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ORIGINALIDADE DAS LNGUAS INDGENAS BRASILEIRAS

- Conferncia feita na inaugurao do Laboratrio de Lnguas Indgenas do Instituto de Letras da


Universidade de Braslia, em 8 de julho de 1999 -
1 Quantidade e diversidade
Embora a maioria dos brasileiros tenha a impresso de viver num pas monolnge, o Brasil na
verdade multilnge: nele so aprendidas como lnguas maternas cerca de 200 lnguas. A
singularidade lingstica do Brasil est em que uma dessas lnguas, o Portugus, hoje
extremamente majoritria e as demais so todas extremamente minoritrias. As pessoas que tm
lnguas maternas minoritrias no Brasil constituem apenas 0,5% da populao total do pas, cerca de
750.000 indivduos. Deste contingente a maior parte, 60%, fala a que a segunda lngua do Brasil
em termos demogrficos - o Japons. Os 40% restantes, cerca de 300.000 pessoas, distribuem-se
pelas outras lnguas de minorias asiticas (Chins, Coreano, rabe, Armnio, etc.) e europias
(Alemo, Italiano, Polons, Grego moderno, Hngaro, Ucraniano, diche, Lituano, etc.) e pelas
lnguas indgenas. Embora existam hoje no Brasil cerca de 220 povos indgenas, o nmero de
lnguas indgenas ainda faladas um pouco menor, cerca de 180, pois mais de vinte desses povos
agora falam s o Portugus, alguns passaram a falar a lngua de um povo indgena vizinho e dois,
no Amap, falam o Crioulo Francs da Guiana. A populao total dos povos indgenas agora de
cerca de 190.000 pessoas, mas destas s cerca de 160.000 falam as 180 lnguas indgenas. Isto
implica numa mdia de menos de 900 falantes por lngua. Como, naturalmente, a distribuio
desigual, algumas dessas lnguas so faladas por cerca de 20.000 pessoas ao passo que outras o so
por menos de 20.
H grande diversidade entre as lnguas indgenas do Brasil, tanto de natureza tipolgica, quanto de
natureza gentica. Do ponto de vista tipolgico h tanto lnguas de gramtica predominantemente
analtica, quanto outras fortemente polissintticas, com caractersticas que s se encontram nas
Amricas; tanto lnguas com inventrios fonolgicos abundantes, como outras com um nmero
extremamente reduzido de vogais e consoantes, assim como h lnguas tonais, que caracterizam as
palavras por slabas de tom mais alto e de tom mais baixo, e lnguas que, como a maioria das
europias, s usam o tom para caracterizar tipos de sentenas. Do ponto de vista gentico, que
permite classificar as lnguas em conjuntos com origem comum mais prxima ou mais remota, as
180 lnguas indgenas brasileiras se distribuem por pouco mais de 40 conjuntos, a que se costuma
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dar o nome de famlias lingsticas. Dez destes constam hoje de uma s lngua, a qual, por ser a
nica e no apresentar parentesco com as demais conhecidas, tambm chamada de lngua isolada.
O nmero de lnguas nas outras famlias varia de duas a trinta. Este ltimo o nmero de lnguas da
famlia Tup-Guaran no Brasil, que a mais distribuda sobre nosso territrio, com lnguas no
Amap e norte do Par e com outras no Paran, Santa Catarina e Rio Grande do Sul, com umas no
litoral atlntico e outras em Rondnia, assim como nos principais afluentes meridionais do rio
Amazonas, no Madeira, no Tapajs, no Xingu e tambm no Tocantins e Araguaia. Outras grandes
famlias so a J, que tem lnguas distribudas desde o Maranho at o Rio Grande do Sul, a Aruak
no oeste e no leste da Amaznia, em Mato Grosso e em Mato Grosso do Sul, e a Karb ao norte do
rio Amazonas, nos estados do Amazonas, Roraima, Par e Amap, mas com algumas lnguas ao sul
daquele rio, ao longo de seu afluente Xingu, nos estados do Par e Mato Grosso. Dez famlias,
inclusive a Tup-Guaran, so reconhecidas como aparentadas geneticamente num nvel mais
remoto, constituindo um conjunto de conjuntos, a que se chama tronco lingstico, nesse caso o
tronco Tup. H evidncias de que a famlia Karb tambm est aparentada geneticamente com o
tronco Tup, mas ainda no esto claros maiores detalhes dessa conexo. Outro tronco o Macro-J,
que rene 12 famlias, uma das quais a famlia J. H sugestes sobre outras relaes genticas
entre diversas famlias, mas so ainda meramente especulativas.
2 Propriedades fonolgicas incomuns ou nicas
Qualquer lngua opera com unidades de forma e significado e com regras de combinao dessas
unidades. As formas dessas unidades, que se chamam morfemas, tm sua substncia formada por
unidades de outra ordem, os fonemas, estes constitudos por sons produzidos pelos rgos da fala
do corpo humano. O repertrio de sons que podem constituir os fonemas muito grande, mas cada
lngua utiliza s um conjunto bastante limitado. Como alguns fonemas podem ser constitudos por
dois ou mais sons, os inventrios de fonemas so ainda mais limitados. As lnguas diferem bastante,
entretanto, seja em seu nmero de fonemas, seja na qualidade destes. Em todas elas, entretanto,
distinguimos duas classes principais de fonemas, os fonemas glotais, produzidos basicamente na
laringe, e os fonemas supraglotais, produzidos basicamente acima da laringe, ou seja, na faringe e
na boca. Os fonemas glotais so as vogais, de uso universal, e o oclusivo e o fricativo glotais, que
no se usam em todas as lnguas. Os supraglotais so as consoantes, tambm universais enquanto
classe de fonemas. As consoantes se subdividem em diversas categorias, segundo o modo como se
produzem por articulao dos rgos supraglotais (lngua, palato, lbios) e segundo a localizao da
articulao.
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Uma das lnguas indgenas brasileiras tem o que provavelmente o menor inventrio de fonemas no
mundo: a lngua Pirah falada junto a um dos afluentes do rio Madeira, no Amazonas, tem apenas
dez fonemas - seis consoantes, trs vogais e o fricativo glotal.. Esta, que a nica ainda falada da
famlia Mra e que est bem documentada e analisada, uma lngua tonal, com dois fonemas
tonais, um tom alto e um tom baixo, que concorrem com as consoantes, as vogais e o fricativo
glotal para caracterizar cada slaba das palavras. Do ponto de vista fontico, o Pirah
particularmente notvel por ter um som D at hoje s encontrado nele e em nenhuma outra lngua
do mundo, o qual produzido com o mesmo movimento inicial da lngua com que se faz o nosso r
de arara, mas aplicando-se as bordas laterais desse rgo aos dentres molares superiores (como na
produo do nosso l), e projetando-se a ponta do mesmo para fora da boca por entre os dentes
incisivos e os lbios; e um outro som, no exclusivo, mas rarsimo como som lingstico, B,
produzido pela vibrao dos lbios acompanhada de vibrao das cordas vocais (Everett 1979,
1982, Rodrigues 1984). Som anlogo a este ltimo e igualmente incomum nas lnguas do mundo,
produzido da mesma maneira mas sem a vibrao das cordas vocais, portanto P, encontra-se em
palavras da lngua Arara da famlia Karb, no baixo Xingu (Souza 1988). A lngua Suru ou Paitr
de Mato Grosso (famlia Mond) tem um som at agora observado s nela, uma consoante fricativa
lateral surda interdental L (e no alveolar, como a que tem sido descrita para muitas outras lnguas)
(van der Meer 1982, Rodrigues 1984).
Do ponto de vista fonolgico, isto , da economia dos sons, o Pirah tambm particularmente
notvel. Seu sistema consonantal um dos mais anrquicos que se conhecem, muito pouco
configuracional. Por exemplo, o som oclusivo velar [k], que por si s no constitui um fonema,
ocorre como variante tanto do fonema oclusivo labial /p/, como do oclusivo dental /t/ e, ainda, da
seqncia hi. H, nesse sistema, dois fonemas oclusivos sonoros, um labial /b/ e o outro no labial
/g/. Ambos tm uma variante nasal e outra lqida, mas enquanto para /b/ essas so da mesma
qualidade labial, [m] e [B], respectivamente, para /g/, que basicamente velar, elas no so velares,
mas sim dentais, [n] e [L], respectivamente (Everett 1979, 1986, Rodrigues 1984). A lngua
Maxakal, da famlia do mesmo nome, em Minas Gerais, a nica no mundo com variantes
voclicas para todas as suas consoantes. Esta lngua explora s minimamente as possibilidades de
produzir consoantes: todas as suas consoantes so oclusivas, uma srie de quatro surdas (isto , sem
vibrao das cordas vocais) e outra de quatro sonoras (com vibrao das cordas vocais). Mas as
sonoras tornam-se inteira ou parcialmente nasais em determinados contextos e tanto as surdas como
as sonoras apresentam, segundo os contextos, variantes pr-vocalizadas ou inteiramente
vocalizadas, isto , como puras vogais fonticas (Gudschinsky, Popovich & Popovich 1970,
Rodrigues 1981, Wetzels & Sluyters 1995).
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Outros fenmenos fonolgicos de interesse terico descobertos em lnguas indgenas do Brasil
incluem segmentos fonolgicos complexos, com at trs fases sucessivas de realizao fontica,
tanto consonantais como voclicos, em lnguas como o Kaingng do Paran (famlia J) (Rodrigues
e Cavalcante 1982, Cavalcante 1987), o Yuhp (famlia Mak) da bacia do rio Negro, no Amazonas
(del Vigna 1991) e o Maxakal (famlia Maxakal) em Minas Gerais (Gudschinsky, Popovich &
Popovich 1970, Pereira 1991); a produo de sons nasais em contacto com fonemas assilbicos
glotais, como em Pirah (famlia Mra) e em Maw (famlia Maw, tronco Tup) (Rodrigues 1984,
Sndalo 1991); a nasalizao da vogal a por processo fonolgico de compactao em Kaingng e
em Tapirap (Rodrigues 1981); etc.
3 Propriedades gramaticais incomuns ou nicas
Enquanto diversas lnguas indgenas sul-americanas tm elementos pronominais de primeira pessoa
do plural, equivalentes ao ns, nos, nosso do Portugus, muitas outras distinguem duas expresses
pronominais da chamada primeira pessoa do plural, uma inclusiva, que inclui a pessoa com quem se
fala ('eu e voc' ou 'eu e vocs') e outra exclusiva, que exclui essa pessoa ('eu e ele' ou 'eu e eles').
Essa uma distino que ocorre em diferentes partes do mundo. H entretanto uma distino que
at agora s foi observada numa lngua do Brasil, o Tupinamb (fam. Tup-Guaran). Nesta h trs
pronomes ns, um exclusivo e dois inclusivos. Estes dois ltimos se distinguem pela presena ou
ausncia de uma terceira pessoa que o falante pe em foco em seu discurso: jan significa 'eu e
voc' ou 'eu e vocs' ou 'eu, voc e outros', ao passo que as quer dizer 'ele e eu e voc(s)' ou 'eles e
eu e voc(s)'. Nos verbos dessa lngua h prefixos que marcam os sujeitos em concordncia com
esses pronomes, ja- e o-, respectivamente; mas esses dois prefixos se usam no s quando o sujeito
ns, mas tambm quando ele ou eles, isto , apenas de 3a. pessoa, caso em que o- se
refere a uma 3a. pessoa que o foco do discurso, enquanto que ja- indica uma terceira pessoa que
no o foco. Em conseqncia, a forma verbal ojkutk pode significar 'ns o ferimos' ou 'ele o
feriu', e o mesmo se d com a forma jajkutk. Essa situao se explica no s pela distino entre
3a. pessoa focal e no focal, mas tambm pela importncia que se d ao contraste entre falante e
ouvinte: quando os dois agem juntos (situao de ns inclusivo) no h contraste entre eles, da
mesma forma como tambm no h contraste quando s uma terceira pessoa age (ele(s)): da o
uso das mesmas marcas de pessoa; as demais marcas de pessoa no verbo referem-se a situaes
em que h esse contraste: a- 'eu (voc no)', oro- 'eu e ele ou eles (voc no)', ere- 'voc (eu no)',
pe- 'voc e ele ou eles (eu no)'. Assim, nessa lngua, 'eu e voc' exprime-se exatamente como 'nem
eu nem voc'. (Rodrigues 1990, 1993)
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Embora at os anos 70 se considerasse um princpio universal a construo de oraes negativas
mediante o acrscimo s afirmativas correspondentes de um ou mais morfemas de negao,
portanto por um aumento de substncia, uma lngua de Rondnia, o Karitina (famlia Arikm,
tronco Tup) produz oraes negativas mediante a supresso das marcas de aspecto e tempo no
verbo, portanto por reduo de substncia (Landin 1984). Outro suposto princpio universal foi
desfeito nos anos 70 pelo estudo de outra lngua amaznica. Com base no exame de lnguas dos
outros continentes tipologistas haviam concludo que no existiam lnguas em que a ordem bsica
das oraes transitivas tivesse o objeto direto nominal em primeira posio. O Hixkaryna, lngua
da famlia Karb, no rio Nhamund no Amazonas, desfez essa concluso (Derbyshire 1977).
Entre outros fenmenos gramaticais nicos ou incomuns podemos citar a incorporao de
posposies no sintagma verbal em Panar, da famlia J, hoje na bacia do Tapajs (Dourado 1994),
e em Nadb (famlia Mak) da bacia do rio Negro, no Amazonas (Weir 1990); a incorporao
recursiva de nomes no sintagma verbal do mesmo Nadb (Weir 1990); referncia alternada (switch
reference) no apenas no sujeito de oraes coordenadas ou subordinadas, mas tambm no objeto
direto e nos complementos indiretos, como em algumas lnguas da famlia Tup-Guaran (Silva
1999); etc.
4. O porqu da originalidade
4.1 A antigidade do homem na Amrica do Sul
O povoamento da Amrica do Sul por seres humanos recente em relao antigidade do homem
sobre a Terra: as estimativas mais conservadoras so de cerca de 12.000 anos antes do presente, mas
resultados mais recentes de pesquisas arqueolgicas apontam para a possibilidade de que o homem
j estivesse aqui h uns 50.000 anos. Mesmo com as estimativas mais cautelosas, os grupos
humanos que aqui penetraram tiveram um longussimo tempo para ir ocupando o novo espao,
adaptando-se a suas caractersticas ecolgicas, aumentando sua populao, dividindo-se
sucessivamente em grupos que se distanciaram mais e mais, e mais e mais se diferenciaram,
desenvolvendo novos hbitos, novos conhecimentos, novas atitudes. Como uma propriedade
universal das lnguas sua contnua mudana atravs das geraes e sua diversificao quando se
reduz ou se perde o contacto entre partes de seus falantes, a lngua ou as lnguas que os imigrantes
pr-histricos trouxeram para a Amrica do Sul tiveram um tempo considervel para modificar-se e
diferenciar-se, multiplicando-se em diversas famlias lingsticas.
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Todos os componentes de uma lngua - seu sistema de sons, seu sistema morfolgico e sinttico e
seu vocabulrio, assim como suas estratgias de construo do discurso - mudam no curso do
tempo, em conseqncia de reajustes internos desses sistemas e devido a mudanas na cultura e
organizao social do povo que a fala e a influncias de outras lnguas com que ela entra em
contacto em determinadas circunstncias. Os resultados dessas mudanas freqentemente
coincidem com fenmenos j existentes em outras lnguas, mas s vezes constituem inovaes. Tais
inovaes podem propagar-se para outras lnguas que entrem em contacto com a lngua inovadora e
podem, assim, tornar-se caractersticas de uma determinada rea geogrfica, mas tambm podem
ficar restritas somente famlia gentica descendente da lngua inovadora. Quando as
caractersticas de uma regio geogrfica mantm relativamente isolados os povos que nela vivem,
as inovaes no se propagam alm dessa regio, da mesma forma como inovaes ocorridas fora
dessa rea a no penetram.
4.2 O relativo isolamento da Amrica do Sul
A Amrica do Sul quase uma ilha, uma grande pennsula ligada s Amricas Central e do Norte
apenas pelo estreitssimo istmo do Panam e separada dos demais continentes pelos dois maiores
oceanos, o Atlntico e o Pacfico. A natureza insular da Amrica do Sul deve ter tido como
conseqncia que inovaes lingsticas no coincidentes com fenmenos j existentes fora dela
ficaram restritas a lnguas daqui, da mesma forma como fenmenos lingsticos surgidos em outras
regies do mundo aps o povoamento desta, no puderam propagar-se at aqui. Em vista disso, no
pode ser surpreendente, antes de esperar-se que vrias lnguas indgenas do Brasil, assim como de
outras partes da Amrica do Sul, apresentem fenmenos originais em relao ao que conhecido
dos demais continentes. Que s muito recentemente tenham comeado a ser percebidos tais
fenmenos deve-se essencialmente a dois fatores: primeiro, a pesquisa cientfica das Lnguas
Indgenas no Brasil e na Amrica do Sul em geral muito recente e ainda muito pouco
desenvolvida e, segundo, ainda so muito poucos os pesquisadores e para estes h muito pouco
apoio institucional.
5 A perda da quantidade e da diversidade
A lentido com que se tem desenvolvido a pesquisa cientfica das Lnguas Indgenas no Brasil
revela-se extremamente grave quando se verifica que essas lnguas, desde o descobrimento do
Brasil pelos europeus, tm estado continuamente submetidas a um processo de extino (ou mesmo
de exterminao) de espcies de conseqncias extremamente graves. Hoje h cerca de 180 lnguas
indgenas neste pas, mas estas so apenas 15% das mais de mil lnguas que se calcula terem
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existido aqui em 1500 (Rodrigues 1993a, 1993b). Essa extino drstica de cerca de 1000 lnguas
em 500 anos (a uma mdia de duas lnguas por ano) no se deu apenas durante o perodo colonial,
mas manteve-se durante o perodo imperial e tem-se mantido no perodo republicano, s vezes, em
certos momentos e em certas regies, com maior intensidade, como durante a recente colonizao
do noroeste de Mato Grosso e de Rondnia. Quase todas as lnguas indgenas que se falavam nas
regies Nordeste, Sueste e Sul do Brasil desapareceram, assim como desapareceram quase todas as
que se falavam na calha do rio Amazonas. Essa enorme perda quantitativa implica, naturalmente,
uma grande perda qualitativa. Lnguas com propriedades insuspeitadas desapareceram sem deixar
vestgios, e provavelmente algumas famlias lingsticas inteiras deixaram de existir. As tarefas que
tm hoje os lingistas brasileiros de documentar, analisar, comparar e tentar reconstruir a histria
filogentica das lnguas sobreviventes , portanto, uma tarefa de carter urgente urgentssimo.
Muito conhecimento sobre as lnguas e sobre as implicaes de sua originalidade para o melhor
entendimento da capacidade humana de produzir lnguas e de comunicar-se ficar perdido para
sempre com cada lngua indgena que deixa de ser falada.
6 A situao atual
A simples meno do nmero de 180 lnguas indgenas existentes hoje no Brasil pode dar uma falsa
idia da realidade. Uma maior aproximao com esta realidade s pode ser obtida mediante
considerao dos dados demogrficos referentes a cada lngua. Seria demasiado longo apresentar
aqui em detalhe esses dados, por isso limito-me a agrupar as lnguas dentro de certos limites
demogrficos, isto , segundo o nmero de pessoas que as falam, e a mencionar o nmero de
lnguas em cada grupo. H apenas uma lngua com pouco mais de 30.000 falantes, duas entre
20.000 e 30.000, outras duas entre 10.000 e 20.000; trs entre 5.000 e 10.000; 16 entre 1.000 e
5.000; 19 entre 500 e 1.000; 89 de 100 a 500 e 50 com menos de 100 falantes. A metade destas
ltimas, entretanto, tem menos de 20 falantes. Em resumo: das 180 lnguas apenas 24, ou 13%, tm
mais de 1000 falantes; 108 lnguas, ou 60%, tm entre 100 e 1000 falantes; enquanto que 50
lnguas, ou 27%, tm menos de 100 falantes e metade destas, ou 13%, tm menos de 50 falantes
(Rodrigues1993c). Em qualquer parte do mundo lnguas com menos de 1000 falantes, que a
situao de 87% das lnguas indgenas brasileiras, so consideradas lnguas fortemente ameaadas
de extino e necessitadas, portanto, de pesquisa cientfica urgentssima, assim como de fortes
aes sociais de apoio a seus falantes, que como, comunidades humanas, esto igualmente
ameaados de extino cultural e, em no poucos casos, de extino fsica.
7 O Laboratrio de Lnguas Indgenas
O objetivo maior do Laboratrio de Lnguas Indgenas do Instituto de Letras da Universidade de
Braslia o estabelecimento de um espao institucional para promover a documentao, anlise,
descrio, comparao no s das lnguas, mas tambm das situaes em que se encontram estas. O
laboratrio deve tornar-se um centro de troca de conhecimentos e de experincias por pesquisadores
de diversas instituies, do Pas e do exterior, um espao de trabalho e de treinamento para novos
pesquisadores e uma agncia de informaes e consultas sobre o conhecimento lingstico relevante
para pesquisadores e agentes sociais e educacionais, que cooperam com comunidades indgenas,
assim como diretamente para essas mesmas comunidades.
Referncias
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comparado com o do Paran.Tese de doutorado, UNICAMP, Campinas.
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