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La filosofa del sentimiento moral en la Ilustracin escocesa

V. El valor educativo de las normas religiosas y de la tradicin


Adam Smith (1723-1790) expone su pensamiento moral en el libro La teora de los
sentimientos morales (TSM) editado en 1759. He ledo en ms de una ocasin que la
obra La riqueza de las naciones es una aplicacin puntual del trabajo ms general de La
teora de los sentimientos morales, porque Smith jams concibi la economa separada
totalmente de la moral. Sin embargo, como hemos sugerido antes, sin normas que
afirman el respeto al ser humano no hay ni sociedad, ni moral ni economa.
La importancia educativa de las normas y tradiciones es quiz el aspecto que debe
rescatarse en medio del positivismo moderno. Hoy se oye a gente del mundo del
derecho decir que las normas no educan. Smith tena otra opinin. Atribua el al sentido
del deber el nico principio por el que la mayora de los hombres es capaz de dirigir
sus acciones (TMS, p. 269). En su opinin, Sin este respeto sagrado por las reglas
generales, no hay ser humano cuya conducta pueda ser digna de fiar (TMS, p. 271).
Sobre la religin dice Smith Y la religin, aun en su forma ms ruda, dio una sancin a
a las reglas morales, mucho antes de la era de la razn artificial y de la filosofa. (TMS,
p. 273).
Es cierto que Smith pone este proceso en el mbito de la naturaleza y esto se ha
prestado a una masiva confusin, pues se la ha calificado de estoico o admirador de la
justa razn conforme a la naturaleza. Se debe recordar que, a estas alturas de la historia,
la sospecha ideolgica est lejos de esgrimirse; hay que recordar que Agustn ya haba
cazado al cristianismo con el Neoplatonismos y Aquino con Aristteles, de modo que la
familiaridad de Smith con el estoicismo no es para rasgarse las vestiduras. Sucede que
para un protestante reformado la ley natural y la gracia comn o gracia general son
sinnimos del cuidado providente de Dios por su creacin y sus creaturas. Esta relacin
Dios, creacin, ser humano y devenir histrico es parte de lo que se entiende como
sentido comn.
No se olvide que sea por el lado estoico o por el teolgico, la razn lleg mucho
despus a la cita con el hombre en su esfuerzo por ensear moral y sentido comn al ser
humano. La naturaleza (cargada de teologa) es la que dispuso normas y no la razn
artificial. Este es el meollo de Smith, segun el cual la norma se asimila y transmite
socialmente en la tradicin; es la esencia de la Ilustracin Escocesa contra el
racionalismo constructivista. Justamente, este racionalismo constructivista es lo que
separa a la tradicin francesa de la libertad de su contraparte escocesa.
Por otro lado, la idea del egosmo no puede sostenerse de si y para si, le es superior la
simpata, en ms de un sentido. Por un lado, era la enseanza del querido profesor
Hutchenson, como a menudo se cita la afectuosa reverencia de Smith hacia su maestro.
Yendo ms atrs, era la enseanza del cristianismo. Dice Smith en el contexto de su
discusin sobre la simpata que amar a nuestro prjimo, como a nosotros mismos, es la
gran ley del cristianismo, de modo que es el gran precepto de la naturaleza amarnos
como amamos al prjimo. (TMS, p. 72). Note que para Smith hay un continuum entre
ley de Dios y devenir histrico, sugerido en la aplicacin del precepto.
Hacia el final de su obra en la seccin III, Smith de nuevo traza el origen de la virtud y
la tica no a la razn sino a lo que se ha probado que produce resultados mejores en el
plano personal. Dice Smith: La manera como se forman las reglas generales de la
moralidad, es descubriendo que, en una gran variedad de casos, un modo de conducta
constantemente nos agrada de manera cierta, y que, de otro modo, con igual constancia,
nos resulta desagradable. Empero, la razn no puede hacer que un objeto resulte por s
mismo agradable o desagradable; la razn slo puede revelar que tal objeto es medio
para obtener algo que sea placentero o no, y de este modo puede hacer que el objeto, por
consideracin a esa otra cosa, nos resulte agradable o desagradable. (TMS, p. 507).
Es importante notar que en esta cita Smith no est hablando de los fines ltimos de la
vida, sino de poltica social, en tanto revela ella como se aplica a las relaciones y a la
convivencia, el sentido comn y la sabidura de la que Dios ha dotado al ser humano.
De modo que hay en las normas religiosas sabidura prctica para aprender a vivir, justo
como lo suponen los proverbios y la literatura sapiensal.