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MICROPROCESADORES EN TABLETS

El mercado de tablets es muy amplio ya que est formado por cientos de


dispositivos. Por suerte, no existen tantos procesadores como tipos de
tablets y son ms o menos fciles de clasificar.
En el siguiente artculo los encontraras divididos segn la arquitectura que
implementan ARM o x86. La primera la puedes encontrar en todo tipo de
aparatos electrnicos desde televisores a lavadoras y la segunda es la que
tiene en el ordenador o porttil de tu casa.
ARM
Las empresas que se dedican al mundo de los smartphones o tablets tienen
un aliado en ARM. Esta les ayuda a crear el procesador, autentico cerebro
de todo el sistema. Tienes que entender que para llevarlo a cabo se
necesita un diseo, y una fbrica que lo haga realidad algo que casi ninguna
empresa que se dedica a montar dispositivos puede hacer en solitario.
ARM es una empresa britnica que esta de una forma u otra en ms del
90% de las tablets y smartphones. Con ella te puedes relacionar de tres
formas distintas:

La ms barata
Adquieres el diseo del procesador como ellos te lo dan y no puedes
cambiar nada. En este caso eres libre de llevarlo a la fbrica que t
quieras.
La guiada
Ellos te ayudan en todo el proceso. Incluso te buscan donde puedes
llevarlo a cabo. Se elige el procesador que quieres, donde lo quieres
fabricar y que proceso o tecnologa de fabricacin se utiliza para
llevarlo a cabo. Esto es lo que haca Apple hasta el iPhone 4 o lo que
sigue haciendo Samsung. Es ideal para aquellos fabricantes que
quieren conseguir unas prestaciones determinadas pero no tienen la
capacidad de disear un micro de manera total.
La de arquitectura
Si adquieres una licencia de arquitectura puedes cambiar lo que
quieras, eres libre tanto del diseo como de elegir la fbrica donde
llevarlo a cabo. Esta opcin ha sido la elegida por Apple con su
procesador A7 que puedes encontrar en el iPhone 5S, en el iPad Air o
en el iPad mini.
Los modelos que ofrece ARM en la actualidad son:
Basados en la arquitectura ARMv7-A de 32 bits:
Est basado en un conjunto de instrucciones que es capaz de trabajar con
palabras de 32 bits. Adems las direcciones son de 32 bits. Esto significa
que no todos sern capaces de direccionar ms de 4 GB de memoria RAM.
Cortex-A8. Tiene un slo ncleo. Sobre este se desarroll el
procesador Apple A4 del iPhone 4. Funciona entre 600MHz y 1GHz.

Neon. Permite acelerar aplicaciones multimedia.


VFP3. Incorpora instrucciones para trabajar con punto flotante.
Jazelle-RCT. Gracias a este conjunto de instrucciones puedes
acelerar aplicaciones Java.
Memoria cache. Se usa para que sea ms rpido la lectura y
escritura de la memoria RAM. Se organiza en dos niveles, el
segundo puede tener hasta 1 MB.
Trustzone. Permite trabajar con temas de seguridad como
pueden ser pagos electrnicos.
Potencia de computacin. A ARM le gusta indicar la
capacidad de realizar clculos usando el nmero de
operaciones, normalmente con nmero enteros que sus
procesadores permiten. Esta medida se divide por la velocidad
ya que esta es diferente en cada modelo. En concreto este
procesador tiene 2 MIPS/MHz. Esto quiere decir que un
procesador A8 que funcione a 1GHz puede realizar 2.000
millones de operaciones en un solo segundo.
En este se bas el diseo del procesador iPhone 4 es por tanto un
procesador algo desfasado.
Los siguientes ya los puedes encontrar entre uno y cuatro ncleos
dependiendo de lo que elija la compaa al disearlo:
Cortex-A5. Puedes configurar el tamao de memoria cache por cada
ncleo. Pensado para smartphones de gama baja.

DSP y SIMD. Para procesado digital de seal que se usa entre


otras cosas para codificar videos o el reconocimiento de voz o
escritura manuscrita.
Se aade de manera opcional VFP4 y NEON.
Potencia de computacin. 1.57 MIPS/MHZ.

Entre 400-800MHz. Es el micro del Nokia Lumia 610.


Cortex-A7. Muy eficiente energticamente. Se puede configurar
entre uno y cuatro ncleos. Es un 20% ms eficiente que el A5.
Pensado para los mviles de gama baja. Aade memoria cache de
nivel dos. Su caracterstica principal es que es mucho ms eficiente
energticamente que el Cortex-A8 y que puedes usar configuraciones
con varios de ellos juntos.

Soporte para LPAE. Gracias a esto puede romper la barrera


de los 4 GB de memoria RAM. En concreto y en teora un micro
Cortex-A7 podra direccionar hasta 1 TB.
Potencia de computacin. 1.9 MIPS/MHZ.

Su frecuencia de funcionamiento est entre 800 y 1.2 GHz. Se puede


combinar con el Cortex-A15 en lo que la misma ARM
denomina big.little que reduce el consumo al utilizar el procesador
ms potente slo cuando sea necesario.
Cortex-A9. Aade ms memoria cache y tiene la posibilidad de
ejecutar las instrucciones de manera ms optimizada. Esto quiere
decir que a igual frecuencia de reloj es ms rpido. Lo puedes
encontrar entre 800 MHz y 2GHZ.
Memoria cache. Opcional de nivel dos de 8 MB externa.
Potencia de computacin. 2.5 MIPS/MHZ.

Modelos que lo incluyen son la Samsung Galaxy Tab 3 8.0, el iPad 2, o


el Amazon Kindle Fire.
Cortex-A12. Est en tablets de Gama baja, media. Sustituye al
Cortex-A9. Soporta tambin LPAE. Aparecieron en equipos a partir del
2014. Las caractersticas Neon y FPU son obligatorias.

Memoria cache. Cache de nivel interna de 8 MB.


Potencia de computacin. 3.5 MIPS/MHZ

Cortex-A15. En algunas versiones del Galaxy S4. Gama alta.


Funciona entre 1 GHz y 2 GHz.

Cortex-A17. El ltimo en llegar es 60% ms de rpido que el A9 en


aplicaciones que requieran un solo ncleo. Hasta 8MB de cache de
nivel dos. Evolucin del A12. Se espera que ocupe la gama media en
2015. Aade las siguientes caractersticas:

Potencia de computacin. 4 DMIPS/MHz

Basados en la arquitectura ARM v8-A


Es una extensin de la anterior que aade un conjunto de instrucciones ms
rico de 64 bits:
Puedes encontrarlos en configuraciones de uno a cuatro ncleos.
Cortex-A57. Es la gama alta. 20-30% de mejora al ejecutar cdigo
de 32 bits sobre A15. Permite crear clsteres que accedan a la cache
de nivel 3.

Potencia de computacin. 5 DMIPS/MHz

Cortex-A53. Es la gama baja viene a sustituir al Cortex-A7. Puede


por lo tanto combinarse con el A57 para una configuracin big.little.
En definitiva lo que se hace es aadir ms instrucciones que aumentan la
capacidad de computacin.
X86
Los fabricantes por antonomasia de micros para ordenadores Intel y AMD,
han llegado tarde a la fiesta de las tablets pero quieren engancharse
rpidamente a esta. En este caso estamos ante procesadores que son
capaces de ejecutar cualquier aplicacin que tengas en tu PC y adems son
capaces de ejecutar Android o Linux.
Intel Atom

En la actualidad nos encontramos con dos generaciones que se


diferencian por la tecnologa de fabricacin usada para darles vida.
Tienen un consumo medio, que no mximo, sobre los 2 Watios.
Z27xx y Z25xx. Se fabrican usando transistores con ancho de
puerta de 32 nanmetros. 2 ncleos y hyperthread que le
permite trabajar con cuatro tareas a la vez.
Z3xx. Tiene transistores con ancho de puerta de 22
nanmetros. Esto le permite tener el doble de bloques
funcionales en la misma rea. Existen versiones con dos y
cuatro ncleos.
Intel Core

Capaces de correr sin problemas Windows 8. Se devalan sus diferencias


con los ultrabook y porttiles. Estamos hablando de precios muy altos.
AMD Fusion Z

Funcionan a 1 GHz y tienen dos ncleos. Hasta 6 Watios de consumo


mximo terico. Competidores por tanto de los Atom.
AMD A6 y A4

A partir de 8 Watios. Competidores por tanto de los Core.