Sunteți pe pagina 1din 723

Simon Sebag

Montefiore

IERUSALIM
Biografia unui ora

Traducere din limba englez:


Luminia Gavril Cioroianu
Smaranda Nistor
Constantin Dumitru Palcus

Consultant de specialitate:
Adrian Cioroianu

1
Editura TREI, 2012

Titlul original:

Simon Sebag Montefiore


JERUSALEM. The Biography


Corectur [V1.0]: oct.2016 ian.2017

3
S vezi Ierusalimul nseamn s vezi istoria lumii; ba mai mult,
nseamn s vezi istoria cerului i a pmntului.
Benjamin Disraeli, Tancred

Oraul a fost distrus, reconstruit, distrus i iar reconstruit.


Ierusalimul este o btrn nimfoman care-i sufoc iubiii unul dup
altul, apoi se descotorosete de ei cu un cscat, o vduv neagr care i
devoreaz partenerii chiar n timp ce o penetreaz.
Amos Oz, Poveste despre dragoste i ntuneric

ara lui Israel este centrul lumii; Ierusalimul este centrul rii;
Sfntul Templu este centrul Ierusalimului; Sfnta Sfintelor este centrul
Sfntului Templu; Chivotul Legii este centrul Sfintei Sfintelor, iar Piatra
de temelie pe care a fost creat lumea este nainte de Sfntul Chivot.
Midrash Tanhuma, Kedoshim 10

Sanctuarul pmntului este Siria; sanctuarul Siriei este Palestina;


sanctuarul Palestinei este Ierusalimul; sanctuarul Ierusalimului este
Muntele; sanctuarul Muntelui este locul de cult; sanctuarul locului de
cult este Domul Stncii.
Thaur ibn Yazid, Fadail

Ierusalimul este cel mai strlucit dintre orae. i totui, Ierusalimul


are cteva dezavantaje. Astfel, se spune c Ierusalimul este o cup de
aur plin cu scorpioni.
Muqaddasi, Descrierea Siriei i a Palestinei

4
Prefa
Istoria Ierusalimului este istoria lumii, dar mai este i cronica unui
ora provincial adesea srac, pierdut printre colinele Iudeei. Astzi mai
mult ca niciodat, Ierusalimul este considerat centrul lumii: oraul se
afl n miezul luptei dintre religiile avraamice, este sanctuarul unui
fundamentalism din ce n ce mai popular printre cretini, evrei i
musulmani, cmpul de lupt strategic al ncletrii dintre civilizaii
rivale, linia frontului dintre ateism i credin, centrul de atenie al
fascinaiei laice, obiectul unor delirante teorii ale conspiraiei i al
miturilor care circul pe internet, scena scldat n lumin pentru
camerele de filmat din ntreaga lume ntr-o epoc a fluxului
informaional nentrerupt. Interesele religioase, politice i mediatice se
alimenteaz unele pe altele i fac ca Ierusalimul s fie analizat azi mai
profund ca niciodat.
Ierusalimul este Oraul Sfnt, dar a fost dintotdeauna i un adpost
al superstiiilor, arlatanismului i bigotismului; trofeul rvnit de
imperii, dei lipsit de valoare strategic; teritoriul cosmopolit a
numeroase secte, fiecare fiind convins c oraul i aparine doar ei;
oraul cu o mulime de nume dar fiecare tradiie este att de sectar,
nct le exclude pe celelalte. Este un ora de un aa rafinament, nct n
literatura ebraic sacr se vorbete despre el la genul feminin o femeie
senzual, plin de via, ntotdeauna frumoas, dar uneori desfrnat,
alteori o prines rnit i prsit de iubiii ei. Ierusalimul este casa
unui Dumnezeu unic, capitala a dou popoare, templul a trei religii i
singurul ora care exist n dou locuri n cer i pe pmnt: graia sa
terestr extraordinar nu este nimic n comparaie cu gloria sa celest.
nsui faptul c Ierusalimul este terestru i totodat celest arat c
oraul poate exista oriunde: noi Ierusalime au fost ntemeiate peste tot
n lume i fiecare dintre ele are propria viziune asupra Ierusalimului.
Profei i patriarhi, Avraam, David, Iisus i Mahomed au pit pe aceste
pietre. Religiile avraamice s-au nscut acolo i tot acolo se va sfri i
lumea n Ziua Judecii. Ierusalimul, sacru pentru Popoarele Crii,

5
este oraul Crii: n multe privine, Biblia este chiar cronica
Ierusalimului, iar cititorii, de la iudei i primii cretini, trecnd mai
departe la cuceritorii musulmani i cruciai pn la evanghelitii
americani de astzi, i-au schimbat n repetate rnduri istoria pentru a
ndeplini profeia biblic.
Cnd Biblia a fost tradus n greac, apoi n latin i englez, a
devenit cartea universal i a fcut din Ierusalim oraul universal.
Fiecare mare rege devenea un David, oamenii fiecrui popor se credeau
alei s fie noii israelii i fiecare civilizaie grandioas se pretindea a fi
un nou Ierusalim, oraul care nu aparine nimnui i exist n
imaginaia fiecruia. Aceasta este tragedia oraului, dar i magia lui
deopotriv: oricine visa la Ierusalim, orice vizitator din toate timpurile,
de la apostolii lui Iisus la soldaii lui Saladin, de la pelerinii victorieni la
turitii i jurnalitii de azi, sosete aici cu propria viziune asupra
Ierusalimului autentic, pentru ca mai apoi s fie amarnic dezamgit de
ceea ce gsete, un ora n continu schimbare, care a prosperat i a
deczut, a fost distrus i reconstruit n repetate rnduri. Dar pentru c
aa este Ierusalimul, proprietatea tuturor, numai imaginea lor este cea
corect; realitatea corupt, artificial, trebuie s se schimbe; toi au
dreptul s-i impun propriul Ierusalim asupra Ierusalimului ceea
ce adesea au i fcut prin foc i prin sabie.
Ibn Khaldun, un istoric din secolul al XIV-lea, care a consemnat
unele evenimente relatate n aceast carte i chiar a participat la ele,
remarca faptul c istoria este studiat cu asiduitate. Omul de pe strad
vrea s o cunoasc. Regi i conductori se bat pentru ea. Este valabil
mai ales n cazul Ierusalimului. E imposibil s scrii o istorie a acestui
ora i s nu recunoti c Ierusalimul este o tem, un centru de rotaie,
o ax a istoriei lumii. ntr-o epoc n care, graie puterii internetului,
mouse-ul i sabia sunt arme din acelai arsenal fundamentalist,
cutarea faptelor istorice este i mai important dect a fost pentru Ibn
Khaldun.
O istorie a Ierusalimului trebuie s fie un studiu al naturii sacrului.
Expresia Oraul Sfnt este folosit mereu pentru a descrie veneraia
pe care o suscit sanctuarele sale, dar ea semnific i faptul c
Ierusalimul a devenit principalul loc de pe pmnt al comunicrii dintre

6
Dumnezeu i oameni.
Trebuie, de asemenea, s rspundem la aceast ntrebare: dintre
toate locurile din lume, de ce Ierusalim? Locul se gsea departe de
rutele comerciale de pe coasta Mediteranei; era srac n ape, prjolit de
aria verii, ngheat de viscolul iernii, cu stnci mcinate de cldur i
neprimitoare. Alegerea Ierusalimului ca ora al Templului a fost n parte
o decizie personal, n parte consecina evoluiei sale: sacralitatea lui a
devenit cu att mai profund cu ct el era deja sfnt de atta timp.
Sacrul are nevoie nu doar de spiritualitate i credin, ci i de
legitimitate i tradiie. Un profet radical, animat de o viziune nou,
trebuie s explice secolele care au precedat i s-i justifice propria
revelaie ntr-o limb i o geografie a sacrului acceptate profeiile
revelaiilor anterioare i locurile deja venerate de mult timp. Nimic nu
face un loc mai sfnt dect concurena altei religii.
Aceast sacralitate displace multor vizitatori atei, care o vd ca pe o
superstiie contagioas ntr-un ora suferind de o pandemie de bigotism
virtuos. Dar asta nseamn s negi nevoia profund de spiritualitate a
fiinei umane, fr de care este imposibil s nelegi Ierusalimul. Religiile
trebuie s explice bucuriile fragile i anxietile eterne care mistific i
nspimnt omenirea: avem nevoie s simim c exist o for
superioar. Respectm moartea i tnjim s-i gsim sensul. Ca punct
de ntlnire dintre Dumnezeu i om, Ierusalimul este locul n care
aceste ntrebri gsesc rspuns odat cu venirea Apocalipsei la
Sfritul Veacului, cnd va izbucni rzboiul, o lupt ntre Christ i
Antihrist, cnd Kaaba va veni de la Mecca la Ierusalim, cnd se va ine
Judecata, vor nvia morii i va veni Messia cu mpria Cerurilor, Noul
Ierusalim. Toate cele trei religii avraamice cred n venirea Apocalipsei,
dar detaliile variaz de la o credin i de la o sect la alta. Poate c
pentru laici nu sunt dect nite aiureli nvechite, ns aceste idei sunt,
dimpotriv, de mare actualitate. n aceast epoc a fundamentalismului
iudaic, cretin i musulman, Apocalipsa este o for dinamic n febrila
activitate politic a lumii.
Moartea este nsoitoarea noastr constant: mult timp, pelerinii
veneau la Ierusalim ca s moar i s fie ngropai aproape de Muntele
Templului pentru a renate n timpul Apocalipsei; i acum continu s

7
vin. Oraul este nconjurat de cimitire i se odihnete pe ele; sunt
venerate fragmentele scorojite ale unor sfini antici mna dreapt,
nnegrit i uscat, a Mariei Magdalena este nc expus n camera
printelui superior grec ortodox din Biserica Sfntului Mormnt.
Numeroase sanctuare, dar chiar i case particulare sunt construite n
jurul mormintelor. Atmosfera tenebroas a acestui ora al morilor se
explic nu doar printr-un fel de necrofilie, ci i prin necromanie: morii
de aici sunt aproape vii, parc ateptnd nvierea. Luptele nencetate
pentru Ierusalim masacrele, haosul, rzboaiele, terorismul, asediile i
catastrofele au transformat acest loc n cmp de btlie, abatorul
religiilor dup Aldous Huxley, osuarul dup Flaubert. Melville vedea
oraul ca pe un craniu asediat de armate ale morilor, iar Edward
Said i amintea c tatlui su nu-i plcea Ierusalimul pentru c i
amintea de moarte.
Evoluia acestui sanctuar celest i terestru nu s-a datorat
ntotdeauna providenei. Religiile se nasc dintr-o scnteie revelat unui
profet charismatic Moise, Iisus, Mahomed. Imperiile sunt ntemeiate,
oraele cucerite, prin fora i ansa unui rzboinic. Deciziile unora,
ncepnd cu regele David, au fcut din Ierusalim ceea ce este el astzi.
Probabilitatea ca mica citadel a lui David, capitala unui regat
nensemnat, s devin centrul lumii era extrem de redus. Ironia sorii
a fcut ca tocmai distrugerea Ierusalimului de ctre Nabucodonosor s
duc la crearea tiparului sacralitii lui viitoare, deoarece acea
catastrof i-a determinat pe evrei s consemneze i s proclame gloria
Sionului. De obicei, astfel de cataclisme au dus la dispariia unor
popoare ntregi. ns extraordinara capacitate de supravieuire a
evreilor, devotamentul lor ncpnat fa de Dumnezeul lor i, mai
ales, faptul c au aternut n scris propria versiune a istoriei lor n
Biblie au stat la baza faimei i sacralitii acestui ora. Biblia s-a
substituit statului evreu i Templului i a devenit, cum spunea Heinrich
Heine, patria ambulant a evreilor, Ierusalimul ambulant. Niciun alt
ora nu are propria sa carte i nicio alt carte nu a ghidat n aa
msur destinul unui ora.
Caracterul sacru al oraului s-a nscut din unicitatea evreilor ca
Popor Ales. Ierusalimul a devenit Oraul Ales, Palestina Pmntul

8
Ales, iar aceast unicitate a fost motenit i mbriat de cretini i
musulmani. Sacralitatea suprem a Ierusalimului i a pmntului
Israelului se reflect n obsesia religioas crescnd cu privire la
ntoarcerea evreilor n Israel i n entuziasmul occidental fa de
sionism, echivalentul su laic, n perioada dintre Reforma secolului al
XVI-lea n Europa i anii 1970. De atunci, tragedia palestinienilor, care
vd n Ierusalim Oraul lor Sfnt pierdut, a modificat percepia asupra
Israelului. Astfel, fixaia occidental, acest sentiment al proprietii
universale, poate funciona n ambele sensuri poate fi o binecuvntare
sau o sabie cu dou tiuri. Astzi, acest lucru se reflect n interesul
pe care l suscit Ierusalimul i conflictul israeliano-palestinian, un
interes mai mare dect prezint orice altceva din ntreaga lume.
Totui, nimic nu e att de simplu pe ct pare. Istoria este deseori
prezentat ca o serie de schimbri brutale i variaii violente, dar eu
doresc s art c Ierusalimul a fost un ora al continuitii i
coexistenei, o metropol hibrid format din cldiri hibride i oameni
hibrizi care sfideaz categorizrile nguste aparinnd diferitelor legende
religioase i povetilor naionaliste de mai trziu. De aceea, de cte ori
este posibil, parcurg istoria trecnd prin familii Davidieni, Macabei i
Irodieni, Omeiazi i casele Baldovin i Saladin, pn la Husseini,
Khalidi, Spafford, Rothschild i Montefiore regsind astfel schema
organic a vieii ce rmne imun la incidentele brute i discursurile
sectare ale istoriei convenionale. Nu exist doar dou fee ale
Ierusalimului, ci mai multe culturi i credine care se suprapun i se
mpletesc un caleidoscop cu faete multiple, compus din arabi
ortodoci, arabi musulmani, evrei sefarzi, evrei aschenazi, evrei
haredimi, evrei laici, armeni ortodoci, georgieni, erbi, rui, copi,
protestani, etiopieni, catolici i aa mai departe. Un singur individ avea
deseori diferite identiti, echivalentul uman al straturilor de pietre i
rn ale Ierusalimului.
De fapt, importana oraului a fluctuat, mereu n micare, mereu n
transformare, ca o plant ce-i schimb forma, mrimea, culoarea chiar,
dar rmne bine nrdcinat n acelai loc. Imaginea unui Ierusalim ca
Ora Sfnt sacru pentru trei religii, aa cum este prezentat n mass-
media, este relativ recent. Au fost secole n care Ierusalimul prea s-i

9
piard din importana sa religioas i politic. De multe ori, necesitatea
politic, i nu revelaia divin a stimulat i insuflat devotamentul
religios.
De fiecare dat cnd Ierusalimul prea uitat i depit, bibliolatria,
studiul pasionat al adevrului biblic de ctre oameni din inuturi
ndeprtate fie de la Mecca, Moscova sau Massachusetts a fost cea
care a proiectat credina lor asupra Ierusalimului. Toate oraele sunt ca
nite ferestre deschise spre moduri de gndire strine, dar acesta este i
o oglind care arat viaa lui interioar n timp ce reflect lumea
exterioar. Fie c era epoca unei credinei totale, a aroganei
ntemeietorilor de imperii, a revelaiei evanghelice sau a naionalismului
laic, Ierusalimul a devenit simbolul i obiectivul final. Dar, la fel ca n
oglinzile dintr-un blci, imaginile sunt ntotdeauna distorsionate, adesea
nspimnttoare.
Ierusalimul are un fel al su de a-i dezamgi i tulbura pe cuceritori
i vizitatori deopotriv. Contrastul dintre oraul material i cel spiritual
este att de dureros, nct o sut de pacieni pe an sunt primii n azilul
oraului, suferind de Sindromul Ierusalimului, o nebunie dat de
anticipaie, dezamgire i deziluzie. Dar Sindromul Ierusalimului este i
politic: Ierusalimul este o sfidare a raiunii, a politicii pragmatice i
strategiei, existnd ntr-un trm al pasiunilor mistuitoare i emoiilor
nestpnite, opac la raiune.
n aceast lupt pentru dominaie i adevr, pn i victoria nu face
dect s intensifice sacralitatea oraului n ochii celorlali. Cu ct
posesorul este mai avid, cu att mai aprig este concurena, iar reacia,
visceral. Aici domnete legea consecinelor involuntare.
Niciun alt loc nu evoc o asemenea dorin de posesie exclusiv. ns
acest zel posesiv este paradoxal, din moment ce majoritatea
sanctuarelor din Ierusalim, i istoriile aferente, au fost mprumutate sau
furate, aparinnd nainte unei alte religii. Trecutul oraului este adesea
imaginar. Practic, fiecare piatr a aparinut templului, demult uitat, al
unei alte credine, arcului de triumf al unui alt imperiu. Majoritatea
cuceririlor au fost nsoite de dorina instinctiv de a terge urmele altor
credine, dar n acelai timp confiscndu-le tradiiile, istoriile, locurile.
S-au fcut multe distrugeri, dar de multe ori cuceritorii nu au distrus

10
ce au gsit acolo, ci au refolosit i au adugat. Locuri importante cum
ar fi Muntele Templului, Citadela, Oraul lui David, Muntele Sionului i
Biserica Sfntului Mormnt nu prezint straturi de istorie distincte, ci
sunt mai degrab nite palimpseste, nite broderii n care firele de
mtase sunt esute att de des nct este imposibil s le mai distingi.
Dorina de a poseda sacralitatea altora a fcut ca unele sanctuare s
devin sacre pentru toate cele trei religii succesiv, apoi simultan; regii
au dat decrete n privina lor, iar oamenii au murit pentru ele i totui,
acum sunt aproape uitate: Muntele Sionului a fost locul unei veneraii
fanatice din partea evreilor, musulmanilor i cretinilor, dar acum nu
mai vin aici muli pelerini musulmani sau evrei i, mai nou, a redevenit
cretin.
La Ierusalim, adevrul este adesea mult mai puin important dect
mitul. La Ierusalim, nu-mi cerei s fac istoria faptelor, spune
eminentul istoric palestinian dr. Nazmi al-Jubeh. Scoatei ce este fictiv
i nu mai rmne nimic. Aici istoria este att de puternic i de
virulent, nct este deformat n mod repetat: arheologia nsi este o
for istoric, iar arheologii au exercitat tot atta putere ca i soldaii,
recrutai s confite trecutul n numele prezentului. O disciplin care
tinde spre obiectivitate tiinific poate fi folosit pentru a explica logic
prejudeci etno-religioase i pentru a justifica ambiii imperiale.
Israelieni, palestinieni i misionari ai puterilor imperialiste din secolul al
XIX-lea s-au fcut cu toii vinovai de confiscarea acelorai evenimente
crora le-au atribuit semnificaii i fapte contradictorii. Prin urmare, o
istorie a Ierusalimului trebuie s fie o istorie a adevrului i legendei
deopotriv. Dar exist i fapte, iar aceast carte i propune s le
povesteasc, orict de neplcute sunt ele pentru o tabr sau alta.

Mi-am propus s scriu o istorie a Ierusalimului pentru publicul larg


de cititori atei sau credincioi, cretini, musulmani sau evrei, fr o
motivaie politic, chiar n aceste vremuri de conflicte.
Voi relata istoria cronologic, parcurgnd existena unor brbai i
femei, soldai i profei, poei i regi, rani i muzicieni i a familiilor
care au fcut Ierusalimul. Cred c acesta este cel mai bun mod de a da
via oraului i de a arta c adevrurile sale complexe i neateptate

11
sunt rezultatul acestei istorii. Numai prin naraiunea cronologic se
poate evita tentaia de a vedea trecutul prin prisma obsesiilor
prezentului. M-am strduit s evit teleologia i s descriu istoria ca i
cnd fiecare eveniment era inevitabil. ntruct orice mutaie este o
reacie la cea care a precedat-o, cronologia este cea mai bun modalitate
de a gsi un sens acestei evoluii, de a rspunde ntrebrii De ce
Ierusalimul? i de a arta de ce oamenii au reacionat aa cum au
reacionat. Sper c acesta este i cel mai plcut mod de a o spune. Cine
sunt eu ca s distrug o poveste care pentru a folosi un clieu
hollywoodian justificat, de data asta este cea mai grozav din cte s-au
spus vreodat? Printre miile de cri despre Ierusalim, puine sunt
istorii narative. Patru epoci a lui David, a lui Iisus, a cruciadelor i a
conflictului arabo-israelian ne sunt familiare datorit Bibliei, filmelor,
romanelor i tirilor, dar ele sunt nc nelese greit. Ct despre restul,
mi doresc s ofer noilor cititori ocazia de a descoperi o istorie mult timp
uitat.
Aceast carte este o istorie a Ierusalimului centru al istoriei lumii,
dar nu se dorete a fi o enciclopedie a tuturor aspectelor Ierusalimului
sau un ghid al nielor, cupolelor i arcadelor din fiecare cldire. Cartea
nu este o istorie detaliat a ortodocilor, catolicilor sau armenilor, a
colilor de drept islamic hanefit sau shafit, a evreilor hasidici sau
karaii i nu este relatat dintr-un punct de vedere specific. Viaa
oraului musulman, de la mameluci pn la Mandatul Britanic, a fost
neglijat. Istoria Familiilor din Ierusalim a fost studiat de universitarii
specializai n istoria Palestinei, dar i-a interesat mai puin pe istoricii
populari. Istoriile lor au fost i au rmas extrem de importante: unele
surse-cheie nu existau n limba englez, dar am cerut s fie traduse i
am discutat cu membrii tuturor acestor clanuri pentru a le afla
povestea. ns ei sunt doar o parte din ntregul mozaic. Aceast carte nu
este o istorie a iudaismului, cretinismului sau islamismului, nici un
studiu asupra naturii lui Dumnezeu n Ierusalim: toate acestea au fost
fcute cu mult talent de alii mai ales de Karen Armstrong n excelenta
sa carte Ierusalimul: un ora, trei credine. Nici nu este o istorie detaliat
a conflictului israeliano-palestinian, care face subiectul unei analize
att de obsesive n ziua de azi. ncercarea dificil n care m-am lansat

12
este s acopr toate aceste aspecte, ntr-o manier sper echitabil.
Misiunea pe care mi-am propus-o este s urmresc faptele, nu s
emit judeci asupra misterelor diferitelor religii. n niciun caz nu am
dreptul s judec dac minunile divine i textele sacre ale celor trei mari
religii sunt adevrate sau nu. Oricine studiaz Biblia sau Ierusalimul
nu poate s nu recunoasc faptul c exist mai multe nivele de adevr.
Credinele altor religii i din alte epoci ni se par ciudate, n timp ce
obiceiurile familiare din vremea noastr i din locurile noastre ni se par
ntotdeauna extrem de rezonabile. Chiar i secolul XXI, considerat de
muli drept apogeul raiunii laice i bunului-sim, are propriile lui idei
convenionale i ortodoxii cvasireligioase care vor prea incredibil de
absurde pentru str-strnepoii notri. Dar religiile i miracolele lor au
un impact incontestabil asupra istoriei Ierusalimului i este imposibil s
cunoti Ierusalimul fr s simi un oarecare respect pentru religie.
n istoria Ierusalimului, sunt secole despre care nu tim prea mult i
cnd totul este subiect de controvers. Fiind vorba de Ierusalim,
discuiile din mediile universitare i arheologice sunt ntotdeauna
nveninate i uneori virulente, ducnd chiar la revolte i lupte.
Evenimentele din ultima jumtate de secol sunt att de controversate,
nct exist mai multe versiuni.
n ceea ce privete epocile primitive, istoricii, arheologii i fanaticii
deopotriv au manipulat, modelat i tratat fr delicatee rarele resurse
disponibile pentru a le adapta tuturor teoriilor imaginabile pe care le-au
aprat cu toat ncrederea bazat pe o certitudine absolut. n toate
cazurile, am studiat sursele originale i numeroasele teorii i am ajuns
la o concluzie. Dac a fi vrut s acopr, n ntregime, n toate cazurile,
cuvintele pe care le-a fi folosit cel mai des, ar fi fost poate, probabil,
posibil i s-ar putea. De aceea nu le-am folosit de fiecare dat cnd
s-a ivit ocazia, dar l rog pe cititor s neleag faptul c dincolo de
fiecare propoziie se afl o bibliografie colosal i n continu schimbare.
Fiecare seciune a fost verificat i citit de un specialist din mediul
universitar. Am avut ansa s contez pe ajutorul unora dintre cei mai
distini profesori care activeaz n prezent.
Cea mai spinoas dintre controverse este cea legat de regele David,
ale crei implicaii politice sunt extrem de actuale i ncrcate de sens.

13
Chiar i n plan tiinific, aceast disput s-a purtat cu mai mult
nflcrare i cu mai mult duritate dect n cazul oricrui alt subiect,
exceptnd poate cel referitor la natura lui Hristos sau Mahomed. Sursa
istoriei lui David este Biblia. Mult timp s-a considerat c viaa sa
istoric este un fapt deja stabilit. n secolul al XIX-lea, interesul
puterilor imperialiste cretine n ara Sfnt a stat la baza cutrilor
arheologice ale Ierusalimului lui David. Natura cretin a acestor
cutri a cunoscut o nou orientare odat cu crearea statului Israel n
1948, care i-a atribuit o semnificaie politico-religioas ptima, David
avnd statutul de ntemeietor al Ierusalimului evreiesc. n lipsa unor
dovezi solide din secolul al X-lea .e.n., istoricii israelieni revizioniti au
redus importana Oraului lui David. Unii chiar au contestat c el ar fi
existat ca personaj istoric, spre furia evreilor tradiionaliti i bucuria
politicienilor palestinieni, deoarece aceasta submina preteniile evreilor.
Dar descoperirea stelei de la Tel Dan n 1993 a dovedit c regele David a
existat. Biblia, dei nu a fost scris n principal ca o cronic istoric,
rmne o surs istoric de care m-am folosit pentru a relata aceast
poveste. Importana Oraului lui David i credibilitatea Bibliei sunt
discutate n text. Pentru conflictul actual legat de Oraul lui David, citii
Epilogul.
Este imposibil s scrii despre o alt epoc mult mai trzie, secolul al
XIX-lea, fr s simi umbra Orientalismului lui Edward Said. Said, un
cretin palestinian nscut la Ierusalim, profesor de literatur la
Universitatea Columbia din New York i o voce politic aparte n lumea
naionalismului palestinian, afirma c prejudecata eurocentric,
subtil i persistent, fa de popoarele arabo-musulmane i cultura
lor, n special la cltorii din secolul al XIX-lea, precum Chateaubriand,
Melville i Twain, a denigrat cultura arab i a justificat imperialismul.
Totui, opera lui Said i-a inspirat pe unii dintre discipolii si care au
ncercat s tearg din istorie aceti intrui occidentali: ceea ce
constituie o aberaie. Pe de alt parte, este adevrat c aceti vizitatori
au vzut i neles prea puin din adevrata via a Ierusalimului arab i
evreiesc i, aa cum am explicat mai sus, m-am strduit s descriu
viaa real a populaiei de aici. Dar aceast carte nu este una polemic,
iar istoricul Ierusalimului trebuie s arate influena dominant a

14
culturii romantice imperiale a Occidentului asupra oraului deoarece ea
explic de ce Orientul Mijlociu a contat att de mult pentru Marile
Puteri.
n mod similar, am zugrvit evoluia pro-sionismului britanic, laic i
evanghelic, de la Palmerston i Shaftesbury la Lloyd George, Balfour,
Churchill i amicul lor Weizmann, pentru simplul motiv c influena sa
a fost decisiv asupra destinului Ierusalimului i Palestinei n secolele al
XIX-lea i XX.
Corpul central al crii se ncheie cu anul 1967 deoarece Rzboiul de
ase Zile a dus la crearea situaiei de azi i constituie o concluzie
major. Epilogul face o rapid trecere n revist a evoluiei politice pn
n prezent i se ncheie cu descrierea detaliat a unei diminei tipice n
cele trei Locuri Sfinte. Dar lucrurile sunt n continu schimbare. Dac
a fi continuat s scriu istoria pn azi, cartea n-ar fi avut un final clar
i s-ar fi impus actualizarea ei aproape or de or. Am ncercat, n
schimb, s art de ce Ierusalimul continu s fie esena procesului de
pace i totodat obstacolul din calea lui.
Aceast carte este o sintez bazat pe lectura principalelor surse,
antice i moderne, pe ntlniri personale cu specialiti, profesori,
arheologi, familii i oameni de stat i pe nenumratele mele vizite la
Ierusalim, la locurile sfinte i la antierele arheologice. Am avut ansa
s descopr unele surse noi sau foarte rar utilizate. Aceast munc de
cercetare mi-a adus trei motive de bucurie: am petrecut mult timp la
Ierusalim; am citit operele minunate ale unor autori ca Usamah bin
Munqidh, Ibn Khaldun, Evliya Celebi i Wasif Jawhariyyeh, William din
Tir, Iosif Flavius i T.E. Lawrence; n al treilea rnd, mi-am fcut prieteni
noi i am fost ajutat, cu ncredere i generozitate, n mijlocul unor crize
politice violente, de ierusalimiii de toate originile palestinieni,
israelieni i armeni, musulmani, evrei i cretini.
Am impresia c m-am pregtit o via ntreag pentru a scrie aceast
carte. nc din copilrie am cutreierat mprejurimile Ierusalimului.
Datorit unor legturi de familie descrise n aceast carte, Ierusalim
este motto-ul familiei mele. Dar, indiferent de legturile personale, m
aflu aici pentru a povesti istoria a ceea ce s-a ntmplat i a ceea ce au
crezut oamenii. Pentru a reveni la punctul de unde am plecat,

15
ntotdeauna au existat dou Ierusalime, cel temporal i cel spiritual,
ambele guvernate mai mult de credin i emoie dect de raiune i
fapte. i Ierusalimul rmne centrul lumii.
Abordarea mea nu va fi pe placul tuturor la urma urmei, vorbim
despre Ierusalim. Dar, scriind aceast carte, n-am uitat nicio clip
sfatul lui Lloyd George ctre Storr, pe care l-a numit guvernator al
Ierusalimului i care era criticat cu vehemen att de evrei, ct i de
arabi: Ei bine, dac vreuna dintre cele dou pri va nceta s se
plng, vei fi demis.

SIMON SEBAG MONTEFIORE

16
Mulumiri
Pentru a duce la bun sfrit acest proiect de amploare, am contat pe
sprijinul unui mare numr de specialiti, cei mai buni n domeniile lor
de activitate. Le sunt profund recunosctor pentru ajutorul i sfaturile
oferite, pentru lecturarea i corectarea textului meu.
Pentru partea biblic i arheologic, le mulumesc n primul rnd
urmtorilor: profesorului Ronny Reich; profesorului Dan Bahat, fost
arheolog-ef al Ierusalimului, care m-a dus s vizitez oraul n detaliu;
dr. Raphael Greenberg, care de asemenea m-a dus s vizitez obiectivele
istorice; i lui Rosemary Eshel.
Le mulumesc pentru sprijin i sfaturi lui Irving Finkel, adjunct la
arhiva antichitilor irakiene i a textelor de magie i medicin de la
British Museum; i lui Eleanor Robson, specialist n tiinele Orientului
Mijlociu antic, de la Departamentul de Istorie i Filosofie a tiinei din
Universitatea Cambridge, pentru corecturile aduse seciunilor despre
Asiria, Babilon i Persia, i doctorului Nicola Schreiber pentru sfaturile
privind importana ceramicii n datarea porilor de la Meghiddo;
doctorului Gideon Avni, director al Departamentului de Excavaii i
Prospeciuni, IAA; doctorului Eli Shukron, pentru vizitele regulate la
situl arheologic al Oraului lui David; doctorului imon Gibson;
doctorului Renee Sivan de la Citadel. Mulumiri speciale doctorului
Yusuf al-Natsheh, director al Departamentului de Arheologie Islamic de
la Haram al-Sharif, pentru sprijinul acordat pe tot parcursul acestui
proiect i pentru facilitarea accesului la situri nchise din Haram i
vizitele cu Khader al-Shihabi. Pentru perioada irodian, roman i
bizantin, le sunt extrem de recunosctor profesorului Martin Goodman
de la Universitatea Oxford i doctorului Adrian Goldsworthy pentru
lecturarea i corectarea textului.
Pentru seciunea dedicat islamului primitiv, arabilor, turcilor i
mamelucilor, in s le mulumesc clduros pentru sfaturile, sugestiile i
corectarea detaliat a textului lui Hugh Kennedy, profesor de arab la
coala de Studii Orientale i Africane (SOAS), precum i doctorului

17
Nazmi al-Jubeh, doctorului Yusuf al-Natsheh i Khader al-Shihabi.
Pentru partea despre cimitirul Mamilla, i mulumesc lui Taufik Deadel.
Pentru cruciade: le mulumesc lui Jonathan Riley-Smith, profesor de
istorie ecleziastic la Universitatea din Cambridge, i profesorului David
Abulafia, specialist n istoria Mediteranei la Universitatea din
Cambridge, pentru citirea i corectarea textului.
Pentru istoria evreilor, fatimizilor i otomanilor: le mulumesc
profesorului Abulafia care mi-a permis accesul la unele pasaje din
manuscrisul su Great Sea: A Human History of the Mediterranean,
profesorului Minna Rozen de la Universitatea din Haifa i lui Sir Martin
Gilbert, care mi-a permis s citesc manuscrisul In Ishmaels Honse.
Pentru perioada otoman i Familiile palestiniene din Ierusalim: i
mulumesc profesorului Adel Manna, care a citit i a corectat textul
referitor la secolele XVI, XVII i XVIII.
Pentru secolul, al XIX-lea, perioada imperiilor i nceputurile
sionismului: le mulumesc lui Yehoshoa Ben-Arieh; Sir Martin Gilbert;
profesorului Tudor Parfitt; lui Caroline Finkel; doctorului Abigail Green,
care mi-a permis s-i citesc manuscrisul Moses Montefiore: Jewish
Liberator, Imperial Hero; i lui Bashir Barakat, pentru studiul su privat
despre Familiile Ierusalimului. Kirsten Ellis mi-a oferit cu generozitate
accesul la capitolele nepublicate din Star of the Morning. Doctorul Clare
Mouradian mi-a furnizat numeroase sfaturi i materiale documentare.
Profesorul Minna Rozen mi-a oferit cercetrile sale despre Disraeli i alte
articole. Pentru trimiterile la Rusia, mulumirile mele profesorului
Simon Dixon i Galinei Babkova de la Moscova; iar pentru partea despre
armeni, i mulumesc lui George Hintlian i doctorului Igor Dorfmann-
Lazarev.
Pentru perioada sionist, secolul XX i Epilog: le datorez calde
mulumiri doctorului Nadim Shehadi, cercettor n cadrul Programului
pentru Orientul Mijlociu de la Chatham House, i profesorului Colin
Shindler, SOAS, care au citit i corectat aceste seciuni. Le sunt
recunosctor lui David i Jackie Landau de la The Economist i Haaretz
pentru corecturile fcute. Mulumesc doctorului Jacques Gautier;
doctorului Albert Aghazarian; lui Jamal al-Nusseibeh pentru idei i
contacte, lui Huda Imam pentru vizita la Zidul de securitate, lui Yakov

18
Loupo pentru studiul su despre ultraortodoci.
i rmn ndatorat doctorului John Casey de la Gonville and Caius
College, Cambridge, care a fost un minunat i neierttor corector al
ntregului text, precum i lui George Hintlian, istoric specializat n
perioada otoman, secretar al Patriarhiei Armene din 19751995.
Mulumiri speciale lui Maral Amin Quttieneh pentru traducerea n
limba englez a documentelor scrise n arab.
Mulumesc pentru sfaturi i informaii urmtorilor membri ai
Familiilor Ierusalimului cu care m-am ntlnit i m-am consultat:
Muhammad al-Alami, Nasseredin al-Nashashibi, Jamal al-Nusseibeh,
Zaki al-Nusseibeh, Wajeeh al-Nusseibeh, Saida al-Nusseibeh, Mahmoud
al-Jarallah, Huda Imam de la Institutul Ierusalim, Haifa al-Khalidi,
Khader al-Shihabi, Said al-Husseini, Ibrahim al-Husseini, Omar al-
Dajani, Aded al-Judeh, Maral Amin Quttieneh, doctorul Rajai M. al-
Dajani, Ranu al-Dajani, Adeb al-Ansari, Naji Qazaz, Yasser Shuki Toha,
proprietarul restaurantului meu favorit, Abu Shukri; profesorul Rashid
Khalidi de la Universitatea Columbia.
Mulumesc lui Shamuel Rabinowitz, rabinul Zidului de Vest,
printelui catolic Athanasius Macora, printelui Samuel Aghoyan,
superior armean al Bisericii Sfntului Mormnt, printelui Afrayem
Elorashamily al copilor, episcopului siriac Severius, printelui siriac
Malke Morat.
Le sunt recunosctor lui imon Peres, preedintele Israelului, i
lordului Weidenfeld, care mi-au mprtit din amintirile i ideile lor;
prinesei Firyal a Iordaniei pentru amintirile despre Ierusalimul
iordanian, prinului i prinesei Talal bin Muhammad al Iordaniei.
Mulumesc Alteei Sale Regale, ducele de Edinburgh, pentru sfaturi i
verificarea textului despre mama sa, prinesa Andrew a Greciei, i
despre mtua sa, marea duces Ella; Alteei Sale Regale, prinul de
Wales. Sunt deosebit de recunosctor Contelui de Morley care mi-a
permis s consult arhiva de familie, iar doamnei Nigel Parker pentru
deosebita ospitalitate.
Yitzhak Yaacovy a fost omul care mi-a prezentat Ierusalimul:
supravieuitor al lagrului de la Auschwitz, lupttor n Rzboiul de
Independen din 1948, om de litere, tnr consilier la cabinetul lui Ben

19
Gurion, a fost preedintele veteran al Companiei de Dezvoltare a
Ierusalimului de Est pe vremea primarului Teddy Kollek.
Reprezentanii statului Israel, dar i ai Autoritii Palestiniene, au
fost extrem de generoi cu timpul pe care mi l-au acordat, cu ideile i
informaiile oferite n timpul discuiilor noastre. Mulumesc lui Ron
Prosor, ambasadorul Israelului la Londra, lui Rani Gidor, Sharon
Hannoy i Ronit Ben Dor de la Ambasada Israelului; profesorului
Manuel Hassassian, ambasadorul Autoritii Palestiniene la Londra.
William Dalrymple i Charles Glass au fost la fel de generoi cu ideile,
materialele i listele de lectur oferite pe parcursul acestui proiect.
Fundaia Ierusalim mi-a fost de un real ajutor: mulumiri lui Ruth
Chesin, Nurit Gordon, Alan Freeman i Uri Dromi, director al Mishkenot
Shaanim. Cel mai mult m-au ajutat cu contacte din mediul universitar,
i nu numai, John Levy de la Fundaia Educaional Prietenii Israelului
i de la Grupul de Studiu Academic, i Ray Bruce, productor de
televiziune.
Le mulumesc lui Peter Sebag-Montefiore i fiicei sale Louise Aspinall,
care mi-au pus la dispoziie lucrrile lui Geoffrey Sebag-Montefiore; lui
Kate Sebag- Montefiore pentru documentele despre aventurile lui
William Sebag-Montefiore.
Le mulumesc pentru ajutor, sfaturi i ncurajri urmtorilor: lui
Amos i Nily Oz, Munther Fahmi de la librria American Colony, Philip
Windsor-Aubrey, David Hare, David Kroyanker, Hannah Kedar, Fred
Iseman, Lea Carpenter Brokaw, Danna Harman, Dorothy i David
Harman, Caroline Finkel, Lorenza Smith, profesor Benjamin Kedar, Yaov
Farhi, Diala Khlat, Ziyad Ciot, Youssef Khlat, Rania Joubran, Rebecca
Abram, Sir Rocco i Lady Forte, Kenneth Rose, Dorrit Moussaeff i
tatlui acesteia, Shlomo Moussaeff, Sir Ronald i Lady Cohen, David
Khalili, Richard Foreman, Ryan Prince, Tom Holland, Tarek Abu Zayyad,
profesorului Israel Finkelstein, profesorului Avigdor Shinan,
profesorului Yair Zakovich, Jonathan Foreman, Musa Klebnikoff, Ariene
Lascona, Ceri Aston, Rev. Robin Griffith-Jones, Maestrul Templului,
Hani Abu Diab, Miriam Ovits, Joana Schliemann, Sarah Helm,
profesorului Simon Goldhill, doctorului Dorothy King, doctorului Phillip
Mansel, Sam Kiley, John Micklethwait, redactor la The Economist, lui

20
Gideon Lichfield, rabinului Mark Winer, lui Maurice Bitton, curatorul
sinagogii Bevis Marks, rabinului Abraham Levy, profesorului Harry
Zeitlin, profesorului F.M. al-Eloischari, lui Melanie Fall, rabinului David
Goldberg, lui Melanie Gibson, Annabelle Weidenfeld, Adam, Gill, David
i Rachel Montefiore, doctorului Gabriel Barkey, lui Marek Tamm, Ethan
Bronner de la New York Times, Henry Hemming, William Sieghart.
Mulumiri i lui Tom Morgan pentru sprijinul acordat n documentare.
Le mulumesc agentului meu Georgina Capel i agenilor mei pentru
drepturi internaionale Abi Gilbert i Romily Must; editorilor mei
britanici Alan Samson, Ion Trewin i Susan Lamb, minunatului meu
redactor Bea Hemming de la Weidenfeld; lui Peter James, redactor-ef; i
editorilor mei cei mai fideli: Sonny Mehta de la editura Knopf; Luiz
Schwarz i Ana Paula Hisayama de la Companha das Letras din
Brazilia; Mireille Paoloni de la Calmann Levy din Frana; Peter Sillem de
la Fischer din Germania; Ziv Lewis de la Kinneret din Israel; Henk van
ter Borg de la Nieuw Amsterdam din Olanda; Ida Bernsten i Gerd
Johnsen de la Cappelens, Norvegia; Jolanta Woloszanska de la
Magnum, Polonia; Alexandra Louro de la Altheia Editores din
Portugalia; Carmen Esteban de la Critica din Spania; Krista Kaer de la
Varrak, Estonia; Per Faustino i Stefan Hilding de la Norstedts, Suedia.
Prinii mei, dr. Stephen i April Sebag-Montefiore, au fost
ntotdeauna nite cititori minunai ai crilor mele. Dar, mai ales, doresc
s mulumesc soiei mele, Santa, sultana mea rbdtoare i iubitoare
care m-a susinut pe tot parcursul acestui ndelungat proiect. Santa i
copiii mei, Lily i Sasha, au fost fr ndoial atini, ca i mine, de
Sindromul Ierusalimului. Poate c nu-i vor reveni niciodat, dar vor ti
probabil mai mult despre Stnc, Zid i Mormnt dect un preot, un
rabin sau un mullah.

21
Prolog
n ziua de 8 a lunii Ab la iudei, la sfritul lui august din anul 70
e.n., Titus, fiul mpratului roman Vespasian, care de patru luni
conducea asediul Ierusalimului, a poruncit ntregii sale armate s se
pregteasc s atace Templul la rsritul soarelui. ntmplarea fcea ca
ziua urmtoare s fie chiar ziua n care babilonienii au distrus
Ierusalimul cu mai bine de 500 de ani n urm. Titus comanda o
armat compus din patru legiuni n total 60.000 de legionari romani
i fore auxiliare locale care abia ateptau s dea lovitura final acestui
ora seme, dar distrus. Dincolo de ziduri, poate o jumtate de milion de
iudei nfometai supravieuiau n condiii diabolice: unii erau zeloi,
nite fanatici religioi, alii bandii, dar majoritatea erau familii de
oameni nevinovai, prini fr scpare n aceast nfiortoare capcan a
morii. Muli iudei triau n afara Iudeei se gseau n zona Mediteranei
i n Orientul Apropiat iar aceast lupt final avea s decid nu doar
soarta oraului i a locuitorilor ei, dar i viitorul iudaismului i al
micului cult iudeo-cretin iar dac ar fi s privim peste ase secole n
viitor, nsi forma pe care o va lua islamul.
Romanii construiser rampe pe zidurile Templului, dar asalturile lor
tot euaser. Mai devreme, n ziua aceea, Titus le spusese generalilor si
c eforturile de a pstra acest templu strin l costau prea muli
soldai i a ordonat s fie incendiate porile Templului. Argintul din pori
a nceput s se topeasc i focul s-a extins la cadrele i ferestrele din
lemn, iar de-aici la grinzile de lemn din culoarele Templului. Titus
ordonase stingerea focului. Dup cum spunea el, romanii nu trebuie s
se rzbune pe obiecte nensufleite n locul oamenilor. Apoi s-a retras
peste noapte la cartierul su general din turnul pe jumtate distrus al
fortreei Antonia de unde se vedea splendidul complex al Templului.
n preajma zidurilor se petreceau scene de groaz care probabil
semnau cu iadul pe pmnt. Mii de cadavre putrezeau n cldura verii.
Mirosul era insuportabil. Haite de cini i acali se nfruptau din carnea
de om. Cu cteva luni n urm, Titus ordonase ca toi prizonierii sau

22
dezertorii s fie crucificai. Cinci sute de iudei erau crucificai zilnic.
Muntele Mslinilor i dealurile stncoase din jurul oraului erau
nesate cu attea cruci nct nu mai rmnea loc i nu se mai gseau
nici copaci din care s fie fcute. Soldaii lui Titus se distrau crucificnd
victimele cu membrele desfcute n poziii batjocoritoare. Muli locuitori
ai Ierusalimului erau att de disperai s fug din ora, nct, atunci
cnd plecau, i salvau averea nghiind monedele pe care sperau s le
recupereze cnd aveau s fie n siguran, departe de romani. Artau
umflai din cauza foametei ca suferinzii de hidropizie, dar, dac
mncau, plesneau. Cnd le explodau burile, soldaii gseau comorile
printre mruntaiele urt mirositoare, aa c ncepuser s-i eviscereze
pe prizonieri i s le caute prin intestine ct acetia erau nc vii.
ngrozit, Titus a ncercat s interzic aceste jafuri anatomice. Fr
niciun rezultat: aliaii si sirieni care i urau pe iudei i erau detestai de
acetia au savurat aceste jocuri macabre. Actele de cruzime comise de
romani i de rebeli n interiorul zidurilor oraului sunt comparabile cu
cele mai nfiortoare atrociti din secolul XX.
Rzboiul s-a declanat n momentul n care absurditatea i lcomia
guvernatorilor romani i-au determinat pe aristocraii iudei, aliai ai
Romei, s se alture cauzei unei revolte populare religioase. Din
rndurile rebelilor fceau parte iudei religioi i tlhari oportuniti care
profitaser de cderea mpratului Nero i de haosul care a urmat
sinuciderii lui, ca s-i alunge pe romani i s renfiineze un stat iudeu
independent, cldit n jurul Templului. Dar focul revoluiei iudeilor a
nceput curnd s se sting, transformndu-se n epurri sngeroase i
rfuieli ntre diferite grupri.
Trei mprai romani au urmat dup Nero, ntr-o succesiune rapid i
haotic. Atunci cnd Vespasian a urcat pe tron i l-a trimis pe Titus s
cucereasc Ierusalimul, oraul era divizat ntre trei rzboinici aflai n
conflict. La nceput, acetia duceau lupte violente n curile Templului,
apoi jefuiau oraul. Lupttorii lor ajungeau pn n zonele mai nstrite,
prdnd casele, omornd brbaii i siluind femeile era o distracie
pentru ei. mbtai de putere i de febra vntorii, probabil ameii i
de vin, se dedau la acte de lascivitate feminin, i mpodobeau prul,
purtau straie femeieti, se ungeau cu pomezi i se vopseau la ochi.

23
Aceti tlhari provinciali, fudulindu-se n mantii frumos vopsite,
omorau pe oricine le ieea n cale. n depravarea lor ingenioas,
inventau plceri ilicite. Ierusalimul, czut prad indecenei
intolerabile, a devenit un bordel i o camer de tortur i totui a
rmas un sanctuar.
n ciuda acestei situaii, Templul a continuat s funcioneze. n luna
aprilie, sosiser pelerinii pentru Srbtoarea Patelui, chiar nainte s
vin romanii i s atace oraul. Populaia de aici numra zeci de mii de
locuitori, dar, din cauza romanilor, rmseser blocai nuntru
pelerinii i numeroi refugiai, aa nct n ora se aflau acum sute de
mii de oameni. Abia cnd Titus a ncercuit zidurile, cpeteniile rebele au
ncetat luptele interne i s-au unit mpotriva romanilor, punnd laolalt
21.000 de rzboinici.
Oraul pe care Titus l vedea pentru prima dat de pe Muntele
Scopus, numit astfel dup cuvntul grecesc skopeo, care nseamn a
privi spre, era, dup cum spunea Plinius, de departe cel mai ludat
ora din Orient, o metropol opulent i prosper, construit n jurul
unuia dintre cele mai mari temple din lumea antic, templul nsui fiind
o imens i splendid oper de art. Ierusalimul exista deja de mii de
ani, dar acest ora cu multe ziduri i turnuri, rsfirat pe doi muni,
printre stncile sterpe ale Iudeei, nu mai fusese niciodat att de
populat sau att de splendid cum a fost n primul secol al erei noastre.
ntr-adevr, abia n secolul XX Ierusalimul avea s mai fie att de mre.
Era realizarea lui Irod cel Mare, strlucitul i psihopatul rege iudeu, ale
crui palate i fortree au fost construite la o scar monumental i
att de bogat decorate, nct istoricul iudeu Iosif Flavius spunea c
depesc puterea mea de a le descrie.
Templul nsui eclipsa toate celelalte cu gloria lui sacr. La rsritul
soarelui, curile strlucitoare i porile aurite reflectau o strlucire
extraordinar, nct cei care ncercau s-l priveasc trebuiau s-i
fereasc privirea. Cnd strinii precum Titus i legionarii lui au
vzut Templul pentru prima oar, acesta li s-a prut ca un munte
acoperit de zpad. Iudeii evlavioi tiau c n centrul curilor acestui
ora-n-ora din vrful Muntelui Moria exista o cmru de o sfinenie
absolut care practic nu coninea nimic. Acest spaiu era centrul

24
sacralitii pentru iudei: Sfnta Sfintelor, locul n care slluia nsui
Dumnezeu.
Templul lui, Irod era un sanctuar, dar i o fortrea aproape
impenetrabil, aprat de zidurile oraului. Iudeii, ncurajai de
slbiciunea romanilor n Anul celor Patru mprai i ajutai de
nlimile inaccesibile ale Ierusalimului, de fortificaiile lui i de
structura labirintic a Templului, l nfruntaser pe Titus cu mare
ncredere n forele lor. n fond, ei rezistaser Romei timp de aproape
cinci ani. ns Titus avea autoritatea, ambiia, resursele i talentul
necesar pentru a-i nvinge. El a nceput s slbeasc aprarea
Ierusalimului cu o eficien sistematic i o for copleitoare. n
tunelele de lng zidul de vest al Templului au fost gsite pietre de
baliste, probabil lansate de Titus, dovad a intensitii
bombardamentului roman. Iudeii au luptat pentru fiecare palm de
pmnt cu o nverunare aproape suicidal. Dar Titus, avnd la
dispoziie un ntreg arsenal de maini de asediu, catapulte i
ingeniozitatea celor care le manevrau, a reuit s treac de primul zid n
cincisprezece zile. El a trimis o mie de legionari prin labirintul de piee
din Ierusalim i a luat cu asalt al doilea zid. Dar iudeii au ieit i l-au
recucerit. Zidul trebuia s fie din nou luat cu asalt. De data asta, Titus
a ncercat s intimideze oraul cu o desfurare a forelor sale armuri,
coifuri, sbii strlucitoare, flamuri fluturnd n vnt, acvile
scnteietoare i cai bogat mpodobii. Mii de locuitori ai Ierusalimului
s-au adunat pe metereze s vad spectacolul, admirnd frumuseea
armurilor i minunata niruire a soldailor. Dar iudeii au rmas
neclintii sau prea temtori ca s nu asculte de ordinele cpeteniilor lor
i nu s-au predat.
Pn la urm, Titus a decis s-i ncercuiasc i s izoleze ntregul
ora, construind un zid de circumvalaie. La sfritul lui iunie, romanii
au luat cu asalt impuntoarea Fortrea Antonia, care domina nsui
Templul, apoi au distrus-o, cu excepia unui singur turn unde Titus i-a
instalat postul de comand.
Pe la mijlocul verii, n timp ce pe dealurile arse de soare au rsrit
pduri de cadavre crucificate npdite de mute, sentimentul morii
iminente domina oraul, prad unui fanatism implacabil, unor capricii

25
sadice i foametei mistuitoare. Bande narmate jefuiau pentru a face
rost de mncare. Copiii nhau bucata de pine din minile tailor;
mamele furau de la gura propriilor copii. Cnd vedeau ui ferecate,
rzboinicii, creznd c acolo erau ascunse provizii, le sprgeau i
obligau victimele s spun unde ascund grul, nfigndu-le bee n rect.
Dac nu gseau nimic, deveneau de o cruzime i mai barbar, de
parc ar fi fost nelai. Chiar dac mai aveau hran, omorau i
torturau din obinuin, pentru a-i exersa nebunia. Ierusalimul era
bntuit de o vntoare de vrjitoare, cci oamenii se denunau unii pe
alii ca trdtori i tinuitori de hran. Niciun alt ora, reflecta martorul
Iosif Flavius, nu a ngduit vreodat asemenea nelegiuiri i nicio alt
epoc nu a dat o generaie care s fac attea ticloii, de la nceputul
lumii.
Tinerii rtceau pe strzi ca nite umbre, umflai din cauza foamei,
i cdeau mori unde i rpunea suferina. Unii oameni ineau mori
s-i ngroape membrii decedai ai familiei, n timp ce alii erau att de
nepstori, nct i ngropau ct nc respirau. Foametea devora familii
ntregi. Ierusalimiii i vedeau pe cei dragi cum mor cu ochii uscai i
gurile deschise. O linite adnc i un fel de noapte a morii a cuprins
oraul iar cei care piereau o fceau cu ochii aintii asupra
Templului. Pe strzi erau mormane de cadavre. Curnd, n ciuda
obiceiului iudeilor, nimeni n-a mai ngropat morii n aceast imens
cas mortuar. Poate c Iisus Hristos prevzuse toate acestea cnd a
prezis venirea Apocalipsei, spunnd Las morii s-i ngroape morii
lor1. Uneori, rebelii se mulumeau s arunce cadavrele peste ziduri.
Romanii le lsau s putrezeasc n grmezi cu miros greu. Dar rebelii
continuau s lupte.
nsui Titus, soldat de carier greu impresionabil, care omorse
doisprezece iudei cu propria arbalet n timpul primei btlii, a fost
oripilat i uimit: nu putea dect s ofteze n faa zeilor, cci nu era
isprava lui. Cunoscut pentru generozitatea sa, era bucuria i
ncntarea umanitii. Prieteni, a fost o zi pierdut pentru mine,
spunea el cnd nu avea timp s ofere daruri camarazilor si. Robust i
1
Matei 8.22. Pentru traducerea citatelor biblice, s-a folosit Biblia ortodox
tiprit sub ndrumarea PF Teoctist, cu aprobarea Sfntului Sinod. (n.t.).

26
dur, cu brbia despicat, cu fa rotund i gur generoas, Titus s-a
dovedit a fi un comandant priceput i fiul popular al noului mprat
Vespasian: dar dinastia lor nc nu-i dovedise valoarea i depindea de
victoria lui Titus asupra rebelilor iudei.
n anturajul lui Titus se numrau o mulime de iudei renegai,
inclusiv trei ierusalimii un istoric, un rege i (se pare) o dubl regin
care mprea patul cu Cezar. Istoricul era consilierul lui Titus, Iosif
Flavius, un comandant iudeu rebel care dezertase la romani, singura
surs a acestei relatri. Regele era Irod Agripa al II-lea, un iudeu
romanizat, crescut la curtea mpratului Claudius; el fusese
administratorul Templului iudeu, construit de strbunicul su Irod cel
Mare, i adesea locuise n palatul su din Ierusalim, dei guverna
teritorii disparate la nord de Israelul modern, n Siria i Liban. Regele
era aproape sigur nsoit de sora sa Berenice, fiica unui monarh evreu,
de dou ori regin prin cstorie i de curnd amanta lui Titus.
Dumanii ei romani au numit-o mai trziu Cleopatra evreic. Avea n
jur de patruzeci de ani, dar era n floarea vrstei i la apogeul
frumuseii ei, observa Iosif Flavius. La nceputul rebeliunii, ea i fratele
ei cu care tria mpreun (incestuos, pretindeau dumanii lor)
ncercaser s discute deschis cu rebelii, fcnd un ultim apel la
raiune. Acum, cei trei iudei asistau neputincioi la agonia unui ora
faimos, iar Berenice o fcea din patul celui care l distrugea.
Prizonierii i dezertorii aduceau veti din oraul asediat, veti care l-
au ntristat mai ales pe Iosif Flavius, ai crui prini erau acolo. Nici
lupttorii nu mai aveau hran, aa c i verificau i i disecau pe cei vii
i pe cei mori ca s gseasc aur, un col de pine sau mcar gru,
poticnindu-se i mpleticindu-se ca nite cini turbai. Mncau blegar
de vac, piele, cingtori, nclri i paie vechi. O femei bogat pe nume
Maria, care pierduse toi banii i nu mai avea hran, a nnebunit de
disperare i i-a omort fiul, l-a fript, a mncat jumtate din el i a
pstrat restul pentru mai trziu. Mirosul plcut de carne fript s-a
rspndit prin ora, rebelii l-au simit, au cutat s vad de unde vine
i au nvlit n cas, dar pn i aceti criminali nrii au plecat
tremurnd cnd au vzut cadavrul copilului pe jumtate mncat.
Teama de spioni i paranoia domneau n Ierusalimul cel Sfnt cum

27
se chema oraul pe monedele iudeilor. arlatani i predicatori nebuni
bntuiau pe strzi promind salvare i mntuire. Ierusalimul era, aa
cum observ Iosif Flavius, ca o fiar slbatic turbat de foame, care a
nceput s mnnce din propria carne.

n noaptea de 8 a lunii Ab, cnd Titus s-a dus s se culce, legionarii


si se luptau s sting focul ce se rspndea de la argintul topit, aa
cum primiser ordin. Dar rebelii i-au atacat. Romanii au ripostat i i-au
mpins pe rebeli chiar n interiorul Templului. Un legionar, cuprins de o
furie divin, a luat nite obiecte care ardeau i, ajutat de un alt soldat,
a aprins perdelele i cadrul unei ferestre aurite care ddea n slile din
jurul cldirii Templului. Pn diminea, focul se ntinsese pn n
centrul sfntului lca. Iudeii, vznd flcrile care cuprindeau Sfnta
Sfintelor i ameninau s-o distrug, au nceput s fac mare zarv i
au alergat s mpiedice producerea dezastrului. Dar era prea trziu. S-
au baricadat n Curtea Interioar i au privit tcui i nfricoai.
La numai civa pai mai ncolo, printre ruinele fortreei Antonia,
Titus a fost trezit din somn; a srit n picioare i a alergat spre Sfnta
Cas pentru a stinge focul. Cei din suita sa, inclusiv Iosif Flavius i
probabil regele Agripa i Berenice, l-au nsoit, iar dup ei veneau
alergnd mii de soldai romani cu toii extrem de uimii. A urmat o
ntreag nebunie. Iosif Flavius pretinde c Titus a ordonat din nou
stingerea focului, ns Iosif Flavius era colaborator al romanilor i deci
avea motive solide s-l exonereze pe protectorul su. n orice caz, toi
strigau unii la alii, focul se ntindea cu repeziciune, iar soldaii romani
tiau c, dup legile rzboiului, un ora care rezistase cu atta
ncpnare nu putea dect s se atepte s fie prdat.
Ei s-au fcut c nu aud ce le spune Titus i chiar transmiteau mai
departe camarazilor lor s ae focul. Legionarii au fost att de
nvalnici, nct muli dintre ei au murit zdrobii sau ari n acel iure al
setei lor de snge i de aur, jefuind ntr-att nct preul aurului avea s
scad curnd n tot Orientul. Titus, nereuind s sting focul i cu
siguran ntrezrind mulumit victoria final, i-a croit drum prin
Templul n flcri pn a ajuns la Sfnta Sfintelor. Nici marele preot nu
avea voie s intre acolo dect o dat pe an. Niciun strin nu-i mai

28
ptase puritatea de la Pompei, comandantul i omul de stat roman, n
anul 63 .e.n. Dar Titus a privit nuntru i a vzut cum e i ce e acolo
i i s-a prut cu mult superior, scria Iosif Flavius, nu mai prejos dect
ne fliserm noi. El a ordonat centurionilor s-i pedepseasc pe soldaii
care rspndeau focul, dar patima lor era mult prea mare. n timp ce
infernul flcrilor cuprindea Sfnta Sfintelor, Titus a fost dus n
siguran de ctre ajutoarele sale i nimeni nu i-a mai oprit s pun
focul.
n mijlocul flcrilor s-a nteit lupta: nuci i nfometai, ierusalimiii
rtceau ngrozii printre arcadele arznd. Mii de civili i rebeli s-au
adunat pe treptele altarului, ateptnd s lupte pn la unul sau s
moar cu toii. Romanii dezlnuii le tiau gturile ca ntr-un sacrificiu
uman n mas, pn cnd n jurul altarului zceau cadavre aruncate
unele peste altele, iar sngele curgea pe trepte. Zece mii de iudei au
pierit n Templul incendiat.
Blocurile masive de piatr i grinzile de lemn trosneau, fcnd un
zgomot ca de tunet. Iosif Flavius asista la moartea Templului:

Vuietul flcrilor ce se ntindeau s-a amestecat cu rcnetele


victimelor i, din cauza nlimii dealului i a imensei cldiri
incendiate, ai fi zis c ntregul ora ardea. i mai era tot vacarmul
acela nu exista ceva mai asurzitor sau mai ngrozitor de-att:
strigtele de rzboi ale legiunilor romane care se npusteau,
urletele rebelilor ncercuii de foc i de sbii, goana disperat a
oamenilor care, neavnd pe unde s scape, nimereau exact n
armele dumanului, iar ipetele lor cnd i ntlneau soarta se
amestecau cu vaietele i plnsetele celor din cetate. Valea
Iordanului i munii din mprejurimi le purtau ecourile mai departe,
amplificnd vacarmul. Ai fi zis c dealul Templului ardea din temelii,
nvluit cu totul n flcri.

Muntele Moria, unul dintre cei doi muni ai Ierusalimului, unde


regele David aezase Chivotul Legii i unde fiul su Solomon ridicase
primul Templu, era par i foc pe toate prile, n timp ce, nuntru,
pmntul era acoperit de cadavre. Dar soldaii clcau triumftori peste
ele. Preoii ncercau s le in piept, iar unii dintre ei s-au aruncat n
flcri. Romanii dezlnuii, vznd c interiorul Templului era distrus,

29
au nfcat obiectele din aur i piesele de mobilier, i-au scos afar
prada, apoi au dat foc i restului cldirii.
n timp ce Curtea Interioar ardea i se lumina de ziu, rebelii
supravieuitori au strpuns liniile romane din labirintul curilor
exterioare, unii dintre ei reuind s fug n ora. Romanii au
contraatacat cu cavaleria, lichidndu-i pe insurgeni, apoi dnd foc
vistieriei Templului care era plin cu bogii adunate din taxa pentru
Templu pltit de toi iudeii, de la Alexandria la Babilon. Acolo au gsit
6.000 de femei i copii ateptnd ngrozii Apocalipsa. Un fals profet le
spusese c vor vedea semnele miraculoase ale mntuirii lor n Templu.
Legionarii au dat foc intrrilor i toi cei de-acolo au murit ari de vii.
Romanii au adus stindardele legiunilor pe Muntele Sfnt, au adus
jertfe zeilor lor i l-au aclamat pe Titus cu titlul de imperator
comandantul suprem.
Mai rmseser civa preoi care se ascundeau n Sfnta Sfintelor.
Doi au srit n flcri i unul a reuit s scoat obiectele preioase ale
Templului vemintele Marelui Preot, cele dou candelabre de aur i
rezervele de scorioar i mirodeniile care erau arse zilnic n Sanctuar.
Cnd s-au predat toi, Titus i-a executat ca i cnd era normal ca
preoii s moar odat cu Templul lor.

Ierusalimul era i nc este un ora mpnzit de tunele subterane.


Acolo au disprut rebelii care au pstrat controlul asupra Citadelei i
Oraului de Sus pn n vest. Lui Titus i-a mai trebuit o lun de zile ca
s cucereasc i restul Ierusalimului. Cnd oraul a czut, romanii i
aliaii lor sirieni i greci au nvlit pe strdue. Cu sabia n mn, i-au
masacrat fr deosebire pe toi cei ce le ieeau n cale i au incendiat
casele cu tot cu cei care se refugiaser nuntru. Noaptea, omorurile au
ncetat, iar focul a pus stpnire pe strzi.
Titus a ncercat s negocieze cu dou cpetenii ale iudeilor de peste
podul care traversa valea dintre Templu i ora, promind c le va
crua viaa dac se vor preda. Dar acetia au refuzat. El a ordonat
jefuirea i incendierea Oraului de Jos, unde toate casele erau pline de
cadavre. Cnd cpeteniile din Ierusalim s-au retras n Palatul lui Irod i
n Citadel, Titus a pus s se fac nite diguri ca s ajung la ei i, pe

30
data de 7 n luna Elul, adic la mijlocul lui august, romanii au luat cu
asalt fortificaiile. Insurgenii au continuat s lupte n tunele pn cnd
unul dintre efii lor, Ioan din Giscala, s-a predat (a fost cruat, dei
condamnat la temni pe via). Cealalt cpetenie, Simon ben Giora, a
ieit mbrcat ntr-un vemnt alb dintr-un tunel de sub Templu i a
devenit unul dintre protagoniti la Triumful lui Titus, srbtoarea
victoriei de la Roma.
n haosul i distrugerile sistematice care au urmat, a disprut o
lume, lsnd n urm cteva momente ngheate n timp. Romanii i-au
mcelrit pe cei btrni i bolnavi: scheletul minii unei femei, gsit pe
pragul casei arse din temelii, este o dovad a panicii i terorii de atunci;
cenua palatelor din Cartierul Evreiesc vorbete de la sine despre acest
infern. Dou sute de monede de bronz au fost gsite ntr-o prvlie pe
strada care trecea pe sub scara monumental a Templului, probabil
nite economii ascunse n acel loc secret cu cteva ore nainte de
cderea oraului. Curnd, chiar i romanii s-au sturat de mcel.
Locuitorii Ierusalimului au fost dui n nite lagre improvizate n
Curtea femeilor din Templu, unde au fost triai: lupttorii au fost ucii,
cei n putere au fost trimii la munc n minele egiptene, cei tineri i
artoi au fost vndui ca sclavi, alii selectai pentru luptele cu lei n
aren sau pentru a fi expui la srbtorirea Triumfului.
Iosif Flavius a cutat printre bieii prizonieri din curtea Templului i
l-a gsit pe fratele su i ali cincizeci de prieteni pe care Titus i-a
permis s-i elibereze. Se pare c prinii si muriser. Dar el a
recunoscut nc trei prieteni de-ai si printre cei crucificai. Am simit
c-mi sngereaz inima i i-am spus lui Titus, care a ordonat s fie
cobori de pe cruce i s fie ngrijii de doctori. Doar unul a
supravieuit.
Asemenea lui Nabucodonosor, Titus a decis eradicarea Ierusalimului,
o decizie pentru care Iosif Flavius i-a nvinuit pe rebeli: Revolta a
distrus oraul, iar romanii au nbuit revolta. Drmarea Templului,
cel mai mre monument al lui Irod cel Mare, a constituit probabil o
extraordinar provocare din punct de vedere tehnic. Uriaele blocuri de
piatr cioplit de la Porticul Regal s-au prbuit peste pavajul nou de
mai jos i acolo au fost gsite dup dou mii de ani, ntr-un imens

31
morman, exact aa cum czuser, ascunse sub secole de ruine.
Drmturile au fost aruncate n valea de lng Templu unde au
umplut rpa, care azi aproape nici nu se mai vede, dintre Muntele
Templului i Oraul de Sus. Dar zidurile de susinere de pe Muntele
Templului, inclusiv Zidul Plngerii de azi, au supravieuit. Spolia2,
pietrele czute din Templul i din oraul lui Irod, rspndite
pretutindeni n Ierusalim, au fost folosite i refolosite de toi cuceritorii
i constructorii oraului, de la romani pn la arabi, de la cruciai pn
la otomani, timp de peste o mie de ani dup aceea.
Nimeni nu tie ci oameni au murit n Ierusalim, iar istoricii din
Antichitate au fost n general mai puin riguroi n privina cifrelor.
Tacitus spune c au fost 600.000 de persoane n oraul asediat, n timp
ce Iosif Flavius pretinde c au fost peste un milion. Indiferent care este
adevrul, numrul lor a fost imens i toi oamenii acetia au murit din
cauza foametei, au fost ucii sau vndui ca sclavi.
Titus a pornit ntr-un macabru tur al victoriei. Amanta sa, Berenice,
i fratele ei, regele, l-au gzduit n capitala Cezareea Philippi, pe platoul
Golan de azi. Acolo s-a delectat privind cum mii de prizonieri iudei se
luptau ntre ei sau cu animalele slbatice pn mureau. Cteva zile mai
trziu, a asistat la moartea altor 2.500 n arena de la Cezareea Maritima
i n alte astfel de jocuri sngeroase n Beirut, dup care Titus s-a ntors
la Roma pentru a-i srbtori Triumful.
Legiunile au distrus i restul oraului i i-au drmat zidurile.
Titus n-a lsat dect turnurile din fortreaa lui Irod ca monument al
succesului su. Acolo i-a stabilit cartierul general Legiunea a X-a.
Acesta a fost sfritul pe care l-a cunoscut Ierusalimul, scria Iosif
Flavius, un ora de o extraordinar mreie i faim n toat lumea.

Cu ase secole n urm, Ierusalimul fusese distrus n ntregime de


Nabucodonosor, regele Babilonului. Timp de cincizeci de ani dup prima
distrugere, Templul a fost reconstruit i iudeii s-au ntors aici. Dar, de
data aceasta, dup anul 70 e.n., Templul nu a mai fost reconstruit
2
Termen de origine latin (sg. spolium pl. spolia) care se refer la
materiale, fragmente sau elemente decorative din construcii arhitectonice
demolate, reutilizate la ridicarea unor monumente noi. (n.t.).

32
niciodat i, cu excepia ctorva scurte perioade de timp, evreii nu vor
mai guverna Ierusalimul timp de aproape 2.000 de ani. i totui, n
cenua acestui dezastru i afl rdcinile nu numai iudaismul modern,
ci i sacralitatea Ierusalimului pentru cretinism i islam.
La nceputul asediului, conform unei legende rabinice de mai trziu,
Yohanan ben Zakkai, un respectabil rabin, le poruncise nvceilor si
s-l scoat afar din oraul condamnat ntr-un cociug, metafor a
temeliei unui nou iudaism care nu mai avea la baz cultul sacrificiului
n Templu.
Evreii, care au continuat s triasc la sate n Iudeea i Galileea,
precum i n comuniti mari n imperiile roman i persan, au deplns
pierderea Ierusalimului i nu au ncetat s venereze oraul. Biblia i
tradiiile orale au nlocuit Templul, dar se spunea c Providena a
ateptat trei ani i jumtate pe Muntele Mslinilor ca s vad dac
Templul va fi reconstruit, apoi s-a ridicat la cer. Distrugerea a fost
decisiv i pentru cretini.
Modesta comunitate cretin de la Ierusalim condus de Simon,
vrul lui Iisus, scpase din ora nainte ca romanii s-l ncercuiasc.
Chiar dac erau numeroi cretini ne-evrei n lumea roman, aceti
ierusalimii au rmas o sect iudaic ce se ruga n Templu. Dar acum
Templul fusese distrus, iar cretinii credeau c evreii pierduser
bunvoina lui Dumnezeu: adepii lui Iisus s-au separat definitiv de
credina-mam i se pretindeau motenitorii legitimi ai patrimoniului
iudaic. Cretinii i imaginau un nou Ierusalim spiritual, n locul
oraului nruit. Cele mai vechi evanghelii, scrise probabil chiar dup
distrugerea oraului, povesteau c Iisus prevzuse asedierea oraului:
Vei vedea Ierusalimul nconjurat de oti; i distrugerea Templului: Nu
va mai rmne nicio piatr. Sanctuarul n ruine i cderea evreilor
erau dovada noii revelaii. n anii 620, cnd Mahomed i-a ntemeiat
noua religie, a adoptat la nceput tradiiile evreilor, rugndu-se spre
Ierusalim i venernd profeii evrei, deoarece i pentru el distrugerea
Templului era o dovad c Dumnezeu i ntorsese faa de la evrei i
privea cu bunvoin ctre islam.
n mod paradoxal, decizia lui Titus de a distruge Ierusalimul a
contribuit la transformarea oraului ntr-un model al sacralitii pentru

33
celelalte dou popoare ale Crii. nc de la nceput, sacralitatea
Ierusalimului nu numai c a fost un rezultat al evoluiei fireti, dar a i
fost promovat prin deciziile luate de o mn de oameni. n jurul anului
1000 .e.n., cu peste o mie de ani naintea lui Titus, primul dintre aceti
oameni cucerea Ierusalimul: era regele David.

34
Partea nti
IUDAISMUL

Cetatea Domnului, Sionul Sfntului lui Israel Trezete-te, trezete-


te, mbrac-te cu puterea ta, Sioane, nvemnteaz-te n haine de
srbtoare, Ierusalime, cetate sfnt!
Isaia 60.14,52.1

Oraul meu natal este Ierusalim, unde se afl sfntul altar al lui
Dumnezeu Cel Preanalt. Oraul Sfnt este mama nu doar a unei
singure ri, Iudeea, ci i a multor alte inuturi nvecinate, precum i
inuturi ndeprtate din cea mai mare parte a Asiei i Europei, ca s nu
mai zic de rile de dincolo de Eufrat.
Irod Agripa I, regele Iudeei,
citat de Filon n De Specialibus Legibus

Cine n-a vzut Ierusalimul n toat splendoarea lui n-a vzut


niciodat un ora frumos. Cine n-a vzut Templul n toat splendoarea
lui n-a vzut n viaa lui o cldire mrea.
Talmudul babilonian, Tratatul Tabernacolului

De te voi uita, Ierusalime, uitat s fie dreapta mea! S se lipeasc


limba mea de grumazul meu, de nu-mi voi aduce aminte de tine, de nu
voi pune nainte Ierusalimul, ca nceput al bucuriei mele!
Psalm 137.56

Ierusalimul este cel mai renumit ora din Rsrit.


Plinius cel Btrn, Naturalis Historia, 5.15

35
Capitolul 1 Lumea lui David
Primul rege: canaanenii
Cnd David a cucerit cetatea Sionuiui, Ierusalimul era deja strvechi.
Dar nu era nici mcar ora, ci doar o mic fortrea n muni, ntr-un
inut care avea s poarte mai multe denumiri Canaan, Iudeea, Iudeea,
Israel, Palestina, ara Sfnt pentru cretini, ara Fgduinei pentru
evrei. Acest teritoriu, de numai 160 kilometri lime i 240 kilometri
lungime, se ntinde din sud-estul Mediteranei pn la rul Iordan.
Cmpiile sale mnoase din zona de coast ofereau cea mai bun cale de
acces pentru invadatori i negustorii care cltoreau ntre Egipt i
imperiile din Rsrit. Dar Ierusalimul, acest ora izolat i ndeprtat,
situat la 50 de kilometri distan de cel mai apropiat rm, departe de
rutele comerciale, se nla seme n mijlocul pustietii aurii de pe
dealurile stncoase ale Iudeei, cu vguni i grohotiuri, expus iernilor
reci, cteodat zpezilor, i verilor secetoase. i totui, crestele acestor
dealuri neprietenoase ofereau siguran; iar un ru ce curgea mai jos, n
vale, era suficient ca s alimenteze un ora.
Imaginea romantic a Oraului lui David este cu mult mai animat
dect o arat faptele istorice verificabile. n negura preistoriei
Ierusalimului, fragmentele de ceramic, mormintele spate n stnc,
bucile de ziduri, inscripiile din palatele regilor de demult i sfnta
Biblie sunt doar nite crmpeie de via uman sclipind ntr-un
ntuneric de neptruns, separate ntre ele de sute de ani. Ici-colo apar
indicii rzlee care arunc o raz de lumin asupra vreunui moment
oarecare din istoria unei civilizaii disprute, lsnd n bezn secole de
via pn ce o nou scnteie apare i ilumineaz o alt imagine. Doar
izvoarele, munii i vile rmn aceleai, dar chiar i acestea au fost
redesenate, modificate i umplute cu milenii de intemperii, rmie i
lucrri fcute de mna omului. Cel puin suntem siguri de un lucru
sau, mai bine zis, nu suntem siguri dect de un singur lucru: pe vremea
regelui David, sacralitatea, sigurana acestui loc i natura laolalt au
fcut din Ierusalim o fortrea strveche ce prea imposibil de cucerit.

36
Oamenii triau aici nc din anul 5000 .e.n. La nceputul epocii
bronzului, n jurul anului 3200 .e.n., cnd mama tuturor oraelor,
Uruk, aflat pe teritoriul de azi al Irakului, numra deja 40.000 de
locuitori, iar, n apropiere, Ierihonul era un ora fortificat, oamenii i
ngropau morii n morminte spate n dealurile Ierusalimului i
ncepeau s-i construiasc mici adposturi ptrate n ceea ce probabil
era un sat nconjurat de un zid, pe un deal la poalele cruia curgea un
izvor. Acest sat a fost atunci abandonat timp de mai muli ani.
Ierusalimul de-abia se nscuse pe vremea cnd faraonii egipteni din
Vechiul Imperiu atingeau apogeul n construcia piramidelor i nlau
Mreul Sfinx. Apoi, n anii 1900 .e.n., pe vremea cnd n Creta nflorea
civilizaia minoic, regele Hammurabi urma s compileze codul legal din
Babilon, iar bretonii se nchinau la Stonehenge, a aprut un ora numit
Ursalim derivat din Salem sau Shalem, zeul luceafrului de sear a
crui existen este atestat de nite fragmente de ceramic descoperite
n apropiere de Luxor, n Egipt. Numele nseamn probabil Salem a
ntemeiat3.
Ierusalimul se dezvoltase ca o aezare n jurul rului Gihon.
Locuitorii si, canaanenii, au tiat un canal prin stnci pn la un
bazin aflat dincoace de zidurile cetii lor. Un tunel subteran fortificat le
proteja accesul la sursa de ap. Cele mai recente spturi arheologice
de aici arat c izvorul era aprat de un turn i un zid masiv gros de
apte metri, fcut din blocuri de piatr de 3 tone. Este posibil ca turnul
s fi servit i ca templu pentru celebrarea sacralitii cosmice a
izvorului. n alte pri ale Canaanului, regii-preoi ridicau turnuri-
temple fortificate. Mai sus pe dealuri, s-au gsit rmiele unui zid ce

3
n aceast perioad, faraonii egipteni aspirau s guverneze Canaanul, dar
nu se tie cu certitudine dac ei au controlat efectiv aceast ar. Se poate ca ei
s fi folosit aceste simboluri de pe vasele ceramice pentru a-i blestema pe
suveranii locali care i sfidau sau pentru a-i exprima aspiraiile n acest sens.
De-a lungul timpului, au existat mai multe teorii referitoare la aceste
fragmente, ceea ce demonstreaz c arheologia este att o problem de
interpretare, ct i una tiinific. Mult timp s-a crezut c egiptenii au spart
aceste vase pentru a blestema sau dezonora locurile ale cror nume apreau pe
ele de aici i denumirea lor de texte de execraie.

37
mprejmuia oraul, cel mai vechi din Ierusalim. Canaanenii s-au dovedit
a fi cei mai impresionani constructori din Ierusalim pn la Irod cel
Mare, aproape 2.000 de ani mai trziu.
Locuitorii Ierusalimului au devenit supui ai Egiptului care cucerise
Palestina n 1458 .e.n. Garnizoanele egiptene ocupau oraele Jaffa i
Gaza din apropiere, n 1350 .e.n., regele Ierusalimului l ruga
nspimntat pe suzeranul su, Akhenaton, faraonul Noului Regat al
Egiptului, s-i trimit ajutoare mcar cincizeci de arcai pentru a-
i apra micul regat de agresiunea regilor vecini i hoardelor de jefuitori.
Regele Abdi-Hepa numea aceast cetate capitala inutului
Ierusalimului, al crei nume este Beit Shulmani, Casa Bunstrii.
Poate c tocmai cuvntul Shulman st la originea lui Salem din
denumirea oraului.
Abdi-Hepa era un mrunt conductor ntr-o lume dominat la sud de
egipteni, la nord de hitii (pe teritoriul Turciei actuale) i la nord-vest de
grecii micenieni care vor declana rzboiul troian. Prenumele regelui
este vest-semitic semite fiind numeroase limbi i popoare din Orientul
Mijlociu, care se presupune c se trag din Sem, fiul lui Noe. Prin
urmare, este posibil ca Abdi-Hepa s fi venit de pe undeva din nord-
estul Mediteranei. Rugminile lui, gsite n arhiva faraonului, sunt
disperate i linguitoare, fiind primele cuvinte cunoscute ale unui
ierusalimit.4

La picioarele regelui am czut de 7 i de nc 7 ori. Iat fapta


ce-au fcut-o Milkily i Shuwardatu mpotriva acestui pmnt ei
au condus otirea din Gezer [] mpotriva legii Regelui [] inutul
4
Exist n jur de 380 de scrisori scrise n akkadian pe nite tblie de lut
ars, adresate de cpeteniile locale faraonului eretic Amenhotep IV (13521336),
care a instaurat cultul soarelui n locul tradiionalului panteon cu numeroi zei
egipteni; el i-a schimbat numele n Akhenaton. Arhiva regal a ministerului
su de externe, Casa Corespondenei Faraonului, a fost descoperit n 1887 n
noua sa capital Akhetaten, azi El-Amarna, la sud de Cairo. O teorie sugereaz
c habiru erau vechii evrei/israelii, ns cuvntul apare peste tot n Orientul
Mijlociu n aceast perioad, pentru a-i numi pe aceti jefuitori n akkadian
nseamn rtcitor. Este posibil ca vechii evrei s fi fost descendeni ai unui
mic grup de habiru.

38
Regelui a czut n minile acelor habiru [jefuitori]. Iar acum un ora
aparinnd Ierusalimului a czut n minile oamenilor din Qiltu. Fie
ca Regele s asculte rugmintea lui Abdi-Hepa, servitorul su, i s
trimit arcai.

Nu ni se spune mai mult, dar indiferent ce s-a ntmplat cu acest


rege ncolit de atacatori, un secol mai trziu, locuitorii Ierusalimului au
construit structuri terasate abrupte, n aval de rul Gihon, pe dealul
Ofel, care au rezistat pn astzi, fundaia unei ceti sau a unui
templu al Salemului.
Aceste ziduri, turnuri i terase rezistente au fcut parte din cetatea
canaanean cunoscut sub numele de Sion, pe care David o va cuceri.
n timpul secolului al XIII-lea .e.n., iebuseii au ocupat Ierusalimul. Dar
pe-atunci, vechea lume mediteraneean era rscolit de valurile de
invadatori din zona Mrii Egee, numii Popoarele Mrii.
n faa acestui vrtej de nvliri i migraii, imperiile au dat napoi.
Hitiii au fost decimai, micenienii au fost distrui nu se tie cum,
Egiptul a fost zguduit i pentru prima dat i-au fcut apariia evreii.

Avraam la Ierusalim: israeliii


Aceast nou Epoc ntunecat, care a durat trei secole, le-a
permis evreilor, cunoscui i sub numele de israelii, un popor
necunoscut care l venera pe Dumnezeu, s se stabileasc i s
ntemeieze un regat n inutul ngust al Canaanului. Traseul lor l aflm
din povestiri despre facerea lumii, despre originea lor i relaia lor cu
Dumnezeu. Ei au transmis aceste tradiii ce au fost consemnate n
textele ebraice sacre, iar mai trziu au fost adunate n cele Cinci Cri
ale lui Moise, Pentateuhul, i n prima parte a scripturilor evreieti,
Tanahul. Biblia a devenit Cartea Crilor, dar nu constituie un singur
document. Este o bibliotec mistic alctuit din texte ce se
ntreptrund, ale unor autori anonimi care le-au scris i le-au editat n
momente diferite, n scopuri divergente.
Aceast oper sacr ce se ntinde pe att de multe epoci, scris de
attea mini, cuprinde unele fapte istorice demonstrabile, relatri
mistice neprobate, versuri de o mare frumusee liric i numeroase

39
pasaje misterioase, ininteligibile, poate codificate sau poate traduse
greit. n cea mai mare parte este scris nu pentru a povesti nite
evenimente, ci pentru a promova un adevr mai nalt relaia dintre un
popor i Dumnezeul su. Pentru un credincios, Biblia este pur i simplu
rodul revelaiei divine. Pentru un istoric, este o surs contradictorie,
nesigur, repetitiv5, i totui de o inestimabil valoare, adesea singura
disponibil dar n acelai timp este prima i cea mai mrea istorie a
Ierusalimului.
Potrivit Genezei, prima Carte a Bibliei, printele fondator al poporului
evreu a fost Avraam despre care se spune c a venit din Ur (n Irakul
de azi) pentru a se aeza n Hebron. Acest ora se afla n Canaan,
inutul promis lui de ctre Dumnezeu, care i-a schimbat numele n
Tatl popoarelor Avraam. n peregrinrile sale, Avraam s-a ntlnit cu
Melchisedec, preotul-rege al Salemului, n numele lui El-Elyon,
Dumnezeu Cel Preanalt. Este prima menionare a oraului n Biblie i
sugereaz c Ierusalimul era deja un sanctuar canaanean condus de
preoi-regi. Mai trziu, Dumnezeu l-a ncercat pe Avraam poruncindu-i
s-l sacrifice pe fiul su Isaac pe un munte din ara lui Moria
identificat ca fiind Muntele Moria, muntele Templului din Ierusalim.
Iacob, nepotul neasculttor al lui Avraam, s-a folosit de un vicleug
pentru a pune mna pe motenirea sa, dar i-a rscumprat greeala
ntr-o ncletare cu un strin care s-a dovedit a fi Dumnezeu, de unde i
noul su nume, Israel cel ce se lupt cu Dumnezeu. Astfel s-a
nscut poporul evreu, a crui relaie cu Dumnezeu avea s fie att de
pasional i frmntat. Israel a fost tatl fondatorilor celor
dousprezece triburi care au emigrat n Egipt. Povestirile despre aceti

5
Facerea apare de dou ori n Geneza 1.12.3 i 2.42.5. Exist dou
genealogii ale lui Adam, dou povestiri despre potop, dou cuceriri ale
Ierusalimului, dou povestiri n care Dumnezeu schimb numele lui Iacob n
Israel. Anacronismele sunt numeroase de exemplu, prezena filistenilor i
arameilor n Genez, cnd de fapt ei nc nu sosiser n Canaan. Cmilele ca
animale de povar apar prea devreme. Specialitii sunt de prere c primele
cri ale Bibliei au fost scrise de diferite grupuri de autori, unul care l
evidenia pe El, zeul canaanean, cellalt pe Iahve, unicul Dumnezeu al
israeliilor.

40
aa-zii patriarhi sunt att de contradictorii, nct este imposibil
datarea lor din punct de vedere istoric.
Dup 430 de ani, Cartea Exodului povestete c israeliii, muncind ca
sclavi pentru a construi oraele faraonului, reuesc s scape miraculos
din Egipt cu ajutorul lui Dumnezeu (eveniment nc celebrat la
Srbtoarea Patelui evreiesc) i sub conducerea unui prin evreu pe
nume Moise. n timp ce rtceau prin Sinai, Dumnezeu i-a transmis lui
Moise cele Zece Porunci. Dac israeliii triau i se nchinau conform
acestor legi, Dumnezeu le promitea ara Canaanului. Cnd Moise a vrut
s tie cine este acest Dumnezeu i a ntrebat Care este numele tu?,
a primit acest rspuns de o mreie ce l-a lsat fr grai: EU SUNT CEL
CE SUNT, un Dumnezeu fr nume, redat n ebraic sub forma YHWH:
Iahve sau Iehova, cum greit l-au transcris cretinii mai trziu.6
Numeroase popoare semite s-au stabilit n Egipt. Probabil Ramses II
cel Mare a fost faraonul care i-a obligat pe evrei s munceasc la
construirea oraelor sale. Moise avea un nume egiptean, ceea ce
sugereaz cel puin faptul c el era originar de acolo; i nu avem motive
s ne ndoim c primul lider charismatic din religiile monoteiste Moise
sau cineva asemenea lui a primit aceast revelaie divin deoarece aa
ncep toate religiile. Tradiia unui popor semit care a scpat de
opresiune este plauzibil, dar rmne imposibil de datat.
Pe Muntele Nebo, Moise a avut o viziune a rii Fgduinei, dar a
murit nainte s ajung la ea. Succesorul su, Ioua, a fost cel care i-a
condus pe israelii n Canaan. Biblia descrie cltoria lor ca pe o zbatere
sngeroas i o colonizare progresiv. Nu exist dovezi arheologice ale
unei cuceriri, ns colonitii au gsit numeroase sate fr ziduri de
aprare n inuturile muntoase ale Iudeei. 7 Un mic grup de israelii
6
Dup ce s-a ridicat Templul din Ierusalim, numai marele preot, o dat pe
an, avea voie s rosteasc tetragrama YHWH, i chiar n ziua de azi li se
interzice evreilor s-o rosteasc. Ei prefer s foloseasc Adonai (Domnul) sau
simplu HaShem (Numele ce nu trebuie rostit).
7
Istoria invadrii Canaanului de ctre israelii este ea nsi un cmp de
lupt ntre teorii complicate i n general neverificabile. Dar se pare c atacul
asupra Ierihonului, ale crui ziduri au fost drmate de Ioua, este doar o
legend: Ierihonul era mai vechi dect Ierusalimul. (n anul 2010, Autoritatea

41
fugii din Egipt s-a numrat probabil printre acetia. Ei erau unii de
credina lor ntr-un singur Dumnezeu Iahve pe care l venerau ntr-
un templu mobil, un cort n care se pstra un cufr sacru, din lemn,
Chivotul Legii. Poate faptul c spuneau povetile auzite de la patriarhii
lor fondatori a contribuit la dezvoltarea identitii lor. Multe dintre
aceste tradiii, de la Adam i Grdina Edenului pn la Avraam, vor fi
mai trziu respectate nu doar de evrei, ci i de cretini i musulmani
i vor avea n centrul lor Ierusalimul.
Pentru prima dat, israeliii se aflau foarte aproape de ora.

2 Ascensiunea lui David


Tnrul David
Ioua i-a stabilit cartierul general la Sichem, n nordul
Ierusalimului, unde a construit un altar pentru Iahve. Ierusalimul era
teritoriul iebuseilor condui de regele Adonizedec, nume ce arat c era
probabil un teocrat. Adonizedec i s-a opus lui Ioua, dar a fost nfrnt.
i totui, fiii lui Iuda nu i-au putut alunga pe iebusei care triesc
laolalt cu ei n Ierusalim pn-n ziua de astzi. n jurul anului 1200
.e.n., Merneptah, fiul lui Ramses cel Mare i probabil faraonul care a
fost nevoit s-i elibereze pe israelii, se confrunta cu atacurile
Popoarelor Mrii ceea ce producea instabilitate n vechile imperii din
Orientul Apropiat. Faraonul a intrat n Canaan pentru a restabili
ordinea. Cnd s-a ntors acas, i-a inscripionat succesul pe zidurile
templului din Teba, declarnd c a nfrnt Popoarele Mrii, a recuperat
Ashkelon i a masacrat un popor care acum apare pentru prima dat n

Palestinian a srbtorit aniversarea a 10.000 de ani de la apariia acestuia


dei nu exist o dat exact.) Totui, Ierihonul a fost abandonat o perioad de
timp i nu exist vestigii ale zidurilor lui. Ipoteza cuceririi este greu de acceptat
literalmente deoarece luptele (aa cum se povestete n Cartea lui Iosua Navi)
au loc de obicei ntr-un spaiu foarte restrns. ntr-adevr, Betel, n apropiere
de Ierusalim, se numr printre cele cteva orae cucerite din Cartea
Judectorilor i practic a fost distrus n secolul al XIII-lea. Se poate ca israeliii
s fi fost mult mai panici i mai tolerani dect se pretindeau a fi.

42
istorie: Israelul a fost distrus, iar smna lui nu mai exist.
Israelul nc nu era regat, ci, mai degrab, aa cum se menioneaz
n Cartea Judectorilor, o confederaie de triburi conduse de btrni,
care se aflau acum n faa unui nou duman: filistenii. Originari din
zona Mrii Egee i numrndu-se printre Popoarele Mrii, acetia au
cucerit coasta Canaanului, construind cinci orae prospere unde eseau
pnzeturi, produceau vase din ceramic roie i neagr i venerau mai
muli zei. Israeliii, pstori care triau n sate mici de munte, nu fceau
fa filistenilor, oameni civilizai, a cror infanterie era echipat cu
platoe greceti, aprtoare pentru picioare i coifuri i folosea arme de
lupt corp la corp, fiind adversari redutabili pentru greoaiele care de
lupt ale egiptenilor.
Israeliii au ales nite rzboinici charismatici Judectorii pentru a
lupta mpotriva filistenilor i canaanenilor. Un verset n general neglijat
din Cartea Judectorilor spune c, la un moment dat, israeliii au
capturat i incendiat Ierusalimul; dac este aa, ei nu au reuit s-l
pstreze.
La btlia de la Ebenezer, n preajma anului 1050 .e.n., filistenii i-au
nfrnt pe israelii, le-au distrus sanctuarul de la Silo, au capturat
Chivotul Legii, simbolul sacru al lui Iahve, i au naintat n zona
deluroas din jurul Ierusalimului. Ameninai cu anihilarea i dorind s
fie asemenea altor naii, israeliii au decis s-i pun un rege ales de
Dumnezeu. S-au dus la Samuel, un btrn profet de-al lor. Profeii nu
erau prezictori ai viitorului, ci nite analiti ai prezentului n greac,
propheteia nseamn a interpreta voia zeilor. Israeliii aveau nevoie de
un comandant militar: Samuel l-a ales pe Saul, un tnr rzboinic pe
care l-a uns cu ulei sfnt. Conducnd din cetatea de pe Ghibeon (Tell al-
Ful), aflat la doar cinci kilometri nord de Ierusalim, aceast cpetenie
peste poporul Meu Israel a dovedit c este demn de ncrederea
acordat, nfrngndu-i pe moabii, edomii i filisteni. Dar Saul nu era
potrivit pentru tron: Un duh ru de la Domnul l chinuia.
Aflat n faa unui rege labil psihic, Samuel a nceput s caute n
secret pe altcineva. El a simit binecuvntarea geniului printre cei opt fii
ai lui Iesei din Betleem: David, cel mai mic, era blan, cu ochii frumoi
i plcut la fa. Atunci Domnul a zis: Scoal de-l unge, cci acesta

43
este. David, de asemenea, tie s cnte, [este] om voinic i rzboinic,
priceput la vorb. El s-a dovedit a fi cel mai remarcabil i mai
desvrit personaj din Vechiul Testament. Creatorul sfntului
Ierusalim era poet, cuceritor, criminal, so adulterin, un rege sfnt prin
excelen, dar i un aventurier plin de cusururi.
Samuel l-a adus pe tnrul David la curtea regelui Saul, care l-a
fcut purttorul su de arme. Cnd regele era chinuit de nebunie, David
i folosea darul cu care fusese nzestrat de Dumnezeu: a cntat la
harp i lui Saul i era mai uor i mai bine. Talentul muzical al lui
David face parte din charisma sa: o parte din psalmii ce-i sunt atribuii
ar putea fi chiar ai lui.
Filistenii au intrat n valea terebinilor. Saul i armata lui le-au ieit
n ntmpinare. Filistenii l-au adus pe uriaul lupttor Goliat din Gat 8, a
crui armur contrasta cu inuta srac a israeliilor. Temndu-se c va
fi o lupt inegal, Saul s-a simit probabil uurat, dei sceptic, n
momentul n care David a cerut s ncerce s-l nfrunte pe Goliat. David
i-a ales cinci pietre lucii din pru i, aruncnd cu pratia o piatr,
lovi pe filistean n frunte, aa nct piatra se nfipse n fruntea lui. 9 I-a
tiat capul filisteanului czut la pmnt, iar israeliii i-au pus pe fug
pe filisteni pn n oraul lor Ecron. Indiferent cum s-au ntmplat
lucrurile, povestea arat c tnrul David i-a ctigat un renume de
rzboinic.10
Saul l-a promovat pe David, iar femeile au ieit n strad i au cntat

8
Datorit Bibliei, cuvntul filistin a fost adoptat pentru a defini lipsa de
cultur (n ciuda dezvoltrii culturale a acestui popor). Filistenii au mprumutat
numele lor i inutului care a devenit Palestina roman, iar de aici Palestina.
9
Pe vremea aceea, pratia nu era o jucrie pentru copii, ci o arm eficient:
n inscripiile de la Beni Hasan din Egipt, lupttorii cu pratia apar alturi de
arcai. Inscripiile regale din Egipt i Asiria arat c lupttorii cu pratia
constituiau uniti obinuite ale armatelor imperiale n lumea antic. Se spune
c aceti lupttori bine instruii foloseau pietre special lefuite de dimensiunea
unei mingi de tenis pe care puteau s le lanseze cu o vitez de 150250 km/h.
10
David a fost nume de rzboinic sau nume de rege? Biblia povestete de
dou ori confruntarea cu Goliat, iar n cea de-a doua versiune l numete
Elhanan, un biat-erou israelit: s fi fost acesta numele real al lui David?

44
zicnd Saul a biruit mii, iar David zeci de mii. Ionatan, fiul lui Saul,
era prieten cu David, iar Mical, fiica lui, era ndrgostit de el. Saul le-a
permis s se cstoreasc, dar n sinea lui era chinuit de invidie: de
dou ori a ncercat s-i omoare ginerele cu o suli. Prinesa Mical i-a
salvat viaa lui David, ajutndu-l s scape pe o fereastr a castelului, iar
acesta a gsit apoi adpost la preoii din Nob. Regele l urmrete,
poruncete uciderea tuturor preoilor, mai puin unul, dar David scap
din nou. Triete ca un fugar i devine cpetenia a 600 de tlhari. De
dou ori reuete s se strecoare pn la regele care dormea, dar i
cru viaa, fcndu-l pe Saul s plng: Tu eti mai bun dect mine.
n cele din urm, David se refugiaz la regele filistean din Gat care i
acord un domeniu la iclag. Filistenii invadeaz din nou Iudeea i l
nfrng pe Saul pe muntele Ghelboa. Fiul su Ionatan este ucis, iar
regele se sinucide cu propria sabie.

3 Regatul i Templul
David: oraul regal
n tabra lui David i face apariia un tnr care spune c l-a omort
pe Saul: Eu am ucis pe unsul Domnului. David l ucide pe mesager,
apoi deplnge moartea lui Saul i Ionatan n versuri care au dinuit
pn azi:

Podoaba ta, Israele, a fost dobort pe nlimile tale! Cum au


czut vitejii! Fiicele lui Israel, plngei pe Saul, cel ce v-a mbrcat
n purpur cu podoabe i v-a pus pe haine podoabe de aur! []
Saul i Ionatan, cei iubii i unii n viaa lor, nici la moarte nu s-au
desprit. Fost-au mai iui dect vulturii i mai puternici dect leii
[] Cum au czut cei viteji! Pierit-a arma de rzboi!

n acest moment de restrite, triburile din sudul Iudeei l-au uns rege
pe David n capitala Hebron, n timp ce Iboet, singurul fiu
supravieuitor al lui Saul, i-a succedat lui Saul la conducerea triburilor
din nordul Israelului. Dup un rzboi de apte ani, Iboet este ucis, iar

45
triburile din nord l ung rege tot pe David. Monarhia este unificat, iar
ruptura dintre Israel i Iudeea a fost vindecat doar de charisma lui
David.
Ierusalimul, cunoscut sub numele de Iebus, dup numele locuitorilor
si, iebusei, se afla la sud de Ghibeon, bastionul lui Saul. David i
armata lui au naintat pn la cetatea Sion, ale crei fortificaii au fost
recent descoperite n apropierea rului Gihon.11 Se spune c Sionul era
de neptruns, iar cum a reuit David s-l cucereasc rmne un mister.
n Biblie se spune c iebuseii i aduceau pe meterezele cetii pe orbi i
pe ologi, avertiznd astfel pe oricine ndrznea s-i atace c va pi la
fel. Dar nu se tie cum, regele a reuit s ptrund n ora prin ceea
ce Biblia ebraic numete zinnor. Acesta era probabil un tunel pentru
ap din reeaua care acum a fost dezgropat pe dealul Ofel sau poate
numele vreunei formule magice. n orice caz, David a luat cetatea
Sionului: aceasta este cetatea lui David.
Poate c aceast cucerire a fost doar o lovitur de palat. David nu i-a
mcelrit pe iebusei, n schimb i-a integrat n curtea i armata sa
cosmopolit. El a schimbat numele de Sion n cetatea lui David, a
reparat zidurile i a adus Chivotul Legii (recuperat n timpul luptei) la
Ierusalim. Acest obiect era ntr-att de sacru, nct unul dintre oamenii
care l transportau a fost ucis, iar David s-a vzut nevoit s-l
ncredineze unui om din Gat pn va putea fi adus n siguran. Aa
au adus David i tot poporul chivotul Domnului cu strigte i sunete de
trmbi. Purtnd haine sacerdotale, David srea i juca naintea
Domnului. n schimb, Domnul i-a promis lui David: Casa ta va fi

11
Aici se afl situl arheologic unde s-au fcut cele mai ample excavri din
lume. Actualele spturi arheologice n jurul izvorului, sub ndrumarea
profesorului Ronny Reich, reprezint cea de-a dousprezecea lucrare efectuat
n aceast zon i au scos la lumin fortificaiile din Canaan descrise n primul
capitol. n anul 1867, arheologul britanic Charles Warren a descoperit un pu
care permitea accesul de la Ofel pn jos la izvor. Mult timp s-a crezut c Puul
lui Warren a fost fcut de mna omului i c locuitorii Ierusalimului coborau
glei pentru a scoate ap. Dar ultimele spturi au infirmat aceast teorie: se
pare c Puul lui Warren era natural. De fapt, apa curgea ntr-un bazin artificial
amenajat n piatr, pzit de un turn i ziduri uriae.

46
neclintit, regatul tu va rmne venic. Dup secole de lupte, David
declar c Iahve i-a gsit o cas ntr-un ora sfnt.
Mical, fiica lui Saul, rde dispreuitor de soul su i de supunerea
lui fa de Dumnezeu, pe care o consider o manifestare de vanitate
vulgar. n timp ce primele cri ale Bibliei sunt un amestec de texte
vechi i povestiri scrise mult mai trziu, portretul complex i lipsit de
grandoare al lui David, pe care l gsim n cea de-a doua Carte a lui
Samuel i Prima Carte a Regilor, rzbate cu atta claritate, nct pare a
se baza pe memoria unui curtean de-al su.
David a ales aceast fortrea drept capital deoarece ea nu
aparinea nici triburilor din nord, nici celor din sudul Iudeei. El a adus
scuturile aurite ale dumanilor si nvini la Ierusalim, unde i-a
construit un palat, importnd lemn de cedru de la aliaii si fenicieni
din Tir. Se spune c David a cucerit un regat ce se ntindea din Liban
pn la graniele Egiptului, i spre rsrit pn n Iordania i Siria de
azi, avnd chiar i o garnizoan la Damasc. Singura noastr surs
despre David este Biblia: ntre anii 1200 i 850 .e.n., imperiile din Egipt
i Irak erau n declin i au lsat puine date despre conductorii lor, dar
au lsat i un vid de putere. Fr ndoial c David a existat: o
inscripie descoperit n 1993 la Tel Dan, n nordul Israelului, datnd
din secolul al IX-lea .e.n., arat c regii Iudeei fceau parte din Casa lui
David, ceea ce demonstreaz c David a fost fondatorul regatului.
i totui, Ierusalimul lui David era mic. Pe timpul acela, oraul
Babilon, situat n Irakul de azi, se ntindea pe 1100 de hectare; chiar i
oraul Hazor din apropiere se ntindea pe 100 de hectare. Probabil c
Ierusalimul nu depea 10 hectare, destul ct s adposteasc
aproximativ 1.200 de oameni n preajma Citadelei. Dar descoperirea
recent a unor fortificaii mai sus de izvorul Gihon demonstreaz c
Sionul lui David era mult mai mare dect s-a crezut anterior, chiar dac
nu semna nici pe departe cu o capital imperial. 12 Descrierea

12
Dimensiunea Oraului lui David este n prezent subiect de discuii ntre
minimalitii care susin c era doar o modest citadel a unei cpetenii tribale
i maximalitii care accept ideea capitalei imperiale din istorisirile biblice.
Pn la descoperirea inscripiei de la Tel Dan, minimalitii extremiti sugerau
chiar c nici David n-ar fi existat, atrgnd atenia asupra faptului c, n afar

47
regatului lui David, cucerit cu ajutorul mercenarilor cretani, filisteni i
hitii, pare de asemenea plauzibil, dei n Biblie se exagereaz. Nu era
dect o federaie tribal meninut prin personalitatea lui David. Mult
mai trziu, macabeii vor demonstra ct de repede pot nite rzboinici
dinamici s cucereasc imperiul iudaic profitnd de un vid de putere.
ntr-o sear, pe cnd se plimba pe acoperiul palatului su, David a
vzut [] o femeie scldndu-se i femeia aceasta era foarte frumoas.
Atunci David a trimis s se cerceteze cine este acea femeie. i i s-a spus
c este Bateba. Femeia era soia lui Urie, heteul, unul dintre cpitanii
si mercenari. David a chemat-o la el, iar ea a venit la el i el s-a culcat
cu ea, lsnd-o nsrcinat. Regele i-a poruncit comandantului su
Ioab s-l aduc pe soul femeii, care lupta n rzboi pe teritoriul
Iordaniei de azi. Cnd a venit Urie, David i-a poruncit s se duc la el
acas i s-i spele picioarele, dei n realitate voia ca el s se culce cu
Bateba ca s cread c aceasta a rmas nsrcinat cu el. Dar Urie a
refuzat i David i-a poruncit s duc urmtoarea scrisoare lui Ioab:
Punei pe Urie unde va fi lupt mai crncen [] ca s fie lovit i ucis.
Urie este omort.
Bateba a devenit nevasta favorit a lui David, dar profetul Natan i-a
istorisit regelui o poveste despre un om bogat care avea de toate, dar tot
a furat singurul miel al unui om srac. David a fost ngrozit de aceast
nedreptate: Omul care a fcut aceasta este vrednic de moarte! Tu eti
omul care a fcut aceasta, i-a replicat Natan. Regele i-a dat seama c
a comis o crim oribil. El i Bateba au pierdut primul copil nscut din
acest pcat dar cel de-al doilea fiu, Solomon, a supravieuit.
Curtea lui David nu era nici pe departe o curte ideal condus de un
rege sfnt, ci semna mai degrab cu o adevrat groap cu lei,
judecnd dup detaliile pe care le cunoatem i care sun verosimil. Aa
cum se ntmpl n cazul imperiilor construite n jurul unui om
puternic, cnd David a czut bolnav, au nceput s apar i fisurile: fiii

de Biblie, nu exist dovezi arheologice. n anul 2005, dr. Eilat Mazor a anunat
c a descoperit palatul regelui David. Informaia a fost primit cu mari rezerve,
dar se pare c spturile fcute de aceasta au scos la lumin o important
cldire public din secolul al X-lea, care, mpreun cu fortificaiile canaanene i
structurile terasate, ar fi alctuit citadela lui David.

48
si se luptau pentru succesiune. Amnon, fiul mai mare, se atepta
probabil s urce pe tron, dar favoritul regelui era fratele vitreg al lui
Amnon, rsfatul i ambiiosul Abesalom, cu prul bogat i nfiare
fr cusur: n tot Israelul nu era brbat aa de frumos ca Abesalom i
aa de ludat ca el.

Abesalom: ascensiunea i cderea unui prin


Dup ce Amnon a ademenit-o n casa sa pe Tamara, sora lui
Abesalom, i a violat-o, Abesalom a pus ca Amnon s fie omort n afara
Ierusalimului. n timp ce David jelea, Abesalom a fugit din capital i s-
a ntors abia dup trei ani. Regele i favoritul su s-au mpcat:
Abesalom a fcut o plecciune pn la pmnt n faa tronului, iar
David l-a srutat. Dar prinul Abesalom nu-i putea nfrna ambiiile.
El defila prin Ierusalim n carul su, nsoit de cincizeci de oameni
alergnd naintea lui. El a subminat puterea tatlui su Abesalom a
furat inima lui Israel i i-a instalat propria curte rebel la Hebron.

Oamenii se nghesuiau s-l vad pe Abesalom, strlucitor ca un soare


ce rsrea. Dar David i-a mai recptat din vigoarea lui de altdat: el
a luat Chivotul Legii, emblema graiei lui Dumnezeu, apoi a prsit
Ierusalimul. n timp ce Abesalom se instala la Ierusalim, fostul rege i
aduna toate forele. Cruai-mi pe biatul Abesalom, i-a spus David
generalului su Ioab. Cnd trupele lui David i-au masacrat pe rebeli n
pdurea lui Efraim, Abesalom a fugit clare pe un catr. Minunatul su
pr i-a adus ghinion: Catrul a fugit cu el pe sub crcile unui stejar
mare, prul lui Abesalom s-a ncurcat n crengile stejarului, i el a
rmas spnzurat n vzduh, iar catrul de sub el s-a dus nainte. Cnd
l-a gsit pe Abesalom atrnnd de copac, Ioab l-a omort i i-a ngropat
trupul ntr-o rp adnc, i nu sub stlpul de aducere-aminte pe care
prinul rebel i-l construise.13 Dar biatul Abesalom este sntos?, a
13
Piramida, cunoscut sub numele de Stlpul lui Abesalom din Valea
Cedrilor, a fost menionat pentru prima dat de Beniamin de Tudela n anul
1170 e.n. i nu dateaz din anul 1000 .e.n. Este, de fapt, un mormnt din

49
ntrebat mpratul ngrijorat. Cnd David a auzit c prinul a murit, a
nceput s se tnguie: O, fiul meu Abesalom, fiul meu! Fiul meu
Abesalom! Mai bine muream eu n locul tu! Abesalom, Abesalom, fiul
meu. n timp ce foametea i ciuma se rspndeau n regat, David s-a
urcat pe Muntele Moria i a vzut ngerul morii care amenina
Ierusalimul. El a avut o teofanie, o revelaie divin, n care i se poruncea
s ridice acolo un altar. Mai exista un altar n Ierusalim condus de
preoi-regi. Unul dintre locuitorii oraului, Aravna Iebuseul, deinea
pmnt pe Muntele Moria, ceea ce sugereaz c oraul se extinsese de
la Ofel pn la muntele din apropiere. i a cumprat David aria i boii
cu cincizeci de sicii de argint. i a ridicat David acolo jertfelnic
Domnului i a adus arderi de tot i jertfe de mpcare. David plnuia s
ridice acolo un templu i a poruncit s se aduc lemn de cedru de la
Abibaal, regele fenician din Tir. Era un moment de vrf al carierei lui, s
aduc mpreun pe Dumnezeu i poporul su, s uneasc Israelul i
Iudeea i s fac din Ierusalim o capital sfnt. Dar n-a fost s fie.
Dumnezeu i-a spus lui David: S nu zideti lca numelui Meu, cci
eti un om rzboinic i ai vrsat snge.
Acum, cnd David era btrn i bolnav, supuii i fiii si complotau
pentru a-i lua tronul. Un alt fiu de-al su, Adonia, ncerca s obin
tronul, n timp ce graioasa concubin Abiag i-a fost prezentat regelui
pentru a-i distrage atenia. Dar cei care unelteau mpotriva lui David au
subestimat-o pe Bateba.

Solomon: Templul
Bateba revendica tronul pentru fiul ei, Solomon. David i-a chemat la
el pe preotul adoc i pe profetul Natan, care l-au nsoit pe Solomon
clare pe catrul regelui pn la sfntul izvor Gihon. Acolo el a fost uns
rege. Trmbiele au sunat i poporul s-a nveselit. Adonia, auzind de

secolul I .e.n. n Evul Mediu, evreii, care nu aveau voie s intre n ora i nici
la Zidul Plngerii, se rugau n apropiere de acest Stlp. Chiar i la nceputul
secolului XX, evreii aflai n trecere pe aici obinuiau s scuipe sau s arunce
cu pietre n el, manifestndu-i dezgustul fa de lipsa de loialitate a lui
Abesalom.

50
aceast srbtoare, s-a refugiat n altar, iar Solomon i-a promis c-i va
crua viaa.
Dup o carier extraordinar n care i-a unit pe israelii i a fcut din
Ierusalim oraul Domnului, David a murit, nu nainte de a-i porunci lui
Solomon s construiasc Templul pe Muntele Moria. Autorii Bibliei, care
au scris timp de patru secole dup aceea pentru a-i informa pe
contemporanii lor, l-au transformat pe David dintr-un om cu defecte n
ntruchiparea regelui sfnt. David a fost ngropat n Oraul lui David. 14
Fiul su a fost cu totul altfel. Solomon avea s duc pn la capt
aceast misiune sacr dar, deocamdat, n anul 970 .e.n., domnia sa
a nceput cu o sngeroas reglare de conturi.
Bateba, regina-mam, i cere lui Solomon s-i permit fratelui su
vitreg, Adonia, s se cstoreasc cu Abiag, ultima concubin a regelui
David. Ceri i mpria pentru el?, a replicat sarcastic Solomon,
poruncind uciderea lui Adonia i o epurare n rndul grzilor tatlui
su. Aceast poveste este ultima din cele spuse de istoricul de la curtea
lui David, dar n acelai timp este singura imagine a lui Solomon ca om,
cci mai apoi el devine stereotipul unui mprat extraordinar, plin de
mreie i profund nelepciune. Tot ce avea Solomon era mai mare i
mai bun dect ce aveau regii obinuii: din nelepciunea lui au izvort
3.000 de proverbe i 1.005 cntece, haremul su cuprindea 700 de
neveste i 300 de concubine, iar armata sa numra 12.000 de cavaleri
i 1.400 de care. Toate aceste valoroase piese de tehnologie militar erau
cantonate n oraele sale fortificate Meghido, Ghezer i Hazor, iar flota
era ancorat la Eion-Gheber, n Golful Acaba.
Solomon fcea comer cu Egiptul i Cilicia, cumprnd mirodenii i
aur, care i cai. Organiza expediii comerciale n Sudan i Somalia
alturi de aliatul su, Hiram din Tir, regele fenician. El a gzduit-o pe

14
Cteva secole mai trziu, se spune c regele macabeu Ioan Hircan a jefuit
mormntul lui David pentru a plti un cuceritor strin. Dou mii de ani mai
trziu, n timpul Regatului cruciat, muncitorii care reparau Cenaclul de pe
Muntele Sionului, unde Iisus a luat ultima cin, au descoperit o camer despre
care s-a crezut c este mormntul lui David. Aceasta a devenit un loc venerat
de evrei, cretini i musulmani deopotriv. Dar adevratul loc n care se afl
mormntul lui David rmne necunoscut.

51
mprteasa din Seba (probabil Saba, n Yemenul de astzi), care a venit
la Ierusalim cu un alai foarte mare i cu cmile care aduceau
mirodenii, aur foarte mult i pietre scumpe. Aurul provenea din Ophir,
probabil India; bronzul era din propriile sale mine. El a nfrumuseat
Ierusalimul graie bogiei de care dispunea: mpratul a fcut ca
argintul s fie tot aa de obinuit la Ierusalim ca pietrele, i cedrii tot
aa de muli ca smochinii din Egipt care cresc pe cmpie. Cea mai
gritoare dovad a prestigiului su n afara granielor imperiului a fost
cstoria sa cu fiica faraonului. Faraonii nu-i mritau aproape
niciodat fiicele cu prini strini i mai ales nu cu iudei parvenii care
pn mai ieri erau efi de triburi de pstori. Dar Egiptul, altdat att
de mre, se afla ntr-un aa haos nct faraonul Siamun a invadat
Ghezerul, nu foarte departe de Ierusalim, i, probabil simindu-se n
pericol departe de cas, i-a oferit lui Solomon prada de rzboi i mna
fiicei sale, onoare extraordinar pe vremea aceea. ns Templul din
Ierusalim, plnuit de tatl su, a fost capodopera lui Solomon.
Casa Domnului avea s se nale chiar lng palatul regal al lui
Solomon, ntr-o acropol imperial sacr, descris n Biblie, care se
mndrea cu sli i palate de o grandoare uimitoare, acoperite cu aur i
lemn de cedru, inclusiv Casa Pdurii Libanului i Sala Colonadelor,
unde oficia regele.
Aceasta nu a fost singura realizare a israeliilor. Fenicienii, care
triau n orae-stat independente de-a lungul coastei libaneze, erau cei
mai rafinai artizani i comerciani navigatori din zona mediteraneean,
renumii pentru purpura din Tir, de la care li se trage i numele (phoinix
nseamn purpur) i pentru inventarea alfabetului. Regele Hiram din
Tir furniza nu doar lemnul de abanos i de cedru, ci i meterii care
lucrau ornamentele din aur i argint. Totul era din aur curat.
Templul nu era un simplu altar, era Casa lui Dumnezeu nsui, un
complex alctuit din trei pri, nlndu-se pe o suprafa de 10 pe 35
metri i mprejmuit de un zid. Mai nti era un pridvor cu doi stlpi
uriai de aram, Iacin i Boaz, nali de 10 metri, mpodobii cu rodii i
crini, care ddea spre o curte imens, descoperit i flancat din trei
pri cu camere pe dou nivele n care probabil se pstra arhiva sau
tezaurul regal. Pridvorul se deschidea spre o sal sacr: de-a lungul

52
pereilor se gseau zece lmpi de aur. O mas din aur pentru pinile
punerii nainte se afla n faa unui altar pentru jertfe, un bazin cu ap
i nite postamente pe roi deasupra crora erau aezate lighene pentru
purificare, i un bazin din bronz numit Marea. Treptele duceau la Sfnta
Sfintelor15, o cmru pzit de doi heruvimi cu aripile desfcute, nali
de cinci metri, din lemn de mslin acoperit cu foi de aur.
Dar Solomon a pus pe primul loc propria lui mreie. I-au trebuit
apte ani ca s termine templul i treisprezece pentru a-i construi
propriul palat, care era i mai mare. n Casa Domnului trebuia s fie
linite, aa c nici ciocan, nici topor, nici orice alt unealt de fier nu s-
au auzit la zidirea lui: meterii fenicieni lefuiau pietrele, ciopleau
lemnul de cedru i de chiparos, lucrau ornamentele din argint, bronz i
aur n Tir, dup care le trimiteau la Ierusalim. mpratul Solomon a
fortificat Muntele Moria, extinzndu-i zidurile vechi: de aceea denumirea
de Sion se referea att la citadela original, ct i la noul Munte al
Templului.
Cnd a terminat totul, Solomon i-a adunat pe oameni ca s-i vad pe
preoi aducnd Chivotul Legii, un cufr din lemn de acacia, din cortul n
care era pstrat n cetatea Sionului, Oraul lui David, pn n Templul

15
Unde era Sfnta Sfintelor? Aceasta este astzi un subiect politic exploziv
i constituie o chestiune greu de rezolvat pentru orice acord de pace israeliano-
palestinian cu privire la o mprire a Ierusalimului. Exist mai multe teorii n
funcie de dimensiunea Muntelui Templului, care a fost extins mai trziu de
Irod cel Mare. Majoritatea specialitilor cred c se ridica pe stnca din
interiorul Domului Stncii musulman. Unii susin c aceast misterioas
cavern galben i ntortocheat a fost la origine o cavern funerar datnd din
jurul anului 2000 .e.n. i se pare c s-a pstrat i n tradiia popular: cnd
exilaii s-au ntors din Babilon n jurul anului 540 .e.n., se spune c au gsit
aici craniul lui Aravna Iebuseul. Mishna, o compilaie de tradiii orale ale
evreilor din secolul al II-lea e.n., o numete Mormntul Abisului, spat de
teama oricrui mormnt din adncuri. Musulmanii i spuneau Fntna
Sufletelor. Evreii i musulmanii cred c aici a fost creat Adam i tot aici
Avraam a fost ct pe ce s l sacrifice pe Isaac. Este posibil ca, n anul 691 e.n.,
califul Abd al-Malik s fi ales acest loc pentru nlarea Domului cel puin
pentru a crea un succesor musulman al Templului. Pentru evrei, Stnca
reprezint piatra de temelie a Templului.

53
de pe Muntele Moria. Solomon a adus jertfe la altar, apoi preoii au
transportat Chivotul n Sfnta Sfintelor i l-au aezat sub aripile celor
doi imeni heruvimi din aur. n Sfnta Sfintelor nu se mai afla nimic,
doar heruvimii i Chivotul, iar acesta avnd doar 1,3 pe 0,8 metri
coninea tablele Legii lui Moise. Era un loc att de sacru, nct accesul
publicului era interzis: n acest vid rezida divinitatea auster, fr
nfiare, a lui Iahve, o idee ntlnit doar la israelii.
Cnd preotul a ieit afar, norul Prezenei Divine, slava Domnului
umpluse casa Domnului. Solomon a sfinit Templul naintea poporului
su, adresndu-i-se lui Dumnezeu: Eu i-am zidit templul pentru
locuin, n care Tu s petreci n veci, iar Dumnezeu i-a rspuns lui
Solomon: Voi ntri tronul regatului tu peste Israel n veci, precum i-
am grit lui David, tatl tu. Aceasta a devenit prima dintre srbtorile
religioase care s-au transformat n mari pelerinaje din calendarul
evreiesc: Solomon aducea de trei ori pe an arderi de tot i jertfe de
mpcare pe jertfelnicul pe care-l zidise Domnului. n acel moment,
noiunea de sfinenie a lumii iudaice, cretine i musulmane i-a gsit
locul etern. Evreii i alte popoare ale Crii cred c Prezena Divin nu a
prsit niciodat Muntele Templului. Ierusalimul va deveni locul
suprem pe pmnt unde omul poate s comunice cu Divinitatea.

Solomon: declinul
Toate Ierusalimele ideale, noi i vechi, celeste i temporale, se bazeaz
pe descrierea dat de Biblie oraului lui Solomon. Dar nu exist alt
surs care s-l confirme i nu s-au gsit vestigiile Templului su.
Este un lucru mai puin surprinztor dect pare. Nu se pot face
excavaii pe Muntele Templului din motive politice i religioase i, chiar
dac s-ar permite efectuarea acestor excavaii, probabil c nu am gsi
nicio urm a Templului lui Solomon, deoarece acesta a fost distrus de
cel puin dou ori, pn n temelii cel puin o dat, i refcut de
nenumrate ori. i totui, aspectul i dimensiunile Templului sunt
plauzibile, chiar dac autorii Bibliei i-au exagerat splendoarea. Templul
lui Solomon era un templu tipic pentru vremea aceea. Templele
fenicienilor, dup care fusese construit i cel al lui Solomon n mare

54
parte, erau nite administraii publice prospere, gestionate de sute de
funcionari, prostituate sacre ale cror taxe intrau n venituri i chiar
frizeri pentru cei care voiau s-i dedice prul zeilor. Construcia
templelor siriene descoperite peste tot n regiune, laolalt cu toate
obiectele lor sacre cum ar fi lavoarele, era foarte asemntoare cu
descrierile biblice ale sanctuarului lui Solomon.
Bogiile sale de aur i filde sunt absolut credibile. Un secol mai
trziu, regii Israelului guvernau din palate somptuoase n Samaria
vecin, unde fildeul lor a fost gsit de arheologi. n Biblie se spune c
Solomon a druit Templului 500 de scuturi de aur ntr-o epoc n care
izvoarele istorice atest c aurul se gsea din belug importat din
Ophir, dar egiptenii l extrgeau i din minele din Nubia. Dup moartea
lui Solomon, faraonul Sheshonq a fost pltit cu aurul din Templu cnd a
ameninat Ierusalimul. Mult timp s-a crezut c minele mpratului
Solomon erau un mit, dar n Iordan s-au descoperit mine de cupru
funcionale pe timpul domniei sale. i dimensiunea armatei lui Solomon
este plauzibil, deoarece tim c un rege al Israelului dispunea de 2.000
de care de lupt un secol mai trziu16.
Poate c mreia lui Solomon a fost exagerat, dar declinul su pare
foarte veridic: mpratul nelepciunii a devenit un tiran nepopular care
i finana extravagane monumentale prin taxe mpovrtoare i
pedeapsa cu biciul. Spre dezgustul autorilor biblici monoteiti care au
scris dou secole mai trziu, Solomon se ruga la Iahve i alte diviniti
locale i de asemenea iubea multe femei strine.

16
Biblia amintete de for reele Meghido, Ghezer i Haor ca fiind ceti-
grnare ale lui Solomon. Dar n dezbaterile secolului XXI, revizionitii, n frunte
cu profesorul Israel Finkelstein, afirm c sunt de fapt palate n stil sirian
construite un secol mai trziu, i nu construciile lui Solomon. Ali arheologi
contest datarea revizionist. Ceramica negru pe rou gsit n aceste situri
aparine sfritului de secol al X-lea .e.n., perioad n care se ncadreaz
domnia lui Solomon i invazia faraonului Sheshonq, la nou ani dup moartea
regelui. Pe de alt parte, o nou i interesant analiz a acestor edificii
sugereaz c ele erau ntr-adevr imense grajduri din secolul al X-lea i deci
dovezi plauzibile ale puterii cavaleriei lui Solomon i comerului cu cai din zona
Mediteranei. Disputele nu s-au ncheiat.

55
Solomon s-a confruntat cu rscoalele din Edom, la sud, i din
Damasc, la nord, n timp ce generalul su, Ieroboam, pregtea o revolt
a triburilor nordice. Solomon a ordonat asasinarea lui Ieroboam, dar
generalul a fugit n Egipt unde a obinut sprijinul lui Sheshonq,
faraonul de origine libian al unui imperiu renscut. Regatul lui Israel
se cltina.

4 Regii Iudeei 930626 .e.n.


Roboam contra Ieroboam: ruptura
Dup moartea lui Solomon n 930 .e.n., dup o domnie de patruzeci
de ani, fiul su, Roboam, a chemat triburile la Sichem. Oamenii din
nord l-au ales pe generalul Ieroboam s-i transmit tnrului rege c ei
nu mai tolereaz impozitele lui Solomon. Eu i mai greu voi face jugul
vostru; tatl meu v-a pedepsit cu bice, iar eu v voi pedepsi cu
scorpioni, a replicat Roboam. Cele zece triburi nordice s-au rsculat i
l-au ales pe Ieroboam rege al unui nou regat separat al Israelului.
Roboam a rmas rege al Iudei; el era nepotul lui David i deinea
Templul din Ierusalim, casa lui Iahve. Dar mult mai experimentatul
Ieroboam, care i-a instalat capitala la Sichem, s-a vzut n faa
urmtoarei situaii: Dac poporul acesta va merge la Ierusalim pentru
aducere de jertf n templul Domnului, atunci inima poporului acestuia
are s se ntoarc la domnul lor Roboam, regele lui Iuda; pe mine au s
m ucid. Aa c a ridicat dou temple mai mici la Betel i Dan, altare
canaanene tradiionale. Domnia lui Ieroboam a fost lung i glorioas,
dar nu a reuit niciodat s se ridice la nlimea Ierusalimului lui
Roboam.
Uneori, cele dou regate israelite se rzboiau ntre ele, alteori erau
aliate. ncepnd cu anul 900 .e.n., timp de aproape patru sute de ani,
dinastia davidian a condus Iudeea, o mic rmi n jurul oraului
Ierusalim unde se afla Templul, n timp ce, n nord, mult mai bogatul
Israel a devenit o putere militar local, aflat de multe ori sub dominaia
unor generali care preluau tronul prin sngeroase lovituri de palat.
Unul dintre aceti uzurpatori a omort atia membri ai familiei

56
guvernatoare, nct n-a lsat s scape nimeni din ai lui: nici rud, nici
prieten. Autorii Crilor Regilor i Cronicilor, scrise dou secole mai
trziu, nu au fost preocupai de detaliile personale sau de stricta
cronologie, ci i-au judecat pe conductori dup loialitatea lor fa de
Dumnezeul Israelului. Din fericire, aceast epoc ntunecat a luat
sfrit: inscripiile gsite n Egipt i Irak elucideaz i n acelai timp
confirm dogmele nverunate din Biblie.
La nou ani dup moartea lui Solomon, Egiptul i istoria au revenit
la Ierusalim. Faraonul Sheshonq, care ncurajase ruperea unitii
monarhiei israelite, a urcat de-a lungul coastei, apoi a naintat spre
Ierusalim. Bogiile Templului meritau un astfel de ocol. Regele Roboam
a trebuit s-l plteasc pe Sheshonq cu tezaurul Templului aurul lui
Solomon. Atacnd ambele regate israelite, faraonul a devastat Meghido,
pe litoral, unde a lsat o inscripie pe o stel, ludndu-se cu victoriile
lui: un fragment fascinant a supravieuit pn astzi. La ntoarcere, a
descris succesul invaziei sale pe zidurile Templului lui Amon din
Karnak. Un text hieroglific gsit la Bubastis, pe atunci capitala
faraonului, arat c, la scurt timp dup aceea, Osorkon, motenitorul
lui Sheshonq, a druit 383 de tone de aur templelor sale, probabil prada
ce provenea din Ierusalim. Invazia lui Sheshonq este primul eveniment
biblic confirmat de descoperirile arheologice.
Dup cincizeci de ani de lupte, cele dou regate israelite au fcut
pace. Regele Ahab al Israelului ncheiase o cstorie prestigioas cu o
prines fenician, care a devenit arhetipul biblic al femeii diabolice
tiranul corupt i adoratoarea lui Baal i a altor idoli. O chema Izabela, i
ea mpreun cu familia ei au ajuns s stpneasc Israelul i
Ierusalimul, unde au adus dezastru i mcel.

Izabela i fiica ei, regina Ierusalimului


Izabela i Ahab aveau o fiic pe nume Atalia, pe care au mritat-o cu
Ioram, regele Iudeei: aceasta a venit ntr-un Ierusalim prosper
negustorii sirieni fceau comer n cartierul lor, flota iudee patrula n
Marea Roie, iar idolii canaaneni fuseser ndeprtai din Templu. Dar
fiica Izabelei n-a adus cu ea nici noroc, nici fericire.

57
Israeliii au prosperat doar atunci cnd marile puteri erau inactive.
Dar, n 854, Asiria, cu capitala la Ninive, pe teritoriul Irakului de azi, s-
a ridicat din nou. Cnd regele asirian Salmanasar al III-lea a pornit s
cucereasc regatele siriene, Iudeea, Israelul i Siria au format o coaliie
mpotriva lui. La btlia de la Karkar, regele Ahab a trimis 2.000 de care
de lupt i 10.000 de lupttori i, cu ajutorul iudeilor i al altor regi
sirieni, i-a oprit pe asirieni. Dar, dup aceea, coaliia s-a destrmat.
Iudeii i israeliii s-au luptat cu sirienii; popoarele lor s-au rzvrtit. 17
Regele Ahab al Israelului a fost ucis de o sgeat cinii i-au lins
sngele. n Israel, un general pe nume Iehu s-a rzvrtit, a ucis toat
familia regal adunnd capetele celor aptezeci de fii ai lui Ahab ntr-
un morman la porile Samariei, i l-a asasinat pe noul rege al Israelului,
dar i pe regele Iudeei aflat acolo n vizit. Ct despre regina Izabela,
aceasta a fost aruncat de la fereastra palatului i zdrobit sub roile
carelor de lupt.18

17
Regii Israelului i Iudeei au pornit mpreun mpotriva lui Mea, regele
Moabului, care, pe o stel, declara c i-a sacrificat propriul fiu i a reuit s-i
resping pe invadatori. Dup aproape 3.000 de ani, n 1868, un beduin i-a
artat unui misionar german o piatr neagr de bazalt care a declanat o curs
arheologic ntre Prusia, Frana i Anglia, ai cror ageni cutau s ctige
acest prestigios premiu imperial. Un trib de beduini a ncercat s distrug
piatra, dar pn la urm au ctigat francezii. Afacerea a meritat toate
eforturile. Uneori contrazicnd Biblia, alteori confirmnd-o, Mea recunoate
c Israelul cucerise Moabul, dar afirm c s-a rzvrtit mpotriva regelui Ahab
i apoi a nfrnt Israelul i Iudeea pe care o numete (dup cea mai recent
traducere) Casa lui David, confirmnd din nou existena lui David. Apoi el se
laud c a luat dintr-un ora israelit cucerit vasele lui Iahve, prima
menionare a zeului israelit n afara Bibliei.
18
Potrivit Bibliei, regele Iehu al Israelului a restaurat cultul lui Iahve i a
distrus idolii lui Baal. Dar Biblia este mai interesat de relaia lui cu
Dumnezeu, dect de intrigile politice pe care ni le dezvluie astzi arheologia:
probabil c Iehu beneficia de ajutor din Damasc, deoarece regele Hazael a lsat
stela de la Tel Dan n nordul Israelului, n care se laud c a nfrnt i ali regi
ai Casei lui Israel i Casei lui David, dovad arheologic a existenei regelui
David. Dar Iehu a trebuit s devin vasal al regelui asirian Salmanasar III. Pe
Obeliscul Negru gsit la Nimrud i care acum se afl la British Museum, Iehu

58
Cadavrul Izabelei a fost lsat prad cinilor, dar, n 841 .e.n., fiica ei,
regina Atalia, a preluat puterea n Ierusalim i i-a executat pe toi prinii
davidieni (propriii ei nepoi) pe care i-a gsit. Doar unul singur a scpat
Ioa. A doua Carte a Regilor i cteva descoperiri arheologice ne
arat pentru prima dat cum era viaa n Ierusalim.
Micul prin a fost ascuns n complexul Templului, n timp ce fiica
Izabelei, jumtate fenician, jumtate israelit, a atras negustori
cosmopolii i adepi ai lui Baal n mica ei capital de munte. La
Ierusalim a fost gsit o minunat porumbi din filde aezat pe o
rodie, mai mic de trei centimetri, care probabil era folosit pentru a
decora o pies de mobilier ntr-o mare cas din Ierusalim. Sigilii
feniciene din lut cunoscute sub numele de bullae au fost gsite n
bazinul stncos de la poalele Oraului lui David, decorate cu imaginile
unor vase maritime i simboluri sacre, cum ar fi un soare naripat pe
un tron, mpreun cu 10.000 de schelete de peti, probabil importate
din zona mediteraneean de aceti negustori care cutreierau oceanele.
Foarte curnd, Atalia a devenit la fel de detestat ca Izabela. Preoii ei
idolatori i-au instalat n Templu pe Baal i pe ali zei. Dup ase ani,
preotul Templului i-a chemat pe mai-marii Ierusalimului la o ntlnire
secret i le-a spus despre existena micului prin, Ioa cruia acetia
i-au jurat imediat credin. Preotul a narmat grzile cu suliele i
scuturile mpratului David, nc pstrate n Templu, apoi l-a uns rege
pe copil n faa mulimii, strignd Dumnezeu salveaz regele n sunete
de trmbie.
Regina a auzit strigtele grzilor i poporului i a dat fuga de la
palat pn la Templul din apropiere unde se aduna mulimea. Trdare!
Trdare! a strigat ea, dar grzile au prins-o, au trt-o departe de
muntele sfnt i au ucis-o n afara porilor oraului. Preoii lui Baal au
fost linai, iar idolii lor, sfrmai.

se pleac n faa lui Salmanasar care ade cu barba lui mpletit, cu diadem
pe cap, cu veminte brodate i sabia la old, n faa simbolului naripat al
puterii asiriene, adpostit de o umbrel inut de un slujitor. Am primit,
spune Salmanasar, argint, aur, un vas de aur, cupe de aur, glei de aur,
plumb, un sceptru mprtesc, sulie de vntoare. Iehu ngenuncheat este
prima reprezentare istoric a unui israelit.

59
Regele Ioa a domnit timp de patruzeci de ani, pn n 801 .e.n.,
cnd a fost nfrnt n lupt de regele sirian, care a intrat n Ierusalim i
l-a obligat s plteasc tribut cu tot aurul ce se gsea n vistieriile
Templului. Regele Ioa a fost omort. Treizeci de ani mai trziu, un rege
al Israelului a atacat Ierusalimul i a jefuit Templul. De aici nainte,
bogiile tot mai numeroase ale Templului au devenit o prad tentant.
n ciuda prosperitii i izolrii sale, Ierusalimul nu putea rezista n
faa Asiriei, sub conducerea energic a unui nou rege: acest imperiu
devorator ncepea din nou s se mite. Regii Israelului i Aram-
Damascului au ncercat s formeze o coaliie pentru a le rezista
asirienilor. Cnd regele Ahaz al Iudeei a refuzat s li se alture,
israelienii i sirienii au asediat Ierusalimul. Nu au reuit s treac de
zidurile recent fortificate, dar regele Ahaz i-a trimis lui Tiglat-Pileser al
III-lea al Asiriei comoara Templului i un mesaj prin care cerea ajutor. n
anul 732, Asiria a anexat Siria i a cotropit Israelul. La Ierusalim, regele
Ahaz se frmnta netiind dac s se supun Asiriei sau s lupte.

Isaia: Ierusalimul, frumoasa i desfrnata


Isaia, prin, preot i consilier politic al regelui, l-a sftuit pe acesta s
atepte: Iahve va proteja Ierusalimul. Regele, zicea Isaia, va avea un fiu
pe nume Emanuel care nseamn Domnul este cu noi cci prunc
s-a nscut nou care va fi tare, biruitor, Domn al pcii, Printe al
veacului ce va s fie i pacea Lui nu va avea hotar.
Cartea lui Isaia a avut cel puin doi autori care au scris la o distan
de dou sute de ani unul de cellalt, dar acest prim Isaia nu a fost doar
un proroc, ci i un poet vizionar care, ntr-o epoc de neostoit
expansiune asirian, a fost primul care i-a imaginat viaa dincolo de
distrugerea Templului, ntr-un Ierusalim mistic. Am vzut pe Domnul
stnd pe un scaun nalt i mre i poalele hainelor Lui umpleau
Templul i Templul s-a umplut de fum.
Isaia iubea muntele sfnt pe care l vedea ca pe o femeie frumoas,
muntele fiicei Sionului, colina Ierusalimului, uneori virtuoas, alteori
desfrnat. Posesia Ierusalimului nu nsemna nimic fr divinitate i
cinste. Dar, dac totul era pierdut i Ierusalimul este ruinat, va exista

60
un nou Ierusalim mistic pentru toi, n fiecare adpost, unde se
propovduia dragostea i buntatea: nvai s facei binele, cutai
dreptatea, ocrotii pe cel apsat, facei dreptate orfanului, aprai pe
vduv. Isaia a prezis un fenomen extraordinar: C muntele templului
Domnului va fi ntrit peste vrfurile munilor i se va ridica pe
deasupra dealurilor: i toate popoarele vor curge ntr-acolo. Legile,
valorile i istoria acestui ora ndeprtat i poate cucerit vor renate:
Multe popoare vor veni i vor zice: venii s ne suim n muntele
Domnului, n casa Dumnezeului lui Iacov, ca El s ne nvee cile Sale i
s mergem pe crrile Sale. Cci din Sion va iei legea i cuvntul lui
Dumnezeu din Ierusalim. El va judeca neamurile. Isaia a prezis o Zi a
Judecii cnd va veni un rege uns Messia: Preface-vor sbiile n fiare
de pluguri i lncile lor n cosoare [] i nu vor mai nva rzboiul.
Morii vor nvia. Lupul va locui laolalt cu mielul i leopardul se va
culca lng cprioar.
Aceste versuri nflcrate au exprimat pentru prima dat dezideratele
apocaliptice pe care le vom regsi n toat istoria Ierusalimului pn
astzi. Isaia a contribuit nu doar la formarea iudaismului, ci i a
cretinismului. Iisus Hristos l-a studiat pe Isaia, iar nvturile lui de
la distrugerea Templului i ideea unui Ierusalim spiritual universal
pn la aprarea celor mruni i oprimai deriv din aceast viziune
poetic. Iisus nsui va fi privit ca un Emanuel al lui Isaia.
Regele Ahaz s-a deplasat la Damasc pentru a-i arta supunerea fa
de Tiglat-Pileser i s-a ntors de-acolo cu un altar n stil asirian pentru
Templu. Cnd cuceritorul a murit n 727 .e.n., Israelul s-a rsculat, dar
noul rege asirian Sargon al II-lea a asediat capitala Samaria timp de trei
ani, apoi a acaparat tot Israelul, deportnd 27.000 de locuitori n Asiria.
Zece din cele Dousprezece Triburi, care triau n nordul regatului,
aproape c au disprut cu desvrire din istorie. 19 Evreii moderni sunt

19
Vechile comuniti de evrei din Iran i Irak pretind c sunt descendeni ai
celor Zece Triburi ale lui Israel deportate de asirieni, dar i ai evreilor deportai
mai trziu de babilonieni. Cele mai recente cercetri din domeniul geneticii
demonstreaz c aceti evrei au fost ntr-adevr separai de alte comuniti de
evrei n urm cu aproximativ 2.500 de ani. Totui, cutarea acestor israelii
disprui a dat natere la mii de teorii, unele de-a dreptul fanteziste: cele Zece

61
descendeni ai ultimelor dou triburi care au supravieuit n regatul
Iudeea. Copilul pe care Isaia l salutase ca fiind Emanuel a devenit
regele Iezechia, care nu a fost Messia, dar a avut totui o calitate
inestimabil n viaa politic: noroc. Iar urmele Ierusalimului din
vremea sa au supravieuit pn astzi.

Senaherib: un lup la stn


Iezechia a ateptat douzeci de ani ocazia de a se revolta mpotriva
Asiriei: mai nti a scpat de idoli, distrugnd arpele de bronz instalat
n Templu, i a chemat poporul s celebreze o versiune mai primitiv a
Srbtorii Patelui ntr-un Ierusalim care pentru prima dat se extindea
spre dealurile de vest 20. Oraul era plin de refugiai din nordul regatului
i probabil acetia au adus cu ei unele manuscrise vechi coninnd
istoria i legendele israeliilor. Crturarii din Ierusalim au nceput s
adune tradiiile iudaice i cele ale triburilor din nord: n final, aceste
documente, scrise chiar n perioada n care grecii consemnau poemul
epic al lui Homer, Iliada, vor deveni Biblie.
Cnd Sargon al II-lea a czut n btlia din 705, locuitorii
Ierusalimului, Isaia nsui, au sperat c moartea acestuia a marcat
cderea unui imperiu malefic. Egiptul a promis sprijin; oraul
Babilonului s-a rzvrtit i a trimis ambasadori la Iezechia, care a simit
c venise timpul lui: a intrat ntr-o nou coaliie mpotriva Asiriei i s-a
Triburi au fost descoperite n locuri pe ct de diverse, pe att de neateptate
de la amerindienii din America de Nord pn la englezi.
20
Dou noi suburbii s-au dezvoltat n afara zidurilor Oraului lui David i
Muntelui Templului: Makhtesh n Valea Tiropean, ntre Muntele Moria i
colina de vest, i Mishneh, chiar pe colina de vest, astzi Cartierul Evreiesc. n
mormintele din jurul oraului au fost ngropai nali oficiali: Acesta este
[mormntul] lui [] yahu, Intendentul Regal, scrie pe un mormnt din satul
Silwan. Aici nu exist nici aur, nici argint, doar osemintele sale i cele ale
soiei sale sclave blestemat fie cel ce va deschide mormntul lui. Blestemul
nu a funcionat: mormntul a fost jefuit, iar azi este o cresctorie de pui. Dar
poate c acest intendent regal a fost de fapt slujitorul lui Iezechia, criticat de
Isaia pentru c i-a construit un mormnt grandios: numele scris ar putea fi
Shebnayahu.

62
pregtit de rzboi. Din nefericire pentru iudei, noul mare rege al Asiriei
era un rzboinic puternic i de o energie inepuizabil: numele su era
Senaherib.
Acesta i zicea Regele lumii, regele Asiriei ntr-o epoc n care cele
dou titluri erau sinonime. Asiria se ntindea din Golful Persic pn n
Cipru. Centrul regatului, situat n Irakul de azi, era aprat de muni la
nord i de Eufrat la vest, dar era vulnerabil n faa atacurilor din sud i
est. Imperiul semna cu un rechin care nu putea supravieui dect dac
devora n permanen. Pentru asirieni, cucerirea era o datorie
religioas. Fiecare rege, cnd urca pe tron, jura s extind ceea ce ei
numeau ara zeului Assur ara purta numele zeului suprem care o
patrona. Regii erau mari preoi i totodat comandani militari care i
conduceau personal armatele ce numrau 200.000 de oameni i,
asemenea tiranilor din epoca modern, i terorizau supuii prin
violen i ample aciuni de deportare dintr-un capt al imperiului n
altul.
Trupul tatlui lui Senaherib nu a mai fost recuperat de pe cmpul de
lupt, un semn cumplit al nemulumirii divine, iar imperiul a nceput s
se destrame. Dar Senaherib a nbuit toate revoltele i, cnd a
recucerit Babilonul, l-a distrus. Odat reinstaurat ordinea, el a
ncercat reconstrucia capitalei Ninive, oraul lui Ishtar, zeia rzboiului
i pasiunii, nfrumusend-o cu grdini irigate prin canale i
impuntorul su Palat fr rival. Regii asirieni fceau o propagand
intens. Decoraiunile triumfaliste de pe zidurile palatelor lor vorbeau
despre victoriile asirienilor i morile groaznice ale dumanilor trai n
eap, jupuii de vii sau decapitai. Curtenii oraelor cucerite defilau
prin Ninive purtnd capetele regilor lor ca nite coliere macabre
atrnate de gt. Dar probabil c astfel de brutaliti nu le depeau pe
cele ale altor cuceritori: egiptenii, de exemplu, aveau obiceiul s
colecteze minile i penisurile dumanilor lor. Paradoxal, cea mai
brutal epoc din istoria Asiriei lua sfrit; Senaherib prefera s
negocieze n msura n care era posibil acest lucru.
Senaherib a ngropat arhiva realizrilor sale n fundaia palatelor. n
Irak, arheologii au descoperit vestigiile oraului su care ne arat o
Asirie ajuns la apogeu, mbogit prin cuceriri i agricultur,

63
administrat de scribi ale cror nscrisuri au fost pstrate n arhivele
regale. Bibliotecile lor cuprindeau colecii de semne prevestitoare care i
ajutau pe regi n luarea deciziilor, de incantaii, ritualuri i imnuri
pentru pstrarea ajutorului divin, dar i tblie cu lucrri literare
clasice cum ar fi Epopeea lui Ghilgame. Pe lng faptul c adorau mai
muli zei, venerau figurine i spirite magice i invocau puterea
divinitii, asirienii studiau medicina i scriau reete de genul: Dac
omul manifest urmtoarele simptome, problema este Se iau
urmtoarele medicamente.
Prizonierii israelii, pui la munci grele departe de cas, n
strlucitoarele orae ale Asiriei, cu turnurile lor zigurate asemenea
Turnului Babel i palatele lor decorate cu fresce, le considerau nite
metropole de snge, pline de minciun i de silnicie, din care nu se mai
curm jaful!. Profetul Naum vorbea despre pocnet de bici, duruit
cutremurtor de roi, cai n galop i care de rzboi care zdruncin
pmntul!. Care de lupt cu opt spie la roat, armate uriae i nsui
Senaherib se ndreptau spre Ierusalim, npustindu-se, aa cum se
spune n Deuteronom, ca un vultur.

Tunelul lui lezechia


Iezechia tia ce orori se abtuser asupra Babilonului. El a construit
fortificaii n jurul noilor cartiere ale Ierusalimului. Fragmente din acest
zid gros de aproape opt metri au supravieuit pn astzi n mai multe
locuri, dar cele mai impresionante sunt cele din Cartierul Evreiesc.
Pregtindu-se pentru asediu, el a pus dou echipe de lucrtori s sape
n stnc un tunel lung de 520 de metri care s lege rul Gihon din
afara oraului cu bazinul Siloam, la sud de Muntele Templului, mai jos
de Oraul lui David, care acum, mulumit noilor sale fortificaii, se
ntinde n interiorul zidurilor. Cnd cele dou echipe s-au ntlnit
spnd n adncurile muntelui, au gravat o inscripie ca o mrturie a
realizrii lor remarcabile:

[Cnd tunelul] a fost spat. i aa a fost fcut. n timp ce [spau


cu] trncoape, fiecare om spre cellalt, i cnd au mai rmas de tiat

64
vreo trei coi, [ei au auzit] vocea unui om strignd la ceilali, cci era o
fisur n stnc la dreapta [i la stnga], fiecare om spre cellalt,
trncop spre trncop; i apa a curs dinspre ru spre bazin pe o
lungime de 1.200 de coi i nlimea stncii deasupra sptorilor n
piatr era de 100 de coi.21

La nord de Muntele Templului, Iezechia a ridicat un stvilar n vale


pentru a crea unul din bazinele Betesda ca s aduc mai mult ap n
ora, i se pare c a distribuit hran ulei, vin i grne soldailor si
pregtii pentru asediu i rzboi. n mai multe locuri din Iudeea au fost
gsite mnere de vase cu inscripia Imlk pentru rege i purtnd
emblema sa, un scarabeu cu patru aripi.
Asirianul s-a npustit ca un lup la stn, scria Byron. Senaherib i
uriaa lui armat erau acum foarte aproape de Ierusalim. Marele rege
se deplasa, probabil ca mai toi regii asirieni, ntr-un car uria tras de
trei cai, la adpostul unei umbrele de soare, cu caii minunat mpodobii
cu aprtoare de cap strlucitoare. El nsui purta o mantie lung i
brodat, o tiar conic, avnd o tunsoare dreapt, barba lung i
mpletit, i adesea purtnd un arc n mini i la bru o sabie ntr-o
21
n 1880, Jacob Eliahu, n vrst de 16 ani, fiul unor evrei convertii la
protestantism, a invitat un coleg de coal s exploreze tunelul de la Siloam.
Amndoi erau fascinai de povestirea biblic din Regi 220.20: Celelalte fapte
ale lui Iezechia, toate isprvile lui, i cum a fcut iazul i canalul de ap i a
adus apele n cetate, nu sunt scrise oare n cartea Cronicilor mprailor lui
Iuda? Jacob a pornit dintr-un capt al tunelului, iar prietenul su, din
cellalt, pipind cu degetele semnele fcute cu dalta pe perei de ctre
muncitori. Cnd semnele au schimbat direcia, Jacob i-a dat seama c se afla
n locul n care s-au ntlnit cele dou echipe i acolo a descoperit o inscripie.
A ieit prin cellalt capt, unde a constatat c prietenul su renunase demult;
i i-a ngrozit pe arabii din partea locului care credeau c n tunel se afl un
spirit sau un dragon. Apoi i-a povestit directorului colii, s-a rspndit zvonul
i un negustor grec s-a furiat n tunel i a scos inscripia, rupnd-o din
neatenie. Acesta a fost prins de poliia otoman. Inscripia se afl acum la
Istanbul. Jacob Eliahu s-a alturat apoi colonitilor evangheliti americani i a
fost adoptat de familia Spafford, fondatoare a coloniei. Jacob Spafford a devenit
profesor la coala lor, povestindu-le elevilor despre tunel, fr s menioneze
niciodat c el a fost biatul care a gsit inscripia.

65
teac decorat cu lei. Se vedea mai degrab ca un leu, i nu ca un
vultur biblic sau lup byronian regii asirieni purtau piei de leu pentru
a-i srbtori victoriile n Templul lui Ishtar, i decorau palatele cu
sfinci cu corp de leu i practicau cu asiduitate vntoarea de lei ca
sport al marilor regi.
A ocolit Ierusalimul i a asediat cel de-al doilea ora al lui Iezechia,
fortreaa Lachi. tim din basoreliefurile palatului su din Ninive cum
artau trupele sale: asirienii, o armat imperial poliglot, purtau prul
mpletit, erau mbrcai n tunici i armuri, cu coifuri ascuite
mpodobite cu pene, formnd contingente de care de lupt, lupttori cu
sulia, arcai i trgtori. Construiau rampe de asediu, spau tranee
sub ziduri, dispuneau de redutabile maini de asediu cu vrful ascuit,
capabile s perforeze fortificaiile. Arcaii i trgtorii cu pratia lansau
un tir distrugtor, n timp ce infanteritii lui Senaherib escaladau
zidurile cu ajutorul scrilor. Arheologii au descoperit o groap comun
coninnd scheletele a 1.500 de brbai, femei i copii, unii trai n
eap sau jupuii de vii, exact aa cum arat basoreliefurile. Mulimile
de refugiai ncercau s scape de mcel. Ierusalimul tia la ce s se
atepte.
Senaherib a nfrnt repede o armat egiptean care venise n ajutorul
lui Iezechia, a devastat Iudeea, apoi s-a apropiat de Ierusalim,
aezndu-i tabra la nord, exact n acelai loc ales de Titus cu cinci
sute de ani mai trziu.
Iezechia a otrvit fntnile din afara Ierusalimului. Soldaii lui,
adunai pe noile metereze, purtau turbane cu aprtoare pentru urechi
prinse sub brbie, fustanele, jambiere i cizme. Probabil c, n
momentul n care a nceput atacul, s-a creat panic n ora. Senaherib
i-a trimis generalii s duc tratative orice rezisten era inutil.
Profetul Mica a prezis distrugerea Sionului. Dar btrnul Isaia a
ndemnat la rbdare: Iahve va avea grij.
Iezechia se ruga n Templu. Senaherib se mndrea c ncercuise
Ierusalimul ca o pasre n colivie. Dar Isaia a avut dreptate:
Dumnezeu a intervenit.

66
Manase: copilul sacrificat n valea iadului
A ieit ngerul Domnului i a btut n tabra Asiriei []; iar
dimineaa, la sculare, toi erau mori. Asirienii i-au ridicat imediat
tabra probabil pentru a reprima o revolt n est. Atunci, Senaherib,
regele Asiriei [], a plecat. Iahve i-a spus lui Senaherib: n spatele tu
clatin din cap fiica Ierusalimului. Aceasta a fost versiunea
Ierusalimului, dar n analele lui Senaherib se vorbete de tributul
mpovrtor cerut lui Iezechia: 30 de talani de aur i 800 de argint: se
pare c acesta a fost nevoit s-l plteasc pentru a scpa. Senaherib a
redus Iudeea la un petic de pmnt puin mai mare dect mprejurimile
Ierusalimului i se luda c a deportat 200.150 de locuitori.
Cnd Iezechia a murit la scurt timp dup asediu, fiul su Manase a
devenit un credincios vasal al Siriei. El a reprimat fr mil orice
opoziie din Ierusalim, s-a cstorit cu o prines arab, a anulat
reformele ncepute de tatl su i a instalat n Templu idolii Baal i
Aerah. Dar cel mai cumplit lucru dintre toate, el a ncurajat
sacrificarea copiilor la Tofet cuptorul aprins din Valea Hinom22, n
sudul oraului. ntr-adevr, i-a trecut i pe fiul su prin foc []. Se
spune c acolo erau dui copiii nsoii de preoi care bteau tobele ca s
acopere ipetele victimelor.
22
n Geneza i Exodul exist unele indicii cu privire la sacrificarea de copii,
inclusiv gestul lui Avraam de a-l sacrifica pe Isaac. Foarte mult timp sacrificiile
umane au fcut parte din ritualurile canaanene i feniciene. Mult mai trziu,
istoricii romani i greci au atribuit aceast practic ticloas cartaginezilor,
descendeni ai fenicienilor. Totui, existau foarte puine dovezi pn pe la
nceputul anilor 1920, cnd doi oficiali coloniali francezi din Tunisia au gsit
un tofet, cu urne i inscripii ngropate ntr-un cmp. Acestea purtau literele
MLK (ca n motok, ofrand) i conineau oase calcinate de copii i mesajul
gritor al tatlui uneia dintre victime: Lui Baal l-a druit Bomilcar pe fiul su
de snge. Fie binecuvntat!. Este posibil ca ele s fie din timpul lui Manase,
ceea ce nseamn c povestirile biblice sunt plauzibile. Molok (ofrand) s-a
transformat n cuvntul Moloh din Biblie, definiia zeului crud i, mai trziu,
unul dintre ngerii czui ai lui Satana n literatura occidental, n special n
Paradisul pierdut al lui Milton. n Ierusalim, Gheena a devenit nu doar iadul, ci
i locul n care Iuda i-a investit arginii ctigai prin trdare, iar n Evul
Mediu, locul mormintelor comune.

67
Din cauza lui Manase, Valea Hinom a devenit nu doar un loc al
morii, ci chiar Gheena, iadul n mitologia ebraic i, mai trziu,
cretin i musulman. Dac Muntele Templului era raiul
Ierusalimului, Gheena era infernul.
Apoi, n 626 .e.n., Nabopolassar, un general caldeean, a preluat
controlul Babilonului i a nceput distrugerea imperiului asirian, faptele
sale fiind consemnate n Cronicile Babiloniene. n anul 612 .e.n., Ninive
a czut n minile babilonienilor aliai cu mezii. n 609 .e.n., venirea la
putere a lui Iosia, nepotul lui Manase, n vrst de opt ani, prea s
vesteasc o epoc de aur sub conducerea unui Messia.

5 Trfa Babilonului 586539 .e.n.


Iosia: salvatorul revoluionar
A fost o minune: maleficul imperiu al Asiriei s-a prbuit, iar regatul
Iudeei era liber. Se pare c regele Iosia i extinsese regatul spre nord, pe
fostul teritoriu al Israelului, la sud spre Marea Roie i la est spre
Mediteran. Apoi, n al optsprezecelea an de domnie, marele preot
Hilchia a gsit un vechi manuscris pstrat n arhivele Templului.
Iosia i-a dat seama de puterea acestui document, o versiune mai
veche a Crii Deuteronomului (A Doua Lege n limba greac), probabil
unul dintre manuscrisele aduse n sud dup cderea Israelului i
ascuns n Templu n timpul persecuiilor lui Manase. Dup ce i-a
adunat pe iudei la Templu, Iosia, stnd lng acest simbol totemic,
pilonul regal, a anunat legmntul su cu Dumnezeul unic de a
respecta Legea. Regele le-a ordonat crturarilor s relateze vechea
istorie a iudeilor, fcnd legtura ntre patriarhii mistici, sfinii mprai
David i Solomon i istoria Ierusalimului ntr-un singur trecut care s
explice prezentul. Aceasta a fost nc o etap n crearea Bibliei. ntr-
adevr, aceste legi au fost datate i atribuite lui Moise, dar descrierea
biblic a Templului lui Solomon reflecta nendoielnic Ierusalimul real,
dar cel de mai trziu, din timpul lui Iosia, noul David. Aadar, Muntele
Sfnt a devenit nici mai mult, nici mai puin dect ha-Makom, care n
ebraic nseamn Locul.

68
Regele a pus ca idolii s fie ari n Valea Chedronului i a izgonit din
Templu brbaii care practicau prostituia; a distrus cuptoarele unde
erau sacrificai copii n Valea Iadului i i-a omort pe preoii idolilor,
zdrobind osemintele din altare23. Revoluia lui Iosia pare s fi fost
violent, isteric i puritan. Apoi a celebrat Srbtoarea Patelui. i
pn la el n-a mai fost aa rege. Dar Iosia fcea un joc periculos. Cnd
Necho, faraonul Egiptului, a naintat cu armata de-a lungul coastei,
Iosia, temndu-se c a scpat de asirieni numai pentru a intra sub
dominaia egiptean, s-a grbit s-l opreasc. n 609 .e.n., faraonul i-a
nfrnt pe iudei i l-a omort pe Iosia la Meghido. Iosia euase, ns
domnia sa a fost mai influent dect oricare alta de la David la Iisus.
Totui, visul de independen s-a sfrit la Meghido, care a devenit
sinonim cu catastrofa: Armaghedon.
Faraonul a pornit spre Ierusalim i l-a instalat pe tronul Iudei pe
Ioiachim, fratele lui Iosia. Dar Egiptul nu a reuit s mpiedice ridicarea
unui nou imperiu n Orientul Apropiat. n anul 605, Nabucodonosor,
fiul regelui babilonian, i-a nvins pe egipteni la Carchemish. Asiria a
disprut, Babilonul a motenit Iudeea.
Dar n 597, regele Ioiachim a profitat de aceast instabilitate pentru a
elibera Iudeea i a cerut s se in post n toat ara pentru a ctiga
protecia lui Dumnezeu. Prorocul Ieremia, sftuitorul su, l-a avertizat,
n Plngerile lui Ieremia, c Domnul va distruge Ierusalimul. Regele
Ioiachim a ars scrierile lui Ieremia n faa poporului. 24 El s-a aliat cu

23
Reformele lui Iosia au constituit o etap vital n dezvoltarea iudaismului.
Dou mici suluri din argint au fost descoperite ntr-un mormnt din Valea
Hinom, datnd din aceast perioad: n ele era gravat rugciunea sacerdotal
din Numerii 6.246 care s-a pstrat n slujba religioas ebraic de azi. Cci
YHWH este izbvitorul i stnca noastr. S te binecuvnteze YHWH i s te
pzeasc i s caute asupra ta cu fa vesel.
24
Oamenii de la curtea regelui triau i lucrau n Oraul lui David. O arhiv
de 45 de bullae sigilii din lut ntrit n timpul incendierii oraului a fost
descoperit ntr-o cas, pe care arheologii o numesc Casa bulelor. E clar c aici
fusese secretariatul regelui: una dintre aceste bullae poart inscripia
Ghemaria, fiul lui afan, numele scribului regal al regelui Ioiachim din cartea
lui Ieremia. n plin perioad de criz, regele moare i este urmat la tron de fiul

69
Egiptul, dar n-a primit ajutor din partea egiptenilor i astfel un nou
cuceritor intra n Ierusalim.

Nabucodonosor
n luna a aptea a lui Kislev, se spune n cronica lui
Nabucodonosor, pstrat pe tblie de lut, regele babilonian a pornit
spre ara lui Hatti [Siria], a asediat Oraul lui Iuda [Ierusalim] i, n a
doua zi a lunii lui Adar [16 martie 697], a luat oraul i l-a capturat pe
rege. Nabucodonosor a jefuit Templul i l-a deportat pe rege mpreun
cu 10.000 de nobili, artizani i tineri n Babilon. Acolo, Ioiachim s-a
alturat curii nvingtorului.
Nabucodonosor era fiul unui uzurpator, dar i furitorul unui
imperiu activ, care se considera un reprezentant pe pmnt al lui Bel-
Marduk, zeul guvernator al Babilonului. Motenind ferocitatea
metodelor represive asiriene, el se arta ca un model de pietate i
virtute. Acas, cei puternici i jefuiau pe cei slabi, dar Nabucodonosor
nu s-a odihnit nici zi, nici noapte, ci cu sfat i cu nelepciune insista
s fac dreptate. Probabil c iudeii care i-au fost victime n-au vzut n el
aa-zisul Rege al Dreptii.
Exilaii din Iudeea s-au pomenit ntr-un ora n comparaie cu care
Sionul prea doar un stuc. n timp ce Ierusalimul avea cteva mii de
locuitori, Babilonul se luda cu un sfert de milion i era o metropol
att de maiestuoas i de hedonist, nct se spune c Ishtar, zeia
dragostei i rzboiului, se furia pe strzi, srutndu-i pe favoriii ei
prin hanuri i ulie.
Nabucodonosor i-a pus asupra Babilonului amprenta propriului su
sim estetic: un gigantism grandios n culoarea lui preferat, albastru
precum cerul divin, care se reflecta n canalele mreului Eufrat. Cele
patru turnuri ale Porii lui Ishtar erau faetate cu crmizi emailate
albastre, decorate cu tauri i dragoni colorai cu galben i ocru, ducnd
n bulevardul triumfal al oraului, Calea Procesional. Palatul su un
edificiu admirabil, un sanctuar scnteietor, reedina mea regal, dup
vorbele sale era decorat cu lei gigantici. Grdinile Suspendate

su Iehonia.

70
nfrumuseau palatul de var. n onoarea zeului Marduk, patronul
Babilonului, Nabucodonosor a ridicat un zigurat, un turn imens cu
apte nivele i multe trepte: Fundaia Cerului i Pmntului era
adevratul Turn din Babel, unde se vorbeau numeroase limbi n ceea ce
prea a fi capitala cosmopolit a ntregului Orient Apropiat.
La Ierusalim, Nabucodonosor l-a pus pe tron pe Sedechia, unchiul
regelui exilat. n 594, Sedechia s-a dus la Babilon pentru a arta
supunere fa de Nabucodonosor, dar, la ntoarcere, el a declanat o
revolt, bntuit de prorocul Ieremia care l-a avertizat c babilonienii vor
distruge oraul. Nabucodonosor a naintat cu armata spre sud.
Sedechia a cerut ajutor egiptenilor, care i-au trimis prea puine fore i
au fost repede nfrni. n Ierusalim, Ieremia, vznd panica i paranoia
de aici, a ncercat s scape, dar a fost arestat la porile oraului. Regele,
prins ntre dorina de a cere sfatul i nevoia de a-l executa pentru
trdare, l-a nchis n temniele din subsolul palatului regal. Timp de un
an i jumtate, Nabucodonosor a devastat Iudeea, 25 lsnd Ierusalimul
la sfrit.
n 587, Nabucodonosor a ncercuit Ierusalimul cu un sistem de
forturi i un zid de asediu. Era mare foamete n cetate, scria Ieremia.
Copiii lein de foame pe ulie i existau semne de canibalism: Fiica
poporului meu a ajuns fr mil Femeile, dei miloase, au fiert cu
minile lor copiii i i-au mncat n vremea cderii fiicei poporului meu.
Pn i cei bogai erau disperai, scria autorul Plngerilor: Cei care
au fost crescui n purpur se bucur acum de o grmad de gunoi, n
cutare de hran. Oamenii rtceau ca orbii pe ulie. Arheologii au
descoperit o conduct de canalizare datnd din perioada asediului: de
obicei, iudeii se hrneau cu linte, gru i orz, dar coninutul

25
Arheologii au descoperit fragmente de ceramic risipite i inscripionate
cu mesaje cunoscute sub numele de ostraca ngropate n straturi de cenu
la poarta cetii Lachi: ele sunt indicii ale naintrii babilonienilor. Lachi i
nc o cetate, Azeca, au rezistat cel mai mult, comunicnd ntreele i cu
Ierusalimul prin semnale cu ajutorul focului. n cetatea asediat Lachi,
comandantul iudeu Iau a observat curnd c nu se mai vedea niciun semnal
luminos dinspre Azeca. Dup aceea a fost distrus i cetatea Lachi n urma
unor lupte sngeroase.

71
canalizrilor arat c oamenii se hrneau cu plante i ierburi i
sufereau de boli provocate de parazii intestinali.
n ziua a 9-a a lunii Ab, august 586 .e.n., dup un an i jumtate de
asediu, Nabucodonosor a intrat n oraul care a fost incendiat, probabil
cu tore aprinse i sgei incendiare (vrfuri de sgei au fost descoperite
n Cartierul Evreiesc de azi, ntr-un strat de funingine, cenu i lemn
carbonizat). Focul care a distrus casele a ars i acele bullae din lut,
sigiliile birocraiei, care au devenit att de dure, nct au supravieuit
pn astzi printre ruinele caselor arse. Ierusalimul a trecut prin toate
devastrile infernale prin care trec oraele cucerite. Cei care au murit
au fost mai norocoi dect cei care au suferit de foame: Pielea noastr
s-a nnegrit ca un cuptor de vpaia foametei. Ei au batjocorit femeile n
Sion; cpeteniile au fost spnzurate de mna lor. Edomiii din sud au
nvlit n ora s jefuiasc, s petreac i s se bucure de distrugeri:
Bucur-te i te veselete, fiica Edomului [] vei bea i te vei lsa goal!
Potrivit Psalmului 137, edomiii i-au ncurajat pe babilonieni: Radei-l,
radei-l din temelii! [] ferice de cine va apuca pe pruncii ti i-i va
zdrobi de stnc! Babilonienii au distrus Ierusalimul, n timp ce, sub
palatul regal, Ieremia a supravieuit n temnia sa.

Nabucodonosor: urciunea pustiirii


Sedechia a reuit s scape pe poarta oraului pn n apropiere de
scldtoarea Siloam, ndreptndu-se spre cmpiile Ierihonului, dar
babilonienii l-au prins pe rege i l-au adus n faa lui Nabucodonosor
unde s-a rostit o hotrre mpotriva lui. Fiii lui Sedechia au fost
junghiai n faa lui; apoi lui Sedechia i-au scos ochii, l-au legat cu
lanuri de aram i l-au dus la Babilon. Probabil c babilonienii l-au
gsit pe Ieremia n temniele mpratului deoarece l-au adus la
Nabucodonosor, care se pare c a stat de vorb cu el i i l-a ncredinat
cpeteniei grzii imperiale, Nebuzaradan, cel ce se ocupa de Ierusalim.
Nabucodonosor a deportat n Babilon 20.000 de iudei, dar Ieremia
spune c a lsat n urm destui dintre cei sraci.
O lun mai trziu, Nabucodonosor a poruncit generalului su s
distrug oraul. Nebuzaradan a ars Casa Domnului, casa mpratului

72
i toate casele Ierusalimului i a drmat zidurile dimprejurul
Ierusalimului. Templul a fost distrus, obiectele de aur i de argint au
fost furate, iar Chivotul Legii a disprut pentru totdeauna. Au pus foc
Sfntului Tu loca, se spune n Psalmul 74. Preoii au fost omori n
faa lui Nabucodonosor. Aa cum s-a ntmplat n timpul lui Titus, n
anul 70, probabil c Templul i palatul au fost drmate i resturile lor
duse n vale: Vai! cum s-a nnegrit aurul, i cum s-a schimbat aurul cel
curat! Cum s-au risipit pietrele Sfntului Loca pe la toate colurile
ulielor!26
Strzile erau pustii: O, cum a rmas de batjocur cetatea cea cu
mult popor altdat! Cei nstrii au srcit: Cei ce se hrneau cu
bucate alese lein pe ulie. Vulpile opiau pe muntele sterp al
Sionului. n Plngerile lui Ieremia, iudeii jeleau Ierusalimul
nsngerat [] ajuns de batjocur: Plnge amarnic noaptea, cu lacrimi
pe obraz [] Niciunul din toi cei ce o iubeau n-o mngie.
Probabil c distrugerea Templului nu semna doar cu moartea unui
ora, ci cu moartea unei ntregi naiuni. Toate cile Sionului sunt pline
de jale i nimeni nu mai vine la srbtoare. Toate porile (cetii) sunt
pustii, preoii ei suspin
Aa i-a irosit fiica Sionului toat strlucirea! A czut cununa de pe
capul nostru!
Prea a fi sfritul lumii sau, dup cum se spune n Cartea lui
Daniel, urciunea pustiirii. Iudeii aveau s dispar asemenea altor
popoare prsite de zeii lor. Dar evreii au reuit cumva s transforme

26
Nu s-a mai gsit nimic din Templu doar capul de filde al unui sceptru
sau toiag folosit n procesiuni, sculptat n form de rodie, datnd din secolul al
VIII-lea i purtnd inscripia: Aparine casei sfiniei (dei unii contest
autenticitatea fragmentului). Dar Ieremia a fost surprinztor de precis: oamenii
lui Nabucodonosor i-au stabilit cartierul general n apropiere de Poarta
mijlocie a oraului pentru a organiza Iudeea, iar numele lor menionate n
Cartea lui Ieremia sunt confirmate de un text gsit n Babilon. Nabucodonosor
l-a numit administrator regal pe Godolia, un conductor-marionet al Iudei.
ntruct Ierusalimul era n ruine, el conducea din Mizpah, la nord, fiind sftuit
de Ieremia. Iudeii s-au rzvrtit i l-au omort pe Godolia, iar Ieremia a fost
nevoit s se refugieze n Egipt, unde i dispare din istorie.

73
aceast catastrof ntr-o experien formatoare care a rennoit
sacralitatea Ierusalimului i a creat un prototip pentru Ziua Judecii.
Pentru toate cele trei religii, acest infern a fcut din Ierusalim locul
sfritului de veac i al venirii mpriei divine. Aceasta era Apocalipsa
provenind din cuvntul grecesc revelaie pe care avea s-o vesteasc
Iisus. Pentru cretini, ea a devenit o ateptare venic i definitorie, n
timp ce Mahomed va vedea n distrugerile produse de Nabucodonosor o
dovad a retragerii ajutorului divin acordat evreilor, deschiznd astfel
calea revelaiei sale islamice.
n exilul babilonian, unii iudei au rmas fideli lui Dumnezeu i
Sionului. n timp ce poemele lui Homer deveneau epopeea naional a
grecilor, iudeii ncepeau s se defineasc prin propriile lor texte biblice
i amintirea oraului lor ndeprtat: La rul Babilonului, acolo am
ezut i am plns, cnd ne-am adus aminte de Sion. n slcii, n
mijlocul lor, am atrnat harpele noastre. Dar chiar i babilonienii,
conform Psalmului 136, apreciau cntecele iudeilor: Cci acolo cei ce
ne-au robit pe noi ne-au cerut nou cntare, zicnd: cntai-ne nou
din cntrile Sionului. Cum s cntm cntarea Domnului n pmnt
strin?
i totui acolo a nceput Biblia s prind form. n timp ce tinerii
ierusalimii, precum Daniel, erau educai n casa regal, iar exilaii de
rang nalt deveneau babilonieni, iudeii au elaborat legi noi pentru a
evidenia particularitile lor ineau Sabatul, practicau circumcizia,
respectau perioada postului, adoptau nume evreieti deoarece cderea
Ierusalimului demonstrase ce se putea ntmpla dac nu respectau
Legile lui Dumnezeu. Departe de Iudeea, iudeii deveneau evrei.27

27
ntre 586 i 400 .e.n., misterioii autori ai Bibliei, scribii i preoii care
triau n Babilon, au prelucrat i colaionat cele Cinci Cri ale lui Moise,
cunoscute sub numele de Tora n ebraic, combinnd diferitele tradiii legate de
Dumnezeu, Iahve i El. Aa-numiii deuteronomiti au rescris istoria i au
reformulat legea pentru a arta neputina regilor i supremaia lui Dumnezeu.
Ei au ncorporat ntmplrile inspirate de Babilon, cum ar fi Potopul, foarte
asemntor cu Epopeea lui Ghilgame, precum i originile lui Avraam n
apropiere de Ur i bineneles Turnul Babel. Cartea lui Daniel a fost scris ntr-
o perioad lung de timp: unele pri au fost categoric scrise la nceputul

74
Exilaii au imortalizat Babilonul ca mama desfrnatelor i a
urciunilor pmntului, dar imperiul a prosperat, iar inamicul lor,
Nabucodonosor, a domnit timp de peste 40 de ani. Totui, Daniel
pretinde c regele a nnebunit: i a fost izgonit din neamul omenesc
mncnd iarb ca boii o pedeaps exemplar pentru frdelegile lui
(i o minunat surs de inspiraie pentru picturile lui William Blake).
Dac rzbunarea nu era total, mcar exilaii puteau s se minuneze de
ironiile sorii n Babilon: Amel-Marduk, fiul lui Nabucodonosor, a fost o
dezamgire att de mare pentru tatl su, nct acesta l-a aruncat n
temni, unde a fcut cunotin cu Iehonia, regele Iudei.

Ospul lui Belaar


Cnd Amel-Marduk a devenit regele Babilonului, l-a eliberat pe
prietenul su iudeu din temni. Dar n 556 .e.n., dinastia a fost
rsturnat: noul rege, Nabonide, l-a respins pe Bel-Marduk, zeul
Babilonului, n favoarea lui Sn, zeul lunii, i, contrar obiceiului, a
prsit oraul i s-a mutat la Teima, departe, n deertul Arabiei.
Nabonide s-a mbolnvit de o boal misterioas i cu siguran el (i nu
Nabucodonosor, cum spunea Daniel) este cel care i-a pierdut minile i
a nceput s mnnce iarb asemenea boilor.
n absena regelui, regentul, fiul su Belaar (Baltazar), potrivit
Bibliei, a organizat un banchet dezmat la care a folosit pocale de aur
i argint pe care Nabucodonosor le luase de la Templul din Ierusalim.
Deodat, el a vzut pe un perete cuvintele Domnului: MENE MENE
TECHEL UFARSIN. Decodificate, acestea erau nite uniti de msur
care avertizau c sfritul imperiului era aproape. Belaar a nceput s
tremure. Pentru Trfa Babilonului, zilele erau numrate.
n 539 .e.n., perii au intrat n Babilon. Istoria evreilor abund de
salvri miraculoase. Aceasta a fost una dintre cele mai spectaculoase.
Dup 47 de ani, pe malurile rului Babilonului, decizia unui singur

Exilului, altele, mai trziu. Nu tim dac a existat un personaj pe nume Daniel
sau dac a fost inventat. Cartea conine i foarte multe confuzii istorice pe care
arheologii le-au clarificat cu ajutorul dovezilor gsite n Babilon n timpul
spturilor din secolul al XIX-lea.

75
om, o decizie de natur determinant asemntoare cu cea a lui David,
a dus la renaterea Sionului.

6 Perii 539336 .e.n.


Cirus cel Mare
Astyage, regele Mediei, n Persia Occidental, a visat c fiica sa urma
un pru de aur care nghiea ntregul su regat. Interpretarea pe care
magii, preoii persani, au dat-o acestui vis a fost c nepoii si i vor
amenina domnia. Astyage i-a cstorit fiica cu regele din Ansan, un
vecin din est, slab i inofensiv. Din aceast cstorie a rezultat un
motenitor, Kourosh, care a devenit Cirus cel Mare. Astyage a visat
iari c o vi-de-vie cretea dintre coapsele fecunde ale fiicei sale pn
cnd a ajuns s-l umbreasc pe el o variant politico-sexual a lui
Jack i vrejul de fasole. Astyage i-a poruncit cpeteniei sale Harpagus
s-l omoare pe micul Cirus, dar copilul a fost ascuns la un cioban.
Cnd Astyage a aflat c Cirus tria, l-a mcelrit pe fiul lui Harpagus i
i l-a servit acestuia la mas. A fost o mas pe care Harpagus nu o va
uita sau ierta niciodat.
La moartea tatlui su, n 559 .e.n., Cirus s-a ntors i i-a
recuperat regatul. Visele picante ale lui Astyage, aa cum au fost ele
povestite de istoricul grec Herodot, cruia i plcea s cread c perii
decideau n afacerile lor n funcie de nite prevestiri cu tent sexual
sau urinar, s-au adeverit: Cirus, sprijinit de Harpagus, l-a nfrnt pe
bunicul su i a unit mezii cu perii. Lsnd Babilonul lui Baltazar la
sud, Cirus s-a confruntat cu un alt potentat, Cresus, bogatul rege al
Lidiei, n vestul Turciei. Cirus a pornit cu armata sa de cmilari pentru
a-l lua prin surprindere pe Cresus chiar n capitala sa. Caii lidieni s-au
speriat cnd au simit mirosul cmilelor galopnd. Cirus a nvins, apoi
i-a ndreptat atenia asupra Babilonului.
Metropola albastr a lui Nabucodonosor i-a deschis porile n faa lui
Cirus care, cu diplomaie, a adus un omagiu lui Bel-Marduk, zeul
babilonian neglijat. Cderea Babilonului i-a ncurajat pe exilaii evrei:
Cci Domnul a lucrat; izbucnii n strigte de bucurie, munilor! i voi,

76
pdurilor, cu toi copacii votri! Cci Domnul a rscumprat pe Iacov,
i-a artat slava n Israel. Cirus a motenit imperiul babilonian,
inclusiv Ierusalimul: Toi regii de pe pmnt, zicea el, mi-au adus
mare tribut i mi-au srutat picioarele cnd m-am instalat n Babilon.
Cirus avea o concepie diferit despre imperiul su. n timp ce
asirienii i babilonienii au construit imperii bazndu-se pe masacrarea
populaiei i pe deportri, Cirus oferea toleran religioas n schimbul
dominaiei politice pentru a uni popoarele ntr-un singur imperiu 28.
La scurt timp dup aceea, regele Persiei a emis un decret care
probabil i-a uimit pe evrei: Domnul, Dumnezeul cerurilor mi-a dat
toate mpriile pmntului i mi-a poruncit s-i zidesc o cas la
Ierusalim. Cine dintre voi este din poporul Lui? S se suie la Ierusalim
i s zideasc acolo Casa Domnului, Dumnezeului lui Israel.
Nu numai c-i trimitea acas pe exilaii iudei i le garanta drepturile
i legile fiind primul conductor care fcea aa ceva , dar le-a i redat
Ierusalimul i s-a oferit s reconstruiasc Templul. Cirus l-a numit pe
ebaar, fiul ultimului rege, guvernator al Ierusalimului i i-a returnat
toate vasele Templului. Nu e de mirare c un profet iudeu a vzut n
Cirus pe Messia. El este pstorul Meu, el va mplini toate voile Mele. i
despre Ierusalim am zis: s fie rezidit i Templul s fie ridicat din
temelii!
ebaar s-a ntors cu cei 42.360 de exilai n Ierusalim, n provincia

28
Unul dintre decretele de toleran ale lui Cirus, gsit mai trziu
inscripionat pe un cilindru, i-a adus numele de Tatl Drepturilor Omului, iar o
copie a acestuia este expus la intrarea n cldirea Naiunilor Unite din New
York. Dar el nu a fost un liberal. De exemplu, cnd a avut loc revolta din
Sardis, capitala Lidiei, el a pus s fie mcelrii mii de locuitori. Cirus nsui
credea n Ahura Mazda, zeul naripat al vieii, nelepciunii i luminii la peri,
n numele cruia profetul perilor arieni, Zarathustra, decretase c viaa este o
lupt ntre adevr i minciun, foc i ntuneric. Dar nu exista o religie de stat,
doar acest viziune politeist asupra luminii i ntunericului care nu era
incompatibil cu iudaismul (i mai trziu cu cretinismul). ntr-adevr,
termenul persan pentru rai paridaeza a devenit paradisul nostru. Preoii
lor magii ne-au dat cuvntul magie i cei trei magi de la Rsrit despre
care se spune c au vestit naterea lui Hristos.

77
lui Iehud Iudeea.29 n comparaie cu mreia Babilonului, oraul arta
dezolant. Trezete-te, trezete-te! mbrac-te cu puterea ta, Sioane!,
scria Isaia, nvemnteaz-te n haine de srbtoare, Ierusalime, cetate
sfnt Scutur-te de pulbere robit fiic a Sionului! Totui,
planurile lui Cirus i ale exilailor care au revenit acas au fost
obstrucionate de cei care rmseser n Iudeea i n special cei din
Samaria.
La numai nou ani dup ntoarcerea din exil, Cirus, nc n floarea
vrstei, a fost ucis n lupt n Asia Central. Se spune c nvingtorul
su i-a bgat capul ntr-un burduf din piele de capr umplut cu snge
ca s-i astmpere setea de a acapara teritoriile altora. Urmaul su i-a
recuperat trupul i l-a ngropat ntr-un sarcofag de aur la Pasargadae
(n sudul Iranului), unde se afl mormntul su. El i-a eclipsat pe toi
ceilali monarhi dinainte i dup el, scria soldatul grec Xenofon.
Ierusalimul i pierduse protectorul.

Darius i Zorobabel: noul templu


Soarta imperiului lui Cirus, deja mai extins ca niciodat, s-a decis n
apropiere de Ierusalim. Fiul lui Cirus, Cambises al II-lea Kambujiya ,
a urcat pe tron i n 525 a intrat n Gaza i a traversat Sinaiul pentru a
cuceri Egiptul. ntre timp, n Persia, fratele su a pornit o rscoal. Pe
drumul de ntoarcere pentru a-i salva tronul, Cambises moare n mod

29
Este o exagerare a Bibliei. Mii de evrei au ales s stea n Mesopotamia i
Persia. Evreii babilonieni au rmas o comunitate nstrit, puternic i
numeroas, sub dominaia seleucizilor, parilor i sasanizilor pn n perioada
califatului abbasid i n Evul Mediu. Babilonul a devenit un centru de atracie
i de nvmnt pentru evrei, aproape la fel de important ca Ierusalimul pn
la invazia mongol. Comunitatea s-a refcut sub dominaiile otoman i
britanic. Dar n anii 1880, au nceput persecuiile de la Bagdad (unde se
spune c o treime din populaie erau evrei) i s-au intensificat n timpul
monarhiei haemite. n 1948, n Irak triau 120.000 de evrei. Cnd ahul a fost
ndeprtat de la putere n 1979, erau 100.000 de evrei iranieni. Cea mai mare
parte din ambele comuniti au emigrat n Israel. Astzi au mai rmas 25.000
de evrei iranieni i doar 50 de evrei irakieni.

78
misterios n apropiere de Gaza; acolo, apte nobili conspiratori venii
clare s-au ntlnit pentru a plnui preluarea imperiului. Ei nu
hotrser cine va fi candidatul lor, aa c au luat urmtoarea decizie:
Cel al crui cal va necheza primul n zori va primi tronul. Calul
tnrului Darius, urma al unuia dintre clanurile nobile i purttorul
de lance al lui Cambises, a nechezat primul. Herodot spunea c Darius
a triat, poruncindu-i grjdarului s-i vre degetele n vulva unei iepe,
apoi s-i dea calului su s miroas la momentul potrivit. Astfel Herodot
explic ascensiunea unui despot oriental printr-un numr de
prestidigitaie sexual.
Ajutat de ceilali ase conspiratori, Darius a pornit n galop spre est
i a reuit s recucereasc ntregul imperiu persan, nbuind revoltele
din toate provinciile. Dar rzboiul civil a oprit lucrrile la Templul lui
Dumnezeu cel din Ierusalim [] pn n anul al doilea al domniei lui
Darie, regele perilor. n anul 520, prinul Zorobabel, nepotul ultimului
rege al Iudei, i preotul su Iosua, fiul ultimului preot din vechiul
Templu, au plecat din Babilon pentru a salva Ierusalimul.
Zorobabel a sfinit din nou altarul de pe Muntele Templului, angajnd
artizani i cumprnd lemn de cedru fenician pentru reconstrucia
Templului. ncntai de ridicarea noului edificiu i ncurajai de
dezordinea din imperiu, evreii nutreau vise mesianice despre ridicarea
unui nou regat. n ziua aceea, zice Domnul otirilor, te voi lua pe tine,
Zorobabel, fiul lui Salatiel, slug a Mea i te voi pstra ca pe o pecete,
scria profetul Hagai, amintind de inelul davidian cu sigiliu pierdut de
bunicul lui Zorobabel. Conductorii iudei au sosit din Babilon cu aur i
argint, adresndu-i-se lui Zorobabel (care nseamn seminia
Babilonului) cu numele Odrasla, care va purta semnele regale i va
stpni i va domni pe tronul lui.
Localnicii care triau n mprejurimile oraului i n Samaria voiau
acum s se alture lui Zorobabel n aceast misiune sacr i i-au oferit
ajutorul lor, dar cei ntori acas din exil practicau o nou form de
iudaism. Ei i priveau pe localnici ca pe nite oameni jumtate pgni,
considerndu-i cu dispre nite Am Ha-Aretz, poporul pmntului.
ngrijorat de aceast renatere a Ierusalimului sau corupt de localnici,
guvernatorul persan a oprit lucrrile de construcie.

79
ntr-un rstimp de trei ani, Darius a nfrnt toate obstacolele i s-a
dovedit a fi unul dintre cei mai respectai conductori din lumea antic,
punnd bazele unui imperiu mondial tolerant, care se ntindea din
Tracia i Egipt pn la Hindu Kush primul care s-a extins pe trei
continente.30 Noul mare rege a fost nu doar un cuceritor, ci i un
administrator o combinaie rar. Portretul su cioplit n piatr pentru
a-i comemora victoria ne arat c Darius Darayavaush avea figur
tipic de arian, cu frunte nalt i nas drept, nlimea de un metru i
aizeci de centimetri, purtnd pe cap o coroan de aur ncrustat cu
pietre preioase ovale, cu bretonul ondulat, mustaa lsat i rsucit,
prul strns ntr-o coad i barba aranjat n patru rnduri de bucle
alternnd cu uvie drepte. inuta lui maiestuoas era completat de o
mantie lung, pantaloni i cizme i un arc cu un cap de ra.
Acesta era redutabilul conductor la care a apelat Zorobabel, citnd
decretul lui Cirus. Darius a ordonat s se cerceteze manuscrisele
imperiale i a gsit decretul prin care se poruncea: Guvernatorul
evreilor s ridice aceast Cas a lui Dumnezeu. Eu, Darius, am decretat
aceasta. S se mplineasc ndat. n anul 518 .e.n., el a pornit cu
armata spre vest pentru a restaura ordinea n Egipt, trecnd probabil
prin Iudeea pentru a-i calma pe iudeii surescitai din Ierusalim: poate
c el l-a executat pe Zorobabel, care acum a disprut fr explicaie
ultimul dintre davidieni.
n martie 515, al doilea Templu a fost sfinit cu bucurie de preoii

30
Darius a desfurat operaiuni militare n Asia Central, la est de Marea
Caspic, dar i-a ndreptat atenia i spre India i Europa, atacnd teritoriul
corespunztor Ucrainei de azi i anexnd Tracia. i-a construit somptuosul
palat-capital Persepolis (n sudul Iranului), a promovat religia lui Zarathustra
i Ahura Mazda, a btut prima moned internaional numit daric, a
organizat o flot alctuit din greci, egipteni i fenicieni i a creat primul
serviciu potal real, nfiinnd hanuri la fiecare 24 de kilometri pe o distan de
2.680 de kilometri din Drumul Regelui, de la Susa la Sardis. Realizrile
guvernrii sale de 30 de ani fac dinei un Augustus al imperiului persan. Dar
chiar i Darius avea limitele lui. Cu puin timp nainte de moartea sa n anul
490 .e.n., a ncercat s ocupe Grecia, dara fostnfrnt n btlia de la
Maraton.

80
care au sacrificat 100 de tauri, 200 de berbeci, 400 de miei i 12 capre
(pentru a spla pcatele celor Dousprezece Triburi). Iudeii au
srbtorit astfel primul Pate de dup exil. Dar cnd btrnii care i
aminteau Templul lui Solomon au vzut aceast cldire modest, au
izbucnit n lacrimi. Oraul a rmas mic i pustiu.
Cincizeci de ani mai trziu, regele Artaxerxe I, nepotul lui Darius,
avea ca paharnic un evreu pe nume Neemia. Ierusalimiii i-au cerut
ajutor: Cei ce au scpat din robie i au rmas [] sunt acolo, n ara
lor, n mare necaz i njosire; iar zidurile Ierusalimului sunt drmate.
Neemia avea inima ndurerat: Am ezut jos, am plns i m-am jelit.
Cnd i-a venit rndul s serveasc la curtea din Susa, capitala Persiei,
regele Artaxerxe a ntrebat: De ce este trist faa ta? n veci s
triasc regele!, a rspuns paharnicul evreu. Cum s nu fie trist faa
mea, cnd cetatea, casa mormintelor prinilor mei, este pustiit? []
De binevoiete regele [] trimite-m n Iudeea [] ca s o zidesc.
Neemia a ateptat rspunsul cu o mare fric.

Neemia: declinul perilor


Marele Rege l-a numit pe Neemia guvernator i i-a dat fonduri i o
escort militar. Dar samaritenii de la nord de Ierusalim aveau propriul
lor guvernator, pe Sanbalat, care i privea cu nencredere pe acest
misterios curtean venit din ndeprtata Susa i pe exilaii care plnuiau
s se ntoarc. Neemia, temndu-se s nu fie asasinat, a inspectat n
cursul nopii zidurile distruse i porile arse ale Ierusalimului.
Memoriile lui, singura autobiografie politic din Biblie, povestesc cum
Sanbalat a rs de noi i ne-a dispreuit auzind de planurile de
reconstrucie a zidurilor oraului, pn n momentul n care a aflat c
Neemia fusese numit guvernator. Proprietarii de pmnturi i preoii au
primit cte o poriune din zid pe care s-o reconstruiasc. Cnd au fost
atacai de oamenii lui Sanbalat, Neemia a pus straje i zidul a fost
isprvit n cincizeci i dou de zile, mprejmuind doar Oraul lui David
i Muntele Templului, cu o mic fortrea la nord de Templu.
Acum Ierusalimul era ntins i mare, zice Neemia, dar popor era
puin n ea. Neemia i-a convins pe evreii din afara oraului s trag la

81
sori: unu din zece s se instaleze n Ierusalim. Doisprezece ani mai
trziu, Neemia a plecat spre Persia pentru a-l informa pe rege, dar, cnd
s-a ntors n Ierusalim, a constatat c apropiaii lui Sanbalat profitaser
de gestionarea Templului, iar evreii se cstoreau cu localnicii. Neemia i-
a expulzat pe intrui, a descurajat cstoriile mixte i a impus un nou
iudaism pur.
n timp ce regii persani pierdeau controlul asupra provinciilor, evreii
i-au dezvoltat un mic stat semiindependent, Iehud. Format n jurul
Templului i finanat de numrul tot mai mare de pelerini, Iehud se
conducea dup Tora i era guvernat de o dinastie de mari preoi,
presupui descendeni ai lui Zadoc, preotul regelui David. Din nou,
comorile Templului au devenit o prad rvnit. Unul dintre preoi a fost
omort chiar n Templu de propriul su frate, Iisus (Iosua n aramaic),
sacrilegiu folosit ca pretext de guvernatorul persan pentru a invada
Ierusalimul i a-i jefui bogiile.
n vreme ce curtenii persani erau preocupai de propriile intrigi i
omoruri, regele Filip al II-lea al Macedoniei a pregtit o armat
redutabil, a cucerit oraele-stat greceti i se pregtea s porneasc un
rzboi sfnt mpotriva Persiei, ca replic la invaziile lui Darius i ale
fiului acestuia, Xerxes. Dup ce Filip a fost asasinat, fiul su de
douzeci de ani, Alexandru, a preluat tronul i a atacat Persia, aducnd
astfel Grecia pn la Ierusalim.

7 Macedonenii 336166 .e.n.


Alexandru cel Mare
n cei trei ani care s-au scurs dup uciderea tatlui su n 336 .e.n.,
Alexandru l-a nfrnt de dou ori pe regele persan Darius al III-lea, care
a decis s se retrag spre est. La nceput, Alexandru nu l-a urmat, ci a
naintat de-a lungul coastei spre Egipt i a ordonat Ierusalimului s
contribuie la aprovizionarea armatei sale. Iniial, marele preot a refuzat,
dar nu pentru mult timp: cnd Tirul i s-a opus, Alexandru a asediat
oraul i, dup cderea acestuia, i-a crucificat pe toi supravieuitorii.
Alexandru se grbea s ajung la Ierusalim, scria mult mai trziu

82
istoricul iudeu Iosif Flavius, care susine c regele cuceritor a fost
ntmpinat la porile oraului de marele preot mbrcat cu mantia sa
purpurie i toi ierusalimiii -mbrcai n alb. Acetia l-au condus la
Templu, unde el a adus jertfe Dumnezeului evreilor. Probabil c aceast
poveste nu este dect o fabulaie. Mai degrab marele preot, alturi de
conductorii samaritenilor pe jumtate evrei, a venit ca s-i aduc un
omagiu lui Alexandru la Rosh Ha Ayim, iar acesta, asemenea lui Cirus,
le-a recunoscut dreptul de a tri dup propriile lor legi. 31 Apoi s-a lansat
n campania de cucerire a Egiptului, unde a ntemeiat oraul
Alexandria, nainte de a se ndrepta spre rsrit, de unde nu se va mai
ntoarce niciodat.
Dup ce a nfrnt imperiul persan i i-a extins hegemonia pn n
zona Pakistanului de azi, Alexandru a nceput marele su proiect,
fuziunea perilor i macedonenilor ntr-o unic elit care s guverneze
teritoriile sale. Chiar dac nu a reuit acest lucru, el a schimbat faa
lumii mai mult dect oricare alt cuceritor din istorie, rspndind
propria sa versiune a elenismului cultura, limba, poezia, religia,
sporturile greceti i regalitatea de tradiie homeric din deerturile
Libiei pn la poalele munilor din Afganistan. Stilul de via al grecilor
a devenit universal, asemenea stilului britanic n secolul al XIX-lea sau
stilului american de azi. De-aici nainte, chiar i evreii monoteiti,
adversari ai acestei culturi filosofice i politeiste, n-au avut ncotro dect
s priveasc lumea prin prisma elenismului.

31
Samaritenii i dezvoltau deja propriul lor cult semiiudaic, bazat pe un
iudaism format nainte de introducerea noilor reguli babiloniene. Sub
dominaia persan, Samaria a fost condus de dinastia de guvernatori
Sanbalat. Dup ce au fost izgonii din Ierusalim, ei i-au nlat propriul
templu pe Muntele Gerizim, iar rivalitatea cu evreii i Ierusalimul a crescut. Ca
toate certurile de familie, aceast vrajb pornea de la diferenele cele mai
mrunte. Samaritenii au devenit ceteni de mna a doua, dispreuii de evreii
care i considerau pgni, de aici i surprinztoarea revelaie a lui Iisus cu
privire la bunul samaritean. n jur de o mie de samariteni triesc nc n
Israel: dei a trecut mult timp de cnd cultul sacrificiilor la evrei a disprut,
samaritenii din secolul XXI continu s sacrifice mielul de Pate pe Muntele
Gerizim.

83
Pe 13 iunie 323, la opt ani dup cucerirea lumii cunoscute,
Alexandru moare n Babilon, de febr sau otrvit, la vrsta de doar 33
de ani. Soldaii si devotai s-au perindat pe la patul su de suferin,
cu feele scldate n lacrimi. ntrebat cui va lsa regatul, el a rspuns:
Celor mai puternici.

Ptolemeu: atacul de Sabat


Lupta pentru a stabili cine este cel mai puternic s-a dat ntre
generalii lui Alexandru i a durat douzeci de ani. Ierusalimul a fost
disputat ntre aceti rzboinici macedoneni, care au nmulit relele pe
pmnt. n lupta dintre principalii doi competitori, conducerea
Ierusalimului s-a schimbat de ase ori. Oraul a fost condus timp de 15
ani de Antigon cel Chior, pn n 301, cnd acesta a fost ucis n lupt,
iar nvingtorul Ptolemeu a ajuns la porile Ierusalimului.
Ptolemeu era vrul lui Alexandru, un general veteran care luptase n
campaniile din Grecia pn n Pakistan, unde a comandat flota
macedonean pe fluviul Indus. Imediat dup moartea lui Alexandru, el
a motenit Egiptul. Cnd a aflat c procesiunea funerar a lui
Alexandru cel Mare era n drum spre Grecia, s-a grbit s traverseze
Palestina i a adus trupul nensufleit s se odihneasc n capitala
Alexandria. Protectorul trupului lui Alexandru, talismanul absolut al
grecilor, a devenit i continuatorul acestuia. Ptolemeu nu era doar un
simplu rzboinic: nfiarea sa dur, cu brbia puternic i nasul
turtit, aa cum apare pe monedele sale, nu trdeaz nimic din
priceperea i talentul su de conductor.
Ptolemeu le-a spus ierusalimiilor c dorete s intre n ora de Sabat
pentru a aduce jertfe Dumnezeului evreilor. Acetia nu i-au dat seama
de iretlic, iar Ptolemeu a cucerit oraul, dovad a fanatismului evreilor
cu privire la obiceiurile lor. Dar cnd soarele a apus n ziua de Sabat,
evreii au ripostat. Soldaii lui Ptolemeu s-au dezlnuit n Ierusalim
casele au fost jefuite i femeile, batjocorite; jumtate din cetate a mers
n robie. Probabil c Ptolemeu a instalat garnizoane macedonene n
fortreaa Baris, construit de Neemia la nord de Templu, i a deportat
mii de evrei n Egipt. Acetia au pus bazele comunitii evreieti

84
elenofone din splendida capital a lui Ptolemeu, Alexandria. n Egipt,
Ptolemeu i succesorii si au devenit faraoni; n Alexandria i n
regiunea mediteraneean, au rmas regi greci. Ptolemeu Soter
supranumit Salvatorul a adoptat zeii locali, Isis i Osiris, i tradiiile
egiptene ale regalitii, promovndu-i dinastia ca regi-zei egipteni i
monarhi greci semidivini. El i fiii si au cucerit Ciprul, Cirenaica, apoi
vaste poriuni din Anatolia i insulele greceti. A neles c legitimitatea
i supremaia lui se bazau nu doar pe mrire, ci i pe cultur. Astfel, el
a fcut din Alexandria cel mai important ora grecesc din lume, opulent
i intelectual, a ntemeiat Muzeul i Biblioteca, a atras aici crturari
greci i a inaugurat Farul din Pharos, una dintre cele apte minuni ale
lumii antice. Imperiul su a dinuit trei secole, pn la ultimul
reprezentant al familiei sale Cleopatra.
Ptolemeu a trit 80 de ani i a scris o istorie a lui Alexandru.
Ptolemeu al II-lea Filadelfus i-a favorizat pe evrei, elibernd 120.000 de
sclavi evrei i trimind aur pentru a nfrumusea Templul. El a neles
impactul puternic al procesiunilor i spectacolelor. n anul 275 .e.n. a
organizat pentru un grup de oaspei de seam o parad n cinstea lui
Dionisos, zeul vinului i al abundenei, unde au defilat un imens burduf
fcut din piele de leopard, plin cu 200.000 de galoane de vin, i un falus
de 55 de metri nlime i aproape 3 metri lime, alturi de elefani i
supui venii din toate colurile imperiului su. De asemenea, Ptolemeu
era un mare colecionar de cri. Cnd marele preot a trimis la
Alexandria cele douzeci de cri ale Tanahului 32 evreiesc, regele a
poruncit s fie traduse n greac. El respecta erudiia evreilor din
Alexandria i i-a invitat la o cin ca s discute despre traducere: Totul
va fi servit dup obiceiurile voastre i pentru mine de asemenea, a
promis regele. Se spune c, n aptezeci de zile, cei aptezeci de literai
au fcut cte o traducere aidoma cu celelalte. Biblia Septuaginta a
schimbat istoria Ierusalimului i mai trziu a fcut posibil rspndirea
cretinismului. Datorit lui Alexandru, greaca a devenit limb
internaional; pentru prima dat, Biblia putea fi citit aproape de
32
Tanahul era un acronim derivat din denumirea ebraic a celor trei pri
Legea, Profeii i Scrierile crile pe care cretinii le-au numit mai trziu
Vechiul Testament.

85
oricine.

Iosif Tobiadul
Ierusalimul a rmas un mic stat semi-independent n imperiul lui
Ptolemeu i Iudeea a btut propria sa moned cu inscripia Iehud. El
nu a fost doar o entitate politic, ci chiar oraul lui Dumnezeu, guvernat
de marii preoi. Aceti descendeni ai familiei Oniazilor, care pretindeau
c sunt urmai ai marelui preot biblic Zadok, au reuit s acumuleze
averi i putere, n schimbul unui tribut pltit Ptolemeilor. n anul 240,
marele preot Onias al II-lea a vrut s nu mai plteasc cei 20 de talani
de argint datorai lui Ptolemeu III Euergetes. Un tnr evreu cu relaii
bune a profitat de ocazie i a decis s supraliciteze, oferind mai mult
dect marele preot, nu doar pentru Ierusalim, ci i pentru ntreaga ar.
Acest aventurier pe nume Iosif33 era chiar nepotul marelui preot. El a
plecat la Alexandria, unde regele inea o licitaie: ofertanii promiteau
cel mai mare tribut n schimbul dreptului de a-i conduce i impozita
teritoriile dup propriul lor plac. Nobilii sirieni au rs de tnrul Iosif,
dar acesta i-a depit cu ndrzneala lui. El a reuit s ajung primul n
faa regelui i l-a fermecat. Cnd Ptolemeu al III-lea a deschis licitaia,
Iosif, sigur de el, a oferit o sum mai mare pentru toat Celesiria,
Fenicia, Iudeea i Samaria. Regele i-a cerut lui Iosif ostatici, cum era
obiceiul, pentru a garanta tributul promis. Nu-i mai dau pe nimeni, o,
rege, dect pe tine i soia ta, a rspuns insolent Iosif. O ndrzneal
pentru care putea fi executat, dar Ptolemeu a rs i a fost de acord.
Iosif s-a ntors la Ierusalim cu 2.000 de infanteriti egipteni. Cnd
Ascalon a refuzat s-i plteasc drile, el a omort 20 de nali
demnitari. Ascalon a trebuit s plteasc.
Iosif, asemenea omonimului su din Geneza, jucase n stil mare n
Egipt i ctigase. n Alexandria, unde era bun prieten cu regele, s-a
33
Iosif provenea dintr-o familie de evrei de origine incert, posibil
descendeni ai unui anumit Tobie Amonitul, care l-a nfruntat pe Neemia. Tatl
su, Tobie, a fost un mare negustor, foarte apropiat de Ptolemeu al II-lea
arhiva de papirusuri a unui demnitar regal pe nume Zenon l prezint fcnd
nego cu regele i deinea proprieti imense n Amnon (Iordania de azi).

86
ndrgostit de o actri. n timp ce plnuia s o seduc, fratele lui a
nlocuit-o pe aceasta cu propria lui fiic. n timpul nopii, Iosif a fost
prea beat ca s-i dea seama ce se ntmpl. Dup ce i-a revenit din
beie, s-a ndrgostit de nepoata sa, iar cstoria lor a contribuit la
ntrirea dinastiei. Fiul lor, Hircan, a crescut i a devenit la fel de
viclean ca Iosif. Dei acesta din urm tria n lux, era un conductor
sever i percepea nite impozite exorbitante, a fost totui un om bun i
de o mare noblee, dup cum scria Iosif Flavius, admirat pentru
seriozitatea, nelepciunea i dreptatea lui. I-a scos pe evrei din mizerie
i srcie i le-a oferit mai mult strlucire.
Iosif Tobiadul a fost important pentru regii Egiptului care se rzboiau
cu o dinastie macedonean rival, seleucizii, pentru a obine controlul
asupra Orientului Mijlociu. n jurul anului 241 .e.n., dup o victorie
mpotriva dumanilor si, Ptolemeu al III-lea s-a dus la Ierusalim n
semn de recunotin, unde a adus jertfe n Templu i unde, fr
ndoial, a fost gzduit de Iosif. Dar dup moartea regelui, egiptenii s-au
vzut ameninai de un rege seleucid adolescent, animat de o ambiie
nemrginit.

Antioh cel Mare: ncletarea elefanilor


Noul rival era regele Antioh al III-lea, stpnul macedonean al Asiei.
n anul 223 .e.n., acest tnr n vrst de 18 ani a motenit tronul unui
imperiu34 grandios, dar aflat n plin proces de frmiare. i totui, el
poseda calitile necesare pentru a-l scoate din aceast stare de
decdere. Antioh se considera motenitorul lui Alexandru i, asemenea

34
Antioh era motenitorul unei alte mari dinastii descendente a generalilor
care au divizat imperiul lui Alexandru cel Mare. Dup ce Ptolemeu I i-a
asigurat propriul regat n Egipt, el l-a sprijinit pe Seleucos, strmo al lui
Antioh i unul dintre generalii lui Alexandru, n ncercarea de a cuceri
Babilonul. La fel de iscusit ca i Ptolemeu, Seleucos a recucerit majoritatea
teritoriilor deinute de Alexandru n Asia de aici titlul seleucid de Rege al
Asiei. Seleucos stpnea din Grecia pn la Indus, dar a fost asasinat n plin
glorie. Familiei sale i fusese promis Celesiria, dar Ptolemeu a refuzat s i-o
dea. Rezultatul: un secol de rzboaie siriene.

87
regilor macedoneni, se compara singur cu Apollo, Hercule, Ahile i, mai
ales, cu Zeus. Printr-o succesiune de campanii militare strlucite,
Antioh a recucerit partea rsritean a imperiului lui Alexandru pn n
India, ctignd numele de cel Mare. El a atacat n mod repetat
Palestina, dar dinastia lui Ptolemeu a respins tentativele sale de invazie
i btrnul Iosif Tobiadul a rmas n continuare la crma Ierusalimului.
Dar fiul su, Hircan, l-a trdat i a atacat oraul. Cu puin timp nainte
de moartea sa, Iosif i-a nvins fiul care i fcuse propriul principat pe
teritoriul Iordaniei de azi.
n anul 201 .e.n., Antioh cel Mare, care avea acum 40 de ani, s-a
ntors victorios din Rsrit. Ierusalimul era aruncat ca o corabie pe
timp de furtun ntre cele dou tabere. Pn la urm, Antioh i-a nfrnt
pe egipteni, iar Ierusalimul a primit un nou stpn. Cnd am intrat n
oraul lor, evreii ne-au pregtit o primire frumoas, ne-au ntmpinat
cu senatul lor i, de asemenea, ne-au ajutat s ndeprtm garnizoana
egiptean. Regele seleucid i armata sa erau o privelite impresionant.
Antioh purta probabil o coroan regal, nclri de culoare stacojie,
brodate cu aur, o plrie cu boruri largi i o mantie albastru-nchis
presrat cu stele aurii, prins la gt cu agraf. Ierusalimiii fceau
parte din armata sa multinaional, alctuit din lncieri macedoneni,
clrei cretani, infanterie uoar cilician, trgtori traci, arcai misieni
i peri, suliai lidieni, infanteriti kurzi, catafracte iraniene cu armuri
grele i cai de lupt i, cei mai renumii dintre toi, elefanii de rzboi
probabil o premier pentru Ierusalim.35
Antioh a promis s repare Templul i zidurile, s repopuleze oraul i

35
Era epoca elefanilor de rzboi. Dup ce Alexandru se ntorsese din
campania sa n India cu un contingent de elefani, aceste pachiderme acoperite
cu armuri deveniser cele mai prestigioase (i mai costisitoare) arme din
arsenalul oricrui rege macedonean care se respecta dei adesea clcau n
picioare propria infanterie n locul dumani lor. ntre timp, n vest, cartaginezii,
descendeni ai fenicienilor din Tir, se luptau cu romanii pentru a obine
controlul n zona Mediteranei. Hannibal, strlucitul general cartaginez, a
invadat Italia, traversnd Alpii cu contingentele lui de elefani. Antioh avea
elefani indieni, Ptolemeii aveau elefani africani, iar Hannibal folosea o specie
acum disprut din Munii Atlas din Maroc.

88
a confirmat dreptul evreilor de a se conduce dup legile strmoilor
lor. El le-a interzis strinilor s intre n Templu sau s aduc n ora
carne de cai, catri, mgari slbatici sau domestici, leoparzi, vulpi sau
iepuri. Simon, marele preot, a fost cu siguran de partea cui trebuia:
niciodat nu a avut Ierusalimul un cuceritor mai ngduitor.
Ierusalimiii privesc aceast perioad ca pe o epoc de aur sub
conducerea unui mare preot ideal care, spuneau ei, prea a fi
luceafrul de diminea rsrind printre nori.

Simon cel Drept: luceafrul de diminea


Cnd Simon36 a ieit din Sfnta Sfintelor n Ziua Rscumprrii,
marele preot era nvemntat n glorie desvrit ndreptndu-se ctre
sfntul altar. Era un model de perfeciune printre marii preoi care au
condus Iudeea ca prini sacri, o combinaie ntre monarh, pap i
ayatollah: purta straie aurite, un pieptar strlucitor i un turban n
form de coroan decorat cu un nezer, o floare de aur, simbolul vieii i
al mntuirii, o relicv a acopermntului pentru cap la regii Iudei. Iisus
Ben Sira, autorul Ecclesiastului i primul scriitor care a zugrvit
dramaturgia sacr a nfloritorului ora, l descria pe Simon ca fiind un
chiparos care crete pn la nori.
Ierusalimul devenise o teocraie cuvntul a fost inventat de istoricul
Iosif Flavius pentru a descrie acest mic stat cu ntreaga suveranitate i
36
Unii istorici cred c, n realitate, Simon a domnit sub Ptolemeu I. Sursele
sunt contradictorii, dar el a fost, cel mai probabil, Simon al II-lea, contemporan
cu Antioh cel Mare, care a reconstruit fortificaiile, a reparat Templul i a
adugat un rezervor imens pe Muntele Templului. Mormntul su se afl la
nord de Oraul Vechi, n cartierul palestinian Sheikh Jarrah. n timpul
dominaiei otomane, acolo se inea anual picnicul evreiesc srbtorit de
musulmani, evrei i cretini, una dintre srbtorile respectate de cele trei
credine pn la venirea naionalismului. Astzi, mormntul este un altar
evreiesc, n apropierea cruia israelienii plnuiesc s construiasc o aezare.
Totui, asemenea multor alte situri din Ierusalim, mormntul nsui este un
mit: nu este evreiesc i nici locul de odihn venic al lui Simon cel Drept.
Construit 500 de ani mai trziu, el a fost mormntul unei femei romane, Iulia
Sabina.

89
toat autoritatea n minile lui Dumnezeu. Pentru fiecare aspect al
vieii cotidiene existau reguli aspre, deoarece nu se fcea distincie ntre
politic i religie. n Ierusalim nu se gseau statui sau basoreliefuri.
Sabatul se respecta cu sfinenie. Toate crimele mpotriva religiei se
pedepseau cu moartea. Existau patru tipuri de execuie: lapidare,
ardere, decapitare i strangulare. Cei care comiteau adulter erau
omori cu pietre, pedeaps aplicat de ntreaga comunitate (cei
condamnai fiind mai nti aruncai de pe o stnc, astfel c erau deja
incontieni n momentul lapidrii). Un fiu care i lovea tatl era
strangulat. Un brbat care ntreinea raporturi sexuale cu mama sau
fiica sa era ars.
Templul era centrul vieii evreilor: acolo se ntlnea marele preot cu
consiliul su, Sinedriul. n fiecare diminea, trmbiele chemau la
prima rugciune, aa cum fac muezinii musulmani. De patru ori pe zi,
sunetul celor apte trmbie de argint chema credincioii s se
prosterneze n Templu. Cele dou jertfe zilnice, un berbecu, o vit sau o
porumbi imaculat la altarul Templului, dimineaa i seara,
ntotdeauna nsoite de ofrande de tmie, erau principalele ritualuri n
credina iudaic. Cuvntul holocaust, derivat din ebraicul olah care
nseamn a urca, se refer la arderea ntregului animal al crui fum
urc la Dumnezeu. Probabil c mirosul de la altarul Templului se
rspndea n tot oraul, mirosul delicios de scorioar i cassia din
cdelnie amestecndu-se cu izul de carne ars. Nu e de mirare c
oamenii foloseau ca parfum mult smirn, nard i citronel.
De srbtori, la Ierusalim veneau o mulime de pelerini. Pe Poarta Oii
dinspre nordul Templului, erau aduse oile i vitele pentru sacrificii. La
Pate, erau sacrificai 200.000 de miei. Dar Srbtoarea Corturilor era
cea mai sfnt i cea mai exuberant sptmn din an la Ierusalim,
cnd femeile i brbaii mbrcai n straie albe dansau n curile
Templului, cntau, ineau n mini tore aprinse i srbtoreau. Ei
adunau frunze i ramuri de palmier pentru a construi colibe pe
acoperiul caselor lor sau n curile Templului.37
37
Principalele srbtori evreieti Pastele, Cincizecimea i Srbtoarea
Corturilor erau n curs de dezvoltare. Patele era srbtoarea primverii, care
acum combina cele dou srbtori mai vechi: srbtoarea azimelor i ieirea

90
Dar chiar i sub domnia preacuratului Simon au existat muli evrei
care semnau probabil cu grecii bogai, trind n noile lor palate greceti
pe versantul de vest, zon ce se chema Oraul de Sus. Ceea ce evreii
conservatori i fanatici considerau poluarea pgn, pentru aceti
cosmopolii nsemna manifestarea civilizaiei. Acesta a fost nceputul
unei noi tendine n Ierusalim: cu ct devenea mai sfnt, cu att era mai
divizat. Dou moduri de via coexistau la limita aversiunii ce se
manifest ntr-o ceart n snul aceleiai familii. Acum, oraul i nsi
existena evreilor erau ameninate de monstrul cu cea mai trist faim
de la Nabucodonosor ncoace.

Antioh Epifanul: zeul nebun


Antioh cel Mare, binefctorul Ierusalimului, nu era omul care s
stea linitit, aa c s-a hotrt s cucereasc Asia Mic i Grecia. Prea
sigur pe el, regele Asiei a subestimat puterea tot mai mare a Republicii
Romane, care tocmai nvinsese Cartagina lui Hannibal pentru a-i
impune dominaia n vestul Mediteranei. Roma a respins ncercarea lui
Antioh de a invada Grecia, forndu-l pe Marele Rege s-i predea flota
i contingentele de elefani de lupt i s-i trimit fiul la Roma ca
ostatic. Antioh s-a ndreptat spre est ca s-i refac trezoreria, dar a fost
asasinat n timp ce jefuia un templu persan.
Din Babilon i pn n Alexandria, evreii plteau acum o dare anual
ctre Templu, iar Ierusalimul era att de prosper, nct bogiile lui au
intensificat luptele pentru putere dintre liderii evrei i a atras atenia
regilor macedoneni n cutare de lichiditi. Noul rege al Asiei, pe nume
Antioh, la fel ca tatl su, a dat fuga n capitala Antiohia i a preluat
tronul dup ce i-a omort pe toi ceilali pretendeni din familie. Educat

din Egipt. Treptat, Patele a nlocuit Srbtoarea Corturilor ca principal


srbtoare evreiasc la Ierusalim. Srbtoarea Corturilor a supravieuit pn
azi sub denumirea de Sukkot, fiind o srbtoare a recoltelor, cnd copiii evrei
construiesc o colib decorat cu fructe. n Templu, serviciile religioase au fost
mprite, fiind inute prin rotaie de ctre levii, descendeni ai tribului lui
Levi, i preoi (descendeni ai lui Aaron, fratele lui Moise, ei nii un sub-grup
al leviilor).

91
la Roma i Atena, Antioh al IV-lea motenise strlucitele caliti ale
tatlui su, dar n nebunia lui amintea mai degrab de exhibiionismul
dement al lui Caligula sau Nero.
Ca fiu al unui Mare Rege umilit, avea multe de dovedit. Pe ct de
frumos, pe att de smintit, lui Antioh i plceau grozav ceremoniile de la
curte, dar nu suporta constrngerile, mndrindu-se cu dreptul su
absolut de a surprinde. n Antiohia, tnrul rege se mbta n piaa
mare, se mbia i se lsa masat n public cu unguente scumpe,
mprietenindu-se cu servitorii i portarii. Cnd un spectator s-a plns
de folosirea extravagant a smirnei, Antioh a poruncit ca vasul s fie
spart n capul acestuia, strnind mulimea care s-a bulucit s
recupereze loiunea extrem de scump n timp ce regele se uita i rdea
isteric. i plcea s se gteasc, defilnd pe strzi cu o coroan de
trandafiri pe cap i o mantie aurie, iar dac supuii l priveau fix,
arunca n ei cu pietre. Noaptea ieea deghizat pe strzile ru famate din
Antiohia. Sponan i prietenos cu strinii, semna cu o panter, cnd
blnd, cnd brusc periculos, pe ct de nendurtor, pe att de agreabil.
De obicei, potentaii din epoca elenistic pretindeau c sunt
descendeni ai lui Hercule i ai altor zei, dar Antioh a mers i mai
departe. El i spunea Epifanul zeu revelat , dei supuii si l-au
poreclit Epumanes Nebunul. Dar exista i o anumit metod n toat
nebunia lui, deoarece spera s uneasc imperiul care s venereze un
singur rege, o singur religie. El se atepta ca supuii si s se nchine
divinitilor locale i s le asimileze n panteonul grecesc i n propriul
su cult. Dar alta era situaia pentru evrei, care aveau o relaie de
dragoste-ur cu civilizaia greac. O admirau, dar nu suportau
dominaia ei. Iosif Flavius spune c ei i considerau pe greci nite
oameni de moravuri uoare, dar muli ierusalimii adoptaser deja stilul
lor de via modern, folosind nume greceti i evreieti pentru a arta c
pot fi i una, i alta. Evreii conservatori nu mprteau aceeai prere.
Pentru ei, grecii nu erau dect nite idolatri, a cror nuditate sportiv i
dezgusta.
Primul impuls al nobililor evrei a fost s ajung ct mai repede la
Antiohia n sperana de a recupera puterea n Ierusalim. Criza a nceput
cu o vrajb ntre familii pentru bani i influen. Cnd marele preot

92
Onias al III-lea i-a prezentat oferta n faa regelui, fratele su, Iason, a
oferit opt talani n plus i s-a ntors la Ierusalim ca mare preot, cu un
program de transformare a oraului ntr-un polis grecesc: el l-a
redenumit Antiohia-Hierosolyma (Antiohia-n-Ierusalim) n cinstea
regelui, a redus importana Torei i a construit un gimnaziu grecesc,
probabil pe dealul vestic din faa Templului. Reformele lui Iason au fost
foarte populare. Tinerii evrei ineau cu tot dinadinsul s fie la mod,
mergnd la gimnaziu, unde exersau dezbrcai, doar cu o bonet
greceasc pe cap. Cumva au reuit s disimuleze circumcizia, semnul
legmntului lor cu Dumnezeu, punndu-i prepuuri false, categoric
un triumf al modei asupra confortului. Dar Iason nsui a fost
supralicitat n lupta pentru Ierusalim: el l trimisese pe Menelau, omul
su de ncredere, s duc tributul su la Antiohia. Dar tlharul de
Menelau a furat fondurile Templului, a fcut o ofert mai bun dect
Iason i i-a cumprat funcia de mare preot, dei nu era descendent al
lui Zadoc. Menelau a pus mna pe Ierusalim. Cnd ierusalimiii au
trimis o delegaie la rege pentru a protesta, acesta i-a executat i chiar i-
a permis lui Menelau s pun la cale uciderea fostului mare preot,
Onias.
Antioh era foarte preocupat s strng fonduri pentru a-i recuceri
imperiul i era pe punctul de a da o lovitur surprinztoare: unirea
imperiilor ptolemaic i seleucid. n anul 170 .e.n., Antioh a cucerit
Egiptul, dar ierusalimiii i-au stricat bucuria victoriei, rsculndu-se
sub conducerea lui Iason. Nebunul a traversat n mar forat Sinaiul i
a invadat Ierusalimul, deportnd 10.000 de evrei. 38 nsoit de sluga sa,
Menelau, el a intrat n Sfnta Sfintelor, un sacrilegiu de neiertat, i a
furat nepreuitele artefacte de aici altarul de aur, sfenicul de lumin

38
Iason a scpat din nou, refugiindu-se la susintorul su, Hircan, prinul
tobiad. Hircan a domnit peste cea mai mare parte a Iordaniei timp de 40 de ani,
rmnnd un aliat al dinastiei Ptolemeilor chiar i dup ce au pierdut
Ierusalimul. El a dus campanii militare mpotriva arabilor i a construit o
superb fortrea la Araq el-Emir, decorat cu minunate basoreliefuri i
grdini ornamentale. Cnd Antioh a cucerit Egiptul i a preluat Ierusalimul,
Hircan nu a mai avut de ales: ultimul dintre tobiazi s-a sinucis. Ruinele
palatului su sunt astzi o atracie turistic n Iordania.

93
i masa pentru pinile punerii nainte. Mai mult dect att, Antioh le-a
ordonat evreilor s aduc sacrificii pentru el, zeul revelat, punnd la
ncercare loialitatea multor evrei care erau probabil atrai de cultura
greac. Apoi, dup ce i-a umplut cuferele cu aurul Templului, s-a
ntors n Egipt ca s zdrobeasc orice rezisten.
Lui Antioh i plcea s se joace de-a romanii, purtnd tog i
organiznd aa-zise alegeri n Antiohia, n timp ce i refcea n secret
flota i contingentele de elefani de lupt care i fuseser confiscate. Dar
Roma, hotrt s-i extind dominaia n zona de rsrit a
Mediteranei, nu putea tolera noul imperiu al lui Antioh. Cnd trimisul
roman Pompilius Laenas s-a ntlnit cu regele la Alexandria, a desenat
un cerc n nisip n jurul lui Antioh i i-a cerut acestuia s se retrag din
Egipt nainte s ias din cerc. Mormind i cu inima amar, Antioh s-
a plecat n faa puterii romane.
ntre timp, evreii au refuzat s fac sacrificii n cinstea lui Antioh
Zeul. Ca s se asigure c Israelul nu se va rzvrti a treia oar, Nebunul
a decis chiar eradicarea religiei iudaice.

Antioh Epifanul: iari urciunea pustiirii39


n anul 167 .e.n., Antioh a cucerit Ierusalimul printr-un vicleug n
ziua de Sabat, a masacrat mii de oameni, a distrus zidurile oraului i a
construit o nou citadel, Acra. El a ncredinat oraul unui guvernator
grec i colaboratorului su, Menelau.
Apoi, Antioh a interzis orice sacrificii sau slujbe n Templu, a interzis
Sabatul, Legea i circumcizia, sub pedeapsa cu moartea, i a poruncit
ca Templul s fie pngrit cu carne de porc. Pe 6 decembrie, Templul a
fost consacrat zeului oficial, Zeus din Olimp un sacrilegiu absolut. A
fost adus jertf lui Antioh, regele-zeu, probabil n prezena sa, pe
39
Expresia urciunea pustiirii din traducerea romneasc a Bibliei (n
englez abomination of desolation) apare n Cartea lui Daniel, dar i n Noul
Testament, de fiecare dat n contextul literar ai unor viziuni apocaliptice, cu
referire la sacrilegiu, lucru necurat, zei pgni. Aici, expresia se refer la
desacralizarea Templului de ctre Antioh, prin instalarea statuii lui Zeus n
incinta acestuia. (n.t.).

94
altarul din exteriorul Sfintei Sfintelor. Templul era loc de dezm i de
orgii pentru pgnii care i fceau de cap cu prostituate n locurile
sfinte. Toate acestea se ntmplau cu aprobarea lui Menelau, oamenii
defilnd prin Templu cu coroane de ieder pe cap i, dup rugciuni,
chiar i preoii coborau s asiste la ntrecerile sportive din gimnaziu,
unde atleii concurau complet dezbrcai.
Cei care practicau Sabatul erau ari de vii sau condamnai la o
moarte nfiortoare printr-o metod importat din Grecia: crucificarea.
Un btrn a preferat s moar dect s mnnce carne de porc; femeile
care fceau circumcizie copiilor erau aruncate mpreun cu acetia de
pe zidurile cetii. Tora a fost rupt n buci i ars n public: oricine
era prins c deine un exemplar era condamnat la moarte. i totui
Tora, ca i Templul valorau mai mult dect viaa. Aceste mori au dat
natere unui nou cult al martirilor i oamenii au nceput s se atepte
la sosirea Apocalipsei. Muli din cei ce dorm n rna pmntului se
vor scula [] pentru viaa vecinic. n Ierusalim, rul va fi nvins, iar
binele va triumfa odat cu sosirea lui Messia i a Fiului Omului
investit cu glorie etern.40
Antioh s-a ntors n Antiohia unde i-a srbtorit victoriile ndoielnice
printr-o mare srbtoare. Cavaleri scii n armuri aurite, elefani indieni,
gladiatori i cai nisaieni cu harnaamente aurite au defilat prin
capital, urmai de tineri atlei cu coroane de aur, o mie de boi pentru
sacrificiu, platforme pe care erau aezate statui i femei care stropeau
mulimea cu parfum. n arene se desfurau lupte cu gladiatori, iar la
fntni curgea vin rou, n timp ce regele petrecea la palat cu mii de
invitai. Nebunul superviza totul, urmrind procesiunea, ntmpinnd
oaspeii i glumind cu comedianii. La sfritul banchetului, comedianii
au adus o siluet nfurat n pnz. Au aezat-o jos i, cnd s-au
auzit primele note muzicale, aceasta i-a scos acopermintele i iat c
era chiar regele dansnd n pielea goal.
40
Cartea lui Daniel este o colecie de povestiri, unele din perioada exilului
babilonian, altele din timpul persecuiilor lui Antioh: temutul cuptor de ardere
este poate o imagine a torturilor aplicate de el. Noua viziune a lui Daniel despre
un enigmatic Fiu al Omului l-a inspirat pe Iisus. Cultul martirilor avea s fie
reluat n primele secole ale cretinismului.

95
n sud, departe de acest dezm delirant, generalii lui Antioh se
ocupau cu punerea n aplicare a persecuiilor acestuia. n satul Modein,
n apropiere de Ierusalim, un btrn preot pe nume Matatia, tat a cinci
copii, a primit porunc s aduc jertf lui Antioh pentru a dovedi c nu
mai este evreu, ns acesta a rspuns: Chiar dac toate neamurile din
cuprinsul stpnirii regelui vor asculta de el [] eu i feciorii mei vom
umbla ntru aezmntul legii prinilor notri. Cnd un alt evreu s-a
oferit s aduc jertf, Matatia s-a aprins de rvn i i s-au cutremurat
rrunchii i, trgndu-i spada, l-a omort pe trdtor, apoi pe
generalul lui Antioh i a drmat jertfelnicul. Tot cel care are rvna legii
i se ine de legmnt s vin dup mine, a zis el. Btrnul i cei cinci
fii ai si au fugit n muni, unde li s-au alturat i ali evrei extrem de
evlavioi crora li se spunea Cei Drepi evreii hasidici. Iniial, acetia
erau att de zeloi, nct ineau Sabatul chiar i pe timp de lupt: se
pare c grecii ncercau s dea toate btliile smbta.
Matatia a murit la scurt timp dup aceea, dar cel de-al treilea fiu al
su, Iuda, prelund comanda pe colinele din jurul Ierusalimului, a
nfrnt trei armate siriene la rnd. Iniial, Antioh nu a luat n serios
revolta evreilor i s-a ndreptat spre rsrit pentru a cuceri Irakul i
Persia, poruncindu-i lui Lisias, lociitorul su, s-i nfrng pe rebeli,
dar i acesta a fost nfrnt de Iuda.
nsui Antioh, aflat n campanie n ndeprtata Persie, i-a dat seama
c victoriile lui Iuda i ameninau imperiul i a pus capt terorii. Evreii,
le scria el membrilor pro-greci din Sinedriu, puteau de-acum s
foloseasc doar carnea care le convine i s urmeze legile lor. Dar era
prea trziu. Curnd dup aceea, Antioh Epifanul a murit cznd din
carul su n timpul unei crize de epilepsie. Iuda i ctigase deja titlul
de erou care va da numele su unei ntregi dinastii: Macabeul
(Ciocanul).

8 Macabeii 16466 .e.n.


Iuda Ciocanul
n iarna anului 164 .e.n., Iuda Ciocanul a cucerit toat Iudeea i

96
Ierusalimul, n afar de cetatea Acra, nou construit de Antioh. Cnd a
vzut Templul pustiu i n paragin, Iuda s-a ntristat. El a ars tmie,
a sfinit iari Sfnta Sfintelor i, pe 14 decembrie, a reluat aducerea de
sacrificii. n oraul distrus nu se mai gsea ulei ca s aprind
candelabrele din Templu, dar, ca prin minune, lumnrile totui nu s-
au stins. Eliberarea i resfinirea Templului sunt comemorate n ziua de
azi prin srbtoarea evreiasc Hanuka Dedicaia.
Ciocanul Maqqabah41 n aramaic a pornit o campanie militar pe
cellalt mal al Iordanului i l-a trimis pe fratele su, Simon, s-i salveze
pe evreii din Galileea. n lipsa lui Iuda, evreii au fost nfrni. Macabeii
au ripostat, au cucerit Hebron i Edom i au distrus altarul pgn din
Adod, apoi au asediat Acra. Dar regentul seleucid i-a nfrnt pe
Macabei la Bet-Zaharia, la sud de Betleem, apoi a nceput asedierea
Ierusalimului pn cnd a fost nevoit s se retrag pentru a nbui o
revolt n Antiohia. Atunci, el le-a dat evreilor dreptul de a tri dup
propriile lor legi i de a se nchina n Templu. La patru sute de ani
dup Nabucodonosor, evreii i-au rectigat independena.
i totui, evreii nu erau nc n siguran. Seleucizii, mcinai de
rzboaie civile, cu fore diminuate, dar nc de temut, erau hotri s-i
zdrobeasc pe evrei i s pstreze Palestina. Acest rzboi crud i
complicat a durat douzeci de ani. Nu este necesar s intrm n prea
multe detalii despre pretendenii seleucizi din care muli purtau acelai
41
Familia sa este cunoscut de fapt sub numele de dinastia Hasmonean,
dar pentru a simplifica, le-am spus Macabei. n Evul Mediu, Macabeii au
devenit prototipul cavalerismului cretin, de talia regelui Arthur i Carol cel
Mare. Carol Martel Ciocanul care i-a nfrnt pe arabi n btlia de la Tours
n 732 .e.n.; Richard Inim de Leu n secolul al XII-lea i Edward I (12721303)
s-au promovat ca nite Macabei ai vremurilor lor. Mai trziu, Rubens l-a pictat
pe Iuda Macabeul, iar Hndel a compus i i-a dedicat un oratoriu. Macabeii au
fost o surs special de inspiraie n Israel, unde mai multe echipe de fotbal au
mprumutat numele lor. Ca eroi ai Hanuka, evreii i consider n mod
tradiional nite lupttori pentru libertate ridicai mpotriva unui tiran care a
comis un genocid, precursor al lui Hitler. Alii ns au o viziune diferit,
inspirat de lupta actual dintre democraia american i terorismul jihadist,
conform creia grecii sunt acel popor civilizat care lupt mpotriva fanaticilor
religioi, Macabeii, vzui ca nite talibani evrei.

97
nume, ns au existat momente n care Macabeii au fost aproape
anihilai. Totui, aceast dinastie de oameni abili i extraordinar de
ingenioi a reuit ntotdeauna s se replieze i s riposteze.
Fortreaa Acra, care domina Templul, a continuat s fie motiv de
suferin pentru Ierusalimul divizat. Cteodat, n timp ce sunau
trmbiele, iar preoii aduceau din nou jertfe, mercenari pgni i evrei
renegai din Acra apreau pe neateptate, povestete Iosif Flavius, i-i
nimiceau pe cei ce se ndreptau spre Templu. Ierusalimiii l-au executat
pe marele preot, Menelau, cauza tuturor relelor, i au ales altul. 42 Dar
seleucizii au atacat din nou. Generalul lor Nicanor a recucerit
Ierusalimul. Artnd apre altar, grecul a ameninat c dac nu mi-i
predai pe Iuda i armata lui, voi da foc acestei Case.
n ncercarea de a-i salva viaa, Iuda a apelat la ajutorul Romei,
dumanul regatelor greceti, iar Roma a recunoscut, de fapt,
suveranitatea evreilor. n anul 161 .e.n., Ciocanul l-a nfrnt pe Nicanor
i a poruncit s i se taie capul i mna i s-i fie aduse la Ierusalim. El
a expus aceste trofee macabre la Templu mna tiat i limba care
ameninase Templul au fost fcute buci i date psrilor, iar capul,
atrnat n vrful cetii. Ierusalimiii au celebrat Ziua lui Nicanor ca o
srbtoare a eliberrii. Apoi, seleucizii l-au nfrnt i l-au omort pe
Macabeu, iar Ierusalimul a czut n minile lor. Iuda a fost
nmormntat la Modin. Totul prea pierdut. Dar fraii si au
supravieuit.

Simon cel Mare: triumful Macabeilor


Dup doi ani n care s-a ascuns, Ionatan, fratele lui Iuda, a reaprut

42
Noul mare preot nu era nici mcar membru al Casei zadokite a lui Onias.
Urmaul legitim era Onias al IV-lea, care s-a refugiat mpreun cu credincioii
si n Egipt, unde a fost primit de regele Ptolemeu al VI-lea Filometer. Filometer
i-a ngduit s construiasc un templu evreiesc alturi de un altar egiptean
dezafectat la Leontopolis, n Delta Nilului, i acolo i-a construit propriul
Ierusalim, cunoscut azi sub numele Tell al-Jahudiya Colina evreilor. Aceti
prini evrei au devenit puternici comandani militari n Egipt. Templul lui Onias
a rezistat pn n anul 70 e.n., cnd Titus a ordonat distrugerea lui.

98
din deert pentru a-i nfrunta din nou pe seleucizi, stabilindu-i
cartierul general la Micmas, la nord de Ierusalimul ocupat de greci.
Ionatan, cruia i se spunea Diplomatul, a reuit s-i atrag de partea sa
pe regii rivali ai Siriei i Egiptului pentru a recuceri Ierusalimul. Dup
aceea, el a refcut zidurile cetii, a sfinit iari Templul i, n anul 153
.e.n., l-a convins pe regele seleucid s-i acorde statutul de prieten al
regelui, distins cu o agraf de aur, i s-l numeasc mare preot.
Macabeul a fost uns. Cu untdelemn sfnt i mpodobit cu floarea regal
i roba sacerdotal cu ocazia celei mai zgomotoase srbtori, cea a
Corturilor. ns Ionatan era descendentul unui preot provincial fr
nicio legtur cu Zadoc. Cel puin o sect evreiasc nu-l privea cu ochi
buni pe acest preot malefic.
La nceput, Ionatan a fost sprijinit de regele egiptean Ptolemeu al VI-
lea Filometer, care s-a deplasat de-a lungul litoralului pn la Joppa
(Jaffa, portul cel mai apropiat de Ierusalim) pentru a se ntlni cu el:
unul n toat mreia lui de faraon, iar cellalt de mare preot. La
Ptolemais (astzi Acra), Filometer a mplinit visul oricrui rege grec de la
Alexandru cel Mare ncoace: ncoronarea ca rege al Egiptului i Asiei.
Dar chiar n momentul triumfului, calul su s-a cabrat la vederea
elefanilor seleucizi i Filometer a fost omort.43
n timp ce rivalii seleucizi se luptau pentru putere, Ionatan
Diplomatul trecea dintr-o tabr n alta. Unul dintre seleucizii
pretendeni la putere, fiind asediat n palatul su din Antiohia, a cerut
43
Succesorul lui Filometer era ostil fa de evrei deoarece Onias i evreii din
Alexandria l sprijiniser pe Filometer. Chiar i dup standardele de cruzime
ale familiei sale, Ptolemeu al VIII-lea Euergetes, poreclit de popor Fatso
(Physkon), era un adevrat monstru. Fatso s-a rzbunat pe evreii din Egipt,
aducnd elefanii s-i calce n picioare, dar, poate printr-un miracol divin,
elefanii i-au clcat pe cei din anturajul regelui. Punctul culminant al cruzimii
lui a fost uciderea propriului fiu n vrst de 14 ani, care avea o ncredere
oarb n tatl su. Fatso a pus s i se taie biatului capul, picioarele i minile
pe care le-a trimis apoi mamei acestuia, Cleopatra a II-a. Un alt membru al
familiei sale, Cleopatra Thea, cstorit cu regele sirian Demetrius al II-lea, a
vrut s-i omoare propriul fiu i i-a oferit acestuia s bea dintr-o cup otrvit.
Dar fiul i-a obligat mama s bea din cupa respectiv. Aa era viaa de familie a
Ptolemeilor.

99
ajutorul lui Ionatan, promindu-i n schimb independena total a
evreilor. Ionatan a plecat din Ierusalim mpreun cu 2.000 de oameni i
a traversat tot teritoriul pe care azi se afl Israelul, Libanul i Siria,
pentru a ajunge n Antiohia. Soldaii evrei au lansat din palat tiruri de
sgei, apoi, srind de pe un acoperi pe altul prin oraul incendiat, l-au
salvat pe rege i i-au redat tronul. ntorcndu-se n Iudeea, Ionatan a
cucerit Ascalon, Gaza i Beth-Zur i a nceput asediul asupra fortreei
Acra la Ierusalim. Dar ultimul su aliat grec l-a ademenit la Ptolemais
fr grzile sale, l-a prins i a pornit mpotriva Ierusalimului.
Familia Macabeilor avea nc resurse: mai rmsese un frate. Acesta
era Simon, care a fortificat Ierusalimul i i-a strns o armat. Profitnd
de un viscol neateptat, Simon i-a obligat pe greci s se retrag, dar
acetia s-au rzbunat: l-au executat pe Ionatan, fratele lui Simon. n
primvara anului 141, Simon a luat cu asalt i a demolat Acra 44,
distrugnd chiar i colina de amplasament a fortreei, apoi a srbtorit
n Ierusalim cu laude, cu stlpri i harpe i chimvale i cu alute i cu
cntri i cntece. Marele vrjma al lui Israel fusese nfrnt i o
mare adunare l-a ntmpinat cu bucurie pe Simon ca urma la tron,
mbrcndu-l n purpura regal prins cu bro de aur. n contractele
lor, oamenii au nceput s scrie: n primul an al lui Simon cel Mare,
Mare Preot, comandant militar i conductor al evreilor.

Ioan Hircanul: fondatorul imperiului


Simon cel Mare era la apogeul popularitii cnd, n anul 134 .e.n., a
fost invitat la cin de ctre ginerele su. Acolo, ultimul din prima
generaie de Macabei a fost asasinat, iar ginerele i-a luat prizonieri pe

44
Nu a mai rmas nici urm din Acra. Dup prerea unor specialiti,
aceasta s-ar fi aflat chiar la sud de Muntele Templului. Irod cel Mare avea s
extind Muntele Templului, deci probabil c movila de amplasament distrus
atunci este acum chiar sub platforma Templului, unde se nal moscheea al-
Aqsa. Pentru cei care se ntreab de ce au supravieuit att de puine lucruri
din timpul domniei regelui David, de pild, acesta este un exemplu care
demonstreaz c pn i construciile imense pot s dispar fr s lase urme
arheologice.

100
nevasta lui Simon i doi dintre fiii acestuia. Asasinii au ncercat s-l
prind i pe cellalt fiu, Ioan Yehohanan n ebraic dar acesta s-a
refugiat la Ierusalim i a preluat oraul.
Ioan se afla ntr-o situaie dezastruoas. Cnd i-a urmrit pe
conspiratori pn la fortreaa lor, mama sa i fraii si au fost
mcelrii sub privirile lui. Fiind cel mai mic dintre frai, Ioan nu se
ateptase s devin rege, dar poseda toate calitile necesare pentru a
deveni conductorul evreu ideal, dotat cu trsturi charismatice i
mesianice. ntr-adevr, scria Iosif Flavius, Domnul i druise lui Ioan
trei dintre cele mai mari privilegii crma rii, funcia de mare preot
i darul profeiei.
Regele seleucid Antioh al VII-lea Sidetes a profitat de acest rzboi civil
al evreilor pentru a recuceri Palestina i a asedia Ierusalimul.
Ierusalimiii ncepeau deja s sufere de foame cnd regele Sidetes i-a
exprimat disponibilitatea de a negocia trimind o jertf magnific de
tauri cu coarne aurite pentru Srbtoarea Corturilor. Ioan a cerut pace
i a acceptat s cedeze teritoriile cucerite de Macabei n afara Iudeei, s
plteasc 500 de talani de argint i s demoleze zidurile.
Ioan a trebuit s-l sprijine pe noul su stpn n campania mpotriva
puterii ce se ridica n Iran i Irak, parii. Expediia s-a dovedit un
dezastru pentru greci, dar o binecuvntare pentru evrei. Se pare c Ioan
a negociat n secret cu regele parilor care avea muli supui evrei.
Regele grec a fost ucis i Ioan a reuit totui s scape din aceast
situaie dificil i s obin independena.45
Marile puteri erau preocupate de propriile lupte interne, astfel c
Ioan avea cale liber s se lanseze n campanii de cucerire aa cum nu
s-au mai vzut de la David ncoace, care, culmea ironiei, au contribuit
la finanarea rzboaielor lui: Ioan i-a jefuit mormntul bogat, situat
probabil n vechiul Ora al lui David. A cucerit Madaba, de cealalt
parte a rului Iordan, i-a obligat la convertire pe edomii (care au
45
i o porecl nou, Hircanul, cu siguran rezultatul aventurilor sale n
Paria, dei el nu a ajuns niciodat n Hircania, la Marea Caspic. i-a
consolidat puterea n exterior printr-o nou alian cu romanii, iar n
Ierusalim, cu sprijinul bogatei elite a Templului, Saducheii, descendenii Casei
lui Zadoc de aici i numele lor.

101
devenit idumei) la sud i a distrus Samaria nainte de a cuceri Galileea.
La Ierusalim, Ioan a construit ceea ce se cheam Primul Zid care
nconjura oraul.46 Regatul su era o putere regional, iar Templul se
afla n centrul vieii iudaice, dei comunitile tot mai mari din zona
Mediteranei i fceau rugciunile zilnice n sinagogile locale. Probabil
c, n aceast perioad de ncredere rennoit, cele 24 de Cri au
devenit textul Vechiului Testament agreat de toi.
Dup moartea lui Ioan, fiul su Aristobul s-a proclamat rege al
Iudeei, fiind primul monarh din Ierusalim dup anul 586 .e.n., i a
cucerit Ituria, n nordul Israelului i sudul Libanului de azi. Dar
Macabeii deveniser acum aproape la fel de greci ca i inamicii lor,
folosind nume greceti i evreieti deopotriv. Au nceput s se comporte
cu aceeai ferocitate ca tiranii greci. Aristobul i-a aruncat mama n
temni i l-a omort pe fratele su, mai popular dect el, crim care l-a
fcut s-i piard minile din cauza remucrilor. Chiar i n ultimele
sale clipe de via, cnd vomita snge, se temea c arogantul su frate
supravieuitor, Alexandru Ianeus, nu era dect un monstru care i va
distruge pe Macabei.

46
Zidul oraului se ntindea de la Muntele Templului pn la bazinul Siloam
i de aici pn la Citadel, unde se gsesc vestigiile fundaiei turnurilor ei i
unde se mai vd cteva locuine din epoca Macabeilor. Unele poriuni din zid
au supravieuit: pe panta sudic a Muntelui Sion, la vest de Cimitirul Catolic,
exist un loc n care zidul lui Ioan a rmas n picioare lng pietrele mai mari
ale zidului din timpul lui Iezechia i cele de mai trziu, din timpul mprtesei
bizantine Evdochia. n 1985, arheologii israelieni au descoperit un apeduct
subteran i un bazin imens construit de Ioan i de Macabei. n secolul al XIX-
lea, mai precis n 1870, nite arheologi britanici, germani i francezi
descoperiser acest bazin de la Strution, cnd s-a construit mnstirea
Surorile Sionului pe Via Dolorosa. Apeductul arat cum era alimentat bazinul
Strution i, mai jos de mnstire, aproape de Via Dolorosa, vizitatorii pot merge
de-a lungul acestui apeduct care astzi face parte din Tunelul Templului.
Macabeii au mai construit un pod peste valea adnc dintre Muntele Templului
i Oraul de Sus. Ioan nsui a locuit n fortreaa Baris, la nord de Templu,
dar probabil c a nceput i construcia unui palat n Oraul de Sus care
atunci se extindea.

102
Alexandru Tracul: tnrul leu furios
Imediat ce i-a asigurat controlul asupra Ierusalimului, regele
Alexandru (Jannaeus era versiunea din limba greac a numelui evreiesc
Yehonatan) s-a cstorit cu vduva fratelui su i a nceput construirea
unui imperiu iudaic. Alexandru era un om corupt i nemilos i foarte
curnd evreii au ajuns s-l urasc pentru sadismul extrem de care
ddea dovad. Dar Alexandru dispunea de libertate deplin pentru a
duce rzboi mpotriva vecinilor si regatele greceti se destrmau, iar
romanii nc nu i fcuser apariia. Alexandru a reuit ntotdeauna s
scape cu via din frecventele sale nfrngeri graie unui noroc
incredibil47 i cruzimii sale fr margini: din cauza barbariei de care a
dat dovad i armatei sale de mercenari greci, evreii l-au poreclit Tracul.
Alexandru a cucerit Gaza i Rafia la grania cu Egiptul i Gaulanitis
(Golan) la nord. Prins n ambuscad de arabii nabateeni la Moab,
Alexandru a fugit la Ierusalim. n timp ce oficia slujba n calitate de
mare preot la Srbtoarea Corturilor, oamenii au aruncat n el cu
fructe. ncurajai de fariseii mai religioi (care, n afar de Tora,
respectau i tradiiile orale), oamenii l-au luat n rs, zicnd c,
deoarece mama sa fusese prizonier, el nu putea fi mare preot. n
replic, Alexandru i-a asmuit pe mercenarii si greci care au masacrat
6.000 de persoane pe strzi. Seleucizii au profitat de aceast revolt i
au atacat Iudeea. Alexandru s-a retras n muni.
El a rmas n ateptarea momentului potrivit, punnd la cale
rzbunarea. Cnd regele a revenit n Ierusalim, a mcelrit 50.000
dintre supuii si. i-a srbtorit victoria dnd o petrecere unde a
dnuit alturi de concubinele sale, n timp ce 800 de rebeli erau
rstignii pe dealurile din mprejurimi, nu nainte ca nevestelor i

47
Cnd a atacat oraul grecesc Ptolemais, Ptolemeu al IX-lea Soter, care pe
atunci guverna n Cipru, a intervenit i l-a nvins pe Alexandru. Dar acesta a
reuit s se salveze datorit legturilor sale cu evreii: Soter era n rzboi cu
mama sa, Cleopatra a III-a, regina Egiptului, care se temea c puterea fiului
su se va extinde i n Iudeea. Unul dintre generalii Cleopatrei era evreul
Ananias, fiul fostului mare preot Onias, care l-a salvat pe regele Macabeu.
Cleopatra avea de gnd s anexeze Iudeea, dar generalul evreu a sftuit-o s n-
o fac, iar ea nu era n msur s preia conducerea propriei armate.

103
copiilor acestora s li se taie gtul sub privirile lor. Tnrul leu furios,
cum l numeau dumanii lui, a murit din cauza abuzului de alcool,
lsnd soiei sale Salomeea Alexandra un imperiu iudaic care ngloba
unele regiuni din Israel, Palestina, Iordania, Siria i Libanul de azi. El a
sftuit-o s le ascund soldailor moartea sa pn cnd i va asigura
controlul asupra Ierusalimului, apoi s guverneze cu ajutorul fariseilor.
Noua regin era prima femeie care conducea Ierusalimul de la fiica
Izabelei ncoace. Dar vigoarea dinastiei se epuizase. Salomeea Alexandra
(Salome fiind versiunea greac a numelui Shalomzion Pace n Sion),
vicleana vduv a celor doi regi, i-a crmuit micul imperiu pn la
vrsta de aizeci de ani cu ajutorul fariseilor, dar cu greu a reuit s-i
controleze pe cei doi fii ai si: cel mare, Ioan Hircan al II-lea, marele
preot, nu era un om prea energic, n timp ce mai tnrul Aristobul era
de departe mult mai agresiv.
La nord, Imperiul Roman nainta implacabil de-a lungul coastei
mediteraneene, nghiind mai nti Grecia, apoi teritoriul Turciei de azi,
unde puterea roman se confrunta cu rezistena opus de Mitridate,
regele grec din Pont. n anul 66 .e.n., generalul roman Pompei l-a
nfrnt pe Mitridate i a cobort spre sud pentru a umple vidul politic
creat. Imperiul Roman ajungea la porile Ierusalimului.

9 Sosirea romanilor 6640 .e.n.


Pompei n Sfnta Sfintelor
Dup moartea reginei Salomeea, fiii ei s-au luptat pentru putere.
Hircan al II-lea a fost nfrnt n apropiere de Ierihon de ctre fratele su,
Aristobul al II-lea. Fraii au fcut pace, mbrindu-se n Templu n
faa ierusalimiilor, i Aristobul a devenit rege. Hircan s-a retras, dar el
era sftuit i influenat de un strin viclean, pe nume Antipater. Acest
idumeu48 nstrit ntruchipa viitorul. Fiul su avea s devin regele Irod.

48
Idumeii, edomiii din Biblie, nite rzboinici pgni cruzi, stabilii la sud
de Ierusalim, fuseser convertii la iudaism de ctre Ioan Hircan. Antipater, fiul
unui convertit la iudaism, fusese numit guvernator al Edomului de ctre regele

104
Aceast familie de oameni inteligeni, dar depravai, avea s domine
Ierusalimul timp de peste un secol i s creeze Muntele Templului i
Zidul de Vest pe care le mai vedem i astzi.
Antipater l-a ajutat pe Hircan s se refugieze n Petra, oraul
trandafiriu, de-aproape o vrst cu timpul 49, capitala arabilor
nabateeni. Regele Aretas (Harith n arab), devenit extrem de bogat din
comerul cu mirodenii indiene i rud cu soia de origine arab a lui
Antipater, i-a ajutat s-l nfrng pe regele Aristobul, care a fugit la
Ierusalim. Regele arab l-a urmrit i l-a asediat pe Aristobul, care se
ascundea n spatele fortificaiilor de pe Muntele Templului. Dar toate
aceste eforturi au fost zadarnice deoarece, la nord, Pompei i stabilea
cartierul general la Damasc. Gnaeus Pompeius, cel mai puternic om din
Roma, era un comandant mai puin conformist care, fr a deine
funcia oficial, i condusese armata privat spre victorie n rzboaiele
civile din Italia, Sicilia i Africa de Nord. Srbtorise dou triumfuri i
acumulase o avere impresionant. Era un general prudent, cu un chip
angelic nimic nu era mai delicat dect obrajii lui Pompei dar
aceast aparen era neltoare. Dup cum l descria istoricul Sallust,
Pompei era cinstit la chip, neruinat la suflet, iar din cauza
sadismului i cupiditii de care dduse dovad n timpul rzboaielor
civile fusese supranumit tnrul mcelar. Avea deja o reputaie, dar
laurii ctigai de mai-marii Romei se cereau a fi permanent rennoii.
Porecla sa Magnus cel Mare era ntr-o oarecare msur
sarcastic. n copilrie, l venerase pe Alexandru cel Mare, iar domnia
homeric i eroic a acestuia constituia un exemplu de urmat pentru
orice oligarh roman n devenire. De aceea, toate provinciile i bogiile
rmase necucerite n Rsrit se dovedeau o tentaie irezistibil.
n anul 64 .e.n., Pompei a lichidat regatul seleucid, a anexat Siria i
a fost ncntat s fac pe mediatorul ntre evreii care se rzboiau. De la
Ierusalim au venit delegaii reprezentndu-i nu doar pe cei doi frai
nvrjbii, dar i pe fariseii care l rugau pe Pompei s-i scape de
Macabei. Pompei le-a ordonat celor doi frai s atepte verdictul su, dar

Alexandru, dei familia sa provenea din oraele feniciene de pe coast.


49
Vers din sonetul Petra de John William Burgon (18131888), teolog
englez. (n.t.).

105
Aristobul, care n-a prea neles ce nsemna pumnul de fier al Romei, s-a
grbit s-l trag pe sfoar.
Pompei a lovit Ierusalimul. L-a prins pe Aristobul, dar partizanii
Macabeilor au ocupat fortificaiile de pe Muntele Templului i au distrus
podul ctre Oraul de Sus. Pompei i-a instalat tabra la nord de
bazinul Betesda, a asediat Templul timp de trei luni de zile,
bombardndu-l cu catapulte. Profitnd nc o dat de pietatea evreilor
era de Sabat i era zi de post romanii au luat Templul cu asalt dinspre
nord i i-au omort pe preoii care pzeau altarul. Evreii i-au incendiat
casele, alii s-au aruncat de pe zidurile cetii. Dousprezece mii au
pierit. Pompei a distrus fortificaiile, a abolit monarhia, a confiscat
regatul Macabeilor aproape n ntregime i l-a numit pe Hircan mare
preot, guvernnd peste Iudeea cu ajutorul subordonatului su,
Antipater.
Pompei nu a putut rezista tentaiei de a vedea cum arat pe interior
vestita Sfnta Sfintelor. Romanii erau curioi cu privire la ritualurile
rsritene, dar n acelai timp se mndreau cu numeroii lor zei i
dispreuiau superstiiile primitive ale monoteismului iudaic. Grecii se
amuzau spunnd c evreii venerau n secret capul unui mgar de aur
sau c ngrau oameni pentru ca, mai trziu, s-i sacrifice i s-i
mnnce. Pompei i anturajul su au intrat n Sfnta Sfintelor,
sacrilegiu imens, din moment ce nici marele preot nu intra acolo dect o
dat pe an. Acest roman era probabil al doilea pgn (dup Antioh al IV-
lea) care ptrundea n Sanctuar. i totui, el a examinat cu respect
masa de aur i candelabrul sfnt i a neles c acolo nu mai era nimic
altceva, niciun cap de zeu, doar un loc de o profund sacralitate. Nu a
furat nimic.
Pompei s-a grbit s se ntoarc la Roma pentru a-i serba cuceririle
din Asia printr-un triumf. ntre timp, Hircan se confrunta cu rscoalele
lui Aristobul i ale fiilor acestuia, ns subordonatul su, Antipater,
omul care deinea ntr-adevr puterea, avea darul de a ctiga sprijinul
Romei, acum atotputernic. Dar pn i pentru acest strateg extrem de
abil era prea dificil s se descurce n labirintul politicii romane. Pompei
era obligat s mpart puterea n cadrul unui triumvirat cu ali doi
lideri, Crassus i Cezar, acesta din urm ctigndu-i faima prin

106
cucerirea Galiei. n anul 55 .e.n., Crassus, al doilea oligarh roman care
urmrea s ctige glorie n Rsrit, a sosit n Siria, dornic s egaleze
cuceririle rivalilor si.

Cezar i Cleopatra
Crassus, cunoscut la Roma sub numele de Dives Bogatul , era
renumit pentru avariia i cruzimea sa. El adugase noi victime pe lista
de execuii a dictatorului roman Sulla doar pentru a le lua banii i
srbtorise nbuirea revoltei lui Spartacus prin crucificarea a 6.000
de sclavi de-a lungul Drumului Apian. Acum se pregtea s nceap o
expediie pentru a respinge noul regat al parilor care i nlocuia pe
perii i seleucizii din teritoriile Irakului i Iranului de azi.
Crassus i-a finanat invazia jefuind Templul din Ierusalim, de unde
a furat 2.000 de talani de aur neatini de Pompei i grinda de aur
solid din Sfnta Sfintelor. Dar Crassus i armata sa au fost zdrobii de
ctre pari. Regele parilor, Orodes al II-lea asista la o pies de teatru
greceasc n momentul n care capul lui Crassus a fost azvrlit pe
scen. Orodes a turnat aur topit n gura lui Crassus, zicnd: Satur-te
de ce i-ai dorit toat viaa.
Ceilali doi brbai puternici ai Romei, Cezar i Pompei, au nceput s
se lupte pentru supremaie. n anul 49 .e.n., Cezar a traversat
Rubiconul venind dinspre Galia i a invadat Italia, nfrngndu-l
definitiv pe Pompei un an i jumtate mai trziu. Pompei a fugit n
Egipt. Ales dictator al Romei, Cezar a pornit pe urmele lui, ajungnd n
Egipt la dou zile dup ce egiptenii l omorser pe Pompei. A fost
ngrozit i n acelai timp s-a simit uurat cnd a primit capul
nsngerat al lui Pompei ca dar de bun-venit. Cu treizeci de ani n urm,
fusese n campanii militare n Rsrit. Acum a gsit un Egipt divizat,
prad luptei nemiloase dintre regele Ptolemeu al XIII-lea i Cleopatra a
VII-a, sora i soia sa. Venise momentul s ofere Romei cea mai
preioas cucerire din Rsrit: Egiptul. Numai c nici mcar nu bnuia
cum aceast tnr regin, deposedat de tron i aflat ntr-o situaie
disperat, avea s-l fac s joace dup cum voia ea.
Cleopatra a cerut s fie primit n secret de stpnul Imperiului

107
Roman. Aceast maestr n arta seduciei n scopuri politice a aranjat
s fie transportat n palatul lui Cezar ascuns ntr-un sac de rufe (nu
ntr-un covor) intuind poate c el era sensibil la astfel de gesturi
teatrale. Gaius Iulius Cezar, clit n lupte i cu prul crunt, avea 52 de
ani i era foarte contient de chelia lui. Dar acest brbat cu o for vital
pe ct de incredibil, pe att de redutabil, nzestrat cu talent de
rzboinic, literat i politician, dar i cu energia inepuizabil a unui om
tnr, era n acelai timp un seductor care se culcase i cu soiile lui
Crassus i Pompei. Cleopatra avea 21 de ani: Nu era o frumusee ieit
din comun, dar atracia prezenei ei mpreun cu armul ei persuasiv i
aura pe care o proiecta exercitau o puternic fascinaie, dei, aa cum
arat monedele i statuile, avea nasul acvilin i brbia ascuit a
strmoilor ei. Avea un regat de revendicat i o descenden fr egal.
Cezar i Cleopatra erau amndoi nite practicieni abili ai
aventurismului politic. Au nceput o relaie ea i-a nscut un fiu,
Cezarion i, lucru i mai important, el s-a angajat s o sprijine de-
acum nainte.
Curnd Cezar s-a vzut blocat n Alexandria deoarece egiptenii s-au
rsculat mpotriva Cleopatrei i protectorului ei roman. ntre timp, la
Ierusalim, Antipater, aliatul lui Pompei, a neles c i s-a ivit ocazia de a
se reabilita n ochii lui Cezar. El a pornit spre Egipt cu 3.000 de soldai
evrei, i-a convins pe evreii egipteni s i se alture i i-a atacat pe
adversarii lui Cezar. Cezar a nvins i i-a redat Cleopatrei tronul. nainte
de a se ntoarce la Roma, n semn de recunotin, Cezar l-a numit din
nou pe Hircan mare preot i etnarh conductor al evreilor i l-a lsat
s repare zidurile Ierusalimului, dar toat puterea i-a ncredinat-o lui
Antipater pe care l-a numit procurator al Iudeei, iar pe fiii si, tetrahi
locali: cel mare, Fasael, conducea Ierusalimul, iar cel mic, Irod, a primit
Galileea.
Irod, n vrst de numai 15 ani, i-a dovedit foarte curnd curajul,
urmrind i omornd un grup de fanatici religioi evrei. n Ierusalim,
Sinedriul a fost scandalizat de aceste execuii neautorizate i l-au
chemat la judecat. Totui, romanii au neles c Antipater i fiii lui erau
genul de aliai care le trebuiau pentru a guverna acest popor turbulent.
Guvernatorul roman al Siriei a ordonat achitarea lui Irod i i-a acordat

108
puteri i mai mari.
Irod devenise deja cineva. Dup cum scria Iosif Flavius, era
binecuvntat cu toate avantajele nfirii, minii i trupului. Purtnd
un nume de erou, el era suficient de educat pentru a-i fermeca i
impresiona pe marii romani ai epocii. Era mptimit dup sex sau,
cum spunea Iosif Flavius, sclavul pasiunilor lui , dar nu o brut. Avea
gusturi n arhitectur, cunotea foarte bine cultura greac, latin i
ebraic, iar cnd nu era ocupat cu treburile politice i plcerile trupeti,
i plcea s discute despre istorie i filosofie. Dar ntotdeauna puterea a
fost pe primul loc i aceast obsesie otrvea toate relaiile lui. Fiul unui
idumeu, aflat la a doua generaie de convertii, i al unei mame de
origine arab (de unde i numele fratelui su Fasael Faisal), Irod era
un cosmopolit capabil s se dea i roman, i grec, i evreu. Dar evreii nu
i-au iertat niciodat originea amestecat. Crescut ntr-o cas de oameni
bogai, dar vigileni i nengduitori, el va fi martorul distrugerii celor
apropiai i i va da seama de fragilitatea puterii i uurina cu care se
poate recurge la teroare. A crescut folosind moartea ca unealt politic:
paranoic, hipersensibil, aproape isteric, acest adolescent dur, un om de
o mare barbarie i de o profund finee n acelai timp, aciona pentru
a supravieui i domina cu orice pre.
Dup asasinarea lui Cezar n anul 44 .e.n., Cassius (unul dintre
ucigaii acestuia) a devenit guvernator al Siriei. Antipater, tatl lui Irod,
a trecut n cealalt tabr. Dar a sfrit prin a fi prins n propriile intrigi
i a fost otrvit de un rival de-al su care a reuit s ocupe Ierusalimul
pn ce Irod a pus s fie omort. Curnd dup aceea, Cassius i cellalt
asasin al lui Cezar, Brutus, au fost nfrni n btlia de la Philippi.
nvingtorii erau strnepotul i fiul adoptiv lui Cezar, Octavian, n vrst
de 22 de ani, i generalul Marcus Antonius, un fanfaron. Acetia au
mprit imperiul, Antonius primind teritoriile din Rsrit. n timp ce
Antonius se afla n drum spre Siria, doi tineri nobili, cu interese
diametral opuse, s-au grbit s-l ntmpine pe comandantul roman.
Unul spera s restaureze regatul iudaic, cellalt s-l ncorporeze n
imperiul su strmoesc.

109
Antonius i Cleopatra
Cleopatra a venit la Antonius ca regin la apogeul charismei sale,
descendent a Ptolemeilor, cea mai prestigioas dinastie din lumea
cunoscut, i ca o Isis-Afrodita n faa unui Dionisos capabil s-i ofere
provinciile care aparinuser strmoilor ei.
A fost o ntlnire fatidic pentru amndoi. Antonius avea cu
paisprezece ani mai mult dect ea, dar era nc n floarea vrstei: beiv,
cu gtul gros, pieptul lat, cu maxilarul ptrat i mndru de picioarele
lui musculoase. A fost fascinat de Cleopatra i dornic s mbrieze
cultura greac i splendoarea hedonist a Orientului, considerndu-se
motenitor al lui Alexandru, descendent al lui Hercule i al lui
Dionisos, bineneles. Dar n acelai timp i trebuiau bani i provizii din
Egipt pentru planul su de a invada Paria. Prin urmare, aveau nevoie
unul de altul, iar din nevoie se nasc adesea relaii de iubire. Cei doi i-
au celebrat aliana i legtura de dragoste asasinnd-o pe sora
Cleopatrei (Cleopatra i omorse deja fratele).
i Irod s-a grbit s ajung la Antonius. Pe vremea cnd era un tnr
comandant de cavalerie n Egipt, generalul a cultivat relaia cu tatl lui
Irod. Prin urmare, acesta i-a numit pe Irod i pe fratele su adevraii
conductori ai Iudeei, marele preot Hircan avnd doar rol de
reprezentare. Irod i-a srbtorit venirea la putere logodindu-se cu
Mariamne, o prines Macabee care, fiind rodul unei cstorii
endogame, era nepoata a doi regi. Corpul ei, scria Iosif Flavius, era la fel
de frumos ca i chipul ei. Aceast relaie, consumat n Ierusalim, avea
s fie pasional i distructiv.
Antonius a urmat-o pe Cleopatra, acum nsrcinat cu gemenii lui, n
capitala Alexandria. Dar, chiar cnd domnia lui Irod prea asigurat,
parii au invadat Siria. Antigon, un prin Macabeu i nepot al lui
Hircan, le-a oferit parilor 1.000 de talani i un harem de 500 de fete n
schimbul Ierusalimului.

Pacorus: sgeata parilor


Oraul evreiesc s-a rzvrtit mpotriva lui Irod i a fratelui su,
Fasael, marionetele romanilor. Asediai n palatul regal situat n faa

110
Templului, cei doi frai au nfrnt revolta dar cu parii altfel au mers
lucrurile. Ierusalimul era plin de pelerini era Srbtoarea
Sptmnilor cnd susintorii Macabeilor au deschis porile s intre
Pacorus50, prinul part, i protejatul su, Antigon. Ierusalimul
srbtorea ntoarcerea Macabeilor.
Parii au pretins c sunt arbitrii impariali ntre Irod i Antigon. n
realitate, ei l-au atras ntr-o curs pe Fasael, fratele lui Irod. Irod risca
s fie i el eliminat n timp ce parii au jefuit oraul, apoi i-au predat
puterea lui Antigon ca rege al Iudeei i mare preot. 51 Acesta l-a mutilat
pe unchiul su Hircan, tindu-i urechile, ca s nu mai poat fi
niciodat mare preot. Ct despre Fasael, fratele lui Irod, acesta a fost
omort sau s-a sinucis.
Irod i pierduse Ierusalimul i fratele. El i susinuse pe romani, dar
parii erau cei care cuceriser Orientul Mijlociu. Era un om schimbtor,
cu siguran ciclotimic, dac nu chiar maniaco-depresiv. ns dorina
lui de a obine puterea, inteligena ptrunztoare, setea de via i
instinctul de supravieuire erau feroce. A fost ct pe ce s clacheze, dar
i-a pstrat cumptul. n timpul nopii, el i-a adunat anturajul,
ncercnd s scape i s preia puterea.

50
Pacorus era fiul i motenitorul legal al lui Orodes al II-lea, Regele Regilor
arsacizi, cel care l nvinsese pe Crassus. Parii i extinseser dominaia la est
de Marea Caspic, separndu-se de seleucizi n jurul anului 250 .e.n. i
formnd un nou imperiu care constituia o ameninare pentru puterea roman.
Vrful de lance al armatei lui Pacorus erau cavalerii pahlavani, echipai cu
armuri grele i pantaloni bufani i narmai cu lnci lungi de 3,5 metri,
topoare i buzdugane. arjnd cu toat fora, aceste catafracte au zdrobit
legiunile romane n bllia de la Carhae. Lor li s-a alturat cavaleria uoar,
renumit pentru rapiditatea i precizia arcailor clare, capabili s trag cu
arcul peste umr, din galop sgeata parilor. Dar Paria avea un defect
feudal: regii ei erau adesea la mna nobililor prea puternici i insubordonai.
51
Antigon, fiul rposatului rege Aristobul al II-lea, folosea nume greceti i
ebraice. Pe monedele btute de el se vede menora Templului candelabrul,
simbolul familiei sale alturi de textul Regele Antigon n greac; pe revers
apare masa pentru pinea punerii nainte cu textul Marele Preot Matatias n
ebraic.

111
Irod: fuga la Cleopatra
Irod i suita lui 500 de concubine, mama, sora i, mai ales,
logodnica sa, prinesa Macabee Mariamne au plecat din Ierusalim n
goana calului i s-au pierdut printre colinele sterpe ale Iudeei. Regele
Antigon, furios c Irod a scpat mpreun cu concubinele (haremul
trebuia oferit parilor ca plat), i-a trimis cavaleria s-l urmreasc. n
timp ce fugea ca s se ascund, Irod a suferit din nou o cdere nervoas
i a ncercat s se sinucid, dar grzile l-au mpiedicat, smulgndu-i
sabia din mn. La scurt timp, clreii lui Antigon i-au prins din urm.
Irod i-a recptat ncrederea i i-a nfrnt. Lsndu-i suita n
puternica fortrea de la Masada, el s-a refugiat n Egipt.
Marcus Antonius tocmai plecase la Roma, dar Irod a fost primit de
regina Cleopatra care i-a oferit o slujb n sperana c el va rmne la
Alexandria. Dar Irod a plecat cu o corabie la Roma, nsoit de Ionatan,
fratele mai mic al logodnicei sale, un prin macabeu care era candidatul
su pentru tronul Iudeei. Dar Antonius, ocupat acum cu pregtirile de
rzboi mpotriva parilor, i-a dat seama c aceasta nu era treab de
copil; trebuia un om competent i necrutor ca Irod.
Antonius i Octavian, partenerul acestuia la conducerea imperiului,
l-au nsoit pe Irod la Senat, unde a fost declarat rege al Iudeei i aliat al
romanilor: rex socius et amicus populi Romani. Noul rege a ieit din
Senat flancat de Octavian i Antonius, cei doi piloni ai lumii, un
moment impresionant pentru acest jumtate evreu, jumtate arab venit
din munii Edomului. Relaia cu cei doi brbai de stat va sta la baza
domniei sale de patruzeci de ani, o domnie a terorii i a mreiei. Cu
toate acestea, era nc departe de a-i conduce regatul: estul se afl nc
sub ocupaia parilor; Antigon deinea Ierusalimul. Pentru evrei, Irod
era sluga romanilor i bastardul unui idumeu. El va trebui s se lupte
pentru fiecare palm de pmnt din regatul su, apoi pentru Ierusalim.

10 Irodienii 40 .e.n. -10 e.n.


Cderea lui Antigon: ultimul dintre Macabei

112
Irod a plecat cu o corabie spre Ptolemais, unde a strns o armat i a
pornit s-i cucereasc regatul. Cnd rebelii i-au opus rezisten n
peterile inaccesibile din Galileea, el i-a pus soldaii s coboare n
cufere suspendate cu lanuri i, narmai cu crlige, s-i pescuiasc pe
adversari i s-i arunce n canioanele de sub ei. Dar Irod avea nevoie de
ajutorul lui Antonius pentru a cuceri Ierusalimul.
Romanii se luptau s-i alunge pe pari. n anul 38 .e.n., nsui
Antonius era ocupat s asedieze o fortrea a parilor la Samosata (n
sud-estul Turciei), cnd Irod a pornit cu armata spre nord pentru a-i
oferi i cere ajutor. Parii tocmai l prinseser pe Antonius ntr-o
ambuscad, cnd Irod a contraatacat i a salvat coloana. Antonius l-a
primit pe Irod ca pe un vechi camarad, mbrindu-l cu afeciune n
faa armatei sale aliniate pentru a da onorul tnrului rege al Iudeei.
Recunosctor, Antonius a trimis 30.000 de infanteriti i 6.000 de
clrei cu misiunea de a asedia Ierusalimul n numele lui Irod. n timp
ce romanii i ridicau tabra chiar la nord de Templu, Irod s-a cstorit
cu Mariamne, care avea aptesprezece ani. Dup 40 de zile de asediu,
romanii au reuit s treac de zidul exterior. Dou sptmni mai
trziu, ei nvleau n Templu, devastnd oraul ca o armat de
nebuni, omornd locuitorii pe strzile nguste. Irod a fost nevoit s-i
mituiasc pe romani ca s pun capt mcelului apoi l-a capturat pe
Antigon i l-a trimis lui Antonius care, ndatoritor, a ordonat ca ultimul
rege Macabeu s fie decapitat. Dup aceea, puternicul roman a
declanat invadarea Pariei cu o armat de 100.000 de soldai. S-a
exagerat mult n privina isprvilor sale militare. Expediia a fost
aproape un dezastru, iar el a pierdut o treime din armat.
Supravieuitorii au fost salvai de proviziile trimise de Cleopatra. La
Roma, reputaia lui Antonius a rmas cam ifonat.
Regele Irod a srbtorit cucerirea Ierusalimului lichidnd 45 din cei
71 de membri ai Sinedriului. Demolnd fortreaa Baris din nordul
Templului, a construit apoi un turn ptrat fortificat, cu patru foioare,
Antonia, numit astfel dup numele protectorului su, i suficient de
mare pentru a domina oraul. Astzi n-a mai rmas nimic din Antonia,
dect nite ruine din temelia ei tiat n piatr, ns tim cum trebuie
s fi fost, deoarece multe dintre fortreele lui Irod au supravieuit:

113
fiecare fortrea din muni era conceput astfel nct s mbine
securitatea absolut cu un lux inegalabil. 52 i totui, el nu s-a simit
niciodat n siguran, iar acum trebuia s-i apere regatul de intrigile a
dou regine: Mariamne, propria lui soie, i Cleopatra.

Irod i Cleopatra
Dei Irod era un om de temut, i el se temea la rndul lui de Macabei,
iar cel mai periculos dintre acetia se afla chiar n pat cu el. Regele, care
avea acum 36 de ani, se ndrgostise de Mariamne, o tnr cultivat,
virtuoas i arogant. Dar mama ei, Alexandra, ntruchiparea
stereotipului de soacr afurisit, a nceput imediat s comploteze cu
Cleopatra pentru a-l distruge pe Irod. Femeile Macabee se mndreau cu
descendena lor, iar ea dezaproba cstoria fiicei sale cu un irodian
corcit. ns Alexandra nu-i ddea seama c, fie i dup standardele de
brutalitate ale politicii secolului I, psihopatul Irod era mult prea tare
pentru ea.
Deoarece btrnul Hircan, acum mutilat, nu mai putea oficia n
Templu, Alexandra voia ca fiul ei Ionatan, fratele mai tnr al
Mariamnei, pe atunci adolescent, s devin mare preot, titlu prestigios
la care Irod, un parvenit idumeu pe jumtate arab, nu putea aspira.
ntmpltor, Ionatan era nu doar un rege legitim, dar era i de o
frumusee izbitoare ntr-o epoc n care se credea c nfiarea reflect
bunvoina divin. Oriunde se ducea, oamenii se mbulzeau s-l vad.
Irod se temea de acest adolescent i a rezolvat problema punnd n
funcia de mare preot un obscur evreu din Babilon. Alexandra a cerut
pe ascuns ajutorul Cleopatrei. Antonius o ajutase pe Cleopatra s-i
mreasc regatul cu teritorii din Liban, Creta i Africa de Nord i i mai
atribuise una dintre cele mai preioase posesiuni ale lui Irod

52
Consilierii ucii au fost probabil ngropai n preiosul mormnt al
Sinedriului care se gsete i astzi la nord de Oraul Vechi, decorat cu rodii i
frunze de acant. Cele mai renumite dintre fortreele montane sunt: Masada,
unde ultimii lupttori evrei mpotriva romanilor s-au sinucis n mas n anul
73 e.n.; Machaerus, unde Ioan Boteztorul a fost decapitat de ctre unul dintre
fiii lui Irod; i muntele Herodium, unde au fost ngropai Irod i fiii si.

114
plantaiile de palmieri i arbori de balsam de la Ierihon. 53 Irod i le-a dat
n arend, dar era clar c ea rvnea s ia Iudeea, teritoriul strmoilor
ei.
Folosindu-l pe frumosul Ionatan pe post de momeal, Mariamne i
mama ei, Alexandra, au trimis un portret al acestuia lui Antonius care,
ca majoritatea brbailor din vremea aceea, aprecia i frumuseea
masculin, nu doar pe cea feminin. Cleopatra a promis c-l sprijin n
revendicarea tronului. Cnd Antonius l-a chemat pe biat la el, Irod a
devenit extrem de nelinitit i a refuzat s-l lase s plece. El a pus-o pe
soacra sa sub strict supraveghere n Ierusalim, n timp ce Cleopatra le-
a oferit azil Alexandrei i fiului ei. Alexandra a pus s se pregteasc
dou cociuge cu ajutorul crora au putut s se strecoare afar din
palat.
Pn la urm, Irod nu a mai rezistat popularitii Macabeilor i
rugminilor soiei sale i l-a numit pe Ionatan mare preot la
Srbtoarea Corturilor. Cnd Ionatan a aprut la altar n minunatele
veminte preoeti, a fost primit cu aclamaii uriae de ctre
ierusalimii. Irod a gsit o soluie n stilul propriu: l-a invitat pe marele
preot la somptuosul su palat din Ierihon. Irod s-a purtat nelinititor de
amabil. Era o noapte nbuitoare. Ionatan a fost ncurajat s se duc
s noate n bazinele sale. Acolo, oamenii lui Irod l-au prins i l-au inut
sub ap. A doua zi diminea, corpul su a fost gsit plutind pe
suprafaa apei. Mariamne i mama ei au fost ndurerate i furioase;
Ierusalimul era n doliu. La funeraliile lui Ionatan, pn i Irod a
izbucnit n lacrimi.
Alexandra i-a raportat Cleopatrei crima, dar compasiunea artat de
aceasta a fost pur politic: Cleopatra nsi omorse dou, dac nu
chiar trei dintre propriile ei rude. Ea l-a convins pe Antonius s-l cheme
pe Irod n Siria. Dac Cleopatra i atingea scopul, el n-avea s se mai

53
Acestea se numrau printre cele mai valoroase produse de lux din zona
Mediteranei antice: din palmierii de Ierihon se obinea vinul de curmale; din
arborii de balsam se obinea balsamul de Gilead, apreciat remediu mpotriva
durerilor de cap i cataractei, dar i pentru parfumul su extrem de scump.
Cleopatra a mai anexat cea mai mare parte a litoralului, inclusiv Joppa (Jaffa),
lsndu-i lui Irod doar portul de la Gaza.

115
ntoarc niciodat. Irod s-a pregtit pentru aceast ntlnire riscant i
i-a artat dragostea fa de Mariamne n stilul su sinistru: a pus-o
sub paza unchiului su Iosif, vicerege n absena sa, dar a ordonat ca,
dac el va fi omort de Antonius, Mariamne s fie imediat executat.
Dup plecarea lui Irod, Iosif i-a spus Mariamnei n repetate rnduri ct
de mult o iubete regele, att de mult, a adugat el, nct mai degrab
ar omor-o dect s-o lase s triasc fr el. Mariamne a fost ocat. n
Ierusalim se zvonea deja c Irod este mort. n lipsa lui Irod, Mariamne
avea ntietate n faa surorii regelui, Salomeea, una dintre cele mai
crude figuri de la aceast curte mcinat de intrigi.
n Laodiceea, Irod, expert n arta manipulrii potentailor romani, l-a
convins pe Antonius s-l ierte; cei doi au benchetuit mpreun zi i
noapte. La ntoarcere, Salomeea l-a informat pe Irod c unchiul Iosif a
sedus-o pe Mariamne n timp ce soacra lui pregtea o revolt. Pn la
urm, Irod i Mariamne s-au mpcat. El i declara c o iubete.
Amndoi au izbucnit n lacrimi i s-au mbriat pn cnd ea i-a
dat de neles c tia de planul lui de a o executa. Bolnav de gelozie, Irod
a pus-o pe Mariamne sub arest la domiciliu i l-a executat pe unchiul
Iosif.
n anul 34 .e.n., Antonius, dup ultima expediie care s-a ncheiat
prost, a reuit s impun puterea roman invadnd Armenia part.
Cleopatra l-a nsoit pn la Eufrat i, la ntoarcere, l-a vizitat pe Irod.
Aceti doi montri seductori au petrecut mai multe zile mpreun,
flirtnd i ntrebndu-se fiecare cum s-l omoare pe cellalt. Irod
susinea c Cleopatra ncerca s-l seduc: dar probabil c aa se
comporta ea cu orice brbat care putea s-i fie util. ns era i o
capcan periculoas. Irod a rezistat i s-a hotrt s ucid acest arpe
venit de pe btrnul Nil, dar consilierii lui l-au sftuit insistent s n-o
fac.
Regina Egiptului a plecat spre Alexandria. Acolo, n cadrul unei
ceremonii spectaculoase, Antonius a ridicat-o pe Cleopatra la rangul de
Regina Regilor. Cezarion, fiul ei fcut cu Cezar, acum n vrst de
treisprezece ani, a devenit cofaraon, iar ceilali trei fii pe care i avea cu
Antonius au devenit regi ai Armeniei, Feniciei i Cirenei. La Roma, acest
comportament de tip oriental nu a fost privit cu ochi buni, fiind

116
considerat contrar obiceiurilor romane i neavnd nimic n comun cu
brbia i nelepciunea. Antonius a ncercat s-i justifice atitudinea
n singura sa oper literar cunoscut, Despre butur, scriindu-i lui
Octavian. De ce te-ai schimbat? Pentru c m culc cu regina? Conteaz
unde i cu cine i-o pui? Dar chiar conta. Cleopatra era vzut ca un
fatale monstrum. Octavian devenea din ce n ce mai puternic n timp ce
parteneriatul lor se destrma. n anul 32 .e.n., Senatul a revocat
imperium-ul lui Antonius, apoi Octavian a declarat rzboi Cleopatrei.
Cele dou tabere s-au ntlnit n Grecia: Antonius i-a unit armata cu
flota egipteano-fenician a Cleopatrei. Era un rzboi pentru dominarea
lumii.

Augustus i Irod
Irod trebuia s fie de partea nvingtorului. El s-a oferit s i se
alture lui Antonius n Grecia, ns a primit ordin de la acesta s-i atace
pe arabii nabateeni, pe teritoriul Iordaniei de azi. Cnd Irod s-a ntors,
Octavian i Antonius se luptau la Actium. Antonius nu i-a putut face
fa lui Marc Agripa, generalul lui Octavian. Btlia pe mare era un
dezastru. Antonius i Cleopatra s-au retras n Egipt. Oare Octavian l va
elimina i pe regele iudeu protejat de Antonius?
Din nou Irod s-a pregtit s moar, lsndu-l pe fratele su,
Pheroras, la conducere, i, ca s fie sigur, a ordonat ca btrnul Hircan
s fie strangulat. Le-a instalat pe mama i pe sora sa la Masada, n timp
ce pe Mariamne i Alexandra le-a nchis la Alexandrium, o alt
fortrea din muni. A ordonat din nou ca Mariamne s fie executat
dac lui i se ntmpla ceva. Apoi a plecat spre cea mai important
ntlnire din viaa sa.
Octavian l-a primit n insula Rhodos. Irod s-a purtat cu diplomaie i
franchee. El i-a aezat umil coroana la picioarele lui Octavian. Apoi, n
loc s-l renege pe Antonius, l-a rugat pe Octavian s se ntrebe nu al cui
prieten a fost el, ci ce fel de prieten era. Octavian i-a dat napoi
coroana. Irod s-a ntors triumftor la Ierusalim, apoi l-a urmat pe
Octavian n Egipt, ajungnd la Alexandria la puin timp dup ce
Antonius i Cleopatra s-au sinucis, el cu ajutorul sabiei, ea lsndu-se

117
mucat de un arpe veninos.
Octavian era acum primul mprat roman i a adoptat numele
Augustus. La numai treizeci i trei de ani, acest manager meticulos, fin,
impasibil i sever a devenit cel mai loial protector al lui Irod. ntr-adevr,
mpratul i lociitorul su, aproape partener la putere, Marc Agripa, un
om sincer i deschis, au devenit att de apropiai de Irod, nct, dup
cum spunea Iosif Flavius, n afar de Agripa, Cezar nu prefera pe
nimeni altcineva dect pe Irod, iar Agripa, n afar de Cezar, nu avea
prieten mai bun dect Irod.
n timpul lui Augustus, regatul lui Irod s-a extins, cuprinznd regiuni
din Israel, Iordania, Siria i Libanul de azi. Ca i Augustus, Irod era un
conductor competent i cu snge-rece: cnd a izbucnit foametea, el a
vndut din aurul su i a importat grne din Egipt pentru ca evreii s
nu moar de foame. Oamenii de la curtea sa erau jumtate greci,
jumtate evrei, servii de eunuci i concubine frumoase. Muli din
anturajul su serviser anterior sub Cleopatra. Secretarul su, Nicolaus
din Damasc, fusese preceptorul copiilor acesteia, 54 iar garda sa
personal alctuit din 400 de galateni aparinuse Cleopatrei. Ei i
fuseser druii de Augustus i se alturaser germanilor i tracilor pe
care i avea deja. Aceti barbari cu prul blond executau torturile i
asasinatele ordonate de regele cosmopolit: Irod era fenician prin
descenden, grec prin cultur, idumeu prin locul naterii, evreu prin
religie, ierusalimit prin locul de reziden i roman prin cetenie.
54
Acest nvat grec din Siria a devenit confidentul lui Irod i prietenul lui
Augustus. Probabil c a fost un curtean extrem de abil dac a supravieuit
asasinatelor de la curtea Cleopatrei i cea a lui Irod. Mai trziu, el a scris
biografiile lui Augustus i Irod, principala sa surs fiind nsui Irod. Biografia
lui Irod scris de Nicolaus nu ne-a parvenit, dar a constituit principala surs
de informaii a lui Iosif Flavius i este greu de imaginat alta mai bun. Ct
privete fotii si elevi de vi regal, Cezarion, fiul lui Cezar i al Cleopatrei, a
fost omort de Augustus. Dar ceilali trei copii au fost crescui la Roma de sora
mpratului, Octavia, fosta soie a lui Antonius. Nu se tie ce s-a ntmplat cu
bieii, dar fata, Cleopatra Selene, s-a cstorit cu Juba al II-lea, regele
Mauritaniei. Fiul ei, regele Ptolemeu al Mauritaniei, a fost executat de Caligula.
Atunci a luat sfrit i dinastia Ptolemeic, la 363 de ani de la Alexandru cel
Mare.

118
La Ierusalim, el i Mariamne locuiau n fortreaa Antonia. Acolo era
regele evreu, citea din Deuteronom n Templu o dat la apte ani i
numea marele preot, ale crui veminte sacerdotale le pstra n Antonia.
Dar n afara Ierusalimului era un generos monarh grec, ale crui noi
orae pgne ndeosebi Cezareea, pe coasta Mediteranei, i Sebaste
(echivalentul grecesc pentru Augustus) n Samaria impresionau prin
complexurile opulente ce cuprindeau temple, hipodromuri i palate.
Chiar i la Ierusalim el a construit un teatru i un hipodrom n stil
grecesc, unde s-au inut Jocurile Actiene n cinstea victoriei lui
Augustus. Cnd acest spectacol pgn a provocat o conspiraie a
evreilor, uneltitorii au fost executai. Dar iubita lui soie nu a srbtorit
succesul lui. Curtea era otrvit de conflictul dintre prinesa Macabeilor
i prinesa Irodienilor.

Mariamne: ntre dragostea i ura lui Irod


Ct Irod fusese plecat, Mariamne a ncercat nc o dat s-l conving
pe cel cruia i fusese ncredinat s-i spun ce planuri avea soul ei cu
ea dac nu se mai ntorcea. Irod o considera irezistibil ca persoan, dar
periculoas din punct de vedere politic: ea l-a acuzat n mod deschis c
i-a omort fratele. Uneori l umilea n faa ntregii curi, dnd de neles
c i refuza raporturile sexuale; alteori se mpcau plini de pasiune.
Mariamne era mama celor doi fii ai si, dar tot ea plnuia s-l distrug.
Rdea de originea comun a Salomeei, sora lui Irod. Regele era prins
ntre dragoste i ur, obsesia lui fiind cu att mai intens cu ct ea
interfera cu cealalt pasiune dominant a lui: puterea.
Salomeea punea aceast obsesie a lui pentru Mariamne pe seama
farmecelor. Ea i-a adus lui Irod dovada c prinesa Macabee l
ademenise cu ajutorul unui elixir al dragostei. Eunucii Mariamnei au
fost torturai pn au mrturisit vinovia ei. Cel care o supraveghease
n absena lui Irod a fost ucis. Mariamne nsi a fost inut prizonier
n Antonia, apoi judecat. Salomeea a pregtit cu abilitate toate
dezvluirile, fiind foarte hotrt: regina Macabee trebuia s moar.
Mariamne a fost condamnat la moarte i, n acel moment, mama ei,
Alexandra, a ales s-o denune, spernd s-i salveze astfel propria piele.

119
n replic, mulimea a huiduit-o. n drum spre locul de execuie,
Mariamne s-a purtat cu o impresionant noblee sufleteasc, spunnd
c era ruinos c mama ei se expunea n felul acesta. Probabil
executat prin strangulare, Mariamne a murit ca o adevrat fiic a
Macabeilor fr s pleasc, afind o graie care le dovedea
spectatorilor descendena ei nobil. Irod i-a ieit din mini de durere,
convins c dragostea lui pentru Mariamne era o rzbunare divin
menit s-l distrug. Striga dup ea prin palate, le poruncea servitorilor
s-o gseasc i ncerca s se distreze organiznd banchete. Dar
petrecerile se ncheiau cnd el ncepea s plng dup Mariamne. S-a
mbolnvit i pielea i s-a acoperit cu bube. Atunci, Alexandra a ncercat
pentru ultima dat s ia puterea. Irod a omort-o i pe ea, apoi a mai
ucis patru dintre prietenii lui cei buni care probabil fuseser apropiai
de fermectoarea regin. Nu i-a revenit niciodat dup moartea
Mariamnei, blestem care avea s revin pentru a distruge nc o
generaie. Mai trziu, Talmudul pretindea c Irod a conservat corpul
Mariamnei n miere, ceea ce ar putea fi adevrat, ntruct un astfel de
gest i se potrivea foarte bine, fiind dulce i macabru totodat.
Curnd dup moartea ei, Irod a nceput s lucreze la ceea ce va fi
capodopera sa: Ierusalimul. Palatul Macabeilor de vizavi de Templu nu i
se prea suficient de grandios. i probabil c fortreaa Antonia era
bntuit de fantoma Mariamnei. n anul 23 .e.n., el a extins fortificaiile
din vest, construind un nou complex cu turnuri de aprare i palate, un
fel de Ierusalim n Ierusalim. nconjurat de un zid de aproape 15 metri
nlime, Citadela se mndrea cu trei turnuri care purtau nume cu
valoare sentimental: cel mai nalt, Hippicus (dup numele unui tnr
prieten ucis n lupt), de 40 de metri, cu baza de peste 4 metri ptrai,
Fasael (dup fratele su mort) i Mariamne. 55 i dac Antonia domina

55
Poate c turnul acesta poart numele altei soii de-a lui Irod, pe care o
chema tot Mariamne. Dar probabil c lui i celorlali le amintea de prinesa
Macabeilor. Actualul Turn al lui David, care n-are nicio legtur cu David, se
ridic pe fundaia Turnului Hippicus. Dup distrugerea oraului de ctre Titus,
a rmas principalul turn fortificat al Ierusalimului pn n epoca otoman.
Niciun alt edificiu din Ierusalim nu evideniaz att de bine precum Citadela
modul complicat de dezvoltare a oraului. Arheologii au descoperit aici ruine de

120
Templul, aceast fortrea domina ntregul ora.
La sud de Citadel, Irod i-a construit palatul, un dom impuntor cu
dou apartamente somptuoase care purtau numele protectorilor si,
Augustus i Agripa, cu perei de marmur, grinzi din lemn de cedru,
mozaicuri magnifice, decoraiuni din aur i argint. n jurul palatului s-
au construit curi, colonade i porticuri, nconjurate de spaii verzi,
livezi bogate, bazine cu ap i canale ntrerupte de cderi de ap, la
umbra unor porumbare (probabil c Irod comunica cu provinciile cu
ajutorul porumbeilor voiajori). Toate acestea au fost finanate din
imensa avere a lui Irod: dup mprat, el era cel mai bogat om din zona
Mediteranei.56 Grdinile cu clipocit de fntni i ciripit de psrele
alctuiau o oaz de linite, departe de agitaia de la palat, trmbiele
Templului i zarva oraului din deprtare.
Dar curtea sa nu era nici pe departe un loc linitit. Fraii si erau
nite intrigani nemiloi: sora Salomeea se dovedea a fi un monstru fr
pereche, iar femeile din haremul su erau, se pare, la fel de ambiioase
i de paranoice ca nsui Irod. Tendinele priapice ale lui Irod complicau
i mai mult situaia regele era, scrie Iosif Flavius, un om al poftelor.
nainte de Mariamne, el mai avusese o soie, Doris, iar dup ea, cel
puin opt neveste, femei frumoase, alese doar pentru a-i satisface poftele
trupeti, niciodat pentru originea lor. Dei avea un harem de 500 de

pe vremea iudeilor, Macabeilor, irodienilor, romanilor, arabilor, din epoca


cruciadelor, mamelucilor i otomanilor.
56
Bogiile lui Irod proveneau din teritoriile deinute n tot Orientul Mijlociu.
Acestea produceau oi, vaci (n Iudeea i Iordania), gru i orz n Lalileea i
Iudeea, pete, msline, vin i fructe, crini i ceap din Ascalon (de aici
denumirea de ealot sau ceap de Ascalon), rodii de Geba, n nordul
Ierusalimului, smochine de Joppa, curmale i balsam din Ierihon. Irod era
proprietarul a jumtate, poate chiar dou treimi din regat; el impozita i
exporta mirodenii nabateene; era i un magnat al exploatrilor miniere,
pltindu-i lui Augustus 300 de talani pentru drepturile asupra a jumtate din
minele de cupru din Cipru. Dei exporta vin, el se delecta cu vinuri italiene.
Chiar i la moartea sa, dup o via ntreag n care a construit monumente i
a pltit Romei sume imense, a lsat motenire peste 1000 de talani sau un
milion de drahme lui Augustus, i tot a rmas destul de mult i pentru familia
sa.

121
femei, gusturile sale greceti s-au extins la pajii i eunucii casei. Dar
familia n continu cretere, cu fiii si rsfai i totodat neglijai,
susinui fiecare de o mam dornic de putere, a devenit un cuib de
rele. nsui maestrul ppuar se lupta din greu s in n fru atta ur
i gelozie. i totui, situaia de la curte nu l-a deturnat de la proiectul
su cel mai drag. tiind c prestigiul su se lega de cel al Ierusalimului,
Irod a decis s-l egaleze pe Solomon.

Irod: Templul
Irod a drmat cel de-al doilea Templu existent i n locul lui a
construit o minune a lumii. Evreii se temeau c va distruge vechiul
Templu i nu va reui s-l termine pe cel nou, aa c Irod a convocat o
ntlnire cu locuitorii oraului ca s-i conving, punnd la punct fiecare
detaliu al proiectului su. O mie de preoi au fost instruii ca zidari.
Pdurile de cedru libanez au fost tiate, iar butenii, transportai pe
mare, de-a lungul coastei. n carierele de piatr din jurul Ierusalimului,
s-au msurat i s-au tiat blocuri masive de calcar galben i alb. Au fost
aduse mii de care pentru a le transporta, cci blocurile de piatr erau
de dimensiuni pantagruelice. n tunelele de lng Muntele Templului, o
piatr msoar 13,5 metri lungime i 3,3 metri nlime i cntrete
600 de tone.57 La construcia Templului lui Solomon nu se auzise
zgomot i nici lovituri de ciocan, aa c Irod a avut grij ca toate s fie
prelucrate n afara antierului i apoi asamblate acolo n linite. Sfnta
Sfintelor a fost gata n doi ani, dar tot complexul a fost terminat n
optzeci de ani.
Irod a spat pn la fundaia de piatr i de acolo a nceput s

57
Se pare c Irod a folosit tehnologii de vrf din epoca sa. nc din anii 4000
.e.n., egiptenii tiau cum s deplaseze blocurile de piatr pentru construirea
piramidelor. Inginerul roman Vitruvius concepuse dispozitive gigantice roi,
snii i macarale pentru transportarea acestor pietre. Roi uriae cu un
diametru de peste patru metri serveau ca axe trase de echipe de boi. Mai
foloseau trolii nite grinzi rotative orizontale care, cu ajutorul manivelelor i
prghiilor, puteau fi manipulate de echipe de zece oameni sau mai puin. n
felul acesta, opt oameni puteau ridica o ton i jumtate.

122
construiasc, deci probabil a distrus eventualele vestigii ale templelor
lui Solomon i Zorobabel. Dei limitat spre est de panta abrupt a Vii
Chedron, el a extins spre sud esplanada Muntelui Templului, umplnd
golul cu o platform susinut de 88 de piloni i 12 arcade, care se
cheam acum Grajdurile lui Solomon, pentru a crea un spaiu de 1,2
hectare, de dou ori mai larg dect Forumul roman. i astzi se vede cu
uurin locul de mbinare din zidul estic, la aproximativ 30 de metri de
colul sud-vestic al oraului, acolo unde pietrele irodiene de la stnga se
altur pietrelor de construcie mai mici, din timpul Macabeilor, de la
dreapta.
Curile Templului, de dimensiuni descresctoare, duc spre locuri din
ce n ce mai sacre. Pgnii i evreii puteau s intre n imensa Curte a
Neamurilor, dar Curtea Femeilor era nconjurat de un zid cu
urmtoarea inscripie:
STRINE! S NU TRECI DINCOLO DE GARD
I DE ZIDUL DESPRITOR DIN PREAJMA TEMPLULUI
CEL CE VA TRECE
VA FI SINGURUL VINOVAT
PENTRU MOARTEA SA CARE VA URMA

Cincizeci de trepte conduceau la o poart care ddea n Curtea lui


Israel, deschis oricrui brbat evreu, i de acolo se ajungea n Curtea
Preoilor unde doar acetia aveau acces. Acolo se afla Sanctuarul
Hekhal care adpostea Sfnta Sfintelor. Aceasta se ridica pe stnca
unde se spune c Avraam a fost ct pe ce s-l sacrifice pe Isaac i unde
David i-a construit altarul. Aici se aduceau jertfe pe Altarul arderilor-
de-tot, orientat cu faa spre Curtea Femeilor i Muntele Mslinilor.
Fortreaa Antonia apra Muntele Templului la nord. Acolo, Irod i-a
construit un tunel secret care ducea direct n Templu. Din sud, accesul
la Templu se fcea pe nite scri monumentale ce treceau prin Porile
Dubl i Tripl, pn la nite pasaje subterane, decorate cu porumbei i
flori, care duceau n Templu. Din vest, un pod monumental, care servea
i ca apeduct pentru alimentarea cu ap a unor imense rezervoare
ascunse, traversa valea pn la Templu. n zidul abrupt dinspre rsrit
se deschidea Poarta Shushan, folosit de marele preot pentru a ajunge

123
pe Muntele Mslinilor s sfineasc luna nou sau s sacrifice cea mai
rar i cea mai sacr ofrand, juninca roie fr pete.58

Pe toate cele patru laturi se gseau porticuri cu colonade, dar cel mai
impuntor dintre ele era Porticul Regal, o structur imens care domina
ntregul munte. Oraul lui Irod numra n jur de 70.000 de locuitori,
dar n perioada srbtorilor religioase soseau aici sute de mii de
pelerini. Ca orice sit religios plin de oameni, lucru valabil i azi, Templul
avea nevoie de un loc n care oamenii puteau s se ntlneasc i unde
s se organizeze ritualurile. Acesta era Porticul Regal. Vizitatorii puteau
s mearg la cumprturi pe aglomerata strad comercial care trecea
pe sub monumentalele arcade, de-a lungul zidurilor vestice. nainte s
intre n Templu, pelerinii se splau n numeroasele mikvahs bazine
ritualice pentru purificare, care au fost gsite n preajma intrrilor
sudice. Apoi urcau pe una dintre scrile monumentale care duceau la
Porticul Regal, de unde puteau admira panorama oraului nainte s
mearg la rugciune.
n colul sud-estic, zidurile impozante i panta Vii Chedron formau o

58
Spune fiilor lui Israel s-i aduc o juninc roie, fr meteahn, care s
nu aib cusur i s nu fi purtat jug, le zice Dumnezeu lui Moise i Aaron n
Numerii 19. Juninca era sacrificat pe un rug de cedru, isop i crmz, iar
cenua ei era amestecat cu ap sfinit. Conform Mishnah, aceasta se
ntmplase numai de nou ori, iar a zecea oar urma s vin Messia. n
fervoarea milenarist generat de cucerirea Ierusalimului de ctre israelieni n
1967, protestanii fundamentaliti i evreii salvaioniti sunt de prere c dou
din cele trei condiii eseniale ale Apocalipsei i venirii lui Messia (sau al Doilea
Advent pentru cretini) sunt mplinite: Israelul a fost restaurat i Ierusalimul
este al evreilor. A treia condiie esenial este restaurarea Templului. Dup unii
cretini fundamentaliti i unele mici faciuni din rndul evreilor ortodoci
salvaioniti, cum ar fi cei de la Institutul Templului, cred c acest lucru va fi
posibil numai cnd Muntele Templului va fi purificat prin sacrificarea unei
juninci roii. De aceea, chiar i azi, un predicator penticostal din Mississippi,
Clyde Lott, mpreun cu rabinul Richman de la Institutul Templului, ncearc
s obin aceast juninc roie cu ajutorul a 500 de vite din rasa Red Angus,
importate din Nebraska i aduse la o ferm din Valea Iordanului. Ei sunt
convini c vor reui s obin juninca prin care se va salva lumea.

124
creast abrupt, aripa Templului, unde Evanghelia spune c Diavolul l-
a ispitit pe Iisus. n colul sud-vestic, spre prosperul Ora de Sus,
preoii anunau nceperea srbtorilor religioase i Sabatului n serile de
vineri, sunnd din trmbie al cror ecou rsuna probabil prin
defileurile pustii. O piatr aezat de Titus n anul 70 e.n. arat c aici
era Locul de trmbiare.
Planul Templului, supervizat de rege i arhitecii si anonimi (a fost
gsit un osuar cu inscripia Simon, constructor al Templului), arat o
nelegere remarcabil a spaiului i arhitecturii. Grandios i copleitor,
Templul lui Irod era acoperit peste tot cu plci de aur i la rsritul
soarelui reflecta lumina ntr-o splendoare incandescent, nct
vizitatorii trebuiau s-i fereasc privirea. Cine venea la Ierusalim
dinspre Muntele Mslinilor l vedea nlndu-se ca un munte acoperit
de zpad. Acesta era Templul pe care l-a cunoscut Iisus i l-a distrus
Titus. Esplanada lui Irod se cheam azi Haram al-Sharif la musulmani,
susinut pe trei laturi de pietre irodiene care lucesc i azi n lumina
soarelui, n special n Zidul Plngerii unde se roag evreii.
La finalizarea Sanctuarului i esplanadei se spune c nu a plouat
deloc n timpul zilei, pentru ca lucrrile s se desfoare fr ntrziere
Irod, care nu avea voie s intre n Sfnta Sfintelor deoarece nu era
preot, a srbtorit evenimentul sacrificnd 300 de boi. Ajunsese la
apogeu. ns mreia sa incontestabil avea s fie pus la grea ncercare
de propriii si copii, cnd crimele trecutului s-au ntors s-i chinuie pe
motenitori.

Prinii irodieni: o tragedie familial


Irod avea acum cel puin doisprezece copii cu cele zece neveste ale
sale. Prea s-i ignore pe majoritatea, mai puin pe cei doi fii druii de
Mariamne Alexandru i Aristobul. Acetia erau jumtate Macabei,
jumtate irodieni i aveau s fie succesorii lui. Irod i-a trimis la Roma
unde nsui Augustus a supravegheat educaia lor. Dup cinci ani, Irod
i-a adus acas pe cei doi adolesceni ca s se nsoare: Alexandru s-a
cstorit cu fiica regelui Cappadociei, iar Aristobul s-a cstorit cu

125
nepoata lui Irod.59
n anul 15 .e.n., Marcus Agripa a venit s inspecteze Ierusalimul lui
Irod, nsoit de noua sa soie Iulia, fiica nimfoman a lui Augustus.
Agripa, partenerul lui Augustus i nvingtorul de la Actium, era deja
prieten cu Irod, care i-a artat cu mndrie Ierusalimul. A stat n
Citadel, n apartamentele ce-i purtau numele, unde a organizat ospee
n onoarea lui Irod. Augustus fcea deja sacrificii zilnice pentru Iahve n
Templu, iar cu aceast ocazie, Agripa a sacrificat o sut de boi. El a
reuit s se comporte cu atta tact, nct pn i evreii mai refractari s-
au plecat pn la pmnt n calea lui, iar irodienii i-au botezat copiii
cu numele lui. Apoi, cei doi au plecat cu flotele lor s dea un tur prin
Grecia. Cnd evreii de aici s-au plns de opresiunea greac, Agripa le-a
aprat drepturile, Irod i-a mulumit i cei doi s-au mbriat ca egali.
Dar dup ce s-a ntors de la sindrofia cu potentatul roman, Irod a
trebuit s se confrunte cu propriii si copii.
Curnd, prinii Alexandru i Aristobul, beneficiind de o aleas
educaie primit la Roma i motenind arogana i frumuseea ambilor
prini, au nceput s-l acuze pe tatl lor de soarta mamei. Ca i ea, i
dispreuiau pe irodieni, considerndu-i nite bastarzi. Alexandru,
cstorit cu o fiic de rege, era deosebit de arogant; ambii biei i
bteau joc de soia irodian a lui Aristobul, insultnd-o n acelai timp
i pe mama ei, periculoasa mtu Salomeea. Ei se ludau c, atunci
cnd vor fi regi, le vor pune pe nevestele lui Irod s munceasc alturi
de sclavi i se foloseau de ceilali fii ai lui Irod ca de nite funcionari.
Salomeea i-a povestit toate acestea lui Irod, care s-a nfuriat din

59
Arborele genealogic al lui Irod este complicat din cauza endogamiei
familiei sale, ai crei membri se cstoreau i se recstoreau n interiorul
clanurilor irodiene i Macabee n sperana de a se reconcilia: pe fratele su,
Pheroras, l-a cstorit cu sora Mariamnei, iar pe fiul su mai mare, Antipater,
cu fiica ultimului rege Antigon (decapitat la cererea sa de ctre Antonius). Dar
cstoriile alternau cu execuiile: primii doi soi ai Salomeei au fost ucii de
ctre Irod. Au existat i cstorii ale irodienilor cu membri ai familiilor regale
din Cappadocia, Emesa, Pontus, Nabataea i Cilicia, toate aliate ale Romei. Cel
puin dou cstorii au fost anulate deoarece soii nu au vrut s se
converteasc la iudaism i s fie circumcii.

126
cauza nerecunotinei celor doi prini rsfai i a nceput s fie
ngrijorat din cauza trdrii lor. Mult timp el l ignorase pe Antipater,
fiul mai mare, nscut de prima soie, Doris. n anul 13 .e.n., Irod i-a
amintit de Antipater i i-a cerut lui Agripa s-l ia la Roma, trimind
mpratului i un document sigilat: era testamentul su prin care i
dezmotenea pe cei doi prini i lsa regatul motenire lui Antipater. Dar
noul su motenitor, probabil n vrst de douzeci i ceva de ani, era
deja nrit din cauza neglijenei tatlui i invidiei frailor si. El i mama
lui au complotat mpotriva prinilor dezmotenii, pe care i-au acuzat de
trdare.
Irod l-a rugat pe Augustus, care sttea la Aquileia, pe coasta
Adriaticii, s-i judece pe cei trei prini. Augustus i-a reconciliat pe tat
i fii. Irod s-a ntors acas, a convocat o adunare n curtea Templului i
a anunat c va mpri regatul ntre cei trei fii ai si. Doris, Antipater i
Salomeea au ncercat s deturneze aceast reconciliere n interesul lor,
fiind ajutai chiar de arogana celor doi frai mai tineri: prinul
Alexandru spunea n stnga i-n dreapta c Irod i vopsea prul ca s
par mai tnr i povestea c la vntoare el rata intele n mod
deliberat, pentru a-i face pe plac tatlui su. Printre altele, el a mai
sedus trei dintre eunucii regelui, reuind astfel s aib acces la secretele
tatlui. Irod i-a arestat i i-a torturat pe servitorii lui Alexandru pn
cnd unul dintre ei a mrturisit c stpnul su plnuia s-l asasineze
la o partid de vntoare. Socrul lui Alexandru, regele Cappadociei,
aflat n vizit la fiica sa, a reuit s-i mpace din nou pe tat i fii. n
semn de recunotin, Irod i-a oferit acestuia un dar tipic irodian: o
curtezan care se mndrea cu numele Pannychis Toat-Noaptea.
Pacea n-a durat mult timp: n urma torturrii servitorilor, a aprut o
scrisoare a lui Alexandru ctre comandantul Fortreei Alexandrium, n
care spunea: Cnd vom termina tot ce am stabilit s facem, vom veni la
tine. Irod l-a visat pe Alexandru ridicnd un pumnal asupra lui, un
comar ce prea att de real, nct l-a determinat pe Irod s-i aresteze
pe cei doi biei care au recunoscut c plnuiau s fug. Irod s-a sftuit
din nou cu Augustus, care deja ncepea s se sature de abuzurile
vechiului su prieten dei mpratul nsui avea necazuri cu copiii si
rebeli i probleme de succesiune. Augustus a stabilit c, dac cei doi

127
biei complotaser mpotriva regelui, acesta avea tot dreptul s-i
pedepseasc.
Irod a inut procesul n Berytus (Beirut), n afara jurisdiciei sale i
deci un loc potrivit pentru o judecat corect. Cei doi au fost
condamnai la moarte aa cum dorea Irod, lucru deloc surprinztor din
moment ce el contribuise cu generozitate la lucrrile de nfrumuseare a
oraului. Consilierii lui Irod au cerut clemen dar cnd unul dintre ei
a lsat s se neleag c prinii corupeau armata, Irod a lichidat 300 de
cpetenii. Prinii au fost adui napoi n Iudeea i strangulai. Astfel,
tragedia mamei lor, Mariamne, blestemul Macabeilor, i ncheia tot
circuitul. Augustus n-a fost prea ncntat. tiind c evreii nu mncau
carne de porc, a comentat sec: Prefer s fiu porcul lui Irod, dect fiul
lui. Dar acesta nu era dect nceputul spectacolului macabru al
decderii lui Irod cel Mare.

Irod: putrefacia vie


Regele, acum n vrst de aizeci de ani, era slbit de boli i paranoic.
El l numise pe Antipater drept unicul su motenitor, dar mai avea i
ali fii care puteau s-i moteneasc regatul, iar sora sa, Salomeea, a
nceput s comploteze mpotriva lui. Ea a gsit un servitor care susinea
c Antipater plnuia s-l otrveasc pe Irod cu o substan
necunoscut. Antipater, care plecase la Roma s se ntlneasc cu
Augustus, s-a grbit s revin la palatul din Ierusalim, dar acolo a fost
arestat nainte s ajung la tatl lui. La judecata sa, substana suspect
a fost administrat unui condamnat, iar acesta a murit pe loc. Torturile
au continuat i au scos la iveal faptul c un sclav evreu al mprtesei
Livia, chiar soia lui Augustus, ea nsi o expert n otrvuri, falsificase
nite scrisori ca s o prind n capcan pe Salomeea.
Irod i-a trimis dovezile lui Augustus i a redactat un al treilea
testament prin care lsa regatul unui alt fiu de-al su, Antipa, acel Irod
care mai trziu i va ntlni pe Ioan Boteztorul i pe Iisus. Boala i
ntuneca judecata i i slbea controlul asupra opoziiei evreilor. El a
cerut s fie aezat un vultur de bronz aurit deasupra porii celei mari a
Templului. Nite tineri s-au crat pe acoperi i l-au dat jos n faa

128
mulimii. Soldaii din Fortreaa Antonia au nvlit n Templu ca s-i
aresteze. Adui n faa lui Irod aflat pe patul de suferin, acetia au
susinut c n-au fcut dect s respecte Tora. Au fost gsii vinovai i
ari de vii.
Irod s-a mbolnvit grav, suferind de o ngrozitoare i foarte dureroas
boal de putrefacie. A nceput ca o mncrime pe tot corpul i o
senzaie de arsur n intestine, apoi i s-au umflat picioarele i
abdomenul, starea lui fiind agravat i de ulceraia colonului. Corpul
su a nceput s elimine un lichid clar, respira cu dificultate i emana
un miros urt. Organele genitale i s-au inflamat ngrozitor pn cnd
penisul i scrotul s-au transformat ntr-o cangren purulent din care
ieea o mas de viermi.
Regele putrezind spera s se fac bine n cldura palatului su din
Ierihon, dar, cum suferina lui cretea, a fost transportat la bile calde
i sulfuroase de la Callirhoe, lng Marea Moart. Numai c sulful i-a
agravat agonia.60 Tratat cu ulei cald, el a leinat i a fost dus napoi la
Ierihon, unde a poruncit convocarea mai-marilor Templului din
Ierusalim, pe care i ncuiase n hipodrom. Este puin probabil ca el s fi
plnuit s-i masacreze. Poate c voia s discute detaliile succesiunii i
de aceea i inea sub paz pe toi aceti aductori de necazuri.
Cam n acea perioad s-a nscut un copil pe nume Joshua ben
Joseph sau (n aramaic) Iisus. Prinii lui erau un tmplar, Iosif, i
tnra lui logodnic, Maria (Mariamne n ebraic). Ei triau la Nazaret,
60
Simptomele bolii sunt i azi dezbtute. Cel mai probabil diagnostic este c
Irod suferea de hipertensiune i arterioscleroz, complicate de o demen
progresiv i o insuficien cardiac i renal. Arterioscleroz a antrenat o
congestie venoas, motiv pentru care fluidele se acumulau n picioare i prile
genitale, ajungnd s ias prin piele; circulaia sangvin era att de proast,
nct carnea a nceput s necrozeze, dezvoltnd cangrena. Mirosul urt i
mncrimile erau cauzate de insuficiena renal. Cangrena penisului/scrotului
oferea mediul ideal pentru mutele care depuneau ou. Este posibil ca povestea
cu viermii genitali s fie produsul unei propagande ostile, destinat s
simbolizeze pedeapsa divin asupra unui rege considerat demonic: Antioh al
IV-lea Epifan, nepotul lui Irod, Agripa I i muli ali pctoi inclusiv Iuda
Iscarioteanul au avut i ei parte de un sfrit sinistru, cu explozia intestinelor
i scrotul infestat de viermi.

129
n Galileea. Nu erau cu mult mai bogai dect ranii, dar se zicea c
erau descendenii vechii Case a lui David. Ei au venit n Betleem unde li
s-a nscut un copil, Iisus, conductorul care va pate pe poporul Meu
Israel. Dup ce a fost supus circumciziei n a opta zi, potrivit lui Luca,
l-au adus pe Prunc la Ierusalim, ca s-l pun dinaintea Domnului i
s aduc tradiionala jertf n Templu. O familie nstrit sacrifica o
oaie sau chiar o vit, dar Iosif nu-i putea permite dect dou turturele
sau doi porumbei.
Evanghelia dup Matei spune c Irod, fiind pe moarte, a ordonat
soldailor si s-l omoare pe acest copil de descenden davidian,
masacrnd toi copiii nou-nscui, dar Iosif a fugit i s-a ascuns n Egipt
pn a auzit c Irod a murit. Circulau unele zvonuri despre venirea
unui anumit Messia i se pare c Irod s-ar fi temut c un davidian i va
lua tronul, dar nu exist dovezi c regele ar fi auzit de Iisus sau c ar fi
masacrat pruncii. Paradoxal este c acest monstru a rmas n memorie
pentru o singur crim pe care a neglijat s o comit. Ct despre copilul
din Nazaret, nu vom mai auzi de el dect abia dup treizeci de ani.61

61
Naterea lui Iisus ridic unele probleme n plan istoric, iar Evangheliile se
contrazic. Nimeni nu tie data, dar ea se situeaz probabil nainte de moartea
lui Irod, n anul 4 .e.n., ceea ce nseamn c Iisus a murit la vrsta de treizeci
i ceva de ani dac a fost crucificat n anul 2930 e.n. sau la patruzeci dac a
fost crucificat n anul 36 e.n. Povestea cu recensmntul pentru care familia sa
a venit n Betleem nu este confirmat istoric deoarece recensmntul lui
Quirinius a avut loc dup ce Archelau, succesorul lui Irod, a fost detronat n
anul 6 e.n., la aproape zece ani dup naterea lui Iisus. Relatnd cltoria la
Betleem i descendena davidian, Evanghelia dup Matei l asociaz pe Iisus
cu naterea unui rege i mplinirea profeiei c aa este scris de prorocul.
Uciderea pruncilor i fuga n Egipt sunt n mod clar inspirate de povestea
Patelui: una dintre cele Zece Plgi era Uciderea nou-nscuilor. Indiferent
unde s-a nscut Iisus, probabil c familia lui a mers la Templu pentru a aduce
sacrificii. Conform tradiiei musulmane, din care s-au inspirat cruciaii, se
crede c Iisus a fost crescut n capela de sub moscheea al-Aqsa, Leagnul lui
Iisus. Familia lui Iisus este nconjurat de mister: dup naterea sa, Iosif
dispare cu totul din Evanghelii. Matei i Luca susin c Maria a rmas virgin
i c Iisus a fost conceput de Dumnezeu (idee pe care o regsim n teologiile
roman i greac, i, de asemenea, sugerat n profeiile lui Isaia despre

130
Arhelau: Messia i masacrele
mpratul Augustus i-a trimis lui Irod rspunsul su: sclava Lidiei
fusese pedepsit cu moartea, iar Irod era liber s-l pedepseasc pe
prinul Antipater. ns Irod suferea acum att de mult, nct a pus
mna pe un pumnal ca s se sinucid. Auzind toat zarva, Antipater,
aflat ntr-o celul n apropiere, a crezut c btrnul tiran a murit.
Bucuros, a nceput s-l strige pe temnicer s vin s-l scoat de-acolo.
Oare nu era el, Antipater, regele evreilor? Temnicerul auzise i el
strigtele i, ducndu-se grbit la curte, a constatat c Irod nu era
mort, ci doar fcuse o criz de nebunie. Servitorii lui reuiser s-i
smulg pumnalul din mn. Temnicerul l-a informat pe Irod de trdarea
lui Antipater. Atunci regele, artnd ca un cadavru ambulant i plin de
bube, a nceput s-i dea cu pumnii n cap i s urle i a poruncit
grzilor sale s-l omoare imediat pe acest fiu pe care l detesta. Apoi i-a
refcut testamentul, mprind regatul ntre trei dintre fiii si
Ierusalimul i Iudeea revenindu-i lui Arhelau.
Cinci zile mai trziu, n luna martie din anul 4 .e.n., dup o domnie
de treizeci i apte de ani, Irod cel Mare, care scpase din zece mii de
primejdii, s-a stins din via. Arhelau, n vrst de 18 ani, a dansat, a
cntat i s-a veselit de parc i-ar fi murit un duman, i nu tatl. Pn
i monstruoasa familie a lui Irod a fost ocat. Trupul nensufleit, cu
coroana pe cap i sceptrul n mn, a fost purtat de un cortegiu pe un
catafalc acoperit cu purpur i mpodobit cu aur condus de Arhelau i
urmat de grzile germane i trace i de 500 de servitori ducnd
mirodenii (probabil c duhoarea era insuportabil) pe o distan de
aproape patruzeci de kilometri, pn la Fortreaa Herodion. Acolo, Irod

Emanuel). Dar Matei, Marcu i Ioan i menioneaz pe fraii lui Iisus: Iacov,
Iosif, Iuda i Simon, precum i sora lui, Salomeea. Cnd virginitatea Mariei a
devenit dogm cretin, existena celorlali copii a devenit un inconvenient.
Ioan o menioneaz pe Maria, nevasta lui Cleopa. Dac Iosif a murit de tnr,
poate c Maria s-a cstorit cu acest Cleopa i a nscut i ali copii deoarece,
dup crucificare, Iisus a fost succedat ca lider mai nti de fratele su Iacov,

131
a fost nhumat ntr-un mormnt62 care a fost uitat timp de dou mii de
ani.
Arhelau s-a ntors s asigure controlul Ierusalimului, urcnd pe un
tron de aur n Templu, unde a anunat o mblnzire a politicii severe
duse de tatl su. Oraul era plin de pelerini venii s srbtoreasc
Patele i muli dintre ei, fiind siguri c moartea regelui anuna o
mntuire apocaliptic, s-au dezlnuit n Templu. Au nceput s arunce
cu pietre n grzile lui Arhelau. Acesta, dei abia anunase o mblnzire
a opresiunii, a chemat cavaleria: 3.000 de oameni au fost masacrai n
Templu.
Acest despot adolescent l-a lsat pe puternicul su frate Filip la
comand i a plecat la Roma pentru a-i confirma succesiunea n faa
lui Augustus. Dar fratele su mai mic, Antipa, a ncercat s ajung
naintea lui la Roma, spernd s obin conducerea regatului. Imediat
dup plecarea lui Arhelau, Sabinus, intendentul local al lui Augustus, a
prduit palatul lui Irod din Ierusalim ca s pun mna pe averea lui,
ceea ce a strnit i mai multe rscoale. Guvernatorul Siriei, Varus, a
venit s restabileasc ordinea, dar bande de galileeni i idumei, venii la
Srbtoarea Cincizecimii, au ocupat Templul i i-au masacrat pe toi
romanii pe care i-au gsit, n timp ce Sabinus s-a refugiat n Turnul lui
Fasael.
n afara Ierusalimului, trei rebeli foti sclavi s-au proclamat regi,
au incendiat palatele irodiene i au cotropit ara, prad unei furii
slbatice. Aceti regi autoproclamai erau nite pseudoprofei, dovad
c Iisus s-a nscut ntr-adevr ntr-o perioad de intense speculaii

apoi de Simon, fiul lui Cleopa.


62
Mormntul lui Irod a fost descoperit n 2007de profesorul Ehud Netzer,
care a gsit un sarcofag rou bogat ornamentat cu flori, dar distrus aproape
sigur de rebelii evrei anti-irodieni n anii 6670 e.n. Acolo mai erau nc dou
sarcofage de culoare alb, ornamentate cu flori: s fi aparinut fiilor si?
Herodion a fost o alt minune arhitectural a lui Irod o movil artificial cu
diametrul de 64 de metri, pe care se situa un somptuos palat cu bi termale,
turnuri, fresce i bazine de ap. Mormntul piramidal al lui Irod se afla pe
Dealul Herodion, mai jos de turnul estic al fortreei, de asemenea distrus n
anii 6670 d.Hr.

132
religioase. Dup ce toat domnia lui Irod au ateptat n zadar astfel de
lideri, evreii s-au pomenit cu trei deodat: Varus i-a nfrnt i ucis pe
cei trei pretendeni,63 dar de aici nainte au tot aprut pseudoprofei, iar
romanii n-au ncetat s-i elimine. Varus a crucificat 2.000 de rebeli n
mprejurimile Ierusalimului.
La Roma, Augustus, acum n vrst de aizeci de ani, a aplecat
urechea la certurile Irodienilor i a confirmat testamentul lui Irod, dar
s-a abinut s acorde titlul de rege lui Arhelau, pe care l-a numit doar
etnarh al Iudeei, Samariei i Idumeii, Antipa fiind tetrarh n Galileea i
Peraea (o regiune din Iordania de azi), i Filip, fratele lor vitreg, devenind
tetrarh n restul teritoriilor. 64 n vilele romane din Ierusalimul lui
Arhelau, cei bogai duceau o via desfrnat, greac i foarte puin
iudaic: un pocal de argint, dezgropat dup dou mii de ani i cumprat
n 1911 de un colecionar american, descrie explicit relaiile
homosexuale de o parte, un brbat se las cu ajutorul unui scripete
peste un tnr homosexual, n timp ce un sclav voyeur i privete din
u; de cealalt parte, doi biei tineri se cupleaz pe un divan. Arhelau
s-a dovedit att de crud, inept i extravagant, nct, zece ani mai trziu,
63
Unul dintre aceti regi a fost Simon, o matahal de sclav de-al lui Irod,
care a fost decapitat de romani. Simon ar putea fi subiectul aa-numitei
Revelaii a lui Gabriel, inscripie gsit pe o piatr n sudul Iordaniei, n care
Arhanghelul Gabriel aclama un prin al prinilor pe nume Simon, care va fi
ucis, dar se va ridica din nou n trei zile cnd vei ti c rul va fi nvins de
dreptate. n trei zile vei tri, eu, Gabriel, i poruncesc. Detaliile nvierea i
judecata la trei zile dup moartea unui profet preced crucificarea lui Iisus cu
peste treizeci de ani. Dup ce l-a omort pe Simon, Publius Quinctilius Varus a
fost comandant la frontiera german. Zece ani mai trziu, n anul 9 e.n., a fost
prins ntr-o ambuscad i a pierdut trei legiuni. Dezastrul a aruncat o umbr
asupra ultimilor ani de domnie ai lui Augustus, care se spune c rtcea prin
palat strignd: Varus, d-mi legiunile napoi!
64
Toi cei trei fii au adoptat numele de Irod, ceea ce a produs multe
confuzii n Evanghelii. Arhelau era cstorit, dar s-a ndrgostit de Glaphyra,
fiica regelui Cappadociei, care fusese cstorit cu Alexandru, fiul lui Irod i al
Mariamnei. Dup ce Alexandru a fost executat, ea s-a cstorit cu regele Juba
al Mauritaniei, apoi, dup moartea acestuia, s-a ntors n Cappadocia. Acum s-
a cstorit cu Arhelau.

133
Augustus l-a destituit i l-a exilat n Galia. Iudeea a devenit provincie
roman, iar Ierusalimul a fost condus din Cezareea de o succesiune de
prefeci subalterni. Atunci au fcut romanii un recensmnt pentru a-i
nregistra pe contribuabili. Aceast supunere fa de puterea roman a
fost perceput ca o umilin care a provocat o mic revolt. Luca i
amintea, probabil eronat, c recensmntul a fost motivul pentru care
familia lui Iisus a venit la Betleem.
Timp de treizeci de ani, Irod Antipa a domnit n Galileea, visnd la
regatul tatlui su pe care aproape c l motenise, pn cnd din
deert i-a fcut apariia un nou profet charismatic, Ioan Boteztorul,
pentru a-i sfida puterea i a rde de el.

11 Iisus Hristos 1040 e.n.


Ioan Boteztorul i vulpea Galileei
Prinii lui Ioan, Zaharia, preot la Templu, i Elisabeta, triau n
satul Ein Kerem, chiar n apropierea oraului. Zaharia era probabil unul
dintre acei umili preoi ale cror sarcini n Templu erau trase la sori,
ceea ce nu se compara cu elita Templului. Dar Ioan mergea deseori la
Templu cnd era copil. Existau mai multe moduri de a fi un bun evreu,
dar el a ales o via ascetic n pustiu, aa cum ndemnase Isaia: n
pustiu gsii calea Domnului.
Spre sfritul anilor 20 e.n., Ioan a nceput s ctige adepi mai nti
n deertul din jurul Ierusalimului poporul fiind n ateptare i
ntrebndu-se toi despre Ioan n cugetele lor: nu cumva el este
Hristosul? i mai trziu n nord, n Galileea lui Irod Antipa, unde
locuiau prinii lui. Maria era o verioar a mamei lui Ioan. Cnd a
rmas nsrcinat cu fiul ei, Iisus, a stat la prinii lui Ioan. Iisus a
venit din Nazaret s-l aud pe vrul su predicnd, iar Ioan l-a botezat
n rul Iordan. Cei doi veri au nceput s predice mpreun, oferind
iertarea pcatelor prin botez, noua lor ceremonie fiind inspirat din
tradiia iudaic a mbierii ritualice n mikvah. n acelai timp, Ioan a
nceput s fac acuzaii la adresa lui Irod Antipa.
Tetrarhul Galileei tria pe picior mare, extravaganele sale fiind

134
finanate de colectorii de taxe pe care populaia i ura. Antipa a
continuat s fac presiuni pe lng noul mprat roman, Tiberius, fiul
vitreg i ursuz al lui Augustus, s-i acorde lui tot regatul tatlui su. A
dat capitalei numele de Livias, dup vduva lui Augustus, mama lui
Tiberius, prietena sa de familie. Apoi, n anul 18 e.n., a ntemeiat un
nou ora la Marea Galileei, numit Tiberias. Iisus, asemenea lui Ioan, l
dispreuia pe Antipa, considerndu-l depravat i corupt, sluga
romanilor: acea vulpe, aa i spunea Iisus.
Antipa se cstorise cu fiica regelui nabateenilor, Aretas al IV-lea,
alian menit s asigure pacea ntre evrei i vecinii arabi. Dup treizeci
de ani pe micul su tron, Antipa, aflat acum la maturitate, s-a
ndrgostit cu disperare de nepoata sa, Irodiada. Ea era fiica lui
Aristobul, fiul lui Irod cel Mare, i era deja cstorit cu un frate vitreg.
Ea i-a cerut lui Antipa s divoreze de soia sa arab, iar Antipa a fcut
prostia s accepte. Numai c prinesa nabateean nu a plecat fr s
riposteze. n faa mulimilor de oameni adunai s-l asculte, Ioan
Boteztorul denuna acest cuplu adulterin, comparndu-i cu Ahab i
Izabela de odinioar, pn cnd Antipa a poruncit s fie arestat. Profetul
a fost nchis n Fortreaa Machaerus construit de Irod cel Mare, peste
rul Iordan, la 700 de metri mai sus de Marea Moart. Dar Ioan nu era
singur acolo, cci n aceste temnie se mai afla un prizonier de seam:
soia arab a lui Antipa.
Antipa i-a srbtorit ziua de natere organiznd un banchet la care
le-a invitat pe Irodiada i pe fiica acesteia, Salomeea, cstorit cu
tetrarhul Filip. (Pardoseala de mozaic din sala de bal a Fortreei
Machaerus s-a pstrat parial pn azi, la fel i n unele celule din
subsol.) Salomeea a venit i a Jucat i i-a plcut lui Irod, poate chiar i-
a dedicat un dans al celor apte voaluri65, cu atta graie nct el a zis:

65
Dansatorea Salomeea simbolizeaz capriciile i depravarea femeii, dar cele
dou Evanghelii, a lui Marcu i a lui Matei, nu-i pomenesc niciodat numele.
Iosif Flavius menioneaz numele fiicei Irodiadei ntr-un alt context, dar spune
doar c Antipa a ordonat executarea lui Ioan fr a fi ncurajat de vreo
dansatoare. Dansul celor apte voaluri a fost adugat mult mai trziu. Au
existat multe Salomee irodiene (i sora lui Iisus se chema Salomeea). Dar, cel
mai probabil, dansatoarea a fost soia lui Irod Filip, tetrarhul inutului

135
Cere de la mine orice vei voi i i voi da. ndemnat de mama ei,
Salomeea a rspuns: Capul lui Ioan Boteztorul. Cteva clipe mai
trziu, capul i-a fost adus, pus pe o tipsie de ctre un paznic, care apoi
l-a dat fetei, iar fata l-a dat mamei sale.
Iisus, dndu-i seama c se afl n pericol, a fugit n deert, dar a
revenit de multe ori n Ierusalim fiind singurul fondator al celor trei
religii avraamice care a pit pe strzile lui. Oraul i Templul ocupau
un loc central n viziunea lui. Viaa unui evreu se baza pe studiul
profeilor, respectarea Legilor i pelerinajele la Ierusalim, pe care Iisus l
numea oraul Marelui Rege. Dei nu tim nimic despre primii treizeci
de ani din viaa lui Iisus, este clar c el cunotea foarte bine Biblia
ebraic i tot ce fcea el servea la mplinirea ntocmai a profeiilor din
aceast carte. Fiind evreu, Templul fcea parte din viaa lui i Iisus era
obsedat de soarta Ierusalimului. Cnd avea vrsta de doisprezece ani,
prinii l-au luat la Templu cu ocazia Srbtorii Patelui. Luca spune
c, la ntoarcerea acas, Iisus a scpat de sub supravegherea lor i,
dup trei zile n care acetia l-au cutat ngrijorai, l-au aflat n templu,
eznd n mijlocul nvtorilor, ascultndu-i i ntrebndu-i. Cnd a
fost ispitit de Diavol, acesta l-a pus pe aripa templului.
Cnd le-a dezvluit apostolilor misiunea sa, a subliniat c destinul
su se va mplini la Ierusalim: De atunci a nceput Iisus s arate
ucenicilor Lui c El trebuie s mearg la Ierusalim i s ptimeasc
multe [] i s fie ucis i a treia zi s nvieze. Dar Ierusalimul va plti
pentru asta: Cnd vei vedea Ierusalimul nconjurat de oti, atunci s
tii c s-a apropiat pustiirea lui [] Ierusalimul va fi clcat n picioare
de neamuri, pn ce se vor mplini vremurile neamurilor.
nsoit de cei doisprezece apostoli (inclusiv fratele su Iacov), Iisus a
revenit n ara natal, Galileea, ndreptndu-se spre sud i predicnd
despre ceea ce el numea vestea bun, ntr-un stil simplu i subtil,
folosind adesea parabole. ns mesajul su era direct i dramatic:

Trachonitis. Dup moartea acestuia, ea s-a cstorit cu un alt vr, numit mai
trziu rege al Armeniei Inferioare: dansatoarea a ajuns regin. Capul lui Ioan
avea s devin unul dintre cele mai preioase relicve cretine. Vor exista nu mai
puin de cinci sanctuare care susin c dein originalul: racla cu capul lui Ioan
din Moscheea omeiad din Damasc este venerat de musulmani.

136
Pocii-v c s-a apropiat mpria Cerurilor. Iisus nu a lsat nimic
scris i nvturile sale sunt analizate la nesfrit, dar cele patru
Evanghelii arat c, nainte de toate, el voia s avertizeze asupra
Apocalipsei iminente Ziua Judecii de Apoi i mpria Cerurilor.
Era o perspectiv radical i terifiant, n care Iisus nsui avea s
joace un rol central ca Fiu al Omului mistic i semimesianic, expresie
luat din Isaia i Daniel: Trimite-va Fiul Omului pe ngerii Si, vor
culege din mpria Lui toate smintelile i pe cei ce fac frdelegea, i-i
vor arunca pe ei n cuptorul de foc; acolo va fi plngerea i scrnirea
dinilor. Atunci cei drepi vor strluci ca soarele n mpria Tatlui lor.
El prezicea distrugerea tuturor relaiilor umane: i va da frate pe frate
la moarte i tat pe copil i copiii se vor rzvrti mpotriva prinilor i i
vor ucide [] Nu socotii c am venit s aduc pace pe pmnt; n-am
venit s aduc pace, ci sabie.
Nu era vorba despre o revoluie social sau naionalist: Iisus era
preocupat cel mai mult de lumea de dup Apocalips; el predica
dreptatea social mai puin n lumea aceasta dect n cea urmtoare:
Fericii cei sraci cu duhul, cci a lor este mpria Cerurilor. Mai
repede vor intra vameii i trfele n mpria cerurilor dect bogaii i
preoii. Iisus evoc Apocalipsa spunnd n mod surprinztor c atunci
vechile legi nu vor mai conta: Lsai morii s-i ngroape morii lor. La
sfritul lumii, Fiul Omului [] va edea pe tronul slavei Sale i toate
popoarele se vor aduna n faa lui pentru judecat. Va fi osnd
venic pentru cei ri i via venic pentru cei drepi.
Totui, Iisus a avut grij de cele mai multe ori s nu ncalce legile
iudaice i, de altfel, n toate predicile sale sublinia faptul c el mplinea
profeiile biblice: S nu socotii c am venit s stric Legea sau prorocii;
n-am venit s stric, ci s mplinesc. Pe de alt parte, doar respectarea
strict a legii iudaice nu era de ajuns: De nu va prisosi dreptatea
voastr mai mult dect a crturarilor i a fariseilor, nu vei intra n
mpria Cerurilor. Iisus nu a comis greeala de a-l provoca n mod
direct pe mpratul roman i nici pe Irod. Dac n predicile sale
predomina Apocalipsa, el a oferit i o dovad mai direct a sfineniei
sale: a vindecat invalizi i a nviat oameni i s-au adunat la El mulimi
multe.

137
Iisus a venit la Ierusalim de cel puin trei ori, de Pate i la alte
srbtori, nainte de ultima sa vizit, dup spusele apostolului Ioan, i
de dou ori a avut norocul s scape. n timp ce predica n Templu la
Srbtoarea Corturilor, unii l-au salutat ca pe un profet, alii, ca pe
Hristos dei ierusalimiii arogani au surs dispreuitori: Nu cumva
din Galileea va s vin Hristos?. Cnd a discutat cu autoritile,
mulimea s-a ntors mpotriva lui: Au luat pietre ca s arunce asupra
Lui. Dar Iisus S-a ferit i a ieit din Templu i, trecnd prin mijlocul lor,
S-a dus. El a revenit de Hanuka (Srbtoarea Dedicaiei), dar, cnd a
susinut c Eu i Tatl Meu una suntem, evreii au vrut s-l lapideze:
Iari au luat pietre iudeii ca s arunce asupra Lui [] dar a scpat
din mna lor. tia ce risca venind la Ierusalim.
ntre timp, n Galileea, soia arab a lui Antipa a scpat din donjonul
de la Machaerus i s-a refugiat la curtea tatlui ei, Aretas al IV-lea, cel
mai bogat rege al Nabateii, cel care a construit remarcabilul templu de
la Khazneh i mormntul regal din Petra cea trandafirie. nfuriat de o
asemenea insult, Aretas a invadat principatul lui Antipa. Irodiada
cauzase mai nti moarte unui profet i acum declanase un rzboi
arabo-iudeu pe care Antipa l-a pierdut. Aliaii romani nu aveau voie s
duc rzboaie personale: mpratul Tiberius, afundat ntr-o depravare
din ce n ce mai senil la Capri i enervat de prostia lui Antipa, nu l-a
mai susinut.
Atunci a auzit Irod Antipa vorbindu-se despre Iisus. Oamenii se
ntrebau cine este el. Unii credeau c e Ioan Boteztorul, iar alii, Ilie,
iar alii c a nviat un proroc din cei vechi, n timp ce discipolul su
Petru credea c el este Messia. Iisus era extrem de popular mai ales n
rndul femeilor, unele dintre acestea fiind irodiene soia intendentului
lui Irod era o adept de-a lui. Antipa tia de legtura sa cu Ioan
Boteztorul: Este Ioan cruia eu am pus s-i taie capul; el s-a sculat
din mori. Irod a ameninat c l va aresta, dar unii farisei care evident
i erau favorabili acestuia l-au avertizat pe Iisus: Du-te de aici c Irod
vrea s te ucid.
ns Iisus a decis s-l nfrunte pe Antipa. Mergei i spunei vulpii
acesteia c el va continua s vindece i s predice nc dou zile, iar n
cea de-a treia zi va merge n singurul loc n care Fiul Omului iudeu i

138
va putea mplini destinul: Fiindc nu este cu putin s piar proroc
afar din Ierusalim. Mesajul de o poezie sublim ctre fiul regelui care
construise Templul este impregnat de dragostea lui Iisus pentru oraul
condamnat: Ierusalime, Ierusalime, care omori pe proroci i ucizi cu
pietre pe cei trimii la tine, de cte ori am voit s adun pe fiii ti, cum
adun pasrea puii si sub aripi, dar n-ai voit. Iat, vi se las casa
voastr pustie.

Iisus din Nazaret: trei zile la Ierusalim


La Srbtoarea Patelui din anul 33 e.n. 66, Iisus i Irod Antipa au
sosit la Ierusalim aproape n acelai timp. Iisus conducea o procesiune
spre Betania, pe Muntele Mslinilor cu vederea sa spectaculoas spre
Muntele Templului ce prea acoperit de o zpad strlucitoare. El i-a
trimis pe apostolii si n ora s-i aduc un asin nu animalul pe care
l tim noi azi, ci unul din acea ras robust folosit de regi.
Evangheliile, singurele surse de care dispunem, ne ofer versiuni uor
diferite asupra a ceea ce s-a ntmplat n urmtoarele trei zile. Dar
toate acestea s-au fcut ca s se mplineasc Scripturile prorocilor,
explic Matei.
Conform profeiilor, Messia avea s intre n ora clare pe un asin i,
n timp ce Iisus se apropia, adepii si atingeau pmntul cu palmele i
66
Nu se tie cu exactitate cnd a venit Iisus la Ierusalim. Luca spune c
Iisus a nceput s predice dup ce a fost botezat de Ioan Boteztorul, n jurul
anului 28 sau 29 e.n., menionnd c avea n jur de treizeci de ani, ceea ce
nseamn c moartea sa a avut loc ntre anii 29 i 33 e.n. Ioan spune c
apostolatul su a durat un an; Matei, Marcu i Luca afirm c a durat trei ani.
Este posibil ca Iisus s fi fost omort la vrsta de 30, 33 sau 36 de ani. Dar
existena sa istoric este confirmat nu numai de Evanghelii, ci i de Tacitus i
Iosif Flavius, care l menioneaz i pe Ioan Boteztorul. Cel puin tim sigur c
Iisus a sosit la Ierusalim de Pate, dup venirea lui Pilat ca procurator (n anul
26) i nainte de plecarea sa (n 36) n timpul domniei lui Tiberius (care a murit
n 37) i a lui Antipa (nainte de 39), i a marelui preot Caiafa (1836): cel mai
probabil ntre 29 i 33. Personajul Pilat este confirmat att de Iosif Flavius, ct
i de Philon Evreul din Alexandria; existena sa este confirmat i de o
inscripie descoperit la Cezareea.

139
i ziceau Fiul lui David i Regele Israelului. Asemenea celorlali
vizitatori, probabil c a intrat n ora pe poarta sudic de lng
scldtoarea Siloam, apoi a urcat la Templu pe scara monumental de
la Arcul lui Robinson. Apostolii si, nite provinciali din Galileea care nu
mai fuseser niciodat n ora, au fost uimii de splendoarea Templului:
nvtorule, privete ce fel de pietre i ce cldiri. Iisus, care mai
vzuse Templul, a rspuns: Vezi aceste mari cldiri? Nu va mai rmne
piatr peste piatr s nu se risipeasc.
Iisus i-a exprimat dragostea i dezamgirea fa de Ierusalim, dar a
prezis i urciunea pustiirii lui. Istoricii sunt de prere c aceste
profeii au fost adugate ulterior, deoarece Evangheliile au fost scrise
dup distrugerea Templului de ctre Titus. Dar Ierusalimul mai fusese
distrus i reconstruit, iar Iisus reflecta atitudinea ostil a populaiei fa
de Templu.67 Voi drma acest templu fcut de mn i n trei zile altul,

67
Asemenea esenienilor, probabil o ramur a evlavioilor hasidimi care la
nceput i susinuser pe Macabei. Iosif Flavius spunea c ei erau una dintre
cele trei secte ale iudaismului din secolul I e.n., dar mai multe aflm din
Manuscrisele de la Marea Moart, descoperite n cele unsprezece peteri de la
Qumran, lng Marea Moart ntre 1947 i 1956. Ele conin cele mai vechi
versiuni ebraice ale unor cri biblice. Cretinii i evreii au dezbtut ndelung
diferenele dintre Biblia Septuaginta (tradus n greac dintr-un original ebraic
disprut i baza Vechiului Testament cretin, ntre secolele III i I .e.n.) i cea
mai veche versiune a Bibliei ebraice care ne-a rmas (Textul Masoretic care
dateaz din secolele VII-X e.n. Codexul din Alep este cea mai veche versiune,
dar este incomplet; Codexul din St. Petersburg este datat n 1008, dar i
acesta este incomplet.) Manuscrisele prezint unele diferene, dar confirm
faptul c textul Masoretic era destul de exact. n acelai timp, manuscrisele
dovedesc c existau mai multe versiuni ale crilor biblice care circulau nc de
pe vremea lui Iisus. Esenienii erau nite evrei ascei, care dezvoltaser ideile
despre Apocalips ale lui Ieremia i Daniel i vedeau lumea ca o lupt ntre
bine i ru, ncheindu-se cu rzboi i judecat. Conductorul lor era un
personaj mistic, nvtorul cel drept, iar dumanul lor era Preotul cel ru
unul dintre Macabei. Ei apar n mai multe teorii fanteziste despre originile
cretinismului, dar noi nu putem s spunem dect c este posibil ca Ioan
Boteztorul s fi trit printre ei n deert i c poate Iisus a fost inspirat de
ostilitatea lor fa de Templu i de scenariile lor apocaliptice.

140
nefcut de mn, voi cldi, a adugat el, repetnd din sursa sa de
inspiraie profetic, Isaia. Amndoi vedeau dincolo de oraul real un
Ierusalim celest care va avea puterea s zdruncine lumea, dar Iisus
promitea c va reconstrui Templul n trei zile, vrnd poate s arate c el
era mpotriva corupiei, i nu a Sfntului Lca.
n timpul zilei, Iisus inea predici i vindeca oameni bolnavi la
scldtoarea Batesda, n nordul Templului, i la scldtoarea Siloam, n
sud, unde mulimile de pelerini se nghesuiau s se purifice nainte de a
intra n Templu. Seara s-a ntors la casa prietenilor si din Betania.
Luni diminea a venit din nou n ora, dar de data asta a intrat prin
Porticul Regal al Templului.
La Srbtoarea Patelui, Ierusalimul devenea extrem de aglomerat i
de periculos. Puterea se baza pe bani, rang i relaii n rndul
romanilor. Dar evreii nu mprteau respectul romanilor pentru
onoruri militare sau mijloacele financiare. La Ierusalim, respectul era n
funcie de originea familiei (mai-marii Templului i prinii irodieni),
erudiie (nvaii farisei) i inspiraia divin, element ce nu putea fi
controlat. n Oraul de Sus, de cealalt parte a vii, bogaii triau n
palate construite n stil greco-roman, cu elemente iudaice: aa-numitul
cartier rezidenial de palate, descoperit acolo n urma spturilor
arheologice, dispune de sli de recepie spaioase i mikvah. Aici se afl
palatul lui Antipa i cel al marelui preot Iosif Caiafa. ns adevrata
autoritate n Ierusalim era procuratorul Pilat din Pont, care de regul
conducea provincia din Cezareea, dar ntotdeauna venea aici s
supravegheze Srbtoarea Patelui i sttea n Citadela lui Irod.
Antipa nu era singurul reprezentant cu snge regal din Ierusalim.
Regina Elena din Adiabene, un mic regat situat n nordul Irakului de
azi68, se convertise la iudaism i se mutase la Ierusalim. Aici i-a

68
Acest regat irakian a rmas iudaic pn n secolul urmtor. Regina Elena
i fiii ei au fost nmormntai sub trei piramide, la ieirea din vechiul ora al
Ierusalimului. Mormntul Regal a rezistat pn azi i se afl la nord de Poarta
Damasc, pe Drumul Nablus care trece pe lng American Colony Hotel. n
secolul al XIX-lea, un arheolog francez care fcea spturi n aceast zon,
afirma c acesta era mormntul regelui David. Adiabene nu era singura feud
iudaic din regiune: doi evrei revoltai mpotriva Pariei, Asinaeus i Anilaeus,

141
construit un palat n Oraul lui David, a donat candelabrul de aur de la
intrarea n Sanctuarul Templului i furniza hran cnd recoltele erau
srace. i regina Elena trebuie s fi fost acolo de Srbtoarea Patelui,
purtnd probabil nite giuvaere asemntoare cu cele recent
descoperite la Ierusalim: o perl mare montat n aur i o pereche de
cercei cu dou smaralde montate tot n aur.
Potrivit lui Iosif Flavius, 2,5 milioane de evrei au venit de Srbtoarea
Patelui. Este o exagerare, dar evrei se gseau n toate rile, din
Paria i Babilonia pn n Creta i Libia. Doar dac ai vzut Mecca n
timpul hadji-ului v putei imagina o asemenea mulime. De Pate,
fiecare familie trebuia s sacrifice un miel, aa c oraul era plin de oi
care behiau au fost sacrificai 255.600 de miei. Erau multe de fcut:
pelerinii trebuiau s se purifice la mikvah de fiecare dat cnd se
apropiau de Templu i s cumpere mieii pentru sacrificiu la Porticul
Regal. Nu toat lumea putea s rmn n ora. Mii de oameni se
duceau s stea n satele din mprejurimi, ca i Iisus, sau campau n
preajma zidurilor. Mirosul ameitor de carne ars i de tmie se
rspndea n tot oraul, n timp ce trmbiele sunau, anunnd
rugciunile i sacrificiile, i toate activitile convergeau spre Templu,
sub supravegherea nelinitit a soldailor romani din Fortreaa
Antonia.
Iisus a intrat prin impuntorul Portic Regal, centrul acestei forfote
pestrie, unde pelerinii se adunau ca s-i organizeze ederea, s se
ntlneasc cu prietenii i s schimbe bani n monede de argint din Tir
cu care s cumpere miei, porumbei sau, dac erau bogai, vite de
sacrificiu. Nu era vorba de Templul propriu-zis sau de vreuna dintre
curile sale interioare, ci de cel mai accesibil loc public din ntregul
complex, conceput pentru a funciona ca forum. La acest portic, Iisus a
criticat vehement stabilimentul Templului: i va fi casa Mea cas de
rugciune, dar voi ai fcut din ea peter de tlhari, a zis el,
rsturnnd mesele celor care schimbau bani i citnd din profeiile lui
Ieremia, Zaharia i Isaia. Agitaia lui a atras atenia celor din jur, dar nu
ntr-att nct s fie nevoie de intervenia grzilor Templului sau a

au creat un stat iudeu independent lng Babilon, care a rezistat aproximativ


cincisprezece ani.

142
soldailor romani.
Dup nc o noapte petrecut n Betania, el s-a ntors la Templu 69 n
dimineaa urmtoare ca s discute cu criticii si. Conform Evangheliilor,
fariseii erau dumanii lui Iisus, dar acest lucru reflect probabil situaia
existent cu cincizeci de ani mai trziu, cnd au fost scrise. Fariseii
erau o grupare mai flexibil i mai populist, iar unele dintre
nvturile lor erau probabil similare cu cele ale lui Iisus. Adevraii si
dumani erau aristocraii Templului. Irodienii l-au interpelat n legtur
cu plata taxelor ctre Roma, dar el le-a rspuns cu iscusin: Dai
Cezarului cele ale Cezarului, iar lui Dumnezeu cele ale lui Dumnezeu.
Totui, el nu i spunea Messia i punea accentul pe Shema,
principala rugciune a evreilor ctre unicul Dumnezeu, i pe dragostea
pentru semenii si: era ntru totul evreu. Dar, pe de alt parte, avertiza
mulimea exaltat asupra Apocalipsei iminente care, bineneles, se va
produce la Ierusalim: Nu eti departe de mpria lui Dumnezeu. Dei
evreii aveau concepii diferite despre venirea lui Messia, majoritatea
erau de acord c Dumnezeu va prezida sfritul lumii, care va fi urmat
de crearea regatului lui Messia la Ierusalim: Sunai din trmbi n
Sion! Chemai o adunare, se spune n Psalmii lui Solomon, scrii la
scurt timp dup moartea lui Iisus, vestii la Ierusalim glasul celui ce
aduce vestea bun, cci Dumnezeul lui Israel s-a artat milostiv.
Atunci ucenicii l-au ntrebat: Spune nou care este semnul venirii Tale
69
Tradiia spune c Poarta de Aur este poarta prin care a intrat Iisus n
Templu; n mistica evreiasc, musulman i cretin, pe aceast poart va
intra Messia n Ierusalim. Dar Iisus n-avea cum s intre pe aici: poarta va fi
construit abia peste 600 de ani, iar Poarta Shushan de alturi nu era
deschis publicului i numai rareori era folosit de marele preot. O alt legend
cretin spune c Iisus a intrat prin Poarta Frumoas, aflat pe cealalt latur,
astzi probabil aproape de Bab al-Silsila (Poarta Lanului) din vest. Dar Poarta
Frumoas este i locul n care Petru i Ioan au nfptuit un miracol dup
moartea lui Iisus. Poate c numele de Poarta de Aur s-a nscut dintr-o confuzie
legat de adjectivul frumoas, deoarece cuvintele aurit din limba latin
(aurea) i frumoas n greac (oreia) sunt foarte asemntoare. Ierusalimul,
cu tot ce are el mai sfnt, abund n confuzii de acest gen. Aceleai locuri au
dat natere la multiple legende, ceea ce le-a sporit i le-a nfrumuseat i mai
mult sacralitatea

143
i al sfritului veacului. Privegheai, deci, c nu tii n care zi vine
Domnul vostru, a rspuns el, explicnd apoi venirea Apocalipsei: Se va
ridica neam peste neam i mprie peste mprie i va fi foamete i
cium i cutremure pe alocuri, nainte s vad pe Fiul Omului venind
pe norii cerului, cu putere i cu slav mult. Afirmaiile incendiare
fcute de Iisus i va fi alarmat serios pe procuratorul roman i pe marii
preoi care, avertiza el, nu se puteau atepta la mil n Ziua Judecii:
erpi, pui de vipere, cum vei scpa de osnda gheenei?
De Pate, atmosfera din Ierusalim era ntotdeauna mai ncordat, dar
de data aceasta autoritile au fost i mai agitate dect de obicei. n
cteva dintre versetele lor adesea trecute cu vederea, Marcu i Luca
susin c n Ierusalim tocmai avusese loc o rscoal a galileenilor,
reprimat de Pilat, care executase optsprezece galileeni n apropiere de
turnul din Siloam, la sud de Templu. Unul dintre rebelii
supravieuitori era Barabbas, pe care Iisus l va ntlni curnd i care
n rscoal svrise ucidere. Marii preoi au decis s nu mai rite
nimic, lsnd s scape un alt galileean care le inea predici despre
distrugerea lor ntr-o iminent Apocalips: Caiafa i Annas, influentul
fost mare preot, au discutat ce s fac. Desigur, ar fi mai bine, susinea
Caiafa n Evanghelia dup Ioan, s moar un om pentru popor, dect
s piar tot neamul. Apoi i-au fcut planul.
A doua zi, Iisus s-a pregtit de Srbtoarea Patelui n Sala de Sus
Cenaclul sau Coenaculum pe colina de vest a Ierusalimului
(cunoscut mai trziu ca Muntele Sionului). n timpul cinei, Iisus afl c
apostolul su Iuda Iscarioteanul l-a trdat pentru treizeci de bani de
argint, dar nu-i schimb planul de a merge s se plimbe prin linitita
livad de mslini din Grdina Ghetsimani aflat de cealalt parte a Vii
Chedron. Iuda dispare. Nu tim dac el l-a trdat pe Iisus din principiu
pentru c l considera prea radical ori insuficient de radical , din
cupiditate sau din invidie.
Iuda s-a ntors cu o poter alctuit din preoi importani, grzi ale
Templului i legionari romani. Acetia nu l-au recunoscut imediat pe
Iisus n ntunericul nopii, aa c Iuda l-a trdat, identificndu-l printr-
un srut, apoi i-a primit banii. ntr-o scen haotic desfurat la
lumina torelor, apostolii i-au scos sbiile, Petru a tiat urechea unuia

144
dintre servitorii marelui preot i un biat al crui nume nu-l tim a fugit
gol puc, pierzndu-se n noapte, un amnunt att de straniu, nct
pare veridic. Iisus a fost arestat, iar apostolii si s-au mprtiat, mai
puin doi care l-au urmrit de la distan.
Era aproape miezul nopii. Iisus, sub paza soldailor romani, a fost
escortat pe lng zidul sudic, a trecut prin Poarta Siloam, pn n
Oraul de Sus, la palatul lui Annas, eminena cenuie. 70 Annas domina
Ierusalimul i personifica reeaua rigid i incestuoas a familiilor
Templului. El nsui fost mare preot, Annas era socrul lui Caiafa,
actualul ocupant al acestei funcii, i nu mai puin de cinci dintre fiii si
vor deveni mari preoi. Dar majoritatea evreilor i dispreuiau pe el i pe
Caiafa, considerndu-i nite colaboratori brutali i corupi, ai cror
servitori, ni se spune ntr-un text evreiesc, ne bat cu bte. Dreptatea
fcut de ei nu erau dect o escrocherie i o surs de profit. Iisus, pe de
alt parte, a reuit s ajung la inima poporului i avea susintori
printre membrii Sinedriului. Procesul acestui nenfricat i popular
predicator trebuia s se desfoare repede i pe furi, n timpul nopii.
La un moment dat, dup miezul nopii, n timp ce grzile fceau focul

70
Fiecare eveniment din aceast poveste avea s prezinte propria geografie a
Ierusalimului, dei multe din aceste locaii sunt probabil greite din punct de
vedere istoric. Sala de Sus (Cenaclul) de pe Muntele Sionului este locul
tradiional al Cinei cea de Tain; n realitate, se poate s fi fost mai aproape de
casele mai srccioase din jurul scldtoarei Siloam, deoarece Marcu vorbete
despre un om care ducea un urcior cu ap acolo. Tradiia Cinei cea de Tain a
aprut mai trziu, n secolul al V-lea, i s-a dezvoltat i mai mult n epoca
cruciadelor. O alt tradiie i mai rspndit sugereaz c aici a cobort Duhul
Sfnt asupra apostolilor la Srbtoarea Cincizecimii, dup moartea lui Iisus:
locul este cu siguran unul dintre cele mai vechi sanctuare cretine. Sfinenia
sa a fost att de molipsitoare, nct i evreii, i musulmanii s-au nchinat aici.
Situl tradiional, dar plauzibil, al palatului lui Annas se afl sub Biserica
Sfinilor Arhangheli, n cartierul armenesc. O piatr cu inscripia aparinnd
casei lui Caiafa n aramaic a fost descoperit la Ierusalim, iar n 1990, nite
muncitori constructori au gsit un mormnt sigilat al crui osuar purta
inscripia Iosif, fiul lui Caiafa deci probabil acestea sunt osemintele marelui
preot. Se crede c locaia corect ar fi Grdina Ghetsimani cu strvechea
plantaie de mslini.

145
n curte (iar Petru, discipolul lui Iisus, nega de trei ori c nu-l cunoate
pe nvtor), Annas i ginerele su i-au adunat pe membrii Sinedriului
care le erau loiali nu pe toi, deoarece cel puin unul dintre ei, Iosif din
Arimateea, era un admirator al lui Iisus i nu a fost niciodat de acord
cu arestarea lui. Iisus a fost interogat de marele preot: a ameninat el c
va distruge Templul i l va reconstrui n trei zile? A pretins c el este
Messia? Iisus nu a rspuns, dar la sfrit a recunoscut: Vei vedea pe
Fiul Omului eznd de-a dreapta Celui Atotputernic i venind pe norii
cerului.
Ai auzit hula. Ce vi se pare vou?, a zis Caiafa.
Este vinovat de moarte, a rspuns mulimea ce se strnsese acolo
n ciuda orei trzii. Iisus a fost legat la ochi i a petrecut noaptea n
curte, n huiduielile celor de acolo, pn diminea, cnd s-a putut trece
la lucruri serioase. Pilat atepta.

Pontius Pilat: procesul lui Iisus


Procuratorul roman, ncadrat de soldaii aliai i sub privirile unei
mulimi agitate, a inut audiena la Pretoriu, o platform mai nalt,
situat n exteriorul Citadelei lui Irod, cartierul general al romanilor,
lng Poarta Jaffa de azi. Pontius Pilat era un soldoi agresiv, lipsit de
tact i depit de situaia din Iudeea. n Ierusalim era deja detestat,
fiind renumit pentru corupie, jafuri, furturi, nedrepti, nenumrate
execuii i o ferocitate slbatic. Chiar unul dintre prinii irodieni l
caracteriza ca fiind rzbuntor, cu un temperament coleric.
Deja i scandalizase pe evrei cnd a ordonat soldailor si s intre n
Ierusalim, afind pe scuturi portrete ale mpratului. Irod Antipa, n
fruntea unei delegaii, a cerut ndeprtarea lor. Mereu inflexibil i
crud, Pilat a refuzat. Cnd mai muli evrei au protestat, el i-a asmuit
grzile, dar delegaii s-au ntins la pmnt i i-au dezvelit gtul. Pn
la urm, Pilat a ordonat s fie ndeprtate portretele ofensatoare. De
curnd, el executase nite rebeli galileeni al cror snge Pilat l-a
amestecat cu jertfele lor.
Tu eti regele iudeilor?, l-a ntrebat Pilat pe Iisus. La urma urmelor,
mulimea l aclamase ca pe un rege la intrarea n Ierusalim. Dar el a

146
rspuns: Tu zici. i a tcut. ns Pilat tia c el este din Galileea. i
aflnd c era sub stpnirea lui Irod, Pilat i l-a trimis pe prizonier lui
Irod Antipa, ca o favoare fcut conductorului Galileei, pentru care
Iisus reprezenta un subiect de interes special. Palatul lui Antipa se afla
la scurt distan de acolo. Irod Antipa, spune Luca, s-a bucurat
foarte, cci de mult vreme voia s-l cunoasc pe succesorul lui Ioan
Boteztorul i ndjduia s vad vreo minune svrit de El. Dar
Iisus dispreuia att de mult aceast vulpe, cel care l omorse pe
Ioan, nct nu a binevoit s vorbeasc cu el.
Antipa a nceput s-l ia n rs pe Iisus, cerndu-i s mai fac nite
trucuri, oferindu-i o mantie regal i spunndu-i rege. Este puin
probabil ca tetrarhul s fi ncercat s-l salveze pe succesorul lui Ioan
Boteztorul, dar s-a bucurat c avea ocazia s stea de vorb cu el. Pilat
i Antipa erau de mult vreme dumani, dar acum s-au fcut prieteni.
Cu toate astea, Iisus era problema romanilor. Irod Antipa l-a trimis
napoi la Pretoriu. Acolo, Pilat i-a judecat pe Iisus, doi aa-zii hoi i pe
Barabbas, nchis mpreun cu nite rzvrtii, care n rscoal
svriser ucidere, ne spune Marcu. Aceasta arat c un grup de
rebeli, din care probabil fceau parte i cei doi hoi, au fost judecai n
acelai timp cu Iisus.
Pilat a cochetat cu ideea graierii unuia dintre prizonieri. Unii din
mulime au strigat s-l elibereze pe Barabbas. Conform Evangheliilor,
Barabbas a fost eliberat. Povestea pare greu de crezut: de obicei, romanii
i executau pe rebelii criminali. Iisus a fost condamnat la crucificare,
ns Pilat, potrivit lui Matei, lund ap, i-a splat minile naintea
mulimii, zicnd: Nevinovat simt de sngele Dreptului acestuia.
Sngele lui asupra noastr i asupra copiilor notri!, a rspuns
mulimea.
Departe de a fi un individ oscilant i ipocrit, brutalul i ncpnatul
Pilat nu mai simise pn atunci nevoia s se spele pe mini nainte de
a trimite pe cineva la moarte. Altdat, cnd avusese nenelegeri cu
evreii, i trimisese soldaii mbrcai n haine civile n mijlocul unei
mulimi panice din Ierusalim; la semnalul su, acetia i scoseser
sbiile i eliberaser strzile, fcnd o mulime de victime. Dar acum,
confruntat deja cu rscoala lui Barabbas din cursul sptmnii, Pilat se

147
temea de o reapariie a regilor i a pseudoprofeilor care npdiser
Iudeea dup moartea lui Irod cel Mare. ntr-un mod indirect, Iisus aa
spiritele i era, fr ndoial, foarte popular. Chiar i dup muli ani,
Iosif Flavius, el nsui un fariseu, spunea c Iisus a fost un nvtor
nelept.
Prin urmare, povestea tradiional a condamnrii sale nu sun
veridic. Dup Evanghelii, preoii susineau c ei nu aveau autoritatea de
a da pedepse cu moartea, dar nu avem dovezi c era aa. Marele preot,
scrie Iosif Flavius, judeca n caz de dispute, pedepsea pe infractori.
Evangheliile, scrise sau modificate dup distrugerea Templului n anul
70, i-au nvinuit pe evrei i i-au absolvit de vin pe romani, din dorina
de a arta loialitate fa de imperiu. Dar acuzaiile aduse lui Iisus i
nsi pedeapsa spun cu totul altceva: a fost o operaiune pus la punct
de romani.
Asemenea multor victime condamnate la crucificare, Iisus a fost
biciuit cu un bici din piele, care avea n vrf buci de os sau metal, o
tortur att de violent, nct de multe ori ducea la moartea victimei.
Purtnd o plcu pe care scria REGELE IUDEILOR, fcut de soldaii
romani, dintre care muli erau mercenari sirieni i greci, sngernd
puternic n urma flagelrii, Iisus a fost luat spre a fi crucificat, probabil
n dimineaa zilei de 14 Nisan sau vineri, 3 aprilie 33. Alturi de alte
dou victime, el i-a dus singur patibulum-ul, brna transversal a
propriei cruci pentru crucificare, de la nchisoarea Citadelei i pe
strzile Oraului de Sus. Discipolii si l-au convins pe un anumit Simon
din Cirene s-l ajute s duc brna transversal n timp ce femeile ce se
numrau printre adepii lui plngeau. Fiice ale Ierusalimului, le-a
spus el, nu M plngei pe Mine, ci pe voi plngei-v i pe copiii
votri, cci se apropie Apocalipsa iat, vin zilele.
Iisus a plecat din Ierusalim pentru ultima dat, ieind pe Poarta
Gennath (Grdinilor) i lund-o la stnga, printr-o zon cu grdini n
pant i morminte spate n stnc, ndreptndu-se spre dealul de
execuie al oraului, cruia bine i se spunea Locul Cpnii: Golgota. 71
71
Este un traseu total diferit de tradiionalul Via Dolorosa. Poarta Gennath,
menionat de Iosif Flavius, a fost identificat de arheologul israelian Nahman
Avigad ca fiind situat n partea de nord a Cartierului Evreiesc, ntr-o poriune

148
Iisus Hristos: patimile
Iisus a ieit din ora, urmat de dumani i prieteni venii s asiste la
spectacolul execuiei, cu toate detaliile lui macabre i tehnice, care
ntotdeauna atrgea mulimile. Soarele rsrise cnd a ajuns la locul de
execuie unde stlpul crucii fusese deja ridicat: un stlp folosit naintea
lui i care urma s mai fie folosit i dup el. Soldaii i-au oferit lui Iisus
tradiionala butur din vin amestecat cu smirn ca s-i mai dea curaj,
dar el a refuzat. Atunci a fost intuit pe brna transversal i ridicat pe
stlp.
Crucificarea, explica Iosif Flavius, era cea mai groaznic moarte 72,
conceput pentru a umili victima n public. De aceea Pilat poruncise ca
pe crucea lui Iisus s fie pus plcua pe care scria REGELE
IUDEILOR. Victimele puteau fi legate sau intuite cu cuie, ceea ce
necesita ndemnare pentru a evita producerea morii prin sngerare.
Cuiele erau de obicei btute n antebrae nu n palme i n glezne:

din Primul Zid. n perioada musulman, cretinii credeau n mod eronat c


Fortreaa Antonia era Pretoriul unde Pilat a inut judecata. n epoca
medieval, clugrii franciscani au introdus tradiia opririlor Crucii pe Via
Dolorosa, de la Antonia pn la Biserica Sfntului Mormnt un traseu greit,
aproape sigur. Golgota provine din cuvntul craniu n aramaic, iar calvar
din latinescul calva.
72
ntr-adevr, nainte de anul 74 .e.n., tnrul Iulius Cezar a fost capturat
de pirai. Dup ce a fost rscumprat i pus n libertate, s-a ntors i i-a prins,
apoi i-a crucificat. n semn de recunotin pentru politeea lor, a fcut-o ct
mai blnd cu putin: le-a tiat frumos gtul nainte de crucificare.
Crucificarea provenea din Rsrit Darius cel Mare i crucifica pe rebelii
babilonieni i a fost adoptat de greci. Aa cum am vzut, Alexandru cel Mare
i-a crucificat pe locuitorii Tirului; Antioh Epifan i regele iudeu Alexandru
Ianeus i-au crucificat pe rebelii din Ierusalim; cartaginezii i-au crucificat pe
generalii insubordonai. n anul 71 .e.n., reprimarea de ctre romani a revoltei
lui Spartacus s-a ncheiat cu o crucificare n mas. Se spune c lemnul crucii
provenea din zona Mnstirii Crucii, datnd din secolul al XI-lea, astzi n
apropiere de Knesset, cldirea Parlamentului statului Israel. Mult timp
mnstirea a fost sediul Bisericii Ortodoxe Georgiene din Ierusalim.

149
ntr-un mormnt din nordul Ierusalimului au fost descoperite
osemintele unui evreu crucificat, cu un cui din fier de 10 cm nfipt n
oasele gleznei. Cuiele provenind de la crucificri erau purtate la gt ca
talismane, att de evrei, ct i de pgni, ca s-i apere de boli. Aadar,
fetiismul cretin pentru relicvele crucificrii, care s-a manifestat mai
trziu, fcea deja parte dintr-o tradiie ndelungat. De regul, victimele
erau complet dezbrcate brbaii ntori cu faa spre exterior, iar
femeile cu spatele.
Clii erau experi i tiau cum s prelungeasc agonia victimei sau
cum s-o termine mai repede. Scopul nu era de a-l omor prea repede pe
Iisus, ci de a demonstra c nu avea niciun rost s sfidezi puterea
roman. Cel mai probabil, el a fost intuit pe cruce cu braele desfcute,
aa cum apare n arta cretin, susinut de un mic suport de lemn sub
fese, sedila, i un altul sub picioare, suppedaneum. Aceast poziionare
arat c putea supravieui ore n ir, chiar zile. Cel mai rapid mod de a
provoca moartea era fracturarea gleznelor condamnatului. Atunci toat
greutatea corpului era preluat de brae i victima se asfixia n zece
minute.
Orele treceau; dumanii i bteau joc de el; trectorii l insultau.
Prietena sa, Maria din Magdala, a rmas de veghe alturi de mama sa,
Maria, i de ucenicul pe care l iubea, al crui nume rmne
necunoscut, probabil fratele su, Iacov. Venise i susintorul su, Iosif
din Arimateea. Cldura zilei ncepea s cedeze. Mi-e sete, a spus Iisus.
Nite femei i-au ridicat la buze cu ajutorul unei trestii un burete
nmuiat n oet i isop ca s sug din el. Uneori prea s cad prad
disperrii: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit?,
a strigat el, cum ni se spune n Scriptur, n Psalmul 22. Dar la ce se
referea cnd zicea c Dumnezeu l-a prsit? Oare Iisus se atepta ca
Dumnezeu s dezlnuie Apocalipsa?
n timp ce puterile l prseau, a vzut-o pe mama lui. Femeie, iat
fiul tu!, a zis el, cerndu-i ucenicului su preferat s aib grij de ea.
Dac acesta era fratele su, pare logic ce spunea. n orice caz, ucenicul
a dus-o pe Maria s se odihneasc. Probabil c mulimea s-a risipit. A
nceput s se nsereze.
Crucificarea nsemna o moarte lent din cauza cldurii, foamei,

150
sufocrii, strii de oc sau setei, i probabil c Iisus pierdea snge din
cauz c fusese biciuit. Sfritu-s-a, a zis el i i-a pierdut cunotina.
innd cont de tensiunile din Ierusalim i c se apropiau Sabatul i
Srbtoarea Patelui, probabil c Pilat le ordonase clilor s grbeasc
lucrurile. Soldaii au zdrobit gleznele celor doi bandii sau rebeli,
lsndu-i s se sufoce, dar, cnd au ajuns la Iisus, acesta prea deja
mort, aa c unul din ostai cu sulia a mpuns coasta lui i ndat a
ieit snge i ap. Poate c acea suli l-a ucis de fapt.
Iosif din Arimateea s-a grbit spre Pretoriu ca s-i cear lui Pilat
trupul lui Iisus. De obicei, victimele erau lsate s putrezeasc pe cruci,
prad corbilor, dar obiceiul evreilor cerea ngroparea imediat. Pilat a
fost de acord.
n secolul I, evreii nu-i ngropau morii n pmnt, ci i acopereau cu
un giulgiu i i puneau ntr-un mormnt n stnc, pe care rudele l
vizitau regulat, pe de o parte ca s vad dac cel decedat era ntr-adevr
mort sau doar n catalepsie: se ntmpla uneori s descopere c
mortul a nviat a doua zi. Corpurile erau lsate s se usuce timp de
un an, apoi osemintele erau aezate ntr-o lad sau ntr-un osuar,
deseori inscripionat pe exterior cu numele persoanei i depus ntr-un
mormnt spat n stnc.
Iosif din Arimateea, familia lui Iisus i adepii acestuia au cobort
trupul de pe cruce, au gsit repede un mormnt nefolosit ntr-o grdin
din apropiere i l-au depus acolo. Trupul a fost splat i uns cu
miresme scumpe, apoi nfurat ntr-un giulgiu asemntor cu cel
care dateaz din secolul I, gsit ntr-un mormnt puin mai la sud de
zidurile oraului n arina Sngelui i care coninea fragmente de pr
uman (dar altfel dect renumitul giulgiu de la Torino care acum a fost
datat ntre 1260 i 1390). Probabil c Biserica Sfntului Mormnt, care
cuprinde att locul crucificrii, ct i mormntul, este locul autentic,
ntruct tradiia ei a fost pstrat vie de cretinii de aici n urmtoarele
trei sute de ani. La solicitarea lui Caiafa, Pilat a pus grzi la mormntul
lui Iisus, ca nu cumva ucenicii Lui s vin i s-l fure i s spun
poporului: s-a sculat din mori.
Pn n acest moment, povestea patimilor lui Iisus n latin patior, a
suferi se bazeaz pe o singur surs, Evangheliile, dar nu este nevoie

151
s fii credincios ca s crezi n viaa i moartea unui profet i taumaturg
evreu. Totui, la trei zile dup crucificare, n dimineaa de duminic,
potrivit lui Luca, nite discipoli i femei din familia lui Iisus (inclusiv
mama sa i Ioana, soia unui iconom de-al lui Irod Antipa) s-au dus la
mormnt: Au gsit piatra rsturnat de pe mormnt, i intrnd, nu au
gsit trupul Domnului Iisus [], i, fiind ele nc nedumerite de
aceasta, iat, doi brbai au stat naintea lor, n veminte strlucitoare.
i, nfricondu-se ele i plecndu-i feele la pmnt, au zis aceia ctre
ele: de ce cutai pe Cel viu ntre cei mori? Nu este aici, ci S-a sculat.
De team, discipolii lui Iisus fugiser s se ascund pe Muntele
Mslinilor n sptmna Patelui, dar Iisus s-a artat de cteva ori lor i
mamei lui, spunndu-le: Nu v temei. Cnd Toma s-a ndoit c Iisus a
nviat, acesta i-a artat rnile de la mini i de la picioare. Dup cteva
zile, i-a dus pe Muntele Mslinilor unde s-a ridicat la cer. Aceast
nviere, care a transformat o moarte sordid ntr-un triumf al vieii
asupra morii, este momentul ce definete credina cretin, srbtorit
n Duminica Patelui.
Pentru cei care nu mprtesc aceast credin, faptele sunt
imposibil de verificat. Matei ne dezvluie cealalt versiune
contemporan cu privire la cele ntmplate, care s-a rspndit [] ntre
iudei, pn n ziua de azi: marii preoi i-au pltit imediat pe soldaii
care au pzit mormntul i le-au poruncit s spun tuturor c ucenicii
Lui, venind noaptea, L-au furat, pe cnd noi dormeam.
Arheologii tind s cread c trupul a fost pur i simplu luat i
ngropat de rude i prieteni ntr-un alt mormnt spat n stnc,
undeva, n apropiere de Ierusalim. Ei au descoperit morminte care
conineau racle cu inscripii cum ar fi Iacov, fratele lui Iisus i chiar
Iisus, fiul lui Iosif. Toate aceste descoperiri au aprut n media. Unele
s-au dovedit a fi nite falsuri, dar majoritatea sunt morminte autentice
din secolul I, cu nume evreieti foarte comune i fr nicio legtur cu
Iisus.73
73
Evanghelia dup Petru, un codex gnostic datnd din secolul II sau III,
descoperit n Egipt n secolul al XIX-lea, conine o poveste misterioas despre
mutarea trupului. Cea mai veche Evanghelie, cea dup Marcu, scris cu
patruzeci de ani mai trziu, n jurul anului 70 e.n., se ncheie cu depunerea

152
Ierusalimul srbtorea Patele. Cu arginii primii, Iuda a cumprat
un teren arina Olarului din Aceldama, n sudul oraului unde,
cznd cu capul nainte, a crpat la mijloc i i s-au vrsat toate
mruntaiele74. Cnd discipolii au ieit din ascunztoare, s-au ntlnit
de Srbtoarea Cincizecimii n Cenaclu, pe Muntele Sionului, cnd,
fr veste, s-a fcut un vuiet, ca de suflare de vnt ce vine repede. Era
Duhul Sfnt care i-a fcut s vorbeasc n limbile altor naionaliti din
Ierusalim i s vindece n numele lui Iisus. Chiar cnd Petru i Ioan
intrau n Templu pe Poarta Frumoas ca s-i fac rugciunile zilnice,
un olog le-a cerut de poman. Scoal-te i umbl, i-au spus ei, iar
acesta chiar aa a fcut.
Apostolii l-au ales pe fratele lui Iisus veghetor al Ierusalimului,
liderul acelor evrei sectari numii nazarineni. Probabil c numrul
acestora a crescut deoarece, nu mult timp dup moartea lui Iisus, s-a
fcut prigoan mare mpotriva Bisericii din Ierusalim. tefan, unul
dintre ucenicii lui Iisus i vorbitor de greac, fcuse acuzaii la adresa
Templului, spunnd c Cel Preanalt nu locuiete n temple fcute de
mini. Dovad c marele preot era n msur s dispun pedeapsa
capital, tefan a fost judecat de Sinedriu i omort cu pietre n afara
oraului, probabil la nord de Poarta Damascului de azi. El a devenit

trupului lui Iisus n mormnt; fr s menioneze nimic despre nviere.


Relatarea nvierii din Evanghelia lui Marcu a fost adugat mai trziu.
Evanghelia dup Matei, scris n jurul anului 80 e.n., i cea a lui Luca se
bazeaz pe ce spune Marcu i pe o alt surs necunoscut. De aceea, cele trei
texte se numesc Evanghelii sinoptice de la cuvntul grecesc care nseamn
vzut mpreun. Luca a minimalizat rolul familiei lui Iisus n momentul
crucificrii, dar Marcu menioneaz c atunci au fost prezeni Maria, mama lui
Iacov, Iosif i sora lui Iisus. Evanghelia dup Ioan, scris probabil la sfritul
secolului, ofer portretul unui Iisus mai divin dect n celelalte, ns se bazeaz
pe alte surse, furniznd mai multe detalii despre vizitele lui Iisus la Ierusalim.
74
Aceast ntmplare este relatat n Faptele Apostolilor, dar Matei are o alt
versiune: chinuit de remucri, Iuda a aruncat arginii n Templu, iar marele
preot (care nu-i putea pune n vistieria Templului deoarece erau bani ptai cu
snge) a cumprat cu ei arina Olarului pentru ngroparea strinilor. Apoi
Iuda s-a spnzurat. Aceldama arina Sngelui a rmas cimitir pn n Evul
Mediu.

153
primul martir cretin o adaptare dup cuvntul grecesc martor.
Totui, Iacov i nazarinenii lui au rmas evrei practicani, loiali lui Iisus,
dar care au predicat i s-au rugat n Templu n urmtorii treizeci de ani.
Iacov era foarte respectat acolo, fiind considerat un om sfnt. Este
evident c iudaismul lui Iisus nu era cu nimic diferit de cel al multor
ali predicatori care au venit naintea lui i dup el.
Dumanii lui Iisus nu au avut o soart prea fericit. La scurt timp
dup crucificare, cariera lui Pilat a luat sfrit din cauza unui
pseudoprofet samaritean care le spunea mulimilor exaltate c a gsit
urna lui Moise pe Muntele Gerizim. Pilat a trimis cavaleria i i-a decimat
pe adepii si. Procuratorul adusese deja Ierusalimul n pragul unei
revolte deschise; acum i samaritenii denunau brutalitatea lui.
Guvernatorul Siriei a trebuit s intervin pentru a restaura ordinea
n Ierusalim. El l-a destituit pe Caiafa, i pe Pilat l-a trimis napoi la
Roma. Msur att de popular, nct locuitorii Ierusalimului i-au
rezervat o primire triumfal guvernatorului roman. Astfel dispare Pilat
din istorie. ntre timp, Tiberius ncepea s se sature de Irod Antipa. Dar
aceast dinastie nc nu-i spusese ultimul cuvnt: irodienii erau pe
punctul de a se bucura de o revenire spectaculoas graie celui mai
aventuros dintre prinii evrei, care se va mprieteni cu mpratul nebun
al Romei i va rectiga Ierusalimul.

12 Ultimul Irod 4066 e.n.


Irod Agripa: prietenul lui Caligula
Tnrul Irod Agripa a crescut la Roma, n snul familiei imperiale, i
s-a mprietenit cu Drusus, fiul mpratului Tiberius. armant,
extrovertit i cheltuitor nepotul lui Irod cel Mare i al Mariamnei, fiul
lui Aristobul, pe care Irod l executase , acesta acumulase datorii
imense n dorina lui de a ine pasul cu fiul mpratului i nalta
societate roman.
Cnd Drusus a murit de tnr n anul 23 e.n., mpratul, cu inima
zdrobit, nu a mai suportat s-i vad pe prietenii fiului su i Irod
Agripa, acum falit, a trebuit s se retrag n Galileea, unde domnea

154
Antipa, care se cstorise cu sora lui, Irodiada. Antipa i-a dat o slujb
anost n Tiberias, dar lipsa de strlucire nu era pe gustul lui Agripa,
aa c acesta a fugit n Idumeea, ara natal a familiei sale, unde se
gndea s se sinucid. Dar surprizele se ineau lan n viaa acestei
haimanale risipitoare.
Aproximativ n perioada crucificrii lui Iisus, Filip, tetrarhul
teritoriilor de nord ale familiei, a murit. Atunci Antipa i-a cerut
mpratului s-i extind domeniul. Tiberius l plcuse ntotdeauna pe
Irod Agripa, aa c acesta s-a grbit s se duc la reedina mpratului
din Capri ca s revendice aceste teritorii n defavoarea unchiului su. L-
a gsit pe Tiberius deprimat n Vila Jupiter. Potrivit istoricului
Suetonius, monarhul i satisfcea poftele istovite cu nite biei numii
de el plevuc, nsrcinai s-i sug prile intime n timp ce el nota
n piscin.
Tiberius l-a primit bine pe Agripa pn a auzit de numeroasele
datorii acumulate n zona Mediteranei. Dar Agripa, un cartofor
nnscut, a convins-o pe Antonia, prietena mamei sale, s-i mprumute
bani i s-i sprijine cauza n faa mpratului. Sever i virtuoas,
Antonia, fiica lui Marcus Antonius, era respectat de Tiberius, care o
considera aristocrata roman ideal. El i-a urmat sfatul i l-a iertat pe
ticlosul de evreu. n loc s-i plteasc datoriile cu banii primii,
Agripa i-a folosit ca s ofere un cadou generos unei alte beizadele falite,
Caligula, care, mpreun cu Gemellus, copil nc, fiul rposatului
prieten al lui Agripa, Drusus, erau motenitorii lui Tiberius. mpratul
i-a cerut irodianului s aib grij de Gemellus.
ns oportunistul Agripa a devenit foarte bun prieten cu Gaius
Caligula, care, de cnd fusese mascota legiunilor n copilrie, mbrcat
ntr-o uniform militar pe msura sa (inclusiv nclri militare,
caligae de unde i porecla sa, Caligula, cizm), era foarte ndrgit
deoarece era fiul apreciatului general Germanicus. Acum n vrst de
douzeci i cinci de ani, deirat i cu un nceput de chelie, Caligula
crescuse rsfat, desfrnat i foarte probabil nebun, dar rmsese
preferatul tuturor i era nerbdtor s moteneasc imperiul. Caligula
i Irod Agripa au avut probabil o via destrblat, departe de existena
pioas dus de fraii acestuia din urm la Ierusalim. n timp ce se

155
plimbau prin Capri cu un car de curse, cei doi discutau imaginndu-i
ce-ar fi dac ar muri Tiberius, dar sclavul care mnuia carul i-a auzit.
Cnd Agripa l-a arestat pentru c furase, acesta l-a turnat la mprat.
Agripa a fost aruncat n nchisoare i pus n lanuri, dar, protejat de
prietenul su, Caligula, avea voie s fac baie, s primeasc vizite i s
se bucure de mncrurile preferate.
Dup moartea lui Tiberius, n martie 37, Caligula l-a asasinat pe
tnrul Gemellus i a devenit mprat. L-a eliberat imediat pe prietenul
su, i-a druit nite lanuri de aur care s-i aminteasc de vremea cnd
sttea n temni i l-a numit rege, oferindu-i tetrarhia lui Filip. O
adevrat rsturnare de situaie, n acest timp, Irodiada, sora lui
Agripa, i Antipa, vulpea detestat de Iisus, s-au dus la Roma n
sperana de a contesta aceast decizie i de a-i ctiga propriul regat.
Dar Agripa, viclean, i-a acuzat c puneau la cale o rscoal. Caligula l-a
detronat pe Antipa, ucigaul lui Ioan Boteztorul care mai trziu a
murit la Lyon i a dat toate teritoriile acestuia lui Irod Agripa.
Noul rege venea foarte rar n regatul su, prefernd s rmn
aproape de Caligula, ale crui excentriciti sngeroase nu au ntrziat
s-l transforme din favoritul Romei n opresorul ei. Lipsit de gloria
militar a predecesorilor si, Caligula a ncercat s-i ridice prestigiul
ordonnd ca imaginea sa s fie venerat pe tot cuprinsul imperiului
inclusiv n Sfnta Sfintelor din Templu. Ierusalimul a refuzat; evreii s-au
pregtit s se rscoale, trimind delegaii la guvernatorul Siriei prin
care spuneau c va trebui mai nti s sacrifice tot poporul iudeu
fiindc ei nu vor tolera un astfel de sacrilegiu. n Alexandria au izbucnit
conflicte interetnice ntre greci i evrei. Cnd cele dou tabere i-au
trimis delegaii la Caligula, grecii au pretins c evreii erau singurii care
refuzau s venereze statuia lui Caligula.
Din fericire, regele Agripa se afla nc la Roma i era foarte apropiat
de un Caligula din ce n ce mai delirant. Cnd mpratul a lansat o
expediie n Galia, regele evreu a fcut parte din anturajul su. Dar
Caligula, n loc s nceap lupta, a declarat victorie asupra mrii,
adunnd scoici pentru triumful su.
Caligula i-a ordonat lui Petronius, guvernatorul Siriei, s-i execute
ordinele i s zdrobeasc Ierusalimul. Delegaiile evreilor, conduse de

156
prini irodieni, l-au rugat pe Petronius s se rzgndeasc. Petronius a
ezitat, tiind c, dac executa ordinele, va declana un rzboi, iar dac
refuza, i semna condamnarea la moarte. Dar regele Irod Agripa, sluga
preaplecat, s-a dovedit brusc un neateptat aprtor al evreilor, avnd
curajul s-i trimit lui Caligula una dintre cele mai surprinztoare
scrisori trimise vreodat n numele Ierusalimului:

Eu, dup cum tii, m-am nscut evreu, iar oraul meu natal este
Ierusalimul, unde se afl Sfntul altar al lui Dumnezeu Preanalt. Acest
Templu, stpne Gaius, de cnd exist el, nu a admis nicio imagine
fcut de mna omului fiindc este Casa lui Dumnezeu adevrat.
Bunicul tu Agripa [Marcus] a vizitat i a cinstit acest Templu; la fel i
Augustus. [Apoi i mulumete lui Caligula pentru favorurile acordate.]
Dau toate acestea [beneficii] n schimbul unui singur lucru s fie
respectate instituiile noastre strmoeti. Dac voi rmne printre
prietenii ti, voi fi acuzat de trdare; nu exist alternativ.75

Dei aceast poveste despre libertate sau moarte nu este dect o


fanfaronad, era totui riscant s trimii o astfel de scrisoare lui
Caligula ns se pare c intervenia regelui a salvat Ierusalimul.
Cu ocazia unui banchet, mpratul i-a mulumit regelui Agripa
pentru sprijinul acordat nainte s urce pe tron i s-a oferit s-i
ndeplineasc orice dorin. Regele i-a cerut s nu-i pun efigia n
Templu. Caligula a acceptat.

Irod Agripa i mpratul Claudiu: asasinat, glorie i


viermi
Revenindu-i dup o boal ciudat la sfritul anului 37, mpratul a

75
Bunicii i strmoii mei, scria Agripa ca descendent al Macabeilor i
irodienilor, au fost regi, i majoritatea au deinut titlul de Mare Preot. Ei au
pus aceast demnitate mai presus de cea de rege, considernd c, aa cum
Dumnezeu le este superior oamenilor, la fel i preoia depete monarhia. Cci
treaba unuia este s-l serveasc pe Dumnezeu, iar a celuilalt s-i guverneze pe
oameni. Cum soarta mea se leag de acest popor, de acest ora i de acest
templu, te implor n numele lor.

157
nceput s aib un comportament din ce n ce mai instabil. Unele surse
afirm c, n urmtorii ani, el a avut relaii incestuoase cu cele trei
surori ale sale, pe care le-a forat s se prostitueze cu ali brbai, i i-a
numit calul consul. Este greu de apreciat ct adevr exist n aceste
poveti scandaloase, dar cu siguran comportamentul su a nstrinat
i ngrozit o mare parte din elita Romei. S-a cstorit cu sora sa, apoi,
cnd aceasta a rmas nsrcinat, a spintecat-o s-i scoat copilul din
pntec. n timp ce-i sruta amantele, le declara: i acest gt superb va
fi tiat oricnd voi vrea eu. Consulilor si le zicea: Nu trebuie dect s
fac un singur gest, i gturile voastre vor fi tiate pe loc. Avea i o vorb
preferat: Dac Roma ar avea un singur gt. Dar a fcut imprudena
de a-i bate joc de redutabila sa gard pretorian folosind parole
indecente, cum ar fi Priapus. Lucrurile nu mai puteau continua aa.
n ziua de 24 ianuarie 41, la prnz, n timp ce Caligula, nsoit de
Irod Agripa, ieea de la teatru printr-o alee acoperit, un membru al
grzii sale pretoriene a scos sabia i a strigat: Ia de-aici!. Lovitura l-a
nimerit pe Caligula n umr i a fost att de puternic, nct aproape l-a
tiat n dou, dar el continua s strige: Sunt viu. Conspiratorii au
nceput s strige i ei: Lovii-l iar i astfel l-au lichidat. Grzile de corp
germane au ieit n strad s jefuiasc n timp ce grzile pretoriene au
prduit palatul imperial de pe Dealul Palatin, omornd-o pe soia lui
Caligula i zdrobind capul copilului ei. ntre timp, Senatul ncerca s
restaureze republica i s pun capt despotismului mprailor.
Irod Agripa a recuperat corpul lui Caligula i a declarat, ca s ctige
timp, c mpratul triete, dei era rnit, apoi a preluat comanda unui
grup de pretorieni i s-a dus la palat. Observnd micare n spatele unei
draperii, l-au descoperit acolo pe Claudiu, un erudit olog i blbit, care
era unchiul lui Caligula i fiul Antoniei, prietena de familie a lui Agripa.
Cu toii l-au proclamat mprat, purtndu-l pe un scut pn n tabra
lor. Claudiu era republican i a vrut s refuze aceast onoare, dar regele
evreu l-a sftuit s accepte coroana i a convins Senatul s i-o ofere.
Niciun evreu practicant nu mai fusese vreodat att de influent i nici
n-a mai fost de-atunci, nici mcar n epoca modern. Noul mprat
Claudiu s-a dovedit un conductor echilibrat i raional i l-a
recompensat pe prietenul su, oferindu-i Ierusalimul i ntregul regat al

158
lui Irod cel Mare, acordndu-i chiar rangul de consul. Chiar i fratele lui
Agripa a primit un regat.
Cnd plecase din Ierusalim, Irod Agripa era un falit i un neisprvit;
dar, cnd s-a ntors, era regele Iudeei. A adus jertfe n Templu i a citit
spit din Deuteronom n faa mulimii adunate. Evreii au fost
impresionai cnd a plns din cauza originii sale amestecate i a dedicat
Templului lanurile de aur ale lui Caligula, simbol al norocului su.
Oraul sfnt pe care el l considera mama nu doar a Iudeei, ci i a
tuturor evreilor rspndii n Europa i Asia s-a lsat sedus de acest
nou Irod, ale crui monede l numeau Marele rege Agripa, prietenul lui
Cezar. Cnd nu se afla la Ierusalim, tria ca un rege greco-roman, dar
cnd era acolo, se comporta ca un evreu i n fiecare zi aducea jertfe n
Templu. El a nfrumuseat i fortificat Ierusalimul, adugnd un al
treilea zid care nconjura i noua suburbie Betesda a crei zon de
nord a fost descoperit n urma spturilor arheologice.
Dar chiar i Agripa a trebuit s se lupte ca s aplaneze tensiunile din
Ierusalim: el a numit succesiv trei mari preoi ntr-un interval de doi ani
i a acionat mpotriva evreilor cretini. Toate acestea au coincis probabil
cu msurile aspre luate de Claudiu mpotriva evreilor cretini de la
Roma, pe care i-a alungat deoarece provocau probleme la instigarea lui
Chrestus (Hristos). i n vremea aceea, ni se spune n Faptele
Apostolilor, regele Irod (Agripa) a pus mna pe unii din Biseric, i l-a
decapitat pe Iacov (nu pe fratele lui Iisus, ci pe discipolul cu acelai
nume). L-a arestat i pe Petru, pe care plnuia s-l execute dup
Srbtoarea Patelui. Dar Petru a reuit s scape: cretinii au afirmat c
era un miracol, dar alte surse sugereaz c el a fost eliberat de ctre
rege, poate pentru a potoli mulimea.
Influena pe care a avut-o mereu asupra mprailor romani i s-a
urcat la cap lui Agripa. Fr s cear permisiunea Romei, el a convocat
o reuniune a regilor locali la Tiberias. Romanii s-au alarmat i le-au
ordonat regilor s plece acas. Claudiu a ntrerupt construcia noilor
fortificaii de la Ierusalim. Mai trziu, Agripa, n timp ce prezida n
forumul de la Cezareea asemenea unui rege-zeu grec mbrcat ntr-o
rob brodat cu fir de aur, a nceput s aib dureri de stomac:
mncndu-l viermii, ni se spune n Faptele Apostolilor. mbrcai n

159
pnz de sac i punndu-i n cap cenu, evreii s-au rugat pentru
nsntoirea lui, dar degeaba. Agripa a avut charisma i inteligena
necesare pentru a-i reconcilia pe evreii moderai, fanatici i romani; aa
a murit singurul om care ar fi putut salva Ierusalimul.

Irod Agripa al II-lea: prietenul lui Nero


Moartea regelui a declanat o serie de revolte. Dei fiul su Agripa al
II-lea avea doar aptesprezece ani, Claudiu a vrut s-i ncredineze lui
regatul, dar a fost sftuit s n-o fac deoarece biatul era prea tnr ca
s guverneze o motenire att de inflamabil. Atunci mpratul a
revenit la guvernarea prin intermediul procuratorilor romani i i-a
acordat fratelui rposatului Agripa, regele Irod din Chalkis, dreptul de a
numi mari preoi i de a gestiona Templul. n urmtorii douzeci i cinci
de ani, Ierusalimul a fost condus printr-un parteneriat ambiguu ntre
procuratori romani i regi irodieni care nu au reuit s aplaneze
tulburrile cauzate de un ir ntreg de profei arlatani, conflicte etnice
ntre greci, iudei i samariteni i adncirea disparitilor dintre bogai,
nobilii pro-romani, i sraci, evreii religioi.
Evreii cretini, nazaritenii, condui de Iacov, fratele lui Iisus, i de
aa-numiii presbiteri, btrnii, au supravieuit la Ierusalim, unde
primii discipoli se rugau n Templu ca evrei. Dar Iisus nu a fost
nicidecum ultimul predicator care a dat bti de cap ordinii romane:
Iosif Flavius face o list ntreag de pseudoprofei, majoritatea fiind
executai de romani.
Procuratorii nu au mbuntit cu nimic situaia. Reacia lor la
erupia de profei a fost s-i masacreze pe adepii acestora i s
stoarc provincia de profit, exact cum a procedat Pilat. ntr-un an, la
Srbtoarea Patelui n Ierusalim, un soldat roman le-a artat fundul
evreilor declannd o revolt. Procuratorul a trimis trupe care au strnit
panic n mulime i mii de oameni au murit sufocai pe strzile
nguste. Civa ani mai trziu, cnd a izbucnit lupta ntre iudei i
samariteni, romanii au crucificat numeroi iudei. Ambele tabere au
fcut apel la mpratul Romei. Samaritenii ar fi avut succes de cauz,
dac tnrul Irod Agripa, care atunci i desvrea educaia la Roma,

160
n-ar fi ctigat-o de partea sa pe influenta soie a lui Claudiu, Agripina.
Nu numai c mpratul i-a susinut pe iudei, dar a ordonat ca tribunul
roman vinovat s fie umilit public la Ierusalim, apoi executat. Asemenea
tatlui su cu Caligula, Agripa al II-lea se bucura de aprecierea lui
Claudiu, dar i a motenitorului acestuia, Nero. Dup moartea
unchiului su, Irod din Chalkis, Agripa a fost fcut rege al acestui
teritoriu libanez, cu puteri excepionale asupra Templului din Ierusalim.
La Roma, Claudiu, care acum era senil, se presupune c a fost otrvit
de Agripina76 cu o farfurie de ciuperci. Noul mprat adolescent Nero i-a
oferit lui Agripa al II-lea mai multe teritorii n Galileea, Siria i Liban. n
semn de recunotin, Agripa a schimbat numele capitalei sale Cezareea
Philippi cu Neronias i a fcut cunoscute relaiile sale cordiale cu Nero,
btnd moned cu inscripia Philo-Caesar. Totui, procuratorii lui
Nero erau mereu corupi i lipsii de diplomaie. Unul dintre cei mai ri
a fost Antonius Felix, un libert grec corupt care, scrie istoricul Tacitus,
practica orice fel de cruzime i dezm, exercitnd puterea unui rege cu
instinctul unui sclav. Deoarece era fratele secretarului lui Claudiu i (o
perioad) al lui Nero, evreii nu mai puteau apela la Roma. Surorile
regelui Agripa, prin comportamentul lor scandalos, erau personificarea
corupiei elitelor. Drusilla, care ntrecea toate femeile n frumusee, era
cstorit cu regele arab Azizus din Emesa, dar Felix a fcut o pasiune
pentru ea. Ea, fiind nefericit i dorind s scape de rutatea surorii ei
Berenice, a fugit cu Felix. Berenice, care fusese regin n Chalkis (fiind
mritat cu unchiul ei), l-a prsit pe ultimul so, regele Ciliciei, pentru
a tri mpreun cu fratele ei: printre romani circula zvonul c acetia ar
fi avut o relaie incestuoas. Felix storcea Iudeea de bani n timp ce, la
Ierusalim, o nou specie de bandii, sicarii (dup numele pumnalelor

76
Claudiu nu a avut noroc n cele patru cstorii ale sale, mai ales n
ultimele dou: i-a omort o soie i cealalt l-a omort pe el. A executat-o pe
soia sa necredincioas, tnra Messalina, acuznd-o de trdare, apoi s-a
cstorit cu nepoata sa, Iulia Agripina, sora lui Caligula, care a nceput s-l
promoveze ca motenitor pe Nero, fiul ei dintr-o cstorie anterioar. Claudiu l-
a fcut pe Nero comotenitor alturi de propriul su fiu, Britannicus, numit
astfel n cinstea cuceririi Britaniei. Cnd a urcat pe tron, Nero l-a omort pe
Britannicus.

161
romane cu lam scurt), au nceput s omoare nobilii iudei la srbtori,
n plin strad primul lor succes a fost asasinarea unui fost mare
preot. Confruntat cu un masacru etnic i ali pseudoprofei, Felix s-a
strduit s menin ordinea i n acelai timp s se mbogeasc.
n mijlocul acestor violene apocaliptice, mica sect a lui Iisus se
mprea ntre conductorii evrei din Ierusalim i adepii pgni din
lumea roman. Atunci s-a rentors cel mai activ i mai radical dintre toi
discipolii lui Iisus, care, mai mult dect toi ceilali, avea s fureasc o
nou religie i s pregteasc viitorul cretinismului.

Pavel din Tars: creatorul cretinismului


Ierusalimul i revenea dup ultimul val de violene apocaliptice. Un
evreu egiptean tocmai urcase n fruntea unei gloate pe Muntele
Mslinilor i anuna, pe un ton ce amintea de Iisus, c va drma
zidurile oraului i va lua Ierusalimul. Pseudo-profetul a ncercat s
ocupe oraul, dar ierusalimiii s-au alturat romanilor i i-au alungat
pe prozeliii si. Legiunile lui Felix i-au ucis apoi pe cei mai muli dintre
ei. Cnd Pavel a sosit n oraul pe care l cunotea att de bine,
vrjitorul nsui era vnat de oameni.
Tatl lui Pavel era un fariseu destul de prosper pentru a deveni
cetean roman. El i-a trimis fiul nscut cam n acelai timp cu Iisus,
dar n Cilicia (Turcia de azi) s studieze la Templul din Ierusalim. Cnd
Iisus a fost crucificat, Saul, cci aa se numea pe atunci, a aprobat
ameninarea i uciderea: el le-a inut hainele celor care l-au btut cu
pietre pe tefan i s-a fcut prta la uciderea lui. De meserie fctor
de corturi, acest fariseu roman, vorbitor de greac, a lucrat ca
reprezentant al marelui preot pn cnd, n jurul anului 37 e.n., pe
drumul spre Damasc, a avut parte de o experien apocaliptic: O
lumin din cer, ca de fulger, l-a nvluit deodat i a auzit o voce
zicndu-i: Saule, Saule, de ce m prigoneti? Hristos cel nviat i
poruncea s devin al treisprezecelea apostol ca s duc vestea bun
pgnilor.
Bineneles c Iacov i cretinii din Ierusalim l-au privit cu
suspiciune pe noul convertit, iar Pavel s-a vzut nevoit s-i transmit

162
mesajul cu o energie vecin cu obsesia: Cci vai mie dac nu voi
binevesti Evanghelia. n final, Iacov, fratele Domnului l-a acceptat pe
noul lor coleg. n urmtorii cincisprezece ani, acest provocator
irepresibil a cutreierat Orientul, predicnd propria sa versiune
dogmatic a Evangheliei lui Iisus, n care respingea vehement
exclusivitatea evreilor. Apostolul pgnilor credea c pentru binele
nostru Dumnezeu l-a fcut pe Iisus care n-a cunoscut pcatul,
[Dumnezeu] L-a fcut pentru noi pcat, ca s dobndim, ntru El,
dreptatea lui Dumnezeu. Pavel s-a concentrat pe ideea nvierii pe care o
considera un pod ntre oameni i Dumnezeu. Ierusalimul lui Pavel era
mpria Cerurilor, nu Templul real; Israelul su era orice adept al lui
Iisus, nu doar poporul evreu. n anumite privine, Pavel a fost un spirit
ciudat de modern deoarece, contrar eticii rigide a lumii antice, credea n
dragoste, egalitate i atotcuprindere: greci i evrei, femei i brbai, erau
totuna, toi puteau s se salveze doar prin credina n Hristos. Epistolele
lui domin Noul Testament, constituind un sfert din crile sale.
Viziunea lui era nemrginit cci dorea s-i converteasc pe toi
oamenii.
Iisus ctigase civa adepi ne-evrei, dar Pavel avea succes mai ales
n rndul pgnilor i aa-ziilor temtori de Dumnezeu, acei ne-evrei
care acceptaser anumite precepte ale iudaismului fr s fi fost
circumcii. Sirienii din Antiohia convertii de Pavel au fost primii
cunoscui sub numele de cretini. n jurul anului 50 e.n., Pavel s-a
ntors la Ierusalim ca s-i conving pe Iacov i Petru s le permit i ne-
evreilor s intre n sect. Iacov a acceptat un compromis, dar n anii
urmtori a aflat c Pavel i ntorcea pe evrei mpotriva legii mozaice.
Un celibatar puritan, Pavel a supravieuit naufragiilor, jafurilor i
lapidrilor de-a lungul cltoriilor sale, dar nimic nu l-a deturnat de la
misiunea sa aceea de a face dintr-un evreu provincial din Galileea un
Iisus Hristos, mntuitorul ntregii omeniri care va reveni n curnd a
doua oar pentru a aduce mpria Cerurilor. Uneori i el era un
simplu evreu i probabil c s-a ntors la Ierusalim de vreo cinci ori, dar,
alteori prezenta iudaismul ca pe noul duman. n cel mai vechi text
cretin, Epistola nti ctre Tesaloniceni (pgni greci care se
convertiser la cretinism), se ridica mpotriva evreilor care i-au ucis

163
profeii i l-au ucis pe Iisus. El credea c circumcizia, semn al
legmntului evreilor cu Dumnezeu, era o datorie a evreilor i n-avea
niciun sens pentru pgni: Pzii-v de cini! Pzii-v de lucrtorii cei
ri! Pzii-v de tierea mprejur! Pentru c noi suntem tierea mprejur,
noi ce slujim n Duhul lui Dumnezeu i ne ludm ntru Iisus Hristos i
nu ne bizuim pe trup, se dezlnuia el mpotriva ne-evreilor cretini
care voiau s-i fac circumcizie.
ntre timp, Pavel i-a atras dezaprobarea lui Iacov i a btrnilor din
Ierusalim. Ei l cunoscuser pe Iisus, dar Pavel continua s susin: M-
am rstignit mpreun cu Cristos; i viaa de acum, n trup, o triesc n
credina n Fiul lui Dumnezeu. El spunea: Port n trupul meu semnele
Domnului Iisus. Iacov, acest om sfnt i respectat, l-a acuzat c
respinge iudaismul. Nici chiar Pavel nu putea s-l ignore pe fratele lui
Iisus. n anul 58 e.n., a reuit s fac pace cu dinastia lui Iisus.

Moartea lui Iacov cel Drept: dinastia lui Iisus


Pavel l-a nsoit pe Iacov la Templu ca s se purifice i s se roage ca
evreu, dar a fost recunoscut de ali evrei care l vzuser predicnd n
cltoriile sale. A fost ct pe ce s fie linat, dar a fost salvat de
centurionul roman nsrcinat cu pstrarea ordinii publice n Templu.
Cnd Pavel a nceput iari s predice, romanii au crezut c este
vrjitorul egiptean cutat de ei, aa c l-au pus n lanuri i l-au dus
la Fortreaa Antonia ca s fie biciuit. Oare v este ngduit s biciuii
un cetean roman i nejudecat? a ntrebat Pavel. Centurionul a
constatat cu uimire c acest vizionar cu privire rtcit era cetean
roman cu drept de apel la Nero pentru a fi judecat. Romanii le-au
permis marelui preot i Sinedriului s-l interogheze pe Pavel, sub
privirile unei mulimi furioase. Rspunsurile sale au fost ntr-att de
insulttoare, nct iari era s fie linat. Centurionul a potolit
mulimea trimindu-l la Cezareea.
Probabil c faptele lui Pavel i-au discreditat pe evreii cretinii. n anul
62, marele preot Ananias, fiul lui Annas care l condamnase pe Iisus, l-a
arestat pe Iacov, l-a trimis n faa Sinedriului s fie judecat i a pus s
fie aruncat de pe zidul Templului, probabil de pe aripa unde fratele su

164
fusese ispitit de diavol. Iacov a fost apoi btut cu pietre i a primit
lovitura de graie cu un ciocan de lemn.77 Iosif Flavius, care tria nc la
Ierusalim, l-a catalogat pe Ananias drept primitiv, explicnd c muli
evrei au fost ngrozii: fratele lui Iisus fusese un om unanim respectat.
Regele Agripa II l-a schimbat imediat pe Ananias. Dar cretinii au rmas
o dinastie: Iisus i Iacov au fost succedai de Simon, vrul sau fratele lor
vitreg.
ntre timp, Pavel a ajuns ca prizonier la Cezareea: procuratorul Felix
l-a primit pe Pavel n prezena soiei sale irodiene, fosta regin Drusilla,
i s-a oferit s-l elibereze n schimbul unei pli. Pavel a refuzat. Felix
avea i alte probleme mai urgente. Izbucniser lupte ntre evrei i
sirieni. El a masacrat un numr mare de evrei i a fost rechemat la
Roma78, lsndu-l pe Pavel n nchisoare. Irod Agripa II i sora lui,
Berenice, fost regin n Chalkis i Cilicia (i presupus iubit
incestuoas), au venit n Cezareea ca s-l salute pe noul procurator care
a transferat regelui cazul cretinului, aa cum altdat Pilat l trimisese
pe Iisus n faa lui Antipa.
Pavel a predicat Evanghelia cretin i n faa cuplului regal tolnit n
mare fast, adaptnd cu inteligen mesajul pe nelesul regelui: Mai
ales pentru c tu cunoti toate obiceiurile i nenelegerile evreilor
Crezi tu, rege Agripa, n proroci? tiu c crezi.
Cu puin de nu m ndupleci s m fac i eu cretin!, a rspuns
regele. Acest om putea s fie lsat liber, dac n-ar fi cerut s fie judecat
de Cezarul. Dar Pavel ceruse deja s fie judecat de Nero i trebuia s
mearg la Nero.

77
Capul lui Iacov a fost ngropat alturi de capul unui alt iacobit acela al
Sfntului Iacob omort de Agripa I n locul n care astzi se nal catedrala
din Cartierul Armenesc. De aici i denumirea de Catedrala Sfinii Iacobi.
Capetele de sfini au proliferat n relicvariile din Europa: un alt cap (i un corp
fr cap) al Sfntului Apostol Iacob a fost descoperit n Spania n secolul al X-
lea, dnd natere cultului Santiago (Sf. Iacob) de Compostela care s-a pstrat
pn azi.
78
Felix i Drusilla aveau un fiu care tria la Pompei. Acesta a murit
mpreun cu mama sa, Drusilla, sufocai de cenu, n timpul erupiei
vulcanice din anul 79 care a distrus oraul.

165
Iosif Flavius: zorii revoluiei
Pavel nu era singurul evreu care atepta s fie judecat de Nero. Felix
mai trimisese nite nefericii preoi de la Templu ca s fie judecai de
mprat. Un prieten al acestora, un tnr de douzeci i ase de ani pe
nume Joseph ben Matthias, s-a hotrt s plece la Roma i s-i salveze
pe confraii si. Mai cunoscut sub numele de Iosif Flavius, el va avea o
via plin, ajungnd rnd pe rnd ef rebel, protejat al lui Irod, curtean
imperial, dar, mai presus de toate, el va fi istoricul Ierusalimului prin
excelen.
Iosif Flavius era fiu de preot, descendent al Macabeilor, proprietar de
pmnt n Iudeea. Crescut la Ierusalim, era foarte apreciat pentru
erudiia i inteligena sa. Ca adolescent, experimentase principalele trei
secte evreieti, ajungnd chiar s stea mpreun cu asceii n deert,
apoi s-a ntors la Ierusalim.
Cnd a ajuns la Roma, Iosif Flavius a luat legtura cu un actor evreu
aflat n graiile mpratului malefic, dar iubitor de teatru. Nero i
ucisese soia i se ndrgostise de Poppaea, o frumoas mritat, cu
prul rou i pielea alb. Odat ajuns mprteasc, Poppaea l-a
convins pe Nero s i ucid propria mam, pe malefica Agripina. Dar
Poppaea fcea i ea parte dintre temtorii de Dumnezeu semievrei.
Prin intermediul prietenului su actor, Iosif Flavius a ajuns la
mprteas i aceasta l-a ajutat s obin eliberarea prietenilor si.
Lucrurile ieiser bine pentru Iosif Flavius, dar cnd s-au ntors cu toii
acas, au gsit Ierusalimul animat de mari sperane de revolt
mpotriva romanilor. ns revolta nu era inevitabil: prietenia lui Iosif
Flavius cu Poppaea arat c ntre Roma i Ierusalim canalele de
comunicare erau nc deschise. Ca n fiecare an, oraul se umplea de
numeroii pelerini evrei care nu preau s se sinchiseasc de prezena
singurei cohorte auxiliare romane (ntre 600 i 1.200 de oameni) din
Antonia. Bogatul ora al Templului tria ntr-o stare de pace i
prosperitate, crmuit de un mare preot evreu numit de un rege evreu.
Abia acum se ncheiaser lucrrile de construcie a Templului, prin
urmare 18.000 de constructori rmseser fr lucru. Regele Agripa a

166
mai creat locuri de munc punndu-i s construiasc strzi noi.79
Un mprat mai srguincios sau un procurator mai drept ar fi putut
oricnd s restabileasc ordinea ntre faciunile evreieti. Ct timp
imperiul era guvernat cu ajutorul eficienilor liberi greci, preteniile de
actor i atlet ale lui Nero, ba chiar i execuiile n mas puteau fi
tolerate. Dar cnd economia a nceput s scrie, incapacitatea lui
Nero s-a extins pn n Iudeea, unde procuratorii si nu au omis s
comit nicio form de ticloie. La Ierusalim, ultimul reprezentant al
Romei se purta ca un adevrat interlop, cernd tax de protecie i
acceptnd mit de la mai-marii regatului, ai cror oameni se comportau
ca nite brute, rivaliznd cu sicarii n terorizarea oraului. Nu e de
mirare c un alt profet care, culmea ironiei, se numea Iisus striga n
gura mare n Templu: Vai i amar de Ierusalim!. Considerat nebun, el
a fost biciuit, dar nu ucis. Totui, Iosif Flavius relateaz c sentimentul
antiroman nu era foarte puternic.
n anul 64, Roma a fost incendiat. Probabil c Nero a supervizat
operaiunile de stingere a incendiului i i-a deschis grdinile pentru cei
care i pierduser casele. Dar unii au pretins c Nero dduse foc
oraului pentru a putea s-i construiasc un palat mai mare i c nu
s-a preocupat de stingerea incendiului deoarece cnta la lir. Nero a dat
vina pe aceast sect semiiudaic, cretinii, care se rspndea rapid. El
i-a condamnat pe muli dintre ei s fie ari de vii, sfiai de animale
slbatice sau crucificai. Printre victimele sale se numrau dou
persoane arestate deja de civa ani la Ierusalim: se spune c Petru a
fost crucificat cu capul n jos; Pavel a fost decapitat. Pogromul
anticretin al lui Nero i-a ctigat un loc n Apocalipsa lui Ioan, ultima
carte din canonul Noului Testament: bestiile Satanei sunt mpraii
romani i 666, numrul bestiei, este probabil un cod pentru Nero. 80
79
Strada, care a rmas pn azi i care trece pe lng Zidul Plngerii, a fost
a lui la fel i o alt alee pavat ce se poate vedea i azi pe Muntele Sionului.
80
Dac traducem forma greceasc a lui Nero Caesar n consoane ebraice,
iar consoanele sunt nlocuite cu echivalentul lor numeric, cifrele care rezult,
adunate, dau 666. Apocalipsa a fost probabil scris n timpul persecuiilor
mpratului Domiian, ntre 81 i 96. n anul 2009, arheologii de la Vatican au
descoperit la Roma un mormnt ascuns sub Biserica Sf. Pavel din Afara

167
Torturile rafinate inventate de el pentru a-i chinui pe cretini nu au
fost de ajuns ca s-l salveze pe Nero. Acas, el a lovit-o cu piciorul n
burt pe soia lui nsrcinat, mprteasa Poppaea, i a omort-o
accidental. n timp ce mpratul omora dumani reali sau imaginari,
avnd grij n paralel s-i continue cariera de actor, noul procurator al
Iudeei, Gessius Florus, se flea cu nelegiuirile cu care copleea
poporul. Catastrofa a nceput n Cezareea: grecii sirieni au sacrificat un
coco n faa unei sinagogi; evreii au protestat. Florus, care fusese
mituit de acetia, i-a sprijinit pe barbari, apoi a intrat n Ierusalim ca s
cear Templului un impozit de aptesprezece talani. Cnd i-a fcut
apariia la Pretoriu n primvara anului 66, nite tineri evrei au strns
nite bnui cu care au aruncat n el. Soldaii greci i sirieni ai lui
Florus au atacat mulimea. Florus a cerut autoritilor Templului s-i
predea pe huligani, dar preoii au refuzat. Legionarii lui s-au nfuriat,
au jefuit toate casele i i-au mcelrit pe locuitori. Florus a ordonat s
fie biciuii i crucificai toi prizonierii, inclusiv nobilii evrei care erau
ceteni romani. Aceasta a fost pictura care a umplut paharul:
aristocraii Templului nu mai puteau conta pe protecia romanilor.
Brutalitatea mercenarilor lui Florus a strnit rezistena evreilor. n timp
ce cavaleria sa galopa furioas pe strzile oraului, soldaii si au
atacat-o chiar pe regina Berenice, sora regelui Agripa. Grzile ei au
reuit s-o duc la adpost n palatul Macabeilor, dar ea s-a decis s
salveze Ierusalimul.

13 Rzboaiele iudaice: moartea


Ierusalimului 6670 e.n.
Berenice, regina descul: revoluia
Berenice s-a dus descul pn la Pretoriu pe acelai traseu urmat
de Iisus cnd a fost trimis de Irod Antipa napoi la Pilat cu treizeci de

Zidurilor, dintotdeauna recunoscut ca fiind locul n care a fost nmormntat


Pavel. n urma datrii cu carbon 14, s-a constatat c osemintele provin dintr-o
perioad situat ntre secolele I i III, deci ar putea fi rmiele lui Pavel.

168
ani n urm. Frumoasa Berenice fiic i sor de regi i de dou ori
regin era n pelerinaj la Ierusalim ca s-i mulumeasc lui Dumnezeu
pentru c i revenise din boal, dup ce a postit treizeci de zile i s-a
ras n cap (gest surprinztor din partea acestei irodiene romanizate). S-a
aruncat la pmnt n faa lui Florus i l-a rugat s nceteze, dar el voia
s se rzbune i s prduiasc. n timp ce ntririle lui se apropiau de
Ierusalim, evreii erau divizai ntre cei care doreau o reconciliere cu
romanii i radicalii care se pregteau de rzboi, spernd poate s ctige
o minim independen sub suzeranitate roman.
Preoii de la Templu au ieit cu vasele sfinte n procesiune, i-au pus
rn n cap, n ncercarea de a-i nfrna pe tinerii rebeli. Iudeii au ieit
panici n ntmpinarea cohortelor romane, dar, la ordinele lui Florus,
cavaleria a nvlit peste ei. Mulimea panicat a fugit spre pori, dar
muli au murit clcai n picioare n busculada creat. Apoi Florus a
pornit spre Muntele Templului, spernd s pun mna pe impuntoarea
Fortrea Antonia. n replic, iudeii au aruncat de pe acoperiuri o
ploaie de sulie asupra romanilor, au ocupat Antonia i au tiat podurile
care duceau la Templu, transformndu-l ntr-o fortrea.
Chiar cnd Florus se retrgea, Irod Agripa a sosit de la Alexandria.
Regele a convocat o adunare a ierusalimiilor n Oraul de Sus, mai jos
de palatul su. n timp ce Berenice asculta n siguran de pe acoperi,
Agripa i ruga pe iudei s opreasc revolta: Nu v aventurai s v
opunei ntregului Imperiu Roman. Odat nceput, rzboiul nu va fi uor
de oprit. Romanii sunt o putere invincibil n toate prile locuite ale
lumii. Fie-v mil, dac nu de femeile i copiii votri, mcar de aceast
metropol cruai Templul! Agripa i sora lui au plns n faa
mulimii. Ierusalimiii au strigat c ei vor doar s-l bat pe Florus.
Agripa i-a sftuit s-i plteasc tributul. Poporul a fost de acord i
Agripa i-a condus pn la Templu s pregteasc acest gest de pace.
Dar pe Muntele Templului, regele Agripa a insistat ca iudeii s-i dea
ascultare lui Florus pn la sosirea unui nou procurator. Mulimea s-a
nfuriat din nou.
Preoii, inclusiv Iosif Flavius, s-au ntlnit n Templu s decid dac
s ntrerup sacrificiile zilnice n numele mpratului roman, simbol al
loialitii fa de Roma. Era un act de revolt decisiv i l-au aprobat. A

169
fost fundamentul rzboiului cu romanii, scria Iosif Flavius, el nsui
participnd la revolt. n timp ce rebelii au preluat controlul Templului
i nobilii moderai au luat Oraul de Sus, faciunile se atacau ntre ele
cu pratii i sulie.
Agripa i Berenice au prsit oraul, trimind 3.000 de clrei s-i
sprijine pe moderai, dar extremitii au ieit nvingtori. Zeloii, un
partid popular creat n jurul Templului, i sicarii, bandii narmai cu
pumnale, au atacat Oraul de Sus i au alungat soldaii regelui Agripa.
Au incendiat palatele marelui preot i al Macabeilor, precum i arhivele
unde erau nregistrate datoriile. eful lor, un rzboinic barbar i crud,
a condus Ierusalimul pentru o scurt perioad de timp, pn cnd
preoii l-au asasinat. Sicarii s-au refugiat n Fortreaa Masada de lng
Marea Moart i n-au mai jucat niciun rol pn la cderea
Ierusalimului.
Preoii au preluat din nou controlul, dar de aici nainte, faciunile din
Ierusalim i cpeteniile lor, adesea nite oportuniti provinciali i
aventurieri locali, dar i fanatici religioi, au declanat un rzboi civil
care a semnat distrugeri i haos. Nici Iosif Flavius, singura noastr
surs de informaii, nu poate s explice cine era la originea acestor
faciuni i ce convingeri aveau ele. n schimb, el reface istoria acestui zel
religios antiroman, cobornd n timp pn la revoltele din Galileea care
au izbucnit dup moartea lui Irod cel Mare: Au o pasiune pentru
libertate aproape de nenfrnt, cci sunt convini c Dumnezeu este
singurul lor conductor. Ei semnau smna din care rsare viaa.
n urmtorii civa ani, spune el, iudeul lupta contra iudeului ntr-un
masacru perpetuu.
Cei 600 de oameni din garnizoana roman, care nc deineau
controlul asupra Citadelei lui Irod cel Mare, au fost de acord s depun
armele dac erau lsai s ias teferi din ora, dar aceti sirieni i greci
care masacraser atia iudei nevinovai au fost mcelrii cu
slbticie. Regele Agripa a renunat s mai medieze conflictul i s-a dat
de partea romanilor. n noiembrie 66, guvernatorul roman al Siriei,
susinut de Agripa i regii aliai ai Romei, a venit din Antiohia i i-a
fcut drum prin Ierusalim. Dar s-a retras brusc, poate pentru c a fost
mituit, iar retragerea sa sub atacurile violente ale iudeilor a costat viaa

170
a peste 5.000 de soldai romani i acvila unei legiuni.
Zarurile erau aruncate. Mndria Romei trebuia rzbunat. Rebelii l-
au ales pe fostul mare preot Ananias ca lider al Israelului independent.
Acesta a consolidat zidurile, n timp ce n ora rsuna zgomotul
ciocanelor folosite la furirea armurilor i armelor. De asemenea, a
numit nite generali, printre ei numrndu-se i Iosif Flavius, viitorul
istoric, care a prsit oraul pentru a prelua comanda n Galileea, unde
s-a luptat cu Ioan din Giscala ntr-o nfruntare mai crncen dect cea
cu romanii.
Noua moned a iudeilor srbtorea Libertatea Sionului i
Ierusalimul cel sfnt, dar se pare c era o libertate pe care muli nu o
doriser i oraul atepta ca un loc condamnat la distrugere. Nero se
afla n Grecia, unde se manifesta ca artist i participa la cursele cu care
de lupt de la Jocurile Olimpice (el a ctigat, dei a czut din car), cnd
a aflat c Israelul se rzvrtise.

Profeia lui Iosif Flavius: catrgiul mprat


Nero se temea de generalii victorioi. De aceea, pentru rzboiul cu
iudeii a numit comandant un veteran tenace din propriul su anturaj.
Titus Flavius Vespasianus avea aproape aizeci de ani i deseori l
enerva pe mprat fiindc adormea n timpul reprezentaiilor teatrale ale
acestuia. Dar i fcuse un nume n timpul campaniei de cucerire a
Britaniei. Porecla sa Catrgiul dovedea c era un om tenace, dar
simplu, care fcuse avere vnznd catri armatei.
Trimindu-l pe fiul su, Titus, la Alexandria ca s aduc ntriri,
Vespasian a ridicat o armat de 60.000 de oameni i patru legiuni,
alturi de trgtori sirieni, arcai arabi i cavaleria regelui Irod Agripa.
Apoi a cobort de-a lungul coastei pn la Ptolemais (Acra). La
nceputul anului 67, a iniiat cucerirea sistematic a Galileei, unde Iosif
Flavius i-a opus o rezisten fanatic. Pn la urm, Vespasian l-a
asediat pe Iosif Flavius n fortreaa lui de la Jotapata. Pe 29 iulie n
acelai an, Titus a reuit s fac o bre n zidurile distruse i s ocupe
oraul. Iudeii au luptat pn la moarte, iar muli dintre ei s-au sinucis.
Iosif Flavius i civa supravieuitori s-au ascuns ntr-o peter. Cnd

171
romanii i-au prins n curs, ei au hotrt s se omoare ntre ei i au
tras la sori s stabileasc cine pe cine s ucid. Prin milostenia lui
Dumnezeu (sau pentru c a triat), Iosif Flavius a rmas ultimul i a
ieit viu din peter. Vespasian a hotrt s-l trimit ca trofeu lui Nero,
ceea ce presupunea o moarte cumplit. Dar Iosif Flavius a cerut s
vorbeasc cu generalul. Cnd s-a vzut n faa lui Vespasian i a lui
Titus, a spus: Vespasian! M nfiez naintea ta ca mesager al unor
mari evenimente. Vrei s m trimii la Nero? De ce? Pentru c tu,
Vespasian, vei fi Cezar i mprat, tu i fiul tu. Vespasian, de felul lui
nenduplecat, s-a simit flatat. L-a inut pe Iosif Flavius n temni, dar
i-a trimis atenii. Titus, care avea aproape aceeai vrst cu Iosif, s-a
mprietenit cu el.
Cnd Vespasian i Titus au naintat spre Iudeea, rivalul lui Iosif, Ioan
din Giscala, a fugit la Ierusalim un ora fr guvernare, prad furiei
unui mcel autodistructiv.

Ierusalimul ca bordel: tiranii Ioan i Simon


Porile Ierusalimului rmseser deschise pentru pelerinii evrei, aa
c fanatici religioi, tlhari clii n lupte i mii de refugiai continuau s
intre n ora, unde rebelii i descrcau energia n lupta dintre clanuri,
n desfru i vnarea fr mil a trdtorilor.
Tlhari tineri i obraznici contestau acum autoritatea preoilor. Ei au
capturat Templul, l-au dat jos pe marele preot i au ales n locul lui prin
tragere la sori un simplu ran. Ananias i-a adunat pe ierusalimii i
a atacat Templul, dar a ezitat s atace curile interioare i Sfnta
Sfintelor. Ioan de Giscala i lupttorii si galileeni au profitat de ocazie
pentru a prelua controlul asupra ntregului ora. Ioan i-a chemat pe
idumei, acea naie barbar i sngeroas de la sud de Ierusalim.
Idumeii au ptruns n ora, au atacat Templul, care a fost inundat de
snge, apoi au nvlit pe strzi unde au ucis 12.000 de oameni. L-au
omort pe Ananias, apoi pe preoii si, i-au dezbrcat i i-au clcat n
picioare, dup care i-au aruncat de pe ziduri ca s fie mncai de cini.
Moartea lui Ananias, spune Iosif Flavius, a fost nceputul distrugerii
oraului. Pn la urm, ncrcai cu przi i stui de atta snge,

172
idumeii au abandonat Ierusalimul n minile unui nou stpn, Ioan din
Giscala.
Dei romanii nu erau departe, Ioan le-a dat fru liber galileenilor i
zeloilor s se bucure de victorie. Sfnta Cas a devenit un loc de
dezm. Dar foarte curnd, unii dintre susintorii lui Ioan i-au pierdut
ncrederea n acest tiran i s-au alturat noii puteri ce se ridica n afara
oraului, un tnr rzboinic pe nume Simon ben Giora, nu la fel de
viclean ca Ioan, dar superior n trie i curaj. Simon era pentru
oameni o teroare mai mare dect nii romanii. Spernd s scape de
un tiran, ierusalimiii au chemat un altul Simon ben Giora care n
curnd a ocupat o mare parte din ora. Dar Ioan deinea nc Templul.
Atunci zeloii s-au rsculat mpotriva lui i au ocupat Templul interior,
aa nct acum, dup cum ne spune Tacitus, erau trei generali, trei
armate care se luptau ntre ele pentru a obine controlul asupra
oraului, dei romanii se apropiau tot mai mult. Cnd Vespasian a
cucerit Ierihonul, cele trei faciuni au ncetat s se mai rzboiasc i au
lucrat mpreun la fortificarea Ierusalimului, spnd tranee i ntrind
al treilea zid ridicat de Irod Agripa I la nord. Vespasian se pregtea s
asedieze Ierusalimul. Dar deodat s-a oprit.
Roma era decapitat. Pe 9 iunie 68, Nero, hituit de attea revolte, s-
a sinucis, spunnd: Ce artist piere odat cu mine! ntr-o succesiune
rapid, Roma a aclamat i a distrus trei mprai odat cu cei trei fali
Nero care s-au ridicat i au disprut n provincii, de parc unul singur
nu fusese de ajuns. Pn la urm, legiunile din Iudeea i Egipt l-au
proclamat pe Vespasian mprat. Catrgiul i-a amintit de profeia lui
Iosif Flavius i l-a eliberat pe acesta, acordndu-i cetenie roman i
numindu-l consilierul lui, aproape mascota lui, dup ce mai nti a
cucerit Iudeea, apoi restul lumii. Berenice i-a vndut bijuteriile pentru
a-l ajuta pe Vespasian s ctige tronul Romei: catrgiul i-a fost
recunosctor. Noul mprat a pornit spre Roma via Alexandria, iar fiul
su, Titus, aflat la comanda a 60.000 de soldai, a naintat spre Oraul
Sfnt, tiind c soarta dinastiei lui era legat de soarta Ierusalimului.

173
Partea a doua
PGNISMUL

O, cum a rmas pustie cetatea cea cu mult popor! Cum a ajuns ca o


vduv cea mai de frunte dintre neamuri; doamna cetilor a ajuns
birnic. Noaptea plnge ntruna cu lacrimi pe obraz i dintre toi ci o
iubeau niciunul n-o mai mngie; toi prietenii i-au devenit dumani.
Plngeri, 1.12

Ierusalimul era nc n picioare i evreii czuser la pace cu noi, dar


ritualurile lor sacre veneau mpotriva gloriei imperiului nostru i a
obiceiurilor strbunilor notri.
Cicero, Pro L. Flacco

Mai bine s triasc omul n ara lui Israel, ntr-un ora locuit n
ntregime de ne-evrei, dect s triasc n afara rii ntr-un ora cu
totul evreiesc. Cel ngropat acolo e ca i cum s-a nscut la Ierusalim, iar
cel ngropat la Ierusalim e ca i cum s-a nscut sub tronul gloriei.
Iuda haNasi, Talmudul

Zece msuri de frumusee au cobort deasupra lumii; nou i-au fost


date Ierusalimului, iar restul a rmas lumii.
Midrash Tanhuma, Kedoshim 10

Pentru libertatea Ierusalimului.


imon bar Kohva, monede

Astfel a fost nimicit Ierusalimul n chiar ziua lui Saturn, ziua pe care
evreii pn azi o cinstesc mai presus de toate.
Dio Cassius, Istoria roman

174
14 Aelia Capitolina 70312 e.n.
Triumful lui Titus: Ierusalimul la Roma
Cteva sptmni mai trziu, dup ce oraul fusese distrus i el i
terminase runda de spectacole sngeroase, Titus a mai trecut o dat
prin Ierusalim, comparndu-i ruinele melancolice cu gloria apus. A
pornit apoi pe mare spre Roma, lund cu el cpeteniile evreilor czute
prizoniere, pe metresa regal Berenice, pe renegatul favorit Iosif Flavius
i comorile Templului pentru a srbtori cucerirea Ierusalimului.
Vespasian i Titus, purtnd cununi de laur i nvemntai n purpur,
ieind din templul lui Isis, au fost ntmpinai de Senat i i-au ocupat
locurile n Forum, pentru a trece n revist unul dintre cele mai
extravagante triumfuri din istoria Romei.
Spectacolul fastuos, cu statui de zei i care alegorice aurite, nlate
pe trei sau chiar patru nivele i burduite cu bogii, aduceau
spectatorilor att plcere, ct i mirare, observ sec Iosif Flavius, cci
n faa ochilor li se arat cum a fost pustiit un trm fericit. Cderea
Ierusalimului era nfiat n tablouri vivante legionari ieind la atac,
evrei masacrai, Templul n flcri i n vrful carelor alegorice stteau
comandanii romani ai fiecrui ora cucerit. A urmat ceea ce pentru
Iosif Flavius era cel mai crud tablou dintre toate, cel cu splendorile
Sfintei Sfintelor: masa de aur, candelabrul i Legea evreilor. Prizonierul-
vedet, Simon Ben Giora, a fost pus s defileze cu o frnghie n jurul
gtului.
Dup ce procesiunea s-a oprit n dreptul Templului lui Jupiter, Simon
i cpeteniile rebelilor au fost executai; mulimea a izbucnit n urale;
sacrificiile au fost consfinite. Aa pierit-a Ierusalimul, mediteaz Iosif
Flavius: Nici vechimea lui, nici negrita lui bogie, nici poporul su cel
rspndit peste ntregul cuprins al lumii locuite i nici mcar mreaa
glorie a riturilor sale religioase n-au fost suficiente pentru a-i
prentmpina ruina.
Triumful a fost srbtorit prin construirea Arcului lui Titus, care

175
poate fi vzut i azi la Roma. 81 Prada capturat de la evrei a fost folosit
pentru construirea Colosseumului i a Templului Pcii, unde Vespasian
a etalat trofeele furate din Ierusalim cu excepia sulurilor Legii i a
vlurilor de purpur de pe Sfnta Sfintelor, care au fost aezate chiar n
palatul imperial. Triumful i remodelarea centrului Romei au celebrat
nu doar o nou dinastie, ci i o reconsacrare a imperiului nsui i a
victoriei asupra iudaismului. Taxa pltit Templului de toi evreii a fost
nlocuit cu fiscus judaicus, taxa pltit statului roman pentru a
finana reconstruirea Templului lui Jupiter o umilin impus fr
mil.82 i totui, majoritatea evreilor, supravieuind n Iudeea i
Galileea, precum i n comuniti numeroase din Mediterana i
Babilonia, au trit cum triser i nainte, acceptnd stpnirea roman
sau pe cea part.
Rzboiul iudeo-roman nu se terminase cu totul. Fortreaa Masada a
rezistat timp de trei ani, sub Eliazar Galileanul, n timp ce romanii
construiau o ramp de pe care s-o asedieze. n aprilie 73, conductorul
li s-a adresat oamenilor si i familiilor lor, vorbindu-le despre realitile
ntunecate ale noii lumi: Unde este acest ora, despre care se credea
c-L are pe Dumnezeu adpostit nuntrul su? Ierusalimul pierise i
pe ei i atepta o via n sclavie:
81
n ce-l privete pe Vespasian, memoria lui s-a pstrat n Italia mai ales n
legtur cu crearea toaletelor publice, care nc mai sunt numite vespasiene.
82
Monedele lui Vespasian proclamau seme JUDAEA CAPTA, cu silueta
feminin a Iudeei aezat n lanuri la poalele unui trunchi de palmier, cu un
soldat roman aplecndu-i sulia deasupra ei. Soarta comorilor Ierusalimului
rmne un mister. n anul 455, Genseric, regele vandalilor, a jefuit Roma i a
dus bogiile templului cu el la Cartagina, unde acestea au fost mai trziu
capturate de generalul Belizarie al mpratului Iustinian, care la rndul lui le-a
adus la Constantinopol. Iustinian a trimis candelabrul napoi la Ierusalim, dar
probabil c a fost furat de peri n anul 614; n orice caz, a disprut. Arcul lui
Titus, terminat de Domiian, fratele lui Titus, arat braele candelabrului mult
alungite i ntoarse n sus, ca s semene cu un trident; posibil s fi fost
modificat sau s fie greeala artistului care l-a nfiat. Ironia sorii face ca
varianta romanizat a candelabrului (cu excepia simbolurilor pgne) s fi stat
la baza menorei evreieti moderne, candelabrul folosit de Hanuka i ca
emblem a statului Israel.

176
Cu mult vreme n urm, bunii mei prieteni, am hotrt s nu le
fim niciodat slugi romanilor i s nu slujim pe nimeni altul dect
pe Dumnezeul nostru. Noi am fost primii care ne-am rsculat
mpotriva lor; noi suntem ultimii care ne mai luptm cu ei i n-o pot
socoti dect o mrinimie din partea Domnului c nc ne mai st n
putere s murim vitejete i liberi, n chip glorios, mpreun cu cei
mai dragi prieteni ai notri. Soiile noastre s moar nainte de-a fi
supuse ruinii, iar copiii notri, nainte de-a afla ce-i robia.

Astfel, soii i-au mbriat cu gingie soiile i i-au luat pe copii n


brae, dndu-le cel mai lung srut de desprire, cu lacrimi n ochi.
Fiecare brbat i-a ucis nevasta i copiii; zece brbai au fost alei prin
tragere la sori ca s-i omoare pe ceilali, pn ce toi cei 960 au fost
mori.
n ochii majoritii romanilor, sinuciderea de la Masada le-a
confirmat prerea despre evrei ca fanatici smintii. Tacitus, dei scria cu
treizeci de ani mai trziu, a exprimat viziunea convenional a epocii,
cum c evreii erau nite bigoi criminali i rzvrtii, cu superstiii
bizare, printre care monoteismul i circumcizia, care nu cunoteau zeii
romani, respingeau patriotismul i s-au nglodat singuri n propria
rutate. Totui, Iosif Flavius a aflat amnuntele despre Masada de la
cei civa supravieuitori, care s-au ascuns n timpul sinuciderii, i nu
i-a putut masca admiraia pentru curajul evreiesc.

Berenice: Cleopatra evreilor


Iosif Flavius tria n vechea cas a lui Vespasian din Roma. Titus i-a
dat cteva din sulurile luate din Templu, o pensie i pmnturi n
Iudeea, comandndu-i i prima lui carte, Rzboiul iudaic83. mpratul i
Titus n-au fost unica surs a lui Iosif Flavius. Cnd vei veni la mine, i
scria prietenul drag, regele Irod Agripa, i voi povesti o sumedenie de
lucruri. Dar Iosif i-a dat seama c poziia mea privilegiat strnea
invidii i m punea n primejdie avea nevoie de protecia imperial, pe
83
n romnete, cartea a aprut cu titlul Istoria rzboiului iudeilor mpotriva
romanilor, Editura Hasefer, 2007. (n.t.)

177
care a primit-o pn n timpul domniei lui Domiian, care, plin de
solicitudine, i-a executat pe unii din dumanii si. i totui, chiar n
timp ce se bucura din plin de favorurile flaviene, n ultimii si ani de
via a murit n jurul anului 100 e.n. , continua s spere c Templul
va fi recldit, iar mndria lui pentru contribuia evreiasc la civilizaie a
rbufnit: Am fcut cunoscute restului lumii un foarte mare numr de
idei minunate. Exist vreo splendoare mai mare dect evlavia pe care
nimic n-o poate nclca? Exist vreo dreptate mai mare dect supunerea
n faa Legii?.
Berenice, prinesa irodian, a stat la Roma cu Titus, dar romanii s-au
simit ofensai de diamantele ei ostentative, de aerele regale pe care le
afia i de povetile despre incestul cu fratele ei. Ea locuia n palat,
coabitnd cu Titus. Se atepta s fie luat de soie i deja se purta ca i
cum ar fi fost cstorii. S-a spus c Titus a pus ca generalul Caecina
s fie asasinat pentru c flirtase cu ea. Titus o iubea, dar romanii o
comparau cu femeia fatal a lui Marcus Antonius, Cleopatra sau mai
ru, dat fiind c iudeii erau acum dispreuii i nfrni. Titus a fost
nevoit s-o trimit de la Roma. Cnd i-a succedat tatlui su, n anul 79,
ea s-a ntors la Roma, fiind acum trecut de cincizeci de ani, dar opinia
public a fost att de indignat, nct el s-a desprit din nou de
Cleopatra lui evreic, contient c locul flavienilor pe tron era departe
de-a fi sigur. Probabil c s-a ntors la fratele ei, aproape ultimul
irodian.84
Domnia lui Titus a fost scurt. El a murit doi ani mai trziu, rostind
aceste cuvinte: N-am greit dect cu un singur lucru. Distrugerea
Ierusalimului? Evreii credeau c moartea lui timpurie a fost pedeapsa
lui Dumnezeu. Timp de patruzeci de ani, o letargie tensionat a cobort
peste Ierusalimul cel lovit de nenoroc, pn ce Iudeea a explodat din

84
Irod Agripa al II-lea a fost rspltit cu un regat extins n Liban. Probabil
c nu se simea prea tentat s domneasc peste ruinele Iudeei, dar poate i
surdea ideea unei cariere politice la Roma. Aflat n vizit acolo, n anul 75,
pentru inaugurarea Templului Pcii (unde au fost expuse cteva din vasele
Templului de la Ierusalim), i s-a acordat rangul de pretor. A murit n jurul
anului 100 e.n., dup ce domnise sub zece mprai. Rudele sale au devenit
regi ai Armeniei i Ciliciei, iar n cele din urm chiar i consuli romani.

178
nou, ntr-un ultim i dezastruos spasm de furie.

Moartea dinastiei lui Iisus: crucificarea uitat


Ierusalimul adpostea Legiunea a Zecea, ncartiruit n locurile n
care se afl azi Cartierul Armenesc, n jurul celor trei turnuri ale
Citadelei lui Irod partea de la baz a ultimului dintre ele, Hippicus, se
vede i astzi. igle i crmizi de-ale legiunii, venic mpodobite cu
emblema antievreiasc, mistreul, au fost gsite prin tot oraul.
Ierusalimul nu era complet prsit de locuitori, dar fuseser adui acolo
veterani sirieni i greci, care prin tradiie i urau pe evrei. Pustiul peisaj
selenar, cu gigantice grmezi de pietre drmate, trebuie s fi fost
straniu, dttor de fiori. Dar evreii sperau probabil c Templul va fi
reconstruit, aa cum se mai ntmplase o dat nainte.
Vespasian i-a ngduit rabinului Yohanan ben Zakkai, care scpase
din Ierusalim ascuns ntr-un cociug, s predea Legea la Yavneh
(Jamnia) lng Mediterana, iar evreii nu fuseser oficial izgonii din
Ierusalim. Adevrul este c muli dintre evreii mai nstrii se
alturaser probabil romanilor, la fel ca Iosif Flavius i Agripa. Cu toate
acestea, nu aveau voie s calce pe Muntele Templului, aa c pelerinii
boceau amar pierderea Templului rugndu-se lng Mormntul lui
Zaharia85 din Valea Hebronului. Unii i puneau ndejdea n Apocalips,
s readuc mpria Domnului, dar, pentru ben Zakkai, oraul
disprut cptase o aur de misticism imaterial. Venii fiind s vad
ruinele, nvcelul su a strigat: Vai nou!, dar rabinul i-a rspuns:
Nu te amr (conform Talmudului, compilat cteva secole mai trziu).
Avem alt mngiere. Sunt faptele de buntate i iubire. Nimeni nu i-
a dat seama la vremea respectiv, dar a fost nceputul iudaismului
modern cel fr Templu.
Cretinii iudei, condui de Simeon, fiul lui Cleopa, fratele vitreg sau
vrul lui Iisus, s-au ntors la Ierusalim, unde au nceput s se nchine
85
Acesta este un cavou de familie neterminat. Familia lui Zaharia a pierit
probabil n timpul asediului deci era un loc potrivit pentru ca evreii s se
adune i s jeleasc distrugerea Templului. Acest pelerini au cioplit inscripiile
ebraice care se pot vedea i azi.

179
n Camera Cinei cea de Tain, pe Muntele Sionului. Dedesubtul cldirii
din prezent se afl o sinagog, construit probabil cu rmie ale
Templului din perioada irodian. Dar populaiile neisraelite convertite la
cretinism, din jurul Mediteranei, al cror numr cretea mereu, nu mai
slveau Ierusalismul adevrat. nfrngerea evreilor i desprea pe
acetia pentru totdeauna de religia-mam, dovedind adevrul profeiilor
lui Iisus i succesiunea unei noi revelaii. Ierusalimul nu mai era dect
pustiul unei credine nvinse. Templul a fost nlocuit cu Mielul Hristos,
n Cartea Apocalipsei. La sfritul lumii, un Ierusalim din aur curat i
mpodobit cu nestemate va cobor din cer.
Aceste secte trebuiau s aib mare grij: romanii erau cu ochii n
patru mpotriva oricrui semn de pretenie crmuitoare mesianic.
Succesorul lui Titus, fratele su Domiian, a pstrat taxa antievreiasc
i i-a persecutat pe cretini, ca mod de a obine sprijin pentru propria
domnie, care ncepuse s se clatine. Dup asasinarea lui, mpciuitorul
i deloc tnrul mprat Nerva a slbit represiunea i fiscalitatea
impus evreilor. Dar a fost un fals semnal de vremuri mai bune. Nerva
nu avea niciun fiu, drept care i-a ales ca motenitor pe cel mai bun
general. Nendurtorul Traian, cel nalt i atletic, a fost mpratul ideal,
poate cel mai mare de la Augustus ncoace. Dar se vedea pe sine ca pe
un cuceritor de noi teritorii i restaurator al vechilor valori o veste
proast pentru cretini, i nc una i mai proast pentru evrei. n anul
106, el a ordonat crucificarea lui Simeon, cpetenia cretinilor din
Ierusalim, pentru c acesta, la fel ca Iisus, se socotea cobort din
neamul regelui David. Aa s-a sfrit dinastia lui Iisus.
Traian, mndru c tatl su i ctigase renumele luptnd cu evreii
sub Titus, a reintrodus fiscus judaicus, dar i el era un adorator al
cultului eroic al lui Alexandru: a invadat Paria, extinznd puterea
roman n Irak cminul evreilor babilonieni. Pe msur ce Traian
avansa n Irak, evreii din Africa, Egipt i Cipru, condui de regi
rzvrtii, masacrau mii de romani i de greci n sfrit, rzbunare ,
poate chiar coordonai de evreii din Paria.
Traian, temndu-se de trdare iudee n ariergard i de atac din
partea evreilor babilonieni pe timpul naintrii n Irak, era hotrt s
distrug n ntregime tot poporul, dac-i va sta n putin. Traian a

180
ordonat uciderea evreilor din Irak pn-n Egipt, unde, scria istoricul
Appian, Traian nimicea cu totul rasa iudee. Evreii erau acum vzui ca
ostili Imperiului Roman: ei socotesc profan tot ce nou ne e sfnt,
scria Tacitus, n timp ce ngduie tot ce nou ne repugn.
Martor la problema iudee a Romei a fost noul guvernator al Siriei,
Aelius Hadrian, care era cstorit cu nepoata lui Traian. Cnd Traian a
murit pe neateptate, fr motenitor, mprteasa lui a anunat c
adoptase un fiu pe patul de moarte: noul mprat era Hadrian, care a
pus la cale o soluie pentru a ncheia o dat pentru totdeauna problema
iudee. A fost un mprat remarcabil, unul din furitorii Ierusalimului i
unul din montrii sacri ai istoriei evreilor.

Hadrian: soluia Ierusalimului


n anul 130, mpratul a fcut o cltorie la Ierusalim, nsoit de
tnrul su iubit, Antinous, i a hotrt s nimiceasc n ntregime
oraul, pn la a face s-i dispar i numele. El a pus s fie construit
un nou ora pe locul celui vechi, care s se cheme Aelia Capitolina,
dup numele familiei sale i al lui Jupiter Capitolinus (zeul cel mai
adesea asociat cu imperiul), i a interzis circumcizia, semnul
legmntului dintre Dumnezeu i evrei, sub ameninarea pedepsei cu
moartea. Evreii, dndu-i seama c Templul nu va mai fi reconstruit
niciodat, au resimit intens aceste lovituri, n timp ce mpratul
cltorea fr cea mai mic grij spre Egipt.
Hadrian, ajuns acum la vrsta de cincizeci i doi de ani, se nscuse
n Spania, ntr-o familie mbogit de pe urma produciei de ulei de
msline, i prea a fi un om vdit predestinat s conduc imperiul.
Druit de la natur cu o memorie fotografic, era capabil s dicteze, s
asculte i s se consulte cu alii simultan; i desena propriile schie
arhitectonice i compunea muzic i poezie. Tria ntr-o perpetu
micare, cltorind neobosit de la o provincie la alta, ca s reorganizeze
i s consolideze imperiul. A fost criticat pentru c s-a retras din
teritoriile cu greu cucerite de Traian n Dacia i Irak. Dar el visa la un
imperiu stabil, unit de cultura elin o preferin att de marcat, nct
a primit porecla Greculeul. (Barba i prul i erau ondulate cu fierul

181
dup moda greceasc, de sclavi special pregtii n acest scop.) n anul
123, n timpul uneia dintre cltoriile sale n Asia Mic, l-a cunoscut pe
adolescentul grec Antinous, dragostea vieii lui, care aproape i-a devenit
partener de via.86 i totui, acest mprat perfect, imprevizibil, era
obsedat de a ine totul sub control. ntr-un acces de furie, i-a strpuns
odat ochiul unui sclav cu stilusul; iar domnia i-a nceput-o i i-a
ncheiat-o cu bi de snge.
La Ierusalim, el plnuia s ridice pe ruinele oraului iudeu o clasic
cetate roman, cldit n jurul adoraiei pentru zeii romani, greci i
egipteni. O splendid intrare cu trei pori, Poarta Neapolis (Poarta
Damascului de azi), ridicat cu pietre irodiene, se deschidea ntr-un
spaiu circular, decorat cu o column, din care porneau cele dou
cardines axe principale, ducnd spre dou forumuri, unul aproape de
fosta Fortrea Antonia, demolat, i cellalt la sud de locul n care se
afl azi Sfntul Mormnt. Acolo, Hadrian i-a construit Templul lui
Jupiter, cu o statuie a Afroditei aezat n faa lui, chiar pe stnca unde
fusese rstignit Iisus posibil o decizie deliberat de a le refuza
cretinilor iudei un loc sfnt. Mai ru, Hadrian plnuia ridicarea unui
loc de celebrare a zeilor pe Muntele Templului, marcat printr-o
grandioas statuie ecvestr care s-l reprezinte pe el nsui. 87 Hadrian
86
Acest lucru le-a displcut romanilor. Iubirea greceasc era una
convenional i nimeni nu o considera un semn de efeminare: Cezar, Marcus
Antoniu, Titus i Traian au fost cu toii ceea ce noi numim azi bisexuali.
Totui, ca o inversare a moralitii de azi, romanii socoteau c este acceptabil
s faci sex cu biei, dar nu i cu brbai aduli. Dar chiar i dup ce Antinous
a devenit brbat, Hadrian i-a ignorat soia i l-a tratat pe iubitul su ca pe
partenerul de via.
87
Construciile lui Hadrian mai supravieuiesc n unele locuri: prvlia de
dulciuri a lui Zalatimo de pe strada Hanzeit, la numrul 9, nglobeaz
rmiele porii de la Templul lui Jupiter i ale intrrii spre forumul principal.
Magazinul a fost deschis n 1860 de Muhammad Zalatimo, un subofier
otoman; continu s fie administrat de patriarhul acestei familii, o adevrat
dinastie palestinian a prjiturilor, Samir Zalatimo. Zidurile lui Hadrian
dinuie i n alt veche afacere de familie palestinian prvlia cu suc de
fructe a lui Abu Assab i apoi n Biserica Rus Alexandr Nevski. Arcada
forumului mai mic construit de Hadrian supravieuiete pe Drumul Crucii (Via

182
cuta n mod deliberat s-i extermine pe evreii din Ierusalim. l studiase
pe cellalt amator filoelen de spectacol, Antioh Epifanul, relundu-i
planul de construire a unui templu olimpian la Atena.
Pe 24 octombrie, ziua festiv n care egiptenii celebrau moartea zeului
lor Osiris, iubitul lui Hadrian, Antinous, s-a necat n mod misterios,
nghiit de apele Nilului. S-a sinucis? A fost sacrificat de Hadrian sau de
egipteni? A fost un accident? Hadrian cel de obicei impenetrabil a fost
distrus de durere: l-a zeificat pe biat ca Osiris, a ridicat un ora cu
numele Antinopolis i a fondat un cult al lui Antinous, rspndind
statui cu trsturile-i graioase i fizicul magnific prin tot bazinul
Mediteranei.
n drumul ctre cas dinspre Egipt, Hadrian a trecut prin Ierusalim,
unde probabil c a trasat limitele noului ora Aelia Capitolina. nfuriai
de represalii, de faptul c Ierusalimul se umpluse de pgni i de
nudurile obligatorii ale bieandrului Antinous, evreii i-au adunat n
tain arme i au pregtit complicate adposturi subterane pe colinele
Iudeei.
Dup plecarea lui Hadrian, un misterios conductor, cunoscut sub
numele de Prinul Israelului, a dat semnalul celui mai teribil dintre
rzboaiele iudaice.

imon bar Kohva: Fiul Stelei


La nceput, romanii nu i-au luat n seam pe evrei, dar de data
aceasta evreii erau bine pregtii, sub conducerea unui comandant
capabil, imon bar Kohva, autodeclarat Prinul Israelului i Fiul Stelei

Dolorosa), despre care muli cretini cred, n mod eronat, c este locul n care
Pilat l-a artat pe Iisus mulimii, rostind cuvintele Ecce homo (Iat omul!).
De fapt, arcada n-a existat dect ncepnd cu o sut de ani mai trziu. Baza
Porii Damascului a fost excavat pentru a-i aduce la lumin gloria hadrian.
Strada Ha-Gai sau El Wad din prezent urmeaz traseul arterei principale Cardo
Maximus a lui Hadrian, care a fost dezgropat n piaa Zidului Plngerii.
Istoricul Dio Cassius i sursa cretin trzie Chronicon Paschale sugereaz c
Templul lui Jupiter a fost construit pe Muntele Templului. Posibil, dar nu s-au
gsit urme.

183
acelai semn mistic al naterii unui fiu de neam regesc care marcase i
naterea lui Iisus, profeit n Numerii: O stea rsare din Iacov; un toiag
se ridic din Israel i va lovi pe cpeteniile Moabului. Muli l-au salutat
ca pe noul David. Acesta este Messia, Regele, struia respectatul rabin
Akiba (n Talmudul din secolul al IV-lea), dar nu toat lumea vedea
lucrurile la fel. Iarb-i va rsri pe brbie, Akiba, a rspuns alt rabin,
i Fiul lui David tot nu va fi venit. Numele real al lui Kohva era bar
Kosiba; scepticii l zeflemiseau numindu-l bar Koziba Fiul Minciunii.
imon a nvins rapid cele dou legiuni conduse de guvernatorul
roman. Ordinele lui, descoperite ntr-o peter din Iudeea, i dau la
iveal nendurtoarea decizie: i voi pune la locul lor pe romani ceea
ce a i fcut. A nimicit o ntreag legiune. Prindea pe genunchi
bolovanii aruncai din catapult i-i azvrlea napoi, ucigndu-i
dumanii. Prinul nu tolera niciun fel de neascultare: imon bar
Kosiba ctre Yehonatan i Masabala: S-mi fie trimii la mine fr
ntrziere toi oamenii din Tekoa i din alte locuri, care sunt la voi. Iar
dac nu-i vei trimite, vei fi pedepsii. Zelot religios, el a dat ordin de
pedepsire aspr a cretinilor, dac acetia spuneau c Messia este
Iisus, dup Iustin, un cretin contemporan. El i-a ucis pe cretini,
atunci cnd acetia nu au vrut s-l ajute mpotriva romanilor, aduga
alt cretin, Eusebius, scriind mult mai trziu. Acela era un uciga i un
tlhar, dar se purta ca un stpn de sclavi i profita de renumele lui,
socotindu-se dttor de lumin. Se spune despre el c le-ar fi pus la
ncercare devotamentul lupttorilor si cerndu-le s-i taie fiecare un
deget.
Fiul Stelei i-a condus Statul lui Israel din fortul Herodium, la
marginea sudic a Ierusalimului: pe monedele btute de el scria Anul
nti: Mntuirea lui Israel. Dar a reconsacrat el Templul? A restaurat
sacrificiul? Pe monedele lui se citea lozinca semea Pentru libertatea
Ierusalimului i erau mpodobite cu imaginea Templului, dar nu s-a
gsit niciuna n Ierusalim. Appian scria c Hadrian, la fel ca Titus, a
distrus Ierusalimul asta nseamn c mai exista ceva de demolat, iar
rebelii, mturnd totul n calea lor, ar fi asediat cu siguran Legiunea a
Zecea n Citadel i s-ar fi nchinat pe Muntele Templului, dac li s-ar fi
dat ocazia, dar nu tim dac au fcut-o.

184
Hadrian s-a ntors n grab n Iudeea, l-a chemat pe cel mai bun
comandant al su, Iulius Severus, tocmai din Britania, i a convocat
apte sau chiar dousprezece legiuni, care s-au npustit mpotriva
evreilor, fr pic de mil pentru nebunia lor, conform lui Dio Cassius,
unul din puinii istorici ai acestui obscur rzboi. El a nimicit la
grmad mii de brbai, femei i copii i a luat tot neamul n robie, dup
legea rzboiului. Cnd a ajuns n Iudeea, Severus a adoptat tactica
inamicilor si, desprindu-i n grupuri puin numeroase, tindu-le
calea spre provizii i ncercuindu-i, astfel nct s poat s-i
zdrobeasc i s-i ucid pn la unul. Pe msur ce se strngea cercul
de fier al romanilor, bar Kohva avea nevoie de ameninri, pentru a
menine disciplina: Dac nu te pori cum se cuvine cu galileenii ti, i
spune el unui locotenent al su, i pun fiare la picioare, cum am fcut
cu ben Aphlul!
Evreii s-au retras n peterile Iudeei, acesta fiind motivul pentru care
s-au gsit acolo scrisorile lui Simon i lucrurile lor personale. Aceti
refugiai i rzboinici duceau cu ei cheile caselor lor abandonate, ca o
consolare pentru cei sortii s nu se mai ntoarc niciodat, i micile lor
obiecte de lux: o tvi din sticl, o oglinjoar ntr-o cutiu din piele, o
caset de lemn pentru bijuterii, o cuie pentru tmie. Acolo au pierit
acei oameni, cci lucrurile zac lng oasele lor. Scrisorile lor
fragmentare redau succint etapele catastrofei: Pn la capt nu mai
au nicio speran fraii mei din sud au pierit sub sabie.
Romanii au ncercuit Betar, ultima fortrea a lui bar Kohva, aflat
la 9 kilometri sud de Ierusalim. Simon a murit n ultima nfruntare de
la Betar, cu un arpe nfurat n jurul grumazului, conform legendei
evreieti. Aducei-mi trupul lui!, a spus Hadrian, i a fost impresionat
de cap i de arpe. Dac Zeii nu l-ar fi nimicit, cine ar fi reuit s-l
nving? Probabil c Hadrian se ntorsese deja la Roma, dar rzbunarea
lui a continuat, cptnd proporiile unui genocid.
Puini au supravieuit, scrie Dio Cassius. Cincizeci dintre
avanposturile lor i 985 de sate au fost rase de pe faa pmntului. n
btlii au murit 585.000 i muli alii de foame, boal i foc. aptezeci
i cinci de aezri evreieti cunoscute pur i simplu au disprut. Att de
muli evrei au czut n robie, nct la piaa de sclavi din Hebron nu

185
valorau mai mult de un cal. Evreii au continuat s triasc n inuturile
rurale, dar Iudeea nsi nu i-a revenit nicicnd din ravagiile lui
Hadrian. Acesta nu doar c interzisese circumcizia, dar nu le mai
ngduia evreilor nici mcar s se apropie de Aelia, sub ameninarea
pedepsei cu moartea. Ierusalimul se topise ca fumul. Hadrian tersese
de pe hart Iudeea, schimbndu-i deliberat numele n Palestina, dup
strvechii dumani ai evreilor, filistenii.
Hadrian a fost aclamat ca imperator, dar de data aceasta n-a mai fost
niciun Triumf: mpratul i ptase strlucirea i era epuizat de
pierderile suferite n Iudeea. Cnd s-a prezentat n faa Senatului, n-a
putut s rosteasc obinuita fraz linititoare: Eu sunt bine i armata
la fel. Suferind de arterioscleroz (trdat de cresttura din lobii
urechilor, vizibil pe statuile sale), umflat de hidropizie, Hadrian i-a ucis
pe toi posibilii succesori, chiar i pe cumnatul su n vrst de
nouzeci de ani, care l-a blestemat: S tnjeasc dup moarte i s nu
poat muri. Blestemul s-a adeverit: neputnd s moar, Hadrian a
ncercat s se sinucid. Dar niciun autocrat n-a scris vreodat despre
moarte cu mai mult spirit i mai melancolic dect Hadrian:
Suflet mic i hoinar, mic vrjitor,
Oaspete i tovar al trupului,
Spre ce locuri i-e gndul s te-ndrepi?
ntunecoase, reci i posomorte
i fr vreuna din glumele tale de altdat.

Cnd, n sfrit, a murit urt de toi , Senatul a refuzat s-l


zeifice, literatura evreiasc nu-l menioneaz niciodat pe Hadrian fr
a aduga: S-i putrezeasc oasele n iad!
Succesorul su, Antoninus Pius, a mai slbit oarecum persecuia
evreilor, ngduind din nou circumcizia, dar statuia lui Antoninus s-a
alturat celei a lui Hadrian pe Muntele Templului, 88 pentru a scoate n
88
Cu susul n jos, chiar deasupra poriunii decorative din Poarta Dubl a
zidului sudic, este o inscripie: MPRATUL CAESAR TITUS AELIUS
HADRIANUS ANTONINUS AUGUSTUS PIUS, aproape sigur baza statuii ecvestre
a lui Antoninus Pius care s-a aflat i ea pe Muntele Templului. Probabil c a
fost jefuit i apoi refolosit de califii omeiazi care au construit poarta.

186
eviden c Templul nu va mai fi nicicnd reconstruit. Cretinii, acum
complet desprii de evrei, nu puteau dect s jubileze. Casa
Altarului, i scria cretinul Iustin lui Antoninus, a devenit un blestem,
iar gloria cu care au fost binecuvntai prinii notri e ars cu foc. Din
nefericire pentru evrei, viaa politic aezat a imperiului, pentru tot
restul secolului, a descurajat orice schimbare n linia stabilit de
Hadrian.
Aelia Capitolina a fost o colonie roman minor, cu 10.000 de suflete,
fr ziduri, la doar dou cincimi din mrimea de altdat, ntinzndu-se
de la Poarta Damascului de azi pn la Poarta Lanurilor, cu dou
forumuri, Templul lui Jupiter pe dealul Golgotei, dou bi termale, un
teatru, un nimfeum (bazine de ap nconjurate de statui reprezentnd
nimfe) i un amfiteatru, toate decorate cu colonade, tetrapiloni i statui,
printre care una foarte mare a mistreului Legiunii a Zecea simbol de
necurie pentru evrei. Treptat, Legiunea a Zecea a fost mutat de la
Ierusalim, pe msur ce iudeii, care nu mai reprezentau o ameninare,
ncepeau s fie vzui mai mult ca o scial. Cnd mpratul Marcus
Aurelius a trecut pe aici n drumul su spre Egipt, fiind adesea
dezgustat de evreii care duhneau i se comportau necuviincios, i-a
comparat n glum cu alte triburi turbulente: O, quazi! O, samariteni!
n sfrit am gsit un popor mai nesupus dect voi!. Ierusalimul nu
avea nicio ndeletnicire productiv, n afara sfineniei iar absena
Legiunii a Zecea trebuie s fi fcut din acest ora un loc nc i mai
uitat de lume.
Cnd succesiunea panic de la Roma s-a terminat cu un rzboi
civil, n anul 193, evreii, care acum triau ndeosebi n Galileea i n
jurul coastei Mediteranei, au nceput s se agite, fie luptndu-se cu
dumanii lor locali, samaritenii, ori poate ridicndu-se n sprijinul celui
care avea n final s ctige tronul, Septimiu Sever. Acest lucru a dus la
o ndulcire a politicii anti-evreieti: noul mprat i fiul su, Caracalla,
au vizitat Aelia n 201 i se pare c s-au ntlnit cu liderul iudeu, Iuda
ha Nashi, supranumit Prinul. Cnd Caracalla a urmat la tron, l-a
rspltit pe Iuda cu pmnturi n inuturile Golan i Lydda (lng
Ierusalim), precum i cu autoritatea de a judeca disputele religioase i
de a impune calendarul, recunoscndu-l drept lider al comunitii

187
Patriarhul iudeilor.
Bogatul Iuda, care pare s fi combinat erudiia rabinului cu luxul
aristocratic, ntreinea o curte proprie n Galileea, cu grzi formate din
mercenari goi, n timp ce compila Mina, tradiiile orale ale iudaismului
de dup dispariia Templului. Mulumit legturilor imperiale ale lui
Iuda, dar i trecerii timpului, evreilor li se ngduia, dup ce mituiau
paza garnizoanei, s se roage n dreptul ruinelor Templului, pe Muntele
Mslinilor sau n Valea Hebronului. Acolo, credeau ei, slluia
shekinah Sfntul Duh. Se spune c Iuda a obinut permisiunea ca o
comunitate sfnt, puin numeroas, s triasc n Ierusalim,
rugndu-se n singura sinagog de pe Muntele Sionului de azi. Cu toate
acestea, mpraii severini nu au reconsiderat niciodat politica lui
Hadrian.
Dar dorul dup Ierusalim al evreilor n-a slbit nicio clip. Oriunde ar
fi trit, n secolele urmtoare, evreii se rugau de trei ori pe zi: Doamne,
d s vedem cu ochii notri Templul reconstruit!. n Mina, ei au
compilat fiecare amnunt al ritualului din Templu, gata n orice clip
pentru reluarea lui. O femeie i poate pune toate podoabele pe care le
are, instruia Tosefta, alt compilaie de tradiii orale, dar trebuie s
lase un lucruor n amintirea Ierusalimului. Cina seder de Pesah,
Patele evreiesc, se sfrea cu cuvintele: La anul n Ierusalim. Dac se
apropiau vreodat de Ierusalim, era rnduit un ritual pentru ruperea
vemintelor de pe ei, n momentul n care se zreau ruinele oraului.
Pn i evreii care triau la mare deprtare voiau s fie ngropai ct
mai aproape de Templu, ca s fie primii care se ridic n Ziua Judecii
de Apoi. Aa a luat natere cimitirul evreiesc de pe Muntele Mslinilor.
Existau toate ansele ca Templul s fie reconstruit doar aa se
ntmplase i nainte, iar acum era foarte aproape s se ntmple iar.
Evreii fiind n continuare oficial proscrii din Ierusalim, cretinii erau
acum vzui drept un pericol clar i actual pentru Roma.
Din 235, imperiul a intrat ntr-o criz de treizeci de ani, mcinat
dinuntru i din afar. n est, un viguros nou imperiu persan, care-l
nlocuia pe cel part, i provoca pe romani. n timpul crizei, mpraii
romani i-au nvinovit pe cretini c sunt atei care refuz sacrificiul
fa de zeii lor i i-au persecutat cu slbticie, dei cretinismul nu era

188
att o singur religie, ct un mnunchi de diferite tradiii. 89 Cretinii
ns se nelegeau asupra chestiunilor de baz: mntuire i via dup
moarte pentru cei salvai de Iisus Hristos, confirmnd strvechile
profeii evreieti pe care ei puseser stpnire i le adoptaser ca fiind
ale lor. Fondatorul lor fusese ucis de romani ca rsculat, dar cretinii s-
au socotit ca fiind o credin ostil evreilor, nu romanilor. Astfel, Roma a
devenit oraul lor sfnt; majoritatea cretinilor din Palestina triau n
Cezareea, pe coast; Ierusalimul a devenit cetatea din ceruri, n timp
ce locul real, efectiv, Aelia, nu era dect un ora obscur n care murise
Iisus. i totui, cretinii locali au pstrat vie tradiia locului n care se
petrecuser Rstignirea i nvierea, acum ngropat sub Templul lui
Jupiter cldit de Hadrian, ba chiar se furiau nuntru ca s se roage i
s mzgleasc pereii.90

89
Gnosticii erau una dintre ramurile acestui mnunchi: ei credeau c
scnteia divin le era dat numai unor puini alei, printr-o cunoatere
special. n anul 1945, descoperirea de ctre nite rani egipteni a unui vas cu
treisprezece codice ascunse nuntru, datnd din secolul al II-lea sau al III-lea,
a revelat mult mai multe i a generat multe filme i cri proaste. n
Apocalipsa lui Petru i Prima Apocalips a lui Iacob, nu Iisus este rstignit, ci
un substitut al lui. n Evanghelia lui Filip, exist referiri fragmentare la faptul
c Iisus o srut pe Maria Magdalena, ncurajnd ideea c ar fi fost cstorii.
Evanghelia lui Iuda, ieit la iveal n 2006, pare s-l nfieze pe Iuda mai
degrab ca ajutor al lui Iisus n fptuirea Crucificrii, i nu ca trdtor. Textele
au fost probabil ascunse n secolul al IV-lea, cnd mpraii cretini au nceput
s ia msuri drastice mpotriva ereziilor, dar termenul gnostic, provenit din
cuvntul elin pentru cunoatere, a fost folosit prima oar n secolul al XVIII-lea.
Cretinii evrei au supravieuit n numr foarte mic, ca ebionii cei sraci ,
care n secolul al IV-lea negau naterea din fecioar a lui Iisus i l preamreau
pe acesta ca profet evreu. n ce-i privete pe cretinii din curentul principal al
credinei, dei relativ puini ca numr, sentimentul de comunitate care are o
misiune de ndeplinit i fcea s priveasc cu un dispre crescnd spre iudeii
necretinai, numindu-i dovleci pagani, de unde i termenul pgni.
90
n timpul spturilor din vechea Capel Armeneasc Sf. Elena, arheologii
armeni au deschis un spaiu (astzi Capela Varda) care coninea o inscripie
extrem de curioas: desenul schiat al unei ambarcaiuni i dou cuvinte n
latin, Domine ivimus (Doamne am venit) o referire la Psalmul 122, care

189
La apusul Romei, n anul 260, perii l-au capturat pe mprat (pe
care l-au forat s bea aur topit, dup care i-au scos maele i l-au
mpiat), n timp ce ntregul Orient, inclusiv Aelia, oraul fr ziduri, a
fost nghiit de un efemer imperiu palmirian condus de o tnr femeie,
Zenobia. Dar ntr-un rstimp de doisprezece ani, Roma recucerise
Orientul. La sfritul secolului, mpratul Diocleian reinstaurase cu
succes puterea roman i renviase cultul vechilor zei. Dar cretinii
preau s submineze aceast revigorare. n anul 299, Diocleian fcea
sacrificii zeilor n cadrul unei parade din Siria, cnd civa soldai
cretini au fcut semnul crucii, moment n care oracolii pgni au
afirmat c profeia dduse gre. Cnd palatul lui Diocleian a luat foc, el
a dat vina pe cretini i a dezlnuit o persecuie plin de ranchiun,
martirizndu-i pe cretini, arzndu-le crile, distrugndu-le bisericile.
Cnd Diocleian a abdicat, n 305, diviznd imperiul, noul mprat al
Imperiului de Rsrit, Galerius, a nteit mcelrirea cretinilor,
retezndu-le capetele, arzndu-i pe rug i mutilndu-i. Dar la Apus era
mprat Constaniu Chlorus, un drz soldat ilir, care mbrcase
purpura n York. Deja bolnav, a murit curnd dup aceea, n iulie 306,
dar legiunile britanice l-au aclamat pe tnrul su fiu, Constantin,
drept mprat. Acesta va avea nevoie de cincisprezece ani ca s
cucereasc mai nti Apusul i apoi Rsritul, dar Constantin, la fel ca
regele David, va schimba istoria lumii i soarta Ierusalimului cu o
singur decizie.

ncepe cu cuvintele n domum domini ibimus (n casa Domnului vom


merge!). Inscripia dateaz din secolul al II-lea, dovedind faptul c, n Aelia
pgn, cretinii se rugau pe ascuns sub Templul lui Jupiter. (Psalmul 121,
sfritul primului verset, n Biblia ortodox n.t.).

190
Partea a treia
CRETINISMUL

Ierusalim, fiindc este cetate a marelui mprat.


Iisus, Evanghelia dup Matei, 5.35

Ierusalime, Ierusalime, care omori pe proroci i cu pietre ucizi pe cei


trimii la tine.
Iisus, Evanghelia dup Matei, 23.37

Drmai templul acesta i n trei zile l voi ridica.


Iisus, Evanghelia dup Ioan, 2.19

Aa cum Iuda se nal deasupra tuturor celorlalte inuturi, oraul


acesta se nal deasupra ntregii Iudee.
Sf. Ieronim, Epistole

191
15 Apogeul Bizanului 312518 e.n.
Constantin cel Mare: Hristos, Zeul Victoriei
n anul 312, Constantin a invadat Italia i l-a atacat pe rivalul su,
Maxeniu, chiar n afara zidurilor Romei. n ajunul btliei, Constantin
a vzut n faa lui pe cer semnul crucii din lumin, suprapus peste
soare, i ndemnul: Cu acest semn vei izbndi! Atunci a mpodobit
scuturile soldailor si cu simbolul XP (Chi-Rho), adic primele dou
litere ale numelui Hristos n greac. A doua zi, n btlia de la Podul
Milvian, el a cucerit Apusul. n aceast epoc de auguri i viziuni,
Constantin a fost convins c i datoreaz puterea Dumnezeului
Suprem al cretinilor.
Constantin era un soldat necizelat, un vizionar sfnt, un autocrat
sngeros i un histrion politic, care i-a fcut loc cu tiul sabiei spre
putere, dar, odat ajuns n vrful ierarhiei sociale, a avut n minte
crearea unui imperiu unit sub o singur religie i un singur mprat.
Era un ghem de contradicii avea ceaf de taur, nas acvilin i o
paranoia care rbufnea adesea fcndu-l s ucid pe neateptate
apropiai i rude. Avea prul lung lsat pe umeri, purta brri
iptoare i veminte lungi mpodobite cu pietre preioase i se ddea n
vnt dup ceremoniile fastuoase ale puterii, dezbaterile ntre filosofi i
episcopi, frumuseea arhitectonic i cutezana religioas. Nimeni nu
tie de ce a mbriat cretinismul n acel moment, dei, la fel ca muli
ali brbai care cred orbete n propriile fore, i adora mama, pe
Elena, care a fost una dintre primii convertii. Dac la nivel personal
convertirea lui a fost la fel de spectaculoas ca a lui Pavel pe drumul
Damascului, la cel politic, adoptarea de ctre Constantin a
cretinismului s-a petrecut treptat. Lucrul cel mai important era c
Hristos i adusese izbnda n btlie, iar Constantin nelegea prea bine
aceast limb: Mielul Hristos a devenit Zeul Victoriei. Nu c mpratul
s-ar fi vzut pe sine ca pe vreun miel curnd, el s-a prezentat ca egal
al apostolilor. Faptul c se pretindea un comandant militar sub protecie
divin nu are nimic deosebit n sine. mpraii romani, la fel ca regii

192
greci, s-au identificat ntotdeauna cu nite protectori divini. nsui tatl
lui Constantin se nchina Soarelui Invincibil un pas spre monoteism.
Dar alegerea lui Hristos nu era inevitabil, ci depindea n ntregime de
capriciul personal al lui Constantin. n anul 312, maniheismul i
mitraismul nu erau cu nimic mai puin populare dect cretinismul.
Constantin ar fi putut la fel de bine s aleag oricare dintre aceste dou
credine iar Europa ar fi putut fi astzi mitraic sau maniheist. 91
n anul 313, Constantin i mpratul Rsritului, Licinius, le-au
acordat cretinilor libertate i privilegii prin Edictul de la Milano. Dar
abia n 324, Constantin, ajuns la vrsta de cincizeci i unu de ani,
reuea s-l nfrng pe Licinius i s uneasc imperiul. El a ncercat s
impun castitatea cretin pe toate domeniile sale i a interzis
sacrificiile pgne, prostituia sacr, orgiile religioase i luptele cu
gladiatori, nlocuite de cursele cu care de lupt. n acelai an, el i-a
mutat capitala spre est, fondndu-i a doua Rom pe locul unui ora
grecesc numit Bizan, de la strmtoarea Bosfor, poart de intrare ntre
Europa i Asia. Curnd, acesta a nceput s fie cunoscut sub numele de
Constantinopol, cu propriul patriarh, care s-a alturat episcopului de
Roma i patriarhilor de Alexandria i Antiohia, ca puteri crmuitoare ale
cretinismului. Noua credin se potrivea noului stil de conducere al lui
Constantin. nc din perioada de nceput a lui Iacob, episcopul
Ierusalimului, cretinismul i crease o ierarhie de btrni/presbiteri
(presbyteroi) i cpetenii/episcopi (episkopoi), care aveau n grij
diocezele regionale. Constantin a vzut paralelismul dintre cretinism,
cu ierarhia sa, i organizarea Imperiului Roman: va exista un singur
mprat, un singur stat, o singur credin.

91
Iniial, Constantin a identificat Soarele Invincibil cu Dumnezeul cretin,
punnd crucea pe unele din monedele sale i Soarele pe altele i rmnnd
Pontifex Maximus (nalt Preot) al cultelor pgne. n anul 321, Constantin a
proclamat duminica ziua Soarelui drept varianta cretin a Sabatului.
Mitraismul era o religie persan a misterelor, cu adepi n rndul armatei
romane. n ce privete maniheismul, profetul part Mani propovduia c
existena este o etern lupt ntre lumin i ntuneric, judecat i iluminat n
cele din urm de Iisus Hristos. Acum numai cuvntul a mai rmas s descrie o
viziune asupra lumii, care vede viaa ca pe o nfruntare ntre bine i ru.

193
Dar nici nu apucase bine s-i lege supremaia de propria religie
imperial, cnd a descoperit c i cretinismul era divizat: evangheliile
rmneau vagi n privina naturii lui Iisus i a relaiei lui cu Dumnezeu.
Era Iisus un om cu anumite caracteristici divine sau era Dumnezeu
slluind n trupul unui om? Acum c Biserica avea bazele aezate,
hristologia a devenit chestiunea suprem, mai important dect viaa
nsi, cci definirea corect a lui Hristos hotra dac un om se putea
mntui i putea ajunge n Rai. n epoca noastr laicizat, dezbaterile pe
tema dezarmrii nucleare sau a nclzirii globale sunt cele mai
apropiate echivalente, n termenii pasiunii i ai intensitii. Cretinismul
ajunsese o religie de mas, ntr-o er a credinei fanatice, iar aceste
ntrebri erau dezbtute att pe strad, ct i n palatele imperiului.
Cnd Arie, un preot din Alexandria care propovduia n faa mulimilor
folosindu-se de cntece populare, a afirmat c Iisus i era subordonat
lui Dumnezeu i, deci, n mai mare msur uman dect divin, acest
lucru i-a suprat pe muli care l vedeau pe Hristos mai mult ca
Dumnezeu dect ca om. Cnd guvernatorul local a ncercat s-l fac s
tac pe Arie, adepii lui s-au rsculat n Alexandria.
n anul 325, Constantin, nfuriat i nucit de tot acest tumult
doctrinar, i-a convocat pe episcopi la Conciliul de la Niceea i a ncercat
s-i impun propria soluie: c Iisus era divin i uman, de aceeai
fiin cu Tatl. La Niceea (localitatea Iznik din Turcia de azi), Macarie,
episcopul Aeliei Capitolina (fostul Ierusalim), a adus n atenia lui
Constantin soarta acestui orel dat uitrii. Constantin auzise de Aelia
probabil vizitase oraul pe vremea cnd era un biat de opt ani, n
anturajul mpratului Diocleian. Nerbdtor s-i celebreze succesul de
la Niceea i s rspndeasc gloria sacr a imperiului su, el a decis s
refac oraul i s creeze ceea ce Eusebius (episcopul de Cezareea i
biograful mpratului) a numit Noul Ierusalim cldit peste cel att de
faimos n vechime. Constantin a ctitorit o biseric la Ierusalim,
consfinind oraul ca leagn al Buneivestiri. Dar construcia a fost
grbit de sngeroasele probleme de familie ale mpratului.

Constantin cel Mare: asasinatele din familie

194
La puin timp dup victoria lui Constantin, soia lui, Fausta, l-a
denunat pe fiul cel mai mare al mpratului (dintr-o cstorie
anterioar), Crispus Cezar, pentru un delict sexual. A cutat ea s
speculeze nou descoperita castitate cretin a lui Constantin,
acuzndu-l pe Crispus c ar fi ncercat s-o seduc sau s-o violeze? Sau
a fost, de fapt, rzbunarea unei amante prsite? Crispus n-ar fi fost
primul brbat tnr care s aib o relaie incestuoas cu mama lui
vitreg, nici ultimul care s-i doreasc o asemenea relaie, dar poate c
mpratul ncepuse deja s fie gelos pe succesele militare ale lui
Crispus. Cu siguran, Fausta avea toate motivele s nlture acest
obstacol din calea ascensiunii propriilor copii.
Indiferent care a fost adevrul, Constantin, revoltat de imoralitatea
fiului su, a dat ordin s fie executat. Sfetnicii cretini s-au artat
oripilai, moment n care a intervenit cea mai important femeie din
viaa lui Constantin: mama lui. Fost hangi n Bithnia, Elena, care e
posibil s nu fi fost cstorit niciodat cu tatl lui Constantin, se
convertise de timpuriu la cretinism i nimeni n-ar fi putut s-i
conteste, acum, calitatea de Augusta mprteasa.
Elena l-a convins pe Constantin c fusese manipulat. Poate i-a
dezvluit c Fausta fusese aceea care ncercase s-l seduc pe Crispus,
i nu invers. Rscumprnd o crim de neiertat cu o alta, Constantin a
ordonat executarea soiei lui, Fausta, pentru adulter; Fausta a fost
oprit cu ap fiart pn a murit sau sufocat ntr-o baie cu aburi
supranclzit soluie ct se poate de necretineasc la o dilem cu
totul necretin. Dar Ierusalimul va avea de ctigat din acest dublu
omor,92 rareori menionat de stnjeniii apologei cretini.
Curnd dup aceea, Elena, obinnd mn liber n a nfrumusea
oraul lui Hristos, a pornit spre Ierusalim. 93 Gloria ei va fi ispirea lui
92
Prin uciderea fiului su, Constantin s-a alturat unui detestabil grup de
suverani filicizi, care i cuprinde pe Irod cel Mare, Ivan cel Groaznic, Petru cel
Mare, Suleiman Magnificul. mpratul Claudiu i Henric al VIII-lea i-au
executat i propriile soii.
93
Dar nu ea a fost prima femeie din familia lui Constantin care s calce n
acest loc. Eutropia, mama cretin a Faustei, se afla deja la Ierusalim, poate
pentru a ine sub supraveghere planurile mpratului, atunci cnd fiica ei a

195
Constantin.

Elena: primul arheolog


Elena, mprteasa septuagenar, ale crei monede i nfieaz faa
ascuit i coafura din cozi mpletite sub tiar, a sosit la Aelia cu toat
energia tinereii i cu fonduri generoase, pentru a deveni cel mai
monumental constructor, i miraculos de norocos arheolog, al
Ierusalimului.
Constantin tia c locul n care Iisus fusese rstignit i ngropat se
afla sub Templul lui Hadrian, cu statuia acelui demon necurat pe
nume Afrodita, altar ntunecat al unor idoli fr via, cum se exprim
Eusebius. El i dduse ordin episcopului Macarie s purifice locul, s
drme Templul pgn, s dezgroape mormntul dinuntrul Templului
i s construiasc acolo o bazilic menit s fie cea mai frumoas din
lume, cu cele mai frumoase alctuiri, coloane i marmuri, dintre cele
mai de pre i mai trainice, mpodobite cu aur.
Elena i-a pus n minte c gseasc mormntul adevrat. Templul
pgn trebuia s fie culcat la pmnt, lespezile ridicate, pmntul scos
afar i locul sfnt descoperit. Demersul de cutare al mprtesei
trebuie s fi iscat o agitaie entuziast i lucrativ, n micul ora Aelia.
Un evreu, probabil unul din iudeii cretini rmai, a adus nite
documente graie crora s-a descoperit petera care a fost declarat
mormntul lui Iisus. Elena a cutat i locul rstignirii, ba chiar i
crucea nsi.
Niciun arheolog n-a reuit vreodat s se apropie mcar de gradul ei
de succes. Ea a descoperit trei cruci de lemn, o scnduric pe care se
putea citi Iisus din Nazaret, regele iudeilor i cuiele aferente. Dar care
din cruci era cea bun? Se spune c mprteasa i episcopul s-au dus
cu aceste buci de lemn la patul unei femei care trgea s moar. Cnd
a treia cruce a fost aezat lng ea, muribunda a deschis deodat
ochii, i-a recptat puterile i s-a ridicat nevtmat din pat. Elena i-
a trimis o bucat fiului ei Constantin, mpreun cu cuiele, pe care

fost ucis. Prbuirea fiicei a atras i propria-i prbuire, numele su ieind


aproape cu totul din istorie.

196
mpratul le-a incrustat n frul calului su. Din acest moment, toat
cretintatea a tnjit dup sfintele relicve originare din Ierusalim, iar
din acest Pom al Vieii s-a nscut o pdure de achii ale Adevratei
Cruci, care a nceput s nlocuiasc simbolul anterior XP ca simbol al
cretinismului.
Descoperirea Crucii de ctre Elena se prea poate s fie o invenie
ulterioar, dar cert este c mprteasa a schimbat oraul pe vecie. A
construit biserica nlrii Domnului i biserica Eleona pe Muntele
Mslinilor. Cea de-a treia biseric a Elenei, Biserica Sfntului Mormnt,
pentru a crei finalizare a fost nevoie de zece ani, nu era o singur
cldire, ci un complex din patru pri, cu faada spre rsrit, intrarea
fcndu-se din artera principal Cardo Maximus, construit de romani.
(Biserica de azi e cu faa spre sud.) Vizitatorul urca pe trepte ctre un
atrium, de unde se ptrundea prin trei intrri n bazilic sau martyrium
o uria biseric minunat de frumoas, cu cinci nave i rnduri de
pilatri, care ducea mai departe, prin absid, n Grdina Sfnt, o curte
cu colonade unde, n colul dinspre sud-est, se ridica Dealul Golgotei cu
o capel deschis. Rotonda cu domul aurit (Anastasis nvierea) se
deschidea spre cer n aa fel nct lumina s strluceasc pe mormntul
lui Iisus. Splendoarea bazilicii domina spaiul sacru al Ierusalimului,
sfidnd Muntele Templului, unde Elena a fcut una cu pmntul orice
altar pgn i a poruncit s se arunce cu noroi peste el, pentru a
arta decderea Dumnezeului iudeu.94
94
Nu tim cu exactitate care a fost succesiunea acestor cldiri i
descoperiri. Eusebius din Cezareea, care furnizeaz relatarea contemporan,
menioneaz numai ordinele mpratului i aciunile episcopului Macarie legate
de construirea Bisericii Sfntului Mormnt (dar nimic despre rolul Elenei n
gsirea Crucii). Totui, i atribuie Elenei meritul pentru biserica nlrii de pe
Muntele Mslinilor. Povestea cu Elena i Sfnta Cruce este spus mai trziu, de
Sozomen (i el un cretin localnic). Unele din zidurile lui Constantin pot fi
vzute i azi, n interiorul Bisericii Ruse Alexandr Nevski: pietrele conin firidele
n care arhitecii lui Constantin au montat marmura. Bisericile constantiniene
nu erau inspirate din templele pgne, ci din bazilica laic, sala de audiene a
mprailor. Ritualurile bisericeti i vemintele clericale se inspirau din cele de
la curtea imperial, promovnd pentru reprezentanii mpriei Cerurilor o
ierarhie paralel cu cea a mpratului.

197
Peste numai civa ani, n 333, unul din primii pelerini ai noului val
de vizitatori, un anonim din Bordeaux, a gsit Aelia deja transformat
ntr-un ora cretin al templelor sacre, clocotind de via. Biserica
minunat de frumoas nu fusese nc terminat, dar se ridica n ritm
susinut, dei statuia lui Hadrian continua s rmn n picioare
printre ruinele de pe Muntele Templului.
mprteasa Elena a vizitat toate locurile din viaa lui Iisus, fcnd s
fie creat prima hart de itinerar pentru pelerinii care au nceput, ncet-
ncet, s dea nval spre Ierusalim, ca s-i triasc sfinenia aparte.
Elena avea aproape optzeci de ani cnd s-a ntors la Constantinopol,
unde fiul ei a pstrat bucile din Sfnta Cruce, trimind alt achie i
plcua inscripionat la biserica roman a mprtesei, botezat n
consecin: Santa Croce n Gerusalemme.
Eusebius, episcopul Cezareei, era gelos pe noua preeminen a
Ierusalimului, ndoindu-se c acest ora iudeu, care dup uciderea
sngeroas a Domnului pltise pedeapsa pentru locuitorii si pctoi,
ar putea fi oraul lui Dumnezeu. La urma urmei, cretinii acordaser
prea puin atenie Ierusalimului timp de trei secole. Eusebius avea i el
dreptatea lui: Constantin trebuia s nfrunte motenirea evreilor, la fel
cum creatorul Noului Ierusalim trebuise s abat sfinenia locurilor
evreieti ctre noile sale altare.
Pe vremea cnd romanii se nchinau mai multor zei, artaser
toleran i altora, cu condiia s nu amenine statul, dar o religie
monoteist cerea recunoaterea unui singur adevr, a unui singur zeu.
Persecutarea ucigailor evrei ai lui Hristos, a cror nenorocire dovedea
adevrul cretin, a devenit astfel esenial. Constantin a poruncit ca toi
iudeii care ar fi ncercat s-i opreasc fraii de la a se cretina s fie
fr ntrziere ari pe rug. 95 i totui, o comunitate restrns de evrei
continuase s triasc n Ierusalim i s se roage ntr-o sinagog de pe

95
Pn la Niceea, Pastele cdea de Pesah, dat fiind c atunci fusese Iisus
crucificat. Acum ns, ura fa de evrei l-a determinat pe Constantin s
schimbe pentru totdeauna acest lucru. El a hotrt ca Patele s fie fixat n
prima duminic cu lun plin de dup echinociul de primvar. Acest sistem a
rmas universal pn n anul 1852, cnd calendarul ortodox i cel catolic au
devenit diferite.

198
Muntele Sionului, timp de peste un secol, iar evreii se rugau n mod
discret pe Muntele Templului prsit. Acum, gloata scrboas de evrei,
cum i numea Constantin, a fost proscris din Ierusalim mai puin o
dat pe an, cnd evreilor le era ngduit s urce pe Muntele Templului,
unde pelerinul din Bordeaux i-a vzut jelindu-se i rupndu-i straiele
de pe ei deasupra pietrei gurite, piatra de temelie a Templului, astzi
nchis n Domul Stncii.
Constantin a hotrt s serbeze a treizecea aniversare a intrrii sale
n Ierusalim, dar avea nc dificulti n a controla controversa strnit
de turbulentul preot Arie chiar i dup plecarea lui de pe aceast
lume, ntr-un incident hilar.96 Cnd Constantin a convocat un sinod
pentru a elibera Biserica de blasfemie i a-mi uura din povara grijilor,
arienii l-au sfidat din nou, punnd n umbr prima srbtoare cretin
din Ierusalim o adunare a episcopilor din toat lumea. Dar mpratul
era prea bolnav ca s poat veni. n sfrit botezat, pe patul de moarte,
n anul 337, el a mprit imperiul ntre cei trei fii i doi nepoi.
Singurele lucruri asupra crora ei s-au neles au fost continuarea
imperiului cretin i promulgarea a noi legi antievreieti: n 339, ei au
interzis cstoriile mixte cu evrei, seminie pe care au numit-o ruine
barbar i ngrozitoare.
Motenitorii lui Constantin s-au luptat ntre ei timp de douzeci de
ani, un rzboi civil ctigat n final de al doilea fiu al su, Constaniu.
Aceste tulburri au agitat apele n Palestina. n anul 351, un cutremur
la Ierusalim i-a fcut pe toi cretinii s dea nval spre Biserica
Sfntului Mormnt, cuprini de groaz. Cnd evreii din Galileea s-au
rsculat, condui de un rege mesianic, au fost mcelrii cu atta

96
Arie se afla pe drum, nc n Constantinopol, dup o ntlnire cu
Constantin, cnd a simit o slbiciune n mae. nainte s poat ajunge ntr-
un loc de uurare, scrie Socrat Scolasticul, intestinele lui Arie au explodat n
mijlocul Forumului, i sngele i-a nit din mae, ficat i splin ca dovad
clar a rutii ereziei sale. i totui, arianismul a supravieuit, i dup
moartea lui Constantin, sprijinit fiind de motenitorul acestuia, Constaniu al
II-lea, pn la a fi condamnat din nou de Teodosie ntiul, care n 381 a
decretat c Iisus era egal cu Tatl n Treimea alctuit din Tat, Fiu i Sfntul
Duh i c erau din aceeai fiin.

199
cruzime gratuit de ctre vrul mpratului, Gallus Cezar, nct pn i
romanii s-au artat scrbii. Dar evreii au gsit acum simpatie ntr-un
loc neateptat: mpratul a hotrt s rstoarne cretinismul i s
reconstruiasc Templul evreiesc.

Iulian Apostatul: restituirea Ierusalimului


Pe 19 iulie 362, noul mprat, Iulian, nepot al lui Constantin, care se
afla n Antiohia pe drumul spre Persia, pe care se pregtea s-o invadeze,
a ntrebat o delegaie de evrei: De ce nu facei sacrificii?
Nu avem voie, i-au rspuns evreii. D-ne oraul napoi, s recldim
Templul i Altarul!
Voi porni cu tot zelul s pun pe picioare Templul Domnului
Dumnezeu Preanaltul, a replicat Iulian. Uluitorul rspuns al lui Iulian
a fost ntmpinat cu un asemenea entuziasm de evrei, nct a fost ca i
cum sosise deja ziua mpriei lor.
Iulian a desfiinat persecuiile hadrianice i constantiniene, le-a redat
evreilor Ierusalimul, le-a napoiat proprietile, a revocat taxele anti-
evreieti i i-a acordat patriarhului lor, Hillel, dreptul de a impune
drile, precum i titlul de prefect pretorian. Trebuie c evreii au pornit
cu mic, cu mare spre Ierusalim, de pe tot cuprinsul Imperiului Roman
i al celui persan, pentru a srbtori acest miracol. Ei au reluat n
stpnire Muntele Templului, probabil ndeprtnd statuile lui Hadrian
i Antoninus ca s construiasc o sinagog provizorie, poate n jurul
pietrelor pe care Pelerinul din Bordeaux le numea Casa regelui
Iezechia.
Iulian era un om timid, cerebral i stngaci. Un cretin prtinitor i
amintete de gtul lui ciudat de strmb, parc scrntit, umerii adunai
i tremurtori, privirea care te sgeta, mersul legnat, felul trufa n
care pufnea prin nasul acela mare, chicotiul temtor i nenfrnat,
capul care i se cltina ntruna i vorba mpiedicat. Dar mpratul cel
brbos i ursuz era n acelai timp ferm i ncpnat. El a restaurat
pgnismul, acordnd ntietate vechiului protector divin al familiei,
Soarele, ncurajnd sacrificiile tradiionale din templele pgne i i-a
alungat pe nvtorii galileeni (cum i numea el pe cretini) ca s

200
diminueze influena valorilor decadente, ne-romane.
Iulian nu se ateptase niciodat s conduc imperiul. N-avea dect
cinci ani cnd Constaniu i-a ucis tatl i cea mai mare parte a familiei;
numai doi au supravieuit, Gallus i Iulian. n anul 349, Constaniu l-a
desemnat pe Gallus drept Cezar, doar ca s-i ia apoi capul, n parte
pentru felul prostesc n care nbuise o rscoal a evreilor. Dar avea
nevoie de un Cezar n Apus i nu-i mai rmsese dect un singur
candidat. Iulian, care studia filosofia la Atena, a devenit Cezar,
conducnd de la Paris. Nu e de mirare c avea emoii cnd
imprevizibilul mprat l-a chemat la el. Inspirat de un vis cu Zeus, el a
acceptat coroana imperial de la armata lui. n marul spre rsrit,
Constaniu a murit, i Iulian s-a trezit crmuitor al ntregului imperiu.
Reconstruirea de ctre Iulian a Templului evreiesc a fost nu doar un
semn de toleran, ci i o anulare a preteniei cretine de a fi motenit
adevratul Israel, o rsturnare a ndeplinirii profeiilor lui Daniel i Iisus
cum c Templul se va prbui i un semn c Iulian avea intenii
serioase n a demola lucrarea unchiului su. n plus, avea s-i aduc i
sprijinul evreilor babilonieni, pe durata rzboiului plnuit cu perii.
Iulian nu vedea nicio contradicie ntre pgnismul elen i monoteismul
iudeu, credina lui fiind c Zeus al grecilor era Dumnezeul Preanalt al
evreilor Yahve nu le era propriu doar iudeilor.
Iulian l-a desemnat pe Alypius, reprezentantul lui n Britania, s
reconstruiasc Templul iudeilor. Sinedriul avea emoii: nu cumva e prea
frumos ca s fie adevrat? Pentru a le da asigurri, Iulian, care se
pregtea s plece pe frontul persan, a scris o scrisoare Ctre obtea
evreilor, repetndu-i promisiunea. La Ierusalim, evreii exultnd de
fericire i-au gsit pe cei mai buni meteri, au adunat materiale, au
curat locul i s-au apucat cu atta rvn de lucru, nct pn i
femeile crau pmntul cu spinarea i i aduceau obol mrgelele ca s
plteasc cheltuielile. Materialele de construcie au fost depozitate n
aa-numitele Grajduri ale lui Solomon. Dup ce terminaser de mutat
de acolo rmiele vechii cldiri, au scos i fundaia.
n timp ce evreii luau n stpnire Ierusalimul, Iulian invada Persia
cu 65.000 de oameni. Dar pe 27 mai 363 Ierusalimul a fost lovit de un
cutremur, care, nu se tie cum, a dus la arderea materialelor de

201
construcie.
Pe cretini i-a uns la suflet aceast minunat ntmplare, dei se
prea poate s-i fi dat i ei o mn de ajutor, punnd ei nii focul.
Alypius ar fi putut continua lucrul, dar Iulian trecuse Tigrul n Irak. n
tensionatul Ierusalim, Alypius a decis s atepte ntoarcerea lui Iulian.
mpratul ns btea deja n retragere. Pe 26 iunie, n cursul unei
ncierri neclare de lng Samara, un soldat arab (posibil un cretin) l-
a mpuns n coast cu vrful lncii. Strpuns n ficat, Iulian a ncercat
s trag vrful afar, zdrenuindu-i tendoanele de la mn. Autori
cretini afirm c el ar fi murit spunnd: Vicisti, Galilaee! Ai nvins,
galileene!. I-a succedat comandantul grzii sale, care a restaurat
cretinismul, a anulat tot ce fcuse Iulian i i-a proscris din nou pe
evreii din Ierusalim: de acum ncolo nu va mai exista dect o singur
religie, un singur adevr. n 391392, Teodosie ntiul a proclamat
cretinismul religia oficial a imperiului i a nceput s pun n aplicare
aceast hotrre.97

Ieronim i Paula: sfinenie i sex


n anul 384, un clorotic crturar roman pe nume Ieronim a sosit la
Ierusalim, cu un anturaj de femei cretine nstrite. Dei obsesiv de
pioi, cltoria lor era umbrit de norii scandalului sexual.
Btnd acum spre patruzeci de ani, Ieronim cel nscut n Iliria trise
ca un sihastru n pustiul Siriei, venic chinuit de pofte trupeti: Dei
singurii mei tovari erau scorpionii, m nvrteam ameit printre
feticane dnuitoare, cu mintea zvcnindu-mi de dorine. Ieronim i-a
fost apoi secretar lui Damasus I, episcopul Romei, unde nobilimea

97
Nimic nu mai rmne din aceast scurt nflorire evreiasc, dar s-ar
putea s existe un mic indiciu. Sus, pe Zidul Plngerii, s-a descoperit o
inscripie n limba ebraic: Cnd vei vedea, inima voastr va tresri de
bucurie i oasele voastre vor odrsli ca iarba. Era prea sus pe zid pentru Al
Doilea Templu, dar n acea perioad locul era mult mai nalt. Unii crturari
sunt de prere c exprim bucuria evreilor fa de rectigarea Ierusalimului.
Cel mai probabil, se refer la un cimitir din secolul al X-lea: au fost gsite oase
chiar sub acest loc.

202
adoptase cretinismul. Damasus s-a simit destul de sigur pe sine nct
s declare c episcopii Romei slujeau cu binecuvntare divin, n
succesiune apostolic direct de la Sfntul Pavel un mare pas nainte
spre statutul lor suprem de papi infailibili, n vremuri ulterioare. Dar
acum c Biserica beneficia de un asemenea sprijin patrician, Damasus
i Ieronim s-au trezit prini n plasa unor scandaluri ct se poate de
lumeti: Damasus a fost acuzat de adulter, poreclit cel care desfat
auzul femeilor coapte, n timp ce despre Ieronim se spunea c ar avea o
relaie amoroas cu vduva Paula, una dintre multele doamne de acest
fel care mbriaser cretinismul. Ieronim i Paula au fost exonerai
dar s-au vzut nevoii s prseasc Roma, drept care au pornit-o spre
Ierusalim, nsoii de fiica Paulei, Eustachia.
Simpla prezen a acestei virgine adolescente a prut s-l nflcreze
pe Ieronim, care peste tot simea iz de sex i a petrecut mare parte din
cltorie scriind mici tratate de avertisment mpotriva pericolelor
acestuia. Pofta trupeasc gdil simurile i focul dulce al plcerii
senzuale i mprtie vpaia ademenitoare. Ajuni la Ierusalim,
Ieronim i pioasele sale bogtae au gsit un nou ora care s poat fi
socotit un amalgam de sanctitate, comer, relaii folositoare i sex.
Cucernicia era aici la ea acas, iar cea mai bogat dintre doamnele
nsoitoare, Melania (al crei venit anual se ridica la 120.000 de livre de
aur), i-a fondat propria mnstire pe Muntele Mslinilor. Dar Ieronim
s-a artat oripilat de posibilitile sexuale pe care le oferea amestecarea
la un loc a prea mult lume, brbai i femei, strini unii de ceilali, n
acest talme-balme de pasiune religioas i aare a simurilor: Toate
tentaiile sunt adunate aici, scria el, i tot soiul de oameni
prostituate, actori i mscrici. ntr-adevr, nu exist obicei ruinos
la care ei s nu se dedea, observa un alt pelerin cucernic, dar cu ochiul
ager, Grigorie de Nyssa. nelciune, adulter, hoie, idolatrie, folosirea
otrvii, ncierrile i omorurile sunt lucruri care se ntmpl n fiecare
zi.
Patronajul imperial, monumentalul efort de construire i irul
nentrerupt de pelerini dduser natere unui nou calendar de srbtori
i ritualuri pe cuprinsul oraului, culminnd cu Patele, precum i unei
noi geografii spirituale a Ierusalimului, ntemeiat pe locurile Ptimirii

203
lui Iisus. Denumirile au fost schimbate, 98 tradiiile s-au amestecat, dar
la Ierusalim nu conteaz dect ceea se crede c e adevrat. O alt
femeie-pionier, Egeria, o clugri spaniol, care a vizitat oraul n anii
380, a descris panoplia mereu crescnd de relicve din Sfntul
Mormnt,99 care acum cuprindea inelul regelui Solomon i cornul cu
ulei din care fusese uns David. Acestea s-au alturat cununii de spini a
lui Iisus i lncii care-i strpunsese coasta.
Teatralitatea i sfinenia i mpingeau pe unii pelerini ntr-un delir
specific Ierusalimului: Sfnta Cruce trebuia s fie stranic pzit,
pentru c pelerinii ncercau s mute bucele din ea, cnd o srutau.

98
La origine, Sion era numele Citadelei lui David, la sud fa de Templu, dar
apoi a devenit sinonim cu Muntele Templului. Acum, Sion a devenit
denumirea cretin a colinei dinspre apus. n anul 333, Pelerinul din Bordeaux
numea deja acest loc Sion. n anul 390, episcopul Ierusalimului a construit
magnifica i colosala Biseric a Sionului, Maica tuturor bisericilor, acolo, pe
locul fostului Cenaclu. Capacitatea Ierusalimului de reinventare dinamic i
furt cultural e infinit dar e foarte dificil s identifici denumirile. S lum
doar un exemplu: Poarta Neapolisului, construit de Hadrian, cu o column
uria n fa, a devenit Poarta Sfntului tefan, timp de cteva secole, pn ce
arabii au numit-o Poarta Coloanei, iar mai apoi Poarta Nablus (Neapolisul fiind
Nablusul de azi); evreii o numeau Poarta Shechem; otomanii i-au spus cu
numele ei de azi, Poarta Damascului. (Poarta Sfntului tefan de azi se afl n
partea estic a oraului.).
99
Bizantinii au mutat majoritatea tradiiilor evreieti ale Muntelui Templului
n Biserica Sfntului Mormnt. Piatra roiatic de pe Muntele Templului fusese
cunoscut ca Sngele lui Zaharia (preotul ucis acolo aa cum se povestete n
Cartea a Doua Paralipomena 24.21), dar acest sit a fost mutat acum n
complexul bisericii, la fel ca i facerea, locul de ngropciune al lui Adam,
altarele lui Melchisedec i Avraam, i oala de argint n care erau prini demonii
exorcizai cu incantaiile lui Solomon. Acestea s-au alturat tvii pe care fusese
adus capul Sfntului Ioan Boteztorul, buretelui cu care i fusese adus alinare
lui Iisus pe cruce, stlpului pe care fusese biciuit, pietrei cu care fusese ucis
Sfntul tefan i, firete, adevratei Cruci. Templul fusese centrul lumii
pentru evrei; deloc de mirare, deci, c acest lca de veneraie al sfineniei
biblice, cu toate cele trebuincioase ntr-un singur loc, Biserica; era privit acum
i el ca un buric al Pmntului.

204
Morocnos cum era, Ieronim nu suporta toat acea hrmlaie teatral,
drept care s-a stabilit la Betleem, ca s lucreze la capodopera lui:
traducerea n latin a Bibliei ebraice. Dar venea frecvent n vizit i nu
se ruina s-i exprime opiniile: n Britania la fel de uor este s
gseti drumul spre Ceruri ca la Ierusalim, zeflemisea el gloata vulgar
de pelerini britanici. Asistnd la rugciunile lcrimoase ale prietenei
sale, Paula, dinaintea crucii aflate n Grdina Sfnt, el remarca
maliios c arta ca i cum l-ar fi vzut pe Domnul atrnat acolo i c
sruta mormntul ca un om nsetat care demult ateapt i ajunge n
sfrit la ap. Lacrimile i plnsetele ei erau att de zgomotoase, nct
o auzea ntregul Ierusalim sau chiar Domnul nsui pe care ea l
chema.
Totui, a existat i un spectacol pe care Ieronim l-a apreciat, pe
Muntele Templului, lsat n paragin ca s fie confirmate profeiile lui
Iisus. n ziua de 9 a fiecrei luni Ab, Ieronim i privea cu jubilaie pe
evrei cum comemoreaz distrugerea Templului: Poporul de
necredincioi care l-a ucis pe slujitorul Domnului gloata aceea de
netrebnici se adun i, n timp ce Biserica Renvierii strlucete i
stindardul Crucii Domnului i arunc lumina dinspre Muntele
Mslinilor, nenorociii aceia gem i se vait peste ruinele Templului. Un
soldat le cere argint, ca s le ngduie s mai plng o vreme. n ciuda
faptului c stpnea ebraica, Ieronim i ura pe evrei, care i creteau
copiii ca pe viermi, i privea cu nesa acest spectacol bizar, care l
ungea pe suflet, confirmnd adevrul victorios al lui Hristos: Mai poate
nutri cineva ndoieli n sufletul su, cnd privete toate acestea, despre
Ziua Necazului i a Suferinei? nsi tragedia soartei nenorocite a
evreilor le ndoia acestora dragostea fa de Ierusalim. Pentru rabinul
Berekhah, aceast scen era un ritual pe ct de sacru, pe att de
mictor. Ei vin n tcere i pleac n tcere, ei vin plngnd i pleac
plngnd, ei vin n ntunericul nopii i pleac n ntuneric.
Dar acum speranele evreilor aveau s renasc din nou, graie
mprtesei sosite s crmuiasc Ierusalimul.

Barsoma i clugrii paramilitari

205
mprtesele erau frecvent descrise de istoricii ovini fie ca trfe
hidoase i vicioase, fie ca sfinte luminoase, dar, n mod neobinuit,
mprteasa Evdochia a fost deosebit de ludat pentru frumuseea ei
rar i talentele artistice. n anul 438, aceast superb soie a
mpratului Teodosie al II-lea a venit la Ierusalim i a mblnzit
legislaia ndreptat mpotriva evreilor. n acelai timp, un ascet care
ndemna la arderea sinagogilor, Barsoma din Nisibis, a sosit ntr-unul
din pelerinajele sale periodice, cu o suit de clugri paramilitari venic
pui pe ncierare.
Evdochia era o protectoare a pgnilor i a evreilor pentru c ea
nsi fusese o pgn. Remarcabil fiic a unui sofist atenian, cu studii
de retoric i literatur, ea a venit la Constantinopol ca s cear
ajutorul mpratului, dup ce fraii si i rpiser motenirea. Teodosie
al II-lea era un bieandru maleabil, dominat de Pulheria, sora lui cea
evlavioas i lipsit de graie. Ea a fost aceea care i-a prezentat-o pe
Evdochia fratelui su ndrgostindu-se pe loc, acesta a luat-o de soie.
Pulheria crmuia practic n locul fratelui ei, nteind persecutarea
evreilor, care erau acum exclui din armat i din serviciul public,
condamnai la statutul de ceteni de rangul al doilea. n anul 425,
Teodosie a ordonat executarea lui Gamaliel al VI-lea, ultimul patriarh al
evreilor, ca pedeaps pentru a fi construit mai multe sinagogi, i a abolit
pentru totdeauna serviciul religios n sinagogi. Treptat, Evdochia a
devenit puternic, i Teodosie a ridicat-o la rangul de Augusta, ceea ce
nsemna c era pe picior de egalitate cu sora lui. Un mozaic colorat de la
Constantinopol i nfieaz inuta regal, prul negru, graia i nasul
delicat.
La Ierusalim, evreii, confruntai cu o intensificare a represiunii
dinspre Constantinopol, au implorat-o pe Evdochia s le acorde mai
mult acces la Oraul Sfnt, iar ea le-a dat dreptul s vin pe Muntele
Templului fr team, pentru srbtorile lor principale. Iat o veste
minunat, evreii declarnd c ar trebui s vin toi cu grbire la
Ierusalim, pentru Srbtoarea Corturilor, cci regatul nostru se va
statornici.
Dar bucuria evreilor l dezgusta pe cellalt vizitator al Ierusalimului,
Barsoma din Nisibis, un clugr sirian care fcea parte din noua specie

206
de conductori monahici militani. Pe parcursul secolului al IV-lea,
anumii ascei au nceput s reacioneze mpotriva valorilor lumeti ale
societii i a splendorii ierarhilor clerului, fondnd mnstiri n deert
pentru a reveni la valorile cretinilor timpurii. Ermiii de la cuvntul
elin pentru slbticie aveau credina c nu ajunge s cunoti
formula corect a naturii lui Hristos, ci este necesar i s trieti
virtuos, drept care duceau o existen srccioas, n celibat i
simplitate, n deerturile din Egipt i Siria. 100 Demonstraiile lor
autoflagelante de sfinenie ostentativ erau celebrate, li se scriau
biografiile (primele hagiografii), sihstriile le erau vizitate, iar lipsurile pe
care le nfruntau deveneau motiv de minunare. Cei doi Sfini Simeon au
trit timp de decenii crai la peste zece metri nlime, n vrful unor
stlpi, i li se spunea stlpnici sau stilii (de la stylos, care nseamn
coloan). Un asemenea stlpnic, Daniil, a fost ntrebat cum i face
nevoile; bobie uscate, ca oile, a rspuns el. ntr-adevr, Ieronim i
considera ca fiind mai interesai de mizerie, dect de sfinenie. Dar
aceti monahi erau departe de a fi panici. Ierusalimul, nconjurat
acum de noi mnstiri i avnd nuntru destule dintre cele vechi, ale
sale, se afla la mila acestor escadroane de fanatici ai ncierrilor de
strad.
Barsoma, despre care se spunea c era att de sfnt, nct niciodat
nu sttea aezat sau culcat, s-a simit ofensat c idolatrii evrei i
samariteni continuau s existe i era hotrt s curee Palestina de ei.
El i clugrii si au ucis evrei i au incendiat sinagogi. mpratul a
interzis asemenea violene, din raiuni de pstrare a ordinii, dar
Barsoma nu l-a bgat n seam. Acum, la Ierusalim, trupele de oc
cenobite ale lui Barsoma, narmate cu sbii i bte ascunse pe sub
vemntul monahal, i pndeau pe evrei i-i atacau pe Muntele

100
Femeile monah se vedeau adesea obligate s se deghizeze n eunuci, ceea
ce a dat natere unor istorii amuzante: o anumit Marina i-a ras capul, a
mbrcat o tunic brbteasc i s-a alturat unei mnstiri, sub numele
masculin de Marinos, dar i s-a adus acuzaia c i-a fcut un copil unei femei i
a fost alungat de la mnstire. Ea l-a crescut pe acel copil i abia dup
moartea ei au descoperit clugrii c nu putea comite pcatul de care fusese
acuzat.

207
Templului, lovindu-i cu pietre i ucignd muli dintre ei, aruncndu-le
trupurile n rezervoarele de ap i n curi. Evreii au ripostat, au arestat
optsprezece atacatori i i-au predat guvernatorului bizantin, care i-a
acuzat de omor. Aceti briganzi n veminte respectabile de clugri au
fost adui n faa Evdochiei, mprteasa-pelerin. Ei erau vinovai de
omor, dar, cnd l-au implicat i pe Barsoma, acesta a rspndit zvonul
c nite nobili cretini urmau s fie ari de vii. Mulimea s-a ntors n
favoarea lui Barsoma, mai ales atunci cnd el a invocat un cutremur de
pmnt, aprut la momentul potrivit, drept semn al graiei divine.
Dac mprteasa plnuiete s execute nite cretini, strigau adepii
lui Barsoma, atunci noi o vom arde pe mprteas i pe toi cei care-i
stau alturi. Barsoma i-a terorizat pe funcionarii oficiali, obligndu-i
s depun mrturie c victimele iudee nu aveau nicio ran pe trup
deci muriser de moarte bun. n ora domnea anarhia. Evdochia nu
prea avea de ales: a trebuit s cedeze. Cinci sute de grupuri de
clugri paramilitari patrulau pe strzi, iar Barsoma a proclamat c
izbndise Crucea, un strigt repetat prin tot oraul ca vuietul unui
talaz, n timp ce adepii si l ungeau cu parfumuri scumpe, iar ucigaii
erau eliberai.
n ciuda acestor violene, Evdochia a iubit i a preuit nespus
Ierusalimul, ctitorind o seam ntreag de noi biserici, i s-a ntors la
Constantinopol ncrcat cu relicve. Dar cumnata ei, Pulheria, punea la
cale s-o distrug.

Evdochia: mprteasa Ierusalimului


Teodosie i-a trimis Evdochiei un mr frigian. Aceasta i l-a dat
protejatului ei Paulinus, eful cancelariei imperiale, care i l-a trimis apoi
n dar mpratului. Profund jignit, Teodosie i cere socoteal soiei sale,
care l minte, susinnd c nu dduse nimnui mrul primit, ci l
mncase chiar ea. La care mpratul i-a artat mrul. Aceast minciun
nevinovat, menit s-i menajeze mpratului sentimentele, i-a
strecurat ns acestuia n minte bnuiala c uotelile surorii lui erau
adevrate: Evdochia avea o aventur cu Paulinus. Povestea e de
domeniul legendei merele simbolizeaz viaa i castitatea dar, n

208
amnuntele sale profund omeneti, descrie tocmai genul de lan
accidental al ntmplrilor care se pot sfri prost, n mediul sufocant al
autocraiilor ncrcate de suspiciuni. Paulinus a fost executat n anul
440, dar cuplul imperial a gsit o soluie prin care Evdochia s se poat
retrage din capital cu onoarea neptat. Trei ani mai trziu, ea sosea la
Ierusalim ca s crmuiasc de drept Palestina.
Chiar i atunci, Pulheria tot nu s-a dat btut, ci l-a trimis pe
Saturnius, comite al grzilor imperiale, ca s-i execute pe doi curteni
de-ai mprtesei. Evdochia a pus repede s fie asasinat. Dup ce toate
aceste intrigi imperiale i stinseser ecourile, mprteasa a fost lsat
n pace, s fac dup cum i era voia: a construit palate pentru ea nsi
i pentru episcopul oraului, precum i un adpost alturi de Sfntul
Mormnt, construcii care au rezistat timp de secole. Ea a construit
primele ziduri de la Titus, nconjurnd Muntele Sionului i Oraul lui
David poriuni din aceste ziduri pot fi vzute i azi, n ambele locuri.
Pilatrii bisericii ei cu mai multe nivele, n jurul scldtoarei Siloam,
nc mai stau n picioare, n apa din acel loc.101
Imperiul era acum tulburat de reaprinderea disputei hristologice.
Dac Iisus i Tatl erau de aceeai fiin, cum putea Hristos s
combine firea divin cu cea uman? n anul 428, Nestorie, noul Patriarh
al Constantinopolului, lipsit de tact, a accentuat latura uman a lui
Iisus, precum i natura lui dual, susinnd c Fecioara Maria n-ar
trebui s fie considerat Theotokos, Nsctoare de Dumnezeu, ci numai

101
Evdochia a fost inspirat de Psalmul 51: F bine, Doamne, ntru bun
voirea [eudocia n greac] Ta, Sionului, i s se zideasc zidurile Ierusalimului.
(n Biblia ortodox, acest verset apare n Psalmul 50 n.t.) Sftuitorul ei a fost
preacinstitul clugr armean Eufemie, al crui protejat, Sava, a fondat mai
trziu obsedant de frumoasa mnstire Marea Lavr Mar Saba, unde azi triesc
douzeci de clugri, n munii Iudeei, nu departe de Ierusalim. Armenia din
Caucaz a fost primul regat care a trecut la cretinism, n anul 301 (dup
legendara convertire a regelui Abgar din Edessa), urmat de regatul vecin
Georgia (cunoscut ca Iberia) n 327. Evdochiei i s-a alturat propriul protejat,
Petru Georgianul, fiul regelui Iberiei, care a construit o mnstire n afara
zidurilor. Acesta a fost nceputul prezenei caucaziene n Ierusalim, care rezist
pn azi.

209
Christotokos, Nsctoare de Hristos. Inamicii si, monofiziii, afirmau
sus i tare c Hristos avea o singur natur, care era simultan uman
i divin. Adepii dioprosopismului s-au luptat cu oponenii lor
monofizii, n palatele imperiale i pe strduele dosnice din Ierusalim i
Constantinopol, cu toat violena i ura unor huligani hristologici. Toat
lumea, a observat Grigorie de Nyssa, avea o prere: i ceri omului restul
de plat, el i d o prere filosofic despre Nscut sau Nenscut; dac
ntrebi de preul unei pini, el i rspunde Tatl este mai sus, iar Fiul
este inferior; sau dac ntrebi cnd este gata baia, rspunsul pe care-l
primeti e Fiul a fost fcut din nimic.
Dup ce Teodosie a murit, cele dou mprtese ale lui s-au nfruntat
una pe cealalt pe tema schismei hristologice. Pulheria, care pusese
mna pe putere la Constantinopol, le inea partea dioprosopiilor, dar
Evdochia, asemenea celor mai muli cretini rsriteni, era monofizit.
Pulheria n-a stat pe gnduri i a excomunicat-o. Cnd Iuvenal,
episcopul de Ierusalim, a susinut-o pe Pulheria, monofiziii din ora i-
au mobilizat trupele de oc formate din clugri, care l-au alungat pe
episcop situaie pe care acesta a exploatat-o. Cretinismul era de
mult vreme condus de cele patru mari episcopate metropolitane: Roma
i patriarhiile rsritene. Dar episcopii Ierusalimului fcuser
dintotdeauna campanie pentru promovarea la rangul de patriarhi.
Acum, Iuvenal a obinut aceast promovare ca rsplat pentru
loialitatea care aproape c-l costase viaa. Pn la urm, n anul 451, la
Conciliul din Calcedonia, Pulheria a forat un compromis: prin unirea
celor dou naturi, Iisus era perfect n dumnezeire i perfect n
omenesc. Evdochia a fost de acord i s-a mpcat cu Pulheria. Acest
compromis dureaz pn azi n biserica ortodox, n cea catolic i n
cea protestant, dar a avut o hib: monofiziii i nestorienii, din raiuni
diametral opuse, l-au respins i s-au desprins pentru totdeauna de
ortodoxie.102

102
Nestorianismul a devenit popular n est prin Biserica Asirian a
Rsritului, care i-a convertit pe unii membri ai familiei regale din Persia
Sasanid, iar mai trziu, pe muli din familia lui Gingis Han. n acelai timp,
cretinii rsriteni monofizii, respingnd Calcedonul, au format Biserica Copt
Egiptean, Biserica Ortodox Siriac (numit i iacobit, dup iniiatorul ei,

210
ntr-o perioad n care Imperiul Roman de Apus era terorizat de Attila
al hunilor i se ndrepta spre prbuirea final, Evdochia, ajuns la
btrnee, scria poezie greceasc i i construia bazilica Sfntului
tefan, azi disprut, la nord de Poarta Damascului, unde n anul 460 a
fost ngropat alturi de moatele primului martir.

16 Amurgul Bizanului: invazia persan


518630
Iustinian i mprteasa actri: Ierusalimul bizantin
n anul 518, la vrsta de treizeci i cinci de ani, Iustinian s-a trezit
adevratul crmuitor al imperiului de la Rsrit, cnd unchiul su
Iustin a fost aezat pe tron. Btriorul mprat nou desemnat era un
ran analfabet din Tracia, dependent de agerul su nepot Petru, care
i-a luat numele de Iustinian.103 La putere nu a venit singur: amanta
Iacob Baradeus) i Biserica Etiopian. Aceasta din urm a dezvoltat o legtur
special cu iudaismul Gloria regilor, cartea considerat Biblia etiopian,
celebreaz uniunea dintre regele Solomon i regina din Saba, ca prini ai
Leului din Iudeea, regele Menelik, cel care a adus Chivotul Legii n Etiopia;
din cte se spune, Chivotul s-ar afla acum undeva n Axum. Aceast legtur a
dat natere Casei lui Israel (Beta Israel) sau falasha, comunitatea evreilor negri
etiopieni, a cror existen dateaz cel puin din secolul al XIV-lea; n anul
1984, israelienii i-au luat din Etiopia i i-au adus pe calea aerului n Israel.
103
Una din primele decizii luate de Iustinian n timpul domniei unchiului
su a fost aceea de a distruge regatul arabo-evreiesc Yemen. n prima parte a
secolului al V-lea, regii yemenii (Himyara) se convertiser la iudaism. n anul
523, ca rspuns la ameninrile bizantine, regele evreu Iosif Dhu Nuwas
Zurah Yusuf a masacrat cretini din Yemen i a forat principatele vecine s
treac la iudaism. Iustinian i-a ordonat regelui cretin Kaleb din Axum (Etiopia)
s invadeze Yemenul. Regele Iosif a fost nvins n 525 i s-a sinucis, intrnd
clare n mare. Totui, au rmas muli evrei n Yemen i iudaismul nu a
disprut din Arabia, multe din triburile sale fiind iudee n vremea lui
Mahomed; evreii yemenii vor ncepe s se stabileasc la Ierusalim n secolul al
XIX-lea i s emigreze n Israel dup 1948. n 2010, nu mai rmsese dect un
sat de evrei n Yemen.

211
lui, Theodora, era fiica dresorului de uri din faciunea Albatrilor,
profesionitii curselor cu care de lupt, i crescuse n aceast lume cu
moravuri libertine a conductorilor de care asudai, a bilor publice
deocheate i a luptelor sngeroase de uri, care era hipodromul din
Constantinopol. Fcndu-i debutul ca dansatoare n spectacole
burleti, cnd nc mai era o copil, se spunea despre ea c avea talente
gimnastice ieite din comun, specialitatea ei fiind aceea de a-i oferi
toate cele trei orificii simultan clienilor amatori de orgii. Pe scen,
numrul nimfomaniac pe care l avea de interpretat consta n a se
ntinde pe spate, cu braele i picioarele desfcute, lsnd cteva gte
s-i ciuguleasc semine de ovz din potirul florii pasiunii. Detaliile
sexuale au fost nendoios exagerate de istoricul curii bizantine, care
probabil c detesta n tain obligaia sicofant a slujbei sale de zi cu zi.
Oricare ar fi fost adevrul, vitalitatea ei i-a prut irezistibil lui
Iustinian, care a schimbat legea ca s se poat cstori cu ea. Dei
intrigile ei i complicau viaa lui Iustinian, Theodora a suplinit adesea
voina care acestuia i lipsea. Cnd Iustinian aproape c pierduse oraul
din mini, n timpul revoltei Nika, i se pregtea s fug, ea a spus c
prefer s moar n purpur mprteasc, dect s triasc fr
purpur, i i-a trimis pe generalii mpratului s-i masacreze pe rebeli.
Mulumit portretelor realiste din Biserica San Vitale din Ravenna,
tim c Iustinian avea o fa ascuit, trsturi lipsite de atracie i ten
rocovan, pe cnd Theodora, delicat, palid i glacial, cu ochi
scnteietori i buzele uguiate, ne intuiete cu o privire sfredelitoare, de
sub iragurile de perle care i mpodobesc capul i pieptul. Cei doi au
fost un duo politic suprem. Indiferent de originile lor, amndoi erau
necrutori i lipsii de haz n tot ceea ce privea imperiul i religia.
Iustinian, ultimul mprat vorbitor de latin din Rsrit, credea cu
trie c misiunea lui n via era s restaureze Imperiul Roman i s
unifice cretintatea: cu puin timp nainte ca el s se nasc, ultimul
mprat roman fusese alungat din ora de o cpetenie de trib
germanic. n mod paradoxal, acest lucru a ntrit prestigiul episcopilor
de Roma, care aveau s fie curnd denumii papi, precum i deosebirile
dintre Apus i Rsrit. Iustinian a obinut un succes uluitor n
promovarea imperiului su cretin universal prin rzboi, credin i

212
art. El a recucerit Italia, nordul Africii i sudul Spaniei, dei s-a
confruntat cu invazii repetate ale perilor, care n cteva rnduri mai c
au cotropit Rsritul. Cuplul imperial i-a promovat mpria cretin
drept cea dinti i cea mai mare binecuvntare a ntregii suflri
omeneti, suprimnd homosexuali, pgni, eretici, samariteni i evrei
deopotriv. Iustinian a retrogradat iudaismul de la statutul de religie
admis i a interzis Pesahul dac se ntmpla s cad naintea Patelui
cretin, a transformat sinagogile n biserici, i-a botezat cu fora pe evrei
i a rechiziionat istoria iudeilor: n anul 537, cnd Iustinian i-a
trnosit biserica Aghia Sophia (Sfnta nelepciune), cu o cupol care-
i taie respiraia, se spune c ar fi zis, meditativ: Te-am ntrecut,
Solomoane. Apoi s-a ntors la Ierusalim ca s i-o ia nainte lui Solomon
i acolo.
n anul 543, Iustinian i Theodora au nceput s construiasc o
bazilic, Biserica Sfnta Maria cea Nou (Nea), 104 cu lungimea de
aproape 50 de metri i nlimea de aproape 60 de metri, cu ziduri
groase de cinci metri, cu spatele la Muntele Templului i proiectat s
copleeasc n mreie lcaul lui Solomon. Cnd Belizarie, generalul lui
Iustinian, a cucerit Cartagina, capitala vandalilor, el a gsit acolo
candelabrul luat drept prad din Templu de Titus. Dup ce a fost
prezentat la Constantinopol n cadrul Triumfului lui Belizarie, a fost
trimis la Ierusalim, probabil pentru a mpodobi Biserica Nea a lui
Iustinian.
Oraul Sfnt era rnduit dup ritualurile cretinismului ortodox. 105

104
Ani de-a rndul, acest complex arhitectonic imens a fost pierdut, dar
fundaiile sale, care se ntind din Cartierul Evreiesc, de sub zidurile actuale, i
pn n exteriorul Oraului Vechi, au fost descoperite n cursul spturilor
coordonate de arheologul Nahman Avigad, n 1973. Iustinian a construit o serie
de boli de rezisten, de-a lungul pantei, pentru a-i susine greutatea. Acolo s-
a gsit aceast inscripie: i aceasta este lucrarea fcut prin mrinimia
preaslvitului nostru mprat Flavius Justinianus.
105
n 1884, a fost descoperit un mozaic frumos colorat, pe pardoseala unei
biserici bizantine din Madaba (n Iordania), inscripionat Sfntul Ora al
Ierusalimului, fiind prima hart care s indice configuraia bizantin a
Ierusalimului, cu cele ase pori ale sale, cu bisericile i cu Muntele Templului

213
Pelerinii intrau dinspre nord, prin poarta lui Hadrian, mergeau pe
Cardo Maximus, artera pavat i cu colonade, lat de 12 metri, de ajuns
ct s treac dou vehicule grele, i strjuit de prvlii acoperite, care
cobora spre Biserica Nea. Cei nstrii locuiau n case mari, cu etaj i
curte interioar, la sud i sud-vest de Muntele Templului. Fericii cei ce
triesc n aceast cas, sttea scris pe una dintre ele. Locuinele,
bisericile, ba chiar i prvliile, erau glorios decorate cu mozaicuri: regii
armeni au comandat, probabil, uimitorul mozaic cu oimi, porumbie i
vulturi (dedicat Memoriei i mntuirii tuturor armenilor ale cror nume
doar Dumnezeu le cunoate). Mai misterios este expresivul mozaic
semicretin cu un Orfeu ghidu care cnt la lir, descoperit la
nceputul secolului n partea de nord a Porii Damascului. Bogtaele
bizantine purtau togi lungi, greceti, tivite cu auriu, rou i verde,
pantofi roii, iraguri de perle, coliere i cercei. Un inel de aur a fost
dezgropat la Ierusalim, mpodobit cu miniatura n aur a Bisericii
Sfntului Mormnt.
Oraul era pregtit s gzduiasc mii de pelerini: aristocraii stteau
cu patriarhul; pelerinii sraci nnoptau n dormitoarele adposturilor lui
Iustinian, care aveau paturi pentru 3.000 de oameni; iar asceii, n
peterile de pe colinele nconjurtoare, care erau adesea vechi morminte
evreieti. Cnd mureau, bogaii erau ngropai n sarcofage, ale cror
laturi erau decorate cu fresce i dotate cu clopoei, pentru ca morii s-i
poat ine la distan pe demoni. Cadavrele sracilor erau mpinse n
anonimul mormnt comun al arinei Sngelui. Ispitele care l
supraser pe Ieronim erau n continuare acolo: la hipodrom se ineau
curse cu care de lupt, n uralele zurbagiilor suporteri ai faciunilor
Albastr i Verde. Norocul Albatrilor nvinge! proclam o inscripie
gsit la Ierusalim. Triasc!

abia meritnd s fie figurat. i totui, Muntele Templului nu era chiar pustiu.
Arheologii n-au fcut nicicnd spturi acolo, dar, n anul 1940, inginerii
britanici care restaurau locurile sfinte ale Islamului au fcut cteva excavaii
superficiale i au gsit urme bizantine. Optimitii sperau c acestea ar putea fi
fundaiile Templului evreiesc (neconstruit) al mpratului Iulian. Dar s-ar putea
s fie urmele unicului lca de cult bizantin din acest loc micua biseric a
Aripii Templului, amintind de ispitirea lui Iisus de ctre Diavol.

214
Theodora a murit de cancer la puin timp dup terminarea Bisericii
Nea, dar Iustinian i-a supravieuit pn n 565, depind opt decenii de
via i avnd la activ aproape cinci decenii de domnie. El extinsese
imperiul mai mult dect oricine altcineva, cu excepia lui Augustus i a
lui Traian, dar, spre sfritul veacului, se ntinsese peste msur i
devenise vulnerabil. n anul 602, un general a acaparat tronul i a
ncercat s-l pstreze asmuind faciunea Albatrilor mpotriva
dumanilor si, susinui de Verzi, i ordonnd convertirea cu fora a
evreilor. Albatrii i Verzii, dintotdeauna o combinaie periculoas ntre
fanatici ai unui sport i btui ai cte unei grupri politice, s-au luptat
pentru Ierusalim: Brbai ticloi i rzbuntori au mpnzit oraul cu
frdelegi i omoruri. Verzii au nvins, dar trupele bizantine au
recucerit oraul i i-au zdrobit pe rebeli.
Toat aceast agitaie a fost o ispit irezistibil pentru ahul Persiei,
Khosrau al II-lea. Pe vremea cnd era doar un bieandru, fusese ajutat
s-i recapete tronul de ctre mpratul bizantin Mauriciu, dar, cnd
acesta din urm a fost asasinat, Khosrau a gsit pretextul ca s
invadeze Imperiul de Rsrit, n sperana c va distruge
Constantinopolul odat pentru totdeauna. Ierusalimul era pe cale s
intre ntr-un carusel al contrastelor, fcnd ca, pe parcursul a doar
douzeci i cinci de ani, s se afle sub domnia a patru religii diferite:
cretin, zoroastrian, mozaic i musulman.

ahul i mistreul regal: furia cinilor turbai


Perii, avnd ca vrf de lance cei mai de seam lupttori din cavaleria
lor grea, au cucerit Irakul roman, dup care au nvlit n Siria. Evreii
din Antiohia, att de ndelung persecutai de bizantini, s-au rsculat, i,
cnd sclipitorul comandant persan care i-a ctigat gloria sub numele
ahrbaz Mistreul Regal a pornit n mar spre sud, 20.000 de evrei
din Antiohia i Tiberias i s-au alturat pentru asedierea Ierusalimului.
Dinuntru, patriarhul Zaharia a ncercat s negocieze cu atacatorii, dar
strada era n stpnirea bandelor de btui pasionai ai curselor, care
s-au mpotrivit. Cumva, perii i evreii au reuit s ptrund n ora.
Ierusalimul i practic ntregul Rsrit roman erau acum n

215
stpnirea tnrului ahinah persan, rege al regilor, Khosrau al II-lea,
al crui nou imperiu se ntindea din Afganistan pn la Mediterana.
Acest ah era nepotul celui mai vestit dintre suveranii sassanizi, care
trecuse prin foc Antiohia n timpul domniei lui Iustinian. Dar avusese
parte de mult umilin n copilrie, ca pion neajutorat al unor familii
nobiliare rivale, devenind ca adult un megaloman paranoid, care i
impunea autoritatea prin ostentaie: stindardul lui din piele de tigru
avea aproape 40 de metri lungime i peste 6 metri lime; inea sfat la
curte aezat pe Izvorul Regelui, un covor cu suprafaa de 93 de metri
ptrai, esut cu aur i brocart, care nfia o imaginar grdin regal;
n haremul su, shabestan apartamentele subterane rcoroase n care
locuiau femeile ahului , vieuiau 3.000 de concubine; i se prea poate
ca el s fi fost acela care a construit colosalul palat din capitala
Ctesiphon (n apropiere de Bagdadul de azi), cu cea mai mare sal de
audiene din lume. Clare pe calul su negru, Miez-de-Noapte,
vemintele i erau esute cu aur i mpodobite cu pietre preioase, iar
armura poleit cu aur.
ahul, printre ai crui supui poligloi se numrau muli evrei i
cretini, era zoroastrian, dar luase de soie o foarte frumoas cretin
nestorian, irin, pe care o ctigase, conform legendei, trimindu-l pe
rivalul su s ndeplineasc imposibila sarcin de a ciopli o scar cu
trepte n Munii Behustan.
Odat cucerit Ierusalimul, generalul ahului, Mistreul Regal, a
pornit mai departe spre Egipt, dar nici nu plecase bine cnd locuitorii
Ierusalimului s-au rsculat mpotriva perilor i a evreilor. Mistreul
Regal a galopat napoi i a asediat Ierusalimul timp de douzeci de zile,
distrugnd bisericile de pe Muntele Mslinilor i din Ghetsimani. Perii
i evreii au spat un tunel pe sub zidul nord-estic, dintotdeauna cel mai
vulnerabil loc, i, n cea de a douzeci i una zi, n mai 614, au nvlit
n Ierusalim, atacndu-l cu furie dezlnuit, ca nite fiare slbatice
scoase din mini, conform unui martor ocular, clugrul Strategos.
Oamenii s-au ascuns n biserici, i acolo i-au nimicit, revrsndu-i
ura ntreag asupra lor, scrnind din dini i mcelrindu-i pe toi de-a
valma, ca nite cini turbai.
n trei zile, mii de cretini au fost masacrai. Patriarhul i 37.000 de

216
cretini au fost deportai n Persia. Atunci cnd supravieuitorii, stnd
pe Muntele Mslinilor, i-au aruncat privirile asupra Ierusalimului, o
pllaie ca de cuptor s-a ridicat pn la nori, i ei au czut n genunchi,
suspinnd i jelindu-se, punndu-i cenu n cap, cci vzuser cum
Biserica Sfntului Mormnt, Biserica Nea, Maica Tuturor Bisericilor de
pe Muntele Sionului i catedrala armeneasc a sfinilor Iacobi se
mistuie n flcri. Relicvele cretine lancea, buretele i Sfnta Cruce
i-au fost trimise lui Khosrau, care i le-a dat reginei sale, irin. Ea le-a
pus la pstrare n biserica ei din Ctesiphon.
Astfel, la 600 de ani dup ce Titus distrusese Templul, Mistreul Regal
le-a dat evreilor Ierusalimul.

Neemia al II-lea: teroarea iudee


Dup secole de represiune, evreii, condui de un personaj neclar, pe
nume Neemia, ardeau de nerbdare s se rzbune pe cretinii care, cu
doar cteva sptmni n urm, i persecutaser. Perii au nchis mii de
prizonieri mai puin valoroi n ncptorul rezervor pentru ap de la
Mamilla, unde, conform unor surse cretine, li s-a oferit aceeai
posibilitate de alegere pe care o primiser i evreii recent: convertirea
sau moartea. Unii clugri au trecut la iudaism; alii au fost
martirizai.106 E posibil ca evreii exaltai s fi nceput s consacre din
nou Muntele Templului, cci acum fceau sacrificii i fervoarea
mesianic vibra prin ntreaga lume iudee, inspirnd entuziasmul din
Cartea lui Zorobabel.
ahul persan cucerise Egiptul, Siria, Irakul i toat Asia Mic pn
la Constantinopol. Numai cetatea Tirului continua s reziste n faa
perilor, care l-au trimis pe comandantul evreu Neemia s-o captureze.
Armata iudee n-a reuit s ndeplineasc aceast misiune i a dat bir

106
Relatri cretine susin n mod exagerat c evreii au ucis ntre 10.000 i
90.000 de cretini, ngropai apoi de Toma Groparul. Legenda cretin afirm
c victimele au fost ngropate n cimitirul de la Mamilla cunoscut ca Petera
Leului, botezat astfel pentru c supravieuitorii s-au ascuns n peter pn ce
au fost salvai de un leu. Evreii susin c leul a salvat de fapt evrei, victime ale
unui masacru cretin.

217
cu fugiii, dar perii neleseser deja, cu siguran, c mult mai
numeroii cretini le puteau fi mai utili. n anul 617, dup trei ani de
administraie iudaic, Mistreul Regal i-a expulzat pe evrei din
Ierusalim. Neemia a opus rezisten, dar a fost nfrnt i executat la
Emmaus, lng Ierusalim.
Oraul le-a fost napoiat cretinilor. nc o dat, a fost rndul evreilor
s sufere. Ei au prsit oraul printr-o poart din est, la fel ca i
cretinii naintea lor, mergnd spre Ierihon. Cretinii au gsit Oraul
Sfnt devastat: Modest, preotul care i inea locul patriarhului n
absena acestuia, a pornit plin de avnt s restaureze ruinele Sfntului
Mormnt, dar oraul nu i-a mai recptat nicicnd splendoarea de pe
vremea lui Constantin i a lui Iustinian.
De trei ori, de la Titus ncoace, apucaser evreii momente de
rugciune nengrdit printre mormanele de pietre ale Templului
probabil sub bar Kohva, cu siguran sub Iulian i Khosrau , dar timp
de 1.350 de ani nu vor mai putea exercita controlul asupra Templului.
n ce-i privete pe triumftorii peri, ei se confruntau acum cu un tnr
i dinamic mprat bizantin, care prea s merite numele de Hercule.

Heraclie: primul cruciat


Blond i nalt, avea nfiarea potrivit pentru rolul de mntuitor
mprtesc. Fiu al guvernatorului Africii i descendent al unor strbuni
armeni, Heraclie venise la putere n anul 610, cnd mare parte din
Rsrit era deja n minile perilor i prea c mai ru de-att nu se
poate dar uite c s-a putut. Cnd Heraclie a contraatacat, a fost
nfrnt de Mistreul Regal, care apoi a cucerit Siria i Egiptul, nainte de
a ataca nsui Constantinopolul. Heraclie a cerut o pace umilitoare, dar
care i lsa timp s recldeasc fora bizantin i s-i plnuiasc
rzbunarea.
n lunea Patelui din anul 622, Heraclie a urcat o armat pe corbii
i a pornit spre Caucaz, dar nu prin Marea Neagr (aa cum era de
ateptat), ci ocolind coasta ionian a Mediteranei spre Golful Issus,
unde a debarcat i l-a nvins pe Mistreul Regal. Chiar n timp ce perii
ameninau Constantinopolul, Heraclie aducea rzboiul la ei acas. n

218
anul urmtor, el a repetat iretlicul, mrluind prin Armenia i
Azerbaidjan ctre palatul din Ganzak al lui Khosrau. ahul s-a retras.
Heraclie a iernat n Armenia, dup care, n anul 625, ntr-o manifestare
herculean de virtuozitate militar, a mpiedicat unirea a trei armate
persane, biruindu-le pe rnd.
n acest rzboi al mizelor nebuneti i al ambiiei mondiale, ahul a
rsturnat nc o dat situaia, trimind un general s ocupe Irakul, iar
pe Mistre s fac jonciunea cu avarii, un popor migrator jefuitor, i s
ia Constantinopolul. ahul, autointitulndu-se Cel mai nobil dintre zei,
Regele Regilor i Stpnul ntregii Lumi, i-a scris lui Heraclie: Spui c
tu crezi n Dumnezeu, dar atunci de ce El nu mi-a luat din mini
Cezareea i Ierusalimul i Alexandria? Nu puteam eu s nimicesc i
Constantinopolul? Nu v-am nimicit eu pe voi, grecii?. Heraclie a trimis
o armat care s lupte n Irak, o alta s apere capitala, iar el nsui a
angajat 40.000 de clrei dintr-un neam migrator turcic, kazarii, cu
care s formeze o a treia armat.
Constantinopolul era asediat de peri i avari, de fiecare parte a
Bosforului, dar ahul l invidia pe Mistreul Regal. Arogana peste orice
nchipuire a Stpnului ntregii Lumi i actele sale de cruzime
ingenioas ncepuser deja s-i ndeprteze pe propriii si curteni.
ahul i-a trimis adjunctului Mistreului Regal o scrisoare prin care i
ordona s-i ucid generalul i s preia comanda. Heraclie a
interceptat-o. Invitndu-l pe Mistre la o ntlnire, el i-a artat
scrisoarea; mpreun, au ncheiat o alian secret. Constantinopolul
era salvat.
Mistreul Regal s-a retras la Alexandria, s domneasc peste Siria,
Palestina i Egipt. Heraclie i-a mbarcat armata spre Caucaz, prin
Marea Neagr, i a invadat Persia cu clreii si. Prin manevre iscusite,
a pclit forele persane, a provocat la duel i a ucis trei campioni
persani, dup care le-a nvins grosul armatei, oprindu-se n imediata
apropiere a capitalei ahului. Intransigena fantasmagoric a fost cea
care l-a pierdut pe Khosrau. El a fost arestat i aruncat n temni, n
Casa ntunericului, unde a fost forat s asiste la mcelrirea fiului su
favorit, nainte de-a fi el nsui torturat pn la moarte. Perii au
acceptat s se revin la starea de lucruri iniial status quo ante

219
bellum. Mistreul Regal a fost de acord s o ia n cstorie pe nepoata lui
Heraclie i a dezvluit ascunztoarea Sfintei Cruci. Dup intrigi
ntortocheate, Mistreul Regal a pus mna pe tronul persan dar a fost
curnd asasinat.
n anul 629, Heraclie a plecat de la Constantinopol mpreun cu soia
sa (care-i era i nepoat), pentru a readuce Sfnta Cruce la Ierusalim.
El i-a iertat pe evreii din Tiberias, unde a stat n casele unui evreu
bogat, Beniamin, care l-a nsoit la Ierusalim i, pe drum, s-a convertit
la cretinism. Evreilor li s-a promis c nu va fi nicio rzbunare i c
puteau tri n Ierusalim.
Pe 21 martie 630, Heraclie, ajuns la vrsta de aizeci de ani, obosit i
ncrunit, se apropia clare de Poarta de Aur, pe care o construise
pentru aceast ocazie special. Poarta, de o splendid elegan, a
devenit, pentru toate cele trei religii avraamice, locul cu cea mai
puternic aur mistic a Ierusalimului, prin care va sosi Messia n Ziua
Judecii.107 Acolo, mpratul a desclecat, ca s duc n Ierusalim
Sfnta Cruce. Se spune c, atunci cnd Heraclie a ncercat s intre
mbrcat n vemintele sale bizantine, poarta a devenit un perete orb,
dar, cnd el i-a plecat capul, smerit, poarta s-a deschis n faa
procesiunii imperiale. Covoare cu ierburi aromate erau aternute pe jos,
pentru ca Heraclie s poarte Sfnta Cruce spre Sfntul Mormnt,
curat i pus n bun rnduial de patriarhul Modest. Catastrofa care
czuse peste imperiu i peste ntoarcerea mpratului s-a rejucat ntr-o
nou variant a venic schimbtoarei viziuni asupra Apocalipsei, n care
un mesianic Ultim mprat i va zdrobi pe dumanii cretintii i apoi
i va preda puterea lui Iisus, ce va domni pn n Ziua Judecii.
Cretinii au cerut rzbunare pe evrei, dar Heraclie a refuzat, pn

107
Poarta de Aur, practic format din dou pori, este aliniat foarte precis
cu Sfntul Mormnt, locul n care Heraclie a dus Crucea. ncrctura de
simbolism este i mai mare, aa cum am vzut deja, deoarece bizantinii
credeau, n mod eronat, c era locul Porii Frumoase, pe unde Iisus a intrat n
Duminica Floriilor i unde apostolii au nfptuit o minune dup moartea lui.
Totui, unii crturari sunt de prere c poarta a fost de fapt construit n
timpul califilor omeiazi. La puin timp, Poarta de Aur a cptat o semnificaie
mistic i pentru evrei, care o numeau Poarta Milostivirii.

220
cnd clugrii au luat asupra lor pcatul nclcrii jurmntului fcut
de mprat evreilor, drept post de ispire. Apoi, Heraclie i-a expulzat pe
toi evreii rmai; muli au fost masacrai; ulterior, el a ordonat
convertirea cu fora a tuturor evreilor.
Mult departe spre sud, arabii observaser nu att victoria lui
Heraclie, ct punctul lui slab. Romanii au fost nfrni, declara
Mahomed, conductorul care tocmai unise triburile arabe, n ceea ce
avea s devin textul sfnt al noii sale revelaii, Coranul. Ct timp
Heraclie se afla la Ierusalim, Mahomed a organizat un atac rapid pe
Drumul Regelui, ca s testeze aprarea bizantin. Ceata de cercetai
arabi a dat peste un detaament bizantin dar aveau s revin curnd.
Heraclie nu avea de ce s fie prea alarmat: triburile arabe dezbinate
jefuiau de secole prin Palestina. Bizantinii i perii le tocmiser venic,
i unii, i alii, ca state-tampon ntre cele dou imperii, iar Heraclie
angajase escadroane numeroase de clrei arabi n armatele sale.
n anul urmtor, Mahomed a trimis alt mic detaament care s atace
teritoriul bizantin. Dar el era acum btrn, iar existena lui
spectaculoas se apropia de sfrit. Heraclie a prsit Ierusalimul i s-a
ndreptat spre Constantinopol.
Nu prea s existe niciun motiv de team.

221
Partea a patra
ISLAMUL

Mrire Celui care l-a dus pe robul Su n timpul unei nopi de la


moscheea Al-Haram la moscheea al-Aqsa.
Coranul, 17.1

Apostolul lui Allah, nsoit de Gabriel, a fost dus la Ierusalim, unde i-


a gsit pe Avraam i pe Moise i pe ceilali profei.
Ibn Ishaq, Sirat Rasul Allah

Un domnitor nu era socotit calif dect dac avea sub stpnire i


Moscheea Sfnt [de la Mecca], i Moscheea din Ierusalim.
Sibani, Fadail

O zi la Ierusalim e ca o mie de zile, o lun ca o mie de luni i un an


ca o mie de ani. S mori acolo e ca i cnd ai muri n prima sfer
cereasc.
Kaab al-Ahbar, Fadail

Un pcat svrit [n Ierusalim] este egal cu o mie de pcate, iar o


fapt bun, cu o mie de fapte bune.
Khalid bin Madan al-Kalai, Fadail

Allah, fie ludat, a spus despre Ierusalim: Tu eti Grdina Edenului


pentru Mine, pmntul Meu sfinit, pe care l-am ales.
Kaab al-Ahbar, Fadail

O, Ierusalime, i-l voi trimite pe slujitorul meu Abd al-Malik ca s te


cldeasc din nou i s te mpodobeasc!
Kaab al-Ahbar, Fadail

222
223
17 Cucerirea arab 630660
Mahomed: Cltoria de peste Noapte
Tatl lui Mahomed a murit nainte ca acesta s se nasc, iar mama i-
a murit cnd el nu avea dect ase ani. Dar a fost nfiat de unchiul su,
care l lua n cltoriile sale negustoreti la Bosra, n Siria. Acolo, un
clugr i-a predat noiuni despre cretinism i Mahomed a studiat
scripturile evreieti i cretine, ajungnd s venereze Ierusalimul ca pe
unul dintre cele mai nobile locuri sfinte. Dup vrsta de douzeci de
ani, o vduv bogat, pe nume Khadija, mult mai n vrst dect el, l-a
angajat s se ocupe de negoul ei cu caravane, dup care l-a luat de
brbat. Cei doi au locuit la Mecca, unde se afla Kaaba cu stnca ei
neagr sanctuarul unui zeu pgn. Oraul prospera de pe urma
pelerinilor atrai de acest cult i a caravanelor de negustori. Mahomed
fcea parte din tribul coreiiilor, din care proveneau cei mai de seam
negustori i administratori ai sanctuarului, dar clanul lui haemit nu se
numra printre cele mai puternice.
Mahomed, descris ca un brbat artos, cu prul i barba crlionate,
poseda att o bun dispoziie cuceritoare se spunea c, atunci cnd
strngea mna cuiva, nu-i plcea s fie el primul care s-i retrag
mna , ct i o spiritualitate charismatic. Strnea admiraie prin
integritatea i inteligena de care ddea dovad cum aveau s spun
mai trziu rzboinicii lui: Era cel mai bun dintre noi i era
supranumit i al-Amin, cel n care se poate avea ncredere.
La fel ca i cu Moise, cu David sau cu Iisus, ne-ar fi imposibil s
facem supoziii despre esena personal a succesului su, dar, la fel ca
n cazul celor trei, a aprut ntr-un moment n care a fost nevoie de el.
n Jahiliya, Perioada Ignoranei, de dinaintea revelaiei lui Mahomed,
nu era nimeni mai nevolnic dect noi, scria mai trziu unul dintre
soldaii si. Religia noastr era s ne ucidem ntre noi i s prdm.
Aveam printre noi unii care i ngropau fiicele de vii, ca s nu mnnce
din mncarea noastr. Apoi Dumnezeu ne-a trimis un om cu renume.
n afara Mecci era Petera Hira, unde lui Mahomed i plcea s

224
mediteze. n anul 610, conform tradiiei, Arhanghelul Gabriel l-a vizitat
acolo, cu prima lui revelaie, din partea lui Dumnezeu Unul, care l
alesese s-i fie Mesager i Profet. Se spune c, atunci cnd Profetul
primea revelaiile Domnului, faa i se nroea, apoi amuea i trupul i se
lsa moale la pmnt, cu sudoarea iroindu-i pe tmple; un zumzet
continuu l cotropea, nsoit de viziuni dup care ncepea s-i recite
poeticele revelaii divine. Iniial, l ngrozeau aceste stri, dar Khadija
credea n vocaia lui i el a nceput s predice.
n aceast aspr societate militar, unde toi brbaii i toi
bieandrii purtau arme, tradiia literar nu era una scris, ci consta
ntr-o poezie oral plin de imaginaie, care luda isprvile nobililor
rzboinici, ale amanilor pasionai, ale vntorilor nenfricai. Profetul
avea s pun stpnire pe aceast tradiie poetic: cele 114 sure
capitole ale sale au fost iniial recitate i abia apoi adunate laolalt n
cadrul Coranului, Recitarea, un compendiu de poezie sublim, sacr
obscuritate, instruciuni clare i contradicii nucitoare.
Mahomed a fost un vizionar capabil s nsufleeasc mulimile, care a
predicat supunerea Islamul fa de unul Dumnezeu, n schimbul
mntuirii universale, dar i valorile egalitii i dreptii, i virtuile
existenei pure, cu ritualuri uor de nvat i reguli pentru via i
moarte. Cine voia s se converteasc era primit cu braele deschise.
Mahomed respecta Biblia i i privea pe David i pe Solomon, pe Moise
i pe Iisus ca fiind profei, dar revelaia lui trecea naintea tuturor celor
anterioare. Important pentru soarta Ierusalimului, Profetul punea
accentul pe Apocalips, numit de el Judecata, Ziua din Urm sau doar
Ceasul, i acest sentiment al iminenei a inspirat dinamismul Islamului
timpuriu. Oamenii te ntreab despre Ceas. Spune: Numai la Allah
este tiina despre el! i de unde s tii? S-ar putea ca Ceasul s fie
aproape. Toate scripturile iudeo-cretine subliniaz c Judecata nu
poate avea loc dect la Ierusalim.
ntr-o noapte, adepii lui cred c, dormind lng Kaaba, Mahomed a
avut o Viziune. Arhanghelul Gabriel l-a trezit din somn i au pornit
amndoi ntr-o cltorie peste noapte, clare pe Burak, un bidiviu
naripat cu chip de om, ctre nenumitul sanctuar cel mai ndeprtat
(al-Aqsa n arab). Acolo, Mahomed i-a ntlnit pe prinii (Adam i

225
Avraam) i pe fraii si Moise, Iosif i Iisus, nainte de a urca treptele
unei scri pn la cer. Spre deosebire de Iisus, el s-a numit pe sine doar
Trimisul sau Apostolul lui Dumnezeu, fr a pretinde c ar avea vreo
putere supranatural. ntr-adevr, Isra Cltoria de peste Noapte i
Miraj Urcarea au fost singurele lui isprvi miraculoase. Ierusalimul
i Templul nu apar nicieri menionate ca atare, dar musulmanii au
ajuns c cread c Sanctuarul Cel Mai ndeprtat era Muntele
Templului.
Cnd soia i unchiul i-au murit, Mahomed a devenit inta
dezaprobrii familiilor nstrite din Mecca, ale cror venituri erau legate
de piatra Kaaba. Meccanii au ncercat s-l ucid. Dar la Mahomed au
venit nite oameni din Iathreb, un sat din nord, fondat de triburi iudee
n apropierea unei oaze nconjurate de curmali, unde i aveau acum
slaul i muli meteugari i rani pgni. Ei i-au cerut s fac pace
ntre clanurile lor rivale, care se rfuiau la nesfrit. Mahomed i cercul
su de apropiai, convertii la noua credin, au pornit n pribegie, adic
Hegira Migraie , ctre Iathreb, care a devenit Madinat un-Nabi, adic
oraul Profetului sau, pe scurt, Medina. Acolo el i-a reunit pe primii
si discipoli, Emigranii, cu adepii ulteriori, Ajutoarele, i cu aliaii
evrei, n cadrul unei comuniti nou formate, umma. Era anul 622,
nceputul calendarului islamic.
Mahomed avea un talent deosebit n a-i mpca pe oameni i a
mbria idei noi. Fiind acum la Medina, cu clanurile ei iudee, el a
creat prima moschee,108 adoptnd Templul din Ierusalim ca prim qibla
direcia rugciunii. El se ruga la apusul soarelui n ziua de vineri
Sabatul evreiesc , postea n Ziua Cinei, a interzis carnea de porc i a
practicat circumcizia. Unul Dumnezeu al lui Mahomed respingea
Treimea cretin, dar alte ritualuri cum ar fi prostrarea pe covoraele
de rugciune datorau mult mnstirilor cretine; minaretele lui au fost
probabil inspirate de coloanele stlpnicilor; srbtoarea de Ramadan
semna cu postul Patelui. i totui, Islamul era singular prin el nsui.
Mahomed a creat un mic stat cu legi proprii, dar s-a confruntat cu
rezistena celor din Medina i din Mecca, vechiul lui cmin. Noul su
108
Cuvntul moschee deriv din cel arab masjid, devenit n englez
mosque, n spaniol mezquita, iar n francez mosque.

226
stat trebuia s se apere pe sine, dar i s nving: jihad lupta era
att n planul intern al stpnirii de sine, ct i n cel extern, al
rzboiului sfnt de cucerire. Coranul promova nu numai nimicirea
neloialilor, ci i tolerana dac acetia se supuneau. Iat un aspect
relevant, pentru c triburile iudee au opus rezisten revelaiilor lui
Mahomed i controlului su. Ca urmare, el a schimbat qibla spre Mecca
i a respins calea evreiasc: Dumnezeu distrusese Templul iudeu pentru
c evreii pctuiser, deci ei nu vor urma qibla voastr, Ierusalimul.
Dup nceperea luptei cu meccanii, Mahomed nu-i putea permite ca
Medina s-i fie neloial, aa c i-a expulzat pe evrei i a fcut o
demonstraie de for cu unul din clanurile evreieti: cei 700 de brbai
ai clanului au fost decapitai, iar femeile i copiii luai n sclavie. n anul
630, Mahomed a reuit n sfrit s cucereasc Mecca, propagndu-i
monoteismul n toat Arabia, prin convertire i for. Adepii lui
Mahomed deveneau mereu mai militani, pe msur ce se strduiau s
triasc virtuos, drept pregtire pentru Judecata de Apoi. Acum, dup
cucerirea Arabiei, s-au confruntat cu imperiile barbare din jur.
Discipolii timpurii ai Profetului, Emigranii, i cei din Medina,
Ajutoarele, au format anturajul acestuia dar el i-a primit cu la fel de
mult entuziasm pe fotii dumani i pe oportunitii dibaci. n paralel,
tradiia musulman i povestete viaa personal: a avut multe neveste
Aia, fiica aliatului su, Abu Bakr, era favorita Profetului i numeroase
concubine, inclusiv splendide evreice i cretine; i a avut copii, printre
care fiica Fatima a fost cea mai important.
n anul 632, Mahomed a murit, la vrsta de vreo aizeci i doi de ani,
i i-a succedat socrul su, Abu Bakr, aclamat ca Amir Al-Muminin
Comandantul Drept-Credincioilor,109 Lumea mahomedan s-a cltinat
dup moartea Profetului, dar Abu Bakr a reuit s pacifice Arabia. Apoi,

109
Succesorii lui Mahomed au folosit titulatura de Comandant al Drept-
Credincioilor. Ulterior, efii de stat erau cunoscui drept Khalifat Rasul Allah
Succesori ai Trimisului lui Dumnezeu sau califi. Abu Bakr se poate s fi
folosit acest titlu, dar nu exist dovezi certe c ar mai fi fost folosit n urmtorii
aptezeci de ani, pn la domnia lui Abd Al-Malik. Apoi a fost aplicat
retrospectiv: primii patru conductori au ajuns s fie numii Califii Bine
ndrumai sau Ortodoci.

227
el s-a ntors spre imperiul bizantin i spre cel persan, pe care
musulmanii le considerau efemere, pctoase i corupte. Comandantul
a trimis contingente de rzboinici clare pe cmile, s fac descinderi n
Irak i Palestina.

Khalid Ibn Walid: Sabla Islamului


Undeva n apropiere de Gaza s-a purtat o btlie ntre romani i
nomazii lui Mahomed, scrie Toma Presbiterul, un cretin care, la 640, a
fost primul istoric independent ce l-a menionat pe Profet. 110 Romanii
au dat bir cu fugiii. mpratul Heraclie, nc aflat n Siria, s-a pregtit
s zdrobeasc aceste armate arabe, care, la rndul lor, i-au cerut
ntriri lui Abu Bakr. Acesta a apelat la cel mai bun general al su,
Khalid bin Walid, care prduia Irakul. Clrind timp de ase zile prin
deertul fr ap, Khalid a ajuns exact la timp n Palestina.
Khalid era unul din aristocraii meccani care luptaser mpotriva
Profetului, dar, cnd n sfrit s-a convertit, Profetul l-a primit cu
braele deschise pe acest comandant energic i l-a supranumit Sabia
Islamului. Khalid era unul dintre acei generali semei care acord prea
puin atenie ordinelor primite de la stpnii lor politici. Succesiunea
evenimentelor nu este clar, dar el i-a unit forele cu alte cpetenii
arabe rzboinice, a preluat comanda i apoi a nfrnt un detaament
bizantin la sud-vest de Ierusalim, nainte de a trece prin foc i sabie
Damascul. Departe n sud, la Mecca, Abu Bakr a murit i i-a succedat
Omar, unul dintre primii discipoli ai Profetului i cel mai apropiat
confident. Noul Comandant al Drept-Credincioilor nu avea ncredere n
Khalid, a crui bogie cretea, la fel ca i aura de erou legendar, drept
care l-a rechemat la Mecca: Scoate-i din dos avuia, Khalid, i-a spus
el.

110
Istoria timpurie a Islamului, inclusiv capitularea Ierusalimului, este una
misterioas i contestat. Istoricii islamici preemineni au scris cu unul sau
dou secole mai trziu i de la mare deprtare de Ierusalim sau Mecca: Ibn
Ishaq, primul biograf al lui Mahomed, a scris la Bagdad i a murit n anul 770;
al-Tabari, al-Baladhuri i al-Yakubi au trit cu toii n ultima parte a secolului
al IX-lea, n Persia sau Irak.

228
Heraclie a trimis o armat care s-i opreasc pe arabi. Omar a
desemnat un nou comandant, pe Abu Ubayda, cruia Khalid i s-a
alturat ca subordonat. Dup luni de ncierri sporadice, arabii i-au
atras n sfrit pe bizantini s se nfrunte, printre cheile impenetrabile
ale rului Yarmuk, aflate ntre Iordania de azi, Siria i Golanul israelian.
Aceasta este una din btliile Domnului, le-a spus Khalid oamenilor
si i, pe 20 august 636, Dumnezeu a dat o furtun de nisip, orbindu-
i pe cretini, care au intrat n panic i au luat-o la fug n
neornduial peste falezele Yarmukului. Khalid le-a blocat retragerea,
iar ctre finalul btliei cretinii erau att de epuizai fizic, nct arabii
i-au gsit zcnd pe jos n mantiile lor, numai buni de trecut prin sabie.
Pn i fratele mpratului a fost ucis, iar Heraclie nsui nu i-a mai
revenit niciodat dup aceast nfrngere una din nfruntrile
hotrtoare ale istoriei, n care au fost pierdute Siria i Palestina.
Stpnirea bizantin, slbit de rzboiul persan, pare s se fi prbuit
ca un castel din cri de joc, i nu e foarte clar dac victoria arab n-a
constat cumva dintr-un ir de incursiuni triumftoare. Indiferent ct de
aprig a fost n realitate cucerirea arab, nu se poate contesta
uluitoarea realizare a acestor minuscule trupe de arabi pe cmile, unele
neavnd mai mult de 1.000 de oameni, care zdrobiser legiunile Romei
Rsritene. Dar Comandantul Drept-Credincioilor nu s-a culcat pe
lauri, ci a trimis alt armat spre miaznoapte, pentru a cuceri Persia,
care a czut i ea n minile arabilor.
n Palestina, doar Ierusalimul rmsese s reziste, sub conducerea
patriarhului Sofronie, un intelectual grec care preamrea oraul n
poeziile sale: Sioane, stea strlucitoare a Universului. Nu-i venea s
cread ce nenorocire czuse pe capul cretinilor. Predicnd n Biserica
Sfntului Mormnt, el a nfierat pcatele cretinilor i atrocitile
arabilor, pe care el i numea n greac sarakenoi sarazini. De unde vin
aceste rzboaie mpotriva noastr? De unde se nmulesc nvlirile
barbare? Scursura sarazinilor fr de Dumnezeu a capturat Betleemul.
Sarazinii ni s-au sculat dimpotriv ntr-un avnt de fiar, din pricina
pcatelor noastre. S ne ntoarcem la calea cea dreapt!
Era prea trziu pentru pocin. Arabii s-au npustit din mai multe
direcii asupra oraului pe care ei l numeau Ilya (Aelia, denumirea

229
roman). Primul dintre comandani care s asedieze Ierusalimul a fost
Amr ibn al-As, cel mai bun general al lor dup Khaled i nc un
aventurier de-o irepresibil grandomanie din nobilimea meccan. Amr,
la fel ca i ceilali lideri arabi, cunotea foarte bine zona: deinea chiar o
moie n vecintate i vizitase Ierusalimul n tinereea lui. Dar acum nu
era vorba doar de un jaf.
Ceasul s-a apropiat, spune Coranul. Fanatismul militant al primilor
adepi musulmani era aat de credina lor ferm n Judecata de Apoi.
Coranul nu menioneaz explicit acest lucru, dar ei tiau, de la profeii
iudeo-cretini, c trebuia s aib loc n Ierusalim. Dac urma s le sune
n curnd Ceasul, atunci aveau nevoie de Ierusalim.
Khaled i ceilali generali i s-au alturat lui Amr n jurul zidurilor,
dar armatele arabe erau probabil prea puin numeroase ca s ia oraul
cu asalt i nici nu pare s fi avut loc cine tie ce lupte. Sofronie pur i
simplu a refuzat s se predea, fr o garanie de toleran din partea a
nsui Comandantului Drept-Credincioilor. Soluia propus de Amr la
aceast problem a fost ca generalul Khaled s se dea drept
Comandantul suprem, dar el a fost recunoscut i a trebuit s se trimit
dup Omar, la Mecca.
Comandantul a inspectat restul armatelor arabe la Jabiya, n Golan,
i acolo s-au ntlnit probabil reprezentanii Ierusalimului, pentru a-i
negocia capitularea. Cretinii monofizii, majoritari n Palestina, i urau
pe bizantini i se pare c primii credincioi musulmani nu aveau nicio
problem s le ngduie libertatea de cult semenilor lor monoteiti. 111
Urmnd preceptele Coranului, Omar a oferit Ierusalimului un Acord de
Supunere dhimma , care promitea cretinilor toleran religioas n
schimbul achitrii unei taxe, jizya. Odat agreat acest lucru, Omar a

111
Musulmanii din perioada timpurie se pare c i spuneau drept-
credincioi cuvntul apare de 1.000 de ori n Coran, pe cnd musulman
apare de vreo 75 de ori i, aa cum vom vedea la Ierusalim, cu siguran nu
le erau nc ostili semenilor lor monoteiti, cretini sau evrei. Profesorul Fred
M. Donner, una dintre autoritile recunoscute n domeniul Islamului
timpuriu, duce i mai departe ideea: Nu avem niciun motiv s credem c aceti
drept-credincioi s-ar fi considerat pe ei nii o confesiune religioas nou sau
separat. Unii dintre primii drept-credincioi erau cretini sau evrei.

230
pornit spre Ierusalim, un uria n veminte peticite, clare pe un catr
i cu un singur servitor.

Omar cel Drept: Templul redobndit


Cnd a zrit Ierusalimul de pe Muntele Scopus, Omar i-a cerut
muezinului s dea chemarea la rugciune. Dup ce s-a rugat, el a
mbrcat vemntul alb al pelerinului, s-a urcat pe o cmil alb i a
plecat s-l ntlneasc pe Sofronie. Ierarhii bizantini l ateptau pe
cuceritor n robele lor scumpe, ncrcate de giuvaere, contrastnd cu
simplitatea lui puritan. Omar, mthlosul Comandant al Drept-
Credincioilor, fost lupttor n tineree, era un ascet implacabil, care
purta peste tot dup el un bici. Se spune c, atunci cnd Mahomed
intra n vreo ncpere, femeile i copiii continuau s rd i s
flecreasc, dar cnd l vedeau pe Omar, amueau cu toii. El a fost cel
care a nceput s ordoneze textele Coranului i cel care a creat
calendarul musulman i mare parte din legea islamic. El a impus
femeilor reguli mult mai stricte dect Profetul nsui. Cnd propriul su
fiu s-a mbtat, Omar a pus s i se aplice optzeci de lovituri de bici, din
cauza crora tnrul a i murit.
Sofronie i-a prezentat lui Omar cheile Oraului Sfnt. Cnd
patriarhul l-a vzut pe Omar, cu hoardele lui soioase de arabi suii pe
cmile i pe cai, a mormit n barb c era cea mai scrbavnic
nenorocire. Majoritatea arabilor proveneau din triburile inutului Hejaz
sau din Yemen; cltorind cu minimum de ncrctur, se deplasau
rapid, nvemntai n mantii i cu turbane pe cap i hrnindu-se cu
ilhiz (pr de cmil pisat, amestecat cu snge i apoi copt n spuz). Nici
c se putea mai mare deosebire fa de cavaleria catafract persan sau
de cea bizantin, cu armurile lor grele doar comandanii purtau
cmi de zale sau coifuri. Restul clreau pe clui proi i ndesai,
cu picioarele scurte, iar sbiile, dei stranic lustruite, i le purtau n
teci ponosite de pnur. Aveau arcuri i sulie legate cu vn de cmil
i scuturi din piele de vit, care semnau cu nite lipii mari i groase,
roietice la culoare. Paloul, sayf, le era rzboinicilor arabi cea mai
scump posesiune i ddeau nume i i nchinau poeme.

231
Mndrindu-se cu grosolnia lor, ei purtau patru uvie de pr
rsucite n sus, ca nite coarne de ap. Acolo unde ddeau peste
covoare scumpe, le clcau n copitele cailor i le tiau buci ca s-i
fac nvelitori pentru sulie, bucurndu-se de prada obinut oameni
i obiecte la fel ca orice ali cuceritori. Deodat, am simit c este o
form de om ascuns sub nite cuverturi, scria unul dintre ei. Le-am
rupt i le-am tras la o parte, i ce crezi c am gsit? O femeie ca o
gazel, strlucitoare ca soarele. Am luat-o, cu hainele ei cu tot, i pe
acestea din urm le-am predat drept captur, dar am cerut ca fata s-
mi fie lsat mie. Mi-am fcut-o concubin. 112 Trupele armate arabe nu
aveau o tehnic superioar, dar erau mnate de fanatism.
Sofronie, spun sursele musulmane clasice, care dateaz de mult mai
trziu, l-a nsoit pe comandantul sarazin la Sfntul Mormnt, spernd
ca vizitatorul s admire sau chiar s adopte sanctitatea perfect a
cretinismului. Cnd muezinul lui Omar i-a chemat pe soldai la
rugciune, Sofronie l-a invitat pe comandant s se roage acolo, dar se
spune c acesta a refuzat, atenionndu-l pe patriarh c acest lucru ar
face din biseric un lca de cult islamic. Omar tia c Mahomed i
venerase pe David i pe Solomon. Du-m la lcaul lui David, i-a
poruncit el lui Sofronie. El i rzboinicii lui au ptruns pe Muntele
Templului, probabil prin Poarta Profeilor, de la sud, i au vzut c era
pngrit de un morman de baleg pe care cretinii l puseser acolo
ca s-i insulte pe evrei.
Omar a cerut s-i fie artat Sfnta Sfintelor. Un evreu convertit la
Islam, Kaab al-Ahbar, supranumit Rabinul, a replicat c, n cazul n
care Comandantul avea s pstreze zidul (probabil referindu-se la
ultimele rmie irodiene, incluznd Zidul Plngerii), eu i voi dezvlui
unde sunt ruinele Templului. Kaab i-a artat lui Omar piatra de
temelie a Templului, stnca pe care arabii au numit-o Sakhra.
Cu ajutorul trupelor sale, Omar a pornit s curee drmturile,
pentru a-i crea un loc de rugciune. Kaab a sugerat ca acesta s fie la
miaznoapte fa de piatra Templului, astfel nct s faci dou qibla,
112
Nu exist nicio relatare contemporan despre cderea Ierusalimului, dar
istoricii arabi descriu armatele care au invadat simultan i Persia, iar textul de
aici are la baz acele surse.

232
cea a lui Moise i cea a lui Mahomed. Tot spre evrei te trage inima, se
spune c i-ar fi zis Omar lui Kaab, aezndu-i primul lca de
rugciune la sud de stnc, aproximativ acolo unde se ridic moscheea
al-Aqsa astzi, aa nct s fie nendoios cu faa la Mecca. Omar
respectase dorina lui Mahomed de a trece dincolo de cretinism, pentru
a restaura i a ngloba acest loc de strveche sfinenie, pentru a-i face
pe musulmani motenitorii legitimi ai sfineniei evreieti i a-i depi pe
cretini.
Istorisirile despre Omar i Ierusalim dateaz dintr-o perioad cu
peste o sut de ani mai trziu fa de evenimentele n cauz, cnd
Islamul i formalizase ritualurile n moduri foarte diferite de cele ale
cretinismului i ale iudaismului. i totui, povestea lui Kaab i cele ale
altor evrei, care ulterior au dat natere tradiiei literare islamice
Israiliyyat, mare parte din ea fiind despre mreia Ierusalimului,
dovedete c muli evrei i, probabil, cretini s-au alturat Islamului. Nu
vom ti niciodat cu exactitate ce s-a ntmplat n acele decenii de
nceput, dar aranjamentele laxe din Ierusalim i din alte pri sugereaz
c se prea poate s fi existat un grad surprinztor de amestec i
comuniune ntre Popoarele Crii.113
Cuceritorii musulmani au fost iniial bucuroi s mpart lcaurile
sfinte cu cretinii. La Damasc, ei au folosit n comun Biserica Sf. Ioan
timp de muli ani, iar Moscheea Omeiad de acolo continu s

113
Evreii i majoritatea cretinilor n-ar fi avut nicio problem cu variantele
iniiale ale declaraiei de credin musulmane shahada , care spunea Nu
exist alt Dumnezeu dect Dumnezeu, cci se prea poate ca abia din anul 685
musulmanii s fi adugat Mahomed este trimisul lui Dumnezeu. Denumirile
evreieti i cele musulmane pentru Ierusalim se suprapun: Mahomed numea
Palestina ara Sfnt, n tradiia iudeo-cretin. Evreii numeau Templul Beyt
Ha-Miqdash (Casa Sfnt), denumire pe care musulmanii au adaptat-o: ei i-au
spus oraului nsui Bayt Al-Maqdis. Evreii numeau Muntele Templului Har
Ha-Beyt (Muntele Casei Sfinte); musulmanii i-au spus iniial Masjid Bayt Al-
Maqdis, Moscheea Casei Sfinte, iar mai trziu, i Haram Al-Sharif, Nobilul
Lca. n final, musulmanii aveau aptesprezece denumiri pentru Ierusalim;
evreii revendicau aptezeci, dar i unii, i alii erau de prere c mulimea
numelor este un semn de mreie.

233
adposteasc mormntul Sfntului Ioan Boteztorul. La Ierusalim,
exist de asemenea relatri despre faptul c mpreau n comun
biserici. n fapt, Biserica Cathisma din exteriorul oraului era dotat cu
o firid de rugciune musulman. Contrar legendei lui Omar, se pare c
primii musulmani s-au rugat la nceput n Biserica Sfntului Mormnt
sau lng ea, nainte de-a se putea face aranjamentele necesare pe
Muntele Templului.
Evreii i-au primit i ei cu bucurie pe arabi, dup veacurile de
represiune bizantin. Se spune c, n armatele musulmane, luptau i
evrei, precum i cretini. E de neles c interesul artat de Omar
pentru Muntele Templului a strnit mult emoie plin de speran n
rndul evreilor Comandantul Drept-Credincioilor nu doar c i-a poftit
pe evrei s aib grij de Muntele Templului, ci chiar i-a lsat s se roage
acolo cu musulmanii. Un episcop armean bine informat, Sebeos, care a
scris cu treizeci de ani mai trziu, susine c evreii plnuiau s
construiasc Templul lui Solomon i, gsind locul n care era Sfnta
Sfintelor, ei l-au construit fr un piedestal i adaug c primul
guvernator al Ierusalimului numit de Omar era evreu. Cert este c
Omar l-a invitat pe Gaon-ul (liderul) comunitii evreieti din Tiberias,
alturi de aptezeci de familii de evrei, s se ntoarc n Ierusalim, iar ei
s-au stabilit n zona de la sud de Muntele Templului.114
Ierusalimul era nc srcit i bntuit de molime, dup distrugerile
persane, i a rmas majoritar cretin timp de muli ani. Omar a adus i
arabi care s se stabileasc aici, n special coreiii cu gusturi mai

114
Textul clasic al Acordului sau Pactului lui Omar cu cretinii afirm c
Omar a fost de acord s-i proscrie pe evrei din Ierusalim. Ceea ce este un caz
de confundare a dorinelor cu realitatea, din partea cretinilor, sau o falsificare
ulterioar, pentru c tim c Omar i-a primit de bunvoie pe evrei napoi la
Ierusalim, c el i primii califi au permis evreilor s se roage pe Muntele
Templului i c evreii nu au mai plecat, din nou, ct vreme Islamul a rmas
tare pe poziie. Armenii reprezentau deja o comunitate numeroas la Ierusalim,
cu propriul episcop (ulterior patriarh). Ei i-au creat relaii strnse cu
musulmanii, primind propriul Acord. n urmtorul mileniu i jumtate,
cretinii i evreii au fost dhimmi, nemusulmani supui, tolerai dar inferiori,
cteodat lsai n pace, cteodat persecutai cu rutate.

234
rafinate, crora le plceau Palestina i Siria, numite de ei Bilad Al-
Shams. Unii dintre discipolii cei mai apropiai ai Profetului, cunoscui
drept Tovari, au venit la Ierusalim i au fost nmormntai n primul
cimitir musulman, imediat n afara Porii de Aur, gata pentru Ziua
Judecii. Dou din faimoasele Familii ale Ierusalimului, care joac un
rol att de important n aceast poveste, chiar pn n secolul XXI, i au
ca strmoi pe aceti nobili arabi din vechime.115
La Ierusalim, Omar a fost nsoit nu doar de generalii si, Khalid i
Amr, ci i de un tnr foarte capabil, dar mare iubitor de plceri la
polul opus fa de Comandantul mnuitor de bici! Moawia ibn Abi
Sufyan era unul din fiii lui Abu Sufyan, aristocratul meccan care
condusese opoziia fa de Mahomed. Mama lui Moawia a mncat din
ficatul lui Hamza, unchiul Profetului, dup btlia de la Uhud. Cnd
Mecca a capitulat n faa Islamului, Mahomed l-a numit pe Moawia
secretarul su personal i s-a cstorit cu sora lui. Dup moartea lui
Mahomed, Omar l-a desemnat pe Moawia guvernatorul Siriei.
Comandantul i-a fcut un compliment exagerat: Moawia, a spus el, este
Cezarul arabilor.

18 Omeiazii: restaurarea Templului 660


750
Moawia: Cezarul arab
Moawia a condus Ierusalimul timp de patruzeci de ani, mai nti ca
115
Omar a poruncit scoaterea din funcie a lui Khalid, nvingtorul de la
Yarmuk, dup ce i-a ajuns la urechi povestea unei orgii necate n vin,
petrecut la baia de abur, n care un poet ridicase n slvi eroismul generalului.
Khalid a murit de cium, dei familia Khalizilor de azi pretinde c i-ar fi
strmo direct. Printre primii adepi ai lui Mahomed s-a numrat i o femeie pe
nume Nusaybah, care i-a pierdut doi fii i un picior, luptnd pentru Profet.
Fratele lui Nusaybah, pe nume Ubadah Ibn Al-Samit, a sosit la Ierusalim cu
Omar, despre care se spune c l-a numit judector i custode al Sfntului
Mormnt i al Stncii. Descendenii si, familia Nusseibeh, continu s fie i
azi custozi ai Sfntului Mormnt (vezi Epilogul).

235
guvernator al Siriei, apoi ca monarh al vastului imperiu arab, care se
extindea spre est i spre vest cu o repeziciune uluitoare. Dar n toiul
acestei suite de succese, un rzboi civil pentru succesiune aproape c a
distrus Islamul, crend o schism care-l separ pn-n ziua de azi.
n anul 644, Omar a fost asasinat, succedndu-i Othman, un vr de-
al lui Moawia. Dup mai mult de zece ani, Othman era detestat pentru
nepotismul su. Cnd i el a fost asasinat, primul vr al Profetului,
Alinare era i cstorit cu fiica lui Mahomed, Fatima, a fost ales
Comandant al Drept-Credincioilor. Moawia i-a cerut lui Ali s-i
pedepseasc pe asasini dar noul Comandant a refuzat. Moawia s-a
temut c-i va pierde domeniul din Siria. El a ctigat rzboiul civil care
a urmat, Ali a fost ucis n Irak, i acolo s-a sfrit domnia ultimului
dintre aa-numiii Califi Bine-ndrumai.
n iulie 661, nobilii imperiului arab s-au reunit pe Muntele
Templului, la Ierusalim, ca s-l proclame Comandant al Drept-
Credincioilor pe Moawia i s-i jure fidelitate n modul tradiional arab:
bayah.116 Dup aceea, noul Comandant a vizitat Sfntul Mormnt i
Mormntul Fecioarei Maria, dar nu n pelerinaj, ci ca s demonstreze
continuitatea religiilor i rolul su imperial de protector al locurilor
sfinte. Crmuirea lui se fcea de la Damasc, dar Moawia adora
Ierusalimul, pe care l-a fcut cunoscut pe monedele sale ca Iliya
Filastin Aelia Palestina. Era tentat s fac acolo capitala i, cel mai
probabil, a petrecut adesea lungi perioade la Ierusalim, n unul din
luxoasele palate pe care se prea poate s le fi construit n imediata
vecintate sudic a Templului. Moawia a mprumutat tradiiile evreieti
despre Muntele Templului, proclamnd c Ierusalimul era locul de
adunare i de nviere n Ziua Judecii, adugnd: Bucata de pmnt
dintre cei doi perei ai acestei moschei i este mai drag lui Dumnezeu
dect tot restul Pmntului.
Autorii cretini au preamrit domnia lui Moawia, socotindu-l pe
acesta un crmuitor drept, iubitor de pace i tolerant; evreii l-au numit
iubitor al lui Israel. Armatele lui aveau soldai cretini; ntr-adevr, el a
cimentat aliana cu triburile arabe cretine lund-o de nevast pe
116
Era vorba de o strngere de mn, care semnifica un angajament de
livrare a supunerii, cuvntul provenind din termenul baa a vinde.

236
Maysun, fiica eicului lor, iar acesteia i s-a ngduit s rmn cretin.
Mai mult dect att, el a condus statul prin Mansur ibn Sanjun
(varianta arab pentru Sergius), un nalt funcionar cretin motenit de
la Heraclie. Moawia crescuse pe lng evreii din Arabia, i se spune c,
atunci cnd primea vizita vreuneia din delegaiile lor, i ntreba n
primul rnd dac tiau s pregteasc deliciosul fel de mncare haris,
care i plcea att de mult pe vremea cnd era la el acas. Moawia a
adus i mai muli evrei care s se stabileasc la Ierusalim, permindu-
le s se roage acolo, pe locul Sfintei Sfintelor; urmele unei menore pe
Muntele Templului, datnd din secolul al VII-lea, ar putea fi o dovad a
acestui lucru.
Probabil c Moawia a fost adevratul creator al Muntelui Templului,
n varianta lui islamic de azi. El a construit, n fapt, prima moschee de
acolo, netezind stnca vechii Fortree Antonia, extinznd esplanada i
adugnd o structur hexagonal deschis, numit Cupola Lanului
nimeni nu tie pentru ce a fost construit, dar, dat fiind c se afl n
chiar mijlocul Muntelui Templului, se poate s fie o celebrare a centrului
pmntului. Moawia, scrie un contemporan, cioplete Muntele Moria i
l netezete i construiete o moschee acolo, pe stnca sfnt. Cnd
Arculf, un episcop din Galia, a vizitat Ierusalimul, el a vzut c n locul
n care sttea altdat Templul, acum se adun sarazinii la rugciune
ntr-un lca de form lunguia, ncropit din scnduri puse n picioare
i grinzi largi, peste nite rmie ruinate, n care se spune c ar
ncpea 3.000 de oameni. Greu s-ar fi putut numi moschee, chiar dac
identificabil totui ca atare, dar probabil c se afla n locul n care este
al-Aqsa astzi.117
Moawia a personificat hilm, nelepciunea i rbdarea eicului arab:

117
Moscheea de azi conine att un mihrab, nia de rugciune cu faa la
Mecca, ct i un minbar, amvonul cu trepte. Sala de rugciune a lui Moawia
avea mihrab-ul, dar probabil c nu nc i un minbar, pentru c Islamul
timpuriu era prea egalitar pentru a folosi un amvon. Totui, dup istoricul Ibn
Khaldun, regimul imperial al lui Moawia a schimbat lucrurile. Guvernatorul
su egiptean, generalul Amr, a inventat minbar-ul n moscheea sa din Egipt, iar
Moawia a nceput s-l foloseasc pentru predica de vineri, adugndu-i o
mprejmuire zbrelit, care s-l apere de asasini.

237
Nu ridic sabia mea, atunci cnd ajunge lovitura biciului, nici biciul,
cnd ajunge vorba mea. i de nu m leag dect un fir de pr de
semenii mei oameni, eu nu-l las s se rup. Cnd ei trag prea tare, eu l
slbesc dinspre mine, cnd ei l slbesc prea mult, eu trag. Iat ceea ce
aproape c s-ar putea numi definiia crmuirii, iar Moawia, creatorul
monarhiei arabe i primul din dinastia Omeiazilor, este exemplul
perfect, total neglijat, al modului n care puterea absolut nu trebuie
neaprat s corup complet. El i-a extins mpria n partea estic a
Persiei, n Asia Central i n nordul Africii i a ocupat Ciprul i
Rodosul, fcnd din arabi o putere maritim, cu noua lui flot. n
fiecare an, lansa un asalt contra Constantinopolului, iar o dat l-a
asediat pe uscat i pe mare timp de trei ani.
i totui, Moawia nu i-a pierdut niciodat capacitatea de a face haz
de sine nsui o calitate rar printre politicieni, i cu att mai puin
printre cuceritorii de noi teritorii. Ajungnd s fie foarte gras (poate de
aceea a i devenit primul monarh arab care s se aeze ntr-un tron, n
loc s stea tolnit pe perne), l-a tachinat odat pe un alt mare demnitar
obez:
Mi-ar plcea s am o sclav cu picioare ca ale tale.
i cu un dos ca al Mriei Tale, slvite Comandant al Drept-
Credincioilor, nu s-a lsat mai prejos btrnul interlocutor.
Bine zis, a nceput s rd Moawia. Aa-mi trebuie. Dac porneti
ceva, trebuie s fii pregtit s supori consecinele.
Nu i-a pierdut niciodat mndria pentru legendarele sale
performane sexuale, dar chiar i aici suporta, pn la un punct, s fie
ironizat: ntr-o zi, se hrjonea cu o fat din Khorasan, cnd i-a fost
adus o alta, pe care a posedat-o fr mult vorb. Dup ce fata cea
nou a plecat, el s-a ntors spre cea din Khorasan, mndru de virilitatea
lui leonin.
Cum se spune leu n persan? a ntrebat-o el.
Kaftar, a rspuns ea.
Sunt un kaftar, s-a fudulit el n faa curtenilor lui, pn cnd
cineva l-a ntrebat dac tie ce nseamn kaftar.
Nu nseamn leu?
Nicidecum! nseamn hien oloag!

238
Bun treab, a chicotit Moawia. Ftuca aceea din Khorasan tie
cum s nu rmn datoare!
Dup moartea lui, la peste optzeci de ani, motenitorul su Yazid, un
depravat venic nsoit de o maimu care-i servea ca animal de
companie, a fost proclamat Comandant, pe Muntele Templului, dar s-a
confruntat curnd cu dou rebeliuni, n Arabia i n Irak nceputul
celui de-al doilea rzboi civil al Islamului. Dumanii i bteau joc de el:
Yazid beivul, Yazid curvarul, Yazid al cinilor, Yazid al maimuelor,
Yazid regele cherchelelii.
Strnepotul Profetului, Hussein, s-a rsculat ca s rzbune moartea
tatlui su, Ali, dar a fost decapitat la Karbala, n Irak, martiriul lui
dnd natere marii schisme a Islamului, cea dintre majoritatea sunnit
i iii, prtaii lui Ali 118. n anul 683, ns, Yazid a murit, de tnr,
moment n care armatele siriene l-au convocat pe Marwan, un vulpoi
btrn din acelai clan, s devin Comandantul. Cnd Marwan a murit,
n aprilie 685, fiul su, Abd Al-Malik, a fost proclamat Comandant n
Damasc i la Ierusalim. Dar imperiul su era unul ubred: la Mecca, n
Irak i Persia controlul l deineau rebelii. i totui, nestemata cea mai
preioas din coroana Islamului avea s-i fie druit acestuia de Abd Al-
Malik.

Abd Al-Malik: Domul Stncii


Abd Al-Malik nu prea avea rbdare cu prostnacii. Cnd un sicofant
l-a linguit, odat, el i-a retezat-o scurt: Nu m flata. M cunosc mai
bine dect tine. Conform imaginii de pe rarele sale monede, avea o
figur sever, usciv, i un nas acvilin. Prul ondulat i-l lsa lung pe

118
Iranul rmne o teocraie iit. iiii sunt o majoritate n Irak i o
minoritate numeroas n Liban. Hasan bin Ali, fratele lui Hussein, a rmas n
afara vieii politice, dei se prea poate ca i el s fi fost asasinat. Printre
descedenii lui direci se numr dinastiile regale de azi din Maroc i Iordania,
respectiv alaouiii i haemiii. Cei 12 imami iii, dinastia Fatimid, Aga Khanii
i familia Husseini din Ierusalim i pot trasa cu toii originile arborelui
genealogic la Hussein. Descendenii lor sunt adesea numii Nobilimea sau
Ashraf (la singular Sherif; formula de adresare uzual fiind Sayyid).

239
umeri i purta robe de brocart, cu o sabie la bru, dar criticii lui au
afirmat, mai trziu, c avea ochii mari, sprncenele mbinate, buz de
iepure i o respiraie att de urt mirositoare, nct era poreclit
moartea mutelor. Dar iat nc un amant regal cruia i plcea s
mediteze asupra erotismului: Cel care dorete s-i ia o sclav pentru
plceri s aleag o berber; dac vrea s fac un copil, s ia o persan;
iar ca sclav servitoare n cas, o bizantin. Abd Al-Malik a crescut la o
coal aspr. La vrsta de aisprezece ani, conducea o armat contra
bizantinilor; a fost martor la uciderea vrului su, Othman,
Comandantul Drept-Credincioilor; i a devenit un monarh canonizat,
cruia nu-i era fric niciodat s-i murdreasc propriile mini. El a
nceput prin a recuceri Irakul i Iranul. Cnd a capturat un lider rebel,
l-a torturat public, n faa mulimilor din Damasc: i-a pus la gt o
zgard din argint i l-a plimbat de colo-colo ca pe un cine, dup care
s-a urcat clare peste pieptul lui, l-a mcelrit i i-a azvrlit cpna
susintorilor si.
Mecca rmnea deocamdat n afara puterii sale de control, dar avea
n stpnire Ierusalimul, pe care l venera la fel de mult cum o fcuse i
Moawia. Abd Al-Malik i pusese n gnd crearea unui imperiu islamic
unit, dup ieirea dintr-un al doilea rzboi civil, avnd drept centru
Bilad Al-Shams Siria-Palestina: plnuia un drum principal ntre
Ierusalim i Damasc.119 Moawia se gndise s construiasc peste
Stnc; acum, Abd Al-Malik i-a dedicat toate veniturile sale din Egipt
pe apte ani de zile crerii Domului Stncii.
Planul era extrem de simplu: o cupol cu diametrul de aproape
douzeci de metri, susinut de un tambur circular, peste o structur de
perei octogonali. Frumuseea, fora i simplitatea Domului sunt egalate
de misterul care l nconjoar: nu tim cu precizie de ce Abd Al-Malik l-a

119
n anul 1902, una dintre bornele de marcaj ale drumului lui Abd Al-
Malik a fost gsit la est de Ierusalim, purtnd o inscripie care arat modul n
care califul i definea puterea n raport cu Dumnezeu: Nu exist alt
Dumnezeu dect singurul Dumnezeu. Mahomed este trimisul Domnului Abd
Al-Malik, Comandantul Drept-Credincioilor i supusul lui Dumnezeu, a
poruncit aducerea n bun stare a acestui drum i construirea acestei pietre de
hotar. De la Ilya [Ierusalim] i pn aici sunt apte mile.

240
construit n-a spus niciodat, n fapt, nu este o moschee, ci un lca
de cult. Forma lui octogonal aduce cu un martyrium, o capel cretin
ntr-adevr, cupola lcaului seamn cu cea a Sfntului Mormnt i
cu cea a Sfintei Sofia din Constantinopol, dar coridoarele circulare
destinate circumambulaiei amintesc de Kaaba de la Mecca.
Stnca era locul paradisului lui Adam, al altarului lui Avraam i tot
acolo David i Solomon au gndit templul, vizitat ulterior de Mahomed
n Cltoria de peste Noapte. Abd Al-Malik reconstruia Templul evreiesc
pentru adevrata revelaie a lui Dumnezeu, Islamul.
Cldirea nu are o ax central, dar este ncercuit de trei ori: mai
nti de zidurile exterioare, apoi de arcada octogonal i, n final, chiar
sub cupol, scldat n lumina soarelui, arcada din jurul Stncii nsei
un mod de a numi acest loc drept centrul lumii. Domul n sine era
cerul, legtura cu Dumnezeu n arhitectura omului. Cupola aurit,
decoraiunile luxuriante i marmura alb, lucioas, demonstrau c
acesta este noul Eden i c acolo va avea loc Judecata de Apoi, cnd
Abd Al-Malik i dinastia sa omeiad i vor preda mpria lui
Dumnezeu, n Ceasul Ultimelor Zile. Bogia de imagini giuvaere,
copaci, fructe, flori i coroane face din aceast cldire un lca plin de
cldur i bucurie, chiar i pentru ne-musulmani imageria Domului
combin senzualitatea Edenului cu maiestuozitatea lui David i
Solomon.
Mesajul Domului era, aadar, i unul imperial: dat fiind c nu
rectigase Mecca de la rebelii lui, i declara n faa lumii islamice
grandoarea i permanena propriei dinastii i, tot ce se poate, dac n-
ar fi luat napoi Kaaba, probabil c ar fi fcut din acest loc noua lui
Mecca. Domul aurit i proiecta gloria de mprat islamic. Dar avea un
auditoriu mai larg dect lumea Islamului: la fel cum Aghia Sofia din
Constantinopol era menit s afirme superioritatea lui Iustinian n faa
lui Solomon, i Abd Al-Malik i depea acum pe Iustinian, precum i pe
Constantin cel Mare o admonestare la adresa preteniei cretine c ar
reprezenta noul Israel. Ironia este c mozaicurile ieiser probabil din
minile unor meteri bizantini, mprumutai Comandantului de ctre
Iustinian al II-lea, n timpul unui rar interludiu de pace ntre imperii.
Dup terminarea lui, n 691692, Ierusalimul nu a mai fost niciodat

241
la fel: nucitoarea viziune a lui Abd Al-Malik a pus stpnire, n numele
Islamului, pe orizontul panoramic al Ierusalimului, prin construciile de
pe munte, nebgat n seam de bizantinii care conduceau oraul. Fizic,
Domul domina Ierusalimul i punea n umbr Biserica Sfntului
Mormnt i acesta a fost i scopul lui Abd Al-Malik, credeau mai
trziu locuitorii Ierusalimului, cum ar fi scriitorul Al-Muqaddasi. Scopul
a fost atins: de atunci ncolo, i pn azi, n secolul XXI, musulmanii
iau n derdere Biserica Sfntului Mormnt, care n arab se numete
Kayamah, spunndu-i Kumamah Mormanul de Baleg. Domul
completa i, n acelai timp, biruia preteniile rivale, chiar dac nrudite,
ale evreilor i cretinilor, aa nct Abd Al-Malik le-a pus n fa i
unora, i celorlali noutatea superioar a Islamului. mprejurul cldirii,
el a niruit pe 244 de metri inscripii care denun ideea divinitii lui
Iisus, cu o directee care face aluzie la legtura strns dintre cele dou
credine monoteiste: ele aveau multe n comun, dar nu i Treimea.
Inscripiile sunt fascinante, pentru c ele ne permit s aruncm o prim
privire asupra textului Coranului, pe care Abd Al-Malik pusese s fie
ordonat n forma sa final.
Pentru imperiu, evreii contau mai puin, dar erau mai importani din
punct de vedere teologic. Domul era ntreinut de 300 de sclavi negri,
crora le ddeau ajutor douzeci de evrei i zece cretini. Evreii nu
puteau s nu-i fac sperane, n privina Domului: oare nu era noul lor
Templu? n continuare nu li se permitea s se roage acolo, iar Omeiazii
au creat o versiune islamic a ritualurilor templiere de purificare,
ungere i nconjurare cu pasul a pietrei.120

120
O, Popor al Crii, s nu treci dincolo de hotarele credinei tale i s nu
rosteti nimic alta despre Dumnezeu dect adevrul, sun o inscripie de pe
Dom. Adevr spun vou c Messia Iisus, Fiul Mariei, a fost numai un trimis al
Domnului; iar voi s credei n Dumnezeu i n trimiii si i s nu spunei
Treime Nu se cuvine ca Dumnezeu s-i ia un fiu. Ceea ce pare s fie mai
mult un atac la adresa doctrinei trinitare, dect a cretinismului ca ntreg. n
ce-i privete pe evrei, serviciul religios care avea loc de dou ori pe sptmn
acolo coninea referine indubitabile la Templul iudeu: n fiecare mari i joi, ei
cer s li se aduc ofran i pregtesc cu mosc, ambr i lemn de santal
parfumat cu ap de trandafiri. Pe urm servitorii (care sunt evrei i cretini)

242
Fora Domului depete toate aceste lucruri: el se numr printre
cele mai nsemnate capodopere fr vrst ale artei arhitectonice;
strlucirea lui este focarul ateniei pentru toate privirile, de oriunde te-
ai uita din Ierusalim. Domul scnteiaz ca un palat mistic, rsrind din
spaiul eteric i senin al esplanadei, care a devenit pe loc o imens
moschee n aer liber, sanctificnd ntregul spaiu din jur. ntr-o clipit,
Muntele Templului a devenit i continu s fie un loc menit relaxrii
i recreerii. Adevrul este c Domul a creat un paradis terestru care
combina tihna i senzualitatea acestei lumi cu sanctitatea celei de apoi
i n aceasta const geniul lui. Chiar i n primii si ani de existen,
nu era plcere mai mare, scria Ibn Asakir, dect s mnnci o banan
la umbra Domului Stncii. St alturi de Templele lui Solomon i Irod,
n clasamentul celor mai reuite edificii sacru-imperiale cldite
vreodat, iar n secolul XXI a devenit un simbol suprem al turismului
laic, altarul Islamului renscut i totemul naionalismului palestinian
i n ziua de azi continu s defineasc Ierusalimul.
Curnd dup construirea Domului, armatele lui Abd Al-Malik au
recapturat Mecca i au reluat jihadul, pentru a extinde mpria
Domnului mpotriva bizantinilor. Abd Al-Malik a extins acest imperiu
colosal spre vest, de-a latul nordului Africii, dar i spre est, n Sind
(Pakistanul de azi). n interiorul acestui uria teritoriu ns el trebuia s
unifice Casa Islamului drept o unic religie musulman, cu un anumit
accent pe Mahomed exprimat prin dubla shahada care aprea acum
n multe inscripii: Nu este Dumnezeu afar de Allah i Mahomed este
trimisul Su. Vorbele Profetului hadith au fost adunate laolalt i
ediia complet a Coranului fcut de Abd Al-Malik a devenit sursa
invincibil de legitimitate i sfinenie. Ritualurile au devenit mai rigid
definite; imaginile sculptate au fost interzise el a ncetat s mai bat
monede pe care aprea imaginea sa. Abd Al-Malik i spunea acum

mnnc i intr n baie, ca s se purifice. Ei se duc la dulap i ies cu veminte


noi, cu cingtori i panglici, roii i albastre. Apoi se duc la Piatr i ncep s
fac ungerea. Dup cum scrie savantul Andreas Kaplony, acesta era un ritual
religios musulman, slujba din Templu aa cum consider musulmanii c s-ar
cuveni s fie. Ca s nu mai lungim povestea: este Templul dinainte, reconstruit;
Coranul este noua Tora; iar musulmanii sunt adevratul poporal lui Israel.

243
Khalifat Allah, Lociitor al lui Dumnezeu, i de aici nainte crmuitorii
islamici au devenit califi. Versiunea oficial a celei mai vechi biografii a
lui Mahomed i cea a Cuceririi Musulmane i excludeau pe cretini i pe
evrei din Islam. Administraia a fost arabizat. Ca un fel de Constantin,
Iosua i Sfntul Pavel contopii la un loc, Abd Al-Malik credea ntr-un
imperiu universal al unui singur monarh i al unui singur Dumnezeu,
i el a fost cel care a avut grij, mai mult dect oricine altcineva, ca
evoluia comunitii lui Mahomed s duc la Islamul din ziua de azi.

Walid: Apocalips i lux


Ierusalimul avea un lca de rugciune n Dom, dar nu i o moschee
imperial, aa c Abd Al-Malik i fiul su, Walid, care i-a urmat la tron,
au construit n continuare Moscheea Cea Mai ndeprtat, al-Aqsa
moscheea Ierusalimului pentru rugciunile obinuite din ziua de vineri,
la hotarul sudic al Muntelui Templului. Califii vedeau n Muntele
Templului elementul central al Ierusalimului, exact ca Irod. Pentru
prima oar din anul 70 e.n., ei au construit un nou pod de mari
dimensiuni peste vale, pentru ca pelerinii s poat ptrunde pe Muntele
Templului de la vest, peste Arcul lui Wilson, Poarta Lanurilor din ziua
de azi. Pentru a se putea intra dinspre sud, ei au construit Poarta
Dubl, cu acoperi n form de cupol, care se ridica la nlimea Porii
de Aur, n elegan i frumusee.121
Acesta a fost un moment plin de nsufleire la Ierusalim. n rstimpul
a doar civa ani, califii transformaser Muntele Templului ntr-un loc
sfnt islamic, iar Ierusalimul ntr-un ora imperial-omeiad, ceea ce a

121
Ca ntotdeauna la Ierusalim, constructorii au mprumutat cte ceva din
alte pri, astfel nct grinzile de lemn ale moscheii al-Aqsa au fost luate dintr-
un lca cretin, nsemnate nc fiind n elin cu numele unui patriarh din
secolul al VI-lea (aflate acum la Muzeul Rockefeller i la Muzeul Haram). Poarta
Dubl i Poarta Tripl de la sud, la fel ca Poarta de Aur din est, toate nchise
azi, sunt cele mai frumoase din Ierusalim, cldite cu pietre din construciile
anterioare, irodiene i romane. Acolo se afl zidul care conine inscripia
rsturnat cu susul n jos, nchinat mpratului Antoninus Pius, care a fost
luat din statuia sa ecvestr de pe Muntele Templului.

244
dezlnuit din nou competiia contagioas pentru ntietate n materie
de lcauri de cult i legende, care particularizeaz Ierusalimul pn n
ziua de azi. Cretinii preluaser din miturile evreieti, pe care le aezau
treptat n lcaul lor sfnt central, Mormntul. Dar acum, ridicarea
Domului i a moscheii al-Aqsa a revigorat vechile legende, readucndu-
le la via: urma unei tlpi pe Stnc, artat altdat pelerinilor
cretini drept urma piciorului lui Iisus, a devenit urma piciorului lui
Mahomed. Omeiazii au acoperit Muntele Templului cu noi cupole, legate
toate de tradiiile biblice, de la Adam i Avraam, via David i Solomon,
pn la Iisus. Scenariul lor pentru judecata de Apoi avea loc pe Muntele
Templului, atunci cnd Kaaba avea s vin la Ierusalim. 122 i nu numai
Muntele Templului: musulmanii au ajuns s venereze orice lucru
asociat cu David, deci acum priveau Citadela, pe care cretinii o
numeau Turnul lui David, ca pe mihrab-ul lui David (nia de rugciune)
nu au fost ultimii care s confunde grandoarea lui Irod cu cea a lui
David. Omeiazii nu construiau doar pentru Dumnezeu, ci i pentru ei
nii.
Aceti califi erau mari amatori de plceri i oameni cultivai: perioada
lor a fost apogeul imperiului arab pn i Spania le aparinea acum
i, cu toate c Damascul le era capitala, petreceau mult timp la
Ierusalim. Imediat la sud de Muntele Templului, Walid ntiul i fiul su
au construit un complex de palate, netiute pn la aducerea lor la
lumin spre sfritul anilor 1960: se nlau pe trei sau patru nivele, n
122
Fiecare suflet va gusta moartea i voi vei primi rsplata ntreag numai
n Ziua nvierii, spune Coranul. Musulmanii au creat o geografie a Apocalipsei
n jurul Ierusalimului. Forele rului vor pieri la Poarta de Aur. Alesul Mahdi
va muri atunci cnd i se va pune n fa Chivotul Legii. La vederea Chivotului,
evreii se vor converti la islamism. Kaaba de la Mecca va veni la Ierusalim cu toi
cei care au fcut vreodat pelerinajul la Mecca. Cerurile vor cobor pe Muntele
Templului, cu Iadul n Valea Hinnom. Oamenii se vor aduna pe Cmpie Al-
Sahira n faa Porii de Aur. Israfil, arhanghelul morii (una din porile
Domului i-a primit denumirea dup el) va sufla n trmbi, moment n care
morii (ndeosebi cei ngropai n apropiere de Poarta de Aur) vor nvia i vor
trece prin poart, adic portalul spre Sfritul Zilelor (cu micuele sale pori
cupolate denumite Porile Milostivirii sau ale Cinei), pentru a fi judecai n
Domul Lanului, unde sunt atrnate balanele dreptii.

245
jurul unor curi rcoroase, iar califii aveau chiar i o intrare regal
special ctre al-Aqsa, printr-un pod la nivelul acoperiului. Rmiele
nu indic altceva dect mrimea palatelor, dar supravieuirea celor din
deert reveleaz ct de opulent trebuie s se fi trit aici.
Cel mai luxos palat din deert, qasr, se gsete la Amra, n Iordania
de azi, unde califii se destindeau n apartamente private i sli de baie
decorate cu mozaicuri pe jos i picturi expresive, care nfiau scene de
vntoare, femei goale sau pe jumtate mbrcate, atlei, cupidoni, satiri
i un urs care cnta la lut. Walid ntiul apare ntr-o fresc viu
colorat, denumit Cei ase Regi, n care sunt artai monarhii biruii
de Omeiazi, cum ar fi cel al Constantinopolului i cel al Chinei. Aceste
picturi decadente, elenistice, par flagrant neislamice, dar se prea poate
ca aceti monarhi, exact ca irozii, s fi trit cu totul altfel n particular
dect n public. Walid ntiul a pus capt aranjamentului de partajare
cu cretinii la Damasc, construind acolo glorioasa moschee omeiad, iar
limba oficial de guvernare s-a schimbat din greac n arab. i totui,
Ierusalimul a rmas predominant cretin. Musulmanii i cretinii se
amestecau fr opreliti: i unii, i alii celebrau n septembrie hramul
Sfntului Mormnt, srbtoare ce atrgea o mare mulime de oameni la
Ierusalim, strzile fiind pline de cmile i cai, mgari i boi. Pelerinii
cretini, acum mai muli armeni i georgieni dect greci, abia dac
bgau n seam lcaurile musulmane, n timp ce evreii abia dac i
pomeneau pe cretini. De acum ncolo, vizitatorii erau n tot mai mare
msur pelerini lipsii de curiozitate i neinteresai de nimic ce nu fcea
parte din propria religie.
n anul 715, fratele lui Walid, Suleiman, a fost ntronat pe Muntele
Templului: Nicicnd nu se mai vzuse o asemenea bogie, ca aceea cu
care a fost ntmpinat noul calif. Aezat sub una din cupolele care
ornamenteaz platforma, el a inut o ntrunire, pe un ocean de covoare
i perne, cu sacii de bani alturi, ca s-i plteasc soldaii. Suleiman,
care a lansat ultimul asalt arab la scar mare asupra
Constantinopolului (i aproape c l-a capturat), i-a pus n gnd s
triasc la Ierusalim, avnd n plan s transforme oraul n capital
imperial, adunnd acolo o sumedenie de bogii i o populaie
numeroas. El a fondat oraul Ramla, drept centru administrativ, dar a

246
murit nainte de a se putea muta la Ierusalim.
Evreii, muli din Irak i Iran, s-au stabilit n Oraul Sfnt, trind
mpreun la sud de Muntele Templului i pstrnd privilegiul de a se
ruga pe Munte (i de a-l ntreine). n jurul anului 720 ns, dup
aproape un secol n care avuseser libertatea de a se ruga acolo, noul
calif, Omar al II-lea, care era, n mod neobinuit pentru aceast dinastie
decadent, un pedant ascetic al ortodoxiei islamice, a interzis cultul
evreiesc iar aceast prohibiie va dinui pentru tot restul crmuirii
islamice. Evreii au nceput s se roage n jurul celor patru ziduri ale
Muntelui Templului i ntr-o sinagog subteran numit Ha-Meara
Petera de lng Poarta lui Warren, aproape dedesubtul Muntelui
Templului lng Sfnta Sfintelor.
n timp ce califii Omeiazi se desftau cu dansatoarele n palatele lor
elenistice, imperiul i-a atins pentru prima oar propriile limite. Forele
islamice din Spania ncepuser deja s ncerce marea cu degetul n
Frana, dar n anul 732, un nobil franc, Carol, Majordom al Palatului
pentru regii merovingieni, a nfrnt o armat invadatoare musulman la
Tours. Aclamat ca Macabeu, el a devenit Carol Martel Ciocanul.
Dinastiile, scrie istoricul arab Ibn Khaldun, au o durat natural
de via la fel ca oamenii, iar acum, decadenii i lumetii Omeiazi
ajunseser la finalul existenei lor. ntr-un sat de pe malul rsritean al
Iordanului triau descendenii lui Abbas, unchiul Profetului, de mult
vreme opozani n secret ai crmuirii hedoniste a Omeiazilor, care nu
aveau absolut nicio legtur de rudenie cu Mahomed. Blestemat fie
neamul Omeiazilor, a declarat liderul lor, Abu Al-Abbas, cci au pus
lucrurile trectoare naintea celor venice; numai la crime le-a fost
gndul; i au avut femei interzise. Nemulumirea s-a rspndit cu
repeziciune. Pn i triburile sirienilor loiali s-au rsculat pn i
Ierusalimul. Ultimul calif a trebuit s atace violent oraul i s-i rad
zidurile. Un cutremur de pmnt a zguduit Ierusalimul, aducnd
stricciuni moscheii al-Aqsa i palatelor, de parc Dumnezeu era
mnios pe Omeiazi. Cretinii i evreii au visat c era Apocalipsa. Dar
acelai lucru i-l doreau i musulmanii, iar reala ameninare la adresa
Omeiazilor a venit de foarte departe din Rsrit.
n anul 748, n Khorasan, zona estic a Iranului i Afganistanului de

247
azi, un mistic charismatic pe nume Abu Muslim a cerut un Islam mai
riguros, sub domnia unuia din descendenii lui Mahomed. Noii
musulmani din regiunile de grani s-au alturat armatei lui puritane,
complet nvemntate n negru, mrluind sub stindarde negre, i au
salutat venirea imamului, precursor al lui Mahdi,123 pentru mntuirea
Islamului. Abu Muslim a condus aceste armate triumftoare spre vest,
dar nu se hotrse nc dac s susin familia lui Ali sau familia lui
Abbas plus c mai existau nc o mulime de prini omeiazi. Dar Abu
Al-Abbas a fost acela care l-a nvins pe ultimul Omeiad i a rezolvat
problema ntr-un mod care i-a atras porecla sub care a rmas cunoscut.

19 Abbasizii: stpnii de departe 750


969
Califul Saffah: casapul
Abu Al-Abbas s-a proclamat calif i i-a invitat pe Omeiazi la un
banchet la care s-i declare inteniile panice. n toiul petrecerii,
servitorii de la mas au scos de sub veminte bte i sbii i au
mcelrit ntreaga familie, aruncndu-le trupurile n cazanele cu tocan
de miel. Casapul nsui a murit la scurt timp dup aceea, dar fratele
su Mansur, Victoriosul, a pornit s-i ucid sistematic pe membrii
clanului Alizilor, dup care l-a lichidat i pe prea puternicul Abu
Muslim. Parfumierul su, Jamra, a povestit mai trziu c Mansur
pstra cheile unei ncperi secrete, care nu trebuia s fie deschis dect
dup moartea lui. Fiul su a gsit acolo o camer boltit plin cu

123
Un imam este liderul unei moschei sau comuniti, dar, la iii, imamii
pot fi lideri spirituali, alei de Dumnezeu i binecuvntai cu infailibilitate. iiii
duodecimani din Iran cred n primii doisprezece imami cobori din Ali, ginerele
lui Mahomed, i din Fatima, fiica acestuia, i c al doisprezecelea imam a fost
ocultat ascuns de Allah , urmnd s se ntoarc n persoana lui Mahdi,
Alesul mesianic care va face mntuirea n Ziua Judecii. Republica Islamic
Iran a fost fondat de ayatollahul Khomeini pe baza acestei ateptri milenare:
clerul nu conduce dect pn la rentoarcerea imamului.

248
cadavrele familiei lui Ali, fiecare meticulos etichetat, de la btrni la
copii mici, pe care Mansur i omorse i i pusese la pstrare n aer
uscat i fierbinte.
Usciv, dar vnjos, cu pielea brun, tbcit de vnt i soare,
purtndu-i prul vopsit cu ofran, Mansur a fost adevratul printe al
dinastiei abbasizilor, care a domnit timp de multe veacuri, dar baza
imperial s-a aflat n est, el mutndu-i capitala la Bagdad noul su
Ora Rotund.
La puin timp dup ce a pus mna pe putere, Mansur a vizitat
Ierusalimul. Acolo, el a reparat stricciunile aduse moscheii al-Aqsa,
dar a pltit pentru aceste lucrri topind porile de aur i argint ale
Domului Stncii, druite de Abd Al-Malik. Succesorii lui Mansur nu s-
au mai obosit s vin n vizit. Pe msur ce oraul se micora n lumea
islamic,124 un mprat apusean revigora fascinaia cretin fa de
Ierusalim.

mpratul i califul: Charlemagne i Harun Al-Raid


n ziua de Crciun a anului 800, Carol cel Mare, cunoscut sub
numele de Charlemagne, regele francilor, care a domnit peste cea mai
mare parte din Frana modern, Germania i Italia, a fost ncoronat
mprat al romanilor de ctre Papa de la Roma. Aceast ceremonie a
marcat noua ncredere a papilor i a cretinismului apusean, ntemeiat
pe latinitate, care va deveni catolicismul i diferenele crescnde fa
de ortodoxia vorbitoare de greac a Constantinopolului. Charlemagne
era un rege rzboinic nendurtor, care-i croise drum cu securea spre
tot mai mult putere, dar, n acelai timp, avea o adevrat fascinaie
pentru istorie, iar devoiunea religioas i egala ambiia: se vedea pe sine
ca motenitor al misiunilor lui Constantin i Iustinian, de a deveni
sfntul mprat roman universal, i ca un rege David modern i
124
Importana Ierusalimului s-a diminuat odat cu creterea n importan
a Mecci: dac Ierusalimul se apropiase probabil, la un moment dat, de Mecca
i Medina ca parte din pelerinajul sfnt hadji Nu vei porni dect ctre cele
trei moschei, Mecca, Medina i al-Aqsa, declara una din hadith-ele lui Al-
Khidri , acum, subabbasizi, Ierusalimul a fost redus la o ziyara vizit pioas.

249
amndou aceste aspiraii duceau spre Oraul Sfnt. Aadar, ceva mai
devreme n acea zi de Crciun, se spune c o delegaie trimis de
Patriarhul Ierusalimului i prezentase cheile Sfntului Mormnt. Nu-i
chiar la ndemna oricui, Roma i Ierusalimul ntr-o singur zi.
Aceasta nu era o pretenie de posesiune, pentru c patriarhul avea
binecuvntarea conductorului Ierusalimului, califul Harun Al-Raid, a
crui domnie, relatat n O mie i una de nopi, a reprezentat apogeul
imperiului abbasid. Charlemagne i califul fcuser schimb de trimii
timp de trei ani: Harun voia probabil s-i foloseasc pe franci mpotriva
dumanilor si de la Constantinopol, iar cretinii din Ierusalim aveau
nevoie de ajutorul lui Charlemagne.
Califul i-a trimis lui Charlemagne un elefant i un ceas cu ap
astrolab, un instrument sofisticat prin care inea s arate superioritatea
islamic i i-a alarmat pe unii cretini primitivi, care au vzut n el o
drcie vrjitoreasc. Cei doi suverani nu au semnat niciun tratat oficial,
dar proprietile cretine din Ierusalim au fost nregistrate cu grij i
protejate, n timp ce Charlemagne a pltit ntreaga tax de capitaie
pentru cretinii oraului: 850 de dinari. n schimb, Harun i-a permis s
creeze un cartier cretin n jurul Sfntului Mormnt, cu o mnstire, o
bibliotec i un adpost pentru pelerini, administrat de 150 de clugri
i aptesprezece clugrie. Cretinii i pgnii, nota un pelerin, au
soiul acesta de pace ntre ei. Toat aceast generozitate a dat natere
povetii c regele Charlemagne ar fi vizitat pe ascuns Ierusalimul,
fcnd din el motenitorul lui Heraclie, i speculnd legenda mistic a
Ultimului mprat, a crui domnie va prevesti Ziua de Apoi. Credina a
fost larg rspndit, ndeosebi n era cruciadelor, dar realitatea este c
Charlemagne nu a vizitat niciodat Ierusalimul.
Cnd Harun a murit, rzboiul civil dintre cei doi fii ai si a fost
ctigat de Mamun. Noul calif studia cu mult entuziasm tiina, fiind
fondatorul faimoasei academii literar-tiinifice Casa nelepciunii; tot el
a comandat o hart a lumii i le-a poruncit nelepilor si s calculeze
circumferina globului pmntesc. 125 n anul 831, sosind n Siria ca s
125
Abbasizii i, mai ales, Mamun cereau cu regularitate de la bizantini cpii
dup operele clasicilor greci, asigurnd astfel posteritii accesul la Platon,
Aristotel, Hippocrat, Galen, Euclid i Ptolemeu din Alexandria. Arabii au

250
organizeze o campanie mpotriva Constantinopolului, Mamun a vizitat
probabil Ierusalimul, unde a construit pori noi pe Muntele Templului,
dar a ters numele lui Abd Al-Malik din Dom, nlocuindu-l cu al su,
pentru a accentua superioritatea abbasizilor. N-a fcut numai s-i
scoat numele de acolo, ci a furat i aurul de pe cupol, care a rmas
cenuie ca plumbul timp de peste o mie de ani. i-a recptat aurul n
anii 1960 dar Abd Al-Malik nu i-a mai primit niciodat numele
napoi, iar al lui Mamun a rmas acolo i n ziua de azi.
Aceast scamatorie nu a putut mpiedica derapajul puterii abbaside.
Doar doi ani mai trziu, un lider al ranilor rsculai a fost primit cu
braele deschise la Ierusalim, de ctre toate trei religiile, pn ce, n
841, el a jefuit oraul, moment n care majoritatea locuitorilor au fugit.
Sfntul Mormnt a fost salvat numai graie patriarhului, care l-a mituit
pe liderul rebel. Califii arabi pierduser ns friele puterii. n anul 877,
Ahmed Ibn Tulun, fiul unui sclav turc care devenise domnitorul
Egiptului sub egida califului, a luat napoi Ierusalimul.

Kafur: eunucul parfumat


Ibn Tulun a fost unul din turcii care le-au luat treptat locul arabilor
la putere n imperiul islamic. Mustasim, succesorul lui Mamun,
ncepuse s recruteze sclavi biei cunoscui ca ghulam, adic paji
dintre arcaii clrei de neam turcic, recent convertii la Islam,
originari din Asia Central. Aceti rzboinici cu trsturi asiatice au
devenit mai nti garda pretorian, apoi zbirii califatului.
Dup ce fiul i motenitorul lui Ibn Tulun a fost asasinat de eunucii
si, unul din zbirii turci, Muhammad Ibn Tughj, cunoscut sub titlul

dezvoltat un ntreg nou vocabular al tiinei, care a intrat n limba englez:


alcool, alambic, alchimie, algebr i almanah sunt doar cteva din cuvintele
astfel mprumutate. Faimosul Index al lui Al-Nadim arat c ei au produs i
ase mii de noi cri. Hrtia ncepea acum s nlocuiasc sulurile de
pergament: n una dintre btliile hotrtoare ale istoriei, abbasizii nvinseser
o armat invadatoare a mprailor chinezi din dinastia Tang, fcnd astfel ca
Orientul Mijlociu s devin islamic, i nu chinez, i, totodat, capturnd
secretele fabricanilor de hrtie din China.

251
central-asiatic de prin Al-Ikhshid , a venit s crmuiasc Egiptul i
Ierusalimul. Instabilitatea politic a nteit concurena religioas. n
anul 935, o anex a Sfntului Mormnt a fost transformat cu fora n
moschee. Trei ani mai trziu, musulmanii i-au atacat pe cretinii care
srbtoreau Duminica Floriilor i au prdat biserica, aducndu-i i
stricciuni. Evreii erau acum mprii n dou: rabaniii, condui de
judectorii-crturari cunoscui sub denumirea de gaoni, care se
conduceau dup Talmud, tradiiile orale, i karaiii, o nou sect care
respingea orice fel de lege n afara Torei (de unde i numele lor, care
nseamn cititori) i credea n rentoarcerea la Sion. 126 Crmuitorii
turci i-au favorizat pe karaii, iar lucrurile au fost complicate i mai
mult de apariia unei noi comuniti de kazari, 127 cu propria lor
sinagog n Cartierul Evreiesc. Cnd Ikhshid a murit, la vrsta de
aizeci i patru de ani, n 946, el a fost ngropat n Ierusalim, iar
puterea lui a trecut la un eunuc negru, a crui porecl vine de la marea

126
Comunitile evreieti din lume erau conduse de doi gaoni ereditari, ai
Academiei Ierusalimului i ai Academiei Babiloniene/Irakiene, al crei sediu se
afla la Bagdad. Karaiii s-au rspndit peste tot n lumea evreiasc, alctuind
comuniti numeroase din Crimeea i pn n Lituania, care au supravieuit
pn la Holocaust, cnd majoritatea au fos anihilate. Acest lucru a dus la una
dintre cele mai stranii anomalii ale represiunii naziste: n Crimeea, unii karaii
erau de origine turc, mai degrab dect semit, ceea ce i-a determinat pe
naziti s ordone ocrotirea acestei secte evreieti.
127
Kazarii nomazi turciei amaniti, care stpneau peste stepele dintre
Marea Neagr i Asia Central au format ultimul stat evreiesc dinainte de
crearea Israelului. Cam pe la 805, regii lor s-au convertit la iudaism, lundu-i
nume ca Manase i Aaron. Cnd Muqaddasi, originar din Ierusalim, a trecut
prin Khazaria, el a observat laconic: Oile, mierea i evreii se afl [acolo] din
belug. Dup anul 960, imperiul evreiesc intrase n declin. Totui, autori
ncepnd cu Arthur Koestler i terminnd cu recentul Shlomo Sand afirm c
mare parte din evreimea european provine n fapt, prin descenden de snge,
din aceti nomazi turcici. Dac e adevrat, atunci ar submina sionismul. Dar
genetica modern infirm teoria: cele mai recente dou studii sugereaz c
evreii din epoca modern, att sefarzi, ct i akenazi, sunt n proporie de
aproximativ 70 la sut descini din gene ale Orientului Mijlociu, vechi de 3.000
de ani, i de aproximativ 30 la sut din surs european.

252
lui slbiciune pentru parfum i farduri.
Abul-Misk Kafur, care avea s conduc Egiptul, Palestina i Siria
timp de peste douzeci de ani, era un sclav etiopian, cumprat de
Ikhshid pe vremea cnd era un copil. Diform, obez i ru mirositor, se
stropea venic cu cantiti att de mari de camfor alb i mosc negru,
nct stpnul su i-a schimbat numele dup ele. Ascensiunea lui a
nceput atunci cnd au sosit nite animale exotice pentru Ikhshid. Toi
ceilali slujitori au dat fuga s le admire, dar micul african nu i-a luat
ochii de la stpnul su, ateptnd cuminte cea mai nensemnat
porunc. Ikhshid l-a numit tutore al fiilor si, apoi comandant al
armatelor care au cucerit Palestina i Siria, iar n final regent, cu
titulatura de Stpn. Odat ajuns la putere, eunucul a cultivat pioenia
islamic, restaurnd zidurile Muntelui Templului, n paralel cu
patronajul artelor. Departe n nord ns, bizantinii fuseser nviorai de
o succesiune ntreag de remarcabili mprai-soldai, care au nvlit n
sud spre Siria, ameninnd s ia Ierusalimul, ceea ce a declanat
rscoale anticretine. n anul 966, guvernatorul lui Kafur a nceput s-i
preseze pe cretini, cernd tot mai muli bani de la Patriarhul Ioan, care
a fcut apel la Kafur. Dar cnd Ioan a fost prins c schimb mesaje cu
Constantinopolul, guvernatorul, susinut de evrei (care i urau pe
bizantini), a atacat Sfntul Mormnt i l-a ars pe rug pe patriarh.
La Cairo, parfumatul eunuc se simea acum slbit. Dup moartea
ultimului Ikhshid, Kafur a urcat pe tron cu drepturi depline. Primul
rege musulman care s se fi nscut n sclavie sau, dac stai s te
gndeti, care s fi fost eunuc a avut un dregtor evreu care va deveni
creierul din spatele unei revoluii islamice i al unui nou imperiu peste
Ierusalim.

20 Fatimizii: toleran i sminteal 969


1099
Ibn Killis: vizirul evreu i cucerirea fatimid
Fiul unui negustor evreu din Bagdad, Yakub Ben Yusuf, cunoscut ca

253
Ibn Killis, avusese parte de o carier cu suiuri i coboruri
ameitoare: de la punga falit n Siria la consilier financiar pentru Kafur
n Egipt. Dac era musulman, spunea Kafur, ar fi fost numai bun de
vizir [dregtor-ef]. Ibn Killis a priceput aluzia i s-a convertit, dar
eunucul a murit, fiind nmormntat la Ierusalim, 128 iar Ibn Killis a fost
aruncat n nchisoare. Mituindu-i paznicii, el a scpat din nchisoare i
a plecat n tain spre regatul iit de la vest, aflat n Tunisia de azi, unde
domnea familia Fatimizilor. Venic flexibilul Ibn Killis s-a convertit la
iism i l-a sftuit pe califul fatimid Muizz s atace Egiptul, pentru c
era momentul ideal. n iunie 969, generalul lui Muizz, Jawhar Al-Siqilli,
a cucerit Egiptul i a avansat apoi spre nord, ca s ocupe i Ierusalimul.

Paltiel i Fatimizii: prinii-doctori evrei i Imamii Vii


Fatimizii mesianici, noii stpni ai Ierusalimului, nu semnau cu
nicio alt dinastie islamic, pentru c nu se proclamau doar califi, ci i
regi sfini, Imamii Vii, suspendai ntre cer i pmnt. Vizitatorii la
curtea lor erau condui prin spaii deschise de un lux din ce n ce mai
orbitor, pn ce ajungeau n faa unui tron ascuns de draperii din aur,
se aezau n genunchi i i lipeau fruntea de podea, moment n care
draperiile erau trase la o parte, pentru a-l arta vederii pe Imamul Viu
n veminte aurite. Secta lor punea mare pre pe secret, credinele lor
erau mistice, axate pe conceptul mntuirii i ezoterice, iar ascensiunea

128
Conductori receni ai Ierusalimului au fost i ei ngropai acolo,
creznd, la fel ca evreii, c nmormntarea la Ierusalim va nsemna c vor fi
nviai primii n Ziua judecii. Cu ct eti mai aproape de Muntele Templului,
cu att mai curnd te vei ridica din mori. Mormintele Ikhshizilor nu au fost
gsite niciodat, dar se crede c ar fi fost undeva la marginea nordic a
Muntelui Templului. Un istoric palestinian i-a artat acestui autor cum a fost
rescris istoria, n nenumrate rnduri, de toate cele trei religii de la Ierusalim,
din raiuni politice doar ca s-i creeze singur propriul elan sacru. Atunci
cnd s-a pus problema ca israelienii s construiasc n partea de miaznoapte
a Muntelui Templului, istoricul a sugerat pur i simplu s se pun o plac
acolo, care s identifice locul drept sit al mormintelor Ikhshizilor locul sacru
acceptat. Planurile pentru noua cldire au fost anulate.

254
lor spre putere, un parcurs misterios, clandestin i plin de aventur. n
899, un negustor bogat din Siria, Ubayd Allah, s-a autoproclamat Imam
Viu, descendent direct al lui Ali i al Fatimei, fiica Profetului, prin
imamul Ismail, de unde i denumirea de iii ismailii. Agenii lui
secrei, aa-numiii dawa, s-au mprtiat spre est, cucerind Yemenul i
convertind cteva triburi de berberi n Tunisia; ns Abbasizii au
ncercat s-l omoare, aa c a disprut. Dup vreo civa ani, el sau
cineva care pretindea c ar fi el a reaprut n Tunisia sub numele Al-
Mahdi, Alesul, fondndu-i propriul califat, care a pornit s cucereasc
teritorii pentru un nou imperiu cu o misiune sacr: s-i rstoarne pe
falii Abbasizi din Bagdad i s mntuiasc lumea. n anul 973, califul
Muizz, domnind acum peste mari poriuni din nordul Africii, peste
Sicilia, Egipt, Palestina i Siria, s-a mutat n noua sa capital, Al-Qahira
Al-Muizziyya Cucerirea lui Muizz, cunoscut azi sub numele de Cairo.
Succesorul su, Aziz, l-a desemnat pe consilierul lor, Ibn Killis, Mare
Vizir, dregtor-ef al imperiului, care a condus pn la moartea lui,
petrecut aproape douzeci de ani mai trziu. n afar de imensa lui
bogie avea peste 8.000 de sclave , era i un crturar, care dezbtea
probleme religioase cu clericii evrei i cretini, iar cariera lui personific
tolerana Fatimizilor, ei nii sectani, fa de evrei i cretini, care s-a
fcut imediat simit la Ierusalim.
Evreii din Ierusalim erau divizai, sraci i disperai, pe cnd fraii lor
egipteni prosperau sub Fatimizi. Ei au nceput s furnizeze doctorii
pentru califii din Cairo, iar acetia erau mai mult dect nite medici ai
casei regale. De regul, erau nvai-negustori, care au devenit curteni
influeni i, de obicei, erau numii efi ai evreilor din Imperiul Fatimid
funcie cunoscut sub denumirea de nagid, adic prin. Un evreu de
origine misterioas, pe nume Paltiel, a fost probabil primul dintre aceti
prini-medici-curteni. Protejat al lui Jawhar, cuceritorul fatimid al
Ierusalimului, el a intervenit imediat pentru a-i ajuta pe evreii din
Oraul Sfnt.
Dup ani de nepsare abbasid i patronaj inconsecvent al
domnitorilor turci, Ierusalimul era mpuinat i instabil. Venicele
rzboaie dintre califii de la Cairo i Bagdad i descurajau pe pelerini;
jafurile beduinilor pustiau cteodat oraul pentru scurte perioade; iar

255
n anul 974, dinamicul basileu Ioan Tzimiskes a capturat Damascul i a
intrat n Galileea, proclamndu-i intenia de a scoate Sfntul
Mormnt al Domnului nostru Hristos din robia musulmanilor. A fost
foarte aproape; Ierusalimul l-a ateptat, dar el n-a mai venit niciodat.
Fatimizii ncurajau pelerinajul tovarilor lor ismailii i iii ctre
moscheea din Ierusalim, dar rzboaiele contra Bagdadului mpiedicau
accesul pelerinilor sunnii n ora. Tocmai aceast izolare a
Ierusalimului i-a accentuat cumva sfinenia; autorii islamiti compilau
acum antologii i mai populare ale meritelor Ierusalimului Fadail i
i-au dat oraului nume noi: continua s fie Iliya i Sayt Al-Maqdis, Casa
Sfnt, dar a devenit i Al-Balat, Palatul. Pelerinii cretini deveneau ns
mai nstrii i mai numeroi dect musulmanii aflai la putere francii
veneau pe corbii din Europa i caravane ncrcate de avuii soseau de
fiecare Pate din Egipt.
Evreii s-au ntors i ei spre salvatorii lor din Cairo, unde Paltiel l-a
convins acum pe calif s le dea o subvenie gaonului srcit i
Academiei Ierusalimului.
El a obinut pentru evreii de acolo dreptul de a cumpra o sinagog
pe Muntele Mslinilor, astfel nct s se poat strnge aproape de
Stlpul lui Absalom, dar i s se roage la Poarta de Aur din zidul
rsritean al Muntelui Templului. De srbtori, evreilor li se ngduia s
nconjoare de apte ori vechiul Templu, dar sinagoga lor principal
rmnea altarul interior al sanctuarului din zidul apusean: Petera.
Sub Abbasizi, evreii abia dac fuseser tolerai, dar acum, sraci cum
erau, se bucurau de mai mult libertate dect avuseser parte timp de
dou secole. Din pcate, rabaniii i karaiii, favorizai n mod special de
Fatimizii sectani i ei, ineau slujbe separate pe Muntele Mslinilor,
ceea ce ducea la ncierri, i, nu dup mult vreme, aceti crturari
care n-aveau dup ce bea ap ajunseser s se rzboiasc ntre ei, prin
sinagogile drpnate i prfuite i cavernele subterane ale
Ierusalimului. Iar libertile lor nu fceau dect s exacerbeze
frustrarea musulmanilor.
Cnd Paltiel a murit, n 1011, fiul su i-a adus corpul s fie
nmormntat la Ierusalim, dar bogatul cortegiu a fost atacat de tlhari
musulmani. Chiar i dup Paltiel, evreii din Cairo trimiteau caravane cu

256
bani care s finaneze Academia i o sect mistic denumit Jelitorii
Sionului, care se rugau pentru revenirea lui Israel erau, de fapt, sioniti
religioi. Dar ajutorul nu era niciodat de ajuns: Oraul e ca o vduv,
ca un orfan, pustiit i srcit, cu puinii lui crturari, scria un evreu
din Ierusalim ntr-o scrisoare prin care cerea fonduri. Viaa aici este ct
se poate de grea, mncarea, puin. Ajutai-ne, salvai-ne, mntuii-ne!
Acum, evreii erau o aduntur demn de mil, tot timpul hruit.
Dar musulmanii sunnii erau tot mai scandalizai de excesele i
libertile infidelilor. Peste tot, cretinii i evreii sunt deasupra,
bombnea Muqaddasi, scriitorul cltor al crui nume nsui nseamn
Nscut la Ierusalim.

Muqaddasi: Ierusalimitul
De la un capt la cellalt al anului, strzile-i sunt pline de strini.
n jurul anului 985, la apogeul domniei Fatimizilor, Muhammad Ibn
Ahmed Shams Al-Din Al-Muqaddasi venise acas, n oraul pe care el l
numea Al-Quds Cel Sfnt.129 Trecut de patruzeci de ani, el hlduia de
douzeci, n cutarea cunoaterii prin cltorie demers att de
important n pregtirea oricrui savant islamic, combinnd evlavia cu
observaia tiinific practicat n Casa nelepciunii. n capodopera sa,
Cea mai bun mprire pentru cunoaterea provinciilor, el i d la iveal
neobosita curiozitate i simul aventurii:

De nimic din ceea ce se abate pe capul unui cltor nu mi-a fost


dat s fiu scutit, afar doar de cerit i pcat prin vtmare.
Cteodat am fost evlavios, cteodat am mncat i mncare
necurat. Am fost aproape de nec i caravanele mi s-au rtcit pe
drum. Am vorbit cu regi i dregtori, le-am fost tovar de drum
neruinailor, am fost acuzat c sunt spion i aruncat n nchisoare,
am mncat psat cu misticii, fiertur cu clugrii i carne uscat cu
marinarii. Am vzut rzboiul pe corbii de lupt mpotriva romanilor
[bizantini] i m-a trezit n noapte dangtul clopotelor din biserici.
129
Al-Quds a aprut prima oar pe monedele lui Mamun, n 832. De aici
ncolo, ierusalimiii aveau s fie cunoscui ca oamenii din Quds: qudsi sau, n
argou, utsi.

257
Am mbrcat straiul de cinste al regilor i de multe ori am rmas
dezbrcat. Am avut sclavi, dar am purtat i eu nsumi couri pe
cap. Ct cinstire i ct glorie mi s-au dat! Dar nu o dat a fost
pus la cale moartea mea.

Oriunde s-ar fi aflat, nimic nu-i putea tirbi mndria de-a se fi


nscut la Ierusalim:

ntr-o bun zi, am stat la sfatul judectorului din Basra [n Irak].


Cineva a pomenit de Egipt [Cairo]. Mi-a fost pus ntrebarea: Care
ora este mai nobil?. Eu am spus: Al nostru. Ei au ntrebat: Care
este mai dulce?. Al nostru. Ei au ntrebat: Care e mai bun?. Al
nostru. Ei au spus: Care e mai plin de bogie?. Al nostru. Cei
din sfat s-au artat mirai la aceasta. Ei au spus: Eti un om plin de
trufie. Ai spus nite lucruri pe care noi nu le putem crede, venind de
la tine. Vorbeti ca stpnii de cmile, cnd vor s le dea pe bani
pelerinilor pornii n Hadji.

Cu toate acestea, era sincer n privina neajunsurilor Ierusalimului:


el recunotea c nevoiaii sunt obidii, iar bogaii sunt invidiai.
Nicieri nu vei gsi bi mai murdare dect cele din Oraul Sfnt, nici
taxe mai prduitoare pentru folosirea lor. Dar Ierusalimul producea
cele mai bune stafide, banane i semine de pin; era oraul cu muli
muezini care-i chemau pe drept-credincioi la rugciune i fr niciun
bordel. Nu este loc n Ierusalim unde s nu poi primi o gur de ap
sau s nu poi auzi chemarea la rugciune.
Muqaddasi a descris locurile sfinte de pe Muntele Templului, dedicate
Fecioarei Maria, lui Iacov i lui Khidr, sfntul mistic. 130 Al-Aqsa era nc

130
Khidr este cel mai fascinant dintre sfinii Islamului, ndeaproape asociat
cu Ierusalimul, unde se spune c a srbtorit Ramadanul. Khidr Omul Verde a
fost un mistic strin, venic tnr, dar cu o barb alb, citat n Coran (Sura 18,
versetul 65) drept cluza lui Moise. n sufism misticismul islamic , Khidr
este cel care ne cluzete pe calea sfnt i o ilumineaz. Omul Verde pare s
fi inspirat personajul Cavalerului Verde din epopeea arthurian Sir Gawain and
the Green Knight. Dar el este identificat mai ales cu Ilie, prorocul evreu, i cu
Sfntul Gheorghe al cretinilor un ofier roman executat de Diocleian.
Lcaul su de la Beit Jala, lng Betleem, continu s fie venerat de evrei,

258
i mai frumoas dect Biserica Sfntului Mormnt, dar Domul era fr
pereche: n zori, cnd lumina soarelui cade mai nti peste Dom i
cupola lui i prinde razele, atunci acest edificiu este o privelite sublim,
i nc una pe care nu am vzut-o s fie egalat n ntregul Islam, i nici
n vremurile pgne. Muqaddasi era mult prea contient c tria n
dou Ierusalimuri cel real i cel celest i c acesta era locul
Apocalipsei: Nu este el acela care unete binefacerile Lumii de Aici cu
cele ale Lumii de Apoi? Nu el va fi sahira cmpul de adunare din
Ziua Judecii, unde va avea loc nfiarea n faa Domnului? Adevrat
c Mecca i Medina sunt mai presus, dar n Ziua Judecii ele vor veni
amndou la Ierusalim, i acolo se vor uni toate trei n perfeciunea lor.
i totui, Muqaddasi se plngea de absena sunniilor i de
ngmfarea zgomotoas a evreilor i a cretinilor: nvai sunt puini,
iar cretinii, numeroi i grosolani n locurile publice. Fatimizii erau
sectani, la urma urmelor, iar musulmanii locului chiar li se alturau
cretinilor la srbtorile acestora. Lucrurile aveau ns s ia o turnur
sinistr: la moartea lui Muqaddasi, n anul 1000, cnd mplinise
cincizeci de ani, pe tronul Imamului Viu urcase un copil, care va cuta
s distrug Ierusalimul cretin i evreu.

Hakim: Caligula al arabilor


Cnd califul Aziz a czut la pat, trgnd s moar, i-a srutat fiul,
apoi l-a trimis la joac. La puin timp dup aceea, i-a dat sufletul, dar
nimeni nu reuea s-l gseasc pe Imamul Viu motenitor, n vrst de
doisprezece ani. Dup cutri nnebunite, a fost descoperit, semn ru,
n vrful unui sicomor. Coboar de acolo, biete, l-a implorat un
curtean. Allah s te aib n paz i s ne aib pe toi!
Curtenii n straie dintre cele mai bogat ornamentate s-au strns cu
toii la poalele copacului. M-am dat jos, i amintea noul calif, Hakim,
i curteanul mi-a pus pe cap turbanul mpodobit cu nestemate, a
srutat pmntul dinaintea mea i a spus: Slav Comandantului
Drept-Credincioilor, prin mila lui Allah i cu binecuvntarea Lui!.
Apoi m-a condus afar, astfel nvemntat, i m-a artat tuturor

musulmani i cretini.

259
oamenilor, care au srutat pmntul n faa mea i m-au salutat cu
numele de calif.
Fiu al unei mame cretine ai crei frai erau amndoi patriarhi,
Hakim a crescut, devenind un tnr cu umeri largi i ochi albatri
irizai cu auriu. La nceput, sftuit de dregtori, a urmat misiunea
ismailit a familiei sale, tolerndu-i pe evrei i pe cretini. Mare iubitor
de poezie, i-a nfiinat propria Cas a nelepciunii la Cairo, pentru
studierea astronomiei i a filosofiei. Se mndrea cu ascetismul su,
prefernd o pnz simpl n locul turbanului cu diamante, ba chiar
glumea cu locuitorii sraci ai Cairoului pe strzi. Dar cnd a nceput s
domneasc cu puteri depline, curnd au aprut semne c acest
autocrat mistic era dezechilibrat. A poruncit uciderea tuturor cinilor
din Egipt, apoi a tuturor pisicilor. A interzis consumul de struguri, de
mcri i de pete fr solzi. Dormea ziua i lucra noaptea, dnd ordin
ca toi cairoii s-i urmeze straniul program.
n anul 1004, a nceput s aresteze i s execute cretini, nchiznd
bisericile de la Ierusalim i transformndu-le n moschei. El a interzis
Patele i consumul de vin msur ndreptat mpotriva cretinilor i a
evreilor. Le-a ordonat evreilor s poarte la gt o zgard din lemn, ca
acelea puse pe grumazul vitelor, pentru a le reaminti de Vielul de Aur,
precum i clopoei, ca s le dea de tire musulmanilor c se apropie un
evreu. Cretinii erau obligai s poarte cruci de fier. Evreii au avut de
ales ntre a se converti i a prsi ara. Sinagogile au fost distruse, n
Egipt i la Ierusalim. Dar popularitatea crescnd a unui ritual cretin
a fost aceea care i-a atras atenia lui Hakim ctre Ierusalim. n fiecare
an de Pate, veneau de la Apus i de la Rsrit cohorte ntregi de
pelerini, pentru a srbtori miracolul propriu Ierusalimului: coborrea
Luminii Sfinte de Pate.
n Smbta Sfnt, ziua de dup Vinerea Mare, mii de cretini
petreceau noaptea n Biserica Sfntului Mormnt, acolo unde
mormntul era nchis i toate cdelniele stinse, pn ce, n mijlocul
unor scene emoionante, patriarhul intra n mormnt pe ntuneric.
Dup un lung rstimp de ateptare nfrigurat, care le ddea
participanilor fiori pe ira spinrii, o scnteie prea s coboare de
undeva de sus, o flacr plpia, lumina izbucnea strlucitoare i

260
patriarhul ieea cu o cdelni aprins n mod misterios. Aceast
flacr sfnt era distribuit de la o lumnare la alta prin mulime,
printre strigte de bucurie i gesturi de abandon slbatic. Cretinii
vedeau n acest ritual relativ nou, menionat prima oar de un pelerin
n anul 870, o confirmare divin a nvierii lui Iisus. Musulmanii l
considerau un spectacol ieftin de blci, realizat printr-o simpl
scamatorie: srma care inea cdelnia era pur i simplu mnjit
dinainte cu ulei rinos. Asemenea grozvii, scria un ierusalimit
musulman, te fac s te cutremuri de sil.
Cnd Hakim a auzit despre aceasta i a bgat de seam ct de bogat
era caravana cretin care se pornea spre Ierusalim, a dat foc
Cartierului Evreiesc din Cairo i a ordonat distrugerea n totalitate a
Bisericii Sfntului Mormnt. n septembrie 1009, slujitorii si au
spulberat biserica, demolnd-o piatr cu piatr, tergnd-o complet
de pe faa pmntului, afar doar de acele pri care nu se puteau
nimici, i au nceput s distrug sinagogile i bisericile din ora. Evreii
i cretinii s-au prefcut c ader la islam.
Isprvile califului i-au convins pe unii ismailii c Hakim l are ntr-
nsul pe Allah. n frenezia propriilor sale revelaii sfinte, Hakim nu a
descurajat aceast nou religie, ci a nceput s-i persecute pe
musulmani; el a interzis Ramadanul i i-a terorizat att pe iii, ct i
pe sunnii. Ura cu care l priveau musulmanii a devenit att de mare,
nct a avut nevoie de sprijinul cretinilor i al evreilor din Cairo, crora

261
le-a dat voie s-i reconstruiasc sinagogile131 i bisericile.
n acest moment, califul psihopat rtcea deja, n trans, pe strzile
oraului Cairo, adeseori sub efectul medicamentelor cu care l ndopau
medicii. Hakim i-a epurat propria Curte, ordonnd uciderea propriilor
tutori, judectori, poei, buctari i veri de snge i retezarea minilor
sclavelor sale, intrnd i el adesea n rolul clului.

Hakim: dispariia
n cele din urm, la miezul unei nopi de februarie din 1021, califul
dement, care abia mplinise treizeci i ase de ani, a ieit clare din
Cairo, spre muni, i a disprut ntr-un mod att de misterios, nct
habotnicii lui au fost convini c Hakim nu s-a nscut din femeie i nu
a murit. Dat fiind c mgruul su a fost gsit, mpreun cu nite
zdrene nsngerate, e cel mai probabil c a fost asasinat de sora lui,
care a aranjat s-i succead la tron fiul ei, micuul Zahir. Adepii lui
Hakim au fost mcelrii de trupele fatimide, dar civa au scpat i au
fondat o nou sect, care supravieuiete pn n ziua de azi: druzii din

131
Nu toate sinagogi le fuseser distruse. Sinagoga evreiasc din Fustat,
Vechiul Cairo, coninea una din resursele istorice eseniale ale Evului Mediu:
Geniza din Cairo. n acele timpuri, toate trei Popoarele Crii venerau hrtia pe
care era scris n limba sfnt, pentru c i cuvintele au o existen spiritual,
la fel ca oamenii. Evreii pstrau hrtiile primite de sinagogi ntr-o geniza,
ncpere de depozitare, timp de apte ani, dup care acestea erau ngropate
ntr-un cimitir sau depozitate ntr-un spaiu special sub acoperi. Timp de
peste 900 de ani, Geniza din Cairo nu a fost golit, pstrnd n ea 100.000 de
documente care nfiau viaa n Egipt a evreilor, legturile cu Ierusalimul i
lumea mediteraneean sub toate aspectele sale documente sigilate i uitate
pn n anul 1864, cnd un crturar ierusalimit a ptruns pentru prima oar
acolo. n anii 1890, au nceput s apar n lume documentele Geniza,
cumprate de crturari englezi, americani i rui, dar abia n 1896 dou
excentrice doamne scoiene s-au gndit s i le arate pe ale lor profesorului
Solomon Schechter, care a recunoscut cel mai timpuriu text ebraic al
Ecclesiastului lui Ben Sira. Schechter a adunat nepreuita comoar
documentar, ceea ce i-a permis lui S.D. Goitein s-i realizeze monumentala
oper n ase volume Societatea mediteraneean.

262
Liban.
Rnile provocate de demena lui Hakim nu s-au vindecat niciodat la
Ierusalim: Biserica lui Constantin n-a mai fost nicicnd reconstruit n
ntregime, dup forma iniial. Ca i cum Hakim n-ar fi fost suficient de
ru, un cutremur de pmnt n 1033 a devastat oraul, sfrmnd
zidurile bizantine i palatele omeiade; vechea al-Aqsa omeiad s-a
prbuit n ruine; Petera Evreilor a suferit stricciuni.
Califul Zahir, care venera Ierusalimul, a restaurat tolerana
strbunilor si, promindu-le protecie ambelor secte evreieti, iar pe
Muntele Templului a recldit al-Aqsa, inscripia de pe arcul ei de triumf,
delicat decorat, fcnd legtura ntre el, Ierusalimul lui i Cltoria de
peste Noapte a Profetului, dei moscheea lui era mult mai mic dect
cea iniial. El a reconstruit zidurile oraului, dar n jurul unui ora mai
mic, cam cum l vedem noi astzi, lsnd n afara lui Muntele Sionului
i palatele omeiade ruinate.
Zahir i succesorii si au primit cu braele deschise ajutorul bizantin
pentru a finana reconstruirea bisericilor. mpratul Constantin al IX-
lea Monomahul a construit un nou lca al Sfntului Mormnt,
terminat n anul 1048, avnd acum intrarea spre miazzi: O cldire
extraordinar de spaioas, care putea adposti 8.000 de oameni,
construit de cei mai dibaci meteri din marmur n toate culorile,
mpodobit cu brocarturi bizantine esute cu aur i cu picturi, scria
Nasir-i-Khusrau, un pelerin persan. Dar era mult mai mic dect
bazilica bizantin. Evreii n-au reuit niciodat s-i reconstruiasc
toate sinagogile distruse, cu toate c marele vizir evreu de la Cairo,
Tustari,132 a sprijinit comunitatea evreiasc.

132
Aceasta a fost era dregtorilor evrei pentru monarhii islamici. n Egipt,
vlstarul unei familii de negustori din comunitatea karaiilor persani, Abu Saad
Al-Tustari, a devenit un furnizor de obiecte de lux pentru Zahir, cruia i-a
vndut apoi i o sclav neagr. La moartea califului, n 1036, aceasta a devenit
Al-Walida, mama califului Mustansir, cu Tustari conducnd din umbr. El a
strns o avere enorm, druindu-i odat mamei califului o barc de argint i
un cort n valoare de 130.000 de dirhami. Nu s-a convertit niciodat la
islamism. Poetul Rida Ibn Thawb scria: Popor al Egiptului, am un sfat bun
pentru voi/Facei-v evrei, cci Cerul nsui a devenit evreu. n 1048, Tustari a

263
Persecuiile lui Hakim au prut s inspire un val proaspt de pasiune
pentru Ierusalim devenit acum un nfloritor ora al pelerinilor, cu
20.000 de locuitori. Din inuturile grecilor i din alte ri, nota Nasir,
cretinii i evreii vin n numr mare la Ierusalim. Douzeci de mii de
musulmani se adunau n fiecare an pe Muntele Templului, n loc s fac
pelerinajul hadji la Mecca. Pelerini evrei soseau din Frana i din Italia.
Schimbrile produse n cretintate au fost acelea care au contribuit
la a face Ierusalimul att de ispititor pentru francii din Apus i grecii
din Rsrit. ntre cretinismul latinilor de sub papii catolici ai Romei i
cel al grecilor ortodoci de sub basileii i patriarhii Constantinopolului
erau acum diferene drastice. Nu doar c se rugau fiecare n alt limb
i se cioroviau pe formule teologice absconse. Ortodoxia, cu icoanele i
teatralismul ei elaborat, era mai mistic i mai pasionat; catolicismul,
cu conceptul su despre pcatul originar, credea ntr-o separare mai
mare dintre om i Dumnezeu. Pe 16 iulie 1054, n toiul unei slujbe de la
Aghia Sophia, un legat papal l-a excomunicat pe Patriarhul bizantin,
care, furios, l-a excomunicat la rndul lui pe Pap. Aceast Mare
Schism, care dezbin i azi cretintatea, a ncurajat concurena dintre
est i vest pentru Ierusalim.
mpratul bizantin Constantin al X-lea Ducas a finanat primul
Cartier Cretin adevrat din jurul bisericii. ntr-adevr, erau att de
muli pelerini i meteri bizantini la Ierusalim, nct Nasir a auzit
murmure mistice cum c basileul de la Constantinopol s-ar afla la
Ierusalim incognito. Dar erau i att de muli pelerini apuseni
musulmanii i numeau pe toi franci, dup poporul lui Charlemagne,
dei veneau n realitate de pe tot cuprinsul Europei , nct negustorii
amalfitani au construit hanuri i mnstiri care s-i adposteasc.
Convingerea larg rspndit era c pelerinajul rscumpr pcatele
rzboaielor baroniale i, nu mai departe de 1001, Fulk cel Negru, conte

fost ucis de trupele turceti, fiind ndelung jelit de Gaonul Ierusalimului. ntre
timp, vizirul Granadei islamizate a Spaniei era un alt protector al Ierusalimului:
Samuel Ibn Nagrela, Prinul, un medic cu spirit enciclopedic, poet, crturar al
Talmudului i general probabil unicul evreu practicant care s fi condus
vreodat armatele islamice n lupt. Fiul su i-a succedat, dar a fost omort n
1066, ntr-un masacru al evreilor din Granada.

264
de Anjou i fondatorul dinastiei Angevinilor care aveau s domneasc
mai trziu n Anglia, a venit n pelerinaj dup ce i arsese soia de vie,
n rochia de mireas, gsind-o vinovat de adulter cu un porcar. El a
venit de trei ori. Mai trziu n acelai secol, sadicul conte Sweyn
Godwinson, fratele regelui Harold al Angliei, a pornit descul spre
Ierusalim, dup ce o siluise pe starea virgin Edwiga, n timp ce
Robert, duce de Normandia, tatl lui William Cuceritorul, i-a prsit
ducatul pentru a se ruga la Sfntul Mormnt. Dar toi trei au pierit pe
drum moartea nu se afla niciodat prea departe de pelerinaj.
Fatimizii, copleii de intrigile de Curte, aveau mari greuti s nu
piard Palestina, darmite s se mai ngrijeasc i de Ierusalim, iar
pelerinii erau o prad uoar pentru bandii. Moartea bntuia cu atta
furie, nct armenii chiar au creat o titulatur mahdesi dat
pelerinilor care vzuser moartea pe drum: echivalentul lor pentru
hadji-ul musulman.
n anul 1064, o caravan bogat cu 7.000 de pelerini germani i
olandezi, condus de Arnold, episcop de Bamberg, s-a apropiat de ora,
dar a fost atacat de beduini chiar sub ziduri. Unii dintre pelerini i-au
nghiit aurul, ca s-l ascund de tlhari, care i-au spintecat i le-au
scos maele, ca s-l recupereze. Cinci mii de pelerini au fost mcelrii.
Cu toate c Oraul Sfnt era acum musulman de patru secole,
asemenea atrociti au prut dintr-odat s pun n pericol Biserica
frntului Mormnt.
n anul 1071, noua teroare a estului, Alp Arslan Leul cel Viteaz l-a
nfrnt i l-a luat prizonier pe mpratul bizantin la Manzikert. 133 Alp

133
Cnd basileul luat prizonier a fost adus n faa victoriosului Alp Arslan,
ale crui musti erau att de lungi, nct le petrecea peste umeri, a fost
ntrebat: Ce ai face dac eu a fi adus naintea ta ca prizonier?. Probabil c
te-a ucide sau te-a arta mulimii pe strzile din Constantinopol, a rspuns
Romanos al IV-lea Diogenes. Pedeapsa mea este mult mai aspr, i-a replicat
Alp Arslan. Eu te iert i te las liber. Dar Leul n-a rezistat nici el prea mult.
Cnd a vzut cum se apropie un asasin de el, i-a mpins la o parte grzile de
corp, pentru a-i arta dibcia de arca i a-i dobor singur atacatorul. Dar i-a
alunecat piciorul i asasinul l-a njunghiat. Pe moarte fiind, l-a avertizat pe fiul
su, Malik Shah: ine minte bine nvmintele trase i nu lsa trufia s-i

265
Arslan era conductorul selgiucizilor, clreii turcomani care
ajunseser s domine califatul de la Bagdad i cruia i se acordase noul
titlu de sultan adic puterea. Acum, Leul cel Viteaz, dup ce cucerise
un imperiu de la Kashgar pn n Turcia de azi, l-a trimis pe generalul
su Atsiz Ibn Awak Al-Khwarazmi s se ndrepte spre sud spre un
Ierusalim mpietrit de groaz.

Atsiz: nvala fiarelor


Gaonul i muli dintre evrei, care fuseser bine tratai sub Fatimizi,
au fugit din Ierusalim spre bastionul fatimid al Tirului. Atsiz i-a aezat
tabra sub noile ziduri, dar, ca musulman sunnit evlavios, a afirmat c
nu va face ru Ierusalimului. Este lcaul lui Allah, a susinut el. Nu
voi ridica sabia mpotriva lui. n loc de aceasta, n iunie 1073, i-a
nfometat pe locuitori pn cnd s-au predat. Apoi a luat-o spre sud,
spre Egipt, unde a fost nfrnt. Ceea ce i-a ncurajat pe ierusalimii s
se rscoale. Ei i-au asediat pe turcomani (cu tot cu haremul lui Atsiz) n
Citadel.
Atsiz s-a ntors, iar cnd a fost gata de atac, concubinele sale s-au
furiat afar din Citadel i i-au deschis o poart. Hoarda lui central-
asiatic a ucis 3.000 de musulmani, chiar i pe cei care se ascunseser
n moschei. Numai cei care-i gsiser adpost pe Muntele Templului au
fost lsai n via. Au prdat i au omort i au siluit i au golit
hambarele; erau nite oameni ciudai i cruzi, purtnd straie de multe
culori pe trup i pe cap coifuri negre i roii i narmai cu arcuri i
sulie i tolbe pline cu sgei, relata un poet evreu care i-a ntlnit pe
oamenii lui Atsiz n Egipt. Atsiz i clreii lui au fcut ravagii cumplite
la Ierusalim: Au ars grnele din hambare, au tiat copacii i au clcat
viile n picioare i au pngrit mormintele, aruncnd oasele afar. Ei
nici nu seamn a oameni, ci a fiare, i sunt mai ru dect nite trfe i
nite curvari, i se a i cu brbai, [i] le-au retezat nasurile i
urechile, i le-au furat i vemintele, lsndu-i n pielea goal.

treac dinaintea cumineniei tale de om cu capul pe umeri. Pe mormntul su


de la Merv st scris, cu ozymandian ironie: O, voi cei care ai vzut mreia
pn la cer a lui Alp Arslan, bgai de seam! Acum el este sub rna neagr.

266
Imperiul Leului Viteaz s-a dezintegrat vznd cu ochii, pe msur ce
familia i generalii i-au adjudecat fiecare propria parte. Atsiz a fost
asasinat i Ierusalimul a czut n minile altui despot rzboinic, Ortuq
Bin Aksab. La sosire, acesta a tras o sgeat n cupola Sfntului
Mormnt, ca s arate cine e stpnul. i totui, s-a dovedit surprinztor
de tolerant, numind chiar un cretin iacobit ca guvernator, i i-a chemat
pe crturarii sunnii s se ntoarc la Ierusalim.134
Fiii lui Ortuq, Suqman i Il-Ghazi, au motenit Ierusalimul. n anul
1093, cineva s-a rsculat mpotriva guvernatorului, scria Ibn Al-Arabi,
un crturar spaniol, i s-a baricadat n Turnul lui David. Guvernatorul
a ncercat s-l ia cu asalt folosindu-i arcaii. n timp ce soldaii
turcomani duceau lupte de poziie n strad, nimeni altcineva nu bga
de seam. Nicio pia nu era nchis, niciun ascet nu i-a prsit locul
din moscheea al-Aqsa; nicio dezbatere nu a fost suspendat 135. Dar
monstruozitile lui Hakim, nfrngerea mpratului bizantin, cderea
Ierusalimului n minile turcomanilor i mcelrirea pelerinilor au

134
O disput asupra succesiunii fatimide a dat natere unei sngeroase
secte disidente de iii ismailii, condus de Hassan Al-Sabbah. El i nizarii lui
au fugit n Persia, unde au pus stpnire cu fora pe fortreaa Alamut din
muni, iar ulterior au capturat i fortree din Liban. Al-Sabbah a compensat
numrul redus al adepilor si cu lansarea unei spectaculoase campanii de
atacuri teroriste mpotriva inamicilor sunnii. Ucigaii lui, care au terorizat
Orientul Mijlociu timp de peste un secol, se presupune c se aflau mai mereu
sub influena haiului, ajungnd s fie numii Hashishim Asasinii.
Musulmanii ns le spuneau Batini, cei care caut cunoaterea secret
ezoteric.
135
n anul 1095, filosoful sunnit Abu Hamid Al-Ghazali a cutat refugiu la
Ierusalim n faa asasinilor. M-am nchis undeva n preajma Domului Stncii,
spunea el, ntr-o cmru deasupra Porii de Aur, pentru a scrie Renvierea
tiinelor religioase. Aceasta a revigorat Islamul sunnit, prin separarea logicii
filosofiei metafizica greac de revelaia extatic a adevrurilor religioase,
acordndu-le n acelai timp amndurora importana cuvenit. n cele din
urm, demolarea de ctre Al-Ghazali a cauzalitii tiinifice (n lucrarea sa
Incoerena filosofilor), n favoarea revelaiei divine, a pus capt epocii de aur a
nvturii arabe de la Bagdad i a contribuit la subminarea tiinei i filosofiei
arabe.

267
zguduit cretintatea: pelerinajul era n primejdie.
n anul 1098, vizirul egiptean a fost surprins s afle c o puternic
armat de cretini europeni nainta n ara Sfnt. El a presupus c nu
erau dect mercenari bizantini, drept care le-a oferit o bucat din
imperiul selgiucid: cretinii puteau s ia Siria; el va redobndi Palestina.
Cnd a descoperit c inta lor era Ierusalimul, vizirul a asediat oraul
timp de patruzeci de zile, cu patruzeci de catapulte, pn n momentul
n care cei doi fii ai lui Ortuq au fugit n Irak. Desemnndu-i unul
dintre generali iftikhar al-dawla sau guvernator al Ierusalimului, cu o
garnizoan de militari arabi i sudanezi, vizirul s-a ntors la Cairo.
Negocierile cu francii au continuat pn n vara anului 1099 solia
diplomatic a cretinilor a srbtorit Patele n Biserica Sfntului
Mormnt.
Momentul invaziei france a fost unul fortuit: arabii i pierduser
imperiul n faa selgiucizilor. Gloria califatului abbasid nu mai era acum
dect o amintire ndeprtat. Lumea islamic se fragmentase n mici
baronii venic ncierate unele cu altele, conduse nominal de priniori,
dar dominate de generali turci emiri i de regeni cunoscui ca bei.
Chiar n timp ce armatele cretine mrluiau spre sud, un prinior
selgiucid a atacat Ierusalimul, dar a fost respins. ntre timp, marele ora
al Antiohiei czuse n minile francilor, care au pornit mai departe n
lungul coastei. Pe 3 iunie 1099, francii au ocupat Ramla i au pornit
spre Ierusalim. Mii de musulmani i de evrei s-au refugiat n interiorul
zidurilor Oraului Sfnt. n dimineaa zilei de mari, 7 iunie, cavalerii
franci au ajuns la mormntul lui Nabi (Profetul) Samuel, aflat la ase
kilometri i jumtate deprtare la nord de Ierusalim. Dup o lung
cltorie, plecai din apusul Europei, ei au privit n jos de pe Montjoie
Muntele Bucuriei spre Oraul Regelui Regilor. Pn la cderea nopii,
i ntinseser corturile n jurul Ierusalimului.

268
Partea a cincea
CRUCIADELE

Pornii la drum ctre Sfntul Mormnt; eliberai acel pmnt din


minile pctoilor i s-l facem al nostru.
Papa Urban al II-lea, Apelul de la Clermont

Ierusalimul este obiectul veneraiei noastre la care nu vom putea


renuna nici dac ar fi s rmn doar unul dintre noi.
Richard Inim de Leu, Scrisoare ctre Saladin

Ierusalimul este al nostru n aceeai msur n care este al vostru


i chiar mai sfnt pentru noi.
Saladin, Scrisoare ctre Richard Inim de Leu

Avem noi alt motenire n afar de sanctuarele lui Dumnezeu?


Atunci cum s uitm noi de Sfntul Su Munte?
Avem noi n Rsrit sau n Apus
Un loc al speranei n care s ne punem ncrederea
n afara pmntului plin de pori
Spre care se deschid porile Cerului?
Iuda Halevi

Cnd am pornit din Spania spre Sion,


Sufletu-mi spre naltul cerului plutea de bucurie
C va vedea colina Domnului n acea zi,
Ziua la care am visat de cnd am venit pe lume.
Iuda al-Harizi

269
21 Masacrul 1099
Ducele Godefroy: asediul
Era miezul verii anului 1099, pe colinele aride ale Iudeei. Oraul
Sfnt era bine pzit de trupele egiptene susinute de o miliie alctuit
din ierusalimii evrei i musulmani. Erau bine aprovizionai i aveau
rezervoare pline cu ap, n timp ce, n sate, fntnile secate de soare
fuseser otrvite. Cretinii din Ierusalim au fost alungai. Cetenii, cel
mult 30.000, aveau de ce s fie linitii: vizirul egiptean nainta spre
nord ca s-i salveze, iar ei erau bine narmai. Dispuneau chiar de o
arm secret care arunca flcri, focul grecesc 136. La adpostul
puternicelor ziduri de aprare ale Ierusalimului, probabil c i priveau
cu dispre pe atacatori.
Armata franc nu era destul de numeroas, doar 1.200 de cavaleri i
12.000 de infanteriti, pentru a ncercui zidurile. n lupt deschis,
cavalerii arabi i turci, avnd armuri uoare, nu puteau rezista n faa
arjelor redutabile ale cavalerilor franci, care semnau cu un pumn de
oel lansndu-se n atac ca un tunet de pe impuntori cai de lupt.
Fiecare cavaler purta coif, plato i cma de zale peste jachet (o
hain matlasat) i era narmat cu lance, spad, buzdugan i scut.
Dar caii lor occidentali pieriser demult sau fuseser mncai de
armata nfometat. n trectorile nbuitoare din jurul Ierusalimului,
arjele cavaleriei erau imposibile, caii, inutili, iar armurile, sufocante.
Epuizai, francii trebuiau s se lupte pedestru, n vreme ce efii lor se
certau n permanen. Nu exista un comandant-ef. Cel mai de seam
dintre ei i de asemenea cel mai bogat era Raymond, conte de Toulouse.
136
Se estimeaz c oraul avea o populaie de 70.000 de locuitori, dar este o
exagerare puin plauzibil, n secolul al XI-lea, Constantinopolul avea 600.000
de locuitori; Bagdad i Cairo, cele mai mari orae ale lumii islamice: 400.000
500.000; Roma, Veneia i Florena: 30.00040.000; Paris i Londra: 20.000.
Referitor la focul grecesc, Flacra lui Dumnezeu, acesta era un amestec de
substane incendiare lansat printr-un sistem de conducte i fusese folosit la
salvarea Constantinopolului. Acum l deineau musulmanii, i nu cretinii.

270
Conductor curajos, dar nu prea charismatic, cunoscut pentru
ncpnarea lui i lipsa de tact, Raymond ridicase iniial tabra n
vest, n faa Citadelei, apoi, dup cteva zile, o mutase la sud ca s
asedieze Poarta Sionului.
Punctul slab al Ierusalimului fusese ntotdeauna la nord: tnrul i
capabilul conte Robert de Flandra, fiul unui veteran al pelerinajelor la
Ierusalim, a ridicat tabra vizavi de ceea ce azi se cheam Poarta
Damascului; ducele Robert de Normandia (fiul lui Wilhelm Cuceritorul),
curajos, dar ineficient i supranumit Ciorpel (gambe scurte) sau doar
Picioare Groase, acoperea Poarta lui Irod. Dar sufletul armatei era
Godefroy de Bouillon, duce al Lorenei Inferioare, un uria blond n
vrst de treizeci i nou de ani, imaginea ideal a cavalerului nordic,
admirat pentru pietatea i castitatea sa (nu s-a cstorit niciodat). El
i-a ocupat poziia n apropiere de poarta numit azi Jaffa. n acest
timp, un normand de douzeci i cinci de ani, Tancred de Hauteville,
nerbdtor s cucereasc un domeniu numai pentru el, a plecat grbit
s pun mna pe Betleem. La ntoarcere, s-a alturat forelor lui
Godefroy n partea de nord-vest a oraului.
Francii pierduser muli oameni i parcurseser mii de kilometri prin
Europa i Asia ca s ajung n Oraul Sfnt. Cu toii tiau c va fi
apogeul sau apoteoza Primei Cruciade.

Papa Urban al II-lea: Aa vrea Dumnezeu


Cruciada fusese ideea unui singur om. Pe 27 noiembrie 1095, Papa
Urban al II-lea se adresase unei mulimi de nobili i oameni din popor la
Clermont, pentru a cere cucerirea Ierusalimului i eliberarea Bisericii
Sfntului Mormnt.
Urban considera c misiunea vieii sale era s restaureze puterea i
reputaia Bisericii Catolice. El a inventat o nou teorie a rzboiului sfnt
care s revigoreze cretinismul i papalitatea, promind iertarea
pcatelor n schimbul lichidrii purificatoare a necredincioilor. Era o
absolvire de pcate fr precedent, care a dat natere unei versiuni
cretine a jihadului musulman, i ea concorda cu veneraia popular
fa de Ierusalim. ntr-o epoc de efervescen religioas i a semnelor

271
sacre, Ierusalimul era oraul lui Hristos, considerat sanctuarul suprem
i mpria celest totodat, de care auzise fiecare cretin, fiind evocat
de scripturi, povestiri ale pelerinilor, piese de teatru despre patimile lui
Iisus, picturi i relicve. Dar Urban a alimentat cu nverunare nelinitea
crescnd fa de securitatea Sfntului Mormnt, amintind de
masacrarea pelerinilor i atrocitile comise de turcomani.
Pentru mii de oameni, bogai sau sraci, era momentul ideal de a
rspunde apelului lansat de Urban: Violena domnea ntre popoare;
nelciunile, icanele i trdarea puneau n umbr toate celelalte,
observa istoricul ierusalimit William din Tir. Nu mai exista virtute, se
practica fr ruine orice fel de pcat, lux, beie i jocuri de noroc.
Cruciada oferea ocazia perfect de a porni ntr-o aventur, de a scpa de
mii de cavaleri i corsari incomozi i de a fugi de acas. Dar ideea
modern, promovat de filmele hollywoodiene i reaciile violente de
dup dezastrul Rzboiului din Irak din 2003, conform creia astfel de
expediii nu au fost dect un mijloc de mbogire prin comiterea de
atrociti, este fals. O mn de prini i-au fcut rost de domenii noi i
civa cruciai au fcut carier, dar preul pltit a fost exorbitant. Multe
viei i averi au pierit n acest demers donquijotesc i riscant, dar plin
de pioenie. Domnea un spirit care azi este greu de neles: cretinilor li
se oferea iertarea tuturor pcatelor. Pe scurt, majoritatea acestor
pelerini rzboinici erau credincioi venii s caute mntuirea pe
meterezele Ierusalimului.
La Clermont, mulimea rspundea papei: Deus le volt! Aa vrea
Dumnezeu! Raymond de Toulouse s-a numrat printre primii care au
primit crucea. Optzeci de mii de oameni, unii organizai n contingente
comandate de importani nobili, alii n bande furioase conduse de
aventurieri i alii n cete de rani evlavioi conduse de un pustnic
oarecare, au devenit cruciai. Cnd primul val a traversat Europa
ndreptndu-se spre Constantinopol, acetia au obligat mii de evrei s
se converteasc sau i-au masacrat ca rzbunare pentru c l-au ucis pe
Hristos.
mpratul bizantin Alexios, pe jumtate ngrozit de aceti bandii
romano-catolici, i-a ntmpinat i i-a ndemnat s se grbeasc spre
Ierusalim. Odat ajunse n Anatolia, hoardele de rani europeni au fost

272
lichidate de turci, dar cavalerii bine organizai, disciplinai i
experimentai din corpurile de armat i-au nfrnt pe selgiucizi. Acest
demers era un triumf al credinei asupra experienei i raiunii: de la
bun nceput, dar cu o intensitate crescnd pe msur ce se apropiau
de ara Sfnt, campania militar a fost ndrumat i ncurajat de
viziuni divine, apariii de ngeri i descoperirea unor semne cereti la fel
de importante ca strategia militar. Din fericire, europenii veneau s
atace o regiune profund divizat ntre califi, sultani i emiri militani,
turci i arabi, care puneau propriile rivaliti mai presus de orice
noiune de solidaritate islamic.
Cderea Antiohiei a fost primul succes real al cruciailor, dar imediat
dup aceea s-au vzut asediai n interiorul oraului. ncolii i
nfometai, au fost pe punctul de a-i ncheia cruciada aici. n aceast
situaie de criz din Antiohia, Peter Bartholomew, unul dintre oamenii
contelui Raymond, a visat c Lancea Sfnt se afl ngropat sub o
biseric: au spat i chiar au gsit Lancea. Descoperirea ei a ridicat
moralul trupelor. Dar Bartholomew, fiind acuzat de arlatanie, a fost
supus ordaliei focului ca s mrturiseasc. El a reuit s parcurg cu
picioarele goale cei trei metri de fiare ncinse n foc, dar a murit dup
dousprezece zile.
Cruciaii au supravieuit asediului din Antiohia i, ndreptndu-se
spre sud, au czut la nelegere cu emirii turci i fatimizi din Tripoli,
Cezareea i Acra. Fatimizii au abandonat Jaffa i cruciaii au naintat pe
uscat pn la Ierusalim. n timp ce contingentele se stabileau n jurul
zidurilor oraului, un pustnic de pe Muntele Mslinilor, inspirat de o
viziune, le-a spus cpeteniilor cruciate s nceap atacul imediat. Pe 13
iunie au ncercat s ia zidurile cu asalt, dar au fost repede respini,
suferind pierderi grele. Nobilii comandani i-au dat seama c le trebuia
o strategie mai bun, mai multe scri, catapulte i maini de asediu ca
s reueasc, dar nu aveau suficient lemn pentru a le construi. ns
norocul le-a surs. Pe 17 iunie, la Jaffa au ancorat nite marinari
genovezi care au transportat lemnul provenit de la corbiile lor
dezasamblate pn la Ierusalim, unde s-au construit mainile de asediu
echipate cu catapulte.
Prinii cretini i disputau deja teritoriile cucerite. Doi dintre cei mai

273
de seam puseser mna pe cte un principat: Bohemond de Taranto
rmsese cu Antiohia, n timp ce energicul frate al lui Godefroy i
rezervase ndeprtata Edessa, lng rul Eufrat. Lacomul Tancred voia
Betleemul, ns i Biserica revendica locul naterii lui Iisus. ntre timp,
cldura devenise insuportabil, btea un vnt uscat i fierbinte,
rezervele de ap erau pe sfrite, oamenii, prea puini i cu moralul la
pmnt, iar egiptenii se apropiau. Nu mai era timp de pierdut.
Un mesaj divin a salvat situaia. Pe 6 iulie, un preot vizionar a
anunat c i se artase (nu pentru prima oar) Ademar de Puy, un
venerat episcop care murise n Antiohia, dar al crui spirit i ndemna
acum pe franci s organizeze o procesiune n jurul zidurilor aa cum
fcuse Iosua n Ierihon. Soldaii au inut post trei zile, apoi, pe 8 iulie,
n frunte cu preoii care duceau n mini crucifixe, au pornit desculi s
nconjoare zidurile Ierusalimului, cu trmbie, stindarde i arme, n
timp ce, de pe metereze, ierusalimiii i bteau joc de ei i ocrau
crucifixele. Odat ncheiat acest circuit, s-au adunat pe Muntele
Mslinilor ca s asculte predicile preoilor i s fie martori la
reconcilierea liderilor lor. Totul trebuia pregtit scri, maini de sediu,
mangonele, baliste, sgei, fascine, i toi au muncit zi i noapte. Nici
femeile i btrnii nu au stat degeaba; ei au cusut pieile de animale
pentru mainile de asediu. Miza era mare: moartea sau victoria pe
meterezele Oraului Sfnt.

Tancred: carnaj pe Muntele Templului


n noaptea de 13 iulie, cruciaii erau pregtii. Pe un ton nverunat,
preoii le ineau predici nflcrate. Mangonelele au nceput s lanseze
proiectile n zidurile oraului, unde cei dinuntru atrnaser atia saci
umplui cu bumbac i cu fn ca s atenueze loviturile, nct meterezele
semnau cu o uria spltorie. Musulmanii trgeau i ei cu
mangonelele din dotare. Cnd cretinii au descoperit un spion n
mijlocul lor, l-au prins i l-au catapultat viu peste ziduri.
Cruciaii trudiser toat noaptea ca s umple anurile cu fascine.
Trei maini de asediu au fost aduse pe buci, ca nite uriae pachete
cu piese, apoi asamblate, una pentru Raymond pe Muntele Sionului,

274
celelalte dou n partea de nord. Raymond i-a poziionat primul maina
de rzboi n faa zidurilor, dar guvernatorul egiptean care avea sub
comand sectorul sudic a opus o rezisten crncen. Aproape n
ultimul moment, Godefroy de Bouillon a identificat cel mai vulnerabil
punct al aprrii (la est de actuala Poart a lui Irod, vizavi de Muzeul
Rockefeller). Ducele de Normandia i contele de Flandra, mpreun cu
Tancred, i-au deplasat rapid forele n colul nord-estic. Godefroy nsui
a urcat n turnul de asediu care era mpins i plasat n dispozitiv. El a
aprut n vrf, narmat cu o arbalet, n timp ce deasupra se ncruciau
salvele de sgei, iar catapultele trimiteau o ploaie de proiectile asupra
zidurilor.
La rsritul soarelui, cu ajutorul unor oglinzi, prinii comandani au
transmis semnale luminoase de pe Muntele Mslinilor ca s-i
coordoneze micrile. Acionnd simultan, Raymond a atacat de la sud,
iar normanzii dinspre nord. n zorii zilei de vineri, pe 15 iulie, i-au
rennoit atacurile. Godefroy era crat pe scheletul de lemn al turnului
de asediu din care trgeau cu sgei peste ziduri, n timp ce adversarii
au declanat focul grecesc dar nu a fost de ajuns s-i opreasc pe
franci.
Pe la miezul zilei, turnul de asediu al lui Godefroy a reuit n sfrit
s se apropie de ziduri. Francii au cobort puntea i doi frai au reuit
s intre, urmai de Godefroy. Acetia susin c l-au vzut pe rposatul
episcop Ademar luptnd alturi de ei: Muli au declarat c el a fost
primul care a escaladat zidul!. Episcopul mort le-a ordonat s deschid
Poarta Coloanei (Poarta Damascului). Tancred i normanzii au nvlit
pe strzile nguste. Din sud, de pe Muntele Sionului, contele de
Toulouse auzea strigtele de bucurie. Ce mai ateptai?, se rstea
Raymond la oamenii si. Nu vedei c francii au intrat deja n ora?
Soldaii lui Raymond au reuit s intre n Ierusalim i i-au urmrit pe
guvernator i garnizoana sa pn la Citadel. Guvernatorul a acceptat
s se predea lui Raymond cu condiia s-i crue viaa lui i celor din
garnizoan. Locuitorii oraului i soldaii au fugit pe Muntele Templului,
urmrii de Tancred i oamenii lui. n ncierare, ierusalimiii au nchis
porile Muntelui Templului i au ncercat s riposteze, dar lupttorii lui
Tancred au ptruns pe esplanada sacr, nesat cu oameni disperai.

275
Lupta a durat patru ore i francii au ucis cu frenezie tot ce le ieea n
cale, pe strzi i pe alei. Tiau nu doar capete, ci i mini i picioare,
lsndu-se cu bucurie mprocai de sngele necredincioilor. Dei
comiterea unui masacru ntr-un ora asediat nu era o premier,
satisfacia evident cu care i-l amintesc autorii lui se prea poate s fi
fost. Erau de vzut imagini extraordinare, povestea entuziasmat un
martor, Raymond de Aguilers, preotul contelui de Toulouse: Oamenii
notri tiau capetele dumanilor, alii trgeau n ei cu sgei i-i
doborau de pe turnuri, alii i chinuiau mai mult, aruncndu-i n
flcri. Pe strzi vedeai numai mormane de capete, mini i picioare
tiate. Cu greu puteai s treci peste cadavrele oamenilor i cailor.
Copiii mici erau smuli de la pieptul mamelor i izbii cu capul de
ziduri. n timp ce violena cretea, sarazinii, arabii i etiopienii adic
soldaii sudanezi de culoare din armata fatimid s-au refugiat pe
acoperiul Domului Stncii i pe al-Aqsa. Dar, n timp ce acetia se
luptau s ajung la Dom, cavalerii i croiau drum prin mulimea de pe
esplanad, omornd i spintecnd n stnga i-n dreapta, pn cnd n
Templu [al lui Solomon, cum numeau cruciaii al-Aqsa] sngele ajungea
pn la genunchi. ntr-adevr, era judecata dreapt i minunat a lui
Dumnezeu ca locul acesta s se umple de sngele necredincioilor.
Zece mii de oameni, inclusiv numeroi preoi i ascei musulmani, au
fost omori pe Muntele Templului, dintre care 3.000 n al-Aqsa.
Gladiatorii notri, scria cronicarul Foucher de Chartres, au nceput
s trag cu sgei ca s-i doboare pe musulmanii de pe acoperiul
Templului lui Solomon. Ce s v mai spun? Unul n-a mai rmas viu,
nici femeile, nici copiii n-au fost cruai. Dar Tancred i-a trimis
stindardul la cei trei sute de oameni rmai pe acoperiul Templului, n
semn de protecie. El a ordonat s nu fie omori i a luat civa
prizonieri de seam care s-i arate comorile de pe Muntele Templului.
Atunci a furat imensele felinare de aur din altare. Evreii au ncercat s
se ascund n sinagogi, dar cruciaii le-au dat foc. Au ars acolo de vii, o
sublim ardere de tot n numele lui Hristos. Godefroy de Bouillon i-a
scos sabia de la bru i, nsoit de un mic grup de oameni de-ai lui, a
nconjurat oraul i s-a rugat, apoi s-a ndreptat spre Sfntul Mormnt.
A doua zi diminea, spre furia lui Tancred, oamenii lui Raymond s-

276
au crat enervai pe acoperiul Templului lui Solomon, lundu-i prin
surprindere pe musulmanii nghesuii acolo, i i-au decapitat pe toi,
brbai i femei, ntr-un nou val de ucideri. Unii musulmani s-au
aruncat n gol de pe acoperi. O femeie, respectat crturar din Shiraz,
Persia, s-a refugiat mpreun cu un grup de femei n Domul Lanului
toate au fost mcelrite. Victimele erau dezmembrate cu o plcere
mabacr, de parc ar fi fost vorba despre un sacrament. Peste tot
zceau fragmente de corpuri umane, trupuri fr cap i membre tiate,
aruncate n toate direciile. Dar i mai nspimnttori erau cruciaii,
cu priviri slbatice, acoperii de snge nchegat din cap pn n
picioare, o imagine apocaliptic semnnd groaz n cei care i
ntlneau. Cutau prin strduele cu bazare alte victime pe care le
trau afar ca s fie mcelrite ca oile.
Fiecrui cruciat i se promisese c va deveni posesorul oricrei case
nsemnate cu scutul i armele sale: prin urmare, pelerinii cutau cu
mare atenie prin ora i omorau fr rezerve cetenii, lichidnd
neveste, copii, familii ntregi, muli dintre ei fiind azvrlii cu capul n
jos pe ferestrele de la etaj.137
n ziua de 17, pelerinii (cum i spuneau aceti ucigai) s-au sturat
n sfrit de atta mcel i s-au refcut cu odihn i hran de care
aveau mare nevoie. Prinii i preoii s-au dus la Sfntul Mormnt unde
au cntat slvindu-l pe Hristos, btnd bucuroi din palme i scldnd
altarul n lacrimi de fericire, dup care au defilat pe strzi pn la
137
Legile rzboiului nu stipulau acordarea unor locuine dup un asediu
prelungit, ns martorii oculari franci au continuat s laude violenele
sngeroase i s spun c nimeni nu a fost cruat. Unele descrieri sunt
inspirate direct din Apocalips! Nu se specific numrul victimelor. Mai trziu,
istoricii musulmani susineau c au fost omori 70.000 sau chiar 100.000 de
oameni, dar cele mai recente cercetri arat c masacrul n-a fost att de mare,
au existat poate n jur de 10.000 de mori, considerabil mai puini dect dup
masacrele de la Edessa i Acra. Cel mai bine plasat contemporan, Ibn al-Arabi,
care pn de curnd locuise n Ierusalim i se afla n Egipt n 1099, vorbea de
3.000 de oameni ucii n al-Aqsa. Nici nu au fost ucii toi evreii. Fr ndoial
c au existat evrei i musulmani care au fost lsai n via. Se pare c, n scop
propagandistic i religios, cronicarii cruciai au exagerat imens amploarea
crimelor svrite de ei. Aa a fost rzboiul sfnt.

277
Templul Domnului (Domul Stncii) i Templul lui Solomon. Strzile erau
presrate cu cadavre cioprite care se descompuneau n cldura verii.
Prinii cruciai i-au obligat pe evreii i musulmanii supravieuitori s
curee resturile i s le ard pe rug, dup care i acetia au fost
mcelrii i probabil aruncai pe foc ca i semenii lor. Cruciaii care au
murit au fost ngropai n Cimitirul Leului la Mamilla sau n pmntul
sfnt, chiar n afara Porii de Aur, deja cimitir musulman, pregtii s se
ridice din mormnt n Ziua Judecii.
Ierusalimul era plin de attea comori, giuvaere, veminte preioase,
aur i argint i atia prizonieri valoroi, nct francii au inut licitaii
de sclavi timp de dou zile. Unii musulmani mai respectabili fuseser
salvai prin plata unei rscumprri: pentru crturarul shafit Sheik
Abd al-Salam al-Ansari s-a cerut o mie de dinari, dar, ntruct nu s-a
gsit nimeni care s plteasc, a fost ucis. Evreii supravieuitori i 300
de cri ebraice (inclusiv Codexul din Alep, una dintre cele mai vechi
Biblii ebraice care s-au pstrat parial pn astzi) au fost rscumprai
de evrei din Egipt. Rscumprarea prizonierilor a constituit una dintre
cele mai profitabile afaceri din regatul Ierusalimului. Dar din cauz c
nu au putut fi adunate toate resturile umane, n Ierusalim a persistat
un miros pestilenial mult timp dup aceea chiar i dup ase luni,
cnd s-a ntors Foucher de Chartres: Oh, ce duhoare plutea n jurul
zidurilor, nuntrul i n afara lor, de la cadavrele n descompunere ale
sarazinilor care zceau pe unde fuseser dobori. Dar Ierusalimul nc
nu era n siguran: armata egiptean se apropia. Cruciaii aveau
urgent nevoie de un comandant-ef primul rege al Ierusalimului.

Godefroy: Aprtorul Sfntului Mormnt


Nobilii i clericii de rang superior au analizat profilul moral al
candidailor la coroan. Ei s-au simit obligai s ofere tronul prinului
senior, antipaticul Raymond, ns nu erau deloc ncntai. Raymond a
refuzat amabil, susinnd c el nu putea fi rege n oraul lui Iisus.
Atunci i l-au oferit celui care i-l dorea cu adevrat, castul i destoinicul
duce Godefroy, care a acceptat un nou inventat titlu: Aprtorul
Sfntului Mormnt.

278
Indignat i dndu-i seama c fusese nelat, Raymond a refuzat s
predea Turnul lui David, fiind nevoie de intervenia episcopilor. Dei
triumftori la arme, acestor pelerini-rzboinici nu le-a fost uor s
impun un anumit standard de moralitate aa cum se cerea ntr-un
ora guvernat de nsui Iisus. Ei l-au ales patriarh pe preotul normand
Arnulf, dar foarte curnd acesta s-a vzut nevoit s se apere mpotriva
acuzaiilor de adulter, fiind tatl unui copil fcut cu o arboaic.
Arnulf a instalat clopote n biserici (tragerea clopotelor fusese
ntotdeauna interzis de musulmani). Ierusalimul avea s fie romano-
catolic. Acum s-a vzut ct de profund era schisma: el a pus preoi
romano-catolici la Sfntul Mormnt, alungndu-i pe patriarhul i pe
clericii greci. A declanat astfel un conflict urt ntre sectele cretine
care continu i azi s-i scandalizeze i s-i amuze pe vizitatori. ns
Arnulf nu a reuit s gseasc principalul fragment din Sfnta Cruce,
iar preoii ortodoci au refuzat s-i spun unde este ascuns. Patriarhul
i-a torturat: un cretin care tortureaz ali cretini ca s obin Arborele
Vieii de la Mielul lui Dumnezeu. Pn la urm au cedat.
Pe 12 august, lsnd Ierusalimul aproape neprotejat, Aprtorul
Godefroy a pornit n fruntea ntregii armate de cruciai spre Ascalon,
unde i-a nfrnt pe egipteni. Cnd Ascalonul s-a oferit s se predea lui
Raymond, Godefroy a fost dispus s accepte doar dac i era cedat lui:
Ascalonul a fost pierdut fiind doar prima dintre multele rni
autoprovocate din cauza certurilor dintre conductorii Ierusalimului.
ns Ierusalimul era n siguran dei pustiu.
Ducele de Normandia i contele de Flandra, mpreun cu grosul
armatei de cruciai, s-au ntors acas, lsndu-l pe Godefroy ntr-un
ora devastat, cu miros pestilenial, populat de doar 300 de cavaleri i
2.000 de infanteriti i civa ceteni care abia dac ocupau un cartier.
Lui Raymond de Toulouse i-a trecut suprarea i s-a retras pe coasta
libanez, ntemeindu-i pn la urm propria dinastie n calitate de
conte de Tripoli. Existau patru state cruciate Principatul Antiohiei,
Comitatele Edessa i Tripoli i Regatul Ierusalimului. Acest conglomerat
de dominioane nrudite a devenit cunoscut sub numele de Outremer
inutul de peste Mare.
i totui, reacia lumii islamice divizat ntre califul sunnit din

279
Bagdad i califul iit din Cairo a fost o surprinztoare tcere. Doar
civa predicatori au fcut apel la jihad pentru eliberarea Ierusalimului,
ns reacia a fost slab n rndul atotputernicilor emiri turci, care au
continuat s se certe ntre ei.
Pe 21 decembrie, Baldovin, fratele lui Godefroy, care era conte de
Edessa, i prinul Bohemond din Antiohia, cel cu prul cnepiu, au
venit la Ierusalim pentru a petrece Crciunul. ns Godefroy se lupta s
se apere n faa Bisericii. Reprezentantul papei, un arogant din Pisa pe
nume Daimbert, fusese de curnd numit patriarh (n locul imoralului
Arnulf). Acesta, hotrt s instaureze o teocraie condus de el, l-a
obligat pe Godefroy s cedeze Bisericii oraul i Jaffa. n iunie 1100, la
Jaffa, Godefroy cade la pat, probabil bolnav de febr tifoid. Este adus
la Ierusalim i moare pe 18 iulie, fiind nmormntat cinci zile mai
trziu, ca i predecesorii si, la poalele Golgotei, n Biserica Sfntului
Mormnt.
Daimbert a preluat controlul oraului, dar cavalerii lui Godefroy au
refuzat s predea Citadela i l-au chemat pe Baldovin, fratele
decedatului. ns contele de Edessa se lupta s apere nordul Siriei i a
primit mesajul abia spre sfritul lui august. Pe 2 octombrie, Baldovin a
pornit spre Ierusalim cu 200 de cavaleri i 700 de soldai, ns tot
drumul pn acolo a trebuit s fac fa repetatelor atacuri ale
musulmanilor. A ajuns n Oraul Sfnt abia pe 9 noiembrie, cu doar
jumtate din armata cu care plecase.

22 Ascensiunea inutului de peste Mare


1100-1131
Baldovin cel Mare: primul rege
Dou zile mai trziu, Baldovin a fost proclamat rege, iar Daimbert a
fost nevoit s-i recunoasc succesiunea. Aproape imediat dup aceea,
Baldovin a fcut o incursiune militar n Egipt. La ntoarcere a fost
ncoronat rege al cretinilor din Ierusalim n Biserica Naterii
Domnului din Betleem de ctre patriarhul Daimbert.

280
Primul rege al Ierusalimului nu a fost un sfnt ca fratele su, dar s-a
dovedit mult mai capabil. Baldovin avea nasul acvilin, pielea alb, prul
negru i barba neagr, buza superioar proeminent i brbia uor
tras. n copilrie studiase ca s devin preot i nu-i pierduse deloc
aerul meditativ de om al bisericii, purtnd tot timpul o ras monahal.
S-a cstorit din raiuni politice, riscnd bigamia n graba sa, nu a avut
copii i poate c nici nu i-a consumat vreuna dintre cstorii. n orice
caz, a luptat n zadar mpotriva pcatelor trupeti, ns a avut un
comportament att de prudent cu privire la aceste vicii, nct nu a
deranjat pe nimeni. Unii au spus despre el c ar fi fost homosexual, dar
natura pcatelor lui rmne un mister.
Rzboiul necrutor era prima lui datorie i adevrata lui pasiune.
Preotul su i spunea braul oamenilor lui, teroarea dumanilor. Acest
rzboinic priceput, cu o energie aproape supraomeneasc, s-a dedicat
aprrii i extinderii regatului, luptnd n repetate rnduri mpotriva
egiptenilor n afara oraului Ramallah. O dat a fost nfrnt, dar a reuit
s scape i s ajung cu calul su Gazala n zona de coast, unde a
urcat pe corabia unui pirat englez care trecea pe acolo i astfel a ajuns
la Jaffa, unde i-a adunat cavalerii i i-a nfrnt pe egipteni. Dispunea
de o armat att de mic, probabil cel mult 1.000 de cavaleri i 5.000
de infanteriti, nct a trebuit s recruteze mercenari locali (posibil i
musulmani), cunoscui sub numele de turcopoli. Diplomat abil, a
profitat de rivalitile dintre cpeteniile musulmane i s-a aliat cu flotele
genovez, veneian i englez pentru a cuceri coasta palestinian, din
Cezareea pn n Acra i Beirut.
La Ierusalim, Baldovin a reuit s scape de preaputernicul patriarh
Daimbert, eliminnd astfel principala ameninare la adresa autoritii
sale. Cruciaii decimaser populaia Ierusalimului, dar cel puin se
nduraser s rechiziioneze i s nu distrug locurile sfinte de la al-
Quds probabil pentru c au crezut c erau originalele biblice.
Baldovin a fortificat Citadela, mult timp cunoscut de cretini ca fiind
Turnul lui David, care a devenit palat, trezorerie, nchisoare i cazarm:
arcadele ei se mai vd i astzi. n 1110 i din nou n 1113, cnd oraul
era ameninat de atacurile egiptenilor, trmbiele din Turnul lui David
ncepeau s sune, chemnd cetenii la arme. n 1104, Baldovin a

281
transformat moscheea al-Aqsa n palat regal.
Muli cruciai credeau c Domul i al-Aqsa chiar fuseser construite
de regele Solomon sau cel puin de Constantin cel Mare, dei unii dintre
ei tiau foarte bine c erau musulmane. Pe Domul Crucii a fost instalat
o cruce i i se spunea acum Templum Domini, Templul Domnului. Ca
orice cuceritori ai Ierusalimului, francii au folosit spoliile altor
constructori pentru a-i ridica propriile monumente: Baldovin a
decopertat acoperiul de plumb al palatului Aqsa pentru a repara
Sfntul Mormnt.
n anul 1110, Sigurd, regele adolescent al Norvegiei, care luptase n
zona Mediteranei masacrndu-i pe necredincioi, a acostat la Acra cu
flota sa alctuit din 60 de nave. Baldovin l-a escortat pe Sigurd, primul
rege venit n vizit, prin ceea ce norvegienii numeau Jorsalaborg, unde
drumurile au fost acoperite cu covoare i frunze de palmieri. Baldovin i-
a oferit lui Sigurd un fragment din Sfnta Cruce, cerndu-i s-l ajute cu
flota s ia cu asalt Sidonul. Sidonul a czut iar norvegienii au petrecut
iarna la Ierusalim.
Baldovin a respins invaziile beilor din Damasc i Mosul: viaa era un
rzboi continuu i un nesfrit ir de agresiuni pentru care acest rege
era bine nzestrat. La nceputul cruciadei se cstorise cu Arda, fiica
unui nobil armean, alian care l-a ajutat s pun mna pe Edessa. Dar
Arda era mult prea extravagant pentru preteniile din Ierusalim.
Baldovin a nchis-o la Mnstirea Sf. Ana, aflat chiar la nord de
Muntele Templului, acuznd-o n mod necavaleresc c a sedus (sau a
fost violat de) nite pirai arabi n drum spre Antiohia. Ea a fugit pe
ascuns la Constantinopol, unde plcerile la care s-a dedat arat c mai
degrab prima variant era cea adevrat.
Baldovin a negociat o cstorie avantajoas cu bogata Adelaida,
vduva contelui normand de Sicilia.138 Baldovin i Adelaida au convenit

138
Adelaida era cea de-a treia soie a lui Roger de Hauteville, unul dintre
remarcabilii frai normanzi care, sub conducerea lui Robert Guiscard, i
construiser propriul imperiu n sudul Italiei i n Sicilia. Acolo, Roger, acum
conte de Sicilia, a creat un regat cosmopolit unic, care se ntindea din Sicilia
pn n nordul Africii: n timp ce cruciaii i masacrau pe musulmani, Roger
practica tolerana, comanda o armat de sarazini, guverna din palate arbeti

282
ca, n cazul n care nu vor avea copii (ceea ce era foarte probabil din
moment ce Baldovin nu avea copii, iar ea nu mai era att de tnr),
fiul ei Roger al II-lea de Sicilia s devin regele Ierusalimului. Pe drum,
flotila Adelaidei a fost atacat de pirai, dar ea a reuit s ajung la
Acra, unde a etalat ca o adevrat Cleopatra magnificele bogii
aduse din Sicilia cu dou trireme, fiecare cu cinci sute de rzboinici, i
apte corbii pline cu bogii i aur. Trirema pe care se afla ea avea
catargele, prova i pupa aurite i era pzit de arcai sarazini. n
inutul de peste Mare nu se mai vzuse niciodat o suit mai
strlucitoare dect a ei. Baldovin a nsoit-o pe aceast Cleopatr ceva
mai ofilit prin Ierusalimul gtit de srbtoare, cu strzile pline de
stindarde i acoperite cu covoare. Numai c semeia ei s-a dovedit
incomod, farmecul, insuficient, iar averea, repede epuizabil. Nu-i
plcea Ierusalimul care i se prea provincial i ducea dorul luxosului
Palermo. Cnd Baldovin s-a mbolnvit foarte grav, au nceput s apar
i acuzaiile de bigamie i a expediat-o pe regin napoi n Sicilia. Cnd
a renunat la Adelaida, Baldovin nu i-a respectat nici promisiunea c
fiul acesteia, Roger al II-lea, va deveni succesorul su. Asta l-a fcut s
simt o ur aprig fa de Ierusalim i oamenii de aici.
ntre timp, regele a gsit i o soluie pentru repopularea
Ierusalimului. n 1115, a efectuat nite incursiuni peste Iordan, unde a
construit castele i unde i-a ntlnit pe foarte sracii cretini sirieni i
armeni pe care i-a chemat s se stabileasc n Ierusalim, acetia
devenind strmoii cretinilor palestinieni de astzi.
Cruciaii din Ierusalim se confruntau cu o dilem strategic: s se
extind spre nord, n Siria i Irak, sau spre sud, n califatul din Egipt

i avea comandani arabi. Comandantul-ef se numea Emirul Emirilor (sau


Amiratus), care adesea prelua comanda impresionantei lui flote: de aici provine
termenul amiral. (Nu e de mirare c Roger a fost rezervat cu privire la
cruciad dei doi dintre comandanii primei cruciade, Bohemond, prinul
Antiohiei, i tnrul Tancred, prinul Galileii, fceau parte din familia de
Hauteville.) La moartea lui, vduva italian Adelaida a devenit regent, iar fiul ei
Roger al II-lea a devenit mai trziu strlucitul rege al Siciliei normande aflate la
apogeu, cu o nfloritoare cultur arabo-greco-normand, o puternic for
naval i un prosper comer mediteraneean.

283
aflat n destrmare? Ca s-i apere regatul, Baldovin i succesorii lui au
tiut c trebuiau s cucereasc unul dintre aceste teritorii. Cel mai mult
se temeau de unirea Siriei cu Egiptul. De aceea, n 1118, Baldovin a
atacat Egiptul, dar, oprindu-se s prind pete din Nil, se mbolnvete
din nou. Adus napoi ntr-o lectic, moare n oraul de frontier El-
Arish, unde lagunele Bardawil i poart numele. A fost un iscusit om de
aciune care a devenit rege levantin, regretat, n mod surprinztor, de
franci, sirieni i chiar de sarazini.
n Duminica Floriilor, cnd locuitorii Ierusalimului participau la
parada solemn din Valea Kindron, au vzut cu bucurie c dinspre nord
sosea ducele de Edessa. Abia atunci au observat, apropiindu-se dinspre
sud, i catafalcul regelui lor mort, escortat de ntreaga armat ndoliat,
naintnd ncet printre colinele Iudeei.

Baldovin al II-lea cel Mic


Dup depunerea lui Baldovin n biseric, nobilii au fcut o trecere n
revist a candidailor la tronul rii. Dar o faciune l-a ales chiar pe
contele de Edessa i a obinut Ierusalimul. A fost o alegere fericit
pentru regat. Baldovin al II-lea, vrul rposatului rege, cruia i se
spunea cel Mic, n contrast cu deiratul su predecesor, condusese
Edessa n cei optsprezece ani de rzboi permanent i chiar supravieuise
dup patru ani de prizonierat, fiind capturat de turci. Purta o barb
lung, avea prul blond acum nspicat cu fire albe, avea o cstorie
solid cu o motenitoare armean pe nume Morphia, cu care avea patru
fiice, i era att de evlavios, nct i se bttoriser genunchii de ct de
mult se ruga. Baldovin era, chiar mai mult dect predecesorul su, un
rege levantin i franc n egal msur: se simea ca la el acas n
Orientul Mijlociu, purta robe i sttea aezat pe perne cu picioarele
ncruciate. Musulmanii l considerau un om cu o bogat experien,
o judecat sntoas i darul de a conduce ca rege ceea ce era mare
lucru pentru un necredincios.
n Ierusalim, Baldovin cel Mic a mprumutat Templul lui Solomon
unui nou ordin militar al unor cavaleri cu frica lui Dumnezeu, care i
declaraser dorina de a tri n permanent srcie, castitate i

284
obedien i care se vor numi dup noua lor cas. La nceput,
Templierii au fost nou grzi care protejau traseul pelerinilor de la Jaffa,
dar mai trziu s-au transformat ntr-un ordin militar-religios de elit,
alctuit din 300 de cavaleri care purtau crucea roie oferit lor de ctre
pap i aveau sub comand sute de sergeni i mii de infanteriti.
Templierii au transformat Haram al-Shariful musulman ntr-un complex
de altare, depozit de arme i locuine: 139 al-Aqsa era deja mprit n
camere i apartamente, dar mai fusese adugat i o ncptoare Sal a
Templierilor (ale crei ruine se mai vd i azi) dup zidul sudic. Lng
Domul Stncii, Domul Lanului a devenit Capela Sf. Iacob. Moscheea
Leagnul lui Iisus a devenit Biserica Cretin Sf. Maria. Slile subterane
ale lui Irod, pe care ei le-au numit Grajdurile lui Solomon, adposteau
cei 2.000 de cai i cele 1.500 de cmile aparinnd ordinului, accesul
fcndu-se pe o singur poart n peretele sudic, totul fiind protejat la
sud de un turn de paz fortificat. La nord de Dom, au construit o
mnstire canonic, o baie comun i un atelier meteugresc. Pe
lng moscheea al-Aqsa, au amenajat o mulime de grdini, curi,
anticamere, vestibule i bazine pentru apa de ploaie, ne spune
clugrul german Theodorich, care a venit n vizit n 1172.
Ceva mai devreme, n 1113, Papa Pascal al II-lea atribuise zona de la
sud de Sfntul Mormnt unui alt nou ordin, Ospitalierii, care mai trziu
au devenit o armat sfnt chiar mai bogat dect Templierii. La
nceput, Ospitalierii purtau tunici negre cu o cruce alb; mai trziu au
primit dreptul s poarte roba roie cu o cruce alb. Ei i-au construit
propriul cartier care cuprindea un cmin cu o mie de paturi i un imens
spital, unde patru medici i consultau pe cei bolnavi de dou ori pe zi, le
verificau urina i le luau snge. Mamele primeau dup natere un ptu
de copil. Dar confortul era limitat, fiecare pacient primind o hain din
blan de oaie i cizme pentru a se deplasa la latrin. n Ierusalim se

139
Biserica Templului din Londra, sfinit de Heraclie, patriarhul
Ierusalimului, n 1185 i devenit celebr datorit romanului lui Dan Brown
Codul lui Da Vinci, este fr ndoial inspirat dup modelul Templului
Domnului, Domul Stncii, despre care se credea c a fost construit de
Solomon. Unii specialiti susin c a fost construit dup modelul Bisericii
Sfntului Mormnt, care are dou domuri.

285
vorbeau diferite limbi, inclusiv francez, german i italian Baldovin
le acordase veneienilor privilegii comerciale , ns oraul rmnea o
enclav cretin cci Baldovin le-a permis negustorilor musulmani s
intre aici, dar nu le-a dat voie s rmn peste noapte n capitala lui
Hristos.
Curnd dup aceea, Il-Ghazi, altdat conductor al Ierusalimului,
acum stpn n Alep, a atacat Antiohia i l-a omort pe prin. Regele
Baldovin a plecat grbit spre nord, aducnd Sfnta Cruce 140 n fruntea
armatei i l-a nfrnt. Dar n 1123, regele a fost luat prizonier de Balak,
nepotul lui Il-Ghazi.
n timp ce Baldovin a rmas captiv n minile familiei Ortuq, iar
armatele cruciate asediau Tirul, egiptenii avansau dinspre Ascalon,
spernd s ia Ierusalimul, lipsit acum de rege i de aprtori.

23 Epoca de aur a inutului de peste


Mare 11311142
Melisenda i Fulk: o nunt regal
Sub comanda conetabilului Eustache de Grenier, ierusalimiii i-au
nfrnt de dou ori pe egipteni. Spre bucuria tuturor, Baldovin a fost
eliberat contra unei rscumprri. Pe 2 aprilie 1125, tot oraul a ieit n
strad ca s-l ntmpine pe regele care se ntorcea acas. Ct timp
fusese prizonier, Baldovin avusese timp s se gndeasc la succesiune.
El o avea ca motenitoare pe fiica sa Melisenda, pe care acum a mritat-
o cu capabilul i experimentatul Fulk, conte de Anjou, descendent al lui
Fulk cel Negru, un depravat i pelerin neobosit, i fiul lui Fulk
Respingtorul cu nume ncnttor. Acesta era deja un veteran al
cruciadelor.
n 1131, la Ierusalim, Baldovin s-a mbolnvit i, retrgndu-se n
palatul patriarhului ca s moar umil n rugciune, a abdicat n

140
n perioade de criz, Sfnta Cruce, care era inut n biseric ntr-un
cufr incrustat cu pietre preioase, aflat n grija unui pstrtor de relicve,
numit scriniarius, era purtat naintea regelui de patru oameni.

286
favoarea lui Fulk, a Melisendei i a copilului lor, viitorul rege Baldovin al
III-lea. Ierusalimul avea deja propriul su ritual de ncoronare. Pentru
adunarea de la Templul lui Solomon, Fulk i Melisenda purtau
dalmatice brodate, earfe i bijuteriile coroanei i mergeau clare pe
nite cai superb mpodobii. Condui de ambelan care ducea sabia
regelui, urmai de majordom cu sceptrul i conetabil cu stindardul
regal, au defilat prin ora n uralele mulimii fiind primii monarhi ai
Ierusalimului care urmau s fie ncoronai n rotonda Sfntului
Mormnt, aflat deja n reconstrucie.
Patriarhul i-a pus s rosteasc jurmntul regal, apoi a cerut
congregaiei s confirme de trei ori c ei erau motenitorii legitimi: Oill!
Da! a strigat mulimea.141 La altar au fost aduse cele dou coroane.
Cuplul regal a fost uns cu un ulei pstrat ntr-un corn, apoi Fulk a
primit inelul de loialitate, sfera i sceptrul pentru pedepsirea pctoilor
i a fost ncins la bru cu sabia rzboiului i a dreptii. n sfrit,
amndoi au fost ncoronai i mbriai de patriarh. La ieirea din
Sfntul Mormnt, maestrul de ceremonii l-a ajutat pe regele Fulk s
urce pe cal i s-au ntors la Muntele Templului. La banchetul organizat
n Templum Domini, regele s-a oferit s returneze coroana, apoi a
recuperat-o, tradiie bazat pe o poveste despre circumcizia lui Iisus, n
care se spune c Maria l-a dus la Templu, l-a oferit Domnului i l-a luat
napoi n schimbul a doi porumbei. n final, slujitorii au adus
mncrurile i vinul care au fost servite cuplului regal de majordom i
ambelan, n timp ce maestrul de ceremonii inea steagul deasupra lor.
Dup cntece, muzic i dans, conetabilul i-a escortat pe rege i regin
pn la apartamentul lor.
Dei Melisenda era regina de drept, Fulk s-a ateptat la nceput s
conduc singur. Era un soldat n vrst de patruzeci de ani, ndesat, cu
prul rou ca regele David, subliniaz William din Tir, i cu o memorie
slab, ntotdeauna un defect la un rege. Obinuit s-i conduc propriul
domeniu, el nu reuea s o domine pe imperioasa regin i cu att mai
puin s o farmece. Melisenda, o brunet supl i inteligent, a nceput
141
Primii cruciai vorbeau n general n dialectul din nordul Franei, langue
doie, total diferit de provensala langue doc. Dar aceast langue doc a devenit
principalul dialect n inutul de peste Mare.

287
n curnd s petreac prea mult timp cu frumosul ei vr i prieten din
copilrie, contele Hugues de Jaffa, cel mai bogat magnat din Ierusalim.
Fulk i-a acuzat s sunt amani.

Regina Melisenda: scandalul


Zvonurile despre legtura acestora au degenerat repede ntr-o criz
politic. Fiind regin, era puin probabil ca Melisenda s fie pedepsit.
Dar, dup legea franc, dac un cuplu era gsit vinovat de adulter,
femeii i se tia nasul, iar brbatul era castrat. Un mod de a dovedi
nevinovia era acceptarea unui duel. Un cavaler l-a provocat la duel pe
contele Hugues pentru a-i dovedi nevinovia. Dar Hugues a fugit n
Egipt, unde a rmas pn cnd Biserica a negociat un compromis care
i impunea un exil de trei ani.
ntr-o zi, dup ce s-a ntors la Ierusalim, n timp ce juca zaruri ntr-o
tavern, Hugues a fost njunghiat de un cavaler breton. El a
supravieuit, dar Ierusalimul fremta de indignare; s-au strns muli
oameni i s-a rspndit zvonul c Fulk ordonase asasinarea rivalului
su. Acum a venit rndul regelui s-i dovedeasc nevinovia: bretonul
a fost judecat i condamnat s fie dezmembrat i s i se taie limba. Dar
Fulk a ordonat s nu se ating nimeni de limba lui pentru a dovedi c
nu se dorea s fie redus la tcere. Chiar i dup ce a fost total
dezmembrat i nu mai avea dect capul i torsul (i limba), bretonul a
continuat s susin nevinovia lui Fulk.
Nu e de mirare c mizeria evident a vieii politice din Outremer a
devenit notorie n Europa. Ierusalimul era dificil de guvernat: regii erau
ntr-adevr primii ntre egali i trebuiau mai nti s se descurce cu tot
felul de prini cruciai, magnai ambiioi, aventurieri tlhari, ignorani
nou-venii din Europa, ordine militare i religioase independente i
clerici intrigani, nainte chiar de a putea face fa dumanilor
musulmani.
n interiorul cuplului regal, atmosfera era glacial, dar dac
Melisenda i-ar fi pierdut dragostea pentru soul ei, ea ar fi preluat
puterea. Ca s-o mbuneze pe regin, Fulk i-a fcut un cadou special

288
splendida Psaltire care-i poart numele. 142 Dar, n timp ce regatul i
tria epoca de aur, Islamul se mobiliza.

Zengi Sngerosul: Prinul oim


n 1137, Zengi, beiul Mosulului i Alepului (azi, n Irak i Siria), a
atacat mai nti oraul cruciat Antiohia, apoi Damascul musulman:
cderea oricruia dintre cele dou orae ar fi nsemnat o lovitur pentru
Ierusalim. Timp de aproape patruzeci de ani, islamul, divizat i absent,
a prut curios de puin preocupat de cderea Ierusalimului. Dar aa
cum s-a ntmplat de attea ori n istoria oraului, zelul religios a fost
inspirat de necesitatea politic. Zengi a tiut s profite de furia
crescnd, n plan politic i religios, strnit de pierderea Ierusalimului,
aprnd ca un lupttor al jihadului, mblnzitor al ateilor, distrugtor
al ereticilor.
Califul i-a acordat acestui bei turc titlul de rege al emirilor care va
restabili mndria islamic. Pentru arabi, el era Stlpul credinei; pentru
turci, Prinul oim. Poeii, artiti indispensabili la curtea oricrui
suveran din aceast societate iubitoare de poezie, s-au nghesuit s-i
cnte osanale, dar durul Zengi era un stpn nenduplecat. I-a jupuit
de vii i i-a scalpat pe dumanii si mai importani, i-a spnzurat pe cei
mai puin importani i i-a crucificat pe soldaii care au clcat recoltele
n picioare. I-a castrat pe tinerii si amani pentru a le pstra
frumuseea. Cnd a exilat nite generali, i-a castrat pe fiii acestora ca s
nu uite c el deine puterea. nnebunit de butur, a divorat de una
dintre soii, apoi a pus s fie violat de grjdari sub privirile sale. Dac
un soldat dezerta, Zengi ordona ca doi dintre vecinii acestuia s fie
tiai n dou, i amintete un ofier de-al su, Usamah bin Munqidh.
Cruzimile comise de el sunt relatate de surse musulmane. Cruciaii l-au

142
Psaltirea Melisendei, cu coperte din filde sculptat incrustat cu turcoaze,
rubine i smaralde, a fost realizat de artiti sirieni i armeni n scriptoriul din
Biserica Sfntului Mormnt. mbinnd stilurile bizantin, musulman i
occidental, Psaltirea ilustreaz modul n care au fuzionat arta cruciat i arta
oriental n timpul domniei acestei regine jumtate armean i jumtate
franc.

289
poreclit Zengi Sangvinul (un joc de cuvinte demn de un titlu n presa de
scandal).
Fulk s-a grbit s-l nfrunte, dar Zengi i-a nfrnt pe ierusalimii i l-
a blocat pe rege ntr-o fortrea din apropiere. William, patriarhul
Ierusalimului, a pornit n fruntea unei armate, fluturnd Sfnta Cruce,
n ncercarea de a-l salva. Zengi, dndu-i seama c ajutoarele erau pe
drum, s-a oferit s-l elibereze pe Fulk n schimbul fortreei. Dup
aceast scpare ca prin urechile acului, Fulk s-a mpcat cu Melisenda,
dar Zengi, avnd acum puin peste cincizeci de ani, a meninut
presiunile i nu numai c a ameninat oraele cruciate Antiohia i
Edessa, dar i-a reluat ofensiva asupra Damascului, care a fost att de
alarmat, nct conductorul su, Unur, s-a aliat cu infidelul Ierusalim.
n 1140, Unur, beiul Damascului, a pornit spre Ierusalim nsoit de
consilierul su, aristocrat sirian i cel mai mare scriitor musulman al
secolului.

Usamah bin Munqidh: mari evenimente i calamiti


Usamah bin Munqidh era unul dintre acele personaje omniprezente
care i cunosc pe toi cei care conteaz ntr-un anumit moment i un
anumit loc din istorie i care se gsesc mereu n centrul evenimentelor.
De-a lungul ndelungatei sale carierei, acest curtean, rzboinic i
scriitor a reuit s se adapteze i s serveasc sub toi marii
conductori musulmani ai secolului su, de la Zengi i califii fatimizi
pn la Saladin, ajungnd s cunoasc cel puin doi dintre regii
Ierusalimului.
Membru al dinastiei care conducea fortreaa sirian de la Shaizir,
Usamah a pierdut succesiunea, iar familia sa a disprut n urma unui
cutremur de pmnt. Dup loviturile primite, a devenit cavaler un
faris gata s intre n slujba oricui oferea mai mult. Acum, la vrsta de
45 de ani, l servea pe Unur din Damasc. Usamah tria pentru lupt,
vntoare i literatur. Preocuparea sa, nu lipsit de capcane, pentru
putere, avere i glorie, a fost plin de evenimente sngeroase i comic
n acelai timp: expresia nc un dezastru apare frecvent n memoriile
sale intitulate Mari evenimente i calamiti. Dar a fost un cronicar

290
nzestrat: ai sentimentul c, dei planurile sale eueaz, acest don
Quijote arab i estet tia c aventurile sale vor fi numai bune de povestit
n stilul su spiritual, incisiv i melancolic. Usamah era un maestru
adib un specialist prin excelen al beletristicii arabe care a scris
cri i poezii despre frumuseea femeilor, obiceiurile brbailor
(Smburii rafinamentului), erotism i rzboi. n minile lui, o istorie a
banalelor bastoane devenea un eseu despre trecerea timpului.
Beiul Unur a sosit deci la Ierusalim, nsoit de exuberantul su
curtean, Usamah: l vizitam frecvent pe regele francilor n timpul
armistiiului, scria Usamah, ale crui relaii cu Fulk erau de o
surprinztoare curtoazie.143 Regele i cavalerul glumeau pe tema
constituiei fizice a cavalerilor. Mi s-a spus c eti un mare cavaler,
zicea Fulk, dar mie nu prea mi-a venit s cred. Majestate, sunt un
cavaler al rasei mele i al poporului meu, a rspuns Usamah. Nu tim
cum arta Usamah, dar se pare c francii au fost impresionai de fizicul
su.
n timpul cltoriilor la Ierusalim, lui Usamah i plcea s studieze
inferioritatea cruciailor, considerndu-i nite bestii care, n afar de
curaj, nu aveau nicio alt virtute dei operele sale arat c
numeroase tradiii musulmane erau la fel de barbare i primitive. Ca
orice bun reporter, el consemna tot i aspectele pozitive, i cele
negative din ambele tabere. Cnd i rememora viaa, btrn fiind, la
curtea lui Saladin, se gndea probabil c a avut ansa s cunoasc
Ierusalimul ca regat cruciat n plin glorie.

Ierusalimul Melisendei: mreie i decaden


Ierusalimul Melisendei era considerat de numeroi cretini
adevratul centru al lumii, extrem de diferit de oraul pustiu i infect de
dup cucerirea lui de ctre franci, cu patruzeci de ani n urm. ntr-
adevr, n hrile oraului din aceast epoc, Ierusalimul apare ca un
143
Fulk nu a fost primul rege al Ierusalimului care l-a cunoscut pe Usamah.
n 1124, Baldovin al II-lea fusese prizonier la Shaijar, castelul familiei lui
Usamah. A fost tratat att de bine, nct cruciaii au ajuns s-i respecte pe
Usamah i pe rudele lui. Ruinele castelului de la Shaijar se vd i azi n Siria.

291
cerc cu dou artere principale intersectndu-se ca braele unei cruci al
crei centru era Biserica Sfntului Mormnt, accentund ideea c
Oraul Sfnt era buricul pmntului.
Curtea regal se afla n Turnul lui David, dar regele i regina stteau
i n palatul vecin, n timp ce palatul patriarhului era centrul afacerilor
Bisericii. Baronii obinuii din Ierusalimul Outremer duceau probabil o
via mai bun dect regii din Europa, unde pn i nobilii purtau
haine din ln nealbit i triau n locuine reci, din piatr, cu mobil
grosolan. Dei puini baroni cruciai i permiteau s triasc pe picior
la fel de mare ca John de Ibelin, palatul su din Beirut ilustreaz stilul
lor de via: mozaicuri, perei din marmur, tavane pictate, fntni i
grdini. Chiar i casele burgheze din ora erau decorate cu covoare
preioase, tapiserii de Damasc, delicate vase de faian, mese sculptate
i porelanuri.
Ierusalimul mbina stilul rudimentar al unui ora de frontier cu
arogana luxului dintr-o capital regal. Chiar i femeile cu o reputaie
mai puin bun din Ierusalim, cum era amanta patriarhului, i etalau
cu ostentaie bijuteriile i mtsurile scumpe spre dezaprobarea
oamenilor respectabili. Cu cei 30.000 de locuitori ai si i valurile de
pelerini, acesta era Oraul Sfnt, creuzet al cretinilor i cartier general
militar dominat de rzboi i de Dumnezeu. Francii, brbai i femei, se
mbiau regulat existau bi publice pe strada Blnarilor. Sistemul de
canalizare roman era nc funcional i probabil c majoritatea caselor
erau dotate cu toalete. Pn i cei mai islamofobi dintre cruciai au
trebuit s se adapteze stilului de via oriental. Pe timp de rzboi,
cavalerii purtau robe de in i acele keffiyeh-uri arabe peste armuri
pentru a preveni nclzirea metalului la soare. Acas, cavalerii se
mbrcau ca toi ceilali localnici, cu burnuz de mtase i chiar turban.
Doamnele din Ierusalim purtau rochii lungi cu o tunic scurt
deasupra sau mantouri lungi brodate cu fir de aur; se fardau puternic
i de obicei i acopereau feele cu un voal cnd ieeau n public. Iarna,
att brbaii, ct i femeile purtau blnuri, lux ce le era interzis
austerilor Templieri care personificau aceast capital a sfntului rzboi
cretin. Cavalerii ordinelor militare erau cei care ddeau tonul:
Templierii purtau pelerine cu o cruce roie i banduliere, iar

292
Ospitalierii, pelerine negre cu crucea alb pe piept. n fiecare zi, cei trei
sute de Templieri ieeau clare din Grajdurile lui Solomon i plecau s
se antreneze n afara oraului. n Valea Chedron, infanteritii exersau
tirul cu arcul.
Oraul roia de soldai i pelerini francezi, norvegieni, germani i
italieni, dar i de cretini orientali sirieni i greci cu barba scurt,
armeni i georgieni cu brbi lungi i plrii nalte, care stteau la
hanuri i numeroasele taverne de aici. Viaa strzii se concentra pe un
Cardo roman, artera principal care pleca de la Poarta Sf. tefan (azi
Poarta Damascului), trecea pe lng Sfntul Mormnt i Cartierul
Patriarhului pe dreapta, apoi ddea n cele trei strzi comerciale
paralele, conectndu-se la o reea de alei n care mirosea a tot felul de
mirodenii i mncruri gtite. Pelerinii cumprau mncare la pachet i
buturi rcoritoare de pe Malcuisinat, strada Buctriei proaste;
schimbau bani pe strada Zarafilor sirieni; cumprau bibelouri ieftine
din strada Aurarilor latini, blnuri din strada Blnarilor.
Chiar i nainte de cruciade, se zicea c nu exist cltori mai ri
dect pelerinii din Ierusalim. inutul de peste Mare era varianta
medieval a Vestului Slbatic: criminali, aventurieri i prostituate
veneau aici s-i caute norocul, dar cronicarii pretenioi nu ne spun
prea multe despre viaa nocturn a Ierusalimului. Soldaii locali, acei
turcopoli de origine modest, latini din a doua generaie de sraci
orientalizai, numii poulains, negustori genovezi i veneieni, cavaleri
nou-venii, cu toii aveau nevoie de tavernele i plcerile pe care le
gseti ntr-un ora-garnizoan. Intrarea n taverne era barat de un
lan pentru a-i mpiedica pe cavalerii mai turbuleni s ptrund acolo
clare. Puteai vedea soldai pariind i jucnd zaruri n pragul prvliilor.
Prostituatele europene erau aduse cu corbiile pentru a fi oferite
soldailor din Outremer. Mai trziu, secretarul sultanului Saladin va
descrie cu mare plcere una dintre aceste ncrcturi, din punctul de
vedere al unui musulman:

Femei france frumoase, cu carnea murdar i pctoas, care


apreau mndre n public, dezgolite i peticite, rupte i crpite,
care fceau dragoste i se vindeau pe aur, cu olduri frumoase i
graioase, ca nite adolescente cherchelite, nchinau ca pe-o

293
ofrand sfnt ce aveau ntre coapse, i fiecare mergea n urma
trenei ei, vrjit de strlucirea ei, nclinat ca un vlstar i arznd de
nerbdare s-o dezbrace.

Majoritatea sfreau n porturile din Acra i Tir, unde strzile erau


pline de marinari italieni, cu att mai mult cu ct Ierusalimul era
supravegheat de autoriti care aveau grij ca morala cretin s fie
respectat, dei tot ce-i omenesc era acolo.
Cnd pelerinii se mbolnveau, Ospitalierii i ngrijeau n spital, unde
puteau fi adpostii 2.000 de pacieni. Surprinztor este c ei acceptau
s ngrijeasc musulmani i evrei i dispuneau chiar de o buctrie
halal i kosher. Dar moartea era mereu prezent n gndurile lor:
Ierusalimul era o necropol unde pelerinii btrni sau bolnavi se
bucurau s moar i s fie ngropai n ateptarea nvierii. Pentru cei
sraci se gseau osuare gratuite n cimitirele Mamilla i Akeldama din
Valea Infernului. n timpul unei epidemii care a avut loc ceva mai trziu
n secolul al XII-lea, cincizeci de pelerini mureau zilnic i cruele
adunau cadavrele n fiecare sear dup vecernie. 144
Fizic, viaa se desfura n jurul celor dou temple Sfntul
Mormnt i Templul Domnului. Cronologic, se ghida dup un calendar
al ritualurilor. n aceast epoc intens teatral, n care se foloseau
toate tehnicile pentru accentuarea sentimentelor publicului prin
expunere, scrie istoricul Jonathan Riley-Smith, sanctuarele
Ierusalimului semnau cu nite decoruri, mereu remodelate i
mbuntite pentru intensificarea efectului. Cucerirea oraului era
srbtorit pe 15 iulie n fiecare an. n aceast zi, patriarhul conducea
efectiv ntregul ora de la Sfntul Mormnt pn la Muntele Templului,
unde se ruga n faa Templului lui Solomon, apoi conducea procesiunea

144
O biseric ortodox i una catolic au fost construite deasupra osuarelor
respective, unde cadavrele erau aruncate prin nite guri n acoperi: se credea
c n douzeci i patru de ore cadavrele se descompuneau fr miros. Utilizat
pentru ultima oar n 1829, osuarul catolic este astzi plin cu pmnt, dar
corespondentul su grec ortodox este nc vizibil. Privind printr-o mic
deschiztur, se pot vedea osemintele albite. Cele dou biserici nu mai exist;
probabil au fost distruse de Saladin.

294
prin Poarta de Aur prin care trecuse n anul 630 primul cruciat,
mpratul Heraclie, purttorul Sfintei Cruci pn la locul de pe zidul
nordic, ncoronat cu o cruce imens, pe unde Godefroy ptrunsese n
ora. De Pate era cel mai frumos. n Duminica Floriilor, nainte de
rsritul soarelui, patriarhul i clericii, purtnd Sfnta Cruce, plecau
din Betania spre ora, n timp ce o alt procesiune purtnd ramuri de
palmier cobora de la Muntele Templului pentru a se ntlni cu
patriarhul n Valea lui Iosafat. mpreun deschideau apoi Poarta de
Aur145 i ddeau nconjurul esplanadei sacre nainte s se roage n
Templul Domnului.
n Smbta Mare, ierusalimiii se adunau la biseric s ia Lumina
Sfnt. Un pelerin rus privea mulimea de oameni care se nghesuiau,
se mpingeau i i fceau loc cu coatele, plngnd, bocind i strignd:
Pcatele mele vor mpiedica Lumina Sfnt s coboare? Regele venea
pe jos de la Muntele Templului, dar mulimea era att de dens,
ajungnd pn afar din curte, nct soldaii trebuiau s-i fac loc
monarhului s treac. Dup ce intra, regele, vrsnd torente de
lacrimi, lua loc ntr-un amvon n faa Mormntului, nconjurat de
curtenii care plngeau, i atepta Lumina Sfnt. n timp ce preotul
inea slujba, extazul cretea n obscuritatea bisericii, pn cnd,
deodat, Lumina Sfnt ilumina Mormntul, miraculos de strlucitoare
i splendid. Patriarhul aprea cu flacra i aprindea candela regal.
145
Sfnta Poart de Aur era deschis de dou ori pe an. Cimitirul din
exteriorul Porii de Aur, care probabil inea de mnstirea Templierilor, era un
loc de odihn venic aparte. Se spune c aici au fost ngropai cei care l-au
omort pe Thomas Becket. Civa importani cavaleri franci au fost
nmormntai n interior, pe Muntele Templului. n 1969, James Fleming, un
teolog american, tocmai fotografia Poarta, cnd pmntul s-a surpat i el a
czut ntr-o groap adnc de 2,5 metri, peste un morman de oseminte umane.
n groap a mai fost descoperit ceea ce prea a fi un frumos arc din piatr
irodian. Este posibil ca osemintele s aparin cruciailor (Frederick din
Regensburg a fost nmormntat acolo n 1148; arheologul Conrad Schick a
descoperit resturi umane n 1891). nainte i dup cruciade, musulmanii l-au
folosit ca un cimitir special. Oricum, Fleming nu a reuit s afle mai mult
despre coninutul gropii, deoarece autoritile musulmane au acoperit imediat
intrarea cu ciment.

295
Focul se rspndea n mulime, din felinar n felinar apoi era purtat
prin ora ca o flacr olimpic, peste Marele Pod, pn la Templul
Domnului.
Melisenda a nfrumuseat Ierusalimul, att ca loc sfnt al Templului,
dar i ca ora-capital politic, i a creat o mare parte din ceea ce
putem vedea azi. Cruciaii i dezvoltaser un stil propriu, o combinaie
ntre romanic, bizantin i levantin, cu arcade rotunde, capiteluri masive,
toate sculptate cu motive discrete, adesea florale. Regina a cerut s se
construiasc monumentala Biseric Sfnta Ana, la nord de Muntele
Templului, pe locul scldtoarei Betesda astzi reprezint cel mai
simplu i mai clar exemplu de arhitectur cruciat. Folosit deja ca
refugiu pentru soiile de vi regal abandonate, apoi ca domiciliu al
prinesei Yvette, sora Melisendei, mnstirea de pe lng Biserica Sfnta
Ana a devenit cea mai bogat nzestrat din Ierusalim. Cteva prvlii din
piee poart nc meniunea ANNA pentru a arta unde mergeau
profiturile lor; alte magazine sunt marcate cu T de la Templu i se
poate s fi aparinut Templierilor.
O capel mic numit Sf. Egidiu a fost construit pe Marele Pod care
duce spre Muntele Templului. n afara zidurilor, Melisenda a adugat
Biserica Maicii Domnului din Valea Iosafat, mormntul Fecioarei Maria,
unde mai trziu a fost i ea nmormntat (mormntul ei s-a pstrat
pn astzi), i a ridicat Mnstirea Betania, numind-o stare pe sora
ei, prinesa Yvette. n Templul Domnului, a adugat un grilaj metalic
ornamental pentru a proteja Stnca (actualmente, cea mai mare parte
din ea se gsete n Muzeul Haram, dei o mic seciune a rmas pe loc
i se pare c a coninut un fragment din prepuul 146 lui Iisus, i mai
trziu fragmente de pr din barba lui Mahomed).
n timpul vizitei oficiale la Fulk i Melisenda, Usamah bin Munqidh i
stpnul su, beiul Damascului, au primit permisiunea de a se ruga pe

146
Sfntul prepu a fost doar un element dintr-o panoplie de relicve
medievale. Carol cel Mare a oferit un fragment Papei Leon nainte de
ncoronarea sa n anul 800, dar n curnd aveau s apar ntre 8 i 18 relicve
de acest gen n lumea cretin. Baldovin I a trimis unul la Anvers n 1100, dar
i Melisenda deinea un fragment. Majoritatea relicvelor s-au pierdut sau au
fost distruse n timpul Reformei.

296
Muntele Templului, unde au cunoscut insularitatea i cosmpolitismul
gazdelor lor france.

Usamah bin Munqidh i Iuda Halevi: musulmani, evrei


i franci
Usamah s-a mprietenit cu civa Templieri pe care i ntlnise pe
timp de rzboi i pe timp de pace. Acetia l-au escortat pe el i pe beiul
Unur pe esplanada sacr, cartierul general complet cretinat al
Templierilor.
Unii cruciai vorbeau acum araba i construiau case cu grdini i
fntni ca nobilii musulmani; unii chiar mncau mncruri arbeti.
Usamah a ntlnit franci care nu consumau carne de porc i stteau la
o mas frumos aranjat, cu mncruri preparate extrem de curat i
deosebit de delicioase. Majoritatea francilor nu erau de acord cu cei
care se adaptau prea mult la obiceiurile locale: Dumnezeu a
transformat Occidentul n Orient, scria Foulcher. Cel care a fost roman
sau franc a devenit aici galilean sau palestinian. Tot aa existau limite
n prietenia lui Usamah cu Templierii i n deschiderea lor spiritual.
Cnd un Templier care se pregtea s se ntoarc acas, l-a invitat
bucuros pe Usamah s-i trimit fiul la studii n Europa, astfel nct,
cnd se va ntoarce, va fi un om cu adevrat nelept, Usamah abia i-
a stpnit dispreul.
n timp ce se rugau n Domul Stncii, unul dintre franci s-a apropiat
de bei i l-a ntrebat:
Ai vrea s-l vezi pe Domnul cnd era mic?
Oh, desigur, a spus Unur. Atunci francul i-a condus pe el i pe
Usamah la o icoan a Mariei cu pruncul Iisus.
Iat-l pe Domnul cnd era copil, a zis francul spre amuzamentul
dispreuitor al lui Usamah.
Apoi Usamah s-a dus s se roage n Templul lui Solomon, vechea al-
Aqsa, unde a fost primit de prietenii si Templieri, dei era ocupat s
recite Allahu Akhbar Dumnezeu este Mare. Atunci a avut loc un
incident jenant, cnd, un franc s-a repezit la mine, m-a apucat i m-a
ntors cu faa spre rsrit, zicndu-mi Aa trebuie s te rogi! Templierii

297
s-au grbit s intervin i l-au ndeprtat de mine. Omul acesta e
strin, a explicat Templierul, cerndu-i scuze, i abia a sosit din
inuturile france. Usamah i-a dat seama c orice nou venit este mai
bdran dect cei care s-au adaptat aici i s-au familiarizat cu prezena
musulmanilor. Aceti nou-venii rmneau o ras blestemat care nu
se va obinui niciodat cu cei de alt origine.
Dar efii musulmani nu au fost singurii care au vizitat Ierusalimul
Melisendei. ranii veneau zilnic n ora ca s vnd fructe i plecau
seara. n anii 1140, regulile care le interziceau musulmanilor i evreilor
s intre n oraul lui Hristos au devenit mai permisive. Astfel, un cltor
i scriitor pe nume Ali al-Harawi spunea: Am trit destul de mult timp
la Ierusalim ca s tiu cum anume se dobndea Lumina Sfnt.
Existau deja civa evrei n Ierusalim, dar era nc riscant s vin n
pelerinaj.
Chiar n aceast perioad, n 1141, se spune c a venit din Spania
Iuda Halevi, poet, filosof i doctor. n cntecele sale de dragoste i n
poezia sa religioas, el dorea cu ardoare Sionul cu frumuseea lui
perfect i suferea din cauz c Edom [islamul] i Ismael
[cretinismul] se revolt n Oraul Sfnt. Evreul n exil era ca o
porumbi ntr-un inut strin. Toat viaa sa, Halevi, care scria poezii
n ebraic, dar vorbea i arab, credea n ntoarcerea evreilor n Sion:

O, tu, ora al lumii, cu frumuseea-i cea mai pur


Din Apusul ndeprtat, suspin de dorul tu.
Aripi de vultur de-a avea, la tine a zbura,
Cu lacrimi a uda pmntul tu.

Halevi, ale crui poezii nc fac parte din liturghia sinagogilor, a scris
cu o pasiune cu care n-a mai scris nimeni altcineva despre Ierusalim:
Cnd visez la ntoarcerea din captivitatea ta, sunt o harp pentru
cntecele tale. Nu se tie sigur dac el chiar a ajuns n Ierusalim, dar,
potrivit legendei, chiar cnd intra pe porile oraului, ar fi fost dobort
de un clre, probabil un franc, i a murit, destin pe care cuvintele sale
parc l-au prezis: Voi cdea cu faa la pmntul tu i m voi bucura
de pietrele tale i voi mngia rna ta.

298
Aceast moarte nu l-a surprins pe Usamah, care studiase duritatea
legilor france. n drum spre Ierusalim, avusese ocazia s vad doi franci
care i rezolvau o nenelegere prin lupt unul i-a crpat capul
celuilalt. Era un caz gritor despre legislaia i procedurile lor juridice.
Cnd un om a fost acuzat c a omort nite pelerini, l-au legat cu
minile la spate i l-au bgat ntr-un bazin cu ap. Dac se ducea la
fund, era nevinovat, dar dac plutea, era considerat vinovat i, dup
cum ne spune Usamah, i fardau puin ochii adic l orbeau.
Ct despre obiceiurile lor sexuale, Usamah povestete cu umor cum
un franc a gsit-o pe soia lui n pat cu un alt brbat, dar l-a lsat pe
acesta s plece cu un simplu avertisment, iar un altul l-a pus pe brbier
s-i rad nevesti-sii prul pubian. n domeniul medical, Usamah
povestete c, n timp ce un medic oriental aplica o cataplasm pentru a
trata un pacient cu un abces la picior, a intervenit un doctor franc cu
satrul i i-a amputat pacientului piciorul, punnd eterna ntrebare:
Vrei s trieti cu un picior sau s mori cu dou?. Dar omul a murit
cu unul. n timp ce un medic oriental prescria o diet special unei
femei care suferea de uscciune umoral 147, acelai doctor franc i-a
pus diagnosticul un demon n cap i i-a scobit o cruce n craniu,
omornd-o pe femeie. Cei mai buni medici erau cretinii vorbitori de
arab i evreii: chiar i regii Ierusalimului i preferau acum pe medicii
orientali. Dar Usamah nu s-a mulumit cu att el menioneaz dou
cazuri n care medicina franc a funcionat miraculos.
Musulmanii i priveau pe cruciai ca pe nite brute i nite prdtori.
ns nu trebuie s exagerm cu acest clieu potrivit cruia cruciaii
erau nite barbari, iar musulmanii nite estei. La urma urmei, Usamah
l servise pe sadicul Zengi, iar relatarea lui, dac ar fi s citim pn la
capt, zugrvete i violenele musulmanilor, care nu sunt deloc mai
puin ocante pentru sensibilitatea omului modern: colecionarea
capetelor de cretini, crucificarea i tierea n dou a propriilor soldai
sau eretici, pedepsele severe impuse de legea islamic aria i
147
Potrivit vechii teorii umorale (care susinea c funciile organismului
sunt reglate de cele patru umori: snge, limf, bila galben i bila alb),
uscciunea umoral era asociat, de regul, cu o stare de iritabilitate sau o
suferin de natur psihic. (n.t.).

299
episodul n care tatl su, ntr-un acces de furie, i-a retezat braul unui
paj. De ambele pri domina violena i existau legi la fel de dure.
Cavalerul franc i faris-ul musulman aveau multe n comun: ambii erau
condui de aventurieri ca Baldovin sau Zengi, fondatori de dinastii
rzboinice. Ambele sisteme se bazau pe atribuirea de domenii sau surse
de venituri principalilor rzboinici. Arabii se foloseau de poezie pentru a
se mndri, a se amuza i a face propagand. Cnd era n slujba beiului
din Damasc, Usamah a negociat n versuri cu egiptenii, n timp ce
cavalerii cruciai cntau n poezii dragostea curteneasc. Att cavalerul,
ct i faris-ul triau dup coduri de onoare asemntoare i
mprteau aceleai obsesii religia, rzboiul, caii i aceleai pasiuni.
Puini soldai sau romancieri au surprins exaltarea i nebunia
rzboiului la fel de bine ca Usamah. Citindu-l pe el, parc ne gsim n
vltoarea Rzboiului Sfnt din regatul Ierusalimului. El a scris cu
pasiune despre ntmplri de pe cmpul de lupt, cu cavaleri destoinici
sau indifereni, cu evadri miraculoase i mori terifiante, i despre
euforia arjelor nebune cu scnteieri de oel, cai nspumai i vrsri de
snge. Dar el a fost i un filosof contient de fora Destinului i a milei
Divine: Chiar i cele mai mrunte i insignifiante lucruri pot duce la
distrugere. Dar mai presus de toate, ambele tabere credeau, vorba lui
Usamah, c victoria ntr-un rzboi o d doar Dumnezeu. Religia era
totul. Cea mai frumoas laud adus de Usamah unui prieten suna
astfel: Un veritabil erudit, un cavaler onest i un adevrat musulman.
Dar linitea i calmul din Ierusalimul Melisendei au fost brusc
spulberate de un accident legat de un sport practicat att de nobilii
franci, ct i de musulmani.

24 Impasul 11421174
Zengi: orgoliu i rzbunare
Dac nu era ocupat s lupte sau s scrie, Usamah vna cprioare,
lei, lupi, hiene i gheparzi, oimi i cini iar n privina asta nu se
deosebea de Zengi sau regele Fulk, care mergeau la vntoare de cte
ori se putea. Cnd au fost n vizit la Fulk, Usamah i beiul Damascului

300
au admirat un uliu porumbar, aa c regele le-a oferit pasrea cadou.
Pe 10 noiembrie 1142, la scurt timp dup vizita lui Usamah la
Ierusalim, regele Fulk a ieit clare n apropiere de Acra, cnd a zrit un
iepure. A dat pinteni calului i a pornit n urmrirea lui. Deodat, aua
s-a desfcut din curea i el a fost aruncat de pe cal. Apoi aua l-a izbit
n cap i i-a fracturat craniul. Dup trei zile a murit. Ierusalimiii au
escortat cortegiul funerar pn la Sfntul Mormnt. n ziua de Crciun,
Melisenda l-a ncoronat rege pe fiul ei de doisprezece ani, care a devenit
Baldovin al III-lea, dar n realitate ea era cea care conducea. ntr-o epoc
dominat de brbai, Melisenda era o femeie de o mare nelepciune
care, scrie William din Tir, se ridicase att de mult peste statutul
obinuit al unei femei, nct era capabil s ia msuri importante, i
conducea regatul cu aceeai demnitate ca i strmoii ei.
n acest moment dulce-amar, s-a produs dezastrul. n 1144, Zengi
Sngerosul a cucerit Edessa, unde brbaii franci au fost masacrai, iar
femeile france au fost duse n sclavie (n timp ce cretinii armeni au fost
protejai). El a distrus astfel primul stat cruciat, leagnul dinastiei
Ierusalimului. Lumea islamic jubila. Francii nu erau invincibili i cu
siguran c i Ierusalimul urma s cad. Dac Edessa este largul
mrii, scria Ibn al-Qaysarani, Ierusalimul este rmul. Califul abbasid
i-a acordat lui Zengi titlurile de Ornament al Islamului, Ajutor al
comandantului credincioilor, Regele ndrumat divin. Dar patima
nenfrnat pentru butur a lui Zengi l-a dus la pieire.
n timpul unui asediu n Irak, un eunuc umilit, poate unul dintre cei
castrai pentru plcerea lui Zengi, s-a strecurat n cortul bine pzit i l-
a njunghiat pe stpnul beat chiar n patul su, lsndu-l aproape fr
suflare. Un curtean l-a gsit plin de snge, rugndu-l s-l ajute: Credea
c vreau s-l omor. Mi-a fcut semn cu degetul s m apropii. M-am
oprit ngrozit n faa lui i am ntrebat: Stpne, cine i-a fcut asta?.
Astfel a murit Prinul oim.
Ct cadavrul lui Zengi nc nu se rcise, cei din anturaj i-au furat
bunurile pe care le-au gsit acolo, iar cei doi fii ai si i-au mprit
pmnturile: cel mai mic dintre ei, Nur al-Din, n vrst de douzeci i
opt de ani, i-a scos evaliera de pe deget i a luat teritoriile siriene.
Priceput, dar mai puin feroce dect tatl su, Nur al-Din a intensificat

301
jihadul mpotriva francilor. ocat de soarta Edessei, Melisenda a apelat
la Papa Eugeniu al II-lea, care a lansat a doua cruciad.

Eleonora din Aquitania i regele Ludovic: scandal i


nfrngere
Ludovic al VII-lea, tnrul i virtuosul rege al Franei, nsoit de soia
sa, Eleonora, duces de Aquitania, i Conrad al III-lea, regele
Germaniei, un veteran al pelerinajelor, au rspuns la chemarea papei.
Dar armatele german i francez au fost btute sistematic de turci n
timp ce traversau Anatolia. Ludovic al VII-lea abia a reuit s ajung la
Antiohia dup un mar forat dezastruos i probabil terifiant pentru
regina Eleonora, care a pierdut o mare parte din bagaje i tot respectul
pentru soul ei pe ct de evlavios, pe att de incapabil.
Prinul Raymond de Antiohia l-a ndemnat pe Ludovic al VII-lea s-l
ajute s ocupe Alepul, dar Ludovic era hotrt s-i fac mai nti
pelerinajul la Ierusalim. Influentul Raymond era unchiul Eleonorei i
cel mai frumos dintre prini. Dup aceast cltorie lamentabil,
Eleonora a ignorat jurmntul cstoriei i a fost infidel soului ei, ne
spune William din Tir. Regele era n preajma ei supus ca un celu, dar
privea relaiile sexuale ca pe un pcat, chiar i n cadrul cstoriei. Nu e
de mirare deci c Eleonora i zicea mai degrab clugr, dect brbat.
ns Eleonora, o femeie extrem de inteligent, cu forme voluptuoase,
brunet cu ochii negri, era cea mai bogat motenitoare din Europa,
fiind crescut la extravaganta curte a ducilor de Aquitania. Cronicarii
religioi afirmau c i curgea prin vene sngele pcatului, deoarece
bunicul ei fusese William Trubadurul, un rzboinic-poet de moravuri
uoare, iar bunica ei fusese amanta bunicului, poreclit La Dangereuse
Periculoasa. Ei au devenit amani cnd Trubadurul, ca s se apropie
de Periculoasa, l-a cstorit pe fiul su cu fiica acesteia.
Nu se tie dac Eleonora i Raymond au comis sau nu pcatul
adulterului, ns comportamentul lor a fost suficient de provocator
pentru ca soul s se simt umilit i s izbucneasc un scandal
internaional. Regele Franei i-a rezolvat problema conjugal rpind-o
pe Eleonora i plecnd s se alture regelui german care sosise la

302
Ierusalim. n timp ce Ludovic i Eleonora se apropiau de ora, tot clerul
i poporul i-au ieit n ntmpinare i l-au nsoit pn la Sfntul
Mormnt n acompaniament de imnuri i cntece. Cuplul francez a
rmas mpreun cu Conrad n Templul lui Solomon, iar Eleonora a fost
probabil atent supravegheat de curtenii regelui. Ea a rmas izolat
acolo luni n ir.
Pe 24 iunie 1148, Melisenda i fiul ei, Baldovin al III-lea, au convocat
un consiliu la Acra unde s-a stabilit destinaia cruciadei: Damasc. Pn
de curnd, oraul fusese aliatul Ierusalimului, dar era logic s fie
considerat o int, deoarece nu era dect o chestiune de timp pn s
fie ocupat de Nur al-Din. Pe 23 iulie, regii Ierusalimului, Franei i
Germaniei au reuit s ajung pn la livezile din vest de Damasc, dar
dup dou zile, nu se tie de ce, i-au mutat tabra la est. Patru zile
mai trziu, cruciada a euat, iar cei trei regi au suferit o retragere
umilitoare.
Se poate ca Unur, beiul Damascului, s-i fi corupt pe nobilii din
Ierusalim i s-i fi convins c occidentalii cruciai urmreau s pstreze
pentru ei trofeul victoriei. Aceast duplicitate era absolut posibil, dar i
mai probabil este c armata cruciat aflase pur i simplu c Nur al-Din,
fiul lui Zengi, se apropia cu ntriri. Ierusalimul a nceput s tremure n
faa dezastrului. Conrad s-a ntors acas la el. Ludovic, pierdut n
ascetism i peniten, a rmas s srbtoreasc Patele n Oraul Sfnt.
Eleonora ardea de nerbdare s se ntoarc: odat ajuni n Frana,
cstoria lor a fost anulat.148
Dup plecarea lor, regina Melisenda i-a celebrat cel mai mare triumf
al su i a suferit cea mai grea umilin. Pe 15 iulie 1149, ea i fiul ei au

148
Melisenda era a treia regin care conducea singur Ierusalimul dup
Atalia, fiica Izabelei, i Alexandra, vduva lui Alexandru Ianeus n epoca
Macabeilor. Ea a fost ncoronat de trei ori, o dat cu tatl ei n 1129, apoi cu
Fulk n 1131 i din nou cu fiul ei n 1143. n ciuda statutului inferior al femeii
n ambele tabere, Usamah bin Munqidh vorbete despre femei musulmane, dar
i cruciate care, n vremuri de restrite, au mbrcat armura i au luptat pe
cmpul de lupt. Melisenda nu i-a uitat originea armean. Dup cderea
Edessei, i-a primit pe refugiaii armeni n Ierusalim i, n 1141, armenii au
nceput construirea Catedralei Sfntul Iacob de lng palatul regal.

303
sfinit noua Biseric a Sfntului Mormnt, care a rmas i azi o
impresionant capodoper arhitectural din perioada Ierusalimului
cruciat. n faa labirintului ntortocheat de capele i de sanctuare din
acest complex construit n 1048 i restaurat n 1119, arhitecii au gsit
o soluie extraordinar de ndrznea. Au acoperit totul cu o rotond
ambiioas i au reunit aceste situri ntr-un edificiu magnific n stil
romanic care se ntindea pn n Sfnta Grdin aflat la est. Au
deschis zidul estic al Rotondei pentru a putea aduga alte capele i un
imens deambulatoriu. Pe locul Bazilicii lui Constantin, au ridicat o
mnstire mare. Au pstrat intrarea sudic din 1048 i au creat o
faad romanic cu dou portaluri (astzi, unul dintre ele este zidit),
avnd deasupra grinzi sculptate (care astzi se gsesc n Muzeul
Rockefeller). Sculpturile neasemuit de frumoase de pe casa scrii ce
duce la Capela de pe Golgota sunt poate cele mai rafinate realizri
artistice din ntreaga epoc cruciat.
ntre timp, fiul Melisendei a nceput s-i revendice dreptul de a
exercita puteri depline. n vrst de douzeci de ani, apreciat pentru
inteligena i frumuseea lui, Baldovin al III-lea era considerat regele
franc ideal, ns nu lipsit de vicii. Era un mptimit al jocurilor de noroc
i un seductor cu slbiciune pentru femeile cstorite. Dar criza
izbucnit la nord arta c Ierusalimul avea nevoie de un rege rzboinic
la conducerea sa: fiul lui Zengi, Nur al-Din, i-a nfrnt pe locuitorii
Antiohiei i l-a omort pe Raymond, unchiul Eleonorei.
Baldovin s-a grbit s nainteze spre nord i a ajuns la timp pentru a
salva Antiohia, dar, cnd s-a ntors, Melisenda, acum n vrst de
patruzeci i apte de ani, a refuzat ca el s fie ncoronat de Pate. Regele
a decis s nu se dea btut.

Mam contra fiu: Melisenda contra Baldovin al III-lea


Melisenda i-a oferit prosperele porturi Tir i Acra, dar a pstrat
Ierusalimul pentru ea. Focul ce mocnea s-a reaprins i Baldovin i-a
ridicat propria armat pentru a ocupa oraul. Melisenda s-a grbit s
plece de la Nablus spre Ierusalim, n timp ce Baldovin a pornit pe
urmele ei. Ierusalimul a deschis porile n faa regelui. Melisenda s-a

304
retras n Turnul lui David care a fost asediat de Baldovin. El i-a adus
mainile pentru asalt, lansnd tiruri de sgei i pietre timp de cteva
zile. Pn la urm, regina a renunat la putere i la Ierusalim.
Abia reuise Baldovin s pun mna pe ceea ce i se cuvenea, cnd
Antiohia a fost din nou atacat de Nur al-Din. n timp ce regele era
plecat n nord, familia Ortuq, care condusese Ierusalimul ntre 1086 i
1098, a plecat din fieful lor irakian ca s pun mna pe Oraul Sfnt,
masnd trupe pe Muntele Mslinilor, dar ierusalimiii au ieit i i-au
masacrat pe drumul Ierihonului. Cu un moral mbuntit, Baldovin i-
a condus armata cu Sfnta Cruce spre Ascalon, pe care l-a ocupat dup
un lung asediu. Dar la nord, Damascul a czut pn la urm n minile
lui Nur al-Din, care a devenit stpn al Siriei i Irakului de est.
Nur al-Din, brbat nalt i oache, cu barb, dar fr musta, cu
frunte nalt i nfiare plcut la care contribuiau nite ochi cu
priviri arztoare, putea fi la fel de crud ca Zengi, doar c era mai
ponderat i mai subtil. Chiar i cruciaii l considerau viteaz i
nelept. Era iubit de curtenii si printre care se numra acum i
Usamah bin Munqidh, aceast giruet politic. Lui Nur al-Din i plcea
att de mult s joace polo, nct juca i noaptea la lumina torelor. Dar
el a fost cel care a canalizat toat furia musulmanilor fa de cucerirea
franc, transformnd-o ntr-o resurgen sunnit i alimentnd o nou
ncredere militar. O succesiune de fadail-uri ce proslveau virtuile
Ierusalimului prezentau jihadul lui Nur al-Din ca un mijloc de
purificare a Ierusalimului de ntinarea Crucii culmea ironiei, cci
altdat cruciaii i numiser pe musulmani pngritori ai Sfntului
Mormnt. El a comandat un minbar sau amvon frumos sculptat pe
care s-l instaleze n al-Aqsa cnd va cuceri oraul.
Baldovin i Nur al-Din se aflau ntr-un impas. Au ncheiat un
armistiiu, timp n care regele a ncercat s obin sprijinul bizantinilor,
cstorindu-se cu Teodora, nepoata mpratului Manuel. La nunt i la
ceremonia de ncoronare din Biserica Sfntului Mormnt, trusoul
miresei, alctuit din aur, pietre preioase, veminte scumpe i perle, a
adus la Ierusalim splendoarea exotic a Constantinopolului. Baldovin
nc nu avea motenitori cnd s-a mbolnvit n Antiohia i a murit
cteva sptmni mai trziu, pe 10 mai 1162, probabil de dizenterie.

305
Din Antiohia pn n Ierusalim, cortegiul funerar a trecut prin scene
nemaintlnite, de o durere profund. Regii Ierusalimului, ca toate
celelalte familii de veterani ai cruciadelor, deveniser nite levantini,
astfel nct, acum, observa William din Tir, se vedeau cobornd din
muni o mulime de necredincioi musulmani care au mers jeluind n
urma cortegiului funerar. nsui Nur al-Din spunea c francii au
pierdut un prin cum n-a mai avut lumea pn acum.

Amaury i Agnes: o regin nedemn de un ora att


de sfnt ca Ierusalimul
Proasta reputaie a unei femei era acum pe punctul de a compromite
succesiunea la tronul Ierusalimului. Motenitorul era Amaury, fratele
lui Baldovin, conte de Jaffa i Ascalon, dar patriarhul a refuzat s-l
ncoroneze dac nu anula cstoria cu Agnes, susinnd c erau rude
de snge mult prea apropiate dei aveau deja un fiu. n realitate,
problema a fost c ea nu era o regin demn de un ora att de sfnt
ca Ierusalimul, dup cum scria un cronicar puritan. Agnes avea o
reputaie proast, fiind considerat o femeie de moravuri uoare, dar nu
putem s tim cu siguran dac era aa deoarece toi istoricii din
vremea aceea o condamnau. n orice caz, era n mod clar un trofeu mult
dorit i se zvonea c printre amanii ei se numrau majordomul,
patriarhul i patru brbai cstorii.
Supus, Amaury a divorat de ea i a fost ncoronat la vrsta de
douzeci i apte de ani. Greoi de felul lui se blbia i se neca atunci
cnd rdea Amaury a devenit n curnd excesiv de gras, avnd piept
ca de femeie, cu snii atrnndu-i pn la bru. Ierusalimiii rdeau de
el pe strzi, dar el i ignora, ca i cnd nu auzea lucrurile care se
spuneau. Dei avea sni ca de femeie, era un intelectual i un rzboinic
care se confrunta acum cu cea mai dificil problem strategic de la
ntemeierea regatului. Nur al-Din deinea controlul asupra Siriei, dar
cucerirea Ascalonului de ctre Baldovin al III-lea deschisese calea spre
Egipt. Amaury avea nevoie de toat fora i energia pentru a pune mna
pe acest trofeu naintea lui Nur al-Din.
A fost motivul pentru care l-a primit la Ierusalim pe Andronic

306
Comnen, cea mai notorie canalie a momentului, un prin bizantin
nsoit de un alai de cavaleri, ntriri bine-venite. La nceput, cavalerii
si au constituit un motiv de mare satisfacie la Ierusalim. Vr cu
mpratul Emanuel, Andronic o sedusese pe nepoata mpratului,
fusese ct pe ce s fie ucis de fraii acesteia i petrecuse doisprezece ani
n nchisoare nainte s fie iertat i numit guvernator al Ciliciei. A fost
apoi destituit pentru incompeten i lips de loialitate, a fugit n
Antiohia unde a sedus-o pe Filipa, fiica prinului de aici, i iar a fost
nevoit s fug, de data asta la Ierusalim. Dar ca un arpe nclzit la
sn sau ca un oarece nchis ntr-un dulap, i amintea William din Tir,
care fcea parte din anturajul lui Amaury, a demonstrat ct de
adevrate sunt vorbele m tem de greci chiar i cnd aduc daruri 149.
Amaury i-a dat Beirutul n stpnire, dar Andronic, acum n vrst
de aproape aizeci de ani, a abandonat-o pe prinesa Filipa i a sedus-o
pe graioasa vduv a lui Baldovin al III-lea, Teodora, regina
motenitoare a Ierusalimului, care n-avea dect treisprezece ani.
Ierusalimul s-a scandalizat i Andronic a trebuit s fug din nou. El a
rpit-o pe Teodora i, mpreun cu ea, a trecut n tabra lui Nur al-Din,
n Damasc.150 Nimeni nu a regretat plecarea acestui arpe, i cu att
mai puin William din Tir, preotul favorit al lui Amaury, nscut la
Ierusalim. Dup ce studiase la Paris, Orleans i Bologna, William se
ntorsese i devenise cel mai fidel consilier al lui Amaury. Timp de peste
douzeci de ani, ca arhiepiscop al Tirului i apoi cancelar, William a fost

149
Timeo Danaos et dona ferentes, citat din Vergiliu, Eneida (II, 49). (n.t.).
150
n orice caz, se pare c a iubit-o pe Teodora mai mult dect pe celelalte.
Cnd ea a fost luat prizonier de ctre mprat, Andronic s-a predat i a fost
iertat. n 1182, dup moartea mpratului, acest ticlos penibil a preluat
puterea, devenind unul dintre cei mai detestabili mprai din istoria
Constantinopolului. n timpul domniei lui pline de teroare, a omort aproape
toat familia imperial, inclusiv femei. La vrsta de 65 de ani, i pstrase o
nfiare destul de plcut i de tinereasc pentru a se cstori cu o prines
de 13 ani. Cnd a fost rsturnat de pe tron, a avut parte de o moarte groaznic,
fiind prins de mulime i torturat: i-au tiat un bra, i-au scos un ochi, i-au
smuls prul i dinii, i-au turnat ap fiart pe fa pentru a-i distruge faimosul
chip. Nu tim ce s-a ntmplat cu Teodora.

307
un martor apropiat al dramei regale care coincidea cu cea mai grav
criz a Ierusalimului.

William din Tir: btlia pentru Egipt


Regele Amaury l-a nsrcinat pe William s scrie o istorie a regatelor
cruciate i musulmane, o treab deloc uoar. William nu avea nicio
problem s scrie istoria inutului de peste Mare, dar, chiar dac
vorbea limba arab, cum putea s scrie despre islam?
n acest timp, Egiptul fatimid se afla n plin proces de dezbinare. S-au
ivit acum o mulime de ocazii de care un oportunist inteligent nu putea
s nu profite aa c, firete, Usamah bin Munqidh se gsea la Cairo,
unde jocurile puterii erau pe ct de letale, pe att de benefice. Usamah
a fcut avere i a construit o bibliotec. Inevitabil, lucrurile au mers
prost i el a trebuit s fug pentru a scpa cu via. Dar i-a trimis
familia, aurul i preioasa bibliotec cu o corabie. Aceasta a naufragiat
n apropiere de Acra i averea lui s-a pierdut, iar biblioteca a fost
confiscat de regele Ierusalimului: Faptul c au fost salvai copiii i
femeile noastre m-a fcut s suport mai uor vestea c toat agoniseala
mea de-o via se pierduse. Dar mi-a prut ru pentru cri. Erau patru
mii de volume. Am regretat dispariia lor toat viaa. Dar ghinionul lui
Usamah s-a dovedit a fi norocul lui William, deoarece el a motenit
crile lui Usamah i s-a folosit de ele pentru a scrie istoria sa.
ntre timp, Amaury a nceput btlia pentru Egipt, lansnd nu mai
puin de cinci tentative de invazie. Miza era enorm. La cea de-a doua
invazie, prea s fi cucerit Egiptul. Dac el ar fi reuit s pstreze
bogiile i resursele acestei ri, probabil c regatul cretin al
Ierusalimului ar fi rezistat i toat istoria regiunii ar fi fost alta. Izgonit
de la putere, vizirul egiptean s-a refugiat la Nur al-Din, care l-a trimis pe
generalul kurd Shirkuh, pe ct de energic, pe att de gras, s
recucereasc Egiptul. Amaury l-a nvins pe Shirkuh i a ocupat
Alexandria, dar, n loc s-i consolideze poziia, a acceptat tribut i s-a
ntors la Ierusalim.
Mulumit przii din Egipt, capitala lui Amaury a prosperat. n
aceast perioad a fost construit eleganta sal gotic a Cenaclului de

308
pe Muntele Sionului i regele a cerut s se ridice un nou palat regal, cu
porticuri i acoperi triunghiular, un mic turn acoperit cu o cupol i
un altul mai mare, circular, la sud de Turnul lui David. 151 Dar Egiptul
nu era nici pe departe supus.
mpotmolit n acest conflict costisitor, Amaury a ncercat s obin
ajutor de la mpratul Manuel al Constantinopolului, cstorindu-se cu
Maria, nepoata acestuia, i trimindu-l pe istoricul William s
negocieze o cooperare militar ns ajutorul bizantin nu a venit
niciodat la timp. n Egipt, Amaury i aliaii si egipteni erau pe punctul
de a ocupa Cairo, cnd a reaprut Shirkuh, comandantul lui Nur al-
Din. Regele s-a retras dup ce i s-a promis plata unui nou tribut.
Cnd Amaury s-a mbolnvit n Gaza, el le-a cerut aliailor egipteni
s-i trimit cel mai bun doctor al lor regele fiind un admirator al
medicinii orientale. Egiptenii i-au propus aceast sarcin unuia dintre
doctorii evrei ai califului care, ntmpltor, tocmai se ntorsese de la
Ierusalim.

Moise Maimonide: cluza rtcirilor


Maimonide a refuzat s-l trateze pe regele cruciat, micare calculat,
fr ndoial, deoarece sosise de curnd n Egiptul fatimid, a crui
alian cu Ierusalimul a fost de scurt durat. Maimonide fugise de
persecuiile musulmane din Spania, unde epoca de aur a civilizaiei
iudeo-musulmane ncepuse s apun. ara era acum divizat ntre
regatele cretine agresive din nord i sudul musulman cucerit de nite
berberi fanatici, almohazii. Acetia le oferiser evreilor s aleag ntre
convertire i moarte. Tnrul Maimonide s-a prefcut c se convertete,
dar n 1165 a reuit s scape i s plece n pelerinaj la Ierusalim. Pe 14
octombrie, n luna Tiri, cnd evreii srbtoresc Anul Nou i Ziua
Rscumprrii, sezonul ideal pentru pelerinaje la Ierusalim, Maimonide
151
Acest palat apare pe harta destul de realist a Ierusalimului elaborat la
Cambrai n aceast epoc. Teodoric a vzut palatul n 1169. A fost dat
cruciailor germani n 1229, apoi a disprut, fiind probabil distrus de hoardele
turcilor corasmieni n 1244. Arheologii au descoperit fragmente din fundaia sa
n 1971 i 1988 sub Grdina armean i cazarmele turceti.

309
se afla pe Muntele Mslinilor mpreun cu fratele i tatl su. Atunci a
vzut pentru prima dat Muntele Templului evreiesc i, potrivit
obiceiului, i-a rupt hainele de pe el mai trziu precizeaz cu
exactitate cum trebuia pelerinul evreu s-i rup hainele i apoi s le
coas la loc i cnd anume trebuia s-o fac.
Intrnd n ora pe Poarta Iosafat din rsrit, el a descoperit un
Ierusalim cretin n care, oficial, evreii nc nu aveau voie s intre dei
n realitate erau patru vopsitori evrei care locuiau n apropiere de
Turnul lui David, sub protecia regelui. 152 Maimonide a jelit Templul
care, n ruine, continu s fie sfnt. Apoi, spune el, am intrat n
mreul i sfntul templu i m-am rugat. Se pare c i s-a permis s se
roage la Stnca din Templul Domnului 153 (aa cum s-a ntmplat i n
cazul unor musulmani ca Usamah bin Munqidh), dei mai trziu s-a
interzis orice vizit la Muntele Templului, regul respectat i azi de unii
evrei ortodoci.
Dup aceea, el s-a stabilit n Egipt unde, cunoscut de arabi sub
numele de Musa ibn Maymun, a devenit un renumit polimat, autor de
lucrri pe subiecte variate, de la medicin la drept, printre ele
numrndu-se capodopera Cluza rtciilor, care mpletea filosofia,
152
Pelerinul evreu Benjamin de Tudela a vizitat Ierusalimul imediat dup
Maimonide. n timp ce se afla acolo, nite muncitori care lucrau la restaurarea
Cenaclului de pe Muntele Sionului au descoperit o cavern misterioas despre
care s-a crezut c era Mormntul regelui David. Cruciaii au adugat un
cenotaf care, contaminat de atmosfera religioas din Ierusalim, a devenit la fel
de sfnt att pentru evrei, ct i pentru musulmani. Benjamin pretindea c a
plecat apoi n Irak. n orice caz, el a consemnat drama care se desfura la
Bagdad, unde un tnr evreu pe nume David el-Rey (Regele) sau Alroy se
declara a fi Messia i promitea s-i duc pe aripi pe evreii de acolo pentru a
cuceri Ierusalimul. Evreii din Bagdad au ateptat pe acoperiurile caselor, dar
n-au reuit niciodat s decoleze, spre amuzamentul vecinilor. Alroya fost pn
la urm omort. Dup ce Benjamin Disraeli a vizitat Ierusalimul n secolul al
XIX-lea, a nceput s scrie romanul Alroy.
153
Dup patru secole n care a servit ca sinagog sub musulmani,
Caverna a fost sigilat de cruciai n tunelele de lng zidul vestic i
transformat ntr-un rezervor. Prin urmare, este puin probabil ca Maimonide
s se fi rugat acolo.

310
religia i tiina. Maimonide a mai fost i medic regal. Dar n Egipt
domnea haosul n timp ce Amaury i Nur al-Din se luptau pentru
supremaie asupra califatului fatimid hruit. Amaury a fost neobosit
dar fr succes.
n 1169, stpnul Siriei, Nur al-Din, a finalizat ncercuirea
Ierusalimului odat cu victoria emirului Shirkuh n btlia pentru
Egipt. Shirkuh a fost ajutat de tnrul su nepot Saladin. Dup ce
obezul Shirkuh a murit n 1171, Saladin a preluat Egiptul i l-a numit
pe Maimonide eful evreilor Rais al-Yahud i medicul su personal.
n acest timp, la Ierusalim, motenitorul tronului, avnd o sntate
ubred, punea medicina pe primul plan.

25 Regele lepros 11741187


William din Tir: preceptorul regal
Regele Amaury i-a ncredinat lui William din Tir educaia fiului su,
Baldovin. William l adora pe prin:

Biatul, pe atunci n vrst de nou ani, mi-a fost ncredinat


spre a-l instrui i iniia n studiul tiinelor liberale. Am vegheat
asupra lui cu toat grija pe care o nutream pentru acest elev regal.
Copilul avea o nfiare drgla i a fcut progrese n studiul
literelor, dndu-ne motive s credem n el i dovezi c dezvolta un
caracter plcut. tia s clreasc, mnuind calul cu miestrie.
Avea o minte ager i o memorie solid.

La fel ca tatl lui, aduga William, i plcea mult s asculte


istorisiri, asculta i urma sfaturile bune cele date de William, desigur.
Biatului i plcea s se joace i aa a descoperit preceptorul su c
avea o problem.

Se juca mpreun cu prietenii cnd, aa cum fac adesea copiii la


aceast vrst, au nceput s se pite unii pe alii de mini i de
picioare. Dar Baldovin suporta jocurile mult prea rbdtor, de parc
n-ar fi simit nimic. Lucrul acesta se mai ntmplase de cteva ori

311
nainte s fiu informat. Cnd l-am chemat, am constatat c tot
braul lui drept era practic amorit. Am nceput s m ngrijorez.
Tatl biatului a fost ntiinat; au fost consultai medici. n timp,
am recunoscut primele simptome. Abia puteam s ne stpnim
lacrimile.

Boala lui Baldovin al IV-lea


Minunatul copil al lui William era lepros154, dar i motenitorul unui
regat asediat. Pe 15 mai 1174, puternicul om al Siriei i Egiptului, cel
care iniiase noul jihad, Nur al-Din, a murit. Chiar i William l
admirase, considerndu-l un prin drept i un om credincios.
Regele Amaury s-a grbit spre nord, spernd s profite de moartea lui
Nur al-Din, dar s-a mbolnvit de dizenterie. La vrsta de treizeci i opt
de ani, n timp ce medicii arabi i franci se certau pe tema
tratamentului pe care s i-l administreze, el s-a stins din via la
Ierusalim pe 11 iulie. Noul i plcutul rege Baldovin al IV-lea se
dovedea un elev strlucit n faa profesorului su William, dar trebuia s
ndure tot felul de tratamente: i luau snge, l fricionau cu unguente
sarazine i-i fceau clisme. De sntatea lui se ocupa un medic arab,
Abu Sulayman Dawud, al crui frate l-a nvat pe Baldovin s
clreasc folosind o singur mn pe msur ce boala avansa.
Rareori s-a mai vzut atta noblee sufleteasc i atta curaj la un
om pus la grea ncercare cum era acest tnr rege aflat sub stricta
supraveghere a devotatului su preceptor: Starea lui de sntate se
agrava pe zi ce trecea, iar rul se instalase n toate extremitile
corpului i feei, nct servitorii si credincioi l priveau cu o profund
compasiune. Biatul crescuse departe de mam, dar acum dubioasa
154
Lepra era o boal comun. n Ierusalim exista Ordinul Sf. Lazr, rezervat
cavalerilor leproi. Lepra nu se transmite uor: probabil c biatul a fost expus
luni de zile, avnd contact poate cu o bon care manifesta simptome uoare.
Boala este cauzat de o bacterie care se transmite prin sudoare i atingere.
Vrsta adolescenei a declanat la Baldovin lepra lepromatoas. n filmul
Regatul Cerului, personajul su poart o masc de fier pentru a-i ascunde
chipul distrus i fr nas. n realitate, el a refuzat s se ascund chiar i atunci
cnd boala s-a extins n tot corpul.

312
Agnes a revenit pentru a-i susine fiul i l-a nsoit n campaniile
militare. Din pcate, ea l-a dat n grija unui comandant insensibil care
servea ca majordom. Cnd acesta a fost asasinat la Acra, atmosfera
politic a Ierusalimului a devenit la fel de amenintoare ca ntr-o
familie a Mafiei aflat n declin.
Vrul regelui, contele Raymond al III-lea de Tripoli, a cerut regena i
a readus stabilitatea, numindu-l cancelar pe William, preceptorul regal.
Dar comarul strategic care bntuise dintotdeauna Ierusalimul a
devenit acum realitate: Saladin, stpnul din Cairo, a capturat
Damascul i a nceput sa unifice metodic Siria, Egiptul, Yemenul i o
mare parte din Irak ntr-un singur i puternic sultanat care ncercuia
Ierusalimul. Raymond de Tripoli, un rafinat nobil levantin care vorbea
arab, a reuit s obin un rgaz prin semnarea unui armistiiu cu
Saladin. Dar i acesta a ctigat timp.
Baldovin i-a demonstrat puterea lansnd incursiuni n Siria i
Liban, dar, pe msur ce boala progresa, marii nobili se certau tot mai
des n preajma patului su de suferin. Maestrul Templierilor era din
ce n ce mai insubordonat, n timp ce Ospitalierii duceau un rzboi
personal mpotriva patriarhului, ajungnd s trag cu sgei n Biserica
Sfntului Mormnt. ntre timp, un nou-venit, cavalerul veteran Reginald
de Chtillon, stpn al Kerakului i Transiordaniei, pe cellalt mal al
Iordanului, constituia un atu i o ameninare n acelai timp,
manifestnd o agresiv siguran de sine i o arogan imprudent.
Saladin a nceput s testeze rezistena regatului, atacnd Ascalon i
naintnd spre Ierusalim, unde locuitorii, cuprini de panic, s-au
refugiat n Turnul lui David. Ascalon era pe punctul s cad cnd, spre
sfritul lui noiembrie 1177, regele lepros, Reginald i cteva sute de
cavaleri au atacat cei 26.000 de soldai ai lui Saladin la Montsigard, la
nord-vest de Ierusalim. Inspirat de prezena Sfintei Cruci i apariia
Sfntului Gheorghe pe cmpul de lupt, Baldovin a obinut faimoasa
victorie.

Graia sub presiune: victoria regelui lepros


Regele lepros s-a ntors triumftor, n timp ce Saladin abia a reuit s

313
scape clare pe o cmil. Dar sultanul era nc stpn n Egipt i Siria
i n curnd a ridicat o nou armat.
n 1179, n timpul unui raid n Siria lui Saladin, Baldovin a fost prins
ntr-o ambuscad. Calul su s-a speriat, dar el a reuit s scape graie
curajului de care a dat dovad btrnul conetabil al regatului care i-a
dat viaa ca s-l salveze pe tnr. Cu temeritatea-i caracteristic, el a
revenit n lupt, conducndu-i din nou soldaii mpotriva atacatorilor
lui Saladin. n apropiere de rul Litani, a fost dat jos de pe cal i pus
ntr-o situaie periculoas: din cauza paraliziei avansate, nu reuea s
se urce napoi pe cal. Un cavaler a trebuit s-l scoat de pe cmpul de
lupt, crndu-l n spinare. Tnrul rege nu a reuit s se cstoreasc
niciodat se credea c lepra se putea transmite pe cale sexual i
acum abia mai putea s-i conduc armata. El a vorbit despre tristeea
sa i nevoia unui rege nou i puternic adus din Europa ntr-o
scrisoare adresat lui Ludovic al VII-lea al Franei: E greu s fii privat
de folosirea membrelor cnd trebuie s te ocupi de guvernare. De-a
putea fi vindecat de boala lui Neeman, dar nu l-am ntlnit pe Elisei 155
s m vindece. Nu se cade ca o mn att de slab s dein puterea n
timp ce arabii iau cu asalt Oraul Sfnt. Cu ct regele era mai bolnav,
cu att se acutiza lupta pentru putere. Declinul regelui era nsoit de o
decdere politic i moral. Cnd contele Raymond de Tripoli i prinul
Bohemond din Antiohia s-au ndreptat spre ora n fruntea unui
escadron de cavalerie, regele, furios, a suspectat o lovitur de stat i
nc o dat a ctigat timp, ncheind un armistiiu cu Saladin.
Dup moartea patriarhului, regina-mam Agnes a trecut peste
William, arhiepiscop al Tirului, i l-a numit pe Heraclie din Cezareea,
despre care se spunea c era amantul ei. nvemntat n mtsuri,
strlucind de giuvaiere i nvluit de un nor de parfum scump, acest
gigolo ecleziast inea o amant, Paschia din Riveri, soia unui postvar.
Aceasta s-a instalat la Ierusalim i chiar i-a nscut o feti: ierusalimiii
i spuneau madame la patriarchesse, doamna patriarh.
n curnd, regele avea s moar, iar Agnes trebuia s rezolve
problema succesiunii.

155
Profetul Elisei, cel care l-a vindecat de lepr pe Neeman sirianul. (n.t.).

314
Guy: motenitorul pervers
Agnes a aranjat o cstorie ntre Sibylla, sora i motenitoarea
regelui, i Guy de Lusignan, atrgtorul frate n vrst de douzeci i
apte de ani al ultimului ei amant, conetabilul regatului. Prinesa
Sibylla, o tnr vduv care avea un fiu din prima cstorie, a fost
singura persoan care s-a bucurat. Pentru majoritatea nobililor, noul ei
so nu prea s aib nici suficient experien, nicio descenden
ndeajuns de nobil pentru a gestiona criza existent n Ierusalim. Guy,
acum conte de Jaffa i Ascalon, era un baron de familie bun din
Poitou, dar i lipsea cu desvrire autoritatea. El a divizat regatul chiar
atunci cnd trebuia s fie mai unit ca niciodat.
Reginald din Kerak a rupt armistiiul i a atacat caravanele de
pelerini n drum spre Mecca. Pentru un suveran musulman, nu exista
datorie mai sfnt dect protejarea hadji-ului. Saladin s-a nfuriat la
culme. Dar Reginald a narmat imediat flota i a nceput s cutreiere
Marea Roie, debarcnd n apropiere de Mecca i Medina. Era
impresionant, dar era i un joc periculos s duci un rzboi pe teritoriul
inamicului. Reginald a fost nvins pe uscat i pe mare, iar Saladin a
ordonat ca marinarii franci luai prizonieri s fie executai public, afar
din Mecca. Apoi a ridicat o armat nou din imperiul su aflat n
continu expansiune. Ct despre Reginald, Saladin a jurat i acestea
sunt propriile lui cuvinte s verse sngele tiranului din Kerak.
Baldovin, avnd extremitile bolnave i deformate, incapabil s-i
foloseasc minile i picioarele, s-a mbolnvit de febr: l-a numit pe
Guy regent, pstrndu-i Ierusalimul ca domeniu regal. 156 Guy nu a

156
Atunci a renunat William din Tir s mai scrie: Stul de dezastre,
detestnd prezentul, m-am hotrt s abandonez pana de scris i s cufund n
linitea mormntului cronica acestor evenimente care nu fac dect s ne
smulg lacrimi i lamentri. Ne lipsete curajul de a continua. De aceea este
timpul s pstrm pacea. Cronica sa despre inutul de peste Mare a
supravieuit, dar istoria musulman s-a pierdut. El a intrat n conflict cu
patriarhul Heraclie care l-a excomunicat. William a fcut apel la Roma, dar a
murit chiar cnd se pregtea s plece spre Italia. Poate c a fost otrvit. n

315
putut dect s se bucure de ascensiunea sa pn cnd, n septembrie
1183, Saladin a invadat Galileea. Guy a mobilizat 1.300 de cavaleri i
15.000 de infanteriti n apropiere de fntna din Sephoria, dar s-a
temut sau nu a putut s-l atace pe Saladin, care n final a pornit
spre fortreaa din Kerak, de cealalt parte a rului Iordan. Baldovin a
ordonat s se aprind farul de pe Turnul lui David ca s semnalizeze la
Kerak c ajutoarele se aflau pe drum. ntr-un gest pe ct de curajos, pe
att de dramatic, regele lepros, purtat ntr-o lectic, orb, diform i
chinuit de boal, a preluat conducerea armatei i s-a dus s salveze
Kerakul.
La ntoarcere, regele l-a destituit pe Guy, l-a numit regent pe
Raymond i l-a ncoronat pe nepotul su de opt ani, fiul Sibyllei, care
astfel a devenit Baldovin al V-lea. Dup ncoronare, copilul a fost urcat
pe umerii celui mai nalt dintre nobili, Balian de Ibelin, i purtat de la
Mormntul Sfnt pn la Templu. Pe 16 mai 1185, Baldovin al IV-lea a
murit la vrsta de douzeci i trei de ani. Dar noul rege copil, Baldovin
al V-lea, nu a domnit dect un an. Dup ce a murit, a fost ngropat ntr-
un sarcofag decorat cu un Hristos flancat de ngeri i cu frunze de
acant.
Ierusalimul avea nevoie de un comandant-ef adult. La Nablus,
Raymond de Tripoli i baronii s-au reunit s mpiedice ntoarcerea lui
Guy, dar, la Ierusalim, tronul i aparinea Sibyllei, acum regin iar ea
era cstorit cu ignobilul Guy. Sibylla l-a convins pe patriarhul
Heraclie s-o ncoroneze, promind s divoreze de Guy i s numeasc
un alt rege. Dar la ceremonia de ncoronare l-a adus i pe Guy ca s fie
ncoronat rege alturi de ea. Dei a reuit s pcleasc pe toat lumea,
noul cuplu regal nu putea s-i stpneasc pe Reginald din Kerak i pe
maestrul Templierilor, care ardeau de nerbdare s se lupte cu Saladin.

1184, Heraclie, care deinea cheile Ierusalimului, a fcut un turneu prin Anglia
i Frana n cutarea unui motenitor pentru regele lepros sau cel puin pentru
a obine mai multe fonduri i cavaleri. El a ncercat s-i strneasc interesul
lui Henric al II-lea al Angliei. John, fiul mai mic al acestuia, a vrut s accepte
tronul Ierusalimului, dar tatl su a refuzat s-l lase. E greu de crezut c acest
John, mai trziu poreclit Sabie Moale i unul dintre cei mai slabi regi ai Angliei,
ar fi putut salva Ierusalimul.

316
n ciuda armistiiului, Reginald a atacat o caravan a hadji-ului care
venea dinspre Damasc, capturnd-o chiar pe sora lui Saladin, a luat n
derdere numele lui Mahomed i i-a torturat pe prizonieri. Saladin a
cerut compensaii regelui Guy, dar Reginald a refuzat s plteasc.
n mai, fiul lui Saladin a efectuat o incursiune n Galileea. Templierii
i Ospitalierii au fcut imprudena s-l atace i au fost mcelrii n
apropiere de izvoarele de la Cresson. Doar maestrul Templierilor i nc
trei cavaleri au reuit s scape. Acest dezastru a constituit o temporar
surs de unitate.

Regele Guy muc momeala


Pe 27 iunie 1187, Saladin, n fruntea unei armate de 30.000 de
oameni, s-a ndreptat spre Tiberias, spernd s-i atrag n curs pe
franci i s dea o lovitur nprasnic n numele jihadului.
Regele Guy a adunat 12.000 de cavaleri i 15.000 de infanteriti la
Sephoria, n Galileea, dar la consiliul inut n cortul rou al regilor
Ierusalimului a ezitat n faa alternativelor dificile care l ateptau.
Raymond de Tripoli a ndemnat la reinere, dei soia lui se afla n
Tiberiasul asediat. n replic, Reginald i maestrul Templierilor l-au
acuzat pe Raymond de trdare i au cerut s nceap lupta. n final,
Guy a mucat momeala. El i-a condus armata pe colinele arse de soare
ale Galileei o zi ntreag, pn cnd, hruit de soldaii lui Saladin,
copleit de cldura sufocant i paralizat de sete, i-a instalat tabra pe
platoul vulcanic dominat de cele dou piscuri Coarnele Hattinului. Au
plecat apoi n cutare de ap dar puul de acolo era secat. Oh,
Doamne Dumnezeule, zicea Raymond, rzboiul s-a sfrit, suntem
nite oameni mori, regatul este pierdut.
Cnd cruciaii s-au trezit n dimineaa zilei de smbt, 4 iulie, se
auzeau rugciunile musulmanilor din tabra instalat mai jos. Deja
mureau de sete n aria verii. Musulmanii au dat foc vegetaiei uscate i
n curnd totul a nceput s ard n jurul cretinilor.

317
26 Saladin 11871189
Saladin: btlia
Saladin nu a dormit n noaptea aceea, ci i-a organizat forele i
proviziile, mprind armata n dou flancuri. i ncercuise pe franci.
Sultanul Egiptului i Siriei era hotrt s nu lase s-i scape aceast
ocazie. Armata sa multinaional, alctuit din contingente de kurzi,
arabi, turci, armeni i sudanezi, oferea un spectacol impresionant pe
care secretarul lui Saladin, Imad al-Din, l-a descris cu mare plcere:

Un imens ocean de cai necheznd, sbii i cuirase, lnci cu


vrful de fier strlucind ca stelele, iatagane, lame yemenite,
steaguri galbene, stindarde roii ca anemonele i zale lucitoare ca
lacurile, sbii lustruite i albe ca izvoarele, arcuri mpodobite cu
pene albastre ca psrile, coifuri sclipind deasupra cailor ce se
cabrau.

n zori, Saladin, un adevrat centru de comand clare, nsoit de


Afdal, fiul su mai mic, i protejat ca ntotdeauna de garda personal
alctuit din devotai mameluci turci (soldai sclavi), a declanat atacul,
lansnd asupra francilor o ploaie de sgei i dirijnd arjele cavalerilor
i arcailor clare astfel nct s-i in la distan pe cavalerii franci
mbrcai n armuri. Pentru Guy, era esenial s menin scutul de
aprare ridicat de infanteriti n jurul cavaleriei; pentru Saladin,
esenial era s-i despart.
Cnd episcopul Acrei a ridicat Sfnta Cruce n faa regelui, armata
lui Guy a reuit s resping primele arje, dar soldaii franci, nsetai, s-
au repliat spre nlimi, lsnd cavaleria expus. Cavalerii lui Guy au
lansat arja la rndul lor. n timp ce Raymond de Tripoli i Balian de
Ibelin galopau spre forele sultanului, Saladin n-a fcut dect s-i
ordone nepotului su Taki al-Din, care comanda flancul drept, s
deschid rndurile: cruciaii le-au traversat i musulmanii au nchis
rndurile n urma lor, prinzndu-i n plas. Arcaii lor, majoritatea
armeni, vizau caii francilor cu nori de sgei ca lcustele, doborndu-i
pe cavaleri, i astfel leii lor au devenit nite simpli arici. n acea zi cu
cldur dogoritoare, desclecai i expui, cu gura uscat de sete,

318
ameii de fumul provenit din incendierea vegetaiei, pierzndu-i
ncrederea n comandantul lor, soldaii lui Guy au pierit, au fugit ori s-
au predat, n timp ce planul su de lupt se dezintegra.
S-a retras spre unul dintre Coarne i acolo i-a ridicat cortul rou.
Cavalerii s-au strns n jurul lui pregtii s lupte pn la capt. Cnd
regele francilor s-a retras pe vrful dealului, i amintete Afdal, fiul lui
Saladin, cavalerii lui au arjat cu vitejie i i-au respins pe musulmani
spre tatl meu. Pentru un moment, prea c nsui Saladin era
ameninat de curajul francilor. Afdal a vzut disperarea tatlui su: S-a
schimbat la fa i se trgea de barb, apoi s-a repezit nainte strignd:
Artai c diavolul minte!. Atunci, musulmanii au contraatacat,
rupnd rndurile cruciailor care s-au retras pe culmi. Cnd am vzut
c francii fug, am strigat cu bucurie: I-am btut!. Dar, chinuii de
sete, acetia au arjat din nou i i-au respins pe oamenii notri pn
la locul n care era tatl meu. Saladin i-a adunat oamenii care au
stopat arja lui Guy. I-am btut!, a exclamat din nou Afdal.
Taci, i-a tiat-o scurt Saladin, artnd cu degetul spre cortul rou.
i vom nvinge abia cnd va cdea cortul acela! n acel moment, Afdal a
vzut cortul cznd. Episcopul Acrei a fost ucis, iar Sfnta Cruce a fost
capturat. n jurul cortului regal, Guy i cavalerii si erau att de
epuizai, nct zceau pe jos neputincioi, cu armurile pe ei, Atunci
tatl meu a desclecat, povestete Afdal, i s-a nclinat pn la
pmnt, mulumind lui Dumnezeu cu lacrimi de bucurie.
Saladin i inea consiliul n vestibulul splendidului su cort care
nc nu fusese montat cu totul, cnd emirii i-au adus pe prizonieri.
Imediat ce cortul a fost instalat, el i-a primit pe regele Ierusalimului i
pe Reginald din Kerak. Guy era att de deshidratat, nct Saladin i-a
oferit un pahar cu erbet rcit cu zpad de pe muntele Hermon. Regele
i-a potolit setea, apoi i-a ntins paharul lui Reginald, la care Saladin a
spus: Tu eti cel care i d s bea. Eu nu-i fac aceast favoare.
Reginald nu a beneficiat de protecia ospitalitii arabe.
Saladin a ieit clare ca s-i felicite oamenii i s inspecteze cmpul
de lupt plin de mori cu membre tiate, dezbrcai pe cmp, tiai n
buci, dezmembrai, cu ochii scoi, cu stomacul eviscerat, trupuri
tiate n dou, carnajul unei btlii medievale. La ntoarcere, sultanul

319
i-a rechemat pe Guy i pe Reginald. Regele a rmas n vestibul n timp
ce Reginald a fost dus nuntru: Dumnezeu mi-a dat mie victoria
asupra ta, a spus Saladin. De cte ori i-ai nclcat jurmintele? Toi
prinii au procedat aa dintotdeauna, a rspuns sfidtor Reginald.
Saladin i-a oferit ansa de a se converti la islamism. Reginald a refuzat
cu dispre. Atunci sultanul a nit n picioare, a scos iataganul i i-a
retezat braul din umr. Grzile l-au omort. Corpul decapitat al lui
Reginald a fost trt de picioare sub privirile lui Guy i aruncat afar
din cort.
Regele Ierusalimului a fost condus nuntru. Nu se obinuiete ca
regii s se omoare ntre ei, a spus Saladin, dar omul acesta a depit
nite limite, de aceea a suferit ce a suferit.
Diminea, Saladin a cumprat toi cei 200 de cavaleri Templieri i
Ospitalieri de la oamenii si cu cincizeci de dinari fiecare. El le-a oferit
rzboinicilor cretini posibilitatea de a se converti la islam, dar puini au
acceptat. Saladin a fcut apel la voluntari din rndul misticilor sufii i
erudiilor musulmani, crora le-a ordonat s-i execute pe toi cavalerii.
Muli au implorat s li se acorde un astfel de privilegiu, dar unii au
ncredinat altora aceast sarcin de team s nu se fac de rs cu
nepriceperea lor. Sub privirile lui Saladin instalat sub un baldachin, tot
ce mai rmsese din puterea Ierusalimului a pierit ntr-un mcel pe ct
de sinistru, pe att de amatoricesc. Cadavrele au fost abandonate acolo
unde au czut. Chiar i dup un an de zile, cmpul de lupt rmsese
acoperit de oasele lor.
Saladin l-a trimis pe regele Ierusalimului la Damasc, cu Sfnta Cruce
suspendat cu vrful n jos pe o lance, mpreun cu att de muli
prizonieri, nct un apropiat al lui Saladin povestete c numai o
persoan trgea dup ea treizeci de prizonieri legai cu o sfoar de cort.
Sclavii franci nu costau dect trei dinari fiecare i unul chiar a fost
vndut pentru o pereche de pantofi.
Sultanul i-a continuat marul pentru a cuceri restul inutului de
peste Mare, ocupnd oraele de coast Sidon, Jaffa, Acra i Ascalon, dar
eund n faa Tirului, unde curajosul Conrad, marchiz de Montferrat
(al crui frate fusese cstorit pentru scurt vreme cu Sibylla), a ajuns
la timp pentru a salva acest strategic port fortificat. Dar viceregele

320
egiptean Safadin, fratele lui Saladin, l-a sftuit pe acesta s se ntoarc
degrab la Ierusalim de team s nu se mbolnveasc nainte s ocupe
Oraul Sfnt: Dac tu mori de colic la noapte, Ierusalimul va rmne
n minile francilor.

Asediul lui Saladin: masacru sau capitulare?


Duminic, 20 septembrie 1187, Saladin a nconjurat Ierusalimul,
stabilindu-i mai nti tabra la vest, n faa Turnului lui David, apoi
mutnd-o la nord-est, acolo unde Godefroy luase zidurile cu asalt.
Oraul era plin de refugiai, dar nu mai rmseser dect doi cavaleri
care s duc lupta la ordinul patriarhului i cele dou regine ale
Ierusalimului, Sibylla i Maria, vduva regelui Amaury, acum cstorit
cu magnatul Balian de Ibelin. Heraclie a gsit cu greu cincizeci de
oameni care s apere zidurile. Din fericire, Balian de Ibelin a sosit sub o
escort de-a lui Saladin pentru a o salva pe soia sa, regina Maria, i pe
copiii lor. Balian i promisese lui Saladin c nu va lupta, dar
ierusalimiii l rugau acum s preia el comanda. Balian nu a putut s
refuze i i-a trimis lui Saladin o scrisoare, ca de la cavaler la cavaler,
cernd scuze, iar Saladin l-a iertat pentru nerespectarea promisiunii.
Sultanul nsui s-a ocupat s trimit o escort pentru Maria i copii.
Oferindu-le robe mpodobite cu pietre preioase i mese mbelugate,
sultanul i-a luat pe copii pe genunchi i a nceput s plng, tiind c
vedeau Ierusalimul pentru ultima dat. Lucrurile de pe aceast lume
ne sunt date doar cu mprumut, a comentat el.
Balian157 i-a fcut cavaleri pe toi tinerii nobili care mpliniser
aisprezece ani, precum i pe treizeci de trgovei, a narmat toi
brbaii i a declanat misiunea. Cnd Saladin a dat semnalul de atac,
femeile s-au dus s se roage n Biserica Sfntului Mormnt, cu capul
ras n semn de peniten, iar clugrii defilau desculi de-a lungul
zidurilor. Pe 29 septembrie, soldaii lui Saladin au nceput s sape sub
ziduri. Francii s-au pregtit s moar ca nite martiri, dar Heraclie i-a
157
n versiunea ecranizat, Balian (n rolul cruia joac Orlando Bloom) este
eroul filmului Regatul Cerului, unde triete o poveste de dragoste cu regina
Sibylla. (Eva Green).

321
descurajat, amintindu-le c astfel femeile lor vor ajunge nite sclave n
haremuri. Cretinii sirieni care i urau pe romano-catolici s-au neles
s-i deschid porile lui Saladin. Pe 30, n timp ce forele musulmane
atacau oraul, Balian s-a dus la Saladin pentru a negocia. Stindardul
sultanului fusese chiar ridicat pe ziduri, dar trupele sale au fost
respinse.
V vom trata exact aa cum ai tratat i voi populaia Ierusalimului
[n 1099], cu moarte i sclavie i alte barbarii, i-a spus Saladin lui
Balian.
Suntem foarte muli n ora, i-a replicat Balian sultanului. Dac
vom vedea c moartea este inevitabil, ne vom ucide femeile i copiii i
vom drma Sanctuarul Stncii i moscheea al-Aqsa.
Atunci Saladin a acceptat un acord. El a binevoit s le elibereze pe
regina Sibylla i chiar pe vduva lui Reginald, dar restul ierusalimiilor
trebuiau s fie rscumprai sau vndui ca sclavi.

Saladin: omul
Saladin nu a fost niciodat chiar un gentleman tolerant, cu maniere
mult mai rafinate dect cele ale brutelor de franci, aa cum l-au descris
scriitorii occidentali din secolul al XIX-lea. Dar dup standardele
ntemeietorilor de imperii din epoca medieval, merit aceast reputaie
mgulitoare. Povestindu-i unuia dintre fiii si cum a reuit s
construiasc un imperiu, el spunea: N-am reuit ce mi-am propus
dect convingndu-i pe oameni. S nu pori dumnie nimnui, cci
moartea nu iart pe nimeni. Ai grij n relaiile cu oamenii. Saladin nu
avea nimic impresionant i i lipsea vanitatea. Odat, n Ierusalim, cnd
un curtean a trecut clare printr-o bltoac i l-a stropit pe roba de
mtase, Saladin n-a fcut dect s izbucneasc n rs. N-a uitat
niciodat c soarta care i adusese acest succes se putea ntoarce
oricnd mpotriva lui. Dei ascensiunea lui fusese sngeroas, nu-i
plcea violena, sftuindu-l astfel pe fiul su preferat, Zahir: Te
avertizez: s nu veri snge, s nu te complaci n aa ceva sau s-i faci
un obicei din asta, cci sngele nu doarme niciodat. n timpul unei
incursiuni militare, cnd nite musulmani au furat copilul unei femei

322
france, aceasta a trecut liniile inamice pentru a apela la Saladin care,
micat pn la lacrimi, a cerut imediat s fie gsit copilul i napoiat
mamei sale. Altdat, cnd unul dintre fiii si a cerut permisiunea s
execute nite prizonieri franci, el l-a mustrat i a refuzat, de team c
fiul va prinde gustul de a ucide.
Yusuf ibn Ayyud, fiul unui mercenar kurd, s-a nscut n 1138 la
Tikrit (ora n Irakul de azi, unde s-a nscut i Saddam Hussein). Tatl
i unchiul su Shirkuh au slujit sub Zengi i sub fiul acestuia, Nur al-
Din. Biatul a crescut la Damasc, unde a devenit amator de vin, jocuri
de cri i fete. Noaptea juca polo la lumina torelor mpreun cu Nur al-
Din, care l-a numit eful poliiei din Damasc. A studiat Coranul, dar i
rasele de cai. n btlia pentru Egipt, Nur al-Din l-a trimis pe Shirkuh,
care a plecat mpreun cu nepotul su, Yusuf, acum n vrst de
douzeci i ase de ani.
n fruntea unei armate de doar 2.000 de cavaleri strini, aceti doi
kurzi, unchiul i nepotul su, au reuit, n ciuda slabelor anse de
izbnd, s ia Egiptul din minile armatelor Fatimizilor i Ierusalimului.
n ianuarie 1169, Yusuf, care a luat numele onorific de Saladin, 158 l-a
asasinat pe vizir cruia i-a succedat unchiul su. Dar Shirkuh a murit
n urma unui infarct. La vrsta de treizeci i unu de ani, Saladin a
devenit ultimul vizir fatimid. n 1071, cnd a murit ultimul calif,
Saladin a dezmembrat califatul iit din Egipt (care de atunci a rmas
sunnit) i a masacrat grzile sudaneze din Cairo care deveniser prea
158
Saladin era prescurtarea folosit de cruciai pentru Salah al-Dunya al-
Din (Buntatea Lumii i a Credinei). Fratele lui Saladin, pe care cruciaii l
numeau Safadin, a primit la natere numele de Abu Bakr ibn Ayyud, apoi a
adoptat numele onorific Safah al-Din (Sabia Religiei) i mai trziu numele regal
al-Adil (Cel Drept), sub care este cunoscut n majoritatea cronicilor istorice. Doi
dintre curtenii lui Saladin au scris biografii: Imad al-Din, secretarul su, a
scris Trsnetul Siriei i Elocven ciceronian despre cucerirea Oraului Sfnt,
cu unele pasaje remarcabile. n 1188, Baha al-Din Ibn Shaddad, un erudit
musulman din Irak, a vizitat Ierusalimul i a fost numit de Saladin mai nti
cadiu (judector) al armatei, apoi intendent al Ierusalimului. La moartea lui
Saladin, el a fost judectorul-ef pentru cei doi fii ai acestuia. Biografia sa,
Anecdote sultneti i virtui josefiene (cu referire la primul su nume Yusuf,
Joseph), ofer portretul detaliat al unui rzboinic n plin aciune.

323
puternice, apoi a adugat Mecca, Medina, Tunisia i Yemenul regatului
su n expansiune.
Cnd Nur al-Din a murit n 1174, Saladin a avansat spre nord i a
ocupat Damascul, extinzndu-i treptat imperiul pn ce a ncorporat
Irakul i Siria, precum i Egiptul, dar teritoriul care lega cele dou
regiuni, echivalentul Iordaniei de azi, era parial sub controlul
cruciailor. Rzboiul cu Ierusalimul nu era purtat doar din raiuni de
ordin teologic, ci i din motive bine ntemeiate de politic imperial.
Saladin prefera Damascul, considernd Egiptul vaca sa de muls bani:
Egiptul a fost o trf, glumea el, care a vrut s m despart de
credincioasa mea soie [Damasc].
Saladin nu a fost un dictator.159 Imperiul su era un mozaic de emiri
hrprei, prini rebeli i frai, fii i nepoi roi de ambiie, crora le-a
mprit domenii i le-a cerut n schimb loialitate, plata unor taxe i
rzboinici. Avea mereu nevoie de bani i de soldai. Doar prin charisma
sa a reuit s in totul sub control. Deseori nfrnt de cruciai, Saladin
nu era un general de excepie, dar era tenace, abinndu-se de la femei
i de la toate plcerile lui. i petrecuse aproape toat viaa luptnd
mpotriva altor musulmani, dar acum misiunea lui personal, Rzboiul
Sfnt pentru recucerirea Ierusalimului, a devenit principala pasiune.
Am renunat la plcerile lumeti, zicea el. Mi-au fost de ajuns.
Odat, pe cnd se plimba n apropiere de mare, n timp de rzboi, i-a
spus comandantului su Ibn Shaddad: M-am tot gndit c, atunci
cnd Dumnezeu mi va ngdui s cuceresc i restul coastei, mi voi
mpri pmnturile, mi voi face testamentul i voi pleca pe aceast
mare ca s-i urmresc pn nu va mai rmne suflet pe faa
pmntului care s-l nege pe Dumnezeu sau voi muri n aceast
ncercare. Dar el a impus un islam mai sever dect Fatimizii. Cnd a
auzit c un tnr eretic musulman predica pe teritoriile sale, l-a
crucificat i l-a lsat expus mai multe zile.
Cel mai mult i plcea s petreac noaptea stnd de vorb cu
159
Un btrn din Ierusalim a avut curajul s l dea n judecat pe sultan
pentru o problem de proprietate. Saladin a cobort de pe tron ca s fie egali n
faa judectorului i a avut ctig de cauz, dar apoi l-a ncrcat pe reclamant
cu o mulime de daruri.

324
generalii si i cu intelectualii, primind n acelai timp i mesagerii.
Admira erudiii i poeii, iar curtea sa nu era complet fr Usamah bin
Munqidh, acum n vrst de nouzeci de ani, care i amintea: M-a
cutat prin ar. Prin bunvoina lui, am fost smuls din ghearele
nenorocirii. M trateaz ca pe un membru al familiei lui. Saladin era
olog i se mbolnvea des, de aceea avea la dispoziie douzeci i unu de
doctori opt musulmani, opt evrei (inclusiv Maimonide) i cinci cretini.
Cnd sultanul se ridica pentru rugciune sau poruncea stingerea
lumnrilor, curtenii nelegeau c seara s-a ncheiat. Dac lui nu aveai
ce s-i reproezi, nu se poate spune acelai lucru despre rudele sale
hedoniste i pline de ambiii.

Dansatoare i afrodiziace: curtea lui Saladin


Tinerii prini, potrivit satiristului al-Wahrani, organizau orgii unde
gazdele alergau n patru labe, complet dezbrcate, ltrnd precum cinii
i sorbind vinul vrsat n buricele cntreelor, n timp ce pnzele de
pianjen invadau moscheile. La Damasc, arabii erau nemulumii de
guvernarea lui Saladin. Scriitorul Ibn Unain i lua n derdere pe oficialii
egipteni ai lui Saladin, mai ales pe negrii sudanezi: Dac a fi un negru
cu cap ca de elefant, cu brae vnjoase i un penis imens, atunci te-ai
preocupa i de nevoile mele. Saladin l-a exilat pentru aceast
impertinen.
Taki al-Din, nepotul lui Saladin, era cel mai bun general al su, dar i
cel mai ambiios i depravat dintre prini. Distraciile lui aveau o
reputaie att de proast, nct se spune c avea i o vorb a lui: Mai
dulce dect o btaie aplicat cu papucul unei prostituate. Satiristul
Wahrani sugera cu ironie: Dac demisionezi din guvern, poi s lai
cina deoparte i s aduni prostituatele din Mosul, proxeneii din Alep
i cntreele din Irak.
Taki era att de subjugat de pasiunile lui priapice, nct a nceput s
piard din greutate, vigoare i capacitatea de a avea o erecie. El l-a
consultat pe doctorul evreu Maimonide, care recomanda propriei sale
comuniti s nu fac excese la mncare, butur i copulaie, dar
care avea un altfel de tratament pentru pacienii si princiari. Medicul

325
regal a scris pentru nepotul lui Saladin o lucrare special, intitulat
Despre raporturile sexuale, n care prescria moderaie, consum limitat
de alcool, femei nici prea btrne, dar nici prea tinere, un cocteil pe
baz de vin i ppdie i, n final, un secret fabulos, un fel de Viagra
medieval: masajul penisului princiar timp de dou ore nainte de
raportul sexual, cu un amestec de uleiuri care ncorporau furnici de
culoarea ofranului. Maimonide promitea c erecia va ine mult i dup
actul sexual.
Saladin inea enorm la Taki, pe care l-a fcut vicerege al Egiptului,
dar mai apoi a fost exasperat de tentativele nepotului su de a-i crea
propria feud. El i-a ncredinat atunci conducerea unei pri din Irak.
Exuberantul nepot i restul familiei lui Saladin s-au reunit pentru a
srbtori eliberarea Ierusalimului.

Oraul lui Saladin


Saladin i privea pe cretinii catolici prsind Ierusalimul pentru
totdeauna: ierusalimiii trebuiau s plteasc o rscumprare de zece
dinari pentru fiecare brbat, cinci pentru fiecare femeie i unul pentru
fiecare copil. Nimeni nu putea s plece fr o dovad de plat, dar
oficialii lui Saladin au fcut avere din banii dai ca mit de cretini ca s
fie lsai s scape cu ajutorul unor couri coborte de pe ziduri sau
deghizai. Pe Saladin nu l interesau banii i, cu toate c a primit
220.000 de dinari, o mare parte din bani s-au rtcit.
Mii de ierusalimii nu dispuneau de mijloacele necesare pentru a-i
plti rscumprarea. Au fost trimii n sclavie sau n haremuri. Balian a
pltit 30.000 de dinari pentru rscumprarea a apte mii de sraci, iar
Safadin, fratele sultanului, a cerut o mie de oameni amri pe care i-a
eliberat. Saladin i-a dat cinci sute lui Balian i cinci sute patriarhului
Heraclie. Musulmanii au fost ocai cnd au vzut c acesta din urm
i-a pltit propria rscumprare de zece dinari i a prsit oraul cu
carele ncrcate cu aur i covoare. Cte femei bine protejate au fost
murdrite, fete tinere cstorite, virgine dezonorate, femei mndre
deflorate, frumoase srutate pe buzele lor roii, nemblnzite supuse,
i amintete Imad al-Din, secretarul lui Saladin, cu o satisfacie

326
rutcioas. Ci nobili le-au luat de concubine, cte mari doamne au
fost vndute pe preuri de nimic!
Sub ochii sultanului, cele dou coloane de cretini au mai privit
napoi pentru ultima oar i au plns pentru pierderea Ierusalimului,
spunnd: Cea care altdat era stpna altor orae a devenit azi sclav
i servitoare.
Vineri, 2 octombrie, Saladin a intrat n Ierusalim i a ordonat ca
Muntele Templului, numit de musulmani Haram al-Sharif, s fie curat
de prezena necredincioilor. Crucea de pe Domul Stncii a fost dat jos
n strigtele Allahu Akhbar, trt prin ora i distrus, picturile
reprezentndu-l pe Iisus au fost rupte, mnstirile din nordul Domului,
demolate, toate odile i apartamentele din al-Aqsa, desfiinate. Sora lui
Saladin a sosit din Damasc cu o caravan de cmile care transportau
ap de trandafiri. nsui sultanul i nepotul su, Taki, au curat
curile Haramului cu ap de trandafir, ajutai de prini i de emiri.
Saladin a adus de la Alep minbar-ul lui Nur al-Din i l-a instalat n
moscheea al-Aqsa, unde a rmas timp de apte secole.
Sultanul a distrus i a reconstruit mai puin dect a adaptat i a
nfrumuseat, reutiliznd minunatele spolii cruciate, cu motivele lor
florale, capiteluri i basoreliefuri cu frunze de acant. Arhitectura sa
este astfel decorat exact cu simbolurile dumanilor si, motiv pentru
care este dificil s se fac distincie ntre cldirile cruciailor i cele ale
lui Saladin.
Toi membrii respectai ai ulema, clerul i erudiii musulmani, de la
Cairo la Bagdad, voiau s predice vinerea, dar Saladin l-a ales pe cadiul
din Alep, cruia i-a dat s poarte o rob neagr: predica inut de el n
al-Aqsa a ludat meritele fadail Ierusalimului islamic. nsui Saladin
ntruchipa lumina ce strlucete la fiecare revrsat de zori care aduce
ntuneric credincioilor n timp ce elibereaz sanctuarul frate de la
Mecca. Saladin s-a dus apoi s se roage n Domul pe care l numea
nestemata evalierei islamului. Dragostea lui Saladin pentru Ierusalim
era mare ct munii. Misiunea lui fiind crearea unui Ierusalim islamic,
el se ntreba dac s distrug Mormanul de gunoi Sfntul Mormnt.
Unii membri ai anturajului au cerut demolarea lui, dar Saladin s-a
gndit c locul oricum rmnea sfnt, cu sau fr biseric. Citndu-l pe

327
Omar cel Drept, el a nchis biserica doar trei zile, apoi le-a ncredinat-o
grecilor ortodoci. n general, el a tolerat majoritatea bisericilor, dar a
urmrit s diminueze atmosfera deloc musulman a Cartierului
Cretin. A interzis din nou tragerea clopotelor n biserici. n schimb,
timp de sute de ani, pn n secolul al XIX-lea, muezinii au deinut
monopolul asupra sunetelor din ora, iar cretinii anunau nceperea
slujbelor btnd toaca i folosind chimvale. A distrus unele biserici din
exteriorul zidurilor i a rechiziionat numeroase edificii cretine,
transformndu-le n aezmintele sale Salahiyya care exist i azi.160
Saladin a adus muli erudii i mistici musulmani n ora; dar numai
musulmanii nu erau n msur s repopuleze Ierusalimul, aa c a
invitat s vin aici numeroi armeni, care au devenit o comunitate
aparte ce a rezistat pn azi (ei i spun Kaghakatsi), i foarte muli
evrei toat seminia lui Efraim din Ascalon, Yemen i Maroc.
Epuizat, Saladin a prsit cu regret Ierusalimul pentru a elimina i
ultimele fortree cruciate. El a ocupat marele port de la Acra, dar nu a
reuit niciodat s-i extermine pe cruciai: a fcut gestul cavaleresc de
a-l elibera pe regele Guy i nu a putut s cucereasc Tirul, lsnd astfel
cretinilor un port vital de unde se putea lansa un contraatac. Poate c
el a subestimat reacia cretintii, ns vestea cderii Ierusalimului a
ocat ntreaga Europ, de la regi i papi pn la cavaleri i rani, i a
mobilizat o puternic i nou cruciad, cea de-a treia.
160
Uneori, curtea lui Saladin se ntrunea n cldirea spitalului, alteori n
palatul patriarhului, pe acoperiul cruia se afla o cas din lemn unde i plcea
s stea pn noaptea trziu mpreun cu anturajul su. Fratele lui, Safadin,
locuia n complexul Cenaclului pe muntele Sion. Saladin a decis s dea palatul
patriarhului propriei sale mnstiri sufite Salahyya, sau khanqah. Aceasta
exist i azi cu denumirea Salahyya khanqah (conform inscripiei), iar camera
cu capiteluri cruciate unde dormea Saladin (sau patriarhii) este azi ocupat de
Sheikh al-Alami, membru al unei importante familii din Ierusalim. Patriarhii
aveau intrri speciale din palatul lor n Biserica Sfntului Mormnt, dar
Saladin le-a zidit, dei ele se mai vd i azi n spatele tejghelelor din magazine.
El a transformat Sancta Maria Latina n spitalul Salahiyya i a rechiziionat
Biserica Sfnta Ana pentru a nfiina o coal religioas madrassa Salahiyya.
Astzi a redevenit biseric, dar este dedicat lui Saladin, restaurator al
imperiului comandantului credincioilor.

328
Greelile lui Saladin l vor costa scump pe acesta. n august 1189,
regele Guy i-a fcut apariia la Acra n fruntea unei mici armate i a
nceput asedierea oraului. Saladin nu a luat prea n serios aceast
demonstraie de curaj din partea lui Guy, dar a trimis totui un
contingent s mprtie mica armat. ns Guy a rezistat n faa
oamenilor lui Saladin i cruciaii s-au repliat. Saladin asedia poziiile
ocupate de Guy, iar Guy asedia Acra. Dup ce flota egiptean a lui
Saladin a fost nfrnt, Guy a primit sprijin din partea forelor germane,
engleze i italiene debarcate. n Europa, regii Angliei i Franei,
mpreun cu mpratul german, au devenit cruciai: se organizau flote,
se mobilizau armate pentru a participa la btlia pentru Acra. Acesta a
fost nceputul unui sngeros rzboi de uzur care a durat doi ani, la
care s-au alturat cei mai mari suverani ai Europei, hotri s
rectige Ierusalimul.
Germanii au sosit primii. Cnd Saladin a aflat c mpratul Frederick
Barbarossa a pornit deja spre ara Sfnt n fruntea unei armate, i-a
mobilizat n sfrit toate forele i a chemat la jihad. Dar chiar atunci a
primit i o veste bun.
n iunie 1190, Barbarossa s-a necat ntr-un ru din Cilicia. Fiul su,
ducele Frederic de Swabia, i-a fiert corpul i l-a conservat n oet,
nhumnd carnea n Antiohia. Apoi a avansat spre Acra cu armata i
osemintele tatlui su cu gndul de a le ngropa la Ierusalim. Moartea
lui Barbarossa nu fcea dect s respecte legenda escatologic potrivit
creia mpratul de la sfritul veacului era doar adormit i ntr-o zi se
va ridica. Ducele de Swabia a murit i el de scorbut lng Acra i astfel
s-a ncheiat cruciada german. Dar dup multe luni de lupte disperate,
cu mii de oameni secerai de cium (inclusiv patriarhul Heraclie i
Sibylla, regina Ierusalimului),161 Saladin a primit i o veste rea: cel mai
mare rzboinic al cretintii se apropia.

161
Noua regin a Ierusalimului era sora vitreg a Sibyllei, Isabela, fiica
regelui Amaury i a reginei Maria. Isabela a divorat i s-a cstorit cu Conrad
de Montferrat, care a devenit prin cstorie regele titular al Ierusalimului.

329
27 A treia cruciad: Saladin i Richard
11891193
Inim de Leu: cavalerism i masacru
Pe 4 iulie 1190, Richard Inim de Leu, regele Angliei, i Filip al II-lea
Augustus, regele Franei, au lansat a treia cruciad pentru eliberarea
Ierusalimului. Richard, n vrst de treizeci i doi de ani, tocmai
motenise imperiul angevin al tatlui su, Henric al II-lea Anglia i
jumtate din Frana. Un om de o energie debordant, rocat i atletic,
Richard era pe att de impulsiv i de extrovertit pe ct era Saladin de
rbdtor i de subtil. Era un om al timpului su, autor de moderne
cntece de dragoste, dar i un pios cretin care, copleit de pcatele lui,
s-a aruncat la picioarele preotului i s-a autoflagelat.
Fiul preferat al Eleonorei din Aquitania nu era prea interesat de
femei, iar teoria din secolul al XIX-lea potrivit creia ar fi fost
homosexual a fost discreditat. Rzboiul era adevrata lui dragoste i i-
a presat fr mil pe englezi ca s-i finaneze cruciada, afirmnd n
glum: A fi vndut i Londra dac s-ar fi gsit un cumprtor. n
timp ce Anglia vibra odat cu renvierea spiritului cruciat, 162 evreii erau
luai drept int i decimai, totul culminnd cu sinuciderea colectiv
din York, un fel de Masada englez. ntre timp, Richard plecase deja. A
navigat spre Ierusalim i, peste tot pe unde debarca, prea a fi
personificarea regelui rzboinic. Purta tot timpul haine stacojii, culoarea
rzboiului, i era ncins cu o sabie despre care se spunea c este nsi
Excalibur. n Sicilia, a salvat-o pe sora sa, regina Ioana, rmas vduv,
de noul rege i a prdat Messina. Cnd a ajuns n Ciprul guvernat de
un prin bizantin, a cucerit toat insula, apoi a pornit mai departe pe
mare spre Acra, cu douzeci i cinci de galere.
Pe 8 iunie 1191, Richard a debarcat i s-a alturat regelui Franei la
asedierea Acrei, unde luptele alternau cu perioade de fraternizare ntre
cele dou tabere. Saladin i curtenii si au asistat la sosirea lui cu
mare fast i au fost impresionai de acest puternic rzboinic i de

162
Cea mai veche tavern din Anglia, Cltoria ctre Ierusalim din
Nottingham, dateaz din timpul cruciadei lui Richard.

330
pasiunea lui pentru rzboi.
Cmpul de lupt se transformase ntr-o tabr improvizat i
bntuit de cium, unde gseai corturi regale, cocioabe mizere,
buctrii militare, piee, bi i bordeluri. Musulmanii erau vizibil
fascinai de prezena prostituatelor, aa cum o demonstreaz scrierile
lui Imad, secretarul lui Saladin, care a avut ocazia s viziteze tabra lui
Richard i chiar i-a epuizat sacul de metafore pornografice n timp ce-i
plimba privirile pe aceste cntree i cochete, fardate i machiate, cu
ochi albatri i coapse rotunde care fceau un comer prosper, i
ridicau gleznele mpodobite cu inele de argint pn i atingeau cerceii
de aur, invitau orice sabie s i gseasc teaca, fceau ca suliele s se
ridice ctre scut, ofereau psrilor un loc unde s ciuguleasc,
prindeau oprl dup oprl n gurile lor, [i] ghidau pana de scris n
climar.
Dac i Imad recunotea c o mn de mameluci idioi au scpat i
s-au dus s guste farmecele acestor cochete france, probabil c muli au
fcut-o. Stilul energic al lui Richard a schimbat natura rzboiului.
Saladin era deja bolnav; curnd s-au mbolnvit i cei doi regi europeni,
dar chiar i pe patul de suferin, Richard purta o arbalet i trgea cu
ea spre tabra inamic, n timp ce flot dup flot aducea la rm crema
cavaleriei europene.
Saladin, ca o mam ndurerat, ndemnndu-i de pe cal oamenii
s-i ndeplineasc datoria jihadului, a fost depit ca numr i
combativitate. Dup ce Filip Augustus, ros de invidie, s-a grbit s se
ntoarc la el acas, Richard a preluat comanda Eu conduc i nimeni
nu m conduce pe mine , numai c i forele sale au avut de suferit.
El a deschis negocierile la care Saladin l-a trimis pe fratele su Safadin,
mai experimentat i mai rezervat, iar cei doi, pragmatici, au discutat
toate scenariile posibile. Amndoi erau pe picior de egalitate, fiecare
avnd 20.000 de oameni, i fiecare se lupta s-i impun voina asupra
nobililor insubordonai i armatelor lor poliglote.
ntre timp, Acra nu a mai putut rezista i guvernatorul ei a nceput
s negocieze capitularea. Mai afectat dect o tnr fat bolnav de
dragoste, Saladin nu a avut alt soluie dect s accepte capitularea
Acrei, promind s restituie Sfnta Cruce i s elibereze 1.500 de

331
prizonieri. Dar prioritatea lui era s apere Ierusalimul. A trgnat
discutarea condiiilor n sperana c se vor accentua disensiunile ntre
cruciai, va economisi bani i le va amna campania. Dar Inim de Leu
n-avea timp de pierdut i nu s-a lsat dus cu vorba.
Pe 20 august, el a adus pe cmp trei mii de prizonieri musulmani
legai i, sub privirile armatei lui Saladin, i-a mcelrit pe toi: brbai,
femei, copii. Destul pentru legendarul cavalerism. ngrozit, Saladin i-a
trimis cavaleria, dar era prea trziu. Imediat dup aceea, i-a decapitat i
el pe toi prizonierii franci care au czut n minile lui.
Cinci zile mai trziu, Richard a cobort de-a lungul coastei pn la
Jaffa, portul Ierusalimului, n timp ce armata sa cnta Sanctum
Sepulchrum adjuva! Sfnt Mormnt, ajut-ne! Pe 7 septembrie,
Inim de Leu a dat de armata lui Saladin care i bloca drumul la Arsuf.
Richard plnuia s trimit infanteria ca s hruiasc valurile de
cavaleri i arcai clare ai lui Saladin, pentru ca apoi s se dezlnuie
cu toat fora puternicei sale cavalerii. Richard a lsat mai nti un
cavaler ospitalier s plece nainte n galop, apoi a pornit i el n fruntea
cavaleriei, lansnd o arj care a spart rndurile musulmanilor.
Disperat, Saladin a aruncat n lupt i garda regal de mameluci, care
se chema Inelul. n faa unei derute totale, sultanul s-a retras la timp,
iar armata s-a pstrat pentru protecia Ierusalimului. La un moment
dat, nu mai avea n preajma lui dect aptesprezece oameni care s-l
protejeze. Dup aceast nfrngere, a fost att de epuizat i demoralizat,
nct i-a pierdut i pofta de mncare.
Saladin a plecat clare la Ierusalim pentru a srbtori Ramadanul i
a pregti aprarea oraului. Richard tia c, atta timp ct armata i
imperiul lui Saladin rmneau intacte, cruciaii nu vor putea s
pstreze Ierusalimul chiar dac l vor ocupa prin urmare era mai bine
s negocieze. Musulmanii i francii sunt terminai, i scria Richard lui
Saladin, ara este ruinat din vina ambelor pri. Nu trebuie dect s
discutm despre Ierusalim, Sfnta Cruce i aceste pmnturi.
Ierusalimul este obiectul veneraiei noastre la care nu vom renuna nici
dac ar fi s rmn doar unul dintre noi. Saladin i-a explicat ce
nseamn al-Quds pentru musulmani: Ierusalimul este al nostru n
aceeai msur n care este al vostru i chiar mai sfnt pentru noi,

332
cci aici a venit Profetul nostru n Cltoria de peste Noapte i aici se
adun ngerii.
Richard era dispus s afle mai mult. Flexibil i plin de imaginaie, el
a propus un compromis: sora sa, Joanna, s se mrite cu Safadin.
Cretinii vor avea controlul asupra zonei de coast i acces n Ierusalim;
musulmanii vor pstra interiorul rii, iar Ierusalimul va deveni capitala
regelui Safadin i a reginei Joanna, sub suzeranitatea lui Saladin.
Acesta a acceptat n sperana c va ctiga timp, numai c Joanna a
fost indignat: Cum s lase un musulman s o cunoasc trupete?.
Richard a afirmat c nu-i dect o glum, apoi i-a spus lui Safadin: i-o
dau pe nepoata mea de soie. Saladin era nucit: Cea mai bun cale
pentru noi este s continum jihadul sau s pierim.
Pe 31 octombrie, Richard a pornit spre Ierusalim fr s se
grbeasc, continund s negocieze cu rafinatul Safadin. S-au ntlnit
n corturi magnifice, au schimbat daruri i s-au invitat reciproc la
ospee. Trebuie s punem piciorul n Ierusalim, insista Richard. Cnd
cavalerii franci i-au reproat c negociaz, el a decapitat civa
prizonieri turci i le-a expus capetele n tabr, ntr-un spectacol
macabru.
n aceast situaie tensionat, Saladin a primit o veste proast:
desfrnatul su nepot, Taki al-Din, care ncerca s-i construiasc
propriul imperiu, murise. Saladin a ascuns scrisoarea, a cerut s ias
toat lumea afar din cort, apoi a plns amarnic, necndu-se n
lacrimi, dup care s-a splat pe fa cu ap de trandafiri i a preluat
comanda: nu era momentul pentru slbiciuni. A inspectat Ierusalimul
i noua garnizoan egiptean.
Pe 23 decembrie, Richard a naintat spre Le Thoron des chevaliers
(Latrun), unde mpreun cu soia i sora lui au srbtorit Crciunul cu
mare fast. Pe 6 ianuarie 1192, pe ploaie, prin frig i noroi, Richard a
ajuns la Bayt Nuba, la douzeci de kilometri de ora. Baronii francezi i
englezi voiau Ierusalimul cu orice pre, dar Richard a ncercat s le
explice c nu avea destui oameni ca s-l asedieze. Saladin atepta n
Ierusalim, spernd c ploaia i zpada i vor descuraja pe cruciai. Pe 13

333
ianuarie, Richard a ordonat retragerea. 163
Se aflau ntr-un punct mort. Saladin a folosit cincizeci de meteri
pietrari i 2.000 de prizonieri franci pentru a refortifica Ierusalimul,
demolnd etajele superioare ale Bisericii Maicii Domnului din Valea
Iosafat, la poalele Muntelui Mslinilor, i Cenaclul de pe Muntele
Sionului pentru a recupera pietrele. Saladin, Safadin i fiii lor au lucrat
i ei la ntrirea zidurilor.
n acest timp, Richard a ocupat i fortificat Ascalonul, poarta spre
Egipt, propunndu-i lui Saladin mprirea Ierusalimului, musulmanii
urmnd s pstreze Haramul i Turnul lui David. Dar aceste discuii, de
o complexitate aproape comparabil cu cea a negocierilor dintre
israelieni i palestinieni din secolul XXI, erau zadarnice: amndoi
sperau s dein Ierusalimul n totalitate. Pe 20 martie, Safadin i fiul
su Kamil s-au dus la Richard i i-au oferit accesul la Sfntul Mormnt
i restituirea Sfintei Cruci. ntr-un clasic gest de cavalerism, Richard
Inim de Leu l-a ridicat la rangul de cavaler pe tnrul Kamil i l-a
ncins cu centura cavaleriei.
Aceast parad de cavalerism nu a fost pe placul cavalerilor francezi
care au cerut imediat s nceap asaltul asupra Ierusalimului. Pe 10
iunie, Richard i-a adus napoi la Bayt Nuba, unde i-au instalat tabra
ntr-o cldur sufocant i timp de trei sptmni s-au certat cum s
procedeze mai departe. Ca s scape de tensiune, Richard a plecat n
misiune de recunoatere, ajungnd la un moment dat la Montjoie, unde
a desclecat ca s se roage, ridicnd scutul pentru a ascunde gloria
Ierusalimului. El ar fi spus: Doamne Dumnezeule, te rog s nu m lai
s vd Sfntul Tu Ora pe care nu-l pot elibera de dumanii Ti!

163
n aprilie 1192, Richard a neles n sfrit c Guy, care fusese regele
Ierusalimului doar prin cstoria cu rposata sa soie, era un atu epuizat. Prin
urmare, el l-a recunoscut pe Conrad de Montferrat, soul reginei Isabela, rege
al Ierusalimului. Dar cteva zile mai trziu, Conrad a fost ucis de asasini.
Henric, conte de Champagne, nepot al lui Richard al Angliei i al lui Filip al
Franei, s-a cstorit cu regina Isabela a Ierusalimului, care avea doar douzeci
i unu de ani, era nsrcinat cu copilul lui Conrad i se afla la a treia
cstorie. El a devenit regele Henric al Ierusalimului. Pentru a-l compensa pe
Guy, Richard i-a vndut Ciprul, pe care familia sa l guverna de trei sute de ani.

334
Prin intermediul spionilor infiltrai n armata sultanului, Inim de
Leu a aflat c unul dintre prinii lui Saladin conducea o caravan cu
ntriri dinspre Egipt. Richard, deghizat n beduin, a luat cinci sute de
cavaleri i o mie de infanteriti ca s-i atace pe egipteni. El a dispersat
trupele inamice, a capturat caravana, recupernd trei mii de cmile i o
mulime de cai ncrcai cu provizii destul probabil pentru a porni
mpotriva Ierusalimului sau Egiptului. Acest lucru l-a necjit enorm pe
Saladin, spunea comandantul su Ibn Shaddad, dar am ncercat s-l
linitesc. La Ierusalim atmosfera era tensionat, iar Saladin era pe
punctul de a ceda nervos din cauza panicii. El a ordonat s se
otrveasc fntnile din jurul oraului i a pus puinele contingente de
care dispunea sub comanda fiilor si. Forele sale erau insuficiente i,
nelinitit, l-a chemat pe Safadin din Irak.
Pe 2 iulie, a convocat un consiliu de rzboi, dar emirii si s-au artat
la fel de indecii ca i baronii lui Richard. Cel mai bun lucru pe care
putem s-l facem, spunea Ibn Shaddad la nceputul ntlnirii, este s
ne adunm cu toii la Domul Stncii i s ne pregtim de moarte.
Atunci s-a fcut linite i toi emirii au rmas nemicai de parc li se
aezaser nite psri pe cap. Consiliul a continuat dezbaterile pentru
a stabili dac eful lor ar trebui s opun rezisten din interiorul
oraului sau s evite s fie prins ntr-un asediu. Sultanul tia c, fr
prezena lui, oamenii nu vor ntrzia s se predea. n final, Saladin a
spus: Voi suntei armata islamului. Facei cale ntoars i ei se vor
desfura pe acest teritoriu aa cum ai desface un papirus. Este datoria
voastr de aceea trezoreria v-a finanat n toi aceti ani. Emirii au
fost de acord, dar n ziua urmtoare s-au ntors spunnd c se temeau
de un asediu cum a fost cel de la Acra. Nu era mai bine s lupte n afara
oraului i, n cel mai ru caz, s piard temporar Ierusalimul?
Generalii au insistat ca Saladin sau unul dintre fiii si s rmn n
Ierusalim pentru ca turcii i kurzii s nu nceap s se bat ntre ei.
Saladin a ales s rmn, iar spionii si l-au inut la curent cu
dificultile ntmpinate de Richard. Apropiindu-se ziua de 15 iulie,
cnd aniversau capturarea Ierusalimului n 1099, cruciaii au mai
descoperit un fragment din Sfnta Cruce, miracol ivit la timp pentru a
ridica moralul trupelor. Dar francii, condui de ducele de Burgundia, i

335
anglo-angevinii lui Richard erau aproape la cuite, insultndu-se
reciproc cu sloganuri stupide i strigndu-i unii altora rime jignitoare.
Trubadurul Richard nu s-a lsat pn n-a inventat i el una.
Tensiunea era aproape insuportabil pentru Saladin. n noaptea de
joi, 3 iulie, Ibn Shaddad era att de ngrijorat pentru el, nct i-a
recomandat s se roage ca s se liniteasc: Ne aflm n cel mai sfnt
loc n care am putea fi n aceast zi. La rugciunea de vineri, l-a sftuit
pe sultan s fac dou rakas ritualice, plecciuni din picioare, apoi
dou prosternri pn la pmnt. Saladin a ndeplinit aceste ritualuri i
nu s-a ferit s plng. La cderea nopii, spionii si l-au informat c
francii ridicau tabra s plece. Pe 4 iulie, Richard s-a retras.
Saladin era n culmea fericirii i a ieit clare s se ntlneasc cu
fiul preferat Zahir, pe care l-a srutat pe frunte i l-a escortat n
Ierusalim, unde prinul a rmas alturi de tatl su n palatul
maestrului Ospitalierilor. Dar ambele tabere erau la captul puterilor:
Richard a aflat c n Anglia fratele su, John, era pe punctul de a se
rscula. Dac voia s-i salveze teritoriile, trebuia s plece acas.
ncurajat de problemele lui Richard, pe 28 iulie, Saladin a declanat
un atac-surpriz mpotriva oraului Jaffa, pe care l-a capturat dup un
bombardament cu mangonele. n timp ce Ibn Shaddad negocia
capitularea, fiul su, Zahir, a adormit n timp ce sttea de gard.
Deodat, Richard Inim de Leu a aprut n larg cu o galer cu steaguri
stacojii. Ajungea la timp: civa franci abia mai rezistau. Cu arbaleta n
mn, a srit nerbdtor de pe galer i a mers prin ap pn la rm
cu prul rou, tunica roie, stindardul rou. Fr s se opreasc
pentru a-i scoate din picioare cizmele lungi i s-i pun armura,
nvrtind deasupra capului o halebard danez i nsoit numai de
aptesprezece cavaleri i cteva sute de infanteriti, Richard s-a avntat
n lupt reuind s preia oraul printr-un fantastic atac fulgertor.
Imediat dup aceea l tachina pe comandantul lui Saladin: Sultanul
tu este un mare om [i totui] cum se face c el a plecat doar pentru c
am venit eu? N-aveam dect cizmele de ap i nici mcar platoa!
Saladin i Safadin i-ar fi oferit atunci lui Inim de Leu nite cai arabi
drept cadou, dar aceste gesturi cavalereti fceau parte din tactica lor
de a ctiga timp deoarece curnd au contraatacat. Richard a respins

336
atacul, apoi i-a provocat pe sarazini la duel. A galopat cu lancea n
mn n faa trupelor, dar nu s-a prezentat niciun candidat.
Saladin a ordonat un alt atac, dar emirii si au refuzat. S-a nfuriat
att de tare nct chiar s-a gndit la un moment dat s-i crucifice pe
generalii rebeli aa cum fcea Zengi. Pn la urm s-a calmat, apoi i-a
invitat s mnnce mpreun nite caise zemoase care tocmai i fuseser
aduse din Damasc.
Regele i sultanul se gseau ntr-un impas. Tu i cu mine suntem la
pmnt, i se confesa Richard lui Saladin. n timp ce negociau, cei doi
efi rzboinici s-au prbuit, grav bolnavi, nemaiavnd nici putere i
nici voin.

28 Dinastia lui Saladin 11931250


Moartea sultanului
Pe 2 septembrie 1192, sultanul i regele au semnat tratatul de la
Jaffa, prin care se fcea prima divizare a Palestinei: regatul cretin i
prelungea existena, avnd capitala la Acra, iar Saladin pstra
Ierusalimul, acordndu-le cretinilor acces liber la Sfntul Mormnt.
Pe drum spre Ierusalim, Saladin s-a ntlnit cu fratele su, Safadin,
care a srutat pmntul pentru a-i mulumi lui Dumnezeu, i mpreun
s-au rugat la Domul Stncii. Dei Richard a refuzat s viziteze
Ierusalimul musulman, cavalerii s-au nghesuit s mearg n pelerinaj
i au fost primii de Saladin. Sultanul le-a artat Sfnta Cruce, dar cea
mai mare parte din aceast preioas relicv s-a pierdut, disprnd
pentru totdeauna164. n timp ce se afla la Ierusalim, Hubert Walter,
consilierul regelui, a discutat despre Richard cu Saladin care i-a spus
c, dup prerea lui, Inim de Leu era lipsit de nelepciune i

164
n 1187, Saladin a vrut s-i druiasc mpratului Isaac Angelos un mic
fragment din Sfnta Cruce pe care l-a trimis cu o corabie veneian. Corabia a
fost capturat de un pirat pisan pe nume Fortis, care a omort tot echipajul i
a dus relicva n Bonifacio, Corsica, de unde a fost luat de pirai genovezi.
Fragmente din Sfnta Cruce se mai gsesc risipite prin relicvariile din Europa.

337
moderaie. Datorit lui Walter, Saladin a permis revenirea preoilor
catolici la Sfntul Mormnt. Cnd mpratul bizantin Isaac Angelus a
cerut acelai lucru pentru ortodoci, Saladin a decis c trebuiau s i-l
mpart sub supervizarea sa i l-a numit pe Sheikh Ghanim al-Khazraji
custode al bisericii, rol care este ndeplinit i astzi de descendenii si,
familia Nusseibeh.
Cei doi protagoniti nu s-au mai ntlnit niciodat. Pe 9 octombrie,
Richard a plecat spre Europa.165 Saladin l-a numit pe Ibn Shaddad, ale
crui memorii sunt o surs inepuizabil de informaii, s supervizeze
planurile sale din Ierusalim, apoi a plecat la Damasc.
Acolo l atepta bucuria vieii de familie avea aptesprezece fii , dar
acum avea cincizeci i patru de ani i se simea obosit. Zahir, fiul su,
nu mai putea s se despart de el, simind probabil c nu se vor mai
revedea niciodat: ntr-un mod impresionant, i lua rmas-bun de la el,
apoi se ntorcea iar s-l mbrieze. La palat, Ibn Shaddad l-a gsit pe
sultan jucndu-se cu unul dintre fiii mai mici sub un portic n grdin,
n timp ce baronii franci i emirii turci ateptau s fie primii n
audien.
Cteva zile mai trziu, dup ce a ntmpinat caravana pelerinilor de
la Mecca, a fost dobort de o febr puternic, probabil tifoid. Doctorii l-
au ngrijit ct de bine au putut, dar starea lui s-a agravat. Cnd cerea
ap cald, i se prea prea rece. Cerule mare!, exclama el. Chiar nu e
nimeni n stare s-mi aduc apa aa cum trebuie? n zorii zilei de 3
martie 1193, s-a stins din via ascultnd recitrile Coranului. i eu,
ca i alii, mi-a fi dat viaa pentru el, spunea Ibn Shaddad care
aduga:
S-au dus aceti ani cu tot cu actorii lor
Ca i cnd n-au fost dect un vis.

165
Pe drumul de ntoarcere, Richard a fost capturat i predat mpratului
german Henry al VI-lea, care l-a trimis la nchisoare un an de zile pn cnd
Anglia a pltit o rscumprare considerabil. Richard a reluat lupta cu regele
Franei, aducnd cu el civa soldai sarazini i secretul focului grecesc. n
1199, n timp ce asedia un nensemnat castel francez, a fost ucis cu o arbalet.
Dup cum scrie Steven Runciman, el nu a fost un fiu bun, un so bun i nici
un rege bun, dar a fost un viteaz i strlucit soldat.

338
Muazzam Isa: un alt Iisus
n urmtorii ase ani, fiii lui Saladin s-au luptat ntre ei ntr-o
succesiune de aliane, arbitrai cu abilitate de unchiul lor, Safadin. Cei
trei fii mai mari, Afdal, Zahir i Aziz, au primit Damascul, Alepul i
Egiptul, n timp ce Safadin guverna Transiordania i Edessa.
Afdal, acum n vrst de douzeci i doi de ani, a motenit
Ierusalimul pe care l preuia. A ridicat Moscheea lui Omar chiar lng
Biserica Sfntului Mormnt i a instalat africani ntr-un cartier
magrebin unde a construit Madrasa Afdaliyya la civa metri de Zidul
Plngerii.
Afdal, un beiv i un incompetent, nu inspira deloc loialitate i
Ierusalimul era disputat ntre fraii care se rzboiau. Chiar cnd Aziz
ctigase rzboiul i devenise sultan, a murit ntr-un accident de
vntoare. Fraii supravieuitori, Afdal i Zahir, s-au aliat mpotriva
unchiului lor, dar Safadin i-a nfrnt pe amndoi i a pus mna pe
imperiu, pe care l-a condus timp de douzeci de ani. Rece, elegant i
posac, Safadin nu semna deloc cu Saladin: niciun contemporan nu
vorbete despre el cu afeciune, dar toat lumea l respecta. A avut un
succes strlucit, fiind poate cel mai capabil dintre toi ai si. La
Ierusalim, Safadin a comandat construirea dublei pori Poarta
Lanului i Poarta Prezenei Divine, probabil pe locul Porii Frumoase a
cruciailor folosind delicatele spolii france de la mnstirea
Templierilor pentru a ridica o galerie exterioar cu dou cupole i
capiteluri decorate cu sculpturi reprezentnd animale i lei. Poarta
dubl este i astzi principala intrare vestic de pe Muntele Templului.
Dar chiar nainte de a deveni sultan, n 1198, cel de-al doilea fiu al su,
Muazzam Isa (Isa nsemnnd Iisus n arab), a primit Siria.
n 1204, Muazzam a stabilit capitala la Ierusalim i s-a instalat n
palatul lui Amaury. Cel mai popular membru al familiei dup unchiul
Saladin, Muazzam era o persoan agreabil i o minte deschis. Cnd
se ducea la nite erudii ca s studieze filosofia i tiinele, mergea pe
jos, ca un elev de rnd. L-am vzut la Ierusalim, i amintea istoricul
Ibn Wasil. i fcea singur loc prin mulimea de brbai, femei i copii i

339
nimeni nu-i ddea la o parte. Dei era un om ndrzne, cu un dezvoltat
sim al onoarei, nu-i plcea deloc ostentaia. Mergea clare fr s fie
nsoit de stindarde regale i doar cu o mic escort. Pe cap purta o
bonet galben i trecea prin piee i pe strzi fr s cear s i se
deschid calea.
Muazzam, unul dintre cei mai prolifici constructori ai Ierusalimului,
a restaurat zidurile, a construit apte turnuri masive i a transformat
structurile cruciate de pe Muntele Templului n sanctuare
musulmane.166 n 1209, el a instalat n ora trei sute de familii evreieti
din Frana i Anglia. Cnd a venit n pelerinaj, poetul evreu din Spania,
Iuda al-Harizi, a ludat dinastia lui Muazzam i Saladin chiar n timp ce
plngea n Templu: Ieeam n fiecare zi s plngem pentru Sion, jeleam
palatele lui distruse, urcam pe Muntele Mslinilor s ne prosternm
dinaintea Celui Etern. Ce durere s vezi curile noastre sfinte
transformate ntr-un templu strin!. Brusc, n 1218, realizrile lui
Muazzam au fost puse n pericol cnd John de Brienne, regele titular al
Ierusalimului,167 a lansat a cincea cruciad, atacnd Egiptul. Cruciaii
au asediat portul Damietta. Safadin, acum n vrst de aptezeci i
patru de ani, a preluat comanda armatei sale, dar a murit cnd a aflat
166
Fundaiile a ase dintre turnurile sale se mai vd i azi. Pe Muntele
Templului, el a construit coala de gramatic, precum i minunatele arce i
intrarea sub domul al-Aqsa. A utilizat probabil spolii france pentru a construi
Domul lui Solomon, o cldire octogonal cunoscut i sub numele de Kursi Isa
Tronul lui Iisus (Iisus fiind poate chiar Isa) i Domul nlrii. Acesta din
urm are i o inscripie care l dateaz ntre 1200 i 1201. Dar cel mai probabil
este c ambele au fost la origine nite edificii cruciate. Cristelnia Domului
nlrii cu capiteluri france i un elegant lampadar franc n vrf ar fi putut
proveni din Templum Domini. Tot Muazzam a fost cel care a zidit Poarta de Aur.
167
Regina Isabela a Ierusalimului nu a avut noroc n cstorie: al treilea so,
Henric de Champagne, a guvernat Acra ca rege al Ierusalimului i a avut cu ea
dou fiice, dar n 1197, n timp ce trecea n revist forele cruciate germane,
atenia i-a fost distras de piticul su i a czut pe spate de la o fereastr. Apoi,
ea s-a cstorit cu Amaury de Lusignan, regele Ciprului, care a murit din
cauza unei indigestii cu chefal alb n 1205. La moartea Isabelei, fiica ei, Maria
acum regin a Ierusalimului , s-a cstorit cu cavalerul John de Brienne i au
avut o fiic, Iolanda.

340
c Turnul Lanului din Damietta a czut. Muazzam s-a grbit s plece
de la Ierusalim spre Egipt pentru a veni n ajutorul fratelui su mai
mare, Kamil, noul sultan al Egiptului. Dar fraii s-au panicat i de dou
ori au oferit Ierusalimul cruciailor dac acceptau s prseasc
Egiptul. n primvara anului 1219, n timp ce imperiul familiei sale se
afla n pericol, Muazzam a luat trista decizie de a distruge fortificaiile
Ierusalimului, argumentnd c dac l luau francii, i vor ucide pe toi
cei de-aici i vor domina Siria.
Ierusalimul s-a vzut fr aprare i pe jumtate pustiu locuitorii
si au fugit n mas. Femeile, fetele tinere i btrnii s-au adunat la
Haram, i-au rupt hainele i prul din cap i s-au risipit n toate
direciile, de parc venise Ziua Judecii. Dar cruciaii au comis
greeala de a refuza ofertele frailor i cruciada s-a ncheiat cu un eec.
Odat cu plecarea cruciailor, Kamil i Muazzam, care colaboraser
att de bine n timpul ultimei crize, s-au angajat ntr-un crud rzboi
fratricid pentru supremaie. Ierusalimul nu i-a revenit cu adevrat
pn n secolul al XIX-lea.
Recunoscut, nainte i dup, pentru zidurile sale, oraul a rmas fr
ele timp de trei secole. Dar Ierusalimul a trecut iari dintr-o mn n
alta n urma celui mai surprinztor tratat de pace.

mpratul Frederic al II-lea: Minunea lumii, Fiara


Apocalipsei
Pe 9 noiembrie 1225, la catedrala din Brindisi, Frederic al II-lea,
Sfntul mprat roman i rege al Siciliei, s-a cstorit cu Iolanda, regina
Ierusalimului, n vrst de cincisprezece ani. Imediat dup nunt,
Frederic a preluat titlul de rege al Ierusalimului, gata s plece n
cruciad. Dumanii si pretindeau c s-a apucat s le seduc pe
doamnele de companie ale proaspetei sale soii i c i fcea de cap cu
haremul de cadne sarazine. Acest lucru l-a ngrozit pe socrul su,
John de Brienne, i l-a contrariat pe pap. Dar Frederic era deja cel mai
puternic monarh din Europa mai trziu va fi supranumit Stupor
Mundi, adic Minunea lumii i fcea totul dup capul lui.
Frederic de Hohenstaufen, cu ochii verzi i prul rocat, jumtate

341
german, jumtate normand, crescuse n Sicilia i nimic din Europa nu
se ridica la nlimea curii sale de la Palermo, unde culturile
normand, arab i greac se ntlneau ntr-o combinaie unic de
cretinism i islamism. Tocmai aceast educaie l fcea pe Frederic att
de excepional i bineneles c i plcea s i afieze excentricitile.
Din anturajul su fceau parte un harem demn de un sultan, o grdin
zoologic, cincizeci de oimari (a scris o carte intitulat Arta vntorii cu
psri), grzi de corp arabe, erudii evrei i musulmani i de multe ori
un magician i un hierofant scoian. Era cu siguran mai levantin n
cultur dect oricare alt rege al cretintii, ceea ce nu l-a mpiedicat
s-i zdrobeasc fr mil pe rebelii arabi din Sicilia s-a folosit de unul
din pintenii si de clrie ca s-l spintece pe eful acestora luat
prizonier. El i-a deportat pe arabii din Sicilia, dar le-a construit un nou
ora arab la Lucera, cu moschei i un palat care a devenit reedina lui
preferat. De asemenea, el a impus legi antievreieti, dei i proteja pe
erudiii evrei, primea coloniti evrei i insista s fie bine tratai.
i totui puterea, nu exotismul l motiva pe Frederic, care i-a dedicat
viaa aprrii imensului su domeniu motenit care se ntindea de la
Marea Baltic la Marea Mediteran, mpotriva unor papi roi de invidie
care l-au excomunicat de dou ori, l-au denunat ca Antihrist i l-au
supus celor mai neobinuite calomnii. A fost acuzat c n secret era ateu
sau musulman care spunea c Moise, Iisus i Mahomed erau nite
farsori. A fost prezentat ca un fel de doctor Frankenstein care ar fi nchis
un muribund ntr-un butoi ca s vad dac sufletul lui putea s ias; ar
fi eviscerat un altul pentru a-i studia digestia; i ar fi ncuiat copii n
celule de izolare ca s vad cum li se dezvolt limbajul.
Frederic lua foarte n serios drepturile lui i ale familiei sale: era de
fapt un cretin obinuit, convins c, n calitate de mprat, trebuia s fie
un monarh sfnt i universal dup modelul bizantin, i c, fiind urma
al generaiilor de cruciai i motenitor al lui Carol Magnul, avea datoria
s elibereze Ierusalimul. Deja primise crucea de dou ori, dar continua
s i amne plecarea.
Acum c era rege al Ierusalimului, a nceput s-i pregteasc cu
seriozitate expediia dar n maniera proprie, desigur. A instalat-o pe
regina Ierusalimului care era nsrcinat n haremul de la Palermo i i-a

342
promis papei c va pleca n cruciad. Dar Iolanda, n vrst de
aisprezece ani, a murit dup naterea fiului su. Deoarece Frederic era
rege al Ierusalimului prin cstorie, fiul su motenea acum acest titlu.
Dar Frederic nu era genul care s se mpiedice de acest mic detaliu ntr-
o nou abordare a cruciadelor.
mpratul spera s cucereasc Ierusalimul exploatnd rivalitile din
interiorul casei lui Saladin. ntr-adevr, sultanul Kamil i-a oferit
Ierusalimul cu condiia s l ajute mpotriva lui Muazzam, care deinea
oraul. Pn la urm, Frederic a plecat n 1227, dar s-a mbolnvit i s-
a ntors moment n care Papa Grigore al IX-lea l-a excomunicat, ceea
ce constituia mai mult dect un simplu inconvenient pentru un cruciat.
El i-a trimis infanteria i cavalerii teutoni n avangard, dar, cnd s-au
reunit la Acra n septembrie 1228, Muazzam murise, iar Kamil ocupase
Palestina i deci i-a retras oferta.
ns Kamil trebuia s se lupte acum cu fiii lui Muazzam i cu
Frederic i armata lui. Nu putea s fac fa celor dou ameninri n
acelai timp. mpratul i sultanul erau prea slabi ca s lupte pentru
Ierusalim. Prin urmare, cei doi au nceput n secret negocierile.
Kamil era la fel de original ca Frederic. Copil fiind, fiul lui Safadin
fusese numit cavaler de nsui Richard Inim de Leu. n timpul
negocierilor pentru mprirea Ierusalimului, mpratul i sultanul
discutau despre filosofia aristotelic i geometria arab. Nu in
neaprat s iau Ierusalimul, i spunea Frederic emisarului lui Kamil,
vreau pur i simplu s-mi apr reputaia n faa cretinilor.
Musulmanii se ntrebau dac nu cumva cretinismul era doar un joc
pentru el. Sultanul i-a trimis mpratului tinere dansatoare, n timp
ce acesta i delecta pe oaspeii si musulmani cu dansatoare cretine.
Patriarhul Gerold a acuzat cntreele i jonglerii lui Frederic, spunnd
c sunt persoane nu doar cu o reputaie proast, ci i nedemne de a fi
bgate n seam de cretini, iar el a fcut exact pe dos. ntre rundele de
negocieri, Frederic mergea la vntoarea cu oimi i fcea noi cuceriri n
rndul femeilor, exersndu-i talentul de trubadur cu una dintre ele:
Ah! Nici n-am tiut c desprirea de doamna mea va fi att de grea
cnd mi amintesc dulcea ei companie. Cntec vesel, du-te la floarea din
Siria, la cea care mi-a robit inima. Roag-o pe iubita doamn s-i

343
aminteasc de servitorul ei care va suferi din dragoste pentru ea pn
ce va face tot ce vrea ea.
Cnd negocierile au euat, Frederic a cobort cu trupele de-a lungul
coastei pn la Jaffa, pe urmele lui Richard, ameninnd Ierusalimul.
Demonstraia de for a funcionat i, pe 11 februarie 1229, a obinut ce
nici mcar nu visase: n schimbul a zece ani de pace, Kamil ceda
Ierusalimul i Betleemul cu un coridor pn la mare. La Ierusalim,
musulmanii au pstrat Muntele Templului cu libertatea accesului i
respectarea dreptului de a sluji acolo sub cadiu. Acordul i ignora pe
evrei (majoritatea fugind din ar), ns acest tratat prin care se stabilea
suveranitatea comun rmne cel mai ndrzne acord de pace din
istoria Ierusalimului.
i totui, cele dou lumi au fost ngrozite. La Damasc, Nasir Daud,
fiul lui Muazzam, a proclamat doliu oficial. Mulimea a plns la aflarea
vetii. Kamil insista s spun: Nu am cedat dect nite biserici i nite
case n ruin. Locurile sfinte i Stnca venerat rmn ale noastre.
Pentru el, acordul a fost un succes. El a reuit s unifice imperiul lui
Saladin sub coroana sa. Ct despre Frederic, patriarhul Gerold i-a
interzis suveranului excomunicat s intre n Ierusalim, iar templierii i-
au reproat c nu a obinut Muntele Templului.
Smbt, 17 martie, Frederic, escortat de grzile sale arabe i de
paji, cu trupele germane i italiene, cavalerii teutoni i doi episcopi
englezi, a fost ntmpinat la Poarta Jaffa de ctre reprezentantul
sultanului, Shams al-Din, cadiul din Nablus, care i-a oferit cheile
Ierusalimului.
Strzile erau pustii, muli musulmani plecaser, sirienii ortodoci
erau nemulumii de aceast resurgen catolic i Frederic nu avea
mult timp la dispoziie: episcopul din Cezareea era pe drum, hotrt s
impun interdicia patriarhului i s nu-l lase pe mprat s intre n
ora.

ncoronarea lui Frederic al II-lea: Ierusalimul german


Dup ce a petrecut noaptea n palatul maestrului Ospitalierilor,
Frederic a ordonat s se in o slujb special n Biserica Sfntului

344
Mormnt, golit de preoi, dar plin de soldai germani. El a aezat
coroana imperial pe altarul Calvarului, apoi i-a pus-o singur pe cap n
cadrul unei ceremonii de ncoronare care trebuia s l prezinte ca pe un
monarh universal i absolut al cretintii. El i explica lui Henric al
III-lea al Angliei: Fiind mprat catolic, am purtat coroana pe care
Dumnezeu Cel Atotputernic ne-a dat-o de pe tronul Majestii Sale
cnd, n graia Sa excepional, ne-a ridicat din rndul prinilor lumii n
casa slujitorului Su, David. Frederic nu era genul care s-i
subestimeze propria importan: aceast ciudat i magnific punere n
scen reprezenta ncoronarea unui rege sfnt, a unui mprat mistic de
la sfritul lumii, n Biserica pe care el o considera Templul regelui
David.
Dup aceea, mpratul a vizitat Muntele Templului, a admirat Domul
i moscheea al-Aqsa, a ludat superbul mihrab i a urcat n minbar-ul
lui Nur al-Din. Cnd a vzut un preot cu Noul Testament n mn care
voia s intre n al-Aqsa, l-a mbrncit i a strigat la el: Porcule! Pe
Dumnezeu, dac mai vd pe vreunul dintre voi c vine aici fr s aib
permisiunea, am s v scot ochii!.
Custozii musulmani nu tiau ce s cread despre acest rocovan
nonconformist. Dac ar fi fost sclav, n-ar fi valorat nici 200 de drahme,
comenta cu ignoran unul dintre ei. n seara aceea, Frederic a observat
tcerea muezinilor: O, cadiule, a zis el ctre reprezentantul sultanului,
de ce muezinii nu au chemat asear la rugciune?
Le-am recomandat muezinilor s nu fac asta din respect pentru
rege, i-a rspuns cadiul.
Ru ai fcut, a replicat Frederic. Am petrecut noaptea n Ierusalim
tocmai ca s aud muezinii i chemrile lor la rugciune din timpul
nopii. Dac dumanii lui vedeau n asta un semn clar de islamofilie,
Frederic voia probabil c vegheze la funcionarea neobinuitului su
acord. Cnd muezinii au chemat la rugciunea de la miezul nopii, toi
valeii i pajii, dar i preceptorul su s-au prosternat.
n dimineaa aceea, a sosit i episcopul din Cezareea cu ordinul de
interdicie. mpratul a lsat garnizoana n Turnul lui David i s-a
rentors la Acra unde a fost ntmpinat cu o ingrat ostilitate de baroni
i de Templieri. Fiind acum atacat i de papa din Italia, mpratul i-a

345
pregtit plecarea n secret, dar, n dimineaa zilei de 1 mai, populaia
Acrei, adunnd toate resturile de pe strada Mcelarilor, l-a bombardat
cu mruntaie de animale. La bordul navei cu care se ntorcea la
Brindisi, Frederic tnjea dup floarea din Siria: De cnd am plecat,
n-am mai ndurat atta suferin ca la bordul acestei nave. Iar acum
cred c voi muri cu siguran dac nu m voi ntoarce la ea ct mai
curnd.
Nu sttuse mult i nu avea s se mai ntoarc niciodat, dar Frederic
a rmas oficial stpnul Ierusalimului timp de zece ani. Frederic le-a
dat Turnul lui David i Palatul Regal cavalerilor teutoni. El le-a ordonat
maestrului acestora, Herman de Salza, i episcopului Peter de
Winchester s repare Turnul (o parte din aceste lucrri au supravieuit
pn azi) i s fortifice Poarta Sfntul tefan (azi Poarta Damascului).
Francii i-au recuperat bisericile i vechile posesiuni le-au fost
returnate. Din nou evreilor li s-a interzis accesul n ora. Fr ziduri,
Ierusalimul nu era n siguran: cteva sptmni mai trziu, imamii
din Hebron i Nablus au ptruns n ora n fruntea a 15.000 de rani,
n timp ce cretinii s-au refugiat n Turn. Acra a trimis o armat pentru
a-i respinge pe invadatorii musulmani i Ierusalimul a rmas cretin. 168
n 1238, moartea sultanului Kamil a aruncat dinastia lui Saladin n
noi rzboaie interne, exacerbate de o nou cruciad sub conducerea
contelui Thibault de Champagne. Dup nfrngerea cruciailor, fiul lui
Muazzam, Nasir Daud, a plecat spre Ierusalim i a asediat Turnul lui
168
Frederic i Kamil au rmas n relaii bune: sultanul i-a trimis
mpratului un planetarium incrustat cu pietre preioase, care senrvea ca
orologiu i totodat ca hart a cerului mobil i un elefant; Frederic i-a trimis
lui Kamil un urs polar. Frederic i-a petrecut tot restul vieii ntr-o continu
lupt cu papii pentru a-i apra domeniul din Germania i Italia. Papii l-au
numit Fiara Apocalipsei. Henric, fiul su cel mare, regele romanilor, l-a
trdat. Frederic l-a ntemniat pe via i l-a numit motenitor pe Conrad,
regele de drept al Ierusalimului i fiul su cu Iolanda. Minunea a murit de
dizenterie n 1250 i a fost nmormntat la Palermo. Conrad a murit de tnr,
iar coroana Ierusalimului a fost motenit de fiul su minor, Conradin, care a
fost decapitat la vrsta de 16 ani. Dar reputaia lui Frederic nu a ncetat s
creasc: cu timpul, cei cu vederi de stnga i-au salutat tolerana modern, n
timp ce Hitler i nazitii l-au considerat un super-om nietzschean.

346
David timp de douzeci i una de zile pn cnd acesta a czut, pe 7
decembrie 1239. Apoi a distrus noile fortificaii, iar prinii nvrjbii din
familia lui Saladin au fcut un jurmnt de pace pe Muntele Templului.
Dar certurile familiale i venirea unei cruciade engleze sub conducerea
fratelui lui Henric al III-lea, Richard, duce de Cornwall, i-a obligat nc o
dat pe musulmani s cedeze Ierusalimul francilor. De data aceasta,
Templierii i-au expulzat pe musulmani i au ocupat Muntele Templului:
Domul i al-Aqsa au redevenit biserici. Am vzut clugri care se
ocupau de Sfnta Stnc, i amintea Ibn Wasil. Am vzut acolo sticle
de vin pentru liturghie. Templierii au nceput fortificarea Sfntului Ora
ns nu ndeajuns de repede. Pentru a lupta mpotriva rivalilor familiei
sale, noul sultan Salih Ayyub recrutase o hoard de jefuitori ttari,
clrei nomazi din Asia Central vnai de noul imperiu mongol. Dar
acum nu mai putea s-i controleze. Spre groaza cretinilor din Acra,
10.000 de ttari corasmieni se ndreptau spre Ierusalim.

Barka Han i ttarii: catastrofa


Pe 11 iulie 1244, clreii ttari condui de Barka Han au nvlit n
Ierusalim, croindu-i drum cu sabia pe strzile oraului, i au ptruns
cu fora n mnstirea armean, unde i-au ucis pe clugri. Au distrus
biserici i case, jefuind i incendiind Sfntul Mormnt. Nvlind peste
preoii care ineau slujba, ttarii i-au decapitat i eviscerat n faa
altarului. Au dezgropat trupurile regilor Ierusalimului i le-au distrus
preioasele sarcofage. Piatra de la intrarea n mormntul lui Iisus a fost
spart. Asediai n turn, francii au cerut ajutorul lui Nasir Daud care l-a
convins pe Barka Han s permit garnizoanei s plece.
ase mii de cretini au plecat spre Jaffa, dar, cnd au vzut
steagurile france pe metereze, au crezut c au sosit ajutoarele i muli s-
au ntors. Ttarii au masacrat dou mii. Doar 300 de cretini au ajuns
la Jaffa. Dup ce au distrus sistematic Ierusalimul, ttarii au plecat. 169
169
Aceti ttari au fost pn la urm nfrni de urmaii lui Saladin n
1246. Prins beat n lupt, Barka Han a fost decapitat, iar capul a fost expus n
Alep. Dar fiica lui s-a cstorit cu puternicul om al mamelucilor, Baibars,
viitorul sultan; fiii si au devenit emiri puternici care, ntre 1260 i 1285, au

347
Fumegnd i plin de ruine, Ierusalimul nu va mai redeveni cretin dect
abia n 1917.
n 1248, regele Ludovic al XI-lea a lansat ultima cruciad veritabil i
nc o dat cruciaii au sperat s obin Ierusalimul, cucerind Egiptul.
n noiembrie 1249, cruciaii au naintat spre Cairo, unde sultanul Salih
Ayyub se afla deja pe moarte. Vduva sa, sultana Shajar al-Durr, a
preluat controlul i l-a chemat din Siria pe Turanshah, fiul ei vitreg.
Cruciaii i-au supraestimat forele i au fost nfrni de mameluci,
regimente de elit alctuite din sclavi militari. Ludovic a fost capturat.
Dar noul sultan Turanshah i-a neglijat propriii soldai: pe 2 mai 1250,
n timp ce srbtorea Victoria printr-un banchet la care participau
numeroi prizonieri cruciai, mamelucii condui de un uria blond pe
nume Baibars, pe atunci n vrst de douzeci i apte de ani, au
nvlit peste el cu sbiile scoase.
Baibars l-a lovit pe sultan i acesta a fugit plin de snge spre Nil, sub
tirul de sgei al mamelucilor. A fost ajuns din urm de un mameluc
care l-a gsit rnit n apa rului, implornd s fie lsat n via, dar
acesta i-a tiat capul i i-a despicat pieptul. I-a scos inima care ulterior
i-a fost artat regelui Ludovic al Franei la un banchet; fr ndoial c
acestuia i-a pierit pofta de mncare.
Astfel lua sfrit dinastia lui Saladin din Egipt, o cdere care
condamna Ierusalimul, acum pe jumtate pustiu, pe jumtate ruinat, la
zece ani de haos, fiind disputat de diferii efi rzboinici i vlstare

construit frumosul mormnt, turba, care nc se gsete pe strada Lanului.


Acolo l-au ngropat pe tatl lor: Acesta este mormntul lui Barka Han, umilul
supus al lui Dumnezeu. Mai trziu i ei au fost nmormntai tot acolo. Dar
cnd arheologii au cercetat mormntul, nu au gsit niciun Barka. Poate c
trupul su nu a fost adus niciodat de la Alep. ntre 1846 i 1847, nstrita
familie Khalidi a cumprat aceast cldire i toat strada. Mormntul lui Barka
este azi sala de lectur a Bibliotecii Khalidi, fondat n 1900. Aceasta ofer o
frumoas privelite spre Zidul Plngerii, iar doamna Haifa al-Khalidi nc
locuiete aici. Ca un suvenir pitoresc al istoriei zbuciumate a Ierusalimului, n
imensa cldire se mai gsete i o cutie potal britanic de culoare roie din
perioada Mandatului.

348
regale care se luptau pentru putere 170 n timp ce o umbr nfricotoare
se ntindea deasupra Orientului Mijlociu. n 1258, mongolii, hoardele
amanice din Extremul Orient care cuceriser deja cel mai ntins
imperiu din lume, au prdat Bagdadul, masacrnd 80.000 de oameni i
omorndu-l pe calif. Au ocupat Damascul i au ajuns pn n Gaza,
atacnd pe drum i Ierusalimul. Islamul avea nevoie de un lupttor
feroce pentru a-i nfrnge. Omul care s-a ridicat a fost Baibars.

170
Uneori Ierusalimul era guvernat din Siria, alteori din Cairo, unde Shajar
al-Durr s-a autoproclamat sultan. A fost o realizare feminin unic n lumea
islamic i sursa multor legende. Ca tnr concubin, ea a atras atenia
sultanului purtnd o rochie fcut numai din perle, de aici i numele Shajar
al-Durr, Pomul Perlelor. Avnd nevoie de sprijinul unui brbat, s-a cstorit cu
un ofier mameluc, Aibeg, care a devenit sultan. Dar curnd au aprut
nenelegeri n cuplu, iar ea a pus s fie njunghiat n timp ce acesta fcea baie.
Dup optzeci de zile de domnie, mamelucii au detronat-o. nainte s ncerce s
scape, ea a transformat n pulbere celebrele diamante pentru ca nicio alt
femeie s nu le mai poarte. Cnd a fost prins, concubinele lui Aibeg (poate
furioase c nu mai puteau moteni bijuteriile) au btut-o cu saboii pn au
omort-o varianta mameluc a crimei comise cu un pantof stiletto.

349
Partea a asea
MAMELUCII

nainte de sfritul lumii, toate profeiile trebuie s fie ndeplinite i


Oraul Sfnt trebuie s fie dat napoi Bisericii Cretine.
Cristofor Columb, Scrisoare ctre regele Ferdinand i regina Isabela ai
Spaniei

Iar ea [trgoveaa din Bath] de trei ori fusese la Ierusalim.


Geoffrey Chaucer, Poveti din Canterbury

La Ierusalim nu exist niciun loc pe care s-l poi numi cu adevrat


sacru.
Ibn Taymiyya, n sprijinul vizitelor pioase la Ierusalim

Obiceiul [Lumina Sfnt] continu i acum. Sub ochii musulmanilor


se petrec nu puine lucruri detestabile.
Mujir Al-Din, Istoria Ierusalimului i a Hebronului

Grecii [sunt] cei mai mari i mai fioroi dumani ai notri, georgienii
sunt cei mai mari eretici, la fel ca grecii, i tot att de ri; armenii sunt
foarte frumoi, bogai i generoi, [precum i] dumanii de moarte ai
grecilor i georgienilor.
Francesco Suriano, Tratat despre ara Sfnt

Privim la faimosul ora al fericirii noastre i ne sfiem vemintele.


Aproape cu totul, Ierusalimul zace nenorocit n ruine i fr ziduri. n
ceea ce i privete pe evrei, cei mai srmani au rmas [s triasc] n
mormanele de drmturi, cci legea spune c un evreu nu are voie s-
i reconstruiasc locuina distrus.
Rabbi Obadia din Bertinoro, Scrisori

350
351
29 Sclavul sultanului 12501339
Baibars: pantera
Baibars era un turc blan i cu ochi albatri, din Asia Central,
vndut de copil unui prin sirian. Dar, n ciuda fizicului impuntor, cu
pieptul vnjos i ieit n afar, avea un defect nelinititor: o pat de
albea pe irisul unuia dintre ochi, ceea ce l-a fcut pe proprietar s-l
vnd sultanului din Cairo. Salih Ayyub, strnepot al lui Saladin,
cumpra sclavi turci cu toptanul, ca pe potrnichi, ca s-i
alctuiasc regimentele de mameluci. Nu putea avea ncredere n
propria-i familie i considera c un singur sclav e mai loial dect 300
de fii. Baibars, la fel ca toi acei biei pgni czui n robie, a fost
convertit la islam i pregtit s fie un soldat-sclav: un mameluc.
Excelnd n folosirea arbaletei cu tij de oel, i-a ctigat supranumele
de Arbaletrierul i s-a alturat regimentului Bahriyya soldaii de elit
care i nvinseser pe cruciai, ajungnd s fie cunoscui sub numele de
Leii Turci i Templierii Islamului.
Dup ce Baibars a ctigat ncrederea stpnului su, a fost
manumis eliberat din sclavie i a urcat n ierarhie. Mamelucii le erau
loiali stpnilor lor, i nc i mai loiali unii altora dar, pn la urm,
niciunul dintre aceti rzboinici-orfani nu datora nimic nimnui, n
afar de lui nsui i de Allah. Dup rolul jucat n uciderea sultanului,
Baibars a pierdut n lupta pentru putere i a fugit n Siria, unde i-a
oferit arbaleta celui care pltea mai mult, n rzboaiele civile care
bntuiau cu furie printre prinii locali. La un moment dat, el a invadat
Ierusalimul i l-a jefuit. Dar puterea era n Egipt, unde Baibars a fost n
cele din urm chemat de ultimul general care reuise s pun mna pe
coroan, Qutuz.
Cnd hoardele de mongoli au nvlit n for peste Siria, Baibars a
comandat avangarda trimis n mare grab spre nord s-i opreasc. Pe
3 septembrie 1260, Baibars a nvins armata mongol la Izvorul lui
Goliat (Ain Jalut), lng Nazaret. Mongolii se vor ntoarce iar, ba chiar
vor ajunge pn la Ierusalim, dar pentru prima oar fuseser oprii din

352
drum. Mare parte din Siria a czut sub stpnirea sultanului din Cairo
i Baibars a fost aclamat ca Printe al Victoriei i Leu al Egiptului. El se
atepta la o rsplat funcia de guvernator al Alepului , dar sultanul
Qutuz a refuzat. ntr-o zi, cnd sultanul era la vntoare, Baibars i-a
vrt cuitul n spate (la propriu). Junta de emiri mameluci i-a oferit
coroana, recunoscndu-l drept cel care l ucisese pe monarh.
De ndat ce a pus mna pe putere, Baibars a pornit s distrug
rmiele regatului cruciat care mai supravieuiau pe coasta
palestinian. n 1263, pornit la rzboi, el a ajuns la Ierusalim.
Mamelucii venerau oraul, drept care Baibars a nceput misiunea
mameluc de resfinire i nfrumuseare a Muntelui Templului i a zonei
din jur, care astzi este Cartierul Musulman. El a dat ordin ca Domul i
al-Aqsa s fie renovate i, pentru a concura Patele cretin, a promovat
o nou srbtoare, posibil iniiat sub Saladin, prin construirea unui
dom peste mormntul Profetului Moise de lng Ierihon. n urmtoarele
opt secole, ierusalimiii l-au srbtorit pe Nabi Musa cu o procesiune
pornit de la Domul Stncii i ncheiat la lcaul lui Baibars, unde
mulimea se aduna ca s se roage, s mnnce la iarb verde i s
petreac.
Imediat la nord-vest de ziduri, sultanul a construit un pavilion
pentru ordinul su religios favorit, sufiii. La fel ca muli dintre
mameluci, era un protector al misticismului populist propovduit de
sufii, care credeau c pasiunea, cnturile, cultul sfinilor, dansul i
autoflagelarea i puteau aduce pe musulmani mai aproape de
Dumnezeu, dect rugciunea tradiional. Cel mai intim sftuitor al lui
Baibars era un eic sufit, cu care recita poezie i dansa zikr-ul sufit.
Baibars avea o ncredere nemrginit n eic i nu fcea nimic fr
aprobarea lui, dar n acelai timp i ngduia s organizeze prdarea
bisericilor i a sinagogilor i linarea evreilor i a cretinilor. 171 Era o

171
Gurul sufit al lui Baibars, eicul Khadir, a devenit att de puternic, nct
a fost capabil s seduc nevestele, fiicele i fiii generalilor mameluci, fcnd s
domneasc teroarea. Aceasta nu a luat sfrit dect atunci cnd victimele au
adus dovezi att de incontestabile, nct Baibars a trebuit s ordone arestarea
lui Khadir pentru adulter i sodomie. N-a fost totui executat, doar pentru c
profeise c moartea lui va fi repede urmat de cea a lui Baibars.

353
nou epoc: Baibars i succesorii si mameluci, care aveau s
stpneasc Ierusalimul n urmtorii 300 de ani, au fost dictatori sau
junte militare caracterizate prin intoleran i cruzime. Vechea er a
cavalerismului islamic, personificat de Saladin, trecuse. Mamelucii
erau o cast de stpnitori turci, care i-au forat pe evrei s poarte
turbane galbene, iar pe cretini, turbane albastre. i pentru unii, i
pentru ceilali, dar mai ales pentru evrei, dus a fost vremea n care
fuseser tratai ca dhimmi protejai. Mamelucii turcofoni i dispreuiau
i pe arabi; doar primilor le era permis s poarte blnuri sau armuri
sau s clreasc pe cai n ora. La curtea lor de un lux iptor, sultanii
le acordau curtenilor titluri pitoreti, cum ar fi Purttor al Bului Regal
pentru Polo sau Emir al Serenadelor Muzicale intrigile politice de acolo
erau adesea un joc pe ct de seductor, pe att de letal.
Simbolul lui Baibars era o panter la pnd, de care acesta se folosea
pentru a-i marca victoriile: optzeci asemenea simboluri au fost gsite
pe inscripii din Egipt, Turcia i Ierusalim, iar pantera continu s dea
trcoale pe Poarta Leilor. Niciun simbol nu putea fi mai potrivit pentru
acest prdtor terifiant cu albea la ochi, care acum se lansa ntr-o
campanie de cuceriri.
Dup ce inspectase Ierusalimul, el a atacat Acra, care a rezistat
iureului, dar va reveni acolo de multe ori n viitor. ntre timp, unul cte
unul, el a nvlit peste celelalte orae ale cruciailor, ucignd cu o
pasiune sadic, dement. El i-a primit pe ambasadorii franci nconjurat
de cpni de cretini, i tia n dou dumanii i i scalpa i vra
capetele celor ucii n zidurile oraelor cucerite. i plcea nespus s-i
asume riscuri: fcea pe iscoada n oraele dumane, negocia deghizat
cu inamicii i chiar i atunci cnd era la Cairo i inspecta n miez de
noapte cancelaria era att de agitat i de paranoic, nct suferea de
insomnii i dureri de stomac.
Numai Acra l-a sfidat,172 dar el a pornit mai departe spre nord, s
172
n 1268, rmia de regat cruciat era ntr-o asemenea primejdie, nct
papa a chemat cretintatea la o nou cruciad. n mai 1271, motenitorul
tronului englez, Edward Longshanks (Picioare lungi), a sosit la Acra ca s
ajute la aprarea oraului de atacurile lui Baibars. Dar cnd Acra a negociat
un armistiiu cu sultanul, Edward a obiectat, i se pare c Baibars a ordonat

354
cucereasc Antiohia, de unde i-a trimis prinului din Acra o misiv care-
i nghea sngele n vine: Ca s-i spun ce tocmai am fcut. Morii au
fost cldii n mormane, s-i fi vzut pe dumanii ti musulmani
clcnd n picioare locul n care voi inei slujba, tindu-le gtul
clugrilor pe altar, i focul arznd n palatele voastre. Dac ai fi fost
acolo s vezi cu ochii ti, i-ai fi dorit s nu te fi nscut niciodat!. A
invadat Anatolia i s-a ncoronat sultan al Rumului. Dar mongolii se
ntorseser i Baibars s-a grbit napoi, s apere Siria.
Pe 1 iunie 1277, a czut victim propriei ingenioziti macabre, cnd
a pregtit o butur otrvit pentru un oaspete cums, lapte de iap
fermentat, deliciul turcilor i al mongolilor i, uitnd de otrav, a but-
o el nsui. Succesorii lui i-au desvrit opera.
Pe 18 mai 1291, mamelucii au nvlit n Acra, capitala franc, i i-au
mcelrit pe cei mai muli dintre aprtorii ei, lundu-i n sclavie pe
ceilali (fetele au fost vndute doar pe o drahm fiecare). Titlul de rege al
Ierusalimului a fost unificat acum cu cel de rege al Ciprului. Dar nu a
supravieuit dect ca ornament pitoresc i aa rmne pn azi. Aa a
luat sfrit regatul Ierusalimului.173 Chiar i Ierusalimul real a fost ct

asasinarea lui: englezul a fost njunghiat cu un pumnal otrvit. Supravieuind


acestui atentat, Edward s-a strduit n van s organizeze o nou alian:
cruciaii i vor ajuta pe mongoli n lupta lor cu Baibars, n schimbul
Ierusalimului. Dup ntoarcerea n Anglia ca rege, Edward ntiul i-a acordat
supranumele de Ciocan al Scoienilor, ilustrndu-i Camera Pictat din Palatul
Westminster cu scene din Crile Macabeilor. Cu toate acestea, i-a obligat pe
evreii englezi s poarte steaua galben, iar pn la urm i-a expulzat din
Anglia. Ei nu s-au mai ntors timp de trei secole. La moartea lui, Edward a fost
jelit drept floarea cavalerismului din Ierusalim.
173
Multe dintre casele regale ale Europei, inclusiv Bourbonii, Habsburgii i
Savoiarzii, au emis pretenii la acest titlu. n 1277, Carol de Anjou l-a cumprat
de la Maria de Antiohia, care l revendica i ea, apoi regii din Neapole i Sicilia
l-au cerut, ajungnd prin intermediul Savoiarzilor la regii Italiei. Regele Spaniei
continu s-l foloseasc i azi. Un singur monarh englez a folosit acest titlu.
Cnd regina Maria I, fiica lui Henric al VIII-lea, s-a cstorit cu Filip al II-lea al
Spaniei, la Winchester n 1554, ea a fost declarat, printre alte titluri
habsburgice, i regina Ierusalimului. Titlul a fost folosit de mpraii habsburgi
pn n 1918.

355
pe ce s piar, supravieuind cu greu mai puin un ora, ct un sat
mbtrnit, fr ziduri i pe jumtate pustiu, prduit dup pofta inimii
de clreii mongoli.
n 1267, un pelerin, btrnul rabin spaniol cunoscut sub numele de
Ramban, jelea astfel decderea oraului:

O, maic a mea, te asemui cu femeia creia i moare fiul n


poal i snul o junghie, prea plin de lapte, i ea le d piept
celandrilor nou-nscui. Cei care te-au iubit acum te-au prsit i
eti pustiit de dumani, dar n pofida tuturor acestor nenorociri,
de-acolo de departe ei nc i amintesc i ridic n slvi Oraul
Sfnt.

Ramban
Rabinul Moise ben Nahman, cunoscut sub acronimul su ebraic,
Ramban, sau doar ca Nahmanide, a fost uluit s constate c nu existau
dect 2.000 de locuitori rmai n Ierusalim, doar 300 de cretini i
numai doi evrei, frai, care erau boiangii la fel ca evreii din perioada
cruciadelor. Cu ct Ierusalimul le prea mai trist evreilor, cu att
devenea mai sacru i mai poetic: Tot ce e mai sfnt, cugeta Ramban, e
cu att mai ruinat.
Ramban a fost unul dintre cei mai fascinani intelectuali ai timpului
su, medic, filosof, mistic i nvat al Torei. n anul 1263, el i aprase
pe evreii din Barcelona cu atta iscusin mpotriva acuzaiilor
dominicane de blasfemie, nct regele Iacob al Aragonului a remarcat:
Nicicnd nu mi-a fost dat s vd un om care s apere att de corect o
cauz greit, i i-a dat lui Ramban 300 de monede de aur. Dar
dominicanii au ncercat apoi s-l trimit pe Ramban n minile clului.
Ca un compromis, septuagenarul rabin a fost exilat i a pornit n
peregrinare.
El credea c evreii nu trebuie doar s jeleasc Ierusalimul, ci s se
ntoarc, s se aeze acolo i s-l reconstruiasc, nainte de venirea lui
Messia ceea ce am putea numi sionism religios. Numai Ierusalimul i
mai putea alina dorul de cas:

356
Mi-am lsat familia, mi-am prsit cminul, fiii i fiicele. Mi-am
lsat n urm sufletul, cu copiii mei scumpi i dragi, pe care i-am
crescut pe genunchii mei. Dar amrciunea mi-e ndulcit de
fericirea unei singure zile n snul tu, o, Ierusalime! Plns-am cu
lacrimi amare, dar am simit bucurie n lacrimile mele.

Ramban a rechiziionat o cas n ruine, cu stlpi de marmur i o


cupol frumoas.174 Am luat-o s ne fie cas de rugciune pentru c tot
oraul e o drmtur i oricine poftete s pun stpnire pe ruine nu
l mpiedic nimeni. De asemenea, a recuperat sulurile Torei ascunse
din faa mongolilor, dar, la puin timp dup moartea lui, jefuitorii s-au
ntors.
Numai c de data aceasta apruse o diferen: unii dintre ei erau
cretini. n octombrie 1299, regele cretin al Armeniei, Hetum al II-lea, a
nvlit n Ierusalim cu 10.000 de mongoli. Oraul s-a zguduit din
temelii sub un nou val de jefuitori barbari, iar puinii cretini s-au
ascuns n peteri, de spaim. Il-Khan mongolul se convertise recent la
islam, dar pe mongoli i interesa prea puin Ierusalimul, lsndu-i-l lui
Hetum, care i-a salvat pe cretini, a inut srbtori la Sfntul
Mormnt i a poruncit ca lcaurile armeneti, Sf. Iacob i Mormntul
Fecioarei, s fie reparate apoi, n mod inexplicabil, dup doar dou
sptmni, s-a dus napoi la stpnul su mongol, n Damasc. Dar
duelul lung de un secol al mamelucilor cu mongolii se sfrise i
magnetismul sfineniei Ierusalimului a atras iari lumea napoi. La

174
Soarta acestui edificiu spune povestea evreilor din Ierusalim. Prima
sinagog a fost probabil pe Muntele Sionului, dar a fost curnd mutat n
Cartierul Evreiesc. Sub mameluci, au fost construite alturi o moschee i un
minaret Al-Yehud (evreiesc), extinse n 1397. Cnd sinagoga s-a prbuit, n
1474, musulmanii au demolat-o i n-au vrut s permit reconstrucia. Dar
Qaitbay, penultimul sultan mameluc, le-a dat voie evreilor s-o refac. A fost din
nou nchis, de otomani, n 1587. O sinagog a fost apoi deschis n cldirea
nvecinat, pn ce casa de rugciune a lui Ramban i sinagoga alturat au
fost unite i redeschise n 1835. Dar la nceputul secolului XX, sinagoga
Ramban a fost luat de musulmani i folosit ca depozit, apoi a redevenit
sinagog. A fost deliberat distrus de Legiunea Arab n 1948. n anul 1967, a
fost redeschis.

357
Cairo, a urcat pe tron un nou sultan, care venera Ierusalimul printre
altele, se autointitula Sultanul al-Quds. Nasir Muhammad i spunea
Vulturul; poporul l-a numit Splendidul i, aa cum scrie cel mai mare
istoric al epocii sale, a fost, poate, cel mai mare sultan mameluc, dar
i cel mai neomenos.

Nasir Muhammad: vulturul splendid


nc de la vrsta de opt ani, baronii juntei mameluce i-l aruncaser
de la unul altul, ntr-un mod umilitor, de parc era o ppu regal de
crp. De dou ori fusese suit pe tron i de dou ori dat jos. Era fiul cel
mai mic al unui sclav, care se ridicase pn la a deveni sultan, iar
fratele su mai mare, cuceritorul Acrei, fusese asasinat, aa c, atunci
cnd Nasir Muhammad a reuit s ocupe pentru a treia oar tronul, la
douzeci i ase de ani, era hotrt s-l pstreze. Vulturul sultanin se
potrivea perfect cu stilul lui personal splendoare estetic, paranoia
acvilin i picajul morii subite. Tovarii si se vedeau promovai i
mbogii dar pe urm strangulai, despicai n dou, otrvii, fr
niciun avertisment, i sultanul prea s prefere caii n locul oamenilor:
se pare c monarhul chiop tia pe de rost pedigriul fiecruia dintre cei
7.800 de cai de curse pe care i poseda i, de multe ori, pltea mai mult
pentru un cal dect pentru cel mai ispititor sclav efeb. Dar tot ce a fcut
Splendidul cstoria sa cu o descendent a lui Gingis Han, cei
douzeci i cinci de copii ai si, cele 1.200 de concubine a fcut cu
aceeai meticuloas magnificen pe care a adus-o i la Ierusalim.
n 1317, a venit el nsui n pelerinaj i le-a demonstrat generalilor
si c datoria lor sacr era s nfrumuseeze Muntele Templului i
strzile din jur. Cu sprijin din partea celui mai bun prieten al su,
viceregele sirian Tankiz, sultanul a fortificat din nou Turnul lui David,
adugnd o moschee de vineri pentru garnizoan, i a ridicat colonade
i edificii de nvtur islamic (madrasa) pe Muntele Templului,
refcnd acoperiul Domului i cel al moscheii al-Aqsa, adugnd
minaretul de la Poarta Lanului, Poarta Bumbcarilor i Piaa de
Bumbac toate putnd fi vzute i azi.
Nasir avea preferin pentru calea sufit spre Dumnezeu i a

358
construit cinci lcauri pentru misticii si favorii. n noile lor pavilioane
sclipitoare, ei au readus ceva din magia sfnt a vechiului Ierusalim, cu
dansul, cntul i transele lor, mergnd uneori pn la automutilare
toate acestea pentru a intra n transa necesar ca s se ridice spre
Allah.
Oamenii sultanului au priceput mesajul: att el, ct i succesorii lui
i exilau pe emirii czui n dizgraie la Ierusalim, unde se cuvenea s-i
cheltuiasc averea dobndit prin mijloace necinstite pe construcii
somptuoase palate, coli islamice i monumente funerare. Cu ct erau
mai aproape de Muntele Templului, cu att mai repede se vor ridica din
mori n Ziua Judecii. Ei au construit infrastructuri enorme pe
arcade, dup care au cldit deasupra lor. Aceste edificii 175 erau ingenios
nghesuite peste acoperiurile celor mai vechi i n jurul porilor
Sfntului Lca.176

175
Atunci au disprut mai toate poriunile din Zidul lui Irod din partea
apusean a Templului, n spatele noilor cldiri mameluce. Dar zidul reapare, la
captul unei alei ascunse dintr-o curte a Cartierului Musulman: este unul
dintre locurile secrete ale Ierusalimului. Exact la fel cum evreii se nchinau la
faimosul Zid al Plngerii din sud, mici grupuri de evrei se rugau i nc se
roag la acesta, la Micul Zid.
176
Mamelucii au construit ntr-un stil aparte, care poate fi vzut prin tot
Cartierul Musulman: nie cu colonete, numite muqarna, i alternarea pietrelor
de culoare deschis cu cele de culoare nchis ablaq. Poate cel mai elegant
exemplu de stil mameluc este madrasa-palat Tankiziyya, construit peste
Poarta Lanului; n total, exist douzeci i apte de edificii madrasa, toate
nsemnate cu blazoanele emirilor mameluci Tankiz, n calitate de Paharnic al
Sultanului, i marcheaz cldirile cu o cup. De regul, un emir mameluc aflat
la Ierusalim nfiina o societate caritabil, waaf, parial pentru ca aceasta s
ntrein madrasa, dar i ca s le asigure un cmin i o slujb descendenilor
si, n caz c-i pierdea capacitatea de influen i averea n timpul deselor
lupte pentru putere. Fiecare cavou, turba, se afla de obicei la nivelul solului,
ntr-o ncpere ale crei ferestre aveau zbrele verzi, astfel nct trectorii s
poat auzi rugciunile recitate i s poat fi vzui i ei. Aceste cldiri le-au
fost date mult mai trziu familiilor arabe din Ierusalim, care le-au lsat
motenire mai departe, ceea ce face ca, n ziua de azi, multe dintre ele s fie n
continuare case locuite.

359
Nasir a gsit Ierusalimul sau cel puin Cartierul Musulman plin
de praf i pnze de pianjen i l-a lsat plin de marmur, astfel nct
Ibn Battuta, cnd l-a vizitat, a descoperit un ora mare i impuntor.
Pelerinii musulmani roiau din toate prile spre al-Quds, explorndu-l
pas cu pas, dinspre iadul Gheenei pn n paradisul Domului, i citind
crile fadail care le spuneau c un pcat svrit n Ierusalim este
egal cu o mie de pcate, iar o fapt bun, cu o mie de fapte bune. Cel
care tria acolo este ca un rzboinic pornit n jihad, iar a muri acolo e
ca i cum ai muri n paradis. Misticismul Ierusalimului a nflorit ntr-
un asemenea grad, nct musulmanii au nceput s dea roat Stncii, s-
o srute i s-o ung cu mir, cum n-o mai fcuser din secolul al VII-lea!
nvatul fundamentalist Ibn Taymiyya l-a ocrt pe Nasir pentru aceste
superstiii sufite, avertiznd c vizitarea Ierusalimului nu se ridica dect
la rangul de cltorie pioas ziyara sau pelerinaj neritual,
nicidecum echivalentul unui hadji la Mecca. Sultanul l-a aruncat de
ase ori n temni pe acest disident puritan, dar n zadar, iar Ibn
Taymiyya a fost sursa de inspiraie pentru wahhabismul strict al Arabiei
Saudite i fundamentalitii jihadului din ziua de azi.
Sultanul Splendid nu mai avea ncredere n mamelucii turci, care
deveniser elita societii, aa c a nceput s cumpere sclavi biei
georgieni i circazieni, din Caucaz, pentru a-i constitui grzile
personale, iar acetia i-au influenat deciziile pentru Ierusalim: el le-a
dat georgienilor Biserica Sfntului Mormnt. Dar nici romano-catolicii
n-o uitaser: n anul 1333, el le-a permis meterilor regelui Robert al
Neapolelui (i al Ierusalimului) s repare pri din biseric i s ia n
posesie Cenaclul de pe Muntele Sionului, unde au fost puse bazele unei
mnstiri franciscane.
Tigrul bolnav e cel mai periculos. Sultanul a czut la pat, dar i
dduse atta putere prietenului su, Tankiz, nct a nceput s se
team de el. n anul 1340, Tankiz a fost arestat i otrvit. Nasir nsui a
murit un an mai trziu, lsnd ca succesori numeroii si fii. n cele din
urm, ns, noii sclavi caucazieni au rsturnat dinastia, deschiznd
calea unui nou ir de sultani, care i-au favorizat pe georgieni la
Ierusalim. Pe de alt parte, latinii catolici motenitorii mult urilor
cruciai aveau mult de suferit sub opresivii mameluci, ale cror

360
violene paroxistice i terorizau deopotriv pe evrei i pe cretini. Cnd
regele cipriot a atacat Alexandria, n 1365, Biserica a fost nchis, iar
franciscanii, dui i executai public n Damasc. Ordinului franciscan i
s-a ngduit s se ntoarc, dar mamelucii au construit minarete care
puneau n umbr Biserica Sfntului Mormnt i sinagoga Ramban,
pentru a scoate n eviden supremaia islamului.
n 1399, temutul cuceritor Timur Lenk, din Asia Central, a capturat
Bagdadul i a nvlit n Siria, tocmai cnd sultanul-copil mameluc i
tutorele su porneau n pelerinaj spre Ierusalim.

30 Declinul mamelucilor 13991517


Tutorele regal era cel mai cunoscut i respectat crturar din lumea
islamic. Avnd acum n jur de aptezeci de ani, Ibn Khaldun i slujise
pe monarhii din Maroc, apoi (dup o perioad petrecut n nchisoare)
pe cei din Granada, din Tunisia i, n sfrit (dup o nou ntemniare),
pe sultanul mameluc. Printre picturi, ntre perioadele de putere i cele
de temni, i-a scris capodopera, Muqaddimah, o istorie a lumii care
impresioneaz i n ziua de azi. Sultanul l-a numit aadar tutorele fiului
su, Faraj, care a urcat pe tron nc de copil.
n timp ce ncrunitul istoric i arta Ierusalimul sultanului-copil de
zece ani, Timur Lenk asedia Damascul mameluc. Ascensiunea la putere
a lui Timur cel chiop sau Tamerlan , cpetenie rzboinic local din
Asia Central, ncepuse n 1370. Dup treizeci i cinci de ani de rzboi
nentrerupt, acest geniu nendurtor, turc de origine, cucerise mare
parte din Orientul Apropiat i guverna din a, intitulndu-se singur
motenitorul lui Gingis Han. La Delhi, a mcelrit 100.000 de oameni;
la Isfahan, a ucis 70.000, cldind douzeci i opt de turnuri cu 1.500 de
cpni de om fiecare, i nu fusese nvins niciodat.
Timur Lenk nu era, ns, doar un simplu rzboinic. Palatele i
grdinile sale din Samarkand demonstrau un gust rafinat; era un as al
jocului de ah i un pasionat de istorie, cruia i plceau nespus
controversele cu filosofii. Deloc surprinztor, i dorise dintotdeauna s-l
ntlneasc pe Ibn Khaldun.

361
ns mamelucii erau speriai: dac Damascul cdea, la fel avea s se
ntmple i cu Palestina, i cu Egiptul. Btrnul pedagog i sultanul-
copil au dat fuga napoi la Cairo, dar mamelucii au hotrt s-i trimit
n Siria, ca s negocieze cu Timur Lenk i s salveze imperiul. n
acelai timp, ierusalimiii dezbteau ce s fac cum s salveze Oraul
Sfnt de invincibilul prdtor cunoscut drept Biciul lui Dumnezeu?
n ianuarie 1401, Timur Lenk, care-i ridicase tabr n jurul
Damascului, a auzit c sultanul Faraj i Ibn Khaldun ateptau un semn
din partea lui. Biatul nu-l interesa ctui de puin, dar era fascinat de
Ibn Khaldun, pe care l-a chemat imediat la el. Ca politician, Ibn
Khaldun l reprezenta pe sultan, dar ca istoric, firete c nutrea dorina
fierbinte de a-l ntlni pe brbatul suprem al epocii sale chiar dac nu
era sigur dac va iei viu sau mort din aceast ntlnire. Cei doi aveau
aproape aceeai vrst: cuceritorul cu prul crunt l-a primit pe
venerabilul istoric n cortul care-i inea loc de palat.
Ibn Khaldun a fost profund impresionat de cel mai mare i mai
puternic dintre regi, pe care l-a perceput ca extraordinar de inteligent
i de perspicace, ndrgostit de dezbatere i argumentaie, despre ceea
ce tie, dar i despre ceea ce nu tie. Ibn Khaldun l-a convins pe Timur
Lenk s elibereze o parte din prizonierii mameluci, dar Biciul lui
Dumnezeu nu era dispus s negocieze Damascul a fost invadat i
jefuit, n ceea ce Ibn Khaldun a numit o fapt cu desvrire ticloas
i abominabil. Drumul spre Ierusalim era acum liber. Conductorii
musulmani, ulema, ai oraului au decis s-l predea invadatorului i au
trimis o delegaie cu cheile de la Domul Stncii. Dar cnd ierusalimiii
au ajuns la Damasc, Timur Lenk plecase deja spre nord, s ain calea
noilor puternici ai zilei, care se ridicau din Anatolia: turcii otomani.
Apoi, n februarie 1405, n drum spre China, pe care inteniona s-o
cucereasc, Timur Lenk a murit, Ierusalimul rmnnd mameluc. Ibn
Khaldun, care reuise s supravieuiasc ntlnirii cu Timur Lenk i s
ajung viu i nevtmat acas, la Cairo, a murit de moarte bun, n
patul lui, un an mai trziu. Elevul su, sultanul Faraj, n-a uitat n veci
turneul su cultural att de plin de evenimente: s-a ntors adesea la
Ierusalim, innd audiene pe Muntele Templului sub parasolarul regal,
printre stindardele galbene ale sultanatului, i mprind aur sracilor.

362
Nu existau dect 6.000 de locuitori ai Ierusalimului, cu doar 200 de
familii evreieti i 100 cretine, ntr-o mic urbe prad disensiunilor.
Oraul era primejdios i instabil: n anul 1405, ierusalimiii s-au
rsculat din cauza taxelor exorbitante i l-au alungat pe guvernatorul
mameluc. Din arhivele Haramului ne putem face o idee despre dinastiile
de judectori religioi i eici sufii ai Ierusalimului, emiri mameluci
exilai i negustori bogai, ntr-o lume a studiului coranic, a
colecionarilor de cri, a comerului cu ulei de msline i spun, a
ntrecerilor de tir cu arbaleta i a mnuirii sabiei. Acum ns, cum
cruciadele nu mai reprezentau o ameninare, principala surs de venit
era exploatarea pelerinilor cretini. Cu toate acestea, nici pe de departe
nu erau primii cu braele deschise: adeseori, erau arestai din motive
nchipuite i eliberai numai n schimbul unor amenzi arbitrare. Va
trebui fie s pltii, le explica odat tlmaciul clienilor si cretini
aruncai la nchisoare, fie s v lsai omori n btaie.
Greu de spus cine erau cei mai periculoi: venalii mameluci, dubioii
pelerini, cretinii venic pui pe sfad sau lacomii ierusalemii. Muli
pelerini erau att de ticloi, nct localnicii i ceilali cltori primeau
avertismentul Ferii-v de oricine merge spre Ierusalim, n timp ce
pn i musulmanilor le plcea s spun nimeni nu-i mai corupt dect
locuitorii oraelor sfinte.
n paralel, sultanii mameluci nvleau cteodat peste ora, pentru
a-i reprima pe cretini i pe evrei, care deja se confruntau cu episoade
periodice de linaj din partea ierusalemiilor.
Corupia i dezordinea au nceput la Curtea din Cairo: imperiul
continua s fie condus de sultani caucazieni, aadar, cu toate c
franciscanii catolici se bucurau de sprijin european, Ierusalimul cretin
era dominat de armeni i georgieni, care se detestau reciproc i,
firete, i pe catolici. Armenii, care porniser n for s-i extind
cartierul n jurul mnstirii i catedralei Sf. Iacob, i-au mituit pe
mameluci pentru a le lua Golgota georgienilor, dar acetia au dat dup
aceea mai mult dect armenii i au luat-o napoi. Dei nu pentru mult
timp. Pe parcursul a treizeci de ani, Golgota a trecut dintr-o mn ntr-
alta de cinci ori.
Sumele oferite drept mit i profiturile erau uriae, pentru c

363
pelerinajul devenise extraordinar de popular n Europa. Dup prerea
europenilor, cruciadele nu luaser sfrit la urma urmei, recucerirea
catolic a Spaniei islamice a fost o Cruciad , dar, dei pelerinajele nu
constituiau nite expediii de eliberare a Ierusalimului, toi cretinii
aveau impresia c Ierusalimul le este cunoscut, chiar dac nu clcaser
niciodat pe acolo. Ierusalimul aprea n predici, n tablouri i n
tapiserii. Multe orae aveau capele dedicate Ierusalimului, fondate de
Frii ale Ierusalimului, alctuite din foti pelerini sau oameni care nu
puteau face cltoria. Palatul Westminster avea propria Camer a
Ierusalimului i, din Parisul de la apus, trecnd prin Prusia, pn n
Livonia din rsrit, multe locuri se ludau acum cu aceste Ierusalimuri
locale. Unicul Ierusalim din Anglia, un stuc din Lincolnshire, dateaz
din aceast epoc a entuziasmului revigorat. Mii de oameni cltoreau
ns la propriu, n fiecare an,177 i era notorie lipsa de sfinenie a
multora dintre ei: trgoveaa din Bath a lui Chaucer, cea rea de musc,
fusese la Ierusalim de trei ori.
Pelerinii erau obligai s plteasc n mod repetat taxe i vmi, doar
ca s intre n Ierusalim i apoi n biseric, unde mamelucii controlau i
Sfntul Mormnt dinuntru. Ei ncuiau biserica n fiecare sear, deci
pelerinii, dac doreau i plteau preul, puteau rmne nchii acolo zile
i nopi de-a rndul. Pelerinii constatau c biserica semna cu un bazar
combinat cu frizerie: nuntru se aflau tarabe, prvlii, paturi i
grmezi de pr omenesc, fiindc muli credeau c se pot vindeca de boli
dac se rad n cap i las prul n Sfntul Mormnt. Muli dintre
pelerini stteau ndelung s-i ciopleasc iniialele n fiecare lca pe
care-l vizitau, n timp ce ingenioii musulmani fceau bani buni din
industria relicvelor: pelerinii susineau c acetia mblsmau prunci
nscui mori i i vindeau europenilor bogai drept victime ale Uciderii

177
n 1393, Henry Bolingbroke a venit n pelerinaj la Ierusalim, iar cnd a
pus stpnire pe tronul Angliei, ca Henric al IV-lea, i s-a spus c se va ntoarce
acolo ca s moar. El a reuit s mplineasc aceast profeie pe patul de
moarte: a cerut s fie dus n Camera Ierusalimului din Palatul Westminster.
Fiul su, Henric al V-lea, a mprtit aceeai devoiune: pe patul de moarte,
nvingtorul de la Agincourt i-a dorit s fi fcut pelerinajul, pentru a
reconstrui zidurile Ierusalimului.

364
Pruncilor.
Unii pelerini erau convini c un copil conceput n interiorul bisericii
va beneficia de haruri deosebite, plus c mai exista, firete, i alcoolul,
astfel nct lsarea ntunericului se transforma adesea ntr-o orgie
bahic la lumina lumnrilor, n care imnurile evlavioase lsau loc
ncierrilor urte. Sfntul Mormnt, spunea un pelerin dezgustat, era
un adevrat lupanar. Alt pelerin, Arnold von Harff, un cavaler german
lipsit de scrupule, i-a petrecut timpul nvnd fraze n ebraic i arab
care ne dau cteva indicaii despre natura preocuprilor sale:
Ct mi dai?
i dau un gulden.
Eti evreu?
Femeie, las-m s dorm cu tine la noapte.
Domni drag, sunt DEJA n patul tu.

Franciscanii i cluzeau i i ntmpinau cu drag pe vizitatorii


catolici: itinerarul lor, pe urmele pailor lui Iisus, ncepea la ceea ce ei
considerau c ar fi Praetoriumul lui Pilat, pe locul n care se afla palatul
guvernatorului mameluc. Acesta a devenit primul popas de pe Calea
Domnului, ulterior Drumul Crucii Via Dolorosa. Pelerinii erau ocai
s constate c siturile cretine fuseser islamizate, de exemplu Biserica
Sf. Ana locul de natere al mamei Fecioarei Maria era ocupat de
coala islamic a lui Saladin. Fratele Felix Fabri, un clugr german, s-
a furiat n acest lca, n timp ce Harff i-a riscat viaa ptrunznd
deghizat pe Muntele Templului i amndoi i-au povestit aventurile.
Antrenantele lor cri de cltorie sunt scrise pe cu un ton care, pe
lng evlavie, aduce o curiozitate neastmprat.
Totui, cretinii i evreii n-au fost nicio clip cu totul ferii de
represiunea capricioas a mamelucilor iar la Ierusalim sfinenia era
att de contagioas, nct, cnd cele dou religii mai vechi au nceput s
se lupte pentru Mormntul lui David de pe Muntele Templului, sultanii
l-au revendicat pentru musulmani.
Exista acum o comunitate aezat de evrei, de vreo mie de suflete, n
ceea ce a devenit Cartierul Evreiesc. Se rugau n sinagoga Ramban,
precum i n jurul porilor spre Muntele Templului (cu deosebire n casa

365
lor de studiu de lng Zidul Plngerii) i pe Muntele Mslinilor, unde au
nceput s-i ngroape morii ca s fie gata pentru Ziua Judecii. Dar
ajunseser s venereze lcaul cretin al Mormntului lui David (care
nu avea nicio legtur cu adevratul David, ci data din perioada
cruciadelor), parte din Cenaclul controlat de franciscani. Cretinii au
ncercat s le restricioneze accesul, aa c evreii s-au plns la Cairo
cu consecine nefericite i pentru unii, i pentru ceilali. Sultanul din
acel moment, Barsbay, revoltat s descopere ce lca nsemnat au n
posesie cretinii, a purces la Ierusalim, a distrus capela franciscan i a
construit o moschee nuntrul Mormntului lui David. Civa ani mai
trziu, unul din succesorii si, sultanul Jaqmaq, a luat tot Muntele
Sionului pentru islam. i lucrurile au mers din ru n mai ru: vechile
restricii au continuat s se aplice, ba s-au inventat i unele noi.
Cretinii i evreii nu aveau voie s poarte dect turbane de mici
dimensiuni; la baie, brbaii erau obligai s poarte zgrzi din metal, ca
vitele; femeilor, cretine i evreice deopotriv, nu li s-a mai dat voie n
bi deloc; Jaqmaq le-a interzis medicilor evrei s-i trateze pe
musulmani.178 Dup prbuirea sinagogii Ramban, n timpul unei
furtuni, cadiul a interzis refacerea ei, susinnd c lcaul aparine
moscheii nvecinate. Cnd mita dat de evrei a rsturnat aceast
decizie, ulema local a demolat-o.
Pe 10 iulie 1452, ierusalimiii au declanat un progrom anticretin,
dezgropnd oasele clugrilor cretini i smulgnd o balustrad nou
adugat Sfntului Mormnt, care a fost purtat n triumf spre al-Aqsa.
Cretinii se artau uneori incontient de provocatori. n 1391, patru
clugri franciscani au strigat n al-Aqsa c Mahomed a fost un stricat,
un uciga i un cpcun, care credea n curvsrie! Cadiul le-a oferit
ansa de a retracta ceea ce spuseser. Cnd ei au refuzat, au fost
torturai i btui pn ce aproape c i-au dat duhul. Un rug a fost
aprins n curtea bisericii, unde gloata de-a dreptul beat de furie i-a
sfrtecat n buci, astfel nct n-a mai rmas urm de form
omeneasc, dup care i-a fcut kebab.
178
Dar sultanul Jaqmaq, care-i teroriza pe catolici, i-a protejat pe armeni:
inscripia prin care el le promite favorurile lui poate fi i azi citit n interiorul
porii Mnstirii Armeneti.

366
Dar scparea nu era prea departe, iar cnd la putere a venit un
sultan mai tolerant, o mncare franuzeasc a fost aceea care va
schimba destinul Ierusalimului cretin.

Sultanul i omletele cretine


Qaitbay, un fost sclav circazian care a devenit general mameluc,
petrecuse ani ntregi de exil la Ierusalim. Dat fiind c i se interzisese s
intre n vreo cas musulman, el s-a mprietenit cu franciscanii, care i-
au fcut cunotin cu un fel de mncare franuzeasc i se pare c a
rmas cu nostalgie dup omletele lor cu legume, atunci cnd a urcat pe
tronul mameluc n 1486, pentru c i-a primit cu bucurie pe fraii
clugri la Cairo i le-a permis s construiasc n Biserica Sfntului
Mormnt, iar n final le-a dat napoi Muntele Sionului. Franciscanii
voiau s se rzbune pe evrei, drept care Qaitbay le-a interzis s se mai
apropie vreodat de Biseric sau de Mnstirea Sionului: evreii erau
linai i adeseori ucii pentru simplul fapt c treceau, chiar fr s-i
dea seama, pe lng Biseric o situaie care a durat pn n 1917. Dar
sultanul, pe de alt parte, le-a permis evreilor s-i reconstruiasc
sinagoga Ramban. i nu a dat uitrii nici Muntele Templului: cnd a
venit n vizit, n 1475, i-a ctitorit propria coal islamic, Ashrafiyya,
care era att de frumoas nct i-a atras numele de a treia nestemat
a Ierusalimului, iar fntna edificiului, cu o cupol n form de clopot
cu ablaq pe rou i alb-glbui, rmne cea mai frumoas din ntregul
ora.
n ciuda eforturilor lui Qaitbay, mamelucii scpau friele puterii.
Cnd cadiul oraului, Mujir al-Din, se uita la spectacolul zilnic al
amurgului, spre Turnul lui David, vedea c era n ntregime uitat i
lsat n prsire. n 1480, beduinii au atacat Ierusalimul, fiind ct pe
ce s-l captureze pe guvernator, care a trebuit s-o ia la galop peste
Muntele Templului i s fug prin Poarta Jaffa, ca s scape.
Ierusalimul este pustiit aproape cu totul, observa rabinul Obadia din
Bertinoro, curnd dup atacul beduinilor. De la deprtare, am vzut
un ora n ruine, a confirmat unul din discipolii si, cu acali i lei
bntuind peste coline. i totui, Ierusalimul continua s-i taie

367
respiraia. Cnd adeptul lui Obadia l-a privit dinspre Mslini, sufletul
mi-a fost prea plin de amar, inima mea a jelit i eu m-am aezat pe jos i
am plns i mi-am rupt vemintele. Mujir al-Din, care i iubea oraul,
l vedea plin de strlucire i frumusee una din vestitele minuni.179
n anul 1453, otomanii au cucerit n sfrit Constantinopolul,
motenind splendoarea i ideologia Imperiului Roman universal.
Generaii de-a rndul, otomanii au fost hruii de rzboaie civile pentru
succesiune i de ameninarea unei resurecii persane. n 1481, Qaitbay
l-a primit la curtea sa pe prinul fugar otoman Jem Sultan. n sperana
c un regat otoman disident va diviza dinastia, Qaitbay i-a oferit lui Jem
Sultan regatul Ierusalimului. Gambitul a dus la zece ani de lupte
zadarnice. ntre timp, ambele imperii se vedeau ameninate de noi
puteri n plin ascensiune: mamelucii din partea portughezilor care
avansau n Oceanul Indian, iar otomanii din partea noului ah persan,
Ismail, care i-a unificat ara impunnd iismul duodeciman care nc
mai este practicat acolo. Ceea ce i-a mpins pe otomani i mameluci ntr-
o mbriare pragmatic, dar de scurt durat i care avea s se
dovedeasc un srut al morii.

179
n ultimii ani ai Ierusalimului mameluc, n acelai timp n care acei
cltori evrei jeleau pe Muntele Mslinilor, Mujir al-Din i alctuia afectuosul
i meticulosul studiu asupra Ierusalimului i Hebronului. Trebuie s fi fost un
om respectat, pentru c a fost nmormntat n elegantul monument cu cupol
care se ridic acum imediat deasupra Mormntului Fecioarei.

368
Partea a aptea
OTOMANII

Acest nobil Ierusalim a fost obiect al dorinei pentru regii tuturor


naiunilor, ndeosebi ai celor cretini, care, de cnd Iisus s-a nscut n
acest ora, pentru el i-au pornit toate rzboaiele Ierusalimul a fost
locul de rugciune pentru triburile djinnilor Aici se afl lcaurile a
124.000 de profei.
Evlia Celebi, Cartea cltoriilor

Soliman l-a vzut pe Profet n visul su: O, Soliman, trebuie s


mpodobeti Domul Stncii i s recldeti Ierusalimul.
Evlia Celebi, Cartea cltoriilor

Marele trofeu rvnit de mai multe secte este Sfntul Mormnt, un


privilegiu contestat cu atta furie i animozitate, nct au ajuns uneori
la lovituri i rni, n chiar ua Mormntului, amestecndu-i propriul
snge cu cel al sacrificiilor lor.
Henry Maundrell, Cltorie

Triti ne vom rupe din lumea asta-nvolburat,


Ca fericii s ne gsim apoi n dulcele Ierusalim.
William Shakespeare, Henric al VI-lea, Partea a treia

Mai degrab dect s ne preumblm prin locuri sfinte, am putea


aadar s ne oprim asupra gndurilor noastre, s ne cercetm inima i
s vizitm adevratul pmnt fgduit.
Martin Luther, Discursuri familiare

Vom vedea c Domnul lui Israel e printre noi cci trebuie s ne


gndim c vom fi ca o Cetate pe un Munte, i ochii tuturor vor fi aintii

369
asupra noastr.
John Winthrop, Un model de caritate cretin

370
31 Magnificena lui Soliman 15171550
Al doilea Solomon i Roxelana lui
Pe 24 august 1516, sultanul otoman Selim cel Crunt a pus pe fug
armata mameluc nu departe de Alep btlia care a decis destinul
Ierusalimului, cci cea mai mare parte a Orientului Mijlociu avea s
rmn otoman pentru urmtoarele patru secole. Pe 20 martie 1517,
Selim a venit s ia n stpnire Ierusalimul. Ulema i-a nmnat cheile
moscheii al-Aqsa i ale Domului, n faa cruia sultanul s-a prosternat,
exclamnd: Sunt posesorul primei qibla!. Selim a reconfirmat
tolerana tradiional fa de cretini i de evrei i s-a rugat pe Muntele
Templului. Apoi a plecat mai departe s subjuge Egiptul. Selim
nvinsese Persia, i cucerise pe mameluci i clarificase orice posibil
dilem privind succesiunea, omorndu-i fraii, nepoii i probabil pe
civa dintre propriii fii. Aa c, atunci cnd a murit, n septembrie
1520, n urma lui nu a rmas dect un singur fiu.
Soliman avea numai douzeci i cinci de ani, era nalt i zvelt, dar
vnjos, cu o fa slab i osoas, i s-a trezit stpnul unui imperiu
care se ntindea din Balcani i pn la graniele Persiei, din Egipt pn
la Marea Neagr. La Bagdad, sunt ahul; n inuturile bizantine, sunt
Cezarul; iar n Egipt, Sultanul, a declarat el, iar acestor titluri l-a
adugat i pe cel de calif. Nici nu-i de mirare c otomanii de la Curte se
adresau monarhului lui cu titulatura de Padiah mprat , care era,
cum scria unul din curteni, cel mai onorat i mai respectat suveran de
pe tot cuprinsul lumii. Se spune c Soliman a avut un vis n care
Profetul a venit la el i i-a spus c, pentru a-i respinge pe
necredincioi, trebuie s nfrumuseeze Lcaul (Muntele Templului) i
s recldeasc Ierusalimul, dei nu prea avea nevoie, de fapt, s-i dea
cineva ghes. Era mult prea contient de statutul su ca mprat islamic,
iar Roxelana, soia lui de origine slav, l proslvea ntruna drept
Solomon al vremii sale.
Roxelana s-a alturat proiectelor lui Soliman cuprinznd i

371
Ierusalimul. Era probabil fiica unui preot polonez180, rpit din ara ei i
vndut pentru haremul sultanic, unde i-a atras atenia lui Soliman i
i-a fcut cinci fii i o fiic.
Tnr, deloc frumoas, dei graioas i mic de statur, un portret
contemporan sugereaz c avea ochii mari, buze trandafirii i o fa
rotund.
Scrisorile ei ctre Soliman, n campanie rzboinic, exprim ceva din
spiritul ei jucu, dar n acelai timp nemblnzit: Sultanul meu,
nemrginit e tristeea arztoare a despririi. Fii milostiv cu nenorocita
de mine i nu-i opri mrinimoasele scrisori. Cnd se citesc misivele
Domniei Tale, supusul i fiul tu, Mir Mehmed, i sclava i fiica ta,
Mihrimah, plng i se vait de dor. Plnsetele lor m-au scos din mini.
Soliman i-a schimbat numele n Hurrem Al-Sultan, Fericirea
Sultanului, descris de el n poeme care-i sunt atribuite cu cuvintele:
dragostea mea, lumina mea de lun, primvara mea, femeia mea
frumoas cu pr de mtase, dragostea mea cu fruntea povrnit,
dragostea mea cu ochi galnici, iar oficial, ca o chintesen a
reginelor, lumina ochilor strlucitului calif. n timp, ea a devenit un
politician viclean, esnd cu succes intrigi care au blocat accesul la tron
al copilului fcut de sultan cu alt femeie fiul a fost strangulat n
prezena lui Soliman.
Soliman a motenit Ierusalimul i Mecca i considera c prestigiul
su islamic i impunea s nfrumuseeze sanctuarele Islamului: totul era
la scar grandioas, ambiiile nemsurate, domnia lung de aproape o
jumtate de secol, orizonturile vaste a purtat rzboaie n ntreaga
lume, din Europa i Nordul Africii pn n Irak i la Oceanul Indian, de
la porile Vienei i pn la Bagdad. Lucrurile realizate de el la Ierusalim
au avut att de mult rsunet, nct Vechiul Ora din prezent i aparine
lui mai mult dect oricui altcuiva: zidurile par strvechi i, n ochii
multor oameni, ele definesc oraul n aceeai msur ca Domul, Zidul
Plngerii sau Biserica dar ele, la fel ca majoritatea porilor, au fost
creaia acestui contemporan al lui Henric al VIII-lea, att pentru a pzi
Oraul, ct i pentru a-i spori sultanului prestigiul. Soliman a adugat

180
Sau, dup alte surse, ucrainean. (n.tr.).

372
o moschee, o intrare i un turn Citadelei; a construit un apeduct care s
aduc ap n ora i nou fntni din care s poat fi but inclusiv
trei pe Muntele Templului; i, n sfrit, a nlocuit mozaicurile uzate de
pe Domul Stncii cu plci ceramice decorate cu crini i lotui, n
turcoaz, albastru-cobalt, alb i galben, exact aa cum sunt i astzi. 181
Roxelanei i plcea s nfiineze fundaii caritabile apropiate de
proiectele soului ei; ea a rechiziionat un palat mameluc n care s-i
stabileasc al-Imara al-Amira al-Khasaki al-Sultan, o fundaie
cunoscut sub denumirea de Lcaul nfloritor, care cuprindea o
moschee, o brutrie, un adpost cu cincizeci i cinci de camere i o
cantin a sracilor. Astfel i-au nsuit Muntele Templului i
Ierusalimul.
n 1553, Soliman, aa-numit Al Doilea Solomon i Regele Lumii, a
decis s inspecteze Ierusalimul, dar rzboaiele lui de departe i-au
ncurcat planurile i, aidoma lui Constantin naintea lui, omul care
transformase oraul n-a mai ajuns niciodat s-i vad cu ochii lui
realizrile. Demersul sultanului a fost la scar imperial, dar este
limpede c l-a supravegheat de la mare deprtare. Pe msur ce zidurile
se nlau, sub diriguirea viceregelui Siriei, arhitectul imperial al lui
Soliman, Sinan, probabil c a inspectat lucrrile pe drumul napoi
acas de la Mecca: mii de lucrtori trudeau, se scotea piatr nou din
cariere, pietre mai vechi erau furate din bisericile ruinate i palatele
irodiene, iar meterezele i porile erau atent contopite cu zidurile
181
S-a rspndit legenda conform creia Soliman se gndea s fac
Ierusalimul una cu pmntul, dar a avut un vis n care era mncat de lei dac
demola oraul, drept care a construit Poarta Leilor. Aici e vorba de o
nenelegere: Soliman chiar a construit Poarta Leilor, dar leii care o decoreaz
sunt n realitate panterele sultanului Baibars, vechi de 300 de ani, luai din
conacul sufit, khanqah, care se ridica altdat n nord-vestul oraului. Soliman
s-a folosit de spoliile Ierusalimului: fntna lui de la Poarta Lanului poart n
vrf o rozet a cruciailor, iar scocul este un sarcofag cruciat. Noile ziduri nu
cuprindeau Muntele Sionului. Se spune c Soliman s-a nfuriat att de tare
cnd s-a uitat n cupa magic i a vzut c Mormntul lui David este n afara
oraului, nct i-a executat pe arhiteci. Ghizii le arat turitilor de azi
mormintele acestora, nu departe de Poarta Jaffa dar i acesta e un mit: sunt
mormintele a doi crturari din Safed.

373
irodiene i omeiade din jurul Muntelui Templului. Pentru refacerea
exteriorului Domului a fost nevoie de 450.000 de plci ceramice, aa c
oamenii lui Soliman au deschis o fabric lng al-Aqsa, unde s fie
confecionate, iar unii dintre aceti meteri constructori i-au nlat
case mari n ora i au rmas aici. Arhitectul local a fondat o dinastie de
arhiteci ereditari care a domnit pentru urmtoarele dou secole. Oraul
trebuie s fi rsunat de zgomote cu care nu mai era obinuit demult:
bocnituri de ciocane i clinchetul banilor. Populaia aproape s-a triplat,
ajungnd la 16.000, iar numrul evreilor s-a dublat, la 2.000 de suflete,
prin sosirea constant a refugiailor dinspre apus. O vast i plin de
suferin micare a evreilor era n plin desfurare, iar unii dintre
aceti nou-venii au contribuit direct la aciunile lui Soliman.

32 Mistici i mntuitori 15501705


Ducele evreu al sultanului: protestanii, franciscanii i
zidul
Soliman a hotrt s foloseasc impozitele i taxele din Egipt pentru
Ierusalimul su refcut, iar cel care chivernisea aceste venituri era
Abraham de Castro, vistiernicul i administratorul fiscal, care i
dovedise loialitatea atunci cnd l prevenise pe sultan despre o rebeliune
pus la cale de un vicerege local. Dup cum sugereaz i numele su,
Castro era un evreu refugiat din Portugalia, al crui rol a rmas ns
departe de cel pe care avea s-l joace un evreu portughez incredibil de
bogat, care a devenit sftuitorul lui Soliman i, n cele din urm,
protectorul Palestinei i al Ierusalimului.
Migraia evreiasc a marcat ultimul capitol din rzboaiele religioase.
Regele Ferdinand al Aragonului i Siciliei, alturi de soia lui, regina
Isabella de Castilia, cucerise Granada, ultimul principat islamic de pe
continentul european, n ianuarie 1492. Radiind de ncredere n forele
proprii, dup acest triumf, Majestile lor Catolice titlu care le-a fost
acordat de ctre pap i-au srbtorit succesul propriei cruciade cu
dou decizii care vor avea consecine la o scar istoric mondial. n
primul rnd, cei doi suverani au convocat un marinar cu pr crunt i

374
vise ndrznee, pe nume Cristbal Colon. Fiu al unui hangiu genovez,
acest hoinar rebel, cu o personalitate magnetic i obsesiv, le cerea de
ani de zile sprijinul pentru o cltorie peste Atlantic, spre India i
China. Dac unul din visele sale era acest drum prin vest ctre Indii,
cellalt era eliberarea Ierusalimului pornind de la est de la bun
nceput, el a legat cele dou eluri. Am declarat solemn n faa
nlimilor Voastre c tot ce se va ctiga n urma acestei cltorii se va
cheltui pentru cucerirea Ierusalimului, iar nlimile Voastre au rs i
au spus c ideea le place.182
Monarhii au finanat demersul pe 17 aprilie 1492, desemnndu-l pe
Coln (mai cunoscut sub numele de Cristofor Columb) Amiral al
Oceanelor. Pe 12 octombrie, la dou luni dup mbarcare, Columb a
descoperit insulele Indiile de Vest, iar cu ocazia celui de-al treilea voiaj,
coasta Americii de Sud. Probabil nu i-a dat niciodat seama c
descoperise Lumea Nou (care, n 1507, avea s-i primeasc numele
dup navigatorul florentin care i-a dat seama, Amerigo Vespucci). Ani
mai trziu, cnd descoperirile sale bogate n aur duseser la dezvoltarea
Imperiului Spaniol, Columb visa idealist la Ziua de Apoi i le scria
Majestilor lor Catolice, n a sa Carte de profeii, c Ierusalimul i
Muntele Sionului vor fi reconstruite de spanioli. Aurul din Ofir sau
Indii va polei Templul restaurat, curtea ultimului mprat al lumii.
Dar n nenumrate feluri, de nenchipuit pentru amiralul Columb, care
a murit n 1506 bogat, dar la fel de fr astmpr ca ntotdeauna,
America i Ierusalimul vor fi ntr-adevr indisolubil legate.

182
Ferdinand, care ulterior i-a arogat titlul de Rege al Ierusalimului, poate
c a zmbit fiindc acest gnd coincidea cu propria-i viziune mesianic-cruciat:
el nsui plnuia s cucereasc Oraul Sfnt, deschizndu-i drum cu fora
armelor de-a lungul coastei nord-africane. Expediiile sale magrebiene, conduse
de un tenace cardinal, clare pe un catr i fluturnd o cruce din argint, au
reuit s ocupe Oranul i apoi Tripoli (n Libia de azi) n 1510. Ferdinand i
nepotul Isabellei, mpratul Carol Quintul care a motenit Spania, mare parte
din teritoriile Lumii Noi i inuturile burgunde i habsburgice, a motenit i
aceast ambiie cruciat, iar intenia lui exprimat de a lansa o campanie
pentru eliberarea oraului a fost unul din motivele pentru care Soliman
Magnificul i-a reconstruit zidurile.

375
Pe 29 aprilie, la dousprezece zile dup ce aprobaser cltoria lui
Columb, Isabella i Ferdinand s-au ntors la problema lor evreiasc.
Muli evrei fuseser forai s se converteasc la catolicism, dar aceti
conversos erau tratai cu suspiciune: catolicii se temeau c vicleniile i
ispitele drceti ale evreilor n tain ar putea murdri sngele curat al
cretintii. Inchiziia, sprijinit de Majestile lor Catolice,
condamnase deja 13.000 de oameni i arsese 2.000 pentru deviaii
evreieti secrete. Marele Inchizitor Toms de Torquemada i sftuia acum
pe suverani s le ofere evreilor alegerea ntre convertire i expulzare.
Isabella era o regin-cruciat, pioas, grav, cu o voin de fier;
Ferdinand, un as al manipulrii, cinic, abil i afemeiat, dar purtnd
stindardul misiunii cretine, era monarhul ideal al lui Machiavelli.
mpreun, aceti doi suverani, al cror mariaj dduse natere regatului
Spaniei, au fost domnitorii cei mai izbutii ai epocii lor. Dar aici calculele
lor s-au dovedit greite. Ferdinand sperase ca evreii s se converteasc
n mod sincer. Spre surprinderea lui, muli dintre ei undeva ntre
75.000 i 150.000 s-au vzut expulzai. El i-a proscris i din regatul
Neapolelui, iar n urmtorii cincizeci de ani, mare parte din Europa
Apusean i-a urmat exemplul. Timp de apte secole, Spania fusese
leagnul unei culturi arabo-evreieti nfloritoare, precum i centrul
diasporei evreieti.
Drept care, n cadrul celei mai sfietoare traume evreieti dintre
cderea Templului i Soluia Final, evreii sefarzi (Sepharad fiind
termenul ebraic pentru Spania) au pribegit la Rsrit, spre inuturile
mai tolerante ale Olandei, Poloniei-Lituaniei i Imperiului Otoman, unde
Soliman i-a primit cu braele deschise, att ca s-i revigoreze
economia, ct i s arate lumii felul n care cretinismul i renegase
motenirea evreiasc. Diaspora s-a mutat la est. Din acest moment i
pn la nceputul secolului XX, pe strzile Istanbulului, Salonicului i
Ierusalimului se vor auzi tonalitile melodios-lirice ale limbii iudeo-
spaniole, ladino.
n anul 1553, medicul evreu al lui Soliman i l-a prezentat acestuia pe
Iosif Nassi, a crui familie se convertise forat la cretinism, nainte de a
putea fugi, prin Olanda i Italia, spre Istanbul. Acolo, el a ctigat
ncrederea sultanului i a devenit iscoada i sftuitorul fiului i

376
motenitorului su. Nassi, supranumit de diplomaii europeni Marele
Evreu, a administrat un vast i complex imperiu financiar i a ndeplinit
rolul de trimis al sultanului i de agent secret internaional un arbitru
al rzboiului i finanelor, un mediator ntre Rsrit i Apus. Nassi
credea n rentoarcerea evreilor pe Pmntul Fgduinei, iar Soliman i-
a acordat calitatea de stpn asupra localitii Tiberias din Galileea,
unde el a adus evrei italieni s se stabileasc, a reconstruit oraul i a
plantat duzi pentru demararea unei industrii a mtsii primul evreu
care a facilitat stabilirea unor evrei n ara Sfnt. El i va cldi
propriul Ierusalim n Galileea pentru c, fiind un fin cunosctor al
jocurilor puterii, tia c adevratul Ierusalim i este rezervat lui
Soliman.
Cu toate acestea, Nassi i va proteja pe crturarii evrei din Ierusalim,
unde Soliman a promovat superioritatea islamului i a diminuat
importana celorlalte dou religii, cu o meticulozitate pstrat pn azi.
Soliman se lupta cu mpratul Carol Quintul, deci atitudinea lui fa de
cretini era oarecum temperat de cerinele cinice ale diplomaiei
europene. Evreii, pe de alt parte, nu prea contau.
Ei continuau s se roage n jurul zidurilor Muntelui Templului i pe
povrniurile Muntelui Mslinilor, precum i n sinagoga lor principal,
Ramban, dar sultanul prefera ordinea n toate cele. Descurajnd orice
ar fi diminuat monopolul islamic asupra Muntelui Templului, el le-a
repartizat evreilor o strdu de aproape trei metri, de-a lungul zidului
de susinere al Templului regelui Irod, unde s-i fac rugciunile. Ceea
ce prea destul de logic, dat fiind c se nvecina cu vechea sinagog a
Peterii i cu Cartierul Evreiesc, unde evreii ncepuser s se aeze n
secolul al XIV-lea, i care a rmas pn azi Cartierul Evreiesc. Dar locul
era pus n umbr de mprejurimile locuite de magrebieni islamici; cultul
evreiesc era atent reglementat; iar dup un timp, evreilor li s-a impus s
aib un permis special, pentru a se putea ruga acolo. Curnd, evreii l-
au numit ha-Kotel, adic Zidul. Strinii l-au numit Zidul Apusean sau
al Plngerii; iar de acum ncolo, pietrele sale cioplite, glbui-aurii, au
devenit simbolul Ierusalimului i centrul sfineniei.
Soliman le-a redus din drepturi cretinilor, expulzndu-i pe
franciscani din Mormntul lui David, unde inscripia lui proclam:

377
mpratul Soliman a poruncit ca acest loc s fie curat de
necredincioi, construindu-l ca moschee. Sacru pentru toate cele trei
religii, acest sit bizantin-cruciat, una din primele sinagogi evreieti i
Cenaclul cretinilor, a devenit lcaul islamic al lui Nabi Daud, Profetul
David, unde Soliman a desemnat o familie de eici sufii, Dajani, drept
custozi ereditari funcie pe care acetia au deinut-o pn n 1948.
Evenimentele politice din restul lumii vor influena ntotdeauna viaa
religioas a Ierusalimului. Curnd, Soliman a avut motive s-i favorizeze
pe franciscani, n btlia pentru Europa Central, el a constatat c are
nevoie de aliai cretini francezii pentru a se lupta cu habsburgii, iar
franciscanii aveau sprijinul regilor Franei. n 1535, sultanul a acordat
Franei privilegii comerciale i i-a recunoscut pe franciscani drept
custozi ai lcaurilor sfinte cretine. Aceasta a fost prima din aa-zisele
capitulri concesii fcute puterilor europene care ulterior vor
submina Imperiul Otoman.
Franciscanii i-au stabilit cartierul general n Mnstirea Sfntului
Mntuitor, aproape de locul bisericii care va deveni n cele din urm un
uria complex catolic, un ora n ora, dar ascensiunea lor i-a deranjat
pe ortodoci. Ura dintre catolici i ortodoci era deja nveninat, ambii
emind pretenii la custodia suprem a locurilor sfinte: praedominium.
Biserica Sfntului Mormnt era acum mprit ntre opt secte, aflate
ntr-o lupt darwinian, din care doar cel mai puternic putea
supravieui. Unii mergeau n sus, alii n jos: armenii au rmas
puternici pentru c erau bine reprezentai la Istanbul, srbii i
maroniii erau n declin dar georgienii, care i pierduser protectorii
mameluci, au intrat ntr-o eclips total.183

183
Ei s-au vzut nevoii s vnd Mnstirea Sfntului Mntuitor
franciscanilor i acesta n-a fost dect nceputul. n 1685, georgienii srcii i-
au pierdut cartierul general, Mnstirea Crucii, despre care se spunea c se
afl pe locul de unde a provenit lemnul crucii lui Iisus, n favoarea ortodocilor.
Dup cderea Ierusalimului cruciailor, n 1187, regina Tamara a Georgiei a
trimis un dregtor, pe ota Rustaveli, autorul epopeii naionale Viteazul n piele
de tigru, s nfrumuseeze mnstirea probabil c este ngropat acolo, iar
chipul lui apare n frescele mnstirii. Dar n anul 2004, portretul lui Rustaveli,
n straie lungi, cu barb alb i potcap, a fost vandalizat n chiar ajunul vizitei

378
Conflictul nentrerupt dintre mpraii islamului i cei ai cretintii,
catolicismul agresiv al spaniolilor i expulzarea evreilor au strnit
temeri: oamenii i puneau ntrebri despre credina lor, cutnd noi
modaliti mistice de a fi aproape de Dumnezeu, i ateptau Zilele
Sfritului. n 1517, Martin Luther, un profesor de teologie din
Wittenberg, a protestat la adresa vnzrii de indulgene, de ctre
Biseric, pentru a reduce timpul petrecut de oameni n Purgatoriu, i a
susinut din toate puterile c Dumnezeu exist numai n Biblie, i
nicidecum prin intermediul ritualurilor preoilor sau ale papilor.
Curajosul su protest i-a gsit ecoul n resentimentul larg rspndit
mpotriva Bisericii, despre care mult lume considera c s-a pierdut de
nvturile lui Iisus. Aceti protestani voiau o credin pur, fr
intermediari, i, eliberai de Biseric, i puteau gsi singuri calea.
Protestantismul era att de flexibil, nct au nflorit curnd o sumedenie
de secte noi luteranii, biserica reformat, presbiterienii, calvinitii,
anabaptitii , n timp ce, pentru Henric al VIII-lea, protestantismul
englez a fost un mod de a-i afirma independena politic. Dar un lucru
i unea pe toi: reverena lor n faa Bibliei, care a readus Ierusalimul n
chiar centrul credinei lor.184

preedintelui georgian Mihail Saakavili, aflat ntr-o vizit de stat la Ierusalim.


Bnuielile s-au ndreptat spre ruii ortodoci, dar nu s-a putut dovedi nimic.
Srbii le-au predat frailor greci ultima lor mnstire, n secolul al XVII-lea.
Maroniii continu s ntrein o mnstire lng Poarta Jaffa, dei georgienii,
maroniii i srbii i-au pierdut cu toii, demult, partea lor din Biseric.
184
Att evreii, ct i cretinii se molipsiser de ateptri apocaliptice. n
1523, un tnr evreu pipernicit, David Reuveni, a strnit vlv la Ierusalim,
proclamndu-se un prin arab menit s conduc cele Zece Triburi napoi la
Sion, dar cadiul musulman nu i-a pus mintea cu el, socotindu-l nebun, dup
care Reuven a plecat pe mare la Roma, unde papa l-a primit, dar pn la urm
cretintatea s-a dovedit mai puin tolerant dect Islamul, el murind ntr-o
temni spaniol prin anii 1530. n 1534, o sect protestant radical a
anabaptitilor a pus mna pe oraul german Mnster, pe care l-au proclamat
Noul Ierusalim. Liderul lor, Ioan din Leida, copil nelegitim, devenit ucenicul
unui croitor, s-a autointitulat Regele Ierusalimului, motenitor al regelui David.
Dup optsprezece luni, acest nou Sion a fost recapturat i cpeteniile
anabaptiste, executate.

379
Atunci cnd, dup patruzeci i cinci de ani pe tron, Soliman a murit
n timpul unei campanii, dregtorii lui l-au proptit ca pe o statuie de
cear n caleaca imperial i l-au artat soldailor pn ce succesiunea
i-a fost asigurat lui Selim, unul dintre fiii si i ai Roxelanei. Selim al
II-lea, supranumit Beivul, i-a datorat mult prietenului su, Iosif Nassi,
Marele Evreu, i intrigilor sale Nassi, trind acum n cel mai mare lux
n palatul Belvedere, mbogit de pe urma monopolurilor deinute
asupra comerului cu cear de albine din Polonia i a celui cu vinuri din
Moldova, a fost promovat la rangul de duce de Naxos. A fost ct pe ce s
devin regele Ciprului. Att de nfocat a fost strdania lui n a-i apra
pe evreii persecutai sau nevoiai din Europa i Ierusalim, nct, cu
puin timp nainte s moar, se zvonea c acest Cressus evreu trebuie
s fie Messia. Dar nu s-a ales mare lucru de planurile lui. Sub Selim i
succesorii si, Imperiul Otoman a continuat s se extind i, graie
vastelor resurse i superbei birocraii, el a rmas formidabil de puternic
timp de nc un secol dei mpraii si au fost curnd nevoii s
depun mari eforturi pentru controlarea provinciilor ndeprtate, unde
domneau guvernatori preaputernici, iar linitea Ierusalimului a fost
periodic destrmat de accese de violen.
n 1590, un rebel arab local a nvlit n Ierusalim i a pus mna pe
ora, ucigndu-l pe guvernator. Rebelii au fost nfrni i alungai.
Ierusalimul a czut sub stpnirea a doi frai din Balcani, Ridwan i
Bairam Paa, foti sclavi cretini convertii la islam i crescui la curtea
lui Soliman, i a circazianului Faruk, omul lor de ncredere. Familiile lor
au dominat i tiranizat Palestina timp de aproape un secol. Cnd fiul
lui Faruk, Muhammad, s-a trezit inut dincolo de zidurile Ierusalimului,
n 1625, a nvlit peste ora cu 300 de mercenari, dup care, nchiznd
porile, a nceput s-i asupreasc pe evrei, cretini i arabi deopotriv,
pentru a-i extorca de bani.
Asemenea ticloii n-au fcut dect s ncurajeze cea mai puternic
dintre sectele cretine, armenii, s fac propagand pe lng sultani i
s-i mituiasc, precum i s se ncaiere n bisericile din Ierusalim
totul n cadrul campaniei lor de subminare a catolicilor i de ctigare a
dreptului de praedominium. n primii douzeci de ani ai veacului,
sultanii au emis treizeci i trei de firmane pentru a-i apra pe catolicii

380
luai la int i, ntr-un rstimp de doar apte ani, praedominium-ul s-a
plimbat de la o sect la alta de ase ori. Pe de alt parte, cretinii
deveniser cea mai facil surs de ctiguri din Palestina: n fiecare zi,
custodele Bisericii, cpetenia familiei Nusseibeh, sttea pe un tron n
curte, cu zbirii narmai lng el, i taxa intrarea credincioilor iar
veniturile aduse de miile de pelerini erau enorme. De Pate, eveniment
pe care musulmanii l numeau Srbtoarea Oului Rou, guvernatorul
Ierusalimului i instala tronul i, nsoit de cadiul su, de custode i de
garnizoana narmat pn-n dini, ncasa zece monede de aur pentru
fiecare 20.000 de necredincioi menii Gheenei, bani care se
mpreau ntre otomani i ulema oraului.
n paralel, evreii puneau ceva la cale. Ierusalimul, scria un pelerin
evreu, era mai plin de oameni ca oricnd altdat, de la primul exil, i,
pe msur ce faima Ierusalimului se rspndea, lumea a nceput s
tie c triam n pace. Crturarii se nghesuiau la pori. O caravan de
evrei egipteni sosea cu ocazia fiecrui Pesah. Majoritatea evreilor erau
sefarzi vorbitori de ladino, care se simeau destul de n siguran nct
s edifice cele patru sinagogi care au devenit centrul existenei
locuitorilor din Cartierul Evreiesc, dar unii dintre pelerini erau est-
europeni, provenii din uniunea statal polono-lituanian, cunoscui ca
akenazi (dup Akenaz, un descendent al lui Noe din Cartea Facerii,
despre care se spune c ar fi progenitorul popoarelor nordice).
Turbulena lumii din exterior le-a stimulat misticismul: un rabin pe
nume Isaac Luri propovduia Cabala, studierea codurilor secrete ale
Torei, care i va aduce mai aproape de Divinitate. Luri era nscut la
Ierusalim, dar i-a consolidat puterea n Safedul Galileii, oraul
muntelui magic. Trauma persecuiilor spaniole i obligase pe muli evrei
s se converteasc de form la cretinism i s duc o existen
clandestin ntr-adevr, textul sacru al Cabalei, Cartea Zoharului, era
scris n castiliana secolului al XIII-lea. Cabalitii nzuiau spre Mreie,
Team i Tremur experiena extatic, colosalul tumult i suprema
nlare a sufletului ctre cel mai nalt plan al su, uniunea cu
Dumnezeu. n zilele de vineri, cabalitii, purtnd robe albe, o
ntmpinau pe mireasa Domnului, Shekinah, n afara oraului, dup
care escortau divina prezen napoi spre casele lor. Inevitabil ns,

381
cabalitii speculau ideea c trauma evreiasc, n paralel cu codurile
secrete i cu incantaniile lor, coninea cheia mntuirii: nu-i aa c
Messia va sosi curnd la Ierusalim?
Lsnd la o parte ocazionalele rzmerie anticretine, ambuscadele
beduinilor i jecmneala guvernatorilor otomani, oraul era lsat n
pace s-i vad de propriile ritualuri. Dar disensiunile dintre ortodoci,
armeni i catolici, n aceast provincie otoman uitat de lume, nu
fceau altceva dect s confirme prejudecile unei noi specii de
vizitatori, n parte pelerini, n parte negustori-aventurieri: sosiser
protestanii. De regul, erau comerciani englezi, plini de ostilitate fa
de catolici i, adeseori, avnd legturi cu noile colonii din America.
Cnd cpitanul unui vas comercial, Henry Timberlake, a sosit la
Ierusalim, guvernatorii otomani nu auziser niciodat de protestantism
sau de regina Elisabeta, drept care a fost aruncat n temni lng
Sfntul Mormnt, de unde a fost eliberat numai dup plata unei taxe.
Exuberantul jurnal de amintiri despre aventurile sale, Cuvntare
ciudat i adevrat, a devenit un bestseller n Londra epocii lui Iacob I.
Un altul dintre aceti englezi cuteztori, John Sanderson, agent al
Companiei Levantului, i-a pltit ctre otomani taxa de acces n
Biseric, dar a fost atacat de clugrii franciscani, al cror padre m-a
acuzat c sunt evreu. Atunci turcii l-au arestat, au ncercat s-l
converteasc la islam i l-au dus n faa cadiului, care l-a percheziionat
i apoi i-a dat drumul, ca fiind cretin.
Actele de fanatism, att cretine, ct i musulmane, au dat fru liber
unei violene care scoate la iveal adevratele limite ale mult ludatei
tolerane otomane: guvernatorul otoman a nchis n mod samavolnic
preaiubita sinagog Ramban, la cererea ulema: evreilor le-a fost interzis
s se mai roage acolo i cldirea a fost transformat n depozit. Cnd
franciscanii au pornit pe tcute s-i extind proprietile de pe Muntele
Sionului, s-a rspndit zvonul c spau tunele spre Malta, prin care s
poat ptrunde armatele cretine; au fost atacai de cadiu i de gloata
furioas, abia scpnd cu ajutorul garnizoanei otomane.
O clugri portughez care botezase copii musulmani i nfiera

382
islamul a fost ars pe un rug aprins n curtea Bisericii. 185
n anul 1610, de Pate, a sosit un englez care reprezenta nu doar
noul protestantism, ci i Lumea Nou.

George Sandys: primul anglo-american


George Sandys, fiul Arhiepiscopului de York i un crturar care l
tradusese pe Virgiliu n englez, a fost ngrozit de decderea
Ierusalimului care n mare parte zace nengrijit, cu vechile cldiri
czute de tot n paragin, iar cele noi, demne de dispre. Sandys s-a
simit pe jumtate scrbit, pe jumtate amuzat la vederea evreilor
sefarzi vorbitori de ladino din faa Zidului Plngerii: Gesturile lor
fantastice depesc orice barbarie, cu blngneala lor ridicol i i s-a
prut imposibil s nu rzi. Protestantul cu frica lui Dumnezeu s-a
artat nc i mai dezgustat de ceea ce el considera a fi arlatania
vulgar i a ortodocilor, i a catolicilor. Oraul era sacru i glorios
altdat, ales de Domnul pentru a-i fi lca, dar acum nu se mai ridica
deasupra nivelului de teatru al misterelor i miracolelor.
De Pate, Sandys a fost oripilat de cretini i musulmani deopotriv:
el l-a vzut pe paa Ierusalimului pe tronul su, n faa Bisericii
Sfntului Mormnt. Sandys a vzut cum mii de pelerini, fiecare
crndu-i n spate perna i covoraul, s-au nghesuit s petreac
noaptea n Biseric. n Vinerea Mare, el a urmat procesiunea condus
de preotul franciscanilor, care purta pe un cearaf o statuie din cear a
lui Iisus, la scar natural, pe tot Drumul Crucii, pentru a o fixa apoi
pe o cruce. n timp ce mii de oameni umpleau Biserica i i ridicau
sla n curtea ei, Sandys a urmrit ceremonia Luminii Sfinte, zgomotul

185
Aceste ruguri umane n curtea Bisericii nu erau foarte rare. n 1557, un
clugr sicilian, Fratele Juniper, a intrat cu fora de dou ori n al-Aqsa, pn
s fie omort de nsui cadiul apoi incinerat n faa Bisericii. Un franciscan
spaniol a denunat islamul nuntrul moscheii al-Aqsa i i s-a tiat capul pe
Muntele Templului, n faa altui rug. i totui, aa cum ne arat cazul lui
Reuveni, povestea nu se termina ntotdeauna cu moartea celui n cauz, iar
cretinismul din Europa nu era cu nimic mai civilizat: aproape 400 de eretici
au fost ari n Anglia pe parcursul secolului al XVI-lea.

383
asurzitor al chimvalelor, femeile care uierau purtare care se
potrivete mai degrab solemnitilor nchinate zeului Bachus. Cnd
Lumina Sfnt a aprut, pelerinii au nceput s alerge ca smintiii,
aruncndu-i flacra pe sub straie i n sn, ncercnd s-i conving pe
strini c nu-i arde.
i totui, acest compozitor de imnuri era un protestant nfocat, care
venera Ierusalimul la fel de mult ca ortodocii i catolicii. Rentors la
elementele fundamentale ale Bibliei, el s-a rugat cu pasiune la
mormntul lui Iisus i la cele ale regilor cruciai. Dup revenirea acas,
el i-a dedicat cartea, Relatare despre o cltorie nceput n Anul
Domnului 1610, tnrului Carol, prin de Wales, al crui tat, Iacob I,
nsrcinase recent un grup de cincizeci i patru de crturari s
alctuiasc o Biblie n limba englez pe care s-o poat nelege oricine.
n 1611, acetia au venit cu Versiunea Autorizat a Bibliei, care,
contopind traducerile anterioare realizate de William Tyndale i de alii,
au adus la via scripturile divine ntr-o capodoper de tlmcire i
englez poetic. Aceast Biblie a devenit patria spiritual i literar a
anglicanismului protestantismul singular al Angliei. Biblia a devenit
ceea ce un scriitor a denumit epopeea naional a Britaniei, o poveste
care plaseaz Ierusalimul i pe evrei n chiar centrul sufletesc al vieii
britanice i, mai trziu, al celei americane.
Sandys a fost una din verigile de legtur dintre oraul real i
Ierusalimul Lumii Noi. n anul 1621, el a pornit spre America, n
calitate de trezorier al Companiei Virginia. Pe parcursul celor zece ani
petrecui n Jamestown, el a condus atacurile mpotriva indienilor
Algonquin, n cursul crora a ucis un numr foarte mare de amerindieni
protestanii nu erau, nici ei, cu nimic mai prejos dect orice alt cult
religios din secolul al XVII-lea, n ceea ce privete exterminarea
necredincioilor care-i sfidau. Nu numai Sandys s-a aflat acolo, dintre
pelerinii-aventurieri ai Ierusalimului: Henry Timberlake era n Virginia,
n acelai timp. Pelerinajele lor pe noul Pmnt al Fgduinei din
America au fost, mcar n parte, inspirate de viziunea protestant
asupra Ierusalimului ceresc.
Virginienii lui Sandys i Timberlake erau anglicani conservatori, din
categoria celor preferai de Iacob I i fiul su, Carol. Totui, regii nu

384
puteau s in sub obroc exigenele unui neoprotestantism fervent i
radical: puritanii au adoptat adevrul fundamental al Bibliei, dar cu
ateptri mesianice imediate. Rzboiul de Treizeci de Ani dintre catolici
i protestani n-a fcut dect s intensifice sentimentul c Judecata de
Apoi era aproape. Erau vremuri stranii, care au stimulat fervoarea
mistic dezlnuit n toate cele trei religii. Recoltele erau slabe.
Doamna cu coasa, sub forma molimelor, a foametei i a rzboiului
religios, bntuia nestingherit prin Europa, ucignd milioane de
oameni.
Mii de puritani au evadat din Biserica lui Carol I, pentru a fonda noi
colonii n America. Pe corbiile cu care traversau Atlanticul n cutarea
libertii religioase, ei citeau despre Ierusalim i despre israelii n
Bibliile lor, i se vedeau pe ei nii ca pe Poporul Ales, binecuvntat de
Domnul spre a cldi un nou Sion n pustia Canaanului. Venii s
proclamm n Sion cuvntul Domnului, se ruga William Bradford la
coborrea de pe Mayflower. Primul guvernator al coloniei din golful
Massachusetts, John Winthrop, credea c Domnul lui Israel e printre
noi i l-a parafrazat pe Ieremia, n a-i saluta noua aezare drept o
cetate pe un munte America n chip de noul Ierusalim. Curnd, vor
exista optsprezece aezri purtnd numele Jordan, dousprezece pe
nume Canaan, treizeci i cinci Bethel i aizeci i ase cu numele
Jerusalem sau Salem.
Teama de catastrof i ateptarea nfrigurat a mntuirii s-au
amplificat mpreun: rzboaiele civile lsau urme adnci n Frana i
Anglia, n timp ce n estul Europei, evreii din Polonia i Ucraina erau
mcelrii cu zecile de mii, de ctre cazacii hatmanului tlhar
Hmelniki. n 1649, Carol I a fost decapitat, iar Oliver Cromwell a
devenit Lord Protector un soldat milenarist convins c puritanii si, la
fel ca fraii lor din Noua Anglie, erau noul popor ales.
Cu adevrat voi suntei chemai de Domnul, aa cum a fost poporul
lui Iuda, s domnii cu El i pentru El, a spus Cromwell. Voi suntei la
grania fgduinelor i a profeiilor. Cromwell era un ebraist care
credea c Iisus nu putea s vin din nou dect dac evreii se ntorceau
n Sion i se converteau apoi la cretinism. Efectiv, puritanii au fost
primii sioniti cretini. Joanna i Ebenezer Cartwright chiar au propus

385
ca marina regal britanic s-i transporte pe fiii i fiicele lui Israel, n
corbiile lor, spre pmntul care le-a fost fgduit strbunilor lor, n
chip de motenire pe vecie.
Muli evrei au studiat cu toat seriozitatea Cabala, visnd c Messia
le va transforma tragedia ucrainean n mntuire. Un rabin olandez,
Manase ben Israel, a naintat o petiie Lordului Protector, artnd c,
dup cum scrie n Biblie, evreii trebuie s fie mprtiai n toate
colurile lumii, nainte ca rentoarcerea lor la Sion s poat genera ce-a
de-a doua venire a lui Messia (al Doilea Advent) dar ei continuau s fie
alungai din Anglia. Ca urmare, Cromwell a convocat o ntrunire
special a parlamentului englez, care a decis c era greit ca acest
neam jalnic i dispreuit s nu fie lsat s aib parte de lumin, ci
prsit printre fali nvtori, papiti i idolatri. Cromwell le-a permis
evreilor s se ntoarc. Dup moartea lui, monarhia a fost restaurat i
mesianismul su puritan i-a pierdut puterea, dar mesajul transmis a
dinuit n coloniile americane i printre nonconformitii englezi, gata s
nfloreasc din nou n trezirea evanghelist de peste dou sute de ani.
Imediat dup Restauraie, un entuziasm maniacal a scuturat evreimea:
Messia era la Ierusalim sau poate c nu?

Messia: Sabbatai Zvi


Era Mordecai, biatul cu mintea tulburat a unui negustor de psri
din Smirna, care studiase Cabala. n 1648, el s-a autoproclamat Messia,
rostind cu voce tare Tetragrammatonul. Acesta era numele de nerostit al
lui Dumnezeu, compus din literele ebraice YHWH, care se pronun o
singur dat pe an, de Ziua Cinei, de ctre naltul preot n incinta
Templului. Apoi, el i-a schimbat numele n Sabbatai Zvi i a vestit c
Ziua Judecii va veni n anul 1666. A fost expulzat din Smirna, dar,
treptat, n timp ce cutreiera ca negutor malurile Mediteranei, i-a
ctigat devoiunea unei adevrate reele de susintori avui. n anul
1660, el s-a mutat la Cairo, dup care a plecat la Ierusalim, unde
postea, cnta, mprea dulciuri copiilor i fcea tot felul de lucruri
ciudate i nelinititoare.
Sabbatai radia un magnetism puternic, dar de labil psihic era n

386
mod evident un maniac depresiv, care pendula ntre accese de
contagioas ncredere n sine, melancolie disperat i euforie exaltat,
care l mpingeau spre gesturi demonice, uneori de un erotism
neruinat. n orice alt perioad, ar fi fost condamnat ca nebun obscen
i pctos, dar n acele vremuri catastrofice, muli evrei se aflau deja
ntr-o stare de anticipaie cabalist. Demena lui nu putea fi dect
semnul de netgduit al sfineniei.
Evreii ierusalimii srciser de pe urma impozitelor otomane, aa
nct l-au rugat pe Sabbatai s cear fonduri de la protectorii lui cairoi,
ceea ce el a i fcut. Misiunea lui s-a ncheiat cu succes, dar nu toat
lumea era convins, cnd el se pregtea s se proclame Messia n
Ierusalim. Dup multe discuii, rabinii l-au pus sub interdicie. Furios,
el s-a mutat n cetatea Gaza, aleas de el drept ora sfnt n locul
Ierusalimului, dup care i-a lansat campania mesianic n Alep.
Dac revelaia lui ncepuse sub forma unui foc nbuit, acum faima
lui a explodat i s-a propagat cu iueala fulgerului. Evreii din diaspora,
de la Istanbul i pn la Amsterdam, srbtoreau venirea lui Messia. n
Ucraina, o fetican evreic pe nume Sara, rmas orfan n urma
masacrelor cazacilor, fusese salvat de cretini i adus la Livorno.
Acolo, ea i-a ctigat existena ca prostituat, ceea ce nu i-a zdruncinat
totui convingerea c e menit s se cstoreasc cu Messia. Cnd
Sabbatai a auzit povestea ei, a luat-o de nevast (pentru a imita
exemplul profetului Osea, care se cstorise cu o femeie uoar), i cei
doi au pornit s cutreiere rile mediteraneene, n timp ce evreii de pe
cuprinsul Europei erau mprii ntre sceptici i suporteri nfocai, care
i fceau bagajele de cltorie pentru a-l ntmpina pe Messia la
Ierusalim, se autoflagelau, posteau i se tvleau dezbrcai n zpad
i noroi. La sfritul anului 1666, cuplul mesianic a intrat n Istanbul,
unde evreii l-au aclamat. Arogndu-i o autoritate imperial-universal,
regele evreilor i numise fraii regi ai Romei i ai Turciei. Acum, ambiia
lui Sabbatai de a purta coroana sultanului a dus la arestarea lui.
Sultanul i-a fcut regelui evreilor o ofert pe care acesta n-o putea
refuza: fie s nfptuiasc miracolul de a supravieui unei ploi de sgei,
fie s se converteasc la islam. El a ales convertirea.

387
Pentru cei mai muli, aceast apostazie 186 a marcat moartea visului
mesianic, chiar naintea morii lui Sabbatai, n exilul su muntenegrean
i evreii din Ierusalim au rsuflat uurai s se vad scpai de acest
arlatan care tulbura apele. Era lui Cromwell i a lui Sabbatai a fost i
epoca de aur a misticismului islamic n Ierusalim, unde sultanii
otomani erau protectorii tuturor ordinelor importante de sufii pe care
turcii i numeau dervii. Am vzut cum priveau cretinii i evreii oraul
lor. Acum, un curtean otoman ct se poate de neobinuit, crturar
dervi, bun povestitor i bonvivant, pe nume Evlia, descrie afectuos
idiosincrasiile oraului, dintr-o perspectiv islamic, dovedind adesea
un fler de un umor contagios, care face din el, probabil, cel mai mare
dintre toi scriitorii-cltori ai Islamului.

Evlia: Pepys i Falstaff al otomanilor


Chiar i la vremea aceea, Evlia trebuie s fi fost un personaj absolut
singular: acest cltor bogat, scriitor, cntre, nvat i rzboinic, era
fiul meterului aurar al sultanului, nscut la Istanbul, crescut la Curte,
educat de ulema imperial i sftuit de Mahomed ntr-un vis s
cltoreasc n toat lumea. El a devenit, ca s-i citm propriile cuvinte,
cltorul prin lume i veselul tovar al neamului omenesc i a
umblat nu doar de-a lungul i de-a latul vastului teritoriu otoman, ci i
prin cretintate, povestindu-i obsesiv aventurile ntr-o uimitoare
cronic ntins pe zece volume. La fel cum Samuel Pepys i scria
jurnalele la Londra, Evlia, fie c se afla la Istanbul, Cairo