiento dispensado al teniente General
Whitelocke quien fue considerado el culpable del fracaso militar de la operacin y sometido a
consejo de guerra, uno de los ms importantes de la historia inglesa, que despus de treinta
cuatro sesiones, termin el 18 de marzo de 1808.
Se le imputaron cuatro cargos:
Primer cargo:
Que Whitelocke puso como prisioneros de guerra las personas que ejercan empleos
civiles en el gobierno de Buenos Aires. Una exigencia fuera de uso y ofensiva tendiente a
exasperar a los habitantes de Buenos Aires.

Segundo cargo:
No hizo los mejores arreglos militares calculados a asegurar el xito de sus operaciones
contra la ciudad y que habiendo sabido antes de atacar a Buenos Aires, el 5 de julio, que el
enemigo pensaba ocupar las azoteas, l no, no obstante, en dicho ataque dividi sus fuerzas en
varias brigadas y partidas, ordenando que tuviesen las armas sin cargar y no hiciesen fuego bajo
ningn pretexto, y de este modo marchasen por las principales calles de la ciudad expuestas a la
muerte sin necesidad y sin la posibilidad de hacer una oposicin eficaz.

Tercer cargo:
No hizo aunque pudo, ninguna tentativa eficaz, por sus personales esfuerzos ni de otro
modo, para cooperar o auxiliar las diferentes divisiones del ejrcito a su mando, cuando esta
estaba empeado con el enemigo en las calles de Buenos Aires el 5 de julio de 18072.

Cuarto cargo:
Que con comunicacin abierta con la escuadra teniendo una fuerza efectiva de unos cinco
mil hombres capitul con el enemigo. 6

5
FERNS, H.S., op. cit., p. 36,
6
Proceso instruido contra el teniente general Juan whitelocke, traducido por A. Zinny de la edicin inglesa de
Bell y de Camp, Imprenta Republicana , Buenos Aires 1870, p. 73.

6
En su defensa Whitelocke manifest algunas consideraciones que lo haban llevado al
fracaso:
A mi llegada esperaba encontrar una gran porcin de los habitantes preparados s segundar
nuestras miras; pero result ser un pas completamente hostil, en el cual, ni por conciliacin, ni
por inters no nos era posible dar con un amigo que nos ayudase, aconsejase ni proporcionase
los datos ms insignificantes.
El tribunal notar que las instrucciones que recib eran evitar todo lo posible el oprimir a
los habitantes, lo cual nos expondra a las consecuencias de su odio.
El modo de atacar la ciudad con la posible rapidez como para poner el contacto con los
soldados espaoles, prescindiendo completamente de los habitantespara no correr riesgo de
que la tropa se entretuviese en hacer fuego, cosa difcil de evitar.
Para concluir puede haber errado en adoptar un plan que ha dado malos resultados. Por
confiar demasiado en l, puedo haber dejado de tomar toda la precaucin necesaria, y que habra
tomado si yo hubiera podido prever la resistencias que se nos opona.

En la Sentencia el tribunal opina que es culpable de todos dichos cargos, con excepcin
de la parte del segundo cargo que refiere a la orden de que:
las columnas estuviese con las armas sin cargar, y que no se permitiese hacer fuego bajo
ningn pretexto.

El Tribunal falla en marzo de 1808 que dicho teniente general Whitelocke sea dado de
baja y declarado totalmente inepto e indigno de servir a S.M. en ninguna clase militar.
La aceptacin de la resolucin de Whitelocke de no disparar a la poblacin civil
portea por parte del tribunal es una lgica interpretacin del pensamiento de
Castlereagh:

Debemos actuar de manera acorde con los sentimientos del pueblo sudamericano
acercarnos a ellos como comerciantes y no como enemigos.

Un ao despus, en septiembre de 1809, los marinos ingleses son autorizados a


introducir sus mercaderas en Buenos Aires por el Virrey Don Baltasar Hidalgo de Cisneros,
con la aceptacin de todos los sectores representativos de la ciudad capital.

Fernndez de Agero, que en representacin de los comerciantes de Cdiz


infructuosamente trat de impedir la introduccin de los productos ingleses, sostuvo, entre
otros conceptos:
No es verdad que se veran en la necesidad de cerrar sus tiendas y abandonar para siempre
sus talleres el zapatero, el herrero, y tanta multitud de artesanos que con el sudor de su rostro
sostienen con honradez muchas numerosas familias?. Qu lucro podrn sacar de sus artefactos
a la par de los que traern los ingleses en cantidad seguramente mayor a la necesaria para el

7
consumo?. Buen pago es que recibirn estos infelices despus que con sus armas en la mano y
derrame de su sangre, acaso han sido a quines singularmente hemos merecido la Reconquista
de esta Capital, defensa y conservacin de la tierra. La misma suerte corrern los dems
artesanos. El herrero cesar en su labor pues no puede competir ni con el lujo ni el bajo precio
de la ferretera que traen los ingleses.

Haba comenzado la segunda y definitiva invasin inglesa al Ro de la Plata.

La crisis espaola de 1808: Dos grandes batallas tuvieron lugar en el ao 1805 que
signaron el destino de Europa por largo tiempo: la de Trafalgar, el 21 de octubre de 1805,
donde Nelson venci a la escuadra combinada franco- espaola, quedando Inglaterra duea
del mar y la de Austerlitz, el 2 de diciembre del mismo ao, en que Napolen venci a los
austriacos y rusos, quedando el continente a merced de Francia; esfumndose la posibilidad de
una alianza anglo-rusa.
Consecuencia de estos combates Napolen dict los edictos de Berln y Miln
prohibiendo a sus aliados continentales introducir en sus territorios mercaderas y bienes
provenientes de Gran Bretaa. Los ingleses contestaron con el bloqueo de mapa: cualquier
barco con bandera de pases aliados de Francia poda ser incautado y destruido.
Portugal era aliada de Londres por lo cual Napolen, sin posibilidad de atacarla por mar,
solicit permiso al rey espaol Carlos IV para atravesar con sus tropas la pennsula rumbo a
Portugal. El tratado de autorizacin lo firm en Fontanebleau el favorito del Rey Godoy.

El 29 de noviembre de 1807, el prncipe regente y futuro rey Juan VI de Portugal, don


Juan de Braganza, y la familia real acompaados de unos 15.000 integrantes de la nobleza,
parten apresuradamente, en naves inglesas, rumbo al Brasil huyendo de las avanzadas
napolenicas que, al da siguiente, entrarn a Lisboa.

El cruce de Espaa le permitieron a los franceses ocupar militarmente la misma


establecindose en lugares estratgicos. Humillada por la ocupacin francesa los oficiales y
nobles de Espaa lo obligaron a Carlos IV, en su residencia de Aranjuez, a abdicar a favor
de su hijo mayor Fernando que pas a ser Fernando VII.
Bajo pretexto de reconciliar a Fernando con su padre, Napolen los reuni en la ciudad
francesa de Bayona. All obligaron a Fernando a devolver sus derechos a la corona de Espaa
a Carlos IV quien ya los haba cedido a Napolen que, a su vez, los transmite a su hermano

8
que es consagrado como Jos I Bonaparte rey de Espaa. Fernando qued cautivo de los
franceses. Se consolidaba, de esta forma, polticamente la dominacin militar de Napolen en
la pennsula ibrica

El tratado Apodaca Canning:


La ocupacin militar francesa de la pennsula ibrica, el apresamiento de Fernando VII
dispuesto por Napolen, y la designacin del hermano de ste como Rey de Espaa signific
un cambio poltico de extraordinaria significacin.
El pueblo espaol se organiz para desalojar a los franceses levantando la bandera del
rey cautivo. Surgieron las juntas populares en las diversas regiones de la pennsula para
conducir la resistencia a la ocupacin gala. La Junta de Oviedo en Asturias, la primera en
constituirse, envi a Apodaca a Londres a fin reanudar relaciones con Inglaterra sin cuya
ayuda resultaba muy difcil la lucha.
La preocupacin de Apodaca consista en obtener de parte de Inglaterra, la garanta de
que la integridad de la monarqua no sera afectada en lo sucesivo.
Los intereses de Inglaterra se inclinaban a obtener franquicias comerciales, de ah que
Cannig se apresurara a poner sobre el tapete la cuestin comercial. Apodaca no tena poderes
suficientes. Cannig le entreg la minuta de un artculo adicional, para que la enviara a la Junta
Central. El tratado se firm el 14 de enero de 1809 y el artculo adicional se ratific recin el
21de marzo de 1809.- Dice el artculo:
"No permitiendo las circunstancias actuales ocuparse de la negociacin de un Tratado de
Comercio entre pases, con aquel cuidado y reflexin que merece un asunto de tanta
importancia: las Altas Partes Contratantes se convienen mutuamente en tratar esta negociacin,
luego que sea practicable el hacerlo; prestndose mutuas al comercio de los vasallos de ambas
potencias, por medio de reglamentos provisionales y temporales, fundados en los principios de
recproca utilidad."-

No consiguiendo un reglamento general que les favoreciera tanto como ellos lo pretendan,
debieron los ingleses sujetarse, para comerciar, a las concesiones provisionales que haban
arrancado a los gobiernos locales, procurando, por todos los medios conseguirlas ms amplias
sus ventajosas.

La Junta Central de Sevilla:


La Junta Gubernativa de Espaa e Indias:

9
El 27 de mayo de 1808 se constituy una Junta en Sevilla con el nombre de Junta
Suprema Gubernativa de Espaa e Indias.
Cada junta espaola se crea con derecho a mandar sobre Amrica Las juntas de Galicia
y Granada nombraron cada un aun virrey para el Ro de la Plata. La Junta de Sevilla envi
como emisarios: primero a Jos Manuel de Goyeneche y luego a Joaqun de Molina.

Juan Martn de Puerredn enviado por el Cabildo de Buenos Aires a Espaa escribe a
dicho ayuntamiento, con fecha 10 y 27 de septiembre de 1808, expresando:
El reyno dividido en tantos gobiernos quantas son sus provincias; las locas pretensiones
de cada una de ellas a la soberana: el desorden que en todas se observa y la ruina que les repara
el xercito frances En consecuencia me he retirado de la Junta de Sevilla, por no haver en ella
mas facultades que en las demas para entender en los asuntos a mi cargo.. 7

Los desacuerdos parecieron disminuir cuando el 25 de septiembre de 1808 se instal en


Aranjuez una Junta Suprema Central Gubernativa del reino con representes del mayora de
las juntas locales. Estaba compuesta por treinta y cinco miembros o diputados vocales que
representaban las provincias de la Pennsula. Cada junta provincia haba elegido dos
representes, excepto Canarias, que envi uno solo. Esta junta termin por instalarse en Sevilla,
huyendo de los franceses, el 17 de diciembre de 1808.
El Consejo de Castilla fue, por sus ttulos histricos, el ms autorizado oponente, pero la
Junta Central de Sevilla acab por desplazarlo.
Esta Junta fue la que dio la proclama del 22 de enero de 1809 que expresaba:
considerando que los vastos y preciosos dominios que Espaa posee en las Indias no son
propiamente colonias o factora, como las de otras naciones, sino una parte esencial e integrante
de la monarqua espaolalos reinos, provincias e islas que forman los referidos dominios
deben tener representacin nacional e inmediata a su real persona y constituir parte de la Junta
Central Gubernativa del reino, por medio de sus correspondientes diputados

La proclama establece el reglamento de eleccin de los diputados. El ayuntamiento de


cada capital cabeza de virreinato deba constituir una terna de candidatos y sortear uno de los
tres, el cual deba considerarse elegido.
Los representantes de Amrica no deban pasar de diez
Julio V Gonzlez ha descubierto que otro decreto que la Junta del 25 de mayo de Buenos
Aires tuvo en cuenta fue uno de la Junta Central del 6 de octubre de 1809, que estableca las
7
UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES, Mayo Documental, Edit. Kraft, Buenos Aires 1965, t. III,
documento n 258 y 262 ,pp.33 y 47.

10
calidades para ser diputado y ordenaba que deban intervenir en la eleccin todos los cabildos.
Estas disposiciones eran de vieja raigambre en Espaa.
Los diputados americanos no pudieron incorporarse a la Junta Central en 1809. La Junta
nombr entonces como representante de Amrica a don Miguel de Lardizbal y Uribe.
Enseguida acudi al remedio e reconocer como representantes de Amrica a veintisis
americanos que se encontrasen en Espaa.8
La Junta Central de Sevilla fue la que design a Cisneros como virrey del Ro de la
Plata. Se disolvi y algunos de sus miembros se refugiaron en Isla Len y pretendieron
declararse en Suprema Nacional. No fue aceptada por la Junta de Cdiz y finalmente fue
sustituida por el Consejo de Regencia.9

EL CARLOTISMO
El plan de incorporar el virreinato del Ro de la Plata a la corona portuguesa:
George Canning fue quien sugiri, dentro de una estrategia general para Amrica del
Sur, que la familia real lusitana deba partir hacia el Brasil ante la imposibilidad de Gran
Bretaa de ayudarla a resistir la invasin de las tropas napolenicas, cuyo ingreso a la
pennsula ibrica haba consentido Espaa en el tratado de Fontainebleau10.

El 29 de noviembre de 1807, el prncipe regente y futuro rey Juan VI de Portugal, don


Juan de Braganza, su esposa Carlota Joaquina, el primo de sta Pedro Carlos 11 y la familia
real, acompaados de unos 15.000 integrantes de la nobleza, parten apresuradamente rumbo al
Brasil huyendo de las avanzadas napolenicas que, al da siguiente, entrarn a Lisboa.

8
El 14 de febrero de 1810 el Consejo de Regencia resolvi que en vez de un diputado por cada virreinato fuesen
a cortes uno por cada ciudad cabeza de partido. El nmero de diputados americanos aumentaba grandemente;
pero se hallaba aun en injusta desproporcin comparado con el de los espaoles. El 24 de septiembre de 1810
cuando se inauguraron las sesiones de las Cortes de Cdiz, slo haba tenido tiempo de llegar el representante de
Puerto Rico.
9
DE GANDIA, Enrique, Historia del 25 de Mayo, edit. Claridad, Buenos Aires , 1960, p.35.
10
El Tratado de Fontainebleau fue firmado el 27 de octubre de 1807 en la ciudad francesa de Fontainebleau entre
los respectivos representantes plenipotenciarios de Manuel Godoy, valido del rey espaol Carlos IV, y Napolen
Bonaparte. En l se estipulaba la invasin militar conjunta franco-espaola de Portugal (la cual se haba unido a
Inglaterra) y se permita para ello el paso de las tropas francesas por territorio espaol, siendo as el antecedente
de la posterior invasin francesa de la Pennsula Ibrica.
11
Carlota Joaquina la hija mayor del ex rey Carlos IV, hermana de Fernando VII y esposa del prncipe regente y
Pedro Carlos de Borbn y Beira, hijo del infante espaol don Gabriel (hermano del ex rey Carlos IV) y de la
princesa portuguesa Mara Victoria.

11
El transporte de la corte se har en barcos ingleses al mando del Almirante Sydney
Smith.
Lord Stranford, a cargo de la embajada inglesa en Lisboa, tuvo la trabajosa misin de
convencer al Prncipe Regente de la necesidad de abandonar Europa.
Quiz entre las razones para conseguir el asentimiento del Regente Strangford haya
insinuado la posibilidad de que ste estableciera un gran imperio en Amrica del Sur. Lo
cierto que la idea fue madurando durante los casi dos meses de la travesa. Entre los mayores
impulsores se destacaba don Rodrigo de Souza Coutinho, ms tarde conde de Linhares,
La idea consoladora para los Braganzas era que Portugal recobre como potencia
americana lo que haba perdido como potencia europea.
La vertebracin del nuevo imperio deba, en sus lucubraciones, necesariamente incluir
los dominios espaoles en la cuenca del Ro de la Plata y sus afluentes.
Seala Ren Orsi que:
Desde ms de una centuria la dinasta portuguesa ensay casi sin solucin de continuidad la
ejecucin de diversos planes tendiente a materializar la poticamente llamada Iluso do Prata.

Transcribiendo a Lastaria, agrega Orsi:

dicen los portugueses que la Cordillera de los Andes es el lmite ms natural entre las
Amricas de ambas coronas12 .

Cinco das despus de desembarcar la corte lusitana en Ro de Janeiro, el 13 de marzo de


1808, Souza Coutinho firma un oficio reservado al cabildo de Buenos Aires. Asegurndole la
real proteccin y asegurando un comercio libre. Sin disimulo se seala en la propuesta que su
propsito era: la reunin de estos pases bajo el dominio de tan gran prncipe.
El ministro aprovecha a Don Antonio Lpez, de paso por Ro en su viaje a Espaa en
misin encomendada por el gobierno porteo, para enviar una copia al Alcalde de primer voto
del Cabildo porteo, don Martn de lzaga, en la errnea idea que el mismo iba a abandonar
su consecuencia con Espaa.
Souza Coutinho encarga una misin al brigadier Joaqun Javier Curado ante el virrey de
Buenos Aires Santiago de Liniers y al gobernador de Montevideo Francisco Javier de Elo,
quien ya se haba desempeado en comisiones en Montevideo y Buenos Aires. El ministro
firma las instrucciones el 15 de junio, pero llegarn recin a manos de Curado el 27 de julio.

12
ORSI, Ren, Historia de Disgregacin Rioplatense, Pea Lillio editor, Buenos Aires, 1969, pp. 10/11.

12
La misin de Curado tena tres aspectos importantes: 1o) convencer tanto a Liniers como
a Elo de la necesidad de unir esos territorios a los dominios del prncipe regente, para evitar
la guerra. A esos fines les deba proponer la entrega del virreinato al primero de la Banda
Oriental al segundo. 2o) Recabar la opinin de la poblacin rioplatense sobre el proyecto
lusitano y 3o) informar sobre el estado militar de aquellas regiones.
Con la misin Curado el proyecto imperial, pergeado en alta mar, tena principio de
ejecucin. A los mismos fines se ordena a las capitanas de Ro Grande, San Pablo y Santa
Catalina prepararse para un eventual avance sobre territorio espaol.
El Prncipe Regente lanza un Manifiesto, el l de mayo de 1808, en que se lee una
significativa frase: La corte de Portugal levantar su voz desde la sede del nuevo imperio que
va a crear.
El 22 de julio del mismo ao desembarca Lord Strangord en Ro de Janeiro. Souza
Coutinho le expone el proyecto que est en vas de desarrollo y en el que, en caso de acudirse
a la etapa blica, deba colaborar la escuadra de S. M. B.
El embajador se muestra sumamente cauteloso, sobre todo porque el esbozo del plan
militar le da margen para no abrir juicio. ntimamente no lo cree acertado; de todos modos se
abstiene de hacer cualquier apreciacin al respecto porque ello importara dar vuelo al plan y
as se lo hace saber a Canning el 25 de julio.
Tambin con Sidney Smith -su pariente- muestra cierta reticencia; por otra parte, estn
algo distanciados desde la accin conjunta sobre Portugal a fines del ao anterior pues
rivalizaban sobre a quin corresponda el xito del traslado de la familia real portuguesa. Al
contralmirante, Strangford se limita a exponerle que, en caso de realizarse la expedicin
militar, sera altamente deseable retener Montevideo para Su Majestad.
Llama poderosamente la atencin que en el duplicado fechado un da despus, el 26 de
julio, Strangford cambie el prrafo final sobre cuanto dijo a Smith. En efecto, aqu escribe
que, en el caso que la expedicin triunfase, sera absolutamente necesario retener para Su
Majestad la posesin de la orilla sur del Ro de la Plata. 13
Con la misma energa que haba puesto para desalojar a los ingleses, lzaga comienza a
movilizarse para detener a los portugueses. Gestiona la contratacin de un buque y solicita a

13
SEGRETI, Carlos, Un caos de intrigas, Buenos Aires, Academia Nacional de Historia, 1997, p. 42.

13
Liniers que pida auxilio a Lima, Chile, a los gobiernos del virreinato para solicitarles dinero y
a Cochabamba 5.000 hombres.
El Alcalde solicita a Liniers la invasin al Ro Grande para detener a los portugueses, y
que tuviera eco en el Plan de Operaciones redactado por Moreno para la Junta de Mayo.
Adems, aconseja al Virrey que no reciba a Curado, pues es indudable que llega para
cumplir una misin de espionaje y que lo reciba Elo en Montevideo y lo haga regresar de
inmediato.
El 31 de mayo Liniers recibe la correspondencia mediante la que su hermano le narra las
conversaciones habidas con Souza Coutinho en Ro de Janeiro. En ellas le haba advertido que
Santiago no aceptara ninguna cesin territorial ni mucho menos un cambio de soberana.
Decide entonces recibir a Curado, a efectos de ir ganando tiempo, y le contesta al Cabildo
de no entrometerse en sus atribuciones con: zapatero a tus zapatos. Y no contento con lo
afirmado, hace que la hiriente respuesta corra en la poblacin. Como bien seala Segreti:
De ahora en ms las relaciones entre Alzaga y Liniers ya no podrn recomponerse

Curado queda retenido en Montevideo por falta de credenciales. All se entera de la


llegada del enviado de Napolen a Liniers, el Marqus de Sasseney y las noticias por l
tradas de que Carlos IV haba abdicado en el Napolen y ste quiere hacer reconocer a su
hermano Jos como rey de Espaa y de sus dominios de ultramar. Noticias que no slo pone
en conocimiento de Souza Coutinho sino de los comandantes de los buques britnicos.14
El 2 de septiembre Curado formaliza el ultimtum o pliego conminatorio a Liniers. La
gravedad de sus trminos le hizo decir a Liniers, en carta a Carlota, que era una formal
declaracin de guerra.15
Cuando Curado redacta el ultimtum las noticias de los nuevos acontecimientos en Europa
haban llegado al Janeiro y cambiaran, copernicanamente, las estrategias de las potencias en
pugna. Por desconocer la nueva situacin Curado comete un grave error.
En efecto, tal lo haba adelantado Sasseney, el 19 de marzo de 1808, Carlos IV, forzado
por el motn de Aranjuez, abdica en su hijo Fernando.

Fernando VII, el 10 de abril anuncia a las autoridades americanas su formal asuncin.


14
ARCHIVO GENERAL DE LA NACION, Poltica Lusitana en el Ro de la Plata, coleccin Lavradio t. I
1808-1809, documento N 19, p. 100..
15
Ib.; documento N 52, p. 145..

14
Por medio de un documento antedatado, el ex rey protestar por lo que denomina forzada
abdicacin poniendo en evidencia la crisis de la monarqua espaola que le dar pretexto a
Napolen, con el fin de solucionarla, a encontrarse con ellos en la localidad francesa de
Bayona. Aqu tendrn lugar las jornadas de las que saldr coronado rey de Espaa e indias
Jos I Bonaparte, hermano de Napolen.

Fernando al partir hacia el encuentro con su padre y Napolen deja a su to, el infante
don Antonio, al frente de una junta de gobierno. A sta le dirige Carlos, el 17 de abril, un
documento en el que recuerda su protesta y, adems, le hace conocer que sigue al frente del
gobierno. El intento del ex rey es aceptado solo por el consejo de Castilla..
El pueblo espaol reacciona contra la ocupacin de los ejrcitos napolenicos. El 2 de
mayo inicia el popular movimiento conocido por la grfica denominacin de levantamiento,
guerra y revolucin o simplemente guerra de independencia, Cada provincia espaola,
haciendo caso omiso de la junta dejada por Fernando VII, al mismo tiempo que tiene a ste
como legitimo soberano, erige una junta propia de gobierno.

El Carlotismo:
Canning instruy a Strangford para que diga a Souza Coutinho que, como el proyecto
que concibiera contra las colonias espaolas fue adoptado sin consultar a S. M. B., sta se
reserva el derecho de aprobarlo, apoyarlo o rechazarlo y aun de oponerse al mismo por
cualquier medio; que, en el estado de actual de las relaciones con Espaa, el gobierno ingls
no puede permitir ningn proyecto hostil contra las posesiones espaolas. Por lo tanto, deber
pedir al ministro lusitano suspender toda operacin ulterior tomada con este fin y de respetar
en las colonias suramericanas aquellos lazos de inters comn y amistad con que Espaa y
Portugal estn ahora unidos en Europa.
El prncipe regente y ministro Souza Coutinho comprenden que es necesario abandonar
la invasin al Ro de la Plata. En los hechos Espaa era virtualmente aliada de Inglaterra y
Portugal.

Con fecha 13 de septiembre de 1808 Souza Coutinho oficia a Paulo da Silva Gama, jefe
de las tropas lusitanas en la frontera con los dominios espaoles, notificndolo de los
acontecimientos en Espaa y el consecuente cambio de planes de la corte portuguesa.

15
mudando probablemente el aspecto de las cosas y haciendo que los espaoles se
transformen en aliados y amigos de S.A.R., hace innecesario intentar contra ellos nada de lo
que estaba proyectado y basta que V:E: procure conservarse en la ms activa vigilancia,
especialmente en la regin de las misiones y que conserve la tropa y las milicias prontas para
defender el pas de cualquier invasin.16

Pero no por ello la corte lusitana abandonan la idea de lograr el ambicionado Imperio
de la Amrica del Sur con otra estrategia, que las noticias proveniente de Europa, le darn
sustento.
En este nuevo giro estratgico lusitano, contando con participacin de Sidney Smith-
jugarn un papel destacado la princesa Carlota Joaquina y su primo Pedro Carlos.
La intriga consiste ahora en que Carlota Joaquina asuma la regencia en las colonias
espaolas ante las renuncias de Carlos y de Fernando en Bayona y su situacin de evidentes
prisioneros de Napolen.
La regencia de Carlota no era incontrastable pues otros miembros de la familia de los
Borbones tenan derechos a la misma como, por ejemplo, la rama de las Dos Sicilias.
Adems la ley slica, establecida por Felipe V en 1713 para evitar el acceso al trono a las
mujeres, aunque haba sido derogada por Carlos IV en 1789, tena una fuerte tradicin en
Espaa.
Por ello debieron contar con la colaboracin de Jos Presas a los fines del estudio
hereditario de Carlota y su primo.
Carlota Joaquina aspira a una regencia con ms fundamento que la que pretendi con la
corona de Portugal en 1806 al intentar desplazar, infructuosamente, a su esposo; y que haba
contado con la ayuda de don Diego de Souza. Este intento la distanciar an ms de Juan.
El 10 de agosto el almirante Smith escribe al prncipe regente que prepar el proyecto
de documento que debe servir de gua para la redaccin de las proclamas que precedern los
actos hostiles de las fuerzas bajo sus rdenes. Esta parte no es puesta en conocimiento de
Carlota Joaquina, demostrado que su pretensin a la regencia espaola era solo un velo que
cubra un ataque armado ingls-lusitano a los dominios que pretenda gobernar en forma
legtima.17

16
UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES, Mayo Documental, Edit. Kraft, Buenos Aires 1965, documento n
272, t.III, p. 66. El sobresaltado me pertenece. FK.
17
ARCHIVO GENERAL DE LA NACION, ARCHIVO GENERAL DE LA NACION, op.cit., t .I 1898-
1809, documento n 36, p.94.

16
Con la colaboracin de Presas se redactan en Ro de Janeiro cuatro documentos a fin de
presentar en sociedad el proyecto que iniciara el proceso del carlotismo en Amrica. Tres
estn datados el 19 de agosto; el ltimo el da siguiente.
Es el primero es:

Justa reclamacin que los representantes de la casa real de Espaa doa Carlota Joaquina
de Borbn, princesa de Portugal y Brasil y don Pedro Carlos de Borbn y Braganza, infante de
Espaa, hacen a Su alteza Real el prncipe regente de Portugal para que se digne atender,
proteger y conservar los sagrados derechos que su augusta casa tiene al trono de las Espaa e
Indias y que el Emperador de los franceses, por medio de una abdicacin o renuncia ejecutada
por la violencia ms atroz y detestable acaba de arrancar de las manos del rey don Carlos IV y
de sus altezas reales el prncipe de Asturias e infantes don Carlos y don Antonio.

El segundo de los documentos es:


la Respuesta de S. A. R. el prncipe regente de Portugal a la reclamacin hecha por SS.
AA. RR. la princesa del/ Brasil y el infante de Espaa don Pedro Carlos, implorando su
proteccin y auxilios para sostener sus derechos, conservando los del rey de Espaa y dems
miembros de la real familia, arrancada y conducida con violencia a lo interior del Imperio
Francs.
Los espaoles americanos sabiendo que estamos de acuerdo sobre la gran necesidad que
hay de protegerlos, unan sus recursos a nuestras fuerzas para dar un pleno y entero efecto a las
intenciones que tengo que do procurar la paz y prosperidad de que son capaces y susceptible por
su propia posicin.

El tercer documento anuncia la regencia conservadora de Carlota y est dirigido:


A los fieles vasallos de su Majestad Catlica el rey de las Espaas e Indias por su alteza
real doa Carlota Joaquina infanta de Espaa, princesa de Portugal y Brasil.considerndome
suficientemente autorizada y obligada a ejercer las veces de mi augusto padre y real familia de
Espaa existentes en Europa como la ms prxima representante suya en este continente de
Amrica para con sus fieles y amados vasallos.

Finaliza asegurando que:


como depositaria no es ni ser jams mi real intencin alterar las leyes fundamentales de
Espaa, ni violar privilegios, honras, exenciones del clero, nobleza y pueblo de la monarqua.

El ltimo de los documentos pertenece a Pedro Carlos, quien d esconoce las abdicaciones de
Bayona, ratifica los trminos del Manifiesto de Carlota Joaquina:

guardando en consecuencia de esta misma aprobacin ma, el derecho de antelacin y


preferencia, que pertenece a los individuos de mi real familia, incluida la de mi muy amado to,
rey de Npoles y de las Dos Sicilias, segn el orden de sucesin prefijado por las leyes de la
monarqua espaola cuyos derechos y prerrogativas quiero se conserven del modo y forma
expresados.

17
Los textos fueron aprobados e impresos. Sydney Smith prepar la lista de los destinatarios
de los mismos acompaados de misivas de Carlota.
Carlota enviar cuatro cartas de su puo y letra al Ro de la Plata: a Liniers, a Elo, a la
audiencia de Buenos Aires y al obispo de esa ciudad con fecha, todas, de 27 de agosto. En
ellas descuenta su fidelidad a Carlos IV y dems integrantes de la familia real. Asimismo
promete recompensar a los servicios a quienes la ayuden.
Sidney Smith se encarga a la vez de los aprestos para el traslado de Carlota Joaquina al
Ro de la Plata y para el viaje de Pedro Carlos a Lima.

Pedro Carlos, debe ir provisto de una formal autorizacin de la princesa para actuar a
nombre de ella con el ttulo de Jefe Protector del gobierno provisorio.

Strangford escribe a Canning, el 24 de agosto, diciendo que lo nico que persegua don
Juan:

era romper con las colonias espaolas, no con el propsito de impedir que caigan en
manos de Francia, sino para extender sus propios dominios. Y estoy plenamente convencido que
el prncipe regente no lamentara si el efecto producido por las ltimas proclamas fuera tal que
aparentemente le justificara a iniciar las hostilidades contra las colonias espaolas.
Ciertamente evitar alentar directamente los designios del prncipe regente hasta que no
obtenga alguna informacin positiva sobre el presente estado de relaciones entre Gran Bretaa y
Espaa y de los posibles acuerdos que Su Majestad pueda haber concluido respecto a la
integridad de las posesiones coloniales espaolas.
Humildemente opino que prestara un servicio mucho mayor al prncipe regente, tratando
de dirigir la atencin de su Alteza Real a la defensa de su nuevo imperio, al cultivo de sus
recursos y a los medios de hacer su alianza menos costosa a Gran Bretaa (imponiendo sobre
ellas la necesidad de dar perpetua proteccin), que en alentar a Su Alteza Real en proyectos que
por el momento estn ms all de sus fuerzas y que desde ya agregaran nuevas dificultades a
las negociaciones de sus aliados y al establecimiento de un acuerdo pacfico general. 18

El Cabildo de Buenos Aires, liderado por lzaga, se opona con firmeza a cualquier
intromisin de la infanta. Crean que ocultaba los planes expansivos de Portugal en la regin.

Los capitulares, reunidos el 13 de septiembre de 1808, oficiaron a la Infanta y su primo:

Aunque Buenos Aires reconoce el derecho positivo que en su caso tiene VV.AA. RR la
Corona de Castilla, su suerte est ligada la de la Metrpoli, y ha prestado juramente de

18
SEGRETI, Carlos, op.cit., p.59/60

18
obediencia y fidelidad su Rey y seor Dn. Fernando 7 nada puede alterar en esta parte hasta
que nuevas resultas le descubran el modo como debe comportase. 19

Con mayor elocuencia el Cabildo expresa, con igual fecha, que Carlota y su primo:

pretendentomar en deposito las Americas para regirlas y goberrnarlas, que nos hemos
negado todos con el justo titulo de haber proclamado Fernando sptimo y sugetandonos las
deliberaciones de la Suprema Junta de la Nacion.

La poltica inglesa con relacin a Espaa:

En forma estrictamente secreta y confidencial, cuenta Strangford a Canning que el


Prncipe Juan le haba relatado que, el 23 de septiembre de 1808, haba recibido una carta de
la Infanta declarndole que tena el propsito de irse a Buenos Aires, ya acompaada, ya
precedida de sir W. Sidney Smith. El viaje lo sera con los hijos de la familia real portuguesa.
y que haba convenido con sir Sydney un proyecto de tratado entre los cnyuges reales, en
virtud del cual Carlota devolvera a Portugal los establecimientos situados en el Ro de la
Plata y que pertenecieron a Portugal, a condicin de que la navegacin del Amazonas
quedase abierta a los espaoles y que Smith se haba prestado como plenipotenciario de ella
en esta negociacin20.
Tamaa insensatez enoj a Juan quien asegur que ni se comprometera en tratados, ni
aceptara posesin alguna de semejante procedencia. Consider que era una falta de respeto
del almirante, al ofrecerse como mediador y como encubridor del viaje.
Strangford le comenta a Canning:

Me parece que la conducta de la Princesa ha sido excesivamente indiscreta... respecto a sir


Sidney, (Smith) a su celo, su ardor y su actividad no sern altamente encomiadas; y en la
presente ocurrencia, hay que lamentar que se haya sentido atrado por el deseo de realizar un
servicio cargado de circunstancias de un nuevo carcter romntico. Por lo dems, el Prncipe le
asegur que no permitira el traslado de persona alguna de la familia real, an a riesgo de
ofender al almirante britnico.21

El prncipe Regente convoc a su palacio, en la noche del 15 de octubre, a Strangford y


a Sydney Smith, con el objeto de conferenciar con ellos el proyecto de elevacin de la
princesa de Brasil a rango de virreina en las posesiones coloniales espaolas.
19
UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES, op. cit, documento n 268, t. III, p. 58.
20
F.O. 63/60 N 20, Ro, octubre 9 de 1808. Cit. RUIZ GUIAZ, Enrique, Lord Strangford y la Revolucin
de Mayo, La Facultad, Buenos Aires, 1937, p. 86.
21
RUIZ GUIAZ, Enrique, op.cit., p. 86 .

19
Iniciada la reunin y odo Strangford el almirante cort la palabra a los interlocutores y
segn aqul dijo que.
haba recibido de S. M. B. por medio del Charly Gunbig instrucciones, las ms amplias y
completas respecto a los asuntos de Sud Amrica. Que, estaba muido de los ms amplios
poderes para el arreglo de esos negocios y que esas instrucciones eran secretas; por lo que no se
consideraba autorizado para comunicarlas, ni siquiera al propio ministro de S.M.B. en esta
Corte.22

Strangford, perplejo, no compromete su opinin hasta recibir instrucciones de Londres


dudando ntimamente que Londres hubiera cambiado la poltica.
Souza Coutinho, presente en la reunin, convencido de lo afirmado por el Almirante
ingls, lo insta a partir hacia el Ro de la Plata.
Algunos historiadores han supuesto que Syney Smith interpret mal las instrucciones de
Castlereagh.
Smith y Stranford tenan pareceres opuesto en relacin a la poltica con Portugal.
Para Smith Carlota deba ser la legtima regente de Espaa. La invasin al Ro de la
Plata tendra que hacerse en forma conjunta entre Inglaterra y Portugal, ocultndoselo a
Carlota, y dividirse entre ellos la costa del Plata.
Strangford estaba al tanto de las negociaciones de Canning con los representantes de las
juntas espaolas que terminaran con la firma del tratado con Apodaca, representante de la
junta de Oviedo. El tratado se firm el 14 de enero de 1809 y el artculo adicional, que
permita el comercio ingls con las colonias espaolas, se ratific el 21de marzo de 1809.
Como ha sealado don Miguel Artola, la Juntas populares espaolas:
"al atribuirse al soberana y declarar la guerra a Napolen se constitua a si misma por
mucha que fuese su fidelidad dinstica, en poder revolucionario, cuyas atribuciones se referan a
una nueva legitimidad; la producida por la eleccin popular". 23

Es decir que para Strangford, siguiendo los pasos de Canning, eran las juntas las que
haban asumido la resistencia espaola y con ellas haba que tratar. Las negociaciones entre
Portugal, Inglaterra y Espaa deban tratarse con las autoridades peninsulares y no con la
Princesa de Portugal, en su papel de heredera borbnica. Crea que lo contrario hara peligrar

22
Ib.; p. 87.
23
ARTOLA, Miguel, Citado por Diego Mateo del PERAL en Historia de Asturia, , Ayalga ediciones, Vitoria,
Espaa 1977, t 8, edad Contempornea I, p. 10.

20
la alianza que Gran Bretaa haba, trabajosamente, sellado con las juntas espaolas,
unificadas finalmente en la Central de Sevilla.
Ante una diferencia tan grande en la ejecucin de la poltica britnica por parte de Smith
y Strangford, se puede conjeturar que la verdadera desinteligencia no estaba entre ellos sino
entre sus ministros en Londres: Castlereagh era noble y posiblemente tena una instintiva
resistencia a admitir la nueva legitimad popular de Espaa. Por el contrario Canning, de
origen plebeyo, haba concretado la alianza con Apodaca y no le haca asco las juntas
populares.
En carta a Carlota y a primo, de fecha 1 de octubre de 1808, Sydney Smith expresa su
pensamiento que coincida, casi con seguridad, con el de su ministro, con referencia a las
juntas populares espaolas:
Qu prdida si esa rica herencia (la borbnica FK) se convirtiera en objeto de disputa
entre las diferentes juntas revolucionarias, todas denominndose ya supremas, todas poniendo el
nombre de una persona reala a la cabeza de sus proclamas algunas sin duda sinceras, pero, otras
como el Cabildo de Buenos Aires, para ocultar mejor sus proyectos republicanos que una vez
establecidos en esta ciudad y en Sevilla inundaran el Portugal y el Brasil, con proclamas de muy
otra ndole.24

El desenvolvimiento de los acontecimientos en Espaa le daba la razn a Canning, cuyas


directivas a Strangford eran claras y concretas.
Castlereagh era secretario de Guerra y Colonias del primer ministro Duque de Prtland
mientras Canning era el secretario de Foreing Office. Le corresponda a ste ltimo la
responsabilidad de la poltica exterior inglesa.
Castlereagh no poda inmiscuirse en lo que no le corresponda, pero es posible que le
hubiera dados instrucciones a Smith en forma secreta como aqul afirmaba.

Canning, en explcita estocada a Castlereagh, en forma perentoria escribi a Strangford el


1 de marzo de 1809:
La autoridad que sir W. S. Smith parece haberse arrogado no ha sido sancionada por
ningn acto de S. M. y si el secretario de guerra de S. M. ha discutido en alguna carta o
comunicacin privada (de las cuales no tiene copia), cuestiones relativas a la poltica even-
tual en Sud Amrica, aquel oficial ha de saber que, tal comunicacin no ha sido concebida
para autorizarlo a que adopte sin instrucciones precisas al efecto, medidas de tal
trascendencia como las que parece haber tratado de llevar a cabo. 25

24
UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES, op.cit., documento n 337, t.III, p.192
25
El resaltado me pertenece.

21
La conducta de sir S. Smith ha inducido a S. M. a relevarlo del comando de la escuadra
del S M. situada en el Brasil, y a designar a otro oficial, para sustituirlo, esperando que la
conducta de este ltimo sena ms deferente respecto de S. A. R. 26

Castleareagh no tuvo otra alternativa que enviar una carta a Smith aclarndole que:
"Me parece mejor hacerle conocer que yo consideraba, al dirigirle esa carta a V.E., que no le
confera ningn poder extraordinario y sobre todo, de naturaleza poltica.
"S. M. no autoriz ninguna interferencia, de parte de sus oficiales con respecto a los derechos
a la sucesin de la monarqua espaola, o el ejercicio de los poderes de la Regencia en las
circunstancias en que se halla colocada la Familia Real de Espaa".27

Agregaba, que por las razones apuntadas, no se haba credo autorizado a elevar la nota
que la Infanta le dirigiera para el soberano ingls.
No obstante lo expresado Castlereagh haba enviado una misin a Buenos Aires a cargo
de Florencio Santiago Burke el 4 de agosto de 1808.
Con la misma fecha Castlereagh le comunica al almirante Sidney Smith la misin Burke.
Esta carta es la que induce a Smith a creerse autorizado a obrar independientemente de
Strangford, y que Castlereagh, como dije precedentemente, antes la evidencia del relevo de
Smith sostuvo que no tena esos alcances.28
La eleccin por parte de Castlereagh de Burke no fue al azar. Burke se senta
menospreciado por Strangford cuando coincidieron en Espaa aos antes, por la ninguna
atencin que ste le dispensara.
Los objetivos que el Ministro de Guerra le encargo a Burke exceda la competencia de
Castlereagh. Deba conocer la situacin poltica de la regin, donde haba estado aos antes
cumpliendo otras misiones al servicio de Inglaterra. Deba inculcar sentimientos antifranceses
a los habitantes y desalentarlos en cualquier deseo de independencia.
El enviado tiene rdenes de detenerse unos das en Ro de Janeiro y ponerse en contacto
con el Almirante Smith. Llega a Ro de Janeiro a mediados del mes de septiembre de 1808 y
Smith le presenta a la infanta Carlota Joaquina y a su esposo el don Juan.
Carlota y Burke simpatizan mutuamente. El enviado de Castlereagh aparenta ponerse al
servicio de la princesa.
La misin de Burke, tanto en Buenos Aires como en Montevideo, fue un fracaso. Vuelve
a Ro de Janeiro cuando el almirante Smith fue relevado por Canning.

26
RUIZ GUIAZ, Enrique, op.cit., p. 89. La letra sobresaltada me pertenece. FK.
27
ECHEPAREBORDA, Roberto, Qu fue el Carlotismo, Edit. Plus Ulltra, Buenos Aires 1971, p.126.
28
SEGRETI, Carlos, op.cit,p.49.

22
Como lo expresa Segreti:
Burke se apresta a llenar el vaco dejado por el contralmirante desplazado. Que la intriga
permite lo casi inimaginable.29

La instrucciones que Canning con fecha 5 de octubre le transmite al embajador ingls en


Espaa John Hookham Frere30 expresan de modo claro cuales son los aspectos sustanciales de
la poltica inglesa con referencia a ese pas.
Canning le advierte que no estn de acuerdo con que un representante de la casa
borbnica siciliana est a cargo de la regencia de Espaa pues corre peligro de un
enfrentamiento con los partidarios de los borbones espaoles, especialmente de la Carlota
Joaquina. Nada perjudicara ms la comn lucha contra Napolen que un enfrentamiento entre
los propios espaoles.
Le aclara el Ministro que si ambos partidos (el de la casa de Sicilia y los de Carlota)
concensuaran que el regente fuera el Obispo de Toledo con la aceptacin de la Junta de Sevilla
el embajador poda adelantar la complacencia de Londres.
Seala Canning que la circunstancia la existencia de la ley Slica, en cualquier parte, no
impide que una mujer sea regente ni exige que ste sea de la casa real gobernante.
La objecin inglesa a la regencia de Carlota radica en su lejana con la realidad hispana.
Lo cual no es ms que un pretexto, pues la casa de Sicilia, estando prxima, tampoco es del
agrado ingls.
Si bien Canning le instruye a Frere que debe alentar que la regencia est en manos de la
familia real espaola y no a cargo de autoridades temporarias, como las juntas populares
espaolas, sin embargo le ordena que:
V.E. no se puede esforzar demasiado en desalentar cualquier tipo de gobierno por
comits o por presidentes peridicos elegidos popularmente. 31

En esto radica, en mi opinin, la mayor divergencia de Canning con Castlereagh quien,


empecidamente, es partidario de las autoridades proveniente de las casas reales.

29
Ib.;, p.115.
30
John Hookham Frere fue embajador de Gran Bretaa en Espaa en dos ocasiones: en 1802-1804, y entre 1808
y 1809, de forma que fue el primer representante britnico ante la Junta Central de Sevilla. Como hispanista
merece especial mencin por haber traducido algunos fragmentos del Cantar de Mio Cid al ingls. En otros
campos de la literatura brill como traductor de Aristfanes y erudito conocedor de Tecrito.

31
El resaltado me pertenece.

23
De la lectura de las instrucciones a Frere, se infiere que Canning prefiere las juntas
populares, aunque en apariencia se incline por alguna autoridad dinstica espaola. Es ocioso
recordar que es ministro de Jorge III.
Canning percibe que la lucha efectiva contra Napolen la mantienen las juntas
populares espaolas. Que la intromisin de las casas borbnicas complicara la guerra en
disputas que podan llevar al fracaso de la misma. Si como estn las cosas van bien, para que
cambiar. Es posible que su condicin plebeya lo ayude a un pragmatismo que considera
necesario. Por el contrario Castlereagh, perteneciente a la nobleza, tiene un instintiva
desconfianza a los presidentes peridicos elegidos popularmente.
La aparente concesin a la elevacin a la regencia espaola por parte del Obispo de
Toledo es otra excusa. Un acuerdo entre todas las partes era impracticable en la Espaa de
aquellos das, donde el autonomismo haba estallado en un sentido revolucionario y liberal.
Las instrucciones a Frere finalizan con una regla directriz que ser permanente para
Inglaterra con referencia a Espaa y sus colonias:
Su Majestad ha manifestado repetidas veces, del modo ms solemne su determinacin,
en tanto concierna a su Majestad de mantener la integridad e independencia de la monarqua
espaola. Su Majestad en ningn caso renunciar a ese compromiso. Pero no debe entenderse
como que se involucra a su Majestades el caso desdichado del fracaso de la causa de
Espaa en Europa o/ en el caso an ms improbable de un compromiso entre Espaa y Francia
ya sea de prestar su asistencia para conservar las colonias a Espaa subyugada, o de abstenerse,
si se le solicita, de reconocer o an ayudar su independencia. 32

Debido a las interferencias de Castlereagh en los asuntos concernientes a la cartera de


Canning y otras diferencias, llevaron a ste ltimo, en los das de Pascuas de 1807, a presentar
su dimisin al primer ministro Duque de Portland.
Para evitar la renuncia de Canning el premier le prometi el alejamiento de Castlereagh.
La concrecin de la medida fue diferida a fin que el ministro de guerra finalizara una
operacin militar en ciernes y por pedido de los amigos de ste a fin de prepararlo
anmicamente para el alejamiento ministerial.
Cuando en setiembre de aquel ao Castlereagh toma conocimiento que su retiro haba
sido resuelto varios meses antes en razn de las quejas de Canning y que el mismo haba
estado en conocimiento de la mayora de los miembros del gabinete, se sinti burlado y

32
UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES, op.cit. , documento n 361. t.III, pp.238/241. El resaltado me
pertenece.FK:

24
ofendido en su honor. Ello lo llev a retar a duelo a Canning quien no pudo eludir el desafo,
no obstante la poca ingerencia que haba tenido en la dilacin del alejamiento de Castlereagh.
En la madrugada del 21 de septiembre se llev a cabo el enfrentamiento en el cual
Canning result herido en su muslo por una bala de Castlereagh.33
A pesar del alejamiento de Canning del gobierno ingls su poltica respecto a Espaa y
sus colonias se contina sin alteraciones. Ella es la matriz de la conducta que Lord Strangford
seguira con referencia a la Junta de Gobierno de Buenos Aires, dos aos despus, y Wellesley
con referencia a todas las colonias espaolas en Amrica que proclamaban la autonoma y an
la independencia. De esto ltimo da cuenta la misin de Matas Irigoyen en Londres de
1810.34

El carlotismo en Buenos Aires:


Viva en Montevideo un portugus de ascendencia florentina llamado Felipe Da Silva
Telles Contucci. Contucci hizo amistad con el brigadier Curado durante la estada de ste en
esa ciudad oriental. Curado lo pone en contacto con Coutinho como hombre de influencia en
Buenos Aires; Coutinho le encarga buscar apoyos.
Como la Reclamacin haba sido unnimemente rechazada busc adhesiones entre
los "jvenes de luces". Hizo amistad con Manuel Belgrano y le pint un panorama a la medida
de sus sueos: si los jvenes apoyaban la regencia de Carlota o de Pedro Carlos tendran
preferencia en el futuro gobierno. Por otra parte, la estada de Pedro Carlos poda ser
permanente, y Buenos Aires pasara a ser metrpoli.
Dice Jos Mara Rosa:
No se necesitaba ms para entusiasmar a quienes se vean postergados por los
funcionarios de ultramar, los capitulares de lzaga o los negociantes que rodeaban a Liniers. Por
otra parte, el reconocimiento a la Junta de Sevilla los haba herido en su sentimiento. Ahora la
oportunidad les brindaba al "rey" en Amrica en oposicin a la burocracia de ultramar y
tenderos sarracenos.35

33
REDE, Leman Thomas, Memoir of the right honourable George Canning, late premier of England,
Londres, 1827, pp. 190/199.
34
Matas de Irigoyen fue el primer enviado oficial de la Primera Junta de Buenos Aires a Londres, donde
arrib el 6 de agosto de 1810.
35
ROSA, Jos Mara, Historia Argentina, Editorial Oriente, Buenos Aires, 1972, t.2 p. 122,

25
La carta que Juan Jos Castelli, Antonio Lus Beruti, Hiplito Vieytes, Nicols Rodrguez
Pe y Manuel Belgrano le enviaran a Carlota Joaquina el 20 de septiembre de 1808 entre otras
cosas dice:
Serensima Seora: Cuando los habitantes, y en especial los naturales de este suelo, miraban
rayar la aurora de la felicidad se quedan sorprendidos de un resultado bien ajeno a los ttulos
legtimos que ha podido V. A. R. fundar su pretensin... se ha decido la repulsa de V. A. R. con
pretextos demasiado dbiles, motivos realmente intrigantes y con miras ocultas a la
preponderancia del Sr. D. Fernando 7... No es comparable la representacin de la Junta de
Sevilla con las de V. A. R. ni pueden ponerse entre ambas en paralelo; aqulla es un mero
hecho y sta de conocido derecho..36. la duda del valor al acto de incorporacin a la Junta de
Sevilla, cuando la Amrica incorporada a la corona de Castilla es inherente a ella por la
constitucin... no se puede ver el medio de inducir un acto de dependencia de la Amrica espa-
ola a la Junta de Sevilla... Motivos intrigantes... baja desconfianza de imputar a personas tan
calificadas como V. A. R. y dems de la Augusta Cuna de la casa de Borbn la doble intencin
de que son incapaces... La Amrica espaola uniendo el derecho de la Casa de Borbn al inters
slido de estos reinos... Pero los sujetos en cuya mano est el gobierno, los que por una
constitucin arbitraria se han introducido en sus deliberaciones el crecido nmero de
empleados de la administracin publica...su inters viciado han profanado la sana razn
poltica prostituyndose a las intrigas para prepararles una forma de gobierno que jams se
hallara nombre en la poltica con que expresarla y perpetuar la opresin de la parte
sana.constituirse en gobierno republicano so color de ventajas, inspirando estas ideas a los
incautos e inadvertidos con el fin de elevar su suerte sobre la ruina de los dbileslos naturales
o americanos por a prepotencia que les dar la posicin del monopolio persuadiendo al
comn que entrando al gobierno en la regencia el seor Infante Dn. Pedro, se apropiara de estos
reinos y no se restituiran a la corona de Castilla...

Los firmantes, quiz con ingenuidad, pensaban que con el gobierno del infante D. Pedro en
Buenos Aires:
cesara la calidad de colonia, sucedera la ilustracin en el pas, la educacin, civilizacin y
perfeccin de costumbres, se dara energa a la industria y al comercio, se extinguiran aquellas
odiosas distinciones entre ellos y los americanos, se acabaran las injusticias, las opresiones, las
usurpaciones y dilapidaciones de las rentas, y un mil de males que dependen del poder que
merced a la distancia del trono espaol se han podido apropiardebera apartar a los viciosos,
ignorantes y corrompidos de los cargos que indignamente ejercen... promover la instruccin de
las clases, el fomento de la industria, el repartimiento de la fortuna, la elevacin de los
oprimidos benemritos, y por regenerarse el sistema, quedaran deprimidos, ms an,
desesperanzados por su ineptitud en alternar en las suertes de los destinos o en las artes del
monopolio... En tal estado las cosas no han podido ser indiferentes a unos hombres amantes de
la pblica felicidad en todo sentido... (que esperan) que V. A. R. no abandone las ideas jus tas que
ha manifestado... hacer que renazca en estos reinos la felicidad... Si V. A. R. tiene los medios y
proporciones para ello... no podr dudar que los amigos de la paz, quietud y felicidad en estos
reinos harn por V. A. R. y el Sr. Infante Dn. Pedro Carlos cuanto les sugiere el amor sin cero a
su dulce gobierno... asegurando a V. A. R. que somos muchos los hombres de bien y de sano
juicio con que puede contar... no obstante exponernos al riesgo de nuestra seguridad individual y
a la suerte de nuestras familias..

36
El sobresaltado me pertenece.

26
Junto a la carta, los firmantes entregaron otras para el regente, Souza Coutinho y el
infante Pedro Carlos, concebidas en anlogos trminos.

Belgrano agrega una quinta carta, datada el 13 de octubre, para Coutinho a fin de
apresurar el proyecto ante la posibilidad de que estallase y triunfara la revolucin que luego
ocurri el 1 de enero de 1809 entre otras cosas dice:

"No se difiera un instante la venida del Sr. Infante D. Pedro Carlos... hay peligro en la
dilacin... tememos que corra la sangre de nuestros hermanosuna rivalidad mal entendida y
una vana presuncin de dar existencia a un proyecto de independencia demcrata... (hay) que
desbaratar en sus principios unas ideas de cuya ejecucin se resentir la humanidad en toda la
Amrica del Sur2.

La reflexin de Vicente Massot es vlida cuando sostiene que los hermanos Rodrguez
Pea, Belgrano, Vieytes y dems iniciados no se equivocaron con los justos ttulos de Carlota
Joaquina, slo que no supieron calibrar que:

1) su favorita careca de vuelo propio, neutralizada como estaba por su marido y Souza
Coutinho; 2) sus planes se compadecan mal con el poder britnico, que nunca hubiese
consentido la unificacin, bajo el dominio indirecto de la monarqua lusitana, de la totalidad o,
al menos, de buena parte del subcontinente, y 3) sus apoyos en el Plata eran insuficientes. 37

La Gesta libertaria del Algo Per:


Junta de Sevilla38 el 17 de junio de 1808 design a Juan Manuel Goyeneche como su
comisionado y representante plenipotenciario ante las autoridades coloniales. Tena las
instrucciones de de hacer conocer en el Ro de la Plata y en el Per la situacin real de Espaa
y que fuera reconocido Fernando VII como rey legtimo y la junta sevillana como autoridad
superior en nombre de ste ltimo. Parti de Cdiz el 25 de junio.
Con fecha 10 de septiembre Goyeneche escribe desde Buenos Aires, donde haba
arribado unos das antes, a la infanta Carlota Joaquina reconocindoles sus derechos al trono
espaol a falta de sus augustos hermanos.
Goyeneche parti de Buenos Aires al Per. Su arribo a Chuquisaca profundiz las
divergencias entre el presidente de la Audiencia Ramn Garca de Len Pizarro y el arzobispo
Mox y Francol, de un lado, y los oidores y doctores del otro.

37
MASSOT, Vicente, REVOLUCION, Mayo 1810, Editorial EL Ateneo, Buenos Aires, 2010, p.120.
38
No se trata de la Junta Central sino de una junta local en Sevilla anterior a la formacin de aquella.

27
Goyeneche solicit la reunin de los oidores para explicar la misin que le haba
confiado la Junta de Sevilla. Consecuente con su flamante adhesin al carlotismo defendi los
derechos de la infanta de Portugal a la corona de Espaa.
Los miembros de la Audiencia desconocieron las pretensiones de Princesa Carlota. La
oposicin de los oidores al presidente de la audiencia se hizo ms tenaz porque intuyeron que
su apoyo a las aspiraciones de la princesa Carlota, en el sentido de apoderarse de las colonias
espaolas en Sud Amrica, y por haber ofrecido a Goyeneche la fuerza armada para proceder
contra los oidores.
El 25 de mayo de 1809, A la voz de "quieren entregarnos a los portugueses" la agitacin
lleg al colmo. Pizarro se vio obligado a tomar algunas medidas, entre ellas la de detener a los
cabecillas de la plebe, los hermanos Zudez.
De portales y bocacalles surgieron sonoros vtores al rey Viva Fernando VII! Y fuera el
mal gobierno! Eran las expresiones que encubran los fines ltimos del movimiento
insurreccional.

Anoticiados los revolucionarios de que en el local del Cabildo se encontraban los


caones, los sacaron de all, cargndolos con piedras porque carecan de proyectiles, y las
mujeres rasgando sus vestidos los daban para que sirvieran de taco a los improvisados
proyectiles.

Al amanecer del 26 los guardias del septuagenario presidente se rindieron y este fue
depuesto de su cargo y conducido preso al local de la Universidad. Al entrar en su prisin
pronunci las clebres palabras:

"Con un Pizarro comenz 1a dominacin espaola; con un Pizarro comienza hoy la


independencia".

La Audiencia se hizo cargo del gobierno.

Los gestores de la rebelin de Chuquisaca, no se conformaban con el xito y enviaron


emisarios a las intendencias limtrofes; al Dr. Bernardo Montegudo se le confi la misin de
predisponer los nimos de los habitantes de Potos; la propagar la semilla revolucionaria en La
Paz se encarg con xito el doctor Mariano Michel y Mercado. Alzrreca y Pulido fueron
enviados a Cochabamba; Lemoine fue a enardecer los nimos en Santa Cruz. La chispa

28
encediose. El torrente revolucionario era ya incontenible. Antes de dos meses populosa ciudad
de La Paz sigui el ejemplo de Chuquisaca; comenzaba la de la independencia.

El silogismo de Chuquisaca:

En un centro urbano sin la tradicin y enjundia intelectual de Chuquisaca, las novedades


que introdujo Goyeneche quizs hubieran pasado inadvertidas y no se hubiera puesto a
discusin, como sucedi en su alta casa de estudios, el tema de quin tena la autoridad para
mandar y cul era la mejor manera de preservar la integridad hispanoamericana. El planteo
fue hecho en estos trminos:

Resistirn nuestras autoridades a la influencia de los halagos y ofrecimientos de Napolen o


Carlota Joaquina, o seguirn el ejemplo de sus valederos de Madrid que se han pasado al
conquistador?

La respuesta del claustro de la Universidad, luego de pasar revista al manifiesto de la


infanta, fue rechazarlo de plano y reafirmar la lealtad a Fernando VII. Los trminos de la
recusacin resultaron de tal calibre que Liniers, a quien le fuera remitida como virrey,
devolvi el texto con el pedido expreso de que se lo suavizase y se le expurgasen aquellos
calificativos agraviantes para la mujer del regente portugus.
Debe seguirse la suerte de Espaa o resistir en Amrica a los extranjeros? Ser la
proposicin discutida en la Universidad, aprobndose por unanimidad lo que desde ese
entonces se conoce como el silogismo de Chuquisaca:
Premisa mayor: Las Indias son un dominio personal del rey y no de Espaa
Premisa menos: El Rey est impedido de reinar.
Conclusin: Luego las Indias deben gobernarse a su mismas desentendindose de
Espaa.
En el Alto Per no haba tropas suficientes -que s existan en Buenos Aires- para
sofocar una asonada como la que estall a continuacin y contagi a La Paz. La falta de
efectivos capaces de disuadir o, en ltima instancia, reprimir el alzamiento enderezado en
principio contra Garca Pizarro obr un efecto que les costara caro a los rebeldes: creer que
podan salirse con la suya pasando por alto la autoridad del virrey del Ro de la Plata y perder
de vista que, ms all de los triunfos iniciales que pudieran obtener, haba otro virrey, el

29
limeo Fernando de Abacal que, ante tamaa insurreccin en el patio trasero de los territorios
que gobernaba, no poda quedarse cruzado brazos.39
El movimiento autonmico fue neutralizado, finalmente, por las autoridades espaolas.

Las repercusiones de la gesta autonomista altoperuana:

Las noticias llegadas las noticias a Buenos Aires de los acontecimientos levantiscos de
Chuquisaca la corriente carlotista entiende que es un sntoma de la anarqua que pretenden
evitar con la autoridad de la princesa.
Contucci pide a Carlota, el 16 de junio, a nombre del grupo, que se traslade
inmediatamente:

A estos reinos con un squito decoroso y 10.000 hombres que la guardia de su real persona con
un buen tren de artillera, no ya para hostilizar, porque esto no ha de ser necesario, sino para
imponer a todo el continente y causar lodo el respeto que es capaz; asi para que cesen los
partidos como para que el de V. A. R. , que es muy grande, tenga un punto de refugio si acaso
llegase la obstinacin de este jefe (Liniers) al horrendo exceso de oponerse a V. A. R. o cuando
no sea de l, algunos partidarios de la independencia demcrata a que los ingleses provocan,
valindose de todos los medios de la intriga.

La princesa tendra que desembarcar en Ensenada de Barragn y debera contar con


4.000 a 6.000 fusiles destinados a repartirlos entre quienes la apoyasen.
Por ltimo, adjunta un proyecto de proclama para que, si fuera de su agrado, la haga
imprimir y la enve con su firma al virrey y dems autoridades civiles, militares y
eclesisticas.

Con igual fecha y la misma representacin se dirige directamente a don Juan para que
apoye las splicas que mis instituyentes hacen bajo mi firma a la princesa, convencido de que
Portugal y Espaa constituirn una sola nacin en Amrica. Aos despus Manuel Jos Garca
y Belgrano alentar, entre otros, tal posibilidad. Tambin escribe a Souza Coutinho para
expresarle que sus comitentes decidieron que, por intermedio del ministro, llegue la splica a
la infanta que sea sostn de cuanto procuran. Descuentan que, por sus funciones, a l le
corresponde arbitrar las tropas que acompaarn a Carlota Joaquina y, entonces, le recomienda

39
FUNDACION CULTURAL DEL BANCO CENTRAL DE BOLIVIA, CASA DE LA LIBERTAD, Primera
Gesta Libertaria 25 de Mayo de 1809, imprenta Tupac Katari, Sucre, Bolivia, reedicin de junio de 2004,
pp.12/13

30
que en ellas no figure un solo soldado ingls a menos que sea necesario para completar el
nmero de hombres pedido.

Segreti sostiene con razn que:

No me cabe duda alguna que el grupo, pero sobre todo Belgrano, prepar los borradores
de esa documentacin. Operativo arriesgado y peligroso de haberse concretado. 40

Belgrano redacta una carta a Souza Coutinho que Contucci firma con fecha 9 de agosto
de 1808. En ella le aclaran que cuando pidieron fuerzas para que acompaen a Carlota
Joaquina a Buenos Aires no era porque temieran alguna reaccin en contra de ella sino para
que se presente de acuerdo a su real representacin y se tributen reverencias que le son
propias y cuyas exterioridades tanto impresionan al vulgo.41
Es decir que solicitaban la introduccin de 10.000 soldados portugueses en Buenos Aires
slo por razones protocolares. No va ser la primera ni la ltima vez que Belgrano resulte
funcional a Portugal.
En Ro de Janeiro el pedido del grupo carlotista porteo es tomado, como no poda de
serlo, como una extravagancia. Coutinho la pone en conocimiento del Almirante Sydney
Smith quien expresa su parecer en una extensa nota donde reafirma la necesidad de considerar
a Carlota Joaquina como nica regente legtima de la Corona de Castilla:
Sir Sidney Smith cree su deber, de conformidad con sus instrucciones, declarar que (bajo
todas otras circunstancias que no fuese la entrada de una fuerza francesa en el pas o de un
Partido Revolucionario en revuelta) una medida parecida a la propuesta, no solamente producira
el mal efecto ya supuesto, contra los sentimientos y deseos, bien conocidos y declarados de S. A.
R., sino tambin ella se acrecentara en este continente, ocasionando hostilidades entre estos dos
pases vecinos, en los cuales la Gran Bretaa, en paz y alianza con los dos, por simpata que
tuviera no podra obrar de ninguna manera para evitar ni a uno ni a otro, los resultados
desagradables de una Guerra ruinosa e intil. En consecuencia, Sir Sidney Smith no puede
hacer otra cosa que desalentar fuertemente la adopcin de tal proyecto.

Smith le refiere a Coutinho la necesidad de continuar con el proyecto de la regencia de


Carlota:
S. A. R. la Seora Princesa Carlota Joaquina, Esposa de S.A.R. Monseor el Prncipe
Regente, cuyo derecho de sucesin fue claramente expresado por la voz unnime de las Cortes
en 1789, tiene preferencia al trono de Espaa sobre el Infante Don Pedro Carlos. En este estado
de cosas no se debe perder de vista ni descuidar la ventaja de la presencia de S. A. R. en este
continente, cuando se consideran las circunstancias crticas ya sealadas y el gran riesgo de que
las Colonias Espaolas se separen de la Madre Patria, por medio de una cbala revolucionaria,
40
SEGRETI, Carlos, op.cit., p 154.
41
Ib.; p. 162. (La letra sobresaltada me pertenece. FK).

31
que ejerza una autoridad usurpada tal como o del Cabildo de Buenos Aires que ha unido el
nombre de Napolen con el de Fernando en la proclamacin de este ltimo. Para reprimir este
Espritu de independencia, cuyo desarrollo en esta forma y bajo las circunstancias actuales
favorecen esencialmente las miras de Francia, corresponde a la Princesa decidir en ser
representada por su primo o obrar por s misma; S. A. R. est decidida por el ltimo de estos dos
partidos a tomar, habiendo solicitado el consentimiento del Prncipe Regente, de aproximarse al
territorio Espaol para estar pronta a entrar en l, cuando sea llamada de manera formal y
autntica; S. A. R. ha manifestado su consentimiento a esta proposicin y es en la ejecucin de
esta ltima medida que se debe esperar el remedio de los males que se temen;
La Princesa, ms cercana al trono actuara con ms derecho como rbitro entre los
diferentes partidos y en la actualidad se ha convertido en el nico camino de superar las
diferencias que existen en el Gobierno vecino sin servirse de la fuerza que, naturalmente sera el
ltimo recurso. En caso de necesidad, despus de intentados todos los otros medios, Sir Sidney
Smitlh estara bien lejos de considerar que una respetable demostracin Militar sea incompatible
con la sana poltica del Gobierno de S. A. R., pero en el presente, est convencido por el
conocimiento que tiene de la situacin actual de los partidos de Buenos Aires, que la llegada de
una Fuerza Portuguesa producira una Guerra en la cual, l, como Comandante Britnico,
no podra intervenir, estando la Gran Bretaa en paz con Espaa. En ese caso; las medidas
de conciliacin son las nicas que pueden impedir una guerra civil en ese pas, y el subscripto se
ha servido de ellas con xito y se propone continuar emplendolas yendo personalmente a
conferenciar con los Jefes, con los cuales est en correspondencia, lo que ya ha sido aprobado
por S. A. E. como aceptable a sus propios sentimientos y deseos; sentimientos que es de esperar
que S. A. R. continuar sustentando. Sir Sidmey Smith tiene el honor etc.. 42

Smith afirma que en el supuesto de que lzaga declarara una repblica en Buenos Aires:

ese Partido adquirira mucha fuerza y aumentara sus medios por la cercana de una
fuerza extranjera, a menos que ella fuese llamada por el Comandante de las tropas Espaolas en
ayuda de sus operaciones contra un enemigo. La historia reciente de Buenos Aires nos da
prueba, el poder del Partido Republicano aument por la actitud que tom el pueblo, de deponer
al Virrey, rebelado contra una guarnicin extranjera, limitando el poder de Su Sucesor, nom-
brado por aclamacin y haciendo que el Cabildo usurpase una gran parte de la autoridad de esta
funcin.

Smith manifiesta su oposicin al envo del infante Pedro Carlos al Ro de la Plata que
era la aspiracin lusitana:
el Infante Don Pedro Carlos, cuyo nombre podr servir al partido republicano, como
ellos se han servido del de Fernando VII, para ocultar sus proyectos de usurpacin, puesto que
su autoridad, siendo de su propia creacin y no de un derecho absoluto, sera ms fcil de su-
primir, puesto que sus proyectos Republicanos estarn generalmente prontos a ejecutarse, pero
en todo caso, una creacin parecida no sera ms que un intento de hacer electiva la corona de
EspaaEstara por debajo de la dignidad del Infante Don Pedro Carlos el prestarse, de alguna
manera, a ser el instrumento de un partido.

El carlotismo y la revolucin de Mayo:


Afirma Massot:
42
ARCHIVO GENERAL DE LA NACION, op.cit., t. I 1808-1809, documento N 100 p.279. Las letras
resaltadas me pertenecen. FK-

32
El carlotismo consideracin de abrazar una causa extranjera, inglesa, napolenica o
lusitana, era reputada de traicin. Suponer que la independencia de lo que luego sera la
Argentina no pudo lograrse antes de la mano del Reino Unido, de Napolen o de Carlota
Joaquina solo por motivos tcticos o estratgicos significara perder de vista el comn
denominador de una secuencia de hechos que comienza con las invasiones inglesas en 1806-
1807 y va a epilogar en la semana de mayo de 1810: la acentuada lealtad que demostraron,
desde Mxico al Ro de la Plata, los habitantes del imperio espaol hacia un soberano que
seguramente no la mereca, aunque la retuvo sin hacer nada de su parle. 43
Los acontecimientos de Chuquisaca son una demostracin de lo expresado ut
supra.
Por otra parte Inglaterra no tena ningn inters que Portugal ensanchara sus
dominios en Amrica, menos an a costa de Espaa, un aliado imprescindible en la
lucha contra Napolen.

El Virreinato de Liniers:
EL Alzaguismo:
Me atrajo siempre la personalidad vigorosa de Martn de lzaga: Su valor, su altivez, su
ambicin su generosidad, su ejemplar entereza para morir44. Enrique Williams lzaga

Expresa Enrique Williams lzaga:


Los dos partidos revolucionarios, el de lzaga y el de los hijos del pas eran dos fuerzas
paralelas pero antagnicas al mismo tiempo. Slo en dos ocasiones: el 1 de enero de 1809 y el
25 de mayo de 1810, pareci que uno y otro grupo iban a unirse, pero no llegaron a mayores. El
1 de enero de 1809, Nicols Rodrguez Pea, Hiplito Vieytes, Juan Jos Castelli, etc. el grupo
criollo- incitaban a Saavedra, jefe de los Patricios, para unirse a lzaga y deponer a Liniers.
Qu los indujo a tomar esta decisin? Pensaron que, procediendo de este modo y si, debido al
aporte de sus fuerzas, que eran superiores a la de lzaga, el xito coronaba la empresa,
concluira el desorden
(se refieren a Liniers y su gobierno) y fcil les sera despus deshacerse de sus aliados
ocasionales y aduearse definitivamente del poder.
Mariano Moreno entr en el levantamiento de 1809, pero sin antes haber tratado que, en la
formacin del nuevo gobierno, interviniesen por partes iguales espaoles europeos y espaoles a
americanos, a lo que lzaga se opuso terminantemente, obstinndose en que la accin fuese obra
exclusiva de su partido. Moreno actu con lzaga en dicha oportunidad, sobre todo, porque era
partidario de un nuevo sistema, del sistema de juntas; porque deseaba una transformacin en el
gobierno45.

Belgrano conjuntamente con Rivadavia y Sarratea, firmaba, despus de 1815, la


Reverente splica al ex rey Carlos IV, donde se hablaba de lzaga que:
con su numeroso partido, despleg todas sus fuerzas trabajando con la plebe y todas las
clases y entonos los pueblos. Concertase un plan casi general de revolucin a fin de forma una
Junta Suprema en la capital y otras subalternas en las capitales de provincias: rompi ste en

43
MASSOT, Vicente, op.cit., p.121.
44
WILLIANS LZAGA, Enrique, Dos revoluciones, EMECE Edit., Buenos Aires 1963, p.9.
45
WILLIANS LZAGA, Enrique, Ib., p.15.

33
Buenos Aires en la maana a del primero de enero de mil ochocientos nueve, empezando por
ocupar la Plaza Mayor y sus avenidas con los tercios de Catalanes, gallegos y Vizcanos, etc.

Liniers publica un bando explicando los acontecimientos del 1 de enero de 1809 y


seala:
Unos pocos infelices dirigidos por algunos espritus inquietos y revoltosos, quisieron
establecer la confusin y el desorden para trastornar los sagrados principios de nuestra
constitucin monrquica, queriendo erigir una Junta subversiva , y enteramente opuesta la
autoridad de soberana de nuestro muy amado Rey y Seor D. Fernando VII. 46

Concluye Williams lzaga que:


Alcanzar la independencia y concluir con el secular monopolio, fue el sueo dorado del
partido revolucionario espaol que lzaga acaudillaba 47

Para De Ganda fundamentado en una carta del general Enrique Martnez a Andrs
Lamas expresa que todos los miembros de la Real Audiencia, hasta los ltimos empleados,
muchos militares y comerciantes eran masones: menciona en particular a los Rodrguez Pea,
Vieytes, Castelli, Donado, Beruti, Belgrano y Saavedra. Agrega la carta que los masones
agrupados en la Sociedad Americana comprendieron que era preciso luchar para no perder
posicin y entonces consigui que los S. (masones) se decidiesen a sostener a Liniers.
De Ganda concluye que:
los masones temieron ser dominados por los antimasones de lzaga y por ellos se
decidieron a sostener a Liniers.48
La masonera una a la perfeccin a la mayora de los jefes militares. Mientras algunos
hombres como lzaga, Moreno, Ruiz Huidobro y otros muchos, pensaban en una independencia
catlica e hispanoamericana, otros hombres, como Pea, Vieytes, Castelli, Paso y otros pensaban
en una independencia masnica y antiespaola, totalmente entregada a Gran Bretaa o a la
Carlota.49

El esfuerzo de Williams lzaga y Enrique de Ganda por considerar que lzaga tena la
intencin de iniciar un proceso insurreccional en Buenos Aires el 1 de enero de 1809, fue

46
COMISION NACIONAL EJECUTIVA DEL 150 ANIVERSARIO DE LA REVOLUCIN DE MAYO,
LA REVOLUCION DE MAYO A TRAVS DE LOS IMPRESOS DE LA POCA, t I 1809-1811, compilado
por Augusto E. Malli, reproduccin facsimilar, Buenos Aires 1965, p.42
47
WILLIANS LZAGA, Enrique, MARTIN DE LZAGA, cartas (1806-1807), EMECE Edit., Buenos Aires,
1972, ps.71y 72.
El documento en Facultad de Filosofa y Letras: Documentos relativos a la independencia de la Repblica
Argentina p.347.
48
DE GANDIA, Enrique, Martn de lzaga, en Historia Poltica Argentina, T II, Editorial Claridad, Buenos
Aires1987, p. 324.
49
DE GANDIA, Enrique, Mariano Moreno, Su pensamiento poltico, Pleamar, Buenos Aires, 1968, p. 123.

34
fructfero. Muchos historiadores lo han considerado como cierto. Jos Mara Ramallo, se vale
de un un documento de la poca en la cual afirma que:
las nocturnas tenidas en casa de lzaga, es quedar independientes en caso de que la
Espaa experimentase suerte contraria, para lo cual estn resueltos a pedir la proteccin de la
Gran Bretaa, para que sostenga la Nueva Repblica.

Tambin en una carta de Jos Pesas , secretario de Carlota al Almirante Smith, de fecha
2 de octubre de 1808, en la cual expresa que :
viciados y sindicados de sospechosos, a Liniers por partidario de Bonaparte, y lzaga por
Jefe de del Partido Republicano.

El fundamento que los protagonistas de la asonada del 1 de enero fueran procesados por
tentativa independentista, no puede ser tomado en forma determinante. Es sabido que las
imputaciones penales no siempre se ajustan a la verdad. El gobierno de Buenos Aires hubiera
juzgado seguramente a Elo por independentista si hubiera abortado su acto de rebelda
constituyendo una junta en Montevideo el 21 de septiembre de 1808,(la primera del Plata) que
desconoca a Liniers como Virrey por su tendencia bonapartista.

Cisneros en bien arrib a Buenos Aires sobresey a los procesados por la asonada.
Cisneros estaba seguro que de haber triunfado lzaga y constituida la junta presidida por Ruiz
de Huidobro integrada por el propio lzaga y como secretarios Passo y Moreno, la misma se
hubiera disuelto en acatamiento a su autoridad como ocurri en Montevideo con la presidida
por Elo que acept el nuevo gobernador que acompa a Cisneros desde Espaa: el
comandante de campo Vicente Nieto.
Ambas juntas tenan el mismo objetivo destituir a Liniers por considerarlo bonapartista.
Era verdad Liniers escribe el 20 de julio de 1808 una carta a Napolen en donde les manifiesta
que:
Yo no dudo, Sie; y no me aplaudo tanto de los servicios que he podido hacer a mi
soberano, como me ensoberbece pertenecer a la Nacin que Vos gobernis, con un sabidura y
triunfos, que solamente pueden igualar a Vuestra gloria inmortal. 50

El argumento, casi nico, esgrimido por De Ganda se basa en una carta que Saavedra
envi al Rey de Espaa donde le dice que lzaga:

50
ROSA, Jos Mara, op. cit., p.96.

35
Se propona declarar la separacin de Espaa e independencia del virreinato del Ro de
la Plata, que la revolucin del 1 de enero ce 1809 tena por fin crear en Buenos Aires un
Congreso51

lzaga que al decir de Julio Csar Raffo de la Reta:


impona su jefatura donde l estaba; haba nacido par mandar y se obedecido, y as ocurri por
simple accin de presencia52.

Este carcter lo aisl siempre en la poltica. Crey que l haba sido el reconquistador de
Buenos Aires, en lo cual tena razn, y que su temple le permita actuar sin ms que su energa
y su fortuna.
En la asonada del 1 de enero lzaga no quiso conciliar con los regimientos criollos,
superiores a los de l, pensando que no los necesitaba y que no poda confiar en la dirigencia
criolla que lo ira a desplazar en bien derribara a Liniers.
Tampoco hubieran participado los regimientos criollos, que esperaban la ocasin para
realizar la revolucin por s mismo. Por otra parte Saavedra se senta ms seguro con Liniers
que dependa de ellos que con lzaga.
Si bien se puede conjeturar que lzaga fue consultado en la formacin de la Junta del 25
de Mayo y quiz sugerido el nombre de Moreno, l no poda participar en la misma por varias
razones. Tampoco confiaba en los americanos que buscaban la independencia de Espaa.
Los espaoles americanos que armaron la junta seguramente no quisieron repetir el error
de lzaga de enero del ao nueve y prefirieron integrarlo a la revolucin.
Dice Jos Mara Rosa:
lzaga no apoy a la Junta pero tampoco se le opuso. Como en su casona de la esquina de
Bolvar y Moreno se reuna mucha gente, llegaron informes a Moreno, que no obstante su amistad lo
deport a Chascoms. No se prob que lzaga hubiese dicho o hecho nada opuesto a la Junta, pero
tampoco dio una onza de oro en los emprstitos patriticos ni formul declaraciones favorables, ni se
adhiri a ninguna actitud revolucionaria. Tampoco en su copiosa correspondencia con los gentes de su
fortsima casa de comercio en Montevideo se desliz una mnima aprobacin del gobierno all
instalado. Era la suya una neutralidad estricta. 53

Se sospecha que lzaga estaba conspirando contra el Primer Triunvirato a fin alinear a
Buenos Aires con Montevideo, donde estaba de nuevo su compinche Elo, nombrado virrey de
Buenos Aires por el Consejo de Regencia, y aceptar al mismo como autoridad.

51
DE GANDIA, Enrique, Historia del 25 de Mayo, edit. Claridad, Buenos Aires , 1960, p.148.
52
WILLIANS LZAGA, Enrique, Dos revoluciones, EMECE Edit., Buenos Aires 1963, p.9.
53
ROSA, Jos Mara, Historia Argentina, T2, Edit. Oriente, Buenos Aires 1972, p. 372.

36
Es cierto- afirma Jos M. Rosa- que lzaga empleaba en 1812 su inmensa fortuna y la
de sus allegados en corromper funcionarios para servir a la causa espaola.
Elo pide ayuda a los portugueses para proteger Montevideo el 1 de mayo de 1812.
Presionado por Strangford firma con los representantes de Buenos el tratado de paz el 20 de
octubre de 1812.
Strangford presiona al emperador lusitano a enviar a Rademaker a fin de llegar a un
acuerdo de cese de hostilidades entre Portugal y Buenos Aires. Dicho tratado se firma pero las
tropas lusitanas al mando de Sousa no se retiran como lo estableca el convenio.
El cnsul norteamericano Millar informa a su gobierno el 16 de julio de 1812:
Parece que lzaga lo visit (a Rademaker) y le present un documento firmado por 48
individuos que le ofrecan un milln de pesos para impedir con una contraorden la retirada de las
tropas portuguesas

Rademaker habra informado al Triunvirato, y como ste no poda decir la proveniencia


de la denuncia se cre la historia del negro Ventura y del desgraciado Lacar, que constituyeron
las pruebas para la ejecucin de lzaga y algunos de sus allegados.
Segn Vicente Quesada, transcripto por Jos M. Rosa, la imprevista marcha de
Rademaker de Buenos Aires a fines de agosto, sin terminar las negociaciones y si ratificar el
tratado, habra sido par evitar una venganza de los denunciados que no cayeron el la semana
de sangre.
Dos aos despus Strangford informa en el mismo sentido a Castlereagh con relacin a
la demora de la retirada de los ejrcitos portugueses al mando de Souza se deba segn le
haba informado Rademaker a un soborno que el grupo de lzaga le haba hecho a das Gaveas
y a Souza.54
Es decir que lzaga planeaba la deposicin del gobierno de Buenos Aries por Elo con
ayuda portuguesa. Es la demostracin de la ninguna tendencia revolucionaria del ex Alcalde
de Buenos Aires y su alineamiento sistemtico a la metrpolis.

La designacin de Cisneros:

54
ROSA, Jos Mara, Op. cit, ps. 337 y 338..

37
El nombramiento de Cisneros como Virrey del Ro de la Plata, fue otorgado por una
Junta acfala. Floridablanca haba muerto el 30 de diciembre de 1808, y el presidente que le
reemplaz fue recin elegido el l de mayo de 1809.-
Segn estas fechas Cisneros, al abandonar Espaa, tena conocimiento del tratado del
14 de enero y del artculo adicional de 21 de marzo. Tratado conocido como Apodaca-
Canning.
El primer cuidado de Cisneros fue el de la conservacin de la integridad del territorio,
cuyo gobierno se le haba confiado. Necesitaba un cuerpo de tropas, para evitar una posible
sorpresa de parte de los portugueses y de los ingleses.
El 16 de agosto de 1809, apenas transcurrido quince das desde la llegada del nuevo
Virrey dos comerciantes ingleses presentaron una solicitud a fin de que, previo pago de los
derechos correspondientes, se les permitieran introducir mercaderas de lcito comercio.
Las diversas facciones en que estaba dividido el pueblo, no le permita a Cisneros
proceder sino de una manera cautelosa y prudente. Fue lo que hizo.
El da 20 dirigi un oficio al Consulado y al Cabildo para que lo asesoraran en la
determinacin de conceder o no el permiso de comerciar a los britnicos. La importancia
estriba en que en realidad era una convocatoria para junta legislativa. Este fue un acto
legislativo, que puede considerarse el primero realizado en nuestro territorio.
El sndico del Consulado Yaiz (que reemplazaba al titular que era Juan Larrea) Se
opuso a la concesin aconsejando el levantamiento de un prstamo. En su dictamen de fecha
1 de septiembre de 1809 sostuvo:
"Sera Temeridad querer equilibrar la industria Americana con la Inglesa; estos sagaces
maquinistas nos han trado ya sus ponchos que es el principal ramo de la industria cordobesa y
santiaguea y tambin se le ha asegurado al sndico que han trado Estribos en palo dado vuelta
al uso del pas, sus lanas y algodones son que a ms de ser superiores a nuestros paetes
zapallangas Bayetones y lienzos de Cochabanba los pueden dar ms baratos y por consiguiente
arruinarn enteramente nuestras fbricas y reducirn a la indigencia a una multitud de
innumerables hombres y mujeres que se mantienen con sus hilados y tejidos; de forma que por
donde quiera que se mire no ver sino desolacin y miseria."

Cisneros no descuid ver si poda hacerse de medios por una suscripcin voluntaria o un
emprstito. Haba encargado a Benito Iglesias, quien en una Junta General de Comercio
verificada el 7 de septiembre procur sin mayor resultado dar a fin a su cometido. Este
resultado debi haber pesado poderosamente en el nimo de Cisneros.
El resultado del Cabildo fue que:

38
"permita el comercio ingls bajo limitaciones, modificaciones ...acordamos significarle
que sin embargo de ser un mal la admisin de ese comercio, es un mal necesario, y que debe
abrazarse para evitar otros mayores".-

Convocada la Junta que reuni a representantes de las fuerzas vivas de la ciudad


(autoridades de gobierno, administrativas y militares, representantes del comercio y la
produccin) se reuni el 3 de noviembre de 1809. Luego de leerse los antecedentes (entre los
cuales no figura la Representacin de los Hacendados) se difiri la reunin para una prxima
que se verific el 6 de ese mes. El acta no dice nada con respecto de la opinin de cada uno
de los asistentes, consigna que:
"Dijeron uniformemente los dichos seores, los justos y poderosos y urgentes motivos que
asisten al Exmo. Seor Virrey para admitir en las actuales circunstancias, en virtud de
particulares permisos, en cuanto basten a cubrir los apuros del erario e cualquier buque amigo,
neutral o nacional, con las limitaciones siguientes ,que debern regir la introduccin y extraccin
de frutos del pas"

Lo que ocurri con el comercio con los ingleses en Buenos Aires se corresponde con los
mismos procesos en Caracas y en Cuba obedeciendo a las mismas fuerzas generales, actuando
en el mismo sentido.
El 18 de febrro de 1812 el peridico EL Censor de Buenos Aires en su pgina 25
transcriba mensajes de los comisionados britnicos la Amrica del Sud ( Extraido del Bills
Weekly Menssenger, octubre 13 de 1811, donde se consignaba:
La Espaa pobre y sin cultivo, sin industria ni manufacturas tiene muy pocas ventajas a favor:
ella compra muy caro, y asi no hallandose en estado de hacer el negocio por s sola, vende parte
de su trfico algunos comerciantes extranjeros que se lo quieren comprar. Todo viene parar
en que el abastecimiento de las Amricas est en manos de una docena de casas mercantes de
Cdiz, y otra docena de Londres y Nueva York. Este monopolio es el pero el mas ruin y
limitado. La conseqencia es que los americanos del Sud se ven precisados comprar precios
enormes todo lo que se les quiera vender. Como compran tan caro no pueden comprar sino muy
poco. De ah es, que los colonos no pueden procurare las comodidades de la Europa en suficiente
cantidad capaz de mejorar su codicion. Y aun aquel dinero invertido en estas pocas comodidades
sirve solo para enriquecer una docena de monopolistas extrangeros y espaoles. Esto nada
fomenta la agricultura ni manufacturas que son la riqueza nacional de todo pais.

LA REPRESENTACION DE LOS HACENDADOS

39
Los argumentos del apoderado de los comerciantes de Cdiz:
Fernandez de Agero, apoderado de los comerciantes de Cdiz, comenz su alegato
recordando que siempre los reyes de Espaa:
con tanta severidad prohibieron el comercio con las naciones extranjeras".

Seguidamente introdujo el nico argumento que Moreno no pudo contestar:


"Y ltimamente Seor Exmo. concedido a los ingleses el comercio con estas Amricas es
de temer que la vuelta de pocos aos veamos rotos los vnculos que nos unen con la Pennsula
Espaola, y separados estos ricos dominios a que tanto inters ha manifestado en estos ltimos
aos la extrajera codicia.

Luego trajo el aspecto que para sus poderdantes era lo principal:


"He dicho en primer lugar que abierta la puerta de estos dominios al comercio ingls ha de
consumarse la ruina del Comercio Nacional y especialmente del de Cdiz".

Expuso a continuacin los riegos que acarreara la medida librecambista para la marina
mercantil espaola:
"Los ingleses despus de llevarnos en dinero efectivo el producto de sus
negociaciones, nos van a fletar sus buques para conducir nuestros cueros y dems frutos del
pas....La marina mercantil inglesa puede fcilmente costearse con la mitad acaso de lo que
necesita la nuestra pues teniendo precisin de regresar a Europa cualquier flete es de toda
utilidad...habr de acabar de golpe con las reliquias de nuestra Marina mercantil y arruinar
enteramente el gremio de los Navieros".-

Tambin alert sobre los efectos que la medida en consideracin traera en la industria
peninsular:
"Un golpe mayor que puede darse a todas las Provincias de Catalua dignas por su conocida
industria de toda la proteccin nuestro gobierno. En tal caso sera preciso abandonar enteramente
la mayor parte de sus fbricas y 150 personas que se computan empleadas en sus hilares y
tejidos y sobre 30 en sus pintados se veran reducidas a mendicidad".

A continuacin dijo Fernndez de Agero:


"Volvamos ahora los ojos a nuestras Provincias especialmente a las de mando de
V.E....Que sera del infeliz artesano digo en todos tiempos de la proteccin de un gobierno
ilustrado?. No es verdad que se veran en la necesidad de cerrar sus tiendas y abandonar para
siempre sus talleres el zapatero, el herrero, y tanta multitud de artesanos que con el sudor de su
rostro sostienen con honradez muchas numerosas familias?. Qu lucro podrn sacar de sus
artefactos a la par de los que traern los ingleses en cantidad seguramente mayor a la necesaria
para el consumo?. Buen pago es que recibirn estos infelices despus que con sus armas en la
mano y derrame de su sangre, acaso han sido a quines singularmente hemos merecido la
Reconquista de esta Capital, defensa y conservacin de la tierra. Entre los buques que tenemos a

40
la vista, uno slo tiene a su bordo 19.000 pares de botas, sin contar con las dems especie y de
toda clase de zapatos Qu golpe para el gremio de los zapateros y de los curtidores?. Llegar el
caso que para sostener sus respectivas obligaciones se echen a mendigar cuanto no sea robar lo
necesario para su propia manutencin. La misma suerte corrern los dems artesanos. El herrero
cesar en su labor pues no puede competir ni con el lujo ni el bajo precio de la ferretera que
traen los ingleses."
Qu ser de la Provincia de Cochabamba si se abarrotan estas ciudades de todas clase de
efectos ingleses. Esta Provincia de las mas industriosa que tenemos cuya principal y acaso nica
riqueza, consiste en sus hilados y tejidos con los cuales abastecen este reino ye del Chile qu
salida les darn, o a que precio podrn venderlos a la par de las manufacturas inglesas" .
La misma suerte espera a las Provincias de Crdoba, Santiago del Estero y Salta de este
Virreynato, Pugno, el Cuzco, y otras del de Lima: sus pochos, fresadas, gergas, picotes, paetes,
bayetas y bayetones que hay tanto consumo en todas estas Provincias y Reinos, no habr
seguramente quien los compres pues que sern siempre preferidas las manufacturas de lanas que
los ingleses sabrn traer equivalente a aquellas y que siendo mejor a la vista sern tambin ms
cmodas en el precio.
En las circunstancias presentes, y estado de conmocin en que se hallan algunas ciudades
del Per; pues no sera extrao que la libre entrada del comercio ingls en estos puertos,
fomentase en aquellas el espritu de divisin y de partido en una poca en que ms se necesita
sostener y estrechar las relaciones de unin y dependencia".
Si estndoles prohibida a los ingleses la entrada de sus efectos nos han apestado de toda
clase de ferretera, como se observa en los almacenes de esta ciudad, de botas y zapatos para
hombres y mujeres, de sillas y otros muebles, de lomillos y ponchos y hasta los despreciables
estribos de palo que se usan en nuestra campaa, por slo los conocimientos que adquirieron en
el corto tiempo que ocuparon con sus armas esta Plaza y la de Montevideo qu ser que les sea
libre la entrada?".-

Tambin el representante de los comerciantes de Cdiz trajo a colacin un reciente


suceso ocurrido en Buenos Aires:
"Al fin los ingleses nos han de poner la ley an en los precios de nuestros frutos. As ha
sucedido con respecto al sebo, que habiendo subido con la saca que ellos mismos hacan de
contrabando, se unieron todos juntndose en la Posada de los Tres Reyes, e imponendose una
multa considerable que deba pagar el que lo comprase a mayor precio del que ellos acordaron,
haciendo con esto que bajaran de golpe, y recibiesen nuestros negociantes la ley que quisieron
ellos imponerles".

Agreg Fernndez de Agero:


No tenemos ms que observar lo que ha sucedido a nuestros vecinos los Portugueses en
las colonias del Brasil. Desde el momento que se abrieron aquellos puertos al comercio ingls, el
nacional par y ha quedado enteramente arruinado: los negociantes portugueses se ha visto en la
necesidad de cerrar sus almacenes: su navegacin enteramente cortada hasta el extremo de ceder
sus buques los ingleses por el precio que se los han querido tomar: todos sus artesanos
reducidos a la necesidad de buscar otros arbitrios para vivir".

En cuanto a la condicin de que los apoderados para las negociaciones fueran


comerciantes nacionales Aguro adujo que:

41
"Buen cuidado tendrn de elegir alguno de aquellos que han hecho el contrabando con
ellos sacando el dinero e introduciendo efectos sin pagar un real de derecho: o lo que es ms
seguro elegirn a algunos de aquellos matriculados que no dudan vender su representacin por
un jornal diario".
Record una cita en la que se define con claridad el sistema proteccionista: "Ha sido
principio consagrado por todos los gobiernos sabios que la industria nacional deba protegerse y
fomentarse a costa de cualquier sacrificio, principalmente sobre frutos del pas, y estando las
fbricas en su nacimiento por si es una verdad que las naciones en tanto son ricas y poderosas en
cuanto auxilian su agricultura con la industria que el comercio, lo es tambin que estos dos brazo
del poder de la riqueza pblica, no puede hacer ni creer, sino a la sombra de las exclusivas
indirectas".
Este principio ha hecho que todas las naciones para poner sus fbricas a nivel de las
extranjeras o para proporcionarles ciertas ventajas en el mercado interior o exterior, han
prohibido en algunos casos la introduccin de las manufacturas de su clase, e impuesto en otros
derechos ms o menos crecidos a su importacin. Los ingleses mismos cuyo favor se quiere
hacer una excepcin odiosa y destructora, nos han dado este ejemplo, ya prohibiendo la
extraccin de sus primera materias en beneficio de sus propias fbricas y ya tambin prohibiendo
la introduccin en sus islas de las manufacturas que podas perjudicar algunos de sus ramos de
comercio, o ya finalmente sujetndolos a derechos cuantiosos. Y nos desviaremos a unos
principios consagrados por el tiempo y la experiencia?".

Finaliz su alegato refirindose a las connotaciones morales que la autorizacin al libre


comercio con Gran Bretaa podra entraar:
"Hallar V.E. a ms de los males ya indicados, el que sufrira necesariamente nuestra
moral, nuestras costumbres y nuestra religin santa: Slo la comunicacin con los portugueses
que han facilitado el comercio ha aumentado el lujo con tal exceso que ha introducido el
libertinaje y la corrupcin. Si el frecuente trato con esta Nacin ha producido tamaos males
cuntos no debemos justamente temer de los ingleses, cuya religin es en los puntos ms
substanciales tan diferente de la nuestra".

La rplica de Mariano Moreno:


Bien seala Ricardo Levene:
"El alegato de Moreno se destaca no slo para oponerse al apoderado de los comerciantes
de Cdiz, sino tambin, para impugnar el dictamen del Consulado de Buenos Aires. En efecto,
este cuerpo haba aceptado la proposicin del Virrey, de admitir el comercio con los ingleses,
pero bajo el peso de enormes restricciones. As por ejemplo, los ingleses deban nombrar en
carcter de apoderados espaoles, individuos matriculados por el Consulado; los cueros y frutos
del pas deban pagar los derechos reales municipales y de crculos; los apoderados espaoles no
podan vender al menudeo, sino por cajones o barricas, tampoco podan los apoderados, tener
relaciones con otros espaoles ni facilitar las negociaciones en las distintas provincias el
Virreinato; la admisin al comercio era "abastimientos ingleses", etc." 55

55
LEVENE, Ricardo, La Revolucin de Mayo y Mariano Moreno, El Ateneo, Bs. Aires 1949, T I ps. 260/
262.

42
Mariano Moreno comienza su alegato sealando:
"El apoderado de los Labradores y Hacendados de las Campaas de la banda Oriental y
Occidental del Ro de la Plata, evacuando la vista que se ha servido V.E. conferirle del
expediente obrado sobre el arbitrio de otorgar la introduccin de algunas negociaciones inglesas
para que con los derechos de su importacin y exportaciones respectivas sea adquieran fondos
con que atender a las gravsimas urgencias del erario.

Seguidamente Moreno centra el problema en discusin en el aspecto financiero del


virreinato:
"Decir que el Real Erario est sin fondos, es decir que los vnculos de la seguridad interior
estn disueltos, que los peligros exteriores son irresistibles, y que el gobierno dbil por falta de
recursos efectivos no puede oponer a la ruina del pueblo sino esfuerzos impotentes Ojal no
fuese esta una verdad tan patente, y ojal no fuese tan exacta su aplicacin a nuestro actual
estado!".

En segundo lugar seala los riegos internacionales que amenazan al Virreinato:


"La vecindad de una Potencia Soberana (Portugal) que ha descubierto sus ardientes deseos
de ensanchar los estrechos lmites en que est comprimida: el justo temor de un enemigo
poderoso (Francia), cuyas vastas combinaciones podran aprovecharse de los apuros de nuestra
Metrpoli, o burlar su vigilancia...todo esto presenta un triste cuadro en que descubre el gobierno
sino peligros eminentes, que atacan directamente la seguridad de los pueblos".

Coincide con la apreciacin hecha por el Cabildo en el sentido de que:


"Debe reconocrsele como un mal necesario, que siendo imposible evitar, se dirige por lo
menos al bien general, procurando sacar provecho de l, haciendo servir a la seguridad del
Estado".

En tercer trmino Moreno trae a consideracin los intereses sectoriales que


representa:

"Estas campaas producen anualmente un milln de cueros sin las dems pieles, granos y
sebo que son tan apreciables al comerciantes extranjero: llenas todas nuestras barracas sin
oportunidad por una activa exportacin".

Se pregunta el abogado de Mayo:


Ser justo que aumentemos las aflicciones de nuestra metrpolis con las noticias de
nuestra situacin arriesgada y vacilante cuando se nos brinda con un arbitrio capaz de
consolidar sobre bases firmes nuestra seguridad?

43
Ser justo que presentndose en nuestro puertos esta Nacin amiga y generosa
ofrecindonos baratas mercaderas que necesitamos, y la Espaa no nos puede proveer,
resistamos la propuesta, reservando su beneficio para cuatro mercaderes atrevido
(contrabandistas) que lo usurpan por un giro clandestino? Ser justo que rogndosenos por los
frutos estancados que ya no puede el Pas soportar, se decrete su ruina, jurando en ella la del
Erario, y la de la Sociedad?

Refuta a Fernndez de Agero en relacin al perjuicio del comercio de Cdiz:


Cdiz decaer de su antigua riqueza; pero esta es la suerte de todo pueblo que se eleva
por especulaciones mercantiles sin apoyarlas en propias producciones".

Niega la afirmacin del apoderado de Cdiz en el sentido que poda causar la admisin
de las mercaderas inglesas a la produccin peninsular:
"Las fbricas espaolas que deban proveernos estn arruinadas, los puertos de que
dependa nuestro comercio estn en gran parte tomados: no puede nuestra Metrpoli remitirnos
gneros que no tiene, ni llevar nuestros frutos que no puede consumir. Y con referencia al
perjuicio para su marina mercante seala que Espaa no la tiene suficiente para sostener "un
comercio verdadero la arriera martima".

La aseveracin de Fernndez de Agero que la agricultura se despreciar es replicada en


la Representacin con argumentos de raigambre fisiocrtica que algunos autores atribuyen a
Belgrano:
Las clases de la Sociedad deben confesar, que su suerte est unida a al de los propietarios
de los terrenos. El artista que les viste, que fabrica sus casas, que construye sus muebles, que
trabaja los utensilios necesarios a la cultura de sus tierras: en una palabra , que provee a su
necesidad y a su lujo; el mercenario que les sirve, el abogado que los defiende, el mercader que
comercia con ellos; el marinero y el arriero que deben transporta sus productos, todos estos
individuos trabajarn ms y sern mejor pagados por los propietarios deben pagarlos al ms alto
precio, tambin a ms alto deben ser pagadas sus obras por los propietarios".

Seguidamente Moreno contesta otros aspectos:


"Cuando os digan que los ingleses traern obras de todas clases, respondedles que hace
tiempo se estn introduciendo innumerables clandestinamente, y que ellos son los culpables. Si
insisten en que traern muebles hechos, decid que los deseis para que os sirvan de regla, y
adquirir por su imitacin la perfeccin en el arte que de otro modo no podris esperar".

Como seala Rodolfo Puiggrs:


"Moreno no tuvo palabras, ni las poda tener, par rebatir el ltimo de los argumentos
expuestos por Aguro: Que el comercio libre traera, al cabo de pocos aos, la ruptura de los
vnculos que nos unan a las colonias con la metrpolis. El apoderado de los comerciantes de
Cdiz estaba en lo cierto y el representante de los hacendados no caera en la falla poltica de
reconocerlo nada meno que en un documento dirigido al virrey para persuadirlo de entrar
insensiblemente por ese camino. Limitse, por lo tanto, a calificarlos de "Grave injuria" y

44
"tamao atentado". No haba llegado la hora de "mirar las cadenas con desdn" y tena que ser
cauto para marchar con rumbo seguro hacia la revolucin". 56

Al respecto en la Representacin se consigna:


"La consideracin que ms insiste el apoderado del Consulado de Cdiz, y que hasta los
pulperos repiten entre dientes, es que concedido a los ingleses el comercio con las Amricas es
de temer que a vuelta de pocos aos veamos a rotos los vnculos que nos unen con la Pennsula
Espaola....el verdadero espritu de esta injuriosa invectiva es suponer arriesgada la fidelidad de
los americanos con el trato extranjero".
Con cunto jbilo se celebr su alianza , y se anunci la gran fuerzas que se nos agregaba
con la amistad y unin de Nacin tan poderosa! Es una vileza vergonzosa que apenas se ha
tratado de reglar un comercio que nicamente puede salvarnos, y que no puede practicarse sino
por medio de nuestros aliados, se les mire por nuestros mercaderes con una execracin injuriosa
a comerciantes tan respetables.

Contestacin a las propuestas de Agero:


El primer arbitrio de Agero consista en una suscripcin en forma de emprstito.
Moreno le responda diciendo que tal recurso significaba poner el gobierno en manos de los
monopolistas:
"Si la conservacin del estado ha de vincularse a los voluntarios prstamos de
comerciantes poderosos, lloraremos las resultas de un gobierno dbil, pues no puede haber
energa con acreedores de que se necesita".

El segundo arbitrio Fernndez de Agero era un nuevo impuesto a los vinos de Mendoza
y San Juan y otros ramos. Tal propuesta, deca irnicamente Moreno, serva para demostrar a:
"nuestros labradores y artistas la buena fe con que el apoderado de Cdiz se conduca
cuando aparenta lamentar su suerte interesndola en el feliz xito de su oposicin"

El tercer arbitrio que consista en un nuevo impuesto a las propiedades Moreno


expresaba:
"Contribuciones a un pueblo que gime en la miseria, y a quien repetidas calamidades han
reducido a la imposibilidad de satisfacerlas, es el medio ms patente para anticipar la ruina que
se desea precaver":

El cuarto arbitrio era la reduccin de los sueldos a los empleados. Con sarcasmo expresa
el abogado de Mayo:
"No sera ms propio de un mercader, que aparenta tanto celo por el bien general, ofrecer
al gobierno una o las dos tercias partes de sus mercaderas?".-
56
PUIGGRS, Rodolfo, La poca de Mariano Moreno, Edt. Sapuos, Buenos. Aires 1960, p.178.

45
El quinto arbitrio, pedir dinero a los gobiernos de Lima y Chile opina Moreno que es
improcedente pues de haber sido:
"asequible, mucho tiempo hace que pudo haberse ejecutado".

El establecimiento de una lotera es el sexto arbitrio del represente de Cdiz, mereci la


burla del futuro Secretario de la Primera Junta.

El sptimo arbitrio que propona Fernndez de Agero era controlar mejor el


contrabando, Al respecto denunciaba Moreno:
"que el verdadero espritu con que el Apoderado ha promovido esas gestiones, cuando
sepan que este es el mismo individuo que agenci en Madrid el permiso de introducir
negociaciones extranjeras en esta Ciudad en 1801".

Moreno afirma:
"acreditamos ser mejores Espaoles cuando nos complacemos de contribuir por relaciones
mercantiles a la estrecha unin de una Nacin generosa cuyos socorros son absolutamente
necesario para la independencia de Espaa".

Los siete puntos del reglamento con que Moreno pone final a su escrito no se
diferenciaban de los propuestos por el Cabildo y el Consulado: comercio libre por dos aos,
por medio de espaoles, pagando derechos como cualquier particular, exportando de retorno la
mitad de los valores en frutos del pas. Protega los lienzos del pas con un impuesto a la a la
importacin para proteger su comercio.

Expresa Moreno que:


"Estos son los votos de veinte mil propietarios que representantes, y el nico medio de
establecer con la dignidad propia del carcter de V.E. los principios de nuestra felicidad y de la
reparacin del Erario. Buenos Aires septiembre 30 de 1809. Jos de la Rosa.

Finalizaba la Representacin diciendo que:


La poltica es la medicina de los estados
En el pensamiento del nervio de Mayo que terminando el aislamiento del Ro de la Plata
se abra la regin al mercado mundial en formacin, echando las bases econmicas de la
Revolucin eminente.

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