Sunteți pe pagina 1din 147

GERARD MAJAX

Magicienii
Les faiseurs de miracles
1992

CUPRINS
Prefa
I N CUTAREA PIETREI FILOSOFALE
1 Nicolas Flamel i transmutarea plumbului n aur
2 Caterina de Medici i decapitatul vorbitor
3 Casanova i echinii Diavolului
4 Cagliostro i puterile fantasmagoriei
5 Contele de Saint-Germain i miracolul diamantelor
II MAETRII OCULTISMULUI
6 Mesmer i cada vindectoare
7 Victor Hugo i mesele rotitoare
8 Dunglas Home i levitaia uman
9 Eva C. i vizitele unei ectoplasme
10 Rasputin sau puterea magnetismului
11 Conan Doyle i mesajul spiritist
III VRJITORII ANULUI 2000
12 M'Bako sau tradipracticianul vampir
13 Akbar sau vrjitorul cu funii
14 Tangpao sau chirurgul cu m inile goale
15 Uri Geller sau maestrul telekineziei
16 Robert Wavrin i comunicarea cu morii
17 Doamna Musse i povestea fermei bntuite de fantome
18 Bassam i apariia untdelemnului sfnt
19 Raid i materializarea sacr

PREFA

S deplasezi un obiect la distan doar prin puterea


gndului, s te ridici n aer micat de o for psihic,
s dai la o parte pielea i carnea unui bolnav pentru a-l
opera doar cu minile, fr nici un instrument: adeseori
am visat la asemenea fapte. M-am pus aadar pe citit vreo
sut de lucrri de ocultism i parapsihologie, fascinat de
descrierea a tot felul de miracole i ca atia alii
gata s cred n ele.
Numai c, n decursul cltoriilor mele de tnr
student, am avut prilejul s ntlnesc mai muli maetrii
ai bizarului ndrcit dac-mi este ngduit s spun aa
, de seductori i carismatici, pricepui n cteva
scamatorii, dar incapabili s reproduc n faa mea
miracolele prin care i cuceriser faima. Alii, ce
triau n chip flagrant, mi-au aprut ca nite arlatani
lacomi de bani. Am ajuns deci la o dubl concluzie: pe de
o parte, voiam s neleg geneza unor legende miraculoase,
drept care trebuia s studiez psihosociologia, pe de alt
parte, n faa oricrui miracol" aparent, se impunea o
anumit neancredere i trebuia s devin capabil de a
descoperi orice eventual trierie. Am urmat aadar
cursurile Institutului de Psihologie de la Sorbona i
totodat, din plcere, m-am exersat n prestidigitaie.
Treptat, arta magiei m-a acaparat i cu toate c psiho-
logia, sub toate aspectele ei, a rmas pentru mine o
pasiune, am devenit iluzionist.

Producndu-m n lumea ntreag, am continuat s-i


vizitez pe magicieni, pe vrjitori i pe muli ali
taumaturgi celebri. Am descoperit c nu sunt nimic altceva
dect nite fascinani scamatori. Artiti talentai, ei
sunt i mari profesioniti ai blufului, tiind s prezinte
miracolele" ca nite adevrai maetrii ai comunicrii
Adeseori, procedeele lor se dovedeau a fi foarte subtile,
punerea n scen inea de geniu, iar condiionarea
psihologic a spectatorilor era att de bine realizat,
nct pn i spiritul cel mai cartezian se putea lsa
nelat.

Fenomenul nu este nou. nc din zorii omenirii


personaje ieite din comun i pline de ndrzneal
speculeaz nevoia de miraculos inerent oricrei fpturi
umane zvorte n contingentul vieii cotidiene. Cititorul
va face cunotin n aceast carte cu o ntreag galerie
de astfel de personaje cum nu se poate mai pitoreti i
care s-au manifestat cu ncepere din evul mediu i pn n
zilele noastre. Pentru a descoperi secretul teatralelor
lor neltorii, mi-am proiectat metodele de investigare
n istorie. Timp de doi ani, am colaborat n acest scop cu
prietenul meu Emmanuel Haymann, scriitor i istoric. De
fiecare dat cnd construiam o teorie despre faa ascuns
a vreunui miracol relatat de cronicari sau transmis prin
tradiie, Emmanuel cerceta cu de-amnuntul contextul
epocii. Astfel, am putut reconstitui genialele pregtiri
ale alchimiei medievale, escamotajele neruinate ale
vrjitorilor-consilieri regali din secolele ce-au urmat,
precum i feericele escrocherii ale marilor cavaleri ai
lumii invizibilului
Fiecare epoc avndu-i moda sa paranormal i eveni-
mentele sale miraculoase specifice, vedem cum, nc de la
sfritul secolului al XVIII-lea, cutarea pietrei
filosofale este abandonat n favoarea binefacerilor
magnetismului, a puterilor hipnotice exercitate de noile
eminene cenuii a lumii de dincolo, accesibil prin
mijlocirea meselor rotitoare. Spiritismul i ocultismul
invadeaz saloanele, dar inspir totodat, e adevrat, i
cutri medievale mai serioase. Astfel, dup ce Victor
Hugo l-a auzit pe Shakespeare vorbindu-i prin picioarele
mesei iar Conan Doyle renuna la al su Sherlock Holmes
pentru a se consacra unor elucubraii ezoterice, Sigmund
Freud utilizeaz hipnoza n scopuri medicale.

tiina progresnd, s-ar fi putut crede n mod logic


c secolul al XX-lea nu-i va mai mbogi pe fctorii de
miracole. Eroare! Cu fiecare sfrit de mileniu, oamenii
i regsesc temerile ancestrale i au nevoie de profei,
fie ei i mincinoi. Dar acum nu trebuie s mai rsfoieti
strvechi cri de vrjitorie: epoca actual mi-a oferit
frumoase i teribile confruntri cu aceti negutori de
iluzii, dei discreia i prudena m-au obligat s schimb,
n aceast carte, cteva nume de persoane i locuri.

i totui, n paginile ce urmeaz, i demistificm cu


severitate pe aceti fabricani de vise doar cnd ei risc
s pun n pericol sntatea fizic i psihic a celor
creduli, pretinznd c au puteri mai mari dect orice
medic sau aureolndu-se cu virtuile rigorii tiinifice.
Departe de noi gndul de a afirma sus i tare c misterul
nu exist, iar dac ntr-o bun zi mi s-ar propune un
fenomen inexplicabil aprut fr nici un trucaj, a fi
primul care a crede n el, aa cum mi s-a ntmplat n
tinereea mea. Nu demistificarea e important n aceast
carte, ci, dimpotriv, mistificarea: ciudata influen a
tuturor acestor fabuloi actori ai iraionalului, destinul
lor romanesc, nspimnttoarea i uneori primejdioasa lor
putere, precum i delirul mulimilor n faa ei, de la cel
mai credul mic-burghez, pn la cei mai de seam poei,
oameni politici i chiar, uneori, savani. Dar nu-i i
sta un miracol?

G rard Majax

I
N CUTAREA PIETREI FILOSOFALE

1
NICOLAS FLAMEL
i
TRANSMUTAREA PLUMBULUI N AUR

Pictura de mercur se desprinde ncet de pe ciocul


alambicului i cade, grea. Ea se amalgameaz pe dat cu
bucica de metal aflat pe fundul vasului, dndu-i
sclipiri argintii. Domnul Cramoisy pare fascinat. Aceast
transmutare alchimic i se prea pn acum o legend i
nimic mai mult.
Ne aflm n anul 1388 i regele Carol al VI-lea, ajuns
la majorat, vrea s ia n mn friele guvernrii, s pun
putin ordine n stat i s curme, n sfrit,
neornduiala i corupia. El a ordonat, ntre altele, s
se cerceteze originea averii vestitului Nicolas Flamel, un
supus ciudat, care cheltuiete adevrate averi pentru
construirea de biserici i ajutorarea sracilor. De unde
are atia bani? Primind nsrcinarea de a descoperi ct
mai repede sursa acestei comori inepuizabile, nobilul
Cramoisy nu-i nchipuise c va putea asista la o
ceremonie tainic. Pn atunci, funcia sa de raportor
nu-i ngduise dect s se cufunde n dosare uriae, s
asculte plngeri i s fac lumin n tot felul de afaceri
negustoreti pledate n faa Curii.
Personajul ce se afl n fata sa i care face acum tot
felul de manevre ciudate pentru a fabrica aur cu singurul
scop de a uura nefericirea semenilor si n-a stat nici o
clip pe gnduri: l-a invitat n casa sa de pe strada
Marivaus, spre a asista la miracol. Alchimistul i-a cerut
doar s vin ntr-o sear cu lun plin, pentru ca
rezultatul experienei s fie ct mai bun.
Domnului Cramoisy i trec prin minte o mulime de
ntrebri, dar nu ndrznete s ntrerup ritualul
piosului savant. El accept ntru totul cele cteva
explicaii date de maestru, ale crui lmuriri sunt, de
altfel, scurte i lapidare. n timp ce face diferite
operaii fizice indispensabile, Nicolas Flamel precizeaz
totui c alchimia nu reprezint pentru el cutarea
vulgar a mijlocului de a face aur i de a se mbogi.
Pentru un spirit elevat, a gsi piatra filosofal nseamn
a descoperi taina esenial a naturii, a unitii i a
legilor sale. nseamn a deine nelepciunea desvrit.
A ntemeia spitale, a face cimitire, a-i ajuta pe cei
sraci n toate mprejurrile sunt fapte la ndemna
oricui a descoperit aceast tain, dar scopul superior
este cu totul altul: e nemurirea, ce poate fi cucerit
prin triumful spiritului asupra materiei, prin
transmutarea a ceea ce este omenesc n ceea ce este divin.
Nicolas Flamei se ntrerupe din vorbire i, pentru a
rci cele opt bucele de metal aflate n tiparul lor,
pune n micare nite foale. Operaia pare a fi izbutit,
cci alchimistul are o figur radioas, el aaz cu grij
bucelele de metal ntr-un vas de piatr i le presar cu
un fel de pilitur sclipitoare, un praf de protecie,
indispensabil ceremonialului. Apoi scoate tiparul din vas
i ia bucelele de metal argintate, una cte una, pentru
a le pune ntr-un creuzet de lut ars. El i atrage atenia
domnului Cramoisy asupra necesitii de a introduce pe
dat recipientul n cuptorul aezat la picioarele lor.
Alchimistul i propune vizitatorului s ia el nsui
creuzetul cu un clete metalic i s-l aeze n cuptor.
Raportorul, foarte emoionat, ezit. Dar, fcnd asta, nu
elimin oare posibilitatea oricrei nelciuni? i domnul
Cramoisy execut gesturile rituale.
Nu vom avea prea mult de ateptat, precizeaz
Nicolas Flamel. Apoi ia o carte veche i citete din ea,
cu voce tare, cteva pasaje scrise ntr-o limb
neneleas.
Domnul Cramoisy va afla mai trziu c fusese un text e-
braic. El se ntreab dac aceast lectur constituie un
imperativ magic sau nu-i dect recapitularea unui modus
operandi. Profit de acest rstimp ca s-l studieze pe
maestru. Artnd i mai nalt n anteriul de postav aspru
pe care l-a mbrcat la nceperea experienei, cu chipul
rotund i trsturile fine, cu prul alb, acest brbat
misterios ce vorbete cu o voce att de grav i-ar fi
prut a fi un vrjitor primejdios dac nu i-ar fi cunoscut
credina i faptele pioase. Fizionomia lui exprim
inteligen i buntate, dar privirea-i pare enigmatic.
Deodat, Nicolas Flamel ia cletele, l ntinde
domnului Cramoisy i-i cere s scoat creuzetul din
cuptor. Trimisul regelui, jucndu-i cum trebuia rolul de
asistent, se execut. Aaz creuzetul pe jos i privete:
n el se afl un lichid auriu n curs de solidificare, ce
seamn a aur! Maestrul aduce un tipar de lemn, apuc
creuzetul fierbinte cu cletele i vars lichidul
miraculos n formele rotunjite ale tiparului. Apoi i cere
oaspetelui s rceasc metalul cu ajutorul foalelor. ntre
timp, Nicolas Flamel arunc ap pe jraticul din cuptor i
pune la locul lor diferitele ustensile folosite. Expe-
riena s-a sfrit.
Domnul Cramoisy pare epuizat. Nicolas Flamel se
ntoarce spre el i-i propune s ia acele monede de aur cu
fee netede. Raportorul este tulburat. Ezit, cci se teme
s nu se ard cnd va atinge metalul. Alchimistul pune
degetul pe o moned: nu-i nici o primejdie. Atunci domnul
Cramoisy apuc cele opt monede i le cerceteaz, nc
nencreztor. Nicolas Flamei schieaz un surs rutcios
i-i spune c le poate lua cu el. I le d n dar, cu dou
condiii. Prima: s pstreze secretul asupra detaliilor
experienei i s nu le spun nici regelui i nici
altcuiva. Cci, dac se va ti cum procedeaz, lumea va
veni de pretutindeni s-i cear s preschimbe metalele n
aur. Or, din tainice motive alchimice, el nu poate repeta
des aceast transmutare. A doua: s foloseasc acea mic
avere pentru a face bine oamenilor. Domnul Cramoisy e un
om de calitate i nelege toate nuanele unui asemenea
avertisment. nvrtind n mini monedele de aur, el
fgduiete c va respecta acele nobile recomandri.
Totui, ndrznete s-i exprime curiozitatea cu privire
la sursa cunotinelor lui de alchimie...

Nicolas Flamel face un gest i-i invit vizitatorul


s ia loc pe un fotoliu din curele mpletite, n timp ce
el, tergndu-i fruntea asudat de sudoare din pricina
cldurii cuptoarelor, se aaz pe un modest scaun de lemn.
Afar, via clocotete, indiferent. Un negustor de ap
trece pe strad, vesel i glgios, o cru ncrcat cu
legume hurducie pe pietrele desfcute ale caldarmului,
n timp ce clopotele bisericii din apropiere bat orele cu
o monotonie nelinititoare. Apoi se face auzit vocea
btrnului maestru i agitaia vieii de zi cu zi devine
dintr-o dat nensemnat. Cu linitita certitudine a unui
suflet senin, Nicolas Flamel i povestete drumul,
nsemnat prin tot felul de ntmplri i semne, prin
cutri i tenacitate, care l-a condus spre misterele
sacre ale pietrei filosofale. El vorbete la nceput pe un
ton sczut, aproape ezitant, apoi entuziasmul i credina
par a-l transfigura. Flamel gsete n el puteri noi; i
retriete nopile de veghe pe care le-a petrecut stnd
aplecat peste crile de magie, cltoriile n ndeprtata
Spanie, experienele din faa alambicelor nirate de-a
lungul peretelui pivniei boltite a casei sale,
istorisete toate aceste ncercri pe care le-a fcut n
singurtate, nsoit doar de blnda ncredere a doamnei
Pernelle, soia sa. n cuvinte simple i adevrate, el i
prezint o epopee fabuloas, un vrtej febril n care a
fost trt doar de puterea unui vis revelator. Trecutul
iese la iveal, capt form i lumineaz prezentul.

***

Totul a nceput n 1357, cnd Nicolas Flamel avea


douzeci i apte de ani. n csua sa de lng biserica
Saint-Jacques-de-la-Boucherie, care-i nla spre cer
turnul cu gorgone infernale, el i fcea meseria de
copist. Recopia opere istorice, cri sfinte sau glose
religioase pentru studenii de la universitate i pentru
nobilii literai. Ducea o via linitit i obscur,
fiind nconjurat de manuscrise, suluri de hrtie i
pergamente. Se minuna cnd transcria faptele mree din
timpul cruciadelor, predicile preoilor de la Sorbona,
extrapolrile splendide ale filosofilor antichitii. Din
cnd n cnd, penia i se oprea din scris, scrnetul ei
pe hrtie se ntrerupea i mintea lui Nicolas evada
ntr-un univers himeric. n acele momente, n el dnuiau
cuvinte latine i nume ebraice, armatele regilor Franei
se desfurau ntr-un cortegiu nestvilit sau i vedea pe
Apostolii lui Iisus adunai la Cin, uneori i se prea c
rtcete pe colinele Iudeii, unde odinioar Dumnezeu s-a
nfiat sub form omeneasc... Dar curnd i relua
lucrul, apucndu-se de vreo miniatur, literele deveneau
imagine i prindeau via.
ntr-o noapte, Nicolas a avut un vis. Dar fost-a oare
un vis sau o apariie ivit pe cnd abia aipise, o
manifestare palpabil a destinului? Un nger cu faa
luminoas se afla aici, la picioarele patului; aripile
sale albe umpleau cmrua i ocupau tot spaiul. ncet,
serafimul i deschise braele, inea n mini o carte cu
coperte strlucitoare de aram, cerul se deschisese pentru
a lsa s coboare pe pmnt acest spirit luminos, deodat
se auzi o voce ca o melodie de pe cealalt lume:
Privete bine aceast carte. i se pare necunoscut,
ie, ca i tuturor celorlali oameni, dar ntr-o zi vei
vedea n ea ceea ce trebuie s vezi i vei ti ceea ce
nimeni altul nu tie...
Nicolas ntinse mna pentru a lua cartea cea
enigmatic, dar forma dispru ntr-un nor ce se risipi
curnd. Impresionat, micat pn n strfundul fiinei
sale, copistul se aez pe pat. Camera era rece i
ntunecoas. Cu degetele tremurtoare, aprinse o lumnare;
flcruia plpi, cercet pereii de piatr ca i cum ar
fi cutat nc, n jurul lui, urma visului. Dar nu gsi
nimic i, n deprtare, se auzea doar glasul paznicului de
noapte: Dormii, oameni buni... dormii..."
Cteva zile mai trziu, Nicolas Flamel se afla n
maghernia sa, ca de obicei, aplecat asupra mesei de lucru
i recopiind cu mare grij un pasaj din Cartea cuvintelor
sfinte i a faptelor bune svrite de preasfntul nostru
rege Ludovic, de domnul de Joinville... O mie opt sute de
vase plecaser spre Levant, vntul sufla i umfla
pnzele... Copistul i ridic privirea i zri n faa
lui un brbat pe care nu-l auzise intrnd. Obrazul
vizitatorului prea ars de soare, hainele i erau prfuite
de pe drum i prea sfrit de oboseal. Nicolas se uit
la el cu bunvoin, i surse i l ntreb cu
amabilitate, pe un ton blnd, fr s-l repead:
Nu-i aa c vii de departe? Odihnete-te puin pe
banc. Prietene, ai vzut vreodat marea?
Dar se vedea bine c brbatul nu nelegea deloc limba
francez. Deschise ua, dar nu rosti dect cuvinte
scrnite, de neneles. Privi cu team n jurul lui i
apoi, linitit, i deschise desaga i scoase din ea, cu
foarte mare grij, un obiect dreptunghiular, nvelit n
fii de pnz. Desfcu cu ncetineal fiile de pnz i
scoase la iveal o carte. Lui Nicolas i veni s leine de
emoie. Cartea... i legtura asta... le mai vzuse...
totul i se artase n visul pe care l avusese cu o noapte
n urm; ngerul i ntinsese aceeai carte! Plin de
nervozitate, Nicolas lu cartea n mn, parcurse repede
cele douzeci i una de foi fcute dintr-un papirus fin i
rar; se uit cu atenie la caracterele misterioase i la
desenele alegorice, viu colorate. Pe prima pagin, el citi
urmtoarea inscripie, scris cu litere mari i aurite:
ABRAHAM JIDOVUL, PRIN, PREOT, LEVIT, ASTROLOG I
FILOSOF, CTRE POPORUL IUDEU, MPRTIAT PRIN MNIA
LUI DUMNEZEU PRINTRE GALI. SALUT. D. I.
Strinul l fcu pe copist s neleag c dorea s
scape de aceast carte, accepta s i-o lase n schimbul
doar a doi florini. Nicolas i ddu banii fr s mai
discute. Brbatul bg banii n buzunar, parc uurat, i
plec n tcere, aa cum venise.

***

Cel care mi-a vndut aceast carte nu tia ct valo-


reaz, ca i mine, de altfel, atunci cnd am cumprat-o.
Cred c a fost furat de la jidovi, undeva, n vechile lor
locuri de batin... explic Flamel, ridicnd privirea
spre domnul Cramoisy, care l ascult neclintit temndu-se
s nu ntrerup povestirea prin vreo vorb nelalocul ei
sau prin vreun gest ntrebtor.

***

Dup plecarea grbit a necunoscutului, Nicolas rmase


singur n faa crii. tia c viaa sa luase o nou
ntorstur. Apariia nocturn fusese deci un semn al
Providenei, un semn c a fost ales, aceast lucrare i
era destinat lui i el trebuia s-i descifreze enigmele.
Lui Nicolas i se fcu fric. Dar dac aceast carte de
magie era a Diavolului?... i dac Belzebut luase
nfiarea ngereasc pentru a-l nela? O, Doamne, arat
bietului tu servitor calea cea adevrat... Cu inima
btnd de emoie, Nicolas ntoarse cu ncetineal paginile
crii. Citi cu spaim Cuvntul ctre cititori, n care
era ameninat cu mari nenorociri i cu blesteme orice
persoan care ar ndrzni s-i arunce privirea pe aceste
foi, dac nu era sacrificator sau scrib. Nicolas era un
fel de scrib, cci el nu fcea numai munc de copist
servil, citise operele filosofilor i ale istoricilor,
avea cunotine tiinifice i s-ar fi priceput s-i
nsueasc cu nelepciune nvmintele lui Abraham
Jidovul.
Totui, el constat pe dat c o bun parte din
lucrare i rmnea inaccesibil. O grafie necunoscut
poate greac, gndi el se amesteca, se contopea cu
literele latine, pe pagini se mai aflau i desene cu sens
ascuns. Totui, anumite pasaje din text puteau fi uor
nelese: autorul i consola poporul condamnat la exil,
i sftuia s se fereasc de idolatrie i s atepte cu
rbdare venirea lui Mesia eliberatorul. Mai departe,
Abraham voia s-i ajute naia captiv s plteasc
mprailor romani tributul i se strduia s o nvee
transmutarea plumbului n aur. De data asta, Nicolas se
cltin de emoie i simi ca o sgeat care i strpungea
pieptul: deci aceast carte cuprindea misterul misterelor,
taina veche a alchimiei. El nelese c acela ce va izbuti
s descifreze aceste pagini va obine bogia i
nelepciunea, se va ntlni cu marii iniiai care au
fcut omenirea, va putea rspndi n jurul lui fapte bune,
va uura nefericirile i-l va glorifica pe Dumnezeu. Da,
aceast carte venea din Cer, cci alchimia este o tiin
divin.

***

Nicolas adug apoi pentru domnul Cramoisy:


Nu v voi nfia ceea ce era scris ntr-o frumoas
i foarte inteligibil latin n toate celelalte foi,
Dumnezeu m-ar pedepsi, cci a face un pcat i mai mare
dect cel care, cum se spune, ar dori ca toi oamenii din
lume s nu aib dect un cap, pe care el s-l poat tia
dintr-o singur lovitur.
n ceea ce privete desenele, Nicolas e mai vorbre i
i prezint vizitatorului su, n detaliu, imagini al
cror sens ascuns scap privitorului neinstruit. El face
urmtoarea descriere amnunit:
Foaia a patra reprezint un brbat tnr, cu aripi
la clcie, innd n mn un b n jurul cruia se
ncolcesc doi erpi, b cu care lovete coiful ce-i
acoper capul. Dup prerea mea, el pare a fi zeul Mercur
al paginilor. Din partea opus vine, alergnd i zburnd
cu aripile desfcute, un btrn ce poart pe cap un
orologiu i n mini ca i Moartea o coas cu care,
furios i nspimnttor, vrea s-i taie lui Mercur
picioarele.
Pe cealalt parte a foii a patra, este nfiat o
floare frumoas aflat pe vrful unui munte foarte nalt,
munte pe care crivul sufl cu putere...
Pe foaia a cincea este desenat un trandafir nflorit,
aflat n mijlocul unei grdini frumoase, lng un stejar
scorburos, la poalele cruia bolborosete un izvor cu ap
foarte limpede, care se azvrle n adncuri, dup ce, mai
nti, trece peste minile a o mulime de oameni ce
scormonesc n pmnt...
Pe cealalt parte a celei de-a cincea foi, se afl un
rege ce poart n mn un satr, cu care vrea s-i pun pe
soldai s cspeasc, n faa sa, o mulime de copilai,
ale cror mame plng la picioarele necrutorilor oameni
narmai...
Domnul Cramoisy ncepe s dea semne de nerbdare... La
ce poate folosi descrierea att de amnunit a unor
desene a cror semnificaie nu o poate nelege?
Alchimistul reia firul povestirii...

***

Aflndu-se n posesia crii lui Abraham, ale crei


puteri uriae nu le cunotea nc prea bine, Nicolas
Flamel se strdui cu un zel neobosit s-i ptrund
tainele. De acum nainte, toate lecturile, studiile i
meditaiile i erau legate de imperioasa dorin de a
nelege secretul acestei cri de magie. Timp de mai bine
de douzeci de ani, stnd retras n singurtatea camerei
sale, el i ntreb cartea n fiecare zi.
Timp de mai bine de douzeci de ani, el ncerc cu
nverunare s ptrund simbolistica imaginilor i
metafora cuvintelor. Se impregn de tiina hermeticilor
i, de la Platon i Aristotel, afl temeiurile materiei i
rolul celor patru elemente; datorit lui Avicena, medic
arab din secolul al XI-lea, i Kabbalei iudaice, el
descoperi simbolistica aurului, semn absolut al puritii
i al elevaiei sufleteti. Nicolas i nsui leciile
tuturor marilor alchimiti ai trecutului i ascult ntru
totul de poruncile teologului german Albert cel Mare, date
celor care ncercau s preschimbe plumbul n aur, alchi-
mistul trebuie s fie discret i tcut, el nu va dezvlui
nimnui rezultatul operaiilor fcute; va locui departe de
oameni, ntr-o cas unde vor fi dou sau trei camere
destinate experienelor, va trebui s fie destul de bogat
pentru a putea face fa cheltuielilor cerute de
experienele de laborator, va trebui s se fereasc de
orice legtur cu prinii i nobilii...

***

Cramoisy i arat uimirea: Oare cele auzite nu repre-


zint tocmai portretul lui Nicolas Flamel? Copistul
parizian se strduie, ntr-adevr, s nu sufle nici un
cuvnt despre cercetrile sale i nu-i mprtete
speranele dect doamnei Pernelle. El st singuratic n
casa sa i nu invit pe nimeni, niciodat, s ptrund n
ncperile unde sunt adunate lucrrile savante. Munca sa
de copist i aduce un venit destul de mare ca s poat
s-i procure fr greutate cuptoarele, foalele i
metalele necesare pentru cercetri.

***

Dup lungi incursiuni ntr-un domeniu al cunoaterii


pe care nu-l stpnea, Nicolas ajunse la concluzia c
numai nvaii evrei ar putea s-i deschid porile
tiinei. Numai ei, se gndea el, deineau vechea
nelepciune n totalitate i numai ei erau n stare s o
transmit. Dar unde i-ar putea ntlni pe aceti nvai?
Evreimea parizian, nefericit i exprimat, supus la
nencetate persecuii, uneori tolerat, adeseori
expulzat, mereu jefuit de edictele regale, nu mai este
alctuit dect dintr-o populaie srman i temtoare,
cci cei puternici au prsit demult malurile neprimitoare
ale Senei. Trebuie s mergi pn foarte departe, dincolo
de Pirinei, n inima Spaniei catolice, pentru a descoperi,
sub marmura miestrit sculptat, sub colonadele i bolile
de
piatr ale somptuoaselor sinagogi, ntreaga vitalitate a
unei filosofii ale crei rdcini se afund n adncurile
istoriei omenirii.
Dup ce a stat mult vreme pe gnduri, amnndu-i
hotrrea, Nicolas Flamel se decise, n sfrit, s
mbrace mantia de pelerin i s se alture evlavioilor
care mergeau n procesiune, strbtnd cmpii i drumuri,
pn la Saint-Jacques-de-Compostelle. Acest lung periplu
i va ngdui, fr ndoial, s ntlneasc un nvat n
stare s ptrund tainele crii lui Abraham.
Aa se face c ntr-o bun zi a anului de graie 1379,
cu puin nainte de Pate, Nicolas se altur celor care,
de dragul credinei, porniser n aceast lung cltorie.
narmat cu o desag i cu un baston, el strbtu toat
Frana, mergnd din han n han. Cu picioarele umflate, cu
degetele nsngerate, el se ndrepta spre locul unde l
mna soarta. Ajunser n Spania i nu dup mult timp erau
la Compostelle unde i putur aga la plrie cochilia,
semne ale credinei lor de nezdruncinat n sfntul
ngropat n acel loc. Nicolas se puse pe dat s caute pe
unul dintre numeroii medici evrei din ora, spre a-i
arta cteva pagini din carte, pe care le inea cusute cu
grij n pulpana hainei. Din nefericire, la ntrebrile
sale nu rspundeau dect oameni cu fete bnuitoare; la
evocarea crii lui Abraham, gurile amueau... i venise
vremea cnd trebuia s porneasc pe drumul de
ntoarcere...
Mergnd din ora n ora, Nicolas punea ntrebri,
cerea i implora rspunsuri i, pn la urm, norocul i
surse. La Leon, un negustor venit din Boulogne-sur-Mer
pentru afaceri i spuse c tie un nvat, un om nelept
i respectat, a crui tiin este nesfrit. I se spunea
maestrul Canches i era un medic evreu convertit la
catolicism, o fiin de-o mare buntate, care se dedicase
ngrijirii gratuite a sracilor din ora, fr ndoial c
acest om va primi s se pun n serviciul unui brbat att
de respectabil precum era evlaviosul Flamei.
ngrozitor de slab, cu faa brzdat de zbrcituri
adnci i cu privirea vie, Canches i primi vizitatorul
venit att de departe, l ls s povesteasc visul pe
care l avusese i ntmplarea n urma creia se afla n
posesia tainicelor pagini i tresri cnd auzi
pronunndu-se numele lui Abraham. Da, tia din btrni de
existenta acestei lucrri, demult pierdut! Auzind
acestea, Nicolas i sfie cptueala pelerinei i i
art brbatului sfnt cele cteva pagini purtate cu el
de-a lungul cltoriei.
tii unde se afl cartea din care provin aceste
pagini? l ntreb medicul.
Ndjduiesc c-i voi da vesti bune celui care ar
izbuti s descifreze aceste enigme, rspunse Nicolas la
fel de evaziv.
Cuprins de bucuria acestei descoperiri, maestrul Canches
i dezvlui noului su prieten sensul ascuns al mis-
terioaselor semne. Pentru Nicolas, totul deveni dintr-o
dat clar: coasa ce tia picioarele unei diviniti era
Saturn (plumbul), care fixa mercurul, masacrul copiilor
indica extracia sulfului activ din mercurul pasiv aflat
n metalele obinuite... Convins pe dat de marea
ntindere a cunotinelor lui Canches, Flamel i spuse c
posed toat lucrarea i i propuse s-l conduc pe
nvat pn la Paris, unde acesta putea, n linite, s
consulte, s traduc i s interpreteze cartea lui Abraham
n totalitatea sa.
n ciuda vrstei sale naintate, Canches primi s-l
nsoeasc pe Ni-colas Flamel, fr s stea pe gnduri
nici o clip. Dar era cu neputin ca el s fac toat
aceast cltorie pe jos. Pentru a-i crua btrnului
puterile se mbarcar pe vas cu destinaia Bordeaux. De
aici trebuia s mearg la Paris, Nicolas i Canches
strbtur regiuni ntregi din Frana vorbind despre
alchimie i evocnd nfricotoarele taine transmise de
nvaii evrei nc de pe vremea faraonilor Egiptului.
Btrnul mergea voinicete pe drumuri, purtat de gndul
c, n curnd, va ine n mini cartea pierdut, dar
aceast expediie fr sfrit i mcina puterile. Slbi,
deveni palid, forele preau a-l prsi. Ajuns la Orl ans,
att de aproape de int, maestrul Canches vomit, czu la
pat ntr-un han i ncepu s delireze. l chema fr
ncetare pe Nicolas, i era fric s nu fie prsit de
tovarul su de drum, l inea de mn... Cartea... car-
tea... aceste cuvinte reveneau fr ncetare. nainte de a
muri i a prsi acest pmnt pentru a cunoate pacea
venic, el voia s consulte cartea, s o ating, s-i
interpreteze desenele, s ajung, n sfrit, s afle
toate tainele artei alchimice. Dar voina muribundului
ajunsese la captul ei i acesta nu mai putea lupta
mpotriva bolii care-l copleea, n minte i se amesteca
totul, Parisul i Spania, ngerul din vis, Abraham
Jidovul, plumbul oprind fuga lui Mercur... Mai pomeni o
ultim oar de carte, apoi privirea i deveni fix, capul
i se rostogoli pe aternut i Nicolas, cu evlavie, i
nchise ochii.
Ajuns acas, copistul relu, una cte una, foile
lucrrii. Maestrul Canches i deschisese ci pe care
singur nici nu le putea mcar bnui, acum se simea destul
de iscusit n arta sacr pentru a interpreta mesajul lui
Abraham. Cuptoarele din pivni ardeau zilnic, topea
metalul, amesteca elementele i alambicele scuipau
picturile pe care alchimistul le cerceta, cu inima plin
de speran i credin. Timp de doi ani, el i puse
toate puterile n slujba acestui scop, timp de doi ani,
ncerc, n fiecare zi, marea transmutare, avnd mereu n
strfundul sufletului amintirea prietenoas i n acelai
timp dureroas a maestrului Canches.
n cele din urm, cutrile sale fur ncununate de
izbnd. i va aminti ntotdeauna de acea clip minunat
din ziua de 25 aprilie 1382, puin dup ora cinci seara.
n acea zi i n acel moment, strada fremta de tumultul
poporului ce se revoltase mpotriva taxelor mari impuse de
ducele de Anjou, regentul regatului. n timpul sta,
Nicolas urmrea cu exactitate i pas cu pas indicaiile
crii. Fcea din nou gesturile de attea ori repetate,
relua amestecurile, varia cantitile de praf i timpul
decociilor. Dup ce fusese de multe ori aproape de
adevr, acum, n sfrit, ajunsese la el i realizase
pentru prima oar transmutarea la care domnul Cramoisy
avea s asiste mai trziu, fiind unul dintre puinii
martori.

***

Acum casa este cufundat n ntuneric, cci noaptea


s-a lsat demult asupra Parisului. Doamna Pernelle aduce o
lumnare care arunc pe perei umbre tremurtoare. Gravul
raportor este tulburat. Povestirea, experiena,
convingerea lui Flamel, pioasele sale fapte nu alctuiesc
nicidecum portretul unui om lacom. Flamel triete modest;
bogiile sale sunt puse, n ntregime, n slujba faptelor
bune i a religiei. Nu exist om n Paris care s nu-i
cunoasc generozitatea: a construit pe cheltuiala sa un
portal nou la Cimitirul Inocenilor, a nzestrat
paisprezece spitale, a nlat trei capele, a fcut danii
la apte biserici, iar casele cumprate de el n Paris
adpostesc familii srace, care au doar datoria de a spune
zilnic cteva rugciuni n numele proprietarului. Acest om
trebuie lsat s continue a rspndi n jurul lui credina
i buntatea, Cramoisy l va convinge pe rege i de acum
ncolo, l va crua pe bunul Flamel de orice investigaie.
nchiznd ua dup plecarea vizitatorului su, Nicolas
scoase un suspin de uurare. n timpul ntregii experiene
se temuse de ntrebrile prea precise ale trimisului
regelui. Era ngrozit la gndul c l-ar putea vedea
strignd: Totul nu-i dect o impostur, i poruncind
soldailor s-l duc la nchisoarea Chtelet. Nu-i era
team pentru sine, la cei aproape aizeci i cinci de ani
ai si, nu mai spera prea mult de la via, dar se gndea
la toi nefericiii care-i mai ateptau nc ajutorul. Din
fericire, raportorul se lsase cucerit de alchimie.
Nicolas i doamna Pernelle vor putea aadar continua s
fac fapte bune.
Ei trebuise s-i nscoceasc un trecut alchimic, s
descrie lunga cutare, presrat cu semne magice i cu per-
sonaje misterioase, a unei cltorii iniiatice. n
meseria sa de copist, Nicolas citise lucrri care fceau
aluzie la alchimie, i amintea de texte ce pomeneau de un
vestit cabalist din Spania, mort cu dou sute de ani n
urm. Abraham ben Ezra, numit n textele latine Abraham
Iudaeus. Aceste puine cunotine i-au fost de-ajuns ca
s-l imagineze pe Iudeul Abraham" i cartea sa de
iniiere. Alchimia va fi sursa bogiilor sale, iar irul
de superstiii i temeri ce nconjoar misterioasele-i
practici i va ndeprta pe curioi i clevetitori. De
fapt, aurul pe care el l mparte sracilor este legat tot-
deauna de o ntmplare foarte dureroas...

***

n seara zilei de 25 aprilie 1382 clip fatidic n


care modestul copist deveni putred de bogat patru mii de
oameni mnioi naintau spre primrie. Impopularul duce de
Anjou, unul dintre regenii regatului pn la majoratul
lui Carol al VI-lea, impusese noi dri unui popor copleit
de irul de impozite menite s finaneze rzboiul
mpotriva Angliei. Mulimea prd cldirea i puse
stpnire pe ciocanele de lemn depozitate aici n vederea
unui eventual asediu. narmai astfel, rsculaii
botezai curnd ciocnari l cutau pe cel vinovat.
Spectrul mizeriei obseda spiritele i mcina sufletele.
Trebuia gsit un ap ispitor pentru greelile
regentului. Cine putea fi rspunztor de nenorocirile din
acea vreme? Cine srcea ara?
Jidovii! Jidovii!
Vuietul strbtea Parisul, se amplifica, mtura
incertitudinile. Peste tot, brbaii se adunau n grupuri
i cei mai furioi dintre ei le spuneau celor nehotri
c evreii i
nsuesc bunurile regatului i i afund n nenorocire
pe cretinii nevoiai. Se alctuiau mici grupuri de oameni
ce mergeau narmai cu ciocane, dar i cu bte, mciuci i
tot ce putea lovi, izbi, ucide.
Mnia popular se ndrepta nc o dat spre strada
Rosiers, unde tria aceast comunitate vinovat. Vinovat
c era diferit de celelalte. n Parisul din evul mediu,
impregnat de o adnc credin cretin, evreul, constrns
de autoriti s exercite numai meserii legate de bani,
era omul ce trebuia detestat. O ntreag iconografie
simplist i ntreinut cu grij de cei interesai l
nfia ca pe ucigaul lui Dumnezeu, ca pe cel ce-i
nfometeaz pe ceilali, ca pe fiina demonic i cu
obiceiuri ciudate, de care te temi, dar pe care, totodat,
o deteti.
Pe ulicioarele din cartierul evreiesc, multe firme ce
aveau pe ele o pasre semnalau existena caselor de
amanet. Aici se adunau bogiile familiilor cretine
aflate la strmtoare i acest simbol deveni repede inta
rsculailor cuprini de furie. Mulimea disperat,
aat, se revrsa pe strzile linitite, urlndu-i ura.
Evreii, obinuii cu accesele de furie ale popoarelor, se
baricadau n case i stteau ascuni pn trecea furtuna.
Dar porile prvlioarelor erau sparte cu picioarele i cu
lovituri de secure. ncepea jaful. De pretutindeni veneau
haite nsufleite de-o sfnt mnie. Aceste cortegii zgo-
motoase erau ncheiate de femei, ele purtau sticle cu vin,
menite s ae furia brbailor i s le dea curajul s
svreasc marea isprav de a devasta cteva cocioabe
locuite de o populaie terorizat i lipsit de aprare.
Mulimea trecu de-a lungul bisericii
Saint-Jacques-de-la-Boucherie. Stnd n pragul uii,
Nicolas o urmri cum se revars i fr s bage de seam,
se trezi luat de aceast maree oarecum amenintoare. Voia
s se in deoparte, dar era mpins de mulime. Nicolas
privea cu atenie i inima i sngera. Vzu un evreu cu o
barb lung i alb, ce ncerca s se opun vandalilor,
nefericitul ncerca s le vorbeasc, dar o lovitur de
bt i crp craniul; mulimea vesel continu s
devasteze totul, n timp ce rnitul, ce gemea ntins la
pmnt, i pierdea sngele. Nicolas se apropie de el, cu
siguran c omul va muri, oare mai avea timp s-i vin n
ajutor? Nicolas i sprijini capul i rosti cteva cuvinte
de mngiere...
Prea trziu... murmur btrnul rabin, prea
trziu... Dar dumneata pari a fi un om bun...
n cteva cuvinte, muribundul i dezvlui locul unde
i inea ascuns comoara. Acolo, n spatele unui lambriu
de lemn cu mecanism secret, se aflau toate bogiile sale,
el i ceru necunoscutului s le ia cu sine, pentru ca nu
cumva s ajung n minile acestei hoarde criminale, n
schimb, Nicolas trebui s-i fgduiasc c va folosi tot
aurul pentru a face bine oamenilor. Nu trebuia s profite
de avere pentru el nsui, nu trebuia s duc via de
mare senior, avea n schimb datoria s cheltuiasc pn la
ultimul ban, pentru a rspndi n jurul lui fericirea i a
uura ntr-o oarecare msur grelele suferine ale
semenilor lui. Fr s stea nici o clip pe gnduri,
Nicolas i ddu cuvntul c va face aa cum i se ceruse.
Dou suflete evlavioase, cel al cretinului i cel al
evreului, se ntlneau, se nelegeau, veneau n atingere
unul cu cellalt.
n ngrozitoarea dezordine ce zdruncina Parisul, nimeni
nu se mir cnd vzu o matahal de om, cu chipul spn,
trnd dup el, de-a lungul strzilor, un cufr cu
incrustaii de lemn preios i ferecturi. Nu era,
desigur, dect un alt jefuitor.
Nicolas nelese foarte repede c misiunea ce-i fusese
ncredinat de muribund nu era deloc uor de ndeplinit.
Dac ncepea s mpart sracilor bunurile evreului
asasinat, curnd ar fi fost ntrebat de unde provin aceste
bogii, aprute pe neateptate. Ce putea rspunde la o
asemenea ntrebare? Armata regal i cuta n tot oraul
pe ciocnarii rzvrtii, dup o judecat sumar, trei
sute de burghezi fur spnzurai pentru c participaser
la aceste micri, ndreptate mai nti mpotriva
edictelor regenei. Dac voia s respecte voina sacr a
muribundului, trebuia mai nti s poat explica sursa
acestei mbogiri rapide, trebuia s poat face fa
curiozitii i zvonurilor... Avea nevoie de un cadru
pentru aura sa de alchimist, trebuia s pun la punct
substituirea, care ar prea astfel ca o transmutare.
Nicolas i aduse aminte de o vizit pe care o fcuse unui
savant btrn ce cuta piatra filosofal de mai bine de
patruzeci de ani. n ziua aceea, din greeal, btrnul
vrs o sare de mercur pe o moned de aur i moneda cpt
nfiarea argintului. Nicolas Flamei, interesat de acest
fenomen, lu moneda i i ddu n locul ei una intact.
Ajuns acas, avu ideea de a aeza moneda argintat ntr-un
creuzet i de a pune creuzetul ntr-un cuptor. Aurul avu
iar culoarea de la nceput. Aa a ajuns Nicolas s se
foloseasc de acest procedeu pentru a-i face pe oameni s
cread n puterea lui de a realiza transmutarea metalelor.
Pentru ca o moned de aur curent" s nu poat fi
recunoscut, era de ajuns ca, n prealabil, s tearg
efigia regelui de pe o fa i floarea de crin de pe
cealalt, lefuind moneda pn cnd devenea perfect
neted, de asemenea, trebuia lefuite marginile monedei,
pn cnd acestea luau forma marginilor grmjoarelor de
mercur obinute la ieirea din alambic.
Apoi, pentru ca aceste monede netede de aur s semene
cu grmjoarele de mercur att de bine nct s te poi
nela, Nicolas le freca cu sare de mercur. Dup ce, prin
acest procedeu, monedele de aur ajungeau s aib culoarea
argintie a mercurului, el le aeza ntr-o form de lemn
identic cu cea folosit pentru grmjoarele de mercur.
ncep nd din acel moment, greu era doar a schimba pe
neobservate forma ce coninea plcinelele de mercur cu
forma n care se aflau monedele de aur acoperite cu
mercur. n acest scop, fundul cuvei de piatr avea o
despritur secret n care, nainte de nceperea
experienei, era ascuns forma cu monede de aur. Pretextul
folosit pentru a pune n cuv forma cu plcinelele de
mercur era c acestea trebuiau presrate cu un praf de
proiectare" (de fapt, o pulbere metalic obinuit) ce
participa la transmutare i pe care cuva l mpiedica s
se risipeasc.
Cnd bga mna n cuv ca s pun forma mercur",
Nicolas Flamel scotea pe neobservate presupusa form aur"
din lcaul ei tainic, pentru a o ascunde n locul
acesteia pe prima. Apoi alchimistul scotea forma cu monede
de aur argintate i i-o arta vizitatorului su, acoperit
cu pilitur metalic.
Lui Nicolas nu-i mai rmnea dect s o pun n
cuptor. Coacerea" putea fi supravegheat prin
deschiztur, asistndu-se astfel la aparenta transformare
a mercurului n aur: n realitate, suprafaa argintat se
topea sub influena cldurii i, de dedesubt, i fceau
apariia monedele de aur.
i pentru ca acest miracol alchimic s fie i mai
credibil, celui care-l fcuse nu-i mai rmnea dect s
renune cu nepsare la pumnul de monede de aur obinute cu
atta uurin...

***

Cu timpul, Nicolas Flamel va desvri propria-i


imagine, el va citi i reciti textele alchimitilor i se
va ptrunde de ele, pn cnd i va furi o legend
perfect. Dup vizita domnului Cramoisy, nimeni nu se mai
ndoiete de puterile-i uriae, oamenii i bat la poart
fr ncetare, ei vin s-i cear s le transmit
nelepciunea sa, s-i pun ntrebri despre descoperirile
sale, iar renumele lui se ntinde curnd pn la graniele
regatului. Dar el tie i presimte c, ntr-o bun zi, va
fi descoperit, i c arcaii regelui l vor spnzura la
Montfaucon. Trebuie s fug, s prseasc Parisul, s-i
piard urma n vreun inut ndeprtat. Pentru a curma
orice cercetare i pentru a stinge zelul discipolilor si,
se hotrte s se dea drept mort. Att el ct i soia
sunt btrni i moartea lor subit nu va mira pe nimeni.
Aa se face c n dimineaa zilei de 11 septembrie
1397, o veste ngrozitoare strbate cu iueal tot
cartierul Marais, doamna Pernelle a murit. Oamenii vin n
procesiune la bietul Nicolas, care pare sfrit de durere.
Cei civa prieteni apropiai ce defileaz prin faa
sicriului aezat pe trei proptele privesc cu durere fota
livid a doamnei Pernelle. Nimic nu arat c ea ar mai fi
n via. Drogul pe care i-l dduse Nicolas n seara din
ajun avusese un efect spectaculos. Din cercetrile sale
reieea c acele plante fuseser folosite nc de pe
vremea Egiptului antic de ctre marii preoi care le
utilizau pentru ca apoi s nvie" morii. Rigiditatea
trupului este att de mare nct chiar i cioclul e
nelat. Cnd, dup cum e obiceiul, el muc degetul mare
de la piciorul stng al moartei, nici o reacie nu
trdeaz nelciunea.
Sicriul este btut n cuie i acoperit cu flori n
vederea nhumrii, care urmeaz s aib loc a dou zi
diminea, n zori. La cderea nopii, Nicolas se apropie,
se convinge c n cas nu se afl nimeni i scoate cu
grij cteva cuie care prind o scndur de pe o latur a
cociugului. La lumina slab a lumnrii, zrete obrazul
doamnei Pernelle. Inima ncepe s-i bat cu putere. i
dac drogul a omort-o cu adevrat? Nicolas scoate din
buzunar un mic flacona de sticl i l destup. Din el se
rspndete un miros acru i puternic. Nicolas Flamel
apropie flaconul de nrile doamnei Pernelle i se roag
lui Dumnezeu s o poat aduce la via. Dup cteva
minute, ea nvie ncet, nc fascinat de aceast
cltorie pe pragul neantului. Nicolas o ajut s se
ridice i o duce spre ua de din dos, ce d n strdua
Scriitorilor. Aici, ntr-o trsuric tras de un mgar, l
ateapt un prieten. Dup ce se mbrieaz pentru ultima
oar cu dragul ei so, doamna Pernelle pleac n noapte.
Nicolas se ntoarce la sicriu, pune n el patru
buturugi grele scoase din sob i nchide sicriul, btnd
n cuie scndur cu pricina. Aceast nviere" a doamnei
Pernelle este, ntr-un fel, cea de-a doua transmutare
fcut de Nicolas Flamel.
Dup nmormntarea de la Cimitirul Inocenilor, soul
pune s se fac o slujb, aprinde treizeci de lumnri i
mparte tot attea pini albe. n timpul acesta, pe
nesimite, doamna Pernelle pleac n Elveia, unde este
primit de credincioii adepi ai alchimiei, oameni
hotri s o ascund de ochii lumii pe falsa defunct.
Totul e pregtit cu mare grij, dup cteva luni sau poate
dup civa ani, Nicolas va veni dup ea, nu nainte de a
fi jucat i el ultima comedie a morii.
Dar acest plan minuios elaborat pare a da gre. Timp
de mai bine de douzeci de ani, Nicolas triete
singuratic i foarte ocupat, n csua sa de pe strada
Marivaus. Ce se ntmpl? De ce nu pleac s-o ntlneasc
pe doamna Pernelle care-l ateapt?
Pentru c, dup ce a jucat atta timp rolul de
alchimist, a dobndit o mare tiin n aceast art
hermetic. Acum el crede c poate, cu adevrat, s
preschimbe plumbul n aur. Doamna Pernelle trebuie s aib
nc puin rbdare, curnd va deine secretul absolut.
Cuptoarele, alambicurile i vasele de sticl nu-i mai
slujesc doar s-i pcleasc pe curioi, Nicolas ncearc,
cu adevrat, s svreasc marea transmutare. Anii trec
i Flamel este aproape de cunoaterea absolut, curnd i
va putea atinge inta final, va ajunge s domine
metalele. Dar el nu-i consacr tot timpul studiului
materiei, nainte de a disprea, vrea s lase o mrturie
pentru secolele viitoare; Nicolas scrie n termeni
ezoterici rezultatul descoperirilor sale i cei care i
vor fi nsuit cunotinele vechi vor putea, fr
greutate, s neleag sensul ascuns al operei sale,
intitulat Sumar filosofic:

Apa cu Focul se bate, iar mpotriv-i


Focu-i nal fulgere i lncii.
i cu putere lupt,
Strpunge, izgonete-n mare zbucium.
Iar dac-n veghe tii s stai,
Vedea-vei b ntuind prin aer
O suflare veninoas,
O putred duhoare...

Dup ce-i termin lucrarea, Nicolas Flamel poate s


dispar dintre contemporani. El urmeaz calea doamnei
Pernelle i intr n legend.
De acum ncolo, doar zvonurile, amplificate cu o
mitologie specific evului mediu, ne ngduie s dm de
urmele lui Nicolas i ale doamnei Pernelle. Hotrnd s
prseasc regatul Franei n ziua de 21 martie 1418
pentru a se duce s-i regseasc soia, btrnul
alchimist las n urma lui legenda unui om care nu numai
c a gsit taina pietrei filosofale, dar care a i dominat
toate misterele venite din strfundul vremurilor. El a
tiut s fie o verig indispensabil ntre marii magicieni
ai Egiptului faraonilor i oamenii de tiin ai
viitorului. i, printre nfricotoarele taine pe care le
deinea, se afl i cea a longevitii, formula tinereii
prelungite, taina care i ngduie s trieti o mie de
ani fiind n puterea vrstei i care ndeprteaz moartea,
acest obstacol n calea cunoaterii. Nimeni nu mai tie
formula i totui Nicolas o cunotea. Dac nu, cum se face
c Margot, servitoarea sa, l-a vzut fugind prin Paris n
seara zilei cnd era nmormntat? i cum se explic faptul
c tlharii ce-au scotocit prin mormntul lui n-au gsit
aici dect nite buci de lemn?
n Indii, Nicolas ncearc s se fac uitat. Dar
alchimitii tiu c el deine marile taine i adeseori, i
gsesc urma i se duc la el s-i cear nvtur sau
vreun cuvnt nelept. Nicolas rspunde ntotdeauna celor
care vin s-l ntrebe. Numai c trebuie s tii s-i
asculi spusele i s-i interpretezi limbajul metaforic.
Cltorind n Orient pentru regele Ludovic al XIV-lea,
pe la 1710 dup aproape trei secole de la presupusa
moarte a lui Flamei Paul Lucas ntlnete n oraul
turcesc Brusa un dervi care-i vorbete despre alchimie i
filosofie.
Adevraii filosofi cunosc taina de a-i prelungi
existena pn la o mie de ani i de a se feri de toate
bolile.
Dar ilustrul Flamel? ntreab francezul. Dei a des-
coperit piatra filosofal, el a murit sub toate formele...
Derviul izbucnete ntr-un hohot de rs, apoi
continu cu voce optit, fcndu-i aceast ciudat
mrturisire:
Nu, nu, v nelai! Flamei e viu. Nici el i nici
soia sa nu tiu nc ce nseamn moartea. Nu s-au
mplinit trei ani de cnd i-am lsat, i pe unul i pe
cellalt, n Indii; el este unul dintre prietenii mei
credincioi.
Acest turc face parte dintr-un mic grup de nelepi
care cltorete prin lume i se duce periodic n Indii
pentru a se nfrupta din cuvntul lui Flamel.

Fr ndoial c i astzi exist brbai i femei


care caut piatra filosofal i cunoaterea absolut
urmrind prin ntreaga lume pe iniiaii care dein
aceast cunoatere i au menirea s o transmit celor ce
sunt gata s o primeasc. Ei se ndreapt uneori spre Goa,
unde, n cel mai frumos ora de pe meleagurile indiene,
triete o pereche de oameni ntre dou vrste, simpatici
i blnzi. Brbatul i primete ntotdeauna pe vizitatori
cu prietenie, nu rspunde direct la ntrebrile ce i se
pun, dar seara, n faa mrii cenuii, el le spune poveti
extraordinare, n care se contopesc dragoni, formule
chimice i o credin simpl ntr-un Dumnezeu universal.
Desigur c nimeni n-a ndrznit vreodat n faa
acestui personaj cultivat i original s fac vreo aluzie
la vechea legend a lui Flamel. De altfel, acest brbat
viguros, cu faa tbcit, ce vorbete cu greu franceza,
nu seamn deloc cu imaginea pe care lumea o pstreaz
despre alchimistul parizian. Dar lucru ciudat, el i
pltete toate datoriile cu monede netede i rotunde din
aur curat...'

2
CATERINA DE MEDICI
I
DECAPITATUL VORBITOR

Caterina de Medici i trece minile, matern, peste


umerii cuprini de febr ai regelui Carol al IX-lea,
nefericitul ei fiu. Cu un gest linititor, magicianul
Cosimo Ruggieri le spune s rmn n colul ntunecat al
capelei. Mama i regescul ei motenitor stau nemicai,
sunt amorii de frig, iar linitea parc ncrcat de
spaim le mrete emoia. Puin mai departe, arlechin
luminos nvluit de razele soarelui filtrate prin
vitraliul multicolor, micuul evreu privete cu ochii
mrii de uimire. Este buimac: a fost luat i adus aici i
descoper decorul lugubru cu o team ce-l face s presimt
c ar putea fi victima unei nelegiuiri. Dac nu ar fi
nconjurat de razele soarelui, i s-ar putea vedea cmaa
de un alb imaculat i faa palid ca varul.
Altarul a fost ornduit cu mare grij: masa sfnt
este acoperit cu o pnz neagr i, n faa
tabernacolului, patru lumnri aezate n cele patru
coluri ncadreaz pecetea lui Solomon. n mijloc, se
afl un potir de metal negru cu snge nchegat; pe
lichidul vscos i ntunecat este aezat o ostie alb. O
alt ostie, de data aceasta neagr, se afl pe o tav de
argint. ntr-o superb sticlu de cristal, se gsete un
lichid de culoarea rubinului.
n timp ce murmur cuvinte magice, Ruggieri deseneaz
cu creta, pe pmnt, trei cercuri, apoi apuc pumnalul cu
mner n form de cruce pe care l poart la cingtoare
i-l nfige cu violen n altar, strignd diabolica
anagram a sfntului nume al Fecioarei: Airam. Toate
lumnrile se sting dintr-o dat, parc suflate de o
putere necunoscut. Pe altar nu mai strlucete dect
lichidul fluorescent din sticlua de cristal. Copilul a
mpietrit de fric. nsi Caterina de Medici ncepe s
tremure. Regele, mcinat de ftizie, geme uor i pare
indiferent la scena ce se desfoar sub privirile sale.
n acea clip, intr preotul, mbrcat din cap pn-n
picioare n negru. E un clugr iacobin, caterisit. El
apuc crucea nfipt n lemnul altarului, o arunc pe jos,
o rstoarn i o calc n picioare, bolborosind tot felul
de vorbe nelegiuite. Apoi, preotul pune mna pe copil. La
lucirea slab a sticluei de cristal, se poate vedea cum
micuul, amorit de spaim, nu-i opune o prea mare
rezisten. Preotul l oblig s nghit ostia i i
nchide gura, cu fora, pentru a-l mpiedica s scuipe
divina substan. E o metod diabolic de a sili carnea
vie a Mntuitorului s participe la supliciu, n acest
fel, Hristos sufer fizic n trupul micului martir.
Copilul se zbate cu disperare, dar zadarnic. Ruggieri
deschide un cufr greu, fcut din nuiele; preotul pune
copilul n cufr i nchide capacul, lsndu-i capul
afara. Toat lumea privete ca hipnotizat spre biatul
ce-i aproape trangulat de capacul cufrului pe care
iacobinul l apas cu toat puterea, biatul arunc
priviri nspimntate i respir greu, fcnd s rsune
sub bolile de piatr ngrozitoarele-i gemete.
Ruggieri ia pumnalul i, cu un gest rapid i precis,
l nfige n gtul biatului. Valul de snge ce nete
stropete faa de mas de pe altar i crucea rsturnat pe
trepte. Ajutat de preot, magicianul prinde capul cu mna,
l taie brusc i inndu-l de prul ce iroiete de snge,
l rotete spre cei ce privesc, pentru ca fiecare s-l
poat vedea. Apoi se ndreapt repede spre altar i l
aaz pe ostia neagr de pe tav. Dup aceea, cu
patrafirul ptat i cu minile roii de snge, adreseaz
Satanei o invocaie solemn, poruncindu-i s rspund,
prin intermediul capului tiat, la ntrebrile regelui.
Apoi se ntoarce spre Carol al IX-lea i adaug:
Vorbete i ador-l pe Satana! F-l s te asculte!
Carol, ngrozit de aceast macabr ceremonie, rmne
mut. Febra l mistuie i nu tie ce s gndeasc despre
drcescul spectacol la care a fost obligat sa asiste. Dar,
deodat, ochii 1 se holbeaz de uimire; nu, nu delireaz,
capul tiat se mic! Ochii se deschid i se nchid, iar
buzele se ndeprteaz uor una de cealalt, lsnd s
curg un firior de snge. Freamt i rostesc ncet
cteva vorbe, la nceput nu se nelege nimic, cci
vorbele se pierd ntr-un fel de glgit nedesluit, dar
apoi se disting cuvintele:
Moartea vine s te vindece... Caterina va salva
Frana...
Surprins i totodat nspimntat de aceast scen
supranatural i respingtoare, Carol i nfrnge starea
de letargie i strig n linitea capelei:
Luai din faa mea acest cap! Luai-l!
Ruggieri i Caterina l sprijin pe rege i prsesc
ct pot de repede turnul castelului Vincennes. n acea zi
de 25 mai 1574, ei se grbesc s-l conduc pe Carol la
Luvru, intrnd n fortreaa de pe malurile Senei printr-o
trecere secret, pentru a ascunde de privirile mulimii
ciudata expediie a suveranului muribund.
Carol al IX-lea mai triete nc cinci zile, vegheat
de doic i agoniznd n patul su. Cnd se apleac spre
el, doica l aude vorbind n delir despre fantoma unui
copil evreu decapitat i despre fantomele hughenoilor
masacrai, de a cror moarte nu contenete s se ciasc.
n dimineaa zilei de 30 mai, boala pare a se domoli pe
neateptate i regele i recapt cunotina. l cheam
grabnic la cptiul su pe ducele d'Alen on i pe regele
Navarei, pentru a da acestor importante personaliti ale
regatului cteva ordine precise, n ateptarea ntoarcerii
fratelui su care, pentru moment, domnete n ndeprtata
Polonie, regena i va fi ncredinat mamei sale. Oare el
i d seama c ascult de poruncile capului tiat? Cu
sufletul uurat, sectuit de puteri, Carol cheam un
preot. Dup ce se mrturisete i se mntuie de torturile
iadului, i ateapt moartea. Ea i vestete sosirea
prin nite dureri ngrozitoare ce-i sfredelesc pieptul, pe
la ora patru dup-amiaz, moartea vine s-l elibereze de
suferine i remucri. Pe dat, Caterina de Medici pune
mna pe toat puterea la care-i d dreptul regena:
experiena drceasc fcut n Turnul Diavolului din
castelul Vincennes i-a adus roadele.

***

Ruggieri, magicianul preferat al ambiioasei Caterina,


imaginase de mult timp acest spectacol nfricotor, dar
l pstra pentru o mprejurare n care trebuia s
impresioneze puternic spiritele. Dar avea nevoie s-i
pregteasc bine trucurile i, mai ales, s gseasc
actorii care s joace n aceast dram.
n privina preotului, Ruggieri era linitit. Avea mult
visatul prilej de a se convinge de recunotina unui
iacobin tradiionalist, caterisit de papa, cruia i
salvase viata vorbindu-i, la vreme, despre o expediie a
grzii regale, foarte hotrt s-i pedepseasc pe preoii
rzvrtii. n schimb, n privina copilului, lucrurile
erau mai dificile. Se hotr s rpeasc un copil de pe
strzile Parisului i s-l constrng pe micul prizonier
s joace scena infernal...
Plimb ndu-se pe strada Lavandi res, Ruggieri observase
prvlioara unui negustor n care se juca un copil ce
prea a fi sntos i inteligent. Magicianul l privi cu
atta atenie, inct mama biatului, bnuitoare, adres
trectorului necunoscut vorbe de ocar i i ceru s
prseasc locul. Tatl biatului ridic din umeri,
bodognind. Era mirat c-i vede soia alungnd un
eventual client. Ruggieri nu spuse nimic i plec. El
vorbi cu doi soldai care-l ateptau, le ddu ordine i se
ntoarse discret la Luvru. Cnd copilul iei din prvlie
pentru a-i ntlni tovarii de joac, soldaii l
nfcar i-l aruncar ntr-o trsur care porni n mare
goan spre Vincennes. Ruggieri avea s vin i el pe dat,
spre a ncepe repetiiile.
Ca pentru un spectacol de magie, el pregtise cteva
accesorii trucate ce transformau capela din turn ntr-un
adevrat decor de teatru. Mai trebuia s-l conving pe
tnrul Isaac s joace rolul i s asculte de ordine.
Izbuti, fcndu-i tot felul de promisiuni linititoare. Ca
un bun observator ce era, Ruggieri nu se nelase n
privina calitilor i inteligentei biatului. Ca s
reueasc, neltoria cerea un joc perfect. n clipa cnd
copilul era bgat n cufrul de nuiele i se prefcea c
se opune, dup ce-i dduse ochii peste cap i gfise ct
putuse mai tare, Ruggieri i apsa capul n fundul
cufrului, pentru a-l face imediat s ias afar. Dar
capul ce ieea din cufr nu era dect o copie fcut din
cear, ce coninea, n gt, un mic rezervor cu snge.
Ruggieri se prefcea c taie capul, l rotea cu mndrie,
cteva secunde, spre rege i spre regina-mam i apoi l
ducea la altar. ntorcndu-se cu spatele spre cei de fa,
el acoperea scena cu trupul i ascundea capul pe care
pretindea c-l tiase, rstimp n care preotul mpingea
cufrul n spatele altarului i deschidea capacul. Copilul
ieea repede i se aeza sub mas, fiind ascuns de pnza
neagr ce-o acoperea. Ruggieri destupa gaura fcut n
tav i arunca prin ea capul fals. Copilul l prindea i
i mnjea faa cu sngele ce continua s curg. Apoi, i
scotea capul prin orificiul tainic, n acest timp,
Ruggieri apropia de gtul copilului cteva dantele pentru
a absorbi urmele de snge i mai ales pentru a ascunde ct
mai bine marginile gurii. Restul nu era dect o lugubr
comedie.

***

Cnd regele i regina s-au ntors la Paris n


tovria lui Ruggieri, preotul blestemat nu a stat pe
gnduri nici o clip i a tiat, de data aceasta cu
adevrat, gtul copilului. Asupra tainelor ceremoniei
trebuia s domneasc un secret absolut.
n timpul acesta, prinii micuului Isaac alergau din
cas n cas, i alarmau vecinii i bteau la uile
tuturor prvliilor. i cu ct cutau mai mult, cu att le
cretea teama. Strigtele i hohotele lor de plns se
amestecau cu tumultul oamenilor ieii de prin case.
Copilul dispruse, cznd prad vreunuia dintre tlharii
ce se nmuliser n ora n acele vremuri tulburi. Dar
intuiia mamei i spunea acesteia c vinovat de crim este
brbatul n negru care dduse trcoale prin jurul csuei
lor. Vru s se duc s-o implore pe doamna Caterina s
porunceasc s-i fie cutat copilul, neputndu-i nchipui
c la originea dramei s-ar afla chiar aceasta. Dar cum ar
fi putut fi primit de mama regelui ea, o biat evreic?
i femeia trebui s se mulumeasc s-i plng fiul
disprut.

***

Pentru Caterina de Medici, ceremonia secret din Tur-


nul Diavolului nu era dect urmarea fireasc i
inevitabil a pasiunii i credinei sale n puterile
oculte. Din fraged tineree ea cutase ajutorul
vrjitorilor i al ghicitorilor. Uneori, viitorul i
fusese prezis cu o precizie nfricotoare.
Vestitul Nostradamus i-a ghicit, n 1555, moartea
regelui Henric al II-lea. Patru ani mai t rziu, acest
eveniment s-a produs n toate detaliile prezise.
Magicianul su preferat rmne totui Ruggieri. Acesta
nu ezit s recurg la mari nscenri, punnd uneori n
joc o ntreag trup de complici. Aa a fcut n 1560
cnd, la castelul Chaumont, a prezis, ntr-o oglind de
oel, destinul dinastiei Valois i viitorul Franei.
Acest miracol a cerut cinci sptmni de pregtire.
Ruggieri sttea nchis n cabinetul su de alchimist, n
care nimeni, nici chiar Caterina, nu avea voie s intre.
Aceast ncpere era ntunecoas, cci lumina ptrundea cu
greu prin geamurile verzui. Pe trei mese mari stteau
clondirele i flacoanele necesare combinaiilor alchimice.
n coul sobei se afla atanorul, cuptorul arderilor
alchimice, oul filosofal, creuzete i alambicuri. Un vas
cu ap, aezat ntr-un col, folosea pentru purificri.
Parchetul era presrat cu tot felul de cri de farmece i
cu suluri de pergament. n atmosfer se simea un miros de
ment i de ricin nclzite, aceste mirosuri grele
trebuiau s izgoneasc spiritele malefice i s distrug
larvele pe care puterile dumnoase le-ar fi putut crea.
Pe vechii perei vruii se puteau citi cteva formule de
neneles, n faa ferestrei, un astrolab era menit s
determine poziia atrilor i o uria clepsidr msura
timpul.
Ruggieri verific pentru ultima oar funcionarea
vestitei sale oglinzi de oel i puse n micare
ingeniosul trucaj cu care l nzestrase un foarte priceput
lctu; partea central a oglinzii se deschidea ca un
stor, lsnd descoperit o fereastr dreptunghiular.
Bucuros s constate c totul era impecabil pregtit,
magicianul naint spre cmin i btu de trei ori n zidul
de deasupra. n nveliul de marmur apru o gaur
identic cu cea din oglind i n aceast deschiztur
nebnuit se ivi un chip nelinitit.
ncepem? ntreb omul.
Nu, rspunse Ruggieri. Nu vreau dect s controlez
dac accesoriile sunt bine aezate. Pune la muiat dou
pergamente, pentru a le face transparente; ele vor
reprezenta oglinda cnd o vom fi escamotat. Umezete
ierburile de la tore, pentru ca fumul s fie i mai gros.
ncearc tubul acustic ce d n cmin...
Din spatele zidului, figurantul fcu ce i se ceruse;
n burlan se auzi, rsunnd i amplificndu-se, o voce ca
un vaier.
Bine, zise Ruggieri. Verific i costumul
juctorilor. La banii pe care li-i pltesc, acesta trebuie
s fie rolul vieii lor! Fii gata, toi, m duc s-o chem
pe doamna. Astup cu grij gaura...
Ruggieri strbtu linitit galeria ce ducea spre
oratoriul unde, ngenuncheat n faa altarului, atepta
Caterina. Deschise ncet ua i spuse:
A sosit clipa, doamn. Cerul ne este favorabil.
Venii.
Ea l urm, foarte emoionat. Cnd ajunser n micul
laborator de alchimie, Ruggieri i art o perni pus pe
jos i i zise:
ngenuncheai!
n acea cmru nu mai exista nici regin i nici
supus, ci un om ce oficia i o biat femeie ce-i cerea
serviciile. Caterina ngenunche. n semintunericul
ncperii, ea pndea cu team pn i cel mai mic gest al
lui Ruggieri.
Maestrul lu o pan pe care o muie ntr-un pahar plin
cu un lichid de culoarea sngelui. Pe placa de oel a
oglinzii, scrise cu litere ebraice cele patru litere
magice: Iehova, Mitraton, Elohim, Adonai... Apoi aez
oglinda pe partea de deasupra sobei, la perete. Arunc pe
foc puin ofran, flacra plpi, mprtiind un miros
puternic i neptor. Ruggieri lu o cruce de lemn i o
ndrept cu vrful spre foc, crucea se nroi i ncepu s
ard, dar magicianul o scoase din foc i, folosind captul
nnegrit, desen pe pmnt un cerc dubiu.
n acest fel, el crea un cmp magnetic, aici i puse
accesoriile indispensabile incantaiei sale: un craniu
omenesc, o tibie, o lamp cu flacra palid i un motan
viu, dar adormit printr-o vraj sau de vreo substan
necunoscut, filtru puternic, cci motanul i pstra n
somn labele epene i prul zburlit.
Ruggieri adres Cerului rugciuni ndelungi. Dar nu se
ntmpla nimic. Magicianul cnta cnd, deodat, din
oglind ncepu s ias un nor gros de fum. Ruggieri arunc
pe jratic nc o mn de ofran, din foc ni o flacr
portocalie. Inscripiile scrise pe oglind dispruser,
suprafaa de oel lustruit era mai clar dect nainte i
foarte strlucitoare. Caterina privea cu atenie spre a nu
pierde nimic din aceast transformare alchimic, vru s se
apropie, dar Ruggieri i fcu semn s nu se mite. Centrul
oglinzii deveni vaporos i, prin fum, ncepu s se vad un
spectacol ciudat.
Caterina i recunoscu, mai nti, proprii copii.
Francisc al II-lea, regele, fcu o rotire i dispru. Dup
el urm Carol, care se nvrti de paisprezece ori apoi, cu
faa schimonosit de groaz, pru c alung cu braele o
fantom invizibil. Caterina se ntoarse spre magician
spre a cere o explicaie, el i spuse c fiecare rotire
reprezenta un an de domnie... Carol dispru. Regina i
recunoscu apoi preferatul: pe Anjou, dar anii preau s fi
trecut ca prin minune, cci acesta devenise un brbat n
toat firea. mbrcat ntr-un costum foarte mpodobit i
acoperit de bijuterii, el fcu cincisprezece rotiri. Apoi
se opri i pru c privete o form invizibil ce zcea pe
pmnt, cu degetul arttor pe care strlucea un inel
mpodobit cu un rubin uria ndreptat spre ceva ce nu
exista. n acea clip se auzi un vaiet, ce se transform
ntr-un horcit sinistru. Fumul deveni i mai gros i
totul pieri.
n ciuda acestor prevestiri sinistre, Caterina de
Medici nu putu s-i nbue un suspin de mulumire.
Datorit Cerului, dinastia de Valois nu avea s se sting
nc. Privi viitorul cu mai mult senintate i se gndi
s fac pace ntre protestani i catolici, punnd astfel
capt unor lupte fr rost.
Dar fu trezit din visurile sale de oglinda ce ncepu
din nou s vibreze. n norul de fum, i fcu apariia un
brbat, pe care, la nceput, Caterina nu-l recunoscu.
Privindu-l cu mai mult atenie, i observ trupul ndesat
i robust, acoperit cu o plato ncins cu o earf de
mtase alb. Privirea-i vie, gura-i batjocoritoare, nasul
ca un cioc de vultur, toate aceste detalii 1 se potriveau
lui Henric de Bourbon, hughenotul rzvrtit. O dat cu
acea apariie, anatema ndeprtat de Coroan pentru o
clip apsa din nou asupra Franei i soarta regatului
prea s se lege de aceast ramur pe care o ura de
moarte. Henric de Bourbon se roti, vesel, de douzeci i
unu de ori! Caterina nchise ochii, neputnd s mai pri-
veasc aceast scen teribil. Ruggieri fcu cteva
gesturi linititoare i i ceru doamnei s-i regseasc
stpnirea de sine. Caterina observ c oglinda i
recptase consistena iniial. Inscripiile ebraice
reapruser; apoi motanul se trezi i ncepu s miaune
att de ciudat, nct Caterina de Medici tresri.
Oglinda de la Chaumont nu minise. Ruggieri, n acea
zi, nu fcuse dect s ilustreze i s completeze
profeiile prietenului suNostradamus. Francisc al II-lea
avea s moar dup cteva sptmni, n ziua de 4
decembrie a anului 1560. Carol al IX-lea va deveni rege,
dar Caterina va ine n mini friele regatului. Prea
iubitul ei Anjou i va urma la putere sub numele de Henric
al III-lea, apoi coroana va trece la mult huliii Bourboni
i Henric al IV-lea se va urca pe tron.
Cnd oglinda tcu iar, Ruggieri, cu o voce cavernoas,
cu un gest amplu i cu ochii fixai spre cer, fcu o
ultim profeie:
Ferii-v de Saint-Germain, el v va aduce moartea!

Caterina de Medici nu uit niciodat nici oglinda


magic i nici prezicerea ce i se fcuse. Ea i continu
viaa aventuroas, dar se feri de Luvru, pentru a nu se
apropia de biserica Saint-Germain-l'Auxerrois. De
asemenea, ea prsi castelul Saint-Germain, din apropierea
Parisului. La btrnee, se crezu, n sfrit, eliberat
de ameninarea pe care o cuprindeau aceste cuvinte;
considera c a izbutit s dezmint ultima profeie a
astrologului, ferindu-se cu grij de locurile ce purtau
numele mult temut.
n 1589, fiind foarte bolnav, Caterina de Medici
socoti c e bine s se pregteasc pentru un sfrit
cretinesc. Aflndu-se la castelul su de la Blois, ea a
trimis dup preotul la care se mrturisea de obicei. Din
nefericire, acesta nu fu gsit i, n locul lui, i fu
adus primul preot ntlnit pe coridoarele palatului. Dup
ce o ascult, preotul i ddu mprtania; atunci ea l
ntreb cine este:
Sunt abatele de Chablis...
Dar cum v numii?
Julien de Saint-Germain...
Caterina scoase un suspin prelung i, cu o voce
linitit, murmur:
Atunci sunt pierdut...
Cteva ore mai trziu, i ddea ultima suflare.
Prevestirile magicianului o urmriser pn n ultimele
clipe de via.

Ruggieri i-a exercitat nc muli ani meseria de


astrolog, uznd de protecia lui Henric al II-lea i apoi
de cea a marealului Concini. Czut mai trziu n
dizgraie pentru c se compromisese ntr-un complot
mpotriva lui Henric al III-lea, el fu condamnat la galere
i apoi iertat. Dup graiere, i prsi rolul primejdios
de magician, pentru a ajunge un btrn cumsecade care
fcea almanahuri i prezicea viitorul sub numele de Jean
Querberus. nainte de a muri, l izgoni pe preotul ce
venise s-l mprteasc i refuz s se mrturiseasc.
ntr-o nfricotoare noapte a anului 1615, vecinii l-au
auzit scond nite strigte groaznice i dimineaa l-au
gsit fr via. S-a spus c fusese sugrumat de Diavol.

__ 3 __
CASANOVA
l
ECHINII DIAVOLULUI

Mna lung, fin i rasat a lui Casanova se pierde n


prul mtsos i negru al Javottei, degetele i nnoad i
deznoad buclele. Tnrul pare cu totul absorbit de acest
joc cnd, deodat, mpietrete, deschide ochii mari, i
privete mna i nu-i poate stpni un strigt de uimire.
Javotte ntoarse capul, uviele-i despletite par a curge
pe degetele frumosului cavaler, la nceput nu vede nimic,
dar, deodat, zrete cum din prul ei apare ceva galben
i scnteietor. Este un ban de aur, un ban adevrat, ce
poate fi pipit.
Este al tu, cci vine de la tine... zice Casanova,
ntinzndu-i banul cu sclipiri minunate.
Uluit i fascinat, Javotte ia repede moneda, o duce
la gur i muc zdravn din ea spre a se convinge c-i a-
devrat. Nu, nu-i nici o iluzie. Mulumit, schieaz un
surs de recunotin i pune banul de aur ntr-o pung de
pe scaun.Apoi, uitndu-se fix, cu o privire arztoare la
Casanova, i spune cu voce nesigur:
Vraja ta e uluitoare. Poi repeta acest miracol ori
de cte ori vrei?
Casanova i arat c nu are nimic n mini. Apoi i
ridic mna stng spre obrazul Javottei; i mic
degetele ca i cum ar urma s mai apar o moned; dar nu
se mai petrece nimic. Casanova i prinde mna stng cu
mna dreapt care pn atunci se sprijinea pe marginea
patului. Urmeaz un fermector balet al degetelor, dup
care din prul Javottei se ivete o nou moned de aur...
Cum ar putea Javotte s reziste unui brbat ce-i n
stare s fac o asemenea minune? Casanova pare c a uitat
ciudata apariie a monedei i, fericit, se las purtat de
farmecele Javottei. Din cnd n cnd, fata i furieaz
mna n uviele-i de pr i trage de ele cu un mic gest
nervos, dar zadarnic, buclele rmn sterpe. n cldura
verii italiene, ea se supune de bun voie tuturor
capriciilor magicianului". Casanova are grij s nu
mping jocul prea departe, fata este nc virgin i
acest tezaur de puritate trebuie pstrat.
Draga mea Javotte, nu cumva jocul nostru te ne-
mulumete?
Dimpotriv, rspunde ea supus, mi face mult
plcere.
De acum nainte, te vei culca n fiecare noapte n
camera mea, cci trebuie s m conving eu nsumi c, n
noaptea marii operaiuni magice, te vei afla n starea n
care trebuie s fii...
Marea operaiune magic... Casanova a sedus-o pe
aceast domnioar n numele tiinelor ezoterice, el s-a
nfruptat din tinereea ei n numele spiritelor ascunse n
ntuneric. Era n anul 1749, la nceputul verii, i
Casanova sosise le C s ne de c teva zile. Cu autoritatea
demiurgului atotputernic, el se introdusese n casa lui
Georgio Franzia, un ran bogat ce credea c stpnete o
comoar ascuns undeva, n adncurile proprietii sale.
Casanova l asigur c o ceremonie misterioas, a crei
tain numai el o tie, va obliga forele ntunericului
s-i dezvluie locul unde se afl comoara. i iat c
tatl fetei ajunge la cheremul capriciilor lui Casanova.
Magicianul se instaleaz confortabil n casa omului:
declarndu-se interpretul puterilor ntunericului, el cere
o camer cu dou paturi i o anticamer cu spltor. E
hotrt s o supun pe fata cea mare a prea naivei sale
gazde tuturor capriciilor sale amoroase:
Am neaprat nevoie de o custoreas virgin, n
vrst de paisprezece pn la optsprezece ani, m dar
aceast fat trebuie s pstreze taina, ca i toi
ceilali din cas.
Casanova spune aceste vorbe ca pe o ameninare: dac
fata va sufla vreun cuvnt, ntreaga operaiune va da
gre, dracii care scormonesc prin ntuneric se vor ridica,
bei de mnie, i comoara ascuns i va pstra pe
venicie taina, urmnd s nu mai fie vzut niciodat de
ochii muritorilor. Nu-i nevoie s spun mai mult: Franzia,
nnebunit la gndul c ar putea s piard comoara, o
propune drept custoreas chiar pe fiica lui, Javotte.
Avnd consimmntul tatlui i n propria-i cas,
aventurierul se las n voia firii lui, supunnd-o pe fat
la toate jocurile perverse ale imaginaiei sale
desfrnate.
Pentru a-i da de lucru n timpul zilei, Casanova o
pune pe Javotte s lucreze o cma de n, cu mneci largi
i cu glug, apoi i poruncete s coas la un loc apte
pergamente, pe care deseneaz, la nimereal, contururi
ciudate i litere indescifrabile, spunnd c de toate
acestea are absolut nevoie pentru invocarea spiritelor.
Dup ce face aceste preparative, cavalerul i petrece
timpul, n chip plcut, n dulcea tovrie a Javottei. De
altfel, fata nu-i mai ascunde bucuria, ea este
ndrgostit de atottiutorul ei iniiator:
Dac ne culcm mpreun, stricm ceva? ntreb ea,
cu fals nevinovie.
Nu, draga mea, cu condiia ca tu s fii virgin n
ziua marii operaiuni, sta e singurul lucru ce trebuie
respectat.
De acum ncolo, Javotte i Casanova nu se mai prsesc
nici o clip i-i petrec nopile cunoscnd plcerile
nebuneti ale simurilor. Dei depravat i lipsit de
scrupule, Casanova nu vrea s o compromit n chip
iremediabil pe Javotte i se poart ca un gentilom. i
plimb minile dibace pe trupul fetei, fr ns s treac
de grania care ar face din ea o femeie. Din degetele
abile ale lui Casanova apare nc o dat o moned de aur,
fata i ascunde comoara n pung, fr s zic nimic i
fr ca mcar s tresar: miracolul a devenit pentru ea un
lucru obinuit.
Dar cum tatl pare a fi nelinitit, Javotte trebuie s
se prefac a se interesa de draga lui caset. Ca semn
concret al unei prezene oculte, din pivni se aud n
fiecare noapte lovituri nbuite.
Sunt spiriduii nsrcinai s vegheze asupra comorii,
i spune bietul Franzia.
innd n mn o lamp, Casanova se aaz lng ua ce
duce n pivni i ateapt cu hotrre ca puterile
drceti s se fac simite. Acest liber-cugettor tie
prea bine c nu va aprea nimeni, faptele de pe cealalt
lume nu-l preocup deloc, dar, dintr-o dat, aude nite
zgomote venind din adncuri; sunt lovituri regulate, ca
acelea pe care le-ar face un pistil uria, mnuit cu
putere ntr-un gigantic mojar de bronz. Dar iat c ua se
deschide ncet, scrie din ni i se nchide brusc cu
un zgomot sec. Casanova face o sritur, deschide ua i
ridic lampa, cu gndul c va descoperi vreun truc. Nimic
suspect. Vede, prin ntuneric, nite forme care se duc i
vin ntr-un balet tcut. Departe, pe cmp, flcrile dan-
seaz, alctuind un spectacol magic. Dar Iat-l pe
Franzia, care vine s-i ntlneasc binefctorul.
Sunt spiriduii ce pzesc comoara, spune Casanova.
n sinea lui el este ns foarte tulburat i ncearc
s dezlege firele enigmei.
Flcruile i sunt cunoscute. A vzu acest fenomen
climatic adeseori i n toat Italia. Dar oare ce s fie
cu loviturile ce se aud din pivni i cu ua care se
deschide i se nchide singur? Cine sau ce i face
simit prezena n acest fel? Oare el nsui a czut
victim vreunui punga? Nu cumva spiritele vor cu adevrat
s-i bat joc de un necredincios i un dezmat cum e el?
Nu cumva i trimit semne amenintoare, menite s-l
sileasc s renune la arlatanie? La gndul sta,
Casanova ridic din umeri i privirea i se nsprete.
Dac exist cumva spirite, atunci s fac bine s tremure
i s amueasc, demonii s cad n prpastie, diavolii s
se ntoarc n ascunztoarea lor, cci el, nelegiuitul,
i va bate joc de toi, chemndu-i la o ceremonie cara-
ghioas, numai bun s-i pcleasc pe prostnaci!
Cu cteva zile mai nainte, Casanova i spusese
ranului c vraja nu are putere dect ntr-o sear cu
lun plin. n noaptea aceea venise momentul s-l cheme pe
Belzebut i pe ciracii si. Javotte trebluise toat ziua:
trebuise s coas n cerc vreo treizeci de foi de hrtie,
ornamentate cu figuri enigmatice. Iat c, n sfrit, se
las ntunericul. Casanova nainteaz n curte, innd n
mini o baghet magic fcut dintr-o ramur de mslin.
Prul despletit i cade pe umeri n uvie crlionate;
aezate pe capul su, pergamentele cusute de mna pur a
fetei formeaz un fel de coroan, iar anteriul alb, cusut
n vederea acestui ceremonial, i acoper mbrcmintea
profan. nvemntat n cmaa-i imaculat, Casanova
seamn cu un adevrat preot al unui cult ciudat, cu
predicatorul unei credine nfricotoare. Cercul de
hrtie e aezat pe dalele ce acoper curtea. Casanova se
apropie de el cu pai ncei. De pe balcon, Franzia l
privete atent, cu inima btnd de emoie. Curnd,
spiriduii i vor face apariia i-i vor da comoara. Cci
Casanova are darul s comunice cu fiinele imateriale,
deodat, vrjitorul ncepe s vorbeasc i spune c vede,
dincolo de ziduri i de mormanele de pmnt, caseta" cu
comoara ngropat, diamantele, rubinele, smaraldele i o
sut de mii de livre de pulbere de aur... Apoi, nconjoar
cercul de trei ori, rostind cuvinte de neneles, aceast
melopee l ntrete pe Franzia n credina lui: Casanova
este, cu adevrat, un mare maestru al tiinelor oculte;
ce fericire c a ntlnit un asemenea iniiat!
Casanova sare apoi n mijlocul cercului, se ghemuiete
i rmne nemicat. Pn i cerul pare c a ncremenit: un
nor negru se oprete din drumul lui chiar deasupra
vrjitorului, fulgerele spintec ntunericul cu lumina lor
trectoare i se pornete o ploaie torenial. Casanova
simte c-i pierde puterile, fulgerele cad pretutindeni,
tunetele bubuie mnioase. El tie prea bine c cercul
magic nu-i dect un joc i c toate acestea nu-s fcute
dect ca s-l duc de nas pe un prostnac. i totui, dac
lucrurile sunt adevrate? Dac puterile ntunericului au
fost cu adevrat aate? i dac un Dumnezeu atotputernic
i ndreapt mpotriva lui, ereticul, mnia Sa
nemrginit? Casanova nu mai ndrznete s ias din
cercul magic pe care el nsui l imaginase. Rmne acolo,
nepenit, pn cnd furtuna se potolete. Numai atunci
cuteaz s se duc s se nclzeasc n cas, unde
Javotte, cu gesturile-i drgstoase, i red puterea.

Chiar a doua zi dimineaa, Casanova se hotrte s


prseasc acele locuri bntuite de attea taine
nelinititoare. Dar, nainte de a pleca, trebuia s-i
vorbeasc lui Franzia, care-i foarte dezamgit c n-a pus
mna pe comoar. Seductorul inventeaz o poveste la care
tatl Javottei va visa tot restul vieii.
Cei apte drcuori ce pzesc comoara mi-au spus cu
de-amnuntul ce s fac, zice el, dar am fost nevoit s cad
cu ei la o nelegere i s nu mai dezgrop preioasa
comoar, pe care sunt nsrcinai s-o pzeasc. Ca
mrturie a bunei lor credine, mi-au lsat vreo zece
monede de aur.
Franzia, uluit, le ia cu grij, ca i cum ar fi
sfinte. Javotte plnge, vznd c a sosit ora despririi;
Casanova o mngie pe obraji, sftuind-o s se mrite ct
mai repede cu un biat cumsecade, cci nu mai e nevoie de
virginitatea ei pentru vrji... Ea strnge la piept punga
n care sun monedele de aur nscute din cldura
mbririlor. Dup ce-i d o ultim srutare freasc
pe frunte i-i face cu mna un semn de rmas-bun,
aventurierul o pornete la drum, fgduind c se va
ntoarce curnd, adic de ndat ce drcuorii i-o vor
ngdui. Dar mai sunt attea femei ce trebuie iubite i
atia naivi care trebuie pclii...

***

Casanova i subjug amantele cu monedele sale


vrjite", fcute din aur. Dar cum aventurile sale sunt ne-
numrate, el trebuie s-i procure aceast bogie de
undeva. Ce metod poate fi mai bun dect s joci cri i
s fii sigur c vei ctiga? Dar, bineneles, norocul
trebuie un pic ajutat. Hazardul i-a dat prilejul s-o fac
n timpul cltoriei sale la Paris, n 1750. Curiozitatea
lui mereu treaz l-a ndemnat s frecventeze celebrul
tripou al lui Jean Lhomonier, aflat n apropiere de Palais
Royal. n ziua n care Casanova ptrundea pentru prima
oar n acest loc, vreo treizeci de brbai i msurau
puterile jucnd cri.Unul dintre ei i reine atenia,
omul se numete don Pedro, Casanova este fascinat pe dat
de felul cum acest compatriot al su tie s in crile.
Don Pedro face pe prostul, expresie ce-i sporete urenia
i oboseala feei. Dar are mini superbe i toate
micrile sale par armonioase i perfect controlate.
Casanova simte c sub aceast purtare voit primitiv se
ascunde o nelciune, i totui, nimic, dar absolut nimic
nu arat c sub ochii lui se petrece vreo cocrie.
Casanova devine foarte curnd un obinuit al tavernei
de lng Palais Royal, el i observ cu atenie pe toi
cei din jur i ncearc s afle totul, convins c mi
devreme sau mai trziu va descoperi taina lui don Pedro.
ntr-o sear, cnd vreo zece juctori se rzboiau ntre
ei, ruinndu-se, don Pedro este dat n vileag de
adversarul su, cruia i vine n gnd s numere crile,
la sfritul partidei. Sunt zece cri n plus. Pgubaul
nelat vede rou de mnie, cuprins de o mare furie, l
amenin pe trior i-i cere, urlnd la el, s-i dea
napoi banii pierdui n ajun. Don Pedro, bineneles, nu
are de unde s-i plteasc. Casanova prinde din zbor mo-
mentul, intervine i generos, se ofer s-l despgubeasc
din plin pe pguba. La insistenele patronului,
nelinitit la gndul c scandalul va ntina reputaia
localului, juctorul primete acea despgubire venit de
la un necunoscut. i n timp ce nefericitul pguba, un
pic mai nseninat la fa, i numr banii, Casanova i
duce pe don Pedro departe de acel loc de pierzanie.
Din recunotin i pentru a satisface curiozitatea
noului su prieten, don Pedro i dezvluie secretele artei
sale de trior. El este, n primul rnd, un mare maestru
n ale filrii, micare ce const n mprirea crilor
ntr-un anume fel: n loc de prima carte i se d
juctorului a doua. Bineneles c aceast mecherie nu-i
folositoare dect dac tii ce cri ai mprit din
pachet. Pentru asta, don Pedro adun crile de pe mas cu
mna dreapt, n timp ce ridic pachetul, pe care-l ine
n cealalt mn. Degetele de la mna stng desfac
discret primele trei sau patru cri, pentru a le repera.
Apoi strnge cu grij pachetul de cri, n timp ce mna
dreapt pune crile, cu feele ascunse, din nou pe mas.
Don Pedro precizeaz c, adeseori, aaz deasupra
crilor de joc altele, dinainte pregtite i bineneles,
identice cu cele folosite n partida jucat. Pentru a le
pstra deasupra pachetului, el recurge cu succes la falsa
lor amestecare i tiere.
Pentru a realiza falsa amestecare, don Pedro ia
pachetul cu mna stng i ine crile pe care vrea s le
adauge cu dreapta, ntre degetul mare i arttor, apoi
pune tot restul pachetului, carte cu carte, una deasupra
i alta dedesubtul crilor cunoscute, fr s le piard
din ochi nici o cup. Deci crile cunoscute se afl la
mijlocul pachetului. Pentru a le aduce deasupra, el pune
crile care le acoper dedesubt. Apoi mai e i trucul
care const n a ndoi puin anumite cri de joc. innd
pachetul n mna stng, don Pedro ndoaie mi multe cri
din crile de deasupra, strngndu-le marginea ntre
degetul mare i degetele opuse ale minii drepte. Astfel,
dup tierea crilor, pe marginea lor se poate vedea o
mic fisur.
Lu nd pachetul de cri n mna stng, don Pedro se
preface c taie crile, micare care const n a ntoarce
pachetul cu partea de jos n sus. Degetul mic de la mna
stng servete drept prghie fixat n locul unde cartea
e uor fisurat, prghie cu care se ridic jumtatea de
sus a pachetului, n timp ce degetele minii drepte nal
spre mna stng jumtatea de jos. Jumtatea de sus se
aaz pe palma stng, cea de jos ajungnd deasupra.
Pe Casanova l pasioneaz aceste micri abile. El le
repet, pentru propria-i plcere, pn cnd izbutete s
le execute perfect, socotind c ntr-o bun zi i vor fi
de folos.
Fiind un simplu cavaler italian nc necunoscut, el
trebuie s ncerce cu orice pre s ptrund n lumea
elegant a celor de la Curte. Spre a izbuti, tie c
trebuie s-i uimeasc, s-i surprind i s-i farmece.
La nceput, se impune ca un oracol capabil s stea de
vorb cu spiritele, ca un prezictor a crui privire vede
dincolo de lumea vizibil. ntr-un salon unde se afl
adunat cea mai nalt societate, el ochete la ntmplare
un brbat, i se adreseaz foarte politicos i i spune
s-i priveasc cei ase ludovici pe care-i are la el,
ascuni la pieptu-i de btrn avar. Lumea e uimit,
femeile ncep s uoteasc i s insiste ca brbatul
s-i goleasc punga; acesta st pe gnduri, dar pn la
urm, la insistenele celor de fa, face ce i se cere. Cu
prere de ru, i rstoarn punga pe o msu... Din ea
se rostogolesc ase ludovici, strnind exclamaii de
entuziasm. Nimeni nu vzuse, desigur, cum Casanova se
apropiase de btrnul marchiz, se aplecase spre el i, n
timp ce acesta privea aiurea, i luase punga, se dusese
ntr-un col retras, numrase banii, se ntorsese i,
mpingndu-i victima ca din greeal, pusese la loc punga
furat, cu un gest rapid i abil. Tot restul nu va mai fi
dect o punere n scen.
Astfel, treptat, oamenii ajung s cread despre
Casanova c este un ins nzestrat cu daruri excepionale.
E destul s deschid gura, ca tuturor celor de fa s li
se par c aud rostindu-se cuvinte supranaturale. Acestui
mare nvat, acestui spirit superior, i se cer sfaturi i
preziceri.Vine s-l consulte ducesa de Chartres.Prin
mijlocirea lui, ea se plnge spiritelor, vorbindu-le
despre dizgraioasele couri ce-i acoper faa,
ascunzndu-i frumuseea. Casanova se leagn pe un scaun
aurit, cu ochii pe jumtate nchii, ca i cum ar asculta
o voce luntric. Brusc, se ridic, i pironete privirea
pe o piramid de cuburi ridicat pe mas i, cu o voce
cavernoas, ca i cum cuvintele i-ar veni de dincolo de
mormnt, i art ducesei cuburile pe care trebuie s le
ia:
Luai-l pe primul din rndul al doilea... Pe
urmtorul dai-l la o parte... Pe al treilea pstrai-l...
n scurt timp, piramida ridicat cu grij se drm, pe
mas nu mai sunt dect dou grmezi de cuburi, una ce
trebuie ndeprtat i alta ce va da rspunsul spiritelor.
Atunci, Casanova, aeznd cuburile la rnd, unul cte
unul, i citind cifrele de pe fiecare din ele, se pornete
s fac tot felul de calcule complicate.
Numrul trei din rndul al doilea trebuie nmulit
cu numrul ase din rndul urmtor. Obinem astfel numrul
optsprezece, a optsprezecea liter din alfabet este er;
rspunsul ncepe cu aceast liter...
E nevoie de multe ore ca s tlmceti mesajul
spiritelor prin acest procedeu, rstimp n care spaima se
mrete, iar misterul crete, pn cnd, ca ntr-o
apoteoz, soluia apare, limpede i evident. Casanova,
care a nvat aceast cabal numeric din vechi cri de
vrjitorie, i presar frazele cu termeni voit obscuri,
luai din tratatele de alchimie sau astrologie la care se
adap zilnic. El a adunat n peregrinrile sale cteva
noiuni de medicin ce-i sunt de mare folos n aceast
situaie de om pe care le tie pe toate. i aduce aminte
c odinioar a suferit i el de boala asta. Spiriduii i
sufl ducesei la ureche formula alifiilor care-i vor reda
frumuseea. Oracolul are grij, de asemenea, s-i prescrie
un regim sever i s se spele zilnic cu ap de roze.
Ducesa face tot ce i se spune, i, dup opt zile, apare la
Oper cu faa neted i cu pielea ca piersica.
Din clipa aceasta, n saloanele pariziene umbl zvonul
c dracul de italian are puteri supranaturale i fiecare
se grbete s-i ofere plcerea de a-l invita i de a-i
pune ntrebri. Casanova izbutete astfel s intre n
universul att de nchis al minunatei societi pariziene,
devenind o figur legendar. Este vzut pretutindeni,
fermecnd fetele, vrjindu-le pe mame i amuzndu-i pe
tai.

Dar frumosul cavaler nu rmne niciodat prea mult n


acelai loc, el are nevoie de spaii vaste, de aventuri i
de micare. ntors la Veneia, afl c un local pe care
altdat l frecventa din cnd n cnd s-a transformat n
tripou. Iat cel mai bun prilej de a pune n practic
nvtura primit de la don Pedro! Casanova este primit
att de bine, nct nu ndrznete s trieze, dar
cunotinele dobndite i ngduie s se fereasc de
escrocheriile a doi triori pe care i descoper imediat.
n acea sear joac puin, dar privete n jur atent i
mult. Se amuz din plin de manevrele lui Alberto. Alberto
aduce pachetele de cri i servete buturile.
Aplecndu-se peste mese, printre juctori, el terpelete
un echin de aur din grmezile ce se nal n faa
fiecruia. Cu o ndemnare diabolic, ascunde banul,
continund s aduc paharele. Casanova l trage de-o parte
i ca s-i ctige ncrederea, ia un pachet de cri i i
arat cteva figuri. Pn la urm, i propune s-l ia n
slujba lui, spunndu-i c urmeaz s-l ajute s duc la
bun sfrit o treab ce se va dovedi foarte profitabil
pentru amndoi. Atras de ctig i de aventur, Alberto
accept cu entuziasm.
Au trecut doi ani de cnd contesa Bellini, o fost
amant a lui Casanova, a terminat de risipit averea
rposatului ei so i triete pe cheltuiala ilustrului ei
seductor. Dar n luxoasa-i cas nu se mai dau serbrile
de odinioar, viaa ei e trist i singuratic. De aceea,
cnd Casanova i propune s organizeze cteva partide de
faraon i de alte jocuri, ea accept, foarte fericit c
astfel va da din nou recepii, ca altdat. Contesa are
deplin ncredere n Casanova i-l las s organizeze
seratele dup cum vrea el. Jocul de noroc fiind n acea
vreme o adevrat patim n toate straturile societii,
toi se grbesc s vin n saloanele contesei spre a-i
risca de bun voie, cu un plcut fior de teama, ntreaga
avere. Casanova pregtete cu grij lovituri imparabile.
La un semn al su, Alberto aduce un pachet de cri
nsemnate, ceea ce-i ngduie triorului s tie culoarea
crilor, fr s le ntoarc. Desenele complicate,
reprezentnd flori nlnuite, camufleaz perfect micile
semne n relief fcute nainte. Casanova l-a nvat pe
credinciosul su Alberto s nepe doar crile cu un ac,
operaie n urma creia, pe dosul crii de joc apare o
ridictur imperceptibil. Casanova se exersase s
recunoasc aceste mici ridicturi fr s le priveasc,
doar pipindu-le cu degetul mare cnd mprea crile.
Decarii i figurile nu aveau semne, asul era nepat
discret la mijloc, cele marcate cu numrul doi n cele
dou flori din coluri, cele cu numrul trei, n cele trei
flori, ptrarii, n dou coluri opuse, cele marcate cu
cinci, n patru coluri, cele cu ase, ntr-o floare i-
zolat i ntr-una alturat, cele cu opt, n cele trei
flori alturate i cele cu nou, n floarea izolat i n
cele dou flori apropiate.
Pentru a aduga la pachetul de cri o serie suplimen-
tar, Casanova inventeaz o stratagem care s-l scuteasc
de serviciile lui Alberto. Servitorii ce-i asist pe
juctori sunt tot mai suspectai de complicitate cu
triorii, drept care interveniile lor trebuie limitate
ct mai mult cu putin. Iat de ce contesa Bellini
adpostea ntr-un salon retras, nc de la nceputul
petrecerii, doi complici. La un semn al lui Alberto, unul
dintre ei apare n sala de joc, ca i cum atunci ar fi
intrat n cas, se duce de-a dreptul spre Casanova i-i
strnge mna. Gestul nu mir pe nimeni, iar complicele pro-
fit ca s-i strecoare cavalerului crile de joc ce-i vor
ngdui s dea lovitura. Alberto urmeaz s pregteasc cu
iscusin terenul psihologic, att de important n
triarea la cri. nc de la venirea primilor juctori i
cu mult nainte de sosirea lui Casanova, el le vorbise
despre stpnul su i despre ghinioanele pe care
gentilomul le avusese n partida din ajun, ceea ce-i
fcuse pe oaspei s presupun c acesta va fi ntr-o
dispoziie morocnoas. Or, Casanova se ivi cu sursul pe
buze i plin de amabilitate, ceea ce produse o senzaie
general de uurare. El tri de cteva ori, spre a-i face
pe nefericiii ce pierduser pn atunci s rectige
cteva monede, pentru ca, plecnd mulumii, s mai vin
i n alt sear. Casanova folosi prilejul spre a le spune
tuturor c e ghinionist la cri, ceea ce alung din
mintea viitoarelor victime orice bnuial: sosise clipa s
dea lovitura!

***

Dar marea mecherie a lui Casanova rmnea gsirea


monedelor de aur n prul sau pe trupul frumoaselor lui
prietene. El nvase acest numr" de la Alberto. La
foarte scurt timp dup prima lor ntlnire, Casanova, care
admirase att de mult priceperea acestui biat, i ceru
s-l antreneze i pe el, pn va ti s ascund la fel de
bine echinii. Nu pentru a-i fura partenerii de joc, ci
numai pentru a-i subjuga iubitele, aa cum va face cu
naiva Javotte. Metoda folosit era foarte simpl, dar
necesita multe repetiii. Era nevoie de mult exerciiu ca
s-i dezvoli muchii palmei drepte spre a putea ine
ascuns n ea o moned de aur, fr ca micarea vreunui
deget s-i trdeze prezena. Pentru ca moneda s apar",
e de-ajuns s o lai s cad pe degetele ndoite i apoi
s-o mpingi spre vrful lor cu ajutorul degetului cel
mare. Totui, e bine ca n timpul acesta s ndrepi
atenia celei ce privete spre o micare inutil a minii
stngi, n timp ce mna dreapt ia o moned aezat din
timp pe marginea saltelei, de exemplu. n felul acesta,
Casanova fcea s apar din subiorile sau din prul
adorabilelor sale iubite monede de zece echini, gesturile
lui erau att de fireti nct pentru ele aceast fapt nu
putea fi dect expresia concret a unei puteri magice. De
fiecare dat, Casanova le cerea s pstreze cea mai mare
tain cu privire la aceste monede ale Diavolului. Dac
s-ar vorbi despre asta, reputaia lui de seductor ar fi
umbrit. Trebuie s spunem c, o dat cu trecerea anilor,
farmecul i isprvile amoroase ale lui Casanova nu mai
erau att de mari ca altdat i c apariia monedelor de
aur contribuia i ea la fidelitatea risipitoarelor lui
amante. Casanova crea astfel un ciclu discret bani
dragoste", ce-i afund rdcinile ntr-o magie
purificatoare.

***

Cu trecerea timpului, s-a produs totui un fenomen


ciudat. Casanova a renunat cu totul s trieze, dar
continu s ctige. Oare nu cumva i ajut fantomele
invocate de el de attea ori n cadrul unor ceremonii
burleti? Gurile rele spun chiar c, uneori, pachetul de
cri pus pe mas n faa lui Casanova se taie singur,
fcnd un salt rapid i abia perceptibil, ceea ce duce, n
chip magic, la o mprire a crilor ce-i este
favorabil. Dar cei care spun asta sunt adeseori tocmai
stnjenitorii soi ai adoratoarelor frumosului cavaler.
Iar cele ce suspin cnd trece misteriosul veneian
mai viseaz nc la aurul magic, cu puteri att de
tulburtoare...

4
CAGLIOSTRO
i
PUTERILE FANTASMAGORIEI

Contele de Cagliostro i soia sa Lorenza l ntmpin


pe cardinalul de Rohan cu toate onorurile datorate
rangului su i se grbesc s-l instaleze pe acel oaspete
de seam n salonul cel mare. Ludovic de Rohan se afl
pentru prima oar n faa celebrului ghicitor, el privete
cu mare curiozitate spre brbatul mic i ndesat, cu faa
brun i cu fruntea dezgolit, ce-i nsoit mereu de
blnda Lorenza, cea cu pr blond lsat n cascad pe
umeri.
Astzi, Cagliostro pare nervos i obosit, el
mrturisete cu mare simplitate c-i nc impresionat de
vizita nocturn a fantomei lui Iulius Cezar i precizeaz
c, de altfel, el l-a frecventat odinioar pe domnitorul
ncrcat de glorie. Enervat de aceste vorbe iraionale,
cardinalul i face semn s treac la fapte, cci nu a
venit dect pentru asta. Cagliostro tace i i ajut
soia s fac ultimele pregtiri, trag perdelele pentru a
face ntuneric, aaz scaunele, presar tmie pe o sobi
cu jratic. De ndat iese un nor gros de fum, cu miros
acru i persistent, ce invadeaz ncperea. Cardinalul,
intrigat, se uit la Cagliostro, ce se aaz n faa
soiei sale, ei fac cu braele un cerc n jurul sobiei cu
jratic i recit cuvinte cabalistice, de neneles,
minutele trec, dar nu se ntmpl nimic. Cardinalul ncepe
s dea semne de nerbdare. Privirea i se nsprete i
surde batjocoritor i sceptic. Enervat, el vrea s se
ridice, dar n faa expresiei rugtoare a lui Cagliostro
accept s urmreasc experiena. n timp ce fixeaz fumul
alb, mintea i hoinrete aiurea. Dar, deodat este trezit
din torpoare de o form pe care o zrete prin fum...
ntr-adevr, vede o figur, figura Jeannei de La Motte,
tnra sa amant; i-ar putea recunoate dintr-o mie prul
castaniu i fin, ochii de un albastru intens i gura roie
cu buze lacome. Trsturile se deseneaz cu claritate i
par a se nate din rotocoalele de fum. Nu-i vine s-i
cread ochilor cci, cu o clip nainte, gndurile l
duseser tocmai la Jeanne... Ludovic de Rohan se ridic i
vrea s ating forma tulburtoare, Lorenza vrea s-l
opreasc, dar el o d la o parte i nainteaz cu braul
ntins. Ciudata viziune dispare.
Cagliostro pare extenuat. Cardinalul e cu totul des-
cumpnit. El pune cteva ntrebri despre natura acestui
surprinztor fenomen. Stpnul casei, n limbajul su, n
care cuvintele franuzeti se amestec cu cele italieneti
i latineti, precizeaz, cu mult naturalee, c-i vorba
de o practic alchimic, mai puin obinuit, pe care a
ajuns s o stpneasc dup zece ani de cercetare.
Cardinalul nu mai tie ce s cread: convingerile i sunt
zdruncinate. Ce trebuie s gndeasc despre vieile
anterioare ale lui Cagliostro, despre puterile sale de
vindector, despre darurile sale de prezictor? i dac
totui aceste incredibile spuse sunt adevrate?
ntr-adevr n acea toamn a anului 1780, locuitorii
oraului Strasbourg sunt profund tulburai. Toi se afl
sub farmecul acestui ciudat personaj carismatic, ce are
puteri nesfrire i care i spune contele Alessandro di
Cagliostro. n locuinele bogate ca i n cocioabele din
cartierele srace, nu se mai vorbete dect despre
vindecrile miraculoase ale magicianului, se vorbete cu
voce sczut despre aurul pe care-l fabric n tain n
laboratoarele sale i de nemurirea dobndit prin
mijlocirea unor buturi misterioase. Reputaia acestui
fctor de minuni ajunsese pn la puternicul cardinal de
Rohan, dar prelatul nu era omul care s dea crezare
povetilor rspndite de o populaie naiv, el voi s vad
cu ochii lui minunile ce se spuneau despre acest demiurg
nscut din ntuneric.
Cagliostro se grbi s mplineasc voia cardinalului
i-l invit s-l viziteze n locuina sa din Piaa
Armelor, n inima oraului. Ludovic de Rohan nu credea
deloc n chemarea spiritelor, realizat cu regularitate de
ctre magician, n cmrua sa. Se duse totui la conte,
hotrt s nu se lase influenat de nici un procedeu de
sugestionare.
Dar cardinalul nu observase, n momentul apariiei chi-
pului amantei sale, transformarea ce se produsese ntr-o
ram de tablou agat pe perete, la doi metri de sobia
cu jratic. Gravura dispruse brusc, pentru a lsa loc
orificiului unei lanterne magice ndreptate spre norul de
fum. ntr-o camer secret nvecinat, un slujitor foarte
bine instruit potrivete placa de sticl pe care este
desenat chipul. La semnalul dinainte hotrt el descoper
lentila lanternei i apoi mic ncet placa, pentru ca
proiecia s par mai vie. Razele lumnrii lumineaz
norul de fum ce servete drept ecran i imaginea plcii
apare mrit i uor deformat, ce sporete misterul.
Cagliostro a pus la ndoial aceast stratagem dup ce
ncercase de mai multe ori s proiecteze imaginea unei
persoane reale cu ajutorul unui ingenios i complicat joc
de oglinzi, dar acest procedeu necesita o minuioas nsce-
nare i, mai ales, o deschidere prea mare n partea de sus
a peretelui, care ar fi putut fi uor reperat de
privitor.
Cardinalul era cu att mai uimit, cu ct el credea c
nimeni nu tie de legtura sa cu frumoasa Jeanne, dar
Cagliostro era inut la curent cu de-amnuntul de ctre
marchiza de Boulainvilliers. De mai muli ani marchiza o
proteja pe tnra femeie ca pe propria-i fin. nduioat
de soarta acestui copil nscut dintr-un tat ce descindea
din Henric al II-lea, dar care era cu desvrire ruinat,
marchiza o culesese de pe drumuri pe cnd fetia,
mbrcat n zdrene, hoinrea pe strzile din Passy,
spunndu-i trista poveste:
Fie-v mil de o micu ceretoare descendent din
Casa de Valois!
Fetei i s-a asigurat o educaie perfect, dup care a
fost mritat cu contele Marc-Antoine de la Motte, un
nobil fermector, cam slab din fire i care se va lsa
dominat de ambiioasa-i soie.
Doamna de Boulainvilliers se duce la Strasbourg pentru
a-l consulta pe celebrul Cagliostro. Mcinat de tot felul
de boli, ea ndjduiete s-i gseasc alinarea la acest
practician priceput, ale crui merite erau att de mult
ludate. Jeanne o nsoete n cltoria sa i n timp ce
marchiza nghite cu contiinciozitate leacurile prescrise
de magician i se supune paselor sale magnetice, fina ei
profit de originea-i nobil pentru a frecventa casa
cardinalului. La cei patruzeci i ase deani ai si,
Ludovic de Rohan se arat foarte sensibil la famecele
strlucitoarei i triumftoarei Jeanne, nici nevolnicul
so i nici severa Boulainvilliers nu se opun acestei
legturi, care le mgulete att de mult orgoliul. Cu
oarecare mndrie, naa i mrturisete faptele lui
Cagliostro, care cunoate astfel toate tainele acestei
iubiri.

Asupra cardinalului de Rohan lanterna magic i-a


fcut efectul n chip desvrit. Prelatul nu se mai
gndete s-i bat joc de puterile lui Cagliostro, el a
neles c acest om poate ptrunde n lumi invizibile i
c deine tainele unor vechi tiine.
Magicianul i explic n chip doct c s-a bucurat de
favoarea de a fi admis n faa Nemuritorului, precum Moise
n timpurile biblice. Toate prerile preconcepute ale
cardinalului se prbuesc, el nu numai c-l invit pe
Cagliostro n castelul su din Saverne, dar i i pune la
dispoziie un laborator n care acesta se retrage pentru
marea transmutare. Aurul pare s curg din alambicurile
sale, iar Ludovic de Rohan, care are atta nevoie de
bogie pentru a-i duce viaa luxoas de mare senior,
crede c magicianul va face din el cel mai bogat prin din
Europa. Prin fantasmagoria sa, Cagliostro tiu s-l
cucereasc pe cardinal care, pn mai ieri nc, i btea
joc, n public, de toate arlataniile alchimiste. Cu aju-
torul unui creuzet cu fund dublu, el fcu s apar un
splendid briliant; Rohan se luda tuturor cu inelul su,
spunnd:
El l-a fcut, v dai seama? L-a creat din nimic.
L-am vzut cu ochii mei, eram de fa, cu privirile
aintite pe creuzet, am asistat la toat aceast operaie.
N-o s-mi spunei c m pclete i c m exploateaz.
Trebuie s recunoatei c un om ce face asemenea daruri
ar fi un punga tare ciudat.
Copleit de recunotin, cardinalul pune s se
sculpteze bustul magicianului i cere ca pe soclul statuii
s fie gravate, cu litere de aur, cuvintele: Divinul
Cagliostro". El repet, fr ncetare, noul su crez:
Este omul cel mai extraordinar i cel mai sublim,
tiina sa nu-i egalat dect de propria-i buntate!
ntr-adevr, Cagliostro poate fi vzut alergnd din
spital n spital pentru a-i pune cunotinele la
dispoziia celor mai nenorocii dintre oameni; panseaz
rnile, mparte leacuri i aduce sperana n sufletele
celor ce-au atins limitele suferinei. Nimeni nu se mai
ndoiete c acest om de bine deine secretul vindecrii
bolilor i ale prezicerilor i c este iniiat n tainele
oculte, n jurul lui se nate o minunat legend.
Realitatea i povestea se mbin una cu cealalt, fr ca
cineva s poat, vreodat, s le deosebeasc. De altfel,
asta nu are nici o nsemntate pentru omenirea n
suferin, singurul lucru important este devotamentul fr
margini al vestitului Cagliostro. El tie s prepare
leacuri care alin bolile cele mai nprasnice i trateaz
plgile aplicnd pe ele comprese cu puteri linititoare.
n fiecare zi, casa sa este asaltat de sute de oameni:
btrni, bogai, sraci, femei nsrcinate i implor
ajutorul. Bolnavii se aga de el cu disperare, cci
ntreaga sa fiin eman blndee i buntate: unic
licrire n noaptea nefericirii lor. Cei ce ajung s-i
nving boala devin aprtorii nverunai ai contelui,
fiind convini c tiina sa vine dintr-o veche
nelepciune.

***

Ocrotit de cardinalul de Rohan, omagiat de societatea


nalt, adulat de oamenii de jos, contele de Cagliostro se
afl pe culmile puterii i ale gloriei. Totui, uneori, el
i aduce aminte cu oarecare nostalgie de nceputurile
grele ale vieii sale, cnd nu era dect un biet tnr
sicilian i nc se mai numea Joseph Balsamo. n
adolescen, fusese nevoit s fug din Palermo, oraul su
de batin, dup ce storsese aizeci de uncii de aur de la
un bijutier, fcndu-l s cread c se va folosi de puteri
supraomeneti pentru a-i atrage favorurile unor spirite
drceti nsrcinate s pzeasc o comoar ngropat
ntr-o peter! Momit de ctig, bijutierul i-a dat
tnrului Balsamo tot aurul pe care-l avea. Socotea c
aceste spirite sunt cam lacome, dar perspectiva de a pune
mna pe comoar l ademenea i-l fcea s-i piard i
puina judecat pe care o mai avea. n cele din urm,
nelese c fusese prea naiv i puse poliia pe urmele
trengarului ce-l jefuise. Dar totul fu zadarnic.
Dup nite nceputuri att de promitoare, acest
punga plin de imaginaie avea dreptul s spere la orice.
Ajunse pn n inuturile ndeprtate ale Arabiei i
Persiei. Aici, ntlni filosofi de la care lu lecii, dar
nu izbuti nc s-i foloseasc nvtura pentru a se
ridica deasupra oamenilor de rnd. Pentru a putea
supravieui, vindea pe civa bnui nite substane
chimice menite s menin o tineree venic i s aline
durerile pricinuite de gut sau efectele neurasteniei.
Toate acestea erau mici cocrii fr urmri; bolnavii nu
sufereau din pricina lor, iar improvizatul farmacist nu-i
afla aici bogia. Cstoria sa, la Roma, cu iubitoarea
Lorenza, nu-i schimb destinul, doar c, uneori, cnd
srcia devenea prea crud, frumoasa femeie se pricepea,
prin purtrile ei timide, dar mbietoare, s scoat civa
scuzi de la vreun btrn domn n criz amoroas...
Apoi, ntr-o sear din luna mai a anului 1769,
ntmplarea i aduse lui Balsamo n cale un cavaler care-i
povesti viaa sa aventuroas. La birtul Trei Delfini din
Aix-en-Provence, unde Joseph i Lorenza ajunseser mnai
de viaa lor aventuroas, n faa claponilor grai ce se
frigeau n cuptoare, tnra pereche schimb cteva vorbe
cu acel brbat plin de prestan ce purta peruc pudrat
i cma cu jabou. Curnd, necunoscutul i spuse numele:
era vestitul Casanova. Cu privirea-i arztoare, el o fixa
pe blonda Lorenza. Cavalerul era fascinat de aceast
tnr timid, cu chip delicat i plin de farmec, era
nduioat i de so, la care descoperi impetuozitatea ce-l
nsufleise odinioar i pe el. Ca i el, tnrul era
italian, asemenea lui, cuta fapte mari i fugea de
certitudinile linitite, ca i el, vedea n existen un
mare teatru, unde important era s deii rolul cel mai
strlucit.
Joseph Balsamo strbtea pe atunci Europa, sigur c-i
va gsi gloria i bogia. Din pcate, n ateptarea marii
revelaii, el i ducea viaa de azi pe mine, fiind mereu
n cutarea unor expediente. Aceast via de hoinar i
strni lui Casanova dureroase amintiri. n tineree,
nainte de a fi cucerit prin farmecul i misterul su cea
mai nalt societate, cunoscuse i el toate aceste
ndoieli i temeri.
Se lsase noaptea. Trecuse mult timp de cnd ceilali
meseni plecaser. n marea sal a crciumii, nu mai
rmseser dect cei trei noi prieteni, focul plpia n
sob, aruncnd asupra mesenilor luciri roiatice. Casanova
ncepu s vorbeasc, povestindu-i cu plcere aventurile,
cavalerul era n verv. Prezena frumoasei i blondei
Lorenza l exalta i tulbura. Lui Balsamo i se dezvlui o
lume nebnuit; n faa sa se ntredeschise un ntreg
univers populat cu himere i fapte ndrznee i i se
artar ci noi n care se amestecau vrjitoria cu
nscenarea, prezicerile cu iluzia. n acea noapte, el
nelese marea putere a aparenelor, fora convingerii,
nestula poft de miraculos i incredibila naivitate a
oamenilor. Aceast ntlnire datorat hazardului fu una
din acelea ce modific un destin. n birtul din
Aix-en-Provence, tnrul italian i soia sa, fascinai,
ascultar ndelung spusele cavalerului. Casanova i
gsise un discipol. El i art compatriotului su, nc
srac, cile mbogirii.
Dar drumul va fi lung: Balsamo va trebui s-i pr-
seasc haina de aventurier, pentru a mbrca o nou perso-
nalitate, el va trebui s fac ndelungi cercetri, s
ptrund tainele unor vechi cri de vrjitorie, s intre
n societile secrete, s devin, la rndu-i, un oracol.

***

Unsprezece ani mai trziu, Joseph Balsamo i


cucerete gloria la Strasbourg. El este un om bogat,
venerat n toat Europa. Micul aventurier de odinioar nu
mai exist; de acum nainte el este contele de Cagliostro
i cnd cineva, n faa lui, emite vreo vorb de ndoial
cu privirea la originea-i nobil, rspunde cu mndrie:
Titlul meu de noblee nu se datoreaz originii mele, ci
cunotinelor mele oculte.
Cagliostro apare ca un iniiat: se spune c stpnete
tiinele hermetice capabile s ngrijeasc trupurile i
sufletele. n timpul cltoriilor sale ndeprtate, el a
ptruns n societile secrete cele mai nchise i marele
maestru al Ordinului Templului l-a ales pentru a-i revela
cunoaterea. n cadrul unei ceremonii, a primit atributele
noii sale stri. Templul Ordinului i nal faada alb
undeva n inutul germanic: neofitul a fost condus aici
pentru a fi introdus, n chip solemn, n Ordin. n
interior, pereii erau acoperii cu catifea roie, iar pe
un altar ardea o candel aezat n mijlocul unei cruci.
Novicele, nvemntat ntr-o tog alb i purtnd n mn
o tor neagr, era nsoit de doi preoi mbrcai n
sutane violete, care i-au pus ntrebarea ritual:
Eti hotrt s rmi credincios Ordinului nostru,
jertfindu-i viaa dac mai marii notri o cer?
Cagliostro depuse jurmntul pe Evanghelie, dup care
a fost condus ntr-o subteran, unde torele luminau nite
schelete, era un loc de meditaie, unde cuget la
deertciunea tuturor lucrurilor. Se ntoarse apoi din nou
la templu, innd n mn, de aceast dat, o tor alb.
i n timp ce toi cei de fa cntau psalmi, noul iniiat
mbrca, la rndu-i, roba violet.
Dar Cagliostro nu se poate mulumi cu un rol de
slujitor supus autoritii unei ierarhii: el nu vrea s
fie un simplu cleric anonim, pierdut n tentaculele unui
ordin puternic. Succesele dobndite la Strasbourg i dau
ndrzneala de a ntemeia un rit, n care va fi singurul
mare maestru. Pentru aceast strlucit aciune, el alese
oraul Lyon, capitala iluminitilor, n care se
concentreaz discipolii tuturor curentelor ezoterice.
n tradiiile hermetismului, Egiptul rmne leagnul
tiinelor i lcaul nelepciunii. Cel mai bun lucru era
deci s renvie vechiul cult al faraonilor, cu
ceremonialul magic al lui Isis i mitul nemuritorului
Osiris, i s-i asume funcia marelui preot nsrcinat s
deschid porile Cerului. Cagliostro devine marele copt,
iniiatul suprem care a vzut faa lui Dumnezeu. Oamenii
se prosterneaz n faa acestui om care este pentru
adepii si un fel de semizeu, un spirit pur cobort pe
pmnt pentru a uura suferinele oamenilor.
Eu nu m-am nscut din carnea i voina omului, ci
din spirit, spune el.
La Lyon, Cagliostro d viaa riturilor antice ce se
desfurau n inima tainic a marii piramide. Noua sa
credin se ntemeiaz pe evocarea spiritelor i pe
practica divinaiei, marele copt le promite adepilor si
starea de beatitudine, paradisul etern i cunoaterea
absolut. Toate persoanele importante din ora se grbesc
s vin i s fac act de supunere fa de divinul
Cagliostro. Sub ochii lor, marele maestru invoc
spiritele, prezice viitorul i obine vindecri ce sunt
privite ca adevrate miracole. i ntemeiaz ritul pe
principiile francmasoneriei, pe care o cunoate bine, i
iat-l suveran absolut al lojei nelepciunii
triumftoare. Pune s se construiasc un templu luxos,
care are trei sli, una pentru edinele de ucenicie, o
alta, pictat cu luni albe i cu sori strlucitori, pentru
adepii confirmai, i o a treia, numit camera din mijloc
n care troneaz la loc de cinste bustul lui Cagliostro
cu faa ridicat spre bolta cereasc ncpere destinat
celor care au fericirea s ating nivelul cel mai ridicat
al Ordinului.
Cagliostro i soia sa rmn la Lyon mai muli ani:
aici se simte el bine. Discipolii si l venereaz i el
domnete peste suflete.

n luna ianuarie a anului 1785, Cagliostro prsete


totui malurile Ronului i pleac la Paris. Gloria
provincial nu-i mai ajunge, simte nevoia s fie
recunoscut i n Capital, unde el tie c are deja un
renume. Aici l ntlnete pe cardinalul de Rohan, care
prsise oraul Strasbourg pentru a se instala la
Versailles. Mult timp n dizgraie i dispreuit de regina
Maria-Antoaneta, care-i reproeaz viaa sa de dezm,
Rohan crede c va redobndi favoarea tronului prin
mijlocirea Jeannei de la Motte, vechea sa amant, aceasta
i d toate asigurrile c regina i-a iertat toate
pcatele. Cnd Jeanne i aduce un bilet din partea
Mariei-Antoaneta, prelatul este n culmea fericirii. Pe
biletul ce poart emblema Casei regale florile de crin
regina a binevoit s scrie urmtoarele cuvinte: mi pare
foarte bine c nu v mai socotesc vinovat. Nu pot nc s
v acord audiena pe care o dorii. Cnd mprejurrile
mi-o vor ngdui, v voi comunica. Fii discret."
Dup un oarecare timp, cu sufletul tulburat i cu
inima plin de speran, Rohan i arat biletul lui
Cagliostro, care l citete, l aaz respectuos pe mas
i i prezice cardinalului un viitor mre. Rohan nu se
ndoiete de cele spuse i se vede deja pe post de
ministru. Uitndu-se de jur-mprejur ca s vad dac nu
cumva vreo ureche indiscret st la pnd, el i
mrturisete magicianului noua sa tain: n timpul nopii,
a ntlnit-o pe regin pe o alee din grdinile palatului
Versailles, n faa fntnii din boschetul lui Venus, sub
ulmii complici... Jeanne organizase totul; apropiindu-se,
el srutase poala rochiei reginei i ascultase cuvintele
ei consolatoare:
Poi ndjdui c trecutul va fi uitat.
Apoi trebui s fug, cci tocmai veneau nite oameni
i regina inea foarte mult ca aceast ntrevedere s
rmn nvluit n cea mai mare tain. Din acel moment,
cardinalul e cucerit de Maria-Antoaneta, pe care o
venereaz, este gata s-i asculte toate poruncile i arde
de dorina de a-i dovedi devotamentul su nemrginit.
Tocmai atunci, maiestatea sa are buntatea s fac apel la
el ntr-o afacere delicat: ea vrea s cumpere, fr ca
oamenii de la Curte s tie, un colier pe care doi
bijutieri ncearc s i-l vnd de zece ani, o parur de
diamante a crei valoare de un milion ase sute de mii de
livre poate s-i nspimnte pe muritorii de rnd, dar
care nu poate s o impresioneze pe o regin a Franei,
chiar dac ea egaleaz preul unui vas de rzboi. Jeanne
l anun pe Rohan c a fost ales s slujeasc de
mijlocitor i aceast dovad de ncredere l tulbur.
n ajunul sosirii lui Cagliostro la Paris, cardinalul a
semnat o nelegere cu Bassenge i B hmer, cei doi
bijutieri. Colierul va fi pltit n timp de doi ani, din
ase n ase luni, prima parte din sum, de patru sute de
mii de livre, trebuind s fie achitat de regin n ziua
de 1 august. Rohan semneaz hrtiile i devine garantul
ntregii operaiuni. Oare, n ultima clip, l cuprinde
ndoiala? El o implor pe regin s dea o semntur i
Jeanne i-o aduce. Pe contractul semnat de Rohan i de
bijutieri se pune parafa: Maria-Antoaneta a Franei".
Regina, care acioneaz fr tirea regelui, cruia
nu-i place firea ei cheltuitoare, a insistat s nu lase
hrtia aceasta din mn. Nu o arta nimnui.
De bucurie, Rohan este n al noulea cer.
Complicitatea cu regina l face fericit. Totui, el i
arat hrtia lui Cagliostro, care aprinde lumnrile,
invoc puterile egiptene i ascult spiritele. Cagliostro
i spune verdictul: da, trgul este demn de ncredere, el
se va ncheia cu succes i va aduce cu sine acea zi
minunat n care se vor vdi, spre binele Franei i al
lumii ntregi, rarele talente ale domnului cardinal.
n ziua de 1 februarie, Bassenge se nfieaz la casa
lui Rohan s-i dea colierul. Regina i exprimase dorina
s-l poarte ct mai repede cu putin i fgduise c se
va mpodobi cu el chiar de-a doua zi, adic de
ntmpinarea Domnului. Rohan i arat bijutierului
semntura... Maria-Antoaneta a Franei... Ce garanie
putea fi mai bun? Cardinalul ia cutia, l salut pe
bijutier i pleac, se urc n trsur i se ndreapt
spre piaa Dauphine, unde locuiete Jeanne de la Motte.
Cardinalul se strecoar n cas, bate la u i d biju-
teria iubitoarei sale prietene. Dup cteva clipe, pe
scara de lemn se aud pai, ua se deschide i i face
apariia un brbat:
Vin din partea reginei!
El ntinde un bilet: e un ordin de la regin. Colierul
trebuie dat aductorului depeei. Fr s spun vreun
cuvnt, necunoscutul ia cutia i pleac n noapte, ca o
umbr tcut.
Dar, vai! A doua zi regina apare la petrecere fr
colier. Cardinalul se tulbur. Jeanne l linitete:
regina nu i-a pus colierul din pruden. Rbdare... Dar
sptmnile trec i regina tot nu apare cu preioasa ei
podoab. Plile pun i ele probleme: sunt mereu amnate.
Bijutierii dau semne de nervozitate i refuz s mai
atepte. Atunci Jeanne i cheam la ea i le mrturisete
totul:
Ai fost nelai: actul de garanie pe care-l are
cardinalul poart o semntur fals, dar el este bogat i
va plti. Mergei i-l cutai...
Dar B hmer nu se duce la cardinal, ci se grbete s
mearg la Versailles. El nu poate fi primit de regin, dar
izbutete totui s ajung la doamna de companie a
reginei, care nu nelege nimic din toat povestea asta i
ncheie spunnd:
Suntei victima unei escrocherii, regina nu a primit
nici un colier.
La Curte, ntmplarea ia proporii i lumea se
ntreab unde este vestitul colier. Oare Maria-Antoaneta
l are i-l ine tinuit? Nu cumva a fost furat de vreun
tlhar sau luat de Rohan? Misterul este de neptruns.

***

ntr-o diminea, doi nali demnitari de la Curte vin


la Cagliostro, pe strada Saint-Claude, convini c numai
el poate dezlega taina. Departe de a fi onorat de aceast
nobil vizit, marele copt se simte foarte ncurcat la
gndul ntrebrilor ce i se vor pune. El i soia sa i
conduc pe cei doi brbai n cabinetul de astrologie, i
invit s ia loc i ncep s fac pregtirile necesare. Ei
aaz hrile cerului, tapisnd pereii cu coordonatele
zilei. Dup ce termin aceste pregtiri indispensabile,
Cagliostro ia un pergament nefolosit, l pune pe un
evalet de lemn i deseneaz, cu rbdare, un pentaclu n
concordan cu poziia planetelor. Cei doi marchizi,
impresionai de acest ritual, pstreaz o linite
religioas.
Urmat de Lorenza, ce ine n mn un sfenic cu apte
brae, Cagliostro i ntinde celui mai vrstnic dintre
vizitatori pergamentul i o pan de gsc. Acesta scrie pe
el, lng simbolul cabalistic, ntrebarea care-i arde
buzele: Maiestatea sa regina a primit sau nu colierul?"
Dei Cagliostro se atepta la o asemenea ntrebare, el nu
las s i se vad pe fa nici un fel de nedumerire,
dndu-i seama c cei doi brbai sunt trimii de rege. El
i cere interlocutorului su s-i pun semntura sub
ntrebare, dar brbatul ezit, de teama c aceast hrtie
se va pstra i, ntr-o zi, va deveni compromitoare.
Maestrul l linitete:
Hrtia va fi ars peste cteva clipe sub ochii
votri...
Aa i face. Cagliostro ndoaie pergamentul n dou i
cere celuilalt vizitator s-l semneze i el. Dup ce
documentul este mpturit n patru, Cagliostro i pune i
el parafa. ntre timp, Lorenza a aprins o sobi aezat
pe o msu rotund de fier forjat. Cagliostro vine la ea
i i ntinde pergamentul. Vizitatorii nu observ c, n
timp ce fcea cei civa pai care-l despreau de soia
sa, Cagliostro a schimbat pe nevzute pergamentul ndoit
cu un altul identic, ce purta i el, pe partea vizibil,
semntura sa. Lorenza ine hrtia deasupra flcrilor, n
timp ce psalmodiaz ciudate cuvinte magice. Cagliostro se
apropie de Lorenza i se folosete de acest moment pentru
a-i strecura pe neobservate n buzunar pergamentul
autentic. n prelungirea aceleiai micri, o inconjoar
cu braele, ca i cum ar dori s adauge fluidul su la
acela al preotesei. La rndu-i, Cagliostro rostete cteva
cuvinte magice. n realitate, ei comunic ntr-o limb de
neneles: pentru a-i pricepe, oaspeii ar trebui s
cunoasc cuvintele de baz din arab i sicilian.
Cagliostro se afla n faa unei dileme: dac rspunde
c regina are colierul i dac mai trziu apar dovezi care
demonstreaz c Maria-Antoaneta se afl la originea
acestei afaceri, totul se va sfri cu bine i regele i
va fi, desigur, recunosctor, dar dac se dovedete c
regina nu este amestecat n vreun fel n aceast
nefericit ntmplare, va avea parte de dizgraie i
decdere. Dac rspunde c regina nu are colierul, sunt
posibile dou ipoteze: fie c regina este nevinovat i
Cagliostro va iei din aceast istorie i mai respectat
nc, fie c regina este vinovat i, n acest caz,
ghicitorul va trece drept un nepriceput. Deci rspunsul
su trebuie s fie destul de ermetic pentru a evita toate
capcanele.
Folosind cuvinte nenelese de oaspei, el i
transmite Lorenzei soluia sa la aceast problem
spinoas. Femeia las pergamentul fals s cad n focul
purificator i, n timp ce Cagliostro face cteva pase
magice deasupra pergamentului mistuit de foc, Lorenza
dispare discret. Ajuns n camera sa, ea deschide biletul
i se grbete s noteze pe el rspunsul dictat cu puin
timp nainte; pana zgrie pergamentul i un miros ciudat
ncepe s se rspndeasc; Lorenza scrie cu o cerneal
simpatic preparat dintr-un amestec subtil de lmi i
de zeam de ceap. Dup ce rndurile scrise se usuc, ea
ndoaie pergamentul i l rsucete n aa fel nct s-l
poat introduce ntr-un tub de lemn astupat cu un dop.
Apoi deschide n linite o colivie circular din care iese
un superb porumbel. Cu ajutorul unei panglici roz, leag
tubul de ghearele psrii i, innd-o la piept, se
ndreapt spre un mic budoar nvecinat cu laboratorul de
astrologie. Apoi deschide fr zgomot o trap secret.
Vizitatorii, aflai cu spatele, nu vd nimic, mai ales c
sunt fascinai de incantaiile maestrului. Lorenza d
drumul porumbelului n direcia lor i nchide pe dat
trapa. Zgomotul aripilor i face pe cei doi marchizi s
tresar; ei urmresc cu privirea porumbelul ce zboar de
colo-colo, ncrcat cu ciudata-i povar. Pasrea cade jos,
dar Cagliostro rmne nemicat i cere vizitatorilor s
deschid tubul. Spre marea lor mirare, gsesc, refcut,
pergamentul ce fusese ars sub ochii lor. l deschid cu
nfrigurare, dar nu vd nici un rspuns, i asta fiindc,
pentru a spori misterul, totul fusese scris cu cerneal
simpatic. Dar nainte de a avea rgazul s-i arate
decepia, Cagliostro le poruncete s treac foaia pe
deasupra flcrilor i s repete, dup el, urmtoarele
trei cuvinte:
Enoch Passak Vorgei...
Rspunsul mult ateptat se ivete ncet, sub pentaclu,
literele par a se nate din neant, la nceput, sunt abia
vizibile, apoi se deseneaz ca o linie de culoarea
cenuii. Pe pergament poate fi citit urmtoarea fraz, al
crui sens este dintru nceput nedesluit: Diamantele cer
sngele regilor". Aceste cuvinte deschid toate porile.
Sngele regilor" poate face aluzie la Maria-Antoaneta,
dar se pot la fel de bine referi la Jeanne de La Motte,
care este o autentic descendent a Casei de Valois. Dar
dac e vorba de o profeie? Atunci aceast fraz ar
prezice mari tulburri, evenimente printre care afacerea
colierului i scandalurile ce vor izvor din ea nu sunt
dect zorii palizi, prevestitori de fapte nfricotoare,
ai zilei cnd monarhia va fi necat n sngele lui
Ludovic al XVI-lea.

***

Acest mod de a iei din ncurctur, dei foarte bine


regizat, a fost marea greeal a lui Cagliostro. Regele i
anturajul su au crezut c magicianul refuza s-i
foloseasc puterile pentru a dezvlui adevrul. De aici i
pn la a gndi c fusese prta la dispariia bijuteriei,
nu mai era dect un pas i dumanii si se grbir s-l
fac. De aici i se trase pieirea.
Curnd cercetrile aveau s descopere complotul n
care fusese trt mult prea naivul cardinal de Rohan.
Regina pe care o vzuse n grdinile din Versailles era de
fapt o prostituat ce semna vag cu Maria-Antoaneta i
care jucase acel rol pentru bani, semnturile erau falsuri
grosolane, trimisul" reginei, cel care luase cutia, era
un complice. Jeanne de La Motte se folosise de farmecul ei
i de naivitatea fostului ei amant pentru a svri acea
mare escrocherie. Ea demont colierul i tie din nou
pietrele pentru a le vinde, o parte la Paris i o parte la
Londra. Planul fusese bun, Jeanne l cunotea bine pe
cardinal, pentru a evita scandalul, el ar fi pltit
discret colierul, dac bijutierii, nspimntai, nu s-ar
fi dus s spun totul la Versailles.
Doamna de La Motte fu arestat n ziua de 17 august.
Dup cteva zile, o mic trup vine la Cagliostro.
nnebunit de fric, acesta tocmai se pregtea s se apere
cu o bar de fier, dar ofierul i spune scurt c orice
rezisten este inutil:
Domnule, vin din ordinul regelui. Am cu mine zece
oameni bine narmai i care nu se tem de vrjitori.
Urmai-m!
Dus la Bastilia, Cagliostro i petrecu aici opt luni
de zile, nchis ntr-o celul i fr s vad o fiin
vie. Soia sa fu nchis ntr-o alt arip a fortreei.
Abia n luna mai a anului urmtor contele de Cagliostro
avea s fie pus fa n fa cu judectorii si. Nu i se
putu aduce nici o nvinuire n afar de aceea de a fi
fcut cteva profeii imprudente. Fu declarat nevinovat;
regele i ddu totui ordin s prseasc Parisul n
douzeci i patru de ore i regatul n trei sptmni,
interzicndu-i s se mai ntoarc vreodat n ar.
Diamantele nu au mai fost gsite niciodat i, n urma
acestei ntmplri, bijutierii au fost n pragul ruinei.
Cardinalul de Rohan fu trimis la mnstirea La Chaise-Dieu
din Auvergne, prostituata care jucase rolul reginei gsi,
la ieirea din nchisoare, o mulime de pretendeni i se
cstori cu un ofier al regelui, Jeanne de La Motte fu
biciuit n piaa public, nsemnat cu fierul rou pe
umr, cu H, care-i desemna pe hoi, i nchis la Salp
triere, unde rmase aproape doi ani, dup care izbuti s
evadeze i s se mbarce spre Anglia. Aceast ntmplare
zguduise monarhia din temelii, nimeni nu voia s cread n
nevinovia reginei i o mare ur se dezlnui mpotriva
celei pe care poporul o numea cu dispre Austriaca.
Revoluia era pe cale s izbucneasc: Diamantele cer
sngele regilor", prezisese Cagliostro.

***

Dup ce cerur zadarnic autoritilor o sut de mii de


livre ca despgubire pentru casa lor prdat n timpul ct
fuseser nchii, Cagliostro i Lorenza prsir Frana
pentru totdeauna. Au ncercat s-i refac averea
nfiinnd loja egiptean de la Roma. Dar tribunalul
Inchiziiei veghea. Arestat ca iluminat i francmason,
considerat eretic, Cagliostro a fost condamnat la moarte
n anul 1791. Fcndu-i-se o
favoare special, pedeapsa i se comut n nchisoare pe
via, sfrit de puteri i stul de toate, contele muri
la vrsta de cincizeci i doi de ani, dup ase ani
petrecui ndrtul zidurilor nalte ale unui castel din
mprejurimile Oraului Etern. Dar n Europa sufla un vnt
nou i tribunalele religioase i triau ultimele clipe
ale puterii. Ele aveau s dispar curnd, relicve ale unor
regimuri blestemate.
n 1791, ele mai fceau nc ravagii. Iar fora sa
magic nu l-a mpiedicat pe Cagliostro s fie cea din urm
victim a Inchiziiei.

5
CONTELE DE SAINT-GERMAIN
I
MIRACOLUL DIAMANTELOR

Domnule, spuse regele, iat cele ase diamante mici


despre care v-am vorbit. Putei, n faa mea, s le facei
mai mari?
Contele de Saint-Germain ia cu delicatee cele ase
pietricele scumpe din mna regelui i le niruie pe un
covora de catifea albastr. Apoi se uit la ele cu mare
atenie, pentru a se convinge de limpezimea lor
desvrit; mulumit de ce vede, d cu gravitate din cap
i ncepe s opteasc nite formule alchimice cu
neputina de neles.
Regele se folosete de acea clip pentru a privi
jur-mprejur prin ncpere. El i druise contelui acest
apartament n urm cu un an, dar pn atunci nu venise
niciodat s-l vad. Trebuie s spunem c era destul de
greu pentru Ludovic al XV-lea s plece din castelul
Chambord pentru a veni n aceast dependin fr s-i
intrige suita i s provoace o adevrat rsturnare a
protocolului. Dar curiozitatea nvinsese, cci voia s
tie cum arat locuina unui alchimist ce se bucura de
faima de a fi nemuritor. Regele se uit atent. Nu vede
cuptorul tradiional! Nici alambicul i nici vreo retort.
Ce decepie! I-o comunic domnului de Saint-Germain.
Acesta surde cu finee i i d urmtoarea explicaie: a
lucrat multe secole de-a rndul, n multe laboratoarede
alchimie, i i-a pstrat metalele i substanele cu
puteri miraculoase preparate de el odinioar. Aa se face,
spune contele, c acele vreo douzeci de cutiue aezate
pe masa lui de lucru i pe etajere conin produse
alchimice cu efecte magice i misterioase. nsoindu-i
vorba cu fapta, contele apuc la ntmplare una din
casete, fcut din lemn sculptat, o deschide i i arat
Maiestii sale ce cuprinde. Regele se apleac, se uit i
observ pe fundul ei o pulbere metalic foarte
strlucitoare:
E un praf de protecie cu proprieti speciale,
acioneaz la rece i nltur nu numai toate neajunsurile
pe care le are un creuzet vrt ntr-un cuptor, dar i
toate celelalte operaiuni la cald necesare transmutrii
plumbului n aur.
Regele ascult aceste expuneri teoretice, dar ateapt
mai ales demonstraia practic. Domnul de Saint-Germain
deschide o alt cutie dintr-un metal de culoare
ntunecat i scoate din ea o cutiu rotund, parc din
lemn de merior. Ridic cu grij capacul plat al cutiei i
pune n ea cele ase diamante ale regelui. Presar
deasupra lor pilitura metalic argintie, acoper cutia cu
capacul i o scutur puternic timp de vreo dou minute.
Apoi deschide din nou cutia i se uit atent nuntrul ei.
Cu faa luminat de un surs, se ntoarce spre regalul su
oaspete. Maiestatea sa arunc nuntru o privire i
descoper un singur diamant, nespus de frumos i mare ct
cele ase pietre pe care le ncredinase contelui luate
laolalt. Regele nu ndrznete s-l ating, ca i cum
s-ar teme c o s dispar, dar Saint-Germain l ncu-
rajeaz:
Este diamantul vostru, Sire: sunt cele ase diamante
unite ntre ele.
Regele ia n mn minunatul diamant, l admir cu ochi
de expert forma i culoarea i se declar ncntat.
i mulumesc, domnule de Saint-Germain, aceast
piatr este mal potrivit ca podoab pentru corsajul doam-
nei de Pompadour.
Contele se nclin cu respect i tace. Regele tace i
el, cercetnd diamantul n razele soarelui care intr prin
fereastr. Se gndete la miracol. El nu crede n aceast
operaie magic. Cutiua din lemn de merior seamn
ntocmai cu cea folosit la Curte, anul trecut, de un
scamator priceput. Artistul binevoise s-i arate regelui
tot mecanismul. Un capac cu fund dublu i ngduia s
camufleze micile obiecte aezate n cutie i s descopere
un obiect mai mare, ascuns nainte n interiorul ei.
Artistul i uimise pe curteni, transformnd astfel boabele
de gru n perle. Ludovic al XV-lea este convins c i
contele folosete aceeai metod. l admir mult pe domnul
de Saint-Germain pentru vastele lui cunotine i pentru
buna sa dispoziie, dar nu crede n puterile-i oculte.
Rupnd tcerea, i pune contelui urmtoare ntrebare
insidioas:
Dar unde ai gsit un diamant att de frumos?
Sire, dup cum v-am mai spus, el nu-i dect suma
celor ase diamante ale voastre, i rspunde Saint-Germain
fr s se tulbure.
... t... adaug Ludovic al XV-lea, ntr-o
bun zi, tot mi vei dezvlui originea averii dumitale.
Oricum, tiu c o foloseti cu generozitate. Asta mi-ar fi
de ajuns, dac n-a fi att de curios... Ndjduiesc,
aadar, c ntr-o bun zi...
i regele l conduse prietenete pe domnul de
Saint-Germain spre apartamentele regale unde i ateptau
curtenii.

***

n anul 1760 se mplinesc zece ani de cnd ntreaga


Fran e fascinat de contele de Saint-Germain. Nimeni nu
tie cine este el. Sigur e c nu-i nici conte i nici din
familia Saint-Germain, nu i se cunoate nici mcar
prenumele, despre misterioasa sa personalitate circul
cele mai nstrunice zvonuri. Vorbete perfect franceza,
dar cu un uor accent strin, i se exprim cu aceeai
uurin n englez, german, italian, spaniol i
portughez. Este considerat rnd pe rnd fiul bastard al
unei regine spaniole, un iezuit portughez, un spion german
sau un evreu din Bordeaux. i, pentru c nimeni nu-i
cunoate adevrata identitate, este supranumit Omul
Miracolelor. Cci s-ar prea c deine taine strvechi i
c este nemuritor. i evoc pe regii din trecut ca i cum
i-ar fi cunoscut i renvie istoria cu atta precizie
nct nimeni nu pune la ndoial puterea lui de a strbate
secolele i de a fi venic tnr. Marchiza de Pompadour nu
se mai satur ntrebndu-l despre oamenii de altdat:
Cum era Francisc I? E un rege pe care l-a fi
iubit...
Era foarte binevoitor, i rspunde Saint-Germain,
pcat c era prea ptima. I-a fi dat cu drag inim un
sfat care l-ar fi ferit de toate nenorocirile... dar nu
l-ar fi urmat...
Curtea lui Francisc I era cu adevrat fastuoas? mai
ntreab favorita.
Da, dar cea a nepoilor lui o ntrecea cu mult, iar
pe vremea Mariei Stuart i a Margaretei de Valois era un
loc ncnttor, un templu al tuturor plcerilor, cci i
puteai desfta aici i spiritul. Cele dou regine erau
foarte nvate, fceau versuri i era o fericire s le
asculi...
Vorbii de parc ai fi vzut toate acestea cu
proprii dumneavoastr ochi, exclam, plin de entuziasm,
frumoasa marchiz.
Dar Saint-Germain se laud arareori cu nemurirea lui.
Dimpotriv, uneori el o neag cu strnicie, dar cu atta
umilin i cu o lucire att de ironic n priviri, nct
negaiile sale sunt luate mai curnd drept o mrturisire
ascuns, drept o tain nfricotoare ce i-a fost smuls
fr voie.
Am o foarte bun memorie i am citit mult istorie
Franei, spune el cu modestie. Uneori m distrez lsnd s
se cread c am trit n vremuri strvechi...
Contele de Saint-Germain triete din mister i se
nconjoar cu enigme. n aceasta const adevratul su
geniu. El i exprim tiina n versuri i, n
obscuritatea poemelor sale se desluete pecetea
alchimistului:

Cercettor curios al ntregii naturi,


Am cunoscut nceputul i sfritul Marelui ntreg.
Am vzut aurul n min,
I-am neles materia i i-am surprins smna.

Toate textele scrise, toate cuvintele rostite, toate


gesturile fcute de el sunt pline de subnelesuri,
ciudatul i veselul om pare c pstreaz cu greu o tain
ce-l apas att de mult nct, fr s vrea, n spusele
sale mai scap unele lucruri ce dau de bnuit... Nu duce
viaa luxoas a unui mare senior, dar e plin de diamante,
le poart pe haine, pe plrie, la inelele de pe degetele
sale lungi i fine, pretutindeni. Bineneles, nimeni nu
se mir, doar sunt fabricate de el.
Ludovic al XV-lea l invit adeseori pe Saint-Germain
la supeurile intime pe care i place s le dea, n
compania doamnei de Pompadour, la Micul Trianon. Contele
nu se atinge de vinuri i abia dac ciugulete din
felurile de mncare, spune c ine un regim i bea cu mare
plcere un amestec pe care-l numete ceaiul su de via
lung, fcut din frunze de siminichie, semine de mrar i
lemn de santal. Mnnc puin, dar nsufleete ntreaga
adunare istorisindu-i amintirile i toi i ascult
povetile n cea mai deplin linite. Dar Ludovic al
XV-lea se tot ntreab de unde are contele asemenea
bogii i d porunc s se fac o cercetare secret.
Netiind nimic de toate acestea, Saint-Germain continu
s-i uimeasc i s-i tulbure pe cei ce-l ascult. Po-
vestirile sale par a deschide o fereastr spre o lume
paralel. Astfel, i place s-i aduc aminte de un tnr
nobil dintr-un ora din nord, care pretindea c avusese
att de multe femei nct se sturase de ele i cuta noi
emoii:
Mi-ar trebui o fptur supranatural. mi voi
petrece noaptea n cimitir i voi chema morii, le spusese
el prietenilor.
Acetia l-au implorat s renune la planul lui
nesbuit, dar el nu vru s-i asculte i, pe la miezul
nopii, se duse n cimitirul oraului, se nconjur cu un
cerc magic i, prin imprecaii nfricotoare, ncerc s
tulbure somnul morilor. Deodat, n linitea de pe cmp,
tnrul auzi o voce de femeie care cnta dumnezeiete.
Fermecat, se ridic i fugi spre frumoasa creatur, o gsi
i, plin de ndrzneal i patim, vru s o mbrieze:
Eu nu pot aparine dect unui so, spuse ea.
Foarte bine, te iau de soie, rspunse tulburat
tnrul, iat inelul meu i d-mi-l pe al tu, vom fi
logodnici.
i cei doi iubii au rmas mpreun, unii pe un
mormnt pn la ivirea zorilor. Cnd soarele se art ia
orizont se desprir, fgduindu-i c se vor ntlni din
nou n acelai loc, n noaptea urmtoare. Dar tnrul i
satisfcuse capriciul i uit de jurmnt. Cnd se ls
seara, se duse acas i se culc. Pe la miezul nopii,
auzi cum ua camerei se deschide i simi o form
ngheat intrnd n pat i culcndu-se lng el.
De-atunci, nu mai avu linite. Oriunde se ducea, fantoma
l urmrea.
ntmplarea a fcut s-l ntlnesc, povestete
contele de Saint-Germain. I-am spus tnrului nobil s
mulumeasc lui Dumnezeu c m-a cunoscut i i-am poruncit
s se roage pn la miezul nopii. La dousprezece fr un
sfert, am desenat pe podea un triunghi solar, l-am stropit
cu parfumuri i apoi l-am aezat n mijloc pe imprudentul
logodnic, interzicndu-i s ias din triunghi, orice s-ar
ntmpla. Btu miezul nopii. Ua se ntredeschise i
fantoma naint pn la marginile triunghiului.
Este soul meu, spuse fantoma.
Prin nelciune! Cci tu nu eti un locuitor al
lumii acesteia. D-i napoi inelul!
Nu, nu aici, ci acolo unde mi l-a dat.
Fie! Vom merge acolo mpreun.
Toi cei din jurul mesei ncepur s tremure ascultnd
povestirea lui Saint-Germain:
Nu v voi vorbi despre lupta pe care a trebuit s-o
dau. Pn la urm, am ieit victorios. Tnrul arunc
inelul pe mormntul pe care sttuse cu fantoma. Fantoma i
napoie inelul primit i apoi am rmas singuri. A doua zi,
cnd m-am trezit, mi s-a adus o scrisoare din partea
tnrului nobil. Dup ce m-a prsit, n loc s se duc la
el acas, btuse la poarta unei mnstiri, ce fusese sub
protecia strbunilor si. Spuse c venise s mbrace
haina monahal. A murit dup treizeci i cinci de ani,
nconjurat de cele sfinte.
Totul ar fi putut continua astfel la nesfrit,
contele tulburndu-i oaspeii i nspimntndu-i cu
povetile sale de dincolo de mormnt, dac regele nu ar fi
primit n cele din urm raportul secret al poliiei cu
privire la Saint-Germain i la averea sa. Regele fu foarte
tulburat. ntr-o sear, plecnd de la mas, el se ntoarse
spre Saint-Germain i i puse urmtoarea ntrebare, n
aparen nevinovat:
Domnule, dumneata care tii attea lucruri despre lu-
mea aceasta i despre cea de dincolo, n-ai putea cumva
s-mi spui unde se afl maestrul Dumas?
Saint-Germain, care de obicei era vorbre i se
simea n largul lui, nu-i putu ascunde tulburarea, pli
i amui.
n acea vreme, aproape toat lumea cunotea misterul
maestrului Dumas. Totui, printre curtenii cei mai tineri
se mai aflau i alii care nu auziser nimic despre
aceast ntmplare ciudat. Un btrn istoriograf o
povesti pentru ei.
ntmplarea avusese loc cu o jumtate de secol n urm,
n anul 1700. Un btrn de nouzeci de ani, putred de
bogat, fost procuror la Chtelet, locuia pe strada
Hirondelle. Vecinii l bnuiau c se ocup cu magia, ceea
ce era probabil adevrat, de vreme ce pusese s i se
construiasc, pe casa lui luxoas, un turnule foarte
asemntor cu cel pe care-l folosea odinioar Nostradamus,
pentru a cerceta astrele. Btrnul se nchidea aici cu
cri de vrjitorie i pergamente, descnta buturi i
fcea farmece, desena horoscoape i citea viitorul n
stele.
Viaa lui era programat cu precizia unei clepsidre.
n fiecare vineri, la ora trei dup-amiaz, se nchidea n
ncperea sa tainic. i tot atunci, de fiecare dat, pe
caldarmul strzii rsuna zgomot de copite. Un catr uria
i un clre nalt de statur se iveau, oprindu-se n
faa casei maestrului Dumas. Mndru i cu privirea rece,
brbatul i lsa catrul n curte i, fr s bat la
poart sau s se anune n vreun fel, intra n cas, urca
treptele i ptrundea n laboratorul a crui u se
ntredeschidea doar pentru o clip. Aceste fapte se re-
petau de muli ani n ir. Necunoscutul i catrul lui
rspndeau groaza n cei din vecintate, cci animalul
avea n coaste o ran deschis, sngernd i plin de
puroi, iar clreul purta pe frunte trei cicatrice att
de roii nct femeilor li se prea c vd trei crbuni
aprini ncrustai n carne. Vizitatorul rmnea cu
maestrul Dumas cam o or, dup care pleca aa cum venise.
n cteva rnduri civa brbai curajoi ncercaser s
urmreasc acel catr, dar ntotdeauna i pierduser urma
prin mprejurimile Cimitirului Inocenilor. Drcescul
catr i ciudatul clre deveniser subiectul preferat de
discuie al celor din cartier, oamenii i puneau tot
felul de ntrebri cu privire la misteriosul personaj i
schimbau preri despre uimitoarea tineree a btrnului,
pe a crui fa nu se vedea nici o zbrcitur care s
arate c timpul trecuse i peste el...
ntr-o bun zi ns, acel ritual ce prea c va tine o
venicie lu sfrit. n ziua de 31 decembrie a anului
1700, catrul se ivi n captul strzii Hirondelle. Era o
miercuri, la orele zece dimineaa. Clreul urc scrile,
dar, cnd intr n laborator, maestrul Dumas scoase un
strigt teribil, ce fu auzit de toat lumea. Apoi
clreul plec. Catrul alerga la trap i prea c-l duce
i mai repede dect altdat. Cnd spre sear maestrul
Dumas veni la cin, fiul i fiica lui aproape c nu-l mai
recunoscur: era ndoit de spate, picioarele-i btrne i
tremurau, pe fa i se ntiprise pecetea morii i
privirea i se stinsese. Spuse celor doi copii ai si c nu
va lua masa cu ei i c vrea s urce din nou n cmrua
sa de sus. i cum nu izbutea, scria fiind ngust i
abrupt, trebuir s-l duc de subsuori pn la ua
laboratorului. Cnd fiul su i spuse c nu va reui s
coboare singur, maestrul Dumas porunci ca la ora patru s
vin cineva s-l ia, cci avea ntlnire cu un magistrat,
prieten cu el. La ora hotrt, vizitatorul veni i urc,
mpreun cu fiul lui Dumas, pentru a-l ajuta pe btrn.
Deschiser ua i intrar n ncperea secret, dar camera
era goal: maestrul Dumas dispruse.
Btrnul procuror fu cutat timp de mai multe
sptmni, au fost chemai ingineri i zidari care
cercetar zidurile. Se fcur toate investigaiile
posibile, clreul i catrul su negru au fost i ei
cutai pretutindeni... dar totul prea a fi disprut ca
prin minune... Justiia i acuz pe copii, care, spre a-i
dovedi nevinovia, a trebuit s-i cheltuiasc o mare
parte din avere pe un lung ir de procese. Anii trecur,
copiii au murit i misterul rmnea de neptruns.

La mult vreme dup aceast ntmplare, n 1743, a


sosit pentru prima oar la Paris contele de Saint-Germain.
Marealul de Belle-Isle l ntlnise la Frankfurt, unde
era ambasador, i fusese fermecat de acest tnr iniiat
ce prea a ti toate marile taine ale creaiei. Foarte
atras de vrjitoriile de orice fel, marealul l invit pe
conte s vin cu el la Paris i l instaleaz n casa lui,
din cartierul Saint-Antoine. Aici, contele i amenajeaz
un laborator i ncepe s fac tot felul de experiene
asupra refleciei luminii, mbinnd tiina cu
ezoterismul. Prin jocuri de oglinzi, Saint-Germain
izbutete s-l conving pe mareal c el poate s suscite
imaginea unor lucruri sau fiine din Uimea cealalt.
ncreztor n puterile acestui taumaturg, Belle-Isle l
duce la cptiul ducesei Marie-Anne de Chteauroux, pe
atunci favorita regelui, care, la cei douzeci i apte de
ani ai ei, zcea pe patul de moarte, otrvit, fr
ndoial fiindc mncase nite ciuperci. Toi erau
convini ca Saint-Germain o va salva pe tnra amant a
regelui, dar acesta, dup ce o examineaz c teva clipe,
spune:
E prea trziu, mult prea trziu. Doamna de Chtea-
uroux se va nfia lui Dumnezeu...
Ea muri, ntr-adevr, dup cteva zile. Dar acest eec
nu-l discredit pe misteriosul Saint-Germain care,
netulburat, ddu urmtoarea explicaie:
Nu puteam s-o vindec. Dac a fi fcut-o, m-a fi
pus n primejdie: de fiecare dat cnd cineva s-ar fi
otrvit, familia m-ar fi somat s fac o minune i ar fi
fost vai i amar de mine dac vreodat n-a fi izbutit.
Era o explicaie ciudat, dar care a mulumit pe toat
lumea. Poate c moartea frumoasei ducese nu-i displcea
ntru totul suveranului, care se sturase de aceast
legtur.
Marealul de Belle-Isle este att de convins de
puterile prietenului su nct i spune povestea
maestrului Dumas. Foarte atras de acest mister,
Saint-Germain culege ct mai multe informaii i ncearc
s dezlege taina. Pentru a isca miracolul, el invocase
att de des forele ntunericului i folosise de attea
ori ui ascunse i culoare tainice, nct presimi c aici
e vorba de un subterfugiu. ntr-o noapte, se duce pe
ascuns n casa prsit de pe strada Hirondelle. Foreaz
nchiztoarea i trece pragul ncperii de sus, ce era de
mult vreme goal. Dup ce ore ntregi cerceteaz pereii
i parchetul, descoper un mecanism ascuns n podea. Pune
n funciune mica mainrie i n faa lui apare o scar
care coboar pn n subsol, ntr-o parte ascuns a casei.
Acolo, ntr-o pivni boltit, ntunecat ca un cuptor i
colcind de viermi, Saint-Germain zrete pe jos, la
lumina unei tore, leul putrezit al btrnului Dumas.
Lng el, cioburile unei cupe de agat i cteva aparate de
astrologie, albite de praf i acoperite de pnze de
pianjen, par a pstra tainele derizorii ale unei tiine
oculte. Saint-Germain arunc o privire n jur i se
oprete la o caset de abanos. Deschide cu uurin
lcelul i, n faa ochilor si nmrmurii, apar o
grmad de diamante sclipitoare. Razele galbene ale
fcliei danseaz pe pietrele ce arunc mii i mii de
scnteieri... Saint-Germain nchide repede caseta i o ia
cu el, avnd grij s zvorasc n urma lui trecerea
secret prin care ptrunsese n ncpere. De-acum nainte
este un om bogat, dar care trebuie sa ascund bine
proveniena averii sale. mprind cteva diamante celor
puternici, i va fi uor s-i conving c poate s fac
oricte vrea. Darurile generoase ale regelui, menite s-i
ngduie s-i continue experienele", i vor asigura,
timp de mai muli ani, o via mbelugat la Curtea
Franei.

Dar iat c tot acest eafodaj pare a se prbui n


clipa cnd regele i pune ntrebarea:
Nu-mi putei spune unde se afl maestrul Dumas?
Oare curiozitatea regelui este nevinovat sau ascunde
vreo capcan? S fie oare bnuit c a jefuit cadavrul
btrnului? La nceput, Saint-Germain se blbie. E pentru
prima oar cnd marea lui siguran de sine pare a-l
prsi:
Vedei... as putea... Sire... dar...
Dar ce? l ntrerupse doamna de Pompadour, enervat
de ovirile lui.
Dar mi-e foarte team c, dac dezvlui ceea ce tiu
despre aceast teribil poveste, o expun pe Maiestatea
voastr la mari primejdii... i pe dumneavoastr, doamn.
n cteva clipe Saint-Germain i-a recptat sigurana
de sine. El pune n vorbele sale o doz att de mare de
ermetism, de magie i de sumbre aluzii, nct i
descurajeaz pn i pe cei mai ndrznei, fcndu-i s
renune la continuarea investigaiilor. Totui, la
nceput, doamna de Pompadour d din umeri i i cere
insistent contelui s dezvluie tot ce tie despre
tenebroasa ntmplare:
Toate astea sunt prostii! Vorbii, domnule conte, v
rog!
Vorbii, domnule de Saint-Germain, v rugm, insist
regele.
Dup ce se preface c se reculege cteva clipe,
contele le spune, de parc s-ar fi hotrt s nfrunte o
mare primejdie:
Sire, fie dup cum v este voia. ngduii-mi doar
s ndeplinesc n faa voastr cele necesare pentru a
ndupleca puterile din lumea de dincolo.
Saint-Germain cere o foaie de hrtie i trage pe ea
nite linii drepte ntretiate de semne ciudate i de
figuri astrologice. Se concentreaz apoi asupra acestor
imagini, rostind cuvinte de neneles... Regele i
favorita sa l privesc la nceput amuzai, apoi
nelinitii. E doar vorba de a deschide ci necunoscute i
de a ptrunde n lumi tainice. Dup vreo zece minute,
Saint-Germain i nal capul, l privete pe rege n
ochi i i expune revelaiile:
Sire, fie c lucrtorii i inginerii ce l-au cutat
pe procurorul Dumas erau tocmii de oameni interesai ca
aceast cercetare s nu ajung niciodat la capt, fie c
ei nu-i cunoteau bine meseria. Iat ce s-a petrecut:
ntr-un col al ncperii, aproape de ua de la intrare,
exist o bucat de parchet mobil. Ea acoper o scar ce
coboar strbtnd toate planeele i zidurile. La captul
scrii se afl un cavou. E locul unde s-a retras
procurorul Dumas, dup ce a but o licoare care i-a redat
puterile i l-a ajutat s poat cobor. Apoi a nghiit un
narcotic puternic i nu s-a mai trezit.
Regele nu-i ns mulumit ntru totul de aceast
explicaie tehnic. El i mai pune o ntrebare:
Cel care-l vizita era deci Diavolul?
Sire, dac Maiestatea voastr intr n Ordinul
Rose-Croix, m voi grbi s ridic i ultimul vl ce
acoper nc acest mister. Dar acum mi este cu neputin
s rspund la ntrebare, cci m-a expune la cele mai mari
primejdii.
Saint-Germain nu spuse c fcea parte din ordinul
secret Rose-Croix, cci, dup cum bine se tie, membrilor
acestei loji nu le este ngduit niciodat s-i dezvluie
apartenena. El ls s planeze o ndoial, folosind n
mod strlucit insinurile i pomenind acel nume misterios,
ddu s se neleag c taina maestrului Dumas era legat
de marile enigme ale universului ezoteric. Nimeni nu mai
ndrzni s-i pun contelui vreo ntrebare despre Dumas.
Dar doamna de Pompadour, dornic s verifice spusele
prezictorului, i porunci domnului de Sartine, locotenent
general de poliie, s cerceteze casa din strada
Hirondelle. ntr-adevr, oamenii locotenentului gsesc la
repezeal bucata mobil de parchet, scara, cavoul i
trupul maestrului Dumas.

Povestea pare terminat aici, i totui, la puin


vreme dup asta, Saint-Germain dispare. El prsete
Frana i pleac la Londra. Prudent din fire, nelesese
c marea curiozitate a regelui pentru trista poveste
maestrului Dumas putea s duc la redeschiderea dosarului
i, cine tie, chiar la punerea lui sub acuzare. Nu
trebuia s se ncread prea mult n naivitatea
contemporanilor si. El nu se va ntoarce niciodat n
Frana, dar i va folosi din plin legenda spre a ncurca
iele. Dup Anglia, este vzut n Rusia i apoi n cteva
regate germane. Arat bine i, n ciuda vrstei, pare c
nu mbtrnete niciodat, ceea ce adaug legendei sale o
aur de adevr. Toi l consider nemuritor. El nsui
povestete cum i-a cunoscut pe Homer i pe Alexandru
Macedon, pe Ioana d'Arc i pe Henric al IV-lea. n toate
rile Europei, are adepi ferveni ce-l venereaz,
practicnd un fel de cult obscur. n cele din urm, se
retrage n ducatul danez Schleswig, unde i duce viaa n
preajma noului su protector, landgraful Carol de Hesse,
cruia i ofer zilnic doza de mister i de astrologie de
care acesta are atta nevoie pentru a tri i a visa.
Saint-Germain e fericit c i-a gsit un loc unde se
simte la adpost. Cci n toat Europa ncepuse persecuia
mpotriva acestor iluminai i lui Saint-Germain i este
foarte team ca vntul raiunii s nu-l mture. Epoca
raionalismului ajunge la apogeul ei n 1774, cnd la
Leipzig se ncearc pedepsirea unui escroc numit
Schrepfer. De civa ani, acest fost patron de cabaret
rspndea zvonul c studiul necromaniei i ngduia s
comunice cu sufletele morilor. El organizeaz n localul
su edine la care se intr cu bani i n timpul crora
se ivesc spiritele morilor. Se bucur de ncrederea unor
oameni de seam, ca ducele de Chartres i ducele de
Brunswick, francmasoni care l-au nsrcinat s organizeze
contopirea ntre lojele secrete i Societatea lui Iisus,
dizolvat de pap. Schrepfer anun c deine tezaurul
iezuiilor i fgduiete cteva milioane de taleri celor
care-l vor ajuta. Bancherii din Leipzig i dau sume
importante, n sperana c vor obine marea recompens
promis. Folosindu-se de aceti bani, ctigai att de
uor, falsul magician duce o via de mare senior. ncetul
cu ncetul, bancherii intr la bnuial i-i cer
magicianului dovezi. El le nmneaz un plic sigilat, cu
porunca s nu-l deschid, i le d ntlnire bi-
nefctorilor si ntr-o banc din Frankfurt unde,
zice-se, era depus tezaurul. Bineneles, Schrepfer nu
apru la ora fixat. Bancherii deschid plicul i constat
c nu conine dect nite foi albe...
n timpul sta, la Leipzig Schrepfer i adun ultimii
adepi:
La noapte nu ne vom culca, le spune el, cci mine
n zori, nainte de rsritul soarelui, v voi face s
vedei ceva ce n-ai mai vzut.
Oamenii se pun pe chefuit i, cnd se ivesc zorile, se
ndreapt spre un parc aflat la intrarea n ora. Pe drum,
magicianul scoate din buzunar un pistol i spune:
l voi folosi n slujba celebritii mele. Vei vedea
c nu sunt un farsor...
Schrepfer se oprete ntr-un loc pustiu, d porunc a-
depilor si s nu-l urmeze i dispare dup civa
arbuti. nsoitorii lui tac, privind ntr-acolo, spre a
nu pierde nimic din miracolul ce le fusese anunat.
Deodat se aude o mpuctur. Toi se npustesc spre
locul cu pricina i-l gsesc pe escroc mort, cu un glonte
n tmpl. Ca s scape de judecat i de ridicol, i
regizase propria moarte.
Din acea zi, puternic impresionat de sfritul
dramatic al lui Schrepfer, Saint-Germain se va mulumi s
fac preziceri doar n folosul ultimilor si adepi.

***

n 1875, are loc un eveniment ce uluiete pe toat


lumea: nemuritorul conte moare! Este ngropat n orelul
Eckernferd. Preotul scrie n registrul su: Cel ce-i
ddea numele de conte de Saint-Germain i despre care nu
avem alte informaii, a fost nmormntat, dup o slujb,
la biserica din oraul nostru". n mod ciudat, dup cteva
sptmni, din ordinul fostului su protector, Carol de
Hesse, cadavrul este dezgropat. Hesse spune c vrea s-l
ngroape n cimitirul din Schleswig... dar cadavrul
dispare. n anul urmtor, Saint-Germain, viu i nevtmat,
este prezent n Germania, mpreun cu Cagliostro, la o
mare adunare francmasonilor europeni. Aceast apariie
i ntrete pe adepii lui n credina lor: deci nu a
disprut, ci s-a dus doar s se regenereze n vreun
paradis de dincolo de lumea vizibil.
Dup nc vreo trei ani, este ntlnit la Viena!
Baronul Linden i prietenul su Rudolf Graffer, pasionai
de ocultism, se duc, ntr-o bun zi, la laboratorul n
care baronul i face experienele. Deschid ua i rmn
ncremenii: n faa lor, la o mas, se afl
Saint-Germain, rsfoind o carte. El las linitit cartea
din mn, se ridic i rostete urmtoarele cuvinte:
tiam c vei veni aici amndoi, la aceast or.
Baronul se grbete s fac oficiile de gazd, pune
tacmurile pe o msu joas, ofer ilustrului su oaspete
prjituri i se duce n pivni s caute dou sticle de
vin bun, dar Saint-Germain surde i spune:
V ntreb dac cineva m-a vzut, vreodat, mncnd
sau bnd...
ntr-adevr, contele nu mnnc niciodat. Se spune c
el se mulumete s se curee cu coji de siminichie i c
asta i d nemurirea.
Saint-Germain spune c vrea s scrie i i se aduce o
foaie de hrtie, dou pene i o climar. Magicianul rupe
foaia de hrtie n dou, aaz cele dou jumti pe mas,
una lng cealalt, i ia cte o pan n fiecare mn.
Umple cele dou coli, semneaz i se ntoarce spre baron
spunnd:
Domnule, tiu c facei colecie de autografe.
Alegei una din foi, pe oricare, cci coninutul lor este
identic.
E o adevrat minune! strig cei doi vienezi. Cele
dou scrisuri se potrivesc liniu cu liniu. Aa ceva nu
s-a mai vzut!
Saint-Germain tace, pune cele dou coli una peste alta
i le aplic pe geam, pentru a le face transparente:
scrisurile se suprapun perfect, ca i cum n-ar fi dect o
singur foaie. Dar Omul Miracolelor las din mn foile,
cci el a venit aici pentru o cu totul alt revelaie:
V prsesc, nu mai venii s m vedei, nu m mai
cutai, voi prsi Europa i voi pleca n Himalaia. M
voi odihni, trebuie s m odihnesc. Ne vom revedea dup
optzeci i cinci de ani, n aceeai zi. Rmnei cu bine,
v iubesc.
La porunca nemuritorului, cei doi prieteni prsesc la-
boratorul. Dar ndat dup ieirea lor se pornete o
furtun puternic. Cei doi se ntorc, pentru a se
adposti. Dar cnd deschid ua, constat ca Saint-Germain
se fcuse nevzut.
Dup optzeci i cinci de ani", spusese contele...
asta nsemna n 1875. Rentoarcerea Omului Miracolelor
este ateptat de cel puin o fiin: de mpratul
Napoleon al III-lea. El le-a cerut arhivarilor i
istoricilor s alctuiasc un dosar cu toate hrtiile
privitoare la ciudatul Saint-Germain i pstreaz aceste
documente n biblioteca sa particular din palatul
Tuileries. ntr-o cutie de carton verde stau nghesuite
tot felul de scrisori, mrturii i dovezi. Napoleon al
III-lea ndjduiete c va asista la rentoarcerea
contelui de Saint-Germain. Dar cderea Celui de-al Doilea
Imperiu, exilul i apoi moartea i vor sfrma acest vis.
n 1871, comunarzii, plini de furie, dau foc palatului i
biblioteca mpratului arde n ntregime. Iar n flcrile
ce nroesc cerul Parisului pier misterioasele arhive care
ar fi putut dezvlui tainele unui necunoscut al crui nume
a fcu s viseze attea generaii n ir: contele de
Saint-Germain.

II
MAETRII OCULTISMULUI

6
MESMER
I
CADA VINDECTOARE

Un strigt ngrozitor despic atmosfera ncordat. O


femeie lein, plnge n hohote, url, se rostogolete pe
jos i vomit. Ca o diabolic dr de praf, transa trece
la celelalte doamne: unele sunt cuprinse de epuizare i
murmur rugi nenelese, altele izbucnesc ntr-un rs
nervos. Cele mai agitate sunt duse pe dat, de ctre
servitori, n camere izolate i cu pereii capitonai,
unde i vor putea desfura tot delirul.
Adepii lui Mesmer sunt numeroi, ei se ngrmdesc n
marele salon al unui palat din piaa Vend me. Perdelele
sunt trase, soarele primvratic i strlucitor arunc n
ncpere o lumin difuz. Pe perei, oglinzile veneiene
nmulesc la nesfrit imaginea femeilor ce poart rochii
cu malacof i plrii cu pene i care se nghesuie s
admire i s ating cu mna vestita cad a
magnetizatorului german Anton Mesmer.
Obiectul acestei curioziti este o cad rotund din
lemn de stejar, cu diametrul de aproximativ un metru
cincizeci i cu o adncime cam de treizeci de centimetri,
nchis cu un capac gurit, prin care ies vreo treizeci de
tije de fier rsucite i mobile, indispensabile n
procesul de transmitere a fluidului. Iniiaii tiu c n
interiorul czii se afl un strat de nisip amestecat cu
pilitur de fier i sticl pisat, strat pe care se
sprijin o construcie fcut din sticle magnetizate
aezate n raze concentrice, totul fiind scufundat n ap.
Bolnavii n majoritate femei i aplic cu gravitate
captul tijelor metalice pe partea bolnav. Cu faa
concentrat i sever, unele i freac contiincios
fruntea, altele i-au pus bara rigid de fier pe piept sau
pe pntec. Cei de fa trebuie s aib grij s nu rup
lanul uman format mprejurul czii, singura garanie a
bunei difuzri a magnetismului vindector. Doamnele se in
de mn i genunchii li se ating, dar, pentru a nu risca
s se produc vreo ntrerupere a lanului magnetic i deci
a transmisiei magice, Mesmer a ntins un fir de metal
care, fixat de cad cu un inel, nlnuie picioarele
fiecrei bolnave. Toat lumea pstreaz o tcere
religioas i ascult dulcea muzic cntat la armonic i
la clavecin de nite muzicani ascuni n ntuneric.
mbrcat ntr-o hain violet cu mneci de dantel, Mesmer
conduce ceremonialul innd n mn o baghet de metal, cu
care i atinge pacientele fericite de-un asemenea
omagiu...
Apoi Mesmer se duce n ncperile izolate, unde i
viziteaz pacientele intrate n criz, unele dup altele.
Le privete fix, cu ochii si foarte albatri, i i
plimb bagheta i apoi mna pe trupurile lor cuprinse de
convulsii. Cu spatele ntors spre nord pentru a se
conforma legilor polaritii universale, el stabilete
contactul magic atingnd bolnava cu genunchiul i
piciorul, apoi, cu privirea iluminat, i efectueaz
pasele magnetice innd degetele n triunghi.
Fac aceste micri pn cnd bolnava lein de
durere sau de plcere, dou senzaii la fel de salutare,
precizeaz el.
ntr-adevr, aceste micri par benefice, strile de
ncordare se potolesc, hohotele de plns nceteaz,
bolnavele adorm, calmate i senine. Cnd se vor trezi,
doamnele se vor simi vindecate, ciudata putere a czii
i-a fcut efectul.
n anul 1778, la Paris, cada lui Mesmer se bucur de un
succes extraordinar: n piaa Vend me se formeaz iruri
lungi de oameni care ateapt s le vin rndul.
Elegantele oraului sunt gata s stea rbdtoare la coad
ore ntregi, ca s se bucure de binefacerile acestei
misterioase medicine. Salonul palatului devine
nencptor, Mesmer i face mici czi portative, pentru o
singur persoan, i se deplaseaz cu ele pe la case,
astfel c bogaii sunt tratai la domiciliu. Dar i cei
sraci vor s se bucure de binefacerile acestei tiine,
pentru ei, generosul doctor magnetizeaz un copac de la
poarta Saint-Martin. Le Journal de Paris scrie cu un entu-
ziasm fr margini: Mai mult de o sut de persoane s-au
bucurat de efectul magnetismului chiar din clipa cnd au
mbriat copacul". Unii adepi, considernd c magnetis-
mul nu se poate extinde suficient prin aceste mijloace, i
propun lui Mesmer s magnetizeze rezervoarele de ap din
Chaillot, pentru a rspndi miracolul magnetismului la
toat populaia Parisului!
Aceste succese i aduc lui Mesmer muli dumani. Unii,
mai sarcastici, ricaneaz:
Sunt practici atrgtoare, cu dulci mngieri...
Dar, pe Pont-Neuf, muzicanii cnt n versuri uriaa
glorie a neamului:

Nenumrai oameni haini au ncercat


S-i fac ru, dar n-au izbutit.
Mesmer, prin ngrijirile tale,
Bolile noastre-au pierit i omenirea respir uurat.
Urmeaz-i elurile glorioase
Chiar dac invidia unora te umple de-ocar;
Ct e de bine i de nobil s fii invidiat
S aduci fericire n lume!

Ca s-i explice succesele, Mesmer dezvolt o teorie


atrgtoare asupra magnetismului animal, acest cuvnt
fiind folosit aici n sensul su etimologic de anima,
suflet. Dup prerea lui Mesmer, la originea fiecrei
energii se afl un fluid care face s creasc plantele i
s triasc oamenii. Boala nu se datoreaz dect blocrii
i proastei circulaii a acestui fluid. Pentru ca omul
s-i dobndeasc din nou sntatea, este de-ajuns s se
restabileasc bunul su circuit. Magnetismul transmis de
cada lui Mesmer are tocmai acest scop.
De fapt, dac aplicarea acestui tratament, nsoit de
multe declaraii zgomotoase, este original, teoriile
afiate de maestru cu o evident satisfacie de sine nu
sunt cu adevrat noi. Pentru a-i elabora teoria. Mesmer a
studiat, plin de rvn, tiina naintailor si. nc din
secolul al XVI-lea, elveianul Paracelsus descoperise
existena unui magnetism uman comparabil cu acela al
magnetului: dup el, un om aezat pe o barc uoar aflat
n mijlocul valurilor linitite va constata c faa i se
ntoarce mereu spre nord. n aceeai vreme, italianul
Pomponace scrie urmtoarele: Exist oameni care au
puternice proprieti benefice; aceste proprieti devin
vii prin fora imaginaiei i a dorinei; ele sunt mpinse
n afar printr-un fel de evaporare i au efecte mari.
Sufletul acestor oameni i exercit dominaia prin nite
vapori foarte speciali pe care i trimite bolnavilor." Se
iau drept certe dou elemente care vor ngdui elaborarea
principiului mesmerian: magnetismul natural ca baz
tiinific i fluidul misterios pentru practica
terapeutic.
nainte de a ajunge la Paris, unde va cunoate gloria,
Mesmer se duce, n 1774, la Viena, ne aflm pe vremea cnd
plcile magnetizate ale unui oarecare clugr Hell
atrgeau pe toi bolnavii din ora. Mesmer declar c
poate obine aceleai efecte, folosind doar marea putere
magnetic pe care 6 posed toate fiinele nsufleite .
Pentru a-i desvri imaginea de taumaturg, el afirm,
sus i tare, c deine puterea de a fixa unde vrea
fluidul, considerat a fi marele element binefctor ce
regleaz toate funciile organismului.
Dar Mesmer nu se mulumete cu succesul de public, el
ine s fie recunoscut de lumea tiinific. n acest
scop, adreseaz comunicri tuturor savanilor i tuturor
academiilor din Europa. Dar elucubraiile sale sunt
ntmpinate cu o tcere de ghea. Mesmer se hotrte s
cltoreasc n toat lumea pentru a-i rspndi ideile i
pe drum profit de nvturile ctorva maetri. n
Germania, ntlnete un preot, numit Jean-Joseph Gassner,
care trateaz oamenii prin exorcism. Prin aezarea
minilor i prin adncimea privirii, clugrul face ca
bolnavii si s intre n stare de convulsie: atunci el
izgonete diavolul ce-i paraziteaz. Mesmer constat,
mirat i vrjit, c, la ieirea din aceste crize, bolnavul
supus magiei se simte, n general, vindecat.
Mesmer nu crede n demoni, dar nelege aciunea pozi-
tiv a unui oc provocat. Dup izgonirea diavolului, va
urma metoda czii. Pentru a provoca criza, trebuie anulat
complet rezistena bolnavului; or, ca s se ating acest
efect pur psihologic, este de-ajuns ca n peisajul zilnic
s apar un element supranatural, foarte impresionant.
Astfel, un mic impuls electric, nelinititor i
inexplicabil poate, prin caracterul su misterios, s
produc o stare de exaltare i de spaim. Acesta este
rolul czii lui Mesmer.
Cam cu treizeci de ani nainte de aplicaiile
mesmeriene, trei savani olandezi inventaser un fel de
rezervor electric botezat butelia de Leyda", format
dintr-un vas plin cu ap i nchis cu un dop strbtut de
o tij de fier n form de crlig. Legat la o main
electric, butelia nmagazina energie. Puin timp dup
aceea, s-a demonstrat c, folosind un recipient acoperit
n exterior cu o folie de staniu i utiliznd ap
amestecat cu pilitur metalic, se obin rezultate i mai
spectaculoase.
Lucrurile sunt clare: cada lui Mesmer, ncrcat cu
electricitate, folosind o main electric nainte de
fiecare edin, este o baterie rudimentar! De altfel,
celebrul neam nu face dect s utilizeze, n folosul su,
nite cunotine ce-i pasioneaz pe cei din epoca sa.
Magnetismul i electricitatea strniser curiozitatea
oamenilor: la mnstirea Chartreux din Paris, clugrii se
leag ntre ei printr-un fir metalic. i distreaz uoara
scuturtur pe care o simt atunci cnd prin fir trece
curentul electric produs de o butelie de Leyda. Iar
chimistul Antoine de Lavoisier nu se d n lturi s se
ocupe cu mult seriozitate de fenomenele de magnetism.
E adevrat c bolnavii lui Mesmer simt ca o mncrime
la atingerea tijei ieite din cad, dar aceasta nu poate
trata nici cea mai uoar boal. Ea ndeplinete doar
rolul diavolului lui Gassner i creeaz o atmosfera
misterioas, propice declanrii crizelor. Astfel, plecnd
de la o teorie oarecum bizar despre magnetismul animal i
utiliznd, de altfel, un trucaj evident, Mesmer izbutete
s-i trateze unele paciente. Este adevrat c altele par
cu totul refractare la practicile medicului, dar aceste
eecuri nici nu conteaz fa de strlucitele reuite
trmbiate pretutindeni.
Dac Academia de tiine rmne ostil tuturor specu-
laiilor lui Mesmer, n schimb, unul dintre decanii
Facultii de Medicin, doctorul Deslon, este entuziasmat
de aceast metod terapeutic i aplic, la rndu-i,
principiile czii. El clarific oarecum teoriile
inspiratorului su, definind magnetismul astfel: Este
aciunea pe care un om o exercit asupra unui alt om, fie
prin contact nemijlocit, fie la o oarecare distan". De
acum ncolo, bolnavii se mpart n mesmerieni i
deslonieni, dar Universitatea continu s dezaprobe aceste
vederi i i ia doctorului Deslon, pe timp de un an,
dreptul de a vorbi n adunri. n ciuda acestui fapt, la
Paris, discipolii neamului se nmulesc i magnetizarea
se practic pretutindeni. Fiecare i are specialitatea
sa: sulf, electricitate, magnet, pilitur de fier, toate
sunt bune pentru a crea noi czi. Aceast concuren i
ngrozete pe adepii mesmerismului pur. Pentru a-i
proteja maestrul, ei se grupeaz ntr-o societate secret
care ia numele de Prietenii Armoniei, i i propun s
lupte pentru recunoaterea oficial a binefacerilor
singurei czi adevrate! Regina Maria-Antoaneta, in-
fluenat de membrii acestei secte, l determin pe regele
Ludovic al XVI-lea s-i ofere maestrului german condiii
de lucru cu adevrat excepionale: o rent de dou sute de
mii de livre i zece mii de livre suplimentare pentru a-i
stabili clinica n Capitala regatului. Mesmer se nfurie,
considernd c aceste propuneri sunt nedemne de uriaele
sale puteri. El i scrie reginei urmtoarele: Doamn, eu
caut o stpnire care s-i dea seama c nu trebuie s
treac cu uurin peste introducerea n lume a unui
adevr care, prin influena sa asupra fizicii oamenilor,
poate opera schimbri pe care, nc de la naterea lor,
nelepciunea i puterea trebuie s le ndrepte pe un drum
i spre o int salutar. Cnd e vorba de o cauz ce
intereseaz umanitatea n cel mai nalt grad, banii nu
trebuie s fie dect un argument secundar. Pentru
Maiestatea voastr, patru sau cinci mii de franci mai mult
sau mai puin nu nseamn nimic. Descoperirea mea trebuie
s fie primit i eu trebuie s fiu recompensat cu o mri-
nimie demn de monarhul pe lng care voi sta."
Tranzaciile se opresc aici. Vindecrile obinute par,
totui, destul de spectaculoase: regele ordon savanilor
si s fac cercetri asupra magnetismului animal.
Lavoisier este nsrcinat s conduc o comisie format din
doctori i erudii de la Academia de tiine i de la
Facultatea de Medicin. Toat intelectualitatea Franei
lucreaz din greu pentru a descoperi taina czii lui
Mesmer, membrii comisiei nu ezit s se lase magnetizai,
asist la edine, interogheaz bolnavii. Concluziile sunt
mprite i nesigure. Unii neag, pur i simplu,
existena fluidului i spun c totul se petrece n mintea
pacienilor: n alctuirea czii, nu exist nici un agent
fizic capabil s contribuie la efectele anunate; efectele
pretinsului fluid provin din atingere i imaginaie; cri-
zele sunt primejdioase att pentru sntate ct i pentru
bunele moravuri"; alii accept teoria fluidului, dar
resping clar ideea mesmerian a unui fluid atotputernic.
Toi cercettorii condamn ideile globale i
cosmogonice ale lui Mesmer. Doar savantul Laurent Jussieu
susine c, n ciuda greelilor i a rtcirilor, Mesmer a
deschis o cale nou spre un adevr fecund.
Raportul cercetrilor, fcut public, zdruncin
puternic convingerile adepilor czii mesmeriene. ncepnd
din 1784, clienii lui Mesmer devin mai rari; doar
Prietenii Armoniei continu s-i apere maestrul. Pentru a
impune, scond la lumin, dogma mesmerian, ei alctuiesc
o societate care cumpr foarte scump taina
inventatorului. Dar ce le poate vinde Mesmer? Trucajul
electric al czii? Sau nite teorii, nc aproximative,
despre puterea incontientului? El se mulumete s le
prezinte naivilor si adepi o grmad de idei confuze
despre magnetismul animal condus de un fluid, magnetism
care regleaz toate funciile vitale. Cumprtorii sunt
dezamgii; ei se socotesc nelai i caut s-i fac
dreptate cu ajutorul tribunalelor. Mesmer, pe care lumea
l consider acum escroc, fuge n strintate. Moda czii
vindectoare trecuse. Mesmer va muri n Germania, dup
treizeci de ani, n 1815, uitat de toat lumea.

***

i totui, cu toate nelciunile i aberaiile sale,


Anton Mesmer a deschis calea spre cunoaterea
incontientului.
Pentru ca aceste concepii noi s se impun, va trebui
ns s mai treac aproape un secol i jumtate.
n 1785, imediat dup plecarea grbit a lui Mesmer,
unul dintre discipolii si, marchizul Armand Chastenet de
Puys gur, ce-i face experimentrile n casa sa din
Buzancy, n Ardeni, descoper un fapt tulburtor: n timp
ce-i fcea pasele pe unul dintre ranii venii s-l
consulte, el l vede cznd, fr convulsii i fr vreo
criz, ntr-o adnc toropeal artificial. n timpul
acestui somn magnetic, ranul i schimb personalitatea,
dnd dovad de un spirit elevat i fin, ca i cum
altcineva ar vorbi prin gura lui. Din acel moment, vechile
teorii ncep s se clatine.Nu se vorbete nc de hipnoz,
ci de somnambulism provocat. Cuvintele nu schimb
situaia: czile i tijele magnetizate sunt lsate n
prsire. Criza violent spre care se tindea altdat,
este considerat vtmtoare; doar somnul linitit poate
aduce uurarea i vindecarea.
Marchizul atrage pe domeniul su o mulime de bolnavi
dornici s beneficieze de acest tratament. Pentru a cores-
punde ateptrilor mulimii disperate, el i amintete de
practicile maestrului su: la rndul lui, magnetizeaz i
el un copac. Lumea vine de departe ca s pun mna pe
stejarul fermecat! Civa oameni de tiin curioi
imagineaz o experien original, ei leag pacienii la
ochi i i duc s ating un copac magnetizat. Surpriz,
efectul este acelai, bolnavii intr n trans, ca i cum
s-ar afla cu adevrat n contact cu fluidul transmis de
marchiz. Este o descoperire uluitoare, cu care savanii nu
tiu ce s fac. Pentru moment, adepii magnetismului au
alte griji, ei se mpart n grupuri ce se combat unele pe
altele: unele grupuri apr principiul fluidic, altele pun
totul pe seama cldurii animale, iar spiritualitii acord
ntietate aspectului religios, propunnd tratamente cu
rugciuni; unii oameni de tiin elaboreaz o teorie
ndrznea asupra electricitii animale, al crei exces
ar fi pricina tuturor bolilor.
Muli ani n ir, oamenii de tiin se vor certa
ntre ei pe ideile rmase de la Mesmer. n 1825, doctorul
Froissac cere Academiei s revin asupra raportului din
1784: el se declar convins de binefacerile
somnambulismului provocat. Fcnd o nou eroare, acest om
pasionat de magnetism vede n somnambuli nite vindectori
nzestrai cu daruri de excepie: Punnd succesiv mna pe
capul, pieptul i abdomenul unui necunoscut, somnambulii
i descoper imediat bolile, spun dac vindecarea e
posibil, uoar sau grea i care sunt mijloacele ce
trebuie folosite pentru a se ajunge la acest rezultat". O
nou comisie se ocup de aceste fenomene timp de cinci
ani. Spre mirarea multor oameni de tiin, ea recunoate
n cele din urm existena magnetismului animal i accept
ideea unei stri somnambulice care ar dezvolta
clarviziunea i intuiia, faculti adeseori mascate de
starea contient. Dar raportul este ambiguu: poziiile nu
sunt bine precizate i las loc prea multor interpretri
contradictorii. Se formeaz o a treia comisie care apr,
de data aceasta, att somnul hipnotic ct i magnetismul.
Un membru al Academiei, dorind s pun capt dezbaterilor,
ofer un premiu de trei mii de franci persoanei care,
adormite sau nu, va fi n stare s citeasc un text aezat
n afara razei sale vizuale: ar fi dovada de netgduit a
citirii magnetice. Aceast propunere absurd atrage tot
felul de mecheri de pe toate meleagurile, fiecare vine cu
trucul su, ncercnd s pun mna pe marea sum de bani.
Iniiativa aceasta se dovedete a fi un eec total i
propunerea este repede anulat.
n fapt, mesmerismul se extinsese, nc de mult, n
afara academiilor oficiale, ce erau prinse n contradicii
i n dezbateri sterile. n 1813, abatele Faria, venit din
Indiile portugheze, deschide la Paris un cabinet de
magnetism. El este primul care ncearc, cu adevrat, s
fac experiene privitoare la somn i sugestie.
nfiarea sa de brahman mistic, vocea-i nceat i
grav, privirea-i fulgertoare l ajut s-i domine
pacienii cnd ntinde mna i o aaz n faa ochilor
bolnavului pentru a-l adormi. Faria introduce magnetismul
n tiina modern, declarnd: Nu neleg cum spea uman
a fost att de lipsit de intuiie nct s caute pricina
acestui fenomen n puterea unei czi, ntr-o voin
exterioar, ntr-un fluid magnetic, n cldura animal i
n nenumrate alte teorii extravagante, cnd acest gen de
somn este comun ntregii naturi umane i tuturor
indivizilor care se scoal, merg i vorbesc dormind".
Ecoul acestor experiene l fascineaz pe tnrul
institutor din Lyon, Hippolyte Rivail. ndrgostit de
chimie i de medicin, Rivail intuiete n mod nedesluit
c magnetismul i somnambulismul ascund lumi nebnuite. El
caut un rspuns tiinific la aceste probleme pn n
ziua cnd, ajuns la vrsta de cincizeci de ani, asist la
o edin n care se fac demonstraii cu mese rotitoare.
Acum, pentru Rivail, toate misterele se dezvluie:
spiritismul este rspunsul coerent la magnetism. Din acel
moment, Hippolyte Rivail ia numele lui Allan Kardec, un
druid din antichitate n care pretinde c s-a rencarnat.
Sub acest pseudonim, vechiul institutor devine eful
micrii spiritiste franceze. Pentru el, fluidul motenit
din mesmerism este perfect explicabil. Kardecismul, a
crui influen nu a disprut nc total nici astzi,
dezvolt ideile mesmeriene i consider c, n om, exist
trei elemente fundamentale: corpul material, spiritul i
perispiritul, care asigur o legtur fluidic ntre
celelalte dou elemente de baz ale fiinei umane. n
clipa morii, perispiritul se desprinde de corpul material
i ia cu el spiritul. Prin intermediul fluidului emis de
perispirit, spiritul sau sufletul poate comunica cu
cei vii...
Cercetrile abatelui Faria nu sunt singurele pe care
se va ntemeia spiritismul. n cadrul Universitii din
Nancy, profesorul Hippolyte Bernheim, influenat puternic
de lucrrile lui Faria, se consacr studiului aprofundat
al hipnozei i sugestiei, ceea ce i aduce critici multe
i violente din partea majoritii confrailor si. n
1889, el este vizitat de un tnr medic vienez aflat n
drum spre Paris, unde se ine primul congres internaional
de hipnotism experimental i terapeutic: doctorul Sigmund
Freud. Freud cunoate bine cercetrile efectuate la Nancy
i tocmai terminase de tradus n german lucrarea lui
Bernheim Despre sugestie i aplicaiile ei n terapeutic.
El tie c profesorul, sub influena ndeprtat a lui
Mesmer, a practicat altdat magnetoterapia; ca i
Bernheim, se opune teoriilor parizianului Jean-Martin
Charcot, care pretinde c hipnoza nu este altceva dect un
simptom al isteriei. Dup prerea lui Bernheim, hipnoza
dezvluie tainiele secrete ale personalitii umane i
poate fi aplicat fiecruia. Timp de ase zile, Freud se
familiarizeaz cu practicile colegului su. Cnd ia din
nou trenul spre Paris, el este convins de existena
incontientului. Naterea psihanalizei nu este prea
departe.

***

Anton Mesmer este exemplul perfect al acelor fctori


de minuni, nu prea cinstii, dar totodat sinceri, care au
folosit o tiin ovielnic n scopul foarte real de a
uura durerile i suferinele contemporanilor lor. Numai
lui i revine gloria de a fi fost poate indirect i, cu
siguran, fr s vrea, iniiatorul a dou micri care
aveau s revoluioneze pentru mult vreme modul de
abordare psihologic a omului. Sunt dou micri n
aparen nelegate ntre ele: spiritismul, cu folclorul su
de spirite ce bntuie prin lume, i psihanaliza, cu aura
sa tiinific i medical. Fr s tie, Mesmer detepta
la bolnavii si incontientul pe jumtate adormit. Mesele
rotitoare ale spiritului i divanele psihanalitilor vor
face acelai lucru.

7 VICTOR HUGO
I
MESELE ROTITOARE

Jersey, 27 aprilie 1854

Salonul este scufundat n semintuneric. n faa


ferstruicii luminate slab de palidele raze de lun, de
desluete o construcie ciudat ce se profileaz ca o
umbr chinezeasc: o msu uoar, cu un singur picior
terminat prin trei gheare de aram ce-i asigur o oarecare
stabilitate, este aezat pe o mas masiv de lemn. Doi
brbai stau n picioare, cu minile ntinse pe msu.
Retras, aezat la birou, o fiin st nemicat, cu pana
n mn. n fundul ncperii, proiectndu-se pe peretele
luminat, un mic grup de oameni ateapt n linite
nfricotoarele evenimente anunate.
Eti aici?... Vrei s ne vorbeti?... Eti
aici?...ntreab fr ntrerupere o voce ce tremur de
emoie.
ntre ntrebri, o linite opac domin ncperea,
nimeni nu ndrznete s fac vreo micare. Deodat se aud
dou lovituri nbuite, cei de fa tresar. Este semnalul
ateptat, rspunsul unui spirit ce primete s poarte
dialogul.
Cine eti? sun ntrebarea, pus cu nelinite i
curiozitate.
Loviturile ncep din nou. Sunt numrate cu grij: una,
dou, trei, zece, nousprezece... i tcerea se aterne
iari. La biroul su, brbatul scrie un S, care este a
nousprezecea liter a alfabetului. ntrerupt pentru o
clip, baletul de lovituri ivite din neant rencepe i
literele urmeaz unele dup altele. Astfel, ncet, se
formeaz un nume: Shakespeare...
n seara aceasta, spiritul marelui autor elisabetan
bntuie prin cas, el s-a ntors pe pmnt dup mai mult
de dou secole de tcere. Shakespeare i-a ales foarte
bine interlocutorii: omul cu pana, grefierul acestei
edine de spiritism este nsui Victor Hugo, care are
sarcina s noteze atent vorbele venite de dincolo. n fata
msuei, poate fi recunoscut Charles Hugo, fiul mai mare
al scriitorului, i omul de litere Auguste Vacquerie. Mai
n spate stau, plini de respect, cei ce-l nconjoar pe
Victor Hugo: soia sa, Ad le, Franois-Victor, cellalt
fiu, i civa prieteni intimi. Juliette Drouet, buna lui
prieten, nu este aici, ea nutrete un sentiment de groaz
fa de aceste lucruri drceti" i i reproeaz lui
Totor al ei c pescuiete petii mori, pe care spiritele
de pe cealalt lume le aga n undiele sale".
edina se prelungete pn noaptea trziu; fiecare
cuvnt cere un timp nesfrit pentru a fi comunicat prin
lovituri... i ce talme-balme. Literele alfabetului
defileaz, fr punctuaie i fr nici un semn de
desprire ntre cuvinte. Se ncercase perfecionarea
sistemului. Se inventase un cadran care avea scrise pe el,
de jur-mprejur, cele douzeci i ase de litere; se cerea
spiritelor s binevoiasc a opri acul rotitor n dreptul
literei alese; metoda s-a dovedit ns total infructuoas
i, dup scurt timp, s-a revenit la metoda clasic a
ciocniturilor n msu. Ct oboseal, dar i ce
fericire s poi vorbi cu cele mai mari personaliti ale
trecutului!
Btile vin acum n avalan. Victor Hugo noteaz
totul i spune dintr-o suflare:
Shakespeare vrea s-mi dicteze o pies de teatru pe
care nu a avut timp s-o scrie cnd era n via. S fim
foarte ateni, nu trebuie s scpm nimic.
Btile se fac auzite timp de patru ore, toat lumea e
sfrit de oboseal. Cnd nceteaz, Victor Hugo se
grbete s se duc n camera sa pentru a transcrie piesa
ilustrului dramaturg. El se retrage i, aezat la birou,
lucreaz cu febrilitate, foarte emoionat c transcrie o
asemenea capodoper. Este adevrat c anumite monologuri
sunt de o mare frumusee: Brbatul triete n acest
infern, nu pentru a-l face mai bun, ci mai ru. Toate
faptele sale sunt nite nelegiuiri. S-ar zice c unul din
muchii si este crima. Merge: crim. Se oprete: crim.
Se scoal: crim. Se culc: crim. Copil fiind, omoar
psrile. Ajuns la vrsta brbiei, npstuiete femeile;
la btrnee, distruge ideile ce se nasc. Leagnul su
este un cuib de bufnie, unde noaptea nate ziua, unde
moartea nate viaa. Doica omenirii are dou mamele:
srcia i ignoranta. Nou-nscutul este nfiat n
scutecele ntunericului. Ei suge iubirea din ur, credina
din ironie, binele din ru i viaa, mucndu-l pe
Dumnezeu. Jumtate din societatea omeneasc este definit
prin egoism, cealalt jumtate prin invidie. Vrful ei
este mocirla, baza este sngele. Reptila monstruoas se
ncolcete n jurul coloanei templului i uier spre
bolta nstelat. Poeii i cnt pe regi, dup ce doamna
de Pompadour sfrete de srutat rnile lui Ludovic al
XV-lea, Voltaire vine s-i cereasc sursul acestor
sruturi. tiina crede c poate descoperi leacuri, dar
descoper boli. Franklin crede c descoper paratrsnetul,
dar mnie fulgerul. Fulton crede c descoper aburul, dar
descoper exploziile. Gutenberg crede c descoper
tiparul, dar descoper rzboaiele civile i revoluiile.
Rul se cuibrete n bine."
n faa unui text de o asemenea for, avem tot dreptul
s ne punem ntrebarea: oare este dictat, cu adevrat, de
spiritul lui Shakespeare sau nu-i aparine dect lui
Victor Hugo? Trebuie s aflm adevrul.

***

Victor Hugo a ajuns la Jersey n vara anului 1852,


fugind din Frana lui Ludovic Bonaparte, care, printr-o
lovitur de stat, a meninut prin for i teroare o
putere anticonstituional. Poetul a ales s se exileze n
aceast insul, de unde se vede, n deprtare, coasta
zdrenuit a patriei sale. S-a stabilit ntr-o cas
mohort, cu perei albi i linii drepte, scldat de
ecoul nentrerupt al valurilor mrii. De pe aceast stnc
izolat, el este hotrt s-i continue opera, s-i scrie
poemele i s arunce lumii n fa pamflete menite s
stigmatizeze crimele lui Napoleon cel Mic.
Aici, poetul va trece prin aventura sa spiritist. La
un an dup sosirea sa, simpatica poetes Delphine de
Girardin debarc la Jersey pentru a-l vizita pe maestru.
Imediat dup sosire, ea ncearc s converteasc micul
grup de exilai francezi la noua ei credin: spiritismul.
La Paris, sunt la mod aa-numitele mese rotitoare".
Curios s tie totul, Hugo primete s fac experiena:
curnd se ncearc interogarea msuei din salon. Din
pcate, n ciuda solicitrilor entuziastei Delphine,
msua rmne mut. Lumea o ia n rs pentru energia pe
care o cheltuiete n zadar i pentru mania ei de a dori,
cu orice pre, s dialogheze cu mesele. Delphine se supr
i explic cu deplin convingere:
Spiritele nu sunt ca nite cai de trsur care-i
ateapt, cu rbdare, pe burghezi!
Doamna de Girardin este perseverent. n ciuda eecuri-
lor repetate, ea organizeaz n fiecare sear noi edine:
ntreaga familie Hugo i civa oameni de pe insul iau
obiceiul s se ntruneasc n linite, n jurul msuei,
pentru a intra n legtur cu spiritele, dar ncercrile
lor sunt zadarnice. n sfrit, n ziua de 11 septembrie
1853, contactul cu lumea de dincolo pare stabilit. Pentru
prima oar se aud bti ce rspund la ntrebri. Un spirit
planeaz asupra salonului: Delphine i cere s-i spun
numele.
Fiica... moart... spune, cu simplitate, masa.
Victor Hugo intervine:
Eti fericit?
Msua bate, spune da i precizeaz c se afl n
lumin.
Ce trebuie s fac ca s vin la tine? ntreb Hugo,
foarte emoionat. Se aud bti... se face calculul.
IUBETE.
Fiica moart", a spus spiritul, i cei de fa se
gndesc la L opoldine, fiica poetului, care murise necat
cu zece ani n urm. Toat lume plnge. Victor Hugo este
tulburat.
Din acel moment, msua va cuvnta de fiecare dat. n
ciuda plecrii lui Delphine, care se va ntoarce n Frana
a doua zi dup aceast prim reuit, picioarele mesei vor
deveni vorbree. Dar niciodat L opoldine nu va mai veni
s tulbure sufletul locuitorilor din Jersey. n schimb, va
avea loc o defilare continu a celor mai importante figuri
din istorie. Se vor purta discuii plcute cu Ch nier,
Dante, Eschil, Galilei, Mahomed, Moise, Moli re, Platon,
Socrate i Iisus Hristos sau cu figuri simbolice precum
Moartea, Poezia sau Umbra Mormntului. nsui Napoleon I
va veni s-i strige disperarea de a-i vedea tronul
ocupat de un aventurier. Victor Hugo nu va ezita s-l
ntrebe:
Ce crezi despre cartea mea Napoleon cel Mic?
i marele mprat va rspunde cu bunvoin:
Un uria adevr, un botez al trdtorului...
Curnd, la Jersey, chiar i cei mai sceptici ajung s
recunoasc existena spiritelor. August Vacquerie care, la
nceput, se artase cu totul nencreztor, admite acum
realitatea acestor fenomene. El i scrie prietenului su
de la Paris, romancierului Paul Meurice, urmtoarele: Nu
cunoti singurul lucru pentru care merit s trieti".
n casa din Jersey, toat lumea este convins de
existena spiritelor, nici o ndoial nu umbrete perfecta
desfurare a conversaiilor cu manii strbunilor mori.
Dar, lucru ciudat, ceremoniile spiritiste nu se pot
desfura dect n prezenta lui Charles Hugo. Vechi
secretar al lui Lamartine, scriitor i jurnalist, acesta
i-a urmat tatl n exil i i-a descoperit aici
calitile sale de medium: cnd este obosit, masa refuz
s vorbeasc. Pentru ca spiritele s primeasc s poarte
dialogul, trebuie ca el s fie prezent, cu minile aezate
pe msu. Vacquerie scrie: Charles este singurul care
are un torent de fluid. i tii ct de repede se satur el
de toate!
Timp de o sptmn, nu am fcut dect asta, zi i
noapte. Dup edine s-au purtat discuii i s-au ncercat
explicaii: ne-am mprit dup opinii; apoi Charles a a
obosit. Din acel moment totul a intrat n nemicare,
ntr-o linite monoton, n indiferen."
Cnd Charles i prsete postul, masa mictoare st
mbufnat cteva sptmni n ir; apoi totul se reia cu
entuziasm. Conversaiile dintre Victor Hugo i marii poei
ai trecutului sunt ciudate... Shakespeare afirm sus i
tare c pentru poezie, limba englez este inferioar
limbii franceze", Dante, n paradisul su, l-a citit pe
Hugo: Ch nier l consacr pe poet, numindu-l arip a
neprevzutului, pasre a tuturor cerurilor, cntec al
nopii, pitulice a aurorei, pescru al furtunii i vultur
mnios al singurtilor".
Se vede bine c Ch nier, Shakespeare sau Napoleon se
exprim cu emfaza lui Victor Hugo. Acest lucru nu pare
s-i mire pe participanii la edinele de la Jersey.
Impregnai de romantism, ei nu-i imagineaz c marile
genii ale trecutului ar putea folosi un alt limbaj.
La Jersey, Charles va face s vorbeasc msua din
salon aproape doi ani de zile. Lui Victor Hugo i place s
converseze cu spiritele, el se mprietenete cu doamna
Blanche, o infanticid condamnat s rtceasc noaptea pe
plaj, i i nchin urmtoarele versuri:

mi spui de departe c m iubeti,


i c noaptea, la orizont,
Pe rmurile pale vii s vezi
Fantoma alb a casei mele...

ntr-o bun zi, doamna Blanche i d ntlnire lui


Victor Hugo: se vor vedea noaptea, la ora trei.
ntr-adevr, poetul este trezit din somn de un clinchet de
clopoel. Victor Hugo ia cutia de chibrituri i freac
zadarnic de perete trei bee: n sfrit, al patrulea se
aprinde. La lumina lumnrii, i privete ceasul: e ora
trei i cinci minute! Se scoal i se duce la fereastr:
marea e linitit, totul pare adormit, rmul e pustiu.
Stinge lumnarea i se culc din nou, dar, n ntuneric,
vede pe perete urmele fosforescente ale chibritelor care
las o dr luminoas. i dac aceste urme sunt un semnal?
Dac aceast pulbere iradiant este un semn venit din
partea spiritelor? A doua zi, la micul dejun, Victor Hugo
vorbete despre vedenia" sa, dar nimeni nu auzise sunetul
de clopoel; doamna Blanche nu-i fcuse simit prezena
dect fa de el. Lui Victor Hugo i-a fost de-ajuns s
viseze la o form evanescent ce se plimb pe rm...
Charles Hugo fusese foarte tulburat de prima edin
de spiritism condus de doamna de Girardin. Nu tia dac
poetesa chemase cu adevrat puterile din lumea cealalt
sau dac totul nu fusese dect o neltorie. Faptul nu
avea prea mare nsemntate pentru el. Important era c,
fcnd s renasc amintirea L opoldinei, masa frnsese
inima mpietrit a tatlui su i risca s-l tulbure
ntr-att nct s-l oblige s-i ntrerup munca.
Scrierea romanului Pedepsele, urmarea romanului
Mizerabilii oper uria, adeseori prsit i mereu
reluat ca i lupta mpotriva noului regim imperial de
la Paris, i cereau lui Victor Hugo o activitate
susinut, dac s-ar fi lsat prad disperrii, toate
aceste proiecte ar fi putut fi compromise.
Incontient i involuntar, tatl i fiul ridicau,
mpreun cu marile spirite ale trecutului, un zid ce
interzicea, de acum ncolo, orice posibilitate a evocrii
L opoldinei, att de iubit de ei. Astfel, spiritismul l
ancora pe poet n munca zilnic, l nsufleea i i ddea
puteri. Marile figuri izvorte din istorie nu veneau pe
pmnt dect pentru a-l susine pe Victor Hugo; ele l
ncurajau n opoziia sa politic fa de Napoleon al
III-lea i i recomandau cu cldur s continue elaborarea
operei sale romaneti. L opoldine nu a mai fost evocat
niciodat; i de cte ori se ncerca dialogul cu vreo
fiin drag disprut, masa rmnea, cu ncpnare,
mut.

Totui, edinele continu... Dar n octombrie 1855,


Jules Allix, un exilat francez care asist la ele cu
regularitate, are o criz de nebunie: el se repede la
Charles Hugo i la Auguste Vacquerie ca s-i omoare,
nebunul furios este legat fedele i dup puin timp,
internat n spital. n casa din Jersey, acest fapt este
considerat un avertisment dat de forele nevzute: ele i
previn c, dac depesc anumite limite, i pot pierde
raiunea. Curnd, Victor Hugo renun la acest joc de
teama de a nu clca reguli necunoscute. i apoi, mesele l
dezamgiser: ele vestiser moartea apropiat a lui
Napoleon al III-lea i instaurarea unei republici
universale, or, nici una din aceste preziceri nu se
realiza. La ce bun s continui s vorbeti cu nite mese
ce mint cu atta sfruntare?
Luna urmtoare, sub pretextul unei brouri publicate
n Jersey mpotriva reginei Victoria, toi exilaii
francezi sunt expulzai. Victor Hugo i familia sa i
prsesc casa lor alb pentru a se duce la Guernesey.
Msua lui Charles este lsat la Jersey. Mesele nu se vor
mai roti niciodat.

Paris, 10 mai 1992

Primesc, la Paris, vizita domnului Henri Beuvron,


institutor la Chartres, dar care mi se recomand, n
primul rnd, ca medium. De la un prieten comun, el
cunoate natura cercetrilor mele i mi ntinde un text
dactilografiat, spun ndu-mi cu oarecare m ndrie:
Ca n fiecare luni, n ziua de 27 aprilie, la
Chartres, patru prieteni de-ai mei i cu mine am fcut s
vorbeasc o mas. Spiritul care ne-a vizitat a fost cel al
lui Allan Kardec, maestru al spiritismului francez, mort
n 1869. Timp de dou ore, el ne-a dictat o explicaie a
celebrelor edine de spiritism fcute de Victor Hugo. V
intereseaz?
Drept rspuns, iau cele cteva foi pe care le parcurg
pe dat cu o privire lacom. Transcriu aici textul adus de
acest medium:
Eu sunt spiritul lui Allan Kardec i v voi dezvlui
tot adevrul cu privire la mesajele spiritiste ale lui
Victor Hugo. nainte de orice, trebuie s spun c nu e
vorba de exprimarea spiritelor ce-l vizitau. Nu, la Jersey
masa se mica datorit aciunii unui principiu
psihofiziologic pe care vreau s vi-l explic.
Cnd te gndeti intens la o aciune, fr ca totui
s o faci, trupul are tendina s o realizeze. Printr-un
circuit mental complex, n mod foarte surprinztor, poate
s intervin un gest al crui control rmne incontient.
Acest fapt folosete enorm n demonstraiile de hipnoz.
Dac, de exemplu, stai n picioare, destins, i dac, n
urma sugestiilor hipnotizatorului, te concentrezi pe ideea
de a cdea pe spate, dei i controlezi contient
echilibrul, micarea de cdere va tinde s se produc,
aparent mpotriva propriei tale voine. Faptul i face pe
spectatori s ncremeneasc de uimire sau s rd, cci
persoana cu pricina pare foarte surprins de aceast
micare mpotriva creia credea c se apr.
n cazul meselor turnante, participanii i pun
minile pe mas, atingndu-i degetele, n aa-numita
poziie a templierilor. Majoritatea msuelor folosite au
trei picioare. Dac apei, chiar uor, pe marginea
msuei, piciorul opus se ridic ntotdeauna. Dac mai
muli participani apas din cnd n cnd pe marginea
msuei, se va produce o rotaie a acesteia. Aceste
micri musculare incontiente pot da chiar iluzia c masa
se va ridica n aer, n situaia cnd ea rmne n
echilibru pe un singur picior. i bineneles, de fiecare
dat cnd msua se reaaz, aceast cdere produce un
zgomot ce seamn cu un ciocnit n mas. Departe de orice
neltorie organizat, ca de exemplu folosirea unor tije
de metal ce ies din mnecile participanilor sau a unor
electromagnei aezai la nivelul solului, edinele de
spiritism de la Jersey s-au bazat n exclusivitate pe
acest principiu psihofiziologic. Atmosfera ncordat i
impregnat de team care planeaz ntotdeauna asupra
acestor experiene, favorizeaz apariia necontrolat i
incontient a acestui fenomen.
Dar mai e nevoie ca cineva s noteze numrul ciocnitu-
rilor produse i s le tlmceasc semnificaia. E o munc
plictisitoare i grea, care cere o mare atenie, cci
loviturile se succed cu foarte mare rapiditate, uneori
chiar fr pauz ntre litere, la un moment dat, btile
se opresc brusc i fr motiv, pentru ca apoi s nceap
din nou ntr-un ritm accelerat, punnd la grea ncercare
nervii celor vii.
La Jersey, rezultatul era de cele mai multe ori de o
nalt calitate literar. Or, dup cum tim, dintre
participani, numai Victor Hugo avea cultura, imaginaia
i talentul necesare. Cine altul ar fi ndrznit s dea
glas Umbrei Mormntului sau Marelui mprat? Poetul asista
la majoritatea edinelor, dar nu punea minile pe mas.
n schimb, el nota numrul btilor. Apoi, chiar n acea
noapte sau n ziua urmtoare, i relua notele i redacta
clar mesajele. Un calcul simplu ne arat, de exemplu, c,
pentru textul ce rezulta n urma unei edine de
aproximativ trei ore, ar fi fost nevoie, n medie, de trei
bti pe secund, fr s inem seama de spiritele i de
respiraiile indispensabile! Literatura spiritist produs
astfel timp de doi ani ar fi presupus o contabilitate de-a
dreptul inuman. Oare Victor Hugo nota cu adevrat numrul
btilor? n timp ce fcea descifrarea, poetul a triat,
dar ntr-un mod cu totul incontient, aa cum se ntmpl
n cazul scrierii automate. El era cinstit fa de el
nsui, dar, n acele momente, tria un proces de
dedublare a personalitii. i propune s decodifice
mesajele spiritiste, dar, de fapt, redacta nite texte
minunate, scrise n stilul su obinuit.
Cteva edine au fost realizate n absena sa, dar
rezultatele au fost dezamgitoare. Personalitii
celorlali participani i corespundeau mai bine frazele
scurte, coninnd cuvinte simple. Incontientul lor nu
exprima dect gnduri de o trist banalitate, curente n
edinele spiritiste clasice. Dar Charles Hugo a transpus
ciocniturile n versuri alctuite n stilul tatlui su,
dar fr mult talent.
Exprimndu-i delirul megalomanic, Victor Hugo ajungea
s vorbeasc de la egal la egal cu Moise, Mahomed sau
Iisus Hristos. I se prea foarte firesc s fie ales de cei
mai nsemnai mori ai omenirii pentru a purta cu ei
nobile discuii. Nu-i important dac aceast comportare
este relevant mai mult pentru un dezechilibru mintal
dect pentru o experien spiritist: ea i-a ngduit
poetului s-i continue cu senintate munca i s dea la
iveal opere de o rar inspiraie universal."
Aa se ncheie lunga comunicare a lui Allan Kardec.
Domnul Henri Beuvron, care mi-a adus acest text ciudat,
observ reacia mea i, cnd surd, pare c triumf. l de-
zamgesc pe loc, punndu-i cu brutalitate aceast
ntrebare:
Dar pe dumneata te-a vizitat cu adevrat spiritul
lui Allan Kardec sau asta nu-i dect teoria dumitale
despre mesele rotitoare ale lui Victor Hugo?
Interlocutorul meu pare jignit de neancrederea i de
ndoielile mele. mi propune s particip la edinele sale
de spiritism i m asigur c m voi convinge de
autenticitatea lor. Bineaneles, primesc pe loc aceast
ofert.

Chartres, 19 iulie 1992

De cinci duminici m duc la Chartres la domiciliul dom-


nului Beuvron. M primete cu mare cldur. De fiecare
dat lum masa ntr-o atmosfer plcut, dup care trecem
n salon pentru a chema spiritele. Trei prieteni de-ai
si, el i cu mine ne aezm n jurul unei msue. Soia
sa st pe un fotoliu i ia note, iar noi ateptm. Nu se
ntmpl nimic. Trebuie s spun c le-am recomandat s nu
apese masa cu minile, lucru pe care, de altfel, l
verific tot timpul. Dar n continuare nu se ntmpl
nimic... i dac totui domnul Beuvron s-a nelat i
explicaia sa cu privire la edinele de spiritism ale lui
Victor Hugo nu venea de la spiritul lui Allan Kardec, ci
din propria-i minte i n urma unor bti n mas, el a
transcris o interpretare incontient? Se spune ns c
spiritele sunt uneori suprate i nu rspund nici la
chemrile mediumurilor, nfindu-se doar cnd au chef.
De aceea trebuie s continum...
i poate c ntr-o sear btile vor mica msua din
Chartres i mi vor dezvlui adevrul, adevrul...

8
DUNGLAS HOME
I
LEVITAIA UMAN

Tragei perdelele!
Dunglas Home d acest ordin cu vocea sa profund i vi-
brant, a crei ciudenie este sporit de un puternic
accent scoian. Pe dat, un valet se grbete s trag
draperiile grele i semiantunericul invadeaz micul salon
albastru din palatul Tuileries. Pe perei, cobaltul,
ultramarinul, albastrul azuriu i albastrul de Prusia i
sting strlucirea; pe mese se zresc cu greu tot felul de
bibelouri, de vase de S vres, sfenice, bronzuri,
statuete, toate ntr-o dezordine savant. Doar o lamp
mic cu gaz arunc n ncpere o lumin glbuie i
tremurtoare. Invitaii la ceremonia spiritist stau
nemicai i mui n ateptarea miracolului, civa
ofieri n inut regal i cteva doamne n crinolin
nconjoar, plini de respect, o tnr femeie mbrcat n
negru, este mprteasa Eugenia. Ea a inut s asiste la
miracolul anunat.
Trupul meu, acest nveli de carne ce ascunde
privirilor o realitate cu mult mai puternic, i anume
aceea a spiritului, va deveni evanescent, se va
dematerializa i se va transforma ntr-o boare de aer,
pentru a se uni cu limburile i a se topi n eterul
universurilor evaporate...
Rostind aceste cuvinte, Home se aaz ntr-un col al
ncperii, n faa spectatorilor. Toat lumea st cu
privirile aintite spre brbatul ce poart un costumul
elegant, deschis la culoare, i o cravat alb. Faa sa
ciudat i slab, foarte palid, cu prul aproape rou, cu
o musta deas, este iluminat de o privire arztoare.
Dunglas Home pare c se concentreaz, c se ntoarce spre
sine, c se desparte de micul su public ce-i urmrete cu
atenie, ntr-o linite religioas, pn i cel mai mic
gest. Deodat trupul su tresare ca scuturat de ceva
nevzut i picioarele nu-i mai ating parchetul. ncet, el
se ridic de la pmnt i se nal n aer. Toi cei de
fa i in respiraia. Curnd, ridicndu-i mna, iz-
butete s ating tavanul nalt. Timp de cteva minute,
rmne nemicat n aer; ntreaga asisten privete cu
respect spre brbatul ce-i n stare s fac o asemenea
minune. Chiar i cei mai neancreztori sunt convini c
triesc un moment neobinuit i c asist la un miracol.
Cum s-ar putea ndoi? Lucrurile sunt evidente, cci se
desfoar n faa ochilor lor. Legile fizice care ne in
legai de pmnt nu sunt fcute pentru un spirit pur ca
acela al lui Dunglas Home.
Magicianul coboar pe nesimite, ca i cum i-ar prea
ru c se ntoarce n universul nostru cotidian i
material. n clipa cnd picioarele sale ating parchetul,
provocnd un mic zgomot ce-i face pe toi s tresar, Home
pare c se trezete; ochii si prind viat i chipul i se
nsufleete din nou, ca i cum ar fi prsit o lume
misterioas, cunoscut numai de el.
Eugenia este mai palid ca oricnd i buzele i
tremur. Extaziat, ea strnge mna maestrului, fr s
izbuteasc a rosti vreun cuv nt.
Mistic i plina de rvn, mprteasa se las purtat
de o credin naiv, n care se amestec de-a valma
sfinii i demonii copilriei sale spaniole. Ea tie c
unele fiine inspirate, ce se afl n comunicare cu
puterile din lumea cealalt, pot modela dup voia lor
legile fizice ale universului, deschiznd o poart spre
trmuri nebnuite. De mai multe luni de zile este
fascinat de acest medium scoian, n care are o ncredere
oarb. Dunglas Home se impusese la Curtea de la Tuileries
izbutind s comunice cu spiritele, dar, n seara asta,
reuita sa e un miracol i mai mare. De acum ncolo, el
poate fi sigur c va juca pe ling cuplul imperial rolul
de profet, ndrumtor i inspirator.
i totui, dac ncperea ar fi luminat, s-ar vedea
c levitaia lui Home nu-i dect o dibace scamatorie de
circ. ntr-adevr, principiul acestei demonstraii ce se
vrea supranatural este att de simplu nct, pentru a
nela nite spectatori ilutri, e nevoie de o ntreag
punere n scen.
Secretul este urmtorul: dup ce se face semintuneric
n ncpere, un asistent, mbrcat n negru din cap pn
n picioare, se furieaz n camer ntr-un fel dinainte
pus la cale n vederea experienei. Home cunoate perfect
principiul teatrului negru" utilizat n acea epoc n
chip remarcabil la teatrul Robert-Houdin. El tie c, la o
lumin foarte slab, nu se disting dect costumele i
obiectele de culoare deschis: tot ce este nchis la
culoare dispare. n aceste condiii, silueta unui brbat
ce poart un costum negru i o masc nu se mai vede pe
fondul de pnz neagr ntins n spatele lui. Pentru ca
s par c se ridic n aer, lui Dunglas Home nu-i rmne
dect s se urce pe spatele invizibilului su complice, ce
st intins pe jos. C nd asistentul n negru se ridic n
patru labe, Home pare c-i ia zborul, el i mic
graios braele, ceea ce i ngduie, de fapt, s-i
pstreze echilibrul. Ca un adevrat acrobat, Home continu
s se urce pe spatele acolitului su, ce se ridic ncet
n picioare, magicianul ajunge pe umerii complicelui su,
pentru echilibru, el se sprijin cu mna dreapt de braul
ridicat al brbatului n negru. Apoi Home i ridic
braul stng, prefcndu-se c lovete plafonul; un efect
optic datorat ntunericului d impresia c l atinge,
chiar dac, n realitate, el se afl nc departe de nal-
tele boli ale palatului. Acest trucaj este de mare efect
i provoac ntotdeauna sincera uimire a spectatorilor.
Pentru a se ntoarce pe pmnt, Home folosete aceeai
metod, dar n sens invers, asistentul su se grbete s
dispar prin ua ntredeschis i s se mbrace repede n
inuta de valet pe care o purtase cu puin timp nainte,
atunci cnd i nsoise maestrul n vzul tuturor.

***

Cu mult nainte de a se lansa n fata mprtesei n


aceast splendid demonstraie, Dunglas Home i convinsese
pe mai marii imperiului de darurile sale deosebite, n ca-
drul unor tulburtoare edine de spiritism. Acest medium
foarte sigur pe sine afirm cu vocea sa cavernoas c
poate s provoace apariia unor spirite din cealalt lume;
folosind cuvinte mari, el interzice s se vorbeasc despre
moarte:
Nu exist mori. Nu exist dect oameni care au
disprut pentru privirile noastre terestre. Ei triesc,
dar n alte sfere...
Sub impulsul acestui om carismatic, mprteasa i
ntreab msu toat vara anului 1862: un lan de mini
face turul msuei i uneori spiritele accept s rspund
la ntrebrile celor vii. Ciocniturile, scrierea
automat, deplasarea unor obiecte micate de o for
necunoscut sunt mijloacele prin care se intr n
comunicare cu lumea cealalt. Metoda cea mai rspndit
este, evident, aceea a mesei vorbitoare, uor de realizat.
nsui mpratul particip uneori la acest ritual
nfricotor i se declar foarte impresionat, mai ales n
ziua n care o mn, ce pare c vine din neant, ia o pan
i deseneaz pe hrtie, fr s ezite, celebra paraf a
lui Napoleon I.
mpratul i relateaz istoricului Alfred Maury una din
aceste edine de spiritism, spunnd:
Iat la ce am asistat. L-am vzut pe domnul Home
dnd ordin ca o mas s vin spre mine i ea a venit. Sub
o alt mas se afla o goarn. I-am cerut domnului Home s
o fac s sune, am auzit perfect cum suna... i niciodat
n via nu am avut halucinaii! M-am repezit la goarn,
dar n-am vzut nimic suspect... n toate astea trebuie s
fie ceva cu totul neobinuit...
Uneori, magicianul scoian hipnotizeaz un voluntar i
cnd acesta aproape a adormit, i pune ntrebri. ntr-o
sear, se afl sub puterea mediumului contele Felix Baccio-
chi, ambelanul mpratului; cu ochii pe jumtate nchii,
el se zbate, geme, transpir i plnge...
Suferi? l ntreb Home.
O, da! Mult.
Ce te doare?
Inima.
Nu dormi bine aici?
Nu.
Unde ai dori s te afli?
nainte ca Felix Bacciochi s schieze nceputul unui
rspuns, Eugenia se grbete s intervin, imperativele
lumii reale precumpnind dintr-o dat asupra tiinelor
oculte:
Nu-i pune aceast ntrebare, poruncete mprteasa.
Uneori spune prostii...
n aceast societate pasionat de lumea de dincolo,
fiecare vine cu tot felul de cancanuri izvorte din
edenurile nebuloase n care se aventureaz imaginarul.
edinele de la Tuileries sunt foarte comentate, se spunea
c la palat se petrec tot felul de lucruri ciudate,
astfel, odat mprteasa inea n mn un clopoel i sub
privirea ptrunztoare a lui Dunglas Home, micul obiect a
fugit din minile suveranei, pentru a veni singur s se
cuibreasc n cele ale mpratului. Altdat, la ora
unsprezece, mpratul spune:
Vreau ca orologiul s bat ora trei...
Home pune mna pe pendul i deodat se fac auzite
trei bti. Spiritul anun:
Covoraul ce acoper aceast mas se va mica de
parc ar fi scuturat uor de o mn...
i, ntr-adevr, faa de mas se ridic i se
unduiete. mpratul ncearc s gseasc ce produce
micarea, dar nu vede nimic.
Eugenia se nfurie cnd contele Alexandre Walewski, mi-
nistrul Afacerilor Externe, ricaneaz cu dispre i
vorbete de neltorie, cci toate doamnele de la palat
sunt foarte impresionate de aceste miracole.
ntr-o sear, vduva generalului Fr d ric de Lourmel i
cere mediumului favoarea de a-l chema pe defunctul ei so,
omort n Crimeea. Se sting luminile i participanii se
aaz n faa msuei, cu minile bine ntinse pe
tblie... Deodat se aude un zgomot, un scunel aurit de
lemn ncepe s nainteze, se mpiedic de covor, pare c
ezit, continu s alunece i apoi se leagn din fa
spre spate. Doamna de Lourmel, tulburat, exclam c soul
ei avea odinioar obiceiul s se legene astfel. Home face
linite, afirm c-l vede pe general, l descrie i
vorbete despre rnile sale de la cap i piept, doamna de
Lourmel scoate un ipt i lein.
Walewski izbucnete n rs. El l consider pe
magician un histrion, un scamator, un aventurier", iar
acesta, plin de dispre, refuz s polemizeze cu un
necredincios incurabil".

Prinesa Pauline de Metternich, soia ambasadorului


Austriei, un personaj central la Curtea parizian, vrea,
i ea, s participe la aceast celebrare a lumii de
dincolo. Soul ei i bate joc de aceste credine
prosteti, dar ea se abine s emit vreo prere: nu vrea
dect s vad miracolul cu ochii ei. Alii nu au dect s
se piard n tot felul de explicaii complicate, s
vorbeasc despre venica rtcire a spiritelor sau s
demonstreze c totul e o neltorie; prinesa nu cere
nimic altceva dect s asiste la o edin, s se apropie
de fenomenele supranaturale.
Prinul Joachim Murat, un participant pasionat la e-
dinele de spiritism de la Tuileries, o invit pe prines
la o astfel de experien condus de Dunglas Home. n
sfrit, ea va putea lua parte la un spectacol de table
moving, cum i se spune pentru a fi la mod.
Dunglas Home sosete, se aaz ntr-un fotoliu i i
d capul pe spate. Pare att de palid... Deodat strig un
nume:
Bryan... Bryan, eti aici?
n aceeai clip, de sub masa n jurul creia se afl
mica societate, se aud dou lovituri seci i limpezi.
Bryan vine aproape ntotdeauna c nd l chem, era cel
mai bun prieten al meu.
ntr-adevr, la Paris, toat lumea tie de prietenia
dintre Bryan i Home, prietenie care continu i dincolo
de moarte. Mediumul a povestit de nenumrate ori cum, la
vrsta de treisprezece ani, el i prietenul lui au jurat
solemn c cel ce va muri primul i se va arta dup moarte
celui care va rmne n via. Dup cteva luni, micuul
Home vzu aprnd n faa lui o form, acest spirit vorbea
i l ntreba dac l recunoate... nfricoat, Dunglas nu
putu s-i dea nici un rspuns, a doua zi, afl vestea c
prietenul su murise. De atunci, Bryan i nsoete
prietenul de altdat pretutindeni i ntotdeauna; astzi
doamna de Metternich vede cum lustrele de cristal se
clatin i cum un scaun vine din fundul ncperii i
nainteaz, micat de o putere irezistibil. Cei de fa
i in rsuflarea, ncremenii. Home se agit i strig:
Au venit, ne nconjoar! Se vor manifesta i fiecare
se va putea convinge de prezena lor!
n acea clip, va relata prinesa, am simit c o
mn de fier m apuc de glezn i am scos un ipt. Alii
au simit contactul cu aceast mn de fier pe ceaf sau
pe brae. Strngerea ei nu-i fcea nici un ru, doar c
simeai apsarea degetelor." n acelai timp, faa de mas
se ridic, ambasadorul Austriei se repede, apuc pnza,
dar n minile sale forma piere, se topete parc i
dispare. Prinul face tot ce se poate ca s descopere
eventualul iretlic, cerceteaz cu atenie masa pe toate
prile, caut un lucru ct de mic de care s se lege,
orice. Spre marea sa decepie, nu izbutete s dea n
vileag vreo neltorie. n seara asta, foarte sigur pe
sine, n ciuda ndoielilor exprimate de unii, Home se las
dus de focul de artificii al talentelor sale: spiritele
par dezlnuite, un buchet de violete strbate ncperea,
un acordeon inut de prines ncepe s cnte singur...
Bineneles, totul se petrece ntr-un ntuneric aproape
absolut.
Dup cteva zile, prinesa austriac este invitat la
o nou edin, ce va avea loc la Tuileries, n prezena
mprtesei. Dar spiritele sunt morocnoase i nu vor s
colaboreze cu msuele, mulumindu-se s le sileasc s
ritmeze btaia tobelor unui regiment de gard care
strbate grdinile. Mai sunt i zile, ca aceasta, n care
fantomele nu-s n form.
Dup aceste dou ntlniri, Dunglas Home i Pauline de
Metternich au prilejul de a se mai vedea de cteva ori. Me-
diumul i face o vizit prinesei, n chip ciudat, n
jurul lui se aud nite lovituri nbuite ce par a veni
dintr-un neant foarte apropiat.
Nu v speriai, explic el, scuzndu-se. Cineva"
i face simit prezena n preajma mea. Aproape
ntotdeauna mi se ntmpl aa, oriunde m aflu, ele" m
urmeaz i rareori m las-n pace.
Dar, curnd, Home nu se mai mulumete cu aceste apa-
riii efemere i se apuc de preziceri. El caut astfel
s-i asigure un ascendent asupra suveranilor. Home
ndrznete s-i prezic mprtesei Eugenia cderea
dinastiei i biata femeie, care i punea toate speranele
n domnia glorioas a micului prin, este cuprins de
dezndejde.

***

Entuziasmul exagerat pe care l arat mprteasa


Eugenia i cei din anturajul su fa de spiritism nu
trebuie s ne mire, ne aflm ntr-o epoc ce vibreaz la
unison la aceast mod venit din Statele Unite al
Americii. Descoperirea acestui fenomen este prezentat pe
larg n ziarele vremii: lumea vede n el un fel de
cauiune spiritual la ceea ce este, n acelai timp,
religie nou, tiin ezoteric i joc de societate.
Totul a nceput n martie 1848 la Hydeville, un stuc
din statul New York... Membrii familiei Fox, o familie
metodist, locuiesc de mai multe luni de zile ntr-o cas
modest de lemn, un loc banal i srccios, dar vizitat
de fore ciudate i misterioase. n csu se aud uneori
ciocnituri inexplicabile i ntr-o sear, cei ce locuiesc
aici intr n contact cu spiritul. Cele dou fete,
Margaret, de paisprezece ani, i Kate, de unsprezece ani,
ncearc s stea de vorb cu fiina invizibil. Pentru a
comunica, se pune la punct un cod foarte simplu: e
de-ajuns s plimbi degetul pe literele alfabetului i
spiritul alege litera printr-un ciocnit. Toi afl astfel
numele gnomului: Charles Rosna, vnztor ambulant,
asasinat. Vestea se rspndete cu viteza fulgerului n
toat regiunea i lumea se grbete s vin n csua
familiei Fox, pentru a asculta plngerile celui ce fusese
ucis. Uneori, aproape cinci sute de persoane se nghesuie
ntr-o camer mic, n buctrie, n pod i n grdin, ca
s aud ce spun spiritele. Leah, sora mai mare a celor
dou fetite, le vine n ajutor. Ea are vreo douzeci de
ani mai mult dect surorile ei i va deveni marea
preoteas a cultului spiritist.
Curnd, ntreaga Americ este cuprins de o uria pa-
siune: s comunice cu spiritele. Surorile Fox ajung repede
celebre, organizeaz spectacole n teatrele din cele mai
mari orae i, n 1852, la numai patru ani dup primele
comunicri cu spiritul lui Rosna, oraul Cleveland este
gazda primului congres de spiritism. n acel moment, n
Statele Unite exist mai mult de zece mii de mediumuri n
activitate! Leah i cele dou surori ale ei triesc n
belug datorit veniturilor aduse de spiritism: la New
York, ele primesc zilnic clieni generoi, dornici s
cheme o fiin drag, disprut prea de timpuriu. Aceast
mod traverseaz repede Atlanticul i invadeaz Europa. n
Frana, oamenii cheam spiritele, ntreab mesele,
mobilele se mic i apar fantome. Th ophile Gautier,
Victorien Sardou, Maupassant sunt pasionai de dialogul
cu morii. Unii oameni de tiin foarte serioi ncearc
s gseasc explicaia acestui fenomen, astronomul Camille
Flammarion declar c e vorba de o energie inerent
naturii omeneti, fluidic i psihic, capabil s
acioneze la distan".
n Statele Unite, surorile Fox i continu cariera
strlucit. Spectatorii ce vin la show-urile spiritiste se
mpart n trei grupuri: cei ce sunt animai de o credin
oarb, scepticii ce admit c mediumurile produc efecte sub
imperiul unei stri de semiadormire nervoas i cei care
nu cred i ncearc s descopere trucajul. Iluzionistul
Stuart Cumberland realizeaz ciocniturile cu degetele
mari de la picioare, ce imprim muchilor peronieri
laterali o contracie puternic; alii vorbesc despre o
micare a muchilor genunchiului. n 1888, cele dou
surori Fox pun capt polemicii dezvluind mecheria: la 24
septembrie, Kate declar ziarului New York herald
urmtoarele: Spiritismul este o neltorie de la un
capt la cellalt: e cea mai mare mecherie a secolului".
Dup o lun, la Academia de Muzic din New York, Margaret
face, n sfrit, mrturisirea:
Nu exist o manifestare a spiritelor. Muli dintre
voi tiu c am fost principalul instrument ai
spiritismului, pe care l-am practicat pe seama unui public
prea ncreztor. Este marele regret al vieii mele. Astzi
e prea trziu ca s spun adevrul, cu ajutorul lui
Dumnezeu, sunt totui gata s o fac... Cnd am nceput
acest trist joc, eram prea tnr ca s pot deosebi binele
de ru. Ndjduiesc c Dumnezeu m va ierta, dup cum i
va ierta i pe cei care au avut naivitatea s cread n
spiritism.
i Margaret face o demonstraie: cei de fa aud nite
ciocnituri nbuite, venite parc de nicieri, ca n
timpurile de glorie al miracolelor. Dar de data aceasta ea
spune c, pentru a-i nela pe naivi, s-a folosit de
degetul mare de la picior. Kate povestete cum, cnd era
mic, pentru a-i speria prinii, atrna un mr de o
sforicic i-l lsa s cad la podea, n timp ce se
prefcea c doarme. Era un joc nevinovat; fetele nu s-au
gndit la fantome dect n ziua n care mama lor,
nfricoat, a strigat:
Oare nu cumva vreo fantom a pus stpnire pe fe-
tiele mele dragi?
Cu timpul, tehnica lor a evoluat, dup trucul cu mrul
au urmat puneri n scen mai elaborate, dar principiul a
rmas mereu acelai: a truca pentru a provoca misterul i
teama.
Dup aceste mrturisiri publice, despre cele dou
surori Fox nu se mai vorbete nici ntr-un fel. Srace i
nefericite, ele ncearc s uite de jalnica lor existen
prin butur. n 1892, Kate este gsit moart pe strad,
Margaret o va urma n regatul umbrelor doar dup cteva
luni. La mormntul lui Margaret, un spirit citete un
mesaj venit de pe lumea cealalt, e un ultim semn dat de
Leah, sora lor mai mare, moart cu muli ani nainte.
Trista concluzie a ntmplrii din Hydesville nu
frneaz ns, nicidecum, entuziasmul adepilor
spiritismului. Raionalitii consider c au triumfat, dar
ocultitii trec uor peste mrturisirile surorilor Fox sau
vd n ele simple rfuieli ntre cele dou surori mai mici
i sora mai mare, care a tiut s exploateze spiritismul
cu abilitate, n folosul ei personal. Probele adunate,
mrturiile, demonstraiile nu folosesc la nimic, mesele
rotitoare au nceput s vorbeasc i nu vor tcea prea
curnd. De acum nainte, pare c s-a stabilit legtura cu
cealalt parte a oglinzii, potolind sufletele nelinitite.
Unii fac ns haz de dialogurile cu cei de dincolo de
mormnt, precum spiritualul critic Paul de Saint-Victor,
care spune, folosind o formul lapidar:
S te ntorci de pe lumea cealalt n nite picioare
de mas: iat un fapt ce te poate dezgusta de nemurirea
sufletului!

***

Dunglas Home nsui ia n rs asemenea vorbe. Cnd i


se reproeaz c-i ine edinele de spiritism doar
pentru societatea nalt, ridic din umeri dispreuitor.
Iar cnd i se vorbete despre surorile Fox, ricaneaz,
afirmnd c a cunoscut realitatea spiritelor cu mult
nainte de celebrele americance. Home povestete c
ntreaga sa copilrie, petrecut n Scoia, a fost
bntuit de fantome, c leagnul su era deseori cltinat
de o mn nevzut venit dintr-o alt lume i c, la
vrsta de patru ani, a avut primele viziuni.
n Frana, puini sunt cei ce se ndoiesc de
atotputernicia acestui medium de excepie. Nimic nu poate
s opreasc ascensiunea lui Dunglas Home; el cunoate
gloria, bogia i onorurile. mprteasa i ia n serios
toate prezicerile i nsui mpratul nu ezit s-l
consulte. Cei din anturajul lui Napoleon al III-lea sunt
tulburai de teribila influen pe care Home o are la
Curte i se hotrsc s-i grbeasc dizgraia.
Mediumul este iremediabil demascat la Biarritz, n fru-
moasa vil Eugenia, unde suveranilor le place s se
retrag pentru a scpa de constrngerile i de agitaia
din Capital. Home nsoete cuplul imperial i, cum aici
lumea are mai mult timp liber dect la Tuileries,
edinele de spiritism se succed nentrerupt. n ziua cu
pricina, n jurul mesei, lng Home se afl mprteasa,
mpratul, un mareal al Curii i un demnitar numit
Morio. Acesta din urm, care are sarcina s sting lumina,
ntoarce mica manet a lmpii cu gaz pn se face
ntuneric. n acest moment, fenomenele oculte ncep s se
in lan, clopoelul aezat sub mas se mic i sun, o
putere nevzut o trage pe mprteas de rochie, o mn
cu mnu de mtase apare n ntuneric; e invizibil, dar
i se simte prezena. Eugenia o atinge i, cuprins de un
fior de spaim murmur:
Este m na tatei...
La rndul su, mpratul atinge obiectul straniu i se
mulumete s constate:
E rece!
Dar Morio i-a pregtit cu grij intervenia. ine
lampa lng el i, deodat, cu o micare pe care nimeni nu
o poate observa n ntuneric, face brusc lumin. Toate
visele mistice ale Eugeniei se spulber: Home este
surprins n plin aciune. Aezat, cu minile puse pe
mas, el ine piciorul ridicat spre obrazul mprtesei!
Consternare general! neltoria e evident: mediumul are
ghetele destul de mari pentru a le putea scoate cu
uurin, iar ciorapul este tiat n aa fel nct s lase
degetele mari libere. Cu mare abilitate, Home izbutise, cu
acelai picior, att s mite clopoelul ct i s mngie
obrazul mprtesei. Furios c a fost pclit, mpratul
d imediat ordin ca falsul magician s fie alungat.
Dunglas Home pleac, ducndu-i cu el legenda pe alte me-
leaguri. l vedem triumfnd la Curtea Rusiei i apoi
fermecnd nobilimea britanic. Dar se ntoarce s moar n
Frana, mult dup cderea celui de-al Doilea Imperiu, n
1886, la vrsta de cincizeci i trei de ani, ros de
tuberculoz. Adepii pe care-i mai are n lume afirm
poetic c l-a epuizat exersarea continu a
mediumnitii.
Dincolo de moarte, Dunglas Home ne-a lsat totui un
mesaj. nainte de a muri, a fcut mrturisiri unuia dintre
cei mai apropiai prieteni ai si, Philip Davis, cruia
i-a poruncit s nu le publice dect dup ce el va fi
trecut ntr-o alt via". ntr-o sear, cnd era foarte
obosit, slbit de boal i stul de toate, Home i-a
aezat minile pe o mas i a murmurat ca pentru el
nsui:
Vreau s vd ct timp m mai las spiritele n
via.
Masa s-a pus imediat n micare. Home a schiat un
surs trist i-a retras minile i a fcut urmtoarea
reflecie de dezamgire:
Nu, un medium nu poate crede n spirite! Este sin-
gurul om care nu poate niciodat s cread n ele...

9 EVA C.
I
VIZITELE UNEI ECTOPLASME

Btrnul bancher i soia sa stau nemicai pe


scaunele lor, cu ochii mrii de concentrare. O bogat
motenitoare a unor filaturi din Nord, fat btrn, are
obrajii nroii de emoie. Tnrul medic, n costum
elegant, face eforturi mari pentru a prea nepstor.
Obrazul fotografului dispare sub pnza neagr a aparatului
montat pe trepied.
Juliette Bisson cere invitailor si s cnte un psalm
pentru a o ncuraja pe Eva C, mediumul care st n faa
lor pe un mic fotoliu de pai. Toi privesc cu atenie spre
aceast tnr femeie ce nu a mplinit nc treizeci de
ani, are pielea ars de soare, obrazul aspru de ranc
puternic i ochii reci i indifereni. Toi stau
nemicai, dar doamna Bisson se plimb de colo-colo,
atrgnd atenia asupra gleii pline cu ap cald i cu
parafin topit, aezat lng medium:
Acest amestec, spune ea, ne va ngdui curnd s
lum mulajul spiritului materializat.
Se sting luminile i, n ntunericul absolut, se aude
cntecul sacru, ce domolete, ntr-o oarecare msur,
spaima vizitatorilor. La nceput, ei fredoneaz ncet, cu
vocea strangulat de emoie. Cum s nu fii tulburat n
faa miracolului ce se anun? Apoi, cum nimic nu se
ntmpl, cei de fa prind curaj i cntecul devine mai
puternic i mai armonios. Dintr-o dat se aud gemete,
mediumul pare c se zbate... Se face linite.
E semn bun, e captat, optete doamna Bisson.
Cnd e captat", adic n clipa cnd se afl n
comunicare direct cu spiritele, Eva este capabil de cele
mai mari miracole. A venit momentul s se aprind din nou
lumina, doamna Bisson ntoarce butonul unei lmpie
acoperite cu o pnz roie. ncperea este scufundat
ntr-o lumin difuz i roz.
Ghemuit n fotoliul ei, Eva C. pare c doarme, dar,
deasupra ei, ca i cum i-ar ni din cap, apare o form
alb, evanescent i gazoas, toat lumea amuete de
emoie: miracolul se realizeaz, o form scpat din neant
se materializeaz, o ectoplasm se arat privirilor celor
vii. Doamna Bisson ntinde mna, ea vrea s ating aceast
apariie, s se asigure de realitatea fenomenului, s vin
n contact cu nebuloasa sosit din lumea cealalt. Aceast
micare simpl tulbur brusc somnul Evei, ea strig i
ip, pn cnd vinovata renun la gestul ei, nu e
ngduit s atingi spiritele.
Oare ncercarea nefericit a doamnei Bisson a alungat
ectoplasma? Nimeni nu poate spune ce s-a ntmplat, dar,
dintr-o dat, totul a disprut. Atenia martorilor se
concentreaz acum pe medium; din gura Evei curge o
substan ciudat, ce i se rspndete pe piept, e un
lichid vscos i cenuiu care, treptat, pare c se
ntrete, ia form i las s apar, foarte limpede, un
chip de brbat ce poart musti. Motenitoarea
filaturilor se simte ru i respir puternic, btrnul
bancher strnge mna soiei sale, de parc ar vrea s se
agae de o realitate sigur, medicul ia note cu frenezie,
iar fotograful apas pe declanatorul aparatului, o
strfulgerare de magneziu fixeaz pentru eternitate o
prob indiscutabil a materializrii spiritelor.
edina s-a terminat. Eva se trezete ncet,
indiferent la toate comentariile admirative.
Triumftoare, doamna Bisson cerceteaz gleata aflat
lng medium n timpul experienei. Parafina s-a ntrit
i suprafaa ei este neted, fr vreo urm, dac
ectoplasma a binevoit, forma minii sale se afl imprimat
n centrul acelei materii. Se face o mic gaura n para-
fin, se introduce ipsos, se ateapt cteva minute pentru
a-l lsa s se ntreasc i apoi se procedeaz la
rzuirea parafinei, nuntru apare forma unei mini.
Nimeni nu a putut s bage mna n cldare, s-i pun
amprenta i apoi s-i scoat mna, fr s lase o urm pe
suprafa. Singura care a putut s-i scufunde mna i s-o
dematerializeze n interiorul gleii, parafina de la
suprafa formnd din nou un strat perfect, fr vreo
urm, a fost o ectoplasm.
Fotografia fcut n cursul edinei este developat
imediat, succesul e deplin. Pe pieptul Evei C. se vede
clar chipul unui brbat. Aceste dovezi zdrobitoare
izbutesc s-i conving definitiv pe invitaii doamnei
Bisson, care pn acum erau sceptici, dar al cror
raionalism este puternic zdruncinat de tulburtoarea
demonstraie. Bancherul ar dori s-i mulumeasc
mediumului, dar Eva pleac pe nesimite, medicul d din
cap i i presar discursul nclcit cu un vocabular
tiinific din care nimeni nu nelege nimic. Numai
btrna domnioar st tcut i se mai uit nc, atent,
la draperia n faa creia apruse ectoplasma misterioas.
n acea dup-amiaz din luna ianuarie a anului 1913,
Juliette Bisson se poate considera mulumit. n apartamen-
tul ei bogat, cu draperii glbui i cu mobile de culoare
nchis, ea a izbutit nc o dat s dea corp spiritelor,
prin mijlocirea Evei, mult ndrgita ei protejat. Vduva
lui Alexandre Bisson, celebrul scriitor de vodeviluri,
triete linitit, nconjurat de amintirea defunctului
ei so; pe perei sunt expuse afiele succeselor de
altdat, ultimele mrturii ale pieselor ce au fost, timp
de cteva stagiuni, gloria teatrelor de bulevard. Nu-i
pasionat cu adevrat dect de spiritism i i petrece
cea mai mare parte din timp n ceea ce numete, cu
oarecare mndrie, cabinetul ei mediumnic". De fapt, acest
cabinet nu-i dect o simpl ncpere cu storurile adeseori
trase, lipsit de orice decoraie i care are drept
mobilier doar o mas i cteva scaune. n fundul
ncperii, o perdea mascheaz intrarea ntr-o mic
anticamer destinat materializrii spiritelor.
De fapt, doamna Bisson ntreprinde n epoc o
adevrat cruciad mpotriva materialismului i edinele
sale au drept scop s nchid gura celor ce nu cred n
spirite. Mulajul miraculos" este artat peste tot,
fotografiile sunt publicate n ziare i apoi ntr-o
lucrare despre Aa-zisele fenomene de materializare,
semnat de Juliette Bisson. n urma acestor incontestabile
reuite, adepii ocultismului vor face din Eva C. o figur
de avangard a micrii spiritiste.

***

Bineneles c entuziasta doamn Bisson i invitaii


ei nu tiau c edina fusese n ntregime trucat. Cea
mai subtil manipulare era cea legat de realizarea
mulajului. Pentru a face aceast demonstraie
impresionant, Eva C. folosea o mn sculptat ntr-o
bucat de ghea, pstrat cu grij, pn n momentul
edinei, ntr-un rcitor. Cnd tnra femeie intra n
cabinetul mediumnic, ea inea mna de ghea ascuns sub
rochie, ntr-un buzunar fcut anume pentru asta. n
ntunericul pe care-l cerea pentru a realiza o mai bun
concentrare i o mai eficace invocare a puterilor
ntunericului, ea scotea bucata de ghea din locul unde o
ascunsese i o cufunda repede n amestecul de ap cald i
parafin. Cntecele aveau drept scop s acopere zgomotul
fcut cu prilejul acestei manevre. Dup cel mult o or,
experiena lua sfrit, miracolul fiind realizat: sub
efectul rcelii, parafina se solidifica, lsnd, n miezul
materiei, mulajul minii de ghea care se topise i din
care nu mai rmsese nimic. Eva nu minea cnd declara c
mna nu se dematerializase.
Ectoplasma era nc i mai uor de realizat.
Acest mic personaj, confecionat din bumbac, din vat
i din voal era ascuns n spatele perdelelor i micat
precum o marionet, cu ajutorul unei tije manipulate cu
pricepere de Eva. Lumina slab, durata scurt a apariiei,
punerea n scen, tulburtoare i impresionant, i
ngduiau Evei s abuzeze cu uurin de naivitatea
spectatorilor. Pentru a realiza acest spectacol magic,
mediumul vomita o substan misterioas. Eva inea ntre
coapse toate lucrurile de care avea nevoie, printre care
voalul fin i mpturit, pe care era de-ajuns s-l scoat
la momentul potrivit. Ea izbutea, n acelai timp, s
desfac o foaie de hrtie pe care era reprezentat o
figur pstrat n mn de la nceputul experienei;
aceasta este explicaia apariiei acelui chip. Mai trziu,
fotografia fcut cu acest prilej a ngduit dezvluirea
trucajului: ectoplasma era portretul preedintelui
american Wilson, publicat pe coperta revistei Miroir din 7
noiembrie 1912! Dup realizarea apariiilor, Eva nghiea
totul, voal i hrtie, pentru a nu lsa nici o urm.

***

Trucajele facile, dovedite de materialitii convini,


ar fi trebuit s o discrediteze repede pe Eva C. Dar nu
s-a ntmplat aa. Puterea sa de sugestie era att de mare
i aura ei att de puternic, nct chiar i n asta
oamenii au vzut dovada uriaelor sale posibiliti
extranormale. ntr-adevr, spre deosebire de o experien
pur tiinific ce poate fi repetat la nesfrit, o
edin mediumnic are reputaia de a fi aleatorie. Pentru
a reui, este nevoie s coexiste numeroi parametri
incontrolabili: mediumul trebuie s fie receptiv, spiri-
tele prezente, martorii pozitivi. Prin urmare, e normai
ca, adeseori, aceste edine s dea gre n chip
lamentabil. Dar cum s mrturiseti un asemenea eec n
faa unui public animat de speran? De aceea, cnd
spiritele ntrzie s se manifeste, mediumul are tendina
s trucheze experiena, pentru a fi pe placul
spectatorilor. nelciunea ieit astfel la iveal
devine, a contrario, nsi dovada realitii altor suc-
cese, n care mistificarea nu este descoperit.
n tot cazul, aceasta e explicaia dat, n 1922, de
savanii de la Laboratorul de Fiziologie de la Sorbona,
care-i cer Evei C. s binevoiasc a se supune la o serie
de experiene, sub cel mai strict control. Mediumul
primete i de la 20 martie i pn la 23 iunie,
profesorii Georges Dumas, Louis Lapicque, Henri Pi ron i
Henri Laugier se ocup n chipul cel mai serios de cazul
acestei femei capabile s materializeze spiritele. Curnd
ncercrile lor sunt cunoscute i presa vede n patronajul
prestigios al acestor oameni de tiin recunoaterea
oficial a spiritismului. Atta timp ct rezultatul
acestui studiu este nc necunoscut, ocultitii se
consider triumftori. n luna iunie, New York Herald
public pe dou pagini articolul Minunea care i-a uluit pe
savanii de la Sorbona. Articolul, semnat de Dr.
Quackenbos, specialist n tiine psihice, spune i nu
n derdere c mediumul a izbutit s materializeze o
mic femeie vie, de douzeci de centimetri nlime i,
drept comentariu al acestei tiri senzaionale, autorul
scrie: Ne aflm, n sfrit, n faa revelrii lumii de
dincolo!"
La citirea acestor rnduri delirante, oamenii de
tiin parizieni ridic din umeri. Raportul lor, fcut
public dup o lun de la revelaiile" ziarului american,
i dezamgete pe adepii spiritismului. Din cincisprezece
edine, numai de dou ori Eva C. a izbutit s produc o
substan prezentat drept ectoplasm i de fiecare dat,
aceast form a ieit din gura mediumului i a fost
imediat resorbit, orice analiz fiind imposibil.
Savanii au putut constata doar c era vorba de o materie
destul de asemntoare ca aspect cu o folie de cauciuc".
Ei au ajuns la concluzia c nu exist nici un fenomen ce
ar putea fi considerat ca paranormal: Se constat a-
pariia unei substane pe care mediumul o scoate din gur
n urma unor eforturi prelungite ce nu pot fi interpretate
din punct de vedere fiziologic dect ca nite eforturi de
a vomita, e o substan lipsit de mobilitate proprie i
pe care mediumul o nghite imediat din nou; acestea sunt
faptele la care am asistat n dou rnduri, pentru un timp
foarte scurt i n condiii de iluminare insuficient".
O experien identic, organizat la Londra de Society
for Psychical Research, va da aceleai rezultate. n urma
unor eecuri att de rsuntoare, Eva C. va disprea din
universul psihic i, cu pruden, va face s fie dat
uitrii.

***

Pe plan pur teatral, putem regreta retragerea Evei C,


cci aceast femeie inventiv a creat, ea singur, o nou
ramur spectaculoas a ocultismului. Ea i-a nceput
ciudata sa carier n Alger, pe vremea cnd o chema Marthe
B raud i nu-i alesese nc pseudonimul care, mai trziu,
o va face celebr.
Aici, n vila lor, generalul No l i soia sa
Carmencita au de mai mult timp obiceiul s cheme
spiritele. n jurul lor, o cohort de mediumuri
favorizeaz apariiile spiritelor: o chiromant, o
actri, buctreasa, vizitiul, care improvizeaz, cum
pot, rolurile fantomelor. Ceea ce nu-i prea greu, cci
spiritele apar n chip vag i nedefinit. Doamna general
are o fire exaltat i, adeseori, sub influena
diferitelor droguri, confund realitatea cu delirurile
imaginaiei sale nfierbntate. Marthe va intra n aceast
familie excentric prin intermediul fiului, cu care se va
logodi nainte ca acesta s moar n Congo de-o boal
incurabil. n joac, ea ia parte la edinele ce au loc
n cas. Marthe vrea ca astfel s-o liniteasc pe doamna
No l, care simte nevoia acestor experiene de spiritism.
Doamna general, mrturisete tnra fat, este o
biat detracat care are absolut nevoie s vad fantome.
Cnd fantomele nu se arat, ea e bolnav, nu mai mnnc
i ia o doz mare de morfin.
Cnd ncepe s joace rolul de medium, Marthe B raud nu
are mai mult de aisprezece ani: curnd, ea arat c este
nzestrat cu daruri excepionale. n prezena ei, formele
par a prinde via. Marthe face s se iveasc din neant o
frumoas indian, ntr-o rochie foarte decoltat, ce
rspunde la dulcele nume de Bergolia. Doamna general
mrturisete celor care vor s-o asculte urmtoarele:
Fantoma m-a rugat s-mi plimb mna pe piciorul ei,
de sus pn jos, ca s m conving c este fcut din carne
i oase, n timp ce fetele hohoteau de rs, am fcut ce mi
se ceruse i am constatat c formele spiritului erau demne
s fie reproduse de dalta unui mare sculptor.
Casa din Alger este vizitat de o ntreag armat de
spirite. Un indian btrn, Bien-Boa, vorbete despre viaa
lui trecut, apoi i fac apariia, pe rnd, o cpetenie
militar care a trit pe vremea lui Rabelais, preoteasa
unui templu egiptean i nsi Ioana d'Arc, venit ntr-o
scurt vizit. Locuitorii din Alger iau n derdere
fantomele din vil, dar maestrul Marsault, avocat la
Curtea de apel, se hotrte, din curiozitate, s asiste
la cteva edine. ntr-o sear, cnd se afla la familia
No l, Marthe i opti la sfritul mesei:
Vrei s te distrezi? tii, cu Bergolia te poi
distra bine...
Avocatul accept jocul; mai trziu el va povesti urm-
toarele: Lampa din sticl roie rspndea o lumin foarte
slab, dar suficient pentru a deslui siluetele i mai
ales tonurile albe. Dei de-abia se aezase la mas,
domnioara Marthe i inu fgduiala. Se ridic i intr
n cabinetul mediumului; de aici, iei nfurat ntr-un
al uor, ce-i acoperea capul i umerii. Se plimb prin
sal, ferindu-se cu grij de locurile cele mai luminate i
rspunznd n franuzete la ntrebrile pe care i le
punea doamna No l, despre Bien-Boa, apoi, la cererea
doamnei No l, ea nscoci un limbaj oarecare, despre care
spuse c e limba hindi.
Toate astea ar fi fost o simpl distracie i ar fi
putut rmne n cadrul familial i intim al vilei din
Alger, dac ecoul experienelor nu ar fi ajuns pn la
Paris i nu ar fi strnit curiozitatea profesorului
Charles Richet, viitorul medaliat cu Premiul Nobel pentru
medicin. Profesorul nu ezit s vin la Alger pentru a
constata de visu materializarea spiritelor. ntreaga-i
via, savantul va avea fa de aceste fenomene o ciudat
atitudine de respingere i, totodat, de atracie. Pe
fotografiile fcute n Alger, se poate distinge, foarte
clar, un amnunt important: una din mnecile Marthei este
larg, ceea ce-i ngduie mediumului s-i elibereze
braul sub rochie i s acioneze o marionet sau s ia
materialul necesar pentru simularea apariiei fantomei.
Comentnd clieele, profesorul declar totui, mpotriva
oricror evidene: Nu m feresc s spun c aceast mnec
larg i goal, departe de a dovedi frauda, stabilete,
dimpotriv, c nu e nici o nelciune i pare s
vorbeasc n favoarea unui fel de dezintegrare a
mediumului pe care mediumul nu putea s-o bnuiasc". Dar,
n acelai timp, el afirm cu vehemen: Spirititii au
construit o teorie foarte coerent, foarte interesant,
dar care comport attea ipoteze neverosimile nct mi
interzic n mod absolut s o admit".
Profesorul Richet va denumi ectoplasme" aceste
proiecii fugitive i vaporoase, dnd astfel, cel puin
prin puterea cuvintelor, o realitate fenomenului. Ct o
privete pe Marthe B raud, ea nu se va mulumi s-i nele
numai pe naivii din vila din Alger. Curnd se va duce la
Paris i o va cuceri pe bogata doamn Bisson. Pentru
aceast nou epopee, tnra fat va rupe, prudent, cu un
trecut prea cunoscut i prea mult discutat. De acum
ncolo, ea va aprea sub numele misterios de Eva C.

***
Odat fcut nceputul, proiecia ectoplasmic va da
strlucire multor edine de spiritism. Chiar fotografia,
att de preuit de Eva C, prob tiinific"
indiscutabil, devine repede sursa unor abile escrocherii.
Un oarecare Buguet se specializeaz n evocarea pe clieu
a umbrelor fiinelor dragi disprute. El ia fotografia
naivului solicitant, cerndu-i s se gndeasc intens la o
fiin iubit... La developare, mare surpriz! n spatele
portretului clientului, apare o form, o fantom
nconjurat ntr-un giulgiu alb! Adeseori, clientul
recunoate fiina drag, exist ns i oameni
nemulumii, ce se plng la tribunal; de aici decurge un
proces revelator. Totui muli martori vin la bar ca s
jure c puterile fotografului sunt reale. Unul dintre ei
afirm c i recunoate sora ntr-un halou fixat pe plac
chiar deasupra propriului cap.
Dar vi s-a artat capul decupat cu ajutorul cruia
s-a obinut aceast imagine, se nflcreaz substituitul
procurorului general.
Pentru mine asta nu nseamn nimic. Asemnarea este
incontestabil, sunt convins de realitatea portretului,
rspunde clientul.
Un alt martor face urmtoarea depoziie:
Imaginea este dubl. Eu nsumi aveam un cap de mort
pe genunchi i lng mine se afla soia mea moart. A-
semnarea era att de mare nct verioara mea vznd
imaginea a scos un ipt de mirare i admiraie. Copiii au
strigat: E mama!"
Fotograful rostete concluzia i comenteaz faptele
surznd:
Dac aceast asemnare exist, ea se datoreaz ha-
zardului. Capul de mort pe care l-a vzut domnul nu-i
dect imaginea confuz produs de o cut a voalului.
Pentru a materializa presupusa imagine a
ectoplasmelor, sunt folosite toate mijloacele oferite de
tehnic: obiecte trucate ce permit falsificarea imaginii,
plci sensibile impresionate n prealabil de o imagine
fantomatic, materiale impregnate cu substane
fosforescente, montarea a dou cliee etc.
Dar Eva C. nu face coal numai n domeniul
fotografic. Pe urmele ei apar alte mediumuri ce
mobilizeaz publicul. Se pun la punct diferitele variante
subtile ale experienelor fcute de doamna Bisson. Charles
Bailey realizeaz un spectacol deosebit de convingtor: el
se afund, n stare mediumnic, ntr-un ntuneric absolut
i cnd se aprinde din nou lumina i face apariia o
psric ce ncepe s zboare prin ncpere. Aceast
psric, foarte real, este bineneles proiecia
supranatural a spiritelor chemate de incontientul
spectatorilor.
Charles Bailey i dezvolt i mai mult darurile
paranormale: el poate face s apar dou psri i, n
cele din urm, chiar un cuib, aezat pe capul su. Din
pcate, uneori psrile sunt cam prpdite; ele se zbat pe
podea, cu o arip rupt, sau se las pe o parte, avnd o
ghear zdrobit.
Starea aceasta a psrilor arat c bieii mori sunt
nefericii, explic mediumul, fr s-i piard deloc
cumptul. Oamenii nu bnuiesc nici un fel de trucaj,
pentru c Bailey este de acord cu toate controalele,
nainte de experiene cabinetul su este cercetat cu grij
i, dac i se cere, mediumul accept s se dezbrace pn
la piele, pentru a demonstra c hainele sale nu au nici un
buzunar n care s-ar putea afla vreo ascunztoare. Totui,
trucul su (cci exist un truc) este pn la urm
descoperit, nainte de demonstraie, Bailey ascunde cele
dou psri i cuibul ntr-un tub pe care-l introduce n
partea cea mai intim a trupului su. Este o performan
remarcabil i numai o cercetare cu adevrat minuioas va
izbuti, ntr-o bun zi, s dea n vileag neltoria.
Ectoplasma ngduie toate delirurile i toate
fanteziile i, de aceea, n acest domeniu al
spiritismului, imaginaia impostorilor se dovedete a fi
cea mai nstrunic. Un oarecare Miller, nscut la Nancy,
dar dndu-se drept american, izbutete s-l nele pe L on
Denis, profetul spiritismului francez i motenitorul
spiritual al lui Allan Kardec. nsoit de doi spirititi
ferveni, Gabriel Delanne i comandantul Mantin, L on
Dennis particip la o edin a lui Miller. n
semiantuneric apare o form care ncepe s vorbeasc pe en-
glezete, ea spune c se numete Lily Roberts, frumoasa
din cealalt lume i cere lui Denis s-i pun mna pe
sni:
Ct e de frumoas, suspin spiritistul. Am simit
bine c mi-a luat mna i c i-a apsat-o pe sn. Am
simit carnea cald i umed i forma snului. Ct a fost
de minunat! Mulumesc, iubite spirit!
La rndul lor, ceilali spectatori au i ei onoarea i
fericirea s ating snii fantomei. Toi sunt foarte
tulburai.
Ah! Cldura i rotunjimea minunat acestei
forme... declar n extaz Gabriel Delanne.
Comandantul Mantin nu zice nimic, dar se gndete c
ectoplasma este mult prea uman. Din acel moment, cei trei
brbai vin cu asiduitate la edinele lui Miller i se
extaziaz la dulcea atingere a snilor drglaei Lily.
Asta se ntmpl pn ntr-o bun zi cnd L on Denis
nelege c Miller folosete un truc. ntr-adevr, n
timpul edinelor, mediumul i scoate nclrile, se
nfoar n vluri fosforescente de mtase fin i i
pune pe docii si spectatori s-i ating pieptul destul
de durduliu pentru a le putea da iluzia unui sn. Ce
dezamgire! Comandantul Mantin i L on Denis dezvluie
public nelciunea. Dar Gabriel Delanne refuz pentru tot-
deauna inacceptabilul. El susine c e sigur c a inut n
mn snul palpitnd al unei doamne de pe lumea cealalt
i c asta l va face s viseze la ea mult timp de aici
nainte. Btrn ndrgostit, el va continua s suspine
dup o frumoas fcut din puin mtase i furit de
imaginaia sa.

10
RASPUTIN
SAU
PUTEREA MAGNETISMULUI

Martie 1913. n budoarul palatului imperial de la


arskoe Selo, arina Alexandra, hipnotizat i exaltat,
l ascult pe Grigori Rasputin, care-i vorbete despre
cile Providenei. Cu barba rvit i prul lung,
magicianul vorbete, cu voce nbuit i adnc, despre
semnele pe care Cerul binevoiete s i le trimit atunci
cnd vreo primejdie de moarte i amenin pe cei dragi.
Anna Vrubova domnioara de onoare a mprtesei, st
lng stpna sa i aprob sentenios revelaiile
ghicitorului.
Brusc, Rasputin se ridic n picioare i ochii si
arunc flcri nelinititoare, cerceteaz atent fiecare
col al ncperii i privirea sa iluminat pare c ar vrea
s treac prin ziduri i s ias spre ntinderi mai vaste.
Deodat glasul i se schimb, devenind nspimntat,
nfricoat de o primejdie foarte apropiat. Cu vocea
strangulat de emoie, Rasputin ntreab:
Unde este Alexei Nicolaevici?
Micul arevici se joac n spaiosul salon albastru,
nvecinat cu apartamentele mamei sale. Are aici un biliard
englezesc i i petrece dup-amiezile mpingnd micile
sfere de filde pe covorul verde.
Se distreaz n salonul albastru, aa cred... arina
are puterea s articuleze aceste cuvinte, dei e tulburat
de spaima pe care o citete pe faa lui Rasputin.
S dm fuga i s ncercm s ajungem la timp ca
s-l salvm!
n timp ce rostete aceste cuvinte, magicianul se
ndreapt n goan spre salon, urmat de mprteas. n sa-
lon, micul prin se joac linitit, pregtindu-se s
loveasc o bil i s o trimit ntr-una din gurile
aflate la captul mesei... Rasputin se repede, l ia n
braele lui puternice i, din civa pai, ajunge cu el n
cealalt parte a salonului. n aceast clip, lustra
atrnat exact deasupra biliardului se prbuete cu
zgomot asurzitor de lemn rupt i de sticl spart, fcnd
zob mobila sub greutatea ei. arina, nucit, rmne ca
paralizat. Fr intervenia lui Grigori, fiul ei ar fi
fost, cu siguran, zdrobit! Hotrt lucru, acest om sfnt
este o providen pentru dinastie i, prin el, sunt
exprimate hotrrile divine. Aflnd despre aceast
ntmplare, arul nsui vrea s-i arate cu generozitate
recunotina fa de salvatorul fiului su i i ofer un
diamant minunat, ce-i fusese dat odinioar, cu prilejul
ncoronrii, de ctre nobilimea rus. O scurt anchet
fcut de serviciile de paz ale palatului duce repede la
urmtoarea concluzie: Uzura datorat timpului a produs o
crptur n grinzile ce susineau lustra i aceasta a
cedat brusc. Totul a fost reparat n aceeai zi."

***

Pe moment, nimeni nu a avut ndrzneala s pun la


ndoial intuiiile inspirate ale magicianului siberian.
Totui, dup revoluia din 1917, un valet din arkoe Selo
avu curajul s vorbeasc; el fcu o serie de dezvluiri
care au explicat acest incident cu totul altfel. Lustra
era atrnat de o tij de fier, care era agat de o
grind ascuns n stucaturile tavanului. Anna Vrubova,
domnioara de onoare a arinei, i de mult vreme
complicea lui Rasputin, trucase plafonul salonului
albastru ca pentru un spectacol de iluzionism: brna
fusese tiat cu fierstrul, lsnd astfel liber un
spaiu care-i ngduia lacheului pltit s dea drumul la
momentul propice tijei de fier prin golul fcut n
grind. Astfel desprins, lustra s-a prbuit i s-a spart
peste biliard tocmai n clipa n care areviciul era smuls
de la jocul lui pentru a fi salvat. A fost o punere n
scen uor de realizat i care nu comporta nici o
primejdie, dat fiind c lacheul ce sttea ascuns atepta
cu rbdare zgomotul pailor falsului magician ce alerga cu
copilul n brae, ducndu-l ct mai departe de biliard.

***

Dar n acea vreme arina Alexandra credea din tot


sufletul ei naiv n atotputernicia lui Rasputin. De
altfel, a cutat ntotdeauna s atrag forele
ntunericului n slujba Coroanei ruse. n aceast Rusie pe
cale de prbuire i n care se simte, aproape concret,
cum opoziia revoluionar crete pe zi ce trece, ea
acord o ncredere oarb celor mai extravagani vrjitori
pe crei ntlnete n cale. Curtea imperial de la
Sankt-Petersburg primete cu regularitate tot felul de
ghicitori ciudai, venii din cele mai ndeprtate coluri
ale Imperiului, vrjitori insolii ce domin, cteva
sptmni sau cteva luni, nalta societate rus. Conform
tradiiei ortodoxe, infirmii i neghiobii realizeaz cea
mai bun legtur cu cerul, i tarele lor, att de
vizibile, nu sunt dect o reflectare a prezenei lui
Dumnezeu. Aa se face c un cocoat aproape orb i cu
braele atrofiate ca dou cioturi devine pentru arin i
chiar pentru Nicolae al II-lea un fel de consilier ocult.
Epileptic i pe jumtate mut, el cade adeseori n crize de
catalepsie, n timpul crora scoate un fel de
schellituri de neneles. Bietul om e nsoit
ntotdeauna de un clugr care traduce" pentru cuplul
imperial sunetele nearticulate ale nefericitului... Apoi
lumea se satur de prezicerile acestui trist neghiob i la
Curte este chemat o fat fr minte ce se bucur un timp
de glorie, avnd frumoasa reputaie c alung deochiul!
Cnd o apuca nebunia, ea ddea drumul la valuri
nentrerupte de njurturi i de obsceniti, ce erau
notate cu mare grij de interprei care aveau menirea s
extrag din potopul de insaniti fora simbolic i s
descifreze mesajul divin.
n timpul unei cltorii n Frana, arina Alexandra a
fost entuziasmat de personalitatea unui oarecare Philippe
Vachot, un magnetizator din Compi gne care izbuti s-o
conving pe mprteas c puterea sa magnetic i rugile
sale vor duce la naterea, att de mult ateptat, a
motenitorului tronului Romanovilor. Philippe Vachot i
ddu mprtesei nite flori uscate pe care, dup cum
spunea el, le atinsese nsui Dumnezeu i o icoan magic
ce avea s-o ocroteasc de primejdii i s-i ngduie s-i
realizeze dorinele. ntr-adevr, mprteasa l nscu
curnd pe fiul mult ateptat de toat Rusia. Din acel
moment, domnul Philippe cltori foarte des la
Sankt-Petersburg; Alexandra i asculta sfaturile, convins
de marea tiin a magicianului, i refuza cu ncpnare
s tin seama de rapoartele serviciilor secrete ale
imperiului, care descoperiser c n spatele vin-
dectorului se afl un fost mcelar. Philippe s-ar fi
putut plimba mult timp pe la Curte dac moartea nu l-ar fi
smuls din nveliul su carnal pentru a-l conduce viu
aa cum spuneau adepii si ling Tatl cel Venic, dup
ce i ndeplinise misiunea pe acest pmnt. nainte de a
disprea, el i prezise arinei c n curnd va gsi un
alt prieten care-i va vorbi despre Dumnezeu.
De aceea, n 1905, cnd Rasputin sosete la Curte
pentru prima oar, venirea lui este oarecum ateptat,
att de arina Alexandra, mistic iluminat, ct i de
arul Nicolae al II-lea, un om foarte slab i fericit s
gseasc pe cineva care s gndeasc n locul lui. Cum s
nu vezi n acest om aureolat de o glorie supranatural
semnul evident al destinului? Despre Rasputin se spunea c
i ngrijete pe muribunzi, c ghicete viitorul i c
adepilor lui credincioi le ofer mpria cerului.
Totui, n tain, unii i bteau joc de el, cci
prezicerile sale erau uneori att de vagi nct permiteau
toate interpretrile. Astfel, unei mame care-l ntreab
dac trebuie s-i mrite fiica, el i rspunde
nedesluit:
Un altoi bun ntinerete un copac btrn...
Unui negustor care vine s-l ntrebe despre ansele de
reuit ale unei afaceri importante, Rasputin i d
urmtorul rspuns metaforic:
nainte de a trece rul, trebuie s vezi dac vadul
nu i-a schimbat locul...
Poate c trebuie s tii s-i interpretezi corect
cuvintele i s nu te lai nelat de primul sens...
Astfel, unui escroc venit s-i pun ntrebri n legtur
cu viitorul su, Rasputin i prezice:
Vei ajunge cel mai sus...
Pungaul, linitit de vorbele lui Rasputin, continu
s-i fac afacerile necinstite, dar fu curnd arestat,
judecat i condamnat la spnzurtoare. Trecnd pe sub
spnzurtoare, Rasputin i ridic ochii spre condamnat i
murmur cu simplitate:
Am spus eu c vei ajunge sus!
Dar Rasputin este nainte de toate un mare
hipnotizator. El posed de la natur arta sugestiei, dup
cum exist genii ce pot s cnte spontan sau s deseneze
fr s fi studiat vreodat. Rasputin tie cum s calmeze
un bolnav vorbindu-i blnd, dar ferm, ntr-un ritm adecvat
ajutorului pe care pacientul l ateapt de la el. Se
folosete mult de privire, care-i impresioneaz pe
interlocutorii si pn la a-i paraliza. Utilizeaz mai
ales cteva particulariti fiziologice, puin cunoscute,
care-i ngduie s dea impresia c are o foarte mare
putere. Astfel, el cere unui grup de cinci-ase persoane
s mping mpreun un baston pe care-l ine orizontal,
ntre mini; ridic un picior i, n ciuda acestui
echilibru precar, grupul de oameni care i se opune nu
izbutete niciodat s-l doboare. De fapt, Rasputin
disperseaz forele ce i se opun, executnd o foarte
uoar traciune a bastonului spre partea de sus.
i vai de cei care ar ndrzni s se ndoiasc de
puterea sa. Rasputin este cuprins de-o mnie ngrozitoare
i rzbunarea i lovete pe necredincioi fr mil. El
strig sus i tare:
Cei care nu cred n mine vor fi blestemai cci am
putere ca, impunndu-m fpturilor, s le aduc n stare de
receptivitate maxim.
Rasputin trateaz un biat i pretinde c l-a smuls
din ghearele morii, alt dat, calmeaz durerile
reumatice ale unui btrn. Pentru aproape toat lumea,
acestea sunt manifestri reale ale nesfritei sale
puteri, dar prinul Litvinov izbucnete n rs i repet
de cte ori are prilejul:
Biatul pe care l-a vindecat nu murise nc, iar
durerile reumatice ale btrnilor vin i trec cu fiecare
nou anotimp... Halal miracole!
Dup dou zile, trei armsari minunai din grajdurile
prinului mor de rpciug. Se tie cine a otrvit caii,
dar cum s ndrzneti s acuzi deschis un om sf nt?
Litvinov spune cu furie:
Aici e m na acestui c ine blestemat!
Cnd arul Nicolae i arina Alexandra l vd pe
Rasputin pentru prima oar, sunt uimii de nfiarea
ciudat a acestui ran din Siberia, din barba i prul
ce-i acoper faa iese un nas mare i ciupit de vrsat,
iar ochii si, mici i apropiai, arunca fulgere. Rasputin
poart nite cizme prfuite, pantaloni bufani i o bluz
de pnz strns n talie cu o centur de piele. Dar
suveranii sunt convini c sub aceast nfiare
primitiv se ascunde un om al lui Dumnezeu. Rasputin,
deloc intimidat, mbrieaz pe ar i pe soia sa, i
numete familiar ticu" i micu" i se joac cu
micuul arevici i cu surorile sale.
F un miracol! i cere Nicolae pe jumtate rznd,
pe jumtate serios.
Rasputin se ntoarce spre mprteas i o fixeaz cu
privirea sa arztoare:
Iat o cutie de chibrituri. O aez pe jos. Afirm c
Maiestatea sa Alexandra nu va putea s o ridice de jos,
cci, dac vreau, ea cntrete mai mult de-o ton...
Nicolae izbucnete ntr-un hohot de rs. Dar Rasputin
se preface c nu aude nimic i insist:
Ce zic eu o ton!... Dou, trei tone, i nc i mai
mult... ncercai!
arina ntinde mna i vrea s ridice obiectul, dar nu
izbutete, ca i cum minuscula cutie de chibrituri ar fi
devenit ngrozitor de grea...
E cu adevrat un ales al lui Dumnezeu... exclam n
extaz o doamn din suita imperial.
De fapt, Rasputin, pasionat de efecte magice, i
adusese de la Paris un trucaj uimitor, utilizat ani n ir
pe scen. Marele iluzionist Robert Houdin l crease pentru
teatrul su de pe Boulevard des Italiens, aplicnd recenta
descoperire a electromagnetului i profitnd de faptul c
publicul nu o cunotea. Unul dintre asistenii teatrului,
Emile Bongrand, se gndise s vnd mecanismul, pe care-l
pstra cu grij ntr-o valiz, convins c un taumaturg,
ntr-o bun zi, va fi interesat de aceast experien. Un
emisar al lui Rasputin l auzi pe Caroly, magician i
vestit fabricant de accesorii trucate, vorbind despre
acest mecanism. Negocierea fu rapid i Bongrand accept
ca dispozitivul s fie dus la Sankt-Petersburg. Dup ce
cercet el nsui apartamentul Annei Vrubova, ddu sfatul
ca dispozitivul s fie aezat sub parchetul din salonul
cel mare. Particip la lucrrile de instalare, pentru ca
nici un martor s nu poat descoperi nelciunea. n timp
ce Rasputin prezenta miracolul, doamna Vrubova aps n
tain pe un buton aezat n spatele unei draperii i
electromagnetul inea parc lipit de podea cutia de
chibrituri ce era prevzut la baz cu o plac de metal
magnetizat.

***

Lui Rasputin i plac la nebunie aceste demonstraii ce


o conving pe arin de puterile lui uriae. El folosete
orice prilej ca s le fac. Odat, n timp ce se plimba cu
arina Alexandra prin parcurile palatului, se apleac, ia
un bulgre de pmnt, sufl deasupra i n minile sale
apare, ntr-o clip, un buchet de flori multicolore.
Pentru a obine acest frumos efect, Rasputin se
folosete de lrgimea mnecilor, aa cum fac iluzionitii
clasici. El ascunde buchetul n mna stng, fixnd
captul cozilor n partea de dinuntru a antebraului, cu
ajutorul unei sforicele rsucite n jurul ncheieturii.
Corolele florilor se afl la nivelul ncheieturii
minii i sunt ascunse de mnecile largi ale cmii. n
clipa cnd ia bulgrele de pmnt cu mna stng i i-l
arat mprtesei, cu mna dreapt desface, pe nevzute,
sforicica ce leag florile i le trage brusc spre
bulgrele de pmnt, ca i cum florile s-ar nate din pm
nt, dezagreg ndu-l.
Pentru a fi pe placul arinei, ce este foarte ptruns
de adevrurile Evangheliei, Rasputin spune c se pricepe
s transforme apa n vin. n timpul unei mese intime la
care particip civa curteni din apropierea mpratului,
Rasputin, cu faa ntunecat, micrile lente i privirea
fix, transform apa limpede din urcior n vin roz!
Oaspeii aplaud veseli, dar arina Alexandra nu rde,
cci ea vede n asta un adevrat miracol, ce seamn cu
acela realizat de Hristos, odinioar, pe malul lacului
Ghenezaret.
Pentru a obine acest efect mitic, Rasputin se
folosete de un suc de afine proaspete pe care-l pune pe
fundul unor pahare mari, bogat ornamentate, n aa fel
nct s nu se vad de la civa metri. El i invit pe
meseni s cerceteze cana plin cu ap i vars ncet apa
limpede n fiecare pahar. Colorarea apei producndu-se
instantaneu, spectatorii rmn nmrmurii. Rasputin ia
cele trei pahare i, sub pretext c le arat tuturor, face
nconjurul salonului. Profit de asta i, trecnd prin
spatele unei mobile, le schimb cu alte trei pahare
identice, pline cu vin. Apoi se ntoarce la locul unde
plecase i aaz paharele, ateptnd cu senintate s i se
pun ntrebarea inevitabil:
Putem gusta?
Rasputin se face c ezit, ceea ce provoac sursul
celor sceptici, dar, pn la urm, el le ofer mesenilor,
cu generozitate, butura magic. Uimirea privitorilor nu
mai cunoate margini.
Bineneles, aceste demonstraii sunt menite doar s
creeze o anumit atmosfer. Rasputin va aciona cu mult
mai puternic, pretinznd c-l ferete pe areviciul Alexei
de ngrozitoarele primejdii ale bolii de care sufer, n
acest fel, el va izbuti s domine cuplul imperial.
ntr-adevr, micul prin este hemofilic. ngrozitoarea
boal ereditar face din el o fiin fragil, organismul
lui nu mai are putere de cicatrizare l orice ran, pn
i cea mai mic, i poate fi fatal. ntr-o noapte,
motenitorul tronului st culcat pe pat, victim a unei
noi hemoragii. arul i arina se afl la cptiul su,
ei tiu c nici chiar cei mai mari medici nu pot opri
sngele s curg din trupul micuului. arina Alexandra
plnge, arul Nicolae, cu ochii nroii de lacrimi,
strnge din pumni. Biatul simte c se sfrete i
implor, rostindu-i ultima rug:
C nd totul se va termina, ngropai-m n parc, sub
un copac...
Anunat la timp, Rasputin vine, intr n palat
printr-o poart tainic, urc etajele, strbate culoarele.
Ptrunde n ncpere i, fr s spun nici un cuvnt,
ngenuncheaz lng patul areviciului i ncepe s se
roage fierbinte; apoi se adreseaz micului bolnav cu vorbe
blnde, i spune poveti siberiene, n care renii sunt
prefcui n gte albe i prinii clresc pe animale
mitice... Treptat, areviciul pare c se trezete dintr-un
dureros comar; trsturile feei i se linitesc, deschide
ochii, surde, se sprijin pe perne, spune c-i e foame i
c vrea s se joace. Rana i s-a nchis, sngele nu mai
curge...
De acum nainte, ori de cte ori prinul va avea o
hemoragie, va fi chemat Rasputin, singurul care izbutete
s-l salveze pe arevici. mprteasa, n durerea ei de
mam, i poart o nesfrit recunotin, considernd c
acest om cu nfiare grosolan este ncarnarea vie a
puterii divine.
Este de la sine neles c influena pe care Rasputin
ajunge s o aib asupra arului i aduce muli bani.
Medicii l invidiaz, l ursc i rspndesc tot felul de
vorbe rele pe seama sa. Ei zic c vindecarea miraculoas a
micului prin s-ar datora unor manipulri ciudate. Se
spune c Anna Vrubova i-ar da bietului arevici s
nghit licori procurate de la un adept al tiinei
tibetane, diabolicul tratament este ntrerupt cu puin
nainte de sosirea lui Rasputin i magicianul i face
apariia tocmai n momentul n care sngerarea nceteaz.
Dar arina nu tine seam de aceste explicaii, chiar i
atunci cnd medicii izbutesc s cauterizeze rnile
areviciului, arina Alexandra consider c vindecarea
este rezultatul rugciunilor carismaticului siberian.
n foarte scurt timp, Rasputin ajunge s fie unul
dintre oamenii cei mai puternici din Imperiul rus. El
domnete pe fa, spunndu-i prerile i dnd sfaturi
chiar i Tarului. Rasputin este acuzat, pe rnd, c se
afl n serviciul Germaniei, c slujete nite grupri
capitaliste sau c lucreaz pentru revoluie. De fapt, el
nu face dect s ncerce s-l sensibilizeze pe ar fa de
greutile n care triesc oamenii srmani, pe care i
cunoate bine, creznd c astfel poate salva monarhia.
mpotriva voinei minitrilor i a nobilimii, el se
strduie s obin unele reforme, care ar putea schimba
imaginea consolidat de mprat autocrat.
Dac faci ceva pentru Rusia, nu-i ntreba mintea,
ci inima. Inima e mai dreapt dect mintea, repet el la
nesfrit...
Cnd, n 1914, Imperiul intr n rzboi, magicianul
ncepe o campanie pacifist, ce eueaz ns. Din acel mo-
ment, toate apariiile, profeiile i viziunile sale au
drept int s obin de la ar o pace separat cu
Germania. Rasputin presimte, ca atia alii, c regimul
nu va supravieui ncercrii rzboiului, pentru c srcia
ranilor crete o dat cu restriciile i rzmeriele
devin tot mai violente. Grigori Rasputin este convins c
numai o pace imediat poate s mai asigure stabilitatea
Imperiului. El se duce la cartierul general al armatei
ruse, unde e primit de marele duce Nicolae Nicolaevici,
unchiul arului, cruia i ine urmtorul discurs plin de
exaltare:
Vreau s-i mprtesc i ie, Nicolae Nicolaevici,
cele ce mi-a spus Fecioara noaptea trecut. Ea mi-a
poruncit s vin la tine i s-i zic c vrea ca rzboiul
s se sfreasc ct mai repede i c, de nu te vei
strdui, te va blestema, att pe tine ct i pe urmaii
ti.
Dar marele duce nu se las impresionat de vorbele magi-
cianului, pe care-l cunoate bine i pe care-l
dispreuiete de mult vreme, l izgonete, replicndu-i
pe acelai ton:
i mie, mujicule, mi s-a artat Fecioara noaptea
trecut, ca s-mi spun c un ticlos de vrjitor,
impostor i prostnac va veni astzi s m vad i c a
face bine s-i dau o ciomgeal i s-l izgonesc de aici
ca pe un cine!
Umilit, mujicul se grbete s dispar, dar, dup
cteva zile, marele duce este anunat c a czut n
dizgraie i c e trimis s comande o garnizoan undeva
departe, n Caucaz.
Pentru a obine pacea, Rasputin utilizeaz i procedee
mai puin grosolane. El recurge la o adevrat nscenare,
apelnd ia tot felul de complici i de informatori, care
s o impresioneze puternic pe arin. Astfel, n
septembrie 1915, arina Alexandra este chemat la o
experien mediumnic: preabunul Grigori va ncerca s
materializeze spectrul generalului Orlov, asasinat de
curnd la Cairo. Alexandra este foarte tulburat, o
prietenie amoroas a legat-o odinioar de general, cu care
a avut o coresponden nflcrat. Exilat pentru a evita
scandalul, generalul s-a stabilit n Egipt, unde a fost
omort, n condiii rmase necunoscute, dup cteva luni
de la sosire. Un lucru este nc sigur: printre hrtiile
sale nu s-au gsit scrisorile arinei.
Rasputin o primete pe mprteas, ce-i nsoit
ntotdeauna de doamna Vrubova. Invitatele iau loc pe
scaune, perdelele sunt lsate i, n ntunericul propice
manifestrii spiritelor, magicianul i ncepe
incantaiile. Un fum alb pare c iese din pmnt i se
ridic spre plafon. Treptat, din fum se ivete o form
omeneasc; contururile se disting vag, dar Grigori spune
c e vorba de generalul Orlov. Un sunet nedesluit pare
a veni dinspre aceast fantom, dar nimeni nu nelege
sensul vorbelor de-abia murmurate. Din fericire, Grigori
nelege perfect cuvintele i le repet docil pentru
oaspeii si. Generalul povestete mai nti cum a fost
omort de doi brbai mascai ivii pe neateptate n
camera sa de la hotelul din Cairo, el descrie suferinele
atroce ale agoniei sale solitare, prin care a trebuit s
treac fr nici un ajutor i att de departe de ara
sa... Apoi, pentru a arta ct de fidel rmne iubirii
sale tainice, n pofida morii i a anilor, el recit
pagini ntregi din scrisorile pe care iubita sa i le-a
adresat odinioar. Auzind cuvintele pe care le scrisese de-
mult, mprteasa scoate un strigt de mirare, e ct pe ce
s lein, doamna Vrubova trebuie s-o sprijine pentru a o
mpiedica s cad.
Cnd arina i mai revine din emoie, generalul i
ngduie s fac o analiz politic a evenimentelor ce
frmnt Europa. Rzboiul este o ruine pentru omenire!"
strig el prin gura lui Rasputin i descrie n cuvinte
tulburtoare durerea mamelor ce-i pierd copiii pe front
i nenorocirea micilor orfani, care nu-i vor cunoate
niciodat tatl disprut n timpul vreunei expediii,
undeva, n apropiere de graniele occidentale.
Alexandra, vei face tot ce depinde de tine pentru a
curma acest dezgusttor mcel!
arina tresare i vrea s pun ntrebri fantomei:
tremurnd, ea ntreab ce gndete Dumnezeu despre
atitudinea Rusiei. Generalul declar c Fiina Suprem l
va ocroti pe prinul Alexei i i va acorda eterna sa
bunvoin, dac Rusia se va grbi s ncheie pacea. Cu o
voce slab i intimidat, mprteasa fgduiete c va
interveni pe lng ar i se va strdui s-l conving.

***

Rasputin pstra aceast impresionant punere n scen


pentru marile ocazii. Cu civa ani nainte, el avusese
incurcturi cu Sfntul Sinod Consiliul Suprem al
Bisericii ruse pentru c luase dou sute aptezeci de
mii de ruble o sum mare de la o btrn baroan din
Sankt-Petersburg. Venise la baroan dndu-se drept
rencarnarea soului ei mort cu vreo patruzeci de ani n
urm i organizase o edin de spiritism n care Hristos
apruse n carne i oase pentru a-i porunci vduvei s-i
ncredineze Alesului lui Dumnezeu ntreaga avere lichid
de care dispunea. Btrna s-a lsat pclit, dar, apoi,
dndu-i seama c e nelat, a anunat autoritile
ecleziastice. n urma anchetei, a fost identificat nu
numai complicele nsrcinat s joace rolul lui Iisus, ci
i florarul care fcuse coroana de spini. n ciuda
probelor zdrobitoare, afacerea a fost repede nbuit,
adepii magicianului vznd n aceast ntmplare un
complot organizat de popi, ce se opuneau puternicei
influene, tot mai mari, a acestui ran cu nfiare de
clugr.
De altfel, pentru a strnge avere, Rasputin era gata
s fac cele mai ciudate combinaii. Dup ce s-a dat peste
cap s-l numeasc episcop de Tobolsk pe Barnabeu, unul
dintre prietenii si, el se apuc s creeze un sfnt. n
Rusia arist, noii sfini provocau un entuziasm
profitabil, cci se bucurau de reputaia de a avea mai
mult influen asupra destinului dect vechii sfini
solicitai de prea mult vreme. Cnd pe cerul
sanctificrii aprea o nou stea, poporul se npustea din
toate prile, oferind ruble i bijuterii bisericii
acestuia. La sfaturile lui Rasputin, Barnabeu a gsit n
arhivele episcopiei numele unui brav mitropolit din
trecut, care i-a dus viaa n srcie, rugciune i
milostenie. Fr nici o greutate, Alexandra obinu de la
soul ei aprobarea de a-l sanctifica, dar Sfntul Sinod,
stul de extravaganele lui Rasputin, refuz cu hotrre
aceast concesiune. Grigori trecu peste acest refuz i-i
telegrafie episcopului de Tobolsk: Canonizeaz-l,
totui!"
Intelectualii, ca i cei din tagma religioas, au
izbucnit ntr-un uria hohot de rs dispreuitor. Dar
oamenii de la ar au fcut o adevrat pasiune pentru
noul sfnt. Mulimile s-au npustit spre capela construit
n grab i calea ferat ce deservea Tobolskul fu asaltat
zilnic de cortegiile de credincioi venii uneori de
departe ca s se nchine n aceste locuri sfinte. Dup
doar cteva zile, Barnabeu i
Rasputin aveau s-i mpart ntre ei mai mult de dou
sute de mii de ruble, ctigate pe seama naivitii
poporului.

***

Stul de aciunile ndoielnice ale lui Rasputin i


nelinitit de faptul c magicianul avea tot mai mult
autoritate asupra suveranilor, o parte din nobilime i se
opune pe fat. Curnd, cei mai ndrznei vor pune la cale
asasinarea sa. n noaptea de 16 spre 17 decembrie, prinul
Felix Iusupov l atrage pe primejdiosul Grigori n palatul
su de pe malurile Nevei. n vederea faptelor ce vor urma,
salonul fusese mutat ntr-o pivni boltit; n acest loc
se va desfura execuia. Sus ateapt adepii prinului,
o mn de nobili, civa politicieni conservatori grupai
n jurul marelui duce Dimitri Pavlovici i medicul militar
Lazovert, care i asumase sarcina de a aduce otrava ce
avea s-i fac de petrecanie preaputernicului mujic. Cu
ajutorul unei seringi, introduse mixtura asasin n
fursecuri i n vin:
Am pus otrav ca pentru mai muli oameni, spuse
medicul, mulumit.
Prinul Iusupov i oferi lui Rasputin prjiturile
otrvite, dar acesta le refuz.
Nu vreau, sunt prea dulci...
Apoi, ia una i o mnnc, mai ia nc una. Iusupov
st ncremenit, el ateapt s-i vad dumanul
prbuindu-se dintr-o clip n alta. Dar nu se ntmpl
nimic, Rasputin continu s nghit dulciurile fr s
par c simte ceva. Apoi, cere vin de Madera i-l bea fr
s clipeasc. Iusupov este descumpnit, el dispare cteva
clipe spre a alerga la complicii si, ce ateptau sus.
Ce se ntmpl? A murit? ntreab acetia.
Otrava n-a avut nici un efect!
Nu-i cu putin! strig marele duce.
i totui, doza e uria!
A nghiit-o toat?
Toat! rspunde Iusupov, nspimntat,
Oare ce l-a aprat pe magician? Constituia sa
robust? Spiritele protectoare? O pas magic? Important e
c opera ntreprins de dragul sfintei Rusii trebuie dus
la bun sfrit. Marele duce i ntinde lui Iusupov un
revolver i prinul se npustete n ncpere, unde i
ntlnete victima, ce-i propune s mearg la o petrecere
cu igani. i, n timp ce Rasputin privete n linite un
crucifix atrnat pe perete,
asasinul i scoate arma i-i trage un glonte n inim. Se
aude un ipt ngrozitor, apoi un horcit i magicianul se
prbuete pe o blan de urs. Conjuraii se npustesc spre
el, dar rnitul se ridic i ncearc s-i sugrume
agresorul. Ochii si, parc ieii din orbite, strlucesc
cu o flacr nebuneasc; ncearc s fug, sparge o u i
alearg n grdin. n noapte, se aud focuri de revolver;
Rasputin se clatin i cade n zpad.
Acest sfrit tragic ntrete i mai mult mitul
mujicului de nenvins. Otrvit cu prjituri i vin,
strpuns de gloane, acest om a mai gsit puterea s se
opun ucigaului su i s ncerce s fug!
Dar oare nu cumva doctorul Lazovert a ezitat n ultima
clip s pun otrava? Nu cumva, de frica pedepsei i a
urmrilor, medicul a pus n prjituri i n butur un
lichid inofensiv?
Dac-i aa, ultima neltorie a ncununat legenda lui
Rasputin, transformndu-l ntr-un personaj supranatural,
ntr-un sfnt ocrotit de fore necunoscute, ntr-o fiin
miraculoas care, n acea noapte, a avut mai multe viei.

11
CONAN DOYLE
I
MESAJUL SPIRITIST

Brbatul care, n aceast zi de aprilie a anului 1922,


se ndreapt spre o cldire nalt din Manhattan, grbete
pasul, nerbdtor s ajung la locul de ntlnire.
Costumul su de tweed cu croial perfect i mustaa-i
mare i alb ne ngduie s deducem c este un englez.
Acest anonim pierdut n mulime e scriitor vestit n
ntreaga lume. Se numete Arthur Conan Doyle i personajul
su, Sherlock Holmes, a intrat n legenda nemuritoarelor
creaii literare.
Astzi, iluzionistul Harry Houdini l-a invitat s
asiste la o experien cu totul nou. Conan Doyle,
pasionat de spiritism de mult vreme, este avid s afle
tot ceea ce vine n atingere cu tiinele oculte i pentru
nimic n lume nu ar renuna la aceast invitaie. Gazda sa
l conduce n salon i i-l prezint pe Bernard Ernst,
preedintele Societii Magicienilor Americani, care este
foarte curios s participe la aceast edin ieit din
comun.
Houdini le arat dou plci. Cei de fa le cerceteaz
i le ntorc pe toate prile: nu se vede nici un fel de
trucaj. Apoi, cele dou plci prinse una de alta sunt
atrnate de un fir n mijlocul ncperii. Magicianul i
arat scriitorului cinci dopuri de plut. Alege, la
ntmplare, unul din ele i l taie n dou pentru a
demonstra c nici aici nu e nimic suspect. Un alt dop este
nmuiat ntr-o sticl cu vopsea alb i bgat ntre cele
dou plci prinse una de cealalt.
Houdini i cere lui Conan Doyle s se retrag la o
oarecare distan i s scrie, pe o foaie de hrtie, la
ntmplare, cteva cuvinte sau o fraz. Ca s evite orice
truc ce ar fi putut fi pregtit dinainte n locuin,
Conan Doyle iese n strad, o pornete pe trotuar i, cnd
se afl destul de departe de casa iluzionistului, i ia
carnetul de nsemnri i scrie pe el o fraz. Rupe foaia,
o ndoaie cu grij i o aaz n portofel. Se ntoarce i
i gsete pe Houdini i pe Ernst ateptndu-l cu rbdare.
De acum ncolo, Conan Doyle urmeaz cu exactitate in-
dicaiile magicianului. El desprinde plcile i le aaz
pe mas. Apoi despturete foaia de hrtie i citete cu
voce tare inscripia secret, care e un verset extras din
Biblie: Mene, mene tekel upharsin. Houdini i duce pe
Conan Doyle i pe Ernst lng o lamp din salon, pentru ca
s poat verifica mai bine grafia acestor cuvinte ciudate.
Apoi, toi trei se ntorc lng mas. Conan Doyle ia
plcile i le deprteaz una de cealalt cu febrilitate.
Dopul cade. Pe una din plci pot fi citite cuvintele Mene,
mene tekel upharsin, scrise cu vopsea alb. Pentru a mri
dificultatea i fcnd aluzie la spiritism, Conan Doyle a
ales aceste cuvinte aramaice, scrise de o mn nevzut n
faa regelui Baltazar (Daniel, V, 25); ele pot fi traduse
prin: Numrat, numrat, cntrit i mprit"; este o
profeie legat de cderea regatului Babilonului.
Conan Doyle verific dopul folosit pentru experien.
Nu exist nici o ndoial, e fcut din pluta. Iluzionist
de profesie, Bernard Ernst admir virtuozitatea maestrului
i-l roag s-i dezvluie trucul. Jur c va pstra taina
doar pentru el, pn la moarte, i c nu va sufla despre
asta niciodat, nimnui, nici un cuvnt. Houdini surde,
dar refuz. Ernst se nfurie, spunnd c aceast
ncpnat tcere face jocul societilor spiritiste,
ce se nmulesc tot mai mult n Statele Unite.
ntr-adevr, primul care, fiind ptruns de concepiile
spiritiste, pretinde c nelege cum s-a petrecut
fenomenul, este chiar Conan Doyle:
Ai fost ajutat de puteri psihice..., murmur el dnd
din cap.
Houdini i las pe cei doi spectatori s se contrazic
n interpretarea acestei enigme, fr s ia parte la
discuie, ca i cum aceast splendid demonstraie nu-l
mai privete. Pentru a mri misterul, el nu va mai reface
niciodat aceast experien.
Conan Doyle este sigur pe convingerile sale: Houdini
este un spiritist, un medium extraordinar ce comunic cu
lumea de dincolo. Din motive profesionale, el prefer s
treac n ochii lumii drept iluzionist, dar secretele sale
nu in de lumea noastr.

***

i totui, n ciuda convingerilor scriitorului,


spiritele erau cu totul strine de aceast demonstraie.
Houdini inea att de mult ca experiena s se desfoare
n apartamentul su, pentru c tehnica utilizat cerea o
deosebit pregtire. Masa din salon era aezat deasupra
unei trape ce se putea deschide fr zgomot. Tietura
fcut n covorul persan era ascuns de arabescurile ce-l
mpodobeau. Unul dintre asistenii fideli ai lui Houdini
sttea ascuns sub trap, gata s intervin, avnd la
ndemn dopul i sticla cu vopsea alb.
Dup ce Conan Doyle desprindea i punea pe mas cele
dou plci, Houdini i cerea scriitorului s citeasc cu
voce tare biletul scris n tain. n ascunztoarea sa,
asistentul scria repede cuvintele auzite pe o plac
identic cu acelea puse pe mas. Houdini i conducea apoi
pe cei doi spectatori lng o lamp aezat ntr-un colt
al ncperii, aceast micare avnd drept scop s lase
drum liber asistentului. n timp ce Houdini privea
inscripia misterioas, la civa metri de mas,
complicele su deschidea trapa, lua cele dou plci i
nlocuia una din ele cu placa pe care era scris fraza
cunoscut. Apoi punea cele dou plci pe mas, intra n
ascunztoare i nchidea trapa. Totul nu dura mai mult de
cinci secunde, dar, pentru ca nlocuirea s se poat face
att de repede i fr nici un zgomot, erau necesare multe
repetiii i o cronometrare precis a fiecrui gest.
S munceti atta pentru o singur edin! Ar putea
s par absurd, dar Houdini preuia ntotdeauna caracterul
efemer al demonstraiei. ntreaga sa carier a fost
presrat cu fapte unice, care i-au adus reputaia de
iluzionist fr de seamn.

***

Pn la moartea lui Houdini, care a avut loc dup


patru ani de la experiena newyorkez, n 1926,
iluzionistul i Conan Doyle vor ntreine relaii bazate
pe un qui proquo. Primul va afirma sus i tare c se
pricepe bine la trucaje, n timp ce al doilea se va
ncpna s-l considere un mare medium. Cnd Houdini
face un turneu n Marea Britanie, Conan Doyle i duce
copiii la Brighton s vad spectacolul magicianului. Toat
lumea se extaziaz n faa unui numr care i-a adus
americanului celebritatea: Houdini este legat n lanuri
i nchis ntr-un cufr ce e scufundat apoi ntr-un
rezervor cu ap. Trece un minut... spectatorii sunt
gtuii de emoie... dar Houdini apare, fr lanuri, i
salut publicul!
i-am descoperit secretul! declar Conan Doyle n
loja magicianului.
Houdini face ochii mari de mirare i interlocutorul
su, foarte sigur pe el, i spune:
Lucrezi prin dematerializare. Prin darurile tale psi-
hice, izbuteti s te dematerializezi, pentru ca, dup
cteva secunde, s te materializezi din nou...
Houdini protesteaz n zadar, Copan Doyle nu vrea s
renune la ideea sa. Pn la urm, obosit de ideea fix a
scriitorului, ce vede n toate manevrele sale nite
miracole, iluzionistul emite asupra creatorului lui
Sherlock Holmes urmtoarea prere: Este simpatic, foarte
inteligent, dar obsedat de spiritism. Fiindc nu-i iniiat
n lumea misterului i nu cunoate nimic din artificiile
prestidigitaiei, este foarte uor s-i ctigi ncrederea
i s-l neli."

***

Arthur Conan Doyle este pasionat de spiritism de la


vrsta de douzeci i opt de ani. Asta nseamn c i-a
consacrat o mare parte din via ncercnd s ptrund
tainele lumii de dincolo.
n 1886, tnrul doctor Arthur Conan Doyle terminase
redactarea primei aventuri a detectivului su, dar nici un
editor nu avea nc ndrzneala s i-o publice. n
ateptarea succesului, Conan Doyle i exercit profesia
de medic la Southsea, o mahala din Portsmouth. Unul dintre
clienii si, generalul-maior Drayson, i vorbete pentru
prima oar de spiritism. Ca i Conan Doyle, Drayson este
un om de tiin i tnrul este tulburat cnd l aude pe
seriosul astronom, ce se bucura de o mare reputaie,
ludnd meritele unor experiene att de empirice i de
nesigure, cum ar fi dialogul cu morii. Dar generalul
insist, susinnd c el nsui a intrat n legtur cu
fratele su mort:
Existena vieii de dup moarte nu e numai un fapt,
ea poate fi dovedit, declar Drayson cu patim.
Aceast certitudine, afiat cu atta senintate, l
tulbur pe Conan Doyle, cci ea i gsete ecoul n
propriile sale ntrebri referitoare la credin. El este
sedus de ideea spiritismului cci, dac e adevrat,
nemurirea sufletului este demonstrat. Din aceast clip,
chiar nainte de a fi asistat la vreo edin de
spiritism, Conan Doyle citete cu ardoare ntreaga
literatura spiritist care-i cade n mn i, treptat,
consider c poate s-i fac o judecat obiectiv asupra
faptelor. n realitate, acest studiu tiinific i metodic
ascunde o convingere ce era deja nrdcinat n mintea
sa, iar experienele pe care le va ncerca nu vor face
dect s-i confirme noua credin.
ncepnd din ianuarie 1887, Conan Doyle organizeaz e-
dine de spiritism n casa sa de la Southsea. ase seri la
rnd nu se ntmpl nimic. Oare ar trebui s renune?
Drayson i vine n ajutor:
A face psihism fr medium, este ca i cum ai face
astronomie fr telescop! declar el.
Conan Doyle caut un medium i l gsete n persoana
unui brbat simpatic i aproape chel, ce intr repede n
trans. Pe jumtate adormit, mediumul articuleaz cteva
cuvinte:
Vd spiritul unui btrn cu pr argintiu, cu fruntea
nalt, cu buzele subiri, cu o mare voin i care m
privete fix...
Creionul din mna mediumului se mic i ncepe s
trag linii, adresnd cte un mesaj fiecrei persoane ce
este de fa. Cuvintele scrise pentru Conan Doyle sunt:
Acest om are puterea de a vindeca. Spune-i s citeasc
cartea lui Leigh Hunt."
De curnd, Conan Doyle i pusese ntrebarea dac tre-
buia sau nu s citeasc lucrarea acestui vestit poet,
intitulat Autorii comici ai Restauraiei, dar nfiarea
obscen a crii l fcuse s stea pe gnduri. Furibundul
sfat venit din lumea cealalt l uimete, el nu vorbise
despre acest lucru cu nimeni. De acum ncolo, convingerea
sa e i mai puternic.
Dar, dei majoritatea adepilor spiritismului
particip la edine cu scopul de a sta de vorb cu
fiinele dragi disprute, Conan Doyle nu ncearc
niciodat s intre n comunicare cu strbunii si.
Practica mediumnic nu prezint pentru el dect un singur
interes: acela de a nchide gura materialitilor puri i
severi i de a aduce dovada zdrobitoare a nemuririi
sufletului.
Totui, pentru moment, tnrul medic din Southsea nu
are rgazul s-i consacre noii sale credine tot timpul
pe care l-ar dori. Vreme de treizeci de ani, el va fi
absorbit cu totul de succesul su literar. Ciclul Sherlock
Holmes, romanele istorice, povestirile de aventuri vor
alctui o oper uria, primit ntotdeauna cu entuziasm
de un public care, cu trecerea timpului, va fi din ce n
ce mai numeros.
Dar n 1916, n plin rzboi mondial, profund
impresionat de groaznicul mcel care distrugea Europa,
Arthur Conan Doyle, devenit unul dintre scriitorii cei mai
celebri din vremea sa, caut n spiritism o consolare i o
justificare, cu o mare acuitate, el afl aici certitudinea
credinei: Partea obiectiv a ncetat s m intereseze
cci, hotrnd c aici e adevrul, nu mai e nimic de
discutat. Partea religioas este de o importan infinit
mai mare."
Obsedat de ideea unei credine eliberate de religiile
stabilite, nutrind o credin ce se adreseaz numai
raiunii i care poate fi demonstrat tiinific, Conan
Doyle gsete n mesele rotitoare i n scrierea automat
rspunsul la toate preocuprile sale. El devine un zelos
propagandist al spiritismului, un talentat predicator al
noului adevr. Scriitorul vrea s-i rspndeasc
convingerile i s conving ntreaga planet. Pot vorbi
despre lumea de dincolo cu autoritatea cunosctorului",
scrie el. De fapt, Arthur Conan Doyle nu are nici un fel
de cunotine n domeniul spiritismului i al
iluzionismului, el i declar tiina ca pe o axiom, dar
se las nelat, cu uurin, de tot felul de arlatani
pricepui. Uneori, n orbirea sa, d dovad de o uimitoare
naivitate. Cnd toat Anglia este entuziasmat de nite
fotografii despre care se spune c au fost realizate de
nite fetie, Conan Doyle afirm pe dat c ele sunt
autentice, pentru c au fost fcute de copii, fiine care
nu tiu s nele i s mint. Mai mult nc, flindu-se
cu o ndelung colaborare la British Journal of
Photography, el declar, mpotriva tuturor experilor, c
pe cliee nu-i nici un fel de trucaj i i copleete cu
dispreul su rece" pe cei ce nu cred. Dar vai, pn la
urm se demonstreaz c znele" ce apar pe fotografii au
fost luate dintr-o publicaie ce luda virtuile unei
lmpi!
Dar eecurile nu-l descurajeaz pe acest att de
nfocat adept al spiritismului i ncepnd din 1917, Conan
Doyle ntreprinde turnee i ine conferine n toat
Anglia, n Statele Unite, n Frana, unde particip la
edine de spiritism, ajungnd pn n Australia. Spusele
sale se bucur de un succes extraordinar, lumea se
nghesuie s-l aud pe btrnul scriitor cum i proclam
crezul, uneori, sala este att de plin nct oamenii de
ordine, nerecunoscndu-l, vor s-i interzic intrarea, sub
pretext c toate locurile sunt ocupate.
n tot acest timp, printele lui Sherlock Holmes
renun n parte la cariera sa literar, ca s publice
texte despre spiritism. n scrierile sale, Conan Doyle
nu-i propune s dovedeasc ceva; pentru el, dialogul cu
morii este att de evident nct nu necesit nici o
demonstraie. i propune doar s sublinieze importana
fenomenului. Aceste publicaii l cost scump, cci
editorii, gata s dea averi pentru a obine o mic
povestire din ciclul Sherlock Holmes, nu vor s
nvesteasc nici un penny n reveriile sale spiritiste.
Arthur Conan
Doyle, scriitor n plin glorie, considerat a fi
romancierul cel mai bine pltit din acea vreme, se vede
obligat s-i publice operele pe cheltuiala sa. El
tiprete pe banii lui cteva crulii de propagand cu
titluri sugestive, ca: Noua Revelaie i Mesajul Vital.
Conan Doyle proclama cu nfocare: De civa ani, am, din
surs divin, o Nou Revelaie, cu mult mai important
dect cele mai mari evenimente religioase survenite dup
moartea lui Hristos".
Credina sa minunat caut n experienele spiritiste
un sprijin i un ajutor. De cele mai multe ori, Conan
Doyle asist la edinele de dictare automat, cnd
creionul se mic singur n mna mediumului i scrie
mesajul venit din cealalt lume. Cnd i se vorbete despre
banalitatea comunicrii cu lumea morilor, autorul
rspunde c spiritele, adresndu-se unei generaii
abrutizate, se situeaz voit la nivelul ei mediocru.
Rezultatul acestei mizantropii afiate este urmtorul:
prietenii i ntorc spatele, scriitori ca Jerome K. Jerome
l evit cu grij, iar colegul su, doctorul Edmond
Locard, ricaneaz:
Vzut sub acest aspect al dansului mobilelor, lumea
de dincolo apare ca o cre sau ca un azil.
nconjurat de spirite, Conan Doyle este, n via, un
om singur. El i continu, fr ncetare, lupta nceput.
Consider c ocultismul poate fi util n anchetele
judiciare i primete s se transforme ntr-un fel de
Sherlock Holmes spiritist, fcnd propagand pentru
psihometrie, tiin ce pretinde c msoar fenomenele
psihice. Cnd dispare un tnr, Conan Doyle anun c l
va gsi au ajutorul spiritelor specializate. Dar are de
nfruntat un trist eec: pendulele, analizele, apelurile
la spirite se dovedesc nefolositoare i cel disprut este
gsit de Scotland Yard, prin cele mai clasice metode. Fr
s se descurajeze, Conan Doyle rennoiete imprudentele
sale declaraii cu prilejul misterioasei dispariii a
romancierei Agatha Christie. Ea va aprea din nou, chiar
nainte ca maetrii psihometriei s poat face caz de
concluziile lor.
La Londra, poliia este exasperat de intempestivele
declaraii ale scriitorului i un nalt funcionar din
poliie declar cu brutalitate: n birourile mele nu-i loc
pentru nebuni".
n ceea ce o privete pe Agatha Christie, ea surde,
vznd entuziasmul confratelui ei: E o adevrat zn de
pe meleagurile noastre."
Conan Doyle nu ascult vorbele de batjocur i adun o
documentaie uria, de care de altfel se folosete n
romanele sale. Spiritismul i inspir noi opere de
ficiune, dar documentaia i folosete mai ales ca s-i
ia de aici dovezile zdrobitoare ale adevrului su.
Astfel, lui Conan Doyle i place s relateze mereu o
poveste spus n Statele Unite de un oarecare Edward C.
Randall, nfocat adept al spiritismului... Randall
pretindea c vorbise cu tatl su mort i c acesta venise
s-i spun un amnunt necunoscut despre motenirea pe care
i-o lsase.
Am muncit prea din greu s adun bani i nu vreau ca
banii s se piard, exist o avere pe care n-ai
descoperit-o. a spus vocea printeasc.
Dac e aa, a rspuns fiul, d-mi amnunte.
Atunci spiritul ncepu s vorbeasc. i spuse c
mprumutase o mic sum de bani unei doamne ce locuia pe
atunci la Erie, n Pennsylvania, i c instanele de
judecat puseser ipotec pe casa celei ce mprumutase
banii.
Dac te duci la grefierul din Erie, vei gsi
sentina nregistrat... in mult s recuperezi aceti
bani...
i martorul comunicrii preciza: Informaia, venit
pe un asemenea canal, m-a surprins enorm. Am cerut o copie
dup sentin, ea fusese nregistrat n ziua de 21
octombrie 1896 i, folosindu-m de ea i de dovada
datoriei, am obinut de la debitor aptezeci de dolari, la
care s-au adugat dobnzile. mi pun o ntrebare: Oare, n
afar de semnatarii actului i de grefierul din Erie, mai
era cineva care s tie de aceast tranzacie? Eu, n tot
cazul, nu tiam de ea. Nu aveam nici un motiv s bnuiesc
existena ei. Am recunoscut perfect vocea tatlui meu. Dau
acest exemplu pentru cei care msoar totul prin prisma
banilor."
n documentaia adunat de Conan Doyle, se afl i des-
crierea unor experiene ciudate fcute de doctorul
Wickland din Los Angeles: doctorul i eroica sa soie au
fcut o munc ce merit cea mai mare atenie din partea
tuturor medicilor psihiatri", spune autorul n comentariul
su. n ce const aceast munc? Medicul american a fcut
o descoperire uluitoare: dup prerea sa, multe cazuri de
nebunie ar fi datorate unui spirit ce ocup, pe nedrept,
trupul unui om viu.Doctorul Wickland i aaz bolnavii pe
un scaun ncrcat cu electricitate static, ce are
proprietatea de a nu face nici un ru omului viu, dar care
alung spiritul parazit", ce se refugiaz n trupul
doamnei Wickland. Medicul ncepe s-i vorbeasc
spiritului, l ceart zdravn i i cere s se ciasc
inainte de a fi trimis n timpurile infinite. Conan Doyle
mrturisete c el nu-i de acord cu toate nuanele
argumentaiei medicului din Los Angeles. Pentru savantul
care nu-i familiarizat cu problemele psihice, o
argumentare ca aceasta pare nesbuit, eu nsumi nu pot
spune cu siguran c doctorul Wickland i-a dovedit
teoria". Conan Doyle termin totui i cu o certitudine:
Acest om a vindecat, cu adevrat, cazuri disperate".
Toate aceste exemple vin din Statele Unite, leagnul
spiritismului. Cltoria lui Conan Doyle pe Coasta de Est,
n 1922, i ngduie s-i prezinte credina n faa a
trei mii de persoane adunate la Carnegie Hall. Legenda
spune c elocina sa cnd vorbea despre lumea de dincolo
era att de mare nct, la New York, dup conferinele
sale, s-a declanat un val de sinucideri. Dar asta nu l-a
mpiedicat pe scriitor s-i continue turneul n multe
alte orae. Printre altele cci lucrul acesta este
pentru el mai important dect cruciada" pe care o
ntreprinsese , Conan Doyle profit de prezenta sa pe
acest pmnt binecuvntat de manifestrile celor de
dincolo de mormnt, pentru a ntlni cele mai puternice
mediumuri din America. n afar de experiena critic din
apartamentul lui Houdini, el se duce la toi cei ce profe-
seaz spiritismul.
Astfel, e primit de Nino Pecoraro, un italian care lu-
creaz la New York i se specializeaz n materializarea
spiritelor. ncperea n care acesta oficiaz este
cufundat n ntuneric, dintr-o dat apare o form alb,
ce mprtie o lumin palid. Fantoma ncepe s vorbeasc
i i spune numele: Eusapia Palladino. Conan Doyle
cunoate reputaia acestei femei moarte cu patru ani
nainte. Eusapia ranc din Abruzzi a fost odinioar
un medium celebru n toat lumea. O serie de savani de
mare reputaie, ca Edouard Branly, Henri Bergson sau Marie
Curie au studiat, tiinific, fenomenele paranormale
create de Eusapia. S-au organizat edine sub control,
dar, vai, mediumul a fost surprins n flagrant delict de
neltorie: apleca platanul unei mici balane cu ajutorul
unui fir de pr ntins n secret, apsa discret, cu vrful
degetelor, tblia mesei despre care cei de fat credeau c
se ridic prin puterea spiritului ei, folosea vluri
subiri pentru a da iluzia apariiei spiritelor. n faa
lui Conan Doyle, Eusapia se ntoarce din mpria
morilor ca s-i declare deplina ei bun credin i s-i
ncredineze iadului pe toi necredincioii. Conan Doyle
este subjugat: el deine proba definitiv a adevrului
spiritist.
ederea sa n Statele Unite i ngduie s ntlneasc
i un alt medium ce face experiene hotrtoare.
Reverendul Thompson i soia sa Eva, ntemeietorii
Bisericii spiritiste din New York, menite s renoveze
cretinismul", i desfoar, n fata vestitului scriitor
englez, toate talentele. nc o dat, naivul Conan Doyle
declar n public, sus i tare, c este convins de
realitatea acelor fenomene. Dar numele soilor Thompson va
fi repede ters de pe lista mediumurilor cci, exact la
trei zile dup ce a abuzat de naivitatea lui Conan Doyle,
cuplul va fi demascat de doi ageni ai poliiei newyorkeze
enervai de nzbtiile acestor fctori de miracole"
lipsii de scrupule. O femeie de la poliie,
prezentndu-se drept o adept a spiritismului, i cere
doamnei Thompson s binevoiasc s-o materializeze pe
mtua ei, Emma, dar, cnd apare o form n ntuneric,
poliista se repede la fantom i o leag, n timp ce
colegul ei aprinde lumina. Asupra doamnei Thompson sunt
gsite toate accesoriile necesare trucajelor: o mantie de
mtase neagr folosit pentru apariiile masculine,
nasturi fosforesceni cu care sunt realizate luciri
nelinititoare, un pian despre care se crede c ar cnta
singur, dar care e prevzut cu un mecanism ingenios. Dup
un proces rapid, soii Thompson sunt condamnai la o
amend de o sut de dolari fiecare.
Pentru a cunoate adevrul despre Pecoraro, lumea va
trebui s atepte un timp mai ndelungat. Dup nou ani de
la edinele organizate pentru Conan Doyle, el se va
hotr s renune la spiritism i i va dezvlui toate
trucurile. n ziarul New York Times, din 9 aprilie 1931,
este publicat articolul intitulat: Un medium ale crui
edine i-au nelat pe savani i prsete profesia,
mrturisind c este un impostor. Pecoraro convocase presa
i anunase:
N-am vzut niciodat vreo fantom i nu cred c ci-
neva a vzut vreodat vreuna. Sunt bolnav i obosit de
attea edine de pe urma crora profit alii. Fantoma ce
aprea era chiar Nino Pecoraro.

***

Cnd avea loc aceast mrturisire, se mplinise exact


un an de cnd Arthur Conan Doyle trecuse pentru totdeauna
n lumea spiritelor. Familia sa, adept a teoriilor
spiritiste, refuz s poarte doliu, cci mpria
morilor este adevrata mprie a celor vii. La
nmormntare, se organizeaz un garden-party, condus de
vduva scriitorului, mbrcat ntr-o rochie nflorat...
La aceast ceremonie ia parte o asisten numeroas,
scriitori, ziariti, adepi ai spiritismului i cteva
mediumuri. Unul dintre ele, cu figura extatic, strig
deodat, ca inspirat de o revelaie:
El este aici, printre noi...

III
VRJITORII ANULUI 2000

12
M' BAKO
SAU
TRADIPRACTICIANUL VAMPIR

M'Bako mi-a pus mna pe umr. St n faa mea i cu


mna cealalt mi plimb n spate o oglind; mi
cerceteaz pieptul ca i cum ar izbuti s vad n
interiorul trupului. Este radiografia vrjitorilor...
iertare, a tradipracticienilor, pentru c regimul marxist
din Congo i numete, de acum ncolo, n acest fel. Jos cu
vrjitorii, triasc tradipracticienii! Aceast denumire,
dat oarecum la ntmplare, este, de altfel, singurul
lucru care s-a schimbat n exercitarea funciei lor. Cre-
dinele i magiile se menin la loc de cinste i i bat
joc de progresele medicinei i de cercetrile tiinifice.
Oglinda coboar de-a lungul coloanei mele vertebrale:
M'Bako mi cerceteaz acum interiorul pntecului. Mulumit
de examenul fcut, dar dornic s mping mai departe inves-
tigaia, pune oglinda pe un taburet i-mi cere s m aez
deasupra. ncet, precizeaz el, i cu pruden. mi spune
s-mi aplec capul spre spate i-mi poruncete s deschid
gura, m execut cu docilitate, iar el pare a se uita n
gura mea cu cea mai mare atenie. mi vine foarte greu s
nu izbucnesc ntr-un hohot de rs. Schimb o scurt privire
complice cu G rard Kunian, colaboratorul meu, care a fost
autorizat s m nsoeasc.
Oare e bine c-am venit n vizit la acest
vrjitor-tradipractician considerat a fi unul dintre cei
mai buni din Africa? Pentru a justifica aceast
consultaie, i-am vorbit doar despre frecventele mele
dureri de cap. De altfel, n-am spus nici o minciun, cci
sufr, ntr-adevr, de o cefalee cronic.
M'Bako mi cere s m ridic i s m aez iar pe locul
meu. M duc fr s ndrznesc s ntreb care e rezultatul
explorrii fcute cu oglinda. Ceilali pacieni m privesc
cu invidie, cci cei mai muli nu s-au bucurat nc de
acest examen foarte special. M'Bako practic terapia de
grup: fiecare vine i i spune psurile n faa
celorlali. Tradipracticianul ascult atent plngerile
bolnavilor i aprob ntruna, vrnd parc s spun c
boala de care sufer vizitatorul su nu are secrete pentru
el. Dar M'Bako nu intervine ntotdeauna imediat: uneori e
nevoie ca bolnavul s revin de mai multe ori nainte de a
fi tratat". Nu-i o manevr necinstit: la sfritul
interveniei, fiecare i las ct vrea sau ct poate.
Aceast ateptare nu are alt scop dect s mreasc
importana actului magic.
Sunt curios s vd dac astzi, n faa mea, va
practica eliberarea de vrji cci, dup diagnosticele
sale, cauzele majoritii tulburrilor constau n
farmecele fcute de dumani.
M'Bako se oprete n faa fiecrui pacient, i pune
cteva ntrebri i i cere s spun dac boala a evoluat
i n ce fel. Cnd are un client nou, l supune la un
chestionar amnunit, ce ne ngduie s-i cunoatem
ntreaga via; care i e meseria, situaia de familie,
problemele sexuale. Pn la sfrit, pacientul
mrturisete chiar i sentimentele pe care le nutrete
fa de soacr. Urmeaz un rstimp de ateptare. Iat c
au trecut mai mult de dou ore de cnd G rard i cu mine
ateptm, stnd cu rbdare n sufocanta ntunecime a
acestei csue spate n pmnt. Ca i ceilali, stm
linitii i plini de respect, ateptnd s se manifeste
destinul, adic bunvoina atotputernicului
tradipractician.
Se pare c momentul favorabil pentru intervenia
magic a sosit. M'Bako i cere unuia dintre pacieni s se
ridice i s se dezbrace pn la bru. Cu privirea fix i
mpienjenit de o fric nemrturisit, pacientul i d
ascultare. Tradipracticianul examineaz cu meticulozitate
torsul pacientului, ia de pe mas o lam de ras i i face
pe piept o uoar tietur, bolnavul st nemicat, cu
nfiarea resemnat a sacrificatului. M'Bako i cere s
se ntoarc i, de data aceasta, face s-i neasc un
firicel subire de snge din partea de sus a spatelui.
M'Bako ia o sticl cu vin i bea cteva guri de-a dreptul
din sticl. Apoi se apropie de noi i, punndu-i un deget
pe buze, ne roag s ne uitm atent n gura lui, nu vedem
nimic deosebit! Pleac s mai bea nc o gur de vin, dar
constat c sticla e goal. Se duce n spatele unei
perdelue atrnate n fundul ncperii i vine cu o sticl
plin, o destup i bea n faa noastr mai bine de o
jumtate de litru. Dup ce face asta, ia repede o crati
smluit i se ntoarce la pacientul su, care st ca
paralizat. M'Bako i pune buzele pe mica tietur de pe
pieptul bolnavului i aspir puternic... Apoi scuip n
crati vin rou cu vinioare de snge care, treptat, se
amestec cu vinul. Face aceeai manevr i pe spatele bol-
navului. Apoi scuip. De data asta, se aude un zgomot sec,
un obiect a lovit fundul cratiei. Tradipracticianul apuc
uor obiectul i-l arat tuturor: este un dinte de animal
slbatic, de leopard sau de leu.
Iat cauza bolii. De-acum nainte vei fi sntos.
Sunt sigur c tii cine i-a fcut farmece, mpac-te cu
acea persoan! Ea va constata astfel c ai fost mai
puternic dect rul pe care i l-a trimis i, n viitor,
te va respecta. Du-te...
n timp ce se mbrac, omul surde, pare vindecat. La
plecare, nu uit s-i dea obolul celui care l-a eliberat
de vraja malefic.
Ceilali pacieni se ridic, nelegem c edina a
luat sfrit. Tradipracticianul nu lucreaz dect o
singur dat pe zi. Plecm i noi, cnd ne ntlnim cu o
doamn btrn, M'Bako ne face semn s nu suflm nici un
cuvnt despre cele vzute.
Ateptndu-l, m gndesc la dintele scuipat... M'Bako
a avut tot timpul s i-l pun n gur n cele cteva
secunde ct a stat ascuns dup perdea n cutarea sticlei
cu vin. Trucul este, de fapt, grosolan, dar n acea
ambian plin de respect nimeni nu se gndete s-l
observe. i apoi, trebuie s recunoatem acest trucaj
facil are uneori efecte benefice. Bolnavii ce sufer
adeseori de o boal psihosomatic suport acest oc magic
ca pe o real eliberare, autosugestia d rezultate i ei
se simt mai bine.
ntorc ndu-se spre mine, M'Bako m ncredineaz unuia
dintre tinerii si discipoli, ca s m nsoeasc la
pia, de unde urmeaz s cumpr plantele ce m vor scpa
de migren. M duc cu plcere, cci acest bazar colorat m
ncnt i m transport ntr-o alt epoc, departe de
ambalajele noastre de plastic... Gsim planta cu pricina;
nu spun nimic, dar mi se pare c nu-i nimic altceva dect
mcri. Ne ntoarcem cu preioasa cumprtur la csua
tradipracticianului. Un alt discipol de-al su, care face
oficiul de erborist, ia planta, o aaz ntr-un vas i o
zdrobete cu ajutorul unui pislog. Se obine un fel de
mzg roiatic, M'Bako mi indic cum trebuie s o
folosesc: din aceast past va trebui s fac nite
cocoloae de mrimea unei alune, pe care le voi introduce,
cu regularitate, cte unul, n fiecare nar, apoi voi
aspira cu putere. Vreau s-mi fac tratamentul pe loc, dar
vrjitorul m oprete cu un gest, cci nu trebuie s ncep
cura dect dup ce am ajuns la hotel. i M'Bako m
previne: Tratamentul poate s se dovedeasc foarte
obositor. i mulumesc, dndu-i obolul ateptat.
Ajuns n camera mea, ncerc ciudatul medicament. Cine
tie? Reacia e imediat i violent; nu-mi amintesc s
mai fi suferit vreodat att de mult: bietul meu craniu
parc e sfredelit de un burghiu! Blestemat vrjitor! Oare
i-a btut joc de mine sau poate noi, biei i fragili
europeni, suntem prea delicai i nu putem suporta
tratamentele de oc ale tradiiei congoleze?
G rard Kunian, pentru care plantele nu au taine, ia
nfricotorul preparat i, n aceeai sear, mi ofer o
mncare de pete cu un sos care are un delicios gust de
mcri. Se tie c n buctrie, arta const n a folosi
cum trebuie resturile.

***

n timpul ederii noastre n Congo, am putut culege nu-


meroase povestiri despre practicile vrjitoriei. Dar oare
le putem da vreo crezare? O mulime de povesti magice sunt
att de impregnate de tradiia i de cultura focal nct
nu poi deosebi intre realitate i legend. Singurul
mijloc este s asiti la miracol, aa cum am fcut eu cu
M'Bako. Chiar cnd neltoria este foarte eviden,
rmne interesul psihologic i sociologic al experienei.
i e destul.
Dintre povetile cu vrjitorii ce mi-au fost spuse,
una m-a nspimntat cu adevrat i continu s m tulbure
i acum. M aflam la Brazzaville pentru srbtorile de
sfrit de an. Peste tot se vorbea c dispruser vreo
douzeci de copii, aa cum se ntmpl, n acea perioad,
n fiecare an. Poliia nu descoperise nici o pist i
ancheta stagna. i totui, fiecare credea c tie ce se
ntmplase cu aceti copii. Se optea cu groaz c
fuseser omori conform unui ritual i golii de sngele
menit s umple czile n care trei brbai cu rang nalt
n stat se vor scufunda, pentru a fi protejai tot anul
mpotriva spiritelor rufctoare. Toat fiina mea se
revolta la gndul acestei practici odioase i, nc i
azi, nu pot s dau crezare unor asemenea vorbe. Am refuzat
s cred chiar i dup ce s-a descoperit, la o margine a
oraului Brazzaville, o gropni n care se aflau vreo
douzeci de trupuri de copii, uscate ca i cum, nainte de
nhumare, ar fi fost golite de snge. Totui, nu pot s nu
m gndesc c unele coincidene sunt uneori
tulburtoare...

***

Dup doi ani de la aceast cltorie, am avut prilejul


s-l revd, la Paris, pe erboristul lui M'Bako n nite
mprejurri demne de o adevrat investigaie poliista.
Nu m mai gndeam deloc la tradipracticieni i ntreaga
energie mi-o consumam pentru organizarea unui S.O.S.
Paranormal, serviciu destinat s dea ajutor victimelor
unor escroci ce pretind c au puteri supranaturale. E
destul s primesc un telefon i pe dat pornesc s-i
descopr. n ziua aceea, m dusesem s fac cercetri
privitoare la un vrjitor african ce vindea la preuri
exorbitante amulete unor biei oameni dezorientai. Am
plecat de acas machiat, cu o barb fals i cu ochelari
cu lentile rotunde. Eram de nerecunoscut: nici chiar
portreasa n-a tiut cine sunt i m-a apostrofat fr me-
najamente, ntrebndu-m ce caut n imobil!
Am ajuns la adresa vrjitorului, n arondismentul al
XVIII-lea, i am ptruns ntr-o cas veche, mrturie
prginit a Parisului popular de la nceputul secolului.
O inscripie scris de mn pe o bucat de carton mi
arat drumul. Urc pe scrile drpnate i ajung n faa
unei ui vopsite n rou. Pe u e agat o pancart pe
care scrie: Baltazar, marele vrjitor". O voce grav m
invit s intru. mping ua i descopr o mic ncpere
mpodobit cu esturi blate; un nor gros i neccios
de tmie creeaz o atmosfer cenuie i vag. Vrjitorul,
mbrcat ntr-un halat alb, m invit s iau loc i m
ntreab care-mi este suprarea". n timp ce-i spun c
soia mea a plecat de acas, lundu-mi toi banii, l
privesc cu atenie i recunosc n el pe omul ce mi-a dat
leacul cu mcri. Evident, eu fiind deghizat, nu m-a
recunoscut.
Baltazar mi declar c mai nti trebuie s verifice
dac fluidul su magic acioneaz n mod eficace asupra
mea. Deschide un pachet de igri, scoate hrtia metalic
i o frmnt, pn face din ea un mic cocolo. Mi-l pune
n mn i-mi spune:
i neleg suprarea i te voi ajuta cu toat
puterea mea. Simi cldura pe care o produce cocoloul de
hrtie?
Mi se vorbise despre aceast experien, aa c mi
pregtisem riposta. Schimb pe nesimite cocoloul dat de
vrjitor cu altul identic, pe care l inusem ascuns n
cealalt mn nc de la sosire. Cocoloul meu este,
aparent, acelai, dar nu conine pictura de produs chimic
pe care Baltazar a pus-o pe hrtie nainte de a o face
ghemotoc. Fusese o manevr discret, dar care nu scpase
ateniei mele. N-am minit cnd i-am spus, cu cea mai mare
sinceritate:
Nu, nu simt nimic.
Foarte mirat, vrjitorul m pune s deschid pumnul i
constat el nsui c ghemotocul este inert. Oarecum tulbu-
rat, mi propune s repetm experiena, dar l ntrerup
i, n timp ce-i art ghemotocul, i declar, prefcndu-m
nuc i uimit:
Acum parc simt ceva... ca i cum ghemotocul s-ar
transforma...
Baltazar, din ce n ce mai intrigat, mi privete
atent mna. Fac pase n faa lui i, dintr-o dat,
ghemotocul dispare, iar ntre degetele mele se ivete un
diamant mare (fals, bineneles). Este un truc clasic de
iluzionist, dar care, n aceste mprejurri, devine
important i, dac nu m nel, l nspimnt oarecum pe
vrjitor. Privesc piatra i m prefac c citesc n
interiorul ei, ca ntr-o bul de cristal:
Tu ai nvat totul de la un vrjitor... care se
numete M'Ba... ko... tu... triezi... i dac nu renuni
i mai profii de bieii oameni care-i acord ncrederea,
vei sfri la nchisoare...
Baltazar clipete din ochi i faa i se face cenuie.
Se vede c e ngrozit. mi jur c m va asculta i va
prsi Parisul.
Baltazar i-a inut fgduiala. Acum i escrocheaz pe
naivii din Lyon. tiu asta de la Academia de Magie, de
unde continu s-i cumpere preiosul produs chimic care-i
ngduie s-i nele clienii! Ah! Fr ndoial c magia
neagr nu mai e ce-a fost odat!

13
AKBAR
SAU
VRJITORUL CU FUNII

Cu faa brzdat de cute adnci, cu barba alb, cu un


turban negru, cu micri suple i rapide, fachirul Akbar
este unul dintre acele personaje fascinante pe care
clocotitoarea i mistica Indie tie s le zmisleasc de
secole. Vreo patruzeci de persoane s-au strns n jurul
lui: e srbtoare. Dansul ritual, magia locului, culorile
vii i armonioase ale sariurilor contribuie la misterul
acestei seri. Munii ce ne nconjoar transform
crepusculul ntr-un spectacol feeric, casele satului i
ntind umbrele ca pentru a chema noaptea. Ca s fac
puin lumin n ntunericul ce se va transforma curnd n
bezn adnc, oamenii au dat foc unui butean i ard tot
felul de ierburi misterioase ce trosnesc i mprtie un
miros ptrunztor; mai departe, cteva tore scuip limbi
de foc i fumul lor acru ne nvluie.
Akbar cere s se fac linite. Dac ceea ce pretinde e
adevrat, dac poate fptui cu adevrat ceea ce spune,
cltoria mea n regiunea Haiderabad nu este
nefolositoare, dar, dup attea decepii pricinuite de tot
felul de magicieni nepricepui, sunt sceptic.
Akbar ne arat o funie alb i lung care se termin
la unul din capete cu o bil mare de lemn. O arunc n
aer, dar funia cade. Repet aruncarea de trei ori la rnd,
dar zadarnic, vznd c nu reuete, fachirul face cteva
pase magice. Din acel moment, totul se schimb, funia se
nal repede i captul ei cu bil dispare n norul de
fum produs de torele ce ne lumineaz. Stnd foarte
dreapt i aproape nemicat, funia seamn cu o prjin
subire, ivit din neant, ce se leagn n aerul serii.
Akbar i poruncete unui biat ce st lng el s se
caere pe ea. Fcnd gesturi dezordonate, dar elocvente,
cu privirea ngrozit, biatul refuz i vrea s fug. Dar
alturi de el se afl trei asisteni, care vegheaz ca po-
runcile maestrului s fie executate. Acetia nainteaz i
fr un cuvnt, cu feele nenduplecate, l ridic pe
biat i-l aaz pe funie. Biatul se prinde de funia
magic i nelege c trebuie s se hotrasc s urce. Se
ridic i, treptat, pierdut n fum, nu se mai vede dect
ca o form nedesluit; vorbete, dar vocea sa este un
murmur slab, ce pare c vine de foarte departe.
Akbar i strig biatului s coboare. Nu primete nici
un rspuns i nici un semn. Furios c biatul nu-l
ascult, fachirul ia pumnalul ascuns la cingtoare, i
apuc lama ntre dini i se car pe sfoar. Curnd,
dispare n fum. Toat lumea privete cu atenie spre cerul
opac, pe care flcrile torelor nu izbutesc s-l
lumineze. Deodat se aud zgomote de lupta i strigte;
apoi tcere... Ceva cade pe pmnt... Lumea se grbete s
vad ce s-a ntmplat...
Ce spectacol ngrozitor! De jur-mprejurul nostru,
cad, zdrobindu-se de pmnt, buci nsngerate de carne,
printre ele se disting fii din hainele biatului; apoi,
la picioarele mele se rostogolete un craniu acoperit cu
pr. Toat lumea pare copleit de emoie i uimire. Eu
ncerc un sentiment de admiraie. Ceea ce vd reprezint
sub toate aspectele realizarea miracolului de care vorbesc
vechile texte indiene, miracolul despre care crezusem c
nu poate fi dect o simpl legend.
Fachirul coboar de pe funie, cu faa i minile pline
de snge. Cei trei asisteni ai si adun repede
rmiele nsngerate ale copilului i le pun laolalt.
Akbar rostete cteva cuvinte magice, nu dup mult timp,
din aceast grmad de crnuri, calde nc, copilul prinde
din nou via i se ridic n picioare, surznd. Tot
atunci, funia cade, ca moart.
Aceast demonstraie uluitoare este att de conform
cu legenda nct nu pot s nu fiu impresionat vznd ct
de bine s-a pstrat tradiia n aceast regiune. Totui,
am o ndoial: i dac Clubul Magicienilor din Bombay
care mi-a recomandat aceast serbare mi-a fcut o fars,
organiznd o foarte izbutit reconstituire a unei vechi
tradiii? Cci trucajul e evident i am putut s-i
urmresc toate detaliile.
Ca s descoperi trucul, trebuie s cercetezi
ntotdeauna toate elementele acelui puzzle; chiar i pe
cele care par, la prima vedere, accesorii sau datorate
hazardului. n cazul de fa, soluia ne este dat de
peisajul acestei regiuni din India. Captul satului se
afl ntre dou povrniuri pietroase. ntre vrfurile de
stnc, a fost ntins orizontal un cablu invizibil; de
fapt e un cablu foarte fin cci, pe nserate i pn la
acea nlime, e cu neputin s-l zreti.
Am vzut ns uor sfoara cobort discret din
nlime pn alturi de Akbar. Era trecut pe deasupra
cablului, unul din capete fiind tras de un complice, ce
sttea bine ascuns. n bila de lemn cu care se termina
funia cea groas, am observat cteva guri mici. n timpul
paselor magice, Akbar fixa un mic crlig la captul sforii
cu bila de lemn.
Ochiul meu, exersat n observarea acestui gen de
detalii, a putut repede s reconstituie trucul, dar
ceilali spectatori au rmas cu gura cscat n faa unei
asemenea minuni. Totui, dac s-ar fi uitat mai bine, ar
fi putut i ei s neleag, ca i mine, tot procedeul, i
ar fi admirat abilitatea execuiilor.

***

Publicul fusese aezat astfel nct s aib vedere


spre o mare stnc ce ascundea cablul de suspensie i
sfoara. La semnalul dat de Akbar, complicele trgea sfoara
agat de bila de lemn. n acest moment, spectatorii
vedeau funia cea groas i alb nlndu-se n aer pn
la vreo cincisprezece metri. Ierburile, savant dozate,
puse n materialul torelor i pe focul de lemne, ddeau
un fum ce forma un fel de ecran ce ascundea cablul
orizontal. Copilul, complice i el, urca repede i, ajuns
n vrf, trebuia s fixeze bila de lemn de cablul de
suspensie.
Conform nelegerii ntre Akbar i biat, fachirul se
urca i el pe sfoar. Ajuns la biat, ei se prefceau c
se bat, fcnd tot felul de zgomote de lupt, astfel nct
s-i ngrozeasc i mai mult pe spectatorii foarte
impresionai de aceast neateptat demonstraie. Apoi,
Akbar trebuia s scoat de sub hain buci de carne i
nite zdrene ce preau a proveni din cmaa biatului;
era de-ajuns s le arunce pe pmnt, curiozitatea
publicului se transforma ntr-un sentiment mut de groaz.
n timp ce Akbar cobora, asistenii si adunau cu
sfinenie bucile de carne. n acest timp, copilul mergea
pe cablu ca un echilibrist i cobora prin spatele colinei
stncoase pe care, ca s ajung la noi, trebuia s o
nconjoare. De altfel, am izbutit s-l zresc n momentul
cnd se ascundea sub vemintele largi ale asistenilor
venii s-l ajute pe Akbar s nvie copilul cioprit.
Asistenii se piteau i ascundeau bucile de carne sub
veminte, bgndu-le n nite buzunare secrete fcute
pentru asemenea original folosin. Biatul profita de
aceast micare pentru a se ntinde pe jos, ascuns de
trupurile complicilor; apoi ajutoarele lui Akbar se
ndeprtau brusc, cnd maestrul fcea gestul magic ce
insufla viaa! n clipa urmtoare, un alt complice, aezat
de cealalt parte a stncii, desprindea funia, ce cdea
din nou pe pmnt.

***

Totul se desfura att de bine nct m-am jenat s-i


spun lui Akbar c i-am neles trucul. Dar, pe de alt
parte, nu puteam s-l las s cread c m nelase. Aa
c, dup edin, cnd ne-am aezat n jurul focului, am
atacat acest subiect pe tonul unui profesionist. l
felicit cu cldur, insistnd asupra multor detalii ce
arat c manevra mi este cunoscut i subliniez calitatea
ritmului, ce-l mpiedic pe spectator s rsufle i s
reflecteze. Akbar nu numai c nu protesteaz, dar are
inteligena s surd i s-mi mulumeasc pentru
complimentele fcute. Impasibilitatea lui mi d curajul
s merg mai departe i s-l ntreb dac n timpurile mai
vechi fachirii foloseau aceeai tehnic... cablurile
neexistnd dintotdeauna. Akbar surde din nou i pentru c
i nelesesem trucul, accept s-mi vorbeasc despre el
n mod deschis. Precizeaz c, pentru suspensia
orizontal, este de-ajuns s ai o simpl funie; sforicica
fin necesar pentru a ridica funia cea alb era fcut,
pe vremuri, din fire de pr mpletite. Restul adic
detaliile de execuie depindea de adaptarea la teren i
de personalitatea magicienilor. De exemplu, muli dintre
ei se foloseau de-un co mare, ce ngduia uor s se
schimbe bucile de carne cu biatul reconstituit" a-
deseori, n acest scop, era folosit un frate geamn al
celui disprut" pe funie.
n schimbul acestor confidene, i explic lui Akbar
cteva trucaje folosite pe scenele teatrelor de music-hall
pentru a se obine efecte asemntoare, el se arat foarte
interesat de aceste dezvluiri privitoare la arta magic
occidental i, cucerit de sinceritatea mea, m conduce
pn la un hambar aflat n apropiere, unde i pstreaz
recuzita.
Ajuns aici, Akbar scoate dintr-un cufr de rchit o
mic estrad de aproximativ un metru douzeci pe patruzeci
de centimetri i nalt de maximum treizeci de centimetri.
Apoi extrage din mormanul de obiecte un fel de scaun
metalic, pe care i-l prinde sub vemnt. mi atrage
atenia asupra unei tije articulate care trece prin mneca
sa dreapt. Apoi se apleac din nou spre cufr i scoate
un tub metalic de aproximativ un metru lungime, bine
camuflat n bambus.
Falsul bambus este fixat vertical, inserndu-se ntr-o
gaur a micii estrade.
neleg unde vrea s ajung. Am auzit vorbindu-se ade-
sea despre aceast tehnic iluzionist, dar n-am asistat
niciodat la ea: n faa mea, n acest hambar dintr-un sat
indian, fachirul se va ridica n aer, dar artndu-mi
ingenioasele sale trucaje! Akbar mi spune c, de obicei,
l ajut s se nale doi asisteni; acum el are nevoie de
o funie, mi-o arat cu privirea, i-o aduc i, la porunca
lui, o trec peste o grind aezat chiar deasupra noastr.
Akbar apuc cele dou capete ale funiei i se ridic prin
fora braelor. Ajuns la un metru deasupra estradei,
introduce captul tijei din mneca dreapt ntr-o gaur a
bambusului. Tot acest aranjament este destul de
aproximativ, dar funcioneaz! Akbar pare c st suspendat
n aer deasupra estradei, fr ca cineva s poat bnui
existena dispozitivelor metalice ce-l susin. l aplaud,
spontan, i-l ajut s se elibereze din aparatul de
levitaie.
ntre Akbar i mine se nate o adevrat stim
profesional i o mare prietenie, el mi mrturisete c a
fost contactat de unul dintre prietenii mei magicieni din
Bombay, care l-au rugat s m primeasc aa cum trebuie,
reinventnd pentru mine miracolele legendare ale funiei
indiene. Ce atenie delicat!
Pasionat de performanele acestui prestidigitator cu
nfiare de fachir, rmn cu el mai multe zile, timp n
care mi vorbete despre nceputul carierei sale i despre
viata sa de magician n aceast ar misterioas i n
care toate limitele sunt depite. Ca muli dintre
confraii si din subcontinentul indian, Akbar a nceput
s-i exerseze talentele n cabaretele din oraele mari,
imitndu-i servil pe iluzionitii europeni. mbrcat n
frac, scotea porumbei fluturnd baticuri multicolore.
Curnd, a neles c n acest gen nu se mai putea face
nimic nou i c era prea mare concurena. n schimb, din
dispre sau superstiie, nici unul dintre rivalii si
indieni nu reluase procedeele iluzioniste tradiionale,
care-i fac pe steni s alerge la serbrile populare sau
i atrag pe turitii ce vin de la mari deprtri ca s
asiste la aceste miracole.
Akbar mi spune o mulime de amnunte despre proce-
deele iluzioniste tradiionale din ara sa. mi arat cea
mai bun metod pentru a realiza germinaia spontan".
Acest miracol foarte impresionant ncepe prin prezentarea
unei oale pline cu pmnt, aezat pe un scunel. Fachirul
i pune pe cei de fa s cerceteze bine o smn, pe
care o nfige apoi n pmntul din oal. Acoper oala cu o
pnz groas i spune cteva cuvinte magice. Apoi d la o
parte pnza: din pmnt a aprut o tulpin nalt de
civa centimetri, ce are pe ea dou-trei frunze. Akbar
reia operaia de la nceput: de data asta, din pmnt se
nal un adevrat copcel. Cei de fa sunt uluii. i
totui, nu-i vorba dect de o ramur de manghier, pe care
magicianul, mascat o clip prin manipularea pnzei, o
scoate cu abilitate din cingtoare i o mplnt repede n
pmntul din oal. Dac aceast manevr este bine fcut,
iluzia e perfect.
n cufrul de rchit, Akbar ine i o superb scndur
plin de cuie, pe care ns nu o mai folosete. Acest
numr nu mai are nici o cutare de cnd toat lumea sau
aproape toat lumea tie c greutatea corpului se
repartizeaz, n chip firesc, pe toate cuiele, aadar,
cnd cuiele sunt numeroase, vrful lor se afund n pielea
fachirului doar foarte puin. Demonstraia ar deveni
primejdioas dac scndur nu ar avea pe ea dect
zece-dousprezece cuie. O scndur obinuit, n care sunt
btute unele lng altele foarte multe cuie, i poate
ngdui executantului s susin pe pntecul su greutatea
unui spectator ce st n picioare. Cci greutatea
suplimentar nu se concentreaz ntr-un singur punct, ci
se repartizeaz pe toat suprafaa trupului lungit pe
scndur. Pcat c aceast demonstraie, ce-i
impresioneaz ntotdeauna pe spectatori, este treptat
prsit, prin ea dispare nc un simbol magic.
Mersul pe jratec continu s fie un spectacol foarte
apreciat de spectatori. Akbar i cunoate toate
subtilitile i mi propune s ncerc eu nsumi aceast
performan. Primesc cu entuziasm. Ajutat de asistenii
si, fachirul sap un an lung de doi metri i jumtate,
lat de un metru i adnc cam de douzeci de centimetri.
Apoi, timp de o jumtate de zi, pregtete jratecul,
arznd un amestec savant de lemne de diferite diametre.
Cnd drumul incandescent este gata, Akbar mi face
ultimele recomandri.
n primul rnd, spune el, trebuie s am grij s nu
pesc pe jratec mai mult de dou ori cu acelai picior
i s veghez ca, de fiecare dat, s rmn n contact cu
jratecul mai puin de un sfert de secund. n felul
acesta, laba piciorului poate s absoarb o parte din
cldura coninut n jratec nainte ca lemnul
incandescent s compenseze aceast pierdere caloric.
Akbar se uit cu atenie la picioarele mele i le terge
cu grij, pentru ca nu cumva, datorit transpiraiei, s
mi se lipeasc de piele vreo achiu care, lund foc,
s-mi produc vreo arsur. n timp ce face aceste
pregtiri indispensabile, el mi spune c regret c
labele picioarelor mele nu au o piele bttorit i
jegoas, ca a fachirilor ce practic mersul cu picioarele
goale. Aceasta constituie o izolaie natural su-
plimentar. n forul meu interior, regret c port
nclminte, ca orenii, i mi frec cu spaim pielea
neted i sensibil a picioarelor.
Jratecul este acoperit de un strat de cenu, care
are rolul de a atenua arsura focului. Akbar mi cere s
repet n minte gesturile pe care le voi face i-mi
poruncete s-mi alung din gnd orice team. De fapt, nu
m simt deloc n siguran. Trebuie s merg repede,
respirnd puternic i surznd ca i cum m-a deplasa pe o
fie de pmnt. Sunt gata. Akbar se arat att de
ncreztor, nct calmul i sigurana sa mi potolesc
ndoielile. naintez i fac cei patru pai ca prin vis. Nu
simt nimic. Am izbutit!
i mulumesc din tot sufletul ghidului meu pentru a-
ceast demonstraie realizat fr nici un trucaj i rmn
gnditor n faa extraordinarei recuperri a acestui
fenomen pur fizic de ctre unii escroci din domeniul
paranormalului, care-l prezint ca pe un miracol cu totul
deosebit. Mai multe secte i guru-ul lor l-au ales chiar
ca prob iniiatic.

***

La sfritul cltoriei mele n India, am avut


prilejul s vd civa fachiri ce-i fceau demonstraiile
n cadrul unei serbri religioase. Unul dintre ei trgea o
trsur cu ajutorul a vreo zece sforicele prinse de pielea
spatelui cu nite crlige. Nu se vedea nici un semn de
durere. Dar cel mai mult m-a uimit o demonstraie ce-i
foarte obinuit pe aceste meleaguri: un fachir sttea o
zi ntreag n poziia lotus". Cnd se ducea s-i fac
abluiunile, i prsea poziia simbolic i se ridica cu
uurin, fr s simt nici cea mai mic durere i fr
s se mpleticeasc. Dei acum pot merge pe jratec sau m
pot nla n aer ca Akbar, nu voi fi niciodat n stare
s am supleea acestui fachir necunoscut. Pentru mine,
aceast demonstraie temerar este mai uluitoare dect
funia urctoare. Fiecare cu miracolele sale...

14
TANGPAO
SAU
CHIRURGUL CU MINILE GOALE

Prietenul meu Charles Peille tremur de emoie. Dup


attea sperane nelate, ezitri, ndoieli, iat-l, n
sfrit, n sala de operaie a lui Tangpao, n plin centru
al oraului Manila. Folosind drept pretext starea sa de
oboseal, am inut s-l nsoesc, n realitate, el are
nevoie de sprijinul meu mai mult din punct de vedere moral
dect fizic. Cancerul de pancreas de care sufer nseamn
pentru el prbuirea tuturor proiectelor profesionale,
fr s mai vorbim de suferinele fizice legate de aceast
boal. Din fericire, Charles, care este un ziarist
strlucit, face parte dintre bolnavii ce vor s lupte,
refuznd ideea unui sfrit iremediabil. i totui,
ultimul scanner fcut la Paris este descurajant.
Dar Charles are ncredere n vindectorii filipinezi.
Cu doi ani nainte, sosise aici s fac un reportaj despre
avioanele cu bolnavi venii din lumea ntreag s gseasc
la aceti chirurgi miraculoi o uurare i poate chiar
vindecarea. Atunci, Charles, ziaristul dominat de raiune,
primise un puternic soc emoional. Asistnd la operaiile
practicate de chirurgii filipinezi fr nici un instrument
ascuit, ci doar cu minile, tot sistemul su logic s-a
prbuit. Charles s-a convins c aceti chirurgi ciudai
aveau puterea s-i afunde minile n trup, trecnd prin
piele, ca s scoat tumoarea sau piatra i s nchid
plaga n aa fel nct s nu rmn dect o cicatrice
foarte mic, abia vizibil. Charles mi cunoate
scepticismul fa de fenomenele paranormale, dar, din ones-
titate intelectual ine s m duc s asist la operaia
sa i s afle care e prerea mea de iluzionist. n cele
cteva ntlniri ale noastre ne-am legat ntr-un fel care,
date fiind tristele mprejurri de acum, mi se pare nc
i mai emoionant. Bineneles, m-am strduit s-l conving
s nu ntreprind aceast cltorie, temndu-m de o
oboseal inutil. Dar totul a fost zadarnic. Iat-m deci
aici, observnd ce se petrece.
O infirmier mbrcat n alb termin de pregtit masa
de operaie. Dndu-i mult importan, ea ntinde pe mas
un cearaf imaculat fixat cu elastice. Totul este de o
curenie impecabil. Aceeai atmosfer de foarte mare
curenie domnete de altfel i n hotelul unde am descins
acum trei zile. Acest hotel cu patru stele aparine
chirurgului Tangpao. Aici se mnnc bine i personalul e
foarte stilat. Grdinile din jur sunt pline de poezie.
Toate aceste condiii par a fi contribuit la ameliorarea
sntii lui Charles i uriaa sa speran i d puteri
noi. Are aerul c se simte mai bine i i-a exprimat
dorina de a face cteva plimbri prin parc, i-a revenit
pofta de mncare ce, la Paris, l prsise. i, mai ales,
vorbete despre unele proiecte, gndindu-se din nou la
viitor.
Stm i ateptm n sala luminoas n care curnd se
va desfura operaia. Iat c intr Tangpao, urmat de un
asistent. Vestitul vindector e mbrcat ntr-o cma
alb. Mic i gras, n vrst cam de aizeci de ani, el
afieaz o bonomie care-i d ncredere. Cu sursul pe
buze, Tangpao vine s ne strng mna i l conduce pe
Charles spre masa de operaie. Asistentul l ajut pe
prietenul meu sa se dezbrace pn la bru i s se ntind
pe spate. n timpul acesta, Tangpao consult dosarul
medical al bolnavului ca pentru a-i verifica propriul
diagnostic. Tangpao i asistentul su se aaz n spatele
lui Charles n aa fel nct, din locul unde m aflu, nu
mai vd dect jumtatea de sus a trupurilor lor, restul
fiind ascuns de mas i de cearaful ce coboar pn n
podea.
Tangpao ntinde minile deasupra unui lighena,
asistentul ia o sticl de plastic i i toarn pe mini un
lichid incolor, e, desigur, alcool pentru dezinfectare.
Charles urmrete toate aceste pregtiri cu mare interes,
n ceea ce m privete, stau nemicat, dar nu scap din
ochi nici un gest al vindectorului i al asistentului
su, avnd totodat aerul uluit al turistului care crede
n miracole.
Tangpao exploreaz cu minile pntecul lui Charles. El
i plimb degetele fcnd mici micri sacadate, ca
pentru a simi mai bine partea ce trebuie tratat. Faa i
este plin de gravitate. Deodat, dintr-o singur micare,
mna stng pare c se afund adnc n pntecul
prietenului meu, mna dreapt se apropie de cea stng,
cele dou mini par a se lupta n interiorul crnurilor.
Brusc nete sngele ce curge pe piele i se rspndete
peste tot, ajungnd la cearaf. Tangpao extrage din partea
nsngerat un fel de ma blos, lung de vreo zece
centimetri, dar nu pare mulumit, pune maul ntr-un vas
i i vr din nou minile n plag. Charles, stoic,
deschide ochii mari, ca pentru a-i ncuraja vindectorul.
Dup puin timp, chipul lui Tangpao se lumineaz: acum el
ine cu vrful degetelor de la mna stng o mic sfer de
carne nchis la culoare pe care o aaz n vas cu un aer
de deplin mulumire. Ochii lui Charles scnteiaz.
Asistentul se grbete s tamponeze sngele i s tearg
contiincios pntecele nsngerat al prietenului meu.
Tangpao i ine minile pe deschiderea miraculoas fcut
n trup, strmbndu-se ca i cum ar depune un efort uria.
Apoi ncet i ridic minile de pe partea operat. Pe
piele se zrete o mic tietur lung abia de cinci sau
ase centimetri. Operaia s-a terminat. Vindectorul l
ajut pe noul su operat s se ridice i m ia drept
martor: operaia a reuit din plin. Charles, nfricoat i
curios, mi pndete atitudinea. Surd i l felicit pe
Tangpao; Charles pare acum foarte bucuros. El i
mulumete chirurgului cu entuziasm, se mbrac din nou i
m conduce spre ieire.
Iat un caz de contiin. Oare ce trebuie s fac? S
spun adevrul? Totul nu e dect o neltorie... i nc
cea mai crud neltorie: aceea care d sperane dearte
i profit de sensibilitatea bolnavului. Tangpao este la
fel de bun prestidigitator ca i cei mai mari artiti ai
genului. Am urmrit bine toate detaliile tehnice ale
pretinsei operaii. Dar, dac l-a fi demascat n plin
flagrant delict de neltorie, ar fi urmat un scandal
ngrozitor i mai ales a fi spulberat ultimele sperane
ale lui Charles. Am preferat s nu spun nimic, cci n
medicin sunt binecunoscute efectele miraculoase ale pla-
cebo-ului: autosugestia pozitiv adugat la un tratament
n care bolnavul crede cu trie poate produce vindecarea.
Am vzut foarte bine manevra efectuat de Tangpao.
Dup ce i-a artat minile goale n momentul cnd cerceta
zona afectat, el a pus mna stng pe pntecul lui
Charles, prefcndu-se c ncearc s treac prin piele.
Toat atenia sa prea c se concentreaz asupra acestei
micri, dar, n timpul sta, el lua ncet mna dreapt de
pe abdomenul bolnavului i se apleca ncet n spatele
mesei. n acest moment, asistentul se apropia de maestru
lipindu-i braul stng de braul drept al lui. Prea
foarte atent la micrile chirurgului, dar, n realitate,
profita de aceast poziie pentru a pune n mna
vindectorului un ghemotoc ciudat, alctuit dintr-un ma
de animal ce avea n el snge de bou i o pipot de ra,
totul legat perfect cu un fir rezistent. De fapt, eu
cunoteam dinainte acest accesoriu secret cci, la Paris,
cu un an n urm ddusem n vileag manevrele unui
vindector filipinez venit s fac o demonstraie public
asemntoare, izbutisem s-l prind n flagrant delict de
nelciune n momentul cnd lua un astfel de ghemotoc.
Mi-a fost de-ajuns s-l apuc de mn nainte de a pune
ghemotocul pe pntecele bolnavului.
Tangpao are o att de mare experien i ndemnare
nct nu i-am descoperit manevra dect datorit unei
foarte uoare crispri a degetului mic de la mna dreapt,
singurul element ce trda prezena unui obiect ascuns n
palm. A aezat ghemotocul pe pntecul lui Charles, am
vzut cum, dup aceea, degetele minii stngi i-au
alunecat sub mna dreapt, sprgnd cu o unghie ascuit
micul ma umplut cu snge. Pntecul bolnavului, apsat cu
toat puterea de minile vindectorului, forma un fel de
lighena natural plin de snge i cu celelalte ingrediente
coninute de ghemotoc. A fost de-ajuns ca Tangpao s-i
afunde degeele n el, ndoindu-le, pentru a da iluzia
unei ptrunderi magice n adncime. A avut viclenia s
scoat mai nti maul, ca i cum ar fi fost vorba de un
ligament alterat, pipota acoperit de snge, scoas cu a
dou micare, putea foarte bine s treac drept tumoarea
ce produsese boala. nainte ca asistentul s tamponeze
sngele, Tangpao i-a apsat cu putere unghia ascuit pe
pielea bolnavului, ntr-o micare de du-te-vino, fcnd o
zgrietur pe o lungime de vreo cinci centimetri.
Naivitatea spectatorilor desvrea iluzia.
Dup operaie", Charles s-a simit cu adevrat ntr-o
form mai bun. Era convins c e vindecat i, dup trei
zile, ne-am ntors n Frana. Cum am ajuns, am telefonat
unui prieten chirurg specializat n cancer, care a rmas
uluit de povestirea mea. Dup prerea lui, Charles
pierduse un timp preios refuznd cu patru luni nainte
chimioterapia i iradierea, dar mai putea fi salvat, dac
aciona repede. Dar credina bolnavului n vindecrile
filipineze era att de puternic... Dup trei luni, am
aflat de moartea lui Charles Peille.

***

Eram hotrt mai mult ca oricnd s demasc arlatania


vindectorilor filipinezi. Am organizat un ciclu de confe-
rine-spectacol intitulat De la iluzie la parapsihologie.
ncercam s demonstrez puterea de sugestie a neltorilor
din domeniul paranormalului: obiecte rsucite sau
deplasate, mese rotitoare, viziuni extraretiniene,
telepatie i mai ales chirurgie fcut fr instrumente,
cu minile goale. Dup o demonstraie spectaculoas de
operaie n maniera filipinez, explicam spectatorilor
toat manevra i deschideam dezbaterile. Ndjduiam c, n
acest fel, voi izbuti s conving un numr ct mai mare de
oameni s aib ncredere n medicina oficial.
Unul dintre cei mai importani reprezentani ai si,
profesorul Vilain, eful serviciului de chirurgie
reparatorie de la spitalul Boucicaut din Paris, a venit s
m vad i s m felicite pentru energicele mele luri de
poziie privitoare la subiectele paranormale. Ne-am
mprietenit i am hotrt s colaborm, asociind
reeducarea minii cu prestidigitaia de baz. Dup cteva
luni, Jacques Chancel l-a ales pe profesorul Vilain ca
invitat de onoare la emisiunea sa Marele Eichier. Amndoi
mi propuneau s art, pentru prima oar la televiziune n
gros plan, o operaie fcut fr instrumente, cu minile
goale, exact cum o practic vindectorii filipinezi.
Pentru ca iluzia s fie ct mai mare, am hotrt s m
machiez n aa fel nct s nu fiu recunoscut.
Iluzionistul Henri Mayol a primit s-mi serveasc drept
asistent, fiind i el mascat i la fel de greu de
recunoscut ca i mine. Emisiunea avea loc n direct i nu
era ngduit nici o greeal. Oficiam ntr-un decor tipic
asiatic i profesorul Vilain comenta operaia",
introducnd o not de umor menit s destind atmosfera.
Rezultatul ne-a depit speranele, nu ne-a recunoscut ni-
meni i toat lumea a crezut n realitatea faptelor.
Bineneles c pn la sfrit am dezvluit neltoria.
Evident, aceast emisiune a pus capt zborurilor pe care
le fceau n Filipine avioanele pline cu canceroi ce se
lsau nelai de vindectorii de aici.
Au trecut trei ani. Profesorul Vilain a murit, ntr-o
zi, succesorii si au primit vizita unui brbat rotunjor
i mic de statur, foarte afabil, ce venise la Paris s se
opereze de maladia lui Dupuytren, boal ngrozitoare ce
afecteaz minile i necesit o operaie de secionare a
unor ligamente, singura metod prin care degetele i pot
recpta mobilitatea. Acest brbat cu degetele nepenite
era Tangpao. Pentru a reda preioaselor sale mini
supleea, el a preferat s apeleze la chirurgia clasic.
Tangpao a putut continua astfel s-i practice linitit
rentabila meserie.
Astzi, vindectorii filipinezi sunt mai discrei.
ncrederea de care se bucurau a sczut. n schimb, lumea a
nceput s vorbeasc din ce n ce mai des despre
vindecrile miraculoase obinute de unii vrjitori
mexicani. Unul dintre ei, Enrique, folosete o tehnic
foarte impresionant: el pretinde c ndeprteaz pielea
de pe spate i c schimb o vertebr bolnav cu una n
perfect stare! Sylvie Marolle, o
ziarist venit s m chestioneze cu privire la acest
subiect, nu-mi ascult, de fapt, comentariile i surde
cnd aude c neg posibilitatea unei asemenea operaii. Ea
e convins c Enrique nu folosete nici un truc, de
altfel, recent, ea nsi a fost operat de el. Dup
operaie se simte mult mai bine. Ciclul infernal nu se
oprete nc...

15
URI GELLER
SAU
MAESTRUL TELEKINEZIEI

Pe mas sunt ngrmdite o mulime de linguri,


furculie, cuite i chei. Descopr repede o linguri cu
aspect diferit, pierdut printre celelalte: n partea cea
mai fin a cozii are o umfltur anormal, este exact
genul de deformare ce se obine dup ce ai rsucit un
obiect metalic de mai multe ori, pn aproape s-l rupi.
Nu m-a mira dac Uri Geller va lua pentru demonstraie
tocmai aceast linguri, dar manevra ar fi prea
grosolana! i, n acest caz, cum voi reaciona?
Situaia mea e delicat. ntr-adevr, un impresar
vestit m-a invitat s asist la aceast prim demonstraie
fcut de magicianul israelo-american n Frana,
impresarul parizian ine s cunoasc prerea mea, dar mi-a
cerut s fiu discret, i-am fgduit c nu voi reaciona
imediat i c-mi voi spune prerea mai trziu, cnd vom fi
fr martori. Am primit pentru c bnuiam c voi participa
la o edin intim, aa c mare mi-a fost uimirea cnd am
constatat, la sosire, prezena unei echipe de reportaj
video nsrcinate s filmeze minunile anunate. Dac voi
constata vreo neltorie i nu voi spune nimic, prezena
mea va acredita pretinsa putere a lui Uri Geller. Dac mi
voi arta dezaprobarea, mi voi fi trdat fgduiala...
n timp ce prin minte mi trec asemenea gnduri, Geller
explic celor vreo zece spectatori prezeni modul n care
a fost testat de cei mai mari oameni de tiin americani.
Timp de trei sferturi de or, i tot laud puterile,
spune c nu a ncetat s se ntrebe care e originea
capacitilor sale telekinezice... cuvnt savant ce
desemneaz fiinele capabile s mite obiectele la
distan fr s le ating.
Geller se hotrte s fac o experien. mi cere s
aleg o linguri. Iau una din argint masiv, absolut
intact i mi spun c, dac izbutete s lucreze cu
aceasta, performana sa m va impresiona cu adevrat. Spre
uimirea mea, Geller o accept i mi cere s in de partea
scobit a linguriei n timp ce el o apuc de cellalt
capt. Frecnd uor metalul, Geller continu s-i
povesteasc isprvile:
Unul dintre prietenii mei cosmonaui a uitat o ca-
mer pe lun i mi propune ca, prin puterile mele, s-o
readuc pe pmnt...
n ciuda acestei enormiti, auditoriul tace, fascinat
de asemenea siguran. n ceea ce privete linguria, ea
nu prezint nici un fel de schimbare. Brusc, Geller o
arunc pe mas i declar:
Nu o simt bine pe aceasta, voi ncerca cu alta!
i ia linguria deformat pe care o remarcasem la
nceput! Sunt nebun de mnie la gndul c am jurat s
rmn mut. Am chef s explodez i s spun tuturor c
linguria aleas este aproape rupt dinainte. Hotrsc,
totui, s atept sfritul demonstraiei.
Echipa de la televiziune ne filmeaz. Geller i cu
mine inem linguria ca i pe cea de dinainte, magicianul
las ncet n jos captul apucat cu mna dreapt, trecnd
uor mna stng peste centrul linguriei. Ceea ce am
prevzut, se ntmpl: linguria se rupe n dou.
Vedei, spune Geller, s-a dezintegrat, fr s
degaje cldur, putei s-o atingei, nu-i deloc cald!
Dac nu ripostez, m transform n complice.
Da, fr s degaje cldur, avei dreptate, e foarte
firesc s se ntmple astfel cu o linguri ce era deja
ndoit. M-a fi mirat foarte s se degaje cldur.
Uri Geller m strpunge cu privirea, iar unul dintre
prietenii si adaug:
Dar a fcut un lucru extraordinar, cci nici mcar
n-a atins-o!
Nu denaturai faptele, spun eu. Domnul Geller a
inut linguria cu mna dreapt i cum a vrut. E adevrat
c de-abia a atins-o cu mna stng, dar oricum aceast
mn nu avea alt rol dect s abat atenia privitorilor.
Uri Geller scapr de furie. Demistificarea mea i
arat c sunt un sceptic convins. Acum pot s-mi arunc
masca i o fac n chipul cel mai spectaculos. Pun mna
dreapt pe cele dou buci de linguri rmase pe mas i
spun:
i eu pot s dezintegrez metalul, dar sunt mai puter-
nic dect tine. Ca s rupi aceast linguri pregtit
dinainte, ai avut nevoie de cincisprezece minute; mie mi
ajung trei secunde ca s-o fac s dispar cu totul...
ntr-adevr, cele dou buci de linguri au disprut.
Uri Geller exclam:
Eti iluzionist, nu am nevoie de dumneata aici!
Scoatei-l afar!
Stpnul casei m roag insistent s ies i mi
reproeaz c nu mi-am inut fgduiala. i atrag atenia
c mi spusese c e vorba de o mic ntrunire intim,
camerele de televiziune nefiind prevzute n program!

***

Anul urmtor, Geller intr n contact cu cteva


personaliti importante de la televiziunea francez. Prin
demonstraii uluitoare", el le convinge s-l prezinte
ntregii Frane n cursul unei emisiuni n direct.
Fr ndoial c aceasta va fi seara n care se vor
spune i se vor scrie cele mai multe prostii din toat
istoria audiovizualului hexagonal... Cheile de la main
se rsucesc fr s le atingi... Un ceas stricat ncepe s
funcioneze... Zeci de mii de telespectatori obin acelai
rezultat la distan... E de-a dreptul miraculos!
nc o dat, legenda" transform totul, dar realitatea
este cu totul alta. De fapt, ce s-a nt mplat?
Tehnica de rsucire a unei chei nu cere prea mult
abilitate: este de-ajuns s abai privirea spectatorilor,
ndreptnd-o spre un gest cu totul anodin. Dac i se dau
mai multe truse de chei, te prefaci c ezii s reperezi o
cheie ce are o gaur destul de mare ca s-i permit s
introduci n ea captul unei alte chei, care s acioneze
ca o prghie. Iei cheia dintr-o alt trus i o introduci
uor n gaur, privind ctre o a treia trus pe care o ii
n mna stng. Cu mna dreapt lipit de trup rsuceti
cheia, n timp ce cu mna stng ari telespectatorilor o
cheie intact. Aceste micri nu necesit dect cteva
secunde. Pstrezi n mna dreapt trusa n care se afl
cheia rsucit i ari publicului cheia perfect dreapt.
Revii apoi la cheia din muia stng. n timpul sta, iei
cu mna dreapt cheia rsucit i o ari spectatorilor.
Pui un deget de la mna stng peste partea rsucit i o
freci uor. ntorci ncet cheia. Vzut dintr-o parte, ea
pare c se rsucete. O pui pe mas sau n mna unui
spectator spunnd:
Privete, cheia continu s se rsuceasc...
Spectatorii i fixeaz privirea pe cheie. Tot
privind, li se pare c disting o micare de rsucire i
aceast iluzie optic faciliteaz autosugestia...
Dac eti insensibil la condiionarea psihologic i,
nc i mai mult, la ritmul demonstraiei, pentru c tu
nsui foloseti aceste procedee, vezi lucrurile aa cum
sunt n realitate. E vorba de o mic manevr i de mult
mecherie. Asemenea demonstraii ar trebui s rmn n
domeniul umorului i al spectacolului.
Uri Geller, nc de la intrarea sa n studioul de
televiziune, cere s se instaleze, n faa lui, un
receptor martor, ceea ce i ngduie s verifice
prim-planurile. Geller cerceteaz lucrurile pregtite pe
mas. Asta i d timp s rsuceasc pe ascuns o cheie de
main i un cuier de metal, pe care le ascunde sub o
grmad de alte obiecte. Apoi nu-i mai rmne dect ca, la
momentul potrivit, s le aleag din grmad.
n aceast sear, Uri Geller nu se mulumete s rsu-
ceasc chei. El ia unul din ceasurile ce i s-au adus, un
ceas vechi, care nu mai merge de mult: l ine n mn i,
miracol! ceasul ncepe s mearg. Telespectatorii n-au de
unde s s tie c ceasul nu este complet scos din uz i
c poate funciona din nou, timp de dou sau trei minute,
dac grsimea cu care este uns mecanismul se nclzete la
contactul cu mna. Din nefericire, ceasul se oprete
repede, ca i ceasurile telespectatorilor ce s-au grbit
s telefoneze i s anune televiziunea c Geller
izbutise, prin micul ecran, s le pun ceasul n stare de
funcionare! Ceasornicarii experi declar categoric c
multe ceasuri vechi pot funciona din nou, pentru un timp
foarte scurt, dac, prin manipulare, grsimea ce unge meca-
nismul ceasului se nclzete.
n plus, prin jocul legii numerelor mari, s-a
demonstrat nc de mult c, din cele dousprezece sau
cincisprezece milioane de telespectatori prezeni n faa
televizoarelor, cel puin dou sute de persoane pot s
constate tocmai atunci c un ceas considerat stricat a
nceput s mearg sau c un obiect metalic personal este
rsucit, fapte ce nu fuseser observate mai nainte. Acum,
avalana de apeluri telefonice crete i din alte
motive...
Ea se datoreaz izolrii psihologice a attor oameni
i unei dorine, uneori imperioase, de a face s se
vorbeasc despre tine.
n ceea ce privete ceasurile, orice magician se
folosete i de o alt mecherie. Ascultnd btile unui
ceas vechi, el verific mai nti dac acesta poate fi
fcut s mearg din nou, pentru cteva minute. Dac
rezultatul e pozitiv, el aaz ceasul pe un inel trucat
prevzut cu o plcu magnetizat, care blocheaz micarea
acelor ceasornicului. Magicianul i pune pe spectatori s
constate c ceasul nu merge. Apoi scoate magnetul
schimbnd poziia degetelor, execut cteva pase
magnetice" i d ceasul unui spectator. Trucul a reuit,
ceasul a nceput din nou s mearg! Aceast demonstraie
este foarte spectaculoas.

***

n 1974, n timpul perioadei sale de lucru n Frana,


Uri Geller i multiplic, folosind toate prilejurile,
impresionantele sale experiene. Prezentat unui ziarist
sau unei personaliti din show-biz, el i cere cheile de
la main sau de la apartament i le rsucete prin metoda
expus mai nainte. Dac nefericitul nu are alte chei i
nu poate s-i porneasc maina sau s intre n cas,
Geller e mulumit: ncurctura n care se afl victima"
sa este pentru el cea mai bun reclam. A doua zi tot
Parisul va fi la curent cu cele ntmplate. nzestrat cu
un sim ascuit al improvizaiei i cu un aplomb
remarcabil, Uri Geller tie s profite de toate
situaiile.
Dar a venit timpul ca lumea s reacioneze i muli
ziariti i propun s dea n vileag procedeele folosite
de Uri Geller. La postul Europe N 1, Fierre Bellemare i
arat nc o dat onestitatea intelectual realiznd o
emisiune n timpul creia un pretins medium face s se
sparg la distan lmpile electrice. Rezultatele sunt
uluitoare: numeroase apeluri telefonice mrturisesc
reuita experienei. Sub impulsul mediumului, sute de
becuri se sparg la distan. Pierre Bellemare dezvluie
trucul: e o mistificare, mediumul su nu are nici o
putere. S-a dovedit c dac anuni ceva, orice i oricui,
obii ntotdeauna cteva reuite. Explicaiile acestui fe-
nomen sunt numeroase i in de domeniul de activitate al
psihologilor i al psihiatrilor.
La rndul su, Philippe Bouvard l invit pe Uri
Geller la emisiunea sa cotidian de la R.T.L. i m cheam
s asist i eu. Cnd ajung n studio, vd cum colegul meu
se muncete s dilueze nite leie pus ntr-un lighena.
Convins c Uri Geller folosete un produs chimic special,
el crede c l poate contracara, obligndu-l s se spele
pe mini cu acest amestec. Colaboratorii lui Bouvard i
mai aduc aminte i acum ct de greu mi-a fost s-l conving
c tehnica utilizat de pretinsul magician era cu totul
alta i mult mai simpl.
Totui, n cursul acelei emisiuni Geller nu izbutete
s rsuceasc unul din obiectele metalice prezentate.
Philippe
Bouvard m ntreab dac sunt n stare s fac o
asemenea rsucire. Raymond Devos, unul dintre
invitaii-vedet din acea zi, alege o mic cheie de main
i mi-o d. Fac cu mna dreapt cteva micri deasupra ei
i cheia apare rsucit. in mna stng nchis. Uri
Geller cade n curs i mi cere s deschid pumnul. E gol.
De fapt, aceast micare constituie o metod foarte
eficient de a abate atenia privitorilor n scopul de a
m putea debarasa, cu cealalt mn, de accesoriul secret
folosit n prestidigitaie pentru a obine asemenea
rsuciri. Uri Geller se nfurie. Philippe Bouvard
jubileaz.
Geller schimb domeniul i propune cteva experiene
de telepatie folosind desene simple. Philippe Bouvard
cheam un supraveghetor". n legtur cu asta, trebuie s
constat c n aceste mprejurri se face apel la
personajele cele mai dubioase. n schimbul unei sume de
bani, aceti oameni simboluri ale onestitii depun
mrturie c n-au observat nici un fel de trucaj. Dar oare
pot ei s descopere dac cineva trieaz? Ei nu au nici
cunotinele i nici experiena necesare pentru a putea
observa ceva suspect. Ei constat ceea ce vd:
rezultatul, nu trucajul. i astfel, cu sufletul mpcat,
acrediteaz adeseori tot felul de poveti legate de
parapsihologic
Supraveghetorul" chemat acum face un desen pe o foaie
pe care o ine n mn n aa fel nct Geller s nu poat
vedea absolut nimic. Acesta reuete totui s reproduc
desenul. Toat lumea e uluit. Nimeni, evident, nu s-a
gndit la ceea ce se ntmpla n spatele
supraveghetorului". n cabinetul tehnicienilor, desprit
de noi printr-o u cu geamuri, se afl un individ n
vest de piele, strin de echipa de la R.T.L., venit cu
Uri Geller. Din locul n care se afl, el vede cu uurin
desenul fcut de supraveghetor" i poate transmite
prietenului su informaia, folosind un cod de gesturi
dinainte convenit. Le atrag atenia celor ce asist la emi-
siune i respectivul domn este somat s ias afar.
Philippe Bouvard cere s fac el nsui experiena i
la sfaturile mele deseneaz innd foaia sub mas. De data
asta, Uri Geller se nal complet i refuz cu
brutalitate s continue experienele, spunnd c
nencrederea noastr este inadmisibil.
Geller nu renun la demonstraiile sale publice, care
nu se bucur, de altfel, de un prea mare succes.
Impresarii magicianului, al crui sediu se afl la
Geneva, organizeaz conferine-demonstraii pe scene mari,
ca patinoarul din acest ora. Rezultatul experienelor
este mediocru i nu face dect s-i ntreasc pe
contestatari n credina lor...
La Paris, Uri Geller d dou spectacole la rnd la Th
tre de l'Europ en, din piaa Clichy. Dar spectacolele sunt
departe de a fi un triumf. n fiecare sear sala e pe
jumtate goal. Lumea ateapt rsucirea unor obiecte de
metal, dar acest numr nu se afl n program. edina
ncepe prin proiectarea unui film ce laud meritele
maestrului. Apoi Geller face cteva demonstraii de
pseudotelepatie cu desene, folosindu-se de un complice
aezat n primele rnduri care-i comunic forma acestor
desene prin poziia minilor. M apropii de acest individ
i i descopr uor manevrele.
Geller prezint apoi o alt experien: se leag la
ochi i i cere unei doamne s se urce pe scen. Rmnnd
legat la ochi, el i propune s spun ce culoare au
hainele acestei spectatoare, aezat n spatele lui, n
fundul scenei. Dar nu izbutete. Face o nou ncercare cu
o alt persoan, dar d gre i de aceast dat. St pe
gnduri dac trebuie s mai continue i n cele din urm
declar c va ncerca aceast viziune extraretinian
pentru ultima oar. mi spun c dup toat aceast
tevatur ar fi momentul s reueasc, dar m ntreb cum va
face, cci nu poate s comunice cu complicele su. n
acest moment, el i scoate brusc legtura de pe ochi i
spune:
Nu, nu merit s mai ncerc, nu voi izbuti! Sau
poate...
Geller i pune din nou legtura pe ochi, simuleaz un
ultim efort i spune corect care e culoarea hainelor. Sala
e entuziasmat.
n ceea ce m privete, admir felul n care i-a scos
legtura de pe ochi timp de cteva secunde pentru a repera
gesturile complicelui su, dnd n acelai timp impresia
c a beneficiat de graia unei brute viziuni. n jurul
meu, majoritatea spectatorilor afirm c nu i-a scos
legtura de pe ochi nici o clip. Ce public minunat!
Publicul israelian nu va avea aceast naivitate.
Ultima sa reprezentaie ntr-un teatru se va solda prin
plecarea masiv a spectatorilor n timpul spectacolului. I
s-a intentat chiar i un proces de escrocherie pe care l-a
pierdut i a trebuit s ramburseze preul biletelor.
Trebuie s spunem c israelienii tiu cu cine au de-a
face, cci Geller a nvat majoritatea trucurilor
frecventnd cu asiduitate cercul de prestidigitaie de la
Tel Aviv! Preedintele cercului, Eitan Aiallon, a trimis
ctre majoritatea ziarelor mari din lume o scrisoare
lung, n care spunea ct era de ocat de folosirea
necinstit a trucurilor pe care le dezvluise elevului su
ani n ir. Aceast informaie s-a adugat altor
scandaluri provocate de acest geniu al blufului
parapsihologic.

***

Dintre toi ziaritii care l-au demascat pe Uri


Geller, Philippe Bouvard este cel care va exprima cel mai
bine logica ndoielilor sale printr-un manifest n
optsprezece puncte, publicat la 22 noiembrie 1974 n
France-Soir:
A provocat la distan unele fenomene semnalate prin
telefon (dar necontrolate).
A pus n funciune cteva ceasuri vechi,
strngndu-le n mini (fenomen curent, provocat prin
brusca nclzire a unsorii).
A fcut experiene telepatice mai mult sau mai puin
reuite, cum am fcut i noi toi.
A declanat unele fenomene care au continuat apoi sin-
gure (?) mult timp dup nceputul experienei.
S-a artat foarte enervat ori de cte ori i se cerea
s se lase controlat de un portrel sau de un savant.
La fiecare ntrebare care-l punea n ncurctur, a
rspuns prin clasica formul de descurajare: Dac nu m
credei, ntrebai-l pe domnul X din Sydney (sau de la
Londra sau din Huston).
Merge dintr-o ar n alta susinnd c n ara n
care a fost nainte a avut un succes uria. (n Anglia, a
vorbit despre o demonstraie fcut la Sorbona!)
n timpul unei demonstraii reuite de rsucire,
fcut sub ochii unui ziarist, a folosit un procedeu de
diversiune bine cunoscut de iluzioniti, procedeu ce
const n a cere un al doilea obiect n timp ce-l
manipulezi pe primul.
Dispune de toate agilitile manuale, precum i de
toat priceperea prestidigitatorilor profesioniti.
Nu se duce nicieri, niciodat, fr un grup al crui
entuziasm interesat este enervant i a crui prezen este
uneori suspect.
Cine tie dac nu cumva anumii nsoitori nu-l
informeaz prin unde scurte sau printr-un procedeu derivat
din cel folosit cu succes, timp ndelungat, de Myr i
Miroska?
Fenomenele anunate se produc foarte rar i niciodat
att de complet i de convingtor cum s-a spus. Preambulul
fcut de Uri Geller pentru a avertiza publicul c nu este
ntotdeauna n stare de graie i c scepticismul celor
din jur i diminueaz puterea, arat din plin fragilitatea
demonstraiei. Este, de altfel, un cerc vicios. Nu ai
dreptul s te ndoieti. Dac te ndoieti, darul su
dispare. Dac darul su dispare, nu vezi nimic. i dac nu
vezi nimic, te ndoieti...
Comercializarea avansat a fenomenului (cri,
discuri etc.) l plaseaz pe Uri Geller n categoria
pensionarilor lui Barnum [...].
La Uri Geller i la oamenii ce-l nsoesc am observat
o team i o panic n fata contrazicerilor mai ales a
celor venite din partea iluzionitilor profesioniti , ce
nu se poate explica dect prin frica de a nu-i pierde
nainte de vreme o mare surs de venituri.
Dac uneori rsucirea lingurilor se realizeaz,
exist totui, ntotdeauna, o nepotrivire ntre nivelul
ridicat al ambiiilor i caracterul derizoriu al
reaciilor psihologice ale lui Geller i ale oamenilor
si.
De ce oare puterea sa se exercit mereu numai asupra
acelorai obiecte? Nici nu poate fi vorba de bile de metal
mictoare, de valize ce vin singure de la New York sau de
darul ubicuitii!
De ce oare ieri, nainte chiar ca el s se fi gndit
s-i lanseze apelul pe undele R.T.L., nite
corespondeni au telefonat ca s declare c ceasurile
lor vechi au nceput dintr-o dat s mearg?
n meciul dintre Frana i Germania a dat un
pronostic care s-a dovedit a fi cu desvrire fals [...]"
Pcat, cci Geller e un om simpatic. De ce oare vrea
s treac drept un medium, cnd este un att de bun
magician? De ce nu i se spune c ncrederea i naivitatea
au, ca i tiina, limitele lor?
Dup attea demistificri, Uri Geller prsete
Frana. Discul su, deja imprimat, nu mai e comercializat.
Recita cuvinte biblice pe fond de coral. Ascultndu-l
atent, bolnavii urmau s-i regseasc sntatea...

***

Anii trec. Uri Geller i continu spectacolele prin


lume. n multe ri el trece drept un iluzionist onest,
dar n multe altele este considerat maestrul telekineziei
i al telepatiei. De aici decurge vnzarea masiv a
crilor sale i avalana de consultaii private. Uri
Geller face avere.
Cu toate astea, consideram c n Frana el este
definitiv discreditat i mi imaginam c voga sa e un
fenomen ndeprtat, ce nu ne mai poate impresiona. Aa c
rmn uluit cnd, n 1987, Michel Polac mi telefoneaz ca
s-mi propun s particip la una din ultimele sale
emisiuni televizate, Dreptul la rspuns, n care vrea s
consacre o lung secven lui Uri Geller. Iat c Polac,
care, pentru mine, este un campion al demistificrii,
crede n Geller! El mi povestete cum, cu civa ani n
urm, a rmas fascinat de o demonstraie a maestrului. mi
spune c o lingur s-a rsucit sub ochii lui, fr ca
nimic s o apese...
Cu ocazia lansrii unei noi cri, Uri Geller i-a
propus lui Michel Polac s vin s fac o serie de
demonstraii n direct. I-am explicat lui Polac punctul
meu de vedere i riscurile de a fi ridicol. Zadarnic!
Michel Polac vrea, nc o dat, s constate de visu
puterile lui Geller. mi propune s nu intervin dect la
sfritul emisiunii, prezena mea putnd s jeneze fora
mediumnic a invitatului su. n timpul demonstraiei, voi
sta ascuns ntr-o ncpere retras i voi urmri
experienele pe un televizor. Sunt de acord, dar ii dau
domnului Polac cteva sfaturi pentru ca tentativa sa s
fie mai credibil: s-i spun lui Uri Geller s se
dezbrace nainte de emisiune, s-i cerceteze hainele i s
interzic prezena prietenilor sau a paznicilor si pe
platou. Domnul Polac nu-mi va urma nici unul din sfaturi.
n zilele de dinaintea emisiunii, Michel Polac poart o
lung conversaie telefonic cu Alain Cuniot, preedintele
Asociaiei tiin i Iluzionism i mare contestatar al
paranormalului. Michel Polac refuz cu ncpnare s-l
aib printre invitaii si, deoarece nu vede la ce ar
putea folosi prezena sa, dat fiind c el, Michel Polac,
este n stare s descopere singur o eventual escrocherie.
nc o dat, unui redactor de televiziune i este fric s
nu diminueze puterile (n msura n care ele pot exista)
invitatului su vedet prin prezena unor sceptici
notorii. n schimb, potenialii indivizi creduli sunt
binevenii. i apoi, trebuie s se gndeasc la audien.
De altfel, domnul Polac i spune lui Alain Cuniot:
Vom face experiene, ncercnd ca ele s reueasc,
pentru c sunt foarte spectaculoase.
Cu trei zile nainte de faimoasa emisiune Dreptul la
rspuns, una dintre secretarele lui Polac mi telefoneaz
i-mi mrturisete c este mhnit de meninerea acestei
emisiuni. Ea nu crede absolut deloc n telekinezia
practicat de Uri Geller i vrea s-mi dea o informaie: a
vizionat un reportaj, filmat n Japonia, n care Geller
rupe n dou o cros de golf. Ea mi spune c pe ecran nu
se vede dect c apuc crosa aezat pe o mas printre
alte zeci de obiecte metalice, c o ine bine cu minile
i c o mic de sus n jos. Deodat crosa se rupe i cele
dou buci cad pe mas. Geller are pretenia c a rupt
crosa n dou prin puterile sale. Aceast demonstraie a
fost realizat pentru un spectacol televizat, fr s se
fac nici cea mai mic verificare tiinific i este cu
neputin s vezi pe ecran dac crosa era deja tiat sau
nu. Sceptica secretar mi mai spune c unul dintre
invitai va fi un pasionat juctor de golf: ziaristul
Ladislas de Hoyos, care i va aduce crosele. i mulumesc
domnioarei pentru aceste informaii preioase i m
grbesc s iau msurile ce se impun.
l contactez imediat pe Georges Proust, preedintele
Academiei de Magie, societate parizian ce fabric impre-
sionante aparate de prestidigitaie i tot felul de
accesorii cu efecte speciale folosite n teatru i
cinematografie. Georges mi-a fost coleg de studenie i
mi-a devenit cu timpul un foarte bun prieten, el accept
s nceap pe dat fabricaia, pentru a realiza la timp
gadgetul de care am nevoie: o cros de golf care se rupe
ncet, fr nici un trucaj aparent...
n dimineaa emisiunii, Georges mi aduce crosa. Ce mi-
nunat obiect. Este de-ajuns s apei pe un buton secret i
vezi cum tija central se deformeaz cu ncetul, pn cnd
ajunge s formeze un unghi de treizeci de grade. mi va fi
de folos.
Ca ntr-un film de spionaj, intru n studiourile
Buttes-Chaumont printr-o poart ascuns i-l ntlnesc pe
asistentul nsrcinat s m primeasc, acesta m conduce
repede i discret ntr-un salon unde va trebui s atept
pn cnd va veni momentul interveniei mele.
Iat c ncepe genericul. Apoi, emisiunea. Privesc
ecranul. Dei au trecut atia ani, Uri Geller nu s-a
schimbat deloc: vorbele i trucurile sale au rmas
aceleai. Ne prostete iar cu vechile sale minciuni.
Michel Polac i cere fapte. n afar de prezentarea
filmului japonez, n care rupe crosa de golf, Geller face
dou experiene. Aezat la o mas, el pune n micare acul
unei busole. Este un fleac pentru cine are pe genunchi un
magnet, dar cum nimeni n-a cercetat hainele lui Uri
Geller... Apoi ia o linguri i se aaz n mijlocul unui
grup de copii. n spatele paravanului alctuit de micile
capete blonde, poate tria cum vrea. Este cu adevrat ca o
glum. Se ntoarce spre Michel Polac i ndrznete s-i
arate linguria uor rsucit. Realizatorul emisiunii se
mulumete s remarce c torsiunea este uoar i c expe-
riena nu este foarte semnificativ, dar nu infirm demon-
straia.
n ascunztoarea mea, fierb de mnie. Emisiunea se
apropie de sfrit i Michel Polac tot nu-mi cere s
intervin. Unul dintre asisteni anun cu voce tare c m
aflu n camera de ateptare. Polac mi se adreseaz,
spunndu-mi:
Ah! Majax! Nu-i nevoie s vii, pentru c Geller nu a
fcut mare lucru.
La aceste cuvinte, m reped, i dau la o parte pe cei
doi asisteni care vor s m opreasc s intru n studio,
iau microfonul ce-mi este ntins de inginerul de sunet i
ajung pe platou ca un diavol ce nete din ascunztoarea
sa.
n trei minute, explic care sunt dedesubturile acestei
mascarade i mi ilustrez vorbele prin fapte. Mai nti,
m aez n faa mesei pe care se afl busola i fac s
devieze acul, aa cum fcuse Geller. Printre alte
accesorii, adusesem din fericire i un magnet. Geller vede
rou de mnie. ncepe s strige c folosesc un magnet,
bineneles c dac ar fi fost controlat n acest moment
al emisiunii, nu s-ar mai fi gsit nimic asupra lui. Apoi,
cer unui spectator s mprumute o cros de golf de la
Ladislas de Hoyos i s mi-o aduc. (Trebuie s precizez
c naintea emisiunii secretara cea binevoitoare acceptase
s se duc s pun crosa mea trucat printre cele ale
ziaristului, iar eu i-o artasem acestui spectator,
spunndu-i s mi-o aduc cnd voi cere una la ntmplare.)
Realizez ruperea crosei. Uri Geller apreciaz aceast
demonstraie n calitate de expert. n timp ce Polac
comenteaz controversa, Geller se apropie de mine i mi
optete englezete:
Ce formidabil cros de golf! Cine a fcut-o?
i rspund cu ironie:
Sunt sigur c v intereseaz, v-ar putea folosi...
Geller se preface c nu aude i adaug:
tii care e diferena dintre dumneavoastr i mine?
Cum ridic din umeri, Uri Geller precizeaz:
Cincizeci de milioane de dolari!
i rspund:
Da, dar nu avem aceiai prieteni. Cum ndrznii
s-i convingei pe oameni c putei aciona la distan
asupra celulelor canceroase i s primii bani pentru
asta?
ntr-adevr, ntr-un capitol din noua sa carte se
vorbete despre aceast pretins putere. Geller se
mulumete s surd i nu spune nimic.
La terminarea emisiunii, Michel Polac pstreaz nostal-
gia lingurii rupte pe vremuri sub ochii lui. Mintea sa
raionalist pare c mai este nc nsufleit de visul
telekineziei. Fr ndoial, aceasta e latura sa
practic...

***

Dup acest episod, am lansat, mpreun cu Henri Broch,


profesor de fizic la Universitatea din Nisa, o provocare
prin minitel (36.15, cod Z E T, n serviciul oficial al
Universitii din Nisa), oferind un milion de franci (sum
propus de Jacques Th odor, cercettor la Universitatea din
Bruxelles) oricrei persoane capabile s dovedeasc cea
mai mic putere paranormal. Deocamdat, n ciuda zecilor
de dosare prezentate i a multor experiene realizate n
laborator, milionul este n continuare disponibil. Dac
Uri Geller vrea s concureze este binevenit.
Sau poate c nu-i pas de aceti bani? El profit n
continuare de pe urma credulilor din toat lumea. Ctig
att de muli bani nct i permite s fac procese
costisitoare celor care-l contrazic, pretinznd c acetia
i bareaz drumul. Aa s-a ntmplat n Statele Unite cu
James Randi, un iluzionist care a avut curajul s scrie
adevrul despre Uri Geller. Sistemul judiciar american
ngduie ns unui reclamant bogat s pun piedici prii
adverse mai puin bogate, chiar dac aceasta are dreptate.
n Frana, climatul e altul: jurisdicia noastr l oblig
s dovedeasc autenticitatea puterilor sale.
Aa stnd lucrurile, aventurile judiciare ale
maestrului telekineziei ne rezerv surprize pitoreti. n
Danemarca, de exemplu, o oarecare Elsa Lorrein, din
Copenhaga, l-a dat n judecat. Elsa a declarat
judectorului din ara sa c n momentul n care la
televizor se prezenta demonstraia magicianului ea fcea
dragoste cu amantul ei. Deodat a auzit c se anun:
Atenie! Un obiect metalic ce se gsete asupra
dumneavoastr se va rupe..."
i Elsa susinea, cu avocai i dosare, c steriletul
de metal s-a deformat brusc sub fora cuvintelor magice.
Cnd i-a dat seama de asta, era prea trziu: dup cteva
sptmni de la incident, medicul ei i-a confirmat c este
nsrcinat. Domnioara Lorrein a fcut reclamaie
mpotriva singurei persoane care, dup prerea sa, era
rspunztoare de aceast ntmplare: Uri Geller. Dar
tribunalul i-a respins plngerea, considernd c proba
care ar dovedi legtura dintre cauz i efect nu a fost
furnizat.
De ce s nu inem seam pentru viitor de remarcabilul
exemplu de logic iraional dat de aceast danez? Dup
apariiile sale n public, Uri Geller ar putea fi acuzat
c a provocat toate deformrile pe care le sufer
obiectele de metal: accidente de munc, maini n pan,
prbuirea unei schele sau a tribunelor de pe stadioane...
La urma urmei, dac are cu adevrat aceste puteri
neobinuite, trebuie s-i asume i consecinele...

16
ROBERT WAVRIN
l
COMUNICAREA CU MORII

Ca n fiecare sptmn, dau o rait pe la biroul


S.O.S. Paranormal. Triez scrisorile, notez numerele de
telefon la care trebuie s sun i, mai ales, cercetez
dosarele cele mai interesante, acelea pentru care m voi
deplasa la faa locului. De data asta, m ateapt o
caset video. Ea a fost depus de un oarecare Robert
Wavrin, care i-a lsat i cartea de vizit, pe care sunt
scrise, cu tersturi ce denot o mare nervozitate,
urmtoarele cuvinte: Drag domnule, aceste imagini m
umplu de spaim. A dori s tiu care e prerea dumnea-
voastr..." Faptul m intrig i, cum dispun de puin timp
liber, pun imediat caseta n magnetoscop.
Timp de cteva minute, ecranul rmne negru. M ntreb
dac nu cumva e o fars. Deodat, apare un fel de pat ro-
tund i alb. Ea se deformeaz ncet, nsoit de un
murmur ciudat i surd. Cam dup un minut, pata se
micoreaz din ce n ce mai mult, pn ce dispare cu
totul. O discontinuitate a imaginii, rapid, dar foarte
vizibil, m face s m gndesc c e vorba de un montaj.
Dup cteva minute, apare o figur alb i slab conturat.
Gura i se mic i aud o voce cavernoas:
Nu-i fie team... Vreau s-i spun doar c m simt
foarte bine aici... n ziua n care m vei ntlni, vei
cunoate i tu aceast fericire...
Macabra propagand pentru fericirile paradisului m
face s neleg pe loc ce reprezint aceast nregistrare
video... E vorba de o transcomunicare: nou vocabul a
spiritismului modern pentru a defini relaia catodic cu
spiritele.
Primul ziar care a fcut un reportaj ilustrat cu
fotografii asupra acestui subiect la mod este V.S.D.
Caseta vizionat le fusese prezentat de printele
Franois Brune, un apostol foarte mediatic al acestei
credine. n fotografii, se vedeau n chip clar persoane
pretins disprute dnd sfaturi membrilor vii ai familiei
lor. Fran ois Si gel, directorul V.S.D.-ului, ncercase la
un moment dat s m conving s vizitez laboratorul video
situat la Luxembourg unde fuseser realizate
nregistrrile. Dar zadarnic, cci adepii acestei
credine refuzaser categoric orice vizit i a fortiori
pe aceea a unui iluzionist demistificator! Evident,
atitudinea lor nu era de natur s m ntreasc n ideea
unei reale comunicri cu morii prin intermediul unui
magnetoscop.
Telefon ndu-i lui Robert Wavrin, i povestesc toate
acestea, ca s-l fac s neleag bine exigenele mele cu
privire la controlul riguros al condiiilor de
nregistrare. Interlocutorul meu pare jenat i, pn la
sfrit, mi mrturisete c aceast caset i-a fost
ncredinat de un prieten. Amndoi fac parte dintr-un
grup de cercetare ce se ocup de acest subiect, grup ce se
reunete cu regularitate pentru a viziona rezultatul
lucrrilor.
Tehnica aplicat mi se pare simpl: noaptea trziu,
cnd canalele de televiziune i nceteaz emisiunea,
ecranele devenite negre sunt nregistrate. Fiecare vine la
ntrunire cu o caset ce cuprinde montajul imaginilor pe
care spune c le-a vzut aprnd n ceaa electronic.
Acest fel de a proceda mpiedic orice verificare, n
oricare faz a procesului putnd interveni un truc. Sau,
pentru verificare, ar fi nevoie de o echip de control
care s supravegheze pe fiecare membru al grupului
douzeci i patru de ore din douzeci i patru.
Rezervelor mele, Robert Wavrin le opune sinceritatea
prietenilor si. Este un argument inatacabil. Pentru a-mi
nltura bnuielile, mi spune c a primit o caset
extraordinar, pe care o pot vedea pe Marl ne Dietrich,
decedat de curnd. Este de acord s mi-o arate. Insist
s-i ntlnesc prietenii. Zadarnic. mi spune c ei in
s-i pstreze anonimatul. Pcat! Hotrm totui s ne
ntlnim la mine, sptmna urmtoare.
Foarte punctual, Robert Wavrin, un brbat nalt i
brbos, vine la ora hotrt. mi spune c este de
profesie informatician; fr alt preambul, i cer vestita
caset, pe care o strecor n fanta magnetoscopului. Timp
de cteva minute, ecranul rmne negru. Deodat, nvluit
ntr-un halou de lumin albastr apare foarte clar o
figur radioas: Marl ne Dietrich; este tnr i chipul
ei seamn cu cel, popularizat de cinematograf, din vremea
ei de glorie. ncepe s vorbeasc cu o voce calm i
destul de grav:
Mi-am regsit aici frumuseea. Sunt mai fericit
dect n timpul vieii mele pe pmnt. S nu-i fie team
de moartea terestr. E minunat, dup...
Opresc aparatul i-l privesc pe Robert Wavrin drept n
ochi:
Fr s fiu un mare cinefil, am recunoscut o imagine
din ngerul albastru. Nu sunt schimbate dect vocea i
cuvintele.
Domnul Wavrin nu pare descumpnit i precizeaz:
M-am gndit i eu la asta. Marl ne Dietrich a vrut
s ni se arate sub cea mai frumoas nfiare a sa.
Acesta este pentru ea i cel mai bun mijloc de a se face
uor recunoscut...
Argumentul e inatacabil, chiar dac escrocheria este
pentru mine evident. Pun din nou magnetoscopul n
funciune ca s vd ce urmeaz, dar Robert Wavrin face un
gest pentru a-l nchide i spune c nu mai e nimic de
vzut. Insist. Nu se tie niciodat...
Urmeaz cinci minute de ecran negru. Robert Wavrin
pare nervos; privete la ceas. Sunt de acord c va trebui
s punem capt experienei; deodat, pe ecran, apare o
siluet alb i se aude o voce rguit:
Bun ziua, Robert, sunt eu, bunicul tu, Henri
Wavrin... Sunt trist c-mi vd casa distrus, dar nu sunt
suprat pe tine i te atept... aici, vei fi fericit...
Dar nu crede n prietenii ti care comunic cu morii...
Ei trieaz i te neal... Nu-i mai frecventa... Adio,
Robert!...
Specialistul meu n transcomunicare este ocat. S-a
fcut alb ca varul i faa i-a ncremenit ntr-o grimas
de stupoare. i ofer un ntritor i-l ntreb care sunt
motivele acestei spaime, de vreme ce crede n
transcomunicare. mi spune c a vndut de curnd casa
printeasc de la Issy-les-Moulineaux unei societi
imobiliare care o va drma ca s construiasc un mic
imobil. A stat mult pe gnduri nainte de a ceda casa care
i amintea attea lucruri din copilrie. Vorbele bunicului
su l tulbur. n orice caz, este hotrt s nu mai
frecventeze grupul de studii ce se ocup cu
transcomunicarea! Ne desprim i Robert pleac foarte
emoionat.

** *

Pentru cele cteva pregtiri ce se impuneau naintea


vizitei lui Robert Wavrin, o sptmn mi-a ajuns din
plin. M-am mascat punndu-mi o peruc i nite ochelari
mari i m-am dus s fac cercetri n cartierul
corespondentului meu. Nu mi-a fost greu s culeg cele
cteva informaii necesare. Apoi am realizat micul
montaj-miracol ntr-un studio video unde am obiceiul s
lucrez. Louis, electronistul de la S.O.S. Paranormal, mi-a
montat instalaia video n aa fel nct, cu ajutorul unui
buton secret, s pot pune n funciune un al doilea
magnetoscop, ascuns. Exista un singur inconvenient: cnd
Robert Wavrin va viziona din nou caseta la el acas,
mesajul trucat nu va mai aprea... Dar n domeniul
transcomunicrii, multe mistere mai dinuie nc...

17 DOAMNA MUSSE
I
POVESTEA FERMEI BNTUITE DE FANTOME

De sus, se aud vreo zece lovituri. Zgomotul este


nbuit de grosimea tavanului, dar fr ndoial e vorba
de un fenomen real. M reped spre scara de lemn situat n
fundul sufrageriei i urc treptele dou cte dou. Ajung
n camera doamnei Musse. Nu-i nimeni. Deschid dulapurile.
Nimic. Trec n camera doicei sale i fac aceleai
cercetri. Nici aici nu descopr nimic. M ntorc ncurcat
i gnditor. Doamna Musse, aezat la mas, i ine capul
n mini i pare foarte tulburat de acest fenomen sonor
ce nu are nici o explicaie.
Aceast femeie simpatic, de vreo cincizeci de ani,
mi spune c ferma i d mult de lucru i c nu are nevoie
de o suprare suplimentar. Ea nu crede n fantome, dar
zgomotele astea sunt prea nelinititoare. Nu mai tie ce
s cread i, n urma unui reportaj televizat ce prezenta
cercetrile mele cu privire la subiecte considerate
paranormale, s-a hotrt s ia legtura cu mine. nc nu-i
vine s cread c m vede acas la ea. Declar c este cu
att mai mulumit cu ct, acum, am auzit i eu faimoasele
zgomote care-i produc atta team. E linitit cel puin
ntr-o privin: nu va trece n ochii mei drept o nebun.
De la nceperea activitii serviciului S.O.S.
Paranormal, la Paris, este prima dat cnd, deplasndu-m
n locurile despre care se spune c sunt bntuite de
fantome, constat realitatea fenomenului anunat. Din
zecile de apeluri ce vorbesc despre fantome i
poltergeiti termen consacrat pentru a defini spiritele
ce vin s ne tulbure linitea, doar ase ni s-au prut
demne de crezare. n cazul primelor cinci, n ciuda
vizitelor noastre prelungite i a folosirii unor aparate
sofisticate de control, colaboratorii mei i cu mine nu am
vzut i nu am auzit nimic anormal. De aceea, cnd doamna
Musse mi-a propus s vin s-i cercetez ferma unde se
produceau, dup spusele sale, zgomote ciudate i deplasri
inexplicabile de obiecte, ntreaga mea echip a emis
anumite ndoieli. Am profitat totui de o deplasare la
Chteauroux pentru a trece prin satul Villeneuve i a
ncerca s fac o vizit pe neateptate la ferma bntuit
de fantome.
n timp ce biata femeie i revine din emoie, i pun
cteva ntrebri. mi spune c triete aici cu Nicole,
fiica sa, plecat n acea diminea s lucreze n ora. La
ferm mai locuiete i un ran btrn, ce s-a dus la cmp
nc din zori. Doamna Musse este vduv, soul ei a murit
n Algeria i ea i-a crescut fiica singur, cu ajutorul
veniturilor de la ferm i a pensiei de vduv de rzboi.
Impresionat de sinceritatea i de curajul acestei femei,
i fgduiesc c voi reveni la sfritul sptmnii
urmtoare cu tot echipamentul necesar pentru o cercetare
riguroas.
ntors la Paris, trec pe la biroul S.O.S. Paranormal
pentru a mprumuta de aici magnetofoanele i camerele
video necesare, innd seama, la alegerea lor, de
sfaturile lui Louise, electronistul grupului. i explic
strategia mea lui Arlette, secretara noastr. Ea nu numai
c nu este surprins de zgomotele produse de fantome, ci
pare chiar fericit c m vede att de impresionat. E de
necrezut, propria mea colaboratoare viseaz la fenomene
paranormale! tiu c i se ntmpl s ghiceasc n cri
unor prieteni. Se joac sau sper cu adevrat c poate
ghici viitorul? Cred c la ea, ca la muli alii, este
vorba de o evadare din viaa de rutin i din
implacabilele griji materiale zilnice.
Smbta urmtoare, pe la ora unsprezece, sosesc la
ferma doamnei Musse. Sunt primit de Nicole, fiica
stpnei, o superb tnr blond i cu ochii albatri. Ea
i arat, de ndat, mult simpatie lui Sylvain,
colaboratorul i prietenul meu, care nu mai regret c
i-a consacrat week-end-ul fantomelor.
n timp ce Sylvain i Nicole scot materialul din
main, eu intru n cas, unde o gsesc pe doamna Musse
dnd instruciuni lui Emile, un brbat de vreo aizeci de
ani, nalt, adus de spate i cu obrazul ars de soare.
Emile m salut repede i pleac; voi afla mai trziu c
s-a dus n ora, pentru o zi, spre a face cteva curse i
a-i vizita familia.
Doamna Musse mi spune c i n alte seri a auzit zgo-
mote inexplicabile. mi arat cu degetul un mic tablou ce
czuse de pe perete n timp ce ea privea la televizor;
tabloul a fost lsat acolo unde czuse ca s pot constata
fenomenul. Cercetez locurile. Cuiul este intact, sfoara,
fixat pe spatele ramei, pare solid. Pe peretele de
culoare deschis remarc totui, chiar sub cui, o uoar
urm cenuie de forma unui evantai ntors. Oare aceasta
poate fi o pist? Vom vedea.
Pun n funciune aparatele de control. n ncperile
de sus aprind dou camere video cu raze infraroii,
capabile s se declaneze la cel mai mic zgomot. La
parter, instalez dou magnetofoane de nalt tehnologie ce
funcioneaz constant.
Orele trec. Nu se ntmpl nimic. Profit de acest
rgaz ca s explorez mprejurimile fermei, s sondez
zidurile i s descopr urmele... Pe scurt, s-o fac pe
detectivul. Sylvain afl cu prere de ru c Nicole este
logodit. El vine s-mi spun c domnioara Musse nu crede
n fantome; ea e de prere c mama sa este puin nevrozat
de la moartea soului ei i c se autosugestioneaz c
defunctul vine i-i manifest prezena n acest mod
zgomotos.
Seara, doamna Musse ne ofer o mas savuroas. mi
place mult buctria rneasc, simpl i folosind
produse naturale. Dup cum ni se spune, deplasrile de
obiecte i loviturile misterioase se produc cu
regularitate ntre orele nou i zece. De aceea, masa
lund sfrit pe la ora opt i jumtate, ne hotrm s
ateptm cu rbdare i n cea mi mare linite. Minutele
trec... Doamna Musse tricoteaz un pulover galben i fiica
ei citete o revist, sprijinindu-se cu coatele pe mas.
n faa ei, Sylvain se preface c citete o carte scoas
dintr-o mic bibliotec, dar o mnnc din ochi pe
frumoasa Nicole. Iar eu m gndesc la aceast ciudat si-
tuaie. Ct timp pierdut cu crearea serviciului S.O.S.
Paranormal! Vin sute de apeluri telefonice n care ni se
cere adresa unei adevrate" ghicitoare sau a unui
autentic" vindector. Desigur, mesajul nostru
demistificator a fost prost recepionat. i totui, mi se
pare cinstit s-mi continui aciunea. Dovada: aceast
ferm. Dac ar putea fi nregistrat pe video un fenomen
paranormal ar fi o mare premier! Desigur, nu ar fi
exclus o posibil escrocherie, dar cel puin s-ar vedea
ceva...
Brusc, sunt trezit din reverie de nite lovituri date
ntr-o u de la primul etaj. Aproximativ zece lovituri.
Privesc ceasul: este ora nou i patruzeci i apte de
minute. Rotindu-mi privirea de jur-mprejurul meu, pndesc
cea mai mic micare. Nu apuc bine s vd cum se clatin
un vas de porelan aezat pe bufet, c acesta cade pe jos,
sprgndu-se n mii de cioburi. Doamna Musse ip, o
linitesc i i poruncesc, ca i fiicei sale, s nu se
mite. i cer lui Sylvain s le supravegheze atent i m
reped pe scar. La etaj, aa cum bnuiam, nu-i nimeni.
Opresc cele dou camere video, dau benzile inapoi i le
vizionez. Se aud clar loviturile, dar nu se vede nimic.
Cobor din nou n sufragerie i, deodat, am o intuiie.
Nicole, vino s vezi ceva n camera ta...
Nicole rmne nemicat, ca i cum nu m-ar fi auzit.
M apropii de ea, o privesc drept n ochi i insist:
Ridic-te i urc naintea mea, este absolut
nevoie...
Ea se supune cu ncetineal. Mama ei ne urmrete cu
privirea i pare tulburat. O linitesc cu un gest i i
cer s ne atepte. Cnd intrm n camer, observ c Nicole
ine pumnul stng nchis. Pregtesc pe neobservate, n
buzunarul drept, un mic aparat ce produce jerbe de
scntei, aparat pe care-l iau adeseori cu mine n asemenea
ocazii. i cer lui Nicole, cu glas blnd, s ntind
braele nainte ca s-mi spun dac simte i ea
electricitatea static din ncpere. Ea ridic braele cu
team. Fac o mic micare rapid sub braul ei stng i
scnteile izbucnesc. Nicole tresare i, n sfrit, i
deschide pumnul stng. Pe jos cade un ghem de fire negre.
Iat dovada neltoriei. Nicole izbucnete n hohote de
plns. mping ua cu discreie, pentru ca mama ei s nu ne
aud. n timp ce o linitesc, m gndesc la detaliile
tehnice ale trucului. Urma pe care o observasem cu puin
timp nainte sub cuiul tabloului mi sugerase folosirea
unui fir utilizat pentru a strica un echilibru precar bine
pregtit dinainte. Era de-ajuns ca, apoi, s tragi firul,
pentru ca dovezile nelciunii s dispar i s fie
nlturate. n cazul vasului, firul trebuia s nconjoare
de mai multe ori baza lui, s treac prin spatele
bufetului, s se desfoare de-a lungul peretelui i,
nainte de-a ajunge sub mas, n mna stng a Nicolei, s
dea nconjur unei vechi pendule. Nicole putea s trag
uor firul pn cnd obiectul cdea i apoi s-l
recupereze n ntregime. Bnuiam c nu avusese timp s
arunce firul, temndu-se c m voi uita pe jos, ea l
pstrase n mn.
Nicole, vznd c m port prietenos, se mai
linitete. Este gata s-mi dezvluie totul dac nu-i spun
nimic mamei ei. i fgduiesc. Deschid ua pentru cteva
secunde i o linitesc pe doamna Musse, creia i spun
doar c mai am nc nevoie de Nicole, ca s prind
fantoma...
Dup ce-am nchis ua, Nicole mi spune c logodnicul
ei, Rene, pe care l-a ntlnit pe timpul vacanei n
Camargue, la nite veri ndeprtai, este medic la
Montpellier. Ea nu mai suport viaa de la ferm, dar n
acelai timp nu poate s se mpace cu gndul de a-i
prsi mama. Ideea casei bntuite de fantome i-a venit
dup ce a citit ntr-o revist un articol pe aceast tem.
S-a gndit c, dac mama ei, tulburat de aceste
manifestri inexplicabile, va fi cuprins de team, se va
hotr s vnd ferma i s mearg cu ea la tnrul medic
din Montpellier. n ceea ce-l privete pe Emile, el o tie
pe Nicole de cnd s-a nscut. Afeciunea lui pentru Nicole
este att de mare nct e gata sa fac orice de dragul ei.
Mai ales c i el ar vrea s prseasc locul i s ias
la pensie, dar nu ndrznete s o lase pe doamna Musse
singur n aceast ferm care cere atta munc. El i-a
dezvluit lui Nicole locul tainic din fundul dulapului din
perete aflat n ncperea de la etaj: o u camuflat ce
duce ntr-o cmru unde se ascundeau cei din Rezisten
n timpul rzboiului. De aici, printr-un coridor ngust,
se ajungea n magazia din spatele casei; aceast ieire
este ascuns de mult vreme de nite butoaie i de cli de
fn. La orele hotrte de Nicole, Emile venea n ncpere,
mergnd cu pai apsai i disprea prin ieirea cea
tainic. n seara asta, el a procedat altfel. tiind de
montarea camerelor video, a rmas n dulapul din perete i
s-a mulumit s bat n u.
n faa inteligenei (cam diabolice) a lui Nicole, a
pasiunii sale emoionale pentru Ren , a complicitii ei
aproape filiale cu Emile i a felului n care era ct pe
ce s m nele, hotrrea mea e luat. O voi ajuta. Nu,
nu-i voi dezvlui mamei ei adevrul. Sunt convins c
procednd astfel o voi scuti pe doamna Musse de o
btrnee solitar n aceast ferm izolat. i spun
Nicolei intenia mea i ea mi mulumete cu o cldur
emoionant. i dau o batist de hrtie ca s-i tearg
lacrimile i cobor m la parter.
Improvizez n faa doamnei Musse un discurs nfri-
cotor despre acest caz n care, cu adevrat, este vorba
de stafii. i spun c faza cea mai primejdioas va urma.
Sylvain zgiete nite ochi n faa acestui discurs
scldat ntr-un sos paranormal. i adresez cteva ocheade
discrete, pentru a-l liniti. Doamna Musse pare gata s-i
reorganizeze viaa.
Pentru mine i fiica mea nu-i grav. Noi am putea s
trim n Sud, asta l va face fericit pe Ren . E un om tare
cumsecade. Dar ce va face Emile fr noi?
Ca ntr-un vodevil bine fcut, btrnul intr n acel
moment n ncpere (poate asculta la u...). Nicole l
ntreab:
Emile, ce vei face dac noi prsim ferma?
Emile surde. A neles totul. Rspunde placid: M
voi duce la nepoii mei, la Chteauroux. i iubesc foarte
mult i ei m ateapt cu mare drag.
Toat lumea e de acord. Sylvain m ajut s-mi strng
aparatele ce, nc o dat, s-au dovedit nefolositoare.
Dup un clduros rmas bun, pornim la drum.

***

La apariia acestei cri, doamna Musse va afla


adevrul: neltoria lui Nicole, complicitatea lui Emile
i explicaiile mele mincinoase. Dar sunt convins c nu-mi
va purta pic, fiindc tiu de la fiica ei, acum
cstorit, c se simte fericit n casa ginerelui. De
altfel, chiar Nicole care-mi ddea veti din cnd n cnd
prin telefon m-a ndemnat s scriu aceast poveste.
Secretul nc nemrturisit o apas pe contiin.
Povestirea mea va fi cel mai bun mijloc de a-i dezvlui
totul doamnei Musse. Ea va nelege c fericirea ei
personal ca i cea a fiicei sale se datoreaz unui mic
miracol: cel al fermei vizitate de fantome.

18
BASSAM
I
APARIIA UNTDELEMNULUI SFNT

Casa lui Michel Merhej, om de afaceri sirian, este de


un timp teatrul unui miracol care-i atrage i i
fascineaz pe cei ce cred n miracole i pe jurnalitii
din lumea ntreag. Fctorul de miracole este Bassam
Assaf, un angajat al domnului Merhej. Cu o nfiare
blnd i binevoitoare, Bassam primete astzi doi
ziariti de la France Presse, n faa crora se pregtete
s refac miracolul. Mai nti i invit pe oaspei s-i
cerceteze minile: nimic nu pare suspect. Apoi le cere s
strbat spaiosul salon al casei pn la primele trepte
ale unei scri interioare n spiral. Aici se descal, le
spune celor doi ziariti s fac la fel i s-l urmeze pe
scar.
La jumtatea scrii, toi trei ptrund ntr-o capel
minuscul. Bassam ngenuncheaz n faa unei statui a
Fecioarei i se roag, cu minile mpreunate. Cei doi
ziariti respect cu sfinenie linitea din capel. Dup
vreo trei minute, Bassam i ndeprteaz minile i i
arat palma dreapt. Ea strlucete. Este semnul c astzi
Fecioara va rspunde din nou rugii fidelului ei supus.
Apoi Bassam i mpreuneaz minile din nou. Mai trec nc
dou minute. Bassam i arat amndou palmele: ele sunt
acoperite cu untdelemn sfnt. Unul dintre ziariti culege
cteva picturi ntr-o eprubet adus n acest scop. Ca i
n cazul miracolului precedent, se va constata dup
analiz c e untdelemn de msline.

***

Unul dintre ziaritii ce sunt martori la scen mi


face aceast scurt relatare cu dublul scop de a m
informa asupra detaliilor incredibilului fenomen i de a
m convinge s vin s asist la el, cu binecunoscutul meu
ochi critic. i adresez cincizeci de ntrebri privitoare
la condiiile fizice i psihologice ce preced apariia
untdelemnului. n lumina precizrilor sale, ndrznesc s
pun diagnosticul. Dup prerea mea e o escrocherie. De
altfel, fenomenul secretarii magice a uleiului sf nt este
cunoscut n Orientul Mijlociu, unde am avut prilejul s m
confrunt cu el n dou rnduri. Escrocheria era evident
n amndou cazurile.
Primesc s joc rolul de controlor", construind o
ntreag teorie despre trucul folosit. Ziaristul mi spune
c, n afar de mine, vor mai fi i ali martori printre
care un supraveghetor". Nu-i mai rmne dect s obin
permisiunea stpnului casei: Michel Merhej. Acesta pune
cteva condiii de detaliu, foarte acceptabile, aa c
toat lumea cade de acord s ne ntlnim n ziua fixat.
n ziua stabilit, m ntlnesc cu o mic echip
format din corespondentul meu de la A.F.P., un fotograf
de la France-Soir, doi medici endocrinologi, dr. Leblanc
de la spitalul Saint-Louis i dr. Zimmerman de la H
tel-Dieu, precum i Dominique Pollet, un supraveghetor"
chemat, aa cum se cuvine, chiar de domnul Merhej. Dup ce
se fac prezentrile, ne ndreptm mpreun spre superba
cas unde are loc ciudatul fenomen. Apreciez contiina
profesional a ziaritilor care au cerut s fie de fa
doi endocrinologi, dar i previn c, dup prerea mea,
originea uleiului nu are nici o legtur cu vreo
particularitate fiziologic neobinuit. De altfel medicii
sunt de aceeai prere cu mine i precizeaz c, n
ipoteza c minile ar produce cu adevrat un ulei, la ana-
liz ar trebui s se descopere n el urme de celule i de
snge omenesc, lucru ce nu s-a ntmplat niciodat pn
acum.
Suntem ntmpinai de civa brbai. Judecnd dup
nfiarea lor musculoas i mai ales dup faptul c
poart n chip destul de ostentativ o arm ce se vede de
sub vest, deduc c sunt oameni de paz.
Suntem introdui foarte politicos ntr-un mic salon
unde domnul Merhej ne primete, nsoit de un necunoscut
pe care ni-l prezint ca fund avocatul su personal.
Stpnul casei, un om jovial i corpolent, se arat plin
de amabilitate. Ne ofer buturi i apoi mi ntinde o
foaie de hrtie dactilografiat, cerndu-mi s o semnez. O
citesc cu atenie. n hrtie se stipuleaz c am venit
pentru a constata c nu-i vorba de nici un truc i c m
angajez s nu-l hipnotizez pe Bassam. Dup o scurt
discuie, domnul Merhej i avocatul su accept rec-
tificrile mele. Declar c vin s vd dac nu cumva e
vorba de vreun truc i c, nepracticnd hipnoza, m
angajez cu drag inim s nu o utilizez! i semnez. Apoi
trecem n salonul cel mare.
Ca s uurez nelegerea operaiunilor ce au urmat,
trebuie s fac o sumar descriere a locului. ncperea
mare n care ne aflm este dreptunghiular. Una din laturi
are ferestre acoperite cu draperii grele. La un capt se
gsete o mic anex n care sunt toaletele i lavaboul,
iar la cellalt capt se afl scara ce duce la capel. n
salon sunt adunate vreo douzeci de persoane; noi suntem
prezentai drept prieteni ai familiei. Printre cei de fa
se afl o clugri, cinci-ase brbai narmai garda
de corp i civa credincioi, ce murmur rugciuni, cu
mtniile n mn.
Trecem n sala de baie. Dup ce Bassam se dezbrac, me-
dicii l examineaz atent i constat c sistemul su
ganglionar este normal. Apoi Bassam i pune din nou
cmaa, pantalonii i pantofii. Ne mai arat nc o dat
minile, dup care intrm n salon. Bassam i ine
braele ntinse, cu palmele n sus, ca pentru a ne asigura
c nu trebuie s ne temem de escrocherie.
Ajuns lng scara ce duce la capel, se oprete, se
ntoarce spre noi i-l ateapt pe domnul Merhej care vine
i spune c, n capel fiind foarte puin loc, nu pot
intra mai mult de cinci persoane. Hotrm s urce la etaj
supraveghetorul", ziaristul, un medic, fotograful i cu
mine. Bassam ne precizeaz n englezete c, nainte de a
urca scara, trebuie s ne scoatem nclrile. n momentul
cnd se pregtea s-i scoat al doilea pantof, se
sprijini uor cu mna stng de claviatura unui pian cu
coad. Prin minte mi trece un gnd: poate c Bassam
trieaz chiar nainte de nceputul rugciunii, ntr-un
moment ca acesta, cnd nimeni nu se gndete nc s-l
suspecteze... Bnuielile mele cresc, cci Bassam i
ridic braele cu o micare nefireasc prin care i
ascunde palmele minilor. Micarea nefiind destul de
rapid, pe marginea palmei de la mna-i stng zresc o
strlucire anormal. Comit, pe loc, o blasfemie, cnd
aparent nu se produsese nc nimic, cnd mai multe
persoane se rugau cu voce tare i cnd nimeni n afar de
mine nu observase acea micare echivoc, ntrerup
ceremonialul strignd: Oprii!"
Toi m privesc mirai la culme. Urmarea se desfoar
foarte repede. Bassam st nemicat i ine, n continuare,
braele ridicate. i cer s ne arate palma minii stngi.
Se face c nu nelege. l consult din privire pe domnul
Merhej. Acesta, cuprins de furie, m ntreab de ce nu
atept puin. Insist. Domnul Merhej njur n arab, nu
neleg nimic, dar poate c-i mai bine aa. Bassam i
desface cingtoarea i i las n jos pantalonii,
tergndu-i de ei palma stng. Domnul Merhej ne spune c
protejatul su nu a ascuns nimic i c putem s-l
controlm. Rspund c nu-l bnuiesc c ar fi ascuns vreun
obiect n cutele pantalonilor. Domnul Merhej i vorbete
lui Bassam n arab. Doi biei din garda de corp se uit
la mine cu atenie i dumnie. Gazda noastr m ntreab
dac ndrznesc s suspectez de escrocherie pe unul dintre
fidelii lui slujbai. Eu i rspund c da, dar adaug c,
fr ndoial, omul lui face tot ce poate pentru a-i
sluji stpnul n nobilul scop de a aduce pacea pe pmnt,
mobiliznd bunvoina semenilor si.
Discursul meu improvizat pare s-l liniteasc ntr-o
oarecare msur pe Merhej, care mi cere s-mi precizez
bnuielile. i vorbesc despre mna pe care Bassam a pus-o
pe pian, despre lucirea uleioas... Domnul Merhej pare
foarte mirat i-mi propune s cercetez totul: pianul,
hainele, mna fctorului de miracole". Dar la ce-ar mai
folosi? n timpul altercaiei n ncpere a fost un
asemenea du-te-vino nct sunt convins c acum nu voi mai
gsi nicieri nimic suspect.
Propun alt soluie, care ar putea s-mi ndeprteze
bnuielile: s refacem experiena. De data asta scot eu
nsumi pantofii din picioarele lui Bassam i cer s urc
scara naintea lui, mergnd de-a-ndoaselea, n aa fel
nct s-i pot vedea tot timpul palmele minilor. n acest
fel, orice posibilitate de neltorie este nlturat.
Bassam se roag. Nu se ntmpl nimic. Palmele i
rmn uscate, coborm scara. Domnul Merhej este
decepionat. Clugria ne propune s intervin cu puterea
rugciunilor sale i s facem o nou ncercare. Ne urcm
n capel. Supraveghez cu atenie minile lui Bassam; i
urmresc fiecare gest.
Bassam i spune n oapt rugciunea. Clugria,
ngenuncheat n spatele lui, se roag Fecioarei cu glas
tare. Ateptm. Dup cteva minute, Bassam i apropie
capul de minile-i mpreunate, apoi le ndeprteaz i i
sprijin fruntea pe palme ntr-un elan de credin. Atrag
atenia ziaristului, medicului i supraveghetorului"
asupra acelei micri... Lipsit de simul ridicolului,
Bassam ne arat palmele umezite de sudoarea de pe frunte.
Medicul le atinge i constat c e vorba de sudoare i nu
de untdelemn. Clugria ne strpunge cu privirea.
Coborm n salon i Bassam, triumftor, trece pe la
toi invitaii, artndu-i minile ce strlucesc uor!
Unii nu ezit s spun c miracolul a avut loc i
rugciunile devin i mai fierbini. Potolesc acest
entuziasm grbit i art c minile lui Bassam lucesc doar
din pricina sudorii de pe frunte. Clugria m ntrerupe
i jur n faa tuturor c Bassam nu i-a atins niciodat
fruntea cu minile n timpul rugciunii. Toi martorii
venii cu mine n capel sunt uluii de un asemenea tupeu.
Nu ezit s adresez clugriei cteva vorbe de dojan,
spunndu-i c minte n faa a patru martori... Domnul
Merhej enervat propune o nou ncercare, la care va veni
i el, pentru ca, prin starea sa de reculegere, s
sprijine rugile lui Bassam.
Ne ducem nc o dat n capel. Bassam pe care-l su-
praveghez tot timpul cu atenie ngenuncheaz i recit,
cu voce sczut, o rugciune. n spatele lui, n picioare,
domnul Merhej se roag i el. Dup cinci minute, tot
nimic. n sfrit ne ntoarcem n salon. Descumpnit,
Bassam le arat invitailor minile pe care nu lucete
nici un strop de untdelemn. Domnul Merhej precizeaz ca
este pentru prima oar cnd miracolul nu se produce. n
timp ce vorbim cu el despre oportunitatea unei noi vizite,
constat c Bassam a disprut. Reapare curnd,
ntinzndu-i triumftor minile acoperite de untdelemn!
Izbucnesc n rs. Ziaristul declar c nu-i lucru serios.
Domnul Merhej este de aceeai prere i ne propune s
revenim n alt zi. Spun c, n principiu, sunt de acord
cu o nou experien, dar convingerea mea e definitiv:
Bassam trieaz i i exploateaz pe domnul Merhej i pe
prietenii si.
A doua zi, France-Soir public pe prima pagin o mare
fotografie a lui Bassam i a mea, aezai fa-n fa,
avnd deasupra urmtorul titlu:
Cu Majax, uleiul sfnt se transform n oet. Vor urma
articole de acest fel n toat presa, dar n ciuda
observaiilor mele miracolul untdelemnului va continua
s-i atrag pe naivii din lumea ntreag. Bassam i va
convinge pe unii donatori generoi, printre care i pe
Michel Merhej, s-l ajute cu sume mari de bani n drumul
su spre sfinenie.

***

Doi ani mai trziu, aflu din ziare c Bassam a fost


nchis pentru escrocherie i deturnare de fonduri, n urma
unei plngeri fcute mpotriva lui chiar de Michel Merhej.
Judecata a avut loc la Paris, n ziua de 22 mai 1992.
Bassam a fost condamnat la treizeci i dou de luni de
nchisoare, de asemenea, trebuia s ramburseze fostului
su patron frumoasa sum de un milion ase sute de mii de
dolari. Pedepsit de oameni, i rmne s obin iertarea
Fecioarei, dar numai dac renun pentru totdeauna la
escrocherii, cci continund a svri asemenea miracole
n-ar face dect s pun untdelemn pe foc.

19
RAID
I
MATERIALIZAREA SACR

Scuipai peste aceste slove ale Coranului,


poruncete Raid.
Blasfemia m uluiete. Oare vrea cu adevrat s
pngreasc aceste texte sacre sau m supune la o
ncercare? Cei ce asist la scen sunt la fel de buimcii
ca i mine. Stau pe g nduri. Acest marabut scheletic,
nvemntat ntr-o djelaba alb, mi impune respect prin
faa sa ascetic mpodobit de o frumoas barb alb i de
un turban cu ape schimbtoare. Ca bun iluzionist ce sunt,
tiu c porunca sa neateptat nu-i dect o metod de a
abate atenia spectatorilor, metod cu att mai eficace cu
ct ncrctura sa afectiv este mai mare. i Raid nu
ezit s-o foloseasc! Este o provocare. Cu toate astea m
execut, urmrindu-i ns atent pn i cea mai mic
micare. Ceea ce bnuiam se produce: Raid trieaz. Stau
nemicat i atept sfritul numrului... sau, mai bine
zis, al pretinsului miracol.
Raid i cere Anitei, vecina mea care-i adresase o
ntrebare n scris, s acopere tava de aram pe care
pusese hrtia cu un capac de rchit n form de clopot.
Dup ce face ce i se spusese, ea duce cu grij tava
acoperit la cinci metri de noi i o aaz pe pmntul
bttorit, n centrul ncperii care dac e s judecm
dup mirosul impregnat n ziduri folosete probabil
drept staul. Apoi se ntoarce spre noi i rmne n
picioare. Raid, n genunchi, spune cteva rugciuni ce nu
pot fi nelese, apoi, ca ntr-un spectacol de prestidigi-
taie, nainte de a se produce efectul final,
recapituleaz faptele, ghidul nostru traduce cu exactitate
toate cuvintele rostite de gazd.
Dup intrarea noastr n ncpere, marabutul nu s-a
atins de nimic (sau aproape de nimic). Am verificat tot
materialul folosit: tava de aram cizelat i capacul din
rchit mpletit. Am aezat pe o tav paaportul Anitei,
trei foi de hrtie fcute sul, date de Raid, pe care se
desluesc rnduri scrise cu litere arabe (ni se spune c
ar fi nite versete din Coran, dar ele au probabil o
semnificaie anonim) i o alt foaie de hrtie, pe care
Anita i-a expus problema intim pentru a crei rezolvare
cere ajutorul lui Raid. Prima dat tava fusese acoperit
cu clopotul de rchit i dus n mijlocul ncperii de
ctre Robert, un membru ai clubului de vacan, venit s
asiste la miracol o dat cu micul nostru grup.
Dup cteva clipe, marabutul i fcu semn lui Robert
s aduc tava i s o descopere, mpingnd puin capacul.
Pe tav nu apruse nimic nou. Acesta a fost momentul cnd
Raid i-a exprimat dorina imperioas de a m vedea
scuipnd pe pergamentele cu conotaie sfnt; dup asta,
el a reluat tot ceremonialul, spunndu-i Anitei s acopere
tava i s o duc n mijlocul camerei.
Anita ia apoi tava din mijlocul camerei i o
descoper. Spre marea ei mirare vede pe tav un pacheel
alb! Era un obiect lunguie nfurat n fii fine de
pnz alb. Conform indicaiilor primite, Anita desface
pacheelul. n interior se afl un amestec ciudat de oase
de pui, smocuri de pr, cteva pietre i dou buci de
lemn.
Ghidul ne traduce cu greu interpretarea magic a
acestor obiecte aprute n chip miraculos. Spune c e
vorba de transmutarea unor elemente vtmtoare care, pn
acum, o mpiedicaser pe Anita s fie fericit. De acum
nainte, datorit acestei materializri, prietenei noastre
totul i va merge mult mai bine. Turitii sunt
impresionai i m ntreab din priviri. Sunt curioi s
tie care este prerea mea despre acest miracol. Ghidul
srut cu respect mna marabutului. Anita ndjduiete c
dorinele sale tainice se vor mplini i deschide
portofelul ca s-i dea obolul.
n ceea ce m privete, mi dau seama c a demasca im-
postura lui Raid ar nsemna s srcesc satul! De la un
prieten, farmacist n Marrakech, tiu c din darurile
lsate acestui om sfnt" de turitii generoi i
dezndjduii triesc vreo cincizeci de persoane. Mai mult
nc, dac turitii sunt destul de naivi ca s cread
ntr-o asemenea materializare, acest fapt i va ntri
ntr-o atitudine pozitiv, favorabil ndeplinirii viselor
lor zilnice. De aceea i las s neleag c le voi vorbi
mai trziu. Ghidul i traduce marabutului vorbele noastre
de sincer admiraie. De fiecare dat cnd i se ntind
bani, Raid refuza s se ating de ei i face un semn cu
mna s fie pui pe tava miracolului.
A venit vremea s ne ntoarcem acas. Dup ce ne lum
un solemn rmas-bun, ne urcm n microbuz i ne ntoarcem
la club pe un fermector drumeag plin de flori...
Frumuseea peisajului marocan adaug un anume farmec
caracterului neobinuit al vizitei noastre.

***

Ce frumoas demonstraie ne-a fcut Raid! E singura


pe care o practic, dar cu ct miestrie lucreaz!
Consider c nu am dreptul s-l demasc, cel puin n faa
celor din grupul pe care-l nsoesc. Aceti oameni venii
n vacan sunt amatori de exotism, li se ofer un
miracol. Ce i-ar dori mai mult? n schimb, Michel,
iluzionistul clubului, i S phira, conductoarea taberei,
trebuie s cunoasc adevrul. mi propun s li-l comunic
pe dat. Destul m-au tratat drept sceptic de meserie"; a
venit vremea s le deschid ochii. Michel mi spune c dup
vreo zece vizite fcute la Raid se convinsese c nu era
la mijloc nici un truc i c aveam s vd asta cu proprii
mei ochi".
Ajuns la club, m duc la buctrie i iau o tav de
metal i un co de rchit mpletit ce poate servi drept
capac. Apoi m strecor n camera mea ca s confecionez
aa-numita materializare", cu ajutorul unei osete pe
care o umplu cu batiste i o prind cu un ac de siguran.
Totul e gata. Dup ce trec pe la prvlie ca s mprumut o
djelaba roie, m duc la Michel i S phira, care cred at t
de mult n miracolul lui Raid.
S phira i Michel sunt ocupai cu primirea unui nou
grup de turiti. Atept cu rbdare sa termine cu
politeurile de rigoare i i apostrofez cu veselie:
Venii, v voi arta trucul folosit de Raid.
Cei doi prieteni ai mei sunt uimii att de sigurana
cu care le vorbesc, ct i de acea djelaba pe care o port,
eu care, de obicei, refuz deghizrile... Le cer s stea cu
picioarele ncruciate sub ei. M aez n genunchi i
ncep s imit ritualul din demonstraia lui Raid. Michel
i S phira, temndu-se de vreun truc, mi urmresc cu
atenie pn i cel mai mic gest. Nu remarc nimic suspect
i totui, la urm, oseta umplut cu batiste apare pe
tav. Michel pare oarecum suprat c s-a lsat pclit. S
phira, mai fair-play, recunoate c demonstraia mea este
identic cu acea a lui Raid i regret c pn acum a dat
dovad de atta naivitate. Pentru a-i convinge pe deplin,
m decid s le explic detaliile trucului.
n momentul n care i poruncesc lui Michel s scuipe
peste pergament, coul de rchit rsturnat deasupra tvii
acoper o cut a djelabei mele, cut aflat n dreptul
genunchilor, ce ascunde oseta umplut cu batiste. Apoi m
ndeprtez uor, fcnd mici micri cu picioarele, n aa
fel ca oseta s cad din djelaba pe tav. Nici unul
dintre privitori nu bnuiete c acesta este momentul cnd
pacheelul apare pe tav, cci nu se aude nici un zgomot
suspect'; de altfel, nici o mn nu-i destul de mare ca
s-l poat ascunde. Cu mna stng, innd n sus palma i
degetul mare, apuc de marginea coului i l mping
deasupra tvii, fr ca cineva s poat vedea cum, cu
celelalte patru degete, apuc oseta i o potrivesc s stea
sub capacul de rchit. Scamatoria e gata.
S phira i Michel rmn pe gnduri, cci ei trimit n
fiecare zi un contingent de turiti s asiste la acest
miracol... Ce-i de fcut? Gndindu-m c e singura surs
de venituri a lui Raid, i sftuiesc s continue s-i
trimit turitii s vad miracolul", dar s-i previn s
totul se ntemeiaz pe un truc. Oricum, vom avea parte de
un spectacol insolit S phira mi mrturisete c i-a pltit
lui Raid o sum frumuic de bani pentru o brar
protectoare'' din aram. i aici o fi vreo neltorie? S
mai ia brara sau nu? M gndesc din nou la Raid i la
oamenii pe care-i ntreine n acest sat. Pn la urm,
dac se mulumete cu comerul de amulete... i spun S
phirei s ia brara. Cine tie? Poate i va purta noroc.
Attea psihoterapii se bazeaz pe metoda Cons...

***

Prsesc clubul i m duc s-mi ntlnesc prietenii la


hotelul Mansour; traversez piaa Djemaa El-Fna situat
chiar n inima oraului Marrakech i rmn nc o dat
fascinat de animaia care domnete aici. M las legnat de
zgomotul mulimii. Desluesc cu greu btile tobelor i
cntecele berbere. Cteva trupe de acrobai mi atrag
privirile prin hainele lor albe ce pun n valoare
exerciiile pe care le execut. Dar majoritatea
atraciilor n orice caz acelea ce a curiozitatea
celor mai muli gur-casc sunt cele legate de misterele
magiei.
Cei mai spectaculoi sunt mblnzitorii de erpi. n
majoritate foarte btrni, ei sunt uor de recunoscut prin
faptul c le lipsete un ochi sau un deget, tribut crud
dat unei meserii ce prezint ntotdeauna foarte mari
riscuri. nsoii de dulcea melodie a flautului, erpii nu
fac cine tie ce mari isprvi, dar faptul c i leagn
capul umflat la civa centimetri doar de ochii stpnului
i impresioneaz puternic pe privitori. Bineneles,
acetia nu tiu c n prealabil colii purttori de venin
au fost scoi i c reptila se mic doar datorit
vibraiilor tobei i ale flautului. arpele danseaz n
ritmul muzicii, ca i cum mblnzitorul ar exercita asupra
lui o adevrat putere hipnotic. Totui, cea mai
important amintire a turistului rmne cea legat de
momentul mult ateptat i temut, cnd mblnzitorul i
trece arpele n jurul gtului. Micrile de refuz i
grimasele de groaz sunt imortalizate pe loc, n
fotografii ce vor fi mai trziu dovezile concrete ale
aventurosului su periplu... Trebuie s spunem totui c,
pentru mblnzitorul de erpi care nu supravegheaz cu
regularitate gura reptilelor, ndeprtarea adeseori
rapid a colilor veninoi, poate fi un adevrat
pericol, uneori mortal.
La adpostul umbrelelor multicolore, ghicitoarele i o-
presc pe trectori. Stau ghemuite i folosesc cri de joc
spaniole. Vorbesc greu franuzete. Le fac tuturor
clienilor aceleai preziceri: c vor cltori, cel puin
pn la Casablanca, c vor primi bani, cel puin dou sute
de franci, i c vor avea doi copii. Ne vine s surdem,
dar banii pe care-i cer sunt att de puini nct, fr
ndoial, aceast prezicere a viitorului poate fi socotit
o mic glum.
La marginea pieei, l zresc pe prietenul meu
Mustafa, magician de profesie. nconjurat de vreo
cincizeci de admiratori, el i debiteaz discursul,
citndu-l mereu pe Alah. M apropii. M vede i mi arunc
o privire prietenoas. l cunoscusem cu civa ani n urm
i-l impresionasem, pe vremea aceea, prin cteva trucuri
nscocite de mine. Din simpatie, mi dezvluise trucurile
ce se practic curent n acest loc, ca i pe acelea
folosite de mblnzitorii de erpi. Metoda prin care
urmrea s-i conving pe spectatori de puterile sale era
rudimentar, dar eficace. Alegea, aparent la ntmplare,
doi spectatori i spunea, n faa lumii, amnunte din
viaa lor. Acetia aveau aerul c ncremenesc de
uimire.Bnuiam, desigur, c e vorba de doi complici, dar
i-am declarat lui Mustafa c-i admir memoria care poate
reine attea amnunte din viaa complicilor si, mai ales
c acetia trebuiau schimbai la fiecare demonstraie.
Magicianul, amuzat, mi-a mrturisit c treaba era mult mai
simpl: improviza cte ceva de fiecare dat i complicii
aveau ordin s-i aprobe toate revelaiile".
Astzi, el ne arat o cutiu de lemn pe care nu o
vzusem pn atunci niciodat. Evident, din monologul lui
rostit n arab nu neleg nici un cuvnt. Mustafa face
parte dintre cei civa scamatori din pia ce lucreaz
numai pentru marocani, majoritatea venii la ora s vnd
animale sau legume. Vd cum un spectator i ntinde o
hrtie de zece dirhami. Mustafa deschide sertarul cutiuei
i pune banii n el. Apoi nchide sertarul, ntoarce
cutia, o fixeaz intens cu privirea i rostete de mai
multe Ori o formul magic. Deschide cutia din nou. Hrtia
de zece dirhami a disprut. n locul ei se afl o bucic
de pnz ptrat. Mustafa o ntinde clientului, spunndu-i
c hrtia de zece dirhami s-a transformat n acest
porte-bonheur pe care va trebui s-l aib totdeauna
asupra lui. nc de pe acum omul pare mai fericit. Iat
cum aceast cutiu n care se petrece o transformare al
crei truc este cunoscut de toi iluzionitii poate duce
la efecte psihologice nebnuite.
Dup ce asistena s-a mprtiat, m apropii de
Mustafa i-l felicit pentru felul judicios n care a
folosit cutiua sa cu sertar. Mndru de complimentul meu,
mi-o ntinde. Curios s-i descifrez formula magic, o
ntorc i descopr urmtoarele patru cuvinte cu putere
nesfrit: Made n Hong Kong".
Dar s nu v lsai nelai: un al doilea sertar,
care rmne mereu secret, ngduie schimbarea banilor cu
amuleta. Acest sertar nu se deschide dect dac apei pe
un mic buton, bine ascuns n decoraia cutiei.

***

Aa se ntmpl cu toate fenomenele miraculoase:


exist dou sertare. Dac vrei s credei n puterile
paranormale sau chiar supranaturale, nu-l deschidei dect
pe primul. Dac l vei deschide pe al doilea, aa cum am
fcut eu, explicnd n detaliu miracolele prezentate n
aceast carte, minunile vor fi mai rare, dar vei risca
mai puine decepii. Ferii-v de momeli! Ca toate
mirajele, ele ne atrag pe piste false. Adevratul miracol
este aciunea de desvrire a omului: n realitate.
******************************************************
*********************----------------------------------
------