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Humanismo Clsico y Derechos Humanos en Venezuela

El humanismo es un movimiento intelectual, filosfico y cultural europeo estrechamente


ligado al Renacimiento cuyo origen se sita en el siglo XIV en la pennsula
Itlica (especialmente enFlorencia, Roma y Venecia) en personalidades como Alighieri,
Francesco y Giovanni Boccaccio. Buscan la Antigedad Clsica y retoma el antiguo
humanismo griego del siglo de oro y mantiene su hegemona en buena parte de Europa
hasta fines del siglo XVI, cuando se fue transformando y diversificando a merced de los
cambios espirituales provocados por la evolucin social e ideolgica de Europa,
fundamentalmente al coludir con los principios propugnados por las reformas (luterana,
calvinista, etc.), la Contrarreforma catlica, la Ilustracin y la Revolucin francesa del siglo
XVIII. El movimiento, fundamentalmente ideolgico, tuvo as mismo una esttica impresa
paralela, plasmada, por ejemplo, en un nuevo tipo de letra, la redonda conocida
como letra humanstica, imitada de la letra uncial latina antigua, que vino a sustituir poco a
poco a la letra gticamedieval.

El Humanismo Renacentista en America Latina

El ingreso de Amrica Latina a la modernidad, la obliga a ocupar un sitio de


vanguardia cultural. Ya conocemos los desafos que tienen nuestras sociedades, uno de
ellos, tal vez, el ms importante por resolver es la desunin de las naciones americanas.
Con tantos factores comunes como la lengua, la historia, la tradicin, la diversidad tnica
y cultural, los deseos de transformacin, la superacin de los conflictos internos. En
consecuencia Humanismo y cultura, al servicio de la integracin y el desarrollo
material, moral y espiritual de Amrica.

Los derechos humanos son reivindicaciones histricas. A lo largo de los siglos, su


contenido ha ido evolucionando y amplindose gradualmente en respuesta a las
demandas de hombres y mujeres que buscaban transformar las condiciones polticas,
econmicas y sociales de una poca determinada. En este sentido, los derechos
humanos no son el producto de una reflexin racional sobre el individuo y su dignidad
sino respuestas a situaciones concretas en las que stos estaban siendo menoscabados
o disminuidos

Dentro del proceso de concrecin y consolidacin de los derechos humanos es posible


distinguir varias etapas. La primera de ellas se desarrolla durante los siglos XVI y XVII en
respuesta a los desmanes cometidos por los regmenes absolutistas durante los siglos
previos. Al amparo de las luchas libradas por una burguesa en ascenso que reclamaba la
supresin de los privilegios nobiliarios y la igualdad ante la ley20, surge un ideario
profundamente liberalista e individualista que proclamaba el derecho de toda persona a
hacer todo aquello que no perjudique a los dems y el deber del Estado de abstenerse de
intervenir arbitrariamente en el mbito de autonoma individual y de garantizar, al mismo
tiempo, la convivencia pacfica entre los individuos.

As, bajo el influjo de las declaraciones de derechos proclamadas en Inglaterra, Estados


Unidos y Francia durante la poca, se estructura un concepto de derechos humanos que
opera como lmite a la accin de poder poltico y reivindica el valor supremo de la libertad,
entendida como no interferencia, y de la autonoma individual. Los derechos humanos se
concretan, entonces, en las llamadas libertades individuales (libertad religiosa, libertad de
pensamiento, libertad de expresin), en las garantas procesales (debido proceso,
presuncin de inocencia, derecho de defensa), en algunas dimensiones de la igualdad
formal (igualdad ante la ley), y en el derecho de propiedad como garanta de la autonoma
individual21.
En la segunda etapa, los derechos humanos se concretan en la posibilidad de participar
activamente en la elaboracin de las leyes y en el ejercicio del poder poltico22. Su
surgimiento coincide con la ampliacin del concepto de ciudadana y con el afianzamiento
de los principios de la democracia participativa. Los conceptos de libertad e igualdad
propios de la tradicin liberal sufren, en este contexto, una transformacin sustancial en la
medida en que ya no reivindican el derecho a no ser objeto de interferencias arbitrarias y
a recibir de la ley un tratamiento igualitario, sino la posibilidad colectividad.

La tercera etapa coincide con el reconocimiento expreso de una nueva clase de derechos
-los derechos sociales- en las constituciones de algunos pases. Al amparo de la creciente
influencia marxista y de las reivindicaciones econmicas y sociales adelantadas por la
clase trabajadora a partir de la revolucin industrial del siglo XIX, el concepto de libertad
adquiere una nueva significacin en la medida en que incorpora la posibilidad real de toda
persona de acceder a los medios materiales indispensables para satisfacer sus
necesidades.

La ltima y cuarta etapa se caracteriza por el surgimiento de una nueva clase de derechos
que tienen como finalidad preservar la especie humana y proteger los derechos de las
generaciones futuras. Se trata, bsicamente, de derechos que pretenden hacer frente a
los peligros que surgen del uso indiscriminado de los recursos naturales, la contaminacin
ambiental y el armamentismo creciente y el crecimiento desordenado y violento de la
sociedad industrial24. En este sentido, son derechos que se concretan en demandas por
el medio ambiente sano, la paz, la autodeterminacin de los pueblos y el desarrollo
sostenible y que, al mismo tiempo, reclaman la actuacin solidaria de todos los actores
del juego social, a saber: Estados, individuos y otras entidades pblicas y privadas

La constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999) garantiza los derechos


humanos de todos los venezolanos como por ejemplo: El ttulo III (art. 19 a 135), posee
una densidad normativa importante. Se refiere a Los derechos y deberes constitucionales.
El artculo 19, extensa enunciacin de los derechos fundamentales reconocidos en
Venezuela, conserva tradiciones ancestrales de la cultura jurdica venezolana. Entre los
derechos fundamentales reconocidos se cuentan el derecho a la vida, la igualdad ante la
ley, la igualdad en la proteccin de la ley, a la honra, a la libertad de conciencia, a la
libertad de expresin, de asociacin, el derecho a la propiedad, lo que se refiere a
la ciudadana. Reconoce la nacionalidad venezolana en las distintas formas que esta se
obtiene, ya sea ius sanguinis, ius solis, por carta de nacionalizacin, la aparicin de los
referendos revocatorios para todos los cargos de eleccin popular a mitad de su periodo
Constitucional y un sin de derechos ms. Ciertamente, los derechos humanos de carcter
social son los menos desarrollados en este texto, aunque contiene algunos esbozos al
respecto. Esta enumeracin se cierra por la garanta de que el legislador no podr dictar
leyes que afecten el ncleo fundamental o la esencia de estos derechos.

Conquista de los derechos humanos

Uno de los logros ms importantes del derecho internacional y de la organizacin poltica


interna de los pases son los llamados derechos humanos, o derechos de las personas.
Desde los lejanos das de la Declaracin de Virginia en los Estados Unidos (1776) y la
Declaracin de Derechos del Hombre y el Ciudadano de Francia (1789), hasta el
presente, se ha producido una progresiva toma de conciencia sobre la importancia de
declarar y, en la medida de lo posible garantizar, los derechos y libertades que las
personas deben disfrutar en sociedad. Un momento crucial a nivel mundial fue la
Declaracin Universal de Derechos Humanos, aprobada el 10 de diciembre de 1948,
emergida desde las ruinas de la Segunda Guerra Mundial como una forma de superar los
males del pasado reciente, para construir una sociedad ms respetuosa de sus miembros.
La fecha 10 de diciembre fue sealada poco despus como Da Internacional de los
Derechos Humanos.

Es evidente que el desarrollo de este tema no comienza con las declaraciones formales ni
tan tarde como en el siglo XVIII. En el mundo occidental los avances de Grecia y Roma
fueron importantes al respecto, as como el cristianismo represent un punto de inflexin y
progreso al comprender la igualdad de todas las personas como hijos de Dios, o en sus
reflexiones sobre el derecho natural, por ejemplo. Sin embargo en la prctica persistieron
muchas injusticias en el mundo, derechos para unos y exigencias para otros, avances y
retrocesos en todas partes. Las declaraciones en Estados Unidos y sobre todo en Francia
tuvieron el impacto de fijar un marco, pues declarar era aclarar (aunque muchas veces
fueran declaraciones meramente formales y sin consecuencias prcticas), permitan ir
avanzando, aunque con discusiones sobre su contenido, su significado y lmites.

En Un mundo nuevo. Eleanor Roosevelt y la Declaracin Universal de Derechos


Humanos (Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2011), Mary Ann Glendon explica el
texto de 1948 segn la frmula presentada originalmente por Ren Cassin, que compara
la Declaracin con el prtico de un templo. As el prembulo y las siete clusulas
solemnes corresponden a los escalones del atrio del prtico; los principios fundamentales
de la dignidad, la libertad, la igualdad y la fraternidad seran los cuatro cimientos sobre los
que se construye el prtico. Luego contamos con cuatro columnas: la primera se refiere a
los derechos pertenecientes a los individuos (vida, libertad y prohibicin de la esclavitud,
seguridad, igualdad ante la ley); la segunda a los de los individuos en relacin con otras
personas o grupos (derecho a nacionalidad, a formar una familia, a la propiedad); la
tercera a las libertades del espritu y las sociales y polticas (pensamiento, religin,
libertad de conciencia, de opinin, de reunin y asociacin); la cuarta a los derechos
econmicos, sociales y culturales (a la seguridad social, al trabajo y al descanso, a la
educacin). Finalmente, el frontis se refiere a la persona en relacin con la sociedad, a los
derechos vinculados a sus lmites, los deberes y el orden sociopoltico en el que deben
realizarse, explicitando en el artculo 28 que toda persona tiene derecho a que se
establezca un orden social e internacional en el que los derechos y libertades
proclamados en esta Declaracin se hagan plenamente efectivos, es decir los propios de
la vigencia del rgimen democrtico.

Como seala Lynn Hunt en su oportuno y bien reflexionado libro La invencin de los
Derechos Humanos (Madrid, Tusquets, 2009), aunque el respeto a los derechos de las
personas tuvieron altos y bajos en el siglo XX, a la larga terminaron triunfando. Las
paradojas experimentadas en el camino eran retrocesos pero tambin impulsos hacia el
futuro. En la Revolucin Francesa se proclamaron derechos mientras se ejecutaban a los
adversarios; el nacionalismo que exaltaba a la propia nacin y sus miembros muchas
veces era racista y discriminador con los dems; el establecimiento de los socialismos
reales ampliaban los llamados derechos sociales mientras eliminaban las libertades
burguesas y violaban los derechos de los adversarios polticos y de amplios grupos de la
sociedad.
Sin embargo, la otra cara de la medalla es que esas mismas violaciones a los derechos
humanos, y otras tantas en diversos lugares del mundo, permitieron ir perfeccionando la
conciencia moral de la humanidad y la exigencia de respeto a las personas como un
principio central en la organizacin de los estados. De esta manera, el genocidio nazi
contra los judos ha sido un momento culminante de odio y destruccin, pero tambin lo
ha sido para la toma de conciencia y las enseanzas hacia el futuro.

Es verdad que a comienzos del siglo XXI todava tenemos lagunas, opacidades e incluso
ambigedades, como ocurre en el caso de la falta de respeto a la vida del que est por
nacer, la psima situacin de los inmigrantes en diversos pases, las dictaduras todava
entronizadas y el poder que ejercen contra sus propios ciudadanos en diversos
continentes, o la pervivencia de las guerras y la destruccin. Tambin existe el problema
del exceso de derechos declarados, que oscurece en ocasiones las responsabilidades
personales y que tambin presenta una imposibilidad de exigencia prctica hacia el
Estado o a un tercero (es muy claro cuando se vulnera el derecho a la vida o a la libertad,
es ms oscuro en qu consiste el derecho a determinadas condiciones de vida de los
llamados derechos sociales).

Hay otro desafo que conviene abordar, como es el compromiso por los derechos
humanos de aquellos que no forman parte de nuestro propio grupo nacional, racial,
religioso. Los derechos humanos habrn obtenido una nueva gran victoria el da que los
ateos defiendan los derechos de los catlicos o de otra religin, los arios se la jueguen
por los judos u otra raza, las europeos por los inmigrantes africanos, que los mismos
judos no solo denuncien el holocausto sino otros tantos genocidios del siglo XX, y as
numerosas circunstancias en que defendemos un derecho por lo que vale en s y no un
inters por lo que significa para nosotros mismos.

Por eso mismo, las declaraciones son importantes, porque fijan ciertos marcos y permiten
ejercer acciones legales en determinados casos. Pero ms importante todava son los
logros culturales, una conviccin amplia sobre la importancia de la persona siempre y en
todo lugar, en las circunstancias ms fciles y en la adversidad, con el apoyo del poder de
turno o contra l si es necesario. Despus de todo, la historia de los derechos humanos
en el mundo ha sido fruto no solo de concesiones, sino tambin de valiosas y a veces
difciles conquistas.

Derechos humanos en Venezuela

Los Derechos Humanos


Los valores que las antiguas culturas legaron al mundo han sido recogidas por el derecho
positivo; los pueblos civilizados han guardado como patrimonio moral e histricos las
experiencias que obtuvieron a travs de su vida comunitaria, pero es indudable que los
derechos han sido reconocidos a travs de convenciones y protocolos, en el mbito
internacional y de constituciones polticas en el mbito de cada Estado.

Fue en la antigua Grecia donde se desarrollaron los primeros elementos constitutivos de


la democracia, la dinmica convivencia en el medio social, cultural, poltico y econmico;
sirvieron de escenario para apuntalar los primeros conceptos sobre Democracia y
Derechos. De esta manera los primeros conceptos que se manejaron en la democracia
antigua fueron:
Democracia: definida como el gobierno del pueblo, se bas en igualdad poltica, igualdad
social y gobierno del pueblo.
La libertad: para los griegos ser libre es no ser esclavo de nadie, esta libertad se fue
logrando sucesivamente, as la libertad civil se alcanz al abolirse la prisin por deudas, la
libertad jurdica al proteger al ciudadano con el habeas corpus, y la libertad poltica con el
derecho de obedecer la ley.
La ley: tuvo un origen teolgico, la importancia en la vida de los griegos era de tal
magnitud que Todos le deben obediencia porque, entre otras razones toda ley es una
invencin y un don de los dioses al mismo tiempo que una descripcin del hombre sabio,
el contrato de una sociedad al que todos sus habitantes deben adaptar su manera de
vivir.

Evolucin histrica de los Derechos Humanos


De manera especfica, de los Derechos Humanos se comienza a hablar en el siglo XX,
como consecuencia de los tratados de paz celebrados luego de las guerras mundiales.
Por ejemplo, el Tratado de Versalles se suscribi finalizando la Primera Guerra Mundial y
dio lugar a la creacin de la Sociedad de las Naciones, como una organizacin
internacional con sede en Ginebra (Suiza), la cual tuvo como finalidad primordial el
cumplimiento de los tratados de paz y el mantenimiento de la paz, destacndose por su
ayuda a los refugiados, la solucin de conflictos entre Estados y la reconstruccin de
Estados por los desastres de la citada guerra mundial.

Con posterioridad a la Segunda Guerra Mundial, entre el 25 de abril y el 26 de junio de


1945 se llev a cabo La Conferencia de San Francisco, en la cual participaron cerca de
cincuenta Estados. De esa reunin surgi la expedicin de la Carta de la Naciones
Unidas y, consecuencialmente, la creacin de las Naciones Unidas el 26 de junio de
1945, con finalidades y propsitos contenidos en el prembulo y en el artculo 1 de la
Carta. Los propsitos que resaltan para ese momento eran el mantenimiento de la paz y
la seguridad internacional, la tutela de los derechos y libertades fundamentales de los
hombres en el mbito universal y el respeto al principio de la igualdad de derechos y al de
libre determinacin de los pueblos.

Declaracin Universal de los Derechos Humanos

En fecha 10 de diciembre de 1948, la Asamblea General de las Naciones Unidas (ONU);


proclam la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Esta declaracin
contiene 30 artculos, y en cuyo prembulo se lee lo siguiente: La presente Declaracin
tiene como ideal comn que todos los pueblos y naciones deben esforzarse, a fin de que
tanto los individuos como las instituciones, inspirndose constantemente en ella,
promuevan mediante la enseanza y la educacin, el respeto a estos derechos y
libertades, y aseguren, por medidas progresivas de carcter nacional e internacional, su
reconocimiento y aplicacin universales y efectivos.

Estas declaraciones de derechos humanos han sido base para que distintos pases del
mundo con vocacin democrtica adapten sus constituciones para implementar medidas
que aseguren el cumplimiento de tales derechos.
Para el caso especfico de Venezuela, la llegada de los espaoles signific, al igual que
en el resto del continente, un cambio violento que asent nuevas prcticas caracterizadas
por el ejercicio desptico del poder a travs de un uso indiscriminado de la fuerza. En
nuestro pas, el proceso de la conquista estuvo marcado por hechos que claramente
atentaban contra la dignidad de la persona y contra uno de los principios fundamentales
de los derechos humanos: la igualdad o no discriminacin.
La poblacin que fue objeto de actos violatorios de la dignidad como personas, los
indgenas y los negros (y, en menor medida, los blancos criollos), fueron considerados
como seres inferiores, a tal punto que fueron objeto de terribles vejaciones, instaurndose
la prctica de la esclavitud y la obligada aceptacin de la religin catlica como la nica
prctica religiosa.

Pero fueron ms tarde las ideas independentistas las que constituyeron la fuerza
fundamental para la conquista de derechos como la libertad, la autodeterminacin y la
igualdad. Las primeras rebeliones y movimientos organizados surgen a mediados del ao
1700 y buscan no slo acabar con la opresin colonial, sino tambin hacer ms justo el
reparto de las riquezas e impedir que los espaoles continuaran acumulando y saqueando
los bienes del pas. Los primeros esfuerzos organizativos estuvieron motorizados por Gual
y Espaa en 1797, movimiento considerado como el primero basado en races populares.
En 1811 se produce la Declaracin de Independencia.

Despus de muchas luchas sociales, polticas y militares, con un gran nmero de


muertes, Venezuela alcanza su independencia definitiva en 1821. Estas luchas no slo
permitieron obtener la independencia poltica de Espaa, sino que estuvieron
acompaadas de logros como la abolicin de la esclavitud (1854) y de la pena de muerte
(1863). Tambin, en 1870, se implanta la educacin gratuita y generalizada en el pas.
Ms adelante, con el avance de la Repblica, se consolidaban estructuras polticas que
dieron origen a la democracia representativa y que no estaban exentas de importantes
luchas por la libertad, el respeto a la disidencia y la pluralidad. Durante las dos dictaduras
que afectaron a nuestro pas en el siglo XX, importantes movimientos sociales levantaron
la bandera de la libertad y el rechazo a la represin.

La Generacin del 28 fue un movimiento estudiantil que se enfrent al rgimen gomecista


sin apelar a la violencia, haciendo uso de recursos muy creativos, como la utilizacin de
los espacios de recreacin colectiva (carnavales) para hacer sus denuncias, o por medio
de la solidaridad, al entregarse masivamente a las autoridades para exigir la libertad de
los estudiantes presos, este movimiento introdujo nuevas formas de lucha poltica y social
(paros, huelgas, acciones pacficas de presin) y contribuy, por su carcter colectivo, a
disminuir el liderazgo personal caracterstico de las luchas polticas venezolanas.

En el proceso de conquista de los derechos econmicos, sociales y culturales deben


recordarse las huelgas petroleras de 1925 y 1936, las cuales exigan mejoras
reivindicativas y sociales y movilizaban no slo a los propios trabajadores petroleros, sino
a sus familiares, a la misma comunidad en la que estaban insertos y a otras
organizaciones gremiales. Como ejemplo de la lucha por los derechos polticos, destaca
el establecimiento del voto para las mujeres, en 1947, durante el gobierno del presidente
Gallegos.

El 23 de enero de 1958 una revuelta cvico-militar derroca al rgimen del general Marcos
Prez Jimnez. Se inicia un perodo provisorio, presidido por una Junta Militar de
Gobierno. A los pocos das de instaladas tanto la Cmara del Senado como la de
Diputados, en enero de 1959, acordaron cada una designar una Comisin con la
misin de estudiar y redactar un nuevo proyecto de Constitucin. Esta comisin ampla
el desarrollo de los derechos sociales, y crea todo un sistema programtico de
prestaciones del Estado hacia el individuo y los grupos sociales. En materia de derechos
polticos contina los principios imperantes de sufragio universal, incluido el femenino,
directo, secreto y obligatorio, sin discriminacin por analfabetismo.
Para esta misma poca se establece el derecho o recurso de amparo como proteccin a
los derechos individuales y consagra y regula el llamado hbeas corpus, que es el amparo
de la libertad contra detenciones ilegales mientras se dicta la ley general de amparo. Esta
constitucin sufri dos enmiendas, una en 1973 y otra diez aos despus.

En 1999 se aprob, en proceso constituyente, una nueva Constitucin, contentiva de


importantes disposiciones en materia de proteccin a los derechos humanos tanto civiles
y polticos como econmicos, sociales y culturales. La Constitucin de la Repblica
Bolivariana de Venezuela fue modificada y promulgada el 20 de diciembre de 1999,
siendo la nica en la historia del pas cuya redaccin fue aprobada por el pueblo mediante
el voto en referndum, recibiendo el respaldo del 72% de los votos escrutados.
En cuanto a los derechos de nios, nias y adolescentes, el 1 de junio de 2000 se
aprob la Ley Orgnica de Proteccin del Nio y del Adolescente (LOPNA), elaborada con
la participacin activa de diversos organismos no gubernamentales y acadmicos,
incluyendo a los propios nios y nias, y la cual recoge el espritu de la Convencin
Internacional de Derechos del Nio, resultando muy prometedora para la vigencia de los
derechos de la infancia y adolescencia en nuestro pas.

El texto Constitucional venezolano responde a criterios de una carta sustantiva moderna,


adecuada a los preceptos de la Declaracin Universal de los Derecho Humanos, y su
modificacin posee caractersticas de avance institucional.

A pesar de todos estos logros, la vigencia plena de los derechos humanos no es, an, una
realidad en nuestro pas ni en Amrica Latina. Por el contrario, existen serias amenazas a
la vigencia de derechos ya conquistados con mucho esfuerzo y al costo de muchas vidas.
Por eso el reto, es doble: evitar retrocesos en los derechos alcanzados y lograr el
reconocimiento y disfrute de nuevos derechos para toda la poblacin, especialmente en lo
concerniente a los derechos econmicos, sociales y culturales, donde existen enormes
desafos, entre ellos alcanzar su justiciabilidad, en momentos cuando las tendencias de la
economa mundial impulsan su desconocimiento.

Hoy se demuestra, ms que nunca, la necesidad de unirnos y trabajar coordinadamente


para seguir construyendo la historia de los derechos humanos, continuar luchando por su
efectiva vigencia y lograr que la conquista de nuevos derechos sea una realidad para las
generaciones futuras.