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FUNDACIN OBSA OBSERVATORIO SOCIO AMBIENTAL DEL AGUA

LAS SALIDAS ECOPEDAGGICAS DEL OBSA


POR LAS RUTAS Y SENDEROS DEL AGUA

Queridos padres de familia, quiero referirme a una de las actividades estrella que
se realizan en el colegio salesiano de Duitama, denominada salidas
ecopedaggicas. Estas salidas constituyen realmente una experiencia sin igual
en nuestra regin por varias circunstancias; en primer lugar, los territorios que
hemos recorrido denominados, Rutas y Senderos del Agua, son espacios de
reserva natural, seleccionados entre los ms hermosos y significativos del
departamento y de nuestra regin. Hemos escogido 18 diversos escenarios para
visitar y de cada uno de ellos se ha buscado tener conocimiento previo y
suficiente; nunca hemos llegado a un territorio al que no conozcamos
perfectamente, es decir, conocer cules son sus sitios de inters, sus rutas,
contenidos histricos, culturales y naturales, e incluso los aspectos y valores por
los que se diferencian de los dems. Hemos procurado que en cada uno de estos
lugares estemos acompaados por personas que tienen experiencia y
conocimiento sobre el sitio, sobre la ruta a recorrer, por lo general, que sean
lugareos y nos acompaen en el conocimiento geogrfico, natural, histrico o
vivencial de los territorios para aprender de ellos.
Las salidas siempre se han programado iniciar desde muy temprano, porque
queremos sacarle el mayor provecho al uso del tiempo y visita a los lugares. Se ha
buscado, desde el primer momento, que cada actividad sea pedaggica y nos deje
enseanzas; es as como la puntualidad, en primer lugar, ha sido un factor
permanente de observacin, control y anlisis para asignarle desde las 4:15 am,
hora de encuentro, un lugar destacado en el protocolo que se sigue, (recepcin
equipo Obsa al grupo de alumnos con listado en mano, saludo a padres y alumnos
conformen llegan, ubicacin en sus puestos, observaciones y recomendaciones de
comportamiento y viaje, llamado telefnico a los que an no han llegado,
despedida papitos, oracin y salida), es decir, darle significado a un listado de
tareas y actividades que nos ensean el valor, cuidado y razn de ser de cada
actividad.
Hay muchas formas de abordar e introducir las actividades del da. En ocasiones,
con uno de los invitados generando una parada previa, en algn lugar estratgico
sobre la ruta, para indicar hacia donde vamos y como se aborda, elabora y
caracteriza un anlisis de la cuenca, del paisaje, de la economa campesina, del
desarrollo de la regin, etc., y en esa prctica de observacin preguntarnos: qu,
tiene de particular ese territorio, mirado desde 3 perspectivas, 1. lo espacial
visualizacin del paisaje y topografa, 2. lo social, cmo est habitado, y 3. los
detalles y particularidades que se puedan encontrar o destacar y que son objeto
de observacin: los recursos naturales renovables (la vegetacin y el recurso
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hdrico porque siempre hemos tenido presente la relacin con el agua). En la


mayora de las salidas programamos llegar a un punto alto para ver el amanecer,
siendo para muchos estudiantes la primera experiencia de este tipo, es un acto
muy bello y fascinante la salida del sol, los cambios de tonalidades sobre los
lomos de las lomas, sobre el perfil de las cordilleras; la forma en la que despierta
el da lleno de vida y de luz, con el corte de la neblina y ascenso de la humedad, o
como se disipa y se va uniendo el cielo al agua en lugares tan especiales como el
Lago de Tota cuando es observado desde la Buitrera, o los gigantescos bancos de
nube que se depositan en los valles interandinos, entre los dos corredores de
montaa y cubren nuestras ciudades; estas experiencias son mgicas y
surrealistas, han quedado plasmadas en muchos de los celulares de los
estudiantes porque para ellos son nicos e irrepetibles cada uno de estos lugares.
Casi siempre nuestro acompaante hable sobre el sitio, nos refiera su
conocimiento e incluso nos ilustra sobre los mitos y leyendas. En algunas
oportunidades nos adentrarnos en las lomas altas, por las ensenadas o en las
reas boscosas de las cordilleras a travs de senderos de vegetacin para poder
escuchar el silbido de los pjaros, su vuelo y canto, cuando al amanecer los
pichones piden a sus papas comida y ellos salen a revolotear para atrapar todos
los sancudos e insectos que con la salida del sol comienzan su rutina de vida y su
sigsageo es un aprendizaje vivencial de los ciclos de la naturaleza y de las
cadenas alimentarias, pero adems de la alegra que proporciona los primeros
rayos de la maana. Ensear a tener la capacidad de salir del ruido permanente y
rutinario de la ciudad para concentrarnos algunos minutos en la calma y
profundidad del silencio, interrumpida por momentos al escuchar los sonidos de
los pjaros y donde el leve paso de la brisa helada genera melodas y nos refresca
el rostro, es una experiencia sin igual.
Despus viene normalmente el jolgorio del esperado desayuno. Es una
experiencia bien provada que llegamos a especializar con un contenido bsico
nutricional que nos asegura el que todos los estudiantes puedan comenzar la
jornada muy bien alimentados y satisfechos; siempre hemos sido claros en la
necesidad de que ellos lleguen sin desayuno antes de la salida para evitarnos los
mareos, y para buscar que a la hora del desayuno todos compartan y estn en
igualdad de condiciones. En la totalidad de los casos, personalmente estoy
examinando, monitoreando el desarrollo de esta actividad desde el sitio donde nos
sirven ( la cocina) hasta el puesto de cada uno de los estudiantes. En la cocina,
porque siempre he exigido calidad en cada uno de los platos y supervisaba
aspectos, como por ejemplo, que un caldo de papas estuviese acompaado con
carne suficiente y pulpa, porque es muy difcil por lo general que estos factores los
entienda la gente, pero para mi son bsicos, los controlo y ya en la mayora de
lugares que frecuentamos lo tenan perfectamente claro. La idea siempre fue que
el estudiante no dejara absolutamente nada en el plato. Un detalle de cuidado,
siempre el pote de cilantro era un pote muy grande, en cada restaurante mandaba
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a preparar mucho ms de lo que preparan por rutina, porque los estudiantes


terminaban entendiendo que un caldo de papas sin cilantro y cebolla, finamente
picada, no tiene el mismo sabor y lo disfrutaban; otro tanto con los huevos,
procuramos que fueran siempre con salchicha y cebollita tostada para darle un
sabor especial, disponer de un buen pan, un pedazo generoso de queso, (nunca
obligbamos a que tenan que comerse el queso), el que no quera lo
guardbamos y posteriormente cuando estbamos en el recorrido lo
acompabamos con bocadillo y terminaban por reclamar comerse el queso que
en el desayuno haban rechazado, desde luego no eran todos, pero eso
significaba que no perdamos en absoluto nada de lo servido; as cada detalle
significa dedicacin: tener ideas claras que convenzan, significa adelantarnos a
muchas prevenciones que tienen los estudiantes al comer, generar un proceso de
enseanza.
Paso a seguir viene desarrollar el objetivo central de la visita que es el recorrido
a lo largo de los lugares ms representativos y cercanos al sitio a visitar,
dedicndole el tiempo necesario a explorar cada escenario, identificar su riqueza
de flora y algo de fauna, porque cuando se va en grupo los animalitos ven gente y
se dispersan, se requiere avanzar con mucho sigilo; otro aspecto vital, ver las
variadas fuentes y presencias de agua, observar la morfologa en las estructuras
de los paisajes presentes en cada sitio y que presuponen entender, en el contexto
de los corredores biolgicos de pramos, conocidos ms tcnica y
normativamente como Complejos paramunos, el poderles dar un significado de
unidad e integralidad territorial con respecto a su ubicacin, longitud, latitud e
importancia biogeogrfica, normalmente vistos como objetos de conservacin y
por ende de valoracin de especies, recursos, endemismos, diversidad biolgica,
valoracin de paisaje, potencial ecoturstico, etc.
El tema de los pramos ha sido para m, en particular un tema de dedicacin y
pasin; lo veng desarrollando desde hace muchos aos a nivel regional y
nacional. Me consideran autoridad en el tema, ms que por los estudios
especializados o publicaciones, por el conocimiento de campo, in situ, que tengo
de ellos y de sus pobladores. A travs de la fundacin ECOAN de la que an soy
socio pasivo e incluso fundador desde el ao 1994, realizamos varias
publicaciones pioneras sobre los pramos; igualmente, me correspondi ser el
Coordinador del Simposio La gente y los pramos del primer Congreso Mundial
de Pramos que se realiz en Colombia y del segundo que se realiz en Lieja,
Ecuador; ms recientemente tuve a mi cargo organizar el primer y nico Congreso
Nacional que se haya realizado en Colombia, y como es de esperar pienso
promover el segundo. Es con estos elementos, para nada improvisados, que hoy
en da les imparto conocimiento y orientacin a sus hijos, con una visin ms rica,
que lo que cualquier otra entidad o persona local pueda aportar, para todas y cada
una de las salidas. No conozco, a la fecha, ninguna institucin que tenga el record
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de salidas practicadas, lugares diversos visitados, nmero de personas


participantes y aos de continuidad en esta labor
He procurado que en nuestra agenda y programacin se revise, cules son los
sitios ya visitados, para evitar repetirlos con el mismo curso al siguiente ao;
obvio, nos ha sucedido que uno o dos grupos hayan repetido, pero fue haciendo
uso de un plan B ante problemas inminentes, de ltima hora, de imposibilidad de
acceso por problemas en la va, pero siempre hemos procurado tener como
referencia ese cuadro de seguimiento de los sitios recorridos, a lo largo de estos
tiempos, para que los estudiantes puedan visitar siempre lugares diferentes.
Cuando el Padre Rector Javier Castao anunci el lema del colegio para el ao
2016 tener sentido de identidad es querer lo nuestro, sent gozo y satisfaccin
de ver replicado lo que venimos promoviendo. Ha sido parte de lo que nosotros
hemos cultivado querer lo nuestro; es la confirmacin rectoral que nuestra
propuesta ecopedaggica sigue vigente. Siempre digo que nadie ama lo que no
conoce, por lo tanto, debemos visitar nuestro territorio para apreciarlo, disfrutarlo
y quererlo. Somos un pas an por descubrir, megabiodiverso, plurietnico y
pluricultural.
La jornada es larga y en ocasiones el trayecto, por ello, regresamos al sitio del
almuerzo, ya pasado el medioda, es decir sobre las 03:00 pm; esto garantiza que
los estudiantes lleguen, afortunadamente, con mucho apetito, independientemente
de que hayan hecho uso de su merienda a lo largo de la maana, en algunos de
los momentos que destinamos para descansar. Los papas acostumbran a darles
una buena y generosa merienda, pero tambin es conveniente recordar, que en
no pocas ocasiones los estudiantes regresan a casa con sus meriendas casi
intactas o completas, porque hemos procurado que el alimento sea lo ms
completo y agradable. Es una tarea permanente garantizar que encontremos, en
cada lugar, los mejores precios con las mejores condiciones de servicio, una vez
localizados procuramos no estar cambiando de proveedores, sino por el contrario
incentivndolos a mejorar su servicio y la gente ac en Boyac procura hacerlo,
ms cuando se trata de mantener el cliente.
Cada salida tiene un momento de encuentro con el agua; el agua para los
estudiantes es un imn, es una necesidad, es una pasin, y as sea finalizando la
tarde, siempre hay posibilidad del bao y despus del bao de disponer de una
merienda con caloras para completar ese ciclo de la alimentacin y reponerse del
fro. As cierra la jornada, con el regreso a la calma con la ida del sol, en ocasiones
nos acompaa un bello atardecer, en otras una leve llovizna que invita a
descansar y dormir en el bus de vuelta a casa.
Nuestras horas de regreso son alrededor de las 08:00 pm o 09:00 pm. Como
Ustedes pueden apreciar no ahorramos en ningn momento esfuerzo por estar
atentos y hacer de nuestra salida una jornada lo ms placentera posible, para que
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los jvenes no la olviden. Puedo afirmarlo, con toda la tranquilidad y seguridad, ya


que las afirmaciones de los jvenes estudiantes, al finalizar cada uno de estos
lugares visitados, as lo corroboran, que esta actividad no la olvidan. Esa alegra
es muy esperanzadora y lo motivaba a uno, mucho ms, a seguir haciendo de
cada salida una Salida nica. Ese concepto manifiesto, esa expresin reflejada
en la foto y su propia declaracin exultante de que esa jornada ha sido la Salida
ms bella que haya tenido, la ms emocionante, eso llena de gozo.
Finalmente papitos, siempre tenemos en cuenta el tema de seguridad; he
procurado que en cada viaje contemos siempre con mi propio vehculo campero
de acompaante, ya que es un vehculo verstil, con la mayor facilidad de
desplazamiento por ser todo terreno y encontrarse en perfectas condiciones
mecnicas, para que en caso de requerirse, en una situacin especial o
inesperada, haya la opcin de atenderla con facilidad, dado el caso que se tuviera
que conducir el vehculo en terreno difcil o hacerlo a un lugar de partculas
pendiente, teniendo en cuenta que no es lo mismo maniobrar con un bus que
hacerlo con un campero. Siempre lo tuve a disponibilidad para poder prestar ese
servicio y en los lugares donde no haba posibilidad de ingreso cercano, por las
caractersticas del terreno, lo supla con el alquiler de caballos de montaa,
pertenecientes a las gentes del lugar, previamente contactadas. Esto permite, mis
estimados paps, que a la fecha no hayamos tenido ningn caso de accidente
registrado, por ms leve que sea, o que durante las Salidas Ecopedaggicas se
haya presentado algn rasguo pequeo golpe, que generase reclamo de no
atencin; aunque pequeos incidentes son algo posible y cabe dentro de las
normales predicciones. Nunca existi un accidente que nos obligara a detener y
abortar la actividad o hacer alguna labor extraordinaria para conjurarla, estoy
hablando de todo el tiempo que llevamos, es decir, durante los ltimos seis aos.
Yo creo que este hecho habla por s mismo. Ustedes han depositado la confianza
en nosotros y dejado a sus hijos en manos de personas cuidadosas que conocen
el valor de la vida y por donde los conducen, qu lugares se pueden transitar y
cul es el grado de dificultad o de riesgo, para as tener total tranquilidad.
En este coloquio transcrito, me he referido tan solo al tema de Salidas
Ecopedaggicas, porque es una actividad muy sensible y significativa, pues a lo
largo de cada salida ha requerido de horas y contactos para su coordinacin, de
tener todo absolutamente contemplado y con suficiente anterioridad, de haber
contactado a las personas con previo conocimiento de la gente, de los habitantes
del lugar, de los proveedores y de los acompaantes. Contamos un plan A, un plan
B y un plan C dependiendo del tiempo y para cada una de estas actividades,
hemos invertido el tiempo necesario para su preparacin, y finalmente hecha la
actividad la evala la persona delegada por la coordinadora acadmica, la
profesora Johana y los resultados se encuentran tabulados, por eso cuando se
conoce por fuentes indirectas (porque no me han llegado) una evaluacin
diferente, que hay reparos a las Salidas Ecopedaggicas, quiere decir o que el
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estudiante con el tiempo cambio su concepto, motivado en qu? no lo s, porque


para m lo importante es realmente la evaluacin del momento y mi propia
autocrtica.
Esa vivencia, testimoniada en las fotos de cada salida, un promedio de
trescientas, es el testigo ms claro, ms fiel y ms objetivo que uno puede
obtener, alrededor de las Salidas Ecopedaggicas; su significado, esta visto en el
aprendizaje vivencial de los jvenes y nios, pero igualmente en la posibilidad de
conocer y entender mejor el pas, la regin, sus gentes y lugares para tomarle el
pulso a nuestra propia realidad.
Se conjugan en esta experiencia ecopedaggica muchas variables de carcter
socio ambiental, todas fundamentales:
- En primer lugar, aquellas que estn en relacin con el territorio, medidas
por la presencia (cuantitativa o cualitativa) del recurso hdrico y/o por el
conocimiento de la biodiversidad, otras por las relaciones histricas y
culturales del hombre con la naturaleza, vistas en el manejo que hacen los
campesinos y la gente del suelo, sus prcticas culturales, el valor de la
parcela para la agricultura y la ganadera, y finalmente, el rescate y
cuidado del paisaje, tres elementos importantes dentro de la apropiacin
del territorio como patrimonio natural y cultural.
- En segundo lugar, el encuentro de relacionamiento con la vida de la gente
en su territorio como es la vida de un campesino o como es la vida de una
poblacin de alta montaa, situaciones de grandes dificultades
delimitaciones y falta de presencia del estado, sus habitat, sus vivencias,
sus parcelas su ganado todo dado en la medida de la sobrevivencia.
- Y finalmente, el tema que tiene que ver igual con la alimentacin, los
productos propios de nuestro pas, los que nosotros debemos volver a
rescatar porque son nuestros bancos genticos, son nuestra seguridad, la
manifestacin de nuestra soberana y la posibilidad de generar y practicar
solidaridad alimentaria.
Otro de los factores que deben impulsar nuestra reflexin es realizar la visita de
estos sitios, pensndolos con polticas de equidad y de justicia social; nosotros
estamos convencidos de que la vida rural y la vida urbana estn mediadas por
condiciones casi justas o manejables cada una, quizs ideales o suficientes, de lo
contrario ya se habra generado un desequilibrio muy grande en la tensin de
estas poblaciones. Pero nada ms ajeno a la realidad, porque cuando nosotros
conocemos y analizamos el postulado de gobierno, que hablan de conservacin
con equidad y reas protegidas con la gente podemos entender que idealmente
se le quiere garantizar a las personas de las zonas altas, de los pramos que
tendrn las condiciones bsicas mnimas para vivir con dignidad y que ellos son
los garantes de la produccin y preservacin de sus recursos naturales como
bienes y servicios ambientales,.. pero esto no es real. Entonces qu hacer?
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Hoy en da cuando se est hablando de la Misin Verde en Colombia, con miles


de millones de pesos a invertir, de una Reforma al Sistema Nacional Ambiental,
para sanear sus corporaciones, pensamos, cmo un ministerio dbil puede hacer
frente a los poderosos de la minera, la agricultura, la energa, etc??,
En verdad pienso que uno que los actuales argumentos sobre los cuales ellos (el
gobierno y sus estamentos) disean estas nuevas polticas estn bien
fundamentados (es un cambio de visin en la estructura ecolgica principal del
pas), estn bien planteados ya que giran necesariamente en garantizar agua
potable, el recurso y oferta hdrica de nuestros territorios, devolverle al campo su
valor como empresa agrcola y pecuaria y convertirla en despensa alimentaria,
siendo Colombia un pas tan rico en climas y en territorios, pues hay que
garantizar la seguridad alimentaria.
Entonces concluyo, que este ejercicio de las Salidas Ecopedaggicas es un
excelente punto de partida para poder entender por qu nosotros el Proyecto
Ambiental Escolar PRAE, lo fundamentamos en esas tres lneas temticas
agua, agricultura y alimentacin.
Si analizamos el agua, por ejemplo, en el caso del Lago de Tota, manifestabamos
que este Lago contiene 1972 millones de metros cbicos, que cada metro cubico
tiene mil metros y que cada litro puede costar mil pesos o ms, estamos hablando
de unas cifras astronuticas, cual sera el valor de este recurso hdrico y cmo es
posible que para garantizar la economa de algunos pocos, pongamos en peligro
las ms grande riqueza alto andina con que cuenta el pas y a nivel de Amrica
Latina? Es por ello que en el ejercicio de la Veedura ciudadana y ambiental que
hemos constituido, con el Aula Ambiental, all existente, hemos manifestado y
seguimos hacindolo a travs del MOCILATO (Movimiento Cvico Lago de Tota,
nacido en el colegio) que este lago, como lo defiende la Fundacin Montecito,
socia del OBSA debera ser proclamado como sitio RAMSAR, es decir, un
humedal de conservacin.
Cuando nosotros estamos hablando del Rio Surba o del Rio Chicamocha y
decimos que toda el agua de sus afluentes nace prstina y pura en rea las reas
de pramo, que hemos visitado, y que en menos de 10 km promedio de recorrido,
entre la divisoria de aguas (donde nace) y el centro del Valle (donde llega), se
transforma su calidad convirtindose su cauce principal en una cloaca,
DEBERAMOS REACCIONAR; ms an, es inaudito que en Sogamoso ya el ro
transcurra agonizante como una espesa masa negra de aceite y porqueras que
van por el canal Vargas y llegan a unirse al cauce principal del Rio Chicamocha,
para que desde all, inicie su lento descenso espeso y mortfero por la carga
contaminante que lleva hacia tierras santandereanas. Qu vergenza Pensamos
que es inconcebible que todo esto se est dando pese a las polticas
departamentales y a las polticas municipales de proteccin ambiental y que todos
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los recursos y programas invertidos no hayan incidido en la salvaguarda y


conservacin de la cantidad y calidad del agua. Esto es cierto, porque no hay
CULTURA DEL AGUA.
As mismo, tenemos que sealar que las zonas socio ambientales del agua,
constituye otro de los procesos en los que debemos trabajar a fondo, promoviendo
conocimiento y consciencia del sentido y significado de la cuenca, tanto la cuenca
hidrogrfica como la cuenca social, es decir, los espacios de confluencia y
asociacin para la gobernanza del agua, donde la gente pueda conversar, donde
la gente pueda trabajar entorno a polticas propias que permitan establecer
acuerdos entre los habitantes, como cuidadores y usuarios y beneficiarios del
recurso. Unos, por su ubicacin los protegen, pues estn en la parte alta, all viven
en el pramo; a ellos hay que compensar. Otros, situados en la parte media hacen
uso del agua en sus sembrados y pastoreo del ganado; pero, los que se
benefician en la parte baja, como son los industriales, comerciantes, usuarios de
los distritos de riego, habitantes de los ncleos urbanos y rurales, les corresponde
reconocer que el agua del grifo tiene un costo y hay que retribuirle a la naturaleza
por su milagro, disponer de AGUA POTABLE.
Esta toma de conciencia se logra, cuando hay una visin coherente, cuando
nosotros estamos trabajando PRAE, Servicio Social, Escuelita Ecolgica, Talleres,
Foros y exposiciones todo al unisol con nuestras publicaciones para generar de
alguna manera desde la institucin, desde el Colegio Salesiano una misin ms
clara, la misin del agua es fundamental, la forma de incidir en la conciencia de
todos y creo que para mucha gente fueron de nuestra institucin de la corporacin
del ministerio de la alcalda.
El OBSA se ha convertido en un punto focal para consolidar las AULAS
AMBIENTALES DEL AGUA, que no son otra cosa que las Escuelas del Agua para
educar ambientalmente a los pobladores en torno a la CULTURA DEL AGUA. El
OBSA es necesariamente ms que un Observatorio socio-ambiental, es un punto
de enseanza practico para nuestros jvenes y las poblaciones de la cuenca. Aqu
radica nuestra importancia y valor, es lo que nosotros debemos tratar de analizar
cuando sopesamos el trabajo que se adelanta en el Observatorio; es una
experiencia nica y diferente, que ha ido acumulando saberes, a lo largo del
tiempo, muchsimos conocimientos y experiencias, que son sencillamente el
aporte y legado de la gente con conocimiento y sentido de pertenencia a un
territorio, con conocimiento tcnico y prctico del manejo del recurso, con
conocimiento real y sentido de las necesidades de la poblacin como condicin de
futuro para establecer polticas, donde todos suman, todos pongan (la pirinola de
Mockus) a fin de lograr que el agua sea principio y esencia d la vida bien pblico
y derecho fundamental.
Con aprecio.
FUNDACIN OBSA OBSERVATORIO SOCIO AMBIENTAL DEL AGUA

Pedro Reyes Zambrano


Director OBSA