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Premisas para conocer

una cultura musical con el modelo


de John Blacking
Jessica Gottfried Hesketh

Introduccin han convertido en premisas que delimitan y ayudan a dirigir


el quehacer cientfico de la etnomusicologa.
Quisiera empezar por decir que John Blacking me parece Mi investigacin se lleva a cabo en un contexto muy di-
un escritor y pensador extraordinario del cual he aprendido ferente al lugar en el que viven los venda, pueblo sudafricano
mucho. En cada revisin de sus textos se puede percibir con con quien trabaj Blacking. Pero si la msica y sus fenmenos
mayor claridad la profundidad de sus conceptos. Uno de sus son innatos a la psique humana y si Blacking propuso una
planteamientos ms importantes y reiterados seala que la forma de ver que se acerca al entendimiento de la msica
msica es inalienable de su contexto social; esta afirmacin como una caracterstica de la naturaleza humana, entonces
puede entenderse de diferentes maneras, todas con el mismo es coherente transportar sus conceptos al contexto del fan-
significado, pero con niveles de profundidad distintos. Al dango del sur de Veracruz.
final de su libro How Musical is Man? se muestra como un Empiezo por exponer lo que Blacking define como m-
investigador que no slo permite la autocrtica en todas sus sica, a continuacin expongo lo que Blacking espera de la
obras, sino que vincula el sentido y el sentir de la msica a labor del etnomusiclogo y cierro el primer apartado con su
las necesidades humanas, tanto biolgicas como sociales e postura en cuanto a la terminologa para referirse a la msica
incluso histricas. Ante preguntas como qu es la etnomu- del mundo y la diversidad de formas musicales que existen.
sicologa?, qu sentido tiene su quehacer cientfico?, cul En el siguiente apartado presento un resumen y explicacin
es su objeto de estudio? John Blacking propone una forma de las premisas de algunos de los conceptos recurrentes; las
de hacer ciencia de manera integral, con lo que da a esta dis- estructuras profundas y superficiales; la organizacin de
ciplina un sentido, una direccin. principios extramusicales o no-musicales; la relacin de la
El ttulo de este artculo quizs es pretencioso, pero antes msica y el lenguaje natural; la funcin de la msica; y por
que exhaustivo busca ser una gua de preguntas para plantear ltimo el concepto de identidad. Aunque Blacking no lo
en una investigacin. Lo que intentar hacer es retomar los desarrolla, hace mencin de aspectos de la pertenencia, de
conceptos principales de su obra con la intencin de dar la vendidad, del ser venda o no serlo. Decid agrupar estas
continuidad a su bsqueda e inquietudes. l lleva a cabo su afirmaciones en un apartado sobre la identidad, aunque ad-
investigacin, plantea hiptesis y planteamientos en torno vierto que dicho tema es de suma complejidad y no cuento
a la cultura venda, sin embargo los problemas que se pro- con los elementos para desarrollarlo a profundidad. En el
pone resolver tienen que ver con la msica como fenmeno tercer apartado presento algunos temas derivados del trabajo
humano, social y cultural de todas las culturas del mundo. de campo y la manera como podran ser abordados desde el
Asimismo, los temas que trabaja y su manera de abordarlos se modelo que describo antes.

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Punto de partida, la postura de Blacking la msica, ni el significado de la msica para los miembros
de una cultura.
Qu es la msica? Los anlisis musicolgicos de las obras de grandes com-
Uno de los temas que interesan a este autor y que considera positores europeos suelen tener la pretensin de vislumbrar
fundamentales en la etnomusicologa es la comprensin de lo que pensaban o sentan los grandes compositores con el
las categoras nativas; una de ellas, variable de una cultura a solo hecho de analizar las partituras. Algunos musiclogos
otra, es lo que define un grupo social particular como msica. aun llegan a plantear universales en el significado de ciertas
Si vamos a hablar de John Blacking habra que empezar por secuencias de intervalos partiendo meramente de las parti-
decir que para l la definicin menos ambigua de lo que es turas de compositores de diferentes momentos histricos a
msica es la ordenacin humana de sonidos. En la msica travs de la teora musical actual, que es a su vez resultado
participan tanto los creadores como los escuchas y ambos de un largo desarrollo histrico. Para Blacking los anlisis de
ordenan los patrones sonoros segn su formacin cultural. este tipo carecen de validez y son irrelevantes a nuestra
Cada individuo ordena, distingue e interrelaciona el sonido ciencia en tanto no se hable del contexto social en el cual se
segn estructuras mentales que responden a las estructuras desarrollaba el compositor. Cmo se puede hablar de lo que
sociales sutiles que aprehende al ser parte de una sociedad senta un compositor al componer una obra si no se toma
particular, la cual a su vez clasifica y nombra la msica segn en cuenta su estilo de vida y el momento histrico en el cual
criterios previamente consensuados. Tanto el escucha y el se desenvolva? Se deben tomar en cuenta las convenciones
msico como el compositor responden a un comportamiento estticas del momento de componer una obra, se debe con-
estructurado en el cual el orden y la estructura musical de siderar que hay mucha msica que nunca fue registrada y
cmo ejecutan, componen o escuchan se encuentra en la que influy a todo compositor. Entonces para Blacking el
mente antes de estar en la msica. etnomusiclogo debe recurrir en la historia de la cultura que
Desde esta perspectiva la apreciacin musical e incluso la investiga complementariamente al anlisis musical actual para
ejecucin no necesariamente requieren del estudio metdico as poder aproximarse a entender la psicologa de los msicos
de teoras musicales estandarizadas. La complejidad tcnica de como parte de una sociedad. Blacking mira los fenmenos
la ejecucin, la armona y otras categoras que sirven para musicales desde un punto de vista etnolgico, es decir, ob-
calificar y clasificar una pieza musical pasan a un segundo serva primero el presente, lo observable, para luego conocer
plano si consideramos que todas las formas de msica son la historia en funcin del presente y no al revs.
resultado de las estructuras sociales de la cultura que las La tarea del etnomusiclogo es preguntarse por qu y
contiene y cada una engendra formas musicales particulares cmo un estilo musical particular se comporta de una manera
entendibles por aquellos que conforman esa estructura social. determinada; conocer el contexto de donde surge la msica
Por esta razn no hay formas musicales superiores ni inferio- y relacionar la vida social y la cultura de un pueblo con la
res, slo hay sociedades que permiten mayor participacin msica que produce. Al realizar este tipo de trabajo el autor
en la msica, o en cuya organizacin social la msica juega afirma que es posible acercarnos al porqu de la eleccin de
un papel prioritario, u otras ms excluyentes o sociedades ciertas escalas y a los patrones de orden sonoro que siguen los
con mayor o menor variedad de formas musicales. ejecutantes o compositores de cualquier gnero musical.

La tarea del etnomusiclogo La msica del mundo


Para Blacking la ciencia de la etnomusicologa debe responder Las teoras que afirman que la evolucin de la msica mues-
al porqu y cmo de los fenmenos musicales. Qu es la tra que en un principio se ocupaban escalas diatnicas, luego
msica? es una pregunta recurrente. Un conjunto de anlisis pentatnicas y conforme evoluciona la cultura se desarrolla
exclusivamente musicales y el hecho de desmembrar obras el uso de escalas heptatnicas, estn equivocadas. Para de-
musicales aisladas de su contexto social y los fenmenos mostrarlo Blacking muestra un par de ejemplos, como la
sociales que las engendraron dar por resultado un conjunto msica de China, donde se desarroll la preferencia por una
de datos y conclusiones generalmente errneas. Quedarse escala pentatnica despus de haber conocido el uso y exis-
slo en el nivel de un anlisis musical jams podra explicar tencia de escalas ms grandes y mejores (Blacking, 2000,
el contenido de un pieza, ni podra explicar la razn por p. 57). Asimismo los venda usaban un xilfono heptatnico
la que se prefieren ciertas escalas, la funcin expresiva de y flautas heptatnicas mucho tiempo antes de adoptar las

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flautas pentatnicas de sus vecinos los pedi (ibid.) Para conocemos en el mundo occidental no necesariamente res-
Blacking comprender los orgenes de la msica es irrelevante ponde a fenmenos fsicos, puesto que las elucubraciones de
en tanto esta investigacin no ayude a explicar los fenmenos la ciencia, que predica verdades absolutas, son consecuencia
actuales, que los datos histricos no sean relevantes para de una forma de entender y clasificar el mundo que est
entender con mayor profundidad la ordenacin humana previamente determinado por una cultura.
del sonido. Este investigador rechaza la nocin de msica tnica,
En el libro Qu tan musical es el hombre? hace una ana- msica folclrica, msica popular, msica culta, etc.,
loga entre la msica europea y la africana. Afirma que la pues antes que tales definiciones etnocntricas l propone que
polifona de la antigua msica europea no es diferente a las distinciones entre diversas formas musicales se hagan con
la polirritmia de la africana, pues en ambos casos cada indi- base en lo que las diferentes culturas consideran msica o
viduo sostiene una meloda o ritmo diferente al de los dems no-msica. Otros autores proponen hablar de las msicas
msicos que tocan a un tiempo. La diferencia estriba en que en plural, para no perder de vista la diversidad cultural del
la polifona europea muestra variaciones meldicas vertica- mundo.
les mientras que la polirritmia africana muestra variaciones Para Blacking no hay formas de msica superiores o
rtmicas horizontales. inferiores, slo culturas en las cuales la msica es partici-
Blacking tambin rechaza la nocin de una escala precisa pativa o culturas donde la msica es excluyente. Es decir,
que responde a leyes fsicas del sonido. Quiz la escala que como afirma el autor, el precio de ser parte de una cultura
que presume la complejidad de ejecucin y
composicin de sus formas musicales es que
la participacin de la poblacin general se
limite a escuchar, mientras que en socieda-
des donde la msica es menos compleja todos
pueden participar y gozar de la msica en sus
vidas cotidianas. Por supuesto que esto no
significa que en dichas sociedades no haya
personas que tengan aptitudes excepcionales
y que, dependiendo del sistema musical de
esa sociedad particular, puedan desarrollar
sus habilidades musicales de acuerdo a ese
contexto y a esa sociedad.
En la sociedad occidental, por ejemplo,
dedicarse a la msica implica tenerla como
profesin y esto a su vez supone competir
por espacios limitados y manipulados por los
medios de comunicacin. En la sociedad ven-
da, en cambio, la msica es, segn Blacking,
prcticamente obligada e incuestionable para
todas las personas, pues gran parte del quehacer
comunitario gira en torno a ella. En Mxico
tambin hay regiones culturales donde la m-
sica es parte de la vida cotidiana y hay formas
musicales en las cuales pueden o en ocasiones
deben participar todos los integrantes de la
comunidad. Un ejemplo de sociedad mexicana
sumamente musical, en la que se lleva a cabo
un evento abierto e incluyente, es el son jaro-
cho del sur del estado de Veracruz.

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El fandango jarocho es un evento incluyente en el que independientemente del enfoque, tema o forma. Entonces las
se incita a participar a los miembros de la comunidad desde siguientes oraciones son esencialmente lo mismo:

pequeos. Desafortunadamente las condiciones econmicas


y polticas actuales limitan que el fandango y la forma de vida Vio Mara a Juan?
A Juan es a quien Mara vio.
que ste conlleva se desarrollen libre y espontneamente. Sin
Mara fue quien vio a Juan.
duda podemos afirmar que en el pasado este tipo de encuen-
A Juan, Mara lo vio.
tros musicales eran ms abundantes que ahora, pero sobre el
tema de las transformaciones y condiciones socioeconmicas
Blacking toma el concepto de la estructura latente del len-
no ahondaremos en este momento. Lo que es de inters, por
guaje y lo transporta a la msica, quedando entonces su
ahora, es que an existen comunidades o familias en las cuales
definicin de la siguiente manera: [la estructura latente]
la msica es de todos y para todos y el encuentro y dilogo
determina qu sigue en una meloda y cmo una nueva idea
comunitarios parte de la vida.
puede ser expresada en la msica, cuntas veces ser repetido
un patrn en cierta ocasin y por qu.
Algunos conceptos que expone Blacking
Por otro lado sta es su definicin de estructura superfi-
cial o manifiesta: [La estructura manifiesta es un conjunto
Estructura latente-estructura manifiesta de] convenciones culturales, la eleccin de escalas, modos,
Para desarrollar el concepto de estructura latente, Blacking instrumentos, ensambles vocales y el reunir msicos, insti-
retoma al lingista Noam Chomsky. Puesto que Blacking no tuciones
la explica a profundidad considero necesario exponer aqu lo Con estas explicaciones vemos cmo Blacking fundamen-
que entiendo por estructura profunda y superficial o, segn ta que todo el comportamiento musical est estructurado
la variedad de traducciones, estructura latente y manifiesta, bajo una lgica culturalmente dada. La msica no es un
respectivamente. lenguaje, sin embargo su analoga con el lenguaje radica en
La estructura latente del lenguaje se refiere a la sintaxis, que comunica mediante una estructura y una interpretacin
es decir a la forma gramatical de construir oraciones, que semntica condicionadas por una estructura profunda, la
son al fin y al cabo ideas. Chomsky plantea que la estruc- cual a su vez est condicionada por el contexto cultural. La
tura latente, universal a todas las lenguas y por ende al ser estructura superficial no requiere de mayor explicacin, sta
humano, es la lgica profunda que hace que al hablar se se refiere, como sealo en la cita anterior, a lo que se presen-
ordenen los conceptos de una forma particular. Esto quie- ta como evidente en la msica. Es decir a las convenciones
re decir que a travs de ella se hace la eleccin de colocar sociales explcitas, observables, tangibles, hasta cierto punto,
el sujeto antes del predicado o despus; adems permite al tericas, en su caso o que se hablan, el nombre y forma de
individuo saber qu artculos colocar y dnde. La entiendo una escala particular, sus caractersticas, el tipo y ordenacin
como la estructura que, segn la cultura o contexto en que de cuerdas, etctera.
un individuo aprende una lengua, se reproduce de acuerdo La organizacin sonora del ser humano est opuesta a la
a cmo se aprendi y asimismo los semejantes del indivi- organizacin social; el orden y estructura de la percepcin;
duo la comprendern al escucharla. Por qu no podemos al orden y estructura de la cultura. Para cualquiera de las
ordenar un conjunto de adjetivos de manera arbitraria? formas de ordenamiento de la mente humana y de la reali-
Cmo sabemos cules estn en el orden correcto y cules dad social es necesario pasar por todos los niveles y, como
no lo estn? un sistema, la transformacin de cualquier elemento influye
Una explicacin del tema publicada por la Universidad en los dems.
de Massachusetts seala que es: Para el etnomusiclogo, dice Blacking, una pieza musical
o su estructura es una herramienta analtica para entender la
la estructura que provee la informacin bsica de quin le hizo
estructura de patrones culturales. El etnomusiclogo puede
qu a quin. Por ejemplo, en una oracin como Mara a quin
vio?, la estructura profunda es la estructura que representa el he-
usar la estructura superficial de una forma musical, entender
cho de que el verbo ver toma un sujeto y un objeto, Mara es su estructura, relacionarla con el contexto, para poder hablar
el sujeto y a quin es el objeto. La estructura bsica se mantiene acerca de la estructura profunda, que, por cierto, no afecta

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nicamente la ejecucin y composicin musical sino diversos como contenedor de ideologa y como medio expresivo de la
aspectos de la forma de ordenar la realidad. cultura es un tema recurrente trabajado por diversos autores
desde distintos enfoques, entre ellos Alfredo Lpez Austin en
Principios de organizacin no-musicales Mxico o Galinier en Pars, por mencionar algunos.
Hay niveles en la cultura en que se expresa la estructura
profunda; no son forzosamente musicales ni se encuentran La msica y el lenguaje
en el mbito del lenguaje, stos son: la ordenacin del espa- Para Blacking la msica no es un lenguaje, pero es como un
cio, las convenciones estticas, la ordenacin de la cultura lenguaje en su forma de ser estructurada. Tambin es como
material, el lenguaje corporal, etc. Son aspectos de la cultura un lenguaje porque comunica pero, como todo idioma,
que influyen y son influidos por estructuras profundas, son slo comunica a quienes estn preparados para entenderlo,
principios de organizacin no-musicales o extramusicales que a quienes conocen su vocabulario y estructura. Entonces, la
afectan directa o indirectamente a la msica. Un ejemplo de msica, lejos de ser un lenguaje universal requiere que quienes
Blacking es la eleccin de la distancia entre las perforaciones lo expresan y quienes lo perciben o escuchan cuenten con la
de una flauta, que condiciona la organizacin de tonos y la preparacin y conocimiento para comprender los mensajes de
escala que una flauta emite. La estructura profunda lleva al esa forma musical particular. Dichos mensajes son abstractos:
constructor de un instrumento a plasmar en l sus criterios, las notas, los tonos y los ritmos tienen un contenido, pero
condicionados por la estructura profunda, y el resultado, este contenido no puede ser traducido al lenguaje natural,
los tonos y escalas que emite dicho instrumento, son ya del pues el contenido slo se entiende en trminos musicales.
mbito de la estructura superficial. Para comunicar msica hay que entender msica, igual
Otro ejemplo puede ser la guitarra frente a otros instru- que para hablar una lengua hay que entenderla, conocer su
mentos de cuerda con afinaciones diferentes. Si se puntea estructura, sus reglas y las pautas que la distinguen de otros
la guitarra para componer una pieza, el resultado, por el lenguajes musicales.
orden de la afinacin de las cuerdas, y la comodidad de las Con respecto a este tema Blacking, sin menospreciar el
posiciones de los dedos, ser una meloda que refleje la lgica valor comunicativo abstracto de la msica, se pregunta si no
del instrumento. Del mismo modo, si un msico compone ser el contexto y la actividad social lo que comunica y no
una pieza en un requinto jarocho, cuya afinacin de cuer- necesariamente el conjunto de sonidos. Si vemos que para
das tiene una lgica propia, correspondiente con la cultura Blacking cualquier forma musical aislada de su contexto care-
que cre el instrumento, la composicin ser distinta, pues ce de mensajes y de significados, entonces podemos entender
el instrumento ofrece posibilidades diferentes a la guitarra que la msica particular de una cultura comunica mensajes
espaola. Tanto la construccin de un instrumento como su a los miembros de sta, quienes se desarrollan no slo en un
ejecucin estarn condicionados por la estructura profunda. evento musical dado, sino en todos los componentes de la
Los principios de organizacin que rigen a una guitarra son vida social y cultural del grupo que produce esa forma mu-
diferentes a los principios de organizacin que rigen a un sical. Para las personas ajenas a dicha cultura los mensajes
requinto jarocho, la afinacin como tal pertenece al mbito estaran vacos de significado o bien su significado estara
de la estructura superficial, pero lo que ha llevado a lauderos y deformado por su propio filtro cultural, no solamente porque
msicos a construir y afinar cada instrumento de una manera su manera de ordenar el sonido es diferente sino porque el
particular pertenece al mbito de la estructura profunda. contexto cultural y la experiencia social de la msica le son
Otro medio de expresin en el cual la estructura profunda ajenos. En el siguiente apartado incluyo algunos ejemplos
refleja los principios de organizacin de una cultura es en el sobre este tema.
cuerpo. La forma de bailar, la respuesta a diferentes tipos de Por otro lado, donde se encuentran lenguaje natural y
ritmo o tipos de msica est condicionado tambin por la lenguaje musical es en la terminologa para hacer referencia
estructura latente que ordena el universo de cada sociedad. El a la msica, los trminos que sirven para describir las con-
ritmo de la fiesta dombe de la cultura venda requiere que las venciones, la construccin de instrumentos, la organizacin
mujeres que tocan los tambores permitan que sus cuerpos res- social, los tonos, afinaciones, escalas, canciones o piezas y
pondan libremente a la cadencia de la msica, esa libertad del dems aspectos de la estructura manifiesta o superficial de
cuerpo y su forma de interiorizar el ritmo est condicionado la msica. Otro mbito que el lenguaje natural abarca es la
por la estructura profunda de su cultura. El tema del cuerpo descripcin de los sonidos emitidos, stos son meras formas

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de traducir al lenguaje natural las experiencias emocionales conocer la funcin de la msica para los ejecutantes y para
expresadas en la msica. los escuchas. Hay temporadas en las cuales se toca un tipo
Otro nivel donde se interrelacionan el lenguaje y la msica de msica o un conjunto de piezas que aluden a sta en
es el canto. En los cantos venda los versos en un principio particular, en otro momento esas piezas no se acostumbran
son verbalizados, como la enunciacin de
un texto hablado a lo largo de la narracin,
conforme la msica se asienta e incrementa
su intensidad, dicho texto se convierte
gradualmente en canto. Esto ocurre no so-
lamente en la msica venda sino en todas,
incluso la jarocha. Del canto y su cercana
relacin al habla se puede deducir que la
estructura que los conforma es similar,
pero esta similitud no implica que formen
parte del mismo lenguaje. Este ejemplo es
slo una manifestacin de la cercana entre
ambas formas de comunicar.

Funcin de la msica
Aunque la preocupacin de Blacking y lo
que l considera que debe ser el foco central
de la atencin de un etnomusiclogo es la
forma y el contexto de un tipo de msica,
qu es la msica y no los usos que se le dan
ni para qu puede servir, la funcin de
cohesin que tiene no debe ser obviada,
pero ms que ser foco de anlisis, puede
servir como un vehculo que lleve al inves-
tigador ms all de la forma evidente. Si
el etnomusiclogo va a analizar la msica
para explicar un sistema musical como una
parte relacionada a otros sistemas sociales,
la funcin de la msica, sobre todo en cada
contexto social es muy importante.
La funcin social de la msica suele ser
la cohesin, reafirmar o relacionar ms cer-
canamente a los integrantes de una comuni-
dad con ciertas experiencias que cobran significado en su vida o incluso se prohben. Hay piezas o estilos que no pertene-
social y dan sentido a su experiencia cultural comunitaria. El cen a un momento circunscrito sino que sirven para que los
contexto particular de cada forma musical puede considerarse msicos desarrollen su estilo o puedan componer piezas que
como una arena donde se permite expresar posturas polticas, no se relacionen con ninguna ceremonia particular.
inconformidades, conflictos, desacuerdos, reconciliaciones y En la sociedad venda podemos ver varios ejemplos de for-
otros temas delicados que en el lenguaje cotidiano y en las mas musicales que son especficas para un evento particular,
relaciones sociales fuera del contexto de la msica podran ya sea la iniciacin de las mujeres u otras celebraciones rituales
ser juzgados, prohibidos o llevar a mayores conflictos. Sin para los cuales hay un conjunto de piezas definido, fuera de
embargo, antes de asumir la funcin general necesitamos dicho contexto ritual esas piezas no suelen ser ejecutadas

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por nadie. Esto mismo lo podemos encontrar en Mxico, dades del msico, debe realizarse con precisin y a la vez
uno de tantos ejemplos es la semana santa cora. En el estado con sentimiento. Sin embargo, y entiendo que Blacking
de Nayarit se sabe que cuando en todo el pueblo los nios lo afirma, los criterios que definen si la msica tiene senti-
y muchachos empiezan a tocar las flautas de carrizo y los miento o no o si es lo suficientemente emotiva para entrar
tambores es porque ha comenzado la temporada de cuares- en trance, estn condicionados por la estructura latente. Lo
ma; el ltimo da de la semana santa se guardan las flautas que nosotros llamamos arte tambin est condicionado por
y tambores y no se vuelven a escuchar hasta el mircoles de nuestra cultura y aun as requerimos de lo que Blacking llama
ceniza del ao entrante. motivacin extramusical: la participacin comunitaria y
En Veracruz un ejemplo similar est en Santiago Tuxtla la aceptacin e incitacin de los lderes o dems msicos de
durante el ciclo navideo, desde el 12 de diciembre hasta el alentar al aprendiz y de ensearle, aunque este concepto
2 de febrero se escuchan las pascuas, despus del 2 de febrero como lo entendemos no se aplica ni en la cultura venda ni
no se deben tocar porque es de mala suerte, una manera de en la msica jarocha. La motivacin extramusical puede
prohibicin. Cuando inician las pascuas se le canta a la Virgen incluir todo tipo de acciones comunitarias que involucran e
de Guadalupe, cuando se acerca la navidad se le canta al nio incluyen la ejecucin musical, desde un ritual, la costumbre
Dios y a la Virgen, en el ao nuevo se le canta al viejo, para de realizar fandangos o como sera el caso de nuestra cultura
el 6 de enero nuevamente se canta al nio Dios y se termi- las presentaciones en pblico.
na el ciclo en el da de la Candelaria. La meloda de los cantos
en cada parte de la temporada es la misma, los versos son La identidad en la msica
los que varan ligeramente y las actividades y ceremonias en Para los venda una definicin de msica es la creacin de un
las casas, en la iglesia o en las calles tambin se van transfor- espacio donde se recrea un tiempo diferente al cotidiano,
mando, as como las decoraciones de las casas; por ejemplo, ese tiempo y espacio recreado es uno de los elementos del
el momento en que se quita el nacimiento coincide con el ser venda. Parte de la experiencia musical conlleva un
trmino de las fiestas y es entonces cuando se dejan de cantar sentido de pertenencia, de apropiacin al espacio recreado
y tocar las pascuas. y es uno de los elementos que distinguen a un venda de
un forastero.
La forma de la msica: precisin, La msica venda tiene sus reglas; como en cualquier forma
sentimiento y expresividad musical, existe un conjunto de pautas previamente estable-
Aunque tengamos la costumbre y nos parezca incuestionable cidas. stas, aunque no siempre son explcitas, son como
que el proceso de creacin musical pertenece al rea de las las reglas de un juego, no son arbitrarias, tienen un sentido,
artes, Blacking aclara que esto no es necesariamente aplicable son coherentes con la funcin social que manifiestan y con
a todas las culturas, ni a todas las formas musicales, pues la organizacin mental que yace latente. Para ejecutar msica
algunas sociedades ubican el proceso musical en el rea del venda se debe ser un venda, crecer compartiendo la vida social
parentesco o de organizacin econmica o social. y cultural venda desde la infancia, tener una educacin en la
Podemos ver el ejemplo de los venda, donde la creacin casa que construya los cimientos de la identidad venda y con
musical quiz se centra ms en las actividades sociales, ellos, una forma de ver el mundo y asimismo una forma de
comunitarias que se generan en torno a la msica y no en la expresarse con un instrumento musical.
habilidad musical de algunos individuos, como en nuestra Las mujeres que tocan los tambores durante el ritual
sociedad. De cualquier manera la poblacin venda s reconoce dumb no ensayan cada cuatro aos antes de la ceremonia,
que hay msicos con mayores habilidades y no es sorpresi- ni tienen clases o talleres durante cuatro aos para prepa-
vo que stos decidan desarrollarlas. Pero esto no implica que rarse para tocar ese da. Encontrarse con un tambor en sus
la msica sea un arte, sino que contina siendo una parte manos no es para ellas una novedad, saben perfectamente
de la vida cotidiana y ritual, una parte de la organizacin cmo seguir el paso y poder tocar el tambor libremente,
social. tienen una profunda comprensin de la estructura, de la
El hecho de que no sea un arte como conocemos en base rtmica, pues crecieron con ella. Tanto los principios de
nuestra sociedad, de ninguna manera significa que no se composicin como los efectos de la msica deben ser vistos
lleve acabo con arte, como diramos, la ejecucin de por el investigador como la experiencia musical que puede
cualquier instrumento musical debe demostrar las habili- esclarecer la experiencia social del ser venda.

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El que un msico de otra cultura trate de comprender la sociales actuales que organizan la realidad de un jarocho, no
lgica de una partitura venda no le garantiza que la pueda son nicamente jarochas. El espacio habitacional de la gente
interpretar como un venda ni que pueda improvisar como lo de los ranchos y los pueblos se ha transformado acelerada-
hacen los venda sobre la base que quiz logr entender. mente en las ltimas dcadas y las transformaciones sociales
Aunque entiendo que esta afirmacin es correcta y que conllevan cambios en todas las manifestaciones culturales,
sin duda slo un venda puede interpretar una pieza musical incluida la msica. Para el etnomusiclogo en la actualidad
de su cultura correctamente, en el presente etnogrfico de es indispensable tomar en cuenta el contexto global. La idea
principios del siglo xxi es importante considerar que las iden- que plante Blacking con relacin a los lmites geogrficos y
tidades de todos los pueblos se desdibujan y se mezclan con su coincidencia con las fronteras culturales que determinan la
otras identidades. No dudara que el ser venda en la actua- forma de ordenacin sonora quizs deba ser reconsiderada bajo
lidad conlleve ms elementos de los que Blacking menciona el lente de la realidad actual. Blacking no reflexiona sobre los
o incluso pudo ver hace unas cuantas dcadas. fenmenos globales, pues en el momento que desarrollaba sus
El concepto de identidad es muy complejo. La manifes- investigaciones, los aos sesenta y setenta, las fronteras cultura-
tacin de sta en la msica es indudable. El contexto social les no eran tan difusas como se presentan frente al investigador
en el cual se desenvuelve un individuo forma su identidad y actual. Blacking da algunos ejemplos de prstamos culturales ya
sta a su vez ordena su pensamiento, que estructura la msica sea de grupos tnicos vecinos o de la misma cultura occidental
que ejecuta. Sin embargo es correcto afirmar que no son dominante, pero no profundiza acerca de lo que sucede cuando
tan venda o que lo son menos los individuos o familias que la estructura social venda se transforma.
han emigrado a ciudades o pueblos fuera de su territorio En contra del discurso de que las culturas locales tienden
originario? Cules son las premisas que definen la identidad a desaparecer frente a los fenmenos globales, considero que
de las personas? Es ms venda una persona que se cri en el los fenmenos locales se transforman, crecen, se adaptan a la
territorio y que nunca participa en las ceremonias y ejecuta realidad global. La base del planteamiento de Chomsky es
msica ajena a su cultura que una persona que vive en una similar, pues la escuela de la que salen los conceptos de es-
ciudad, que estudia bajo normas occidentales y sin embargo tructura latente y manifiesta se llama generativa transforma-
asiste a las ceremonias de su pueblo natal? cional, por lo que podemos suponer que est contemplada
la transformacin social en distintos niveles.
Posibles aplicaciones de los conceptos: Las transformaciones en la sociedad jarocha, por ejem-
el fandango jarocho plo, no se llevan a cabo nicamente en la superficie. Si la
organizacin social condiciona la estructura latente, que
Blacking propone que el etnomusiclogo al enfrentarse a organiza la base musical del fandango, y si el fandango est
una forma musical se encuentra con una herramienta que le compuesto por una base estructurada sobre la cual se impro-
ayudar a dilucidar la estructura profunda que determina la visa, qu sucede con la estructura musical del fandango al
ordenacin de los patrones sonoros que caracterizan esa forma haber cambios profundos en la estructura social de la cultura
musical particular, que asimismo lo puede llevar a conocer que lo interpreta?
las estructuras sociales y patrones culturales de un pueblo, Para responder a dicha pregunta partiendo de las pre-
etnia o regin. Para abordar esta difcil tarea no propone una misas que expuso John Blacking debemos observar tanto la
metodologa particular, pero s enfatiza incansablemente que estructura social como la estructura musical de la sociedad
la msica no puede ser desligada de su contexto. o manifestacin musical que el investigador se proponga co-
El fandango de la regin del sur del estado de Veracruz es nocer. Aunque el planteamiento es complejo, a continuacin
una expresin cultural integral. En la msica del fandango daremos un ejemplo de cmo la organizacin social en torno
quedan plasmados una variedad de elementos de la organi- al fandango y la msica de ste se relaciona.
zacin social que lo contienen y que hacen que un jarocho
sea jarocho. Hoy en da los elementos de organizacin social Una aplicacin tentativa de los conceptos
del fandango jarocho han rebasado los lmites geogrficos El fandango jarocho es una fiesta popular que se lleva a cabo
de la cultura que antiguamente se manifestaba a travs del en torno a un entarimado que es donde se ejecuta la percu-
fandango, el ser jarocho no se circunscribe a un espacio geo- sin principal del ensamble de este gnero. Los instrumentos
grfico delimitado. Las condiciones econmicas, polticas y que lo conforman son principalmente cordfonos: jaranas,

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instrumentos de rasgueo percutivo que llevan la armona, su ubicacin geogrfica, hasta hace poco tiempo los msicos
requintos y/o guitarras de son que se puntean llevando la que participaban en los fandangos eran personas cuyo gusto
meloda, leonas o vozarronas que puntean los bajos y el por la msica era un aspecto secundario en la vida cotidiana.
zapateado que es la percusin principal. Aunque un msico fuera el mejor de la regin, esto no qui-
Las denominaciones de los instrumentos as como las taba que tuviera que trabajar la milpa o el caaveral o en la
medidas y las afinaciones varan de un pueblo a otro, aun ganadera para mantener a su familia o a s mismo. El oficio
dentro de la regin denominada Sotavento, en el sur del de msico como tal no exista, la posibilidad de vivir de la
estado de Veracruz. La forma de construccin, las medidas y msica, de ser msico de tiempo completo es un fenmeno
las afinaciones a la luz de las premisas de Blacking responden que acompaa el desarrollo de los medios de comunicacin,
por un lado a las estructuras latentes, pues hay una preferencia la grabacin de discos, la radio, los eventos en escenario. En
y un gusto por una sonoridad particular que vara de una este sentido podemos ver que una profunda transformacin
microregin a otra. Asimismo responden todas a una con- econmica sin duda afectar la ejecucin musical.
vencin generalizada en toda la regin en la que se nombra En el pasado el msico invitado a amenizar un fandango
a la jarana ms pequea primera, le sigue la segunda y la no cobraba, slo se le daba de comer, de beber y gozaba
de mayor tamao es la tercera. Sin embargo, la jarana que de un lugar privilegiado en el grupo social. Cuando ste
en un pueblo consideran, por ejemplo, tercera, en otro aceptaba la invitacin, lo haca por un compromiso con la
pueblo se podra considerar tres cuartos de tercera. Estas persona que daba el fandango, con el santo, en el caso de los
convenciones corresponderan con lo que Blacking llam la velorios o por el gusto de reunirse a tocar con otros msicos
estructura manifiesta, pero como podemos ver stas varan y el gusto de ser escuchado. Ahora las relaciones mercantiles
segn las preferencias de cada pueblo, msico y laudero. han transformado la organizacin en torno al fandango y
Resulta entonces que estn ntimamente relacionadas con la actitud de los msicos en torno a l. Al respecto hay un
la estructura latente. amplio conjunto de ejemplos donde podemos ver cmo la
En la regin de los Tuxtlas, donde se ha llevado a cabo organizacin social incide en la organizacin musical. Uno
la investigacin, hay una clara preferencia por instrumentos de los ms evidentes podra ser la organizacin de grupos
contrastantes, es decir primeras muy pequeas y terceras cerrados, con nombre, que se forman para grabar discos, para
muy grandes. En otros pueblos ms hacia el sur de Veracruz, llevar a cabo giras y presentaciones de escenario. Aunque
en las planicies cercanas a Minatitln y Coatzacoalcos, las algunos msicos prefieren formar grupos que representan
jaranas primeras son un poco ms grandes y las terceras un a la familia como tal, esto no coincide con la lgica de las
poco ms reducidas. La convencin, la estructura manifiesta, instituciones y disqueras, pues de preferencia los grupos
es general para todo el Sotavento, pero la particularidad de tienen un nmero de integrantes fijo y un nombre comercial
las preferencias de cmo debe sonar el ensamble, la estruc- que no se limite al apellido del grupo, Los Domnguez, por
tura latente, vara. Lo anterior es una generalizacin, pues ejemplo.
en cada regin podremos encontrar msicos y lauderos que, Entonces a las preguntas que plantea el autor central
por su historia particular y quizs por los intercambios e in- de este trabajo quin toca?, por qu?, quin escucha?, las
fluencias con otros msicos de regiones diversas, desarrollan respuestas pueden ser extremadamente complejas o de lo ms
preferencias propias. simples. Por el lado simple la respuesta de la mayora de las
personas que juegan un rol definido en el fandango, digamos
El gusto o gozo de la msica cantar, sera que cantan en el fandango por gusto, porque lo
Blacking seala como algunos puntos importantes en que se saben hacer, porque se fueron enseado y principalmente
debe fijar el investigador: quin toca, quin escucha, cundo por que les gusta. Esto es verdad, sin duda sta es la razn
se toca una forma musical y cundo otra, quines participan principal para la participacin en el fandango: el gusto. Pero
y por qu. el gozo o el gusto son resultado de la ordenacin de la per-
Ubicados en el presente, partimos de un contexto en el cepcin y de la organizacin sonora del ser humano, ambos
que el son jarocho ha incidido en los medios de comunicacin componentes de un sistema integral que hemos llamado
y hay un auge internacional de este gnero musical as como estructura profunda.
del fandango, la fiesta que lo engendra. En la regin de los El lado complejo de la pregunta: quin participa, cundo
Tuxtlas, una regin urbanizada pero relativamente aislada por y de qu manera, implicara conocer de antemano la organi-

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zacin social de un pueblo, sus jerarquas, la posicin de cada 2) Cul es la estructura latente que crea y mantiene el
uno de los msicos en la sociedad y su papel en el fandango, fandango y qu elementos la conforman?
es este nivel donde las relaciones mercantilizadas habrn 3) Qu le sucede a la ordenacin humana del sonido
afectado profundamente la naturaleza del fandango. cuando la estructura social se transforma? Qu transforma-
ciones podemos ver en una seleccin de contextos donde se
Conclusin realiza el fandango?
4) Cules son los elementos que conforman la identidad
Los objetivos de este trabajo eran dos, primeramente exponer en el fandango? Es el fandango exclusivo de la identidad
algunos conceptos de la obra de Blacking y en segunda ver si jarocha? Es posible que un msico ajeno a dicha cultura
sus planteamientos podran ser aplicados a una investigacin reproduzca los patrones de ordenacin sonora meramente
concreta, que en este caso fue ejemplificado con la tradicin por ser participante asiduo del fandango?
del fandango jarocho. Segn lo expuesto, las premisas de
Blacking pueden construir un cuerpo terico para hablar del
fenmeno del fandango, sobre todo en el sentido que ayuda a Bibliografa
formular preguntas de investigacin. Este autor deja de lado Blacking, John, How Musical is Man?, Seattle, University of Washing-
ton Press, 2000.
la funcin de la msica, sta es una de sus particularidades y
, El anlisis cultural de la msica, en Francisco Cruces (ed.),
con lo que muchos otros autores no coinciden. Sin embar-
Las culturas musicales. Lecturas de etnomusicologa, Madrid, Trotta,
go, su gran aporte es intentar comprender la relacin entre 2001.
la sociedad y sus manifestaciones musicales distinguiendo , Deep and Surface Structures in Venda Music.
entre los aspectos que responden a las estructuras latentes Nettle, Bruno, The Study of Ethnomusicology. Twenty-nine Issues and
y las estructuras manifiestas. Adems, algo en lo que coinci- Concepts, Urbana y Chicago, University of Illinois Press, 1983.
den otros etnomusiclogos como Bruno Nettle, Mantlehood
Consultas de internet
y otros es concebir cada fenmeno musical en sus propios
Harvard Gazette Archives. Theoretical Linguist Huang Exposes the
trminos desde el contexto que lo crea y asimismo concebir
Roots of Language By Ken Gewertz March 21, 2002, http://www.
la msica en plural: las msicas. news.harvard.edu/gazette/2002/03.21/03-huang.html
Para concluir presento algunos problemas que han ido Peggy Speas, University of Massachussets, http://www.linguistlist.
evolucionando como proyecto de investigacin sobre el son org/~ask-ling/archive-most-recent/msg08950.html
del fandango jarocho tomando como base terica los con-
ceptos de Blacking:
1) Qu es el fandango? Intento responder primero en Jessica Gottfried Hesketh estudi etnologa en la enah; es maestra
trminos musicales y en segunda instancia en trminos so- en etnomusicologa por la Universidad de Guadalajara. Ha investigado
sobre antropologa urbana y rituales cora, huichol y mexicaneros en la
ciales, refirindome nicamente a los aspectos pertenecientes zona de Nayarit; adems estudia el fandango jarocho actual en Santiago
a la estructura manifiesta o superficial. Tuxtla (Veracruz). Es investigadora del cenidim del inba.

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