Sunteți pe pagina 1din 34

HARAP ALB

Amu cic era odat, ntr-o ar un craiu, care avea trei feciori. i craiul acela mai
avea un frate mai mare, care era mprat ntr-o alt ar mai deprtat. i mpratul
fratele craiului se numea Verde mprat; i mpratul verde nu avea feciori, ci numai
fate. Muli ani trecuse la mijloc, de cnd aceti frai nu mai avuse prilej a se ntlni
amundoi. Ear verii, adic feciorii craiului i fetele mperatului nu se vzuse niciodat,
decnd erau ei; i aa veni imprejurarea, de nici mpratul verde nu cunotea nepoii
sei nici craiul nepoatele sale : pentru c ara n care mprea fratele cel mai mare, era
tocmai la o margine a pmntului i criea istuilalt la alt margine. i apoi, pe vremile
acele, mai toate erile erau bntuite de rezboae grozave, drumurile pe ape i pe uscat
erau puin cunoscute i foarte ncucate i de aceea nu se putea cltori aa de uor i
fr primejdii, ca n zioa de astzi. i cine apuca a se duce pe atunci ntro parte a lumii,
adese ori dus remnea pn la moarte.
Dar ia s nu ne deprtm cu vorba i s ncep a depena firul povetii.
Amu ci-c mpratul acela aproape de btrnee, cznd la zcare, a scris carte frine-
su,craiului, s-i trimit grabnic pe cel mai vrednic dintre nepoi, ca s-l lase mprat n
locul su, dup moartea sa. Craiul primind cartea, ndat chiem tustrei feciorii naintea
sa i le zice : eaca ce-mi scrie frate-meu i moul vostru. Care dintre voi se simte
destoinic a impri peste o ar aa de mare i bogat, ca aceea, are voe din partea mea
s se duc, ca s mplineasc voina cea mai de pe urm a moului vostru.
Atunci feciorul cel mai mare ie indrzneal i zice :
Tat, eu cred c mie mi se cuvine aceast cinste, pentru c sunt cel mai mare dintre
frai de aceea te rog, s-mi dai bani de cheltueal, strae de primineal, arme i cal de
clrie, ca s pornesc, fr zbav.
Bine dragul tatei, dac te bizueti c-i pute rzbate pn acolo i crezi c eti in stare a
crmui i pe alii, alege-i un cal din herghelie, care-i vrea tu, bani, ct i-or trebui,
haine
care i-or plce, arme care-i crede c-i vin la socoteal i mergi cu bine, fetul meu.
Atunci feciorul craiului ii ie cele trebuitoare, srut mna ttne-seu, primind carte de
la dnsul ctr impratul, zice remas bun frailor sei apoi incalec i pornete cu
bucurie spre imprie.
Craiul ins, vrnd s-l ispiteasc, tace molcum i pe inserate, se imbrac pe ascuns
intro piele de urs, apoi incalec pe cal, ese inaintea fecioruseu pe alt cale i se bag
sub un pod. i cnd s treac fiiu-seu pe acolo, numai eaca la captul podului il i
intimpin un urs mornind. Atunci calul fiului de craiu incepe a sri in dou picioare,
forind i ct pe ce s izbeasc pe stpnu-su. i fiul craiului ne mai putnd struni
calul, neindrznind a mai merge inainte, se intoarn ruinat inapoi la tatu-su. Pn s
ajung el, craiul pe de alt parte i ajunsese acas, dduse drumul calului, indosise
pielea cea de urs i atepta acum s vie fecioru seu. i numai eaca il vede viind rpede,
dar nu aa dup cum se dusese.
Da ce-ai uitat, dragul tatei, de te-ai intors inapoi, zise craiul cu mirare? Aista nu-i semn
bun, dup ct tiu eu.
De uitat, nam uitat nimica, tat, dar ia prin dreptul unui pod, mi-a eit inainte un urs
grozav,
care ma virit in toi sprieii. i cu mare ce scpnd din labele lui, am gsit cu cale s
m intorc la d-ta acas, dect s fiu prada fiarelor slbatece. Si deacum inainte, duc-se
din partea mea cine tie, c mie unuia nu-mi trebue nici imprie nici nimica; doar
nam a tri ct lumea, ca s motenesc pmntul.
Despre aceasta bine a-i chitit-o dragul tatei. Se vede lucru, c nici tu nu eti de imprat,
nici imperia pentru tine; i dect s incurci numai aa lumea, mai bine s ezi departe
cum zici, cci mila Domnului : lac de-ar fi; broate sunt destule. Numai a vrea s
tiu, cum remne cu mou-tu? Aa-i c ne-am incurcat in slbciune?
-Tat, zise atunci feciorul cel mijlociu, s m duc eu, dac vrei.
Ai toat voea de la mine, ftul meu, dar mare lucru s fie, de nu i sor tie i ie
crrile. Mai tii pcatul, poate s-i eas inainte vrun epure, ceva i popc moiu
trezi cu tine acas, ca i cu frate-tu, apoi atunci ruinea ta na fi proast. Dar d,
cearc i tu, s vezi cum i a sluji norocul. Vorba ceea: fie care pentru sine, croitor de
pne. De-i isbuti, bine de bine, ear de nu, au mai pit i ali voinici ca tine
Atunci feciorul cel mijlociu, pregtindu-i cele trebuitoare i primind i el carte din
mna tat-su ctr impratul, ii ie zioa bun de la frai i a doua zi pornete i el. i
merge i merge, pn ce inopteaz bine. i cnd prin dreptul podului, numai eaca i
ursul: Mor! Moi! Mor! Calul fiului de craiu incepe atunci a fori, a sri in dou
picioare i a da inapoi. i fiul craiului vznd c nu-i lucru de ag, se las i el de
imprie, i cu ruinea lui se intoarce inapoi la tat-su acas. Craiul cum il vede, zice:
Ei, dragul tatei, a-i c s-a implinit vorba ceea ,,apr-m de gini, c de cni nu m
tem.
Ce fel de vorb-i asta, tat, zise fiu-su ruinat; la d-ta urii se chiam gini? Ba ia
acum cred eu frine-meu, c aa urs otirea intreag este in stare s o sdrumice
nc m mier cum am scpat cu via; lehamite si de imprie i de tot, c doar slava
Domnului, am ee mnca la casa d-tale.
Ce mnca vd eu bine c ai; despre asta nu e vorb, ftul meu, zise Craiul posomorit,
dar ia spunei-mi, ruinea unde o punei? Din trei feciori, ci are tata, nici unul s nu
fie bun de nimica?! Apoi drept s v spun, c atunci degeaba mai stricai mncarea
dragii mei S umblai numai aa, frunza frsinelului toat viaa voastr i s v
ludai c suntei feciori de craiu, asta nu miroas a nas de om .. . Cum vd eu, frate-
meu se poate culca pa o urechie din partea voastr ; la sfntul ateapt sa implini
dorina lui. Halal, de nepoi ce are ! Vorba ceea:
La placinte inainteA
i la resboiu inapoi.

Fiul craiului cel mai mic fcndu-se atunci ro cum i gotca, ese afar in grdin i
incepe a plange in inima sa, lovit fiind in adncul sufletului de apstoarele cuvinte ale
printelui su. i cum sta el pe gnduri i nu se dumerea ce s fac pentru a scpa de
ruine, numai eaca se trezeste dinaintea lui cu o baba grbov de btrnee, care umbla
dup, milostenie.
Da ce stai aa pe gnduri, luminate crisor, zise baba; alung mhnirea din inima ta,
cci norocul ii ride din toate parile i nu ai de ce fi suprat. Ia mai bine miluete baba
cu ceva.
Ia las-m ncolo matu, nu m supra, zise fiul craiului; acum am altele la capul meu.
Fecior de craiu, vede te-a imprat! Spune babei ce te chinuete ; c de unde tii,
poate sa i ajute i ea ceva.
Mtu, tii ce ? Una-i una si deu s mai multe; las-m n pace, c nu-mi vd lumea
inaintea ochilor de necaz.
Luminate crior, s nu banueti, dar nu te iui aa de tare, c nu tii de undei poate
veni ajutor.
Ce vorbeti in dodii, mtu ? tocmai de la una ca d-ta i-ai gsit s atept eu ajutor?
Poate i-i dean de una ca aceasta? zise baba
Hei, luminate crior? Cel de sus vars darul seu i peste cei neputincioi; se vede c
aa place sfiniei sale. Nu cuta c m vezi grbov i stremuroas, dar prin puterea
ce-mi este data, tiu dinainte ceea ce au de gnd s izvodeasc puternicii pmntului i
adese-ori rid cu hohot de nepriceperea i slbiciunea lor.
Aa-i, c nu-i vine a crede, dar s te fereasc Dumnezeu de ispit! cci multe au vzut
ochii mei, de-atta amar de veacuri cte port pe umerele acestea. Of! craiorule! crede-
m, ca s aibi tu puterea mea, ai vntura erile i mrile, pmntul lai da de a dura,
lumea aceasta ai purta-o, uite aa, pe degete i toate ar fi dup gndul tu. Dar uite ce
vorbete grbova i neputincioasa! Eart-m Doamne, c nu tiu ce mi-a eit din gur!
Luminate craior, miluete baba cu ceva !
Fiul craiului frmcat de vorbele babei, scoate atunci un ban i zice :
ine, matu! de la mine puin i de la Dumnezeu mult.
De unde dai, milostivul Dumnezeu s-i dee, zise baba, i mult s te inzileasc,
luminate crior, c, mare norocire te ateapt. Puin mai este i ai s ajungi imprat,
care na mai stat altul pe faa pmntului, aa de iubit, de slava i de
puternic. Acum luminate crior, ca s, vezi ct poate s-i ajute milostenia, stai linitit,
uit-te drept in ochii mei i ascult cu luare aminte ce i-oiu spune: du-te la tata-tu i
cere s-i dee calul, armele i hainele cu care a fost el mire, i atunci ai s te poi duce,
unde nau putut merge fraii ti; pentru c ie a fost scris de sus, s-i fie dat aceast
cinste. Tatu-tu sa impotrivi i na vre s te lase, dar tu staruete pe lng dnsul cu
rugaminte, c ai s-l indupleci. Hainele despre care i-am vorbit sunt vechi i ponosite
i armele ruginite, ear calul ai s-l poi alege punnd in mijlocul hergheliei o tav plin
cu jaratic i care dintre cai a veni la jaratic s mnnce, acela are sa te duc la imprie
i are s te scape din multe primejdii. ine minte ce-i spun eu, c poate s ne mai
intlnim la vrun capet de lume; caci deal cu deal se ajunge, dar nc om cu om.
i pe cnd vorbea baba acesta o vede invluit intrun hobot alb, ridicndu-se in
vzduh, apoi inltndu-se tot mai sus i dup aceea no mai zri de fel. Atunci o
infiorare cuprinde pe fiul craiului, remnnd uimit de spaim i mirare, dar pe urm
venindu-i inima la loc i plin de increderen sine c va isbuti la ceea ce gndea, se
infaieaz inaintea tatu-su zicnd :
D-mi voe ca s m duc i eu pe urma frailor mei; nu de alt, dar ca s-mi incerc
norocul. i ori oiu pute isbutl ori nu, dar ii fgduesc dinainte, c odat pornit din casa
d-tale, inapoi nu moiu mai intoarce, s tiu bine c moiu intlni cu moartea in cale.
Lucru negndit, dragul tatei, s aud aa vorbe tocmai din gura ta, zise craiul. Fraii ti
au dovedit c nu au inim intrnii i din partea lor mi-am luat toat ndejdea. Doar tu
s fii mai viteaz, dar parc tot nu-mi vine a crede. Ins dac vrei i vrei numai dect s
te duci, eu nu te opresc, dar mi-i nu cum-va s te intlneti cu scrba in drum i s dai
i tu cinstea pe ruine. Capoi atunci curat ii spun, c nu mai ai ce cuta la casa mea.
Apoi d tat, omul e dator s se incerce. Am s pornesc i eu intrun noroc i cum a
da Dumnezeu. Numai te rog, d-mi calul, armele i hainele cu care ai fost d-ta mire, ca
se m pot duce. Craiul auzind aceasta, parc nu i-a prea venit la socoteal i increind
din sprincene, a zis:
Hei! hei! dragul tatei, cu vorba aceasta mi-ai adus aminte de cntecul cela :

Voinic tnr, cal btrin


Greu se ngdue la drum.

Dapoi calului meu de pe atunci, cine mai tie unde i-or fi putrezind ciolanele! Ca doar
nu era se treasc un veac de om. Cine i-a virit in cap i una ca aceasta, acela nc-i
unul. Ori vorba ceea : pesemne umbli dup cai mori s le iei
potcoavele.
Tat, atta cer i eu de la d-ta. Acum ori ca fi traind calul, ori c na fi trind, aceasta
m privete pe mine ; numai vreu s tiu dac mi-l dai ori ba.
Din partea mea, dat s-i fie, dragul tatei, dar mi-i de-a mirarea, de unde ai s-I iei,
dac nare fiin pe lume.
Despre aceasta nu m plng eu tat, bine c mi lai dat ; de unde-a fi, de unde na fi,
dac loiu gsi al meu s fie.
i atunci odat se sue in pod si coboar deacolo un capstru, un fru, un biciu i o ea,
toate colbite, sforogite i vechi ca pmntul. Apoi mai scoate dintrun gherghiriu nite
strae foarte vechi, un arc, nite sgei, un palo i un buzdugan, toate pline de rugin i
se apuc de le grijte bine i le pune de-o parte. Pe urm umple o tava cu jaratic, se
duce cu dnsa la herghelie i o pune jos, intre cai. i atunci numai eaca ce ese din
mijlocul hergheliei o rpciug de cal grebnos, dupuros i slab de-i numerai coastele; i
venind de-a dreptul la tav, apuc o gur de jaratic. Fiul craiului i i trage atunci cu
frul in cap, zicnd :
Ghijoag uricioas, ce eti din toi caii, tocmai tu te-ai gsit s mnnci jaratic? De te-
a impinge pcatul s mai vii odat, vai de steaoa ta are s fie !
Apoi incepe a purta caii incolo i incoace numai eaca slbtura cea de cal ear se repede
i apuc o gur de jaratic. Fiul craiului i mai trage i atunci un fru in cap, ct ce poate
i apoi ear incepe a purta caii de colo pn colo, s vad nu cumva a veni alt cal s
mnnce jaratic. i numai eaca i a treia oar tot gloaba cea de cal vine i incepe a
mnca la jaratic, de na mai rmas. Atunci fiul craiului mnios, i mai trage un fru ear
ct ce poate, apoi il prinde in cpstru i puindu-i frul in cap zice in gndul su :
S-l ieu, ori dau drumul; m tern c moiu face de ris. Dect cu aa cal, mai bine
pedestru.
i cum sta el in cumpn s-l iee, s nu-l iee, calul se i scutura de trei ori i indat
remne cu prul lins-prelins i tnr ca un tretin, de nu era alt mnzoc mai frumos in
toat herghelia. i apoi uitndu-se iint in ochii fiului de craiu zice:
Sui pe mine stpne i ine-te bine.
Fiul craiului punndu-i zbala in gur, incalec i atunci calul odat sboar cu dnsul
pn la nouri i apoi se las in jos ca o sageat. Dup aceea mai sboar nc odat pn
la lun i ear se las in jos mai iute dect fulgerul. i unde nu mai sboar i a treia oar,
pn la soare i cnd se las jos, intreab :
Ei stpne, cum -i se pare? Gandit-ai vrodat c ai s ajungi soarele cu picioarele,
luna cu mna i prin nouri s caui cununa?
Cum s mi se par dragul meu tovar ? Ia mai bgat in toate grozile morii, cci
cuprins de ameal, nu mai tiam unde m gasesc i ct pe ce erai s m prapdeti.
Ia aa am ameit i eu, stpne, cnd mi-ai dat cu frul in cap, s m prpdeti, i cu
asta am vrut rstorc cele trei lovituri. Vorba ceea: una pentru alta. Acum cred c m
cunoti i de urit i de frumos, i de btrn de tnr, i de slab i de puternic; de aceea
mfac ear cum mai vzut in herghelie i deacum inainte sunt gata s te intovresc ori
unde mi-i poronci, stpne. Numai s-mi spui dinainte cum s te duc, ca vntul ori ca
gndul?
De mi-i duce ca gndul, tu mi-i prpdi, ear de mi-i duce ca vntul; tu mi-i folosi,
cluul meu, zise fiul craiului.
Bine, stpne. Acum sui pe mine fr grij i hai s te duc unde vrei.
Fiul craiului inclecAnd, il netezete pe coam i zice:
Hai cluul meu.
Atunci calul sboar, lin ca vntul i cnd vntul au aburit, eaca i ei la craiul in ograd
au sosit.
Bun sosit la noi, voinice, zise craiul, cam cu jumatate de gur. Dar aista cal i lai ales?

Apoi d, tat, cum a da trgul i norocul; am de trecut prin multe locuri i nu vreu s
m iee oamenii la ochi. Moiu duce i eu ct calare, ct pe jos, cum oiu pute. i zicnd
aceste, pune tarnia pe cal, anin armele la oblnc, ii ie merinde i bani de ajuns,
schimburi in desagi i o plosc plin cu ap. Apoi srut mna tat-su, primind carte de
la dnsul ctre impratul, zice rmas bun frailor si i a treia zi ctr sar pornete i
el, mergnd in pasul calului. i merge el i merge, pn ce inopteaz bine. i cnd prin
dreptul podului numai eaca i es i lui ursul inainte, mornind infricoat. Calul atunci
d nval, asupra ursului i fiul craiului ridicnd buzduganul s dee, numai eaca ce aude
glas de om zicnd:
Dragul tatei, nu da, c eu sunt.
Atunci fiul craiului descalec i tat-su cuprinzndu-l in brae, l sruta i-i zice :
Ftul meu, bun tovar i- ai ales; de te-a invat cine-va, bine i a priit, ear de-ai
facut-o din capul tu, bun cap ai avut. Mergi de-acum tot inainte, ca tu eti vrednic de
imprat. Numai ine minte sfatul ce-i dau: in caltoria ta, ai s ai trebuin i de ri i
de buni, dar s te fereti de omul ro, ear mai ales de cel spn ct i pute; s nai de-
aface cu dnii, cci sunt foarte ugubei. i la toat intmplarea calul tovaraul tu, te-
a mai sftui i el ce ai s faci, ca de multe primejdii ma scpat i pe mine in tinereele
mele ! Nai acum i pelea asta de urs, c i-a prinde bine vre-odat.
Apoi desmierdnd calul i mai srut de cteva ori pe amundoi i le zice :
Mergei in pace, dragii mei. De-acum inainte, Dumnezeu tie cnd ne-om mai vede!
Fiul craiului atunci incalec i calul scuturndu-se, mai arat-se odat tnr cum i
placea craiului, apoi face o saritura inapoi i una inainte i se cam mai duc la imprie,
Dumnezeu sa ne ie, ca cuvntul din poveste, inainte mult mai este. i merg ei o zi i
merg dou i merg patruzeci i nou, pn ce de la o vreme le intr calea in codru i
atunci numai eaca ce le eas inainte un om spn i zice cu indrzneal fiului de craiu:
Bun intlniul voinice ! Nu ai trebuin de slug la drum? Prin locurile estea e cam
greu
de caltorit singur ; nu cumva s-i eas vro dihanie ceva inainte i s-i scurteze
crrile. Eu cunosc bine pe-aici i poate mai incolo s ai nevoe de unul ca mine.
Poate s am, poate s nam, zise fiul craiului, uitndu-se int in ochii spnului, dar
acum deodat m las in voea intmplrii i apoi, dnd pinteni calului, pornete. Mai
merge el inainte prin codru c merge i la o strimtoare numai eaca ce spnul ear i es
inainte, prefcut in alte strae i zice cu glas supiratic i necunoscut:
Buna calea, drumeule.
Bun s-i fie inima, cum i-i cauttura! zise fiul craiului.
Ct despre inima mea! so dea Dumnezeu ori cui, zice spnul, oftnd. Numai ce
folos ? Omul bun nare noroc; asta-i tiut; rogu-te, s nu-i fie cu suprare drumeule,
dar fiindc a venit vorba de-aa, ii spun ca la un frate, c din cruda copilirie, slujesc
prin strini, i incaltea nu mi-ar fi ciud cnd na vre sa m dau la treab cci cu munca
mam trezit. Dar aa muncesc, muncesc i nu salege nimica de mine ; pentruc tot de
stpni calici mi-am avut parte. i vorba ceea: la calic slijeti, calic rmi. Cnd a da
odat peste un stpn cum gndesc eu, na ti ce s-i fac s nu-l smintesc. Nu cumva ai
trebuin de slug, voinice ? Cum te vd, sameni a ave su la rrunchi. De ce te
scumpeti pentru nimica toat, i nu-i iei o slug vrednic, ca s-i fie mn de ajutor la
drum? Locurile aestea sunt ugubee; de unde tii cum vine intmplarea, i Doamne
ferete, s nu-i cad greu singur.
Acum de-odat, nc tot nu, zise fiul craiului cu mna pe buzdugan; moiu mai sluji i
eu singur, cum oiu pute i dnd ear pinteni calului, pornete mai repede. i mergnd el
tot inainte prin codri intunecoi, de la un loc se inchide calea i incep a i se incurca
crrile, inct nu se mai pricepe fiul craiului acum, incotro s apuce i pe unde s
mearg.
Ptiu! drace; eaca, in ce incurctur am intrat. Asta-i mai ru dect poftim la mas zise
el. Nici tu sat, nici tu trg, nici tu nimica. De ce mergi inainte, numai peste pustieti
dai; parc a perit smna omeneasc de pe fata pmntului. Imi pare ru c nam luat
macar spnul cel de al doile cu mine. Dac, sa aruncat in partea mne-sa ce-i vinovat
el? Tata aa a zis, ins la mare nevoe, ce-i de fcut? vorba ceea: ru-i cu ru, dar e mai
ru fr de ru, i tot horhaind el cnd pe o crare, cnd pe un drum prsit, numai eaca
ce ear i ese spnul inainte, imbrcat altfel i clare pe un cal frumos, i prefcndu-i
glasul, incepe a cina pe fiul craiului, zicnd:
Srmane omule, ru drum ai apucat. Se vede c eti strin i nu cunoti locurile pe aici.
Ai avut mare noroc de mine, de nai apucat a cobori priporul ista, c erai prpdit. Ia
colo devale, in infundtura ceea, un taur grozav la muli bezmeteci le-a curmat zilele i
eu, mai deunzi, ct m vezi de voinic, deabia am scpat de dnsul, ca prin urechile
acului. Intoarce-te inapoi, ori dac ai de dus inainte, ie-i in ajutor pe cine-va. Chiar i eu
ma tocmi la d-ta, dac i-a fi cu plcere.
Aa ar trebui s urmez, om bun, zise fiul craiului, dar i-oiu spune drept:: tata mi-a dat
in
grij, cnd am pornit deacas, ca s m feresc de omul ro, ear mai ales de cel spn, ct
oiu pute ; s nam de a face cu dnii nici in clin nici in mnec; i dad nai fi spn,
bucuros, te-a tocmi.
Hei, hei! cltorule. Dac i-i vorba de-aa, ai s-i rupi ciochinele umblnd i tot nai
s gseti slug, cum caui d-ta, c pe-aici sunt numai oameni spni. apoi cnd este la
adeclea, te-a intreba, ca ce fel de zticneal ai pute s intimpini din pricina asta?
Pesemne nai auzit vorba ceea: c de pr i de coate goale nu se plnge nimene. i cnd
nu sunt ochi negri, srui i albatri! Aa i d-ta mulumete lui Dumnezeu c mai gsit
i tocmete-m. i dac-i apuca odat a te deprinde cu mine, tiu bine, c nam s pot
scpa uor de d-ta, cci aa sunt eu in felul meu, tiu una i bun: s-mi slujesc stpnul
cu dreptate. Hai, nu mai sta la indoeal, c m tem s nu ne-apuce noaptea pe aici. i
and ai ave incaltea un cal bun, calea valea, dar cu smrogul ista ii duc vergile.
Apoi d, spnule, nu tiu cum s fac, zise fiul craiului. Din copilria mea sunt deprins
a
asculta de tat i tocmindu-te pe tine, parc-mi vine nu tiu cum. Dar fiindc mi-au mai
esit pn acum inainte nc doi spni i cu tine al treile, apoi mai mi vine a crede c
asta-i ara spnilor i nam incotro; mort, copt trebue s te ieu cu mine, dac zici c tii
bine locurile pe aici. i din doue vorbe, fiul craiului il tocmete si dup aceea pornesc
impreun, s eas la drum, pe unde arat spnul. i mergnd ei o bucat bun, spnul
se preface c-i e sete i cere plosca cu ap de la stpnu-su. Fiul craiului i-o d i
spnul cum o pune la gur, pe loc o i ia orindu-se, i vrs toat apa dintrnsa. Fiul
craiului zice atunci suprat :
Dar bine, spnule, de ce te apuci? Nu vezi c pe aici e mare lips de ap? i pe aria
asta o s ne uscm de sete.
S avem ertare, stpne ! Apa era bhlit i ne-am fi putut bolnvi. Ct despre ap
bun, nu v ingrijii ; acu avem s dm peste o fntn cu ap dulce i rece ca ghiaa.
Acolo vom poposi puin, oiu cltri plosca bine oiu umple-o cu ap proaspt, ca s
avem la drum, cci mai incolo nu prea sunt fntni, i din partea apei, mi se pare ca i-
om duce dorul. i crnind pe o crare, mai merg ei o leac inainte, pn ce ajung intro
poean i numai eaca ce dau de o fntn cu ghizdele de stejar i cu un capac deschis in
laturi. Fntna era adnc i nu avea nici roat nici cumpan, ci numai o scar de coborit
pn la ap.
Ei, ei spnule acum s te vd ct eti de vrednic, zise fiul craiului. Spnul atunci
zimbete puin i coborindu-se in fntn, umple inti plosca i o pune la oid. Apoi mai
stnd acolo in fund pe scar, aproape de faa apei, zice:
Ei! da ce rcoare-i aici, Chima rului pe malul prului! imi vine s nu mai es afar.
D
Dumnezeu s uureze pcatele celui cu fntna, c bun lucru a facut. Pe ariele este o
racoreal ca asta mult pltete! Mai ede el acolo puin i apoi ese afar, zicnd:
Doamne, stpne, nu tii ct m simesc de uor ; parc imi vine s sbor, nu alt ceva.
Ia vir-te i d-ta oleac s vezi cum ai s te rcoreti; aa are s-i vie de indmn dup
asta de are s i se par c eti uor cum i pana
Fiul craiului, boboc in felul su, la trebi de aeste, se potrivete spnului i se bag in
fntn, fr s-i trsneasc prin minte, ce i se poate intmpla. i cum sta i el acolo de
se rcorea, spnul face, tranc! capacul pe gura fntnei, apoi se sue deasupra lui i zice
cu glas rutacios:
Alelei! fecior de om viclean, ce te gseti; tocmai de ceea ce te-ai pazit, nai scpat.
Ei, c bine mi te-am cptuit! Acum s-mi spui tu cine eti, de unde vii i incotro te
duci, c de nu, acolo ii putrezesc ciolanele !
Fiul craiului ce era s fac ? i spune toate cu deamnuntul, cci deh, care om nu ine la
via inainte de toate ?
Bine ; atta am vrut s aflu din gura ta, puiu de viper ce mi-ai fost, zice atunci
spnul : numai cat s fie aa, c de te-oiu prinde cu oca mic, greu are s-i cad. Chiar
acum a pute s te omor, in voea cea bun, dar mi-i mil de tinereele tale Dac vrei
s mai vezi soarele cu ochii i s mai calci pe earb verde, atunci jur-mi-te pe ascu i ul
paloului tu, c mi-i da ascultare i supunere intru toate, chiar in foc de i-a zice, s
te arunci. i de azi inainte, eu s fiu in locul tu nepotul impratului, despre care mi-ai
vorbit, ear tu, sluga mea ; i atta vreme s ai a m slujl, pn cnd i muri i ear i
invi. i ori unde vei merge cu mine, nu care cum-va s bleteti din gur, ctr cineva,
despre ceea ce a urmat intre noi, c te-am ters de pe faa pmntului. Ii place aa s
mai treti, bine de bine ; ear de nu, spune-mi verde in ochi, ca s tiu ce leac trebue
s-i fac
Fiul craiului vzndu-se prins in clete i fr nici o putere, i jura credin i supunere
intru toate, lsndu-se in tirea lui Dumnezeu, cum a vre el s fac. Atunci spnul pune
mna pe cartea, pe banii i pe armele fiului de craiu i le ie la sine; apoi il scoate din
fntn i-i d paloul s-l srute ca semn de pecetluirea jurmntului, zicnd :
De-acum inainte s tii c te chiam Harap Alb; aista i-i numele i altul, nu. Dup
aceasta inclec, fiecare pe calul seu i pornesc, spnul inainte ca stpn, Harap Alb in
urm ca slug, mergnd spre imprie, Dumnezeu s ne ie, ca cuvntul din poveste,
inainte mult mai este.
i merg ei i merg cale lung s le-ajung, trecnd peste nou mri, peste nou eri i
peste nou ape mari i intro trzie vreme ajung la imprie.
i cum ajung, spnul se infiaz inaintea impratului, cu carte din partea craiului. i
impratul verde cetind cartea, are de bucurie c i-a venit nepotul, i pe dat il i face
cunoscut curii i fetelor sale, care il primesc cu toat cinstea cuvenit unui fiu de craiu
i motenitor al impratului.
Atunci spnul, vaznd c i sau prins minciunile de bune, chiam la sine pe Harap
Alb i-i zice cu asprime :
Tu s ezi la grajd nedeslipit i s ingrijeti de calul meu, ca de ochii din cap, c de-oiu
veni pe-acolo i noiu gasi trbile fcute dup plac, vai de pielea ta are s fie. Dar pn,
atunci, na-i o palma, ca s ii minte ce i-am spus. Bagat-ai in cap vorbele mele ?
Da, stpne, zise Harap Alb, lsnd ochii in jos .. . i eind pornete la grajdiu.
Cu asta a voit spnul s-i arte arama i s fac pe Harap Alb ca s-i iee i mai mult
frica.
Fetele impratului intmplndu-se de fa, cnd a lovit spnul pe Harap Alb, li sau
fcut mil de dnsul i au zis spnului cu biniorul:
Vere, nu faci bine ceea ce faci. Dac este c a lsat Dumnezeu s fim mai mari peste ar
trebul s avem mil de dnii, c i ei srmanii sunt oameni !
Hei, dragele mele vere, zice spnul cu viclenia lui obicinuit: d voastr nc nu tii
ce-i pe lume. Dac dobitoacele nar fi fost infrnate, dedemult ar fi sfiet pe om. i
trebue s tii c i intre oameni cea mai mare parte sunt dobitoace, care trebuesc inui
din fru, daca i-i voea s faci treab cu dnii.
Ei apoi . zi c nu-i lumea de-apoi. S te fereasc Dumnezeu, cnd prinde mmliga
coaj. Vorba ceea :
D-mi Doamne ce nam avut
S m mier ce ma gsit

Fetele atunci au luat alt vorb, dar din inima lor nu sa ters purtarea necuviincioas a
spnului, cu toate indreptrile i inrudirea lui, pentru c buntatea nu are de-a face cu
rutatea. Vorba ceea:

Vi de vie, tot in vie,


Ear via de boz, tot rgoz.

Si din ciasul acela, au inceput a vorbl ele in-de ele, c spnul de fel nu samn in partea
lor, nici la chip nici la buntate ; i c Harap Alb sluga, lui are o infiare mult mai
plcut i samn a fi mult mai omenos. Pesemne inima le spunea, c spnul nu le este
vr i deaceea nu-I puteau mistui. Aa il urise ele de tare acum, c dac ar fi fost in banii
lor, sar fi lepedat de spn, ca de ucig-l cruce. Dar nu aveau ce se face de impratul, ca
s nu-i aduc suprare.
Amu intru una din zile, cum edea spnul la osp impreun cu mou-seu, cu verele sale
i cu alii ci se intmplase, Ii sau adus mai la urm, in mas i nite sli foarte
minunate. Atunci impratul zice spnului:
Nepoate, mai mncat ai sli de aceste, de cnd eti?
Ba nu, moule, zice spnul ; tocmai eram s v intreb de unde le avei, c tare-s bune!
O haraba intreag a fi in stare s mnnc i parc tot nu ma stura.
Te crede moul, nepoate, dar cnd ai ti cu ce gteutate se capt pentruc numai in
grdina ursului, dac-i fi auzit de dnsa, se afl sli de aceste i mai rar om, care s
poat lua dintren-sele i s scape cu via. Intr toi oamenii din imperia mea numai un
pdurariu se bizuete la treaba asta. i acela el tie ce face, ce drege, de-mi aduce din
cnd in cnd, aa cte puine de poft.
Spnul voind s peard acum pe Harap Alb cu ori ce pre zise impratului:
Doamne, moule, de nu mi-a aduce sluga mea sli de aceste i din peatr seac,
mare lucru s fie.
Ce vorbeti nepoate zise impratul: unul ca dnsul i nc necunosctor de locurile
acestea, cum crezi c ar pute face acest slujba? Doar de i-i greu de viaa, lui.
Ia las moule, nu-i duce grija; pun rmag, c are s-mi aduc sli intocmai ca
aceste i nc mai multe, c tiu eu ce poate el.
odat chiam spnul pe Harap Alb i-i zice rstit :
Acum degrab s te duci cum i ti tu i s-mi aduci sli de aceste din grdina ursului.
Hai, ei repede i pornete, c nu-i vreme de pierdut. Dar nu cumva s faci de altfel c
nici in borta oarecului nu eti scpat de mine.
Harap alb ese mhnit, se duce in grajd i incepe a-i netezi calul pe coam zicnd:
Ei, cluul meu, cnd ai ti tu in ce necaz am intrat! Sfnt s fie rostul ttne-meu, c
bine ma invat! Aa i, c dac, nam inut sam de vorbele lui, am ajuns slug la
drloag i acum vrnd nevrnd, trebue sascult, c mi-i capul in primejdie.
Stpne, zise atunci calul: deacum inainte ori cu capul de peatr, ori cu peatra de cap,
tot atta-i; fii odat brbat i nu-i face voe rea. Incalec pe mine i hai! tiu eu undo te-
oiu duce i mare-i Dumnezeu, nea scpa el i din aceasta !
Harap alb mai prinznd oleac la inim, incelec i se las in voea calului, unde a vre
el s-l duc.
Atunci calul pornete la pas, pn ce ese mai incolo, ca s nu-i vad nimene. Apoi ii
arat puterile sale, zicnd:
Stpne, ine-te bine pe mine, c am s sbor lin ca vntul, s cutrierm pmntul. Mare-i
Dumnezeu i meteru-i dracul. Helbet vom pute veni de hac i spnului celuia; nu-i e
vremea trecut.
i odat sboar calul cu Harap alb pn la nouri; apoi o ia de-a curmeziul pmntului:
pe deasupra codrilor, peste vrful munilor, peste apa mrilor i dup aceea se las incet,
incet intrun ostrov mndru din mijlocul unei mri, lang o casu singuratic, pe care
era crescut nite muchiu pletos, de o podin de gros, moale ca mtasa i verde ca
buratecul.
Atunci Harap alb desclec i spre mai mare mirarea lui, numai eaca il intimpin in
pragul uei ceritoarea, creia dduse el un ban de poman, inainte de pornirea lui de
acas.
Ei Harap alb, aa-i c ai venit la vorbelemele ? c deal cu deal se ajunge, dar nc om
cu om. Afl acum c eu sunt sfnta Duminic i tiu ce nevoe te-a adus pe la mine.
Spnul vrea s-i rpue capul cu ori ce chip i deaceea te-a trmis s-i aduci sli din
grdina ursului, dar i-or da ele odat pe nas. Remi aici in ast noapte, ca s vd ce-i de
fcut.
:Harab Alb remne bucuros, mulmind sfintei Dumineci pentru buna gzduire i
ingrijirea ce are de el.
Fii incredinat c nu eu, ci puterea milosteniei i inima ta cea bun te ajut Harap alb,
zice sfnta Duminic eind i lsndu-l in pace s se linisteasc. i cum ese sfnta
Duminic afar, odat pornete descul prin rou, de culege o poal de somnoroas, pe
care o ferbe la un loc cu o vadr de lapte dulce i cu una de miere i apoi ie mursa aceea
i iute se duce de o toarn in fntna din grdina ursului, care fntn era plin cu ap
pn in gur. i mai stnd sfnta Duminic oleac in prejma fntnei, numai eaca ce
vede c vine ursul, cu o falc in ceriu i cu una in pmnt, mornind infricoat. i cum
ajunge la fntn, cum incepe a bea lacom la ap i a-i linge buzele de dulceaa i
buntatea ei. i mai st din baut i ear incepe a mornai; i ear mai bea cte un rstimp i
ear mornete pn ce de la o vreme incep a-i slbi puterile i cuprins de ameal, pe loc
cade jos i adoarme mort, de putea-i s tai lemne pe dnsul.
Atunci sfnta Duminic vzndu-l aa, intro clip se duce i desteptnd pe Harap
alb chiar in miezul nopei, i zice :
Imbrac-te iute in piele cea de urs, care o ai de la tat-tu, apuc pe ici tot inainte i
cum i ajunge in rscrucile drumului, ai s i dai de grdina ursului. Atunci sai rpede
inluntru, de-i i-a sli intrales i cte-i vrea de multe, cci pe urs lam pus eu la cale.
Dar la toat intmplarea, de-i vedr si-i veda, c sa trezit i nvlete la tine; svrle-i
pelea cea de urs i apoi fugi incoace spre mine ct i putea.
Harap alb face cum i zice sfnta Duminic. i cum ajunge in grdin, odat incepe a
smulge la sli intrales i leag o sarcin mare, mare, ct pe ce s no poat ridica in
spinare. i cnd s ias cu dnsa din grdin, eaca ursul se trezete i dup dnsul
Gavrile. Harap Alb dac vede reaoa i-arunc pelea cea de urs, i apoi fuge ct ce poate
cu sarcina in spate, tot inainte la sfnta Duminic, scpnd cu obraz curat.
Dup aceasta Harap Alb multmind sfintei Dumineci pentru binele ce i-a fcut, i
sruta mna, apoi ii ie slile i inclecnd pornete spre imprie, Dumnezeu s ne
ie, c cuvntul din poveste, inainte mult mai este.
i mergnd tot cum sa dus de la o vreme ajunge la imprie i d slile in mna
Spnului.
Impratul i fetele sale vznd aceasta, le-a fost de-a mirarea. Atunci Spnul zice
ingmfat:
Ei moule, ce mai zici ?
Ce s zic, nepoate ? Ia cnd a ave eu o slug ca aceasta, nu i-a trece pe dinainte.
Dapoi de ce mi la dat tata de-acas? numai de vrednicia lui, zise spnul; caci altfel
nu-l mai luam dup mine ca s-mi incurce zilele.
La vro cteva zile dup aceasta, impratul arat Spnului nite petre scumpe, zicnd:
Nepoate mai vzut-ai petre nestimate aa de mari i frumoase ca acestea, decnd e ti?
Am vzut eu moule, felurite petre scumpe, dar ca aceste drept s-i spun, nam vzut.
Oare pe unde se pot gsi aa petre ?
Pe unde s se gseasc, nepoate ? Ia in pdurea Cerbului. i cerbul acela este btut tot
cu petre scumpe, mult mai mari i mai frumoase de ct aceste. Mai nti cic are una in
frunte, de strlucete ca un soare. Dar nu se poate apropie nimene de Cerb : cci este
solomonit i nici un fel de arm nu-l prinde; ins el pe care la zrii nu mai scap cu
via. De-aceea fuge lumea de dnsul de-i scoate ochii ; i nu numai atta, dar chiar
cnd se uit la cineva fie om sau ori ce dihanie a fi, pe loc remne moart. Si cic o
mulime de oameni i de slbtciuni zac fr suflare in pdurea lui, numai din ast
pricini; se vede c este solomonit, intors de la sau dracul mai tie ce are de-i aa de
primejdios. Dar cu toate aceste, trebue s tii nepoate, c unii oameni s mai ai dracului
dect dracul; nu se astmpr nIci in ruptul capului; macar c au pit multe, tot cearc
prin pdurea lui, se vad nu lor pute gbui cumva ? i care dintre ei are indrzneal
mare i noroc i mai mare, umblnd pe acolo, gsete din intmplare cte o peatr de
aceste, picat de pe Cerb, cnd se scutur el la epte ani odat, i apoi aceluia om nu-i
trebue alt negustorie mai bun. Aduce peatra la mine i i-o pltesc ct nu face; ba nc
sunt bucuros c o pot cpta. i afl nepoate, c asemene petre fac podoaba impr iei
mele, nu se gsesc altele mai mari i mai frumoase dect aceste la nici o imprie, i
deaceea sa dus vestea despre ele in toat lumea. Muli imprai i crai inadins vin s le
vad i li-i de-a mirarea de unde le am.
Doamne, moule, zise atunci spnul : s nu te superi, dar nu tiu ce fel de oameni
fricoi
avei pe aici. Eu pun rmag pe ce vrei, c sluga mea are s-mi aduc pielea Cerbului
aceluia, cu cap cu tot, aa impodobit cum este. odat chiam Spnul pe Harap Alb i-
i zice : du-te in pdurea Cerbului, cum i ti tu, i macar f pe dracul in patru sau ori ce-i
face, dar numai dect s-mi aduci pielea Cerbului cu cap cu tot, aa btute cu pietre
scumpe, cum se gsesc. i doar te a impinge pcatul s clinteti vre-o peatra din
locul su, eara mai ales acea mare din fruntea cerbului, capoi atta i-i leacul. Hai,
pornete iute, c nu-i vreme de pierdut.
Harap alb vede el bine unde merge treaba, c doar nu era din butuci; dar neavnd
incotro ese mhnit, se duce ear in grajd la cal i netezindu-l pe coam zice:
Dragul meu clu, la grea belea ma vrit ear spnul. De-oiu mai scpa i din asta cu
via, apoi tot mai am zile de trit. Dar nu tiu zeu la ct mi-a sta norocul.
Nu-i nimica stpne, zise calul. Capul de-ar fi sntos c belelele curg grla. Poate ai
primit poronc s jupueti peatra morii i s duci pielea la imprie?
Ba, nu, cluul meu; alta i mai infricoat, zise Harap alb.
Vorb s fie stpne, c tocmala-i gata, zise calul. Nu te teme, tiu eu nzdrvnii de
ale spnului; i s fi vrut, dedemult i-a fi fcut pe obraz, dar las-l s i mai joace calul.
Ce gndeti? i unii ca acetia sunt trebuitori pe lume cte-odat, pentruc fac pe
oameni s prind la minte. Zi i d-ta, c ai avut s tragi un pcat strmoesc. Vorba ceea:
prinii mnnc agurid i fiilor li se strepezesc dinii.. Hai, nu mai sta la gnduri;
incalecl pe mine i pune-i ndejdea in Dumnezeu, c mare-i puterea lui; nu ne-a lsa el
s suferim indelung. Cum vrei? Ce-i e scris omului, in frunte i e pus. Doar mare-i cel
de sus! Sor sfri ele i aceste de la o vreme.
Harap Alb atunci incalec i calul pornete la pas, pn ce ese mai incolo departe, ca s
iee lumea la ochi. i apoi incordndu-se i seaturndu-se odat voinicete, eari arat
puterile sale zicnd:
ine te zdravn stpne, c ear am s sbor:

In inaltul ceriului
vzduhul pmntului;
Pe deasupra codrilor
Peste vrful munilor
Prin ceaa mgurilor
Spre noeanul mrilor
La criasa zinelor
Minunea minunelor
Din ostrovul florilor.

i zicnd aceste, odat i sboar cu Harap Alb


In naltul ceriului,
Vzduhul pmntului;
i o ie de-a curmezi:
De la nouri, ctre soare
Printre lun i luceferi,
Stele mndre lucitoare,

i apoi se las lin ca vntul:


In ostrovul florilor.
La creasa zinelor
Minunea minunilor.

i cnd vntul au aburit, eaca i ei la sfnta Duminec ear au sosit. Sfnta Duminec era
acas, i cum a vzut pe Harap Alb poposind la ua ei, pe loc la intimpinat i i-a zis cu
blandee:
Ei, Harap Alb, aa-i c ear te-a ajuns nevoea de mine?
Aa este mtu, respunse Harap Alb, cufundat in gnduri i galben la fa de parc i
luase pnza de pe obraz. Spnul vrea s-mi rpue capul cu ori ce pre. i de-a muri mai
degrab s scap odat de zbucium; dect aa via mai bine moarte de o mie de ori.
Vai de mine i de mine, Harap Alb, zise sfnta Duminic, parc nu te a fi crezut aa
slab de nger, dar dup ct vd, eti mai fricos dect o femee. Hai nu mai sta ca o gin
ploat. Rmai la mine in ast noapte i oiu da eu vreun ajutor. Mare-i Dumnezeu. Na
mai fi el dup gndul spnului. Ins mai rabd i tu ftul meu, c mult ai avut de rbdat
i puin mai ai. Pn acum a fost mai greu, dar de-acurn inainte tot aa are s-i fie,
pn ce-i ei din slujba Spnului, de la care ai s tragi nc, multe necazuri, dar ai s
scapi din toate cu capul teafr, pentru c norocul te ajut.
Poate aa s fie micu, zise Harap Alb, dar prea multe sau ingrmdit deodat pe
capul meu.
Cte a dat Dumnezeu, Harap Alb, zise sfnta Durninic; aa a trebuit s se intmple i
nai cui bnui: pentru c nu-i dup cum gndete omul, ci-i dup cum vre Domnul.
Cnd vei ajunge i tu odat mare i tare, i cuta s judeci lucrurile de-a fira-pr i vei
crede celor asuprii i necjii pentruc tii acum ce e necazul. Dar pn atunci mai
rabd Harap Alb, cci cu rbdarea i frigi pielea.
Harap Alb nemai avnd ce zice, mulmete lui Dumnezeu i de bine i de ru, i
sfintei Duminec pentru buna gzduire i ajutorul fagduit.
Ia acum mai vii de-acas ftul meu. Zic cine-a zice i cum a vre s zic dar cnd este s
dai peste pcat, dac-i nainte te sileti sa-l ajungi, ear dac-i in urm stai, i-l atepi.
M rog, ce mai la deal la vale ? aa e lumea asta, i de-ai face ce-ai face rrnne cum
este ea;nu poi so ntorci cu umrul, macar s te pui n ruptul capului. Vorba ceea: Zi-i
lume i te mntue. Dar ia s lsm toate la o parte, i pn la una alta, hai s vedem ce-
i de facut cu cerbul, c spnul te-a fi atepnd cu nerbdare. i de, stpn nu-i? trebue
s-l asculi. Vorba ceea: leag calul unde zice stpnul. i odat scoate sfnta
Duminec obrzarul i sabia lui Statu-palm barb-cot, de unde le avea, dndu-le
lui Harap Alb, zice : ine aceste, c au s-i fie de mare trebuin, unde mergem. i
chiar haidem cu ajutorul Domnului, s isprvim odat si trebuoara asta.
i pe la cntatul cucoilor se ie sfnta Duminec mpreun cu Harap Alb i se duc n
pdurea cerbului. i cum ajung n pdure, sap o groap adnc de un stat de orn, lng
un izvor, unde n fie care zi pe la ameaz, venia cerbul de bea ap apoi se culca acolo pe
loc i dormea ct un beiu, pn ce asfinea soarele. i dup aceea, sculndu-se o lua n
porneal i nu mai da pe la izvor ear pn a doua zi pe la ameaz.
Ei, ei acum groapa este gata zise sfanta Duminec. Tu, Harap Alb remi aici intrnsa,
toat zioa i eaca ce ai de fcut: pune-i obrzarul cum se pune, eara sabia s n-o slbe ti
din mn; i deameazA, cnd a veni cerbul aici la izvor s bee ap, i sa culca a
adormi, eu ochii deschii, cum i-i feliuagul, tu indat ce li-i auzi horind, s ei
incetior i s potriveti aa, ca s-i sbori capul dintro singur lovitur de sabie i apoi
rpede s te arunci in groap i s ezi acolo, intrnsa, pn dup asfinitul soarelui.
Capul cerbului are s te strige pn atunci mereu pe nume ca s te vad, dar tu nu
cumva s te indupleci de rugmintea lui i s te ieti la dnsul c are un ochiu otrvit i
cnd la pironi spre tine, nu mai treti. Ins, cum a asfinii soarele, s tii c a murit
cerbul. i atunci s ei fr fric, s-i jupeti pielea, ear capul s-l iei a a intreg, cum se
gsete apoi s vii pe la mine.
i aa sfnta Duminic s ie i se intoarn singur acas. Ear Harap Alb rmne de
pnd in groap. i cnd pe la ameaz, numai eaca ce aude Harap Alb un muget
induit: Cerbul venea boncluind. i ajungnd la izvor, odat i incepe a be hlpav la
ap rece; apoi mai boncluete i ear mai be cte un restimp, si ear mai bonclue te
i ear mai be, pn ce nu mai poate. Dup aceea incepe a-i arunca ern dup cap,
ca buhaiul i apoi scurmnd de trei ori cu piciorul in pmnt, se tologete jos pe pajite,
acolo pe loc, mai rumeg el ct mai rumeg i pe urm se aterne pe somn i unde nu
incepe a mna porcii la jir.
Harap Alb cum il aude horind, ese afar incetior i cnd il croete odat cu sabia pe
la mijlocul gtului, i i sboar capul ct colo de la trup i apoi Harap Alb se arunc
fr sine in groap, dup cum il povuise sfnta Duminec. Atunci sngele cerbului
odat a sinceput a curge glgind i a se respndi in toate prile, indreptndu-se i
nboind in groap peste Harap Alb, de ct pe ce era s-l innece. Ear capul cerbului
svercolindu-se dureros, striga cu jale zicnd:
Harap Alb, Harap Alb ! De nume i-am auzit, dar de vzut nu te-am vzut. Ei numai
oleac s te vd incaltea, vrednic eti de comoara ce i-o las, i apoi s mor cu plcere,
dragul meu.
Dar Harap Alb tcea molcum i deabia ii putea descleta picioarele din sngele
inchegat, care era mai-mai s umple groapa.
Insfrit mai strig el, capul cerbului, ct mai strig, ins Harap Alb nici nu rspunde,
nici se arat i de la o vreme se face tcere. i asa , dup asfinitul soarelui, Harap
Alb ese din groap, jupete pielea cerbului cu bgare de sam, s nu sminteasc vre-o
peatr din locul ei, apoi ie capul intreg, aa cum se gsea i se duce la sfnta
Duminec.
Ei, Harap Alb, zise sfnta Duminec, a-i c am scoso la capt i asta?
Aa-i cu ajutorul lui Dumnezeu i cu al sfintiei voastre, rspunse Harap Alb, am isbutit
micu s facem i acum pe cheful spnului, remnere-a pguba de dnsul s remn
s s-l ved cnd mi-oiu vedea ceafa; atunci i nici atunci, c tare mi-i negru inaintea
ochilor.
,,Las-l Harap Alb in plata lui Dumnezeu, c i-a da el spnul peste om vrodat;
pentru c nu-i nici o fapt fr plat, zise sfnta Duminec. Mergi de i le du i acestea,
c i-or remn ele de cap odat.
Atunci Harap Alb, mulmind sfintei Dumineci, i srut mna, apoi inclec pe cal i
pornete tot cum a venit, mergnd spre imperie, Dumnezeu s ne ie, ca cuvntul din
poveste, inainte mult mai este. i pe unde trecea lumea din toate prile il inghesuia :
pentruc peatra cea mare din capul cerbului strlucea, de se para c Harap Alb, soarele
cu el il ducea.
Muli crai i imprai eeau inaintea lui Harap Alb, i care din cotro il ruga, unul s-i
dee bnrit, ct a cere el, altul s-i dee fata i jumtate de impr ie; altul sa-i dee fata i
impria intreag pentru asemene odoare. Dar Harap Alb ca de foc se ferea i
urmndu-i calea, inainte la stpnu-seu le ducea.
i intru una din seri, cum edea spnul, impreun cu mou-seu i cu verele sale sus
intrun foior, numai eaca ce zresc in depArtare un sul de raze scnteitoare, care
venea inspre dnii i de ce se apropia, de ce lumina mai tare, de li fura vederile. i
deodat toat suflarea sa pus in micare : lumea de pe lume fiind in mare nedumerire,
alerga s vad ce minune poate s fie ?
i cnd colo, cine era? Harap Alb, care venea in pasul calului, aducnd cu sine pielea i
capul cerbului, pe care le-au i dat in mna spnului.
La vederea acestei minunii, toi au rmas incremenii i uitndu-se unii la alii, nu
tieau ce s zic ? Pentruc in adevr era i lucru de mirare !
Dar spnul cu viclenia sa obicinuit, nu-i perde cumptul. i. lund vorb zice
impratului:
Ei! moule, ce mai zici? adeveritu-sau vorbele mele? ,
Ce s mai zic nepoate, rspunse impratul uimit. Ia s am eu o slug aa de vrednic i
credincioas, ca Harap Alb, a pune-o la mas cu mine, c mult preuete omul acesta.
Ba s-i pue pofta n cuiu, rspunse spnul cu glas rutcios. Asta na face-o eu, de-ar
mai fi el, pe ct este, doar nu-i frate cu mama, s-I pun in capul cinstei. Eu tiu moule
c sluga-i slug i stpnu-i stpn; sa mntuit vorba. Na, na, na! dapoi pentru
vrednicia lui mi la dat tata, c altfel de ce l-a fi mai luat cu mine. Hei, hei! Nu tii d-
voastr ce poama dracului e Harap Alb ista. Pn lam dat la brazd, mi-am stupit
sufletul cu dnsul Numai eu i vin de hac. Vorba ceea: frica pzete bostnria. Alt
stpn, in locul meu nu mai face brnz cu Harap Alb, ct i lumea i pmntu. Ce te
potriveti, moule ? Cum vd eu d-ta prea intri in voea supuilor. Deaceea nu-i dau
cerbii pietre scumpe i urii sali. Mie unuia tiu c nu-mi sufl nimene in bor : cnd
vd c ma face mrazuri, o strng de coad, de mnnc i mere pduree, cci nare
incotro Dac a ajuta Dumnezeu, s m rndueti mai degrab in locul
d-tale, i vedea moule drag, ce prefacere are s ie impria; nor mai ede lucrurile
tot aa moarte cum sunt. Pentruc tii vorba ceea. Omul sfinete locul Fost ai i d-ta
la tineree, nu zic. Dar acum ii cred. De, btrnee nu-s ? Cum nor sta trebile balt.
Insfrit spnului i mergea gura, ca pupza, de-a ameit pe impratul, inct a uitat i
de Harap Alb i de cerb i de tot.
Fetele impratului ins, priveau la verior cum privete cnele pe m i li era drag
ca sarea n ochi: pentru c le spunea inima ce om fr de lege este spnul. Dar cum erau
s eas ele cu vorba inaintea tatului lor ? Spnul navea de cine Vorba ceea: gsise un
sat fr cni i se primbl far b. C alt, ce pot s zic?
La vro cteva zile dup asta, impratul fcu un osp foarte mare, in cinstea nepotu-seu
la care osp au fost poftii cei mai strlucii oaspei: imprai, crai, voevozi, capitanii
otirilor, mai marii oraelor i alte fee cinstite.
In zioa de osp fetele impratului sau pus cu rugminte pe lng Spn, s dee voe
lui Harap Alb, ca s slujeasc i el la mas. Spnul neputndu-le strica hatrul chiam
pe Harap Alb de fa cu dnsele, i-i invoi aceasta, ins cu tocmal, ca in tot timpul
ospului, s stee numai la spatele stpnu-seu i nici macar s-i ridice ochii la ceilali
meseni, c de loiu vedea obrznicindu-se cumva, acolo pe loc i i taiu capul.
Auzit-ai ce am spus, slug netrebnic, zise spnul, artnd lui Harap Alb tiul
paloului,
pe care jurase credint i supunere spnului, la eirea din fntn.
Da, stpne, rspunse Harap Alb cu umilin, sunt gata la poronca Luminrii voastre.
Fetele impratului au mulmit spnului i pentru atta.
Amu, tocmai pe cnd era temeiul mesei i oaspeii tot gustnd vinul de bun, incepuse a
se chiurchiului cte oleac, numai eaca o pasre meastr se vede btnd la fereastr i
zicnd cu glas mueratic:
Mncai, bei i v veselii, dar de fata impratului Ro nici nu gndii.
Atunci deodat tuturor mesenilor pe loc li sa stricat cheful i au inceput a vorbl care ce
tiea i cum i ducea capul: unii spuneau c impratul ro avnd inim hain, nu se mai
satura de a vrsa snge omenesc; altii spuneau c fata lui este o farmazoan cumplit, i
c din pricina ei se fac attea jertfe; alii intreau spusele colorlali, zicnd, c chiar ea ar
fi venit in chip de pasre de a btut acum la fereastr, ca s nu lese i aici lumea in pace.
Alii ziceau, c ori cum ar fi, dar pasrea aceasta nu-i lucru curat; i c trebue s fie un
trimis de undeva, numai pentru a iscodl casele oamenilor. Alii mai fricoi, ii stupeau in
sin, menind-o ca s se intoarc pe capul aceluia, care a trimis-o. Insfrit unii spuneau
intrun fel, alii in altfel i multe se ziceau pe sama fetei impratului ro, dar nu se tiea
care din toate acele vorbe, este cea adevrat.
Spnul, dup ce-i ascult, pe toi eu mare aminte, clatin din cap i zise :
Ru e cnd ai a face tot cu oameni, care se tem i de umbra lor. D-voastr cinstii
oaspei, se vede c patei boboci, de nu v pricepei al cui fapt e acesta.
i atunci spnul repede ii aintete privirile asupra lui Harap Alb i nutiu cum il
prinde zimbind.
Aa, slug viclean, ce-mi eti? Vra s zic tu ai tiint de asta i nu mi-ai spus.
Acum degrab s-mi aduci pe fata impratului ro, de unde tii i cum i ti tu. Hai,
pornete ! i nu cumva s faci de altfel, c te-ai dus de pe faa pmntului.
Atunci Harap Alb eind plin de mhnire, se duce in grajd la cal i netezindu-l pe coam
srutndu-l, zice :
Dragul meu tovar, la grea nevoe ma bgat ear spnul. Amu a scornit alta: ci-c s-i
aduc pe fata impratului ro, de unde-oiu ti. Asta-i curat vorba ceea : Poftim pung la
mas, dac i-ai adus de-acas. Se vede c mi sa apropit funia la par. Cine tie ce mi
sa mai intmpla. Cu spnul tot am dus-o, cum am dus-o cne cnete pn acum.
Dar eu omul ro nu tiu zeu la ct mi-a sta capul. iapoi unde sa fi gsind acel imprat
ro i fata lui, care ci-c este o farmazoan cumplit, numai cel de pe comoar a fi
tiind. Parc dracul vrjete, de napuc bine a scapa din una dau peste alta. Se vede c
ma nscut mama intrun cias ru, sau nu tiu cum s mai zic, ca s nu greesc inaintea
lui Dumnezeu. M pricep eu tare bine ce ar trebul s fac, ca s se curme odat toate
aceste. Dar mam deprins a tiri dup mine o viea ticaloas. Vorba ceea : s nu dea
Dumnezeu omului, Ct poate el suferi.
Stpne, zise atunci calul, necheznd cu infocare: nu te mai olici atta. Dup vreme
rea, a fi el vre-odat i senin. Dacar sta cine-va fac sam de toate cele, cum chite ti d-
ta, apoi atunci ar trebul s vezi tot oameni mori pe toate crrile Nu fii aa de
nerbdtor ! De unde tii c nu sor schimba lucrurile in bine pentru d-ta! Omul e
dator s se lupte ct a pute cu valurile vieii. Cci tii c este o vorb Nu aduce anul,
ce aduce ciasul. Cnd sunt zile i noroc, treci prin ap i prin foc i din toate scapi
nevtm at. Vorba cntecului:
F-m mam cu noroc
i macar maruncn foc.
Las pe mine, stpne! c tiu eu pe unde teoiu duce la impratul ro : pentruc mau mai
purtat odat pcatele pe acolo, cu tatu-tu, in tinereele lui. Hai, incalec pe mine i ine-
te bine, c acum am s-mi art puterile chiar de aici de pe loc, in ciuda spnului, ca sa-i
punem venin la inim.
Harap Alb atunci incalec i calul necheznd odat puternic, sboar cu dnsul :
n inaltul ceriului
Vzduhul pmntului,
i o ie de-a curmezi:
De la nouri ctr soare
Pintre luna i luceferi,
Stele mndre lucitoare.
i apoi de la o vreme incepe a se lsa lin ca vntul i lund de-a lung pmntul, merg
spre impraie, Dumnezeu s ne ie, ca cuvntul din poveste, inainte mult mai este.
Dar ia s vedem, ce se mai petrece la mas, dup ducerea lui Harap Alb ?
Hei, hei zise spnul in sine, tremurnd de ciud: nu te-am tiut eu c-mi eti de
acetia,
c de mult ii fceam felul Dar trind i nemurind, te-oiu sluji eu, mai badeo! Paloul
ista are s-i tie de tire Ei, vedei, moule i cinstii meseni, cum hrneti pe dracul,
fr s tii cu cine ai de-a face? Dac nu-s i eu un puior de om in felul meu, dar tot
ma tras Harap Alb pe far. Bine-a zis, cine-a zis, c unde-i cetatea mai tare, acolo
bate dracul rzboiu mai puternic.
Insfirit, impratul, fetele sale i toi oaspeii remaser incremenii, spnul bodrognind
din gur, nu tiea cum s-i ascund ura, ear Harap Alb ingrijit de ce i sar mai pute
intmpla in urm, mergea tot inainte prin locuri pustii i cu greu de strbtut.
i cnd s treac un pod peste o ap mare, eaca o nunt de furnici trecea i ea tocmai
atunci podul. Ce s fac Harap Alb ? St el oleac se sftuete cu gndul: s trec peste
dnsele am s omor o mulime; s dau prin ap, m tem c moiu ineca cu cal cu tot.
Dar tot mai bine s dau prin ap, cum a da Dumnezeu, decat s curm viaa attor
gzulie nevinovate. i zicnd Doamne-ajut, se arunc cu calul in ap, o trece inot
dincolo la cela mal fr primejdie i apoi ii ie drumul inainte. i cum mergea el, numai
eaca i se infi, o furnic sburtoare, zicnd:
Harap Alb, fiindc eti aa de bun de i-a fost mil de viaa noastr, cnd treceam pe
pod i nu ne-ai stricat veselia, vreu s-i fac i eu un bine : na-i aripa asta i cnd i ave
vrodat nevoe de mine, s dai foc aripei i atunci eu imipreun cu tot neamul meu
avem s venim in ajutor.
Harap Alb stringnd aripa cu ingrijire melmete furnicei pentru ajutorul fgduit i
apoi pornete tot inainte.
i mai merge el ct merge, i numai eaca ce aude o bzitur induit. Se uit el in
dreapta, nu vede nimica; se uit in stanga, nici atta; cnd se uit in sus, ce s vad ?
Un roiu de albine se invrtea in sbor pe deasupra capului su i umblau bezmetice de
colo pn, colo, neavnd loc unde s se aeze. Harap Alb vzndu-le aa i se face mil
de dnsele i lundu-i plria din cap, o pune pe earb la pmnt, cu gura n sus, i apoi
el se d, intro parte. Atunci bucaria albinelor; se las jos cu toatele i se adun ciotc in
plrie. Harap Alb aflndu-se cu prere de bine despre asta, alearg in dreapta i in
stanga i nu se las pn ce gasete-un butihan putregios, il scobete eu ce poate i-i
face urdini; dup aceea aaz nite tepui intrnsul, i freac pe dinnuntru cu
catunic, cu sulcin, cu mtciune, cu poala Snt-Mriei i cu alte buruene
mirositoare i prielnice albinelor i apoi lundu-l pe umr, se duce la roiu, restoarn
albinele frumuel din plrie in butihan, il intoarce binior cu gura in jos, i pune
deasupra nite captlani, ca, s nu rsbat soarele i ploaea inluntru i apoi lsndu-l
acolo pe cmp, intre flori, isi cut de drum.
i cum mergea el, mulmit in sine pentru aceast facere de bine, numai eaca i se
infiaz inainte creasa albinelor, zicndu-i :
Harap Alb, pentruc eti aa de bun bun i te-ai ostenit de ne-ai fcut adpost, vreu s-
i fac eu un bine in viaa mea: na-i aripa asta, i cnd i ave vrodat nevoe de mine,
aprinde-o, eu indat am s-i vin intru ajutor.
Harap Alb luand aripa cu bucurie, o stringe cu ingrijire ; apoi mulmind cresei pentru
ajutorul fgduit, pornete, urmndu-i calea tot inainte.
Mai merge el ct merge, i cnd la poalele unui codru, numai eaca ce vede o dihanie de
om, care se prptilea pe lang un foc de douezeci i patru de stnjini de lemne i tot
atunci striga ct i lua gura, c moare de frig. i-apoi afar de aceasta, omul acela era
ceva de spriet : avea nite urechi clpuge i nite buzoae groase i dblzate. i cnd
sufla cu densele, cea de deasupra se resfrngea in sus, peste scfrliea capului, ear cea
de desupt atrna in jos, de-i acoperea pntecele. i ori pe ce se oprea suflarea lui, se
punea promoroaca mai groas de-o palm. Nu era chip s te apropii de dnsul, c aa
tremura de tare de parc-l zghihuea dracul. i dacar fi tremurat numai el, ce i-ar fi
fost? Dar toat suflarea i fptura de prin prejur i ineau hangul: vntul gemea ca un
nebun, copacii din padure se vicrau, petrele ipau, vreascurile iueau i chiar lemnele
de pe foc pocneau de ger. Eara veveriele, gvozdite una peste alta in scorburi de copaci,
suflau in unghii i plngeau in pumni, blstemndu-i ciasul in care sau nscut. Me rog,
foc de ger era; ce s v spun mai mult. Harap Alb numai o ir ct a stat de sa uitat a
fcut ururi la gur i neputndu-i stapni rsul, zise cu mirare:
Multe mai vede omul acesta ct trete! Mi tartorule, nu mnca haram i spune
drept, tu eti Geril? aa-i c taci? Tu trebue s fii: pentruc i focul inghia lang
tine, de arzuliu ce eti.
Rizi tu, rizi Harap Alb, zise atunci Geril tremurnd, dar unde mergi, fr de mine nai
s poi face nimica.
Hai i tu cu mine dac vrei, zise Harap Alb; deabia te-i mai inclzi, mergnd la drum,
cci nu e bine cd stai locului.
Geril atunci se ie cu Harap Alb i pornesc impreun. i mergnd ei o bucat
inainte, Harap Albvede alt dracrie i mai mare: o namil de om mnca brazdele de pe
urma a 24 de pluguri i tot atunci striga in gura mare, c crap de foame.
Ei apoi, s nu bufneti de ris, zise Harap Alb ? Mi, mi, mi ! c multe-i mai vd
ochii! Pesemne cista-i Flmnzil, foametea, sac far fund sau cine mai tie ce
pricopsal a fi, de nu-l mai poate stura nici pmntul.
Rizi tu rizi, Harap Alb, zice atunci Flmnzil dar unde mergei voi, fr de mine
navei s putei face nici o isprav.
Dac-i aa, hai i tu cu noi, zise Harap Alb, c doar nam a te duce in spinare.
Flmnzil atunci se ie dup Harap Alb i pornesc tustrei inainte. i mai mergnd ei o
postat numai eaca Harap Alb vede alt minunie i mai mare : o artare de om beuse
apa de la 24 de eazuri i o grl pe care umblau numai 500 de mori, i tot atunci striga
in gura mare, c se usuc de sete.
Mi, da al dracului onanie de om e i acesta, zise Harap Alb. Grozav burdahan i
nesios gtlej, de nu pot sa-i potoleasc setea nici izvoarele pmntului; mare ghiol de
ap trebue s fie in maele lui! Se vede c acesta-i prpdenia apelor, vestitul Setil, fiul
Secetei, nscut in zodia relor i impodobit cu darul suptului.
Rizi tu, rizi, Harap Alb, zise atunci Setil, cruia incepu a-i ini apa pe nri i pe
urechi, ca pe nite lptoace de mori, dar unde v ducei voi, far de mine degeaba v
ducei.
Hai i tu cu noi, dac vrei, zise Harap Alb; deabia nu te-i mai linciuri atta in cele
ape, i scpa de blstemul broatelor i-i da rgaz morilor s umble, c destul i-ai fcut
mendrele pn acum. Ce Doamne eart-m, i face broate in pntece de atta ap.
Setil atunci se ie dup Harap Alb i pornesc tuspatru nainte. i mai mergnd ei o
bucat, numai eaca ce vede Harap Alb alt minunie mai minunat: o schimonositur
de om avea in frunte numai un ochiu, mare cat o sit, i cnd il deschidea, nu vedea
nimica; da chior peste ce apuca. Ear cnd l inea nchis, dar fie zi, dar fie noapte,
spunea c vede cu densul n mruntaele pmntului.
,,,Eaca, incepu el a rcni ca un smintit : toate lucrurile mi se arat gurite, ca sitica i
strvezii ca apa cea limpede; deasupra capului meu vd o mulime nenumerat de
vzute i nevzute; vd earba cum crete din pmnt; vd cum se restogolete soarele
dup deal ; luna i stelele cufundate in marea; copacii cu vrful in jos, vitele cu
picioarele in sus si oamenii umblnd cu capul intre umere ; vd nsfirit ceea ce na mai
dori s vad nimene, pentru a-i osteni vederea: vd nite guri cscate uitndu-se la
mine i nu-mi pot da sam de ce v mirai aa, mira-vai de frumusee-v!
Harap Alb atunci se bate cu mna peste gur i zice !
Doamne ferete de omul nebun, c tare-i de jlit, srmanul ! Pe de-o parte ii vine a
ride i pe de alta ii vine a-l plnge. Dar se vede c aa la lsat Dumnezeu. Poate c
acesta-i vestitul Ochil, frate cu OrbiI, vr primar cu Chioril, nepot de sor lui
Pndil, din sat de la Chitil, peste drum de Nimeril. Ori din trg de la s-l cai ;
megie cu cutai i de urma nu-i mai dai. M rog unu-i Ochil pe faa pmntului, care
vede toate i pe toi, altfel de cum vede lumea cealalt; numai pe sine nu se vede ct e
de frumuel. Parc-i un bo, chilimbo boit, n frunte cu un ochiu, numai s nu fie de
diochiu!
Rizi tu rizi Harap Alb, zise atunci Ochil uitndu-se inchiorchioat, dar unde te duci,
fr, de mine reu are s-i cad. Fata impratului ro nu se capt aa de lesne, cum crezi
tu. Din gardul Oancei i-a da-o impratul, dac noiu fi i eu peacolo.
Hai i tu cu noi, dac vrei, zise Harap Alb, c doar navem a te duce de mn, ca pe
un orb.
Ochil atunci se ie i el dup Harap Alb i pornesc tus-cinci inainte. i mai mergnd ei
o bucat, numai eaca ce vede Harap Alb alt bzdganie i mai i o pocitanie de om
umbla cu arcul, dup vnat paseri. apoi chiii c numai in arc se inchiea tot meteugul
i puterea omului aceluia? i-ai gsit! Avea un meteug mai drcos i o putere mai pe
sus, dect ii poate dracul inchipui: cnd voea aa se lea de tare, de cuprindea
pmntul in brae. i alt dat, aa se deira i se lungea de grozav, de ajungea cu mna
la lun, la stele, la soare i ct voea de sus. i dac se intmpla s nu nimereasc
paserile cu sgeata, ele tot nu scpau de dnsul; le prindea n mna din zbor, le rsucea
gtul cu ciud i apoi le mnca aa crude cu pene cu tot. Chiar atunci avean un vrav de
paseri dinainte i ospeta dintrnsele cu lcomie, ca un vultan hmisit. Harap Alb
cuprins de mirare, zise:
Dar oare pe acesta cum mama dracului la fi mai chiemnd?
Zi-i pe nume s i-l spun, rspunse atunci Ochil, zimbind pe sub mustee.
Dar te mai duce capul, ca s-l botezi? S-i zici Psril , nu greeti ; s-i zici L il
nici atta ; s-i zici Lungil asemene; s-i zici: Psri-Li-Lungil, mi se pare c e
mai potrivit cu nravul i apucturile lui, zise Harap Alb, nduioat de mila bietelor
paseri. Se vede c acesta-i vestitul Psri-Li-Lungil, fiul sgettorului i nepotul
arcaului; brul pmntului i scara ceriului; ciuma sburtoarelor i spaima oamenilor,
c altfel nu te pricepi, cum s-i mai zici.
Rzi tu de mine, rzi Harap Alb, zise atunci Psri-Li-Lungil, dar mai bine ar fi s
rzi de tine, cci nu tii ce pcat te pate. Chiteti c fata mpratului ro numai aa se
capt? Poate nai tiin, ce vidm de fata e aceea: cnd vrea, se face pasere meastr,
ii arat coada, i ia-i urma dac poi. De na fi i unul ca mine pe-acolo, degeaba v mai
batei picioarele, ducndu-v.
-Hai i tu cu noi, dac vrei, zise atunci Harap Alb ; deabia mi-i lua pe Geril de uluc
i li purta cu nasul pe la soare, doar sa inclzi catui dect i na mai clnni atta
din msele, ca un cocostrc de cei btrnicioi, el parc m stringe n spate cnd il vd
aa.
Psri-Li-Lungil se ie atunci dup Harap Alb i pornesc ei tus-ese inainte. i pe
unde treceau, prjol fceau: Geril potopia pdurile, prin ardere. Flmnzil mnca lut
i pmnt amestecat cu hum, i tot striga, c moare de foame. Setil sorbea apa de prin
bli i eazuri, de se sbteau petii pe uscat i ipa erpele in gura broatei de secet mare
ce era pe acolo. Ochil vedea toate cele, ca dracul i numai ngheai ce da dintrnsul:
C e lae,
C-i Mae;
C e ciut
C-i cornut.
M rog, nebunii de-a lui, cten lun i in stele, de-i venea s fugi de ele. Sau s rzi ca
un nebun, credei-m ce v spun.
Insfirit Psri-Li-Lungil adimenea sburatoarele i jumulite, nejumulite, i le ppa pe
rud pe smn, de nu se mai stvea nimene cu pseri pe lng cas, de rul lui.
Numai Harap Alb nu aducea nici o suprare. Ins ca tovar, era parta la toate; i la
pagub i la ctig i prietenos cu fie care, pentruc avea nevoe de dnii in caltoria sa
la impratul ro, care zice ci-c era un om pcliit i rutcios la
culme; nu avea mil de om nici ct de un cne. Dar vorba ceea: La unul fr suflet,
trebue unul fr de lege. i gndesc eu, c din cinci nesplai ci merg cu Harap Alb,
i-a veni el vre-unul de hac; a mai da impratul ro i peste oameni, nu tot peste butuci,
ca pn atunci. Dar ear m intorc i zic: Mai tii cum vine vremea? Lumea asta- e pe
dos, toate merg cu capu n jos; unul macin la moar; puini sue, muli coboar. apoi
acel unul are atunci in mn i pnea i cuitul si tae de unde vre ct i ct i place, tu te
uii nai ce-i face. Vorba ceea: Cine poate, oase roade; cine nu, nici carne moale. Aa
i Harap Alb i cu ai si; poate-or isbuti s iee fata impratului ro, poate nu, dar acum
deodat ei se tot duc nainte, i mai la urm, cum le a fi norocul. Ce-mi pas mie? Eu
sunt dator s spun povestea i v rog s ascultai:
Amu Harap Alb i cu ai si mai merg ei ct merg i intro trzie vreme ajung la
imperie, Dumnezeu s ne ie, ca cuvntul din poveste, nainte mult mai este. i cum
ajung, odat intr buluc n ograd, tus-sse, Harap Alb nainte i ceilali n urm, care de
care mai chipos i mai imbrcat, de se treau aele i curgeau oghelele dup dnii;
parc era oastea lui Papuc Hogea Hogegarul- i atunci Harap Alb se i infiaz
inaintea impratului ro, spunndu-i de unde cum cine i pentru ce anume au venit.
Impratului i-a fost de-a mirarea, vznd c nite golani au asemene indrzneal, de vin
cu neruinare s-i cear fata fie din partea ori cui a fi. Dar nevoind a le strica inima, nu
le spune nici da, nici ba, ci le d rspuns ca s rme peste noapte acolo i pni mne
diminea sa mai gndi el ce trebue s fac i pe alt parte impratul odat chiam
in tain pe un credincios al su, i d porunc s-i culce in casa cea de aram infocat,
ca s doarm pentru venicie, dup cum pise i ali peitori poate mai ceva de ct
acetia.
Atunci credinciosul impratului se duce rpede i d foc casei celei de aram pe
dedesupt, cu 24 de stnjini de lemne, de se face casa ro cum e jraticul. Apoi cum
insereaz, vine i poftete pe oaspei la culcare. Geril, atunci, nzdrvan cum era el,
chiam tovarii si de-o parte i le zice ncetior :
Mi, nu cumva s v imping mititelul ca s intrai inaintea mea, unde ne-a duce omul
apului celui ro, c nu mai ajungei s vedei zioa de mne. Doar unu-i impratul Ro,
vestit prin meleagurile acestea pentru buntatea lui cea nepomenit i milostivirea lui
cea neauzit. l tiu eu ct e de primitor i de darnic la spatele altora. Numai de nu i-ar
muri muli inainte; s treasc trei zile cu cea de-alalteri. Dapoi fetioara lui; a zis
dracul i sa ficut: bucic rupt tat-su in picioare, ba nc i mai i. Vorba ceea:
capra sare masa i eada sare casa. Dar las c au gsit ei omul. De nu le-oiu veni eu
de hac in ast noapte, nici mama dracului nu le mai vine.
Aa gndesc i eu, zise Flmnzil: a pus el impratul ro, boii n crd cu dracul,
dar are si scoat far coarne.
Ba mi se pare, ca da el i teleag i plug i otic i tot, numai s scape de noi, zise
Ochil.
la ascultai mi, zise Geril, vorba lung srcia omului. Mai bine haidem la culcare c
ne ateapt omul mpratului cu masa ntins, cu fcliile aprinse i cu braele deschise.
Hai ! Ascuii-v dinii i pornii dup mine.
i odat pornesc ei, teleap, teleap, teleap! cum ajung in dreptul ulei, se opresc putin.
Atunci Geril, sufl de trei ori cu buzioarele sale cele iscusite i casa rmane nici
ferbinte nici rece, cum e mai bine de dormit in trnsa. Apoi intr cu toii in luntru, se
tologete care unde apuc i tac m chiam. Ear credinciosul impratului incuind ua
pe dinafar, cu rpegiune le zice cu rutate:
Las c vam gsit eu ac de cojoc. Deacum dormii, dormire-ai somnul cel de veci, c
vam aternut eu bine! V vei face voi scrum, pan mine diminea. Apoi i las acolu
i el se duce in treaba lui. Dar Harap Alb i cu ai si nici nu bindiseau de asta; ei cum
au dat de clduric pe loc li sau muet ciolanele i au inceput a se intinde i a se hrjoni
in ciuda fetei impratului ro. Ba nc Geril se intindea de caldur, dei treceau
genunchele de gur.. i hojma morocnea pe ceilali, zicnd:
Numai din pricinea voastr am rcit casa ; cci pentru mine era numai bun, cum era.
Dar aa peti dac te iei cu nite bicisnici. Las ca va mai pli el berechetul acesta de
alt dat. tii c are haz i asta? Voi s v lfii si s huzurii de caldur, ear eu s crap
de frig. Bu n treab ! S mi dau eu linitea mea pentru hatrul nutiu cui? Acu v
trnesec prin cas, pe rud pe smn; incaltea sa nu se aleag nimica nici de somnul
meu, dar nici de al vostru.
Ia taci gura mi Geril, ziser ceilali. Acu se face ziu i tu nu mai stincheti cu
braoave de-ale tale. Al dracului lighioae mai esti! Destul acum, c ne-ai fcut capul
clindar. Cinea mai dori s fac tovarie cu tine, aib-i parte i poarte i portul. Ct pe
noi tiu c ne-ai ameit. Are cine-va cap s se liniteasc de rul tu? I-auzi l-i: parc-i
o moara hodorogit. Numai gura lui se aude in toate prile. Hojma tolocnete pentru
nimica toat, curat ca un nebun. Tu mi eti bun de trit numai in pdure cu lupii i cu
urii, dar nu in case imprteti i intre nite oameni cum se cade.
Ia, ascultai, mi, dar de cnd ai pus voi stpnire pe mine, zise Geril ? Apoi nu m
facei din cal mgar, c v vei gsi mantaoa cu mine. Eu s bun ct s bun, dar i cnd
ma scoate cine-va din rbdare, apoi nu-i trebue nici igan de lae impotriva mea.
Zeu, nu ugueti mi Buzil? Da amarnic mai eti la via; cnd te mnii, faci snge n
balig, zise Flmnzil. Tare-mi eti drag! Te-a vri in sn dar nu incapi de urechi Ia
mai bine ogoete- te oleac, i mai strnge-i buzioarele acas; nu de alta, dar s nu-i
par ru pe urm c doar nu eti numai tu in casa asta.
Ei apoi! Vorba ceea: F bine sa-i auzi ru, zise Geril. Dac nu vam lsat s intrai
aici inaintea mea, aa mi se cade; ba nc i mai ru dect aa. Cine-a face de alt dat
ca mine, ca mine s peasc.
Ai dreptate mi Geril, numai nu te caui, zise Ochil, Dar cu prujituri de-a tale, ia
acu se duce noaptea i vai de odihna noastr. Magar
tu s fii acela, ce ai zice cnd i-ar strica cine-va somnul? Ba nc ai dat peste nite
oameni ai lui Dumnezeu, dar s fi fost cu alii, hei, hei ! mncai papara pan acum.
Dar nu mai tcei mi? C ia acu tre cu picioarele prin prei i es afar cu
acopermntul in cap, zise Li-Lungil. Parc nu facei a bine, de nu v mai astmpr
dracul nici la vremea asta. Mi Buzil, mi se pare c tu eti toat pricina
glcevei dintre noi.
Ba bine c nu, zise Ochil. Are el noroc de ce are, dar tiu eu ce i-ar trebui.
Ia s-i faci chica topor, spinarea dobd i pntecele cobz, zise Setil, cci altmintrelea
nici nu e de chip so scoi la capt eu boclucaul acesta. Geril vznd c toi i stau
impotriv, se mnie atunci i unde nu trntete o brum pe prei, de trei palme de
groas, de au inceput a clnni i ceilali de frig, de srea cmea de pe dnii.
Na! incaltea v-am fcut i eu pe obraz. Deacum inainte spunei ce v place, c nu mi-a
fi ciud, zise Geril, riznd cu hohot. Ei apoil? Ci-c s nu te strici de ris ! .. De Harap
Alb, nu zic. Dar voi mangosiilor i farfasiilor, de cte ori ii fi dormit in stroh i pe
trnomat, s am eu acum atia bani in pung nu mi-ar mai trebui alt! Oare nu cum-va
vati face i voi nite feciori de ghind, ftai in tinda, c sunteti obraze supiri?
Ear caui smn de vorb, mi buzil ziser ceilali? Al dracului s fii cu tot neamul
tau, in vecii vecior, amin!
De asta i eu m anin i m inchin la cinstita faa voastr, ca la un codru verde, cu un
poloboc de vin i cu unul de pelin, zise Geril. i hai deacum s dormim, mai acui s
ne trezim, intrun gnd s ne unim, pe Harap Alb s-l slujim i tot prieteni s fim ; cci
cu vrajb i urgie, raiul no s-l dobndim.
Insfirit ce-or mai fi dondnit ei i cat or mai fi dondnit, c numai eaca se face ziu !
i atunci credinciosul impratului, creznd c sa curit de oaspei, vine cu gndul, s
mture scrumul afar, dup rndueal. i cnd ajunge mai aproape ce se vad? Casa cea
de aram, infocat aa de stranic decusar, era acum toat numai un sloiu de ghia, i
nu se mai cunotea pe dinafar nici u, nici uori, nici gratii, nici obloane la fereti, nici
nimica. Ear in luntru, se auzea un trboiu grozav; toi bocneau la u ct ce puteau i
strigau ct le lua gura, zicand:
Nu tim ce fel de imprat e acesta, de ne las far scntee de foc in vatr, s degerm
aicea Aa sracie de lemne, nu sa vzut nici la bordeiul cel mai srccios. Vai de noi
i de noi, c ne-a ingheat limba in gur i mduva in ciolane, de frig! ..
Credinciosul impratului auzind aceste, pe de-o parte la cuprins spaima, ear pe de alta
sa indrcit de ciud. i d el s descue ua, nu poate ; da so desprind nici atta. Pe
urm ce s fac ? Alearg i vestete impratului despre cele intmplate. Atunci vine i
impratul, cu o mulime de oameni, cu cazmale ascuite i cu cazane pline cu uncrop; i
unii teau gheaa eu czmalele, alii aruncau cu uncrop pe la iinele ui i in borta cheei,
i dup mult trud, cu mare ce hladuesc de deschid ua i scot pe oaspei afar. i
cnd colo ce s vezi? toi erau cu prul, cu barba, cu musteele pline de promoroac, de
nu-i cunoteai, oameni sunt, draci sunt, ori alte artri. i aa tremurau de tare, de le
drdeau dinii in gur. Ear mai ales pe Geril parc-l zghihuiau toi dracii; pozne
fcea cu buzioarele sale, inct sa ingrozit i impratul ro, cnd la vzut fcnd a a de
frumuel.
Atunci Harap Alb eind dintre dnii, se inftiaz cuviincios inaintea impratului,
zicnd:
Prea inlate imprate ! Luminarea sa, nepotul prea puternicului Verde imprat ma fi
ateptnd cu nerbdare. Deacum inainte cred c mi-i da fata, ca s v las in pace i s
ne ducem in treaba noastr.
Bine voinice, zise impratul, uitndu-se la dnii, cam acru oare cum; a veni ea i
vremea aceea. . Dar acum deodat, ia s osptai ceva, ca s nu zicei c ai eit din casa
mea ca de la o cas pustie.
Parc va eit un sfnt din gur, luminate imprate, zise atunci Flmnzil, c ne
ghioresc maele de foame.
Poate ni-i da i ceva udeal, Mria ta, zise Setil, c ni sfrie gtlejul de sete.
Ia lsati, mi, zise Ochil, clipocind mereu din gene, c Luminarea sa tie ce ne
trebue.
Aa cred i eu, zise Psril, dear de-a puterea i am czut la cas imprteasc; i nu
v temei, c are Inlimea sa atta purtare de grij, ca s nu fim chinuii cu frig, cu
foame i cu sete.
Mai remne indoeal despre asta, zise Geril, tremurnd cumplit- Dar nave i tiin
c Inlimea sa este tata flmnzilor i al insetailor ? i tocmai de asta m bucur i eu
c deabia moiu mai inolzi oleac, bnd sngele Domnului.
Ei, tac-v gura de-acum, zise Flmnzil. Destul e o mciuc la un car de oale. Nu
tot cetrai pe Mria Sa, c om e dumnealui. Pentru nite srcui ca noi e greu de facut
trebi de acestea. Dar la o imprie ca cum te-ar pica un purice; nu se mai bag in
sam.
Din partea mea mncarea-i numai o zbav: beuturica mai este ce este, zise Setil; i a
ruga pe Luminarea sa, c dac are de gnd a ne ospeta, dup cum sa hotrit, apoi s ne
indesasc mai mult cu udeal, pentruc acolo st toat puterea i indrzneala. Vorba
ceea: D-i cu cinstea s pear ruinea. Dar mi se pare c ne-am prea intins cu vorba i
Luminarea sa nu tie cum s ne mai intre in voe.
Acum de ne-ar da odat, ce ne-ar da zise Flmnzil, cci m roade la inim, de foame
ce-mi e.
Ia mai ingduii oleac mi, zise Ochil, c doar nu vau mas oarecii in pntece. Acu
sor aduce i bucatele i vinul i numai de-ai ave pntece, unde s le punei.
Indat vi sa aduce i demncare i butur, zise impratul, numai de-ai put dovedi
ct v voiu da eu: c de nu-i fi mnctori i butori buni, vai gsit beleaoa cu mine, nu
v par lucru de ag.
De ne-ar da Dumnezeu tot atta suprare, Luminarea voastr, zise atunci Flmnzil,
tinndu-se cu mnile de pntece.
i Inlimei voastr gnd bun i mn slobod, ca s ne dai ct se poate mai mult
mncare i buturic, zise Setil, cruia i lsa gura ap, c din mncare i butur las
dac ne-a intrece cineva; numai la treab nu ne prea punem cu toi nebunii.
Impratul tcea la toate aceste, i asculta cu desgust i numai inghiea noduri. Dar in
gindul su:
Bine, bine! Cercai voi marea cu degetul, dar ia s vedem, cum i-i da de fund? V vor
ei ele toate aceste pe nas. Dup aceea, i las i se duce in cas.
In sfirit nu trece mult la mijloc, i numai eaca li se aduc 12 harabale cu pne, 12
ealovie fripte i 12 bui pline cu vin de cel hrnit, de care cum bei cite oleac, pe loc i
se tae picioarele, ii steclesc ochii in cap, i se inclee limba in gur, i incepi a bolborosi
turcete, fr s tii bechiu mcar.Flmnzil i Setil ziser atunci celorlali:
Mi, mncai voi inti i bei ct vei putea, dar nu cumva s v punei mintea cu toat
mncarea i butura, capoi al vostru e dracul!
Atunci Harap Alb, Geril, Ochil i Psri-Li-Lungil se pun ei de ospteaz i beu
ct le trebue. Dar ce are a face? parc nici nu se cunotea de unde au mncat i au but
ei doar mncare i buturi era acolo, nu ag; de, ca la o imprie.
Hai, ia dai-v de-o parte, mi pctoilor, c numai ai crmpoit mncarea, ziser
atunci Flmnzil i Setil, care ateptau cu neastmpr; fiind rupi in cot de foame i de
sete.
i atunci unde nu incepe Flmnzil a crbni deodat in gur cte o haraba de pne i
cte o ealovi intreag, i rpede mi i le-a infulicat i le-a forfecat, de parc nau mai
fost. Ear Setil dnd fundurile afar la cte o bute, horp ! i-o sugea dintro singur
sorbitur; i rpede-rpede mi i le-a supt pe toate de-a rndul, de na mai rmas nici
macar pictur de vin pe doage.
Dup aceea, Flamnzil a inceput a striga in gura mare c moare de foame i a svrli cu
ciolane in oamenii imprteti, care erau acolo de fa.
Ear Setil striga i el ct ce putea, c crap de sete i svrlea cu doage i cu funduri de
poloboc in toate prile, ca un nebun.
Imperatul atunci auzind vuet tocmai din cas, ese afar i cnd vede aceste, ii pune
mnile in cap de necaz.
Mi, mi, mi! Acetias curat sarcie trimis de la Dumnezeu, pe capul meu! zise
impratul in sine, plin de amrciune. Mi se pare c ia acum mi-am dat i eu peste
oameni.
Harap Alb ese atunci din mijlocul celorlali i ear se inftiaz, inaintea impratului,
zicnd:
S trii luminate imprate I Deacum cred c da mi-i da fatal ca s v lsm in pace si
s ne ducem in treaba noastr, cci nepotul impratului Verde, ne-a fi ateptnd cu
nerbdare.
A veni ea i vremea aceea, voinice,zise impratul cam cu jumtate de gur. Dar ia mai
avei puin rbdare, cci fata nu-i de cele de pe drumuri, so luai numai aa cum sar
intmpla. Ia s mai vedem, cam cum ar veni trebuoara asta? Nu-i vorb, de mncat,
ai mncat i de but ai but fie care, ct eptesprezece. Ins deacum inainte mai ave i i
ceva treab de facut : eaca v dau o mier de smn de mac amestecat cu una de
nisip mrunel; i pn maine diminea, s-mi alegei macul de-o parte fir-de-firsi
nsipul de alt parte; nu cumva s gsesc vre-un fir de mac printre nsip sau vreunul de
nsip, pintre mac, c atunci am stricat pacea. i dac-li pute scoate la capt trebu oara
asta, atunci oiu mai vede eu Ear de nu vei plti cu capul obrznicia ce ai
intrebuinat fa cu mine, ca s, prind i alii la minte, vznd de patima voastr.
i apoi ducndu-se impratul in treaba lui, i-a lsat s-i bat capul cum vor sti.
Atunci Harap Alb i cu ai si au inceput a stringe din umere, nepricepndu-se ce-i de
fcut.
Ei, apoi, ag v pare ? Cu chiibuuri de aceste s ne zbovim noi ? Pcliit om e
impratul Ro, se vede el, zise atunci Ochil. Eu nu-i vorb, mcar ct e aa de
intunerec, deosebesc tare bine firele de mac, din cele de nsip. Dar numai iual i gur
de furnic ar trebui s aibi ca s poi apuca, alege i culege nite flecute e ca aceste, in
aa scurt vreme. Bine-a zis cine-a zis; ca s te fereti de omul ro : cci e litai dracul
in picioare, acum vd eu.
Harap Alb ii aduce atunci aminte de aripa cea de furnic, o scoate de unde-o avea
strins, apoi scapr i-i d foc cu o bucic de easc aprins. i atunci, minune mare!
Numai eaca i au inceput a curge furnicele cu droaea, ct pulbere i spuz, ct frunz
i earb: unele pe sub pmnt, altele pe deasupra pmntului i altele in zbor, de nu se
mai curmau viind i intrun buc au i ales nsipul de-o parte i macul de alt parte;
s fi dat mii de mii de lei, nu gseai fir de mac printre nsip sau fir de nsip printre mac.
i apoi in zori de ziu, cnd e somnul mai dulce, de doarme i pmntul sub om, o
mulime de furnici de cele mrunele au strbtut inlauntrul palatului i au inceput a
pica din somn pe impratul, de-l frigeau nu alt ceva. i vzndu-se el cuprins de aa
usturime, sa sculat cu nepus in masa, cci nu mai era de chip s doarm, cum dormea
alte di, pan pe la ameaz, nesuperat de nimene. i cum sa sculat, a i inceput a cuta
cu deamruntul prin aternut, s vad ce poate s fie? Dar a gsit nimica toat, cci
furnicele parc intrase in pmnt sau mistuit, de nu se tie ce sau mai fcut.
A dracului treab ! Uite, ce blnd mi-a eit pe trup. S fi fost nimica parc nu-mi vine
a crede. Ins mai tiu eu? Ori prerea m inal ori sa strica vremea, zise impratul; din
dou, una trebue s fie numai dect. Dar pn un alt, ia s m duc s vd, alesau
nsipul din mac acei nespelai, care-mi rod urechile s le dau fata? i cnd se duce
impratul i vede cum se indeplinise de bine poronca lui, se umple de bucurie i
nemai avnd ce pricin s le caute, rmne pe gnduri.
Atunci Harap Alb ear ese din mijlocul colorlai i se infatiaz inaintea impratului,
zicnd:
Prea inlate imprate, deacum cred c mi-i da fata, ca s v lsm in pace i s ne
ducem de unde am venit.
A veni ea i vremea aceea; voinice zise impratul, ingnnd vorba pintre dini, dar
pn, atunci mai este ncA treaba; eaca ce aveti de fcut: Fata mea are s se culce
desar, unde se culc totdeauna, ear voi s mi-o strjuii toat noaptea. i dac mne
diminea sa afla tot acolo, atunci poata s i-o dau. Ear de nu, ce-i pi, cu nime nu-i
impri Intelesai?
S trii, luminate imprate, rspunse Harap Alb, numai de nar fi mai mult
intarziere : cci stpnul m ateapt i grozav urgie poate s cad pe capul meu, din
ast pricina.
Stpnu-tu, ca stpnu-tu; ce a face el, asta-i deosebit de baca, zise impratul,
uitndu-se chiori la dnii. Iee-v mcar i pielea de pe cap, ce am eu deacolo? Ins pe
mine cutai s nu m smintii: fata i ochii din cap, cci atita vi-i leacul; vai dus pe
copce, cu toat michiria voastr.
Dup aceasta impratul i las incurcai i se duce la ale sale.
Aici nc, trebue s fie un drac la mijloc, zise GeriI, cltinnd din cap.
Ba nc de cei btrani; segeata de noapte i dracul cel de ameaz-zi, rspunse Ochila.
Dar nu a juca el mendrele indehmg, aa cred eu.
Insfirit, durai-vurai, sara vine, fata se culc i Harap Alb se pune d straj chiar la ua
ei, ear ceilali se insir tot cte unul-unul pn la poart, dup porunc.
i cnd pe aproape de miezul nopii, fata impratului se preface intro paseric i sboar
nevzut printre cinci strji. Dar cnd ajunge pe la strjerul Ochil, el sireicanul mi o
vede i d de tire lui Psril zicnd:
Mi, fetioara impratului ne-a tras butucul. A dracului sgtie de fat,: sa prefcut
in psric, a sburat ca segeata pe lng ceilali i ei habar nau despre asta. Ei, apoi?
las te in sama lor, dab vrei s rmi far de cap. Deacum numai noi o putem gsI i
aduce la urma ei. Taci molcurn i haidem dup dnsa. Eu i-oiu arta-o pe unde se
ascunde, ear tu s mi-o prinzi cum i-i meteugul i s-i strimbi gtul oleac, s se
invee ea de alt dat a mai purta lumea pe degete.
i atunci odat i pornesc ei dup dnsa i nu merg tocmai mult i Ochil zice:
Mi Psril, eact-o, ia! colo, in dosul pmntului, tupilat sub umbra epurelui;
pune mna pe dnsa i no lsa!
Psril atunci se lete ct el poate, incepe a bojbi prin toate buruenele i cnd s
pun mna pe dnsa, zbr! pe vrful unui munte i se ascunde dup o stnc.
Eact-oiu, mai, colo in vrful muntelui, dup stinca ceea, zise Ochil.
Psril atunci se inal puin i incepe a cotrobi pe dup stinci; i cnd se pune mna
pe dnsa, zbr ! i de acolo i se duce, de se ascunde tocmai dup lun.
Mi Psril, eact-oi ia I colo dup lun, zise Ochil; cci nu pot eu so ajung s-i
dau o scrmntur bun.
Atunci Psril, se deir odat i se inal pn, la lun. Apoi cuprinznd luna in brae,
gabuete psrica. mi o infc de coad i ct pe ce s-i suceasc gtul ! Ea atunci se
preface in fat i strig inspimntat:
Druete-mi viaa Psril, c te-oiu darui i eu cu mil i cu daruri imprteti, aa s
treti !
Ba c chiar c erai s ne drueti cu mil i cu daruri imprteti, dac, nu te vedeam
cnd ai plit-o farmazoan, ce eti! zise Ochil. tiu c am tras o durdur bun
cutndu-te. Ia mai bine hai la culcu, c se face ziu acu. apoi ce-a mai fi, a mai fi.
i odat mi o infac ei, unul de-o mn i altul de ceaIal i hai, hai,hai ! hai ! in zori
de ziu ajung la palat i trecnd cu dnsa printre strji o silesc s intre in odaea ei, tot
cum a eit.
Ei, Harap Alb, zise atunci Ochil, dac nu eram eu i cu Psril, ce fceai voi
acum? Eaca aa, tot omul are un dar i un amar; unde prisosete darul, nu se mai bag
in sam amarul. Amar era s fie de voi, de nu eram noi amndoi. i cu strjuirea
voastr, era vai de pielea noastr!
Harap Alb i ceilali, nemai avnd ce zice, pleac capul ruinai, mulumind lui Psril
vestitului Ochil, cci li-au fost ca nite frai.
i atunci numai eaca i impratul vine ca un leu paraleu s i iee fata pe sam i cnd o
gsete sub straj, dup cum nu se atepta el, numai scnteiau ochii in cap de ciud, dar
nu avu ce face.
Atunci Harap Alb ear se infiaz inaintea impratului, zicnd:
Luminate imprate, deacum cred c mi-i da fata, ca s v lsam in pace i s ne ducem
in treaba noastr.
Bine, voinice, zise impratul posomort; a veni ea i vremea aceea. Ins eu mai am o
fat,luat de suflet, tot de o vrsti cu fata mea; nu e deosebire intre dnsele nici la
frumusee, nici la stat, nici la purtat. Hai, i dac-i cunoateo care-i a mea adevrat, ia
o i ducei-v de pe capul meu, c mi-ai scos peri albi, decnd ai venit. Eaca m duc
i le pregtesc, zise impratul. Tu vin dup mine i dac-i gsi- o, ferice de tine a fi.
Eara de nu; luati-v catrafusele i incepei a v crbni de la casa mea, cci nu v mai
pot suferi.
Si ducndu-se impratul, pune de peaptn i imbrac la fel pe amndoue fetele i apoi
d poronc s vie Harap Alb, si s ghiceasc, care-i fata impratului?
Harap Alb vzndu-se pus in incurcatur, nu mai tiea ce s fac i incotro so dee ca
s nu greeasc tocmai acum la dic. i mai stnd el pe gnduri oleac, cum e omul
tulburat, ii aduce aminte de aripa cea de albin i scoindo de unde-o avea strins,
scpr i-i d foc cu o bucic de easc aprins. i atunci, numai eaca se pomenete cu
craeasa albinelor.
Ce nevoe te-a ajuns de mine Harap Alb, zise ea; zburnd pe umrul su ? Spune-mi
cci sunt gata s te slujesc.
Atunci Harap Alb incepe a-i spune toate cu deamnuntul i o roag de toi Dumnezeii,
ca s-i dee ajutor.
Nai grija Harap Alb, zise creasa albinelor ; las c te fac eu so cunoti i dintro
mie. Hai intr in cas ea indrzneal, cci am s fiu i eu pe-acolo. i cum i intra, sti
puin i te uii la fete; i care-i vede-o c se apr cu naframa, s tii c aceea este fata
impratului.
Atunci Harap Alb intr, cu albina pe umr, in odaea unde era impratul i cu fetele,
apoi st puin de-o parte i incepe a se uita cnd la una, cnd la alta. i cum sta el drept
ca luminarea i le privea cu bgare de sam, creasa albinelor zboar pe obrazul fetei
impratului. Atunci ea tresrind, odat incepe a ipa i a se apra cu nframa, ca de un
duman. Lui Harap Alb atta i-a trebuit: indat face civa pai spre dnsa , o apuc
frumel de mn i zice impratului:
Luminarea Voastr, deacum cred c, nu mi-i mai face nici o impiedecare; pentruc am
adus intru indeplinire tot ceea ce ne-ai poroncit..
Din partea mea poi so iei deacum Harap Alb, zise impratul, ovilit i sarbd la fa,
de suprare i ruine; dac na fost ea vrednic s v rpue capul, fii mcar tu vrednic
so stpneti, cci acum o dau cu toat inima.
Harap Alb mulmete atunci impratului, apoi zice fetei:
Deacum putem s mergem, cci stpnu-meu, Luminarea Sa nepotul impratului
Verde a fi imbtrnit,
ateptndu-m.
Ia mai ingduete puin nerbdtorule, zise fata impratului, lund o turturic in brae,
spunndu-i nutiu ce la ureche i srutnd-o cu drag; nu te grbi aa Harap Alb, c te-i
pripi. Sti c mai ai i cu mine oleaca de vorb: inainte de pornire, trebue s mearg
calul tu i cu turturica mea s-mi aduc trei smicele de mr dulce i ap vie i ap
moart, de unde se bat munii in capete. i de-a veni turturica mea inainte cu smicelele
i apa, ie-i grijea despre mine, cci nu merg, fereasc Dumnezeu. Ear de-i ave noroc
i-a veni calul tu mai inti, i mi-a aduce cele poroncite, s tii c merg cu tine, ori
unde mi-i duce; sa mntuit socoteala.
i atunci odat pornesc i turturica i calul, fugnd pe intrecute, cnd pe sus, cnd pe
jos, dup cum cerea trebuina.
Dar turturica find mai uoar, ajunge mai inainte ; i pndind tocmai cnd era soarele in
cruce, de se odihneau munii numai pentru o clipit, se repede ea prin foc i ie trei
smicele de mr dulce i ap vie i ap moart ; i apoi ca fulgerul se intoarce inapoi. i
cnd pe la poarta munilor, calul i ese inainte, o propete in cale i o ie cu mgulele
zicndu-i:
Turturic-ric, draga pseric, ad la mine cele trei smicele de mr dulce, apa cea vie i
cea moart, i tu du-te inapoi de-i ie altele i mi-i ajunge pe drum, cci eti mai
sprinten dect mine. Hai, nu mai sta la indoeal i d-mi-le, cci atunci are s fie bine
i de stpnu-meu i de stpn-ta; i de mine i de tine; ear, de nu mi li-i da, stpnu-
meu Harap Alb este in primejdie, i de noi nc nare s fie bine.
Turturica parc nar fi voit. Dar calul no mai intreab de ce-i e cojocul; se rpede i-i
ie apa i smicelele cu hapca i apoi fuge cu dnsele la fata impratului i i le d, defa
cu Harap Alb. Atunci lui Harap Alb i sa umplut inima de bucurie.
Vine ea i turturica mai pe urm, dar ce-i e bun?
Alei, olin ce-mi eti, zise fata impratului; da bine mai vndut. Dac e aa, hai,
pornete chiar acum la impratul Verde i vesteste-i c venim i noi in urm.
Atunci turturica pornete.Ear fata impraratului ingenunchie dinaintea ttne-su i
zice:
Bine-cuvinteaz-m tat, i rmi sntos! Se vede c aa mi-a fost sortit i nam ce
face; trebue s merg cu Harap Alb i pace bun.
Dup aceasta, ii ie cele trebuitoare la drum; apoi incalec i ea pe un cal nzdrvan i
st gata de pornire. Ear Harap Alb lundu-i oamenii sei, incalec i el i pornesc
spre imprie, Dumnezeu s ne ie, ca cuvntul din poveste, inainte mult mai este.
Mersau ei i zi i noapte, nu se tie ct au mers; i de la un loc, Geril, Flmnzil i
Setil, Psri-Li-Lungil i nzdrvanul Ochil se opresc cu toi in cale, se opresc i
zic cu jale:
Harap Alb, mergi sntos! De-am fost ri tu ni-i erta, cci i rul cte-odat prinde bine
la ceva.
Harap Alb le mulmete, -apoi pleac linitit. Fata vesel i zimbete, luna n ceriu au
asfinit. Dar in pieptul lor rsare Ce rsare? Ia un dor; soare mndru, luminos i in
sine arztoriu, ce se nate din scnteea unui ochiu frmctoriu!
i mai merg ci, ct mai merg i de ce mergeau inainte de ce lui Harap Alb i se tulburau
minile uitndu-se la fat si vznd-o ct era de tnrr i frumoas i plin de vin
ncoace.
Slile din grdina ursului, pielea i capul cerbului le-a dus la stpnu-su cu toat
inima. Dar pe fata impratului ro mai nu-i venea so duc, fiind nebun de dragostea ei.
Cci era boboc de trandafir din luna lui Maiu, scldat in roua dimineii, desmerdat de
cele inti raze ale soarelui, legnat de adierea vntului i neatins de ochii fluturilor. Sau
cum sar mai zice la noi in trnete, era frumoas de mama focului; la soare te puteai
uita, ear la densa ba. i deaceea Harap Alb o prpdea din ochi, de drag ce-i era.
Nu-i vorb, i ea fura cu ochii din cnd in cnd pe Harap Alb, i in inima ei parc se
petrecea, nutiu ce poate vre-un dor ascuns, care nu-i venia a-I spune. Vorba cntecului:
Fugi de-acolo, vin ncoace
ezi binior, nu-mi da pace !.
sau mai tiu eu cum s zic, ca s nu greesc? Dar tiu atta, c ei mergeau, fr a simti
c merg, prendu-li-se calea scurt i vremea i mai scurt; zioa cias i ciasul clip; de,
cum e omul, cnd merge la drum cu dragostea alturea.
Nu tia srmanul Harap Alb ce-l ateapt acas, aci nu sar fi mai gndit la de-al de
acestea. ns vorba cntecului:
De-ar ti omul ce-ar pi,
Dinainte sar pzi.
Dar eaca ce mam apucat de spus. Mai bine v spuneam, c turturica ajunsese la
impratul Verde i-l ntiinase c vine i Harap Alb cu fata impratului Ro.
Atunci impratul Verde a i inceput a face pregtire, ca pentru o fat de imprat, dnd i
poronc, s li eas intru intimpinare. Ear Spnul icnea in sine i se gndea numai la
rsbunare.
Insfirit mai merge Harap Alb, cu fata impratului, ct mai merge i de la o vreme
ajung ei la imprie.
i cnd colo, numai eaca ce i ese inainte impratul Verde, fetele sale, Spnul i toat
curtea
imperteasc, ca s-i primeasc. i vznd Spnul ct e de frumoas fata impratului
Ro, odat se repede, s o ie in brae de pe cal. Dar fata i pune atunci mna in piept, il
brncete ct colo i zice :
Lipseti dinaintea mea Spnule ! Doar nam venit pentru tine sam venit pentru Harap
Alb,
cci el este adevratul nepot al impratului Verde.
Atunci impratul Verde si fetele sale au rmas incremeniti, de ceea ce au auzit. Ear
Spnul
vznd c i sa dat vicleugul pe fat, se repede ca un cine turbat la Harap Alb i-i
zboar capul
dintro singur lovitur de palo, zicnd:
Na ! aa trebue s peasc, cine calc jurmntul.
Dar calul lui Harap Alb indat se repede i el la Spn i-i zice :
Pan aici, Spnule ! i odat mi i-l infac cu dinii de cap, sboar cu dnsul in inaltul
ceriului i apoi dndu-i drumul de acolo, se face Spnul pn jos praf i pulbere.
Ear fata impratului Ro, in vlmagul acesta, repede pune capul lui Harap Alb la,
loc, il inconjur
de trei ori cu cele trei smicele de mr dulce, toarn ap moart, s stee sngele i s se
prind pielea, apoi ii stropete cu ap vie atunci Harap Alb indat invie ; i tergndu-
se cu mna pe la ochi, zice suspinnd:
Ei, da din greu mai adormisem!
Dormeai tu mult i bine, Harap Alb, de nu eram eu, zise fata impratului Ro,
srutndu-l cu drag i dndu-i ear paloul in stpnire.
i apoi ingenunchind amndoi dinaintea impratului Verde, i jur credin unul altuia,
primind
bine-cuvntare de la densul i imprtia totodat..
Dup aceasta se incepe nunta, apoi d, Doamne bine !
Lumea de pe lume sa strins, de privea,
Soarele i luna din ceriu le ridea.
apoi fostau, fost poftii la nunt, Creasa furnicilor, Creasa albinelor i Creasa
zinelor, minunea minunilor din ostrovul florilor.
i mai fost-au poftii nc:
Crai, crese imparai, oameni in sam bgai, un pcat de povestariu, fr bani in
buzunariu.
Veselie mare intre toi era, chiar i srcimea ospta i bea.
i a inut veselia ani intregi, i acum mai ine nc; cine se duce acolo, bea i mnnc.
Ear pe la noi, cine are bani bea i mnnc, ear cine nu, se uit i rabd.
Ioan Creang publicat n Convorbiri Literare , anul XI , 1 Aprilie 1877 1
Martie 1878