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El objeto de la esttica

MANUEL B . TRAS
Universidad Nacional de Cuyo, Mendoza

La palabra Esttica no es un trmino unvoco; es corriente hallarla


empleada para designar una unidad de saber, pero esa unidad no est
dada siempre con el mismo rigor ni por el mismo objeto formal. Inten-
temos asignar a la Esttica como disciplina filosfica un objeto bien
delimitado.
1. Se designa, en primer lugar, con el nombre de Esttica al con-
junto de todas aquellas reflexiones que tienen alguna relacin con
el arte bello y con la belleza. As se considera como integrante de la
Esttica la Crtica del arte, la Historia del arte, las preceptivas, etc.
Partiendo de ah se define entonces la Esttica como "teora del arte
y de la belleza".
Pero la acumulacin de todo ese material bajo un solo rtulo no
slo no fundamenta una ciencia, sino que ni siquiera posee un valor
prctico-didctico por las confusiones a las que conduce. Se trata de
una reunin accidental, dada por un vnculo externo, a saber: la re-
mota relacin de tales reflexiones con la belleza y el arte.
2. En segundo lugar se considera como objeto de la Esttica la
reunin, tambin por yuxtaposicin, de los temas relativos al arte y a
la belleza que son tratados como cuestiones parciales por las otras
disciplinas filosficas. El objeto es siempre la belleza y el arte como
en el caso anterior, slo que en este caso se exige que sean tratados
filosficamente, es decir, buscando su razn ltima de ser. Pero tam-
poco aqu se puede decir que haya objeto formalmente determinado
como para constituir una disciplina filosfica autnoma; pues agru-
par tomndolas de la psicologa, la tica, la metafsica, etc., aquellas
conclusiones que tienen una relacin indirecta con el arte y con la
belleza, slo pueden tener un fin tU de comodidad erudita o de
tcnica docente.
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3. Siempre que se trate de asignar un objeto propio a una cien-


cia y de darle con ello autonoma, ha de partirse de una divisin de
los objetos en general y para ello ha de tomarse necesariamente como
punto de partida un fimdamento, un principio de la divisin.

Los manuales de Esttica de origen alemn nos dicen casi todos


que esa disciplina se constituye como autnoma en el siglo XViii, ms
especialmente con la publicacin de la Aesthetica de Baumgarten
(1750) o de la Crtica del juicio de Kant (1790). Esta afirmacin
se funda en dos postulados: primero, que el objeto propio de la
Esttica es la belleza; segundo, que slo en este momento de la
historia de la filosofa se determin formalmente la esencia de lo
bello y se obtuvo la consiguiente separacin de otras instancias con
las cuales se lo haba confundido: lo bueno, lo verdadero, lo til, etc.
El segundo de estos postulados puede ser negado desde el momen-
to que se demuestre que la filosofa escolstica haba determinado
la belleza como instancia objetivamente autnoma (como trascenden-
tal), fenomenolgicamente autnoma, y psicolgicamente autnoma^.
Con respecto al primer postulado, es verdad que si se aceptan los
principios kantianos se llega a fundar una disciplina que ya no es un
"cajn de sastre", sino un territorio sistemticamente delimitado den-
tro de la filosofa. Y ello se ha logrado porque, como hemos dicho,
en Kant hay un principio que fundamenta la divisin de los objetos
y, despus, de su filosofa. All encuentra su lugar como objeto aut-
nomo la belleza y es posible estudiarla sin invadir territorio diferente
al propio. El principio elegido por Kant es la triparticin de las
facultades superiores del espritu y la correspondiente divisin de los
juicios en tericos, estticos y prcticos. Dichos juicios se apoyan en
principios "a priori" peculiares de cada facultad fundamental del
espritu. El juicio teleolgico en una de sus formas: finalidad sin fin
(sin representacin del concepto final) hace posible fundar la Estti-
1 Conf. STO. TOMS, S . TK la. 2ae, 27, a. 1 ad 3. Id. la. lae, 5, a. 4, ad 1. Id. la. lae,
29, a. 8. El anlisis de estos textos y de otros que demuestran nuestra afirmacin puede
verse e n : J. MARITAIN, Art et scolastique; MARTIN GRABMANN, La filosofa de la cultura de
Santo Toms de Aquino, trad. Derisi; MATEO FEBHER, Metafsica de la Belleza, Revista
de Filosofa, Madrid, Nos. 19 y 24.

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ca, o teora del gusto, como autnoma. El objeto de la Esttica, es,


pues, una estructura cuya esencia est dada por la forma de la fi-
nalidad \
Toda divisin de los objetos en general, implica una ontologia
y una crtica. El punto de partida de Kant la subjetividad con sus
formas trascendentales puede ser reemplazado con todo derecho
por un punto de partida realista.
La actividad espiritual humana puebla el ser de ciertas determi-
naciones, y el conjunto de objetos as determinados constituye el mun-
do llamado de la Cultura.
La divisin clsica de los objetos, fundada en los grados de abstrac-
cin del ser, permite determinar un territorio, el de los objetos reales
(fsicos, naturales), dentro del cual podemos ubicar sin dificultad el
mbito de la Cultura ^
Ahora bien, dentro del mbito de la Cultura podemos distinguir
dos estructuras diferentes: la especulativa y la prctica. Son ellas el
trmino de las dos actividades del espritu correspondientes. Un gru-
po de estas concreciones del espritu lo constituyen las ciencias espe-
culativas, que atienden a la verdad sin ulteriores fines.
El segundo grupo lo constituyen las ciencias en cuyo conocimiento
va algn inters ejecutivo; el hombre con ellas no tiende slo al co-
nocer, conoce para usar y servirse de sus conocimientos en vista de
una obra o de una accin moral: son las ciencias prcticas. Mas dentro
de esta estructura prctica de la cultura debe incluirse el resultado
objetivo teleolgico de dichas ciencias: el mundo del arte objetivamen-
te considerado.
En esta estructura prctica del espritu se observan dos dominios
diferentes: el del obrar o de la conducta y el del hacer o de la pro-
duccin. En el primero el fin es siempre el hombre, su conducta es
el uso que hace de su libertad, y a la regulacin de este uso se dirige
todo en el mbito prctico-moral de la Cultura. El otro dominio, el
de la produccin, se determina no por el uso que se haga de la libertad,
sino por la obra realizada y estimada en s misma. Apunta, a diferen-

* KANT, M . Crtica del juicio, trad. M. Garca Morente, t. 1, p. 114. La filosofa como
sistema, trad. Pedro von Haselberg, Ed. Facultad de Filosofa y Letras, Bs. Aires, p. 77.
2 La oposicin moderna entre naturaleza y cultura hace aparecer como impropia la
inclusin de la Cultura dentro de los objetos que estudia la Filosofa de la Naturaleza.
pero es sta una cuestin terminolgica que se puede superar con slo fijar la atencin
sobre el contenido que formalmente se da a los trminos.

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ca del obrar, no a la perfeccin del hombre sino a la perfeccin


de la obra. En este dominio debe entrar el arte no slo en su aspecto
subjetivo (hbito artstico) sino tambin en su concrecin histrica
(la obra de arte) \
El dominio de la conducta es objeto de la Filosofa de la conducta
o Etica; el dominio del hacer es objeto de la Filosofa del arte. Habien-
do partido de una divisin de los objetos fundada en los grados de
abstraccin, estas dos ciencias deben incluirse como apartados de una
Filosofa del hombre.
El estudio de la obra artstica en su estructura peculiar, no podr
ser absorbido por ninguna de las otras ciencias especulativas o prc-
ticas. No podr ser absorbida por la Metafsica, que si bien regular
su estudio no tendr al arte bello como objeto propio, pues que slo
tiene por tal el ser en el tercer grado de abstraccin. No ser objeto
de la Cosmologa que en todo caso tendr a su cargo la explicacin
de lo bello natural. Ni menos ser objeto de las Matemticas que se
ocupan de la cantidad. Ni podr ser objeto, formalmente considerado,
de la Etica, ni de la Poltica, ni de la Economa, si bien puede ser
objeto material de cualquiera de estas ciencias filosficas. Las disci-
plinas particulares: ciencia del arte, historia del arte, crtica del
arte, etc., poseen diferente objeto formal y diferente mtodo. La filo-
sofa del arte quiere averiguar de su objeto las razones ltimas, como
disciplina filosfica que es, lo contempla con visin universal y sus
conclusiones deben regir en consecuencia a las otras disciplinas nom-
bradas.

II

Una vez establecido el objeto formal de la Filosofa del arte,


comienza su tarea de aclararlo y comprenderlo. El primer problema
es determinar la constitucin ntima de la obra de arte, sus propieda-
des, su esencia.
A esta pregunta de carcter general se agrega otra que es tambin
estrictamente esttica: Cul es la esencia propia de cada arte particu-
1 En el mbito especulativo y en el prctico-moral puede faltar el instrumento material
objetivo. La ciencia podra realizarse, en principio, sin libros ni bibliotecas; la moral puede
ser acto subjetivo, no visible en obra o materia alguna. Pero la perfeccin del arte (como
hbito subjetivo) implica necesariamente materia exterior al sujeto: objeto significativo-
material exterior, signo instrumental.

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lar, cules las fronteras entre las artes? La distincin entre artes bellas
y no bellas y dentro de estas ltimas la determinacin de las artes
bellas particulares es faena filosfica porque implica una visin de
totalidad sin la cual las distinciones seran puramente empricas.

m
Desde un punto de vista estrictamente sistemtico la Esttica o
Filosofa del arte tiene un objeto bien definido. Pero de hecho jams
el sujeto que inquiere con espritu filosfico se cierra en un objeto
recortado entre los dems, pues ni la Etica, ni la Cnoseologa, ni la
Esttica son ciencias particulares. El moralista, por ejemplo, es res-
ponsable de su Metafsica y, a menos que tenga corrompida su voca-
cin filosfica, no aceptar se le d hecha por otro, actitud que es
lcita en el investigador de laboratorio. Esto es extensible a cualquier
ciencia filosfica y en nuestro caso a la Esttica. Para la resolucin
de los problemas propios el investigador es conducido a otras cues-
tiones conexas cuyo estudio corresponde a otras disciplinas.
Al investigar la obra de arte en s, descubre el filsofo del arte
que el conocimiento del valor de la obra se da en una relacin, an-
loga a la relacin de conocimiento: un sujeto contemplador, en un
caso, se enfrenta a un objeto artstico o natural que posee valor est-
tico; un sujeto creador, en otro, produce una obra de arte, un objeto
artificiado.
Para resolver su propio problema la Esttica, o mejor el filsofo
del arte, debe resolver problemas conexos que pueden resumirse en
cuatro preguntas:
1. Qu es la belleza? En la obra de arte bella encontramos ese
elemento, la belleza, que no es propio slo de l obra de arte, porque
fenomenolgicamente considerados, objetos exteriores a la cultura
(una flor, un rostro de adolescente) tambin son bellos. He aqu un
problema metafsico, sin cuya solucin no podra el filsofo del arte
dar cuenta de su objeto propio.
2. El sujeto que goza esa belleza qu papel representa frente a
la obra de arte? Qu actos espirituales ciunple en su conocimiento
esttico? Todo depende de l o el objeto le impone su estructura?
He aqu un problema de psicologa.

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3. El sujeto que produce el objeto artstico cmo se comporta


interiormente? Crea o imita? Es plenamente consciente y libre en
su creacin o est inspirado? La sociedad en que el artista vive es
un factor de su produccin? Son problemas tambin de psicologa.
4. Finalmente ha de preguntarse qu relaciones tiene la obra de
arte con las otras esferas culturales especialmente con la Teologa y la
Moral. Problemas que de derecho corresponden a las nombradas cien-
cias pero que de hecho estudia el filsofo del arte.
Conclusin. El contenido de la Esttica o Filosofa del arte
puede resumirse as:

I. Problemas propios:
1. Esencia del arte.
2. Fronteras de las artes (derivado del anterior).

n.Problemas conexos:
1. Metafsica de la belleza.
2. Psicologa de la contemplacin esttica.
3. Psicologa de la produccin.
4. Teologa y Moral del arte.

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