Sunteți pe pagina 1din 173

Capitolul I.

IN CARE CITITORUL, DACA DORETE, VA AVEA OCAZIA SA CUMPERE O


INSULA IN OCEANUL PACIFIC
Insul de vnzare cu bani pein, n afar de cheltuieli, celui care ofer mai mult! repeta
ntruna, fr s-i dea timp nici s respire, Dean Felporg, agentul preuitor al licitaiei n care se
discutau condiiile acestei ciudate vnzri.
Insul de vnzare! Insul de vnzare! repeta cu o voce din ce n ce mai puternic
crainicul Gingrass care se ducea ncolo i ncoace n mijlocul unei mulimi vdit foarte agitat. O
mulime care se nghesuia, n adevratul neles al cuvntului, n imensa sal a cldirii n care. se
operau vnzrile, la numrul 10 din strada Sacramento. Erau acolo nu numai un anumit numr de
americani din California, Oregon, Utah, dar i civa din francezi, care alctuiesc pe puin o
esime a populaiei, mexicani nfurai n sarape, chinezi n tunicile lor cu mneci largi, cu
pantofii lor ascuii i bonetele conice, melanesieni din Oceania, chiar i civa dintre picioare-
negre", pntece-mari", capete-turtite",1 venii de pe malurile rului Trinit.
S nu uitm s adugm c aceast scen se petrecea n capitala statului California, la San
Francisco, dar nu ntre anii 1849 1852, epoc n care exploatarea unor noi bancuri de nisip i
atrgea pe cuttorii de aur din cele dou lumi.
San Francisco nu mai era ceea ce fusese la nceput, un caravanserai, un debarcader, un
han unde dormeau o noapte zeloii cuttori care se grbeau ctre terenurile aurifere de pe
versantul occidental al munilor Sierra Nevada.
Nu, de vreo douzeci de ani, vechea i nensemnata YerbaBuena fcuse loc unui ora unic
n felul su, cu 100 000 de locuitori, cldit pe coastele a dou coline, nemaiavnd loc pe plaja
litoralului, dar gata s se ntind pn la ultimele nlimi din de-
1 Numele unor triburi de piei-roii.
prtare n sfrit, un ora care a detronat Lima, Santiago, Valparaiso, pe toate rivalele
sale din vest, ora din care americanii au fcut regina Pacificului, gloria coastei occidentale!" n
acea zi 15 mai era nc frig. n aceast ar, aflat n calea curenilor polari, primele sptmni
ale lunii mai amintesc mai degrab ultimele sptmni ale lunii martie din Europa de mijloc. Dar
de toate acestea, nu-i puteai da seama n fundul slii de licitaie public. Clopotul cu nencetata
lui chemare adusese o mare mulime de oameni i o atmosfer estival fcea s apar pe fruntea
fiecruia broboane de sudoare pe care frigul de afar repede le-ar fi ngheat.
S nu v gndii c toi aceti oameni grbii veniser n sala de licitaii cu intenia s
cumpere. Mai mult chiar, a spune c acolo nu se aflau dect curioi. Cine ar fi fost att de nebun
dac ar fi fost att de bogat nct s cumpere o insul din Pacific, pe care guvernul avea
ciudata idee de a o pune n vnzare?
Se vorbea deci c suma la care fusese preuit nu va fi oferit de nimeni, c nici un amator
nu se va lsa trt n vrtejul licitaiei. i asta nu din vina crainicului, care ncerca s-i
nsufleeasc pe cumprtorii obinuii prin exclamaii, gesturi i debitul vorbirii sale nzorzonat
cu cele mai seductoare metafore.
Oamenii rdeau, dar nu se nghesuiau.
O insul! De vnzare o insul! repeta Gingrass.
Dar nu de cumprat, rspunse un irlandez, al crui buzunar nu ar fi putut furniza plata
nici unei singure pietre de pe malul mrii.
O insul care, dac inem seama de preul la care este pus n vnzare, nu ar reveni
dect la ase dolari acrul,1 strig agentul licitaiei, Dean Felporg.
i care nu va aduce venit nici o jumtate de sfert de cent, replic un fermier mthlos,
bun cunosctor n ale agriculturii.
O insul care nu msoar mai puin de aizeci i patru de mile de jur mprejur i cu o
suprafa de dou sute douzeci i cinci de mii de acri.
Este cel puin solid pe temelia ei? ntreb un mexican, vechi client al crciumilor i al
crui echilibru prea n acest moment foarte ndoielnic.
O insul cu pduri nc virgine, repet crainicul, cu cmpii, coline, cursuri de ape.
1 Acru msur de suprafa, egal cu 0,40 ha.
Garantate? strig un francez care prea puin dispus s se lase prins n curs.
Da! Garantate! rspunse agentul Felporg, prea btrn n meserie ca s se mai lase
impresionat de glumele publicului.
Doi ani?
Pn la sfritul lumii.
i chiar pe lumea cealalt?
O insul n proprietate exclusiv! repet crainicul. O insul fr un singur animal
slbatic nici fiare, nici reptile!
Nici psri? adug un ugub.
Nici insecte? strig un altul.
O insul celui care d mai mult! relu din ce n ce mai tare Dean Felporg. Haidei,
ceteni! Mai mult curaj la pung! Cine dorete o insul n bun stare, care aproape c nu a fost
folosit, o insul din Pacific, acest ocean al oceanelor! Evaluarea ei este la o nimica toat!
Unsprezece sute de mii de dolari! La unsprezece sute de mii de dolari, exist un amator? Cine?
Dumneavoastr, domnule? Sau dumneavoastr, de colo. Dumneavoastr care v legnai capul ca
un mandarin de porelan. Am o insul! Iat o insul! Cine dorete o insul?
S vedem obiectul! spuse cu glas, ca i cnd ar fi fost vorba de un tablou sau de un vas
de porelan chinezesc.
i toat sala izbucni n rs, dar fr ca preul la care fusese evaluat insula s fi fost
acoperit mcar cu o jumtate de dolar.
Totui, dac obiectul despre care era vorba nu putea fi trecut din mn n mn, planul
insulei fusese pus la dispoziia publicului. Amatorii trebuiau s tie totul despre aceast bucat de
glob scoas la licitaie. Nu aveau a se teme de nici o surpriz, de nici un neajuns. Situarea,
orientarea, amplasarea terenurilor, relieful solului, reeaua apelor, climatul, cile de acces, totul
era uor de verificat dinainte. Nu se cumpra ma n sac, i a vrea s fiu crezut dac afirm c nu
putea fi vorba de nici o neltorie n ceea ce privete calitatea mrfii ce se vindea. De altfel,
nenumratele ziare din Statele Unite ca i multe altele din California, cotidiene, bi-sptmnale,
sptmnale, bi-lunare sau lunare, ct i reviste, magazine, buletine etc. nu ncetau, de cteva
luni, s atrag atenia public asupra acestei insule, a crei scoatere la licitaie fusese autorizat
printr-un vot al Congresului.
Aceast insul era insula Spencer, care se afl situat la vestsud-vest de micul golf San
Francisco, la aproximativ patruzeciasezeci mile de litoralul californian, la 32 latitudine nord i
14218' longitudine la vest de meridianul Greenwich.
De altfel e cu neputin de nchipuit un loc mai izolat, n afara oricrui traseu maritim sau
comercial, cu toate c insula Spencer era la o distan relativ mic i se gsea, ca s spunem aa,
n apele americane. Dar acolo, cureni regulai, cotind spre nord sau spre sud, au format un fel de
lac cu apele linitite care uneori este indicat sub numele de Cotul Fleurieu".
Exact n mijlocul acestor uriae nvolburri de ape, fr o direcie anume, se afl insula
Spencer. Aa c puine vapoare trec pe lng ea.
Marile ci ale Pacificului, care leag noul continent de cel vechi, fie c duc n Japonia, fie
n China, se afl toate ntr-o zon mai meridional.
Vasele cu pnze ar gsi un calm desvrit pe suprafaa Cotului Fleurieu i vapoarele cu
aburi, care merg pe drumul cel mai scurt, nu ar avea nici un avantaj traversnd-o. Deci nici unele,
nici altele nu au cum s ia cunotin de insula Spencer, care se nal acolo ca piscul izolat al
vreunui munte submarin din Pacific. Pentru un om care vrea s fug de larma lumii, care caut
linitea n singurtate, ntr-adevr, ce ar fi mai potrivit dect aceast Islanda pierdut, la cteva
sute de leghe de litoral! Pentru un Robinson de bun voie ar fi fost, n felul su, idealul! Numai c
trebuia s plteti preul.
i acum, pentru ce voiau Statele Unite s se debaraseze de aceast insul? Numai dintr-o
fantezie? Nu! O mare naiune nu poate s procedeze din capriciu, ca un simplu particular. Iat
care era adevrul: n felul n care era situat, insula Spencer prea, de timp ndelungat, inutil. S
o colonizezi, ar fi fost fr un rezultat practic. Din punct de vedere militar, nu oferea nici un
interes fiindc ea nu strjuia dect o poriune cu totul pustie a Pacificului. Din punct de vedere
comercial, acelai neajuns, fiindc produsele sale nu ar fi acoperit cheltuielile de transport nici la
dus, nici la ntors. S stabileasc acolo o colonie de deinui, era prea aproape de litoral.
n sfrit, s o fi folosit n vreun scop oarecare, treaba era prea costisitoare. Aa c
rmsese pustie din timpuri imemoriale i Congresul, format din oameni eminamente practici,
hotrse s scoat aceast insul la licitaie cu o condiie totui, ca acela care i-o adjudeca s
fie un cetean al Americii libere.
Numai c aceast insul nu voiau s o dea pe nimic. Aa c evaluarea fusese fixat la
unsprezece sute de mii de dolari. Pentru o societate financiar care ar fi achiziionat i exploatat
aceast proprietate, suma nu ar fi fost dect o bagatel dac afacerea ar fi oferit unele avantaje;
dar, aa cum am mai spus-o, ea nu oferea niciunul; pe cei competeni nu-i interesa aceast bucat
desprins din Statele Unite, mai mult dect o insuli pierdut n gheurile polare. n acelai timp,
pentru un particular, suma era totui enorm. Trebuia s fii, deci, bogat ca s-i permii aceast
fantezie care nu ar fi adus venit nici o centim la sut!
Ar fi trebuit s fii imens de bogat, fiindc tranzacia trebuia s fie realizat cu bani pein,
cash", ca s folosim expresia american, i este sigur c pn i n Statele Unite cetenii care au
unsprezece sute de mii dolari bani de buzunar i sunt dispui s-i arunce pe fereastr, fr vreo
speran de a i-i mai vedea napoi, sunt nc destui de puini.
i cu toate acestea, Congresul era foarte hotrt s nu o vnd sub acest pre. Unsprezece
sute de mii de dolari! Nici un cent mai puin, sau insula va continua s rmn proprietatea
Statelor Unite.
Trebuie deci s presupunem c nici un cumprtor nu va fi att de nebun s plteasc un
asemenea pre.
De altfel, era categoric specificat c eventualul cumprtor n cazul c s-ar fi prezentat
vreunul n-avea s fie regele insulei Spencer, ci preedinte de republic. Nu avea s aib, n nici
un chip, dreptul de a avea supui, ci numai conceteni care l vor numi pentru un timp
determinat, chiar dac l vor realege la infinit.
Oricum, i va fi interzis de a institui o dinastie domnitoare. Statele Unite nu vor tolera
ntemeierea unui regat, orict de mic ar fi el, n apele americane.
Aceast clauz avea ca scop, probabil, s ndeprteze civa milionari ambiioi, civa
nababi deczui care ar fi vrut s rivalizeze cu regii slbatici din Sandwich, Marchize, Pomotou
sau alte arhipelaguri din Oceanul Pacific.
Pe scurt, pentru un motiv sau altul, nu se prezenta nimeni. Timpul trecea, crainicul gfia
ncercnd s porneasc licitaia, Dean Felporg rguea fr s izbuteasc s obin unul din acele
semne din cap pe care aceti respectabili ageni se pricep att de bine s le descopere, i preul
nici mcar nu era pus n discuie.
Trebuie s spunem, totui, c dac ciocnaul nu obosea tot izbind n tblia biroului,
mulimea, nici ea, nu obosea ateptnd.
Continua s plou cu glume, zeflemelele fceau nconjurul slii. Unii ofereau pe insul
doi dolari, cu cheltuieli cu tot. Alii cereau ei plat ca s o achiziioneze.
i mereu strigtul crainicului:
Insul de vnzare! Insul de vnzare! i nimeni s-o cumpere.
Garantai dumneavoastr c acolo se gsesc flats"-uri1? ntreb bcanul Stumpy din
Merchant-Street.
Nu, rspunse agentul licitaiei, dar nu este imposibil s se gseasc i Statul cedeaz
cumprtorului toate drepturile asupra acestor terenuri aurifere.
Se afl mcar un vulcan acolo? ntreb Oakhurst, crciumarul din strada Montgomery.
Nu, nici un vulcan, replic Dean Felporg. Dac ar avea unul, ar fi mai scump!
Un uria hohot de rs urm acestui rspuns.
Insul de vnzare! Insul de vnzare! urla Gingrass ai crui plmni se osteneau
zadarnic.
Doar un dolar, doar o jumtate de dolar, mcar un cent peste preul la care a fost
evaluat, spuse pentru o ultim dat agentul, i o adjudec! O dat! De dou ori!
Tcere deplin.
Dac nimeni nu spune nimic, adjudecarea va fi retras! Odat! De dou ori!
Dousprezece sute de mii de dolari!
n mijlocul slii, aceste patru cuvinte rsunar ca patru detunturi de pistol.
Amuit pentru o clip, ntreaga adunare se ntoarse ctre ndrzneul care i permisese s
rosteasc aceast cifr. Era William W. Kolderup, din San Francisco.
Capitolul II.
CUM WILLIAM W. KOLDERUP DIN SAN FRANCISCO SE LUPTA CU J. R.
TASKINAR DIN STOCKTON.
A fost odat un om extraordinar de bogat, care i numra dolarii cu milioanele cum alii
i-i numr cu miile. Era William W. Kolderup.
Se spunea despre el c este mai bogat dect ducele de Westminster al crui venit se
ridic la opt sute de mii de lire i care poate cheltui cincizeci de mii de franci pe zi, adic treizeci
i ase de franci pe minut mai bogat dect senatorul Jones din Nevada,
1 Terenuri aurifere.
care posed treizeci i cinci de milioane rent, mai bogat dect Mr. Mackay chiar, cruia
cele dou milioane apte sute cincizeci mii de lire rent anual i asigur apte mii opt sute franci
pe or sau doi franci i cteva centime pe secund. Nu mai vorbesc de micii milionari de talia
unui Rothschild, Van Der Bilt, a ducelui de Northumberland, Stewart, nici de directorii puternicei
Bnci a Californiei i de alte personaje din belug nzestrate cu rente, din lumea veche i cea
nou, cu care William W. Kolderup ar fi putut face acte de milostenie.
Ar fi putut drui, fr s fie stingherit din pricina asta, un milion cum noi am putea da o
sut de bnui.
Acest onorabil om de afaceri pusese temelia solid a incalculabilei sale averi n
exploatarea primelor terenuri aurifere din California. El a fost principalul asociat al cpitanului
elveian Sutter, pe terenurile cruia se descoperise, n 1848, primul filon. Din aceast epoc,
ajutat de noroc i de inteligen, l gsim interesat n toate marile exploatri din lume. Se arunc
atunci aprig n fel de fel de speculaii de comer i industrie.
Fondurile sale inepuizabile alimentar sute de uzine, vapoarele sale exportnd produsele
n lumea ntreag. Averea-i crescu deci ntr-o progresie nu artimetic, ci geometric. Se spunea
despre el ceea ce se spune n general despre aceti miliardari", c nici nu-i cunotea avuia. n
realitate i-o cunotea pn la ultimul dolar, dar nu se luda niciodat.
n clipa cnd l prezentm cititorilor notri, cu tot respectul pe care l merit un brbat de
o asemenea suprafa", William W. Kolderup poseda dou mii de firme rspndite n toate
punctele de pe glob; optzeci de mii de funcionari n diversele sale birouri din America, Europa i
Australia; trei sute de mii de reprezentani; o flot de cinci sute de corbii, care cutreierau fr
rgaz mrile spre profitul su i nu cheltuia mai puin de un milion pe an numai cu timbre pentru
documentele sale comerciale i scrisorile de trsur.
n sfrit, era onoarea i gloria mbelugatului Frisco diminutivul cu care americanii
alintau familiar capitala Californiei.
O licitaie susinut de William W. Kolderup nu putea deci s fie dect o licitaie dintre
cele mai serioase. Aadar, atunci cnd spectatorii licitaiei l recunoscur pe cel care depise cu o
sut de mii de dolari preul la care fusese evaluat insula Spencer, fu o micare de nestpnit,
glumele ncetar pe loc, zeflemelelor le luar locul unele exclamaii admirative, n sal izbucnir
urale.
Acestei asurzitoare larme i urm o tcere deplin. Ochii se holbar, se ascuir urechile.
n ce ne privete, dac am fi fost acolo, ne-am fi inut respiraia, numai ca s nu ne scape nimic
din impresionanta scen ce ar fi avut loc dac alt amator ar fi ndrznit s intre n competiie cu
William W. Kolderup.
Dar era probabil? Era mcar cu putin? Nu!
n primul rnd, era suficient s-l priveti pe William W. Kolderup ca s te convingi c nu
va ceda niciodat ntr-o chestiune n care ar fi n joc posibilitile lui financiare.
Era un om nalt, puternic, cu un cap mare, umeri lai, cu minile i picioarele bine legate
de trup, o carcas de fier prins zdravn n ncheieturi. Privirea blajin, dar hotrt, nu se pleca
uor. Prul su crunt, tot att de bogat ca i n tineree, se zburlea n jurul craniului. Liniile
drepte ale nasului su formau un triunghi dreptunghic, desenat geometric. Nu avea musta. O
barb potrivit dup moda american, stranic de deas la brbie, ale crei margini de sus se
mpreunau la colurile buzelor i se nlau apoi pn la tmple n favorii sare i piper. Dinii
albi, simetric aezai ntr-o gur subire i strns. Unul dintre acele adevrate capete de comodor,
care se nal n vijelie i nfrunt furtuna. Nici un uragan nu i l-ar fi plecat, att i era de solid
nurubat pe gtul puternic care-i servea de pivot. n aceast btlie a licitrilor, fiecare nclinare a
capului su nsemna o sut de mii de dolari n plus.
Nu avea de ce s lupte.
Dousprezece sute de mii de dolari, dousprezece sute de mii de dolari! strig agentul
licitaiei, cu acel accent specific pe care-l are un agent care vede n sfrit c munca lui nu va fi
zadarnic.
La dousprezece sute de mii de dolari, ar fi un amator! repet crainicul Gingrass.
Oh, se poate supralicita fr team, murmur crciumarul Oakhurst, William W.
Kolderup nu va ceda!
tie prea bine c nimeni nu se va aventura! rspunse bcanul din Merchant-Street.
Ssituri repetate i invitar pe cei doi onorabili negustori s pstreze o tcere deplin.
Inimile bteau mai tare. Va ndrzni oare vreun glas s se ridice i s rspund glasului lui
William W. Kolderup?
El, cu o inut mndr, nu se clintea. Rmnea acolo, tot att de linitit ca i cnd afacerea
nu l-ar fi interesat. Dar cei ce erau mai aproape de el puteau s bage de seam c ochii i erau ca
dou pistoale ncrcate cu dolari, gata s explodeze.
Nimeni nu vorbete? ntreb Dean Felporg. Nimeni nu vorbi.
O dat, de dou ori!
O dat! de dou ori! repet Gingrass, foarte obinuit cu acest mic dialog cu agentul
licitaiei.
Voi adjudeca!
Vom adjudeca!
La dousprezece sute de mii de dolari insula Spencer, aa precum urmeaz.
La dousprezece sute de mii de dolari!
Este clar? S-a neles?
Nu sunt preri de ru?
La dousprezece sute de mii de dolari, insula Spencer! Respiraiile gfitoare nlau i
coborau piepturile convulsiv. Se va ivi, n sfrit, n ultima secund o supralicitare?
Felporg, cu mna dreapt ntins deasupra mesei sale, agit ciocnaul de filde. O
lovitur, o singur lovitur i adjudecarea avea s fie definitiv.
Ciocnaul se ls ncet, atinse aproape masa, se ridic iar, ovi o clip ca o spad care
se angajeaz atunci cnd lupttorul fenteaz; apoi cobor vertiginos.
Dar nainte ca puternica lovitur s se fac auzit, un glas rosti aceste cuvinte:
Treisprezece sute de mii de dolari!
Fu mai nti un ah"! general de uimire i un al doilea ah"! nu mai puin general, de
satisfacie.
Se mai prezentase un concurent. Deci, va avea loc o btlie.
Dar cine era acest cuteztor care ndrznea s vin s lupte cu lovituri de dolari mpotriva
lui William W. Kolderup din San Francisco?
Era J. R. Taskinar, din Stockton.
}. R. Taskinar era bogat, dar nu att de avut pe ct era de gras. Cntrea patru sute
douzeci de livre1. Dac nu fusese dect al doilea la ultimul concurs al celor mai grai oameni
din Chicago, aceasta se datora faptului c nu i se dduse timp s-i termine cina i astfel i
lipsiser zece livre.
Acest colos, cruia i trebuiau, ca s-i aeze uriaa sa persoan, scaune speciale, locuia pe
strada San-Ioachim la Stockton unul
1 Livr veche unitate de msur, egal cu aproximativ 480 gr.
din oraele cele mai importante din California, unul din centrele de depozitare pentru
minele din sud, un rival al oraului Sacramento, unde se concentreaz produsele minelor din
nord.
Tot acolo, corbiile ncarc cea mai mare parte din grul Californiei. Nu numai
exploatarea minelor i comerul cu cereale i oferise lui J. R. Taskinar prilejul de a ctiga o
imens avere, dar petrolul, ca un alt Pactole 2, i fcuse drum prin casa lui de bani: n plus, era
un juctor nveterat, juctor norocos, i pocherul ruleta Americii de Vest se artase darnic cu
el n ceea ce privete ctigul. Dar orict de bogat ar fi fost, era un om de nimic, la numele cruia
nu alturai bucuros epitetul de onorabil", att de des folosit n inut.
Cu toate acestea era un bun cal de povar, cum se spune, i probabil c i se puneau pe
seam mai multe dect s-ar fi cuvenit.
Sigur este ns c, n nenumrate ocazii, nu se sfia s se foloseasc de derringer", care nu
este altceva dect revolverul californian.
Oricum ar fi fost, J. R. Taskinar l ura n chip deosebit pe William W. Kolderup. l invidia
pentru averea lui, pentru situaia lui, pentru prestigiul lui. l dispreuia aa cum un om gras
dispreuiete un om pe care l consider slab. Nu era pentru prima dat cnd negustorul din
Stockton cuta s-i terpeleasc negustorului din San Francisco o afacere bun sau rea. numai i
numai din spirit de rivalitate.
William W. Kolderup l cunotea foarte bine i i arta, oricnd se ntlneau, un dispre
menit s-l exaspereze.
Un ultim succes pe care J. R. Taskinar nu-l putea ierta adversarului su era acela de a-l fi
nfrnat n ultimele alegeri de Stat. Cu toate eforturile, ameninrile i defimrile sale, fr s
mai vorbim de miile de dolari risipite de agenii si electorali, William W. Kolderup fusese acela
care intrase n locul lui n Consiliul legislativ din Sacramente.
Or, J. R. Taskinar aflase cum, n-a putea s-o spun c William K. Kolderup inteniona
s cumpere insula Spencer.
Aceast insul i-ar fi fost la fel de inutil ca i rivalului su. Puin l interesa. Se ivise ns
o nou ocazie de a se nfrunta, de a combate, poate chiar de a nvinge: i J. R. Taskinar nu putea
s o lase s-i scape!
Iat pentru ce J. R. Taskinar venise n sala de licitaii, n mijlocul acestei mulimi curioase
care nu putea s-i prevad inten-
2 Mic ru din Sardinia, purtnd aluviuni aurifere.
tiile; pentru ce i pregtise n orice caz armele; pentru ce, nainte de a aciona, ateptase
ca adversarul su s acopere preul la care fusese evaluat insula, orict de mare ar fi fost.
n sfrit, William W. Kolderup lansase aceast ofert: Dousprezece sute de mii de
dolari!"
i n clipa cnd William W. Kolderup putea s cread definitiv c i se adjudecase insula,
apruse J. R. Taskinar cu aceste cuvinte aruncate cu glas de stentor:
Treisprezece sute de mii de dolari!
Toat mulimea, aa cum am vzut, se ntorsese. Taskinar, grasul!"
i numele lui trecu din om n om. Da! Mthlosul Taskinar! Era bine cunoscut!
Corpolena sa fusese nu numai o dat subiectul unor articole n ziarele din Statele Unite.
Nu tiu care matematician demonstrase chiar, cu ajutorul unor calcule superioare, c masa
sa era suficient de mare pentru a o influena pe aceea a satelitului nostru i s tulbure ntr-o
proporie apreciabil elementele orbitei lunare.
Dar nu aspectul fizic al lui J. R. Taskinar i interesa n acest moment pe spectatorii din
sal.
Ce avea s fie mult mai impresionant, era faptul c Taskinar se ciocnea direct i public cu
William W. Kolderup; faptul c o lupt eroic, cu lovituri de dolari, amenina s se dezlnuie. i
n-a putea s spun pentru care dintre cele dou case de bani ar fi artat mai mult interes cei care
pariau.
Enorm de bogai amndoi, aceti dumani de moarte! Nu avea s fie deci d'ect o
chestiune de amor propriu. Dup prima micare de surpriz, repede stpnit, o nou tcere se
aternu n ntreaga adunare.
Ai fi putut auzi un pianjen esndu-i pnza. Glasul agentului Felporg fu cel care rupse
aceast apstoare tcere.
La treisprezece sute de mii de dolari, insula Spencer! strig el sculndu-se n picioare,
pentru a putea urmri mai bine licitrile.
William W. Kolderup se ntorsese ctre J. R. Taskinar.
Cei prezeni se retraser ca s fac loc celor doi adversari. Omul din San Francisco i cel
din Stockton erau fa n fa, puteau s se priveasc n ochi dup pofta inimii. Adevrul ne
oblig s spunem c niciunul nu se lsa mai prejos. Nici o clip privirea unuia nu ar fi consimit
s se plece n faa privirii celuilalt.
Patrusprezece sute de mii de dolari, spune William W. Kolderup.
Cincisprezece sute de mii! rspunse J. R. Taskinar.
asesprezece sute de mii!
aptesprezece sute de mii!
Asta nu v amintete povestea celor doi industriai din Glasgow care s-au luat la ntrecere
care s construiasc cele mai nalte couri la uzina sa, cu riscul unei catastrofe? Numai c acolo
era vorba de couri cldite din lingouri de aur.
Totui, dup supralicitrile lui J. R. Taskinar, William W. Kolderup reflecta un anumit
timp, nainte de a se angaja din nou.
Taskinar, dimpotriv, exploda ca o bomb i prea c nu vrea s-i acorde nici o clip de
gndire.
aptesprezece sute de mii de dolari! repet agentul licitaiei. Haidei, domnilor, este o
nimica toat. Este un adevrat chilipir!
i s-ar fi putut crede c, n, virtutea obinuinei, acest demn Felporg avea s adauge:
Numai rama merit mai mult!"
aptesprezece sute de mii de dolari! url crainicul Gingrass.
Optsprezece sute de mii de dolari! rspunse William W. Kolderup.
Nousprezece sute de mii! replic J. R. Taskinar.
Dou milioane! replic imediat, fr s mai atepte de data aceasta, William W.
Kolderup.
Chipul i plise puin atunci cnd i scpar aceste ultime cuvinte, dar ntreaga sa atitudine
era aceea a unui om care nu vrea s prseasc lupta.
n ce-l privete pe J. R. Taskinar, el se aprinsese. Chipul lui enorm semna cu acele
discuri de la cile ferate, a cror fa, trecnd pe rou, d trenului semnalul de oprire.
Dar, foarte probabil, concurentul su nu avea s in seam de acest semnal i avea s
mreasc presiunea.
J. R. Taskinar simea asta. Sngele i se urca n obrazul congestionat, apoplectic. Cu
degetele lui groase, ncrcate cu briliante scumpe, i tot sucea i rsucea enormul lan de aur cu
care i era prins ceasul. i privea adversarul, nchidea o clip ochii, ca apoi s-i redeschid mai
plini de ur ca oricnd.
Dou milioane cinci sute de mii de dolari! spuse el n sfrit, spernd ca prin acest salt
prodigios s deruteze orice supralicitare.
Dou milioane apte sute de mii! rspunse cu glas foarte calm William W. Kolderup.
Dou milioane nou sute de mii!
Trei milioane!
Da, William W. Kolderup din San Francisco spusese trei milioane de dolari! Aplauzele
erau pe cale s izbucneasc; cei din sal se abinur totui auzind glasul agentului care repeta
strigrile i al crui ciocnel ridicat amenina s coboare datorit unei involuntare tresriri a
muchilor.
S-ar fi spus c Dean Felporg, orict ar fi fost de blazat fa de surprizele unei vnzri
publice, era incapabil s se mai stpneasc.
Toate privirile erau ndreptate ctre J. R. Taskinar.
Voluminosul personaj le simea greutatea, dar mult mai mult greutatea acestor trei
milioane de dolari care preau c-l strivesc.
Voia s vorbeasc fr ndoial, ca s supraliciteze, dar nu mai putea. Voia s dea din cap,
dar nici att nu era n stare. n sfrit, slab dar suficient pentru a-l angaja, i se auzi glasul,
Trei milioane cinci sute de mii, murmur el.
Patru milioane! rspunse William W. Kolderup.
A fost ultima lovitur de mciuc. J. R. Taskinar se prbui. Cu o lovitur scurt,
ciocnaul izbi marmura mesei.
Insula Spencer era adjudecat, pentru patru milioane de dolari, lui William W. Kolderup
din San Francisco.
O s m rzbun! murmur J. R. Taskinar.
i dup ce i arunc o privire plin de ur nvingtorului su, se ntoarse la Occidental-
Hotel.
n acest timp, uralele i hip-hip"-urile rsunar de trei ori n auzul lui William W.
Kolderup; l nsoir pn n MontgomeryStreet i entuziasmul acestor americani fu att de mare
nct uitar chiar s cnte Yankee Doodle.
Capitolul iii.
n care discuia Intre phina hollaney i godfrey morgan este acompaniata de pian.
William Kolderup se ntorsese la locuina sa, din strada Montgomery. Aceast strad este
Regent-Street-ul, Brodway-ul, Boule' vard des Italiens al San Francisco-ului.
Totul de-a lungul acestei mari artere, care strbate oraul paralel cu cheiurile, este
micare, veselie, via: nenumrate tramvaie, trsuri trase de cai sau catri, oameni grbii care se
nghesuie pe trotuarele de piatr, n faa magazinelor pline de clieni i, mult mai muli nc, la
uile barurilor unde se vnd buturi cum nu se poate mai californiene.
Inutil s descriem locuina nababului din Frisco. Avnd prea multe milioane, era prea
luxoas. Mai mult confort dect bun-gust. Mai puin sim artistic dect sim practic. Dar nu se
poate avea totul pe aceast lume.
Cititorul s se mulumeasc a ti c se afla acolo un minunat salon de recepie, i n acest
salon un pian ale crui acorduri se mprtiau n calda atmosfer a casei, n clipa n care se
ntorcea acolo bogatul Kolderup.
n ordine! i spuse el. Ea i el sunt acolo! Numai un cuvnt s-i spun casierului meu,
apoi ndat o s stm de vorb!"
i se ndrept ctre biroul su, cu gndul de a termina aceast afacere cu insula Spencer,
ca apoi s nu se mai gndeasc la ea.
S termine nsemna de fapt s transforme cteva valori n bani lichizi pentru a plti ceea
ce achiziionase. Nu erau necesare mai mult dect patru rnduri ctre agentul su de schimb. Apoi
William W. Kolderup se va ocupa de o alt combinaie" care i sttea mult mai mult la inim.
Da! Ea i el erau n salon. Ea n faa pianului, el pe jumtate culcat pe o canapea,
ascultnd distrat sunetele perlate ale arpegiilor, care zburau de sub degetele fermectoarei
persoane.
M asculi? spuse ea.
Desigur!
Da! Dar m i auzi?
Dac te aud, Phina'? Dar niciodat nu ai cntat att de bine aceste variaii din Aul
Robin Gray.
Dar nu Aul Robin Gray cnt eu, Godfrey. Ci Happy moment.
Ah! Credeam. rspunse Goldfrey pe un ton de o indiferen asupra creia era greu s te
neli.
Tnra fat i nl amndou minile, le inu aa, cu degetele rsfirate, deasupra
claviaturii, ca i cnd s-ar fi pregtit s atace un acord.
Apoi, ntorcndu-se pe jumtate cu scaunul de pian pe care sttea, rmase cteva minute
s-l priveasc pe mult prea linititul Godfrey, ale crui priviri ns ncercau s le evite pe ale ei.
Phina Hollaney era fina lui William W. Kolderup. Orfan, crescut sub ngrijirea lui, el i
dduse dreptul de a se considera fiica lui, avnd datoria de a-l iubi ca pe un printe.
i ea nu uita asta.
Era o tnr persoan, cum se spune, drgu n felul ei", dar sigur fermectoare, o
blond de asesprezece ani cu un temperament de brun, lucru care se citea n lumina ochilor ei
de un albastru aproape negru. Nu vom uita s o comparm cu un crin, fiindc este o comparaie
folosit totdeauna n cea mai bun societate, n descrierea frumuseilor americane.
Era deci, dac vrei, un crin, dar un crin altoit pe un mce, rezistent i tare. Era desigur
foarte sentimental aceast tnr miss, dar avea de asemenea mult spirit practic, un fel de a fi
foarte personal i nu se lsa antrenat mai mult dect trebuie n iluzii sau visuri care sunt
specifice sexului i vrstei sale.
Visele sunt bune cnd dormi, nu cnd eti treaz.
i ea n acest moment nu dormea i nici nu se gndea s doarm.
Godfrey! exclam ea.
Phina! rspunse tnrul.
Unde eti tu acum?
Lng tine. n acest salon.
Nu, nu eti lng mine, Godfrey! i nu n acest salon! Ci departe, foarte departe. peste
mri, nu-i aa?
i automat mna Phinei, cutnd claviatura, se rtci ntr-o serie de septime diminuate de
o gritoare tristee, pe care, poate, nepotul lui William W. Kolderup nici nu le pricepu.
Fiindc aa era acest tnr i aceasta era legtura de rudenie care l lega de bogatul stpn
al casei.
Fiu al unei surori al acestui cumprtor de insul, orfan de muli ani, Godfrey Morgan
fusese, ca i Phina, crescut n casa unchiului su, cruia febra afacerilor nu-i lsase niciodat
rgazul de a se gndi s se cstoreasc.
Godfrey numra atunci douzeci i doi de ani. Studiile odat terminate, rmsese cu totul
lipsit de ocupaie. Faptul c absolvise universitatea nu nsemna c era mai nvat. Viaa nu-i
oferea dect drumuri uoare. Putea s-o ia la stnga sau la dreapta: asta l-ar fi dus totdeauna
undeva unde averea nu i-ar fi lipsit.
Altminteri, Godfrey era un tnr distins, chipe, elegant, nepurtndu-i niciodat cravata
trecut printr-un inel, nempestrindu-i nici degetele, nici manetele, nici plastonul cmii cu
toate acele bijuterii de fantezie, att de apreciate de concetenii si.
Nu voi surprinde pe nimeni spunnd c Godfrey Morgan urma s se cstoreasc cu Phina
Hollaney. Ar fi putut s fie altfel? Totul concura la aceasta. De altfel, William W. Kolderup era
de acord cu aceast cstorie. i ncredina astfel averea celor dou fiine pe care le iubea cel mai
mult n aceast lume, fr s mai spunem c Phina i plcea lui Godfrey i c Godfrey nu-i
displcea Phnei.
Pentru o sntoas contabilitate a casei de comer, aa se cdea s fie. De la naterea celor
doi, fusese deschis un cont pentru tnr, un altul pentru fat; nu rmnea dect s fie reunite i s
se treac la ntocmirea unui nou cont pentru ambii soi.
Preaonorabilul negustor spera c aceasta avea s se ntmple la sfritul lunii i c situaia
va fi definitiv rezolvat, sub rezerva unor eventuale greeli sau omisiuni.
Or, tocmai c exista o omisiune i poate chiar o greeal, aa cum o vom arta.
Greeal, fiindc Godfrey nu se simea nc foarte pregtit pentru un asemenea mare
eveniment: cstoria; omisiune, fiindc s-a pierdut din vedere s i se cear prerea n privina
acestui subiect.
i n adevr, odat terminate studiile, Godfrey ncerca un fel de oboseal prematur fa
de lumea i viaa de-a gata, n care nu-i va lipsi nimic, n care nu ar avea s-i doreasc nimic, n
care nu ar fi avut nimic de fcut.
i atunci l npdi dorina de a cutreiera lumea; i ddu seama c nvase de toate, numai
s cltoreasc, nu! La drept vorbind, din vechiul i noul continent nu cunotea dect un singur
punct, San Francisco, unde se nscuse i din care nu plecase niciodat, dect doar n vis.
Dar, v ntreb, ce reprezint un tnr care nu a fcut de dou sau trei ori nconjurul
pmntului, mai ales dac este american? La ce mai poate 'fi el bun? tie el dac s-ar putea
descurca n diverse mprejurri n care l-ar arunca o cltorie mai lung? Dac nu a avut prilejul
s guste dintr-o via plin de aventuri, cum va ndrzni el,s rspund de sine nsui?
n sfrit, cteva mii de leghe parcurse pe faa pmntului, pentru a vedea, a observa, a se
instrui, nu sunt oare o necesar completare a educaiei unui tnr?
Iat deci ce se ntmplase: de aproape un an Godfrey se cufundase n cri de cltorii, cu
care plou n epoca noastr, i lectura acestora l pasionase.
Descoperise, odat cu Marco Polo, China, America prin Columb, Pacificul cu Kook, Polul
Sud cu Dumont-d'Urville.
i intrase n cap s mearg pe acolo pe unde aceti vestii cltori fuseser fr el. De fapt,
ei nu ar fi socotit pltit prea scump o explorare de civa ani cu preul unui oarecare numr de
atacuri din partea pirailor malaiezi, o ciocnire pe mare, naufragii pe o coast pustie, chiar dac ar
fi trebuit s duc viaa unui Selkirk sau a unui Robinson Crusoe!
Un Robinson! S devin un Robinson! Ce tnr imaginaie n-a visat un pic la asta aa
cum a fcut-o adesea, prea adesea Godfrey citind aventurile eroilor imaginari ai lui Daniel
Defoe 1 sau Wyss? 2
Da-! Aici ajunsese propriul nepot a lui William W. Kolderup n clipa cnd unchiul su se
gndea s-l prind, cum se spune, n lanurile csniciei.
Ct despre a cltori cu Phina, devenit doamna Godfrey Morgan, nu, asta nu era cu
putin!
Cltoriile trebuie s le faci singur, sau s nu le mai faci deloc! i de altfel, odat trecute
fanteziile, Godfrey nu ar fi i mai bine pregtit pentru a-i semna contractul? Poi s faci fericirea
unei femei dac mai nti nu ai fost nici mcar n Japonia, n China, sau nici chiar n Europa? Nu!
Hotrt, nu!
Iat de ce Godfrey era lng Phina cu gndul aiurea, indiferent cnd ea i vorbea, surd
cnd i cnta ariile care altdat l fermecau. Ca o fat serioas i chibzuit, Phina i-a dat seama
de acest lucru.
A spUne c nu ncerca o oarecare dezamgire i un pic de durere, ar nsemna s o
calomniem pe nedrept. Dar, obinuit s ia din via numai partea bun a lucrurilor, i fcuse
urmtoarea socoteal: Dac trebuie numaidect s plece, mai bine s o fac nainte i nu dup
cstorie". i iat deci c Godfrey, dei se afla lng Phina, era acum cu gndul n alt parte,
indiferent cnd ea i vorbea.
Nu! Tu nu eti n acest moment lng mine. ci peste mri!
Godfrey se ridicase. Fcu civa pai prin salon fr s se uite la Phina i, fr s-i'dea
seama, i ls degetul arttor s cad pe o clap a pianului. Un re-bemol" de jos, din octava de
sub portativ, un sunet ntr-adevr jalnic, rspunse n locul lui.
1 Daniel Defoe scriitor englez (1660-1731).
i J. D. Wyss scriitor elveian (1743-1818), autorul romanului Robinson elveianul".
Phina nelese, i, fr vreo alt discuie, se pregtea tocmai s-i ncoleasc logodnicul
fcndu-l s atepte ca ea s-l ajute s gseasc o porti prin care el s poat fugi acolo unde l
mbia nchipuirea lui, cnd se deschise ua salonului.
Apra, prnd ca ntotdeauna puin grbit, William W. Kolderup. Era negustorul care abia
ncheiase o tranzacie i se pregtea s nceap alta.
Ei bine, spuse el, nu ne mai rmne acum dect s fixm definitiv data.
Data? rspunse Godfrey tresrind. Ce dat, dac nu te superi, unchiule?
Data cstoriei voastre a amndoura! replic William W. Kolderup. Presupun c nu
este data cstoriei mele!
Poate c ar fi mai urgent! spuse Phina.
Cum! Ce? strig unchiul. Ce vrea s nsemne asta? Era vorba de sfritul lunii, nu?
Nu data unei cstorii este vorba s o fixm astzi, naule Will, ci data unei plecri!
Unei plecri?
Da, plecarea lui Godfrey, continu Miss Phina, a lui Godfrey care simte nevoia ca,
nainte de cstorie, s cutreiere puin lumea!
Tu vrei s pleci.tu? strig William W. Kolderup apropiindu-se de tnrul pe care l
apuc de bra ca i cnd i-ar fi fost team ca acest trengar de nepot s nu-i scape.
Da, unchiule Will, rspunse cu curaj Godfrey.
i pentru ct timp?
Pentru optsprezece luni sau doi ani cel mult, dac.
Dac?
Dac dumneata o s-mi dai voie i Phina va voi s m atepte pn atunci!
S te atepte? Ia uitai-v la acest pretendent care nu pretinde dect s-i ia valea!
strig William W. Kolderup.
S-l lsm pe Godfrey s fac ce vrea, rspunse tnra fat. M-am gndit bine, naule
Will. Eu sunt tnr, dar de fapt Godfrey este nc i mai tnr dect mine! Cltoriile l vor
maturiza i cred c nu trebuie s-i contrazicem gusturile! Vrea s cltoreasc? S cltoreasc!
Va veni apoi i nevoia de odihn, i la ntoarcere o s m regseasc.
Cum! strig WilHam W. Kolderup. Eti de acord s-l lai pe acest fluturatic s-i ia
zborul?
Da, pentru cei doi ani pe care i solicit!
i o s-l atepi?
Dac n-a fi n stare s-l atept, ar nsemna c nu-l iubesc, naule Will!
Acestea fiind spuse, Miss Phina se ntoarse la pian i, cu sau fr intenie, degetele ei
cntau n surdin un cntec foarte la mod, Plecarea logodnicului, care, trebuie s recunoatem,
era foarte potrivit n asemenea mprejurare. Dar Phina, fr s bage de seam poate, o cnta n
laminor", cu toate c era scris n la-major". n aa fel nct melodia, astfel cntat, devenea
mai trist, exprimnd sentimentele intime ale tinerei fete.
n tot acest timp, Godfrey, ncurcat, nu scotea nici un cuvnt. Lundu-i capul n mini i
ntorcndu-l n plin lumin, unchiul su l privea. n acest chip l ntreba, fr s fie nevoie de
vorbe, i el rspundea, fr s aib nevoie s-i rspund.
i suspinele acelei Plecri a logodnicului se fceau auzite din ce n ce mai trist. n sfrit,
dup ce fcu ocolul salonului, William W. Kolderup reveni lng Godfrey, care rmsese locului,
ca un vinovat n faa judectorului su. Apoi, ridicnd glasul:
Este foarte serios? ntreb el.
Foarte serios, rspunse Miss Phina, fr s se ntrerup, pe cnd Godfrey se mulumea
s fac un semn afirmativ.
n regul! replic William W. Kolderup, fixndu-l pe nepotul su cu o privire ciudat.
L-ai fi putut apoi auzi murmurnd printre dini:
Aha! Vrei s guti din cltorii nainte de a te cstori cu Phina! Ei bine, o s guti,
nepoate!
Mai fcu doi-trei pai i oprindu-se cu braele ncruciate n faa lui Godfrey:
Unde vrei s te duci? l ntreb.
Peste tot.
i cnd ai de gnd s pleci?
Cnd o s vrei dumneata, unchiule Will.
Fie, ct mai curnd posibil'!
Auzind aceste ultime cuvinte, Phina se ntrerupsese brusc. Degetul cel mic al minii sale
stngi atinsese tocmai un sol-diez" i al patrulea nu-l rezolvase pe fonica gamei. Rmsese la
septim" ca i Raoul din Hughenoii1 cnd fuge, dup duo-ul su cu Valentina.
Se prea poate ca Miss Phina s fi avut inima grea, dar era hotrt s nu spun nimic.
1 Oper de G. Meyerbeer, compozitor german, 1791-1864.
Atunci, William W. Kalderup, fr s se uite la Godfrey, se apropie de pian.
Phina, spuse el grav, nu trebuie s rmi niciodat la septim".
i cu degetul lui gros, care czu vertical pe una din clape, fcu s rsune un la" natural.
Capitolul IV.
N CARE T. ARTELETT, ZIS TARTELETT, ESTE PREZENTAT CITITORULUI,
AA CUM SE CUVINE.
Dac T. Artelett ar fi fost franuz, compatrioii si nu s-ar fi sfiit s-l numeasc n glum
Tartelett. Dar cum acest nume i se potrivete, nu vom ovi s-l numim astfel.
De altfel, chiar dac Tartelett nu era franuz, ar fi fost demn s fie.
n al su Itinerar de la Paris la Ierusalim, Chateaubriand vorbete despre un brbat mic de
statur, pudrat i coafat, ca n vremurile de demult, cu haina de un verde deschis, vest de stof
buclat, jabou i jachet de camir, care scria dintr-o vioar de buzunar i-i fcea s danseze n
sunetul melodiei Madelon Friquet pe indienii irochieni".
Californienii nu sunt indieni, departe de asta, dar Tartelett nu era mai puin profesor de
dans i de inut n capitala Californiei.
Dac nu-i plteau leciile, ca predecesorului su, n piei de castor sau n unci de urs, i le
plteau ns n dolari.
Dac vorbind de elevii si nu spunea: Aceti domni slbatici i aceste doamne.slbatice",
era fiindc elevii si erau foarte civilizai i, dac i-ai fi dat crezare, nu puin contribuise i el la
civilizarea lor.
Celibatar, Tartelett pretindea c are, n perioada despre care vorbim, patruzeci i cinci de
ani. Dar acum cteva zeci de ani fusese pe punctul de a se cstori cu o domnioar destul de
matur.
n acea epoc i n legtur cu asta i s-au cerut dou-trei rnduri" privind vrsta, situaia,
persoana sa; i iat ce a crezut el de cuviin s rspund.
Asta ne va scuti pe noi s-i facem portretul din dou puncte de vedere: fizic i moral.
S-a nscut la 17 iulie 1835, la orele trei i un sfert dimineaa. nlimea este de cinci
picioare,1 dou degete 2 i trei linii. Msura taliei, deasupra oldurilor, este exact de dou
picioare i trei degete.
Greutatea, care n ultimul an a crescut ou ase livre, este de o sut cincizeci i una de livre
i dou uncii.3
Capul i este lunguie.
Prul, rar deasupra frunii, este castaniu ncrunit; fruntea nalt, faa oval, tenul colorat.
Ochii vederea o are excelent sunt cenuiucprui, genele i sprncenele castaniu-deschis,
pleoapele puin adncite sub arcad.
Nasul, potrivit, este crestat de o cicatrice ctre marginea nrii stingi.
Tmplele i obrajii sunt imberbi. Urechile mari i lipite de cap.
Gura, de mrime potrivit, nu are absolut nici un dinte stricat. Buzele subiri i puin
strnse sunt acoperite de o musta impresionant de deas; brbia rotund este de asemenea
acoperit cu o barb crunt.
Pe ceaf, o mic aluni i mpodobete gtul durduliu; n sfrit, cnd este n baie, se
poate vedea c are pielea alb i e foarte puin pros.
Existena i este linitit i ordonat. Fr s aib o sntate de fier, a tiut, datorit
sobrietii sale, s i-o pstreze intact de la natere i pn acum.
Bronhiile i sunt uor iritabile, acesta este motivul pentru care nu are prostul obicei de a
fuma.
De asemenea, nu consum buturi alcoolice, cafea, lichior, nici vin curat. ntr-un cuvnt,
tot ce ar putea aciona asupra sistemului nervos este riguros suprimat din higiena sa. O bere fr
mult alcool, ap cu cteva picturi de vin rou sunt singurele buturi pe care le poate consuma
fr a-i duna. Tocmai datorit acestei prudene ale sale, nu a trebuit, de cnd a venit pe lume, s
consulte un medic.
Gestul i este prompt, mersul sprinten, caracterul sincer i deschis. In afar de aceasta,
este de o extrem delicatee i numai teama de a face nefericit o femeie l-a fcut s ovie n a se
angaja n legturile csniciei.
Aceasta a fost nota ntocmit de Tartelett; dar, orict de ademenitoare a putut fi pentru o
domnioar de o oarecare vrst, cstoria proiectat nu s-a fcut.
Profesorul rmase deci burlac i continu s dea lecii de dans i inut.
1 Veche unitate de msur, echivalnd cu 33 cm,
2 Veche unitate de msur, echivalnd cu 27,07 mm.
3 Veche unitate de msur, egal cu aproximativ 30 gr.
Cam n aceast epoc, i cu acest titlu, intr n casa lui William W. Kolderup; apoi, cu
trecerea timpului, elevii prsindu-l ncetul cu ncetul, sfri prin a fi socotit ca o roti n plus n
personalul mbelugatei case.
La urma urmei, cu toate apucturile lui care l fceau ridicol, era un om de treab. Toi
ajunseser s in la el. Tartelett l iubea pe Godfrey, o iubea pe Phina, care, de altfel, la rndul
lor, l iubeau i ei.
Aa c nu mai avea pe lume dect o singur ambiie: s-i fac s-i nsueasc toate
rafinamentele artei sale, s fac din ei, n ceea ce privete bunele maniere, dou fiine desvrite.
Or, cine ar fi crezut? Tocmai el, profesorul Tartelett, fu cel pe care William W. Kolderup
l alese s-i fie tovar nepotului su n cltoria proiectat. Da! William W. Kolderup avea unele
motive s cread c Tartelett contribuise i nu puin la ncurajarea lui Godfrey n aceast
manie a hoinrelii, de a se perfeciona cutreiernd lumea.
William W. Kolderup hotr deci s-i fac s-o cutreiere mpreun. nc de a doua zi,
asesprezece aprilie, l anun pe profesor c l ateapt n birou.
O rugminte a nababului era pentru Tartelett un ordin. narmat cu mica sa vioar de
buzunar, care se mai numete i pochette", cu gndul de a fi pregtit pentru orice eveniment,
profesorul iei din camera sa, mergnd academic", aa cum se cuvine din partea unui profesor de
dans. Urc scara, btu la ua biroului, intr cu corpul pe jumtate nclinat, cu braele rotunjite,
zmbind i ateptnd n poziia a treia", dup ce i adusese picioarele n unghi drept unul n faa
celuilalt, cu clciele alipite i vrfurile deprtate.
Oricine altul dect profesorul Tartelett, nurubat n acest echilibru prea puin stabil, s-ar
fi cltinat, dar el tiu s rmn absolut drept.
Domnule Tartelett, spuse William W. Kolderup, te-am chemat ca s-i anun o noutate
care cred c nu o s te surprind.
S v fie de bine! rspunse profesorul, cu toate c William W. Kolderup nu strnutase
deloc, aa cum s-ar fi putut crede.
Cstoria nepotului meu s-a amnat cu un an sau optsprezece luni, relu unchiul, i
Godfrey, la cererea sa, o s plece s viziteze diferitele state din vechea i noua lume.
Domnule, rspunse Tartelett, elevul meu Godfrey va face onoare rii care l-a vzut
nscndu-se i.
i de asemenea profesorului de inut care l-a nvat bunele maniere, rspunse
negustorul pe un ton n care naivul Tartelett nu simi deloc ironia.
i n adevr, creznd c trebuie s execute un assemble" 1, i deplas picioarele, printr-o
alunecare ntr-o parte; apoi, ndoindu-i uor i suplu genunchiul, l salut pe William W.
Kolderup.
M-am gndit, relu acesta, c o s-i par fr ndoial ru s te despari de elevul
dumitale?
Desprirea m va ndurera, rspunse Tartelett, i totui, dac trebuie.
Nu o s trebuiasc, spuse William W. Kolderup, a crui sprincean groas se ncrunt.
Ah! rspunse Tartelett.
Uor tulburat, fcu o micare, pregtindu-se s treac din poziia a treia", n a patra";
apoi i deprta un picior de cellalt, poate fr s-i dea cu totul seama de cele ce face.
Da, adug negustorul cu un glas tios i pe un ton care nu admitea nici umbra unei
replici, m-am gndit c ar fi ntr-adevr crud s despart un profesor de uh elev, menii s se
mpace att de bine.
Negreit. Cltoriile. rspunse Tartelett, care prea c nu vrea s neleag.
Da, negreit! relu William W. Kolderup. Nu numai c voiajurile ar scoate n eviden
talentele nepotului meu, dar n acelai timp i pe acelea ale profesorului cruia i datoreaz o att
de corect inut!
Nu-i trecuse niciodat prin gnd acestui mare copil, care era Tartelett, c ntr-o zi va
trebui s prseasc San Francisco, California i America pentru a cutreiera mrile.
Aceste idei nu ar fi putut intra n capul unui om mai priceput n coregrafie dect la
cltorii i care nu cunotea pe o raz de zece mile nici mcar mprejurimile capitalei. i
acum i se oferea, nu! i se ddea a nelege c vrnd nevrnd avea s se expatrieze, s ncerce pe
propria lui piele, cu toate greutile i neplcerile inerente, aceste cltorii recomandate de el
elevului su!
Era desigur n toate acestea ceva care putea s tulbure o minte att de puin solid ca a lui,
i nefericitul Tartelett, pentru prima dat n via, simi ca o nfiorare n muchii picioarelor sale
mldiate de treizeci i cinci de ani de exerciii.
Poate c, spuse el, ncercnd s-i aduc din nou pe buze acel zmbet stereotip de
dansator, care o clip se tersese, poate c. nu sunt fcut pentru.
O s te deprinzi! rspunse William W. Kolderup, ca un om care a pus capt discuiei.
S refuze era imposibil.
Lui Tartelett nici nu-i veni un asemenea gnd. Ce era el n cas? Un obiect, un balot, un
colet, putnd s fie expediat n toate colurile lumii! Dar expedierea care se punea la cale nu putea
s nu-l tulbure ct de ct.
i pe cnd este hotrt plecarea? ntreb el, ncercnd s reia o poziie academic".
Peste o lun.
i pe ce mri furtunoase a hotrt domnul Kolderup s ne duc vaporul, pe elevul meu
i pe mine?
Mai nti prin Pacific.
i pe care punct al globului pmntesc va trebui s pun piciorul pentru prima dat?
Pe pmntul Noii-Zeelande, rspunse William W. Kolderup. Am observat c
zeelandezii nu tiu s-i in coatele cum se cuvine! Dumneavoastr o s-i nvai!
Iat, aadar, cum profesorul Tartelett a fost ales s-i fie tovar de cltorie lui Godfrey
Morgan.
Apoi un semn al negustorului l fcu s neleag c audiena a luat sfrit. Se retrase deci,
destul de emoionat pentru ca plecarea sa din camer i graiile speciale pe care le desfura de
obicei n acest act dificil s lase oarecum de dorit.
n adevr, pentru prima dat n viaa sa, profesorul Tartelett, uitnd, preocupat cum era,
cele mai elementare precepte ale artei sale, pleca cu vrfurile picioarelor aduse nuntru.
Capitolul V.
n care se fac pregtiri de plecare i la sflritul cruia se pleac de-a binelea.
Nu se mai putea rzgndi.
nainte de aceast lung cltorie n doi, prin via, cltorie care se numete cstorie,
Godfrey avea s fac nconjurul lumii, ceea ce uneori este mai periculos.
Dar era convins c va reveni foarte oelit i c, tnr netiutor la plecare, se va ntoarce
brbat. Avea s vad, s observe, s compare. Curiozitatea lui avea s fie satisfcut. Nu-i va mai
rmnea dect s stea linitit, ducnd o via sedentar, s triasc fericit n cminul conjugal, pe
care nici o ispit nu-l va mai face s-l prseasc. Se nela sau avea dreptate?
Avea el s primeasc o bun i temeinic lecie care s-i foloseasc? S lsm viitorului
grija de a rspunde.
Pe scurt, Godfrey era ncntat.
Nelinitit, fr s lase s se vad acest lucru, Phina se resemna la aceast ucenicie.
Profesorul Tartelett, att de sigur de obicei pe picioarele sale, hrit n echilibristica
dansului, i pierduse obinuitul aplomb i n zadar cuta s i-l mai regseasc. Se cltina chiar i
pe parchetul camerei sale, ca i cnd s-ar fi aflat pe podeaua unei cabine, agitat de ruliu sau de
legnarea vaporului.
Ct despre William W. Kolderup, odat hotrrea luat, devenise mai puin comunicativ,
mai ales cu nepotul su. Buzele strnse, ochii pe jumtate ascuni pe dup pleoape artau c o
idee fix ncolise n aceast minte, frmntat de obicei de complicate speculaii comerciale.
Ah, vrei s cltoreti, murmura el cteodat, s cltoreti n 'loc s te cstoreti, n
loc s stai acas, s fii pur i simplu fericit! Ei bine, ai s cltoreti!
ncepur numaidect pregtirile.
Mai nti trebuia abordat, discutat i n sfrit rezolvat problema itinerariului. S
mearg Godfrey spre sud, est sau vest? n primul rnd asta trebuia hotrt.
Dac ncepea cu drumurile din sud, societatea Panama to California and British
Columbia, apoi societatea Pachet Shouthampton, Rio-Janeiro s-ar angaja s-l duc n Europa.
Dac o lua prin est, marele drum de fier al Pacificului putea s-l duc n cteva zile la
New York, i de acolo liniile Cunard, Inman, White-Star, Hamburg-American sau Transatlanticul
francez aveau s-l transporte pe litoralul Lumii Vechi.
Dac voia s mearg n vest, cu Steam Transoceanic Golden Age i-ar fi fost uor s
ajung la Melbourne, apoi la istmul de Suez, cu vapoarele societii Peninsular Oriental Steam
Co.
Mijloacele de transport nu lipseau i,datorit concordanei lor matematice,nconjurul lumii
nu mai era dect o simpl plimbare de turist.
Dar nepotul motenitor al nababului din Frisco nu astfel trebuia s cltoreasc.
Nu! Pentru necesitile comerului su, William W. Kolderup poseda o ntreag flot de
vase cu pnze i cu aburi.
Hotr deci ca unul din vapoarele sale s fie pus la dispoziia tnrului Godfrey Morgan,
ca i cum ar fi fost vorba de un prin de snge cltorind pentru plcerea sa, pe cheltuiala
supuilor tatlui su.
Din ordinul su, Dream, un steamer solid de ase sute de tone i cu o for de dou sute
cai putere, ncepu ndat s se echipeze. Urma s fie comandat de ctre cpitanul Turcotte, un lup
de mare care cutreierase deja toate oceanele, pe toate latitudinile.
Marinar priceput i ndrzne, acest obinuit ai furtunilor, taifunelor i cicloanelor numra
la activul su patruzeci de ani de navigaie la cei cincizeci pe care i avea.
S lase corabia n deriv sau s in piept uraganului, nu era dect un joc pentru acest
matelot care nu ncercase niciodat dect ru de pmnt", atunci cnd corabia poposea la rm.
Tot de la aceast existen, nencetat zglit pe o punte de vas, pstrase obinuina de a se
legna tot timpul de la stnga spre dreapta, nainte, napoi: avea ticul ruliului i al tangajului.
Un secund, un mecanic, patru fochiti, doisprezece mateloi trebuiau s formeze echipajul
steamerului Dream care, dac se mul- [tumea s fac opt mile pe or, nu nsemna c este mai
puin nzestrat cu excelente caliti nautice. C nu ar fi avut o vitez destul de mare ca s taie
valurile, cnd marea era agitat, fie! Dar, la rndul lor, valurile nu-i treceau pe deasupra, avantaj
care compenseaz foarte bine mediocritatea vitezei, mai ales atunci cnd nu eti ct de ct grbit.
De altfel, Dream era echipat ca o goelet, i, pe un vnt favorabil, cu cei cinci sute de
yarzi1 ptrai de pnz, putea uor s fac s creasc puterea aburilor.
Nu trebuie s credem totui c voiajul ntreprins de Dream inteniona s fie numai un
voiaj de plcere.
William W. Kolderup era un om mult prea practic pentru a nu cuta s trag folos dintr-un
parcurs de cincisprezece sau asesprezece mii de leghe, prin toate mrile de pe glob.
Este adevrat, corabia sa trebuia s plece fr ncrctur, dar i era uor s se pstreze n
bune condiii de plutire umplndu-i water-balast"-urile2, care ar fi putut s o scufunde n ap
pn la nivelul punii dac ar fi fost necesar.
1 Unitate cie msur englez, echivalent cu 0,914 m.
2 Compartimente care pot fi umplute cu ap atunci cnd corabia este nencrcat.
De asemenea, Dream avea de gnd de a lua pe drum o ncrctur i s viziteze diverse
reprezentane ale bogatului negustor. S-ar duce astfel de la o sucursal la alta. Nu v fie team,
cpitanului Turcotte nu avea s-i fie deloc greu s-i scoat cheltuielile de drum. Fanteziile lui
Godfrey Morgan nu aveau s coste nici un dolar finanele unchiului! Aa procedeaz firmele
serioase de comer.
Toate acestea au fost hotrte n lungi convorbiri foarte secrete, pe care William W.
Kolderup i cpitanul Turcotte le-au avut mpreun.
Dar se prea c reglementarea acestei afaceri, att de simple totui, nu mergea prea uor,
deoarece cpitanul trebui s fac nenumrate vizite n biroul negustorului.
Cnd ieea de acolo, unii mai ageri dect obinuiii casei ar fi observat c avea o expresie
ciudat, c prul i era ca zburlit de vnt, ca i cum ar fi fost rscolit de o mn nervoas, n
sfrit, c ntreaga sa persoan se legna mai tare ca de obicei.
Se puteau auzi de asemenea izbucniri ciudate de glasuri care artau c ntrevederile nu se
petreceau fr ciocniri.
Cci cpitanul Turcotte, cu felul lui de? vorbi deschis, tia foarte bine s-l nfrunte pe
William W. Kolderup care l iubea i stima destul ca s-i permit s l contrazic.
n sfrit, pru c totul se aranjeaz. Care din ei, William W. Kolderup sau Turcotte,
cedase? N-a ndrzni s m pronun, necunoscnd nici mcar obiectul discuiilor lor. Dar a fi
mai curnd de prere c avusese ctig de cauz cpitanul.
Orice ar fi fost, dup opt zile de discuii, se pru c negustorul i marinarul au czut de
acord; dar Turcotte nu nceta s bombne printre dini: S m ia cinci sute de mii de draci, dac
m ateptam ca eu, Turcotte, s fac o asemenea treab".
n acest timp echiparea steamerului Dream nainta rapid i cpitanul su nu pierdea din
vedere nimic pentru a fi gata s plece pe mare n prima jumtate a lunii iunie. Vasul fusese
renovat i carena lui vopsit proaspt cu miniu contrasta puternic, prin roul ei aprins, cu prile
negre scufundate n ap.
n portul San Francisco vin un mare numr de vase de toate felurile i de toate
naionalitile. Aa c de muli ani cheiurile oraului, ndeobte construite pe litoral, nu ar fi fost
suficiente pentru ncrcarea i descrcarea mrfurilor, dac inginerii nu ar fi izbutit s
construiasc mai multe cheiuri artificiale.
Stlpi mari de brad rou fuseser mplntai n ap, iar cteva mile ptrate de scnduri i
acoperiser ca nite largi platforme. Se lua o parte din golf, dar golful era imens.
Se obinuser astfel adevrate cale de descrcare, pline de macarale i de baloturi, ling
care steamere de pe cele dou oceane, vase mai mici de pe rurile californiene, clippere 1 din
toate rile, vase de curs mic navignd numai pe coasta american puteau s se rnduiasc ntr-
o ordine perfect, fr s se striveasc unele pe altele.
Tocmai de unul din aceste cheiuri artificiale, la extremitatea strzii Warf-Mission, dup
trecerea prin bazinul de revizuire, fusese legat la rm steamerul Dream.
Nimic nu fusese pierdut din vedere pentru ca steamerul Dream, pregtit pentru cltoria
lui Godfrey, s poat naviga n cele mai bune condiii. Aprovizionare, amenajare, totul fusese
studiat minuios.
Utilarea era n perfect ordine, cazanul verificat, maina elicei excelent. Se lu pe
corabie, pentru necesitile vasului i pentru a nlesni legtura cu pmntul, chiar i o alup cu
aburi, rapid, care nu se putea scufunda i care urma s fie de un mare folos n timpul cltoriei.
n sfrit, pe scurt, totul era gata la data de 10 iunie. Nu mai rmsese dect s plece pe
mare. Oamenii mbarcai de cpitanul Turcotte pentru mnuirea pnzelor sau pentru sala
mainilor erau toi unul i unul i greu s-ar fi gsit pe acolo alii mai buni.
Un adevrat stoc de animale vii: aguti,2 oi, capre, cocoi, gini etc. erau parcate n spaiul
dintre cele dou puni; necesitile materiale erau printre altele asigurate de un anumit numr de
conserve de cele mai bune mrci.
Ct despre itinerariul pe care trebuia s-l urmeze Dream, a fost fr ndoial obiectul unei
lungi consftuiri, pe care William W. Kolderup i cpitanul su au avut-o mpreun.
Tot ceea ce s-a tiut a fost c primul punct de oprire trebuia s fie pe lng Auckland,
capitala Noii-Zeelande, n afar de cazul c nevoia de crbuni, ivit din pricina vnturilor
puternice i de durat, i-ar fi obligat s se aprovizioneze din nou, fie ntr-unui din arhipelagurile
Pacificului, fie ntr-unui din porturile Chinei.
Toate aceste amnunte l interesau de altfel prea puin pe Godfrey, de vreme ce pleca pe
mare, i deloc pe Tartelett, a crui
1 Clipper corabie mic eu pnze, construit n asemenea iei nct s aib vitez mare.
2 Roztor din America de Sud.
tulburare de spirit cretea din zi n zi, la gndul eventualelor ntmplri ale cltoriei cu
vaporul.
Nu mai rmsese de ndeplinit dect o formalitate: aceea a fotografiilor.
Un logodnic nu poate pleca decent pentru o lung cltorie n jurul lumii fr s ia cu el
chipul celei pe care o iubete i, n acelai timp, fr s i-l lase pe al lui.
Deci Godfrey, n costum de turist, se ddu pe mna fotografului din Montgomery-Street
Stephenson et Co. i Phina, n rochie de dup-amiaz, ncredina de asemenea soarelui grija de
a fixa pe placa pricepuilor operatori trsturile ei fermectoare, dar puin cam ntristate.
Era i sta un fel de a cltori mpreun.
Portretul Phinei i avea, aa cum se cuvenea, locul n cabina lui Godfrey; acela al lui
Godfrey, n camera tinerei fete.
Ct despre Tartelett, care nu era logodit i nici nu se gndea s fie, crezu totui potrivit ca
i imaginea lui s fie ncredinat sensibilitii hrtiei fotografice.
Dar oricare ar fi fost talentele fotografilor, ei nu putur s obin copii satisfctoare.
Prea puin clar, clieul nu a izbutit s fie cu nici un chip altceva dect o cea confuz n
care ar fi fost cu neputin s-l recunoti pe profesorul de dans i inut.
Asta din cauz c, orice ar fi fcut, clientul nu se putea mpiedica s nu mite, n ciuda
recomandrilor folosite n toate atelierele consacrate operaiilor de acest gen.
S-au ncercat alte mijloace rapide fotografii instantanee. Imposibil. Tartelett se cltina
anticipat, exact ca i cpitanul corbiei Dream.
A trebuit s se renune la pstrarea trsturilor acestui brbat remarcabil.
Q ireparabil nenorocire pentru posteritate dac dar mai bine s nu ne gndim!
creznd c nu pleac dect n Lumea Nou, Tartelett ar fi plecat pe lumea cealalt, din care nu te
mai ntorci.
La 9 iunie erau gata. Dream nu avea dect s porneasc. Documentele sale, frahtul,
contractul, polia de asigurare erau n regul i, cu dou zile mai nainte, agentul maritim al firmei
Kolderup trimisese ultimele semnturi.
n acea zi, la locuina din Montgomery-Street se ddu o mare mas de adio. Se bu pentru
fericita cltorie a lui Godfrey i pentru grabnica sa ntoarcere.
Steamerul se ndeprt.
Godfrey era destui de nduioat i nu ncerca s ascund deloc acest lucru. Phina se art
mai tare dect el. Ct despre Tartelett, el i nec spaimele n cteva pahare de ampanie, al cror
efect se prelungi pn n clipa plecrii. Era ct pe ce s-i uite vioara de buzunar, care i fu adus
n momentul cnd se dezlegau odgoanele corbiei Dream.
Ultimul rmas bun se lu pe vas, ultimele strngeri de mn se schimbar pe dunet; apoi
maina, cu cteva turaii de elice, fcu ca steamerul s ias n larg.
Adio, Phina!
Adio, Godfrey!
Cerul s v cluzeasc! spuse unchiul.
i mai ales s ne aduc napoi, murmur profesorul Tartelett.
i nu uita niciodat, Godfrey, adug William W. Kolderup, deviza pe care Dream o
are nscris pe panoul din spate:
Confide, recte agens.1
Niciodat, unchiule Will! Adio, Phina!
Adio, Godfrey!
Steamerul se ndeprt, batistele fluturar att timp ct se mai vedea de pe chei i chiar
puin dup asta.
n curnd Dream strbtea golful San Francisco, cel mai mare din lume, apoi depea
ngustul canal al Golden-Gate-ului i despica cu etrava sa apele Pacificului: era ca i cnd aceast
poart de aur" s-ar fi nchis n urma lui.
Capitolul VI.
IN CARE CITITORUL ESTE INVITAT SA FAC CUNOTINA CU UN NOU
PERSONAJ.
Cltoria ncepuse. S recunoatem cu toii c nu aceasta era dificultatea. Aa cum adesea
repeta, cu o incontestabil logic, profesorul Tartelett: O cltorie ncepe ntotdeauna! Dar unde
i cum se sfrete, aceasta este mai important!"
Cabina ocupat de Godfrey se deschidea n fundul dunetei lui Dream, spre careul din
spate care servea de sal de mese.
1 S ai ncredere, comportndu-te corect! (n limba latin n text.)
Tnrul nostru cltor era ct se poate de bine instalat. Alesese pentru fotografia Phinei
cel mai bun loc, pe cel mai bine luminat panou din camera sa.
O cuet pentru dormit, un lavoar pentru toalet, cteva dulapuri pentru hainele i rufria
sa, o mas de lucru, un fotoliu n care s se aeze ce i-ar fi trebuit mai mult acestui cltor de
douzeci i doi de ani?
n aceste condiii ar fi fcut de douzeci de ori nconjurul lumii. Nu era el la vrsta acelei
filosofii practice pe care o dau sntatea de fier i buna dispoziie?
Ah, tinerilor. cltorii dac putei, i dac nu putei. cltorii totui!
n ce-l privete, Tartelett nu mai era bine dispus.
Cabina lui, alturi de cea a elevului su, i prea mult prea strimt, cueta mult prea tare,
suprafaa de ase yarzi pe care o ocupa era mult prea insuficient pentru ca s-i poat repeta
acolo paii si de dans.
Cltorul din el nu-l va anula deci pe profesorul de dans i de inut? Nu! (Asta i era n
snge i end lui Tartelett i va veni ceasul s se culce pentru somnul din urm, picioarele i se vor
afla tot drepte, clciele apropiate, n poziia nti."
Mesele urmau s se ia n comun, ceea ce se i fcu Godfrey i Tartelett unul n faa
celuilalt, cpitanul i secundul ocupnd fiecare cte un capt al mesei de ruliu". Aceast
nspimnttoare denumire mas de ruliu" lsa deja s se neleag c locul profesorului va fi
foarte adesea gol!
La plecare, n aceast frumoas diminea de iunie, adia o uoar briz dinspre nord-est.
Cpitanul Turcotte putuse s potriveasc n aa fel pnzele nct s mreasc viteza i
Dream, plutind bine sprijinit, aproape cu totul ieit din ap, nu se legna prea tare dintr-o parte n
alta.
n afar de asta, valul venindu-i din spate, tangajul nu-l solicita peste msur.
Aceast plutire nu era dintre acelea care schimb chipurile cltorilor fcnd nasul mai
ascuit, ochii adncii, fruntea livid, obrajii fr culoare. Era deci suportabil.
Se ndreptau direct ctre sud-vest, pe o mare frumoas, abia ncreit; litoralul american
nu ntrziase s dispar dincolo de orizont.
Timp de dou zile nu se produse nici un incident de navigaie, demn de a fi relatat. Dream
i vedea de drum.
nceputul acestei cltorii era deci favorabil, dei cpitanul Turcotte lsa s se vad uneori
o nelinite pe care zadarnic ncerca s o ascund. n fiecare zi cnd soarele ajungea la meridian,
consemna exact locul unde se afla corabia. Dar se putea observa c ndat dup asta i lua
secundul n cabin i acolo rmneau amndoi ntr-o convorbire secret, ca i cnd ar fi avut de
discutat n vederea unor grave eventualiti. Acest amnunt, fr ndoial, trecea neobservat de
ctre Godfrey, care nu pricepea nimic din tainele navigaiei, dar eful echipajului i civa
marinari nu putur s nu fie surprini.
Aceti oameni de treab fur cu att mai uimii cu ct, chiar din prima sptmn, n
timpul nopii i fr ca nimic s necesite aceast manevr, direcia corbiei fu simitor modificat,
ca ziua s fie din nou ndreptat. Acest fapt, explicabil cu o corabie cu pnze supus variaiilor
curenilor atmosferici, nu putea fi ns justificat la un steamer care poate s urmeze linia marilor
cercuri i strnge pnzele cnd vntul nu-i este favorabil.
La 12 iunie, dimineaa, se produse la bord un incident cu totul neateptat. Cpitanul
Turcotte, secundul su i Godfrey tocmai voiau s se aeze la mas, cnd de pe punte se auzi un
zgomot neobinuit. Aproape imediat eful echipajului, mpingnd ua, apru n pragul careului.
Cpitane, spuse el.
Ce s-a ntmplat? rspunse repede Turcotte, ca un marinar care este tot timpul n
alarm.
Este. un pasager! spuse eful echipajului.
Un pasager?!
Un chinez pe care l-am descoperit din ntmplare n fundul calei.
n fundul calei?! strig cpitanul Turcotte. Pe toi dracii din Sacrameno, aruncai-l n
mare!
n regul, rspunse eful echipajului.
n acest timp, cpitanul Turcotte se ridicase; apoi, urmat de Godfrey i de secund, prsi
careul de pe dunet i se ndrept spre captul punii din fa a Dream-ului.
Acolo, n adevr, strns inut, se zbtea n minile a doi-trei marinari, care nu-l scuteau de
ghionturi, un chinez.
Era un brbat ntre treizeci i cinci patruzeci de ani, cu un chip inteligent, bine fcut,
spn, dar puin cam palid ca urmare a ederii de asezeci de ore n fundul unei cale prost aerisite.
Numai ntmplarea fcuse s fie descoperit n ascunztoarea lui ntunecat.
Turcotte fcu numaidect semn oamenilor lui s-i dea drumul nefericitului intrus.
Cine eti? l ntreb.
Un om!
i cum te cheam?
Seng-Vu, rspunse chinezul, al crui nume n limba lui natal nseamn: Care nu
triete".
i ce faci aici, la bord?
Navighez. rspunse linitit Seng-Vu, dar pricinuindu-v ct mai puine necazuri.
ntr-adevr, ct mai puine necazuri! i te-ai ascuns n cal n clipa, plecrii?
Aa cum spunei, cpitane.
Cu scopul de a te rentoarce gratis din America n China, din cealalt parte a coastei
Pacificului?
Dac binevoii.
i dac nu vreau, dac te-a ruga s te ntorci not n China?
Am s ncerc, rspunse chinezul zmbind, dar probabil o s m duc la fund!
Ei bine, blestemiile, strig cpitanul Turcotte, am s te nv eu s mai vrei s
economiseti cheltuielile de transport!
i cpitanul Turcotte, mult mai nfuriat dect ar fi cerut-o mprejurrile, i-ar fi pus n
aplicare ameninarea dac nu ar fi intervenit Godfrey.
Cpitane, spuse el, dac acest biet om a socotit potrivit s lipseasc San Francisco de
prezena lui, haide! O s-l lsm n trecere pe coasta Shangai-ului i o s uitm de asta.
Nu avem nici un motiv s o ascundem Seng-Vu fcea parte dintr-una din acele trupe de
teatru care reprezint piese chinezeti pe scena teatrului francez din San Francisco, n care el
deinea rolul de prim-comic.
Odat ncheiat stagiunea, realiznd poate mai mult succes dect bani, a vrut s se
rentoarc n patrie. De aceea, cu totul i cu totul la ntmplare, se strecurase pe furi n cala
Dream-uhii.
narmat cu provizii, spera s fac aceast cltorie de cteva sptmni incognito; apoi s
debarce ntr-un loc de pe coasta chinez, aa cum se mbarcase, fr a fi vzut.
La urma urmei, era posibil. Pentru asta nu trebuia numaidect s fie executat. Godfrey
avea deci dreptate s intervin n favoarea intrusului i cpitanul Turcotte, care voise s par mai
ru dect era n realitate, renun fr prea mare prere de ru s-l arunce pe Seng-Vu peste bord,
s se blceasc n apele-Pacificului.
Seng-Vu nu se ntoarse deci n ascunztoarea lui din fundul vaporului, dar prezena sa nu
avea s fie suprtoare. Flegmatic, metodic, puin comunicativ, i evita cu grij pe marinari; se
hrnea din proviziile pe care i le luase. De fapt, era destul de slab pentru ca greutatea sa,
adugat ncrcturii steamerului, s nu mreasc prea simitor cheltuielile de navigaie ale
Dream-ulm. Dac Seng-Vu traversa gratuit oceanul, cu siguran c aceast cltorie a lui nu
avea s coste nici un cent casieria lui William W. Kolderup.
Totui prezena sa la bord aduse pe buzele cpitanului Turcotte o reflecie al crei sens
special, ciudat, numai secundul, fr ndoial, o nelese.
Acest afurisit de intrus o s ne cam stinghereasc atunci cnd va trebui. n definitiv, cu
att mai ru pentru el!
De ce s-a mbarcat fraudulos pe Dream? rspunse secundul.
Ca s mearg la Shangai, fr doar i poate! replic Turcotte. S-l ia dracul!
CAPITOLUL VII.
IN CARE VOM VEDEA CA WILLIAM W. KOLDERUP POATE CA NU A FCUT
RU CA I-A ASIGURAT CORABIA n zilele urmtoare, 13, 14 i 15 iunie, barometrul cobor
ncet, dar continuu, fr ntrerupere, ceea ce indica o tendin a vremii de a se menine sub
variabil, ntre ploaie sau vnt i furtun. Briza se rcori simitor pe msur ce naintau spre sud-
vest. Dream avea vntul n fa; trebuia s nfrunte valuri destul de puternice care l izbeau la
prova. Pnzele fur deci strnse n tecile lor i trebui s se mearg cu elicea, dar cu o presiune
potrivit pentru a evita vreo neplcere.
Godfrey suporta foarte bine aceste ncercri ale tangajului i ruliului, fr s-i piard nici
un singur minut buna dispoziie. Era evident c acest biat de treab iubea marea.
Dar Tartelett nu o iubea i ea i pltea cu aceeai moned. Trebuia s-l vezi pe nefericitul
profesor de dans i inut nemaiinndu-se pe picioare, dansnd mpotriva tuturor regulilor artei.
i era cu neputin s rmn n cabin, n timpul acelor scuturturi care zgliau steamerul pn
n strfunduri.
Aer! Aer! suspina el.
Aa c nici nu mai prsea puntea. O zguduire de ruliu, i era aruncat dintr-o parte n alta.
Un tangaj, i era proiectat nainte, chit c aproape imediat era din nou proiectat napoi. Se
sprijinea de balustrad, se aga de frnghii, lua atitudini cu totul condamnate de principiile
coregrafiei moderne! Ah! De ce nu putea el s se nale ca un balon n aer, s scape de
denivelrile acestei podele mictoare! Un dansator dintre strmoii si spunea c dac ar
consimi s mai pun piciorul pe scen, ar fi numai pentru a nu-i umili camarazii. El, Tartelett, ar
fi vrut s nu mai apar niciodat pe aceast punte pe care prea c tangajul o trte n prpastie.
Ce idee pe bogtaul William W. Kolderup s-l trimit acolo!
O s dureze mult timpul sta mizerabil? l ntreba el, de douzeci de ori pe zi, pe
cpitanul Turcotte.
Hm, barometrul nu-i prea mulumitor! rspundea invariabil cpitanul, ncruntnd
sprncenele.
O s ajungem curnd?
n curnd, domnule Tartelett! Hm. n curnd. Mai trebuie nc timp ca s ajungem.
i sta se numete ocean Pacific! repeta nefericitul ntre dou sughiuri i dou
cltinturi.
n afar'de asta vom spune c profesorul Tartelett suferea nu numai de ru de mare, dar c
l npdea i frica vznd acele uriae valuri nspumate care se sprgeau cu zgomot la nlimea
pavilionului lui Dream, auzind supapele, deschise de ocuri violente, lsnd s neasc aburi
prin evile de eapament, simind steamerul aruncat de colo-colo ca un dop de plut pe aceti
muni de ap.
Nu, este imposibil s nu se rstoarne! repeta el fixndu-i elevul cu o privire fr via.
Fii calm, Tartelett! rspundea Godfrey. O corabie este fcut ca s pluteasc, ce dracu!
Sunt toate motivele pentru asta.
Eu i spun c nu sunt!
i cu aceast convingere, profesorul i puse colacul de salvare, l purta zi i noapte, bine
strns pe piept. Nu ai fi putut s-l faci s-l lase, nici s-i fi dat aur. Ori de cte ori marea i ddea
o clip de rgaz, l umfla din nou suflnd ct putea. De fapt, i se prea c niciodat nu este
suficient de umflat!
Cerem ngduin pentru spaimele lui Tartelett. Pentru cine nu este obinuit cu marea,
dezlnuirile ei au darul de a pricinui o oarecare spaim, i se tie c acest cltor fr voie nu se
aventurase pn atunci nici chiar pe apele linitite ale golfului San Francisco. Deci ru de mare la
bordul unei corbii pe timpul unui vnt puternic, groaz la vederea valurilor care izbesc putem
s-i trecem cu vederea acest lucru.
De altfel, timpul devenea din ce n ce mai ru, ameninnd steamerul cu o apropiat
furtun pe care semafoarele, dac Dream ar fi fost n apropierea litoralului, i-ar fi semnalizat-o.
Dac n timpul zilei corabia era*zglit groaznic, dac nu mergea dect cu o foarte
redus vitez, ca s evite vreo stricciune la maini, se ntmpla totui ca n marile denivelri ale
pturilor lichide, rnd pe rnd, elicea s se scufunde sau s se nalte la suprafa. De aici,
formidabilele bti ale paletelor sale n apele mai adnci sau nvrtirea lor nnebunit deasupra
liniei de plutire, care putea s compromit rezistena sistemului de maini. Se auzeau atunci nite
bubuituri surde care se produceau sub partea din spate a corbiei i pistoanele se ambalau cu o
vitez pe care mecanicul cu mare greutate o putea stpni.
La un moment dat, totui, Godfrey observ un fenomen a crui cauz nu o putu deslui la
nceput; adic, n timpul nopii zglielile steamerului erau infinit mai puin grozave ca n timpul
zilei. Trebuia oare s trag concluzia c atunci tria vntului slbea, c dup apusul soarelui
intervenea o oarecare acalmie?
Acest lucru fu att de evident, nct n noaptea de 21 spre 22 iunie vru s-i dea seama de
cele ce se ntmplau. Hotrt, ziua fusese cu deosebire rea, vntul devenise rece i nu prea c n
timpul nopii marea,att de capricioas, biciuit timp de nesfrite ceasuri, s-ar potoli.
Godfrey se scul deci ctre miezul nopii, se mbrc clduros i urc pe punte. Marinarul
de cart veghea n fa. Cpitanul Turcotte era pe pasarel. Violena vntului nu sczuse deloc. Cu
toate acestea, izbitura valurilor, care ar fi trebuit s taie etrava Dream-ului, slbise foarte mult.
Dar ridicnd ochii ctre gura coului nvluit de fum negru, Godfrey observ c acest fum n loc
s zboare din fa napoi, se ducea, dimpotriv, din spate ctre fa i urma aceeai direcie ca i
corabia.
Vntul s-a schimbat deci?" i spuse el.
i foarte fericit de aceast schimbare, se urc pe pasarel, apoi, apropiindu-se de cpitan:
Cpitane! spuse el.
Acesta. nfurat n mantaua lui cu glug impermeabil, nu-l auzise vehind i mai nti nu
putu s-i ascund o tresrire de nemulumire vzndu-l lng el.
Dumneavoastr, domnule Godfrey, dumneavoastr. pe pasarel?
Eu, cpitane, i vreau s te ntreb.
Ce? rspunse repede cpitanul Turcotte.
Dac nu cumva s-a schimbat vntul?
Nu, domnule Godfrey. i mi-e team din nefericire s nu se transforme n furtun!
Cu toate astea acum mergem cu vntul n spate.
Vntul n spate, n adevr. vntul n spate! repet cpitanul, evident descumpnit de
aceast observaie. Dar fr voia mea!
Ce vrei s spunei?
Vreau s spun c, pentru a nu compromite securitatea vasului, a trebuit s fac o
ntoarcere complet i s fug din calea furtunii.
Iat ceva care o s ne pricinuiasc ntrzieri regretabile! spuse Godfrey.
Foarte regretabile, ntr-adevr, spuse cpitanul Turcotte. ndat ce se va lumina ns,
dac marea se va liniti ct de ct, o s profit ca s-mi reiau drumul spre vest. V rog deci,
domnule Godfrey, s v ntoarcei n cabina dumneavoastr, credei-m, ncercai s dormii pe
cnd noi o s ne lum la ntrecere cu marea. O s fii mai puin scuturat!
Godfrey fcu un semn afirmativ i arunc o ultim privire nelinitit norilor joi care
alergau cu o vitez foarte mare; apoi, prsind pasarela, reintr n cabina sa unde nu ntrzie s-i
reia somnul ntrerupt.
A doua zi diminea, la 22 iunie, aa cum spusese cpitanul Turcotte, cu toate c vntul nu
prea sczuse, Dream revenise la direcia cea bun.
Aceast navigare, ziua ctre vest, noaptea ctre est, mai dur nc patruzeci i opt de ore.
Dar barometrul parc ar fi vrut s urce, oscilaiile sale deveneau mai puin frecvente; era de
presupus c acest timp ru avea s ia sfrit odat cu vntul care ncepuse s-i schimbe direcia
ctre nord.
Ceea ce n adevr se i ntmpl.
Astfel c la 25 iunie, ctre ora 8 dimineaa, cnd Godfrey se urc pe punte, o drgu briz
din nord-est mturase norii; razele soarelui, jucnd pe greement, fceau s sclipeasc toate
reliefurile punii.
Marea, de un verde adnc, lovit n plin de lumina radioas, strlucea pe o larg ntindere.
Vntul nu mai btea dect n rafale sprintene, care tiveau crestele valurilor cu o spum
uoar, i ca urmare fur ntinse pnzele de jos.
La drept vorbind, marea nici nu se mai ridica n valuri adevrate, ci doar n lungi ondulaii
care legnau uurel steamerul.
Ondulaii sau valuri, pentru profesorul Tartelett era totuna, cci era la fel de bolnav cnd
valul era prea moale" ca i atunci cnd era prea tare".
Rmnea deci acolo, pe jumtate culcat pe punte, cu gura ntredeschis ca un crap care i
d sufletul pe uscat.
Pe dunet, secundul, cu telescopul la ochi, privea n direcia nord-est. Godfrey se apropie
de el.
Ei bine, domnule, i spuse el vesel, astzi este puin mai bine ca ieri!
Da, domnule Godfrey, rspunse secundul. Acum ne aflm n ap linitit.
i Dream a revenit pe drumul cel bun?
nc nu.
nc nu? i de ce?
Fiindc a fost evident aruncat n timpul acestei ultime furtuni ctre nord-vest i trebuie
s-i calculm acum poziia exact. Dar iat un soare frumos. Un orizont perfect curat. Cnd se va
nla, la amiaz, o s putem avea o bun vizibilitate i cpitanul o s ne indice drumul.
Dar unde este cpitanul? ntreb Godfrey.
A prsit vasul.
Prsit vasul?!
Da! Oamenilor notri de cart li s-a prut c zresc la est, pe spuma mrii, cteva stnci
care nu apar pe harta bordului. alupa cu aburi a fost deci echipat i, urmat de eful echipajului
i trei marinari, cpitanul Turcotte a plecat n recunoatere.
De mult timp?
De aproape o or i jumtate.
Ah! spuse Godfrey. mi pare ru c nu am fost prevenit. Mi-ar fi fcut mare plcere s-
l ntovresc.
Dormeai, domnule, rspunse secundul, i cpitanul nu a vrut s v trezeasc.
mi pare ru; dar, spune-mi, n ce direcie a pornit alupa?
Pe acolo, rspunse secundul, n direcia suportului ancorei, de la tribord ctre nord-est.
i cu ocheanul o putem zri?
Nu, este nc prea departe.
Dar nu poate s mai ntrzie mult?
Nu poate s ntrzie, rspunse secundul, deoarece cpitanul ine s calculeze chiar el
poziia vasului i pentru asta trebuie s se ntoarc nainte de prnz.
Dup acest rspuns, Godfrey, care ceruse s i se aduc luneta marin, <se duse de se aez
la captul punii din fa. Voia s pndeasc ntoarcerea alupei.
Ct despre aceast recunoatere n care plecase cpitanul Turcotte, ea nu-l putea mira. Era
firesc ca Dream s nu se aventureze pe o mare n care fuseser semnalate stnci.
Trecur dou ore. Abia pe la ora zece i jumtate ncepu s se desprind deasupra
orizontului, ca o linie, o pal de fum subire. Era, nu ncpea ndoial, alupa cu aburi care, dup
ce i terminase recunoaterea, se ntorcea la bord. Lui Godfrey i plcu s o urmreasc prin
lunet. O vzu conturndu-se puin cte puin, cu silueta din ce n ce mai clar, nlndu-se
deasupra mrii, zugrvindu-i mai precis pe fondul limpede al orizontului fumul amestecat cu
cteva valuri de abur. Era o ambarcaiune minunat, de mare vitez, i, cum mergea cu toat
presiunea, n curnd putu fi vzut cu ochiul liber: ctre ora unsprezece se zrea n faa ei norul
de stropi pe care l ridica etrava, iar n urm o dr lung de spum, care se lea precum coada
unei comete.
La orele unsprezece i un sfert, cpitanul Turcotte acosta i srea pe puntea Dream-uhii.
Ei bine,cpitane, ce-i nou? ntreb Godfrey care veni s-i strnga mina.
Ah, bun ziua, domnule Godfrey.
Ce-i cu stncile?
A fost numai o prere, rspunse cpitanul Turcotte. N-am vzut nimic suspect.
Oamenii notri s-au nelat. n ce m privete, m-a fi mirat!
Atunci pornim? spuse Godfrey.
Da, o s pornim; dar mai nainte de asta trebuie s calculez poziia corbiei.
Dai ordin s se mbarce alupa? ntreb secundul.
Nu, rspunse cpitanul, o s ne mai foloseasc. Remorcai-o!
Ordinele cpitanului fur executate i alupa, lsat sub presiune, fu remorcat de vas.
Trei sferturi de or dup asta, cpitanul Turcotte, cu sextantul n mn, calcul nlimea
soarelui i, odat acest lucru stabilit, indic drumul pe care trebuiau s-l urmeze. Toate astea fiind
rezolvate, dup ce arunc o ultim privire orizontului, i chem secundul, l lu n cabina lui i
acolo amndoi discutar destul de mult timp.
Ziua fu foarte frumoas. Dream putu s nainteze repede fr ajutorul pnzelor, pe care
trebuir s le strng. Vntul era foarte slab i, cu viteza dat de maini, nu ar fi avut destul
putere s le umfle.
Godfrey era deosebit de bucuros. Navigarea aceasta pe o mare calm, sub un soare
minunat, ce putea fi mai plcut, ce putea s dea mai mult avnt gndului, mai mult mulumire
sufletului! i cu toate acestea, abia dac n aceste mprejurri favorabile profesorul Tartelett
izbutea s se nvioreze puin. Dac marea nu-i mai inspira neliniti imediate, persoana sa fizic nu
izbutea s reacioneze deloc. ncerc s mnnce, dar fr gust, nici poft. Godfrey caut s-l
conving s-i scoat acea centur de salvare care-i strngea pieptul; refuz categoric. Tot acest
ansamblu de lemn i fier, care se numete vas, nu risca oare s se desfac dintr-o clip ntr-alta?
Veni seara. Pluteau aburi groi, fr s coboare pn la nivelul mrii.
Dup timpul frumos de peste zi, noaptea avea s fie mult mai ntunecoas dect s-ar fi
bnuit.
De fapt, prin aceste pri, a cror poziie exact cpitanul Turcotte o consemnase n
hrtiile sale, nu era de temut nici o primejdie; dar oricnd sunt posibile ciocniri i trebuie s te
temi de ele n timpul nopilor cu cea.
Aa c, dup apusul soarelui, fur aprinse felinarele de bord; cel alb fu ridicat n vrful
catargului din fa i focurile de poziie, verde la dreapta, rou la stnga, strlucir pe cabluri.
Dac cumva Dream s-ar fi ciocnit de ceva, cel pwiin nu ar fi fost din vina lui, ceea ce, de
altfel, este o slab consolare. A te scufunda chiar cnd nu ai nici o vin, tot a te scufunda
nseamn. i dac la bord careva ar fi fcut aceast reflecie, desigur c Tartelett ar fi fost acela.
n acest timp, onorabilul om, mereu rostogolindu-se, mereu legnndu-se, se ntorsese n
cabin; Godfrey, i el, ntr-a lui; unul cu certitudinea, cellalt numai cu sperana s petreac o
noapte linitit, Dream abia legnndu-se pe valurile prelungi.
Dup ce ncredinase cartul secundului, cpitanul Turcotte intr de asemenea sub dunet,
cu gndui s se odihneasc cteva ceasuri.
Totul era n regul. Corabia putea naviga n perfect siguran, fiindc se prea c ceaa
nu avea de gnd s se ngroae.
Dup douzeci de minute, Godfrey dormea i insomnia lui Tartelett, care, aa cum
obinuia, se culcase mbrcat, nu se mai fcea simit dect prin suspine abia auzite.
Deodat, trebuie s fi fost ora unu dimineaa, Godfrey fu trezit de strigte ngrozitoare.
Sri din cueta lui ntr-o secund, i trase pe el pantalonii, bluza de pnz groas, i ncl
cizmele impermeabile.
Aproape imediat se auzir de pe punte ipete de groaz:
Ne scufundm! Ne scufundm!
ntr-o clip Godfrey iei din cabin i alerg n careu. Acolo se izbi de o mas inform, pe
care nu o recunoscu. Trebuie c era profesorul Tartelett.
Tot echipajul era pe punte, alergnd, n timp ce secundul i cpitanul ddeau ordine.
Ne-am ciocnit? ntreb Godfrey.
Nu tiu. nu tiu. pe ceaa asta blestemat, rspunse secundul, dar ne scufundm!
Ne scufundm? rspunse Godfrey.
i n adevr, Dream, care fr ndoial se ciocnise de o stnc, se scufunda vznd cu
ochii. Apa ajungea aproape la nlimea punii. Nici nu "ncpea ndoial c motoarele, n
adncimea slii mainilor, fuseser deja inundate.
n mare! n mare, domnule Godfrey! strig cpitanul. Nu-i nici o clip de pierdut!
Corabia se scufund! O s ne trasc n vrtejul ei!
i Tartelett?
Am eu grij! Nu suntem dect la o sut de metri de coast!
Dar dumneata?
Datoria m oblig s rmn ultimul la bord, i rmn! spuse cpitanul. Dar fugii.
fugii!
Godfrey ezita nc s se arunce n mare; n acest timp apa ajunsese sub jbompres.
tiind c noat ca un pete, cpitanul Turcotte l nfac de umeri i i fcu serviciul de a-
l mbrnci peste bord.
Era i timpul! Dac nu ar fi fost att de ntuneric, s-ar fi vzut cscndu-se, n locul unde
fusese Dream, o prpastie.
Dar Godfrey, n mijlocul acestei ape calme, din cteva micri putuse s se ndeprteze
repede de acea plnie care atrgea ca vltorile unui Maelstrom!1
Toate acestea s-au petrecut n mai puin de un minut.
1 Maelstrom vrtej n marea Norvegiei.
Cteva clipe mai trziu, n mijlocul strigtelor de desperare, luminile de la bord se stinser
una dup alta.
Nu mai era nici o ndoial, Dream se dusese direct la fund.
n ceea ce l privete pe Godfrey, el putuse s ajung la o stnc lat i nalt, la adpost
de izbiturile talazurilor. Acolo, chemnd zadarnic n ntuneric, neauzind nici un glas rspunznd
glasului su, netiind dac se afla pe o stnc izolat sau la marginea unui ir de stnci, fiind
poate singurul supravieuitor al acestei catastrofe, atept ivirea zorilor.
Capitolul VIII.
CARE L FACE PE GODFREY SA AJUNG LA AMARE REFLECII ASUPRA
MANIEI CLTORIILOR.
Mai trebuir s treac nc trei ceasuri nesfrite pn cnd s reapar soarele deasupra
orizontului. Despre asemenea ceasuri se poate spune c dureaz ct secolele.
ncercarea pentru un nceput era aspr; dar, la urma urmei, aa cum am mai spus-o,
Godfrey nu plecase pentru o simpl plimbare. i spusese foarte bine c, plecnd pe mare, lsa n
urma lui o ntreag existen de fericire i odihn pe care nu o va mai gsi n peregrinrile lui.
Era deci vorba s fie la nlimea situaiei.
Pentru un timp era la adpost. Marea totui nu putea s-l smulg de pe aceast stnc
udat doar de bura strnit de talazuri. Nu trebuia el oare s se team de fluxul care- putea
ajunge n curnd? Nu, fiindc, tot gndindu-se, putu s-i dea seama c naufragiul se ntmplase
la cea mai nalt maree a lunii noi. Dar aceast stnc era oare izolat? Domina ea cumva un
ntreg ir de stnci existente n aceast parte a mrii? Care era coasta pe care Turcotte credea c o
ntrezrete n cea? i crui continent aparinea? Era mai mult ca sigur c Dream fusese abtut
din drumul su n timpul furtunii din zilele precedente. Deci nu putuse fi calculat poziia exact
a corbiei. Cum s se ndoiasc, deoarece, numai cu dou ore mai nainte, cpitanul afirma c
hrile sale nu indicau nici un fel de stnci prin aceste pri! Mai mult chiar, se dusese el nsui n
recunoatere, s vad dac exist aceste pretinse stnci pe care santinelele de pe catarg crezuser
c le vd la est.
Totui nu era dect prea adevrat, i dac Turcotte ar fi mers mai departe cu
recunoaterea, ar fi putut, asta este sigur, ar fi putut evita catastrofa. Dar la ce bun s ne gndim la
ce a fost!
Pentru Godfrey cea mai important problem n fata faptului mplinit o problem de
via i de moarte era de a ti dac se afl n apropierea vreunei coaste. n ce parte a Pacificului,
o s aib timp mai trziu s se gndeasc la acest lucru. nainte de toate va trebui, cnd se va
lumina, s prseasc stnca aceasta, care n partea ei superioar nu msura dect douzeci de
pai n lungime i lime. Dar nu prseti un loc dect pentru a merge n altul; i dac acest
altul" nu exista, dac Turcotte s-a lsat nelat de toat acea cea, dac n jurul acestei stnci se
ntindea o mare nemrginit, dac, att ct vedeai cu ochii, de jur mprejur, cerul i apa se
confundau ntr-o aceeai linie a orizontului!
Gndurile tnrului naufragiat se concentrau deci asupra acestui punct. i ncorda ct
putea privirile ca s strbat, s descopere n mijlocul acestei nopi negre, dac n apropiere nu s-
ar bnui, n partea de est a recifului, vreo mas confuz, o ngrmdire de stnci sau vreo falez,
care s prevesteasc uscatul.
Godfrey nu zri ns nimic. Nu simi nici un miros reavn, nu vzu nici o zare de lumin,
nu auzi nici un zgomot. Nici o pasre nu tia ntunericul. Se prea c n jurul lui nu era dect un
nesfrit pustiu de ap.
Godfrey nu-i ascundea c ansele de a fi pierdut erau de o mie la unu. Acum nu mai era
vorba de a face linitit nconjurul lumii, ci de a nfrunta moartea. Tot ce putea s fac el era s
atepte ziua, s se resemneze dac salvarea era imposibil, dar dac. dimpotriv, ar fi fost vreo
ans, s se salveze, s ncerce totul.
Calmat de nsi gravitatea acestor reflecii, Godfrey se aezase pe stnc. i scosese o
parte din hainele ptrunse de apa mrii bluza de ln, cizmele grele de ap astfel ca s fie
pregtit s renceap s noate dac ar fi fost nevoie.
Era cu putin, totui, ca nimeni s nu fi supravieuit naufragiului? Cum? Nici un om de
pe Dream s nu fi fost adus la rm? Fuseser oare toi tri n acel irezistibil vrtej pe care l
provoac orice corabie atunci cnd se scufund? Ultimul cu care Godfrey vorbise fusese
cpitanul Turcotte, hotrt s nu-i prseasc vasul att timp ct vreunul din mateloii si ar fi
fost nc acolo! Cpitanul cu mna lui l aruncase n mare n clipa n care puntea Dream-ului era
pe punctul de a dispare.
Dar ceilali, i nefericitul de Tartelett, i nenorocitul acela de chinez, surprini, fr
ndoial, de nvala apelor, unul pe dunet, cellalt n adncimile calei, ce deveniser? Din cei
care erau pe Dream, s fi fost singurul care se salvase? i cu toate acestea alupa rmsese la
remorca steamerului! Civa marinari, cltori i mateloi nu au putut oare s se refugieze n ea la
timp, pentru a se ndeprta ct mai repede de locul naufragiului? Da! Dar nu era cumva de temut
ca alupa s fi fost trt de corabie la fund i va fi fiind acum sub ap la aproximativ douzeci de
lungimi de brae adncime?
Godfrey i spuse atunci c, dac nu putea s vad n aceast noapte ntunecat, putea cel
puin s se fac auzit. Nimic nu-l mpiedica s cheme, s strige n mijlocul acestei tceri adnci.
Poate glasului su i-ar rspunde acela al vreunui tovar de cltorie. Chem deci de cteva ori,
printr-un strigt prelung care putea s fie auzit pe o distan destul de mare.
Nici un strigt nu-i rspunse.
i repet chemarea de cteva ori, ntorcndu-se pe rnd ctre toate zrile orizontului.
Tcere absolut.
Singur! singur! murmur el.
Nu numai c nici o voce nu rspunse chemrii sale, dar nici mcar ecoul nu rsfrnse
sunetul glasului su. Or, dac ar fi fost aproape de o falez, nu departe de vreun grup de stnci,
aa cum au de multe ori rmurile, era sigur c strigtele sale, repercutate de obstacol, s-ar fi
ntors la el. Deci, sau spre rsritul stncilor se ntindea o coast, prea puin nalt, care nu ar fi
avut cum s produc un ecou, sau, ceea ce era mai probabil, prin apropiere nu se afla nici un
uscat.
andra de stnc pe care naufragiatul i gsise refugiul era izolat.
Trecur cu aceste spaime trei ceasuri. ngheat, Godfrey, mergnd ncolo i ncoace pe
vrful ngust al stncii, cuta s lupte mpotriva frigului. n sfrit, cteva lumini alburii colorar
norii la zenit. Era rsfrngerea primelor culori pe orizont.
ntors n acea direcie singura ctre care putea s fie uscatul ncerca s vad dac nu s-
ar deslui n semintuneric vreo falez. Conturnd-o cu primele lui raze, soarele care rsrea ar fi
trebuit s-i accentueze i mai tare marginile.
Dar prin aceti zori tulburi nu aprea deocamdat nimic. De pe mare se nla o cea
uoar care nu lsa s se vad nici mcar ntinderea stncilor.
Nu avea deci pentru ce s-i fac iluzii. Dac Godfrey ar fi fost aruncat ntr-adevr pe o
stnc izolat din Pacific, nsemna moarte ntr-un timp scurt, moarte prin foame, prin sete sau,
dac ajungea acolo, ca la un ultim refugiu, n adncul apelor! Cu toate acestea, el continua s
cerceteze i se prea c intensitatea privirii sale ar fi trebuit s creasc peste msur, ntr-att
ntreaga sa voin se concentrase n ea.
n sfrit ceaa matinal ncepu s se destrame.
Godfrey vzu, rnd pe rnd, lanul de stnci ieind n relief din mare, ca o turm de
montri marini. Era o lung i neregulat semntur de pietre negricioase, ciudat tiate, de toate
dimensiunile i toate formele, a cror aezare era cam la vest i est. Piatra enorm pe vrful creia
se afla Godfrey ieea la suprafa la marginea din apus a bancului, la mai puin de treizeci de
brae de locul unde se scufundase Dream. n aceast parte marea trebuie c era foarte adnc,
fiindc din steamer nu se mai vedea nimic, nici mcar vrfurile catargelor sale. Poate c, datorit
unei alunecri pe un fund de stnci marine, fusese trt departe de lanul lor.
O privire i fusese deajuns lui Godfrey ca s constate toat aceast situaie. Salvarea nu
din aceast parte putea s-i vin. ntreaga sa atenie se ndrept deci spre cellalt punct al stncilor
de pe care ceaa, ridicndu-se, le fcea s se deslueasc. Trebuie s adugm c marea, joas n
acest moment, fcea ca stncile s apar din ap din ce n ce mai mult. Le vedeai lungindu-se,
mrindu-i suprafaa lor umed. Le despreau, ici intervale mari de ap, colo doar nite bli.
Dac ar fi fost legate de vreun litoral, nu ar fi fost greu s acostezi.
De altfel, nici urm de coast. Nimic care s arate apropierea unui rm, chiar n aceast
direcie.
Ceaa continua s se destrame lrgind cmpul de vedere de care ochiul lui Godfrey se
aga cu ncpnare. Rotocoalele ceei alunecar astfel pe un spaiu de jumtate de mil.
Apruser deja, ntre stncile tapisate cu plante marine vscoase, cteva petice de nisip. Acest
nisip nu indica el cel puin prezena unui prundi i dac acest prundi exista, te puteai ndoi c
nu era legat de malul unui uscat mai mare?
n sfrit, prelungul profil al unor dune joase, proptite de mari roci de granit desenndu-se
mai clar, pru c nchide orizontul la rsrit. Soarele zvntase toi aburii zorilor i discul su
arunca numai foc,
Pmnt! Pmnt! strig Godfrey.
i ngenunchind pe stnc, i ntinse minile ctre aceast suprafa solid.
n adevr, era uscatul. n aceast parte stncile nu alctuiau dect un punct naintat, ceva
ca vrful meridional al unui golf care se rotunjea pe un perimetru de cel mult dou mile. Fundul
acestei despicturi aprea ca un prundi plat care mrginea o succesiune de mici dune, capricios
unduite de tufele de iarb, dar destul de puin nalte.
Din locul unde se afla, Godfrey putea s cuprind cu privirea toat aceast parte.
Mrginit la nord i la sud de dou promontorii inegale, care naintau n mare, nu era ca
ntindere mai mare de cinci sau ase mile. Era cu putin deci ca ea s fie legat de vreun uscat
mai mare. Orice ar fi fost, era, cel puin pentru moment, o salvare. Din acest punct de vedere
Godfrey nu putea s aib nici o ndoial; nu fusese aruncat pe vreo stnc pustie i voia s cread
c aceast necunoscut bucat de pmnt nu va refuza s aib grij de primele sale nevoi.
Pmnt! Pmnt!" i spuse el.
Dar nainte de a prsi stnca, se ntoarse pentru o ultim oar. Ochii si mari cercetar
nc o dat atent marea pn la orizontul ndeprtat. Aveau s apar cumva, la suprafaa valurilor,
unele resturi din Dream, vreun supravieuitor poate?
Nimic.
Nici mcar alupa nu mai era acolo; trebuie c fusese trt n aceeai prpastie.
Lui Godfrey i ddu atunci prin gnd c vreunul din tovarii lui ar fi putut gsi adpost
i, ca i el, atepta s se lumineze de ziu pentru a ncerca s ajung la coast.
Nimeni, nici pe stnci, nici pe falez! Stncile erau tot att de pustii ca i oceanul.
Dar n sfrit, dac nu supravieuitori, marea s nu fi aruncat mcar mai multe cadavre pe
mal? Nu cumva Godfrey avea s gseasc, ntre stnci, la cea mai deprtat dung a talazurilor
care se sparg de rm, corpul nensufleit al unora dintre tovarii si? Nu! Nimic' altceva, pe
toat ntinderea stncilor, dect ultimile pnze de spum ale refluxului, rmase n urma acestuia.
Godfrey era singur! Nu putea s conteze dect pe el n lupta sa mpotriva pericolelor de
tot felul care l ameninau.
Totui, trebuie s o spunem spre lauda lui, Godfrey nu vru s cedeze n faa acestei
realiti. Dar cum, nainte de toate, ar fi vrut s fie lmurit asupra naturii pmntului de care l
desprea o mic distan doar, prsi vrful stncii i ncepu s se apropie de mal.
Cnd intervalele dintre stnci erau prea mari pentru a fi trecute dintr-un salt, se arunca n
ap i, fie c piciorul atingea fundul, fie c era silit s se ajute notnd, ajungea uor la stnca cea
mai apropiat. Dimpotriv, cnd nu avea n fata lui dect spaiul unui yard sau doi, srea din
stnc n stnc. Drumul pe aceste pietre vscoase, acoperite cu muchi alunecos, era lung i
deloc uor. Avea de parcurs, n aceste condiii, aproape un sfert de mil.
Totui, Godfrey, ndemnatic i sprinten, puse n sfrit piciorul pe acest pmnt, unde l
atepta, dac nu sfritul imediat, cel puin o via mizerabil, mai rea dect moartea. Foamea,
setea, frigul, lipsurile, primejdiile de toate felurile, fr vreo arm cu care.s se apere, fr o
puc cu care s vneze, fr haine de schimb, toate aceste mizerii avea s le ndure!
Ah, imprudentul! A vrut s tie dac este n stare s se descurce n mprejurri deosebit de
grele. Ei bine, o s o dovedeasc! Invidiase soarta unui Robinson! O s vad dac soarta aceasta
este de invidiat!
i atunci i reaminti acea existen fericit, acea via uoar de la San Francisco, n
mijlocul unei familii bogate i iubitoare, pe care o prsise pentru a se arunca n aventur. i-l
reaminti pe unchiul su Will, pe logodnica sa Phina, prietenii pe care fr ndoial nu avea s-i
mai vad! La evocarea acestor amintiri i se strnse inima i, n ciuda hotrrii sale, i ddur
lacrimile.
i mcar dac nu ar fi fost singur, dac, la fel cu el, vreun alt supravieuitor al
naufragiului ar fi putut s ajung la coast fie i, n lipsa cpitanului sau a secundului, mcar
unul dintre mateloi, mcar profesorul Tartelett, orict de puin s-ar fi putut bizui pe aceast fiin
uuratic orice i-ar fi rezervat viitorul i s-ar fi prut mai puin de temut. De aceea, n aceast
privin, voia s mai trag ndejde. Dac pe suprafaa stncilor nu gsise nici o urm, nu putea s
o ntlneasc pe nisipul acestei plaje? Un altul dect el nu acostase oare pe acest litoral, cutnd
un tovar, aa cum i el, la rndul lui, cuta?
Godfrey mai cuprinse o dat ntr-o lung privire toat partea de nord i de sud. Nu zri
nici o fiin omeneasc. Era evident c aceast bucat de pmnt nu era locuit. Nu se vedea nici
o colib, nici un fir de fum nlndu-se n aer.
Haide! Haide!" i spuse Godfrey.
i iat-l naintnd pe plaj, ctre nord, nainte de a se aventura s se care pe acele dune
de nisip care aveau s-i permit s cunoasc inutul pe o mai mare ntindere.
Tcerea era absolut. Pe nisip, nici o urm. Cteva psri de mare, pescrui sau goelanzi,
se zbenguiau la marginea stncilor, singurele fiine vii n aceast singurtate.
Godfrey merse aa timp de un sfert de or. n sfrit, tocmai era s urce pe povrniul cel
mai nalt al acestor dune, pe care cretea ici-colo papur i mrcini, cnd se opri brusc.
Un obiect inform, extraordinar de umflat, ceva care aducea cu cadavrul unui monstru
marin, aruncat fr ndoial de ultima furtun, zcea la cincizeci de pai de el, la marginea
stncilor.
Godfrey se grbi s alerge n aceast direcie. Pe msur ce se apropia, inima i btea din
ce n ce mai repede. ntr-adevr, n acel animal czut i se prea c recunoate o form omeneasc!
Nu mai era dect la zece pai cnd se opri deodat, ca i cnd ar fi fost intuit locului, i
strig:
Tartelett!
Era profesorul de dans i de inut.
Godfrey se repezi ctre toyarul su care, poate, mai respira nc.
O clip mai trziu i ddu seama c ceea ce l fcea s par att de umflat i-i ddea
nefericitului profesor o nfiare de monstru marin, era centura de salvare. Dar, cu toate c
Tartelett nu ddea nici un semn de via, poate c nu era mort! Poate c acest aparat de notat l
meninuse deasupra apei, n timp ce nvolburarea talazurilor l purtase la mal!
Godfrey se apuc de treab. ngenunche lng Tartelett, i scoase centura, cu o mn
puternic l fricion i simi n sfrit o respiraie uoar pe buzele ntredeschise! i puse mna pe
inim! Inima i btea nc.
Godfrey l strig.
Tartelett i mic uor capul, apoi ls s se aud un sunet rguit, urmat de cuvinte fr
ir. Godfrey l zgli violent.
Atunci Tartelett deschise ochii, i trecu mna sting peste frunte, i ridic mna dreapt
i se asigur c mica lui vioar cu arcuul ei, pe care o inea strns, nu-l prsise.
Tartelett, scumpul meu Tartelett! strig Godfrey ridicndu-i ncet capul.
Acest cap, cu puinul pr ciufulit ce-i mai rmsese, fcu un mic semn afirmativ de sus n
jos.
Sunt eu, Godfrey! Eu, Godfrey!
Godfrey? rspunse profesorul.
Apoi, iat-l c se ntoarce pe o parte, se ridic n genunchi, privete, surde, se scoal de
jos! i-a dat seama c, n sfrit, are un punct solid de sprijin! A priceput c nu mai este pe
puntea unei corbii, supus tuturor incertitudinilor ruliului i tangajului! Marea a ncetat s-l mai
arunce de colo-colo! Se odihnete pe pmnt ferm!
i atunci, profesorul Tartelett i regsi aplombul, acel aplomb pe care i-l pierduse de la
plecarea sa. Picioarele i se rnduir firesc n poziie reglementar, cu mna sting i lu mica
vioar, cea dreapt agit arcuul; apoi, n timp ce corzile atacate puternic scoteau un sunet umed,
de o muzicalitate melancolic, de pe buzele sale zmbitoare zburar aceste cuvinte:
Luai-v locul, domnioar!
Bravul om se gndea la Phina.
Capitolul IX.
IN CARE SE DEMONSTREAZ CA NU TOTUL ESTE TRANDAFIRIU N
MESERIA DE ROBINSON.
Dup asta profesorul i elevul se aruncar unul n braele celuilalt.
Scumpul meu Godfrey! strig Tartelett.
Bunul meu Tartelett! rspunse Godfrey.
n sfrit, am ajuns deci n port! strig profesorul, pe tonul omului care s-a sturat de
navigaie i accidentele ei.
El numea cele ntmplate: a fi ajuns n port! Godfrey schimb vorba.
Scoate-i centura de salvare, spuse el. Drcia asta te nbu i-i stingherete
micrile.
Crezi c pot s-o fac fr a avea neplceri? ntreb Tartelett.
Fr niciuna, rspunse Godfrey. Acum ia-i vioara i s mergem n recunoatere.
S mergem, replic profesorul. Dar, dac nu te superi, Godfrey, s ne oprim la tprimul
bar. Mor de foame i o duzin de sandviuri, stropite cu cteva pahare de porto, o s m pun
tocmai bine pe picioare.
Da! La primul bar. rspunse Godfrey cltinnd din cap, i chiar i la ultimul. dac
primul n-o s ne plac!
Apoi, relu Tartelett, o s ntrebm unde se afl oficiul telegrafic, s dm imediat o
telegram unchiului dumitale Kolderup. mi nchipui c acest minunat om nu va refuza s ne
trimit banii trebuincioi pentru a ne ntoarce n locuina din Montgomery-Street, fiindc eu nu
am la mine nici un cent
Ne-am neles, la primul oficiu telegrafic, rspunse Godfrey, sau, dac un asemenea
oficiu nu exist n acest inut, la primul oficiu potal. La drum, Tartelett!
Profesorul i scoase aparatul su de not i-l trecu n bandulier ca pe un corn de
vntoare, i iat-i pe amndoi ndreptndu-se spre marginea dunelor care tiveau litoralul.
Ceea ce l interesa mai ales pe Godfrey, cruia ntlnirea cu Tartelett i dduse unele
sperane, era s se conving dac numai ei doi singurii supravieuiser naufragiului de pe
Dream.
Un sfert de or dup ce prsiser pragul stncilor, cei doi exploratori ai notri urcau o
dun nalt de asezeci pn la optzeci de picioare i ajungeau n vrful ei.
De acolo puteau s vad pe o mare ntindere i privirile lor cercetau acest orizont din
partea de est, pe care colinele coastelor li-l ascunseser pn atunci.
La o distan de dou sau trei mile n aceast direcie, un al doilea rnd de coline forma
planul din spate i, dincolo de ele, nu lsau s se vad nimic la orizont.
Ctre nord, coasta prea c se ascute ntr-un cap, dar nu s-ar fi putut afirma dac se lega
cumva cu vreo limb de pmnt.
La sud, un golfule spa destul de adnc litoralul i cel puin din aceast parte se prea c
oceanul se ntindea ct vedeai cu ochii. De unde se impunea concluzia c acest uscat din Pacific
trebuie c,era o peninsul; n acest caz, istmul care o lega de un oarecare continent trebuia cutat
la nord sau nord-est.
Orice ar fi fost acest inut, departe de a fi arid, disprea sub o foarte mbietoare ptur de
verdea cmpii ntinse pe care erpuiau cteva rulee limpezi, pdurici nalte i dese ale cror
copaci urcau n trepte pn n spatele colinelor.
Era un peisaj fermector.
Dar case care s alctuiasc trguoare, sate sau ctune nu se artau. Nici urm de
construcii ridicate pentru exploatarea unei aezri agricole, a vreunei clrn, a vreunei ferme!
Nici fir de fum nlndu-se n vzduh i trdnd vreo locuin ascuns sub arbori! Nici o
clopotni n desiul copacilor, nici mcar o moar pe vreo nlime izolat. Nici mcar, n lipsa
caselor, o caban, o colib, un bordei indian? Nu, nimic! Dac pe acest pmnt necunoscut
locuiau fiine omeneti, nu puteau s triasc dect ca nite troglodii pe sub pmnt, nu pe
pmnt. Nici un drum croit, nici mcar o crare, nici mcar o potec. Se prea c niciodat picior
de om nu clcase nici pe vreo pietricic de pe plaj, nici pe vreun fir de iarb de pe aceste cmpii.
Nu zresc oraul, observ Tartelett care se nla, n acest timp, pe vrfuri.
Asta probabil din pricin c nu se afl prin aceast parte a inutului! rspunse Godfrey.
Dar un sat?
Nici att.!
Dar atunci, unde ne aflm noi?
Nu tiu deloc.
Cum? Nu tii nimic? Dar, Godfrey, trebuie s aflm fr ntrziere!
Cine poate s ne spun?
i atunci, noi ce o s devenim? strig Tartelett, rotunjindu-i braele pe care i le ridic
spre cer.
Robinsoni, poate!
La acest rspuns, profesorul fcu un asemenea salt cum nici un clovn nu fcuse poate
naintea lui.
Robinsoni ei?! Un Robinson el?! Descendeni ai acelui Selkirck care a trit muli ani
n insula Juan Fernandez! Imitatori ai acelor eroi nchipuii ai lui Daniel Defoe i Wyss, ale cror
aventuri le citise att de des! Prsii, departe de rudele lor, de prietenii lor, desprii prin mii de
mile de semenii lor, menii s-i apere viaa poate de fiare, poate de slbatici care puteau s
debarce pe acest pmnt, nefericii, fr nici un fel de resurse, suferind de foame, suferind de
sete, fr arme, fr unelte, aproape fr haine, prsii, singuri n voia soartei! Nu! Era
imposibil!
Nu-mi spune asemenea lucruri, Godfrey! strig Tartelett. Nu! Nu face asemenea
glume! Numai singura presupunere ar fi destul ca s m ucid! Ai vrut s glumeti, nu-i aa?
Da, bunul meu Tartelett, rspunse Godfrey, linitete-te; dar mai nti s ne ocupm de
ce este mai urgent!
n adevr, era vorba s gseasc o grot, o groap oarecare, n care s se poat adposti
peste noapte; apoi, s caute sa adune tot ce puteau gsi, orice fel de scoici comestibile ca s-i
potoleasc, de bine de ru, cerinele stomacului.
Godfrey i Tartelett ncepur deci s coboare povrniul dunelor, n aa fel nct s se
ndrepte ctre stnci. Godfrey se art foarte aprig n cutrile sale; Tartelett, foarte nucit n
ameelile lui de naufragiat. Primul privea naintea lui, n urma lui, n toate prile; al doilea nu era
n stare s vad nici mcar la zece pai.
ntrebarea pe care i-o punea Godfrey era urmtoarea: Dac pe acest pmnt nu sunt
oameni, s-or fi gsind cel puin animale?" nelegea prin asta animale domestice, adic vnat cu
blan i pene, nu animale din acelea slbatice, care n regiunile tropicale sunt din belug i cu
care nu avea ce face.
Numai cercetrile ulterioare aveau s-i permit s afle.
n orice caz, cteva crduri de psri nsufleeau litoralul btlani, corle, liie, care
flfiau, piuiau, umpleau vzduhul de zborul i ipetele lor,' un fel, desigur, de a protesta
mpotriva invadrii acestui domeniu.
Godfrey putu, pe bun dreptate, s fac legtura ntre psri i cuib, i ntre cuib i ou.
Dac aceste zburtoare se adunau n crduri numeroase, nsemna c stncile trebuie c le furnizau
mii de scobituri pentru obinuitele lor locuine. n deprtare, civa btlani i stoluri de becae
artau c prin apropiere se afla o balt.
Zburtoarele nu lipseau deci; singura dificultate era de a pune mna pe ele, fr s ai vreo
arm cu care s le omori. Or, n ateptare, cel mai bine era s le foloseti sub form de ou i s te
hotrti s le consumi sub aceast form elementar, dar hrnitoare.
Cu toate acestea, chiar dac cina era acolo, la ndemn, cum aveau s-o gteasc? Cum
aveau s-i fac rost de foc? O chestiune important, a crei rezolvare fu amnat pentru mai
trziu.
Godfrey i Tartelett se ntoarser direct ctre stncile deasupra crora se nvrteau
crdurile de psri de mare.
Aici i atepta o surpriz.
n adevr, printre zburtoarele acelea indigene care alergau pe nisipurile de pe plaj, care
ciuguleau n mijlocul varechului1 i pe sub tufele de ierburi acvatice, nu cumva zreau ei o
duzin de gini i doi-trei cocoi de ras american? Nu, nu era deloc o iluzie, fiindc, la
apropierea lor, rsunar n aer puternice cucuriguuri, ca o chemare de trmbi.
i mai departe, ce erau oare acele patrupede care se strecurau printre stnci i cutau s
ajung la primele povrniuri ale dunelor, unde se aflau civa arbuti cu o bogat verdea?
Godfrey nu putea nici de data aceasta s se nele. Erau acolo o duzin de aguti, cinci sau ase oi
i tot attea capre care pteau linitit primele fire de iarb care le ieeau n cale, chiar la
marginea cmpiei.
Ah, Tartelett! strig el. Ia te uit!
1 Varech alg ioduroas.
i profesorul se uit, dar fr s vad nimic, ntr-att sentimentul acestei situaii
neateptate l copleea.
O reflecie i veni n minte lui Godfrey, i era cea mai just: aceea c toate aceste animale,
gini, aguti, capre, oi trebuie c fcuser parte din proviziile de animale vii de pe Dream. In
adevr, n clipa n care vasul se scufunda, zburtoarele putuser uor s ajung pe stnci, apoi pe
plaj. Ct despre patrupede, notnd, ele se strmutaser cu uurin pe primele stnci ale
litoralului.
Astfel c, observ Godfrey, ceea ce niciunul dintre nefericiii notri tovari nu a fcut,
animalele simple, conduse de instinctul lor, au izbutit. i din toi ci au fost pe Dream, salvarea
nu a existat dect pentru animale!
Punndu-ne i pe noi la numr! rspunse cu naivitate Tartelett.
n adevr, n ceea ce l privea, profesorul se putuse salva ca un biet animal incontient, la
care energia moral nu contribuise cu nimic.
De altfel, nu avea nici o important. Era o mprejurare foarte fericit pentru cei doi
naufragiai c un anumit numr din aceste animale a ajuns la rm. Aveau s le strng la un loc,
s le ngrdeasc, i, cu darul specific neamului lor de a se nmuli, dac ederea pe acest pmnt
se prelungea, nu ar fi fost imposibil ca n cele din urm s aib o ntreag turm de patrupede i o
adevrat curte de psri.
Dar n aceast zi Godfrey vru s se mulumeasc cu resursele alimentare pe care putea s i
le furnizeze coasta, att ca scoici, ct i ca ou. Profesorul Tartelett i el ncepur deci s
cerceteze crpturile pietrelor pe sub covorul de varech, nu fr succes. Adunar n curnd o
apreciabil cantitate de midii care, la nevoie, puteau fi mncate crude. Cteva duzini de ou de
berna fur de asemenea descoperite printre stncile nalte care nchideau golful n partea din
nord. Erau acolo destule ca s potoleasc foamea mult mai multor comeseni. ndemnai de foame,
Godfrey i Tartelett nu se gndeau s se arate prea dificili la aceast prim mas.
i foc? spuse acesta din urm.
Da. foc! rspunse cellalt.
Era cea mai serioas dintre probleme i i sili pe cei doi naufragiai s-i fac inventarul
buzunarelor.
Acelea ale profesorului erau goale, sau aproape goale. Nu conineau dect cteva corzi de
schimb pentru vioara lui i o bucat de sacz pentru arcu. V ntreb cum ar fi putut s obin
focul cu acestea.
Godfrey nu era mai bogat. Cu toate acestea, avu o mare satisfacie cnd descoperi n
buzunarul lui un minunat cuit, pe care teaca de piele l ferise de ap. Acest cuit, cu ti, sfredel,
cosor, fierstru, era un instrument preios n aceast mprejurare. Dar, n afar de aceast
unealt, Godfrey i tovarul lui nu aveau dect minile lor. i, n plus, minile profesorului nu se
exersaser niciodat dect la vioar sau n micri de graie.
Godfrey se gndi c nu trebuie s se bizuie dect pe ale sale.
Cu toate acestea, se gndi s le foloseasc pe acelea ale lui Tartelett ca s-i procure focul
cu ajutorul a dou buci de lemn, puternic frecate una de alta. Cteva ou coapte n cenu ar fi
fost deosebit de apreciate la prnz.
Deci, pe cnd Godfrey era ocupat cu golirea cuiburilor, n pofida proprietarilor care
ncercau s-i apere progenitura din coaj, profesorul se duse s adune cteva buci de lemn, de
care era plin pmntul de la baza stncilor. Acest combustibil fu adus la poalele unei stnci,
adpostit de vntul ce venea dinspre mare. Tartelett alese atunci dou buci foarte uscate, cu
intenia de a obine ncetul cu ncetul, printr-o frecare continu i puternic, focul. Ceea ce fac n
mod obinuit nite simpli slbatici polinezieni,_ de ce profesorul, care dup propria sa prere le
era mult superior, nu ar putea face el nsui?
Iat-l deci frecnd i frecnd ntruna, gata s-i disloce muchii braului i antebraului. O
fcea bietul om cu un fel de furie! Dar 'fie c lemnul nu era cel potrivit, fie c nu era destul de
uscat, fie, n sfrit, c profesorul nu se pricepu i nu avu ndemnarea care se cerea la o
operaiune de acest gen, dac nu reui dect s nclzeasc cele dou buci de lemn, mai repede
reui s degaje o cldur intens din propria sa persoan. n cele din urm, numai fruntea sa fu
cea care fumeg de aburii propriei sale transpiraii.
Cnd Godfrey se ntoarse cu recolta de ou, l gsi pe Tartelett nduit, ntr-o stare pe
care, fr ndoial, exerciiile sale coregrafice nu i-o provocaser niciodat.
Nu merge? ntreb el.
Nu, Godfrey, nu merge, rspunse profesorul, i ncep s cred c aceste invenii ale
slbaticilor nu sunt dect nchipuiri ca s nele srmana lume.
Nu! rspunse Godfrey. Dar i cu asta, ca n toate lucrurile, trebuie s tii cum s
procedezi.
Atunci, aceste ou?
Ar mai fi nc un mijloc, rspunse Godfrey. Legnd unul din ou la captul unei sfori,
nvrtindu-l ct se poate de repede, oprind apoi brusc micarea de rotaie, s-ar putea ca aceast
micare s se transforme n cldur i atunci.
Atunci oul ar fi fiert?
Da, dac rotaia a fost extraordinar de rapid i oprirea brusc. Dar cum s obii
aceast oprire fr s zdrobeti oul? Aa c, iat ceea ce este mai simplu, scumpul meu Tartelett.
i Godfrey, lund cu grij unul din oule de berna, i sparse coaja la unul din capete,
apoi, fr alte formaliti, l nghii cu dibcie.
Tartelett nu se putea hotr s-l imite i trebui s se mulumeasc cu poria lui de scoici.
Rmnea acum s caute o grot, o nfundtur oarecare, pentru a petrece noaptea.
Nu se pomenete nicieri, remarc profesorul, ca Robinsonii s nu fi gsit cel puin o
cavern din care, mai trziu, i fceau locuina.
S cutm, deci, rspunse Godfrey.
Dac pn acum nu se pomenea nicieri despre acest lucru, trebuie s recunoatem c, de
data asta, firul tradiiei se rupse. n zadar cercetar ei brul stncos din partea septentrional a
golfului. JNici o grot, nici o singur scobitur care ar fi putut s le serveasc de adpost.
Trebuir s renune. n acelai timp, Godfrey hotr s mearg n recunoatere pn la primii
arbori de dincolo de acel bru de nisip.
Tartelett i cu el urcar deci din nou povrniul primelor dune i o luar spre pajitile
nverzite pe care le ntrezriser cu cteva minute nainte.
ntmplare bizar i fericit n acelai timp, ceilali supravieuitori ai naufragiului i urmau
de bun voie. Evident, cocoii, ginile, oile, caprele, aguti, mnai de instinctul lor, inuser s-i
ntovreasc. Fr ndoial, se simeau prea singuri pe acest prundi care nu le oferea hran
suficient, nici iarb ca lumea i nici viermui.
Trei sferturi de or mai trziu, Godfrey i Tartelett n timpul acestei explorri nu
scoseser un cuvnt ajungeau la marginea pdurii. Nici urm de locuin sau de locuitor. O
singurtate deplin. Te puteai chiar ntreba dac prin aceast parte a inutului clcase vreodat
vreun picior de om!
Creteau prin acele locuri, n pilcuri rare, civa arbori frumoi i, la un sfert de mil n
spatele lor, alii mai dei formau o adevrat pdurice de specii diferite.
Godfrey cuta vreun trunchi btrn, scobit din pricina anilor, care ar fi putut s le ofere un
adpost ntre pereii lui; dar cutrile sale fur zadarnice, cu toate c le continu pn la cderea
nopii.
Foamea i mboldi atunci cu putere i amndoi trebuir s se mulumeasc cu scoici, din
care, n prealabil, i fcuser o bogat provizie pe plaj. Apoi, frni de oboseal, se culcar la
rdcina unui copac i adormir, cum se spune, n paza cerului.
Capitolul X.
IN CARE GODFREY PROCEDEAZ AA CUM ORICARE NAUFRAGIAT AR FI
PROCEDAT IN ASEMENEA MPREJURARE.
Noaptea trecu fr vreun incident. Cei doi naufragiai, rupi de oboseal i emoii, se
odihniser tot att de linitii ca i cnd ar fi dormit n cea mai confortabil camer din locuina
din Montgomery-Street.
A doua zi, 27 iunie, la primele raze ale soarelui care rsrea, i trezi cntatul cocoilor.
Godfrey realiz aproape imediat unde se afl, n timp ce Tartelett trebui s se frece mult
timp la ochi i s se ntind nainte de a-i da seama de realitate.
Oare micul dejun din dimineaa asta va semna cu cina de ieri? ntreb el n primul
rnd.
Mi-e team c da, rspunse Godfrey, dar sper ca desear s cinm mai bine!
Profesorul nu-i putu stpni o strmbtur semnificativ.
Unde erau ceaiul i sandviurile care, pn acum, i se aduceau cnd se trezea! Cum va
putea el s atepte fr aceast mas pregtitoare ora prnzului. care nu va mai suna, poate,
niciodat!
Dar trebuiau s ia o hotrre. Godfrey i ddea bine seama acum de responsabilitatea care
apsa asupra lui, numai asupra lui, fiindc de la tovarul lui nu putea s atepte nimic. n aceast
cutie goal care-i servea profesorului de craniu, nu putea s se nfiripe nici o idee practic;
Godfrey trebuia s gndeasc, s inventeze, s hotrasc pentru doi.
Drui un prim gnd Phinei, logodnica sa, pe care refuzase, ca un zpcit, s i-o fac
soie, un al doilea unchiului su Will, pe care att de neprevztor l prsise i, ntorcndu-se
ctre Tartelett, spuse:
Pentru variaie, iat nc vreo cteva scoici i o jumtate de duzin de ou!
i nimic ca s le putem pregti!
Nimic, spuse Godfrey. Dar, ce-ai spune, Tartelett, dac i aceste alimente ne-ar lipsi?
A spune c nimic" nu este destul! rspunse Tartelett pe un ton sec.
Totui trebuir s se mulumeasc cu acest prnz mai mult dect srccios. Ceea ce, de
altfel, fcur.
Ideea foarte fireasc, prima care-i veni atunci lui Godfrey, a fost aceea de a duce mai
departe cercetarea nceput n ajun. n primul rnd, pe ct posibil, era important de tiut n ce
parte a oceanului Pacific pierise Dream, n scopul de a cuta s ajung la vreun inut locuit al
acestui litoral, unde s-ar putea fie organiza o modalitate de repatriere, fie s atepte trecerea
vreunei corbii.
Godfrey se gndi c, dac ar putea trece de al doilea rnd de coline, al cror profil pitoresc
se desena pe deasupra pdurii, poate c s-ar putea lmuri n aceast privin. i nu credea c o s-
i trebuiasc mai mult de un ceas sau dou pentru a ajunge acolo; acestei urgente explorri se
hotr el s-i consacre primele ore ale dimineii.
Privi n jurul lui. Cocoii i ginile ciuguleau prin ierburile nalte. Caprele, oile mergeau
de colo-colo pe lng marginea pduricii.
Or, Godfrey nu avea de gnd s trasc dup el tot acest crd de zburtoare i patrupede.
Dar, ca s fie mai sigur c au s rmn prin aceste locuri, trebuia s-l lase pe Tartelett s le
pzeasc.
Acesta consimi s rmn singur i s fie, pentru cteva ore, ciobanul acestei turme. Nu
avu dect o observaie:
i dac o s te rtceti, Godfrey?
n aceast privin s nu ai nici o team, rspunse tnrul. Nu am de strbtut dect
crngul sta i, cum dumneata nu ai s pleci de aici, sunt sigur c te voi regsi.
Nu uita telegrama pentru unchiul dumitale, Godfrey, i cere-i mai multe sute de dolari!
Telegrama. sau scrisoarea! Ne-am neles! rspunse Godfrey, care, att timp ct nu
avea s se lmureasc asupra locului unde era situat uscatul pe care se aflau, voia s-i lase lui
Tartelett toate iluziile.
Apoi, dup ce-i strnse mna profesorului, se nfund pe sub coroanele acelor arbori, al
cror des frunzi abia lsa s treac doar cteva raze de soare. Totui, prin pdurice era drumul
care trebuia s-l duc pe tnrul nostru explorator ctre acea ridicat colin, a crei nlime
ascundea privirilor sale, la est, tot orizontul.
Crare nu era. Cu toate acestea solul nu era cu totul lipsit de orice urme. Godfrey observ
c prin unele locuri trecuser animale. De dou sau de trei ori i se pru c vede fugind cteva
sprintene rumegtoare, elani, cprioare sau cerbi wapitis, dar nu recunoscu nici o urm de animal
feroce ca tigru, jaguar, a cror absen, de altfel, chiar c nu avea nici un motiv s regrete.
Coroanele nalte ale copacilor, adic toat acea poriune cuprins ntre bifurcarea
trunchiului n crengi groase i extremitatea de sus a ramurilor, adposteau un mare numr de
psri: erau porumbei slbatici cu sutele, apoi pe sub desi vulturi de mare, cocoi slbatici,
aracaris cu ciocul ca un clete de homar i mai sus, zburnd deasupra poenilor, doi sau trei din
acei vulturi mari, rpitori de miei, ai cror ochi seamn cu o cocard. Totui niciuna din aceste
zburtoare nu era de o specie att de deosebit ca s se poat deduce care era latitudinea acestui
continent.
La fel era i cu arborii acestei pduri. Aceleai esene ca n inutul Statelor Unite care
cuprinde California de jos, golful Monterey i Noul Mexic. Acolo creteau pomiori, corni cu
flori mari, gldi, mesteceni, stejari, patru sau cinci varieti de magnolia i de pini de mare, aa
cum se ntlnesc n Carolina de Sud; apoi, n mijlocul unor vaste luminiuri, mslini, castani i,
ca arbuti, tufe de tamarind, mirt, arbori a cror rin se mestec precum saczul, toate cte se.
gsesc n sudul zonei temperate. n general, printre arbori era destul loc pentru a putea trece fr
s fii nevoit s recurgi la secure sau la foc. Prin crengile nalte briza mrii adia uor i,ici-colo,
mari pete de lumin jucau pe pmnt.
Godfrey merse deci astfel, traversnd de-a curmeziul, pe dedesubtul acestei mari pduri.
S ia vreo msur de precauie nici nu-i ddea prin gnd. Dorina de a ajunge pe nlimile care
mrgineau desiul spre est l absorbea cu totul. ncerca s vad prin frunzi direcia razelor de
soare, cu gndul de a nu se abate de la inta lui. Nu lua n seam nici mcar acele psri-ghid,
numite astfel fiindc zboar n fata pailor cltorului, oprindu-se, ntorcndu-se, pornind din
nou, ca i cnd ar vrea s-i arate drumul. Nimic nu-i putea distrage atenia.
Aceast adnc preocupare a sa era de neles! In mai puin de o or o s tie dac era cu
putin s ajung la vreo parte locuit din acest continent.
De pe acum Godfrey, judecind dup cele ce aflase, din drumul parcurs i din cel fcut de
Dream timp de aptesprezece zile pe mare, i spunea c singurele puncte n care a putut s
eueze corabia nu puteau fi dect litoralul japonez sau coasta chinez. De altfel, poziia soarelui,
tot timpul ctre sud fa de el, arta clar c Dream nu depise linia emisferei meridionale.
Dou ore dup plecarea sa, Godfrey aprecie la aproximativ cinci mile drumul parcurs,
innd seama de cele cteva ocoluri la care l obligase uneori desiul pdurii. Al doilea rnd de
coline nu putea fi departe. Deja arborii ncepeau s se rreasc formnd cteva grupuri izolate i
razele de lumin ptrundeau mai uor printre ramurile nalte. Pmntul, de asemenea, era din ce
n ce mai povrnit, devenind n curnd o pant destul de abrupt.
Cu toate c era oarecum obosit, Godfrey avu destul voin ca s nu-i ncetineasc
mersul. Bucuros ar fi alergat, fr ndoial, dac primele pante nu ar fi fost att de greu de urcat.
n curnd fu destul de sus pentru a domina cu privirea ntreaga mas a acestui dom
nverzit care se ntindea n urma lui i din care se nlau ici colo vrfuri de copaci.
Dar Godfrey nu se gndea s priveasc n urm. El nu-i mai lua ochii de la acea linie a
crestei golae care se profila la patrucinci sute de picioare n faa i deasupra lui. Era bariera care
continua s-i ascund orizontul spre rsrit.
Un micu con, tiat oblic, depea aceast linie i se racorda prin pante dulci la creasta
sinuoas pe care o desena ansamblul colinelor.
Acolo! Acolo! i propuse Godfrey. Acolo trebuie s ajung! Vrful acelui con! i de
acolo ce am s vd? Un ora? Un sat? Pustiul?"
Foarte surescitat, Godfrey urca mereu, apsndu-i pieptul cu minile pentru a-i stpni
btile inimii. Respira destul de greu, gfind aproape de oboseal, dar nu ar fi avut rbdare s se
opreasc pentru a se odihni, chiar dac ar fi trebuit s cad, pe jumtate leinat, pe vrful conului
care se nla la numai o sut de picioare deasupra capului su. Nu voia s piard nici un minut
oprindu-se.
n sfrit, cteva minute nc i i va atinge elul. Urcuul i se prea destul de abrupt pe
aceast parte, ntr-un unghi mai mic de treizeci i cinci de grade. Se ajuta cu picioarele i cu
minile; se aga de tufele anemice de iarb, de cei civa copcei prpdii, de lentisc sau de
mirt, care se nlau din treapt n treapt, pn la vrf.
Fcu un ultim efort! Depi n sfrit! cu capul platforma conului, n timp ce, culcat pe
burt, ochii cercetau cu lcomie tot orizontul din partea de est.
Marea era cea eare-l forma i se confunda, cam la douzeci de mile de acolo, cu linia
cerului.
Se ntoarse.
La vest, la sud, la nord, tot marea! Marea nesfrit, nconjurndu-l din toate prile.
O insul!
Rostind acest cuvnt, Godfrey ncerc o ascuit strngere de inim. Nu-i prea dduse prin
gnd c ar fi putut fi pe o insul! i cu toate acestea, asta era! Lanul de coline, care ar fi putut s-
l lege de continent, se rupsese brusc. Avu sentimentul unui om adormit ntr-o luntre trt n
deriv, care se trezete fr s mai aib nici vsl, nici pnze ca s se ntoarc la rm.
Godfrey i reveni ns repede. Se hotr s accepte situaia. Ct despre ansele de salvare,
fiindc ele nu puteau veni din afar, el era cel care trebuia s le nscoceasc.
n primul rnd trebuia s cunoasc, pe ct se putea de precis, aezarea acestei insule, pe
care privirea sa o cuprindea acum n toat ntinderea ei. Aprecie c trebuie s msoare n jur de
asezeci de mile lungime, de la sud la nord, pe dousprezece mile lime de la est la vest.
n ceea ce privete partea din mijloc, ea era ascuns privirilor de frunziul acelei pduri
dese care se oprea la marginea crestei, dominat de conul al crui povrni se pierdea ncetul cu
ncetul pn la litoral. Restul nu era dect cmpie cu grupuri de arbori sau prundi cu stnci,
proiectndu-i ultimile temelii n form de promontorii i capuri capricios ascuite. Cteva
golfulee scobeau coasta, dar nu.ar fi putut adposti dect dou-trei brci de pescuit. Singur golful
n care naufragiase Dream avea o ntindere de apte-opt mile. Asemntor unui bazin, el se
deschidea cam ct dou treimi de compas; un vas nu ar fi putut gsi acolo un adpost sigur, n
afar de cazul c vntul ar fi btut de la rsrit.
Dar ce insul era asta? Din care grup geografic fcea parte? Aparinea ea vreunui
arhipelag, sau nu era dect un accident izolat n aceast parte a Pacificului?
n orice caz, nici o alt insul, mare sau mic, nalt sau joas, nu aprea n raza vederii
sale.
Godfrey se ridicase i cerceta orizontul. Nimic pe aceast linie perfect rotund n care se
confundau marea i cerul. Dac exista deci mpotriva sau n direcia vntului vreo insul sau
coast a vreunui continent, asta nu putea fi dect la o distan considerabil.
Godfrey fcu apel la toate cunotinele sale geografice, cu gndul de a ghici care era
aceast insul din Pacific. Chibzuind ajunse la urmtoarele concluzii: n timpul celor
aptesprezece zile Dream urmase, cu o mic abatere, direcia sud-vest. Or, cu o vitez de o sut
cincizeci pn la o sut optzeci de mile pe or, trebuie c parcursese aproape cincizeci de grade.
Pe de alt parte, era sigur c nu depise linia ecuatorial. Deci, poziia insulei sau a grupului din
care poate fcea parte trebuia cutat n poriunea dintre cel de-al o sut asezecilea i al o sut
aptezecilea grad nord.
Pe aceast bucat a oceanului Pacific i se prea lui Godfrey c o hart nu ar fi putut s-i
ofere un alt arhipelag dect cel al insulelor Sandwich; dar, n afar de acest arhipelag, nu erau
cumva insule izolate, al cror nume i scpa i care erau semnate, pe o mai mare ntindere, pn
la un ndeprtat litoral?
De altfel, puin interesa acest lucru. Nu exista nici un mijloc de a cuta ntr-alt punct al
oceanului un uscat mai ospitalier.
Ei bine, i spuse Godfrey, fiindc nu cunosc numele acestei insule, s se numeasc
insula Phina", n amintirea celei pe care nu ar fi trebuit s o prsesc ca s cutreer lumea,i s
dea Domnul ca acest nume s ne poarte noroc!"
Godfrey ncerc apoi s descopere dac insula, n partea pe care nu putuse s o cerceteze,
era locuit.
Din vrful conului nu vzu nimic ce ar fi putut s semene cu urmele unor indieni, nici
locuine pe cmpie, nici case la marginea pdurii, nici mcar cabana vreunui pescar.
Dar dac insula era pustie, aceast mare care-i nconjura nu era mai puin pustie i nici o
corabie nu se arta pe cuprinsul acestei ntinderi care de la nlimea conului prea nesfrit.
Explorarea odat terminat, lui Godfrey nu-i mai rmnea dect s coboare la poalele
colinei i s-i reia drumul prin pdure pentru a-l rentlni pe Tartelett. Dar, nainte de a prsi
locurile, privirea i fu atras de un fel de pdure cu copaci mari, btrni, care se nla la marginea
cmpiilor de la nord. Era un plc de arbori uriai; i ntrecea cu un cap pe toi cei pe care Godfrey
i vzuse pn atunci.
Poate c, i spuse el, ar fi potrivit s ne instalm n partea asta, cu att mai mult cu ct,
dac nu m nel, zresc un ru care trebuie c se trage din vreun izvor din lanul munilor de
mijloc i curge de-a latul cmpiei. Ar fi de cercetat asta, i chiar de mine"
Ctre sud, aspectul insulei era puin altfel. Pduri i cmpii fceau repede loc covorului
galben al plajei i, n unele pri, litoralul se nla n stnci pitoreti.
Dar care nu fu surpriza lui Godfrey cnd i se pru c zrete o uoar dr de fum care se
nal n vzduh, dincolo de aceast barier stncoas.
S fie acolo deci careva din tovarii notri! strig el. Dar nu! Nu este cu putin! De
ce s se fi ndeprtat nc de ieri de golf i nc la mai multe mile de stnci? O fi vreun sat de
pescari sau tabra vreunui trib indigen?
Godfrey se uit cu cea mai mare atenie. Era ntr-adevr un fum, acest abur subire pe care
briza l purta ctre est? Te puteai nela. n orice caz, se destram repede: dup cteva minute nu
se mai putea vedea nimic.
nc o speran spulberat.
Godfrey privi o ultim dat n acea direcie; apoi, nemaizrind nimic, se ls s alunece
de-a lungul taluzului, cobor pantele colinei i se nfund din nou sub arbori.
Un ceas mai trziu, traversase toat pdurea i ajunsese la marginea ei.
Acolo l atepta Tartelett, n mijlocul turmei sale cu dou i patru picioare. i crei
ocupaii se deda ncpnatul profesor? Mereu aceleiai. Cu o bucat de lemn n mna dreapt,
cu o alta n mna sting, continua s se osteneasc vrnd s le aprind. Freca, freca, cu o struin
demn de o cauz mai bun.
Ei, ce se aude? l ntreb nc de departe, de cum l zri pe Godfrey. i oficiul
telegrafic?
nc nu s-a deschis! i rspunse Godfrey, care nu voia s-i spun nimic despre situaia
lor.
i pota?
Era nchis! Dar s mncm! Mor de foame! O s discutm mai trziu.
i n aceast diminea Godfrey i tovarul lui trebuir s se mulumeasc cu acel
preasrac prnz, compus din ou crude i scoici!
Este un regim foarte sntos! i repeta Godfrey lui Tartelett, care nu era deloc de
aceeai prere i nu mnca dect din vrful buzelor.
Capitolul XI.
N CARE PROBLEMA LOCUINEI ESTE REZOLVATA N MSURA N CARE
POATE FI REZOLVATA.
Se fcuse destul de trziu. Astfel c Godfrey se hotr s lase pe a doua zi grija de a trece
la o nou instalare. Dar tuturor ntrebrilor nerbdtoare pe care i le punea profesorul n legtur
cu rezultatul explorrii sale, sfri prin a rspunde c se aflau pe o insul insula Phina pe care
fuseser aruncai amndoi, i c nainte de a se gndi cum s plece de pe ea trebuie s se
gndeasc la mijloacele de a tri acolo.
O insul! exclam Tartelett.
Da! O insul!
nconjurat de mare?
Bineneles.
Dar cum se numete?
i-am spus, insula Phina, i cred c o s nelegi pentru ce am vrut s-i dau numele
sta!
Nu! Nu neleg, rspunse Tartelett strmbndu-se, i nu vd asemnarea! Domnioara
Phina este nconjurat de pmnt!
Dup aceast trist cugetare, se pregtir s petreac noaptea ct mai puin ru posibil.
Godfrey se mai duse o dat la stnci ca s-i fac o nou provizie de ou i scoici, cu care n-avur
ncotro i trebuir s se mulumeasc. Apoi, fiind i obosit, se grbi s se culce la rdcina unui
copac, n timp ce Tartelett, a crui filosofie nu putea s accepte o asemenea situaie, se deda la
cele mai amare reflecii.
A doua zi, 28 iunie, amndoi erau n picioare nainte de a fi trezii de cntatul cocoului.
Mai nti un mic dejun srccios acelai, de altfel, ca i n ajun. Cu singura deosebire
c apa rece a ruleului fu, cu plcere, nlocuit cu puin lapte de la una din capre care se ls
muls.
Ah, domnule Tartelett, unde erau acele mint-julep", portwine sangrie", sherry-
cobbler", sherry-cocktail" din care nu bea niciodat, dar pe care-l putea cere la orice or n
barurile i tavernele din San Francisco? Mai de invidiat erau aceste zburtoare, aceti aguti,
aceste oi, care i potoleau setea cu ap limpede fr s pretind adugirea vreunui alt element de
zahr sau alcool! Aceste animale crora nu le trebuia foc pentru pregtirea mncrii, rdcini,
ierburi, boabe le ajungeau i prnzul lor era totdeauna servit la timp pe masa verde a pajitei.
La drum, spuse Godfrey.
i iat-i pe amndoi pornii, urmai ndeaproape de cortegiul lor de animale domestice,
care, hotrt lucru, nu voiau s-i prseasc.
Godfrey avea de gnd s exploreze, la nordul insulei, acea bucat de coast pe care se
nla pilcul de arbori pe care l zrise de sus, din vrful conului. Dar ca s ajung acolo, se hotr
s mearg pe lng rm. Poate c talazurile aruncaser pe mal unele epave ale naufragiului?
Poate c o s gseasc pe nisipul plajei pe unii din tovarii lui de pe Dream, zcnd fr
mormnt, i crora li s-ar fi cuvenit o ngropciune? C despre a mai intimi n via, dup ce a
fost salvat ca i el, treizeci i ase de ore dup catastrof, un singur marinar al echipajului, nu mai
avea nici o ndejde.
Trecur deci peste primul rnd de dune. Godfrey i tovarul su ajunser n curnd la
poalele stncilor i le vzur din nou, la fel de pustii cum le lsaser. Acolo, prudeni, i
rennoir proviziile de ou i scoici, cu gndul c s-ar putea ca aceste slabe resurse s le lipseasc
n nordul insulei. Apoi, urmnd dunga varechului adus de ultima maree, urcar din nou, cercetnd
cu privirea aceast parte a coastei.
Nimic! Mereu nimic!
Hotrt lucru, trebuie s fim de acord c dac ghinionul fcuse din aceti doi
supravieuitori de pe Dream nite Robinsoni, se artase mult mai aspru fa de ei dect fa de
naintaii lor! Acestora le rmnea totdeauna cte ceva din vasul naufragiat. Dup ce se alegeau
cu o mulime de obiecte de prim necesitate, puteau s foloseasc i rmiele acestuia.
Alimente pentru ctva timp, haine, unelte, arme, n sfrit tot putea folosi nevoilor celor
mai elementare ale vieii. Dar aici, nimic din toate acestea! n mijlocul acelei nopi negre, corabia
dispruse n adncurile mrii fr s lase stncilor nici cea mai mic epav! Nu fusese cu putin
s se salveze nimic, nici mcar un chibrit i, de fapt, mai ales acest chibrit le lipsea.
Eu tiu bine c oamenii de treab, stnd n tihn n camera lor, n faa unui stranic
emineu n care ard crbuni i lemne, sunt gata s spun: Dar nu-i nimic mai uor dect s-i
procuri foc! Pentru asta sunt o mie de mijloace! Dou pietre! Puin muchi uscat! Puin crp
ars. (Dar cum s-i dai foc acestei crpe?) Apoi lama unui cuit servind de amnar. sau dou buci
de lemn doar frecate foarte tare, aa cum fac polinezienii!"
Ei bine, ncercai!
Acestea erau refleciile pe care le fcea Godfrey mergnd i ceea ce, pe bun dreptate, l
preocupa cel mai mult. Poate c el, de asemenea, scormonind jeraticul pe grtar i citind povestiri
de cltorie, gndise la fel cu aceti oameni de treab! Dar, pus la ncercare, nu mai era de aceeai
prere i vedea, nu fr o oarecare nelinite, c i lipsete tocmai acest element pe care nimic nu-l
poate nlocui: focul.
Mergea deci pierdut n gndurile sale naintea lui Tartelett, a crui singur grij era s
adune turma de oi, capre i zburtoare.
Deodat privirea i fu atras de culorile vii ale unor ciorchini de mere mici, care atrnaupe
ramurile unor copcei, risipii cu sutele la poalele dunelor. Recunoscu imediat cteva din acele
manzanillas", cu care indienii se hrnesc bucuros n anumite regiuni ale Californiei.
In sfrit! exclam el. Iat ceva cu care s variem puin prnzurile noastre de ou i
scoici.
Cum! Asta se mnnc? spuse Tartelett, care, conform obiceiului su, ncepu prin a se
strmba.
ncearc mai nti! rspunse Godfrey.
i ncepu s culeag cteva din aceste manzanillas, din care muc cu lcomie.
Nu erau dect mere pduree, dar, aa acre cum erau, aveau un gust plcut. Profesorul nu
ntrzie s-i imite tovarul i nu se art prea nemulumit de aceast descoperire. Godfrey se
gndi, pe bun dreptate, c din aceste fructe s-ar putea extrage o butur fermentat, care oricum
ar fi fost de preferat apei de izvor.
i reluar drumul. Nu peste mult timp extremitatea dunei nisipoase se pierdu ntr-o
cmpie strbtut de un mic ru cu ap curgtoare. Era acela pe care Godfrey l zrise din vrful
conului. Ct despre arborii cei mari, ei se artau ceva mai departe i, dup o curs de aproximativ
nou mile, cei doi exploratori, destul de obosii de aceast plimbare de patru ceasuri, ajunser
acolo cteva minute dup prnz. Locul merita, ntr-adevr, osteneala de a fi privit, vizitat, ales i,
fr ndoial, ocupat.
Acolo, n adevr, la marginea cmpiei ntinse, mpestriat de tufe de manzanillas i alti
arbuti, se nlau cam vreo douzeci de copaci uriai, care ar fi putut suporta comparaia cu cei
de aceeai esen din pdurile californiene. Crescuser n semicerc! Covorul verde care se
ntindea la picioarele lor, dup ce tivea albia rului alte cteva sute de pai, fcea loc unei fii
lungi de prundi presrat cu stnci, pietre i varech, a crei prelungire se nscria n mare printr-un
vrf ascuit ctre nordul insulei. Aceti arbori uriai, aceti big-trees" arborii cei mari aa
cum sunt numii de obicei n America de Vest, fceau parte din specia sequoia, conifer din
familia brazilor. Dac i ntrebai pe englezi sub ce nume mai deosebit l cunosc ei:
Welingtonia", v vor rspunde ei. i dac pe americani: Washingtonia", ar fi rspunsul lor.
Se vede numaidect diferena.
Dar, fie c ei amintesc de flegmaticul nvingtor de la Waterloo sau de memoria ilustrului
fondator al Republicii americane, sunt oricum cele mai gigantice produse cunoscute ale florei
californiene i nevadiene.
n adevr, n unele pri ale acestor state sunt pduri ntregi din aceti arbori, ca cei din
grupurile din Mariposa i Calavera, dintre care unii msoar ntre asezeci i optzeci picioare n
circumferin, pe o nlime de trei sute. Unul dintre ei, la intrarea vii Yosemite, nu are mai puin
de o sut de picioare n circumferin; pe cnd era n picioare fiindc acum este culcat la
pmnt ramurile din vrf puteau s ating nlimea Miinster 1(l-ului din Strasburg, adic mai
mult de patru sute de picioare. Se mai cunosc Mama pdurii", Zna pdurii". Cabana
pionierului", Cele dou santinele", Generalul Grant", Domnioara Emma", Domnioara
Mrie", Brigham Young i soia lui", Cele trei graii", Ursul" etc. care sunt adevrate
fenomene vegetale. Pe trunchiul retezat de la baz al unuia dintre aceti copaci s-a construit un
chioc n care poate s se desfoare n voie un cadril de 16 persoane. Dar, n realitate, uriaul
acestor uriai, n mijlocul unei pduri care este proprietatea statului, cam la cincisprezece mile de
Murphi, este Tatl pdurii", btrn sequoia n vrst de patru mii de ani; el se nal la patru sute
cincizeci i dou de picioare de la pmnt, mai sus' dect crucea Sfntului Petru din Roma, mai
nalt dect marea piramid din Gizeh, n sfrit, mai nalt dect
1Mnster Catedral.
acea mic clopotni de fier care se nal acum pe unul din turnurile catedralei din Rouen
i trebuie considerat ca cel mai nalt monument al lumii.
Era un plc cam de douzeci din aceti coloi, pe care capriciul naturii i presrase, poate,
pe aceast limb de pmnt nc de pe vremea cnd regele Solomon construia acel templu din
Ierusalim care nu s-a mai refcut din ruinele sale. Cei mai mari puteau s aib aproape trei sute de
picioare, cei mai mici dou sute cincizeci. Unii dintre ei, gunoi pe dinuntru din pricina
btrneii, aveau la baz o bolt uria pe sub care ar fi putut trece o ntreag trup clare.
Godfrey fu uluit de admiraie n prezena acestor fenomene naturale, care nu se afl n
general dect la nlimi de cinci pn la ase mii picioare deasupra nivelului mrii. Se gndi c
numai singur aceast privelite ar fi meritat cltoria. ntr-adevr,. cu nimic nu ar fi putut fi
comparate aceste coloane de un brun deschis care se conturau, abia micorndu-i diametrul, de
la rdcin pn acolo unde ncepeau crengile.
Aceste trunchiuri cilindrice se ramificau la o nlime de optzeci-o sut de picioare
deasupra solului, cu ramuri groase ca nite trunchiuri de arbori deja uriai, susinnd astfel n
vzduh o adevrat pdure.
Unul din aceti sequoias giganteas" era unul dintre cei mai mari din grup atrase n
special atenia lui Godfrey. Gunos la baz, avea acolo o deschiztur larg de patru-cinci
picioare, nalt de zece, care permitea s ptrunzi nuntru.
Mduva uriaului dispruse, lemnul se mcinase ntr-o pulbere moale i albicioas; dar
dac arborele nu se mai rezema pe rdcinile lui puternice dect prin scoara lui solid, putea ns
s triasc aa nc secole.
n lipsa unei grote, exclam Godfrey, iat locuina gsit gata, o cas de lemn, un turn,
cum nu se afl n inuturile locuite. Acolo o s putem fi n siguran i la adpost! Hai, Tartelett,
vino!
i tnrul, ndemnndu-l pe tovarul su, intr n interiorul arborelui de sequoia.
nuntru, pmntul era acoperit cu un strat de praf vegetal i diametrul ncperii nu era
mai mic de douzeci de picioare englezeti. Ct despre nlimea la care se rotunjea bolta, nu-i
puteai da seama din pricina ntunericului. Dar nici o raz de lumin nu se strecura prin pereii de
scoar ale acestui soi de pivni. Deci, nici o deschiztur, nici o crptur, prin care ar fi putut
ptrunde vntul. Era sigur c cei doi Robinsoni ai notri se vor afla acolo n condiii suportabile
pentru a nfrunta, fr neplceri, intemperiile cerului. O cavern nu ar fi fost nici mai solid, nici
mai uscat, nici mai nchis. n adevr, ar fi fost greu s gseasc ceva mai bun!
Ei, Tartelett, ce zici de aceast locuin natural? ntreb Godfrey.
Da, dar emineul? spuse Tartelett.
nainte de a pretinde un emineu, rspunse Godfrey, ateapt cel puin s ne fi procurat
foc!
Mai logic nici nu putea fi.
Godfrey se duse n recunoatere prin mprejurimile grupului de arbori. Aa cum am spus,
cmpia se ntindea pn la acest masiv de sequoia care o mrginea. Micul rio", care strbtea
covoraul ei verde, pstra pe aceast ntindere de pmnt, puin cam aspru, o rcoare plcut. Pe
malurile lui creteau fel de fel de arbuti, ntre alii mirt i lentisc, o mulime de manzanillas care
aveau s le asigure recolta de mere slbatice.
Mai departe i mai sus, cteva pilcuri de arbori stejari, fagi, sicomori, micoculieri erau
risipii pe toat aceast ntindere ierboas, dar, cu toate c erau i ei mari, ar fi putut fi luai drept
nite copcei obinuii pe ling aceti mammoth-trees" 1, ale cror frunze rsritul soarelui le
prelungea pn la mare. Dincolo de pajiti, se conturau, de asemenea, iruri neregulate de arbuti,
tufe de iarb, crnguri nverzite pe care Godfrey i fgdui s le cerceteze a doua zi. Dac lui i
plcuse locul, se prea c nici animalelor domestice nu le displcea. Aguti, caprele negre, oile
luaser n posesie acest domeniu, care le oferea rdcini de ros i iarb de pscut mai mult dect
le-ar fi trebuit.
Ct despre gini, ele ciuguleau cu lcomie boabe sau viermi pe marginea prului. Viaa
animal se i manifesta printr-un continuu du-te-vino, salturi, zboruri, behituri, cloncnituri,
care, fr ndoial, nu se mai auziser niciodat prin aceste locuri.
Godfrey reveni apoi la pilcul de sequoia i examina mai atent arborele n care aveau s-i
stabileasc locuina. I se pru c ar fi fost, dac nu imposibil, n orice caz foarte greu s se care
pn la primele ramuri, cel puin pe dinafar, fiindc acest trunchi nu prezenta nici un relief; dar
s-ar fi putut ca n interior ascensiunea s fie mai uoar, dac arborele era cu totul gunos pn la
bifurcarea ramurilor.
1 Copae-mamut.
Ar fi putut fi de folos ca, n caz de primejdie, s afle un refugiu n aceast deas coroan
pe care o susinea trunchiul uria. Era o problem de analizat mai trziu.
Cnd aceast explorare se termin, soarele coborse destul de mult la orizont i lui
Godfrey i se pru mai potrivit s lase pe a doua zi pregtirile unei instalri definitive.
Dar noaptea asta, dup o mas al crei desert se compunea din mere slbatice, unde o
puteau petrece mai bine dect pe pulberea vegetal care acoperea pmntul n interiorul
arborelui?
Ceea ce se i fcu, nu fr ca Godfrey n amintirea unchiului Wiliam W. Kolderup s
nu-i fi dat acestui arbore, ai crui tizi din pdurile californiene i ale statelor vecine poart toi
numele unui mare cetean al Republicii americane, numele de Will-Tree.
Capitolul XII.
CARE SE NCHEIE EXACT ClND TREBUIE, PRINTR-UN MINUNAT I FERICIT
TRSNET.
De ce s nu recunoatem? n aceast situaie, nou pentru el, Godfrey, att de uuratic,
att de nesocotit, att de frivol atunci cnd avusese o via uoar, era pe cale de a deveni un om
nou. n adevr, niciodat, grija zilei de mine nu i tulburase linitea, n preambelugata locuin
din Montgomery-Street, unde i dormea fr ntrerupere cele zece ore de somn, nici mcar cuta
unei petale de trandafir nu-i tulburase odihna.
Dar nu avea s mai fie aa. Pe aceast insul necunoscut, se vedea mult i bine izolat
de restul lumii, rmas numai n ndejdea propriilor sale resurse, obligat s fac fa necesitilor
vieii, n condiii n care un om chiar mult mai practic ar fi fost foarte stingherit. Fr ndoial
c, vznd c nu mai apare Dream, vor ncepe s-i caute. Dar ce nsemnau ei doi? De o mie de ori
mai puin dect un ac n carul cu fn, dect un fir de nisip pe fundul mrii! Incalculabila avere a
unchiului Kolderup nu putea rezolva totul!
Aa c, dei gsise un adpost ct de ct acceptabil, Godfrev dormi totui un somn agitat.
Creierul lui se frmnta aa cum nu o fcuse niciodat. Fiindc se amestecau n el tot felul de
gnduri: acelea pentru trecutul pe care l regreta amar, acelea ale prezentului a crui rezolvare o
cuta, acelea pentru viitor care l nelinitea i mai mult!
Dar n faa acestor aspre ncercri, n judecata sa i, ca urmare, n raionamentele care
decurg firesc din aceasta, se luminau ncetul cu ncetul zone care pn atunci parc dormitaser n
el. Godfrey era hotrt s lupte mpotriva ghinionului, s ncerce tot ce ar fi fost posibil pentru a
iei din impas. Dac se va salva, aceast lecie nu va fi zadarnic pentru viitor.
nc din zori fu n picioare, cu intenia de a proceda la o instalare mai complet. Problema
alimentelor, mai ales a focului, de care nu se puteau lipsi, trecea naintea celorlalte unelte sau
unele arme, haine de schimb pe care trebuiau s i le procure, altfel riscnd s fie n curnd
mbrcai dup moda polinezian.
Tartelett mai dormea nc. n umbr nu se vedea, dar se fcea auzit. Acest nefericit om,
scpat de naufragiu, rmas la patruzeci i cinci de ani la fel de superficial aa cum fusese, de
altfel, i elevul su pn atunci, nu-i putea fi de mare ajutor. i va fi, dimpotriv, o povar n plus,
fiindc va trebui s aib grij de toate nevoile lui, oricare ar fi fost ele; dar, n sfrit, era un
tovar! La urma urmei, era mai preios dect cel mai inteligent cine, cu toate c, fr ndoial,
era mai puin util! Era o fptur care avea grai, cu toate c vorbea vrute i nevrute; cu care puteai
sta la taifas, cu toate c niciodat nu spunea dect lucruri prea puin serioase; care tia s se
plng, ceea ce i se ntmpla de cele mai multe ori! Orice ar fi, Godfrey avea s aud rsunndu-i
n auz un glas omenesc. Asta era de preferat oricum papagalului lui Robinson Crusoe! Chiar cu
un Tartelett, nu avea s fie singur, i nimic nu l-ar fi deprimat mai mult dect perspectiva unei
complete singurti. Robinson nainte de a-l avea pe Vineri i Robinson dup ce l-a avut pe
Vineri ce deosebire!" se gndea el.
Totui, n aceast diminea 29 iunie cu gndul de a-i pune n aplicare proiectul de a
explora mprejurimile pilcului de sequoia, lui Godfrey, nu-i displcu s fie singur. Poate c o s
aib ansa de a descoperi vreun fruct, vreo rdcin comestibil pe care s o aduc, spre marea
mulumire a profesorului. l ls deci pe Tartelett cu visurile sale i plec.
O cea uoar nvluia nc litoralul i marea; dar deja aceast cea, care la cldura
razelor de soare avea s se transforme n picturi de ap, ncepea s se ridice la nord i est. Ziua
fgduia s fie foarte frumoas.
Dup ce-i ciopli un baston solid, Godfrey se ntoarse dou mile, pn la acea parte a
rmului pe care nu o cunotea, al crui cot forma capul alungit al insulei Phina.
Ziua fgduia s fie foarte frumoas.
Acolo i lu o prim mas format din scoici midii, clovise i mai ales stridii mici,
minunate, care se gseau aici din belug.
La nevoie, i spuse el, iat c avem cu ce s nu murim de foame! Sunt acolo mii de
duzini de stridii, i cu ce alta s faci s tac strigtele cele mai aprige ale stomacului! Tartelett
face mofturi, fiindc nu-i plac aceste molute! Ei bine, o s-i plac!"
Cu siguran c dac stridiile nu pot s nlocuiasc cu totul pinea i carnea, nu constituie
mai puin un aliment foarte hrnitor, cu condiia de a fi absorbite n cantiti mari. Dar cum aceste
molute sunt foarte uor de digerat, poi s iei fr primejdie din ele ct vrei, ca s nu spunem
s faci abuz.
Acest mic dejun odat terminat, Godfrey i relu bastonul i o tie oblic spre nord-est,
aa fel nct s se ntoarc pe malul drept al ruleului. Acest drum trebuia s-l duc, peste
cmpie, pn la grupurile de copaci zrite n ajun, dincolo de irurile lungi de tufiuri i arbuti pe
care voia s-i cerceteze ndeaproape.
Godfrey nainta deci n aceast direcie aproximativ dou mile. Urma malul ruleului,
aternut cu o iarb scurt i deas ca o catifea. Crduri de psri de ap i luau zgomotos zborul
din faa acestei fiine necunoscute pentru ele, care venea s le tulbure mpria. n apele repezi
ale ruleului a crui lime putea fi, n aceast parte, cam de patru sau cinci yarzi, se zbenguiau
peti de mai multe soiuri.
Evident, nu era greu s pui mna pe aceti peti; mai trebuie ns s-i i frigi; mereu
aceast problem de nerezolvat.
Din fericire, Godfrey, ajuns la primul rnd de tufiuri, recunoscu dou feluri de fructe i
rdcini, dintre care ns unele ar fi trebuit s fie pregtite la foc nainte de a fi mncate, dar altele
se puteau mnca aa cum erau, crude. Aceste dou plante indienii din America le foloseau tot
timpul.
Primul era unul din acei arbuti numii camas" care cresc chiar pe pmnturi neroditoare.
Din rdcinile lor, care seamn cu o ceap, se face un fel.de fin foarte bogat n gluten i
foarte hrnitoare, dac nu vrei s-i consumi ca pe nite cartofi. Dar n ambele cazuri trebuiesc s
fie ct de ct coapte sau fierte.
Cellalt arbust producea un fel de bulb de form lunguia, care poart numele indigen de
yamph"; i dac acest yamph posed mai puine elemente hrnitoare dect camasul, n aceste
mprejurri era de preferat, fiindc se poate mnca crud.
Godfrey, foarte satisfcut de aceast descoperire, fr s ntrzie, i potoli foamea cu
cteva din aceste rdcini i, neuitnd de prnzul lui Tartelett, fcu un mnunchi mare pe care i-l
arunc pe umeri, apoi i relu drumul ctre Will-Tree.
Ct de bine a fost primit cu recolta lui de yamph, este inutil s insistm. Profesorul se
ospta >cu lcomie i elevul su fu silit s-l sftuiasc s se potoleasc.
Ei, rspunse Tartelett, astzi avem rdcinile astea, dar cine tie dac o s le avem i
mine?
Fr nici o grij, i replic Godfrey, mine, poimine, mereu! Nu trebuie dect s ne
ostenim s ne ducem s le culegem.
Bine, Godfrey; i acest camas?
Din camas, cnd o s avem foc, o s facem fin i pine!
Foc! exclam profesorul cltinnd din cap. Foc! i cum o s facem?
nc nu tiu, rspunse Godfrey, dar, ntr-un fel sau altul, o s izbutim.
S te aud Cerul, scumpul meu Godfrey! i cnd m gndesc c sunt unii oameni care
nu au dect s-i frece o bucic de lemn de tocul pantofului ca s-l obin! Asta m face s
turbez! Nu! Niciodat n-a fi crezut c nenorocul o s m fac s ajung ntr-o asemenea mizerie!
n Montgomery-Street n-ai face nici trei pai fr s ntlneti un gentleman cu igara n gur,
pentru care ar fi o plcere de a-i oferi un foc, i aici.
Aici nu suntem la San Francisco, Tartelett, nici n Montgomery-Street i cred c ar fi
mai nelept din partea noastr s nu ne lsm n ndejdea trectorilor.
Dar, totui, de ce o fi trebuind ca pinea s se coac i carnea s se fiarb? De ce
natura nu ne-a fcut s trim cu aer?
O s vin i asta! i rspunse Godfrey cu un zmbet ngduitor.
Crezi?
n orice caz, cred c cel puin savanii se ocup cu asta!
E cu putin? i pe ce se ntemeiaz ei cnd caut acest nou fel de alimentaie?
Pe raionamentul, rspunse Godfrey, c digestia i respiraia sunt nite funcii n
legtur una cu cealalt, i una dintre ele s-ar putea, eventual, substitui celeilalte. Deci, n ziua
cnd chimia va reui s fac n aa fel ca alimentele necesare omului s fie asimilate prin
respiraie, problema va fi rezolvat. Nu mai rmne pentru asta dect ca aerul s fie fcut
hrnitor. n loc s fie mncat, cina va fi respirat, asta-i tot!
Ah, ce pcat c aceast descoperire nu s-a fcut nc! exclam profesorul. Ct de
bucuros a respira o jumtate de duzin de sandviuri i o conserv de carne de vac, i asta
numai pentru a-mi deschide pofta de mncare!
i Tartelett, cufundat ntr-un fel de voluptoas reverie n care ntrevedea gustoase cine
atmosferice, deschidea fr s vrea gura respirnd din plin, uitnd c abia avea cu ce s se
hrneasc u? chip obinuit.
Godfrey l trezi din meditaie, aducndu-l la realitate.
Era vorba s treac la o instalaie mai complet a interiorului Will-Tree-ului.
Prima grij fu aceea de a proceda la curirea viitoarei locuine. Trebuir mai nti s
scoat mai multe chintale din acea pulbere vegetal care acoperea solul i n care te afundai pn
Ia jumtatea gambei. Dou ore de-abia le ajunser pentru aceast neplcut munc, dar n sfrit
ncperea fu curat de stratul frmicios, care la cea mai mic micare se nla n nori de praf.
Pmntul era tare, rezistent, cu uriaele rdcini de sequoia care se ramificau la suprafaa
lui formnd ca o duumea de grinzi groase, cam neregulat, dar solid. Aleser dou coluri
pentru instalarea unor paturi, a cror rufrie aveau s o alctuiasc doar cteva brae de iarb bine
uscat la soare. Ct despre alte mobile bnci, scaune sau mese nu ar fi fost imposibil s le
ntocmeasc pe cele mai necesare, fiindc Godfrey poseda un minunat cuit, nzestrat cu un
fierstru i un cosor. n adevr, trebuiau s se organizeze astfel, ca i pe timp ru s poat s
rmn n interiorul copacului, s mnnce i s lucreze. Lumina nu lipsea, fiindc, prin
deschiztura care forma intrarea, nvlea n valuri. Mai trziu, dac avea s fie nevoie s o
nchid, pentru a-i asigura o mai mare aprare, Godfrey va ncerca s taie n scoara copacului
una sau dou ambrazuri care s serveasc drept fereastr.
Ct despre a-i da seama la ce nlime se oprea golul din interiorul trunchiului, Godfrey
nu avea cum s afle fr lumin. Putu doar s constate c o prjin lung de zece pn la
dousprezece picioare, plimbat pe deasupra capului su, nu ntlnea dect vidul. Dar chestiunea
nu era dintre cele mai urgente. Aveau s o rezolve mai trziu.
Ziua se scurse cu aceste treburi, pe care nu le isprvir nainte de apusul soarelui. Godfrey
i Tartelett, destul de obosii, gsir destul de bun rufria lor de pat, confecionat numai din
iarb uscat din care de altfel i fcuser o provizie serioas; locuina astfel amenajat trebuir
ns s i-o dispute cu zburtoarele, care bucuroase i-ar fi ales domiciliul n interiorul Will-Tree-
ului. Godfrey se gndi deci c ar fi potrivit s le njghebe i lor un adpost n vreun alt sequoia
din grupul respectiv i nu izbuti s le mpiedice de a intra n ncperea comun dect astupnd
intrarea cu mrcini. Din fericire, nici oile, nici caprele nu fur ispitite s fac la fel. Aceste
animale rmaser linitite afar i nu manifestar deloc veleitatea de a trece peste nensemnata
barier.
Zilele urmtoare fur folosite pentru alte diverse treburi: de instalare, amenajare i
recoltare; s adune ou i scoici, s culeag rdcini de yamph i fructe de manzanillas, stridii pe
care n fiecare diminea se duceau s le smulg bancului de pe litoral toate acestea luau timp i
ceasurile treceau repede.
Ustensilele de gospodrie se reduceau doar la cteva mari cochilii care serveau de pahare
sau de farfurii. Este adevrat c, pentru genul de alimentaie la care erau supui musafirii de la
Will-Tree, nu trebuia mai mult. Mai era de asemenea splatul rufelor n apa limpede a prului,
care i ocupa lui Tartelett timpul liber. Lui i revenea aceast sarcin; nu era de altfel vorba dect
de dou cmi, dou batiste i dou perechi de ciorapi, care constituiau ntreaga garderob a
naufragiailor.
Astfel c, n timpul acestei operaii, Godfrey i Tartelett erau mbrcai numai cu
pantalonii i bluzele lor; dar, cu soarele arztor de la aceast latitudine, toate acestea se uscau
repede.
Petrecur astfel, fr a avea de suferit din pricina ploilor sau a vntului, pn la 3 iulie.
innd seama de condiiile de srcie n care Godfrey i Tartelett fuseser aruncai pe
aceast insul, instalarea era aproape acceptabil.
Cu toate acestea nu trebuiau neglijate ansele de salvare, care nu puteau veni dect din
afar. Astfel c, n fiecare zi, Godfrey venea s cerceteze marea pe toat ntinderea acestui sector
care se desfura de la est la nord-vest, dincolo de promontoriu. Aceast parte a Pacificului era
totdeauna pustie. Nici un vas, nici o barc de pescuit, nici un fum aprnd la orizont, i nicicnd,
n larg, trecerea vreunui steamer. Se prea c insula Phina era situat n afara itinerariilor
comerciale sau transporturilor de cltori. Era vorba deci de a atepta cu rbdare, de a se
ncredina hazardului.
ntre timp, cnd necesitile imediate ale existenei i lsau puin timp liber, Godfrey,
mpins mai ales de Tartelett, revenea la aceast important i enervant problem a focului.
ncerc mai nti s nlocuiasc iasca, ce din pcate i lipsea, printr-o materie
asemntoare. S-ar fi putut ca unele varieti de ciuperci care creteau prin scorburile copacilor
btrni, dup ce ar fi fost uscate vreme ndelungat, s poat fi transformate ntr-o substan
combustibil.
Fur deci culese mai multe din aceste ciuperci i expuse aciunii directe a soarelui, pn
ce se prefcur n pulbere. Apoi, cu cuitul su, folosit ca amnar, Godfrey fcu s sar dintr-o
piatr cteva scntei care czur pe aceast substan. Zadarnic. Materia spongioas nu lu foc.
Lui Godfrey i ddu atunci prin gnd s foloseasc acea fin pulbere vegetal, uscat de
secole, pe care o gsise pe pmntul din interiorul Will-Tree-ului.
Nici aa nu obinu nimic.
La captul resurselor, ncerc s provoace cu ajutorul amnarului aprinderea unui fel de
burete care cretea pe sub stnci.
Nu avu mai mult noroc. Particula de oel, aprins de izbitura cremenei, cdea pe
substan, dar se stingea numaidect.
Godfrey i Tartelett fur ntr-adevr desperai. S se lipseasc de foc era imposibil.
ncepuse s le fie lehamite de aceste fructe, de aceste rdcini, de aceste molute, i n curnd
stomacul avea s resping cu totul acest fel de hran.
Priveau mai ales profesorul oile, aguti, ginile care se duceau i veneau n jurul Will-
Tree-ului. O foame nprasnic i cuprindea la vederea lor. Devorau din ochi aceste crnuri vii!
Nu! Asta nu mai putea continua aa!
Dar o mprejurare neateptat s zicem providenial, dac vrei avea s le vin n
ajutor.
n noaptea de 3 spre 4 iulie, timpul, care de cteva zile nclina spre schimbare, se
transform ntr-o vijelie, dup o cldur copleitoare, pe care briza mrii nu putuse s o
potoleasc.
Ctre ora 1 noaptea, Godfrey i Tartelett fur trezii n mijlocul unui adevrat foc de
artificii al fulgerelor i de bubuitul trsnetului. Nu ploua nc, dar mult nu mai avea. Ar fi fost
atunci adevrate cataracte care s-ar fi precipitat din naltul norilor, ca urmare a rapidei condensri
a vaporilor.
Godfrey se ridic i iei cu gndul s cerceteze cerul.
Totul nu era dect un foc ncins deasupra bolii arborilor uriai, al cror frunzi se proiecta
pe un cer n flcri, ca nite subiri contururi ale unor umbre chinezeti.
Deodat, n mijlocul vacarmului general, un fulger mai puternic brazd spaiul. Tunetul se
fcu auzit n aceeai clip i WillTree fu brzdat de sus n jos de fluidul electric.
Godfrey, pe jumtate rsturnat de oc, se ridic n mijlocul unei ploi de foc care cdea n
jurul lui. Trsnetul aprinsese ramurile uscate ale crengilor de sus i pe pmnt erau tot atia
crbuni aprini care trosneau. Cu un strigt, Godfrey i chem tovarul.
Foc! Foc!
Foc! rspunsese Tartelett. Binecuvntat s fie cerul, care ni-l trimite!
Amndoi se aruncar numaidect spre acele rmurele care mai ardeau nc, dintre care
unele se consumau fr flacr. Le adunar, n acelai timp cu o grmad de crengi uscate care nu
lipseau la rdcina sequoiei, al crui trunchi nu fusese dect atins de trsnet. Intrar apoi n
locuina lor ntunecat, n clipa n care ploaia, revrsndu-se n valuri, stinse incendiul care
amenina s mistuie ramurile de sus ale Will-Tree-ului.
Capitolul XIII.
UNDE GODFREY VEDE NC O DATA NLNDU-SE, DINTR-UN ALT PUNCT
AL INSULEL UN FUM-UOR.
Iat o furtun venit la timp! Godfrey i Tartelett nu trebuiser, precum Prometeu, s se
aventureze n spaiu ca s fure focul ceresc! Cerul, aa cum spusese Tartelett, fusese cel care
ntr-adevr, att de ndatoritor li-l trimisese printr-un fulger. Ei trebuiau acum s aib grij s-l
pstreze
Nu! Nu o s-l lsm s se sting! strig Godfrey.
Cu att mai mult, cu ct nu o s ne lipseasc lemnele cu care s-l ntreinem! rspunse
Tartelett, a crui mulumire se manifesta prin mici strigte de bucurie.
Da! Dar cine l va ntreine?
Eu Dac va trebui, o s veghez zi i noapte, replic Tartelett nvrtind n mn un
tciune aprins.
i fcu exact acest lucru pn la rsritul soarelui.
Precum s-a spus, lemne uscate erau din belug sub imensa bolt a arborilor de sequoia.
Aa c, din zori, Godfrey i profesorul, dup ce adunar o cantitate serioas, nu fcur economie
la alimentarea focului aprins de trsnet. ntocmit la rdcina unuia dintre copaci, ntr-o crptur
ngust ntre dou ramuri ale acelei rdcini, focul ardea cu un prit vesel i luminos. Tartelett,
gfind, i cheltuia toat respiraia suflnd n el, cu toate c era perfect inutil. n aceast atitudine
lua pozele cele mai felurite, urmrind fumul cenuiu ale crui volute se pierdeau n frunziul
nalt.
Dar nu pentru a-l admira i nici pentru a se nclzi fusese att de dorit acest foc neaprat
necesar. Era destinat unei folosiri mai interesante. Trebuia s pun capt acelor prnzuri de scoici
crude i rdcini de yamph, din care o ap clocotit sau numai o simpl coacere sub cenu nu
pusese niciodat n valoare elementele lor hrnitoare. Cu aceast treab i folosir Godfrey i
Tartelett o parte a dimineii.
O s mncm bucuros unul sau doi pui! strig Tartelett, ale crui flci i ncepuser s
clnne. S-ar putea s adugm la ei i o pulp de aguti, o pulp de oaie, un sfert de capr, cteva
hlci din acest vnat care alearg pe cmpie, fr s mai punem la socoteal doi-trei peti de ap
dulce, ntovrii de civa peti de mare.
Nu att de repede, rspunse Godfrey, pe care expunerea acestei prea puin modeste
liste de bucate l amuzase. Nu trebuie s riscm o indigestie ca s recuperm dup ct am postit S
S ne economisim rezervele, Tartelett! De acord cu doi pui fiecare cte unul i, dac pinea
ne lipsete, sper c rdcinile de camas, convenabil pregtite, o vor nlocui fr prea mare
greutate.
Aceast hotrre o pltir cu viaa a dou inocente zburtoare care, jumulite, curate,
aezate i pregtite de profesor, apoi trase ntr-o frigare, se rumenir n curnd deasupra unei
flcri jucue.
n acest timp, Godfrey se ocupa cu pregtirea rdcinilor de camas pentru primul prnz
serios pe care aveau s-l ia pe insula Phina. Ca s le fac comestibile, nu avea dect s foloseasc
metoda indian pe care americanii trebuiau s o cunoasc, deoarece o vzuser, mai mult dect o
dat, folosit n cmpiile vestamericane.
Iat cum proced Godfrey:
O anumit cantitate de pietre subiri i netede, adunate de pe plaj, fur puse n jeratic ca
s se nfierbnte la maximum. S-ar putea ca Tartelett s fi fost de prere c este pcat s foloseti
un foc att de bun pentru a coace pietre", dar cum aceasta nu-l stingherea n nici un fel la
pregtirea puilor si, nu se plnse n chip deosebit.
n timp ce pietrele se nfierbntau astfel, Godfrey alese un loc de pe care, pe aproximativ
spaiul unui yard ptrat, smulse iarba; apoi, narmat cu dou cochilii mari, sp i scoase
pmntul pn la o adncime de zece degete. Odat fcut acest lucru, el aez pe fundul acestei
gropi o grmjoar de lemne uscate, pe care o aprinse n aa fel nct s transmit pmntului,
bttorit n fundul gropii, o cldur destul de mare.
Cnd tot acest lemn se consum, dup ce scoase cenua, aez rdcinile de camas, n
prealabil curate i splate, n groap; le acoperi cu un strat subire de iarb i pietrele care
dogoreau aezate peste acest strat de iarb, nchipuir o vatr pe care aprinse un alt foc.
De fapt, ceea ce ntocmise Godfrey era un fel de cuptor i dup un timp destul de scurt
cel mult o jumtate de or operaia putea fi socotit ca i terminat.
n adevr, sub dublul strat de pietre i gazon, care fu dat la o parte, regsi rdcinile de
camas modificate prin aceast coacere puternic. Strivindu-le, s-ar fi putut obine o fin foarte
potrivit pentru pregtirea unui soi de pine; dar lsndu-le aa cum erau, era ca i cnd ar fi
mncat cartofi de un soi foarte bun.
Aa au fost consumate de data aceasta rdcinile, i v lsm s v gndii ce mas au
avut cei doi prieteni cu aceti pui fragezi, pe care i nghiir aproape cu oase cu tot, i aceste
minunate camas, de care nu trebuiau s aib grij s fac economie. Cmpul pe care creteau din
belug nu era departe. Nu aveau dect s se aplece s le culeag cu sutele.
Dup ce terminar prnzul, Godfrey se ocup cu pregtirea unei anumite cantiti din
aceast fin care se pstreaz aproape la nesfrit i din care puteau s-i coac pinea.
Cu aceste diferite treburi, trecu ziua. Focul era tot timpul ntreinut cu cea mai mare grij.
Pentru noapte puser mai multe lemne ceea ce nu-l mpiedic pe Tartelett s se scoale de mai
multe ori s adune crbunii i s-i fac astfel s ard mai bine. Apoi se culca din nou; dar cum i
se prea n vis c se stinge focul, srea imediat, lua de la cap operaia, i aa pn n zori.
Noaptea se scurse fr nici un incident. Pritul focului la care se adug cntecul
cocoului l deteptar pe Godfrey i tovarul su, care, n cele din urm, adormise.
Mai nti, Godfrey fu surprins s simt un fel de curent de aer care venea de sus, din
interiorul copacului. i trecu prin gnd c sequoia era gunos pn la desprirea crengilor mai
joase, c acolo se deschidea vreun orificiu pe care ar fi fost potrivit s-l astupe dac voiau s fie
aprai i,1a adpost.
Totui, iat ceva ciudat! i spuse Godfrey. Cum de n-am simit n celelalte nopi acest
curent de aer? S fie de vin trsnetul?".
i pentru a-i rspunde la aceast ntrebare, i veni ideea s examineze pe dinafar
trunchiul copacului. Odat terminat cercetarea, Godfrey nelese cele ce se petrecuser n timpul
furtunii. Urma trsnetului era vizibil pe copacul care fusese serios jupuit de coaj, pe acolo pe
unde trecuse fluidul electric, de la primele crengi pn la rdcin. Dac scnteia electric, n loc
s urmeze conturul exterior al copacului, ar fi ptruns n interiorul lui, Godfrey i tovarul lui ar
fi putut fi trsnii. Fr s tie, trecuser printr-o primejdie adevrat.
Se recomand, spuse Godfrey, s nu te refugiezi sub arbori n timpul furtunii! Este
foarte bine pentru cei care pot s fac astfel! Dar noi cum am putea evita acest pericol? n sfrit,
o s vedem!
Apoi, cercetnd copacul n punctul de unde ncepea urma prelung lsat de fluid, spuse:
Este evident c, acolo unde l-a lovit trsnetul, vrful trunchiului a fost despicat cu
violen. Dar atunci, fiindc aerul ptrunde n interior prin acest orificiu, nseamn c arborele
este gunos pe toat nlimea lui i c nu triete dect prin scoar? Iat ceva de care ar trebui s
ne convingem.
i Godfrey ncepu s caute cteva ramuri rinoase din care putu s fac o tor.
Un plc de pini i furniza tora de care avea nevoie; rina se scurgea din ramura rupt,
care, odat aprins, ddea o lumin foarte puternic.
Godfrey intr apoi n cavitatea care-i inea loc de locuin. ntunericului i urm
numaidect lumina i uor i putu da seama de cum ra construit Will-Tree pe dinuntru.
Un fel de bolt, tiat neregulat, se nchidea cam la cincisprezece picioare deasupra
pmntului. nlndu-i tora, Godfrey zri foarte distinct deschiztura unui burlan strmt a crui
adncime se pierdea n ntuneric. Era evident c arborele era scobit pe toat lungimea lui; dar
poate c mai rmseser nc buci intacte de lemn sntos. n acest caz ar fi fost, dac nu uor,
cel puin posibil ca, ajutndu-se de aceste proeminene, s se urce pn acolo unde trunchiul
copacului se bifurca.
Godfrey, care se gndea la viitor, hotr s afle fr ntrziere la ce se putea atepta n
aceast privin. Avea un dublu scop: n primul rnd s astupe perfect acest orificiu prin care
putea s ptrund vntul sau ploaia lucru ce ar fi fcut Will-Tree de nelocuit; apoi, de
asemenea, s se asigure dac, n faa unui pericol atac din partea unor fiare slbatice sau a unor
btinai ramurile de sus ale arborelui de sequoia n-ar putea oferi un refugiu convenabil.
n orice caz, se putea ncerca. Dac n burlanul ngust avea s ntmpine vreo piedic de
netrecut, ei bine, Godfrey n-avea dect s coboare.
Dup ce i nfipse tora n crptura dintre dou rdcini care rzbtuser prin pmnt,
iat-l c ncepe s se care pe primele proeminene din interiorul scoarei.
Era sprinten, puternic, ndemnatic, obinuit cu gimnastica, aa cum sunt toi tinerii
americani. Nu fu dect un joc pentru el. n curnd ajunse n acest tub inegal, la o poriune mai
strimt, prin care, sprijinindu-se n spate i n genunchi, putea s se care ca un coar. Toat
teama era ca nu cumva, la un moment dat, ngustimea hornului s nu-l mpiedice n ascensiunea
sa.
Cu toate acestea continua s urce i, cnd ntlnea o proeminen, se odihnea puin pentru
a-i potoli respiraia.
Trei minute dup ce prsise solul, dac Godfrey nu ajunsese la o nlime de aizeci de
picioare, trebuie c nu era prea^departe i prin urmare nu mai avea de strbtut dect cam
douzeci de picioare.
n adevr, simea de pe acum trecndu-i pe fa o adiere mai proaspt pe care o sorbea cu
lcomie, deoarece n interiorul arborelui de sequoia nu era tocmai rcoare.
Dup ce se odihni un minut, dup ce se scutur de praful mrunt de pe perei, Godfrey
continu s urce n coul hornului care se strimta din ce n ce.
Dar n acest moment atenia i fu atras de un anumit zgomot care i se pru pe bun
dreptate suspect. S-ar fi spus c din interiorul copacului se auzea un rcit. Aproape numaidect
se auzi un fel de uierat. Godfrey se opri.
Ce s fie asta? se ntreb el. Vreun animal care s-a refugiat n sequoia? Dac este un
arpe? Nu! nc n-am zrit vreunul pe insul! Mai curnd trebuie s fie vreo pasre care caut s
fug!"
Godfrey nu se nela i, cum continua s urce, un fel de croncnit mai puternic, urmat de
un zgomotos flfit de aripi, i art c nu era vorba dect de o zburtoare cuibrit n copac i a
crei odihn, fr ndoial, o tulburase.
Mai multe h-h"-uri, strigate cu toat puterea plmnilor si. o fcur numaidect s o
ia din loc.
Era, n adevr, un soi de cioar mai mare, care nu ntrzie s-i ia zborul prin deschiztur
i dispru n grab n nlimea coroanei lui Will-Tree.
Cteva minute dup asta, capul lui Godfrey trecea prin aceeai deschiztur i n curnd
se gsea instalat foarte comod pe furca arborelui, acolo de unde porneau primele ramuri ale
trunchiului, pe care le desprea de sol o distan de optzeci de picioare.
Acolo, aa cum s-a mai spus, uriaul trunchi de sequoia purta un adevrat codru.
Capricioasa nvlmeal a ramurilor mici arta ca una din acele pduri btrne, foarte deas,
nestrbtut de nici un drum.
n acest timp, Godfrey izbuti, nu fr oarecare greutate, s se strecoare de pe o ramur pe
alta, n aa fel ca ncetul cu ncetul s ajung la ultimul etaj al acestei fenomenale vegetaii.
Cnd l simeau apropiindu-se, nenumrate psri i luau zborul ipnd i se refugiau pe
ali copaci din apropiere, pe care Will-Tree i ntrecea cu un cap.
Godfrey continu s se care i nu se opri dect n clipa n care crengile cele nalte
ncepur s se ndoaie sub greutatea sa.
Un larg orizont de ap nconjura insula Phina, care se desfura la picioarele sale ca o
hart n relief.
Ochii si cercetar lacomi aceast parte a mrii. Continua s fie pustie. O dat n plus,
trebuia s trag concluzia c insula se afla n afara drumurilor comerciale ale Pacificului.
Godfrey i nbui un suspin adnc, apoi privirile sale coborr ctre acest ngust
domeniu, pe care soarta l condamna s triasc un timp ndelungat, poate pentru totdeauna.
Dar care nu-i fu surprinderea cnd, din nou, revzu, n nord de data aceasta, un fum
asemntor cu cel pe care mai crezuse odat c l zrete la sud. Privi deci cu cea mai mare
atenie? Un abur foarte subire, de un albastru ntunecat la vrf, se nla drept n aerul calm i
pur.
Nu! Nu m nel! strig Godfrey. Acolo este un fum, i, n consecin, un foc care l
produce! i acest foc nu a putut fi aprins dect de. De cine?
Godfrey calcul atunci cu o foarte mare precizie poziia locului respectiv. Fumul se nla
la nord-estul insulei, n mijlocul stncilor nalte care mrgineau rmul. Nu putea fi vorba de o
greeal. Era la mai puin de cinci mile de Will-Tree. Tind drept pe la nord-est peste cmpie,
apoi de-a lungul litoralului, nu se putea s nu ajung la stncile tivite de acel abur strveziu.
Foarte agitat, Godfrey cobor din creang n creang pn la bifurcarea trunchiului. Acolo
se opri un moment ca s smulg de-a valma muchi i frunze; se strecur apoi prin deschiztura
pe care o astup ct putu mai bine i se ls s alunece repede pn la pmnt.
Arunc lui Tartelett un singur cuvnt, ca s-i spun s nu se neliniteasc de absena lui, i
se avnt n direcia nord-est, astfel ca s ajung la litoral.
Fu o curs de dou ore, mai nti peste cmpia nverzit, n mijlocul pilcurilor rare de
arbori sau de-a lungul gardului viu de grozam spinoas, apoi de-a lungul lizierei litoralului.
Ajunse n sfrit la ultimul lan de stnci.
Dar n zadar cuta s vad din nou, dup ce coborse, fumul pe care l zrise din naltul
arborelui. Cu toate acestea, deoarece apreciase exact locul din care se vzuse fumul, putu s
ajung acolo fr s se rtceasc. Acolo, Godfrey i ncepu cercetrile. Explora cu grij toat
aceast parte a litoralului. Strig.
Nimeni nu rspunse chemrii sale. Nici o fiin omeneasc nu se art pe prundi. Nici o
stnc nu-i oferi vreo urm, nici de foc proaspt aprins, nici a vreunui foc abia stins, pe care l-ar
fi putut alimenta ierburile marine i algele uscate aduse de valuri.
Nu se poate, totui, s m fi nelat! i repeta Godfrey. Ceea ce am zrit era ntr-adevr
un fum! i totui!"
Cum nu era cu putin ca Godfrey s fi fost indus n eroare de o iluzie optic, ajunse la
concluzia c exista vreun izvor de ap cald, un fel de gheizer intermitent, al crui loc nu-l putea
gsi, din care trebuie c nise acel abur.
ntr-adevr, nimic nu dovedea c nu ar fi fost pe insul mai multe din aceste izvoare
naturale. n acest caz, apariia unei coloane de abur s-ar fi putut explica prin acest simplu
fenomen geologic.
Prsind litoralul, Godfrey reveni ctre Will-Tree, cercetnd locurile cu mai mult atenie
la ntoarcere, lucru pe care nu-l fcuse la dus. Se artar cteva rumegtoare, printre altele
wapiti,1 dar fugeau att de repede c ar fi fost imposibil s le ajungi.
Ctre orele patru Godfrey era napoi. O sut de pai nainte de a ajunge, auzi scritul
viorii de buzunar i n curnd se gsi n faa profesorului Tartelett, care, n atitudinea unei vestale,
veghea cu sfinenie asupra focului sacru" ce-i fusese dat n paz.
1 Cerb uria din America de Nord i Asia.
Capitolul XIV.
IN CARE GODFREY GSETE O EPAVA, CREIA EL I TOVARUL LUI II
FAC O CLDUROASA PRIMIRE.
S supori ceea ce nu poi s mpiedici este un principiu filosofic care, chiar dac nu duce
la realizarea unor lucruri mari, este, cu siguran, prin excelen practic. Godfrey era deci cu totul
hotrt s subordoneze de acum nainte acestui principiu toate aciunile sale. Fiindc trebuia s
triasc pe aceast insul, cel mai nelept era s triasc, i ct mai bine cu putin, pn n clipa
n care s-ar fi ivit un prilej s o prseasc.
Se ocupar deci fr ntrziere de amenajarea interiorului din Will-Tree. n lipsa
confortului, problema cureniei le domina pe toate celelalte. Aternuturile de iarb fur
schimbate des. Este adevrat c ustensilele casnice se reduceau la simple cochilii; dar farfuriile i
castronele unei buctrii americane nu ar fi artat mai curate. Trebuie s repetm, spre lauda sa,
c profesorul Tartelett spla minunat vesela. Ajutndu-se cu cuitul, Godfrey fcu dintr-o bucat
de scoar de copac, ntins pe patru picioare nfipte n pmnt, o mas pe care izbuti s-o instaleze
n mijlocul ncperii. Buturugi grosolane le servir de scaune. Comesenii, atunci cnd vremea nu
le ngduia s-i ia masa n aer liber, nu mai fur silii s mnnce pe genunchi.
Mai era i problema hainelor care le ddea destul de mult btaie de cap. Le menajau deci
ct mai mult cu putin. La aceast temperatur i la aceast latitudine nu era nici un neajuns s
fii pe jumtate gol. Totui, n cele din urm, pantalonii, bluza, cmaa de ln vor sfri prin a se
uza. Cum ar fi putut s le nlocuiasc? Vor fi silii s se mbrace n pieile acestor oi, acestor capre
care, dup ce i-au hrnit, aveau i s-i mbrace? Fr ndoial c va trebui. Pn atunci, Godfrey
avu grij ca puinele veminte de care dispuneau s fie splate des. i tot lui Tartelett i reveni
sarcina de a se transforma n spltoreas. Se achit, de altfel, destul de bine de ea, spre
mulumirea general.
n ce-l privete pe Godfrey, se ocupa mai ales cu lucrrile de aprovizionare i de
amenajare. El era cel care se ngrijea de buctrie. Recoltarea rdcinilor comestibile i a
fructelor de manzanillas i lua n fiecare zi mai multe ceasuri; de asemenea, pescuitul cu ajutorul
plasei de papur mpletit, pe care o instala fie n apele repezi ale rului, fie n cavitile stncilor
de pe litoral, care, n reflux, secau. Toate aceste mijloace erau foarte rudimentare, fr ndoial,
dar, din cnd n cnd, un frumos crustaceu sau un pete gustos se afla pe masa de la Will-Tree,
fr s mai vorbim de molutele pe care le culegea fr greutate cu mna.
Dar vom mrturisi i va trebui s fii de acord c, din toate ustensilele de buctrie,
cea mai important, oala obinuita oal de tuci sau de tabl lipsea, i lipsa ei se fcea^foarte
simit. Godfrey nu tia ce s mai inventeze ca s nlocuiasc binecunoscutul ibric a crui
ntrebuinare este universal. Nici rasol, nici carne sau pete fiert, nimic dect fripturi sau grtar.
Supa gras nu aprea niciodat la nceputul mesei. Cteodat Tartelett se plngea amarnic; dar
cum s-l poi mulumi pe acest biet om!
De altfel, cu totul alte griji l preocupau pe Godfrey. Cercetnd diveri copaci din pilcul
respectiv, gsise un al doilea sequoia mare, a crui parte inferioar, scobit de vremuri, oferea de
asemenea o ncptoare i ntortocheat cavitate.
Acolo instala el un cote, n care zburtoarele i stabilir n curnd domiciliul. Cocoul i
ginile se obinuir cu uurin, oule erau clocite acolo, pe iarba uscat, puii ncepeau s miune.
Erau nchii n fiecare sear, pentru a fi pui la adpost de psrile de prad care din nlimea
ramurilor pndeau aceste uoare victime i, n cele din urm, ar fi distrus toi puii.
Ct despre aguti, oi, capre, prea inutil s li se gseasc un grajd sau vreun staul. Aveau s
se gndeasc atunci cnd se va nruti timpul. n ateptare, ele prosperau n aceast bogat
pune din cmpie, avnd acolo din belug un soi de trifoi i o mulime de rdcini comestibile,
pe care roztoarele le apreciau cel mai mult. De la sosirea pe insul, cteva capre ftaser, dar li
se lsa aproape tot laptele pentru a-i putea hrni puii.
Toate acestea fceau ca Will-Tree i mprejurimile sale s fie acum foarte nsufleite.
Animalele domestice, ghiftuite, veneau aici, n ceasurile cele mai fierbini ale zilei, s se
adposteasc de tria soarelui. Nu era de temut c ar fi putut s se rtceasc n deprtare i de
asemenea nimic de temut din partea fiarelor, deoarece pe insula Phina nu prea c ar fi existat un
singur animal slbatic.
Astfel stteau lucrurile, cu prezentul ct de ct asigurat, dar cu un viitor n permanen
nelinititor, cnd pe neateptate se produse un incident care avea s mbunteasc simitor
situaia.
Era n 29 iulie.
Godfrey rtcea n timpul dimineii pe acea parte a plajei care forma litoralul golfului
mare, pe care el l botezase Dream-Bay. l cerceta, cu gndul s-i dea seama dac acesta era i el
tot att de bogat n molute ca i litoralul din nord. Poate c mai spera s dea peste vreo epav,
att de ciudat i se prea c talazurile nu aruncaser pe coast nici o singur rmi din corabie.
Or, n aceast zi, el naintase pn la capul septentrional, care se isprvea cu o plaj
nisipoas, cnd atenia i fu atras de o stnc de form ciudat, care aprea din ap la nlimea
ultimului ir de alge.
O anumit presimire l ndemn s grbeasc pasul. Care nu-i fu surpriza i n acelai
timp bucuria cnd i ddu seama c ceea ce el luase drept o stnc era de fapt un cufr pe
jumtate ngropat n nisip.
Era oare un colet de pe Dream? Se afla el n acest loc de la naufragiu? Nu era mai curnd
tot ce mai rmsese dintr-o alt catastrof mai recent? Ar fi fost greu de spus. n tot cazul, de
unde ar fi venit i orice ar fi coninut acest cufr, avea dreptul s-l ia.
Godfrey l cercet pe dinafar. Nu vzu nici urm de adres. Nici un nume, nici mcar una
din acele iniiale mari, tiate dintr-o subire plac de metal, care mpodobesc cuferele americane.
Poate c nuntru se va fi gsind vreo hrtie care s indice proveniena, naionalitatea, numele
proprietarului? n orice caz, era ermetic nchis i se putea spera c ceea ce coninea nu fusese
distrus de ederea n ap de mare. Era, n adevr, un cufr de lemn foarte solid, mbrcat ntr-o
piele groas, cu ncheieturi de aram la coluri i curele late care-l nchingau pe toate prile.
Orict de nerbdtor ar fi fost Godfrey de a cerceta coninutul acestui cufr, nici nu-i ddu
prin gnd s-l sparg, ci s-l deschid, dup ce va fi sfrmat ncuietoarea. Ct despre a-l
transporta din fundul golfului Dream la Will-Tree, greutatea lui ar fi fcut acest lucru imposibil i
nici mcar nu putea s se gndeasc la aa ceva.
Ei bine, i spuse Godfrey, o s-l golim aici unde se afl i o s facem attea drumuri cte
vor fi necesare pentru a transporta tot ce este n el."
Se puteau numra de la extremitatea promontoriului pn la pilcul de sequoia
aproximativ patru mile. Asta va cere deci oarecare timp i va prilejui o oarecare oboseal. Or, de
timp nu duceau lips. Cit despre oboseal, nu era cazul s se gndeasc.
Ce coninea oare acest cufr? nainte de a se ntoarce la Will-Tree, Godfrey vru cel puin
s ncerce s-l deschid. ncepu deci s desfac curelele i, odat desfcute, scoase cu mult grij
nvelitoarea de piele care acoperea cufrul. Dar cum s-l deschid? Asta era treaba cea mai grea.
Godfrey nu avea nici o prghie care ar fi putut s-l ajute. Evit riscul de a-i rupe cuitul n
aceast operaie. Cut, aadar, pe malul mrii un pietroi cu care ncerc s sparg ncuietoarea.
Plaja era presrat cu buci de cremene aur, de toate formele, care-i puteau servi ca ciocan.
Alese una, mare ct pumnul, i ddu o lovitur puternic plcii de aram.
Spre marea lui surprindere, zvorul se desfcu imediat. Sau ncuietoarea se sfrmase de
lovitur, sau broasca nu fusese nchis cu cheia.
n clipa cnd s ridice capacul cufrului, inima lui Godfrey btea cu putere!
n sfrit cufrul era deschis i, ntr-adevr, dac ar fi trebuit s sfrme ncuietoarea, nu
ar fi izbutit prea uor.
Era o adevrat lad de fier acest cufr. Pereii interiori erau cptuii cu tabl de zinc, n
aa fel nct apa de mare nu putuse ptrunde. Astfel c lucrurile pe care le coninea, orict de
fragile ar fi fost, se putuser pstra ntr-o perfect stare.
i ce lucruri! Scondu-le, Godfrey nu-i putea reine exclamaiile de bucurie! Cu
siguran, acest cufr trebuie c aparinuse vreunui cltor foarte practic, care avusese de gnd s
se aventureze ntr-un inut n care ar fi fost redus numai la propriile sale resurse.
n primul rnd, rufrie: cmi, prosoape, cearafuri, cuverturi; apoi haine: bluze de ln,
ciorapi de ln i de bumbac, pantaloni trainici de pnz i catifea, toate noi, flanele, veste de
stof groas i rezistent; apoi dou perechi de cizme groase, pantofi de vntoare, plrii de
fetru.
n al doilea rnd, cteva ustensile de buctrie i de toalet: oal faimoasa oal att de
dorit! ibric mare, ibric pentru cafea, ceainic, cteva linguri, furculie i cuite, o oglind mic,
perii pentru diferite ntrebuinri; n sfrit, ceva ce nu era deloc de dispreuit, aproximativ
cincisprezece pinte 1 de rachiu i de tafia 2 i mai multe livre de cafea i ceai.
1 Veche unitate de msur pentru lichide, egal cu aproximativ V litru.
2 Rachiu din melas.
n al treilea rnd, cteva unelte: burghiu mare, sfredel, fierstru de mn, un asortiment
de cuie i inte, cazma i lopat, trncop, topor, tesl etc.
n al patrulea rnd, arme: dou cuite de vntoare n teaca lor de piele, o carabin i dou
puti, trei revolvere cu ase gloane i o important provizie de alice i gloane toate aceste
arme prnd a fi de fabricaie englez; n sfrit, o mic farmacie de buzunar, o lunet, o busol,
un cronometru.
Se gseau acolo de asemenea cteva volume n englez, mai multe testele de hrtie alb,
creioane, tocuri de scris i cerneal, un calendar, o biblie editat la New York i Manualul
buctarului perfect ntr-adevr, n aceste mprejurri, toate acestea constituiau un inventar
nepreuit.
Astfel c Godfrey nu mai putea de bucurie. Chiar dac el personal ar fi comandat special
aceast zestre pentru ajutorarea naufragiailor n ncurctur, nu ar fi fost mai complet.
Godfrey i oferise plcerea de a-i expune pe plaj toat comoara sa. Cercetase fiecare
obiect, dar n cufr nu gsise nici o hrtie care ar fi putut s-i indice proveniena, nici pe ce
corabie fusese mbarcat.
n mprejurimi, de altfel, marea nu adusese nici o alt epav dintr-un naufragiu recent.
Nimic pe stnci, nimic pe plaj. Cufrul trebuie c fusese adus n acest loc de flux, dup ce
plutise mai mult sau mai puin timp. ntr-adevr, volumul, n raport cu greutatea sa, i putea
asigura meninerea la suprafa.
Pentru un timp oarecare, deci, cei doi oaspei ai insulei Phina se gseau ntr-o mare
msur la adpost de nevoile vieii materiale unelte, arme, ustensile, haine; o fericit ans le
dduse toate acestea.
E de la sine neles c lui Godfrey nu-i putea trece prin gnd s ia cu el toate aceste
obiecte la Will-Tree. Transportul lor avea s necesite mai multe drumuri; dar ar fi fost bine s se
grbeasc, de teama unei eventuale nrutiri a timpului.
Puse deci cea mai mare parte din aceste lucruri n cufr. O puc, un revolver, o oarecare
cantitate de praf de puc i alice, un cuit de vntoare, ocheanul, oala, iat numai cu ce se
ncarc.
Cufrul fu apoi nchis cu grij, i, cu un pas grbit, Godfrey i relu drumul pe litoral.
Ah, ce primire i fcu Tartelett dup un ceas! i ce mulumire pe profesor la auzul
enumerrii noilor lor bogii, pe care i-o fcea elevul su! Oala, oala mai ales, l mbat de
fericire, fericire care se manifest printr-o serie de jetes-battus", ncheiate printr-un triumfal pas
de six-huit"!
Nu era nc amiaz. Aa c Godfrey vru, imediat dup mas, s se rentoarc la Dream-
Bay. Era grbit ca totul s fie pus n siguran n Will-Tree, Tartelett nu fcu nici o obiecie i se
declar gata s plece. Nu mai avea de supravegheat nici mcar focul care ardea. Cu praful de
puc e uor de procurat focul, oriunde. Dar profesorul voia ca, n lipsa lor, rasolul s poat fierbe
ncet, la foc mic.
ntr-o clip, oala, umplut cu ap din ru, primi un sfert de aguti cu o duzin de rdcini
de yamph, care -trebuiau s in loc de legume, la care se adug puin sare gsit n scorburile
stncilor.
O s se spumuiasc ea i singur! strig Tartelett, care prea foarte satisfcut de opera
sa.
i iat-i plecnd cu un pas uor spre Dream-Bay, tind pe drumul cel mai scurt.
Cufrul era tot acolo. Godfrey l descuie cu bgare de seam, n mijlocul strigtelor de
admiraie ale lui Tartelett, se proced la o triere a diverselor obiecte.
n acest prim drum, Godfrey i tovarul su, transformai n catri de povar, putur s
aduc la Will-Tree armele, muniiile i o parte din haine.
Se odihnir apoi amndoi dup efortul fcut, n faa mesei pe care aburea acea sup de
aguti, pe care o declarar excelent. Ct despre carne, dup spusele profesorului, ar fi fost greu de
nchipuit ceva mai delicios! O, minunat rezultat al lipsurilor!
A doua zi, n 30 iulie Godfrey i Tartelett plecar din zori, i n alte trei drumuri sfrir
de golit i transportat coninutul cufrului, nainte de venirea serii, uneltele, ustensilele, totul era
adus, rnduit, nmagazinat la Will-Tree.
n sfrit, la 1 august, chiar i cufrul, trt nu fr greutate de-a lungul plajei, i afla
locul n locuin, transformndu-se n lad de rufe. Tartelett, cu mobilitatea spiritului su, vedea
acum viitorul n roz. Nu ar fi de mirare dac, n aceast zi, cu micua sa vioar n mn, s-ar fi
dus la elevul su i i-ar fi spus cu toat seriozitatea, ca i cnd s-ar fi aflat n salonul locuinei
Kolderup:
Ei bine, dragul meu Godfrey, nu ar fi timpul s ne relum leciile noastre de dans?
Capitolul XV.
N CARE SE NTMPLA CEEA CE SE NTMPLA CEL PUIN O DATA N VIAA
ORICRUI ROBINSON, AUTENTIC SAU NCHIPUIT.
Viitorul se arta deci ntr-o lumin mai puin sumbr. Dac Tartelett, trind numai n
prezent, nu vedea n posedarea acestor instrumente, a acestor ustensile, dect un mijloc de a-i
face aceast singurtate puin mai plcut, Godfrey se i gndea la posibilitatea de a prsi insula
Phina. Nu ar putea el oare s construiasc acum o ambarcaiune suficient de solid care s le
permit s ajung fie pe un uscat din apropiere, fie pe vreo corabie care ar fi trecut pe lng
insul?
n ateptare, ideile lui Tartelett fur cele a cror realizare le ocupar mai ales sptmnile
care urmar.
n adevr, n curnd i instalar garderoba de la Will-Tree, dar hotrr, innd seama de
nesigurana viitorului, s nu o utilizeze dect cu cea mai mare grij. S nu se foloseasc de aceste
haine dect n msura n care era necesar aceasta era regula creia profesorul trebuia s i se
supun.
La ce bun? spunea el bombnind. Prea mult zgrcenie, dragul meu Godfrey! Ce
dracu! Nu suntem slbatici ca s umblm pe jumtate goi!
S avem iertare, Tartelett, i rspundea Godfrey, suntem slbatici i nu altceva!
Cum vrei, dar ai s vezi c o s prsim insula nainte de a fi purtat aceste haine!
Nu tiu nimic, Tartelett, i mai bine s rmn dect s nu ajung!
Dar, n sfrit, duminica cel puin, o s fie permis s ne gtim puin?
Ei bine, da! Duminica i chiar n zilele de srbtoare, rspunse Godfrey, care nu voia
s-i necjeasc prea mult tovarul; dar cum astzi este exact luni, mai avem o sptmn
ntreag pn s ne facem frumoi!
Se nelege de la sine c, din clipa n care ajunsese pe insul, Godfrey nu uitase s noteze
fiecare zi care trecea. Astfel c, cu ajutorul calendarului gsit n cufr, putuse s constate c acea
zi era ntr-adevr luni.
n acest timp i mpreau munca de toate zilele, fiecare dup aptitudinile sale. Nu mai
era necesar s vegheze zi i noapte asupra unui foc pe care acum aveau posibiliti s-l aprind
oricnd. Tartelett putu deci s prseasc, nu fr prere de ru, aceast sarcin ce i se potrivea
att de bine. n schimb i se ddu n seam de acum nainte aprovizionarea cu rdcini de yamph i
camas, mai ales cu aceste din urm care constituiau pinea lor de fiecare zi. Aa c profesorul se
ducea n fiecare zi pn la linia arbutilor care mrgineau cmpia din spatele Will-Tree-ului.
Avea de fcut o mil sau dou, dar se obinui. Apoi, ntre timp, se ocupa cu culegerea stridiilor
sau a altor molute, din care consumau o mare cantitate.
n ce-l privete pe Godfrey, el i rezervase grija animalelor domestice i a oaspeilor din
cuibar. Meseria de mcelar nu-i fcea nici o plcere, dar n cele din urm i nvinse scrba. Aa
c, datorit lui, rasolul aprea des pe masa lor, urmat de cteva buci de friptur, ceea ce forma o
hran de fiecare zi destul de variat. Ct despre vnat, n pdurile din insula Phina era jdin belug
i Godfrey i propunea s-i nceap vntorile ndat ce alte griji mai urgente i-ar fi dat un
rgaz. Socotea s-i foloseasc bine armele, praful de puc i gloanele din arsenalul su; dar nu
nainte ca instalarea gospodriei lor s fie pus la punct.
Cu uneltele pe care le aveau putu s njghebe cteva bnci n interiorul i pe ling Will-
Tree. Scaunele fur cioplite cu barda, masa, mai puin sgrunuroas, deveni mai demn de
farfuriile, castroanele i tacmurile cu care o mpodobea profesorul Tartelett. Aternuturile lor de
iarb fur potrivite n nite rame de lemn i astfel acele aternuturi luar un aspect mai plcut.
Dac mai lipseau nc saltelele, cel puin de cuverturi nu mai duceau lips. Diversele ustensile de
buctrie nu mai zceau direct la pmnt, ci i gsir locul pe polie fixate pe pereii interiori.
Lucrurile rufrie, haine fur rnduite cu grij n fundul unor dulapuri scobite chiar n scoara
arborelui de sequoia, la adpost de praf. Armele le atrnar n perete.
Godfrey se gndi s nchid locuina, dei se prea c alte fiine vii nu existau pe acolo;
totui, peste noapte, animalele domestice ar fi putut s le tulbure somnul. Cum nu putea s tai.e
scnduri cu singurul fierstru de mn pe care l avea, se folosi tot de buci late i groase de
scoar de copac, pe oare le desprinse uor. Fabric astfel o u destul de solid pentru
deschiztura din WillTree. n acelai timp, tie dou ferestre mici, una n faa celeilalte, n aa fel
nct s lase s ptrund n interiorul ncperii aerul i lumina. n timpul nopii le nchideau cu
obloane; dar, cel puin, de dimineaa pn seara, nu mai erau silii s recurg la lumina torelor de
rin care afumau locuina.
Ce avea s inventeze Godfrey mai trziu, pentru a lumina ncperea n timpul lungilor
nopi de iarn, nu prea tia. Avea s izbuteasc s fabrice cteva opaie cu seu de oaie sau aveau
s se mulumeasc cu luminri de rin, pregtite mai cu grij? Rmnea de vzut.
O alt preocupare era aceea de a izbuti s construiasc o sob n interiorul Will-Tree-ului.
Att ct inea timpul bun, vatra, instalat afar, n scorbura unui sequoia, le ajungea pentru toate
nevoile buctriei; dar cnd avea s se strice vremea, cnd avea s toarne cu gleata, atunci cnd
aveau s lupte mpotriva frigului, de a crui extrem asprime trebuiau s se team pentru o
anumit perioad, vor fi silii s gseasc un mijloc de a face foc n interiorul locuinei i de-a
gsi soluia n acelai timp i pentru hornul necesar. Aceast important chestiune trebuia
rezolvat la timpul su.
O munc foarte util ntreprins de Godfrey fu aceea de a lega cele dou maluri ale
ruleului de la liziera grupului de sequoia. Izbuti fr greutate s nfig rui n apele repezi i
ntre ei aez cteva trunchiuri groase de copaci n chip de pod. Se putea astfel merge la litoralul
din nord fr a trece prin vad, lucru care i-ar fi obligat s fac un ocol de dou mile n aval.
Dar dac Godfrey i lua toate msurile cu scopul ca existena s le fie ot de ct posibil
pe aceast insul pierdut n Pacific, n cazul n care tovarul lui i el ar fi fost sortii s
locuiasc acolo timp ndelungat, s rmn pentru totdeauna poate, n acelai timp nu voia s
piard din vedere nimic din cele ce ar fi putut s-i mreasc ansele de salvare.
Insula Phina nu era n calea corbiilor; acest lucru era mai mult dect evident. Ea nu
oferea nici un port de popas, nici o surs de aprovizionare. Nimic nu atrgea vasele s vin s o
cunoasc. Cu toate acestea, nu era cu totul imposibil ca o corabie de rzboi sau de comer s
treac prin raza ei. Era potrivit deci de a cuta un mijloc s-i atrag atenia i s-i arate c insula
era locuit.
n acest scop, crezu c trebuie s nale un pavilion la extremitatea capului care se ntindea
ctre nord i sacrific pentru asta o jumtate dintr-unul din cearafurile gsite n cufr. n afar de
asta, fiindc se temea ca nu cumva culoarea alb s nu poat fi vzut dect pe o raz destul de
restrns, ncerc s vopseasc steagul cu boabele unui soi de arbuti care creteau la picioarele
dunelor. Obinu astfel un rou aprins pe care, din lips de fixativ, nu-l putu face s nu se
decoloreze, cu riscul de a trebui s vopseasc din nou pnza atunci cnd vntul sau ploaia i-ar fi
splcit culoarea.
Aceste din urm treburi i luar timpul pn la 15 august. De mai multe sptmni, n
afar de dou-trei furtuni de o foarte mare violent, nsoite de ploi toreniale a cror ap
pmntul o supsese cu lcomie, cerul fusese aproape n permanen frumos.
Cam n acest timp Godfrey i ncepu meseria de vntor. Dar dac n mimarea putii el
era destul de abil, pe Tartelett, care era nc la tragerea primelor focuri, nu putea s conteze.
Godfrey consacr deci mai multe zile pe sptmn vntorii przilor cu blan sau pene,
care, fr s fie din belug, trebuiau s satisfac necesitile celor de la Will-Tree.
Cteva potrnichi, cteva bartavele, un oarecare numr de becaine venir din fericire s
varieze meniul obinuit. De asemenea dou sau trei cprioare czur sub gloanele tnrului
vntor i faptul c nu colaborase la vnarea lor nu-l mpiedic pe profesor s le primeasc cu
mare bucurie cnd se nfiar sub form de pulp sau cotlete.
Dar n acelai timp Godfrey, cnd vna, nu uita s cerceteze ct mai atent insula.
Ptrundea n hiul acelor dese pduri pe care le cuprindea partea din mijloc a insulei. Urca pe
albia rului pn la izvorul ale crui ape, de pe versantul din est al colinei, i alimentau cursul. Se
urca din nou pe vrful conului i cobora prin povrniurile de pe partea cealalt, ctre litoralul din
est pe care nu-l vizitase nc.
Din toate aceste explorri trebuie s trag urmtoarea concluzie: c n insula Phina nu se
gsesc animale duntoare, nici fiare, nici erpi, nici reptile! N-am zrit nici mcar una! Este
sigur c, dac' ar fi fost, mpucturile mele le-ar fi alarmat! Din fericire! Dac ar fi trebuit s
punem la adpost Will-Tree i de atacurile lor, nu prea tiu cum am fi izbutit!"
Apoi, trecnd la alt deducie, fireasc: Trebuie s mai conchid, de asemeni, i spunea
el, c insula nu este locuit. Deja, de mult timp, indieni sau ali naufragiai ar fi alergat la bubuitul
detunturilor! Nu mai rmne dect acest fum de neexplicat, pe care de dou ori mi s-a prut c-l
zresc!"
Fapt era c Godfrey nu gsise niciodat urma vreunui foc oarecare. Ct despre izvoarele
calde crora el credea c le putea atribui originea aburilor ntrezrii, insula Phina, nicidecum
vulcanic, nu prea s le aib. Trebuie deci c fusese de dou ori jucria aceleiai iluzii optice.
De altfel, aceast apariie a unui fum sau a unor aburi nu se mai repetase. Cnd Godfrey
fcu pentru a doua oar ascensiunea conului din mijloc sau cnd se urc din nou n rmuriul nalt
al WillTree-ului, nu vzu nimic de natur s-i atrag atenia. Sfri deci prin a uita aceast
ntmplare.
Trecur mai multe sptmni cu aceste lucrri de amenajare i cu aceste expediii de
vntoare. Fiecare zi aducea cu ea o mbuntire a vieii lor.
n fiecare duminic, aa cum se neleseser, Tartelett i mbrca hainele cele mai
frumoase. n aceast zi nu fcea altceva dect se plimba pe sub arborii uriai cntnd din vioar.
Fcea pai mari de glisad", dndu-i singur lecii, deoarece elevul su refuzase categoric s-i
continue cursul.
La ce bun? rspundea Godfrey la insistenele profesorului, i poi nchipui dumneata
un Robinson lund lecii de dans i de inut?
i de ce nu? relu foarte serios Tartelett. De ce un Robinson s-ar lipsi de o inut
aleas? Nu pentru alii, ci pentru el nsui se cuvine s aib maniere elegante!
La asta Godfrey nu mai avea ce s rspund. Totui nu ced i profesorul fu silit s
profeseze n gol.
Ziua de 13 septembrie fu marcat de una din cele mai mari, una din cele mai triste
decepii pe care le pot ncerca nefericiii aruncai de un naufragiu pe o insul pustie.
Dac Godfrey nu mai vzuse niciodat, n vreun punct oarecare al insulei, fumul
inexplicabil i de negsit, n aceast zi, ctre orele trei dup-amiaz, atenia i fu atras de un abur
lung asupra originii cruia nu se putea nela.
Se dusese s se plimbe pn la extremitatea Flag-Point-ului, nume pe oare l dduse
capului pe care se nla pavilionul. Or, iat c, privind prin ochean, zri deasupra orizontului un
fum pe care vntul din vest l abtea n direcia insulei.
Inima lui Godfrey btu violent.
O corabie! strig el.
Dar aceast corabie, acest steamer avea el s treac prin apropierea insulei Phina? i, dac
trecea, se va apropia destul de mult pentru ca semnalele s poat fi vzute sau auzite de la bordul
su? Sau, mai curnd, acest fum, abia ntrevzut, avea s dispar odat cu vasul, n nord-vestul
sau n sud-estul orizontului?
n aceste dou ore Godfrey fu prad unor emoii alternative, care-i ddeau stri mai uor
de numit dect de descris.
ntr-adevr, puin cte puin fumul cretea. Se ngroa cnd steamerul i aa focurile,
apoi scdea pn la dispariie, cnd lopata de crbuni era consumat. Totui era evident c
vaporul se apropie. Ctre orele patru dup-amiaz carcasa sa se arta la nivelul cerului i al apei.
Era un vapor mare care mergea ctre nord-est. Godfrey l recunoscu cu uurin. Dac nu-
i schimba direcia, trebuia, inevitabil, s se apropie de insula Phina.
La nceput Godfrey se gndise s alerge la Will-Tree, cu scopul s-l previn pe Tartelett.
Dar la ce bun? Apariia unui singur om care fcea semne nsemna tot att ct apariia a doi.
Rmase deci pe loc, cu luneta la ochi, nevrnd s piard niciuna din micrile corbiei.
Steamerul se apropia mereu de coast, cu toate c era evident c nu se ndrepta direct
ctre ea. Ctre orele cinci linia orizontului se ridica deja mai sus dect coca sa, cele trei catarge
de goelet ale sale erau vizibile. Godfrey putu s recunoasc pn i culorile pavilionului su,
care flutura n vrful catargului.
Erau culorile americane.
Dar, i spuse el, dac eu zresc acest pavilion, nu-i posibil ca cei de pe bord s nu-l
zreasc pe al meu! Vntul l flutur destul de tare ca s poat fi vzut uor cu luneta! Dac a
semnaliza, coborndu-l i nMndu-l de mai multe ori, ca s-i fac s neleag mai bine:c de pe
uscat vrem s ne punem n legtur cu corabia? Da! Nu-i nici un minut de pierdut!"
Ideea era bun. Alergnd la marginea Flag-Point-ului, Godfrey ncepu s-i manevreze
pavilionul aa cum se face pentru salut; apoi l cobor la jumtatea catargului, ceea ce, conform
uzanelor marine, nseamn c se cerea ajutor i asisten.
Steamerul se mai apropie cu cel puin trei mile de litoral, dar pavilionul su, mereu
nemicat pe arborele artimon, nu rspunse celui de la Frag-Point!
Godfrey simi strngndu-i-se inima. Desigur, nu fusese vzut! Se fcuse ora ase i
jumtate i avea s se lase amurgul.
n acest timp, steamerul ajunse la nu mai mult de dou mile de vrful capului, ctre care
mergea repede. n acel moment soarele disprea sub orizont. Odat cu primele umbre ale nopii,
Godfrey trebuia s renune la orice speran de a mai fi zrit.
Rencepu totui fr mai mult succes, s nale i s coboare repede pavilionul lui. Nu i se
rspunse.
Trase atunci mai multe focuri de puc, cu toate c distana era nc mare,i vntul nu
btea n acea direcie. De pe bord nu rsun nici o detuntur.
n acest rstimp, ncetul cu ncetul, se lsa noaptea. n curnd steamerul nu mai putu fi
vzut. Fr nici o ndoial c n mai puin de o or avea s depeasc insula Phina.
Netiind ce s. fac, lui Godfrey i veni ideea s dea foc unui plc de arbori rinoi care
creteau dincolo de Flag-Point. Aprinse un morman de frunze uscate cu ajutorul prafului de
puc, apoi ddu foc unui grup de pini care arse n curnd ca o uria tor.
Dar semnalele de la bord nu rspunser n nici un fel acestui foc de pe pmnt i Godfrey
se ntoarse ntristat la Will-Tree, simindu-se parc i mai prsit dect fusese pn atunci.
Capitolul XVI.
N CARE SE PRODUCE UN INCIDENT CE NU VA SURPRINDE PE CITITOR.
Aceast lovitur l drm pe Godfrey. Aceast ans nesperat care i scpa de sub mn
se va mai repeta oare vreodat? Putea el s spere? Nu! Indiferena acestei corbii s treac pe
lng insula Phina fr mcar s caute s o recunoasc era evident c avea s fie mprtit de
toate celelalte vase case s-ar fi aventurat pe aceast poriune pustie din Pacific. De ce s se fi oprit
mai curnd ele dect acesta, fiindc oricum insula nu avea nici un port de refugiu.
Godfrey petrecu o noapte trist. n fiecare clip, tresrind din somn, ca i cnd ar fi auzit
n larg vreo lovitur de tun, se ntreba dac steamerul nu zrise n cele din urm, totui, acest foc
mare care ardea nc pe mal, dac nu cuta s-i semnaleze prezena printr-o detuntur?
Godfrey asculta. Toate acestea nu erau dect nite nchipuiri ale creierului su surescitat.
Cnd se fcu ziu i spuse c apariia acestei corbii nu fusese probabil dect un vis oare
ncepuse n ajun, la orele trei dup-amiaz!
Dar nu! Dimpotriv, el era mult prea sigur c n preajma insulei Phina apruse un vas, la
mai puin de dou mile, i nu mai puin sigur c nu se oprise!
Despre aceast decepie nu-i sufl un cuvnt lui Tartelett. La ce bun s-i spun? De altfel,
acest spirit uuratic nu vedea niciodat mai departe de douzeci i patru de ore. Bl nici nu se
gndea mcar ia ansele care ar fi putut s se iveasc pentru a prsi insula. Nu-i nchipuia c
viitorul ar fi putut s-i pregteasc ncercri i mai grave.
San Francisco ncepea s se tearg din amintirea lui. Nu-l atepta o logodnic, nu avea un
unchi Will pe care s-l revad. Dac pe acest petic de pmnt ar fi putut s deschid un curs de
dans, dorinele sale ar ti fost realizate din plin, chiar dac nu ar fi avut dect un singur elev!
Ei bine, dac profesorul nu se gndea la vreo primejdie imediat care s fie de natur a-i
periclita securitatea n aceast insul lipsit de fiare slbatice i de btinai, se nela. Chiar n
aceast zi, optimismul su avea s fie pus la grea ncercare.
Ctre orele patru dup-amiaz, Tartelett se dusese, aa cum era obinuit, s recolteze
stridii i midii n partea rmului din spatele Flag-Point-ului, ond Godfrey l vzu ntorcndu-se
n fug la WillTree. Prul su rar i se zburlea la tmple. Arta ntr-adevr ca un om care fuge fr
s ndrzneasc s se uite napoi.
Dar ce s^a ntmplat? strig Godfrey, nu fr nelinite, ieind naintea tovarului su.
Acolo! Acolo! rspunse Tartelett, artndu-i cu degetul acea poriune de mare din care,
la nord, printre arborii uriai din Will-Tree, se zrea un segment ngust.
Dar ce este? 'ntreb Godfrey, al crui prim impuls fu acela de a alerga la liziera
arborilor de sequoia.
O barc!
O barc?
Da! Slbatici! O flot ntreag de slbatici. poate c de canibali!
Godfrey privi n direcia artat.
Nu era deloc o flot, aa cum spunea nnebunit de spaim Tartelett, dar nu se nela dect
asupra numrului.
ntr-adevr, o mic ambarcaiune, care aluneca pe marea foarte linitit n acest moment,
se ndrepta, la o jumtate de mil de coast, n aa fel nct s mearg paralel cu Flag-Point.
i de ce ar fi canibali? spuse Godfrey ntorcndu-se ctre profesor.
Fiindc n insulele cu Robinsoni, rspunse Tartelett, apar totdeauna, mai devreme sau
mai trziu, canibalii.
Nu este mai curnd barca unei corbii de comer?
A unei corbii?
Da. a unui steamer care a trecut ieri dup-amiaz pe ling insula noastr.
i nu mi-ai spus nimic! strig Tartelett, ridicnd desperat braele spre cer.
La ce bun, rspunse Godfrey, fiindc credeam c acest vas dispruse definitiv! Dar s-ar
putea ca aceast barc s-i aparin. O s vedem!
ntorcndu-se repede la Will-Tree, Godfrey i lu luneta i, revenind, se post la
marginea pdurii.
De acolo, cu atenia extrem de ncordat, putu s observe aceast ambarcaiune de pe care
trebuia neaprat s se vad pavilionul de pe Flag-Point, desfurat sub o briz uoar.
Godfrey ls s-i cad luneta.
Slbatici! Da! Sunt ntr-adevr slbatici! strig el. Tartelett simi c i se nmoaie
picioarele i se-nfior de groaz din cap pn n picioare.
Ceea ce zrise Godfrey era n adevr o ambarcaiune de slbatici, care se ndrepta spre
insul. Construit ca o pirog din insulele polineziene, avea o pnz destul de mare din bambus
mpletit; un catarg o meninea n echilibru mpotriva nclinaiei pe care i-o ddea vntul.
Godfrey desluea perfect forma ambarcaiunii; era o prao" ceea ce prea s indice c
insula Phina nu putea fi foarte ndeprtat de rmurile Malaeziei. Dar cei din pirog, din care se
putea numra o duzin, nu erau deloc malaezi; erau negri, pe jumtate goi.
Pericolul de a fi vzui era deci mare. Lui Godfrey 'i pru acum ru c nlase acel
pavilion pe care corabia nu-l observase i pe care, desigur, l vedeau acum indigenii de pe prao.
Ct despre a-l da jos n aceast clip, era prea trziu.
O mprejurare ntr-adevr regretabil. Dac era evident c aceti slbatici aveau ca int
prsind cine tie ce insul din apropiere s ajung pe insula Phina, probabil c o credeau
pustie, aa cum i era, nainte ca Dream s naufragieze. Dar pavilionul era acolo, indicnd
prezena unor fiine omeneti pe aceast coast! i atunci, dac aveau s debarce, cum s te
salvezi?
Godfrey nu tia ce s fac. n orice caz, s observe dac btinaii coborau sau nu pe uscat
era primul lucru pe care l avea de fcut. Apoi avea s vad.
Cu luneta la ochi, urmri deci barca; o vzu ocolind vrful promontoriuiui, apoi mergnd
paralel cu el, apoi cobornd din nou de-a lungul litoralului, i n sfrit acostnd chiar la gura
rului, care la dou mile n amont trecea pe la Will-Tree.
Deci, dac acestor indigeni le ddea n gnd s urce n susul apei, aveau s ajung repede
la pilcul de sequoia, fr ca el s aib posibilitatea s-i opreasc.
Godfrey i Tartelett se ntoarser repede la locuina lor. nainte de toate trebuiau s ia
cteva msuri care i-ar fi putut pune la adpost de o 'surpriz, dndu-le timp s-i pregteasc
aprarea. La acest lucru se gndea numai Godfrey. Ct despre profesor, gndurile lui erau cu totul
n alt parte.
Ah! Aa! i spunea el. Este deci o fatalitate! Este scris deci! Nu poi s scapi de asta! Nu
poi deveni deci un Robinson fr ca o pirog s acosteze pe insula ta, fr ca ntr-o zi sau alta s
apar canibalii! Nu suntem aici dect de trei luni i au i venit! Ah! Hotrt lucru, nici domnul
Defoe, nici domnul Wyss n-au exagerat lucrurile! Mai f-te Robinson dac i convine!"
Bravule Tartelett, nu te faci Robinson, ci devii i nici nu tii ct de bine ai nimerit-o
comparnd situaia ta cu aceea a eroilor celor doi romancieri, englez i elveian!
Iat ce precauii fur luate imediat de Godfrey cnd se ntoarse la Will-Tree! Focul din
scorbura arborelui de sequoia fu stins i cenua fu mprtiat ca s nu mai rmn nici o urm;
cocoii, ginile i puii erau deja la culcare n coteul lor i trebuir s se mulumeasc s astupe
numai intrarea cu mrcini, astfel ca s-j oamufleze ct mai bine; celelalte animale, aguti, oi i
capre, fur gonite n cmpie, dar era pcat c ele nu puteau s fie nchise, de asemenea, ntr-un
staul; toate instrumentele i uneltele fiind duse n locuin, afar nu fu lsat nimic ce ar fi putut s
trdeze prezena sau trecerea oamenilor. Apoi, dup ce Godfrey i Tartelett intrar n Will-Tree,
ua fu nchis ermetic. Aceast u, fcut din scoar de sequoia, se confunda cu scoara
copacului i ar fi putut eventual s scape privirii indigenilor care nu s-ar fi uitat de foarte
aproape. Fcur la fel cu cele dou ferestre peste care fuseser lsate obloanele. Apoi totul fu
stins n interiorul locuinei care rmase ntr-un ntuneric deplin.
Noaptea le pru nesfrit! Godfrey i Tartelett ascultau cele mai mici zgomote de afar.
Trosnetul unei crengi, o adiere de vnt i fcea s tresar. Li se prea c aud pai pe sub arbori. Li
se prea c se d trcoale n jurul Will-Tree-ului. Atunci Godfrey, crndu-se la una din
ferestre, ridica puin oblonul i privea nelinitit n ntuneric, nc nimic.
Cu toate acestea Godfrey auzi n curnd pai pe pmnt. De data asta urechea nu-l putea
nela. Mai privi nc o dat, dar nu zri dect una din capre care venise s se adposteasc sub
copaci.
De altfel, dac vreunul dintre indigeni izbutea s descopere locuina ascuns n uriaul
sequoia, hotrrea lui Godfrey era luat: avea s-l trag dup el pe Tartelett prin burlan i aveau
s se refugieze tocmai sus, pe cele mai nalte ramuri, unde ar fi putut s opun mai mult
rezisten. Dispunnd de puti i revolvere, cu muniii din belug, poate c ar fi avut o ans s
in piept unei duzini de slbatici lipsii de arme de foc. Dac acetia, n cazul n care ar fi fost
narmai cu arcuri i sgei, atacau de jos, nu era probabil s aib avantajul mpotriva unor puti
ochind bine de la nlime. Dac, dimpotriv, aveau s foreze ua locuinei i s caute s ajung
la rmuriul nalt prin interior, nu le va fi uor s ajung acolo, fiindc vor trebui s treac printr-
o deschiztur ngust pe care asediaii puteau s o apere cu uurin.
Godfrey nu-i spuse lui Tartelett nimic despre aceast eventualitate. Bietul om era i aa
destul de ngrozit de sosirea indigenilor. Gndul c va fi poate obligat s se refugieze n partea
superioar a arborelui, ca ntr-un cuib de vultur, nu ar fi avut darul s-l liniteasc prea mult.
Dac totui avea s fie necesar, Godfrey avea s-l ia repede, n ultimul moment, fr s-i mai lase
timp de gndire.
Noaptea se scurse n alternative de team i.speran. Nu se produse nici un atac direct.
Slbaticii nu ajunseser nc pn la grupul de sequoia. Poate c ateptau ziua ca s se aventureze
pe insul.
Aa vor face, probabil, spuse Godfrey, fiindc pavilionul nostru le-a artat c este
locuit! Dar nu sunt dect o duzin i vor s-i ia unde precauii! Cum i-ar putea nchipui ei c
nu vor avea de-a face dect cu doi naufragiai! Nu, nu vor ndrzni dect n plin zi. dac nu se
vor instala chiar aici.
Dac nu vor pleca ndat ce se va lumina de ziu, spuse Tartelett.
S plece? Dar atunci ce au venit s fac, pentru o noapte, n insula Phina?
Nu tiu! rspunse profesorul care, n spaima lui, nu-i putea explica sosirea acestor
indigeni dect prin nevoia lor de a se nfrupta cu carne omeneasc.
Orice ar fi, relu Godfrey, mine diminea, dac pn atunci aceti indigeni nu au
venit la Will-Tree, o s ne ducem n recunoatere.
Noi?
Da, noi! Nimic nu ar fi mai imprudent dect s ne desprim! Cine tie dac nu va
trebui s ne refugiem n pdurile din mijlocul insulei, s ne ascundem acolo pentru cteva zile.
pn la plecarea brcii. Nu! O s rmnem mpreun, Tartelett!
Sst! fcu profesorul cu un glas tremurtor. 'Mi se pare c aud pe afar.
Godfrey se car din nou la fereastr i se ddu jos aproape imediat.
Nu! spuse el. nc nimic suspect! Sunt animalele noastre care se ntorc n pdure.
Hituite, poate! exclam Tartelett.
Dimpotriv, par foarte linitite, rspunse Godfrey. A crede mai degrab c i caut
numai un adpost de roua dimineii.
Ah, murmur Tartelett pe un ton att de jalnic, nct Godfrey bucuros ar fi rs dac
mprejurrile nu ar fi fost att de grave, iat nite lucruri ce nu ni s-ar fi putut ntmpla n casa
Kolderup din Montgomery-Street!
n curnd o s se lumineze de ziu, spuse atunci Godfrey. Pn ntr-un ceas, dac
indigenii nu i-au fcut apariia, o s ieim din Will-Tree i o s mergem n recunoatere n
nordul insulei. Eti oare n stare s ii o puc, Tartelett?
S o in? Da!
i s tragi ntr-o direcie precis.
Nu tiu! Nu am ncercat niciodat i poi s fii sigur c glonul meu nu va porni.
Cine tie dac detuntura nu va fi destul ca s-i sperie pe aceti slbatici!
Dup un ceas se luminase att nct s se poat vedea pn dincolo de pilcul de sequoia.
Godfrey ridic atunci pe rnd, dar cu grij, obloanele celor dou ferestre. Prin -cea care se
deschidea spre sud nu vzu nimic neobinuit. Animalele domestice umblau panic de colo-colo,
pe sub arbori, i nu preau deloc speriate. Dup ce cercet aceast parte, Godfrey nchise din nou,
cu grij, fereastra. Prin cea care se deschidea ctre nord, pn la litoral, privirea nu ntlnea de
asemenea nici un obstacol. Se zrea chiar, la aproximativ dou mile, extremitatea Flag-Point-ului;
dar gura rului, n partea unde debarcaser slbaticii n ajun, nu era vizibil.
Mai nti Godfrey privi fr s se foloseasc de lunet, ca s cerceteze mprejurimile Will-
Tree-ului din aceast parte a insulei Phina.
Totul era perfect linitit.
Lundu-i atunci luneta, Godfrey parcurse de jur mprejur litoralul pn la vrful
promontoriului Flag-Point. Probabil, aa cum spusese i Tartelett, cu toate c ar fi fost
inexplicabil, indigenii, dup o noapte petrecut pe uscat, se rembarcar fr s mai caute s afle
dac insula este locuit.
Capitolul XVII.
N CARE PUCA PROFESORULUI TARTELETT FACE NTR-ADEVR MINUNI.
Dar iat c lui Godfrey i scp o exclamaie care l fcu pe profesor s tresar. Nu mai
ncpea nici o ndoial: slbaticii aflaser c insula era ocupat de oameni, fiindc luaser cu ei
pavilionul, nlat pn atunci la extremitatea capului Flag-Point, i care nu mai flutura pe
catargul lui!
Venise deci momentul s-i pun n aplicare planul proiectat: s se duc n recunoatere,
s vad dac indigenii mai erau nc pe insul i ce fceau acolo.
S plecm, i spuse el tovarului su.
S plecm! Dar. rspunse Tartelett.
Preferi s rmi aici?
Cu dumneata, Godfrey. da!
Nu. singur!
Singur? Niciodat!
nelegnd bine c nimic nu-l va face pe Godfrey s revin asupra hotrrii sale, Tartelett
se decise s-l ntovreasc. S rmn singur la Will-Tree nu ar fi avut curajul.
nainte 'de a pleca, Godfrey se asigur c armele i erau puse la punct; cele dou puti fur
'ncrcate cu gloane i una dintre ele trecu n mna profesorului, care pru tot att de ncurcat de
acest instrument ct ar fi fost un btina din Pomotu. n afar de asta trebui s-i mai agate de
curea de care era deja legat cartuiera unul din cuitele de vntoare. i mai veni i fericitul
gnd s-i ia i vioara, nchipuindu-i probabil c slbaticii ar fi sensibili la farmecul acestei
dible, din care tot talentul unui virtuos nu ar fi putut s scoat dect un scrit.
Lui Godfrey nu-i fu uor s-l fac s renune la aceast idee, pe ct de ridicol pe att de
nepractic.
Putea,s fie ora ase dimineaa. Vrfurile arborilor de sequoia se luminau de primele raze
ale soarelui.
Godfrey ntredeschise ua, fcu un pas afar, cercet pilcul de arbori. Totul era pustiu.
Animalele se ntorseser. Se vedeau pscnd linitite la un sfert de mil de acolo. Nu
artau nici cea mai mic nelinite.
Godfrey i fcu semn lui Tartelett s se apropie. Cu totul nendemnatic sub
harnaamentul lui de lupt, Tartelett, nu fr oarecare ezitare, l urm.
Atunci Godfrey nchise ua, dup ce mai nti se asigurase c aceasta se confunda cu totul
cu scoara copacului. Apoi, dup ce arunc la rdcina acestuia un mnunchi de mrcini pe care
l fix cu cteva pietre mai mari, se ndrept ctre ru, pe al crui mal s coboare, dac ar fi
trebuit, pn la izvorul lui.
Tartelett l urma, nu fr a arunca la fiecare pas o privire nelinitit de jur mprejur, pn
la dunga orizontului; dar teama de a rmne singur l fcu s in pasul alturi de Godfrey.
Ajuns la liziera grupului de arbori, Godfrey se opri. Scondu-i binoclul din toc, parcurse
cu o foarte mare atenie ntreaga poriune a litoralului care se ntindea de la promontoriul
FlagPoint-ului pn la unghiul de nord-est al insulei.
Nu se arta nici o fiin vie; nici un fum de tabr nu se nla n vzduh.
Extremitatea capului era de asemenea pustie, dar aveau s gseasc fr ndoial
numeroase urme de pai, proaspt fcute. Ct despre stlp, Godfrey nu se nelase. Dac stupul
era tot acolo, pe ultima stnc a capului, pavilionul ns lipsea.
Evident, indigenii, dup ce veniser pn n acest loc, luaser pnza roie care trebuie c
le strnise pofta; apoi trebuie c se ntorseser la barca lor, la gura rului.
Godfrey se ntoarse atunci n aa fel nct s poat cuprinde cu privirea ntregul litoral din
vest. Nu era dect un nesfrit deert, de la Flag-Point pn dincolo de perimetrul n care se
nscria Dream-Bay. ncolo, pe suprafaa mrii nu aprea nici o ambarcaiune. Dac indigenii i
reluaser barca, trebuia s trag concluzia c, acum, acetia treceau de-a lungul malului, la
adpostul stncilor i destul de aproape pentru ca s pu-i mai poat zri.
Cu toate acestea Godfrey nu voia s rmn n nesiguran. Era interesant s tie dac, da
sau nu, prao prsise definitiv insula.
Or, pentru a se asigura, era necesar s ajung pn la locul unde indigenii debarcaser n
ajun, adic pn la gura rului care forma un golfule strimt.
Ceea ce i fcur.
Malurile micului curs de ap, umbrite de cteva pilcuri de arbori, erau tivite cu arbuti pe
o distant de aproximativ dou mile. Dincolo de asta, pn la mare, pe cinci sau ase yarzi, rul
curgea ntre maluri golae. Toate acestea aveau deci s-i permit s se apropie, fr riscul de a fi
vzut, de locul n care debarcaser indigenii. S-ar fi putut ns ca acetia s se fi aventurat pe
cursul ruleului, n sus. Aa c, pentru a prentmpina aceast eventualitate, nu trebuiau s
nainteze dect cu o foarte mare pruden.
Cu toate acestea, Godfrey se gndea, i pe drept cuvnt, c la acest ceas att de matinal
indigenii, obosii de o att de lung traversare, trebuie c nu se deprtaser de locul unde
acostaser. Poate c mai dormeau nc, fie n piroga lor, fie pe mal. n acest caz avea s vad dac
nu ar fi fost mai bine s-i ia prin surprindere.
Fr ntrziere proiectul fu pus deci n aplicare. Important era s nu-i lase s le-o ia
nainte. n asemenea situaii, de cele mai multe ori avantajul este de partea celor care lovesc mai
nti. Pregtir putile de tragere, verificar ncrctura, revolverele fur de asemenea controlate;
apoi Godfrey i Tartelett ncepur s coboare ascunzndu-se malul stng al rului.
n jur totul era calm. Stoluri de psri se zbenguiau de pe un mal pe cellalt, fugrindu-se
prin crengile nalte, fr s dea vreun semn de nelinite.
Godfrey mergea nainte, dar suntem convini C tovarul su i ddea osteneala s-l
urmeze ndeaproape. Trecnd de la un copac la altul, amndoi ajunser astfel la litoral, fr a
risca prea mult s fi 3 vzui. Aici, boschetele de arbuti i fereau de privirile de pe rmul opus;
acolo, n mijlocul ierburilor nalte, a cror legnare ar fi vestit mai curnd trecerea unui om dect
a unui animal, nu li se vedea nici mcar capul. Dar, oricum, sgeata pornit dintr-un arc sau piatra
vreunei pratii putea oricnd s-i ajung pe neateptate.
Era mai bine s se fereasc.
n acest timp, Tartelett cu toate recomandrile care i se fcuser mpiedicndu-se n
mod cu totul nepotrivit de unele rdcini ieite din pmnt, czu de dou-trei ori, lucru ce ar fi
putut compromite situaia. Pn la urm lui Godfrey i pru ru c se lsase nsoit de un
asemenea nendemnatic. n adevr, bietul om nu putea s-i fie de un prea mare ajutor. Ar fi fost
mai bine, fr ndoial, s-l fi lsat la Will-Tree sau, dac nu ar fi consimit, s-l fi ascuns n
vreun desi din pdure; dar era prea trziu.
Un ceas dup ce prsiser grupul de sequoia, Godfrey i tovarul lui parcurseser o mil
fiindc nu era uor de mers prin acele ierburi nalte i printre acele hiuri de arbuti. Niciunul,
nici cellalt nu vzuser nc nimic suspect.
n aceast parte, pe un spaiu de cel puin o sut de yarzi, nu erau copaci, ruleul curgea
ntre malurile lui golae, inutul se arta a fi nepduros, deschis.
Godfrey se opri. Cercet cu grij ntreaga cmpie, la dreapta i la stnga rului.
nc nimic de natur a-i neliniti, nimic ce ar fi putut arta apropierea slbaticilor. Este
adevrat c acetia, tiind c insula este locuit, nu ar fi naintat fr precauii; s-ar fi aventurat cu
aceeai pruden, urcnd pe cursul micului ru, cu care Godfrey l cobora. Trebuie deci s
presupunem c, dac ei ddeau trcoale prin apropiere, nu o fceau fr s profite, la rndul lor,
de adpostul acestor arbori sau de acele tufiuri de lentisc i mirt, foarte potrivit aezate pentru o
capcan.
Un rezultat ciudat, dar, la urma urmelor, destul de natural. Pe msur ce nainta, Tartelett,
nevznd nici un duman, puin cte puin se linitea i ncepu s vorbeasc cu dispre de aceti
canibali de operet". Godfrey, dimpotriv, prea mai ngrijorat. Dup ce travers spaiul fr
copaci, lundu-i de dou ori mai multe precauii, trecu pe malul stng, la adpostul arborilor.
Un ceas de mers i conduse la locurile unde malurile nu mai erau tivite dect de arbuti
pipernicii, unde iarba, mai puin deas, ncepea s se resimt de vecintatea mrii.
n aceste condiii era greu s se ascund, doar dac ar fi naintat trndu-se pe pmnt.
Asta i fcu Godfrey i-l ndemn i pe Tartelett s fac la fel.
Nu mai sunt slbatici! Nu mai sunt antropofagi! Au plecat! spuse profesorul.
Sunt! rspunse enervat Godfrey, cu glas sczut. Trebuie s fie acolo! Pe burt,
Tartelett, pe burt! Fii gata s tragi, dar s nu o faci fr ordinul meu!
Godfrey rostise aceste cuvinte cu un glas att de poruncitor nct profesorul, simind c i
se taie picioarele, nu fcu nici un efort ca s se i trezeasc n poziia recomandat.
i bine fcu.
n adevr, Godfrey nu fr temei i vorbise aa cum i vorbise.
De acolo de unde erau amndoi atunci, nu se putea vedea nici litoralul, nici locul n care
ruleul se vrsa n mare. Asta din pricin c un cot al malurilor mpiedica brusc privirea, la o
distan de o sut de pai; dar deasupra acestui orizont foarte apropiat, ascuns de neregularitile
malurilor, un fum gros se nla drept n aer.
Godfrey, lungit n iarb, cu degetul pe trgaciul putii sale, cerceta litoralul.
Fumul sta, i spuse el, nu o fi de aceeai natur cu acela pe care l-am mai zrit de dou
ori pn acum? Trebuie s cred c n nordul i sudul insulei au mai debarcat indigeni, c fumul
respectiv venea de la focurile aprinse de ei? Dar nu! Nu este cu putin, fiindc niciodat n-am
gsit nici cenu, nici urm de vatr, nici crbuni stini! Ah, de ast dat, o s tiu despre ce este
vorba!"
i printr-o ndemnatic micare de trre, pe care Tartelett o imita ct mai bine, izbuti,
fr ca s i se vad capul din ierburi, s ajung pn la cotul rului.
De acolo, privirea lui putea s cuprind nestingherit toat poriunea malului peste care se
revrsa ruleul.
Ct pe aici s-i scape un strigt! i ls mina s cad pe umrul profesorului spre a
preveni orice micare din partea acestuia. Inutil s mearg mai departe! Godfrey vedea n sfrit
ceea ce venise s vad!
n mijlocul stncilor scunde, un foc mare de lemne, aprins pe prundi, i legna ctre cer
panaul lui de fum. n jurul acestui foc, andu-l mereu cu alte grmezi de lemne, din care de
altfel adunaser destul de multe, umblau forfota indigenii care debarcaser n ajun. Barca lor,
legat de un pietroi i sltat de flux, se legna pe micile valuri ale acestuia.
Fr s foloseasc luneta, Godfrey putea s deslueasc tot ce se petrecea pe plaj. Nu era
la mai mult de dou sute de pai de focul ale crui prituri le i auzea. nelese n acelai timp c
nu avea de ce s se team c ar fi putut fi luat prin surprindere, fiindc toi negrii pe care i
numrase n prao erau adunai acolo.
n adevr, zece din doisprezece erau ocupai, unii s ntrein focul, alii s nfig rui n
pmnt, cu intenia evident de a instala o frigare dup obiceiul polinezian. Cel de al
unsprezecelea,' care prea s le fie ef, se plimba pe plaj, privind mereu ctre interiorul insulei,
ca i cnd i-ar fi fost team de vreun atac.
Pe umerii acestui indigen, Godfrey recunoscu pnza roie a pavilionului, devenit o
podoab de mbrcminte.
Ct despre cel de al doisprezecelea slbatic, acesta era ntins pe pmnt, strns legat de un
par.
Godfrey nu nelese dect prea bine ce soart i era hrzit acestui nenorocit. Aceast
frigare pentru el era pregtit! i acest foc, de asemenea, era pentru a-l face friptur! Tartelett nu
se nelase deci n ajun cnd, datorit unui presentiment, i numise pe aceti oameni canibali!
n acelai timp, trebuie s recunoatem c el nu se nelase nici cnd spusese c aventurile
Robinsonilor, adevrate sau nchipuite, erau toate pe acelai calapod! Cert era c Godfrey i el se
aflau acum n aceeai situaie ca i eroul lui Daniel Defoe, cnd slbaticii debarcaser pe insula
lui. Amndoi aveau, fr ndoial, s asiste la aceeai scen de canibalism.
Ei bine, Godfrey era hotrt s procedeze ca i acest erou? Nu! Nu-l va lsa masacrat pe
prizonierul ateptat de stomacurile antropofagilor! Era bine narmat. Cele dou puti ale sale
patru gloane cele dou revolvere dousprezece gloane puteau uor s le vin de hac celor
unsprezece ticloi, pe care detuntura unei arme de foc va fi poate deajuns pentru a-i face s-i
ia picioarele la spinare. Odat hotrrea luat, atept cu un deplin snge rece momentul n care
s intervin ca o lovitur de trsnet.
Mult nu trebuia s atepte.
n adevr, nu trecuser bine douzeci de minute cnd eful se apropie de foc: apoi, cu un
gest, l art pe prizonier indigenilor care ateptau ordinele sale.
Godfrey se ridic. Fr s tie de ce, Tartelett i urm exemplul i fcu la fel. Nici mcar
nu nelegea ce avea de gnd s fac tovarul lui, care nu-i spusese nimic despre planurile sale.
Evident, Godfrey i nchipuia c slbaticii, la apariia sa, vor face vreo micare oarecare,
fie s fug ctre barca lor, fie s se repead la el.
Nu se ntmpl ns nimic din toate acestea. Nici nu preau c l-au vzut; dar n acel
moment eful fcu un gest mai gritor. Trei din tovarii lui se repezir ctre prizonier, l
dezlegar i-l silir s mearg ctre foc.
Era un brbat nc tnr care, simind c i-a sunat ceasul, vru s opun rezisten. Hotrt,
pe ct ar fi putut, s-i vnd scump viaa, ncepu s-i mbrnceasc pe btinaii care l ineau;
dar fu n curnd dobort i eful, apucnd un fel de bard de piatr, se repezi s-i zdrobeasc
easta.
Godfrey scoase un strigt care fu urmat de o detuntur. Un glonte uier prin aer i eful
czu la pmnt, rnit probabil de moarte.
La zgomotul detunturii, slbaticii, surprini ca i cnd nu ar fi auzit niciodat o pocnitur
de arm, se oprir. La vederea lui Godfrey, cei care l ineau pe prizonier i ddur pentru o clip
drumul.
ntr-o secund nefericitul se ridic de jos i alerg nspre locul unde zrea pe eliberatorul
su neateptat.
n acelai moment rsun o a dou bubuitur.
Era Tartelett care trsese fr s ocheasc, nchiznd strns ochii, vrednicul om! Tocmai
trsese i patul putii sale i plesni peste fa cea mai grozav palm pe care a primit-o vreodat
un profesor de dans i de inut.
Dar ce-i este i cu ntmplarea! un al doilea slbatic czu aproape de ef.
Atunci se isc nvlmeal. Poate c supravieuitorii s-au gndit c au de-a face cu un
mai mare numr de atacatori, crora nu ar putea s le reziste? Poate c au fost pur i simplu
nspimntai la vederea celor doi albi care preau s dispun de un fulger de buzunar! i ridicar
iute pe cei doi rnii i se repezir n fug pn n prao a lor, vslind cu putere ca s ias din
golfule, desfurnd pnza s porneasc n larg i ndreptndu-se grbii ctre promontoriul Flag-
Point-ului, de care nu ntrziar s treac.
Godfrey nu se gndi s-i urmreasc. La ce bun s omoare mai muli? Salvase victima, i
pusese pe fug, asta era important. Toate acestea se ntmplaser n asemenea condiii, nct cu
siguran c aceti canibali nu vor mai ndrzni niciodat s se ntoarc n insula Phina. Totul era
cum nu se poate mai bine. Nu mai rmnea dect s se bucure de o victorie din care Tartelett nu
ezita s-i atribuie partea cea mai mare.
n acest timp, prizonierul se apropiase de salvatorul su. Se oprise o clip, cu teama pe
care i-o inspirau aceste fiine superioare; dar, aproape numaidect, i reluase drumul. ndat ce fu
aproape de cei doi albi,- se aplec pn la pmnt i, lund piciorul lui Godfrey, i-l aez pe capul
su,n semn de supunere.
Aproape c i venea s crezi c acest indigen din Polinezia l citise i el pe Robinson
Crusoe!
Capitolul XVIII.
CARE TRATEAZ DESPRE EDUCAIA MORALA I FIZICA A UNUI SIMPLU
INDIGEN DIN PACIFIC.
Godfrey l ridic numaidect pe bietul om care rmsese prosternat n faa lui. l privi
atent.
Era un brbat n vrst de cel mult treizeci i cinci de ani, avnd n loc de mbrcminte
doar o bucat de crp care-i nfur slele. Dup trsturile precum i dup conformaia capului
su, se putea recunoate n el tipul de negru din Africa. Nu ar fi fost cu putin s-l confunzi cu
cei din insulele polineziene.
Acum, nu s-ar fi putut ti de ce un negru din Sudan sau Abisinia czuse n minile unor
indigeni dintr-un arhipelag din Pacific, nu s-ar fi putut ti deot dac acest negru ar fi vorbit
englezete sau una din cele dou sau trei limbi europene pe care le putea nelege Godfrey. Dar
foarte repede i ddur seama c acest nefericit nu folosea dect un idiom cu totul neinteligibil,
probabil limbajul acelor indigeni la care ajunsese, desigur, foarte tnr.
n adevr, Godfrey l ntrebase mai nti n englez: nu obinuse nici un rspuns. l fcu
atunci s neleag, prin semne, nu fr greutate, c vrea s tie cum l cheam.
Dup cteva ncercri nereuite, acest negru, care de fapt avea o figur foarte inteligent
i chiar foarte cinstit, rspunse ntrebrii care i era pus, printr-un singur cuvnt:
Carefinotu.
Carefinotu? exclam Tartelett. i dai seama ce nume? n ce m privete, eu propun s-l
numim aa cum se obinuiete totdeauna pe insulele Robinsonilor Miercuri", fiindc astzi
este miercuri! Cum poate cineva s se cheme Carefinotu?
Dac este numele lui, rspunse Godfrey, de ce nu i l-ar pstra?
i n acel moment, simi o mn lsndu-se pe pieptul lui, jn timp ce, dup expresia de pe
chipul negrului, acesta prea s-l ntrebe cum se numea el nsui.
Godfrey! rspunse rnrul.
Negrul ncerc s-i repete numele; dar, cu toate c Godfrey i-l spuse de mai multe ori, nu
izbuti s-l pronune ntr-un mod inteligibil. Atunci se ntoarse ctre profesor, ca i cnd ar fi vrut
s afle cum l cheam i pe el.
Tartelett, i rspunse acesta pe un ton amabil.
Tartelett, repet Carefinotu.
i trebuie c n aceast mpreunare de silabe ele erau potrivit aezate pentru felul n care
erau cldite corzile vocale ale gtlejului su, fiindc le pronuna foarte desluit.
Profesorul pru deosebit de mgulit. 'n adevr, avea de ce s fie! Atunci Godfrey, vrnd
s foloseasc inteligena acestui negru, ncerc s-l fac s neleag c dorea s tie cum se
numea insula, i art deci cu mna de jur mprejur pdurile, cmpiile, colinele, apoi litoralul care
le ncadra, apoi orizontul i marea i-l ntreb din privire.
Carefinotu, nenelegnd imediat despre ce era vorba, imit gestul lui Godfrey, se nvrti
pe loc parcurgnd cu privirea ntreg spaiul.
Arneka, spuse el n sfrit.
Arneka? repet Godfrey lovind pmntul cu piciorul, pentru a sublinia i mai bine
ntrebarea sa.
Arneka! repet negrul.
Aceasta nu-i spunea nimic lui Godfrey nici despre numele geografic pe care trebuie c-l
avea insula, nici despre situaia ei n Pacific. n amintirile lui nu se trezea nimic n legtur cu
acest nume: era probabil o denumire indigen, necunoscut de cartografi.
n acest timp, Carefinotu nu contenea s-i priveasc pe cei doi albi, nu fr oarecare
uluire, cnd pe unul cnd pe cellalt, ca i cnd ar fi vrut s stabileasc n sinea lui deosebirile
care-i caracterizau.
Zmbea descoperind nite dini albi pe care Tartelett i examina cu o anumit rezerv.
S-mi plesneasc vioara n mn dac aceti dini nu au mucat niciodat din carne de
om S
n orice caz, Tartelett, rspunse Godfrey, noul nostru tovar nu mai are aerul unui biet
om pe cale de a fi fiert i mncat! Asta-i principalul!
Ceea ce atrgea ndeosebi atenia lui Carefinotu erau armele pe care le purtau Godfrey i
Tartelett att puca pe care o ineau n mn ct i revolverul de la bru.
Lui Godfrey nu-i fu greu s observe aceast curiozitate. Era evident c slbaticul nu
vzuse niciodat arme de foc. i spunea el oare c tocmai unul din aceste tuburi de fier, care
aruncase trsnetul, l eliberase? Ne putem ndoi.
Atunci Godfrey vru s-i dea nu fr motiv o deosebit idee despre puterea albilor. i
ncarc puca, apoi, artndu-i lui Carefinotu o potrniche care zbura pe cmpie la cincizeci de
pai, duse puca la ochi i trase; pasrea czu.
La zgomotul detunturii, negrul fcu un salt grozav, pe care Tartelett nu se putu mpiedica
s-l admire din punct de vedere coregrafic. nvingndu-i atunci spaima, vznd pasrea care, cu
aripa frnt, se tra prin iarb, i lu avnt i tot att de repede ca un dine de vntoare alerg
ctre ea, apoi, cu nenumrate salturi, pe jumtate fericit, pe jumtate uluit, i-o aduse stpnului
su.
_ Tartelett se gndi atunci s-i arate lui Carefinotu c Marele Spirit l-a druit i pe el cu
puterea ucigtoare. Aa c, zrind un pescru, cocoat panic pe un trunchi btrn, aproape de
ru, l ochi.
Nu! spuse imediat Godfrey. Nu trage, Tartelett!
i pentru ce?
Gndete-te doar! Dac, din nefericire, nu o s ocheti pasrea, noi o s scdem n
ochii acestui negru.
i de ce nu a ochi-o? rspunse Tartelett, nu fr puin acreal. n timpul luptei, la mai
mult de o sut de pai, mnuind pentru prima dat o puc, nu am lovit drept n piept pe unul din
acei antropofagi?
L-ai atins, desigur, spuse Godfrey, de vreme ce a czut, dar crede-m, Tartelett, n
interesul nostru, nu pune de dou ori norocul la ncercare!
Dei dezamgit, profesorul se ls totui convins; i puse din nou, seme, puca pe umr
i amndoi, urmai de Carefinotu, se ntoarser la Will-Tree.
Acolo, amenajarea att de potrivit a prii de jos din arborele de sequoia fu o adevrat
surpriz pentru noul musafir al insulei Phina. Trebuir n primul rnd s-i arate, ntrebuinndu-le
n faa lui, la ce folosea fiecare dintre unelte i ustensile. Probabil Carefinotu fcea parte sau
trise printre slbaticii aflai pe ultima treapt a civilizaiei, fiindc pn i fierul prea c nu-i
este cunoscut. Nu nelegea c oala nu poate lua foc cnd o puneai pe crbuni aprini; spre marea
suprare a lui Tartelett, care era nsrcinat cu supravegherea diferitelor faze ale supei, voi s o
trag de pe foc. n faa unei oglinzi ce i se art, ncerc o total uluire; o sucea, o nvrtea, ca s
vad dac propria sa persoan nu se afla n spatele ei.
Dar abia dac este o maimu! exclam profesorul cu o strmbtur de dispre.
Nu, Tartelett, rspunse Godfrey, este mai mult dect o maimu, fiindc privete n
spatele oglinzii, ceea ce dovedete din partea lui un raionament de care nici un animal nu este
capabil!
n sfrit, de acord, s zicem c nu este o maimu, spuse Tartelett, cltinnd din cap
prea puin convins; o s vedem n curnd dac o asemenea fiin ne poate folosi la ceva.
Sunt sigur! rspunse Godfrey.
n orice caz, Carefinotu nu fcu mofturi n faa bucatelor ce i se ddur. Le mirosi mai
nti, le gust, i pn la urm prnzul la care lu parte supa de aguti, potrnichea ucis de
Godfrey, o spat de oaie, toate ntovrite de camas i yamph abia izbutir s-i potoleasc
foamea care-l chinuia.
Vd c acest biet om are o grozav poft de mncare! spuse Godfrey.
Da, rspunse Tartelett, i am face bine s supraveghem instinctele de canibal ale
acestui voinic.
Hai-hai, Tartelett! O s tim s-l vindecm de -gustul crnii de om, dac l-a.avut
vreodat!
N-a pune mina n foc, rspunse profesorul. Se pare c, dac ai apucat s guti!
n timp ce discutau, Carefinotu i asculta cu deosebit atenie. Ochii i strluceau de
inteligen. Se vedea c ar fi vrut s neleag cele ce se spuneau n prezena sa. Vorbea atunci i
el extrem de volubil, dar nu se auzeau dect o serie de onomatopee fr sens, interjecii iptoare
n care cel mai mult se distingeau a"-urile i u"-urile, ca n cea mai mare parte a idiomurilor
polineziene.
n sfrit, oricine ar fi fost, acest negru, att de providenial salvat, era un tovar n plus;
s sperm c avea s le fie un slujitor devotat,pe care ntmplarea cea mai neateptat l trimisese
oaspeilor de la Will-Tree. Era puternic, ndemnatic, harnic; ca urmare, nu se ddea n lturi de
la nici o munc. Arta reale aptitudini de a imita tot ce vedea c fceau ceilali. i n acest fel
proced Godfrey la educarea lui. ngrijirea animalelor domestice, recoltarea rdcinilor i a
fructelor, tierea oilor sau a aguti-ilor, care urmau s constituie hrana zilei, fabricarea unui soi de
cidru pe care l scoteau din merele slbatice ale manzanillei se achita contiincios de toate
aceste treburi dup ce vzuse cum trebuiesc fcute.
Orice ar fi putut s gndeasc Tartelett, Godfrey nu ncerc niciodat vreo nencredere
fa de acest slbatic i se prea c nu va avea niciodat prilejul s regrete. Dac l nelinitea
ceva, era posibila rentoarcere a canibalilor care cunoteau acum situaia din insula Phina.
Din prima zi n ncperea din Will-Tree se fcu loc pentru un al treilea pat, pentru
Carefinotu; dar de cele mai multe ori numai dac nu ploua acesta prefera s doarm afar, n
scorbura vreunui copac, ca i cnd ar fi vrut s stea ntr-un loc ct mai potrivit pentru a pzi
locuina.
n timpul primelor cincisprezece zile care urmar sosirii sale pe insul, Carefinotu l nsoi
de mai multe ori pe Godfrey la vntoare.
Surpriza sa cnd vedea vnatul cznd lovit de la distant era de fiecare dat foarte mare;
i atunci fcea oficiul de cine cu un asemenea zel i elan, nct nici un obstacol, mrcini, desi,
pru nu-l puteau opri. Puin cte puin, Godfrey se ata foarte serios de acest negru. Numai Ia
un singur lucru se arta Carefinotu cu totul refractar: folosirea limbii engleze. Orice efort ar fi
fcut, nu izbutea s pronune nici cuvintele cele mai obinuite pe care Godfrey i mai ales
profesorul Tartelett, ncpnndu-se s-i fac datoria, ncercau s-l nvee.
Aa trecea timpul. Dar dac, datorit unui fericit concurs de mprejurri, prezentul era
oarecum suportabil, dac nici o primejdie imediat nu-i amenina, Godfrey nu nceta s se ntrebe
cum va putea s prseasc odat i odat aceast insul, prin ce mijloace o s izbuteasc n
sfrit s se repatrieze! Nu era zi n care s nu se gndeasc la unchiul su Will, la logodnica sa!
Nu fr o ascuns nelinite vedea apropiindu-se anotimpul ploilor, care avea s pun ntre
prietenii si, familia sa i el o barier i mai de netrecut nc.
La 27 septembrie avu loc o ntmplare. Dac aceasta le ddu mai mult de lucru lui
Godfrey i celor doi tovari ai si le asigur n schimb o bogat rezerv de hran.
Godfrey i Carefinotu erau ocupai la cel mai ndeprtat capt al Dream-Bay-ului cu
adunatul molutelor, cnd zrir, n direcia opus vntului, nenumrate insulie mictoare pe
care fluxul Ie mpingea ncetior ctre mal. Era un fel de arhipelag plutitor, pe suprafaa cruia se
plimbau sau zburau de colo-colo cteva din acele psri de mare cu aripi uriae, care sunt uneori
denumite vulturi de mare.
Dar ce erau aceste mase care pluteau mpreun, nlndu-se sau cobornd odat cu
unduirea valurilor?
Godfrey nu tia ce s cread cnd l vzu pe Carefinotu aruncndu-se pe burt; apoi,
trgndu-i capul ntre umeri, ndoindu-i sub el braele i picioarele, ncepu s imite micrile
unui animal care se trte ncet pe pmnt.
Godfrey l privea, fr s priceap nimic din aceast bizar gimnastic. Apoi, deodat:
Broate estoase! strig el.
Carefinotu nu se nelase deloc. Erau acolo, pe o ntindere de o mil ptrat, mii i mii de
broate estoase care pluteau la suprafaa apei.
La o sut de brasse 1 nainte de a ajunge pe litoral, cele mai multe disprur dndu-se ia
fund i vulturii de mare, care-i pierduser punctele de sprijin, se nlar n aer descriind cercuri
largi. Dar, din fericire, cam o sut din aceste amfibii euar n curnd pe mal.
Godfrey i negrul alergar ct putur de repede pe plaj n ntmpinarea acestui vnat
marin care, fiecare n parte, msura trei sau patru picioare n diametru. Or, singurul mijloc de a le
mpiedica pe aceste broate estoase s se ntoarc n mare era s le rstoarne pe spate; deci, cu
aceast grea munc se ndeletnicir Godfrey i Carefinotu, nu fr a se obosi foarte mult.
Zilele urmtoare fur consacrate adunrii acestei przi. Carnea de broasc estoas,
proaspt sau conservat, este foarte gustoas. Pentru iarn Godfrey puse la sare cea mai mare
parte, r aa fel nct s o poat folosi pentru nevoile zilnice. Dar pentru ctva timp fur prezente
pe mas supe de broasc estoas din care Tartelett nu a fost singurul care s se ospteze.
n afar de acest incident, monotonia existenei lor nu fu tulburat cu nimic. n fiecare zi,
aceleai ceasuri erau consacrate acelorai treburi. Aceast existen nu avea s fie i mai trist
atunci cnd iarna i va obliga pe Godfrey i tovarii si s se nchid n Will-Tree? Godfrey nu
se gndea la acest lucru fr o oarecare nelinite. Dar ce era de fcut?
Pn atunci, continua s exploreze insula Phina, vna n tot timpul pe care i-l lsau
treburile care nu erau prea urgente. De cele mai multe ori Carefinotu l nsoea, n timp ce
Tartelett rmnea acas. Cu toate c primul foc tras fusese o lovitur de maestru, hotrt,
Tartelett nu era un vntor!
Or, tocmai ntr-una din aceste excursii se ntmpl ceva cu totul neateptat, de natur s
compromit grav pentru viitor securitatea oaspeilor de la Will-Tree.
Godfrey i Carefinotu se dusese n pdurea cea mare din mijlocul insulei, situat la
poalele celei mai nalte coline de pe insula Phina. De diminea nu vzuser dect dou-trei
antilope trecnd prin hiurile nalte, dar mult prea departe ca s fi fost cu putin s trag cu
anse de a le dobor.
Or, cum Godfrey, care nu era n cutarea unui vnat mrunt, nu urmrea s distrug de
dragul de a distruge, se resemna s^ se ntoarc cu mna goal. Dac i prea ru de ceva nu era
att pentru carnea de antilop, ct pentru pielea acestor rumegtoare, creia socotea s-i dea o
bun ntrebuinare.
1 Veche unitate de msur echivalnd cu 1,828 m.
Se i fcuse ora trei dup-amiaz. nainte de prnz, ca i dup, dei btuser pdurea n
lung i lat, el i tovarul lui nu avuseser mai mult noroc. Amndoi se pregteau s se'ntoarc
la WillTree pentru cin cnd, n clipa n care s treac de liziera desiului, Carefinotu fcu un
salt; apoi, repezindu-se la Godfrey,' l apuc de umeri i-l tr cu o att de mare putere, nct
acesta nu mai putu rezista.
Douzeci de pai mai departe Godfrey se opri, i trase sufletul i, ntorcndu-se ctre
Carefinotu, l ntreb din priviri. Foarte nspimntat, negrul art cu mina ntins la mai puin de
cincizeci de pai un animal oprit locului.
Era un urs cenuiu, ale crui labe mbriau strns trunchiul unui arbore i care i mica
de sus n jos capul lui mare, ca i cnd ar fi fost gata s se repead asupra celor doi vntori.
Imediat, fr s mai stea pe gnduri, Godfrey aps pe trgaci i trase nainte ca s-l fi
putut opri Carefinotu.
S-l fi atins glonul pe uriaul plantigrad? S-ar fi putut. l ucisese? Nu puteau s fie siguri.
Dar labele i se destinser i el se rostogoli la picioarele copacului.
Nu era cazul s mai ntrzie acolo. O lupt corp la corp cu un att de grozav animal putea
s aib cele mai tragice rezultate. Se tie c n pdurile din California atacul urilor cenuii i fac
chiar i pe vntorii de meserie s treac prin pericole teribile.
Aa c negrul l apuc pe Godfrey de bra, cu scopul de a-l duce ct mai repede ctre
Will-Tree. nelegnd c nici o pruden nu ar fi destul de mare, acesta l ascult.
Capitolul XIX.
N CARE SITUAIA, I AA GRAV COMPROMISA, SE COMPLICA DIN CE N CE
MAI MULT.
Prezena unei fiare periculoase n insula Phina era, trebuie s fim de acord, ceva care s
preocupe n cea mai mare msur pe cei pe care nefericita soart i aruncase acolo.
Godfrey poate c greit nu crezu de cuviin s-i ascund lui Tarteiett cele ntmplate.
Un urs?! exclam profesorul privind n jurul lui cu un ochi nspimntat, ca i cnd
mprejurimile Will-Tree-ului ar fi fost asaltate de o hoard din aceste fiare. De ce un urs? Pn
acum, n insula noastr nu erau uri! Dac este unul, pot fi mai muli i chiar un mare numr de
alte animale slbatice: jaguari, pantere, tigri, hiene, lei!
Tartelett i vedea insula Phina czut prad unei ntregi menajerii scpate din cuc.
Godfrey i rspunse c nimic nu trebuie exagerat. A vzut un urs, asta era sigur. Pentru ce
pn atunci niciuna din aceste fiare nu se artase pe cnd cutreiera insula, asta nu-i putea explica
i era ntr-adevr de neexplicat. Dar de aici i pn la a trage concluzia c n pdure i cmpie
miunau acum tot felul de animale slbatice era prea mult. Totui fu de acord s fie prudent i s
nu mai plece dect bine narmat.
Nefericit Tartelett! Din aceast zi ncepu pentru el o existen de nelinite, de emoii, de
temeri, de spaime fr rost, care i ddeau n cel mai nalt grad nostalgia inutului natal.
Nu, spunea el mereu, nu! Dac aici sunt fiare. m-am sturat i vreau s plec!
Mai trebuia ns s i poat.
Godfrey i tovarii lui hotrr deci ca de acum nainte s fie ateni. Puteau s fie atacai
nu numai pe litoral sau cmpie, dar chiar n grupul arborilor de sequoia. De aceea fur luate
serioase msuri pentru a pune locuina la adpost de vreo agresiune neateptat. Ua fu temeinic
ntrit, n aa fel nct s poat rezista ghearelor unor fiare. Ct despre animalele domestice,
Godfrey bucuros ar fi vrut s le construiasc un staul unde s fi putut s le nchid cel puin
noaptea, dar nu era uor lucru. Se mrginir deci s le in, pe ct era posibil, n apropierea Will-
Tree-ului, ntr-un fel de arc de crengi din care nu puteau iei. Dar aceast mprejmuire nu era nici
destul de solid, nici destul de nalt pentru a mpiedica un urs sau o hien de a o drma sau sri
peste ea.
Totui, cum Carefinotu continua, cu toate insistenele lor, s vegheze afar n timpul
nopii, Godfrey spera s fie n stare s previn un atac direct.
Desigur, Carefinotu, devenind astfel pzitorul locuinei, se expunea; dar cu siguran c
nelesese c aa i putea el rsplti binefctorii i strui, orice ar fi ncercat s-i spun Godfrey,
s vegheze ca de obicei pentru salvarea tuturor.
Trecu o sptmn fr ca vreunul din aceti oaspei de temut s apar prin mprejurimi.
De altfel, Godfrey nu se mai ndeprta de locuin dect dac era strict necesar. n timp ce oile,
caprele i celelalte animale pteau pe pajitea vecin, nu le pierdeau din vedere. De cele mai
multe ori Carefinotu o fcea pe ciobanul. Nu-i lua cu el o puc, fiindc se prea c nu se
pricepea la mnuirea armelor de foc, dar la bru purta unul din cuitele de vntoare i n mina
dreapt avea totdeauna o bard. Astfel narmat, puternicul negru nu ar fi ezitat s se arunce n fata
unui tigru sau a oricrui animal de cea mai feroce spe.
Totui, cum nici ursul, nici vreun semen al lui nu mai reapruse de la ultima ntlnire,
Godfrey ncepuse s se liniteasc. i relu puin cte puin explorrile i vntorile lui, dar fr
s mai mearg att de departe n interiorul insulei. n tot acest timp, dac era nsoit i de
Carefinotu, Tartelett, bine ferecat n Will-Tree, nu ar fi ndrznit s ias din cas nici dac ar fi
fost vorba s dea o lecie de dans! Alt dat, Godfrey pleca singur i profesorul avea atunci un
tovar, instruciei cruia se consacra cu ncpnare.
Da! Tartelett avusese mai nti de gnd s-l nvee pe Carefinotu cuvintele cele mai
obinuite ale limbii engleze; dar trebuise s renune, ntr-att negrul' prea s aib auzul
nepotrivit pentru acest gen de pronunare.
Atunci, i spuse Tartelett, dac nu pot s-i fiu profesor, i voi fi elev!" i el fu acela care
se sili s nvee idiomul pe care-l vorbea Carefinotu.
Degeaba i spunea Godfrey c asta nu le va fi de un mare folos, Tartelett nu vru s
renune. Se strdui deci s-l fac pe Carefinotu s neleag c-i cere s-i spun pe limba lui
numele obiectelor pe care el, Tartelett, i le arta cu mna.
n adevr, trebuie s credem c elevul Tartelett avea nclinaii deosebite, fiindc dup
cincisprezece zile tia bine cincisprezece cuyinte! tia c, pentru a arta focul, Carefinotu spunea
birsi", ardu" cnd arta cerul, mervira" pentru mare, dura" pentru arbore etc. Era tot att de
mndru ca i cnd ar fi obinut la marele concurs de polinezian premiul nti.
Atunci, ntr-un elan de recunotin, vru s-i arate mulumirea pentru ceea ce fcuse
profesorul lui pentru el nu ncerend s-l mai fac s slueasc cuvinte englezeti, ci nvndu-l
bunele maniere i adevratele principii ale coregrafiei europene.
De data asta Godfrey nu se putu mpiedica s nu rd din toat inima! La urma urmei, asta
fcea s treac timpul i duminica, atunci cnd nu mai avea nimic de fcut; i asista bucuros la
cursurile celebrului Tartelett din San Francisco.
n adevr, era ceva care merita s fie vzut! Pe nefericitul Carefinotu l treceau sudori de
snge supunndu-se exerciiilor elementare de dans! Era asculttor, totui, i plin de bunvoin.
Oricum ar fi fost, profesorul punea tot sufletul. De altfel Carefinotu, cu toate c asta l
chinuia, era plin de zel. Greu de nchipuit ct trebui s sufere numai pentru a-i rndui picioarele
n prima poziie. i cnd trebui s treac la a doua, i apoi la a treia, fu i mai i!
Dar uit-te la mine, cpnosule! strig Tartelett care i completa lecia cu exemple.
Vrfurile n afar! nc mai n afar! VrfUl stuia la clciul stuilalt! Deprteaz genunchii,
blestematule! Umerii napoi, sectur! Capul sus! Braele arcuite!
Dar dumneata i ceri imposibilul! spunea Godfrey.
Unui om inteligent nimic nu-i este imposibil! rspundea invariabil Tartelett.
Dar conformaia lui nu se preteaz la.
Ei bine, o s se preteze! Va trebui s se preteze, i mai trziu acest slbatic mi va
datora, cel puin, faptul de a ti s se prezinte onorabil ntr-un salon!
Dar niciodat, Tartelett, niciodat nu o s aib prilejul s se prezinte ntr-un salon!
Ei, ce tii dumneata, Godfrey, riposta profesorul nlndu-se pe vrfuri. Viitorul nu
este al pturilor de jos?
Aa luau sfrit toate discuiile cu Tartelett. i atunci profesorul, lundu-i vioara de
buzunar i arcuul, fcea s se aud mici arii scritoare care-l umpleau de bucurie pe
Carefinotu. Nu mai era nevoie s-l ndemni! Fr vreo grij pentru regulile coregrafice, ce salturi,
ce contorsiuni, ce zbenguial!
i Tartelett, vistor, vznd acest copil al Polineziei dezlnuindu-se n asemenea chip, se
ntreba dac aceti pai, poate c puin prea caracteristici, nu erau mai fireti fiinei umane, cu
toate c erau cu totul n afara oricrui principiu de art!
Dar s-l lsm pe profesorul de dans i inut la meditaiile sale filosofice i s revenim la
chestiuni mai practice, i n acelai timp mai oportune.
n timpul ultimelor sale excursii n pdure sau cmpie, fie c era singur, fie c era nsoit
de Carefinotu, Godfrey nu zrise nici o alt fiar slbatic. Nu gsise nici mcar urme de ale
acestor animale. Ruleul, la care ar fi venit s-i potoleasc setea, nu prezenta nici o amprent pe
malurile lui. n timpul nopii nu se auzeau urlete, nici rgete suspecte.
n acelai timp, animalele domestice continuau s nu dea nici un semn de nelinite.
Asta-i ciudat, i spunea cteodat Godfrey, i totui nu m-am nelat! Carefinotu, nici pe
att! Cel pe care mi l-a artat era ntr-adevr un urs! i ntr-adevr asupra unui urs am tras!
Admind c l-am ucis, s fi fost acest urs ultimul reprezentant al familiei de plantigrazi
de pe insul?"
Era absolut inexplicabil! De altfel, dac Godfrey ucisese acest urs, ar fi trebuit s-i
gseasc leul acolo unde l ucisese. Or, n zadar l cutase! Trebuia s cread c animalul, rnit
de moarte, i dduse duhul departe, n vreo vizuin? La urma urmei, era posibil; dar atunci, n
acel loc, la rdcina copacului, ar fi fost urme de snge i nu erau.
Orice ar fi, se gndea Godfrey, nu are importan i s continum s fim prudeni."
Cu primele zile din noiembrie, s-ar putea spune c venise vremea proast, la aceast
latitudine necunoscut. ncepuser s cad, ceasuri ntregi, ploi reci. Mai trziu, foarte probabil,
vor veni i acele nesfrite averse care nu se opresc sptmni ntregi i care sunt caracteristica
perioadei de iarn la nlimea acestei paralele.
Godfrey trebui s se ocupe de instalarea unei vetre n interiorul Will-Tree-ului, care avea
s serveasc tot att de bine la nclzirea locuinei n timpul iernii ct i la pregtirea mesei, la
adpost de averse i vnt.
Vatra putea fi oricnd instalat ntr-un col al odii, ntre pietre mari unele puse pe lat,
altele pe cant. Problema care se punea era aceea de a ndrepta fumul afar; s-4 fi lsat s ias
prin hornul lung care mergea n interiorul arborelui pn n vrful trunchiului nu era cu putin.
Lui Godfrey i ddu atunci prin gnd s foloseasc, pentru a ncropi un horn, civa din
acei nali i groi bambui care creteau n unele locuri de pe malurile ruleului.
Trebuie spus c n aceast treab fu foarte mult ajutat de Carefinotu. Negrul nelesese, nu
fr eforturi, ce voia Godfrey. El fu cel care l nsoi cnd se duse s aleag trestii dintre cele mai
groase; de asemenea, el fu cel care-l ajut s cldeasc vatra. Pietrele fur aezate pe pmnt, n
fund, n faa uii, trestiile de bambus, golite'de mduv, gurite la noduri, formar, mbucndu-se
una n alta, un burlan suficient de lung, care ajungea la o deschiztur fcut n scoara copacului.
Asta ar fi fost destul, cu condiia de a veghea ca focul s nu aprind trestiile de bambus, n curnd
Godfrey avu satisfacia de a vedea arznd n vatr un foc bun, fr a otrvi cu fum interiorul Will-
Tree-ului.
Avusese dreptate s fac aceast instalaie, i mai mult dreptate c se grbise s o fac.
n adevr, de la 3 la 10 noiembrie, ploaia torenial nu ncet s cad. Ar fi fost imposibil
s poi ine focul aprins n aer liber.
n timpul acestor zile posomorite fur silii s rmn n locuin. Nu trebuir s ias
dect pentru nevoile urgente ale turmei sau psrilor.
Se ntmpl ca, n aceste condiii, rezerva de camas s se termine. Era, de fapt, substana
care inea loc de pine i a crei lips se fcu n curnd simit.
Godfrey l anun deci pe Tartelett ntr-o zi, la 10 noiembrie, c ndat ce timpul se va
mbunti ct de ct, Carefinotu i cu el se vor duce s culeag camas. Tartelett, care nu era
niciodat grbit s alerge la dou mile deprtare, printr-o cmpie desfundat, i lu sarcina s
pzeasc locuina n lipsa lui Godfrey.
Or, ctre sear, cerul ncepu s se limpezeasc de norii cei mari pe care vntul din apus i
adunase de la nceputul lunii, ncetul cu ncetul ploaia sttu, soarele arunc cteva raze palide. Se
putea ndjdui c a doua zi va aduce o oarecare nseninare, de care trebuia profitat fr ntrziere.
Mine, spuse Godfrey, am s plec de diminea, i Carefinotu are s m
ntovreasc.
De acord, rspunse Tartelett.
Cnd veni noaptea, dup ce terminar cina, cerul fiind limpezit de nori i lsnd s
strluceasc cteva stele, negrul vru s-i reia, afar, postul su obinuit pe care trebuise s-l
prseasc n timpul nopilor precedente n care plouase. Godfrey ncerc s-l fac s neleag c
era mai bine s rmn n locuin, c nimic nu fcea necesar un surplus de supraveghere, fiindc
nu fusese semnalat nici o fiar slbatic; dar Carefinotu se ncpna n ideea lui. Trebuir s-l
lase s fac ce vrea.
A doua zi, aa cum prevzuse Godfrey, nu mai plouase din ajun. Astfel c, atunci cnd
iei din Will-Tree, ctre orele apte, primele raze de soare aureau uor creasta deas a arborilor de
sequoia.
Carefinotu era la postul su unde i petrecuse noaptea. Atepta. Numaidect, amndoi
bine narmai i avnd cu ei saci mari, i luar la revedere de la Tartelett, apoi se ndreptar ctre
rule, pe al crui mal stng socoteau s urce pn la tufele de camas.
Dup un ceas ajunseser, fr s fi avut vreo ntlnire neplcut. Desgropar repede
rdcinile, i ntr-o cantitate destul de mare pentru a umple cei doi saci. Treaba asta le lu trei
ceasuri, aa c atunci cnd Godfrey i tovarul lui o pornir napoi spre Will-Tree, era
aproximativ ora unsprezece dimineaa.
Mergnd unul lng altul, mulumindu-se s priveasc n jur, fiindc de vorbit nu puteau
vorbi, ajunser la un cot al micului ru, deasupra cruia se plecau arbori uriai, aezai ca un
leagn natural de la un mal la altul, cnd, deodat, Godfrey se opri.
De data asta el fu cel care i art lui Carefinotu un animal nemicat, oprit la rdcina unui
copac, i ai crui ochi scprau cu o strlucire ciudat.
Un tigru! strig el.
i nu se nela. Era ntr-adevr un tigru mare, proptit pe picioarele dinapoi, zgriind cu
ghearele trunchiul copacului, n sfrit, gata s sar.
Ct ai clipi din ochi, Godfrey i ls jos sacul cu rdcini. Puca ncrcat trecu n mna
dreapt, o duse la umr, ochi, trase.
Uraa! Uraa! strig el.
De data aceasta nu mai era nici o ndoial; tigrul, lovit de glon, fcuse un salt napoi. Dar
poate c nu era rnit de moarte, poate c avea s se ntoarc, nfuriat i mai mult de rana lui!
Godfrey i inea n continuare puca ndreptat nspre el, ameninnd animalul cu o a
doua mpuctur.
Dar, nainte de a-l putea reine Godfrey, Carefinotu, cu cuitul lui de vntoare n mn, se
repezise n partea n care dispruse tigrul.
Godfrey i strig s se opreasc, s se ntoarc! Zadarnic. Negrul, hotrt, chiar cu preul
vieii sale, s dea gata -animalul care poate c nu era dect rnit, nu-l auzi sau nu vru s-l aud.
Godfrey se repezi deci pe urmele lui.
Cnd ajunse pe mal, l vzu pe Carefinotu n lupt cu tigrul, inndu-l de gt, opintindu-se
ntr-o ncletare nspimnttoare, i n sfrit dndu-i n inim o puternic lovitur.
Tigrul se rostogoli pn n ruleul ale crui ape, crescute de ploile din zilele trecute, l
duser la vale cu o vitez de torent. Leul animalului, care nu plutise dect o clip la suprafa, fu
trt cu repeziciune ctre mare.
Un urs! Un tigru! Nu mai era cu putin s te ndoieti c insula gzduia fiare de temut. r
n acest timp, Godfrey, apropiindu-se de negru, se ncredina c acesta nu primise n lupta dus cu
fiara dect cteva zgrieturi prea puin grave. Apoi, foarte ngrijorat de cele ce-i ateptau n viitor,
i relu drumul spre Will-Tree.
Capitolili XX.
IN CARE TARTELETT REPET PE TOATE TONURILE CA VREA SA PLECE.
Cnd afl Tartelett c n insul sunt nu numai uri, dar i tigri, ncepu s se vicreasc i
mai tare. Acum nu o s mai ndrzneasc s ias! Aceste fiare vor gsi n cele din urm drumul
care duce la Will-Tree! Nicieri nu aveau s mai fie n siguran! Aa nct profesorul, n spaima
lui, cerea, pentru a fi aprat, nici mai mult nici mai puin dect fortificaii, da! ziduri de piatr,
forturi i contra-forturi, ntrituri i bastioane, metereze, n sfrit tot ce ar fi putut face un
adpost sigur din grupul de sequoia. Fr de care el voia, sau cel puin ar fi vrut s plece.
i eu, rspunse simplu Godfrey.
n adevr, condiiile n care oaspeii insulei Phina triser pn atunci nu mai erau
aceleai. Reuiser, datorit unor fericite mprejurri, s lupte mpotriva lipsurilor, s lupte pentru
cete trebuincioase vieii. mpotriva vremii, mpotriva iernii i a ameninrilor ei, ar fi tiut s se
apere; dar s trebuiasc s se apere de animale slbatice, al cror atac era posibil n orice clip,
era altceva i, n realitate, le lipseau mijloacele.
Astfel complicat, situaia devenea deci foarte grav i amenina s ajung de nesuportat.
Dar, i spunea fr ncetare Godfrey, cum se face c timp de patru luni noi n-am vzut
pe insul o singur fiar i de ce numai n ultimele cinsprezece zile am avut de luptat cu un urs i
un tigru? Ce vrea s nsemne asta?"
Faptul n sine putea prea inexplicabil, dar, trebuie s recunoatem, nu era dect prea
adevrat.
Godfrey, al crui snge rece i curaj creteau n faa ncercrilor, nu se lsa totui btut.
Fiindc animale primejdioase ameninau acum mica colonie, important era s se pun fr
ntrziere la adpost de atacurile lor.
Dar ce msuri s ia?
n primul rnd, hotrr ca plimbrile n pdure s fie mai rare, c nu vor umbla pe afar
nenarmai i numai atunci cnd va fi absolut necesar pentru nevoile vieii de toate zilele.
Am avut destul noroc n aceste dou ntlniri, spunea adesea Godfrey, dar alt dat nu
vom mai scpa poate att de uor! Deci, nu trebuie s ne expunem dac nu este absolut necesar!
Cu toate acestea, nu era de ajuns s rreasc excursiile, trebuiau numaidect s apere
Will-Tree, att locuina cit i anexele sale, coteul de psri, staulul animalelor etc, unde fiarele ar
fi putut pricinui pagube de nenlocuit.
Godfrey se gndi, deci, dac nu s fortifice Will-Tree conform faimoaselor planuri ale
lui Tartelett s lege cel puin ntre ei cei patru sau cinci sequoia care-i nconjurau. Dac izbutea
s ridice o palisad nalt i solid de la un trunchi la altul, ar fi putut fi acolo, relativ, n siguran
sau mcar la adpost de vreo surpriz.
Asta se putea face Godfrey i ddu seama dup ce cercet bine locurile dar era ntr-
adevr o munc uria. Ct de mic ar fi fcut-o, i tot era vorba s nale aceast palisad pe un
perimetru de trei sute de picioare, cel puin. Pornind de la aceste date, v nchipuii ce cantitate de
copaci ar fi trebuit alei, tiai, crai, nfipi n pmnt, n aa fel nct ngrditura s fie
complet.
Godfrey nu ddu napoi n faa acestei munci. i mprti lui Tartelett proiectele sale, care
l aprob promindu-i n acelai timp un ajutor efectiv, dar, ceea ce era mai important, izbuti s-l
fac pe Carefinotu care era totdeauna gata s-i vin n ajutor s-i neleag planul.
ncepur imediat lucrarea.
Se afla, aproape de un cot al ruleului, la mai puin de o mil n amont de Will-Tree, o
pdurice de pini marini, mijlocii ca grosime, al cror trunchi, n lipsa unor stlpi sau scnduri, ar
fi putut, prin felul n care erau rnduii unul lng altul, s formeze o solid mprejmuire nalt.
La aceast pdure se duser dis-de-diminea, Godfrey i cei doi tovari ai si, a doua zi,
12 noiembrie. Bine narmai, ei nu naintau dect cu deosebit de mare pruden.
Aceste expediii nu-mi prea plac! murmur Tartelett, pe care orice noi dificulti l
acreau din ce n ce mai mult. Tare a vrea s plec!
Dar Godfrey nu-i mai da osteneala s-i rspund. n treaba asta nimeni nu inea seam de
gusturile lui, nu se fcea apel la inteligena lui. Interesul comun solicita numai munca braelor
sale. N-avea ncotro, trebuia s fac aceast munc de animal de povar.
De altfel, pe acest parcurs de o mil, care desprea Will-Tree de pdurice, nu se ivi nici o
ntlnire neplcut. n zadar cercetaser cu grij desiul i cmpia de la un cap la altul al zrii.
Animalele domestice pe care le lsaser s pasc acolo nu ddeau nici un semn de nelinite.
Psrile i vedeau ca de obicei de zbenguiala lor, fr vreo alt grij.
Lucrrile pornir imediat. Godfrey, pe bun dreptate, voia s nu nceap cratul dect
dup ce toi copacii de care aveau nevoie aveau s fie dobori. Ar fi putut s-i potriveasc n mai
mult siguran, avndu-i la faa locului.
n timpul acestei munci grele, Carefinotu fu de foarte mare folos. Devenise deosebit de
ndemnatic n mnuirea fierstrului i toporului. Puterea lui i ngduia s-i continue munca, i
atunci cnd Godfrey era silit s se opreasc pentru a-i lua cteva clipe de rgaz, i cnd Tartelett,
cu minile i picioarele moi, nu ar mai fi avut putere nici mcar s-i ridice vioara.
Totui, Godfrey i repartizase nefericitului profesor de dans i inut, transformat n tietor
de lemne, partea cea mai uoar a muncii, adic curirea copacilor de ramurile mai mici. Cu
toate acestea, chiar dac Tartelett ar fi fost pltit numai cu o jumtate de dolar pe zi, patru cincimi
din salariul su tot ar fi fost ca i cnd le-ar fi furat.
Timp de ase zile, de la 12 la 17 noiembrie, lucrar fr ntrerupere. Veneau de diminea,
din zori, i aduceau cu ei prnzul i nu se ntorceau la Will-Tree dect pentru masa de sear.
Cerul nu era prea senin. Uneori se adunau nori mari. Era un timp nehotrt, cnd cu ploaie, cnd
cu soare. Aa c, n timpul averselor, tietorii de lemne se adposteau cum puteau sub arbori,
apoi i reluau munca ntrerupt o clip.
La 18 noiembrie toi arborii, retezai i curai de crengi, erau la pmnt, gata s fie tri
pn la Will-Tree.
n tot acest timp, nici o fiar slbatic nu-i fcuse apariia prin apropierea ruleului. Se
punea ntrebarea dac mai rmsese vreuna pe insul; dac ursul i tigrul, rnii de moarte, nu
erau, ceea ce ar fi fost greu de crezut, ultimii din neamul lor.
Oricum ar fi fost, Godfrey nu vru s renune deloc la proiectul su de a nla o palisad
solid, pentru a fi n acelai timp la adpost de o lovitur din partea slbaticilor ct i din aceea a
urilor sau tigrilor. De altfel, ce fusese mai greu se fcuse, fiindc acum nu mai aveau dect s
transporte acest lemn la locul unde urma s fie cldit palisada.
Spunem ce fusese mai greu se fcuse", cu toate c se prea c trtul acestor copaci ar fi
putut fi deosebit de neplcut. Dac nu a fost aa, s-a datorat numai lui Godfrey care avu o idee
foarte practic i care avea s le uureze foarte mult sarcina: s folo-
9* seasc pentru transportul acestui lemn curentul rului, pe care creterea apelor,
prilejuit de ultimele ploi, l fcuse destul de iute. Aveau s njghebe mici plute care vor aluneca
linitit pn n dreptul pilcului de sequoia, pe care ruleul l strbtea oblic. Acolo, barajul
format de micul pod, foarte firesc, le va opri. Din acest punct, pn la Will-Tree mai rmneau de
strbtut doar douzeci i cinci de pai.
Dac unul din ei se art cu deosebire satisfcut de acest procedeu care-i ngduia s-i
recapete calitatea de om, att de nefericit compromis, acela a fost desigur Tartelett.
Din ziua de 18 fur ntocmite primele plute. Alunecar fr dificultate pn la baraj. n
mai puin de trei zile, n 20 noiembrie, seara, toate aceste grmezi de material ajunseser la
destinaie.
A doua zi, primii trunchi, nfipi la o adncime de dou picioare n pmnt, ncepeau s se
rnduiasc n aa fel nct s lege ntre ei cei mai mari arbori de sequoia care nconjurau Will-
Tree. O armtur de ramuri, elastice i tari n acelai timp, legnd ntre ele vrfurile acestor
trunchiuri ascuite cu barda, asigurau soliditate ntregului sistem.
Godfrey vedea cu o foarte mare mulumire naintnd lucrul i era nerbdtor s-l vad
terminat.
Odat terminat palisada, i spunea el lui Tartelett, vom fi ntr-adevr la noi acas.
Nu o s fim cu adevrat la noi acas, rspundea Tartelett pe un ton sec, dect cnd vom
fi n Montgomery-Street, n camerele noastre din locuina Kolderup!
Asupra acestei preri nu mai era nimic de discutat.
La 26 noiembrie, palisada era pe trei sferturi nlat. Printre arborii de sequoia, legai
unul de altul, se afla i acela n care fusese instalat coteul psrilor, i intenia lui Godfrey era s
construiasc i un grajd.
nc trei sau patru zile i mprejmuirea avea s fie terminat. Nu mai rmnea dect s
potriveasc o u solid care s asigure n totul nchiderea Will-Tree-ului.
Dar a doua zi, 27 noiembrie, datorit unei mprejurri pe care se cuvine s o menionm
mai amnunit, fiindc face parte din ntmplrile inexplicabile specifice insulei Phina, aceast
munc fu ntrerupt.
Ctre ora 8 dimineaa, Carefinotu se crase prin burlanul interior pn la bifurcarea
arborelui de sequoia, cu scopul de a nchide ct mai bine deschiztura prin care puteau s
ptrund frigul i ploaia, cnd ls s-i scape un strigt ciudat.
Godfrey, care lucra la palisad, ridicnd capul, l zri pe Carefinotu fcnd unele gesturi
prin care voia parc s-i spun s vin lng el fr ntrziere.
Godfrey, gndindu-se c negrul nu l-ar fi ntrerupt din lucru dac nu ar fi fost vorba de
ceva serios, i lu luneta, se urc n hornul interior, trecu prin deschiztur i se aez n curnd
clare pe una din ramurile mai groase. Carefinotu, ndreptnd atunci braul ctre unghiul rotunjit
pe care Phina l fcea la nord-est, art un abur care se nla n aer ca un pana prelung.
Iari! exclam Godfrey.
i ndreptndu-i luneta ctre acel punct, nu avu ncotro i trebui s constate c, de data
asta, o eroare nu era cu putin, c era ntr-adevr vorba de un fum ce trebuia c iese dintr-un foc
mare fiindc, dei la o distan de cinci mile, se putea vedea foarte desluit.
Godfrey se ntoarse ctre negru.
Acesta i exprima surprinderea prin priviri, prin exclamaii, n sfrit prin ntreaga sa
atitudine. Se vedea bine c nu era mai puin uluit dect Godfrey de aceast apariie.
De altfel, n larg nu se afla nici o corabie, nici o ambarcaiune indigen sau de alt fel,
nimic care s arate c pe litoral s-ar fi fcut de curnd vreo debarcare.
Ah, de data asta am s izbutesc s descopr focul care produce acest fum! strig
Godfrey.
Artnd ctre unghiul din nord-est al insulei, apoi ctre partea inferioar a copacului, i
ddu de neles prin gesturi lui Carefinotu c vrea s se ndrepte fr ntrziere ctre acel loc.
Carefinotu l nelese. Mai mult dect att, cu o micare a capului l aprob.
Da, i spuse Godfrey, dac este o fiin omeneasc, trebuie s tim cine' este, de unde a
venit! Trebuie s tim de ce se ascunde! Este vorba de sigurana noastr, a tuturor!"
Peste o clip, att Carefinotu ct i el coborse la picioarele Will-Tree-ului. Apoi
Godfrey, punndu-l i pe Tartelett la curent cu cele ce vzuse i cu ce aveau de gnd s fac, i
propuse s-i nsoeasc pn n partea de nord a litoralului.
Zece mile, aproximativ, de parcurs ntr-o zi nu era ceva care s tenteze pe un om care-i
socotea picioarele ca cea mai preioas parte a corpului su, sortite numai unor exerciii nobile.
Tartelett rspunse c prefer s rmn la Will-Tree.
Fie, o s mergem singuri, rspunse Godfrey, dar nu ne atepta nainte de a se fi
nnoptat!
Acestea fiind spuse, Carefinotu i el, lundu-i ceva de-ale mncrii pentru a putea prinzi
pe drum, dup ce i luar la revedere de la profesor, a crui prere personal era c nu vor gsi
nimic i c se vor osteni degeaba, plecar.
Godfrey i lu cu el puca i revolverul; negrul, toporul i cuitul de vntoare care
devenise arma lui preferat. Trecur peste podul de scnduri pe malul drept al ruleului, apoi,
tind peste cmpie, se ndreptar ctre acel punct de pe litoral din care se vedea nlndu-se
printre stnci fumul.
Era mai la rsrit de locul n care zadarnic se dusese Godfrey n cea de a doua explorare a
sa.
Mergeau amndoi repede, nu fr a se asigura c drumul este fr primejdii, c n tufiuri
i mrcini nu se ascunde vreun animal al crui atac ar fi fost de temut.
Nu avur nici o ntlnire neplcut.
La prnz, dup ce mncar, fr a se opri vreun moment, ajunser la primul rnd de stnci
care mrgineau coasta. Fumul, care continua s se vad, se nla la mai puin de un sfert de mil
deprtare de ei. Nu aveau dect s mearg n linie dreapt ca s ajung acolo.
i grbir deci pasul, dar cu unele precauii, cu gndul de a surprinde i nu de a fi
surprini.
Dou minute dup asta, fumul dispru ca i cnd focul ar fi fost stins brusc.
Dar Godfrey calculase cu precizie locul deasupra cruia apruse. Era n vrful unei stnci
de o form ciudat, un fel de trunchi de piramid, uor de recunoscut. I-o art tovarului lui de
drum, ducndu-se drept spre ea.
Sfertul de mil fu repede parcurs; apoi, dup ce escaladar al doilea rnd de stnci,
Godfrey i Carefinotu se aflar pe plaj, la mai puin de cincizeci de pai de stnc.
Ddur fuga ntr-acolo! Nimeni! Dar de data aceasta, un foc de-abia stins, crbuni pe
jumtate ari dovedeau clar c n acel loc fusese aprins un foc.
Cineva a fost aici! exclam Godfrey. Cineva, numai acum un minut! Trebuie s aflu!
Strig. Nici un rspuns! Carefinotu ddu drumul unui chiot rsuntor. Nu apru nimeni!
Iat-i pe amndoi cercetnd stncile nvecinate, cutnd o grot, care ar fi putut servi de
adpost unui naufragiat, unui btina, unui slbatic.
n zadar rscolir cea mai mic nfundtur a litoralului. Nu exista nimic ce ar fi putut
semna cu o tabr mai nou sau mai veche, nici mcar o urm de trecere a unui om, oricare ar fi
fost el.
i totui, de data aceasta nu era aburul unui izvor fierbinte! Era cu adevrat fumul unui
foc de lemne i buruieni, i acest foc nu s-a putut aprinde singur!
Zadarnice cutri. Aa c, nspre orele dou, Godfrey i Carefinotu, pe ct de nelinitii
tot pe att de nedumerii c nu descoperiser nimic, i reluar drumul ctre Will-Tree.
Nu este de mirare c Godfrey czu pe gnduri. I se prea c insula lui era acum sub vraja
unei puteri supranaturale. Reapariia acestui fum, prezena fiarelor slbatice, nu vdeau toate
astea vreo complicaie neobinuit?
i nu fu el silit s se conving c are dreptate, cnd, o or dup ce ajunsese n cmpie,
auzi un zgomot ciudat, un fel de zngnit sec? Carefinotu l mpinse n clipa n care un arpe,
ncolcit sub ierburi,se pregtea s se arunce asupra lui!
Acum i erpi, pe insul, nu erau de ajuns uri i tigri, acum i erpi! exclam Godfrey.
Da! Era una din acele reptile, uor de recunoscut dup zgomotul pe care l fcu fugind, un
arpe cu clopoei din specia cea mai veninoas, un uria din familia crotalilor!
Carefinotu se aruncase ntre Godfrey i reptila care nu ntrzie s se fac nevzut sub un
tufi des.
Dar negrul, urmrind-o, i retez capul cu o lovitur de topor. Cnd s"e apropie Godfrey,
cele dou buci ale trupului reptilei se zbteau pe pmntul nsngerat.
Apoi, pe toat aceast parte a cmpiei pe care ruleul o desprea de Will-Tree, mai
aprur numeroi ali erpi, nu mai puin primejdioi.
Era deci, deodat, o invazie de reptile? Insula Phina avea s rivalizeze cu acea veche
Tenos pe care ofidienele sale de temut o fcuser celebr n antichitate, dnd n acelai timp
numele su viperei respective.
S mergem! S mergem! strig Godfrey, ndemnndu-l pe Carefinotu s grbeasc
pasul.
Era nelinitit. l frmntau presimiri negre pe care nu i le putea stpni. Influenat de ele,
simind o nenorocire apropiat, era nerbdtor s ajung la Will-Tree.
i ntr-adevr, cnd se apropie de scndura aruncat peste rule, l mai atepta ceva.
De sub pilcul de sequoia se auzeau strigte de spaim. Cineva striga dup ajutor, cu un
glas asupra cruia nu puteai s te neli!
Este Tartelett! exclam Godfrey. Nenorocitul a fost atacat! Repede! Repede!
Douzeci de pai dup ce trecuser podul, l zrir pe Tartelett alergnd ct l ineau
picioarele.
Un crocodil uria, ieit din rule, l urmrea cu flcile deschise. Bietul om, zpcit,
nnebunit de spaim, n loc s se arunce la dreapta sau la stnga, fugea n linie dreapt, riscnd
astfel s fie ajuns! Deodat se mpiedic i czu. Era pierdut. Godfrey se opri. n fata acestei
primejdii de nenlturat, sngele rece nu-l prsi nici o clip. Duse puca la umr i inti
crocodilul sub un ochi.
Glonul, bine ndreptat, trsni monstrul care fcu un salt n lturi i reczu nemicat pe
pmnt.
Atunci Carefinotu, alergnd la Tartelett, l ridic de jos. Tartelett trsese o spaim bun!
i nc ce spaim!
Erau ceasurile ase seara.
Cteva clipe mai trziu, Godfrey i cei doi tovari ai lui erau din nou la Will-Tree.
Ct de amare reflecii fur nevoii s fac n timpul acestei mese de sear! Cte nesfrite
ore de nesomn i ateptau pe aceti oaspei ai insulei Phina, mpotriva crora se nveruna parc
soarta^!
Ct despre profesor, chinuit de spaim, nu gsea altceva de fcut dect s repete aceste
cuvinte, care de fapt spuneau tot ce gndea:
A fi fericit s plec!
Capitolul XXI.
CARE SE NCHEIE CU O CUGETARE CU TOTUL SURPRINZTOARE A
NEGRULUI CAREFINOTU.
Venise n sfrit i iarna, care la aceast latitudine e att de aspr. Primele geruri se i
fceau simite i trebuiau s se atepte la o i mai mare scdere a temperaturii. Godfrey se felicit
c instalase n ncpere o vatr. Se nelege de la sine c lucrul la palisad fusese terminat i o u
solid asigura acum nchiderea mprejmuirii.
n timpul celor ase sptmni care urmar, adic pn la jumtatea lui decembrie, avur
multe zile cu vreme rea, n timpul crora nu le fu cu putin s se aventureze afar. Primul asalt l
ddur cteva vijelii grozave care zglir pn n rdcini grupul de sequoia, umplur pmntul
de ramuri frnte, din care ei, de altfel, fcur o serioas rezerv pentru foc.
Oaspeii din Will-Tree se mbrcar atunci ct putur de clduros; n timpul celor cteva
excursii pe care fur nevoii s le fac pentru a se aproviziona, folosir stofele de ln gsite n
cufr; dar timpul deveni att de ru nct se vzur silii s rmn nuntru.
Orice vntoare deveni imposibil i n curnd ncepu s ning att de tare nct Godfrey
ar fi putut s se cread n inuturile prea puin ospitaliere ale oceanului polar.
n adevr, este tiut c America septentrional, bntuit de vnturile din nord, n calea
crora nu st nici un obstacol, este una din rile cele mai friguroase de pe glob. Iarna se
prelungete aici pn dincolo de luna aprilie. Sunt necesare precauii deosebite ca s lupi
mpotriva ei. Aceasta l fcea pe Godfrey s cread c insula Phina era situat la o latitudine mult
mai mare dect presupusese el.
Din aceast cauz, necesitatea de a amenaja interiorul din Will-Tree ct mai confortabil
cu putin; dar avur de suferit cumplit din pricina frigului i a ploii. Rezervele de alimente erau
din nefericire insuficiente, carnea de broasc estoas conservat, ncetul cu ncetul, se consuma;
de mai multe ori trebuir s sacrifice cteva oi, aguti sau capre din turm, care totui nu se
nmuliser dect prea puin de la sosirea lor pe insul.
Cu prilejul acestor noi ncercri, ce de gnduri triste l chinuir pe Godfrey!
Se mai ntmpl c, timp de cincisprezece zile, fu dobort de o febr foarte mare. Fr
mica farmacie n care gsi medicamentele necesare, poate c nici nu s-ar fi putut nsntoi.
Tartelett era, de altfel, prea puin priceput pentru a-i da ngrijirile potrivite n timpul acestei boli.
Lui Carefinotu i datora n primul rnd nsntoirea.
Dar ce de aduceri aminte i, de asemenea, ce de preri de ru! Mai ales c nu putea acuza
pe nimeni altul dect pe el de faptul c se gseau n aceast situaie al crei sfrit nu prea l
vedea! De cte ori, n delirul su, nu o strigase pe Phina, pe care socotea c nu o s-o mai vad
niciodat, pe unchiul Will, de care se vedea desprit pentru totdeauna!
Ah, abia acum putea s vad n adevrata ei lumin aceast existen a Robinsonilor din
care imaginaia sa de copil i fcuse
137 un ideal! Acum ddea piept cu realitatea! Nici nu putea s spere mcar s se mai
ntoarc vreodat acas.
Astfel trecu toat aceast trist lun a lui decembrie, la sfritul creia Godfrey abia
ncepu s-i recapete oarecum puterile.
Ct despre Tartelett, printr-un noroc deosebit, fr ndoial, el fu tot timpul sntos. Dar
ce de vicreli nentrerupte, ce de tnguiri fr de sfrit! Asemenea grotei lui Calypso, dup
plecarea lui Ulysse, Will-Tree nu mai rsuna de cntul su", acela al viorii sale de buzunar
bineneles, ale crei corzi frigul le nepenise!
Trebuie spus, de asemenea, c una din cele mai importante preocupri ale lui Godfrey era,
odat cu apariia animalelor primejdioase, teama de a-i vedea pe slbatici revenind n numr mare
pe insula Phina, a crei poziie le era cunoscut. mpotriva unei asemenea agresiuni, incinta
mprejmuit de palisad nu ar fi fost dect o barier cu totul insuficient.
Dup o cercetare atent, tot adpostul oferit de crengile nalte ale arborelui de sequoia
prea a fi cel mai sigur, drept care ncerc s fac accesul pn la ele mai puin dificil. Ar fi fost
oricnd mai uor s aperi deschiztura ngust prin care trebuia s treci ca s ajungi n vrful
trunchiului.
Cu ajutorul lui Carefinotu, Godfrey izbuti s ntocmeasc nite cioturi regulat distanate
de la un perete la altul, ca treptele unei scri, i care, unite printr-o frnghie lung de ierburi,
permiteau urcarea mai rapid n interior.
Ei bine, spuse zmbind Godfrey cnd termin i aceast treab, ne-am ales jos cu o
cas de ora i sus cu o cas de ar!
A prefera o pivni, numai s fie n Montgomery-Street! rspunse Tartelett.
Veni Crciunul, apoi Anul Nou, plin de amintiri din copilrie, care, din prima zi de ploaie
amestecat cu zpad, friguros, ntunecat, ncepu sub cele mai apstoare auspicii.
Se mplineau ase luni de cnd naufragiaii de pe Dream erau cu totul rupi de restul lumii.
nceputul acestui an nu fu foarte fericit. Erau semne c Godfrey i tovarii lui aveau s
fie supui unor ncercri i mai grele.
Pn la 18 ianuarie ninse fr ncetare. Trebuiser s lase turma s pasc afar, pentru a-i
gsi cum putea hrana.
La sfritul zilei, o noapte foarte umed i foarte rece nvluia ntreaga insul, i locul, i
aa ntunecat, de sub arborii de sequoia era cufundat ntr-un ntuneric adnc.
13a nuntru, la Will-Tree, ntini pe saltelele lor, Godfrey i Carefinotu ncercau zadarnic
s doarm. Godfrey, la lumina tremurtoare a unei tore de rin, rsfoia cteva pagini din biblie.
Ctre ora 10 se auzi dinspre partea de nord a insulei un zgomot ndeprtat care se apropia ncetul
cu ncetul.
Nu era nici o ndoial. Erau fiare slbatice care ddeau trcoale prin mprejurimi i cu att
mai nspimnttor era totul, cu ct urletele tigrului i ale hienei, rgetul panterei i ale leului se
amestecau, de data aceasta, ntr-un concert teribil.
Godfrey, Tartelett i negrul se scular deodat, prad unei neliniti de nedescris. Dac, n
faa acestei inexplicabile invazii de animale slbatice, Carefinotu mprtea spaima tovarilor
lui, trebuie menionat c, n afar de asta, uluirea lui era cel puin tot att de mare ca i groaza lui.
Timp de dou ore nesfrite, toi trei fur inui n alarm. Uneori urletele izbucneau n
apropiere; apoi deodat ncetau, ca i cnd haita de fiare, necunoscnd inutul pe care l cutreiera,
mergea la ntmplare. Poate c, n acest caz, Will-Tree nu va fi atacat!
Ce folos, se gndea Godfrey. Dac nu izbutim s distrugem aceste animale pn la
ultimul, pentru noi nu va mai fi nici o siguran pe insul!"
Puin dup miezul nopii, rgetele ncepur cu i mai mult trie, la o i mai mic distan.
Imposibil s te mai ndoieti c haita urltoare se apropia de Will-Tree.
Da! Din pcate, era mai mult ca sigur! i totui, de unde veneau aceste animale
slbatice? Nu se putea s fi debarcat de curnd pe insula Phina! Probabil deci c erau aici nc
naintea sosirii lui Godfrey! Dar atunci, cum a putut toat aceast hait s se ascund att de bine
nct, n timpul excursiilor i a vntorilor precum i la trecerea prin pdurea central ca i pe
meleagurile cele mai ndeprtate din sudul insulei, Godfrey s nu fi gsit nici o urm! Unde era
deci acea misterioas vizuin din care se revrsaser aceti lei, hiene, pantere, tigri? Dintre toate
ntmplrile inexplicabile de pn acum, aceasta nu era oare cea mai inexplicabil?
Lui Carefinotu nu-i venea s cread cele ce auzea. Aa cum s-a mai spus, chiar i la el
uluiala ajunsese la culme. La flacra din vatr care lumina interiorul de la Will-Tree, s-ar fi putut
observa pe faa sa neagr cea mai ciudat dintre strmbturi.
n ce-l privete pe Tartelett, el gemea, se vicrea, bombnea n colul lui. Voia s-l
ntrebe pe Godfrey despre toate astea; dar
139 acesta nici nu tia, nici n-avea chef s-i rspund. Presimea o mare primejdie i
ncerca s gseasc o scpare.
O dat sau de dou ori Carefinotu i cu el merser pn ctre mijlocul mprejmuirii. Voiau
s se asigure dac poarta acesteia era solid fixat pe dinuntru.
Deodat, o avalan de animale nvli cu o larm asurzitoare nspre Will-Tree.
Deocamdat nu era dect turma de capre, oi, aguti. ngrozite la auzul urletelor fiarelor
slbatice, simindu-le apropierea, animalele nnebunite de fric i lsaser punea i veneau s
se adposteasc dup palisad.
Trebuie s le deschidem! strig Godfrey.
Carefinotu ddu din cap de sus n jos. Nu avea nevoie s vorbeasc aceeai limb ca
Godfrey pentru a-l nelege.
Poarta fu deschis i ntreaga turm ngrozit nvli n incint. Dar, n aceeai clip, prin
intrarea liber, apru un fel de scnteiere a unor ochi n mijlocul acelui ntuneric pe care arborii
de sequoia l fceau i mai dens nc.
Nu mai aveau timp s nchid poarta!
S se arunce asupra lui Godfrey, s-l trag fr voia lui, s-l mping n locuin, a crei
u o nchise brusc, toate acestea fur fcute de Carefinotu fulgertor.
Alte rgete artau c trei sau patru fiare slbatice izbutiser s treac peste mprejmuire.
Atunci, acele urlete groaznice se amestecar cu behituri i gemete de spaim. Turma de animale
domestice, prins ca ntr-o curs, era inut n gheare, la cheremul asediatorilor.
Godfrey i Carefinotu, care se craser pn la cele dou ferestre mici, tiate n scoara
arborelui de sequoia, ncercau s vad ce se petrece n ntuneric.
Evident, fiarele, tigri sau lei, pantere sau hiene nu se putea ti nc se aruncaser
asupra turmei i mcelrirea ei ncepuse, n acel moment, Tartelett, ntr-un acces de groaz oarb,
nnebunit de spaim, apucnd una din puti, vru s trag prin ambrazura uneia din ferestre, la
ntmplare!
Godfrey l opri.
Nu! spuse el. n acest ntuneric, mai mult ca sigur c nu vei nimeri. Nu trebuie s ne
risipim zadarnic muniiile! S ateptm venirea zilei!
Avea dreptate. Gloanele ar fi putut tot att de bine s nimereasc animalele domestice ca
i fiarele slbatice mai sigur chiar, fiindc aceieaerau n numr mai mare. S le salvezi, era
acum
140 imposibil. Ele sacrificate, poate c fiarele stule ar fi prsit incinta nainte de
rsritul soarelui. i atunci aveau s vad cum ar fi fost mai potrivit s acioneze pentru a se apra
de un nou atac.
Era, de asemenea, mai bine ca n timpul acestei nopi att de ntunecoase i att timp ct
puteau s nu le vesteasc acestor animale prezena unor fiine omeneti pe care ar fi putut s le
prefere unor animale domestice. Poate c aa vor putea evita un atac direct mpotriva Will-Tree-
ului.
Cum Tartelett era incapabil s neleag un asemenea raionament i nici vreun altul,
Godfrey se mulumi s-i ia arma. Profesorul se arunc atunci pe patul su, blestemnd cltoriile,
cltorii, maniacii care nu pot s stea linitii acas la ei! Cei doi tovari ai si trecuser din nou
la ferestre, s observe ce se petrece. Asistau de acolo, fr s poat interveni, la acel oribil
masacru n ntuneric. Zbieretele oilor i caprelor scdeau ncetul cu ncetul fie c mcelrirea
acestor animale era terminat, fie c cele mai multe izbutiser s se salveze ieind afar, unde le
atepta, de altfel, o moarte nu mai puin sigur. Ar fi fost o pierdere ireparabil pentru mica
colonie; dar Godfrey nu mai avea timp s se gndeasc la viitor. Prezentul era destul de
nelinititor pentru a-i absorbi toate gndurile.
Nu era nimic de fcut, nimic de ncercat pentru a mpiedica aceast oper de distrugere.
Erau probabil aproape orele 11 seara, cnd urletele turbate ncetar pentru o clip.
Godfrey i Carefinotu continuau s priveasc; li se prea c mai vd nc trecnd umbre
mari, n timp ce un zgomot nou le ajungea la urechi.
Evident, unele fiare ntrziate, atrase de mirosul sngelui care plutea n aer, adulmecau i
alte mirosuri n jurul Will-Tree-ului. Se duceau i veneau, se nvrteau n jurul copacului,fcnd
s se aud mormituri rguite i nfundate de furie. Unele din aceste umbre fceau salturi pe
pmnt ca nite pisici uriae. Turma mcelrit nu ajunsese s le potoleasc turbarea.
Nici Godfrey, nici tovarii lui nu clinteau. Stnd cu totul nemicai, poate c vor putea
evita un atac direct. O ntmplare nefericit dezvlui deodat prezena lor i i expuse la cele mai
mari primejdii. Prad unei adevrate halucinaii, Tartelett se sculase. Apucase un revolver i, de
dat aceasta, nainte ca Godfrey i Carefinotu s-l poat mpiedica, nemaitiind ce face, creznd
probabil c zrete n faa lui un tigru, trsese!
Glonul trecu prin ua Will-Tree-ului.
Nenorocitule! strig Godfrey aruncndu-se asupra lui Tartelett, cruia negrul i smulse
arma.
Prea trziu. Alarma fusese dat. Afar izbucnir rgete i mai violente. Se auzeau gheare
formidabile rcind scoara copacului. Zglituri cumplite zguduir ua, care era prea ubred
pentru a rezista acestui asalt.
S ne aprm! strig Godfrey.
i cu puca n mn, cu cartuiera la centur, i relu postul la una din ferestre. Spre
marea lui surpriz, Carefinotu fcuse la fel! Da! Negrul, apucnd cea de a doua puc o arm pe
care totui nu o mnuise niciodat i umplu buzunarele cu cartue i-i lu locul la cea de a
doua fereastr. Atunci, prin ambrazuri, ncepur s rsune focurile de puc. La fulgerul
mpucturii, Godfrey de o parte, Carefinotu de alta, puteau s vad cu ce dumani aveau de-a
face.
Acolo, afar, urlnd de furie, mugind sub detunturi, rostogolindu-se sub gloanele care-i
loveau pe unii dintre ei, sreau lei, tigri, hiene, pantere cel puin douzeci la numr dintre aceste
feroce animale! La urletele lor, care rsunau pn departe, aveau s rspund, alergnd, alte fiare.
Se i puteau auzi rgete mai ndeprtate care se apropiau de mprejurimile Will-Tree-ului. S-ar fi
crezut c pe insul se golise deodat o ntreag menajerie de fiare slbatice.
n acest timp, fr s se preocupe de Tartelett, care nu le putea fi de folos cu nimic,
Godfrey i Carefinotu, pstrndu-i tot sngele rece, cutau s nu trag dect atunci cnd erau
siguri c au ochit bine. Nevrnd s piard nici un cartu, ateptau s treac vreo umbr. Atunci
glonul pornea i nimerea, fiindc, imediat, un urlet de durere demonstra c animalul fusese atins.
Dup un sfert de or, fu parc un rgaz. Fiarele se saturaser de un atac care costase viaa
mai multora dintre ele, sau ateptau ziua pentru a i-l relua n condiii mai favorabile. Oricum ar
fi fost, nici Godfrey, nici Carefinotu nu vrur s-i prseasc postul. Negrul nu se folosise de
puca lui cu mai puin ndemnare dect Godfrey i, dac o fcea numai dintr-un instinct de
imitare, trebuie s recunoatem c era surprinztor.
Ctre orele dou diminea, o nou alarm de data asta mai grav dect celelalte.
Primejdia era iminent: poziia din interiorul Will Tree-ului risca s nu mai reziste.
n adevr, la rdcina arborelui de sequoia izbucnir noi rgete. Nici Godfrey, nici
Carefinotu, din pricina felului cum erau aezate ferestrele, tiate lateral, nu-i puteau vedea pe
asediatori, n consecin nu puteau nici s trag cu anse de a nimeri.
Acum, fiarele i ndreptau atacul asupra uii, pe care era mai mult ca sigur c aveau fie s
o scoat din balamale, fie c avea s cedeze sub ghearele lor. Godfrey i negrul coborr n
ncperea de jos. Ua se i cltina sub loviturile de afar. Se simea o rsuflare cald trecnd
printre crpturile scoarei.
Godfrey i Carefinotu ncercar s consolideze aceast u, proptind-o cu parii pe care
erau njghebate paturile lor, dar asta nu era de ajuns.
Era evident c foarte repede avea s fie spart, fiindc fiarele se nverunau asupra ei cu
furie mai ales de cnd gloanele nu le mai puteau ajunge. Godfrey era deci redus la neputin.
Dac el i tovarii lui ar. mai fi fost n interiorul copacului n clipa cnd asediatorii aveau s
nvleasc, armele nu le-ar fi fost de ajuns ca s-i apere.
Godfrey i ncruciase braele. Vedea scndurile uii desprinzndu-se puin cte puin.
Nu avea nici o putere. ntr-un moment de slbiciune, i trecu mna peste frunte, ca i cnd l-ar fi
cuprins desperarea. Dar recptndu-i aproape numaidect stpnirea de sine:
Sus, spuse el, sus. cu toii!
i art burlanul strimt care, n interiorul copacului, ducea pn acolo unde trunchiul se
desprea ca o furc. Carefinotu i cu el, lund putile i revolverele, se aprovizionar cu cartue.
Era vorba, acum, s-l sileasc pe Tartelett s-i urmeze pn la acea nlime la care el nu
voise niciodat s se aventureze.
Dar Tartelett nu mai era acolo. O luase nainte, n timp ce tovarii lui trgeau.
Sus! repet Godfrey.
Era un ultim refugiu, unde cu siguran aveau s fie la adpost de fiare. n orice caz, dac
vreuna din ele, panter sau tigru, ar fi ncercat s se urce pn la ramurile arborelui, avea s fie
uor s apere deschiztura prin care urma s treac.
Godfrey i Carefinotu nu ajunseser la o nlime de 30 de picioare, c urletele i
izbucnir n interiorul Will-Tree-ului.
Numai cteva minute dac ar fi mai ntrziat i ar fi fost surprini acolo. Ua tocmai srise
din balamale.
Amndoi se grbir s urce i ajunser n sfrit la deschiztura de sus a trunchiului. i
ntmpin un strigt de groaz. Era Tartelett care crezuse c vede aprnd o panter sau un tigru!
Nefericitul profesor i ncletase minile de o creang, cu o ngrozitoare fric s nu cad.
Carefinotu se duse la el, l sili s se rezeme de o creang mai mic, de care l leg solid cu
cureaua lui.
Apoi, n timp ce Godfrey se ducea s se posteze ntr-un loc de unde s supravegheze
deschiztura, Carefinotu cut un alt loc potrivit, n aa fel nct puca lui s-i poat ncrucia
focul cu aceea a lui Godfrey.
i ateptar.
n aceste condiii, erau ntr-adevr anse ca cei asediai s fie la adpost de Orice atac.
Totui Godfrey ncerc s vad cele ce se petreceau sub ei, dar noaptea era nc prea
adnc. Atunci i ascui auzul, i rgetele care se nlau fr ncetare artau prea bine c
asediatorilor nici nu le trecea prin gnd s prseasc locul.
Deodat, ctre orele patru dimineaa, se fcu la temelia arborelui o lumin mare. n curnd
aceast lumin ptrunse i prin ferestre i u. n acelai timp, un fum neccios se nl prin
deschiztura de sus, pierzndu-se n ramurile nalte.
Ce mai este i asta? strig Godfrey.
Nu era dect ceva foarte uor de neles. Fiarele, pustiind totul n interiorul Will-Tree-ului,
mprtiaser jeraticul din vatr. Focul se ntinsese numaidect la lucrurile din ncpere. Flacra
ajunsese la scoara copacului, a crei uscciune o fcea s ard foarte uor. Uriaul sequoia ardea
de la rdcin.
Situaia devenea i mai ngrozitoare dect fusese pn atunci, n acest moment, la flacra
incendiului care lumina violent pmntul de sub grupul de arbori, se puteau vedea salturile
fiarelor.
Aproape n aceeai clip se produse o explozie nspimnttoare. Sequoia, groaznic
zguduit, se cutremur din rdcini pn la ramurile cele mai din vrf.
Nu era altceva dect rezerva de praf de puc ce tocmai explodase n interiorul Will-Tree-
ului i aerul, cednd presiunii, izbucnise prin deschiztur ca nite gaze expulzate dintr-o gur de
foc.
Godfrey i Carefinotu aproape c fur smuli din locurile lor. Cu siguran c Tartelett,
dac nu ar fi fost solid legat, ar fi fost aruncat la pmnt.
Fiarele, nspimntate de explozie, mai mult sau mai puin rnite, o luaser la fug.
Dar, n acelai timp, incendiul, alimentat de aceast brusc aprindere a pulberei, lu o
ntindere considerabil. Se nteea nlndu-se prin trunchiul enorm ca printr-un horn care trage.
Din aceste flcri mari care se ntindeau pe pereii interiori, cele mai nalte ajunser n
curnd pn la furc n mijlocul priturilor lemnului uscat, care semnau cu pocnetele unui
revolver. O uria vpaie lumina nu numai pilcul de copaci uriai,dar, de asemenea, ntreg
litoralul de la Flag-Point pn la partea de sud a Dream-Bay-ului.
n curnd incendiul avea s ajung la primele ramuri ale arborelui de sequoia, ameninnd
s ating i partea unde se refugiaser Godfrey i cei doi tovari ai si. Aveau ei s fie mistuii
de acest foc pe care nu-l puteau stvili, sau nu le rmnea dect s se arunce din naltul acestui
arbore pentru a se salva din flcri?
n ambele cazuri, nsemna moartea!
Godfrey mai cuta nc, dac mai exista, o posibilitate de salvare. Nu vedea niciuna! Deja
ramurile mai de jos ardeau i un fum gros tulbura primele lumini ale zilei care ncepea s apar la
rsrit.
n aceast clip se auzi un trosnet nprasnic. Sequoia, ars acum pn la rdcin, trosnea
violent, se apleca, cdea. Dar, n cdere, trunchiul lui le ntlni pe acelea ale copacilor din jur;
crengile lor puternice se amestecar cu ale lui i el rmase aa, culcat oblic, nefcnd cu pmntul
un unghi mai mare de 45 grade.
n momentul cnd sequoia cdea, Godfrey i tovarii lui se crezur pierdui!
Nousprezece ianuarie! strig atunci o voce pe care Godfrey, uluit, o recunoscu totui!
Era Carefinotu! Carefinotu care tocmai pronunase aceste cuvinte, i n aceast limb
englez pe care pn atunci se prea c nu putea nici s o vorbeasc, nici o s neleag!
Ce spui? strig Godfrey care se lsase s alunece pn la el printre ramuri.
Spun, rspunse Carefinotu, c astzi este ziua cnd trebuie s soseasc unchiul
dumneavoastr Will, i c, dac nu vine, suntem pierdui.
Capitolul XXII.
CARE NCHEIE, EXPLIClND TOT CEEA CE A PRUT PINA ACUM
INEXPLICABIL.
Atunci, nainte ca Godfrey s fi putut rspunde, la o mic deprtare de Will-Tree
izbucnir mpucturi. n acelai timp, ncepuse, la momentul potrivit, una din acele ploi iscate de
furtun, care sunt adevrate cataracte. Turna cu gleata exact n clipa n care, dup ce mistuiser
primele ramuri, flcrile ameninau s se ntind la arborii pe care se sprijinea Will-Tree.
Ce putea Godfrey s gndeasc despre aceast inexplicabil serie de ntmplri?
Carefinotu vorbind englezete ca un englez din Londra, strigndu-l pe nume, amintindu-i
apropiata sosire a unchiului Will, apoi aceste detunturi de arm care izbucniser deodat?
Se ntreb dac nu i pierduse cumva minile, dar nu avu dect rgazul s-i pun aceste
ntrebri la care, de altfel, nu putea gsi rspuns.
n aceeai clip abia cinci minute dup primele mpucturi apru un grup de marinari,
strecurndu-se la adpostul arborilor.
Godfrey i Carefinotu se lsar numaidect s lunece de-a lungul trunchiului, ai crui
perei interiori mai ardeau nc. Dar n momentul n care Godfrey punea piciorul pe pmnt, se
auzi strigat, i nc de dou voci pe care, cu toat tulburarea sa, ar fi fost imposibil s nu le
recunoasc.
Nepoate Godfrey, am cinstea s te salut!
Godfrey! Scumpe Godfrey!
Unchiul Will! Phina! Voi! strig Godfrey zpcit. Trei secunde dup aceea, era n
braele unuia i o strngea pe cealalt n braele lui.
n acelai timp, la ordinul cpitanului Turcotte, care comanda micul grup, doi mateloi se
crau de-a lungul arborelui de sequoia ca s-l elibereze pe Tartelett i l culeser" cu toate
menajamentele datorate persoanei sale.
i apoi venir, rnd pe rnd, ntrebrile, rspunsurile, explicaiile.
Dumneata, unchiule Will?
Da! Noi!
i cum ai putut descoperi insula Phina?
Insula Phina! rspunse William W. Kolderup. Vrei s spui insula Spencer! Ei, nu a fost
greu, sunt ase luni de cnd am cumprat-o!
Insula Spencer!
Creia tu i-ai dat numele meu, dragul meu Godfrey? spuse tnra fat.
Acest nume nou mi place i o s-l pstrm, rspunse unchiul, dar pn atunci i pentru
geografie, ea mai este nc insula Spencer care nu se afl dect la o distan de trei zile de San
Francisco i pe care am crezut c n-ar strica s te trimit s-i faci ucenicia de Robinson!
Oh, unchiule! Unchiule Will! Ce spui dumneata! exclam Godfrey. Vai, dac este
adevrat, nu pot s-i rspund c n-am meritat aceast lecie! Dar atunci, unchiule Will,
naufragiul corbiei Dream?
Fals, replic William W. Kolderup, care nu fusese niciodat att de bine dispus. Dream
s-a scufundat linitit urmnd instruciunile pe care i le ddusem lui Turcotte, umplndu-i cu ap
camerele de balast. Tu ai crezut c vasul n adevr se duce la fund, dar cnd a vzut c Tartelett i
cu tine v ndreptai cu bine ctre coast, cpitanul a fcut calea ntoars. Trei zile mai trziu
sosea la San Francisco, i el este cel care ne-a adus astzi pe insula Spencer, la data pe care o
fixasem!
Astfel c nimeni din echipaj nu a pierit n naufragiu? ntreb Godfrey.
Nimeni. dac nu cumva acel nefericit pasager care se ascunsese la bord i pe care nu l-
au gsit!
Dar acea pirog?
Fals, eu am pus s se construiasc piroga!
Dar slbaticii?
Fali i slbaticii, pe care din fericire nu i-au atins focurile tale de arm!
Dar Carefinotu?
i el, Carefinotu, mai bine zis credinciosul meu Jup Brass, care i-a jucat, dup cum
vd, minunat rolul lui de Vineri.
Da! rspunse Godfrey. Mi-a salvat viaa de dou ori ntr-o ntlnire cu un urs i cu un
tigru.
Fals, ursul! Fals, tigrul, strig William W. Kolderup rznd din ce n ce mai tare.
Amndoi erau mpiai i debarcai, fr ca tu s-i vezi, odat cu Jup Brass i tovarii lui!
Dar i micau capul i labele!
Cu ajutorul unui resort pe care noaptea Jup Brass se ducea s-l pun n micare, cu
cteva ore nainte de ntlnirile pe care i le pregtea.
Cum! Toate astea? repeta Godfrey, ruinat puin de a se fi lsat pclit de aceste
iretlicuri.
Da! Mergeau toate prea bine pe insula ta, nepoate, i trebuia s-i dm i emoii!
Atunci, rspunse Godfrey, care se hotr s rd, dac ai vrut s ne ncerci aa,
unchiule Will, de ce ne-ai trimis un cufr care coninea toate obiectele de care aveam cea mai
mare nevoie?
Un cufr? rspunse William W. Kolderup. Ce cufr? Nu i-am trimis niciodat vreun
cufr! Nu cumva, din ntmplare?
i spunnd acestea, unchiul se ntoarse ctre Phina care plec ochii, ntorcnd capul.
Ah, ntr-adevr. un cufr! Dar atunci Phina trebuie c l-a avut de complice.
i unchiul se ntoarse ctre cpitanul Turcotte care izbucni ntr-un mare hohot de rs.
Ce vrei, domnule Kolderup, rspunse el, uneori pot s v rezist dumneavoastr. dar
domnioarei Phina. este prea greu! i, acum patru luni, pe cnd m-ai trimis s supraveghez
insula, am lansat o barc pe mare, cu susnumitul cufr.
Scump Phina, scumpa mea Phina! spuse Godfrey, ntinznd tinerei fete mna.
mi promisesei c ai s pstrezi secretul, Turcotte! rspunse Phina roindu-se.
i unchiul William W. Kolderup, cltinnd din capul su mare, ncerc zadarnic s
ascund ct era de micat.
Dar, dac Godfrey auzind explicaiile pe care i le ddea unchiul Will nu-i putu reine un
zmbet de bun dispoziie, profesorul Tartelett nu rdea deloc! n ceea ce l privea, era foarte
uluit de cele ce afla! S fie obiectul unei asemenea neltorii, el, profesorul de dans i inut! Aa
c, naintnd cu mult demnitate, spuse:
Cred c domnul Kolderup nu va susine c uriaul crocodil, a crui nefericit victim
era s fiu, era din carton i pus n micare de un resort?
Un crocodil? rspunse unchiul.
Da, domnule Kolderup, rspunse atunci Carefinotu cruia, de altfel, se cuvine s-i
redm adevratul su nume de Jup Brass,
150 da, un crocodil adevrat care s-a aruncat asupra domnului Tartelett, cu toate c eu nu
adusesem aa ceva n colecia mea!
Godfrey povesti atunci cele ce se petreceau de ctva timp: apariia brusc a fiarelor
slbatice n numr mare, lei adevrai, tigri adevrai, pantere adevrate, apoi invazia de erpi
adevrai, din care timp de patru luni nu se zrise nici o mostr pe insul!
La rndul su, nedumerit, William W. Kolderup nu nelese nimic din toate acestea.
Insula Spencer, i era un lucru tiut de mult timp, nu era bntuit de nici o fiar slbatic
i nu trebuia, conform chiar actului de vnzare, s aib n cuprinsul ei nici un singur animal
periculos.
Mai mult, nu nelese nici cele ce i povesti Godfrey despre toate ncercrile fcute n
legtur cu un fum care se vzuse de mai multe ori n diferite puncte ale insulei. Aa c se art
foarte intrigat auzind toate acestea i care l fceau s cread c nu totul se petrecuse dup
instruciunile sale, conform programului pe care numai el avea dreptul s-l stabileasc.
Ct despre Tartelett, nu era el omul cruia s-i poi spune poveti, n sinea lui nu voia s
cread nimic, nici despre falsul naufragiu, nici despre falii slbatici, nici despre falsele animale
slbatice, i mai ales nu voia s renune la gloria pe care i-o ctigase dobornd din prima sa
mpuctur pe eful unui trib polinezian unul din servitorii casei Kolderup, care, de altfel, era
tot att de sntos ca i el!
Totul era lmurit, totul era explicat, n afar de grava problem a fiarelor slbatice
adevrate i a fumului necunoscut. Asta fu ct pe-aci s-l pun pe unchiul Will pe gnduri. Dar,
ca un om practic ce era, printr-un efort de voin, amn dezlegarea acestor probleme i
adresndu-se nepotului su:
Godfrey, spuse el, ai iubit totdeauna att de mult insulele, nct sunt sigur c o s-i fiu
pe plac i o s-i ndeplinesc dorinele, anunndu-te c aceasta este a ta, numai a ta! i-o
druiesc! Poi s te bucuri de insula ta ct o s vrei! Nici nu-mi trece prin gnd s te fac s o
prseti cu fora i nu neleg s te despart de ea. Fii, dac tu vrei, toat viaa, un Robinson, dac
ai poft.
Eu? rspunse Godfrey. Eu?! Toat viaa?! La rndul ei, Phina se apropie:
Godfrey, ntreb ea, vrei n adevr s rmi pe insula ta?
Mai bine mor! strig el, ntr-un elan a crui sinceritate nu putea fi pus la ndoial.
Dar se rzgndi imediat:
Ei bine, da, relu el lund mna tinerei fete, da, vreau s rmn aci, dar cu trei condiii:
prima este ca tu s rmi aici cu mine, scump Phina; a doua, unchiul Will s ne promit c va
rmne cu noi i a treia ca preotul de pe Dream s vin s ne cunune chiar astzi.
Pe Dream nu este preot, Godfrey! rspunse unchiul Will, o tii prea bine, dar cred c la
San Francisco mai sunt nc, i o s gsim destui pastori dintre care unul s consimt s ne fac
acest mic serviciu! Cred c eti de aceeai prere cu mine, ca s pornim chiar mine la drum!
Dup aceea Phina i unchiul Will voir ca Godfrey s le fac onorurile insulei lui. Iat-l
deci plimbndu-i pe sub pilcul de sequoia, de-a lungul rului, pn la pode.
Din pcate, din cminul de la Will-Tree nu mai rmsese nimic. Incendiul mistuise cu
totul locuina de la baza arborelui! Dac William W. Kolderup nu ar fi venit, Robinsonii notri,
cu iarna care se apropia, cu puinul lor avut distrus, cu autentice fiare slbatice cutreiernd insula,
ar fi fost ntr-adevr de plns.
Unchiule Will, spuse Godfrey, dac acestei insule i-am pus numele de Phina, d-mi
voie s adaug c arborele n care locuiam noi se numea Will-Tree!
Ei bine, rspunse unchiul, o s lum cu noi smn, s o semnm n grdina mea din
Frisco!
n timpul acestei plimbri, se zrir n deprtare cteva fiare, dar nu ndrznir s atace
grupul numeros i bine narmat al marinarilor de pe Dream. Cu toate acestea, prezena lor nu
rmnea mai puin un fapt cu totul de neneles.
Se ntoarser apoi la bord, nu nainte ca Tartelett s fi cerut permisiunea de a lua cu el
crocodilul lui" ca dovad permisiune eare-i fu acordat.
Seara toat lumea era adunat n careul corbiei Dream i srbtorea printr-o mas vesel
sfritul ncercrilor prin care trecuse Godfrey Morgan i logodna sa cu Phina Hollaney.
A doua zi, 20 ianuarie, Dream pornea sub comanda cpitanului Turcotte. La ora opt
dimineaa, Godfrey, nu fr oarecare emoie, vedea la orizont, nspre apus, tergndu-se ca o
umbr acea insul pe care fcuse timp de cinci luni o coal ale crei lecii nu avea s le uite
niciodat.
Traversarea se fcu repede, pe o mare minunat, cu vnt favorabil. Ah, de data asta
Dream mergea fr ovire, drept la int! Nu mai cuta s nele pe nimeni! Nu mai fcea
nenumrate ocoluri, ca n prima sa cltorie! i nu mai pierdea noaptea ceea ce ctigase ziua!
Aa c, la 23 ianuarie, la prnz, dup ce intrase prin Poarta de Aur n imensul golf San
Francisco, se rnduia linitit la cheiul Merchant-Street.
i atunci, ce le fu dat s vad?
, Vzur ieind din fundul calei un om care, dup ce ajunsese notnd la Dream, n
noaptea cnd acesta era ancorat la rmul insulei Phina, izbutise s se ascund acolo pentru a
doua oar! i cine era acest om?
Era Seng-Vu, care fcuse cltoria de ntoarcere aa cum o fcuse i pe aceea de la
ducere. Seng-Vu se ndrept ctre William W. Kolderup.
S m ierte domnul Kolderup, spuse el politicos. Cnd m-am suit la bordul corbiei
Dream, credeam c aceasta mergea direct la Shangai unde voiam s m repatriez; dar, deoarece
Dream se ntoarce la San Francisco, debarc.
Uluii n faa acestei apariii, cei din jur nu tiau ce s rspund intrusului care-i privea
surznd.
Dar, spuse n sfrit William W. Kolderup, presupun c nu ai rmas acolo, n fundul
calei, timp de ase luni?
Nu! rspunse Seng-Vu.
i atunci, unde te-ai ascuns?
Pe insul!
Tu? exclam Godfrey.
Eu!
Atunci, nseamn c acel fum.
Trebuia s fac focul!
i nu ai cutat s te apropii de noi, s mpri cu noi totul?
mi place s triesc singur, rspunse linitit Seng-Vu. mi ajung mie nsumi i nu am
nevoie de nimeni!
i apoi, originalul individ, salutndu-l pe William W. Kolderup, cobor de pe vas i
dispru.
Iat din ce aluat sunt fcui adevraii Robinsoni! exclam unchiul Will. Uit-te la el i
vezi dac i semeni!
Bine, spuse atunci Godfrey, fumul se explic prin prezena lui Seng-Vu, dar fiarele
slbatice?
i crocodilul meu? adug Tartelett. neleg s mi se dea o explicaie n ceea ce
privete crocodilul meu!
, Unchiul William W. Kolderup, foarte ncurcat, simindu-se la rndul lui nelat n
aceast privin, i trecu mina peste frunte ca i cnd ar fi vrut s alunge un nor.
O s aflm asta mai trziu, spuse el. Pentru cine tie s caute, totul sfrete prin a fi
descoperit!
Cteva zile dup aceste evenimente, se celebra cu mare pomp cstoria nepotului i a
pupilei lui William W. Kolderup. V lsm s ghicii dac cei doi tineri logodnici au fost rsfai
i srbtorii de ctre toi prietenii foarte bogatului negustor.
La aceast ceremonie, Tartelett a fost fr cusur ca prestan, distincie i comme il faut"
i elevul, de asemenea, nu-l fcu de ruine pe profesorul de dans i inut.
ntre timp, lui Tartelett i veni o idee. Spre prerea lui de ru, neputndu-i monta
crocodilul n chip de ac de cravat, se hotr pur i simplu s-l mpieze. n acest fel, animalul,
bine dichisit, cu flcile ntredeschise, cu labele ntinse, atrnat de tavan, avea s fie cea mai
frumoas podoab a odii sale.
Crocodilul fu deci trimis la un meter celebru care i-l aduse acas cteva zile mai trziu.
i rnd pe rnd, cei din jur venir s admire monstrul" cruia nu lipsise mult ca Tartelett
s-i serveasc de cin!
Dumneavoastr tii, domnule Kolderup, de unde venea acest animal? l ntreb
celebrul meter de mpiat animale, pe cnd i prezenta bogtaului nota de plat.
Nu, rspunse unchiul Will.
Totui, avea o etichet de metal prins pe carapace.
O etichet! exclam Godfrey.
Iat-o! rspunse vestitul meter.
i-i art o bucat de piele pe care, cu cerneal special, care nu se terge, erau scrise
aceste cuvinte:
Trimis de Hagenbeck din Hamburg, lui J. R. Taskinar din Stockton U. S. A.
Dup ce citi aceste cuvinte, William W. Kolderup izbucni ntr-un uria hohot de rs.
nelesese totul.
J. R. Taskinar, adversarul su, concurentul su nvins, era cel care, pentru a se rzbuna,
dup ce cumprase o ntreag ncrctur de fiare slbatice, reptile i alte animale primejdioase
de la binecunoscutul furnizor al menajeriilor din cele dou lumi, le debarcase peste noapte, n mai
multe cltorii, pe insula Spencer.
Asta l costase, fr ndoial, scump, dar reuise s infesteze proprietatea rivalului su, aa
cum, dac ar fi s credem legenda, fcuser englezii cu Martinica nainte de a o preda Franei.
Nu mai era acum nimic inexplicabil n ntmplrile de neuitat de pe insula Phina.
Bine jucat! exclam William W. Kolderup. Nici eu nu a fi fcut mai bine dect acest
btrn ticlos de Taskinar!
Dar acum, spuse Phina, cu aceti groaznici musafiri, insula Spencer.
Insula Phina. rspunse Godfrey.
Insula Phina, relu surznd tnra femeie, este absolut de nelocuit.
Ei! rspunse unchiul Will. O s ateptm pn cnd ultimul leu o s sfie ultimul
tigru, i atunci o s ne ducem s locuim acolo.
i atunci, scump Phina, ntreb Godfrey, nu o s-i fie team s petreci acolo cu mine
un sezon?
Cu tine, dragul meu so, nu-mi va fi fric de nimic, nicieri! rspunse Phina. i fiindc,
de fapt, tu nu i-ai fcut cltoria ta n jurul lumii.
O s o facem mpreun! exclam Godfrey. i dac ghinionul o s fac vreodat din
mine un adevrat Robinson.
Vei avea, cel puin, lng tine pe cea mai devotat dintre soiile de Robinson.
RAZA VERDE.
Capitolul I FRATEIE SAM I FRATELE SIB
Bet!
Beth!
Bess!
Betsey!
Betty!
Acestea fur numele care rsunar, unul dup altul, n mreul hol din Helensburgh o
manie a fratelui Sam i a fratelui Sib de a-i striga femeia de serviciu din vila de la ar.
Dar, de data aceasta, aceste diminutive familiare ale numelui de Elisabeth nu avur darul
s o fac pe aceast minunat doamn s apar mai repede dect dac ar fi strigat-o pe numele ei
ntreg.
Intendentul Partridge, n persoan, fu cel care, inndu-i boneta n mn, se art n faa
holului. Partridge, adresndu-se celor dou persoane cu nfiare plcut care stteau n arcada
unei ferestre, ale crei trei pri cu geamurile n form de romb ieeau n relief pe faada locuinei,
spuse:
Domnii au strigat-o pe doamna Bess; dar doamna Bess nu este n cas.
Dar unde este, Partridge?
O nsoete pe domnioara Campbell, care se plimb prin parc.
i grav, la un semn fcut de cele dou persoane, Partridge se retrase.
Fraii Sam i Sib pe adevratul lor nume de botez Samuel i Sebastian erau unchii
domnioarei Campbell.
Scoieni de vi veche, scoieni dintr-un strvechi clan din inuturile de Sus, ei doi
mpreun numrau ca vrst o sut douzeci de ani, cu o diferen doar de cincisprezece luni ntre
Sam, cel mare, i Sib, cel mai mic.
Pentru a schia numai n cteva trsturi, aceste prototipuri de buntate, devotament,
onoare, este de ajuns s amintim c ntreaga lor existen i-o nchinaser nepoatei lor. Erau fraii
mamei ei, care, vduv la un an dup cstorie, muri curnd, secerat de o boal fulgertoare.
Sam i Sib Melvill rmaser deci pe lumea aceasta singurii pzitori ai micei orfane. Unii n
aceeai dragoste, nu triau, nu gndeau i nu visau dect pentru ea.
Pentru ea rmseser burlaci, fr preri de ru de altfel, fiind din acele fiine minunate
care nu au de jucat alt rol aici, pe pmnt, dect pe acela de tutori. i nc cu asta nu am spus tot:
cel mai mare devenise tatl, cel mai mic devenise mama copilului. Astfel c uneori se ntmpla ca
domnioara Campbell s-i salute cu un foarte firesc:
Bun ziua, tat Sam! Ce mai faci, mam Sib?
Cu cine am putea s-i comparm mai potrivit pe aceti doi unchi minus aptitudinile lor
n afaceri dac nu cu fraii Cheeryble, cu cei doi caritabili negustori, att de buni, att de unii,
att de afectuoi, din cartierul negustoresc al Londrei, fiinele cele mai perfecte care au ieit din
imaginaia lui Dickens. Ar fi cu neputin s se gseasc o mai potrivit asemnare i chiar dac
autorul acestei povestiri ar trebui s fie acuzat de a fi mprumutat portretul lor din capodopera
Nicolas Nickleby, nimnui nu ar avea de ce s-i par ru.
Sam i Sib Melvill, nrudii, prin cstoria surorii lor, cu o ramur mai ndeprtat a vechii
familii Campbell, nu s-au desprit niciodat. Aceeai educaie i fcuse s semene i din punct de
vedere moral. Primiser mpreun aceeai nvtur n acelai colegiu i n aceeai clas. Cum n
general emiteau aceleai preri asupra tuturor lucrurilor, n termeni identici, 'unul putea totdeauna
s ncheie fraza celuilalt cu aceleai expresii, subliniate cu aceleai gesturi. De fapt, aceste dou
fiine nu formau dect una singur, cu toate c n constituia lor fizic existau unele diferene, n
adevr, Sam era puin mai nalt dect Sib, Sib puin mai gras dect Sam; dar ar fi putut s
schimbe ntre ei prul lor crunt fr ca s tirbeasc ceva din expresia onest a chipurilor lor, pe
care era ntiprit toat nobleea descendenilor clanului Melvill.
Mai trebui s adugm c, n croiala hainelor lor simple i de mod veche n alegerea
stofelor, postav bun, englezesc aveau de asemenea gusturi nrudite, n afar de faptul c i
cine ar putea explica aceast uoar deosebire?
Sam prea s prefere albastrul nchis i Sib maronul ntunecat.
n adevr, cine nu ar fi vrut s triasc n intimitatea acestor demni gentlemeni? Obinuii
s mearg cu acelai pas n via, ei se vor opri, fr ndoial, la mic distan unul de cellalt,
cnd va veni ceasul opririi definitive. n orice caz, aceti doi din urm stlpi ai casei Melvill erau
solizi. Mai aveau s susin nc mult vreme btrnul edificiu al neamului lor, care data din
secolul al patrusprezecelea timpurile epice ale lui Robert Bruce1 i Wallace 2, epoc eroic n
timpul creia Scoia lupta cu englezii pentru independen.
Dar dac Sam i Sib Melvill nu mai avuseser prilejul s lupte pentru binele rii, dac
viaa lor mai puin agitat se depanase n linitea i belugul dat de avere, nu trebuie s le facem
vreo vin, nici s credem c ar fi degenerat. Ei continuaser, svrind binele, tradiiile
strmoilor.
Astfel c, amndoi sntoi, neavnd a-i reproa nici o singur abatere n existena lor,
erau sortii s mbtrneasc fr ca vreodat s devin btrni la trup sau la minte.
Poate c aveau totui un defect cine se poate luda c este perfect? Acela de a-i
mpodobi conversaia cu imagini i citate mprumutate de la celebrul castelan Abbotsford i mai
ales din poemele epice ale lui Ossian3, dup care se nnebuneau. Dar cine ar putea s le fac din
asta o vin n ara lui Fingal i a lui Walter Scott?
Pentru a le completa portretul cu o ultim trstur, trebuie s amintim c erau mari
amatori de a priza tutun. Or, toat lumea tie c, n Regatul Unit, firma negustorilor de tutun
reprezint de cele mai multe ori un scoian voinic cu tabachera n mn, mpunndu-se n
costumul su tradiional. Ei, bine, fraii Melvill ar fi putut foarte bine figura pe una din acele
firme mzglite, de tabl, care scrie la streain debitelor. Prizau tot att, ba chiar mai mult
dect oricine de dincoace ca i de dincolo de Tweed.j* Dar, un amnunt caracteristic, nu aveau
dect o singur tabacher, ntr-adevr uria. Acest obiect mobil trecea pe rnd din buzunarul
unuia n buzunarul celuilalt. Era ca o legtur n plus ntre ei. Nu mai este nevoie s o spunem c
simeau n aceeai clip de zece ori pe ceas, poate nevoia de a trage pe nas minunata buruian
pe care o aduceau din Frana. Cnd unul din ei i scotea tabachera din adncurile buzunarelor
sale, nsemna c la amndoi
1 Robert Bruce rege al Scoiei.
2 W. Wallace erou popular al Scoiei (1272-1305). 8 Ossian bard legendar scoian,
fiul regelui Fingal. 4 Tweed ru care desparte Anglia de Scoia.
le era dor de o priz bun i, dac strnutau, i spuneau reciproc: Domnul s ne
binecuvnteze!"
De fapt, n ceea ce privete realitile vieii, fraii Sam i Sib erau ca doi copii; destul de
puin la curent cu lucrurile practice ale acestei lumi; cu totul nepricepui n afacerile industriale,
financiare sau comerciale i neinnd deloc s le cunoasc; n politic, n fond, poate, iacobini,
pstrnd unele prejudeci mpotriva dinastiei domnitoare de Hanovra, gndindu-se la ultimul
dintre Stuari aa cum un francez ar fi putut s se gndeasc la ultimul dintre Valois; n sfrit, n
probleme sentimentale nc i mai puin pricepui.
Cu toate acestea, fraii Melvill nu aveau dect un gnd: s vad limpede n inima
domnioarei Campbell, s-i ghiceasc cele mai ascunse gnduri, s le cluzeasc dac ar fi fost
nevoie, s le dezvolte dac ar fi fost necesar i, n cele din urm, s o mrite cu un biat de treab,
ales de ei, care nu ar fi putut s o fac altfel dect fericit.
Dac te-ai fi luat dup ei, mai bine zis dac i-ai fi auzit vorbind, puteai s crezi c i
gsiser exact tnrul de treab cruia i-ar fi revenit aceast plcut sarcin pelumea aceasta.
Aadar, frate Sib, Helena a ieit?
Da, frate Sam; dar este ora cinci i nu poate s mai ntrzie mult.
i ndat ce se va ntoarce.
Cred c ar fi potrivit^ frate Sam, s avem o discuie foarte serioas cu ea.
Peste cteva sptmni, frate Sib, fata noastr o s mplineasc optsprezece ani.
Vrsta Dianei Vernon, frate Sam. Nu este ea oare tot att de fermectoare ca i
adorabila eroin a lui Rob-Roy?
Da, frate Sam, i prin drglenia felului ei de a fi.
Prin felul ei de a vorbi.
Prin originalitatea ideilor ei.
i-o amintete mai curnd pe Diana Vernon dect pe Flora Mac Ivor, marea i
impuntoarea figur din Waverley /.
Fraii Melvill, mndri de scriitorul lor naional, citar nc alte cteva'nume de eroine din
Anticarul, din Guy Mannering, din Frumoasa din Perth, din Kenilworth 1 etc.; dar pe toate, dup
prerea lor, le ntrecea Miss Campbel.
Este ca o trestie tnr care a crescut puin cam repede i creia ar trebui.
1 Romane de Walter Scott.
S-i dm un tutore, frate Sam. Or, mi s-a spus c cel mai bun dintre tutori.
Trebuie s fie, evident, un so, frate Sib, fiindc, la rndul lui, prinde i el rdcin n
acelai pmnt.
i, cum este i firesc, frate Sam, crete mpreun cu trestia pe care o apr!
Cei doi frai-unchi Melvill gsiser aceast metafor, luat din Cartea grdinarului
perfect. Fr ndoial, le prea ct se poate de potrivit, fiindc le aduse acelai zmbet de
mulumire pe chipul lor bun. Tabachera comun fu deschis de fratele Sib care i adnci n ea, cu
mult delicatee, dou degete; apoi aceasta trecu n mna fratelui Sam care, dup ce lu din ea o
priz serioas, o puse n buzunar.
Aa c suntem de acord, frate Sam?
Ca ntotdeauna, frate Sib!
Chiar i asupra alegerii tutorelui?
S-ar putea gsi oare unul mai simpatic i mai pe placul Helenei dect acel tnr savant
care, n diferite ocazii, ne-a artat bunele sale sentimente?
i att de temeinice fa de ea?
ntr-adevr, ar fi greu. Instruit, titrat al universitilor din Oxford i Edimburg.
Fizician ca Tyndall
Chimist ca Faraday2.
Cunoscnd temeinic raiunea tuturor lucrurilor pe pmnt, frate Sam.
i care nu ar putea fi luat prin surprindere n nici o privin, frate Sib.
Descendent al unei excelente familii din comitatul Fife i, de altfel, posesorul unei
frumoase averi.
Fr s mai vorbim de aspectul su foarte plcut, dup prerea mea, chiar dac poart
ochelari cu ram de aluminiu!
S fi fost rama ochelarilor acestui erou din oel, nichel sau chiar din aur i fraii Melvill
tot nu ar fi vzut n asta un viciu respingtor. Este adevrat, aceste aparate optice le stau bine
tinerilor savani, a cror fizionomie, oricum un pic serioas, o completeaz de minune.
Dar acest titrat al universitilor mai sus menionate, acest fizician, acest chimist avea s-i
plac domnioarei Campbell? Dac Miss Campbell i semna Dianei Vernon, Diana Vernon,
precum
1 John Tyndall fizician irlandez (1820-1893).
2 Michael Faraday fizician englez (1791-1867).
se tie, nu avea pentru al su savant vr Rashleigh alt sentiment dect cel al unei pure
prietenii i nicidecum nu se cstorea cu el la sfritul volumului.
Bun! Asta ns nu avea, n adevr, de ce s-i neliniteasc pe cei doi frai. Ei veneau n
aceast problem cu ntreaga lor lips de experien de burlaci btrni, destul de nepricepui n
asemenea materie.
S-au i ntlnit adesea, frate Sib, i tnrul nostru prieten nu a prut nepstor la
frumuseea Helenei!
Cred i eu, frate Sam! Divinul Ossian, dac ar fi trebuit s-i cnte virtuile, frumuseea
i graia, ar fi numit-o Moina, adic iubit de toat lumea.
n cazul n care nu ar fi numit-o Fiona, frate Sib, adic frumoasa fr de pereche a
vremurilor legendare din ara Galilor.
Nu s-a gndit la Helena noastr, frate Sam, cnd spunea: Ea prsete adpostul n care
suspina n tain i apare n toat frumuseea ei ca luna pe marginea unui nor din Orient.
i strlucirea farmecelor ei o nconjoar ca nite raze de lumin, frate Sib, i zgomotul
pailor ei uori ncnt auzul ca o muzic plcut?
Din fericire, cei doi frai, oprindu-se din citatele lor, czur din cerul puin noros al
barzilor n domeniul realitilor.
Cu siguran, spuse unul din ei, dac Helena i place tnrului nostru savant, i el, la
rndul lui, nu poate s nu-i plac ei.
i dac, n ceea ce o privete, frate Sam, ea nu a acordat nc atenia cuvenit
nenumratelor lui caliti cu care a fost att din belug nzestrat de natur.
Frate Sib, asta numai fiindc noi nc nu i-am spus c a venit timpul s se gndeasc la
cstorie.
Dar n ziua n care i vom sugera acest lucru, presupunnd c ar avea unele rezerve,
dac nu n ceea ce l privete pe so, atunci mpotriva cstoriei.
Nu o s ntrzie s spun da", frate Sam.
Ca i acel minunat Benedict, frate Sib, care, dup ce a rezistat mult timp.
Sfri, n deznodmntul piesei Mult zgomot pentru nimic, prin a se cstori cu
Beatrix!
Iat cum cei doi unchi ai lui Miss Campbell potriveau lucrurile, i deznodmntul acestei
combinaii le prea tot att de firesc ca i acela din comedia lui Shakespeare.
Se ridicar amndoi n acelai timp. Se priveau unul pe altul cu un zmbet plin de neles.
i frecau minile n acelai ritm. Era
161 o afacere ca i ncheiat aceast cstorie! Ce dificulti ar fi putut s se iveasc?
Tnrul le fcuse cererea. Tnra o s' le dea rspunsul de care nici nu le trecea prin gnd s se
ndoiasc. Toate convenienele erau respectate. Nu mai rmsese dect s se fixeze data.
n adevr, avea s fie o frumoas ceremonie. Va avea loc la Glasgow. Nu n catedrala
Saint-Mungo, de exemplu, singura biseric din Scoia care, mpreun cu Saint Magnus of
Orcades fusese respectat n epoca reformei. Nu! Este prea masiv, prin urmare prea trist pentru
o cstorie, care, n gndul frailor Melvill, trebuia s fie ca o nflorire a tinereii, o strlucire de
dragoste. Vor alege mai curnd Saint Andrew sau Saint Enoch, sau chiar Saint George, care se
afl n cartierul cel mai select al oraului.
Fratele Sam i fratele Sib continuau s-i desfoare planurile lor sub forma mai curnd a
unui monolog dect a unui dialog, fiindc era mereu aceeai depanare de idei, exprimat n
aceeai form. Tot vorbind, observau prin romburile vastului geamlc copacii frumoi pe sub care
se plimba n acest moment Mis Campbell, brazdele verzi ncadrnd mici priae, cerul acoperit
de o brum luminoas, care pare c este caracteristic ndeosebi munilor Highland din Scoia
central. Nu se priveau, ar fi fost inutil; dar, din cnd n cnd, printr-un fel de instinct afectuos, se
luau de bra, i strngeau mna, ca i cnd ar fi vrut s ntreasc i mai mult comunicarea
gndurilor lor cu ajutorul vreunui curent magnetic.
Da! Va fi minunat! Vor face lucrurile din plin i cu grandoare. Oamenii srmani din
West-George Street dac erau, i unde nu se gsesc astfel de oameni? nu vor fi uitai la
aceast srbtoare. i dac prin absurd Miss Campbell ar vrea ca totul s se petreac simplu i o
s-i fac s neleag pe unchii ei acest lucru, unchii, pentru prima dat n viaa lor, au s tie prea
bine s-i in piept. i, cu mare ceremonie, invitaii la masa de logodn vor bea, dup vechiul
obicei, la stlpul acoperiului". i braul drept al fratelui Sam se nla pe jumtate, n acelai
timp cu braul drept al fratelui Sib, ca i cnd ar fi rostit de pe acum faimosul toast scoian.
n acea clip ua holului se deschise. Apru o fat cu obrazul mbujorat, fiindc mersese
prea repede. Flutura un ziar desfcut. Se ndrept ctre fraii Melvill i-i onor pe fiecare cu cte
dou srutri.
Bun ziua, unchiule Sam, spuse ea.
Bun ziua, fat drag.
Cum i merge, unchiule Sib?
Minunat!
Helena, spuse fratele Sam, vrem s punem ceva la cale.
S punei ceva la cale! Ce anume? Ce ai complotat oare, unchilor? ntreb Mis
Campbell, ale crei priviri, nu lipsite de glnicie, treceau de la unul la altul.
l cunoti pe tnrul domn Aristobulus Ursiclos?
l cunosc.
i displace?
De ce mi-ar displace, unchiule Sam?
Atunci i place?
Pentru ce mi-ar place, unchiule Sib?
n sfrit, fratele meu i cu mine, dup o matur chibzuin, ne-am gndit s i-l
propunem ca so.
S m mrit! Eu! strig Miss Campbell, eare izbucni n cel mai voios hohot de rs pe
care ecoul holului l repetase vreodat.
Nu vrei s te mrii? spuse fratele Sam.
La ce bun?
Niciodat? spuse fratele Sib.
Niciodat, rspunse Miss Campbell lundu-i un aer serios, dezminit de gura ei
zmbitoare, niciodat, unchilor. cel puin att timp ct nu voi fi vzut.
Ce? exclamar fratele Sam i fratele Sib.
Att timp ct nu voi fi vzut Raza Verde.
Capitolul II HELENA CAMPBELL.
Vila locuit de fraii Melvill i Miss Campbell era situat la trei mile de orelul
Helensburgh, pe malurile Gare-Loch-ului, una din acele pitoreti scobituri spat la ntmplare pe
malul drept al rului Clyde.
n timpul iernii, fraii Melvill i nepoata lor locuiau la Glasgow, ntr-o cas veche din
West-George Street, n cartierul aristocratic al oraului nou, nu departe de Blythsvood Square.
Rmneau acolo ase luni pe an, n afar de cazul c un capriciu al Helenei cruia ei i se
supuneau fr s murmure nu-i tra n vreo cltorie de lung durat, nspre Italia, Spania sau
Frana. n cursul acestor ii* cltorii, ei continuau s nu vad dect prin ochii tinerei fete,
mergnd unde-i plcea ei s mearg, oprindu-se unde-i convenea ei s se opreasc, neadmirnd
dect ceea ce admira ea. Apoi, cnd domnioara Campbell nchidea albumul n care ea i
consemna, fie dintr-o trstur de creion, fie dintr-una de peni, impresiile de cltorie, i reluau
asculttori drumul spre Regatul-Unit i se ntorceau, nu fr oarecare satisfacie, n confortabila
locuin din West-George Street.
Cnd luna mai ajungea la naintata vrst de trei sptmni, fratele Sam i fratele Sib
simeau o nestpnit dorin de a merge la ar. Aceasta o doreau exact n clipa cnd Miss
Campbell manifesta ea nsi dorina nu mai puin nestpnit de a prsi, odat cu Glasgow-ul,
zgomotul unui mare ora industrial, de a evada din atmosfera agitat a afacerilor care uneori
ajungea pn n cartierul Blythswood Square, de a revedea, n sfrit, un cer mai puin plin de
fum, de a respira un aer mai puin ncrcat cu acid carbonic dect acela al cerului i atmosferei
strvechei metropole, a crei importan comercial, lorzii tutunului Tobacco-Lords" au
ntemeiat-o acum cteva secole.
Toat casa deci stpni i servitori pleca la vila de la ar, la o deprtare de cel mult
douzeci de mile.
Era un loc frumos acest sat Helensburgh. A devenit o staiune balnear, foarte frecventat
de toi acei crora timpul liber le permitea s-i varieze plimbrile de la Clyde, prin excursii la
lacul Katrine i lacul Lomond, scumpe turitilor.
La o mil de sat, pe malurile lui Gare-Lock, fraii Melvill i aleseser cel mai bun loc
pentru a-i nla csua lor, dincolo de un desi de copaci minunai, n mijlocul unui pienjeni
de ape curgtoare, pe un teren vlurit, cu un relief potrivit cu aezarea oricrui fel de parc. Umbr
rcoroas, gazon nverzit, pilcuri de arbori de tot soiul, brazde de flori, puni a cror iarb
igienic" crete special pentru oi privilegiate, eletee cu pnz de ap de un negru limpede
strbtut de lebede slbatice, aceste graioase psri despre care Wordsworth a spus:
Lebda-ndoit plutete, lebda i umbra ei!
n sfrit, toate minuniile pe care natura le poate aduna pentru ochi, fr ca mna
omului, prin interveniile sale, s se trdeze aa era reedina de var a acestei bogate familii.
Mai trebuie s adugm c, dinspre parc, situat mai sus de Gare-Loch, privelitea era
fermectoare. La dreapta, dincolo de golful strimt, privirea se oprea mai ales pe aceast peninsul
Rosenheat pe care se nla o frumoas vil italian aparinnd du-
164 celui Argyle. La sting, trguorul Helensburgh i desena linia erpuitoare a caselor
de pe rm, dominate de dou sau trei clopotnie, cu digul su elegant, prelungit pe apele lacului
pentru a servi vapoarelor cu aburi, i n fund colinele sale nveselite de cteva locuine pitoreti.
n fa, pe malul stng al Glyde-ului, Port-Glasgow, ruinele castelului Newark, Greenok i desiul
catargelor, mpodobite cu pavilioane multicolore, alctuiau o privelite foarte variat, de care
ochii nu se desprindeau uor.
i dac te urcai n turnul principal al vilei, aceast privelite era i mai frumoas nc, prin
ndeprtarea celor dou orizonturi.
Acest turn ptrat, cu metereze suspendate la trei unghiuri ale platformei sale, mpodobit
cu creneluri i deschizturi pentru aruncat obuzele, ncins la parapet de o dantel de piatr, se
nla la cel de al patrulea unghi printr-o turel octogonal. Acolo se afla catargul pavilionului
care se ridic pe acoperiul tuturor locuinelor ca i la pupa tuturor corbiilor Regatului-Unit.
Acest soi de donjon de construcie modern domina astfel toate cldirile care constituiau locuina
propriu-zis, cu acoperiurile lor neregulate, cu ferestrele tiate la ntmplare n ziduri, cu
nenumratele creneluri, faada cldirii depind intrrile, cu grilajele din faa ferestrelor i
crestelor dantelate ale hornurilor, fantezii adesea graioase cu care arhitectura anglo-saxon se
mpodobete bucuros.
Or, tocmai pe ultima platform a turelei, sub faldurile culorilor naionale fluturnd n
briza lui Firth of Clyde, i plcea domnioarei Campbell s viseze ore ntregi. Ea i aranjase
acolo un plcut loc de visare, deschis ca un observator, unde putea s scrie, s citeasc sau s
doarm pe orice timp, la adpost de vnt, de soare sau de ploaie. De cele mai multe ori acolo
trebuia s o caui. Dac nu era acolo, nsemna c fantezia ei o fcea s rtceasc pe aleile
parcului, cteodat singur, uneori nsoit de doamna Bess, n cazul n care calul ei nu o purta
prin cmpia nconjurtoare, urmat de credinciosul Partridge, care i-l grbea pe al lui ca s nu
rmn n urma tinerei lui stpne.
ntre numeroasele slugi ale vilei, se cuvine s deosebim mai ales pe aceti doi servitori,
ataai familiei Campbell din cea mai fraged vrst.
Elisabeth Luckie", mama", aa cum i se spune unei femei de serviciu n Highland
numra n aceast epoc tot atia ani cte chei avea n pstrare i nu erau mai puine de patruzeci
i apte. Era o adevrat gospodin, serioas, ordonat, priceput, care ducea toat casa. Poate c
i nchipuia c i i crescuse pe cei doi frai Melvill, cu toate c ei erau cu mult mai n vrst
165 dect ea; dar sigur era c pentru Miss Campbell fusese o mam adevrat.
Alturi de aceast preioas intendent se afla scoianul Partridge, un servitor cu totul
devotat stpnilor si, totdeauna credincios vechilor obiceiuri ale clanului su. Purtnd tot timpul
tradiionalul costum al oamenilor de la munte, avea o bonet albastr, vrgat, un kilt" din
ptur care-i cobora pn la genunchi peste fusta scurt, un pouch", un fel de gentu cu franjuri,
jambiere nalte susinute sub un romb de curele, brogs 1 din piele de vac.
0 doamn Bess pentru conducerea casei, un Partridge ca s o pzeasc, ce-i trebuie mai
mult cuiva care vrea s-i fie asigurat linitea pe aceast lume?
Ai remarcat desigur c atunci cnd Partridge rspunsese chemrii frailor Melvill, a spus,
vorbind de tnra fat: Miss Campbell.
Asta nseamn c dac bravul scoian i-ar fi spus Miss Helena, adic pe numele ei de
botez, ar fi comis o abatere de la regulile treptelor ierarhice abatere pe care o indic, ca atare,
mai ales snobismul.
ntr-adevr, niciodat, fiicei mai mari sau fiicei unice a unei familii a clanului, chiar din
leagn, nu i se spune pe numele de botez. Dac Miss Campbell ar fi fost fiica unui membru al
Camerei lorzilor, i s-ar fi spus lady Helena; or, aceast ramur a Campbell-ilor, creia ea i
aparinea, nu era dect colateral i ndeprtat de aceea direct a cavalerului Sir Colin Campbell,
a crui origine urc pn la cruciade. De multe secole, ramificaiile pornite din trunchiul comun
se ndeprtaser de gloriosul strmo de care ineau clanurile Argyle, Breadalbane, Lochnell i
alii; dar orict de ndeprtat ar fi fost acest strmo, Helena, prin tatl su, simea curgnd n
vinele ei un pic din sngele acestei ilustre familii.
Totui, dei nefiind dect Miss Campbell, ea nu era mai puin o adevrat scoian, una
din aceste nobile fiice din Thule, cu ochii albatri i prul auriu, al crei portret, gravat de ctre
Findon sau Edwards i aezat n mijlocul unor Minna, Brenda, Amy, Robsart, Flora Mac Ivor,
Diana Vernon, miss Vardour, Catherine Glover, Mary Avenel, nu ar fi lipsit de frumusee acele
albume n care englezilor le place s-i adune cele mai frumoase personaje feminine ale marelui
lor romancier.
1 Brogs nclri purtate n Scoia.
n adevr, Miss Campbell era fermectoare. Drglaul ei chip cu ochi albatri albastrul
lacurilor din Scoia, cum se spune era de admirat; statura ei potrivit, dar elegant, mersul puin
mndru, expresia feei de cele mai multe ori vistoare, dac nu cumva se ivea o und de ironie
care s-i nsufleeasc trsturile, n sfrit, ntreaga ei fptur era plin de graie i distincie.
i nu numai c Miss Campbell era frumoas, dar era i bun. Bogat prin unchii ei, nu
cuta s par astfel. Milostiv, se silea s justifice vechiul proverb celtic: S fie totdeauna plin
mina care se deschide.
Legat n primul rnd de inutul ei, de clanul, de familia ei, era cunoscut ca o scoian cu
trup i suflet. Ea i-ar fi dat ntietate celui mai nensemnat Sawney 1 fa de cel mai important
John Bull2. Cnd glasul vreunui muntean i trimitea peste cmpie vreo melodie scoian,
sentimentul ei patriotic vibra la fel cu coarda unei harpe.
De Maistre 3 a spus: n noi sunt dou fiine: eu i cellalt. Eu-l lui Miss Campbell era de a
fi serioas, socotit, privind viaa mai mult din punctul de vedere al datoriilor dect al drepturilor
sale.
Cealalt parte a fiinei ei era aceea de a fi romantic, puin nclinat spre superstiii, iubind
povestirile fantastice care rsar att de firesc n ara lui Fingal; un pic rud cu Lindamirele, aceste
adorabile eroine ale romanelor cavalereti, cutreiera vile din apropiere ca s asculte cimpoiul
din Strathdearne", aa cum numesc scoienii de la munte vntul care sufl prin crrile
singuratice.
Fratele Sam i fratele Sib iubeau n egal msur cele dou faete ale lui Miss Campbel;
dar trebuie s recunoatem totui c dac prima i fermeca prin chibzuin, cea de a doua se
ntmpla s-i deruteze uneori prin ieirile neateptate, prin evadrile capricioase spre albastrul
cerului, prin cavalcadele ei brute n ara visurilor.
i nu era oare acest al doilea eu cel care, la propunerea celor doi frai, dduse un rspuns
att de ciudat?
S m cstoresc? ar fi.spus cel dinti. S-l iau n cstorie pe domnul Ursiclos? O s
vedem. O s mai vorbim!" Niciodat, atta timp ct nu voi fi vzut Raza Verde"! rspunsese
cellalt.
1 Porecl pentru scoian".
2 John Bull compozitor englez (1562-1628).
3 Joseph de Maistre scriitor i filosof francez (1753-1821).
Fraii Melvill se priveau fr s neleag i, n timp ce Miss Campbell se instala n marele
fotoliu gotic din arcada ferestrei:
Ce nelege ea prin Raza Verde? ntreb fratele Sam.
i de ce vrea ea s vad aceast Raz? rspunse fratele Sib. Pentru ce? O s aflm.
Capitolul iii ARTICOLUL din MORNINGPOST.
Iat ce putuser s citeasc amatorii de curioziti din domeniul fizicii n ziarul Morning
Post din acea zi:
Ai urmrit vreodat apusul soarelui pe un orizont de mare? Da, fr ndoial. L-ai
urmrit pn n clipa n care partea superioar a discului su, atingnd apa, este pe cale de a
dispare? Foarte probabil. Dar ai remarcat fenomenul care se produce exact n clipa n care
strlucitorul astru i arunc ultima sa raz, dac cerul, fr cea, este atunci de o limpezime
perfect? Nu, poate c nu. Ei bine, prima dat cnd vei avea prilejul se ivete foarte rar de a
observa acest fenomen, nu va fi, cum s-ar putea crede, o raz roie care v va impresiona retina
ochiului, ci va fi o raz verde, dar de un verde minunat, de un verde pe care nici un pictor nu-l
poate realiza pe paleta sa, de un verde pe care natura, nici n nuanele att de variate ale
vegetaiei, nici n culoarea mrilor celor mai limpezi, nu l-a reprodus vreodat! Dac n rai exist
culoarea verde, nu poate fi [dect acest verde, care este, fr ndoial, adevratul verde al
speranei!
Aa suna articolul din Morning Post, ziarul pe care Miss Campbell l inea n mn atunci
cnd intr n hol. Aceast not o pasionase, pur i simplu. n asemenea msur nct, cu un glas
entuziast, citi unchilor si cele cteva rnduri care, ntr-o form liric, cntau frumuseile Razei
Verzi.
Dar, ceea ce Miss Campbell nu le spuse, era c, de fapt, Raza Verde se referea la o
legend strveche, al crei sens adnc i scpase pn atunci, o legend ciudat printre multe
altele, nscut n Highlands i care spune c aceast raz l face pe cel care a vzut-o s nu se
poat nela n dragoste; c apariia sa are darul de a spulbera iluziile i minciunile; acel ce a avut
fericirea s o zreasc o dat, vede clar n inima lui i a celorlali.
S-i fie iertat unei tinere scoiene din muni credina plin de poezie pe care venise s o
rensufleeasc n imaginaia sa lectura acestui articol din Morning-Post.
Auzind-o pe Miss Campbell, fratele Sam i fratele Sib fcur ochii mari, privindu-se cu
un fel de uluial. Pn acum ei triser fr s fi vzut Raza Verde i i nchipuiau c se putea
tri aa i de acum ncolo. Se prea ns c nu asta era i prerea Helenei, care pretindea s lege
cel mai important pas din viaa sa de cercetarea acestui fenomen unic ntre toate.
Ah, asta este ceea ce se cheam Raza Verde? spuse fratele Sam cltinnd uor din cap.
Da, rspunse Miss Campbell.
Aceea pe care tu, cu orice pre, vrei s o vezi? spuse fratele Sib.
Pe care o voi vedea cu voia voastr, unchilor, i ct mai curnd posibil, dac nu v este
cu suprare!
i pe urm, dup ce vei fi vzut-o?
Dup ce voi fi vzut-o, vom putea vorbi de domnul Aristobulus Ursiclos.
Privindu-se pe furi, fratele Sam i fratele Sib i zmbir cu tlc.
S mergem s vedem Raza Verde, spuse unul din ei.
Fr s pierdem o cip! adug cellalt.
n momentul n care se pregteau s deschid fereastra din hol, Miss Campbell i opri cu
un gest.
Trebuie s ateptm s apun soarele, spuse ea.
Atunci desear. rspunse fratele Sam.
i soarele s apun pe cel mai limpede orizont, adug Miss Campbell.
Ei bine, dup cin, vom merge toi trei la vrful Rosenheat. spuse fratele Sib.
Sau vom urca foarte simplu n turnul vilei, adug fratele Sam.
Din vrful Rosenheat-ului ca i din turnul vilei, rspunse Miss Campbell, nu este alt
orizont dect acela al plajei lui Clyde. Or, soarele trebuie observat la apusul lui pe linia mrii i a
cerului. Deci, aviz unchilor mei de a-mi oferi acest orizont n cel mai scurt timp.
Miss Campbell vorbea att de serios, adresndu-le n acelai timp zmbetul ei cel mai
drgla, nct fraii Melvill nu puteau s reziste unei somaii formulat n aceti termeni.
Poate c nu este urgent? crezu totui de datoria sa s observe fratele Sam.
i fratele Sib veni n ajutorul su, adugind:
Vom avea tot timpul.
Dar Miss Campbell cltin cu drglenie din cap.
Nu vom avea tot timpul rspunse ea, ci, dimpotriv, este urgent!
Pentru c. ar fi cumva n interesul domnului Aristobulus Ursiclos? spuse fratele Sam.
A crui fericire, s-ar prea, depinde de observarea Razei Verzi. spuse fratele Sib.
Fiindc suntem de pe acum n luna august, unchilor, rspunse Miss Campbell, i ceata
o s ntunece n curnd cerul Scoiei noastre. Fiindc trebuie s profitm de serile frumoase pe
care sfritul verii i nceputul toamnei ni le mai pot nc oferi! Cnd plecm?
Era evident c dac Miss Campbell voia cu orice chip s vad anul acesta Raza Verde, nu
mai era timp de pierdut. S se duc imediat n vreun punct al litoralului scoian din partea de vest,
s se instaleze ct mai confortabil cu putin, s vad n fiecare sear apusul soarelui, apoi s
pndeasc ultima lui raz asta era tot ce aveau de fcut, fr s mai atepte nici mcar o zi.
Poate c atunci, cu puin noroc, Miss Campbell va vedea ndeplinindu-i-se dorina puin
fantezist, dac cerul se va preta la observarea fenomenului ceea ce este cu totul rar, aa cum
afirma foarte just Morning Post.
i avea dreptate bineinformatul ziar!
Mai nti era vorba deci de a cuta i alege o poriune de pe coasta occidental, de unde
fenomenul putea s fie vizibil. Or, pentru a-l gsi, trebuia s iei din golful rului Clyde.
n adevr, gurile rului, n largul lui Firth of Clyde, erau presrate de obstacole care
ngrdeau cmpul vizual. Sunt vrfurile Kyles de pe insula Bute, insula Arrah, peninsulele
Knapdale i Cantyre, Jura, Islay o imens risipire de stnci sfrmate n epoca geologic i care
fac un fel de arhipelag din toat partea occidental a comitatului Argyle. Cu neputin de gsit
acolo un segment de orizont de mare pe care privirea s poat surprinde vreun apus de soare.
Deci, pentru a nu prsi Scoia, era potrivit s mearg mai la nord sau mai ia sud, n faa
unui spaiu nelimitat, i asta naintea apusurilor ceoase de toamn.
Puin o interesa pe Miss Campbell n ce loc vor merge. Pe coasta Irlandei, a Franei, a
Norvegiei, a Spaniei sau a Portugaliei, ea s-ar fi dus indiferent unde, acolo unde astrul strlucitor,
apunnd, i-ar fi salutat cu ultimele sale raze i dac aceasta ar fi fost sau nu pe placul frailor
Melvill, ar fi trebuit totui s o urmeze!
Cei doi unchi, dup ce se consultar din priviri, se grbir s ia cuvntul. Dar ce priviri,
nsufleite de o subtil und de diplomaie!
Ei bine, scumpa mea Helena, spuse fratele Sam, nimic mai uor dect s-i satisfacem
dorina! S mergem la Oban.
Este evident c n nici o parte nu vom gsi ceva mai bun dect la Oban, adug fratele
Sib.
Fie i Oban, rspunse Miss Campbell. Dar la Oban este un orizont de mare?
Mai e vorb! exclam fratele Sam.
Mai degrab dou dect unul! exclam fratele Sib.
Ei bine, s plecm!
Peste trei zile, spuse unul din frai.
Peste dou zile, spuse cellalt, care socoti potrivit s fac aceast mic concesie.
Nu, chiar mine, rspunse Miss Campbell, ridicndu-se n clipa n care suna clopoelul
pentru cin.
Mine. da. mine! adug fratele Sam.
Am vrea s fim plecai! replic fratele Sib.
Era adevrat. i pentru ce aceast grab? Fiindc Aristobulus Ursiclos era exact de
cincisprezece zile n vacan la Oban. Asta nsemna c Miss Campbell, care nu tia, se va afla n
prezena acestui tnr ales dintre cei mai savani i, un lucru pe care fraii Melvill nu-l bnuiau,
dintre cei mai plicticoi. Ceea ce, gndeau cele dou irete personaje, o va face pe Miss
Campbell, dup ce i va fi ostenit zadarnic vederea urmrind apusul de soare, s renune la
fantezia sa i s-i pun mna n mna logodnicului su. De altfel, chiar dac Helena ar fi bnuit,
ea tot ar fi plecat. Prezena lui Aristobulus Ursiclos n-ar fi avut darul s o stinghereasc.
Bet!
Beth!
Bess!
Betsey! -% Betty!
irul acestor nume rsun din nou n hol; dar de data aceasta doamna Bess i fcu
apariia i primi ordinul ca nc de a doua zi s fie pregtit pentru o plecare imediat.
ntr-adevr, trebuiau s se grbeasc. Barometrul, care arta treizeci degete i trei zecimi
(769 mm), promitea, pentru o anumit durat, un timp frumos. Plecnd a doua zi diminea,
aveau s ajung nc destul de devreme la Oban, pentru a observa apusul soarelui.
Firete, n timpul acestor ore, doamna Bess i Partridge fur cei mai ocupai n vederea
acestei plecri. Cele patruzeci i apte de chei ale menajerei zngneau n buzunarul fustei ei, ca
i clopoeii unui catr spaniol. Ce de dulapuri, ce de sertare de deschis, i mai ales de nchis!
Poate c vila din Helensburgh o s rmn mult timp goal. Nu trebuiau oare s se in seam de
capriciile lui Miss Campbell? i dac acestei fermectoare persoane i-ar plcea s alerge mult i
bine dup a sa Raz Verde? i dac aceast Raz Verde, din cochetrie, s-ar ascunde? i dac
orizonturile din Oban nu aveau s ofere toat limpezimea necesar acestui gen de observare? i
dac va trebui s se caute un alt punct astronomic, pe un litoral mai meridional dect al Scoiei, al
Angliei, al Irlandei sau chiar al continentului! Se pleca mine, de acord, dar cnd aveau s se
ntoarc la vil? Peste o lun, peste ase, peste un an, peste zece ani?
i de unde i-a venit aceast idee s vad Raza Verde? ntreb doamna Bess, pe care
Partridge o ajuta cum putea mai bine.
Nu tiu, rspunse Partridge, dar asta trebuie s aib o anumit importan, i tnra
noastr stpn nu face nimic fr socoteal de altfel, o tii, mavourneen.
Mavourneen" este o expresie care se folosete bucuros n Scoia, ceva ce n Frana ar fi
egal cu scumpa mea", i minunatei menajere nu-i displcea deloc ca bravul scoian s i se
adreseze cu acest apelativ.
Partridge, rspunse ea, cred, ca i dumneata, c aceast fantezie a lui Miss Campbell,
de care habar n-aveam, ar putea foarte bine s ascund vreun gnd tainic.
Care?
Ei! Cine tie? Dac nu un refuz, cel puin o amnare a proiectului unchilor si!
n adevr, relu Partridge, nu tiu de ce domnilor Melvill le-a czut cu tronc acest
domn Ursiclos! Este oare soul cel mai potrivit pentru domnioara?
Fii sigur, Partridge, replic doamna Bess, dac numai pe jumtate nu o s-i fie pe plac,
nu o s-l ia de brbat. O s le spun un drgla nu" unchilor ei, dndu-le cte o srutare pe
fiecare obraz, i unchii si vor fi foarte surprini c s-au putut gndi mcar o clip la acest
pretendent, ale crui pretenii nu sunt deloc pe gustul meu.
Nici mie, mavourneen!
Vezi dumneata, Partridge, inima lui Miss Campbell este ca acest sertar bine nchis cu o
broasc de siguran. Numai ea are cheia i, ca s o deschizi, trebuie s i-o dea ea.
Sau s-i fie luat! adug Partridge, zmbind oarecum cu neles.
Nu o s i se ia, doar dac o s vrea ea s lase s-i fie luat, rspunse doamna Bess, i
vntul s-mi zboare boneta n vrful clopotniei din Saint-Mungo dac tnra noastr domnioar
se va mrita cu acest domn Ursiclos!
Un meridional, exclam Partridge, care, chiar dac era nscut n Scoia, a trit
totdeauna la sud de Tweed!
Doamna Bess cltin din cap. Aceti doi highlanderi se nelegeau bine. Pentru ei doi,
inuturile din sud abia dac fceau parte din vechea lor Caledonie, n pofida tuturor tratatelor
Uniunii. Hotrt lucru, ei nu erau deloc partizanii proiectatei cstorii. Sperau ceva mai bun
pentru Miss Campbell. Dac n aparen existau toate condiiile, nu prea ca acestea s-i
mulumeasc.
Ah, Partridge, relu doamna Bess, tot vechile obiceiuri ale celor de la munte erau mai
bune i cred c, fcute dup datina vechilor noastre clanuri, cstoriile de odinioar se bucurau de
mai mult fericire dect cele de astzi.
Niciodat nu ai spus ceva mai adevrat, mavourneen! rspunse grav Partridge. Atunci
se punea mai mult pre pe dragoste i mult mai puin pe pung. Banii, fr ndoial, sunt foarte
buni, dar dragostea este i mai bun!
Da, Partridge, i, n afar de toate astea, trebuiau s se cunoasc bine nainte de a se
cstori! i aminteti ce se petrecea la trgul de la Saint-Olla, n Kirkwall? Tot timpul ct dura,
de la nceputul lunii august, tinerii se ntovreau n perechi i aceste perechi erau numite frate
i sor de nti august". Frate i sor asta mu te pregtete ncetul cu ncetul s devii so i
soie? i poftim, iat-ne exact n ziua n care altdat se deschidea trgul de la Saint-Olla.
S te aud Domnul! rspunse Partridge. Chiar i domnul Sam i domnul Sib, dac s-ar
fi ntovrit cu vreo drgu scoian, nu ar fi scpat deloc soartei obinuite i Miss Campbell ar
fi numrat acum n familie dou mtui mai mult,
De acord, Partridge, rspunse doamna Bess, dar ncearc s-o ntovreti astzi pe
Miss Campbell cu domnul Ursiclos, i s curg Clyde n sus de la Helensburgh la Glasgow dac
asocierea lor nu ar fi desfcut dup vreo opt zile!
Fr s insistm asupra incovenientelor pe care le putea oferi aceast familiaritate
autorizat de obiceiurile din Kirkwall, care de altfel acum a disprut, trebuie s ne mrginim a
spune c faptele ar fi putut da dreptate doamnei Bess. Dar, n sfrit, Miss Campbell i
Aristobulus Ursiclos nu erau deloc,frate i sor de nti august", i dac vreodat cstoria lor
avea s se fac, logodnicii nu aveau s se cunoasc aa cum s-ar fi cunoscut dac ar fi trecut prin
probele trgului de la Saint-Olla!
Orice ar fi, trgurile sunt fcute pentru afaceri i nu pentru cstorii. Trebuie s-i lsm cu
regretele lor pe doamna Bess i Partridge care, tot vorbind, nu pierdeau nici un minut.
Plecarea era hotrt. Locul de vilegiatur fusese ales. n ziarele high-life-ului, la
rubrica,deplasri i vilegiaturi" cei doi frai Melvill i Miss Campbell aveau s figureze^ de a
doua zi, pentru staiunea balnear Oban. Dar cum avea s se fac deplasarea? Aceasta era
problema care trebuia rezolvat.
Dou ci diferite permit s ajungi la acest orel situat pe strmtoarea Mull, cteva sute de
mile la nord-vest de Glasgow.
Prima este un drum pe pmnt. Te duci la Bowling, apoi prin Dumbarton i malul drept al
rului Leven ajungi la Balloch, extremitatea Lomond-ului; traversezi cel mai frumos lac al
Scoiei, cu cele treizeci de insule ale sale, ntre istoricele sale maluri pline de amintirea Mac-
Gregor-ilor i Mac-Farlane-ilor, n plin ar a lui Rob-Roy i Robert Bruce; ajungi la Dalmaly;
de acolo, pe un drum care se desfoar pe o coast a muntelui, cel mai adesea la jumtatea
coastei, dominnd torente sau fiorduri peste primele nlimi ale lanului Grampianilor, n
mijlocul vgunilor npdite de buruieni, presrate cu brazi, stejari, molifi i mesteceni, turistul
fermecat coboar la Oban, al crui litoral nu e cu nimic mai prejos dect cel mai pitoresc litoral
din tot Atlanticul.
Este o excursie minunat, pe care orice cltor n Scoia a fcut-o sau ar trebui s o fac;
dar un orizont de mare nu se afl pe acest parcurs. Aa c fraii Melvill, care i propuseser lui
Miss Campbell s ia acest drum, rmaser cu propunerea.
A doua cale este n acelai timp fluvial i maritim. S cobori pe Clyde pn la golful
cruia i dduse numele, s navighezi ntre
175 insule i insulie din acest capricios arhipelag ca o enorm min scheleletic aezat
pe aceast parte a oceanului, apoi s te ntorci prin partea dreapt a acestei mini pn la portul
Oban, era ceva care putea s o ispiteasc pe Miss Campbell, pentru care minunatul inut al lacului
Lomond i al lacului Katrine nu mai avea vreun secret. De altfel, printre insule, departe de
strmtori i golfuri, ctre apus, erau spaii libere; perimetrul era subliniat acolo printr-o dung de
ap. Ei bine, la apusul soarelui, n timpul ultimei ore ale acestei cltorii pe ap, dac orizontul nu
era nnegurat, ar fi fost oare cu neputin s zreti aceast Raz Verde a crei proiecie dura doar
o cincime de secund?
nelegi, unchiule Sam, spuse Miss Campbell, nelegi, unchiule Sib, nu trebuie dect o
clip! Deci, dac am vzut ce vreau s vd, cltoria s-a terminat i este inutil s mergem s ne
instalm la Oban.
Dar tocmai acest lucru nu convenea frailor Melvill. Ei voiau s se instaleze pentru ctva
timp la Oban tim pentru ce i nu ineau ca o prea prompt apariie a fenomenului s le-strice
planurile.
Totui, fiindc Miss Campbell avea cuvntul cel mai greu la acest capitol i fiindc ea se
pronun pentru calea maritim, fu aleas aceast din urm, preferat celei terestre.
S o ia dracu pe aceast Raz Verde! spuse fratele Sam, cnd Helena prsi holul.
i cei care au inventato! rspunse fratele Sib.
Capitolul IV COBORND PE CLYDE.
A doua zi, 2 august, la prima or, Miss Campbell, nsoit de fraii Melvill, urmat de
Partridge i de doamna Bess, se urca n tren la staia de cale ferat din Helensburgh. Trebuia s se
duc la Glasgow s ia vaporul cu aburi care, n ruta sa zilnic de la metropol la Oban, nu fcea
escal n acest punct al coastei.
La ora apte, trenul i lsa pe cei cinci cltori n gara de sosire din Glasgow i o trsur i
conduse la Broomielaw Bridge.
Acolo steamerul Columbia i atepta cltorii; din cele dou couri ale sale ieea un fum
negru care se amesteca cu ceaa nc
176 deas de pe Clyde; dar toi aceti aburi matinali ncepeau s se destrame i discul
plumburiu al soarelui se i colora cu cteva nuane aurii. Ziua promitea s fie frumoas.
ndat ce bagajele le fur duse la bord, Miss Campbell i tovarii si se mbarcar.
n acel moment clopotul i trimetea, pentru cei ntrziai, a treia i ultima chemare. Apoi
mecanicul i porni maina, paletele roilor, mpinse nainte i napoi, strnir mari nvolburri de
ap glbuie, rsun un uierat prelung, odgoanele fur ridicate i Columbia alunec repede pe
firul curentului.
n Regatul-Unit, nu ar fi frumos din partea turitilor dac s-ar plnge. Peste tot companiile
maritime pun la dispoziia lor vapoare minunate. Nu exist un ct de subire fir de ap, un ct de
mic lac, un ct de infim golf care s nu fie brzdat n fiecare zi de elegante vapoare cu aburi. Nu-i
de mirare deci c din acest punct de vedere Clyde era cel mai favorizat. De asemeni, de-a lungul
Broomielaw-Street-ului, n calele Steam-boat-quay-ului, steamerele, cu tambururile lor vopsite n
cele mai vii culori, n care auriul se ntrece cu roul aprins, ateapt tot timpul sub presiune, gata
oricnd s plece n toate direciile.
Columbia nu fcea excepie de la aceast regul. Foarte lung, foarte ascuit n partea din
fa, foarte elegant n toate liniile ei, nzestrat cu o main puternic acionnd roi cu un mare
diametru, era un vas de curs lung. n interior, saloane i sli de mncare cu tot confortul posibil,
puntea, un imens spardeck1 adpostit de o prelat cu lambrechinuri nguste, cu bnci i scaune cu
perne moi, o adevrat teras nconjurat de o elegant balustrad, punte de pe care pasagerii
aveau o minunat privelite i aer curat.
Cltorii nu lipseau. Veneau cam de peste tot, din Scoia ca i dur Anglia. Aceast lun
august este prin excelen luna excursiilor. ntre toate, cele de pe Clyde i Hebride sunt alese cu
precdere. Se aflau acolo nenumrate familii, tinere fete foarte vesele, tineri mai linitii, copii
obinuii de mici cu surprizele turismului; apoi pastori, totdeauna foarte numeroi la bordul
steamerelor, cu plriile lor tari pe cap, cu lunga lor redingot neagr cu guler drept, cu dunga
alb a cravatei la gulerul vestei; apoi mai muli fermieri purtnd boneta scoian i amintind prin
felul lor de a fi puin greoi pe vechii Bonnet-lairds 2 de acum ase-
1 Spardeck punte care se ntinde de la un capt la altul al vaporului (n limba englez n
text).
2 Moieri.
zeci de ani; n sfrit, o jumtate de duzin de strini, din acei nemi care nu pierd nimic
din greutate chiar dac sunt departe de Germania i doi-trei din acei francezi care nu-i prsesc
extraordinara lor amabilitate nici chiar n afara Franei.
Dac Miss Campbell s-ar fi asemnat celor mai muli dintre compatrioii si care, ndat
ce se mbarcau, se aezau n vreun col i nu se mai clinteau de acolo tot timpul cltoriei, nu ar fi
vzut din malurile Clyde-ului dect ceea ce i-ar fi trecut prin faa ochilor, fr mcar s-i mite
capul. Dar ei i plcea s se duc, s vin, cnd n partea din spate a steamerului, cnd n partea
din fa, privind oraele, orelele, satele, ctunele cu care sunt presrate de la un capt la altul
aceste maluri. Din aceast pricin fratele Sam i fratele Sib, care o ntovreau, rspunzndu-i,
aprobndu-i observaiile, confirmndu-i remarcile, nu putur s se odihneasc nici mcar un ceas
ntre Glasgow i Oban. De altfel, nici nu le trecea prin gnd s se plng, asta fcea parte din
funcia lor de pzitori i o urmau din instinct, lund din cnd n cnd cte o priz bun de tutun
ce-i inea bine dispui.
Doamna Bess i Partridge, care se aezaser n partea din fa a spardeck-ului, discutau
prietenete despre timpurile trecute, despre obiceiurile pierdute, despre vechi clanuri n
destrmare. Unde erau acele secole de altdat, apuse pentru totdeauna? n acea epoc,
orizonturile limpezi ale lui Clyde nu dispreau n spatele fumului de crbune al uzinelor, malurile
lui nu rsunau de loviturile nfundate ale ciocanelor pneumatice, apele lui linitite nu erau
tulburate niciodat de efortul ctorva mii de cai-aburi!
O s se ntoarc acest timp, i poate c mai curnd dect gndim! spuse doamna Bess
pe un ton convins.
Sper, rspunse grav Partridge, i, odat cu venirea lui, vom revedea i vechile tradiii
ale strmoilor notri.
n acest timp, malurile Clyde-ului alergau cu repeziciune prin faa ochilor, n urma
Columbiei,aidoma unui peisaj n micare. La dreapta se arta satul Patrick, la gura rului Kelvin,
i docurile imense, destinate construciei corbiilor de fier care sunt gemenele celor din Govan,
situate pe malul opus. Ce zgomot de fierrie, ce de trmbe de fum i aburi, att de neplcute
urechilor i ochilor lui Partridge i ai tovarei sale!
Dar ncetul cu ncetul toat aceast larm industrial i toat aceast cea de crbune
avea s ia sfrit. n locul antierelor, al calelor acoperite, al courilor nalte de fabrici, al acelor
uriae schelete de fier care se aseamn cu cutile unei menajerii de mastodoni, aprur csue
cochete, vilioare ascunse printre arbori, vile de tip anglo-saxon mprtiate pe colinele verzi. Era
ca o nentrerupt niruire de case de tar i de castele, care se desfura de la un ora la altul.
Dup vechiul burg regal Renfrew, aezat pe stnga fluviului, se profilar, la dreapta
colinele mpdurite ale Kilpatrick-ului, deasupra satului cu acest nume, prin fata cruia nici un
irlandez nu poate s treac fr s se descopere; acolo s-a nscut Sfntul Patrice, protectorul
Irlandei.
Clyde, din fluviul care era pn atunci, ncepea s devin un adevrat bra de mare.
Doamna Bess i Partridge salutar ruinele Dunglas-Castle, rechemnd n memorie unele vechi
amintiri din istoria Scoiei; dar ei i ntoarser ochii de la obeliscul ridicat n cinstea lui Harry
Bell, inventatorul primului vapor mecanic, ale crui roi tulburau aceste ape linitite.
Cteva mile mai departe, turitii, cu Murray x-ul lor n mn, contemplau castelul
Dumbarton, care se nal la mai mult de cinci sute de picioare pe stnca lui de bazalt. Din cele
dou conuri ale vrfului su, cel mai nalt poart i acum numele de Tronul lui Wallace" unul
din eroii luptelor pentru independen.
n acel moment, din naltul pasarelei, un gentleman, fr ca s-l fi rugat cineva, dar i fr
ca cineva s fi gndit c este nepotrivit, se crezu dator s in o mic conferin istoric pentru
instruirea tovarilor lui de cltorie.
0 jumtate de or mai trziu, nu mai era permis nici unui singur cltor de pe Columbia
doar dac nu cumva era surd s ignore faptul c, foarte probabil, romanii fortificaser
Dumbarton-ul; c aceast stnc istoric se transformase, la nceputul secolului al treisprezecelea,
n fortrea regal; c, beneficiind de pactul cu Uniunea, se numr printre cele patru ceti ale
regatului Scoiei, care nu pot fi drmate; c din acest port a plecat n 1548 spre Frana Mria
Stuart, a crei cstorie cu Francisc al 1l-lea avea s o fac regin pentru o zi"; c, h sfrit, n
1815, pn cnd guvernul Castlereagh s se hotrasc s-l exileze pe insula Sfnta Elena,
Napoleon a trebuit s fie nchis aici.
Iat ceva foarte instructiv, spuse fratele Sam.
Instructiv i interesant, rspunse fratele Sib. Acest gentleman merit toate elogiile
noastre!
i de fapt, cei doi unchi socotiser c nu trebuie s piard nici un singur cuvnt din
conferin. Aa c se crezur datori s-i mulumeasc profesorului improvizat.
1 Murray John editor englez (1778-1843); aici, n sens de ediie.
Absorbit n gndurile sale, Miss Campbell nu auzise nimic din aceast lecie de istorie
curent. Asta, cel puin deocamdat, nu avea darul s o intereseze. Nu arunc nici mcar o
privire, la dreapta fluviului, ruinelor castelului Cardros, unde a murit. Robert Bruce. Un orizont
de mare, iat ce cutau zadarnic: ochii si; dar nu-l puteau zri, nainte ca vasul s se fi desprins
din aceast succesiune de maluri, promontorii i coaste care mrgineau golful Clyde. De altfel,
steamerul trecea atunci prin dreptul orelului Helensburgh. Portul Glasgow, resturile castelului
Newark, peninsula Rosenheat, toate acestea tnra castelan le vedea n fiecare zi de la ferestrele
vilioarei sale. n asemenea chip nct se ntreba dac nu cumva steamerul nu plutea pe
capricioasele ape din parc.
i de altfel, de ce ar fi rtcit gndurile ei printre sutele de corbii care se ngrmdesc
unele n altele n bazinurile Greenock, la gura fluviului? Ce o interesa pe ea c nemuritorul Watt1
se nscuse n acest ora de patruzeci de mii de locuitori, care este ca o anticamer industrial i
comercial a Glasgow-ului? Pentru ce, trei mile mai departe, s-i fi oprit privirile la stnga pe
satul Gourock, la dreapta pe satul Dunoon, pe fiordurile dantelate i sinuoase care muc att de
adnc cordoanele litoralelor comitatului Argyle, scobite ca i coasta Norvegiei?
Nu! Miss Campbell cuta nerbdtoare din ochi ruinele turnului Leven. Se atepta ea s
apar vreun spiridu? Nicidecum, dar voia ca ea s fie prima care s zreasc farul Clock care
lumineaz ieirea din Firth of Clyde.
Farul apru n sfrit, ca o lamp uria, dup cotitura rmului.
Clock, unchiule Sam, spuse ea, Clock, Clock!
Da, Clock! rspunse fratele Sam cu promptitudinea unui ecou de munte.
Marea, unchiule Sib!
ntr-adevr, marea, rspunse fratele Sib.
Ct este de frumoas! repetar cei doi unchi. S-ar fi putut crede c o vedeau pentru
prima dat!
Nu era cu putin s se nele: la deschiderea golfului era, ntr-adevr un orizont de mare.
n acest timp, soarele nu depise nc jumtate din cursa lui zilnic. Sub a cincizeci i
asea paralel, trebuia s treac deci cel puin apte ore nainte ca el s dispar n valuri, apte ore
de nerbdare pentru Miss Campbell! De altfel, acest orizont se de-
1 James Watt inginer scoian (1736-1819).
sena n sud-vest, adic pe un segment de arc pe care strlucitorul astru l atinge n treact
n epoca solstiiului de iarn. Nu acolo deci trebuia cutat apariia fenomenului; mai degrab la
vest i chiar puin ctre nord, fiindc primele raze din luna august preced cu ase sptmni
echinociul din septembrie.
Dar ce importan avea! Marea era cea care se desfura acum n faa privirii lui Miss
Campbell. Peste spaiul dintre insulele Cumbray, dincolo de marea insul Bute, al crei profil era
ndulcit de o uoar estompare, dincolo de micile creste ale AislaCraig-ului i ale munilor Arran,
linia cerului i a apei se nscria n larg, cu precizia unei linii fcut cu trgtorul de compas.
Absorbit cu totul de gndul su, Miss Campbell se uita ntr-acolo fr s scoat o vorb.
Cum sta pe pasarel, nemicat, soarele i rsfrngea la picioare o umbr foarte scurt. Prea c
msoar lungimea arcului care o mai desprea de punctul n care discul lui strlucitor se va
nmuia n apele arhipelagului Hebridelor. Fie ca cerul, pn n acea clip att de limpede, s nu
fie tulburat de aburii apusului.
Un glas o trezi din visare.
Este ora, spuse fratele Sib.
Ora, care or, unchilor?
Ora mesei, spuse fratele Sam.
S mergem s mncm! rspunse Miss Campbell.
Capitolul V DE PE UN VAPOR PE ALTUL.
Dup prnzul cu mncruri i reci, i calde o foarte bun mas dup moda englez
care fu servit n sufrageria de pe Columbia, Miss Campbell i fraii Melvill se urcar din nou pe
punte.
Cnd i relu locul pe spardeck, Helena nu-i putu reine o exclamaie de dezamgire.
i orizontul meu! spuse ea.
Trebuie s fim de acord, orizontul ei nu mai era acolo. Dispruse de cteva minute.
Steamerul, ntorcndu-se ctre nord, urca n acel moment de-a lungul strmtorii Kyles of Bute.
Asta-i ru, unchiule Sam! spuse Miss Campbell cu o mutrioar mustrtoare. O s-o in
minte, unchiule Sib!
Cei doi frai nu tiau ce s rspund; i cu toate acestea nu ei puteau fi nvinuii dac
Columbia, dup ce i schimbase direcia, se ndrepta acum spre nord-vest.
n adevr, erau dou drumuri foarte diferite pentru a merge pe mare de la Glasgow la
Oban.
Unul, cel pe care nu-l luase Columbia, era mai lung. Dup ce fcea escal la Rothesay,
capitala insulei Bute, dominat de vechiul castel din secolul unsprezece, ncadrat la vest de vi
nalte care o aprau de vnturile aspre dinspre mare, steamerul continua s coboare golful Clyde,
apoi s mearg de-a lungul litoralului de rsrit al insulei, s treac prin faa marei i micii
Cumbray i s nainteze n aceast direcie pn la partea meridional a insulei Arran care
aparine aproape n ntregime ducelui de Hamilton, de la baza stncilor pn la vrful lui Goatfell,
la aproape opt sute de metri deasupra nivelului mrii. Atunci timonierul nvrtea o dat crma,
linia fix a compasului era pus la unsprezece grade i cincisprezece minute vest, iar vasul trecea
pe lng insula Arran, ocolea peninsula Cantyre, care arat ca un deget, mergea n susul coastei
occidentale, se nfunda n Gighapassage prin strmtoarea Suud, spat ntre insulele Islay i Jura,
i ajungea la acel sector larg deschis a lui Firth of Lorn al crui unghi ngustat se nchide puin
mai sus de Oban.
n fond, dac Miss Campbell avea unele motive s se plng c vaporul nu luase acest
drum, poate c i unchii, la rndul lor, aveau ce s regrete. n adevr, mergnd de-a lungul
litoralului insulei Islay, le-ar fi aprut n fa vechea reedin a Mac Donald-ilor, care, la
nceputul secolului aptesprezece, nvini i izgonii, trebuir s cedeze locul Campbell-ilor. n
faa locului unde se petrecuse un fapt istoric care-i atingea att de aproape, fraii Melvill, fr s
mai vorbim de doamna Bess i de Partridge, i-ar fi simit inima btnd la unison.
Ct despre Miss Campbell, acel orizont att de regretat ar fi struit mai mult vreme n
faa privirilor sale.
n adevr, de la vrful Arran pn la promontoriul Cantyre, marea este la sud. De la Mull
din Cantyre pn la extremitatea insulei Islay, marea este la vest, adic aceast imensitate lichid
pe care o mrginete, la o distan de trei mii de mile de acolo, numai coasta american.
Dar acest drum este lung, uneori mai greu, dac nu chiar periculos, i a trebuit s se in
seama de turitii pe care-i nspimnt eventualitatea unei traversri, adesea nendurtoare, cnd
trebuie s nfruni o hul puin cam mare n aceste regiuni ale Hebridelor.
Aa c, inginerii Lesseps 1, cel care vedea totul n mic s-au gndit s fac din aceast
peninsul, Cantyre, o insul. Datorit lucrrilor lor a fost spat partea de nord a canalului
Crinan; el scurteaz cltoria cu cel puin dou sute de mile i pentru a-l traversa nu sunt necesare
mai mult de trei, patru ore.
Pe aceast cale avea s-i termine Columbia cltoria de la Glasgow la Oban, ntre lacuri
prelungi i strmtori, neoferind alte priveliti dect rmurile de prundi, pduri, muni. Dintre toi
cltorii, fr ndoial c Miss Campbell fu singura care regreta cellalt itinerariu; dar fu nevoit
s se resemneze. De altfel, acest orizont de mare nu avea ea s-l regseasc oare puin mai
departe, dincolo de canalul Crinan, cteva ore mai trziu i mult mai nainte ca soarele s-l fi
atins cu discul su?
n clipa n care turitii, care ntrziaser n livingroom", se urcau din nou pe punte,
Columbia, la intrarea prelungului lac Ridden, trecu foarte aproape de micua insul Elbangreig,
ultima fortrea n care s-a refugiat ducele Argyle, nainte ca acest erou, zdrobit n lupta pentru
eliberarea politic i religioas a Scoiei, s se fi dus la Edinburg s i ofere capul ghilotinei
scoiene. Apoi steamerul reveni ctre sud, cobor prin strmtoarea Bute, n mijlocul acelei
minunate priveliti de insule golae sau mpdurite, ale cror contururi aspre erau estompate de o
uoar cea. n sfrit, dup ce mersese de-a lungul capului Ardlamont, se ndrept din nou spre
nord, peste lacul Fyne, ls la stnga satul East-Tarbert pe coasta Cantyrei, depi capul
Ardnishaig i ajunse la trguorul Lochgilphead, la intrarea pe canalul Crinan.
n acest loc trebuir s prseasc Columbia, prea mare pentru a putea naviga pe canal.
Aceast strpungere, ale crei pante sunt compensate de cincisprezece ecluze, nu poate primi pe
parcursul celor nou mile lungime dect vase nguste, de mic tonaj.
Linnet, un vapora cu aburi, i atepta pe pasagerii de pe Columbia. Transbordarea se
oper n cteva minute. Fiecare se instala nu prea n voie pe spardeck-ul steamerului, n timp ce
un bagpiper", un cntre din cimpoi, mbrcat n costum naional, fcea s-i rsune
instrumentul. Nimic mai melancolic dect aceste melodii ciudate pe fondul monoton al celor trei
bai, a cror desfurare nu folosete dect intervalele unei game majore creia i lipsete
sensibila, ca n vechile melodii din secolul trecut.
Minunat este cltoria pe acest canal, cnd tiat printre maluri nalte, cnd aruncndu-se
pe coasta unei coline acoperit cu bu-
1 F. Lesseps diplomat francez (1805-1894), cel care a iniiat sparea canalului de Suez.
ruieni, ici prelungindu-se n plin cmpie, colo nchis ntre perei strimi ca ai unui scoc de
moar. n bazin vaporaul se oprete un moment. n timp ce pontonierii manevreaz repede vasul
dintr-un lac n altul, tinerii, biei i fete, copii de prin acele locuri, vorbind acel idiom din ara
Galilor de care se foloseau odinioar celii, limbaj adesea cu neputin de neles chiar de ctre
englezi, vin s ofere cuviincios turitilor lapte proaspt muls.
Dup ase ore cu o ntrziere de dou ore din pricina unei ecluze care nu funciona bine
ctunele, fermele din aceast regiune puin trist, nesfritele mlatini Add, care se ntind pe
partea dreapt a canalului, erau lsate n urm. Dup ce trecea de satul Ballanoch, Linnet se oprea
puin. Se opera a doua transbordare. Cltorii de pe Columbia, devenii pasagerii de pe
Glengarry, urcau din nou spre nord-vest pentru a iei din golful Crinan i a trece apoi pe lng
vrful pe care se nal vechiul castel feudal Duntroon-Castle.
Dup apariia de o clip la cotitura insulei Bute, linia mrii nu se mai ivise.
Uor de ghicit ct de nerbdtoare trebuie s fi fost Miss Campbell. Pe aceste ape
nconjurate de toate prile de uscat s-ar fi putut crede n plin Scoie, n regiunea lacurilor, n
mijlocul inuturilor lui Rob-Roy. Peste tot insule pitoreti cu colinele lor domoale, cu desiurile
de mesteceni i molizi.
n sfrit, Glengarry depi vrful din nord al insulei Jura i marea se art pn la temelia
cerului, ntre acest vrf i mica insul Scrba care se profileaz clar.
Iat-o, scumpa mea Helena! spuse fratele Sam a crui mn se ntinse spre vest.
Nu este vina noastr, adug fratele Sib, dac aceste blestemate insule au ascuns-o
pentru un moment ochilor ti!
Suntei cu totul iertai, unchilor, rspunse Miss Campbell, dar s nu ni se mai ntmple!
Capitolul VI VLTOAREA CORRYVREKAN.
Erau orele ase seara. Soarele nu parcursese nc dect patru cincimi din drumul lui.
Glengarry avea s ajung cu siguran la Oban, nainte ca astrul zilei s se fi culcat n apele
Atlanticului.
Miss Campbell era deci ndreptit s cread c i se va mplini dorina ^chiar n acea
sear. n adevr, cerul fr nori sau cea prea fcut exact pentru observarea acelui fenomen i
orizontul avea s mai rmn vizibil ntre insulele Oronsay, Colonsay i Mull, n timpul acestei
ultime pri a cltoriei.
Dar un incident cu totul neprevzut avea s ntrzie puin drumul steamerului.
Miss Campbell, obsedat de ideea ei fix, nemicat n acelai loc, nu pierdea din ochi
linia circular care se desfura ntre cele dou insule. Acolo unde se ntlnea cu cerul,
reverberaia schia un triunghi de argint ale crui ultime nuane se stingeau pe flancul steamerului
Glengarry.
Fr ndoial c Miss Campbell era la bord singura ale crei priviri erau cu ncpnare
aintite asupra acestei pri a orizontului; de aceea fu singura care s observe ct de agitat prea
s fie apa ntre limba de pmnt care nainta n mare i insula Scrba. n acelai timp ajungea
pn la ea un zgomot ndeprtat de valuri care se izbeau unele de altele. Cu toate acestea,
suprafaa apei, aproape vscoas, pe care o despica etrava steamerului, abia dac era ncreit de
briz.
De unde vine oare-acest zgomot i aceast nvolburare? ntreb Miss Campbell
adresndu-se unchilor si.
Frailor Melvill le-ar fi fost greu s rspund, fiindc nici ei nu pricepeau mai mult dect
ea ce se petrecea n strmtoarea ngust, la o deprtare de trei mile.
Adresndu-se atunci cpitanului vasului care se plimba pe pasarel, Miss Campbell l
ntreb care era cauza c apa vuiete i fierbe.
Un simplu fenomen de maree, rspunse cpitanul. Ceea ce auzii este zgomotul viitorii
Corryvrekan.
Dar este un timp minunat, remarc Miss Campbell, i briza abia dac se face simit!
Dar acest fenomen nu depinde deloc de timp, rspunse cpitanul. Este un efect al mrii
care, urcnd la ieirea din Jura-Sund, nu gsete alt scpare dect ntre cele dou insule Jura i
Scrba. Aa se face c talazul se precipit cu o violen extrem i pentru o ambarcaiune de mic
tonaj ar fi foarte periculos s se aventureze acolo.
Abisul Corryvrekan este pe drept cuvnt temut pe aceste meleaguri i cunoscut ca unul
din cele mai ciudate pri ale arhipelagului Hebridelor. Poate c ar putea fi comparat cu violentul
curent din canalul Sein, format prin ngustarea mrii ntre stnca
186 submarin cu acelai nume i golful Trpasss, pe coasta Bretaniei, i curentul din
canalul Blanchart, n mijlocul crui se vars ntre Aurigny i inutul Cherbourg. Legenda afirm
c abisul Corryvrekan i datoreaz numele unui prin scandinav, a crui corabie a pierit aici n
epoca celtic. n realitate, este o trecere primejdioas, n care multe vase au fost, spre pierzania
lor, atrase i care, n ceea ce privete reputaia curenilor si, poate s o concureze pe aceea a
sinistrului Maelstrom de pe lng coastele Norvegiei.
n acest timp Miss Campbell continua s priveasc violentele zbuciumri ale talazurilor,
cnd atenia i fu atras n chip deosebit de un punct din strmtoare.
S-ar fi putut crede c acolo, n mijlocul canalului, aprea o stnc, dac masa ei nu s-ar fi
nlat i nu ar fi cobort odat cu unduirile hulei.
Uitai-v, uitai-v, cpitane, spuse Miss Campbell, dac nu-i o stnc ce ar putea fi
oare?
n adevr, rspunse cpitanul. Nu poate fi dect o epav dus de curent sau mai
degrab. i lundu-i luneta: O ambarcaiune! exclam el.
O ambarcaiune! rspunse Miss Campbell.
Da. nu m nel! O alup n primejdie de moarte pe apele Corryvrekan-ului!
La aceste cuvinte ale cpitanului, cltorii venir cu toii pe pasarel. Priveau n direcia
viitorii. C o ambarcaiune fusese trt n canal, nu mai ncpea nici o ndoial. Luat de
curentul mareei care urca, prins n atracia vrtejurilor, mergea la o pieire sigur.
Toate privirile erau aintite n acel punct al abisului, la patru sau cinci mile de Glengarry.
Nu este probabil dect o alup n deriv, observ unul din cltori.
Ba nu, zresc un om, rspunse un altul.
Un om. doi oameni! exclam Partridge, care venise lng Miss Campbell.
n adevr, se aflau acolo doi oameni. Nu mai erau stpni pe ambarcaiune. Cu mica briz
ce venea dinspre uscat, pnza ei nu ar fi putut s-i scoat din vrtej i vslele ar fi fost
neputincioase s-i trag n afara atraciei Corryvrekan-ului.
Cpitane, exclama Miss Campbell, nu-i putem lsa pe aceti nefericii s piar! Dac-i
prsim, sunt pierdui! Trebuie s le venim n ajutor! Trebuie!
La bord, toi erau de aceeai prere i toi ateptau rspunsul cpitanului. Poate c,
apropiindu-se, are s ajung n preajma acestei alupe!
i ntorcndu-se spre cltori, acesta pru c le cere un semn de aprobare.
Miss Campbell se duse ctre el:
Trebuie, cpitane, trebuie! exclam ea cu un glas fierbinte. Tovarii mei de drum, ca
i mine, vor vrea! Este vorba de viaa a doi oameni pe care poate i vei putea salva. Oh, cpitane.
V rog!
Da! Da! strigar civa pasageri, micai de clduroasa intervenie a fetei.
Cpitanul i lu din nou luneta, cercet cu atenie direcia curenilor din canal; apoi,
adresndu-se omului de la bar, aflat n apropierea lui, pe pasarel:
Atenie la crm! spuse el. Bara la tribord!
Sub aciunea crmei, steamerul se ndrept ctre vest. Mecanicul primi ordinul s
mreasc presiunea i n curnd Glengarry ls n stnga vrful insulei Jura.
La bord nimeni nu vorbea. Toi ochii erau aintii cu ngrijorare asupra ambarcaiunii, care
acum se vedea mai bine.
Nu era dect o mic alup de pescuit, al crei catarg fusese cobort cu scopul de a se
evita ocurile zguduirilor provocate de izbitura violent a valurilor.
Unul din cei doi oameni aflau n alup era ntins la pupa; cellalt, vslind cu putere,
ncerca s ias din centrul de atracie al apei. Dac nu izbutea, amndoi erau pierdui.
Dup o jumtate de or, Glengarry ajungea la marginea viitorii Corryvrekan i ncepea s
se legene puternic pe primele valuri; dar la bord nimeni nu se plngea, cu toate c violena
curenilor era de natur s sperie pe nite simpli turiti.
n adevr, n aceast parte a strmtorii, marea era, de la un capt la altul, alb, ca i cnd
ar fi suflat o briz pentru trei pnze. Nu se vedea dect o imens ntindere de spum pe care apa,
prea puin adnc, izbind fundul, o nla n mase enorme.
alupa nu mai era dect la o jumtate de mil. Dintre cei doi oameni, cel care se pleca
peste vsle fcea eforturi extraordinare ca s se desprind din viitoare. i ddea seama c
Glengarry i venea n ajutor, dar nelegea n acelai timp c steamerul nu va putea s nainteze i
c el trebuia s fie cel care s se apropie.
Ct despre tovarul lui, nemicat acolo unde se afla, prea fr cunotin.
Prad celei mai puternice emoii, Miss Campbell nu slbea din ochi aceast ambarcaiune
n primejdie, pe care fusese prima care s o semnaleze n apele abisului i ctre care, datorit
rugminii sale fierbini, se ndrepta acum Glengarry.
Cu toate acestea situaia se nrutea. Era de temut c steamerul nu avea s ajung la
timp. Nu mai nainta dect cu o mic vitez, n aa fel nct s evite vreo avarie grav, i totui
valurile, nvlind prin fa, ameninau s ajung n sala mainilor ale cror focuri ar fi putut s le
sting eventualitate primejdioas n mijlocul acestor cureni cumplii.
Rezemat de scria pasarelei, cpitanul era atent s nu se ndeprteze de canal i manevra
cu ndemnare, n aa fel nct s nu vin de-a curmeziul. Cu toate acestea alupa nu reuea s se
desprind din viitoare; n unele momente disprea brusc n spatele unei imense stnci ce se nla
din ap; n altele, luat de curentele concentrice ale viitorii, a cror vitez cretea invers
proporional cu raza lor, se rotea pe loc cu repeziciunea unei sgei sau mai degrab cu aceea a
unei pietre nvrtindu-se la captul unei pratii.
Mai repede! Mai repede! repeta Miss Campbell, care nu se putea stpni.
Dar, la vederea acestor mase uriae de ap care se sprgeau cu zgomot de steamer, unora
dintre cltori le i scpar strigte de spaim. Cpitanul, nelegnd rspunderea pe care i-o lua,
ezita s-i continuie drumul prin strmtoarea Corryvrekan.
i totui, ntre alup i Glengarry era o distan doar de o sut de metri, adic trei sute de
picioare; astfel c uor puteai s-i vezi pe nefericiii pe care aceast ambarcaiune i tra la pieire.
Erau un marinar btrn i un brbat tnr, primul culcat n partea din spate a alupei, al
doilea luptnd cu vslele. In aceea clip un val violent asalta steamerul i situaia lui deveni
destul de grea.
n adevr, cpitanul nu putea s mearg mai departe pe canal i trebui s manevreze, nu
fr strdanie, cu cteva nvrtituri de elice, n aa fel nct s-i menin echilibrul n mijlocul
curentului. Deodat, dup ce se legnase pe creasta unui val, ambarcaiunea alunec pe o parte i
dispru.
Un singur strigt se auzi la bord, un singur strigt de groaz! Se scufundase? Nu. Reapru
pe coama unui alt val i o nou sforare a vslelor o arunc spre steamer.
Haidei! Haidei! strigar marinarii postai n partea din fa. i legnau un colac de
frnghii, pndind clipa cnd s li-l arunce.
Deodat cpitanul, prinznd ntre dou vrtejuri un calm relativ, ddu ordin mainilor s
mreasc presiunea. Viteza lui Glengarry crescu i el se angaja cu ndrzneal ntre cele dou
insule n timp ce alupa, la rndul ei, mai ctiga civa metri.
Atunci frnghiile fur aruncate, prinse, nfurate de stlpul catargului; apoi Glengarry
ddu napoi, cu scopul de a scpa ct mai repede, n timp ce barca l urma la remorc.
Numai atunci tnrul, lsnd vslele, se duse i i ridic tovarul n brae i, cu ajutorul
mateloilor de pe steamer, btrnul marinar fu urcat pe bord. Lovit de un talaz puternic, nu mai
fusese n stare s ajute n nici un fel eforturile tnrului, care din acea clip nu se mai putuse bizui
dect pe el nsui. ntre timp, acesta se slt i el pe puntea lui Glengarry. Nu pierduse nimic din
sngele rece, chipul i era calm i ntreaga sa atitudine arta c avea un tot att de firesc curaj
moral ca i cel fizic.
ndat ce se afl pe punte, se grbi s roage s se dea ngrijiri tovarului su. Era
proprietarul alupei, pe care un pahar zdravn de brandy nu ntrzie s-l pun pe picioare.
Domnule Olivier! spuse el.
Ah, btrne marinar, rspunse tnrul, te-a lovit tare valul?
O nimica toat! Am vzut eu altele i mai i! Nici nu se mai cunoate!
Slav Cerului! Dar imprudena mea de a vrea totdeauna s merg mai departe era s ne
coste scump! n sfrit, iat-ne salvai!
Cu ajutorul dumneavoastr, domnule Olivier!
Nu! Cu ajutorul providenei!
i tnrul, strngndu-l la piept pe btrnul marinar, nu cuta deloc s-i ascund emoia,
mprtit de altfel de martorii acestei scene.
Apoi, ntorcndu-se ctre cpitanul lui Glengarry, n clipa cnd acesta cobora de pe
pasarel, i spuse:
Cpitane, nu tiu cum s-i art recunotina mea pentru serviciul pe care ni l-ai fcut.
Nu mi-am fcut dect datoria, domnule, i, ca s spun adevrul, cltorii mei au mai
mult drept la mulumirile dumitale.
Tnrul strnse cordial mna cpitanului; apoi, scondu-i plria cu un gest graios, i
salut pe cltori.
Dac Glengarry nu ar fi sosit la timp, cu siguran c tovarul lui i cu el, tri pn n
mijlocul Corryvrekan-ului, ar fi fost pierdui.
n timpul acestor schimburi de politee, Miss Campbell' crezuse de cuviin s se retrag
mai la o parte. Nu voia s se vorbeasc de participarea ei la deznodmntul acestei salvri
dramatice. Astfel c se refugiase n partea din fa a pasarelei, cnd deodat, ca i cnd i s-ar fi
trezit fantezia, i scpar aceste cuvinte, n clipa n care se ntorcea ctre apusul soarelui.
i Raza? i soarele?
Nu mai este soare! spuse fratele Sam.
Nu mai este Raza! spuse fratele Sib.
Era prea trziu. Discul, care tocmai disprea dincolo de un orizont de o puritate minunat,
i aruncase raza lui verde n spaiu!
Dar n acest minut gndul lui Miss Campbell fusese n alt parte i ochiul ei distrat
scpase acest prilej cu care nu se va mai ntlni, poate, mult timp!
Pcat! murmur ea, fr o prea mare dezamgire totui, gndindu-se la cte se
ntmplaser.
ntre timp Glengarry manevra s ias din canalul Corryvrekan i i relu drumul lui ctre
nord. n acelai moment btrnul marinar, dup ce strnse nc o dat mna tovarului lui, se
ntoarse la barca sa i porni spre insula Jura.
Ct despre tnr, al crui dorlach", un fel de geamantan de piele, fusese luat la bord, era
un turist n plus pe care Glengarry l transporta la Oban.
Lsnd la dreapta insulele Shuna i Luing, n care se sap bogatele mine de ardezie ale
marchizului de Breadalbane, steamerul trecu de-a lungul insulei Seil, care vegheaz aceast parte
a coastei scoiene; curnd dup asta, angajndu-se pe Firth of Lorn, o lu ntre insula vulcanic
Kerrera i uscat; apoi, n ultimele strluciri ale apusului, i arunc odgoanele de acostare pe
babalele din portul Oban.
Capitolul VII ARISTOBULUS URSICLOS.
Chiar dac Oban ar fi atras tot att de muli vilegiaturiti ca i staiunile foarte frecventate
cum sunt Brighton, Margate sau Ramsgate, un personaj de valoarea lui Aristobulus Ursiclos nu ar
fi putut trece neobservat.
Fr s ajung la importana rivalelor sale, Oban era o staiune balnear foarte cutat de
trndavii din Regatul-Unit. Aezarea lui pe strmtoarea Mull, la adpost de vnturile din vest, a
cror aciune direct o oprete insula Kerrera, atrage numeroi strini. Unii vin s prind noi
puteri n apele sale salvatoare; alii se instaleaz aici ca ntr-un punct central, de unde pornesc ca
nite raze drumurile spre Glasgow, Inverness i cele mai curioase insule din Hebride. Trebuie s
adugm aceasta: Oban nu este deloc, aa cum sunt attea alte staiuni balneare, un fel de
anticamer de spital; cea mai mare parte din cei ce vor s petreac aici sezonul cald sunt sntoi
i nu riti ca n alte staiuni balneare de a-i face whistul cu doi bolnavi i un mort".
Oban numr numai o sut cincizeci de ani de existen. Are deci, n aezarea pieelor
sale, n ntocmirea caselor, n tcerea strzilor, un aspect foarte modern. Cu toate acestea biserica,
un fel de construcie normand strjuit de o clopotni frumoas, vechiul castel Dunolly
nvemntat n ieder, a crui cldire se nal pe o stnc desprins din vrful din nord,
privelitea locuinelor albe i a vilelor multicolore care suie n trepte pe colinele din spate, n
sfrit apele linitite ale golfului su n care vin s acosteze iahturi de plcere, elegante, toate la
un loc alctuiesc o privelite pitoreasc.
n acel an, n acea lun august, turitii sau cei ce fceau bi de mare nu lipseau n micuul
orel Oban. De cteva sptmni, n registrul unuia dintre cele mai bune hoteluri se putea citi,
printre alte nume mai mult sau mai puin ilustre, numele lui Aristobulus Ursiclos, din Dumfries
(Scoia de Jos).
Era un personaj de douzeci i opt de ani, care nu fusese niciodat tnr i probabil nu
avea s fie niciodat btrn. Se nscuse, asta se vedea de la o pot, la vrsta pe care avea s o
arate toat viaa. Ca nfiare, nici urt, nici frumos; chipul cu totul neinteresant, cu prul prea
blond pentru un brbat; ascuni^ de ochelari, ochii fr expresie ai miopului; un nas scurt, care
prea de mprumut. Din o sut treizeci de mii de fire de pr, pe care trebuie s le aib dup
ultimile statistici orice cap omenesc, lui. nu-i rmseser mai mult de asezeci de mii. O barb
rotunjit i ncadra obrajii i brbia, lucru ce-i ddea un chip oarecum simiesc. Dac ar fi fost o
maimu, ar fi fost una frumoas, poate exact aceea care lipsete scrii darwiniste pentru a lega
animalitatea de umanitate.
1 Whist joc de cri.
Aristobulus Ursiclos avea muli bani, i idei i mai multe. Prea instruit pentru un tnr
savant care nu se pricepe dect s-i plictiseasc pe ceilali cu cunotinele sale universale,
liceniat al Universitilor din Oxford i Edinburg, avea mai multe cunotine n domeniul fizicei,
chimiei, astronomiei i matematicii dect n acela al literaturii. Foarte pretenios n fond, nu-i
lipsea aproape nimic ca s fie un prost. Mania sa principal, mai bine zis monomania sa, dup
cum dorii, era aceea de a da, fie c se brodea, fie c nu, o explicaie oricrui fenomen natural; n
sfrit, un fel de pedant a crui societate era cu totul neplcut. Nu se fcea haz de el, fiindc nu
avea haz, dar, fiind ridicol, se putea ntmpla s fie luat n bclie. Nimnui nu i s-ar fi potrivit
mai puin deviza: Audi, vidi, tace K Dar el nu asculta, nU vedea nimic, nu tcea niciodat. ntr-un
cuvnt, pentru a folosi o comparaie care este obinuit n ara lui Walter Scott, Aristobulus
Ursiclos, cu roboteala sa calculat, amintea mult mai mult de judectorul Nicol Jarvie dect de
liricul su vr, Rob-Roy Mac Gregor.
i care fiic din Highand, fr a o excepta pe Miss Campbell, nu l-ar fi preferat pe Rob-
Roy lui Nicol Jarvie?
Aa era Aristobulus Ursiclos. Cum a putut acest pedant s le cad cu tronc frailor
Melvill, n asemenea msur nct s vrea s-l fac nepotul lor prin alian? Cum a putut el s
plac acestor sexagenari de treab? Poate c datorit faptului c fusese primul care le fcuse o
propunere de acest gen n legtur cu nepoata lor. ntr-un fel de naiv ncntare, fratele Sam i
fratele Sib, fr ndoial, i spuseser: Iat un tnr bogat, de familie bun, stpn pe averea pe
care motenirile de la prini i rude i-au adus-o, i, n afar de asta, extraordinar de instruit! Ar fi
o minunat partid pentru scumpa noastr Helena! Cstoria asta o s mearg, se va face singur
i avem tot interesul, fiindc tnrul ne convine!"
Acestea fiind spuse, i oferir o priz de tutun, i nchiser apoi tabachera comun cu un
mic zgomot sec, care prea s spun: Iat o afacere ncheiata!"
Aa c fraii Melvill se socoteau foarte irei de a fi adus-o, datorit acestei bizare fantezii
cu Raza Verde, pe Miss Campbell la Oban. Acolo, fr a prea c totul fusese dinainte pregtit,
ea ar fi putut s-i reia cu Aristobulus Ursiclos ntrevederile pe care absena acestuia le
ntrerupsese pentru un timp.
1 Audi, vidi. tace auzi, vezi, taci. (n limba latin n text).
Fraii Melvill i Miss Campbell schimbaser conacul din Helensburgh cu cel mai frumos
apartament din Caledonian-Hotel. Dac ederea lor la Oban s-ar fi prelungit, ar fi fost poate mai
potrivit s nchirieze vreo vil pe nlimile care domin oraul; dar pn atunci, cu ajutorul
doamnei Bess i al lui Partridge, se instalaser cu toii, confortabil, n hotelul jupnului Mae-
Fyre. Mai trziu aveau s vad ce era de fcut.
Din vestibulul lui Caledonian-Hotel, aezat aproape de plaj n faa cheiului, chiar a doua
zi dup sosirea lor i fcur apariia, la ora nou dimineaa, fraii Melvill. Miss Campbell se mai
odihnea nc n camera ei de la etajul nti, nedndu-i prin gnd c unchii ei se duceau s-l caute
pe Aristobulus, Ursiclos.
Cei doi inseparabili coborr deci pe plaj i, tiind c pretendentul lor locuia ntr-unui
din hotelurile cldite n partea de nord a golfului, se ndreptar ntr-acolo.
Trebuie s admitem c i cluzea un fel de presentiment. n adevr, zece minute mai
trziu, Aristobulus Ursiclos, care-i fcea plimbarea sa tiinific de fiecare diminea urmnd
dunga rmas de la ultima maree, i ntlnea i schimba cu ei una din acele banale i cu totul
automate strngeri de mn.
Domnul Ursiclos! spuser fraii Melvill.
Domnii Melvill! rspunse Aristobulus, cu acel ton prefcut de fals surpriz. Domnii
Melvill. aici. la Oban?
De ieri sear! spuse fratele Sam.
i suntem fericii, domnule Ursiclos, s v gsim perfect sntos, spuse fratele Sib.
Ah, prea bine, domnilor. Ai aflat, desigur, de telegrama care abia a sosit.
Telegrama? spuse fratele Sam. Oare guvernul Gladstone, s fi i.
Nu-i vorba de guvernul Gladstone, rspunse destul de dispreuitor Aristobulus
Ursiclos, ci de o telegram meteorologic.
Ah! ntr-adevr! rspunser cei doi unchi.
Da, se anun c depresiunea atmosferic de la Swinemunde a alunecat ctre nord,
adncindu-se vizibil. Centrul su este acum lng Stockholm unde barometrul, cobort de un
deget, adic douzeci i cinci de milimetri', ca s ntrebuinm sistemul decimal folosit de
savani, marcheaz numai douzeci i opt de degete i ase zecimi, adic apte sute douzeci i
ase milimetri. Dac n Anglia i n Scoia presiunea variaz puin, la Valentia a cobort ieri cu o
zecime, i cu dou zecimi la Stornoway.
i pornind de la aceast depresiune? ntreb fratele Sam.
Trebuie s conchidem? adug fratele Sib.
C timpul frumos nu se va menine, rspunse Aristobulus Ursiclos, i c cerul, odat
cu vnturile din sud-vest care vor mna norii din nordul Atlanticului ctre noi, se va acoperi.
Fraii Melvill i mulumir tnrului savant de a le fi fcut cunoscute aceste interesante
pronosticuri i ajunser la concluzia c Raza Verde ar putea s se fac ateptat un lucru care de
altfel pe ei nu-i supra, fiindc aceast ntrziere va prelungi ederea lor la Oban.
i dumneavoastr, domnilor, ai venit? ntreb Aristobulus Ursiclos dup ce luase de
pe jos o piatr pe care o cerceta cu o deosebit atenie.
Cei doi unchi se ferir s-l tulbure din acest studiu. Doar cnd piatra mbogi colecia
care de altfel umplea buzunarul tnrului savant, continuar:
Noi am venit pur i simplu s petrecem ctva timp aici, spuse fratele Sib.
i trebuie s adugm c Miss Campbell ne-a nsoit.
Ah, Miss Campbell! rspunse Aristobulus Ursiclos. Cred c acest silex este din epoca
celtic. Se gsesc urme pe el. In adevr, a fi ncntat s o revd pe Miss Campbell! Urme de fier
meteoric. Acest climat deosebit de blnd o s-i fac foarte bine.
De altfel, se simte foarte bine, observ fratele Sam, i n-are nici o nevoie s-i refac
sntatea.
Nu are a face, relu Aristobulus Ursiclos. Aerul este minunat aici. Zero douzeci i
unu oxigen i zero aptezeci i nou azot, cu puini vapori de ap, n cantitate higienic. Ct
despre acid carbonic, abia nite rmie. l analizez n fiecare diminea.
Fraii Melvill voir s vad n toate acestea o amabil atenie la adresa lui Miss Campbell.
Dar, ntreb Aristobulus Ursiclos, dac nu ai venit la Oban din pricina sntii
dumneavoastr, a putea s tiu de ce v-ai prsit vila din Helensburgh?
innd seama de situaia n care ne aflm, n-avem nici un motiv s v ascundem.
rspunse fratele Sib.
Trebuie s vd n aceast deplasare, relu tnrul savant ntrerupnd fraza nceput de
interlocutorul su, o dorin, cu totul fireasc de altfel, de a m face s m ntlnesc cu Miss
Campbell n condiii n care am putea nva s ne cunoatem mai bine, adic s ne apreciem?
Fr ndoial, rspunse fratele Sam. Ne-am gndit c, procednd astfel, scopul va fi
mai repede atins.
V aprob, domnilor, spuse Aristobulus Ursielos. Aici, pe acest teren neutru, Miss
Campbell i cu mine vom putea s discutm din cnd n cnd despre fluctuaiile mrii, despre
direcia vntului, despre nlimea valurilor, despre variaia mareelor i alte fenomene fizice care
trebuie c o intereseaz n cel mai nalt grad.
Dup ce schimbar ntre ei un zmbet de satisfacie, fraii Melvill se nclinar n semn de
ncuviinare. Adugar c atunci cnd se vor ntoarce la vila lor din Helensburgh vor fi fericii s-
l primeasc pe amabilul lor oaspete, cu un titlu mai precis.
Aristobulus Ursielos rspunse c va fi cu att mai fericit, cu ct n acest moment guvernul
pusese s se execute pe Clyde importante lucrri de dragaj, mai precis ntre Helensburgh i
Greenock, lucrri ntreprinse n condiii noi, cu maini electrice. Deci, odat instalat n vila lor, ar
putea s le observe cum funcioneaz i s calculeze randamentul util.
Fraii Melvill nu putur dect s admit ct de favorabil pentru proiectele lor era aceast
coinciden. n timpul orelor libere tnrul savant va putea s urmreasc diversele faze ale
acestei foarte interesante lucrri.
Dar, ntreb Aristobulus Ursielos, fr ndoial c ai inventat vreun pretext ca s
venii aici, fiindc probabil Miss Campbell nu se ateapt s m ntlneasc la Oban.
n adevr, rspunse fratele Sib, i pretextul ni l-a furnizat chiar Miss Campbell.
Ah, fcu tnrul savant, i care este acesta?
Este vorba de observarea unui fenomen fizic, n anumite condiii care nu existau la
Helensburgh.
n adevr, domnilor, rspunse Aristobulus Ursielos, potrivindu-i ochelarii cu degetele.
Asta dovedete de pe acum c ntre mine i Miss Campbell exist cteva afiniti! Pot s tiu care
este fenomenul a crui studiere nu se putea face acas?
Acest fenomen este pur i simplu Raza Verde, rspunse fratele Sam.
Raza Verde? exclam Aristobulus Ursielos, destul de surprins. Nu am auzit niciodat
vorbindu-se despre ea! Pot s ndrznesc s v ntreb ce este Raza Verde?
Fraii Melvill i explicar ct putur mai bine n ce const acest fenomen pe care n
ultimul timp Moming Post l semnalase ateniei cititorilor si.
Pfui fcu Aristobulus Ursiclos. Nu este dect o simpl curiozitate neinteresant care
face parte din domeniul puin cam copilros al fizicei amuzante!
Miss Campbell nu-i dect o copil, rspunse fratele Sib, i se pare c acord o
importan exagerat acestui fenomen.
Fiindc nu vrea s se cstoreasc, a spus ea, nainte de a fi vzut-o, adug fratele
Sam.
Ei bine, domnilor, rspunse Aristobulus Ursiclos, o s i se arate Raza ei Verde!
Apoi, urmnd poteca printre cmpiile care mrginesc plaja, revenir toi trei spre
Caledonian-Hotel.
Aristobulus Ursiclos nu pierdu nici aceast ocazie de a-i face pe fraii Melvill s observe
frivolitile n care se complace spiritul femeilor i schi n mare tot ce ar fi fost de fcut pentru a
ridica nivelul educaiei lor prost nelese; nu c ar fi fost vorba de creierul lor, mai puin nzestrat
cu materie cenuie dect acel al brbatului i foarte diferit n ntocmirea lobilor, care deci nu ar fi
putut ajunge vreodat la nelegerea speculaiilor nalte! Dar, fr a merge pn acolo, poate c
printr-un antrenament special s-ar reui o modificare; cu toate c, de cnd exist femei pe lume,
niciuna nu s-a distins vreodat printr-una din acele descoperiri care i-au fcut ilutri pe Aristotel,
Euclid, Harvey1, Hahnemann2, Pascal, Newton, Laplace, Arago3, Humphrey Davy4, Edison,
Pasteur etc. Se lans apoi n explicaia diverselor fenomene fizice i trncni despre Omni re
scibili5, fr a mai pomeni de Miss Campbell.
Fraii Melvill l ascultau cuviincios, cu att mai bucuroi cu ct ar fi fost cu totul
incapabili s strecoare un singur cuvnt prin acest monolog fr pauz pe care Aristobulus'
Ursiclos l puncta cu un hm! hm! categoric i pedagogic.
Ajunser astfel cam la o sut de pai de Caledonian-Hotel i se oprir o clip pentru a-i
lua rmas bun unii de la alii.
n acest timp o tnr persoan sttea la fereastra camerei sale. Prea destul de
preocupat, ba chiar descumpnit. Privea nainte, la stnga, la dreapta i prea s caute din ochi
un orizont pe care nu-l putea vedea.
Deodat Miss Campbell fiindc ea era i zri pe unchii si. Imediat fereastra fu nchis
cu putere i cteva minute dup asta tnra fat ajungea pe plaj, cu braele pe jumtate
ncruciate, chipul sever, fruntea mustrtoare.
Fraii Melvill se privir. Pe cine era suprat Helena? Prezena lui Aristobulus Ursiclos s
fi fost cea care provoca simptomele acestei nervoziti neobinuite?
ntre timp, tnrul savant se apropiase i, automat, o salut pe Miss Campbell.
Domnul Aristobulus Ursiclos. spuse fratele Sam, prezentndu-l cu oarecare ceremonie.
Care prin cea mai neateptat ntmplare. tocmai se afl la Oban! adug fratele Sib.
Ah! Domnul Ursiclos?
i Miss Campbell abia i ntoarse salutul.
Apoi, ntorcndu-se ctre fraii Melvill, destul de ncurcai i netiind ce atitudine s ia:
Unchilor? spuse ea sever.
Scump Helena, rspunser cei doi unchi cu o aceeai intonaie, evident nelinitit, n
glas.
Suntem ntr-adevr la Oban? ntreb ea.
La Oban. desigur.
Pe marea Hebridelor?
Cu siguran.
Ei bine, peste o or nu vom mai fi aici!
Peste o or?
V-am cerut un orizont de mare?
Fr ndoial, drag fat.
Ai avea buntatea s mi-l artai unde este? Uluii, fraii Melvill se ntoarser.
n fa, la sud-vest ca i la nord-vest, ntre insulele din larg nu aprea nici mcar o singur
bucic n care cerul i marea s se ntlneasc. Insulele Seil, Kerrera, Kismore formau ca o
barier continu de la un pmnt la altul. Trebuiau ntr-adevr s fie de acord, orizontul solicitat
i promis lipsea din peisajul Obanului.
n timpul plimbrii lor pe malul mrii, ei nici nu observaser acest lucru. Astfel c lsar
s le scape dou interjecii cu adevrat scoiene, care exprim o adevrat dezamgire amestecat
cu puin proast dispoziie:
Pooh! fcu unul.
Pswha! rspunse cellalt.
Capitolul VIII UN NOR LA ORIZONT.
Devenise necesar o explicaie; dar, cum Aristobulus Ursiclos n-avea nici un amestec n
aceast explicaie, Miss Campbell l salut cu rceal i se ntoarse ctre Caledonian-Hotel.
Aristobulus Ursiclos rspunse nu mai puin rece la salutul tinerei fete. Evident jignit c
fusese pus n cumpn cu o raz, de orice culoare ar fi fost ea, i relu plimbarea pe malul mrii,
vorbindu-i singur n termenii cei mai civilizai. Fratele Sam i fratele Sib nu se simeau deloc n
apele lor. Aa c, atunci cnd ajunser n salonul hotelului, ateptar stnjenii ca Miss Campbell
s le adreseze cuvntul.
Explicaia fu scurt, dar categoric. Veniser la Oban pentru a vedea un orizont de mare i
nu vedeau nimic, sau att de puin nct nici nu merita s vorbeti despre asta.
Cei doi unchi nu se aprar dect artnd buna lor credin. Nu cunoteau deloc Oban-ul!
Cine i-ar fi nchipuit ca marea, adevrata mare, s nu fie acolo, cnd cei ce se scldau veneau cu
droaia! Poate c era singurul punct de pe coast unde, datorit acestor nefericite Hebride, linia
rotund de ap nu se nscria pe cer!
Ei bine, spuse Miss Campbell pe un ton pe care voia s-l fac pe cit putea de sever, era
de ales cu totul alt loc dect Oban, chiar dac ar fi trebuit s renunm la plcerea de a ne ntlni
aici cu domnul Aristobulus Ursiclos.
Plecnd instinctiv capul, fraii Melvill nu avur ce s rspund la aceast lovitur direct.
O s ne pregtim de plecare, spuse Miss Campbell, i chiar astzi o s prsim
staiunea.
Sa plecm! rspunser cei doi unchi care nu-i puteau rscumpra zpceala dect
printr-un act de total supunere.
Si numaidect, conform obiceiului, rsunar aceste nume:
Bet!
Beth!
Betsey!
Betty!
Urmat de Partridge, doamna Bess apru. Cei doi fur ndat prevenii i, tiind c tnra
lor stpn trebuie s aib totdeauna dreptate, nici mcar nu ntrebar care este motivul acestei
plecri grabnice.
Dar i fcuser socoteala fr jupn Mac-Fyne, proprietarul lui Caledonian-Hotel. Ar fi
nsemnat s nu-i cunoti pe aceti stimabili negustori, chiar n ospitaliera Scoie, dac i-ai crede
capabili s lase s plece o familie compus din trei stpni i doi servitori, fr a ncerca totul
pentru a-i reine. Ceea ce se ntmpl i n aceast mprejurare.
Cnd fu pus la curent cu aceast important problem, MacFyne spuse c totul se putea
aranja spre satisfacia general, fr s mai vorbeasc de satisfacia personal pe care o va avea
gzduind, timp ct mai ndelungat cu putin, cltori att de nobili.
Ce voia Miss Campbell i, ca urmare, ce cereau domnii Sib i Sam? O vedere deschis a
mrii pe un orizont ct mai larg? Nimic mai uor, fiindc nu era vorba s se cerceteze acest
orizont dect la apusul soarelui. i nu putea fi vzut de pe litoralul Obanului? De acord! Poate c
ar reui dac s-ar duce s se instaleze pe insula Kerrera? Nu. Marea insul Mull nu ar lsa s se
zreasc dect o mic parte, la sud-vest, din Atlantic. Dar cobornd din nou coasta, ddeai de
insula Seil, unde un pod leag capul su din nord cu litoralul scoian. Acolo, pe dou cincimi de
compas, nu exist nimic ce ar putea stingheri vederea spre vest.
Or, ca s ajungi la aceast insul, nu aveai de fcut dect o plimbare de patru sau cinci
mile, nu mai mult, i, cnd va fi timpul potrivit, o trsur confortabil, cu cai buni, ar putea s
conduc acolo ntr-o or i jumtate pe Miss Campbell i suita ei.
n sprijinul spuselor sale, elocventul hotelier art harta mrit ce atrna n vestibulul
hotelului. Miss Campbell putu deci s-i dea seama c jupnul Mac-Fyne nu ncerca deloc s-i
nele, n adevr, n largul insulei Seil se desfura un sector cuprinztor, coninnd o treime din
acest orizont, pe care soarele aluneca n timpul sptmnilor dinainte i de dup echinociu.
Spre marea satisfacie a jupnului Mac-Fyne i spre i mai marea mulumire a frailor
Melvill, afacerea se aranja. Miss Campbell le acord generos iertarea sa i nu mai fcu nici o
aluzie neplcut la prezena lui Aristobulus Ursiclos.
Dar, spuse unchiul Sam, este cel puin ciudat ca tocmai la Oban s nu fie un orizont de
mare!
Natura este uneori att de bizar! rspunse fratele Sib. Aristobulus Ursiclos, fr
ndoial, fu foarte fericit aflnd c Miss Campbell nu se va duce s caute n alt parte un loc
potrivit pentru observaiile Sale meteorologice; dar era att de absorbit de profundele sale
probleme nct uit s-i exprime ntreaga sa satisfacie.
Zburdalnica fat i fu probabil recunosctoare pentru aceast rezerv, fiindc, continund
s rmn indiferent, i fcu o primire mai puin rece la prima lor ntlnire.
n acest timp starea atmosferei se modificase uor. Dac timpul continu s se menin
frumos, civa nori care risipeau aria amiezii nceoau totui orizontul la rsritul i apusul
soarelui. Era inutil deci s se duc s caute un loc de observaie pe insula Seil. Ar fi fost o
osteneal zadarnic i trebuiau s aib rbdare.
n timpul acestor zile lungi, Miss Campbell, lsndu-i unchii s se lupte cu logodnicul
ales de ei, se ducea, cteodat ntovrit de doamna Bess, dar de cele mai multe ori singur, s
rtceasc pe malurile golfului. Evita bucuroas toat acea lume de trndavi, care constituie
populaia trectoare a oraelor balneare, aproape peste tot la fel: familii a cror singur ocupaie
este aceea de a vedea cum urc i coboar marea, n timp ce fetiele i bieii se rostogolesc pe
nisip cu o libertate de micri foarte britanic; gentlemeni gravi i flegmatici n costumele lor de
baie, adesea mult prea rudimentare, i a cror important treab era aceea de a se scufunda timp
de ase minute n apa srat; brbai i doamne de mare respectability", nemicai i epeni pe
bncile verzi cu perne roii, rsfoind cteva pagini din acele cri cartonate i mbcsite cu text
compact de care se abuzeaz oarecum n ediiile engleze. Civa turiti n trecere, cu binoclul n
bandulier, cu cascheta pe frunte, cu jambiere i cu umbrela sub bra, care au venit ieri i vor
pleca mine; apoi, n mijlocul acestei mulimi, se gseau negustorii al cror comer este cu
deosebire ambulant, i la colul strzii, electricieni care pentru doi pence vnd, cui vrea s-i
plteasc fantezia, curent electric; artiti al cror pian mecanic, montat pe roi, amestec
melodiile inutului cu motivele schilodite ale melodiilor din Frana; fotografi n aer liber care fac
familiilor, grupate pentru aceast mprejurare, probe instantanee cu duzina; precupei n redingote
negre, precupee cu plrii mpodobite cu flori mpingndu-i micile cruuri pe care i etaleaz
cele mai frumoase fructe din lume; n sfrit minstrels", al cror obraz chinuit se descompune
sub vcsuiala care-l acoper, jucnd n diverse travestiuri scenete populare i cntnd din acele
cntece de jale locale, cu nenumrate cuplete, n mijlocul unui cerc de copii care reiau serioi
refrenul n cor.
Pentru Miss Campbell aceast experien din oraele balneare nu mai avea nici secrete,
nici farmec. Prefera s se ndeprteze de acest du-te-vino al trectorilor, care preau tot att de
strini
202 unii fa de ceilali ca i cnd ar fi venit din cele patru coluri ale Europei.
Aa c, atunci cnd unchii si voiau s-o ntlneasc, trebuiau s se duc s-o caute tocmai
pe marginea plajei, la cte un capt al golfului.
Acolo o gseai eznd, precum Minna din Piratul1, cu cotul pe o ieitur a stncii, cu
capul rezemat pe o mn, cu cealalt prefirnd semine dintr-ale unui soi de mrar care crete
printre pietre. Privirea ei distrat trecea de la un stack", a crui creast stncoas se nla
ascuit, la vreo cavern ntunecoas, una din acele helyers", cum se spune n Scoia, n care,
ptrunznd apele n timpul fluxului marin, se aud mugete puternice.
n deprtare, cormoranii erau aezai n rnduri, ntr-o nemicare de animale hieratice, i
ea i urmrea cu ochii pn departe cnd, tulburai n linitea lor, zburau atingnd cu aripa creasta
micilor valuri ce se izbeau de stnci.
La ce se gndea tnra fat? Aristobulus Ursiclos fr ndoial ar fi avut impertinena i
unchii naivitatea s cread c se gndea la el; s-ar fi nelat cu toii.
n amintirile ei, Miss Campbell revenea la scenele de la Corryvrekan. Revedea alupa care
mergea spre pieire, manevrele lui Glengarry aventurndu-se n mijlocul canalului. Regsea n
adncul sufletului ei acea emoie care o gtuise att de tare atunci cnd imprudenii dispruser rt
viitoarea talazurilor! Apoi fusese salvarea, frnghia bine aruncat, tnrul elegant aprut pe
punte, calm, zmbitor, mai puin emoionat dect ea i salutndu-i cu un gest pe cltori.
Pentru o minte romantic putea fi nceputul unui roman; dar prea c romanul trebuia s
se limiteze la acel prim capitol. Cartea nceput se ncheiase brusc n minile lui Miss Campbell.
La ce pagin ar fi putut ea s-o mai deschid vreodat; fiindc eroul su", asemenea unui Wotan2
din epopeile celtice, nu reapruse.
Dar l cutase ea n mijlocul acestei mulimi de nepstori care cutreiera plajele din Oban?
Poate c da. l ntlnise? Nu. Fr ndoial c el nu ar fi putut s o recunoasc. De ce ar fi bgat-o
n seam pe bordul lui Glengarry? De ce s fi venit ctre ea? Cum ar fi putut el s bnuie c, n
parte, ei i datora salvarea? i cu toate acestea, ea era cea care naintea tuturor celorlali zrise
ambarcaiunea n primejdie; ea, cea dinti, l implorase pe
1 Minna eroin din romanul Piratulde Walter Scott cpitan s-i vin n ajutor! i n
realitate, aceasta poate c a costat-o n acea sear Raza Verde! n adevr, se temea c aa a fost.
n timpul celor trei zile care urmar sosirii familiei Melvill la Oban, cerul l-ar fi fcut s
despere pe un astronom de la observatoarele din Edinburg sau Greenwich. Era parc vtuit cu un
fel de abur, mai neltor dect dac ar fi fost nori. Lunete sau telescoape din cele mai puternice
modele, reflectorul de la Cambridge ca i cel din Parsontown nu ar fi izbutit s-l strbat. Numai
soarele ar fi putut s aib destul putere ca s-l strpung cu razele lui; dar, cnd apunea, linia
mrii era estompat de o negur uoar care nroea apusul cu cele mai minunate culori. I-ar fi
fost deci cu neputin Razei Verzi s ajung la ochii unui observator.
Miss Campbell n visul su, cu imaginaia ei naripat, confunda atunci, n acelai gnd,
pe naufragiatul din abisul Corryvrekan cu Raza Verde. Sigur era ns c unul nu aprea mai mult
dect cellalt. Dac Raza Verde era acoperit de nori, taina l ascundea pe tnr.
Fraii Melvill, cnd ndrzneau s-o ndemne pe nepoata lor s aib rbdare, nu erau deloc
bine primii. Miss Campbell nu se sfia defel s-i fac responsabili de aceste tulburri atmosferice.
Atunci ei i vrsau necazul pe excelentul barometru aneroid, pe care avuseser grij s-l ia cu ei
de la Helensburgh i ale crui ace continuau s nu se ridice.
n adevr, i-ar fi dat tabachera lor pentru a obine la apusul astrului strlucitor un cer fr
nori!
Ct despre savantul Ursiclos, discutnd ntr-o zi despre aceti nori care tulburau orizontul,
avu proasta inspiraie de a gsi formarea lor foarte natural.
De aici pn a deschide un mic curs de fizic nu era dect un pas, i el o fcu n prezena
lui Miss Campbell. Vorbi despre nori n general, de micarea lor descendent care-i aducea la
orizont odat cu coborrea temperaturii, despre nori transformai n picturi de ap, de
clasificarea lor tiinific n nimbus, stratus, cumulus i cirus! Inutil s spunem c nu,s-a ales cu
nimic din erudiia sa.
i lucrul era att de evident nct fraii Melvill nu tiau ce atitudine s ia n timpul acestei
cu totul deplasate conferine!
Da! Miss Campbell i-o tie" scurt pentru a folosi expresia dandysmului modern
tnrului savant: mai nti se fcu c se uit n cu totul alt parte, pentru a nu-l auzi; apoi i
ndrept
204 cu ndrtnicie ochii spre castelul Dunolly, cu intenia vdit de a prea c nu-l vede;
n sfrit, i privi vrfurile pantofilor si fini de vilegiaturist ceea ce era semnul indiferenei
celei mai puin disimulate, dovada celui mai total dispre pe care o scoian poate s-l manifeste
att pentru cele ce spune interlocutorul su, ct i pentru persoana acestuia.
Aristobulus Ursiclos, care niciodat nu se vedea i nu se auzea dect pe el, care nu vorbea
dect pentru el, nu bg de seam sau se fcu c nu bag de seam.
Aa trecur, zilele de 3, 4, 5 i 6 august, dar, n timpul acestei ultime zile, spre marea
bucurie a frailor Melvill, barometrul urc cu cteva linii peste variabil".
Ziua urmtoare se anun deci sub auspicii mai fericite. La orele zece dimineaa, soarele
strlucea puternic i cerul i desfura deasupra mrii azurul su de o limpezime perfect.
Miss Campbell nu putea lsa s-i scape o asemenea ocazie. n grajdurile de la Caledonian-
Hotel era tot timpul inut la dispoziia ei o trsur. Acum sau niciodat era momentul de a o
folosi.
Deci, la orele cinci dup-amiaza, Miss Campbell i fraii Melvill luau loc n caleaca
condus de un birjar, meter n manevrarea four n hand". Partridge se urc pe scaunul din spate
i cei patru cai, mngiai de fichiul biciului lung, se avntar pe drumul care ducea de la Oban
la Glackhan.
Spre marele su regret, dar nu i acela al lui Miss Campbell, Aristobulus Ursiclos, prins
de redactarea unui oarecare memoriu tiinific, nu putuse s ia parte la excursie.
Drumul fu minunat din toate punctele de vedere. Trsura urma linia litoralului, de-a
lungul strmtorii ce desparte insula Kerrera de coasta Scoiei. Aceast insul de origine vulcanic
era foarte pitoreasc, dar avea, n ochii lui Miss Campbell, o hib: pe aceea de a ascunde
orizontul mrii.
Cu toate acestea, cum nu era de fcut dect patru mile i jumtate n aceste condiii,
binevoi s admire armoniosul relief al crui profil se contura, cu ruinele castelului danez care
ncununeaz capul meridional, pe un fond de lumin.
A fost altdat reedina Mac Douglas-ilor de Lorn, remarc fratele Sam.
Acest castel are importan istoric i pentru familia noastr, adug fratele Sib,
fiindc a fost distrus de ctre Campbelli, care i-au dat foc.
Dup ce depi insula Kerrera, trsura o lu pe un drum ngust, puin rpos, care ducea la
satul Glackhan. Acolo trecu peste acel fals istm care, n chip de pod, pete peste micul canal i
unete insula Seil cu continentul.
O jumtate de or mai trziu, dup ce lsar trsura ntr-o vlcea, excursionitii urcau
panta destul de abrupt i se aezau pe bordura cea mai din margine a stncilor, la liziera
litoralului.
De data asta nimic nu mai putea s mpiedice vederea observatorilor, privind ctre apus;
nici insulia Easdale, nici Inish, euate lng Seil.
ntre vrful Ardanalish de pe insula Mull la nord-est, una din cele mai mari dintre
Hebride, i insula Colonsay la sud-vest, se decupa o larg bucat de mare n care discul solar avea
s-i nece n curnd vpile.
Miss Campbell, cu totul prins de gndul ei, sttea un pic mai n fa. Cteva psri de
prad, vulturi sau oimi, singurii care nsufleeau aceast singurtate, pluteau deasupra dens"-
urilor, un fel de vlcele spate ca nite plnii n pereii stncoi.
Din punct de vedere astronomic, n aceast epoc a anului i la aceast latitudine soarele
trebuia s apun la orele apte i cincizeci i patru de minute, exact n direcia capului Ardanalish.
Dar cteva sptmni mai trziu ar fi fost imposibil s-l vezi disprnd dincolo de linia
mrii, fiindc masa insulei Colonsay l-ar fi ascuns privirilor.
n aceast sear, timpul i locul erau deci bine alese pentru observarea fenomenului.
Soarele cobora printr-o traiectorie oblic pe orizontul limpede.
Ochii cu greu puteau suporta strlucirea discului su de un rou arztor, pe care apele o
reflectau ca o lung dr de lumin.
i cu toate acestea, nici Miss Campbell, nici unchii ei nu ar fi consimit s-i coboare
pleoapele. Nu! Nici mcar o clip.
Dar, nainte ca marginea inferioar a astrului s fi mucat din orizont, lui Miss Campbell
i scp un strigt de dezamgire!
Apruse deodat un mic nor subirel, ca o dung, lung ca flamura unui vas de rzboi. Tia
discul n dou pri inegale i prea c se las odat cu el n jos, pn la nivelul mrii.
Se prea c o adiere, orict de uoar, ar fi fost deajuns ca s-l goneasc, s-l mprtie!
Adierea ns nu veni!
i cnd din soare nu mai rmase dect un arc minuscul, acel subire nor fu cel care
circumscrise, n locul lui, linia cerului i a apei.
Raza Verde, pierdut n acest mic nor, nu putuse s ajung pn la ochiul celor ce o
ateptau.
Capitolul IX VORBE DE ALE DOAMNEI BESS ntoarcerea la Oban se fcu n tcere.
Miss Campbell nu vorbea; fraii Melvill nu ndrzneau s vorbeasc. Ei nu aveau totui nici o
vin dac acest nefericit norior apruse exact la momentul potrivit pentru a nghii ultima raz de
soare. La urma urmei, nu trebuiau s despere. Sezonul frumos avea s dureze mai mult de ase
sptmni. Dac pe toat durata toamnei nu va veni i vreo sear frumoas s-i ofere orizontul ei
fr cea, ar nsemna ca ntr-adevr s aib ghinion.
Totui o minunat sear era pierdut i barometrul nu prea s fgduiasc una
asemntoare cel puin nu prea curnd. n adevr, n timpul nopii, capriciosul ac al aneroidului
reveni ncetior ctre variabil". Dar ceea ce se considera nc timp frumos pentru toat lumea nu
o putea mulumi pe Miss Campbell.
A doua zi, 8 august, civa nori uori mbrcau razele soarelui. De data asta briza de
amiaz nu avu deloc destul putere s-i mprtie.
Ctre sear o culoare aprins mpurpura cerul. Toate nuanele topite, de la galben de crom
pn la albastru ultramarin, fcur din orizont o orbitoare palet de culori. Sub vlul pufos al
noriorilor, apusul soarelui picta fundalul litoralului cu toate nuanele spectrului, n afar de aceea
pe care fantezista i superstiioasa Miss Campbell inea s o vad. /
i aa fu i a doua zi, apoi a treia zi. Trsura rmase aadar n remiza hotelului. La ce bun
s iei n calea unei cercetri pe care starea cerului o fcea imposibil? nlimile insulei Seil nu
puteau fi mai favorizate dect plajele Obanului i era mai bine s se evite o dezamgire.
Fr a fi mai prost dispus dect se cuvenea, la venirea serii Miss Campbell se mulumea
s se ntoarc n camera ei, mbufnat din pricina acestui soare att de puin binevoitor. Se
odihnea
207 atunci de lungile ei plimbri. i visa, treaz fiind. La ce? La acea legend care se
referea la Raza Verde? Mai avea nevoie s o zreasc pentru a vedea clar n inima ei? n a ei
poate c nu, dar n aceea a altora?
n acea zi Helena, ntovrit de doamna Bess, i plimbase dezamgirea pe la ruinile
Dunolly-Castle. Din acest loc, de la temelia unui perete rmas nc n picioare, cptuit cu lungi
fire de ieder, nimic nu era mai minunat dect privelitea care se deschidea asupra golfului Oban
nfiarea slbatic a Kerrerei, insuliele risipite n marea Hebridelor i aceast imens insul
Mull. ale crei stnci din partea de vest ntmpin primele asalturi ale furtunilor venite din vestul
Atlanticului.
i atunci Miss Campbell privea minunata deprtare care se aternea n faa ochilor ei; dar
o vedea oare? Nu cumva vreo alt amintire era pe cale s o distrag? Se poate afirma n orice caz
c mi era imaginea lui Aristobulus Ursiclos. n adevr, nu ar fi fost deloc binevenit ca acest tnr
pedant s aud prerile pe care doamna Bess le emitea n acea zi, att de deschis, la adresa lui.
Nu-mi place! repeta ea. Nu! Nu-mi place! Nu se gndete dect s-i plac lui nsui!
Cum o s arate el n conacul de la Helensburgh? Este din clanul Mac-Egoitilor", sau nu m mai
pricep eu la oameni! Cum le-a putut trece prin gnd domnilor Melvill c le-ar putea fi vreodat
nepot? Partridge, nici el nu-l poate suferi mai mult dect mine i Partridge se pricepe! Serios,
Miss Campbell, dumneavoastr v place?
Despre cine vorbeti? ntreb tnra, care nu auzise nimic din spusele doamnei Bess.
Despre acela la care nu-i cu putin s v gndii. Mcar dac nu ai face-o dect
pentru onoarea clanului.
La cine crezi tu deci c nu pot s m gndesc?
Bineneles c la acest domn Aristobulus, care ar face mai bine s se duc de cealalt
parte a Tweed-ului, s vad dac au fost vreodat Campbelli n cutare de Ursicloi.
De obicei doamna Bess nu se sfia s spun deschis ce gndete, dar trebuia s fie prea
pornit pentru a-i contrazice stpnii n interesul stpnei sale. ce-i drept! Simea, de altfel, c
Helena arta pentru acest pretendent mai mult dect indiferen. De fapt, ei nu i-ar fi putut trece
prin gnd c aceast indiferen era nsoit de un alt sentiment, mai viu, pentru altul.
Cu toate acestea, s-ar fi putut ca doamna Bess s fi avut o bnuial, fiindc, atunci cnd
Miss Campbell o ntreb dac l
208 revzuse la Oban pe acel tnr cruia Glengarry i dduse din fericire ajutor i
ngrijire:
Nu, Miss Campbell, rspunse doamna Bess, probabil c a plecat imediat, dar lui
Partridge i s-a prut c-l zrete.
Cnd asta?
Ieri, pe drumul de la Dalmaly. Se ntorcea cu rucsacul n spate, ca un artist n cltorie.
Ah! Acest tnr este un imprudent! S se duc aa la pieire n viitoarea Corryvrekan, nu-i un
semn bun pentru viitor! Nu o s se afle totdeauna prin apropiere vreun vapor care s-i vin n
ajutor i o s i se ntmple o nenorocire!
Crezi, doamn Bess? Chiar dac a fost imprudent, s-a artat cel puin curajos i se pare
c n aceast primejdie nu i-a pierdut nici o clip cumptul.
Se poate, Miss Campbell, relu doamna Bess, dar desigur c acest tnr nu a tiut c v
datoreaz salvarea, fiindc, a doua zi dup sosirea lui la Oban, ar fi venit cel puin s v
mulumeasc.
S-mi mulumeasc? rspunse Miss Campbell. i de ce? Nu am fcut pentru el dect
ce a fi fcut pentru oricare altul i, crede-m, tot ce un altul ar fi fcut n locul meu!
L-ai recunoate? ntreb doamna Bess privind-o pe tnra fat.
Da, rspunse sincer Miss Campbell, i mrturisesc c felul lui de a fi, curajul calm pe
care l-a artat cnd s-a urcat pe punte, ca i cnd nu scpase de-abia de la moarte, cuvintele calde
pe care i le-a spus tovarului su strngndu-l la piept, toate acestea m-au impresionat foarte
tare.
Pe cinstea mea, replic vrednica femeie, cu cine seamn nu a putea spune, dar, n
orice caz, nu-i seamn acestui domn Aristobulus Ursiclos!
Miss Campbell zmbi fr s rspund nimic, se ridic, i rmase o clip nemicat,
aruncnd o ultim privire ndeprtatelor nlimi ale insulei Mull; apoi, urmat de doamna Bess,
cobor pe crarea arid care ducea la drumul spre Oban.
n aceast sear soarele apunea ntr-un fel de pulbere luminoas, uoar ca o spum de
paiete, i ultima lui raz se destrma n ceurile serii.
Miss Campbell se ntoarse deci la hotel, onor prea puin cina pe care unchii ei o
comandaser pentru ea i, dup o scurt plimbare pe malul mrii, se duse n camera ei.
Capitolul X O PARTIDA DE CROCHET.
Fraii Melvill, trebuie s o mrturisim, ncepuser s numere zilele, chiar dac nu
apucaser nc s numere ceasurile. Lucrurile nu mergeau cum voiau ei. Plictisul vizibil al
nepoatei lor, aceast dorin care o apucase de a fi singur, primirea destul de rece pe care i-o
fcea savantului Ursiclos i de care acesta era poate mai puin preocupat dect ei, toate acestea la
un loc nu aveau darul s fac plcut ederea la Oban. Nu tiau ce s inventeze ca s rup aceast
monotonie. Pndeau, inutil, cele mai mici variaii atmosferice. i spuneau c, dup ce i va fi
satisfcut dorina, Miss Campbell va redeveni fr ndoial mai nelegtoare, cel puin pentru
ei.
Fiindc de dou zile Helena, i mai absorbit nc, uita s le dea acea srutare de
diminea care i fcea fericii pentru toat ziua.
n acest timp barometrul, nesimitor la vicrelile celor doi unchi, nu se hotra deloc s
prezic o apropiat schimbare a timpului. Orict ar fi avut ei grij s-l loveasc de zece ori pe zi
cu o mic izbitur scurt pentru a provoca o oscilaie a acului, acul nu urca nici cu o linie. Oh,
aceste barometre!
Totui fraii Melvill avur o idee. n dup-amiaza zilei de 11 august, le ddu n gnd s-i
propun lui Miss Campbell, spre a o distra dac era posibil, o partid de crochet i, cu toate c
Aristobulus Ursiclos avea s fie i el acolo, Helena nu refuz, tiind ct plcere le face.
Trebuie s spunem c fratele Sam i fratele Sib se ludau c la acest joc, la att de mare
cinste n Regatul-Unit, erau de prima for. Crochetul nu este, precum se tie, dect vechiul
mail" englezesc, din fericire foarte potrivit pentru tinerele fete.
Or, la Oban erau cu siguran mai multe terenuri pentru jucat crochet. Dac cele mai
multe staiuni balneare se mulumesc cu un teren mai mult sau mai puin nivelat, peluz sau
prundi, asta dovedete mai puin exigena juctorilor dect indiferena sau lipsa de interes pentru
aceast nobil distracie. Aici terenurile erau nu cu nisip aa cum se cuvine, ci cu gazon-ceea ce
se numete crocket-ground" udat n fiecare sear cu stropitorile, bttorit n fiecare diminea
cu o main special, neted ca o catifea trecut prin laminor. Mici cuburi de piatr, ivindu-se din
pmnt, erau destinate nfigerii potourilor i arsourilor. n afar de acestea, un an adnc de
cteva chioape mrginea fiecare teren i i asigura cele o mie dou sute picioare ptrate, necesare
operaiunilor juctorilor.
De cte ori fraii Melvill nu priviser cu invidie pe bieii i fetele care jucau pe aceste
terenuri luxoase! Aa c nu mic le fu satisfacia cnd Miss Campbell le accept invitaia. Aveau
deci s o poat distra dedndu-se n acelai timp jocului lor preferat, n mijlocul spectatorilor
care, aici ca i la Helensburgh, nu le vor lipsi. Vanitoii!
Prevenit, Aristobulus Ursiclos consimi s-i ntrerup lucrrile sale i la ora anunat se
afla pe teatrul de lupt. Avea pretenia de a fi, la crochet, tot att de tare n teorie i n practic, de
a-l juca precum un savant geometru, fizician, matematician, ntr-un cuvnt prin A + B, aa cum
sade bine unui cap plin de x-uri.
Ceea ce nu-i era tocmai pe plac lui Miss Campbell, era faptul c avea s aib, obligatoriu,
ca partener pe acest tnr pedant. Dar cum ar fi putut s fie altfel? Putea s le fac unchilor ei
suprarea de a-i despri n lupt, de a-l opune pe unul celuilalt, ei, att de unii n gnd i n
inim, trup i suflet, pe ei care nu jucau niciodat dect mpreun! Nu! Nu ar fi dorit!
Miss Campbell, i spuse din capul locului Aristobulus Ursiclos, sunt fericit de a v
secunda i, dac-mi permitei, s m lsai s v explic cauza determinant a loviturilor.
Domnule Ursiclos, rspunse Helena lundu-l la o parte, trebuie s-i lsm pe unchii
mei s ctige.
S ctige?
Da. fr ca ei s bage de seam.
Dar, Miss Campbell.
Ar fi prea nefericii dac ar pierde.
Cu toate acestea. permitei! rspunse Aristobulus Ursiclos. Pot s m laud c acest joc
de crochet mi este geometric cunoscut. Am calculat combinaia liniilor, valoarea curbelor i cred
c a avea unele pretenii.
Nu am alt pretenie, rspunse Miss Campbell, dect aceea de a fi pe placul
adversarilor notri. De altfel, v previn, ei sunt foarte tari la crochet -i nu cred ca toat tiina
dumneavoastr s poat lupta cu ndemnarea lor.
O s vedem! murmur Aristobulus Ursiclos, pe care nimic n lume nu l-ar fi putut
hotr s se lase btut de bun voie, nici mcar pentru a-i plcea lui Miss Campbell.
n acest timp, cutia n care erau fisele, potourile, arsourile, bilele, ciocanele de lemn fu
adus de biatul de serviciu a crocket-
14* ground"-ului. Arsourile, nou la numr, fur aezate n romb pe micile dale i
potourile se nlar la fiecare extremitate a axei celei mari a acestui romb.
La sori! spuse fratele Sam.
Fisele fur puse ntr-o plrie. Fiecare juctor lu la ntmplare una.
Sorii ddur urmtoarele culori pentru desfurarea partidei: o bil i un ciocan albastru
fratelui Sam; o bil i un ciocan rou lui Ursiclos; o bil i un ciocan galben fratelui Sib; o bil i
un ciocan verde lui Miss Campbell.
n ateptarea razei de aceeai culoare! spuse ea. Iat o prevestire bun.
Fratele Sam era cel care trebuia s nceap i, dup ce trase mpreun cu partenerul su o
priz zdravn, ncepu.
Trebuia s-l vezi, cu corpul nici prea nclinat, nici prea drept, cu capul pe jumtate ntors
n aa fel nct s-i poat lovi bila exact unde trebuie, cu minile aezate una lng alta pe coada
ciocanului de lemn, stnga dedesubt drepta deasupra, picioarele ferme, genunchii uor ndoii,
pentru a contrabalansa impulsul loviturii, piciorul stng n faa bilei, piciorul drept adus niel
napoi! Tipul desvrit al unui gentleman-crocketer".
Atunci fratele Sam i ridic ciocanul, fcndu-l s descrie o jumtate de cerc; apoi lovi
bila la optsprezece chioape distan de fock", sub potoul de pornire, i nu fu nevoit s
foloseasc dreptul pe care l avea de a repeta de trei ori aceast prim lovitur.
n adevr, bila, lovit ndemnatic, trecu pe sub primul arsou, apoi pe sub al doilea, o alt
lovitur o fcu s treac printr-al treilea i abia la al patrulea se lovi puin de fierul arsoului i se
opri.
Pentru un nceput era extraordinar. Aa c, printre spectatorii care stteau dincolo de
micuul an al terenului cu gazon, trecu un murmur mgulitor.
Veni rndul lui Aristobulus Ursiclos s joace. Acesta fu mai puin norocos. Stngcie sau
ghinion, nu se tie, dar el fu nevoit s repete lovitura de trei ori pentru ca bila s treac pe sub
primul arsou, iar pe al doilea nu-l mai nimeri.
Probabil, i atrase el atenia lui Miss Campbell, aceast minge nu este perfect calibrat.
n acest caz, centrul de greutate, plasat n afara centrului ei, o face s se abat din drum.
Este rndul dumitale, unchiule Sib, spuse Miss Campbell, fr s asculte ceva din
aceast tiinific explicaie.
Fratele Sib fu demn de fratele Sam. Bila lui trecu pe sub dou arsouri i se opri ling
aceea a lui Aristobulus Ursiclos, fapt care o ajut s treac i pe sub al treilea, dup ce o rocase,
adic o lovise de la distant; apoi l roc din nou pe tnrul savant, a crui ntreag fizionomie
prea s spun: Noi vom face mai mult dect atta"! n sfrit, cele dou bile fiind lipite una de
alta, el puse piciorul pe a sa, ddu o puternic lovitur de ciocan i fcu praf" bila adversarului
su, adic, printr-un efect de contralovitur, i-o trimise la aizeci de pai, mult dincolo de anul
care mrginea terenul.
Aristobulus Ursiclos trebui s alerge dup bila sa; dar fcu acest lucru tacticos, ca un om
chibzuit, i atept cu atitudinea unui general care puse la cale o mare lovitur.
Miss Campbell, la rndul ei, lu bila verde i trecu cu ndemnare prin primele arsouri.
Partida continu n condiii avantajoase pentru fraii Melvill, care rocau i fceau praf",
pe sturate, bilele adversarilor. Ce masacru! i fceau mici semne, se nelegeau dintr-o singur
privire fr a mai avea nevoie s vorbeasc i. n cele din urm, se distanar de ceilali doi spre
marea satisfacie a nepoatei lor, dar marea neplcere a lui Aristobulus Ursiclos.
Miss Campbell, totui, vzndu-se suficient distanat, cinci minute dup nceputul
partidei, ncepu s joace cu seriozitate i dovedi mai mult abilitate dect partenerul su care, cu
toate acestea, nu o scutea de sfaturile lui tiinifice.
Unghiul de reflecie, i spunea el, este egal cu unghiul de inciden i asta trebuie s v
indice direcia pe care trebuie s o ia mingea, dup lovitur. Trebuie deci s profitai.
Dar profitai dumneavoastr niv, i rspunse Miss Campbell. Dup cum vedei,
domnule, sunt cu trei arsouri nainte!
i n adevr, Aristobulus Ursiclos rmnea n urm n chip jalnic. De zece ori ncercase
pn acum s treac prin rsoul dublu din centru, fr s izbuteasc. Se leg atunci de aceste
unelte le ndrept, le modific deschiderea i i ncerc din nou norocul.
Norocul nu i zmbi. Bila sa izbi de fiecare dat fierul i nu izbuti s treac mai departe.
Pe drept cuvnt, Miss Campbell ar fi fost ndreptit s se plng de partenerul ei. n ce o
privete, ea juca foarte bine i merita laudele cu care cei doi unchi erau att de darnici. Nimic mai
fermector dect s o vezi druit cu totul acestui joc att de potrivit pentru desvoltarea supleii
corpului; piciorul su drept
213 pe jumtate ridicat de la vrf, cu scopul de a reine bila n momentul de a o lovi pe
cealalt, cele dou brae cochet rotunjite cnd i fcea ciocanul s descrie o jumtate de cerc,
nsufleirea de pe chipul ei drgla, uor aplecat ctre pmnt, talia care i se legna ntr-o
micare graioas, toat fptura ei era adorabil de privit! i cu toate acestea Aristobulus Ursiclos
nu vedea nimic.
Trebuie s mrturisim c tnrul savant era furios. n adevr, fraii Melvill aveau acum un
asemenea avans c ar fi fost greu s-i ajungi din urm. i totui, n jocul de crochet, fazele sunt
att de neateptate nct niciodat nu trebuie s desperi.
Partida continua deci n aceste condiii inegale cnd se produse un incident.
Aristobulus Ursiclos gsi n sfrit ocazia de a roca bila fratelui Sam care tocmai trecuse
prin arsoul central pe care Ursiclos nu izbutea cu nici un chip s-l treac. Cu adevrat nciudat,
fcnd eforturi n acelai timp s rmn calm n faa asistenei, vru s dea o lovitur de maestru
i s-i plteasc cu aceeai moned adversarului su, trimindu-l n afara limitelor terenului de
joc. i plas deci bila lng cea a fratelui Sam, i asigur stabilitatea bttorind iarba din jur cu
cea mai mare grij, aps deasupra piciorul stng i descriind cu braele aproape un cerc ntreg,
cu scopul de a da mai mult for ocului, i nvrti cu repeziciune ciocanul.
Ce strigt ls s-i scape! A fost de fapt un urlet de durere! Ciocanul, greit dirijat,
atinsese nu bila, ci piciorul nendemnaticului juctor i iat-l srind ntr-un picior, gemnd, cum
era i firesc, dar totodat puin ridicol.
Fraii Melvill alergar spre el. Din fericire pielea ghetei sale ndulcise violena loviturii,
nct contuzia nu era grav. Dar Aristobulus Ursiclos crezu de datoria lui s explice cum s-a putut
ntmpla.
Raza nchipuit de ciocanul meu, spuse el profesoral, nu fr cteva strmbturi, a
descris un cerc concentric celui care ar fi trebuit s ating tangenial pmntul; fiindc am fcut
aceast raz puin prea scurt. Asta a pricinuit ocul respectiv.
i atunci, domnilor, ncheiem partida? ntreb Miss Campbell.
S ncheiem partida?! strig Aristobulus Ursiclos. S ne declarm nvini? Niciodat!
Lund formulele calculului probabilitilor, vom gsi nc.
Fie, s continum! rspunse Miss Campbell.
Miss Compbell juca foarte bine.
Dar toate formulele calculului probabilitilor nu ar fi dat dect prea puine anse
adversarilor celor doi unchi. Fratele Sam ajunsese rover", adic bila sa, dup ce trecuse prin
toate arsourile, atinsese besan"-ul sau potoul de sosire i jocul su nu mai consta dect n a veni
n ajutor partenerului su, spulbernd sau rocnd toate bilele dup bunul su plac.
n adevr, dup cteva lovituri, partida era definitiv ctigat i fraii Melvill triumfau, dar
modest, cum se cuvine maetrilor. Ct despre Aristobulus Ursiclos, n ciuda preteniilor sale, nu
izbutise nici mcar s treac de arsoul central.
Fr ndoial c Miss Campbell, vrnd s par mult mai nciudat dect era n realitate, cu
o puternic lovitur de ciocan i lovi bila fr s-i calculeze prea mult direcia.
Bila se avnt n afara perimetrului circumscris, n micuul an nconjurtor, nspre mare,
se nl ricond de un pietroi i, cum ar fi spus Aristobulus Ursiclos, pentru c greutatea ei era
nmulit cu ptratul vitezei, depi marginea plajei.
Nefericit lovitur!
Aezat n faa evaletului su, ncercnd s schieze o vedere a mrii hotrnicit de captul
meridional al radei Obanului, se afla acolo un tnr artist. Bila, atingnd n plin pnza, i pt
culoarea ei verde cu toate culorile paletei pe care o atinsese n treact i rsturn evaletul
aruncndu-l civa pai mai departe.
Pictorul se ntoarse linitit i spuse:
De obicei, nainte de nceperea unui bombardament, se d alarma! Aici nu mai suntem
n sigitran!
Miss Campbell, avnd presimirea acestui accident nainte chiar de a se fi produs, alergase
ctre plaj:
Ah, domnule, spuse ea, adresndu-se tnrului artist, v rog s-mi iertai stngcia!
Acesta se ridic, salut surzind pe frumoasa tnr, att de stingherit, care tocmai se
scuza.
Era naufragiatul" din vltoarea Corryvrekan.
Capitolul XI OLIVIER SINCLAIR.
Olivier Sinclair era un brbat bine", ca s ntrebuinm o expresie folosit odinioar n
Scoia n ce-i privete pe bieii curajoi, prompi i sprinteni; dar dac aceast expresie se
potrivea profilului su moral, trebuie s mrturisim c nu mai puin se potrivea fizicului.
Ultimul vlstar al unei familii onorabile din Edinburg, acest tnr atenian din Atena de
Nord era fiul unui fost consilier din capitala Mid-Lothian-ului. Fr tat, nici mam, crescut de
unchiul su, unul din cei patru judectori ai administraiei municipale, fcuse studii serioase la
Universitate; apoi, la vrsta de douzeci de ani, un pic de avere asigurndu-i cel puin
independena, curios s cunoasc lumea, cutreierase principalele state din Europa, India i
America, i celebra publicaie Revista Edinburgului nu refuz, n cteva ocazii, s-i publice
notele de cltorie. Distins pictor, care ar fi putut s-i vnd operele, dac ar fi vrut, cu preuri
mari, poet din cnd n cnd i cine nu ar fi la o vrst cnd toat viaa i surde inim cald,
fire de artist, era fcut s plac i plcea fr poz sau nfumurare.
n capitala vechii Calendonii este uor s te cstoreti. n adevr, aici sexele sunt n
proporii foarte inegale i cel slab l depete cu mult ca numr pe cel tare. Aa c un tnr cult,
amabil, cumsecade, plcut la nfiare nu poate s nu gseasc mai mult dect o motenitoare
dup gustul su.
i totui, Olivier Sinclair, la douzeci i ase de ani, nu prea nc s simt nevoia de a
tri n doi. Crarea vieii i se prea oare prea strimt pentru a merge unul lng altul? Nu, fr
ndoial, dar este mai probabil c se simea mai bine mergnd de unul singur, s apuce pe
drumuri la ntmplare, s o ia pe unde i trecea prin minte, mai ales cu gusturile sale de artist i
cltor.
Totui, Olivier Sinclair era menit s inspire mai mult dect simpatie vreunei tinere i
blonde fiice a Scoiei. Statura sa elegant, chipul deschis, trsturile brbteti, energice, aerul
su sincer, blnd prin expresia ochilor, graia micrilor, distincia manierelor sale, replica vie i
spiritual, mersul su degajat, zmbetul privirii, ntreaga lui nfiare aveau darul de a fermeca.
El nu se ngmfa, nefiind un nfumurat, i nu se gndea la toate astea, nefiind dispus s-i
ngrdeasc libertatea.
De altfel, dac din partea clanului feminin din Auld-Reeky 1 dobndise aceste aprecieri
mgulitoare pentru persoana sa, nu era mai puin plcut tovarilor si de tineree i colegilor de
la Universitate: cum spune frumoasa zical celtic, el era dintre acei care nu ntorc niciodat
spatele, nici unui prieten, nici unui duman"
Ei bine, n acea zi, trebuie s convenim c n momentul atacului i ntorcea spatele lui
Miss Campbell. Este adevrat, Miss Campbell nu-i era duman, nici prieten. Astfel c, aa stnd
lucrurile, nu a avut cum s vad bila venind, izbit att de tare de ciocanul tinerei fete. De aici,
efectul de ghiulea n plin pnz i rsturnarea ntregului bagaj de pictor.
De la prima arunctur de ochi, Miss Campbell i recunoscuse eroul" de pe
Corryvrekan; dar eroul nu o recunoscu deloc pe tnra pasager de pe Glengarry.
Abia dac n ultima parte a traversrii, de la insula Scrba la Oban, o zrise pe Miss
Campbell la bord. Desigur, dac ar fi tiut care era partea ei n salvarea sa, mcar numai din
politee, i-ar fi mulumit n chip mai deosebit; dar el nu tia nc i probabil c nu avea s o tie
niciodat.
i, n adevr, chiar n aceast zi Miss Campbell interzicea acesta este cuvntul
interzicea att unchilor si ct i doamnei Bess i lui Partridge s fac n faa acestui tnr vreo
aluzie la cele ce se petrecuser la bordul lui Glengarry nainte de operaia de salvare.
n acest timp, dup accidentul cu bila, fraii Melvill se alturar nepoatei lor, mai ncurcai
dect ea, dac asta era cu putin, i ncercar s-i prezinte scuzele lor tnrului pictor, cnd,
ntrerupndu-i, acesta spuse:
Domnioar. domnilor. v rog. credei-m c nu merit osteneala!
Domnule. spuse fratele Sib, insistnd. Nu. suntem ntr-adevr dezolai.
i dac nenorocirea este ireparabil, dup cum mi este team. adug fratele Sam.
Nu-i dect un accident, nu este o nenorocire! rspunse rznd tnrul. O mzglitur,
nimic mai mult, i pe care aceast bil rzbuntoare a pedepsit-o!
Olivier Sinclair spunea toate acestea cu atta voie bun nct fraii Melvill i-ar fi ntins
bucuroi mna, fr prea mult ceremonie, n orice caz, crezur de datoria lor s se prezinte
reciproc, aa cum se cuvine ntre gentilomi. ' Domnul Samuel Melvill, spuse unul.
Domnul Sebastian Melvill, spuse cellalt.
i nepoata lor, Miss Campbell, adug Helena, care nu crezu c se abate de la
conveniene prezentndu-se singur.
Era, la adresa tnrului, o invitaie de a-i spune numele i calitatea.
Miss Campbell, domnilor Melvill, spuse el foarte serios a putea s v rspund c m
numesc fock", ca unul din potourile crochetului dumneavoastr, fiindc am fost lovit de bil, dar
m numesc foarte simplu Olivier Sinclair.
Domnule Sinclair, replic Miss Campbell care nu prea tia cum s neleag acest
rspuns, v rog nc o dat s primii toate scuzele mele.
i ale noastre, adugar fraii Melvill.
Miss Campbell, relu Olivier Sinclair, v repet c nu merit osteneala. Cutam s obin
un efect de valuri nspumate i probabil c bila dumneavoastr de lemn, la fel cu buretele nu tiu
crui pictor din antichitate aruncat peste tabloul su, ar fi produs efectul pe care n zadar penelul
meu cuta s-l redea.
Acestea fur spuse pe un ton att de amabil nct Miss Campbell i fraii Melvill nu se
putur mpiedica s zmbeasc.
Ct despre pnza pe care Olivier Sinclair o adun de pe jos, era cu totul de nefolosit i
trebuia s o ia de la nceput.
E bine s remarcm c Aristobulus Ursiclos nu venise s ia parte la acest schimb de scuze
i de politee. Partida odat terminat, tnrul savant, foarte jignit de a nu-i fi putut pune
cunotinele sale teoretice de acord cu aptitudinile practice, se retrsese ntorcndu-se la hotel. Nu
aveau s-l mai vad nainte de trei sau patru zile, fiindc avea s plece pe insula Luing, una din
micile Hebride situat la sud de insula Seil, ale crei mine de ardezie voia s le studieze din punct
de vedere geologic.
Conversaia nu putea fi deci stingherit de interveniile explicative pe care nu s-ar fi
ndurat s nu le fac asupra tensiunii traectoriilor sau a altor probleme n legtur cu accidentul.
Olivier Sinclair afl c el nu era cu totul un necunoscut pentru oaspeii de la Caledonian-
Hotel i fu pus la curent cu incidentele cltoriei.
Cum, Miss Campbell i dumneavoastr, domnilor, exclam el, erai pe bord cnd
Glengarry m-a pescuit la momentul cel mai potrivit?
Da, domnule Sinclair.
i ne-ai tras o spaim bun, adug fratele Sib, cnd din ntmplare am zrit
ambarcaiunea dumneavoastr, pierdut n vltorile Corryvrekan-ului!
ntmplare providenial! adug fratele Sam, i foarte probabil c fr intervenia.
Aici ns Miss Campbell l fcu dintr-un semn s neleag c nu avea de gnd s pozeze
n salvatoare. Nu voia cu nici un chip s-i nsueasc acest rol de protectoare a naufragiailor.
Dar, domnule Sinclair, relu atunci fratele Sam, cum a putut btrnul pescar, care v
nsoea, s fie att de imprudent nct s se aventureze n aceste curente.
Ale cror primejdii trebuia s le cunoasc bine, el fiind din inut, adug fratele Sib.
Nu trebuie s-l acuzai, domnilor Melvill, rspunse Olivier Sinclair. Imprudena a fost
a mea, numai a mea', i o clip am crezut c voi avea pe contiin moartea acestui om de treab!
Dar erau la suprafaa acelor talazuri, acolo unde marea semna cu o imens dantel aruncat pe
un fond de mtase albastr, culori att de uminitoare! Aa c, fr s m nelinitesc de ce se va-
ntmpla, iat-m pornit n cutarea ctorva nuane noi n mijlocul acestor spume ptrunse de
lumin. i atunci porneam mai departe, mereu mai departe! Btrnul meu pescar vedea bine
pericolul, mi atrgea atenia, voia s ne ntoarcem prin partea insulei Jura, dar nu-i dam
ascultare, nct barca noastr fu prins n cele din urm ntr-un curent, apoi irezistibil trt spre
abis! Am vrut s rezistm acestei atracii! O izbitur de val l rni pe tovarul meu, care nu-mi
mai putea ajuta, i cu siguran c fr sosirea lui Glengarry, fr devotamentul cpitanului su,
fr omenia cltorilor, noi, marinarul meu i cu mine, am fi intrat n legend i am fi acum
nscrii n necrologul Corryvrekan-ului!
Miss Campbell asculta fr s spun un cuvnt i cteodat i ridica ochii ei frumoi ctre
tnrul care nu cuta deloc s o stinghereasc cu privirile lui. Nu se putu mpiedica s nu
zmbeasc atunci cnd el vorbi de vnarea sau mai bine zis de pescuitul nuanelor marine. Nu era
oare i ea n cutarea unei aventuri asemntoare un pic mai puin periculoas, totui vnarea
nuanelor cereti, vnarea Razei Verzi?
i fraii Melvill, menionnd motivul care-i adusese la Oban, adic observarea unui
fenomen fizic, a crui natur o fcur cunoscut pictorului, fr voia lor fcur aceeai remarc.
Raza Verde! exclam Olivier Sinclair.
Ai i vzut-o cumva, domnule? ntreb cu aprindere tnra. Ai i vzut-o cumva?
Nu, Miss Campbell, rspunse Olivier Sinclair. Nici nu tiam c exist o Raz Verde!
Nu! ntr-adevr! Ei bine, i eu vreau s' o vd! Soarele nu o s mai dispar sub orizont fr s fiu
martor la apusul lui! i, pe Sfntul Dunstan, nu voi mai picta dect cu verdele ultimei sale raze!
Greu de tiut dac Olivier Sinclair vorbea cu o uoar ironie sau dac se lsa antrenat de
iubitorul de natur din el. Cu toate acestea un anumit presentiment i spunea lui Miss Campbell c
tnrul nu glumea.
Domnule Sinclair, continu ea, Raza Verde nu este proprietatea mea! Strlucete
pentru toat lumea! i nu pierde nimic din harul ei dac se arat mai multor curioi n acelai
timp! Vom putea deci, dac dorii, s ncercm s o vedem mpreun.
Foarte bucuros, Miss Campbell.
Dar trebuie s avem mult rbdare.
Vom avea.
i s nu v fie team c ne vor durea ochii, spuse fratele Sam.
Raza Verde merit s riscm asta pentru ea, replic Olivier Sinclair, i nu voi pleca din
Oban, v fgduiesc, nainte de a o fi zrit.
Am i fost o dat, spuse Miss Campbell, pe insula Seil ca s surprindem aceast raz,
dar un nor micu a umbrit orizontul exact cnd apunea soarele.
Ce fatalitate!
O adevrat fatalitate, domnule Sinclair, fiindc de atunci nu am mai avut niciodat un
cer destul de limpede.
O s mai avem, Miss Campbell! Vara nu i-a spus nc ultimul cuvnt i, nainte de
venirea vremii rele, credei-m, soarele ne va fi druit Raza Verde.
Pentru a-i mrturisi totul, domnule Sinclair, relu Miss Campbells noi cu siguran am
fi zrit-o n seara de 2 august, chiar pe orizontul strmtorii Corryvrekan, dac atenia noastr nu
ar fi fost abtut de un anumit naufragiu.
Cum, Miss Campbell, rspunse Olivier Sinclair, s fi fost att de nendemnatic nct
s v distrag, ntr-un asemenea moment, privirile! Imprudena mea v-a costat Raza Verde! n
acest caz, eu sunt acela care trebuie s v cer scuze i v exprim aici toate prerile de ru pentru
intervenia mea att de nepotrivit! Asta nu o s mi se mai ntmple!
i discutar aa, de una de alta, relund drumul spre CaledoTilan-Hotel, unde trsese
exact n ajun i Olivier Sinclair la ntoarcerea sa dintr-o excursie n mprejurimile lui Dalmaly.
Acest tnr, ale crui maniere plcute i veselie comunicativ nu displceau deloc
departe de asta celor doi unchi, aduse atunci vorba de Edinburg i de unchiul su, judectorul
Patrick Oldimer. Se ntmpl c fraii Melvill fuseser civa ani n legtur cu judectorul
Oldimer. Se stabiliser altdat relaii de prietenie ntre cele dou familii, relaii pe care numai
deprtarea le ntrerupsese. Se regseau deci ca nite vechi cunotine. Aa c Olivier Sinclair fu
invitat s reia legturile cu Melvill-ii i, cum nu avea nici un motiv s prefere s-i instaleze
cortul lui de pictor n alt parte dect la Oban, se declar mai hotrt ca oricnd s rmn aici, cu
scopul de a participa la cutarea faimoasei raze.
Deci, n zilele urmtoare, Miss Campbell, fraii Melvill i el se ntlnir des pe plajele din
Oban. Cercetau mpreun dac condiiile atmosferice aveau tendina de a se schimba. De zece ori
pe zi se uitau la barometru, care prea s aib intenia de a urca. i n adevr, amabilul
instrument, n dimineaa de 14 august, depi treizeci de degete i apte zecimi.
Cu ce satisfacie Olivier Sinclair i aduse lui Miss Campbell, n acea zi, plcuta veste! Un
cer limpede ca privirea unei madone! Un azur care mergea n degradeuri de nuane, de la indigo
pn la ultramarin!
n spaiu nici un nor de natur higrometric! Aveau perspectiva unei seri splendide i a
unui apus de soare care putea s-i minuneze pe astronomii unui observator:
Dac la apusul soarelui nu vom vedea raza noastr, spuse Olivier Sinclair, nseamn c
vom fi devenit orbi!
Unchilor, rspunse Miss Campbell, ai auzit, n seara astaj Se conveni, deci, c se va
pleca pe insula Seil nainte de cin.
Ceea ce se i fcu la orele 5. Caleaca i purt pe pitorescul drum alGlackhan-uluipe Miss
Campbell, radioas, pe Olivier Sinclair, strlucind de bucurie, i pe fraii Melvill, care i luau i
ei partea din aceast luminoas stare sufleteasc. S-ar fi spus, ntr-adevr, c duceau cu ei, pe
canapeaua trsurii, soarele i c cei patru cai ai echipajului erau hipogrifii1 carului lui Apolon,
zeul luminii!
Ajuni la insula Seil, observatorii, dinainte entuziasmai, se aflar n faa unui orizont ale
crui linii nu le altera nici un obstacol. Se duser s ia loc la extremitatea capului ngust care
separa cele dou cricuri ale litoralului i ptrundea o mil n mare. La vest, pe un sfert de orizont,
nimic nu putea s mpiedice vederea.
O s observm, n sfrit, aceast capricioas raz, care face attea mofturi pn s se
lase vzut! spuse Olivier Sinclair.
Cred! rspunse fratele Sam.
Sunt sigur! adug fratele Sib.
i eu sper! rspunse Miss Campbell, privind marea pustie i cerul fr pat.
n adevr, totul fcea s se prevad c la apusul soarelui fenomenul se va arta n toat
splendoarea lui.
De pe acum, astrul radios, cobornd pe o linie oblic, nu era dect cu cteva grade
deasupra orizontului. Discul su rou vopsea cu o culoare uniform planul din fund al cerului i
arunca o lung i orbitoare tren pe apele adormite din larg.
Mui n ateptarea apariiei, cu toii emoionai n faa acestui sfrit de zi frumoas,
urmreau soarele care se scufunda puin cte puin, asemenea unui imens bolid. Deodat, lui Miss
Campbell i scp fr voie un strigt. Fu urmat de o exclamaie nelinitit pe care nici fraii
Melvill, nici Olivier Sinclair nu i-o putuser reine.
O alup depea insulia Easdale, euat la piciorul Seil-ului, i nainta ncet ctre apus.
Pnza sa, ntins ca un ecran, depea linia orizontului. Avea ea oare s ascurtd soarele, n clipa
cnd acesta se va stinge n valuri?
Era vorba de secunde. S te ntorci, s te dai ntr-o parte sau alta, ca s te gseti n faa
unui alt punct de contact, nu mai era timp; ngustimea locului nu permitea s te ndeprtezi ntr-
un unghi suficient de mare pentru a te situa pe axa soarelui.
Desperat de aceast ntmplare suprtoare, Miss Campbell se plimba enervat pe stnci.
Olivier Sinclair fcea gesturi largi acestei ambarcaiuni i i striga s-i strng pnzele.
Zadarnice eforturi! Cei din barc nu-l vedeau, nu-l puteau auzi. mpins de o briz uoar,
alupa continua s mearg n susul apei spre vest, odat cu valul care o purta.
n clipa n care marginea superioar a discului solar era gata s dispar, pnza trecu prin
faa lui i l ascunse n spatele trapezului su opac.
Decepie! De data aceasta Raza Verde pornise de la baza acestui orizont fr cea, dar,
nainte de a fi atins promontoriul pe care attea priviri l pndeau lacome, se izbise de pnz.
Miss Campbell, Olivier Sinclair, fraii Melvill cu totul dezamgii, mai enervai poate
dect s-ar fi cuvenit pentru acest ghinion, rmaser nlemnii pe locurile lor, uitnd chiar s mai
plece, blestemnd ambarcaiunea i pe cel care era n ea.
ntre timp alupa acostase ntr-un golfule al insulei Seil, chiar la baza promontoriului.
n acel moment debarc un pasager, lsnd la bord pe cei doi marinari care-l aduseser de
pe insula Luing pe drumul mrii; apoi ocoli plaja, se car pe primele stnci, n aa fel nct s
ajung la extremitatea capului.
Cu siguran, acest nepoftit trebuie c recunoscuse grupul observatorilor postai pe platou,
fiindc i salut cu un gest plin de familiaritate.
Domnule Ursiclos! strig Miss Campbell.
Ei! El este, rspunser cei doi frai.
Cine poate s fie acest domn?" i spuse Olivier Sinclair.
Era ntr-adevr Aristobulus Ursiclos n persoan, care se ntorcea dup un turneu tiinific
de cteva zile n insula Luing.
N-are rost s struim asupra felului cum a fost primit de ctre cei pe care i tulburase n
realizarea dorinei lor celei mai arztoare.
Uitnd de toate convenienele, fratele Sam i fratele Sib nu se gndir nici mcar s-i
prezinte pe unul celuilalt, pe Olivier Sinclair i Aristobulus Ursiclos. n faa nemulumirii
Helenei, coborr privirile, pentru a nu-l mai vedea pe pretendentul ales de ei.
ncletndu-i minile mici, cu braele ncruciate pe piept, cu ochii scprnd, Miss
Campbell l privea fr s spun nimic. Apoi ls n sfrit s-i scape aceste cuvinte:
Ai fi fcut mai bine s nu sosii la timpul att de potrivit pentru a comite o stngcie,
domnule Ursiclos!
Capitolul XII NOI PROIECTE ntoarcerea la Oban se fcu n condiiuni mult mai puin
plcute dect ducerea la insula Seil. Erau convini c merg la un succes i reveneau nfrni.
Dac decepia ncercat de Miss Campbell putea fi atenuat ntr-o anumit msur, era
numai fiindc Aristobulus Ursiclos o pricinuise. Avea dreptul s-l copleeasc cu reprouri pe
acest mare vinovat, de a-l acoperi de blesteme. i nu s-a sfiit deloc. Fraii Melvill ar fi picat prost
ncercnd s-l apere. Nu! Trebuise ca ambarcaiunea acestui nendemnatic, la care nu se gndea
deloc, s soseasc exact n momentul potrivit, pentru a ascunde orizontul n clipa n care soarele
i trimitea ultima lui raz luminoas. Acestea sunt lucruri de neiertat.
Se nelege de la sine c dup aceast ciocnire neplcut, Aristobulus Ursiclos, care pentru
a se scuza i mai i permisese s ia n derdere Raza Verde, se ntorsese la alup pentru a pleca
la Oban.
Procedase nelept, fiindc foarte probabil c n trsur nu i s-ar fi oferit nici un loc, nici
mcar pe scaunul din spate.
Aadar, de dou ori pn acum apusul soarelui se fcuse n condiii n care ar fi fost cu
putin s observi fenomenul, i de dou ori ochiul arztor al lui Miss Campbell se expusese n
zadar mngierilor sclipitoare ale razelor lui, care pentru cteva ore i lsau privirea tulbure!
Mai nti salvarea lui Olivier Sinclair, apoi trecerea lui Aristobulus Ursiclos i fcuse s
piard prilejurile care poate nu se vor mai ivi mult timp! Este adevrat c mprejurrile nu
fuseser aceleai n amndou cazurile i Miss Campbell pe ct o scuza pe una, pe att o
condamna pe cealalt. Cine ar fi putut s o acuze de prtinire?
A doua zi, Olivier Sinclair, destul de gnditor, se plimba pe plaja de la Oban. Cine era
acest domn Aristobulus Ursiclos? O rud a lui Miss Campbell i a frailor Melvill? Sau numai un
prieten? Prea cel puin un obinuit al casei, numai dup felul cum Miss Campbell l mustrase
pentru stngcia sa. Ei bine, ce l interesa pe Olivier Sinclair? Dac voia s tie despre ce este
vorba, nu avea dect s-l ntrebe pe fratele Sam sau pe fratele Sib. i era exact ceea ce i
interzise s fac i nu o fcu.
Cu toate acestea, prilejurile nu-i lipsir.
n fiecare zi, Olivier Sinclair i ntlnea pe fraii Melvill plimbndu-se pe malul mrii
cine s-ar fi putut luda vreodat c i-a vzut pe unul fr altul? uneori nsoii de nepoata lor.
Se discuta despre o mie de lucruri i mai ales despre timp, ceea ce n situaia dat nu era
deloc un fel de a vorbi fr a spune nimic.
Se vor mai ntlni vreodat cu una din acele seri senine, a cror ntoarcere era pndit,
pentru a reveni la insula Seil? Cam greu.
n adevr, dup cele dou minunate zile senine, din 2 i 14 august, cerul era tot timpul
schimbtor, cu nori de furtun, orizonturi brzdate de fulgere, apusuri ceoase, n sfrit tot ce
putea s fac-desperare unui elev astronom, agat de obiectivul lunetei sale i urmrind
schimbarea unui col al hrii cereti!
De ce s nu mrturisim c tnrul pictor era acum ndrgostit de Raza Verde, tot att ct i
Miss Campbell? n tovria fru-
226 moaei fete alerga i el acum dup acelai el. Cutreiera cu ea cmpiile spaiului.
Zbura pe aripile fanteziei nu cu mai puin ardoare, ca s nu spunem nu cu mai puin nerbdare
ca tnra sa tovar. Ah, el nu era un Aristobulus Ursiclos, cel cu capul pierdut n norii naltei
tiine, plin de dispre pentru un simplu fenomen optic! Amndoi se nelegeau i amndoi voiau
s fie acele fiine privilegiate pe care Raza Verde i-ar fi onorat cu apariia sa!
O vom vedea, Miss Campbell, repeta Olivier Sinclair, o vom vedea, chiar dac ar
trebui eu nsumi s-o aprind! La urma urmei, din vina mea v-a scpat prima dat, i sunt la fel de
vinovat ca acest domn Ursiclos. ruda dumneavoastr. cred?
Nu. logodnicul meu. s-ar prea. rspunse n acea zi Miss Campbell, ndeprtndu-se cu
o oarecare grab pentru a se duce s-i ntlneasc unchii care mergeau nainte i i ofereau
reciproc cte o priz de tabac.
Logodnicul su! Efectul pe care l produse asupra lui Olivier Sinclair acest rspuns
simplu, i mai ales tonul pe care fusese spus, fu ciudat! n definitiv, de ce nu ar fi pedantul savant
un logodnic? Cel puin n aceste condiii se explica prezena lui la Oban. Faptul c fusese destul
de prost inspirat de a se interpune ntre apusul soarelui i Miss Campbell, nu nsemna. Ce nu
nsemna? Olivier Sinclair ar fi fost foarte ncurcat s o spun.
De altfel, dup o absen de dou zile, Aristobulus Ursiclos reapruse. Olivier Sinclair l
zri de mai multe ori n tovria frailor Melvill, care nu putuser s-i poarte pic. Prea s fie n
cei mai buni termeni cu ei. Tnrul savant i tnrul artist se ntlniser de asemenea n diferite
dai, fie pe plaj, fie n saloanele Caledonian-Hotelului.
Cei doi unchi crezuser de datoria lor s-i prezinte pe unul celuilalt.
Domnul Aristobulus Ursiclos din Dumfries!
Domnul Olivier Sinclair din Edinburg!
Aceasta i costase pe fiecare din cei doi brbai un salut mediocru, o simpl nclinare a
capului la care corpul eapn peste msur nu luase deloc parte. Evident, ntre aceste dou
caractere nu putea fi vorba de simpatie. Unul cutreiera cerul pentru a culege stele, cellalt pentru
a-i calcula elementele; unul, artist, nu cuta deloc s pozeze pe piedestalul artei; cellalt, savant,
i fcea din tiin un piedestal pe care se aeza.
Cit despre Miss Campbell, era cu totul mbufnat mpotriva lui Aristobulus Ursiclos.
Dac era acolo, se fcea c nu-i observ prezena; dac tocmai trecea, ea vizibil ntorcea capul.
ntr-un
227 cuvnt, aa cum s-a explicat mai sus, i-o reteza" cu toat fermitatea britanic.
Frailor Melvill le era destul de greu s dreag lucrurile. Dup prerea lor, orice ar fi fost, totul
avea s se aranjeze, mai ales dac aceast capricioas raz voia n sfrit s apar.
n ateptare, Aristobulus Ursiclos l observa pe Olivier Sinclair pe deasupra ochelarilor si
procedeu familiar tuturor miopilor care vor s priveasc fr s se bage de seam. i ce vedea
el: asiduitile tnrului pe lng Miss Campbell, amabila primire pe care aceasta i-o fcea n
toate ocaziile, ceea ce, fr ndoial, nu avea darul s-i fac plcere. Dar, sigur pe sine, se inu
deoparte.
n acest timp, n faa acestui cer tulbure, n faa acelui barometru al crui ac mobil nu
izbutea s se fixeze, toi i simeau rbdarea pus la o foarte mare ncercare.
Cu sperana de a gsi un orizont fr cea, mcar pentru cteva minute, la apusul
soarelui, fcur la insula Seil nc dou sau trei excursii la care Aristobulus Ursiclos crezu de
cuviin s nu ia parte. Zadarnic osteneal! Veni i 23 august fr ca fenomenul s binevoiasc
s apar.
Atunci aceast fantezie deveni o idee fix, care nu mai lsa loc nici unei alteia. Era pe cale
s devin o obsesie. O visau ziua i noaptea i era de temut un nou gen de monomanie, ntr-o
epoc n care ele nu mai puteau fi numrate. n aceast ncordare a spiritului, culorile se reduceau
la o culoare unic: cerul albastru era verde, drumurile erau verzi, prundiurile erau verzi, stncile
erau verzi, apa i vinul erau verzi ca absintul. Fraii Melvill i nchipuiau c sunt mbrcai n
verde i se credeau doi mari papagali care prizau tutun verde dintr-o tabacher verde! ntr-un
cuvnt, triau nebunia verdelui! Dduse peste toi un fel de daltonism, i profesorii oculiti ar fi
avut prilejul s publice interesante studii nTevistelelor de oftalmologie. Asta nu mai putea dura
mult timp.
Din fericire Olivier Sinclair avu o idee.
Miss Campbell, spuse el n acea zi, i dumneavoastr domnilor Melvill, mi se pare c,
dac ne gndim bine, la Oban suntem ru plasai pentru a observa fenomenul cu pricina.
i cine este de vin? rspunse Miss Campbell privmdu-i drept n fa pe cei doi
vinovai, care plecar capul.
Aici nu-i un orizont de mare! relu tnrul pictor. De aceea suntem obligai s mergem
s-l cutm pe insula Seil, cu riscul de a nu fi acolo exact n momentul n care ar trebui s fim!
Este evident! rspunse Miss Campbell. n adevr, nu tiu pentru ce unchii mei au ales
pentru experiena noastr tocmai acest oribil loc.
Scump Helena, rspunse fratele Sam, netiind prea bine ce se spun, ne-am gndit.
Da. gndit. la acelai lucru. adug fratele Sib pentru a-i veni n ajutor.
C soarele va binevoi s spun n fiecare sear la orizontul de la Oban.
Fiindc Oban este situat pe malul mrii!
i greit v-ai gndit, unchilor, rspunse Miss Campbell, foarte greit v-ai gndit,
fiindc el nu apune aici!
n adevr, relu fratele Sam. Sunt aceste nenorocite insule care ne ascund privelitea
largului.
Fr ndoial c nu avei pretenia s le aruncai n aer? ntreb Miss Campbell.
S-ar fi fcut pn acum, dac ar fi fost cu putin, rspunse fratele Sib pe un ton
hotrt.
Nu putem totui s ne ducem s ne stabilim pe insula eii! observ fratele Sam.
i de ce nu?
Scump Helena, dac tu vrei cu orice pre.
Cu orice pre!
S plecm deci! rspunser fratele Sib i fratele Sam pe un ton resemnat.
i aceste dou fiine, att de supuse, se declarar gata s prseasc imediat Obanul.
Olivier Sinclair interveni.
Miss Campbell, dac dorii, cred c ar fi ceva mai bun de fcut dect s v instalai pe
insula Seil.
Spunei, domnule Sinclair i, dac propunerea dumneavoastr e acceptabil, unchii mei
nu vor refuza s fie de acord!
Fraii Melvill se nclinar cu o micare de automat att de identic nct niciodat poate
nu s-au asemnat mai mult.
Pe insula Seil, relu Olivier Sinclair, nu se poate locui nici mcar cteva zile i, dac
tot trebuie s v punei rbdarea la ncercare, Miss Campbell, nu trebuie s o facei ns n
detrimentul tihnei dumneavoastr. Am observat de altfel c i la Seil vederea mrii este destul de
limitat de configuraia coastei. Dac, din nefericire, va trebui s ateptm mai mult dect ne
gndim, dac ederea noastr se va prelungi timp ae cteva sptmni, s-ar putea ntmpla ca
soarele, care coboar acum ctre vest, s sfr-
229 easc prin a apune n spatele insulei Colonsay sau a insulei Oronsay, sau chiar a
marei insule Islay, i iari vom pierde obiectivul nostru, din lipsa unui orizont suficient de mare.
n adevr, rspunse Miss Campbell, ar fi ultima lovitur a ghinionului.
Pe care putem, eventual, s o evitm cutnd o staiune mult mai n afara acestui
arhipelag al Hebridelor i n faa creia s se deschid ntreg infinitul Atlanticului.
i cunoatei vreuna de acest fel, domnule Sinclair? ntreb repede Miss Campbell.
Fraii Melvill nu-i desprindeau privirile de pe buzele tnrului. Ce avea s rspund? La
care capt al continentului Vechii Lumi vor trebui s se stabileasc pentru a-i satisface dorina?
Rspunsul lui Olivier Sinclair avu darul s-i liniteasc numaidect.
Miss Campbell, spuse el, nu departe de aici se afl o staiune care mi pare c
ndeplinete toate condiiile favorabile. Este situat n spatele acestor nlimi Mull, care nchid
orizontul la vest de Oban. Este una din micile Hebride, cele mai avansate la marginea
Atlanticului, este fermectoarea insul Iona.
Iona! exclam Miss Campbell, Iona, unchilor! i noi nu suntem nc acolo?
Mine vom fi, rspunse fratele Sib.
Mine, nainte de apusul soarelui, adug fratele Sam.
S plecm deci, relu Miss Campbell, i dac la Iona nu vom gsi un spaiu larg
deschis, aflai, unchilor, c vom cuta un alt punct pe litoral, de la John O'Groats, la captul de
nord a Scoiei, pn la Land's End, la capul din sud al Angliei, i dac nici asta nu va fi deajuns.
Este foarte simplu, rspunse Olivier Sinclair, vom face nconjurul lumii!
Capitolul XIII MREIILE MARII.
Aflnd de hotrrea luat de oaspeii si, cine credei c se art desperat? Hotelierul
Caledonian-Hotelului. Dac ar fi putut, cum le-ar fi aruncat jupn Mac-Fyne n aer toate aceste
insule i insulie care ascund privelitea mrii din Oban. Se consol de altfel destul
230 de repede, exprimndu-i doar toate prerile lui de ru c a gzduit o asemenea
familie de maniaci.
La orele opt dimineaa, fraii Melvill, Miss Campbell, doamna Bess i Partridge se
mbarcau pe Swift steamer Pioneer precum scria n prospect care face nconjurul insulei Mull
cu escal la Iona, la Stafia, apoi se ntoarce n aceeai sear la Oban.
Olivier Sinclair se afla naintea tovarilor lui la cheiul de mbarcare, pe platforma cu
grilaj, ateptndu-i pe pasarel.
De prezena lui Aristobulus Ursiclos nici nu putea fi vorba n aceast cltorie. Fraii
Melvill crezur totui de datoria lor s-l previn de plecarea lor grabnic. Cea mai elementar
politee impunea acest lucru i ei erau oamenii cei mai politicoi din lume.
Aristobulus Ursiclos primise destul de indiferent comunicarea celor doi unchi i se
mrginise pur i simplu s le mulumeasc, fr a pomeni ceva despre proiectele sale.
Fraii Melvill se retrseser deci, repetndu-i c dac protejatul lor se meninea ntr-o
extrem rezerv i c dac Miss Campbell i purta puin pic, asta avea desigur s treac dup o
frumoas sear de toamn, dup unul din acele minunate apusuri de soare cu care insula Iona nu
se va arta zgrcit. Cel puin aa credeau ei.
Toi cltorii fiind la bord, la al treilea uier slobozit de sirena vaporului odgoanele fur
desprinse i Pioneer manevr n aa fel nct s ias din golf pentru a se ndrepta spre sud, spre
strmtoarea Kerrera.
Se aflau la bord un oarecare numr de turiti pe care-i atrage, de dou-trei ori pe
sptmn, aceast excursie de dousprezece ore n jurul insulei Mull; dar Miss Campbell i
tovarii ei aveau s-i prseasc la prima escal.
n adevr, erau nerbdtori s ajung la Iona, acest nou cmp deschis cercetrilor lor.
Timpul era minunat, marea calm ca un lac. Traversarea avea s fie frumoas. Dac aceast sear
nu le va aduce realizarea dorinei lor, ei bine, dup ce se vor fi instalat pe insul, vor atepta cu
rbdare. Cel puin acolo cortina va fi ridicat, decorul neschimbat. Nu va fi relache" dect din
pricina timpului.
Pe scurt, nainte de prnz aveau s ajung la captul cltoriei lor. Rapidul Pioneer cobor
strmtoarea Kerrera, merse de-a lungul capului meridional al insulei, se avnt de-a curmeziul
largei deschideri al lui Firth of Lorn, ls pe stnga Colonsay i vechea sa mnstire, ntemeiat
n secolul al patrusprezecelea de celebrii lorzi ai insulelor, i trecu pe lng coasta meridional a
insulei Mull, euat n plin mare ca un imens crab al crui clete in-
231 ferior se curbeaz uor ctre sud-vest. O clip, Ben More se art la o nlime de trei
mii cinci sute de picioare deasupra ndeprtatelor coline aspre i greu de urcat, al cror vemnt
natural sunt buruienile i culmea lui rotunjit, pe care vrful Ardanalish o taie brusc cu
impuntorul su masiv, domina aceste puni mpestriate cu rumegtoare.-
Ctre nord-vest, aproape la extremitatea cletelui meridional al insulei Mull, se art
atunci pitoreasca Iona. Oceanul Atlantic, imens, infinit, se ntindea dincolo de ea.
V place oceanul, domnule Sinclair? l ntreb Miss Campbell pe tnrul su tovar,
care, aezat lng ea pe pasarela Pioneer-ului, contempla acest frumos spectacol.
Dac mi place, Miss Campbell! rspunse el. Da, i eu nu sunt din acei pctoi care
gsesc privelitea monoton! n ochii mei, nimic nu-i mai schimbtor dect aspectul oceanului,
dar trebuie s tii s-l observi n diferitele lui fraze. De fapt, marea este fcut din attea nuane
minunat topite unele ntr-altele, nct unui pictor i este aproape mai greu s reproduc ansamblul,
uniform i variat n acelai timp, dect s picteze un chip, orict de mobil i-ar fi fizionomia.
Este adevrat, spuse Miss Campbell, ea se schimb fr ncetare sub cea mai mic
adiere care trece i, depinznd de lumina de care este strbtut, este mereu alta n toate ceasurile
zilei.
Privii-o n acest moment, Miss Campbell! relu Olivier Sinclair. Este cu totul calm!
Nu s-ar zice c este un frumos chip adormit, a crui puritate admirabil nimic nu o tulbur? Nu
are nici o cut, este tnr, este frumoas! Nu este dect o imens oglind care reflect cerul i n
care cerul i poate avea chipul!
O oglind pe care o ntunec prea des suflarea furtunilor! adug Miss Campbell.
Ei, rspunse Olivier Sinclair, tocmai aceasta face marea varietate a aspectelor
oceanului! Numai un pic de vnt s bat i chipul i se va schimba, se va zbrci, hula i va pune
coam alb, va mbtrni ntr-un minut, va avea cu o sut de ani mai mult, dar va rmne
totdeauna superb, cu fosforescenele lui capricioase i broderiile de spum!
Credei dumneavoastr, domnule Sinclair, ntreb Miss Campbell, c nici un pictor,
orict de mare ar fi el, nu va putea s redea vreodat pe pnz toate frumuseile mrii?
Nu cred, Miss Campbell, i cum ar putea s o fac? Marea nu are de fapt o culoare
proprie. Ea nu este dect o vast reverberaie a cerului! Este albastr? Nu cu albastru ar putea fi
pic-
232 tat! Este verde? Nu cu verde! Mai curnd ar putea fi surprins n furiile sale cnd
este ntunecat, livid, rea, cnd se pare c cerul i amestec n ea toi norii pe care i ine atrnai
deasupra ei! Ah, Miss Campbell, cu ct l vd mai mult, cu att gsesc mai sublim acest ocean!
Ocean! Acest cuvnt spune tot! Este nesfritul! Acoper adncimi ce nu pot fi cercetate, cmpii
fr margini i alturi de care ale noastre sunt pustii!" a spus Darwin. Ce sunt, fa de el, cele mai
vaste continente? Simple insule pe care le nconjoar apele lui! Acoper patru cincimi din glob!
Printr-un fel de nentrerupt circulaie ca o creatur vie a crei inim ar bate la Ecuator se
hrnete cu propriii lui aburi, cu care alimenteaz i izvoarele, aburi care se ntorc apoi la el prin
fluvii, sau pe care i-i ia napoi direct, din ploile druite tot de el! Da! Oceanul este infinitul,
infinitul care nu se vede, dar care se simte, aa cum spune un poet, infinit ca spaiul pe care l
reflect n apele sale!
mi place s v aud vorbind cu atta entuziasm, domnule Sinclair, rspunse Mis
Campbell, i acest entuziasm l mprtesc! Da! Iubesc oceanul, aa cum i dumneavoastr l
putei iubi!
i nu v-ai teme s-i nfruntai primejdiile? o ntreb Olivier Sinclair.
Nu, n adevr, nu mi-ar fi fric! Poi s te temi de ceea ce admiri?
Ai fi fost o cltoare ndrznea?
Poate, domnule Sinclair, rspunse Miss Campbell. n orice caz, din toate povestirile de
cltorii citite, le prefer pe acelea care au avut ca int descoperirea mrilor ndeprtate. De cte
ori nu le-am parcurs cu marii navigatori! De cte ori nu m-am avntat n acest adnc necunoscut
este adevrat, numai cu gndul; dar nu cunosc nimic mai de invidiat dect destinul eroilor care
au svrit lucruri att de mari!
Da, Miss Campbell, n istoria omenirii, ce poate fi mai frumos dect aceste
descoperiri! S traversezi pentru prima dat Atlanticul cu Columb, Pacificul cu Magellan, mrile
polare cu Parry, Franklin, d'Urville i atia alii, ce visuri! Nu pot s vd o corabie, vas de rzboi,
vas de comer sau o simpl alup de pescuit fr ca ntreaga mea fiin s nu se mbarce la
bordul su! Cred c sunt fcut ca s fiu marinar i dac nu am mbriat aceast carier din
copilrie, o regret n fiecare zi!
Dar cel puin ai cltorit pe mare? ntreb Miss Campbell.
Att ct am putut, rspunse Olivier Sinclair! Am cutreierat un pic Marea Mediteran,
de la Gibraltar pn la porturile Orientului, puin Atlanticul pn la America de Nord, apoi mrile
septentrionale ale Europei, i cunosc toate aceste ape pe care natura le-a druit din belug Angliei
i Scoiei.
Sunt att de minunate, domnule Sinclair!
Da, Miss Campbell, i nu cunosc nimic ce s-ar putea compara cu meleagurile
Hebridelor pe care ne poart acest steamer! Este un adevrat arhipelag, cu un cer mai puin
albastru dect acela al Orientului, dar cu mai mult poezie, poate, n nfiarea stncilor sale
slbatice i a orizonturilor sale nceoate. Arhipelagul grec a dat natere unei ntregi lumi de zei
i zeie. Fie! Dar vei observa c erau diviniti foarte burgheze, foarte pozitive, nzestrate mai
ales cu o via material, fcnd i micile lor afaceri i inndu-i contabilitatea cheltuielilor.
Dup prerea mea, Olimpul era ca un salon cu oaspei mai mult sau mai puin alei, unde se
ntlneau zeii care semnau cam prea mult cu oamenii ale cror slbiciuni le mprteau! Nu
acelai lucru se ntmpl cu Hebridele noastre. Aici este lcaul fiinelor supranaturale! Zeitile
scandinave, imateriale, eterate, sunt duhuri nu trupuri! Odin, Ossian, Fingal tot acest stol de
poetice fantome ieite din crile neleptelor Saga! Ct de frumoase sunt aceste chipuri a cror
apariie n mijlocul negurii mrilor arctice, prin zpezile regiunilor hiperboreene, amintirea
noastr le poate evoca! Iat un Olimp ntr-altfel divin dect Olimpul grec. Acesta nu are nimic
pmntesc i dac ar trebui s-i hotrti un loc demn de oaspeii si, ar fi n mrile noastre
Hebride! Da, Miss Campbell, aici chiar m-a duce s slvesc divinitile noastre i, ca un autentic
copil al acestei antice Caledonii, nu a schimba arhipelagul nostru, cu cele dou sute de insule ale
sale, cu cerul lui ncrcat de nori, cu mareele lui impresionante, nclzite de curentul Gulf-
Stream, pentru toate arhipelagurile mrilor din Orient!
i este cu adevrat al nostru, al scoienilor de la munte! rspunse Miss Campbell, cu
totul nflcrat de arztoarele cuvinte ale tnrului su tovar, al nostru, al scoienilor din
comitatul Argyle! Ah, domnule Sinclair, ca i dumneavoastr, sunt o pasionat a arhipelagului
nostru caledonian. Este minunat, chiar i cnd i dezlnuie mnia.
Este n adevr sublim, rspunse Olivier Sinclair. Nimic nu oprete violena vijeliilor
care nvlesc aici dup un parcurs de trei mii de mile! Coasta scoian este exact n faa coastei
americane. Dac acolo, de cealalt parte a Atlanticului, se strnesc ma-
234 rile furtuni ale oceanului, aici se dezlnuie primele asalturi ale valurilor i vnturilor
ce se reped asupra Europei occidentale! Dar ce putere au ele mpotriva Hebridelor noastre mai
ndrznee dect acel om despre care vorbete Livingstone, care nu se temea de lei, dar cruia i
era fric de ocean aceste insule solide pe temelia lor de granit, btndu-i joc de violena
uraganului i a mrii!
Marea! O combinaie chimic de hidrogen i oxigen, cu doi i jumtate la sut de
clorur de sodiu! n adevr, nimic mai frumos dect furiile clorurii de sodiu!
Miss Campbell i Olivier, auzind aceste cuvinte evident spuse la adresa lor i ca un
rspuns la entuziasmul lor, se ntoarser.
Aristobulus Ursiclos era acolo, pe pasarel.
Inoportunul nu rezistase dorinei de a prsi Obanul n acelai timp cu Miss Campbell,
tiind c Olivier Sinclair o ntovrea la Iona. Aa c, mbrcat naintea lor, dup ce sttuse tot
timpul cltoriei n salonul Pioneer-ului, se urcase pe punte cnd se apropiaser de insul.
Furiile clorurii de sodiu! Ce cumplit lovitur de pumn dat visului lui Olivier Sinclair i
al lui Miss Campbell.
Capitolul XIV VIAA PE IONA n acest timp, Iona pe vechiul su nume Insula
Valurilor, nlndu-i Colina Mnstirii la o altitudine care nu depete patru sute de picioare
deasupra nivelului mrii aprea din ce n ce mai mult i steamerul se apropia de ea rapid.
Ctre prnz, Pioneer acost de-a lungul unui mic stvilar fcut din stnci abia cioplite,
nverzite cu totul de ape. Cltorii coborr, unii cei mai muli pentru a pleca din nou peste o
or i s se ntoarc la Oban prin strmtoarea Mull, ceilali mai puini i tim care cu intenia
de a rmne la Iona.
Insula nu are port propriu-zis. Un chei de piatr apr de valurile din larg unul din
golfulee. Nimic altceva. Acolo se adpostesc, pe timpul verii, cteva iahturi de plcere i alupe
de pescuit care exploateaz aceste locuri.
Miss Campbell i tovarii si, lsndu-i pe turiti n voia unui program care-i oblig s
vad insula n dou ore, se ndeletnicir cu cutarea unei locuine convenabile.
Nu trebuiau s se atepte ca la Iona s gseasc confortul staiunilor balneare bogate din
Regatul-Unit.
n adevr, Iona nu msoar mai mult de trei mile n lungime, pe o lrgime de o mil, i
numr abia cinci sute de locuitori. Ducele Argyle, creia i aparine, nu are de pe urma ei dect
un venit de cteva sute de livre. Acolo nu-i nici un ora propriu-zis, nici mcar un orel, nici
chiar un sat. Cteva case rzlee, cele mai multe simple cocioabe, pitoreti, dac vrei, dar
rudimentare, aproape toate fr ferestre, cu lumina venind numai pe u, fr vatr, cu o sprtur
n acoperi, neavnd dect perei de paie i pietre de pe malul mrii, acoperiuri de trestie i
buruieni mpletite cu fire groase de plante marine.
Cine ar fi putut s cread, cu toate acestea, c Iona a fost leagnul religiei druizilor, n
primele timpuri ale istoriei scandinave? Cine i-ar fi nchipuit c dup ei, n secolul al aselea,
sfntul Columban-irlandezul, al crui nume de asemeni l poart, avea s ntemeieze aici, pentru a
propovdui noua religie, prima mnstire din toat Scoia, clugrii din Cluny venind s o
locuiasc pn la reform! Unde s caui acum imensele cldiri de odinioar, ca seminarul
episcopilor i al marilor preoi ai Regatului-Unit? Unde s mai gseti, n mijlocul ruinelor,
biblioteca bogat n documente ale trecutului, n manuscrise despre istoria roman, la care veneau
s se adape cu foos erudiii epocii? Nu! Acum, acolo unde luase natere civilizaia care avea s
schimbe att de adnc nordul Europei, nu mai era nimic dect ruine. Din Saint-Columban de
altdat nu rmase dect Iona de astzi, cu civa rani aspri care cu greu smulg pmntului ei
nisipos o recolt slab de orz, cartofi i gru, cu puinii pescari ale cror alupe i hrnesc cu
petele din apele micilor Hebride!
Miss Campbell, spuse cu dispre Aristobulus Ursiclos, dup ce aruncase doar o singur
privire n jurul lui, gsii c asta se poate compara cu Oban?
E mai bine aici! rspunse Miss Campbell, cu toate c, fr ndoial, gndea c acum o
s fie un locuitor nedorit pe insul.
n acest timp, n lipsa unui cazinou sau hotel, fraii Melvill descoperir un fel de han,
aproape onorabil, unde trag turitii care nu se mulumesc numai cu rgazul pe care li-l d vaporul
ca s viziteze ruinele druidice i cretine din Iona. Putur deci s se instaleze chiar n aceeai zi la
Armele lui Duncan, n timp ce Olivier Sinclair i Aristobulus Ursiclos i gsir, de bine de ru,
adpost, fiecare ntr-o caban de pescar.
Dar starea sufleteasc a lui Miss Campbell era de aa natur nct, n micua ei camer, n
faa ferestrei deschise la vest spre mare, se simea tot att de bine ca i pe terasa nalt a turnului
din Helensburgh i cu siguran mai bine dect n salonul Caledonian-Hotelului. De acolo
orizontul se desfura n faa ochilor fr ca vreo insuli s ntrerup linia rotund a acestuia i
cu puin imaginaie ar fi putut vedea, la trei mile de acolo, de cealalt parte a Atlanticului, coasta
american. Cu adevrat, soarele avea acolo o minunat scen pentru a apune n toat splendoarea
lui!
Viaa n comun se organiz deci uor i simplu. Mesele le luau mpreun n sala scund a
hanului. Conform vechii tradiii, doamna Bess i Partridge se aezau la masa stpnilor lor. S-ar
putea ca Aristobulus Ursiclos s se fi artat oarecum surprins, dar Olivier Sinclair nu avu nimic
de spus. i ndrgise pe cei doi servitori care, la rndul lor, l iubeau.
Abia atunci ntreaga familie tri viaa scoian de altdat n toat simplitatea ei. Dup
plimbrile pe insul, dup discuiile despre trecutele vremuri, n care Aristobulus Ursiclos nu
pierdea niciodat prilejul s arunce nepotrivit nota modern, se ntlneau la prnz i la cina de la
opt seara. Apoi venea apusul soarelui pe care Miss Campbell, chiar dac cerul era acoperit, tot l
cerceta. Cine tie! Se putea ivi n zona de jos a norilor o sprtur, o mic deschiztur, un gol,
ceva care s lase s treac ultima raz!
i ce mese! Cel mai caledonian dintre comesenii lui Walter Scott, la un dineu dat la
Fergus Mac-Gregor, la un supeu dat de Olduck Anticarul, nu ar fi gsit nimic de zis la vederea
mncrurilor pregtite dup moda btrnei Scoii. Doamna Bess i Partridge, ntori cu un secol
n urm, se simeau fericii ca i cnd ar fi trit pe timpul strmoilor lor. Fratele Sam i fratele
Sib savurau cu evident plcere combinaiile culinare obinuite odinioar n familia Melvill.
iat i replicile care se fceau auzite n sala scund transformat n sufragerie.
Mai d-mi din acest cakes" fcut cu fin de ovz, mult mai gustos dect prjiturile
untoase din Glasgow!
Ia puin din acest sowens", cu care muntenii din Highland se mai desfat i astzi!
Mai d-mi din acest haggis" pe care marele nostru poet Burns l-a cntat cum se
cuvine n versurile sale ca pe cel dinti, cel mai bun, cel mai autentic pudding dintre puddingurile
scoiene!
nc puin din acest cockylecky"! Dac cocoul este puin cam tare, garnitura de praz
este excelent!
i pentru a treia oar din acest hotchpotch", mult mai reuit ca orice alt sup a
buctresei din Helensburgh!
Ah, se mnca bine la Armele lui Duncan, cu condiia de a te aproviziona la fiecare dou
zile din cmrile steamerilor care circul pe ruta micilor Hebride! i se i bea bine!
Trebuia s-i vezi pe fraii Melvill, cu paharul n mn, urndu-i sntate i ciocnind cu
acele cni mari n care ncap nu mai puin de patru cni englezeti i n care albea spuma
usquebangh"-ului, berea autohton prin excelen, sau cer mai bun hummok" special fabricat
pentru ei. i whisky-ul extras din orz, a crui fermentare pare s se continue nc n stomacurile
butorilor! i dac berea tare ar fi lipsit, nu s-ar fi mulumit ei cu simpla mum" din gru
obinuit, fie chiar i cu acel two-penny" pe care l puteai oricnd face mai plcut cu un phru
de gin? n adevr, nici nu se gndeau s regrete sherry-ul sau porto-ul din pivniele de la
Helensburgh i Glasgow.
Dac Aristobulus Ursiclos, obinuit cu confortul modern, nu obosea plngndu-se mai
mult dect se cuvenea, nimeni nu lua n seam plngerile sale.
Dac timpul i se prea prea lung pe aceast insul, pentru ceilali trecea repede i Miss
Campbell nu se mai supra pe norii care nceoau n fiecare sear orizontul.
Desigur, Iona nu era mare, dar cui i place s se plimbe n aer liber i trebuie oare spaii
att de vaste? Imensitile unui parc regal nu pot ele s ncap ntr-un petic de grdin? Se
plimbau, deci. Olivier Sinclair schia ici, colo cteva peisaje. Miss Campbell l privea pictnd i
aa trecea timpul. Zilele de 26, 27, 28, 29 august trecur fr o clip de plictiseal. Aceast via
aspr se potrivea cu aceast insul slbatic, ale crei stnci pustii erau izbite fr ncetare de
mare.
Miss Campbell, bucuroas de a fi scpat de lumea curioas, vorbrea, inchizitorial a
staiunilor balneare, ieea, aa cum ar fi fcut-o n parcul de la Helensburgh, n rokelay" care o
nvluia ca o pelerin, pe cap numai cu un snod", acea panglic trecut prin pr care st att de
bine tinerelor scoiene. Olivier Sinclair nu se stura s admire graia, farmecul fpturii ei, acea
atracie avnd asupra lui un efect de care, de altfel, i ddea foarte bine seama. Adeseori rtceau
amndoi, vorbind, privind, visnd, pn la marginea cea mai ndeprtat a rmului i clcau n
picioare ultimele plante marine aduse de valurile mrii. La
238 apariia lor, i luau zborul pe rnd crduri de scufundtori scoieni, acei tamnie-
nories" a cror singurtate o tulburau, acei pictarnies" n cutare de mici petiori adui de
viitoarea talazurilor izbite de stnc i acei nebuni de bassani", psri cu penele negre, cu vrful
aripilor albe, cu capul i gtul galben, care reprezint mai ales clasa palmipedelor n ornitologia
Hebridelor.
Apoi, la venirea serii, dup apusul soarelui pe care unele ceuri l voalau mereu, ce
fermector era pentru Miss Campbell i ai si s petreac mpreun, pe vreo plaj pustie, primele
ore ale nopii! Stelele se nlau la orizont i odat cu ele reveneau n amintire poemele lui
Ossian.
n mijlocul tcerii adinei, Miss Campbell i Olivier Sinclair i auzeau pe cei doi frai
recitind, cnd unul, cnd cellalt, strofele btrnului bard, nefericitul fiu al lui Fingal.1
Stea, tovar a nopii, care te iveti strlucitoare din norii apusului i care i pori paii
ti maiestuoi pe albastrul firmamentului, ce priveti tu pe cmpie?
Vnturile vijelioase ale zilei tac; valurile potolite se tir ase la picioarele stncii;
musculiele de sear, purtate iute pe aripile lor uoare, umplu cu bzitul lor tcerea cerurilor.
Strlucitoare stea, ce priveti tu pe cmpie? Dar te vd cobornd surztoare la marginea
zrii. Adio, adio, tcut stea!
Apoi fratele Sam i fratele Sib tceau i toi se ntorceau n odiele de la han.
n acest timp, orict de puin clarvztori ar fi fost fraii Melvill, i ddeau bine seama c
Aristobulus Ursiclos pierdea exact ceea ce Olivier Sinclair ctiga n sufletul lui Miss Campbell.
Cei doi tineri se ocoleau ct puteau. Aa c, nu fr greutate, unchii se strduiau s reuneasc
aceast mic societate, s provoace o apropiere, chiar cu riscul unei glume din partea lui Mis
Campbell. Da, ei ar fi fost fericii de a-i vedea pe Ursiclos i Sinclair cutndu-se n loc s se
evite, n loc s pstreze o rezerv dispreuitoare unul fa de cellalt. i nchipuiau oare c toi
oamenii sunt frai n felul n care erau ei?
n sfrit, manevrar att de iscusit, nct la 30 august fu convenit c vor merge mpreun
s viziteze ruinele bisericii, ale mnstirii i cimitirului, situate la nord-est i la sud de Colina
Mnstirii. Aceast plimbare, care turitilor le ia numai dou ore, noii oaspei ai insulei Iona nu o
fcuser nc. Era n asta o lips de respect fat de umbrele legendare ale acelor clugri sihastri
care locuiser odat n colibele de pe litoral, o mare lips de atenie fa de aceti mari mori de
familie regal, de la Fergus al II-lea 1 pn la Macbeth. 2
Capitolul XV RUINELE DIN IONA n acea zi, deci, Miss Campbell, fraii Melvill i cei
doi tineri plecar dup-mas. Era o frumoas zi de toamn. n fiecare clip cteva licriri de
lumin se strecurau prin sprtura norilor prea puin groi Sub aceast mereu schimbtoare lumin,
ruinele care ncununeaz aceast parte a insulei, stncile litoralului, fericit grupate, casele rzlee
pe terenul accidentat al Ionei, marea uor brzdat n deprtare de mngierile unei brize plcute,
toate preau s-i schimbe aspectul puin trist i s par, sub mngierea soarelui, mai vesele.
Nu era o zi cu vizitatori. Steamerul debarcase n ajun vreo cincizeci; avea s debarce, fr
ndoial, tot atia a doua zi; dar astzi insula Iona aparinea toat noilor ei locuitori. Ruinele vor
fi deci cu totul pustii, cnd cei ce se plimbau vor sosi acolo.
Drumul fu vesel. Buna dispoziie a fratelui Sam i a fratelui Sib i molipsise pe tovarii
lor. Discutau, se duceau, veneau, se ndeprtau pe micile crrui aspre ntre zidurile joase de
piatr. Totul era cum nu se poate mai bine cnd se oprir mai nti n faa Calvarului lui Mac-
Lean. Acest frumos monolit de granit rou, nalt de patrusprezece picioare, care domin oseaua
Main-Street, este singura rmi din cele trei sute asezeci de cruci care acoperiser insula pn
n epoca Reformei, ctre mijlocul celui de al XVI-lea secol.
Olivier Sinclair, pe bun dreptate, vru s fac o schi a acestui monument bine meterit i
impresionant n mijlocul unei cmpii cu iarb cenuie.
Miss Campbell, fraii Melvill i el se grupar deci cam la cincizeci de pai de monument,
pentru a avea o privire de ansamblu. Olivier Sinclair se aez pe colul unui mic zid i ncepu s
deseneze primele planuri de perspectiv ale terenului pe care se nla crucea lui Mac-Lean.
Cteva minute mai trziu, li se pru tuturor c o form omeneasc ncearc s urce
primele pietre de la baza acestui monument.
Bine, dar ce caut acest intrus aici? spuse Olivier. Dac cel puin ar fi mbrcat ca un
clugr nu ar distona i a putea s-l prosternez la picioarele acestei cruci vechi!
Este un simplu curios care desigur o s v stinghereasc, domnule Sinclair, rspunse
Miss Campbell.
Dar nu este cumva Aristobulus Ursiclos, care ne-a luat-o nainte? spuse fratele Sam.
Este chiar el! adug fratele Sib.
n adevr, Aristobulus Ursiclos era. Se urcase pe postamentul crucii n care lovea cu un
ciocan.
Miss Campbell, indignat de aceast lips de simire a mineralogului, se i ndrept ctre
el:
Ce facei acolo, domnule? ntreb ea.
Precum vedei, Miss Campbell, rspunse Aristobulus Ursiclos, caut s desprind o
bucat din acest granit.
Dar la ce folosesc aceste manii? Credeam c timpurile iconoclatilor au trecut!
Nu sunt deloc un iconoclast, rspunse Aristobulus Ursiclos, dar sunt geolog i, ca
atare, vreau s tiu care este natura acestei pietre.
O violent lovitur de ciocan puse capt operei de distrugere: o piatr de la temelia
monumentului se rostogoli la pmnt. Aristobulus Ursiclos o ridic de jos i, dublnd puterea
optic a ochelarilor si cu o lup groas de naturalist pe care o scoase din teaca sa, i-o apropie de
nas.
Este tocmai ce gndeam! spuse el. Iat un granit rou, cu un grunte foarte dens, foarte
rezistent, care trebuie c a fost extras din insulia Clugrielor. n totul asemntor cu cel de care
arhitecii din-secolul al XH-lea s-au folosit pentru a construi catedrala din Iona.
i Aristobulus Ursiclos nu pierdu o ocazie att de binevenit pentru a se avnta ntr-o
dizertaie arheologic pe care fraii Melvill tocmai se apropiaser i ei crezur c trebuie s o
asculte.
Miss Campbell, fr s se sinchiseasc de el, se apropie de Olivier Sinclair i cnd
desenul fu terminat, se regsir cu toii n tinda catedralei.
Acest monument este un edificiu complex, format din dou biserici legate una de alta, ale
cror perei groi ca zidurile de cetate, ale cror stlpi solizi ca stncile au nfruntat asprimile
acestui climat de treisprezece sute de ani.
Timp de cteva minute vizitatorii se plimbar n prima biseric, roman prin arcul bolilor
sale i curba arcadelor, apoi n cea de a doua, edificiu gotic din secolul al Xll-lea, formnd partea
de la ua principal pn la cor a bisericii i partea care desparte naosul de cor. Treceau astfel,
prin aceste ruine, de la o epoc la alta, clcnd pe marile dale ptrate, ale cror ncheieturi lsau
s rzbeasc pmntul. Aici erau lespezile mormintelor, dincolo, cteva pietre funerare cu chipuri
sculptate pe ele, ngrmdite ntr-un col, prnd c ateapt pomana trectorului.
Tot acest ansamblu, masiv, sever, tcut, respira poezia timpurilor trecute. Miss Campbell,
Olivier Sinclair i fraii Melvill, neobservnd c preasavantul lor tovar rmnea n urm,
ptrunser atunci sub apstoarea bolt a turnului ptrat bolt care altdat domina portalul
primei biserici i se nla, mai trziu, la punctul de intersecie dintre cele dou edificii.
La un moment dat, pe pavajul sonor rsunar pai ateni, msurai. S-ar fi putut crede c o
statuie de piatr, nsufleit de vreun duh, mergea greoi, ca i Comandorul n salonul lui Don
Juan.
Era Aristobulus Ursiclos care, cu pasul su ca unitate de msur, verifica dimensiunile
catedralei:
O sut aizeci picioare de la est la vest, spuse el n clipa n care intr n cea de a doua
biseric, notndu-i aceast cifr n carnet.
Ah! Dumneavoastr suntei, domnule Ursiclos! spuse ironic Miss Campbell. Dup
mineralog, geometrul?
i numai aptezeci de picioare la ncruciarea care desparte naosul de cor, rspunse
Aristobulus Ursiclos.
i cte chioape? ntreb Olivier Sinclair.
Aristobulus Ursiclos l privi pe Olivier Sinclair ca cineva care nu tie dac trebuie s se
supere sau nu. Dar fraii Melvill, intervenind la momentul potrivit, i chemar pe Miss Campbell
i pe cei doi tineri s viziteze mnstirea.
Acest edificiu nu oferea dect rmie de nerecunoscut, cu toate c supravieuise
degradrilor Reformei. Dup aceast epoc,
242 servise chiar de comunitate unor clugrie cu grad eclesiastic, ale cror venituri
aparineau ordinului Sfntului Augustin, crora Statul le ddu azil aici. Acum nu mai erau dect
nite jalnice ruine ale unei mnstiri devastat de furtuni, care nu mai avea nici boli, nici stlpi
romani pentru a putea rezista fr stricciuni intemperiilor unui climat nordic.
Cu toate acestea, vizitatorii, dup ce exploraser ceea ce rmsese din aceast mnstire
att de nfloritoare altdat, putur nc s admire capela mai bine pstrat, ale crei dimensiuni
Aristobulus Uisiclos crezu de cuviin c nu trebuie s le mai msoare. Acestei capele, mai puin
veche sau mai solid dect slile de mese sau schiturile mnstirii, i lipsea numai acoperiul; dar
corul, care a rmas aproape intact, este o oper de arhitectur foarte apreciat de anticari.
Mormntul celei care a fost ultima stare a comunitii se nal n partea de vest. Pe
lespedea sa de marmur neagr apare un chip de fecioar sculptat ntre doi ngeri i deasupra o
madon inndu-l pe copilul Isus n brae.
La fel cu Madona eznd" i Madona de la capela Sixtin", singurele madone ale lui
Rafael care nu-i pleac pleoapele; i asta privete i se pare c ochii ei zmbesc!
Aceast remarc, foarte potrivit fcut de Miss Campbell, avu ns ca rezultat apariia pe
buzele lui Aristobulus Ursiclos a unei strmbturi destul de ironice.
Unde ai auzit dumneavoastr, Miss Campbell, spuse el, c vreodat ochii pot zmbi?
S-ar putea ca Miss Campbell s fi avut dorina s-i rspund c n orice caz nu, privindu-l,
ai ei vor avea vreodat aceast expresie, dar tcu.
Este o greeal n general rspndit, relu Aristobulus Ursiclos, ca i cnd ar fi vorbit
de la catedr, s se vorbeasc de ochi care zmbesc. Aceste organe ale vzului sunt precis lipsite
de orice expresie, aa cum ne nva oculistica. De exemplu: punei o masc pe un chip, privii
ochii prin aceast masc i v desfid s recunoatei dac acest chip este vesel, trist sau mnios.
Ah, ntr-adevr? rspunse fratele Sam, pe care pru c l intereseaz aceast mic
lecie.
Nu tiam asta, adug fratele Sib.
Cu toate acestea aa este, adug Aristobulus Ursiclos, i, dac a avea o masc.
Dar uluitorul tnr nu avea o masc i experiena nu putu fi fcut n aa fel nct s se
ndeprteze orice ndoial n aceast privin.
n plus, Miss Campbell i Olivier Sinclair prsiser schitul i se ndreptau ctre cimitirul
din Iona.
Aceast parte poart numele de Racla cu moate din Oban", n amintirea acelui tovar
al sfntului Columban cruia i se datoreaz zidirea capelei. Ruinele ei se nal n mijlocul acestui
cmp al morilor.
Este o aezare ciudat acest teren presrat cu pietre funerare, unde dorm patruzeci i opt
de regi scoieni, opt viceregi ai Hebridelor, patru viceregi ai Irlandei i un rege al Franei, al crui
nume s-a pierdut, ca i acela al unui ef din timpurile preistorice, nconjurat de lungul su grilaj
de fier, pavat cu dale juxtapuse, s-ar spune c este un fel de cmp Karnac",1 ale crui pietre ar fi
funerare i nu stnci druidice.
ntre ele, culcat pe un aternut verde, este aezat statuia regelui Scoiei, acel Duncan
ilustrat de sumbra tragedie a lui Macbeth. Dintre aceste pietre, unele poart doar ornamente cu un
desen geometric; celelalte, sculptate n reliefuri, reprezint civa din acei slbatici regi celtici,
ntini acolo cu o rigiditate de cadavru.
Ce de amintiri rtcesc pe deasupra acestei necropole din Iona! Ce salt trebuia s fac
imaginaia n trecut, rscolind pmntul acestui Saint-Denis2 ale Hebridelor!
i cum s uii acea strof a lui Ossian care pare s-i fi fost inspirat chiar de aceste locuri?
Strine, calci aici pe pmnt acoperit cu eroi. Cnt cteodat gloria acestor mori vestii.
Umbrele lor uoare s vin s se bucure n jurul tu!
Miss Campbell i tovarii si priveau n tcere. Nu aveau de suportat plictiseala unui
ghid autorizat, care s pun n discuie pentru civa turiti incertitudinile unei istorii att de
ndeprtate.
Li se prea c-i vd pe aceti descendeni ai lordului insulei, Angus Og, tovarul lui
Robert Bruce, fratele de arme al acestui erou care a luptat pentru independena rii sale.
Mi-ar plcea s vin aci pe nserate, spuse Miss Campbell. Mi se pare c ar fi un ceas
mai potrivit pentru trezirea acestor amintiri. A vedea aducndu-se trupul nefericitului Duncan.
A auzi cuvintele groparilor, aezndu-l n pmntul sfinit al strmoilor lui. n adevr, domnule
Sinclair, nu ar fi momentul cel mai potrivit pentru a evoca spiriduii care pzesc cimitirul regal?
Desigur, Miss Campbell, i cred c la chemarea dumneavoastr nu ar refuza s se
arate.
Cum, Miss Campbell, dumneavoastr credei n spiridui? exclam Aristobulus
Ursiclos.
Cred, domnule, ca o adevrat scoian ce sunt, rspunse Miss Campbell.
Dar, n realitate, dumneavoastr tii bine c asta este o nchipuire, c nimic din tot
acest fantastic nu exist!
i dac-mi place s cred! rspunse Miss Campbell enervat de aceast inoportun
contrazicere. Dac mi place s cred n brownie" domestici care pzesc lucrurile din cas, n
vrjitoare ale cror descntece se fac declamnd versuri runice, n Valkyrii, aceste fecioare fatale
ale mitologiei scandinave care iau cu ele pe rzboinicii czui n btlii; n acele zne familiare,
cntate de obicei de poetul nostru Burns n versuri nemuritoare, pe care un adevrat fiu al
scoienilor din Highlands nu ar putea s le uite: n aceast noapte znele danseaz pe Cassilis
Dawnan's sau se ndreapt ctre Golzean, n palida lumin a lunii, pentru a se duce s se piard
apoi n Coves, n mijlocul stncilor i praielor!
Eh, Miss Campbell, relu prostul ncpnat, v nchipuii deci c poeii chiar cred n
aceste visuri ale imaginaiei lor!
Sunt sigur, rspunse Olivier Sinclair, altfel poezia lor ar suna fals, ca orice oper care
nu ia natere dintr-o convingere adnc.
i dumneavoastr, domnule? rspunse Aristobulus Ursiclos. V tiam pictor, nu poet.
Este acelai lucru, rspunse Miss Campbell. Arta nu este dect una singur, indiferent
ce form ia.
Dar nu. nu! Este inadmisibil, dumneavoastr nu putei crede n aceast mitologie a
barzilor btrni, a cror minte tulburat evoca diviniti nchipuite!
Ah, domnule Ursiclos, sri fratele Sam, nu vorbii astfel despre strmoii notri care au
cntat btrna noastr Scoie!
i binevoii a-i auzi, spuse fratele Sib, revenind la citatele din poemul lor favorit. mi
plac cntecele barzilor. mi place s ascult povestirile din timpurile apuse. Sunt pentru mine ca i
linitea dimineii, i rcoarea colinelor umezite de rou.
Cnd soarele nu mai arunc pe povrniurile lor dect raze ostenite, adug fratele
Sam, i lacul este linitit i albstrui n fundul vlcelei!
Fr ndoial, cei doi unchi ar fi continuat s se mbete la nesfrit cu poezia ossianic,
dac Aristobulus Ursiclos nu i-ar fi ntrerupt brusc, spunnd:
Domnilor, ai vzut dumneavoastr vreodat vreunul singur din aceste pretinse duhuri
despre care vorbii cu atta entuziasm? Nu! i pot fi vzui? Nici pe-att, nu-i aa? '
V nelai, domnule, i v plng c nu i-ai vzut niciodat, relu Miss Campbell, care
nu i-ar fi cedat celui ce o contrazicea nici un fir de pr de al spiriduilor si. Sunt vzui aprnd
n toi munii Scoiei, alunecnd de-a lungul colinelor prsite, nlndu-se din fundul vilor,
flfind pe suprafaa lacurilor, zbenguindu-se n apele linitite ale Hebridelor noastre, jucndu-se
n mijlocul furtunilor pe care le strnete iarna boreal. i de pild, aceast Raz Verde, pe care
m ncpnez s o urmresc, nu ar putea fi earfa vreunei Valkyrii1, ale crei franjuri se trsc
n apele orizontului?
Ah, nu! exclam Aristobulus Ursiclos. Asta nu! i am s v spun ce este Raza
dumneavoastr Verde.
Nu-mi spunei! exclam Miss Campbell. Nu vreau s tiu!
Ba da, rspunse Aristobulus Ursiclos, cu totul enervat de discuie.
V interzic.
O voi spune, totui, Miss Campbell. Aceast ultim raz, pe care o arunc soarele n
clipa n care marginea superioar a discului su atinge orizontul, dac este verde, poate nseamn
c, n clipa n care ea trece n stratul subire de ap, mprumut culoarea acesteia.
Tcei. domnule Ursiclos!
n cazul n care acest verde nu urmeaz firesc roul discului brusc disprut, dar a crui
imagine a pstrat-o ochiul nostru fiindc n optic verdele este o culoare complimentar!
Ah, domnule, raionamentele dumneavoastr fizice.
Raionamentele mele, Miss Campbell, sunt n acord cu natura lucrurilor, rspunse
Aristobulus Ursiclos, i tocmai m pregtesc s public o comunicare cu acest subiect.
S plecm, unchilor! exclam Miss Campbell, cu adevrat enervat. Cu explicaiile
sale, domnul Ursiclos va sfri prin a-mi desfiina Raza Verde!
Atunci interveni Olivier Sinclair:
Cred c o comunicare a dumneavoastr, domnule, n legtur cu Raza Verde, ar fi ct
se poate de ciudat; dar permitei-mi s v propun o alta asupra unui subiect mai interesant poate.
i care, domnule? ntreb Aristobulus Ursiclos, lund o atitudine distant i btioas.
tii desigur, domnule, c unii savani au tratat tiinific aceast problem, att de
palpitant: Despre influena cozilor petilor asupra valurilor mrii.
Eh, domnule.
Ei, bine, domnule, iat o alta pe care o recomand cu deosebire savantelor
dumneavoastr meditaii: Despre influena instrumentelor de suflat asupra formrii furtunilor.
Capitolul XVI DOUA FOCURI DE PUCA.
A doua zi i n primele zile ale lui septembrie, nu-l mai revzur pe Aristobulus Ursiclos.
S fi prsit Iona cu vaporul turitilor, dup ce nelesese c i pierdea timpul pe lng Miss
Campbell? Nimeni nu ar fi putut s o spun. n orice caz, bine fcea c nu se arta. i inspira
tinerei nu numai indiferen, ci chiar un fel de aversiune. S rpeasc orice poezie razei sale, s-i
materializeze visul, transformnd earfa unei Valkyrii ntr-un brutal fenomen optic! Poate c i-ar
fi iertat totul, n afar de asta.
Frailor Melvill nu li se permise nici mcar s se duc s se intereseze ce se-ntmpl cu
Aristobulus Ursiclos.
De altfel, la ce bun? Ce ar fi putut ei s-i spun i ce mai sperau ei? Mai puteau ei s se
gndeasc de acum nainte la cstoria proiectat ntre dou fiine att de antipatice una alteia,
desprite de prpastia care se sap ntre proza vulgar i poezia sublim, unul cu mania sa de a
reduce totul la formule tiinifice, cellalt netrind dect pentru ideal, care dispreuiete cauzele i
se mulumete cu impresiile? Cu toate acestea, Partridge, mpins de doamna Bess, afl c acest
tnr savant btrn", aa cum l poreclise el, nu plecase nc i c mai locuia n barca lui de
pescar, unde i lua mesele de unul singur.
Important era n orice caz c Aristobulus Ursiclos nu se mai vedea. Adevrul este c,
atunci cnd nu se nchidea n cas, ocu-
247 pat fr ndoial cu vreo nalt speculaie tiinific, pleca cu puca la spinare pe
rmul-jos al litoralului i acolo i potolea proasta dispoziie n mijlocul unui adevrat mcel
printre hrle 1 negre i pescrui nevinovai. Mai pstra el deci vreo speran? i spunea el oare
c, odat satisfcut fantezia Razei Verzi, Miss Campbell va reveni la sentimente mai bune? Tot
ce se putea, la urma urmei, innd seama de felul ei de a fi.
Dar ntr-o zi avu o panie destul de neplcut care, fr intervenia pe ct de neateptat
pe att de generoas a rivalului su, ar fi putut s se sfreasc prost pentru el.
Era n dup-amiaza zilei de 2 septembrie. Aristobulus Ursiclos se dusese s studieze
stncile care formau capul limbii de pmnt meridionale a Ionei. Una din aceste mase de granit,
un stack", i atrase n special atenia n asemenea msur nct se hotr s se care n vrful ei.
Or, era destul de imprudent s ncerci, fiindc stnca nu avea dect suprafee perfect
netede i pe care piciorul nu avea de ce s se sprijine. Cu toate acestea, Aristobulus Ursiclos nu
vru s se fac de ruine. ncepu deci s se care de-a lungul peretelui, ajutndu-se de cteva tufe
de iarb care creteau ici-colo, i putu s ajung n sfrit, nu fr greutate, n vrful acestui stack.
Odat sus, se dedic obinuitei sale munci de mineralog. Dar cnd vru s coboare, fu mult
mai greu. n adevr, dup ce cercetase cu grij pe care parte a peretelui ar fi potrivit s se lase n
jos, iat-l c-i ddu drumul. n aceeai clip piciorul i alunec, fcndu-l s se rostogoleasc
fr s se poat opri, i ar fi czut sigur n valurile mari care se izbeau de mal dac la mijlocul
cderii sale nu s-ar fi agat de o tulpin rupt.
Aristobulus Ursiclos se afla deci ntr-o situaie periculoas i n acelai timp ridicul. Nu
putea s urce, nu putea s coboare.
Trecu aa un ceas i nu se tie ce s-ar fi ntmplat dac Olivier Sinclair, cu uneltele lui de
pictor n spate, nu ar fi trecut n acel moment pe acolo. Auzind strigte, se opri. Cnd l vzu pe
Aristobulus Ursiclos agat la treizeci de picioare deasupra pmntului, zbtndu-se ca unul din
acei omulei de rchit atrnai n galantarul unei taverne, i veni mai nti s rd; dar, aa cum
era de ateptat, nu sttu nici o secund pe gnduri i, cu orice risc, ncerc s-l scoat de acolo.
Nu era deloc uor. Olivier Sinclair trebui s se urce mai nti pn n vrful stack-ului, i
apoi s-l trag din nou n sus pe cel spnzurat, ca numai dup aceea s-l ajute s coboare pe
partea cealalt.
Domnule Sinclair, spuse Aristobulus Ursiclos ndat ce se afl la loc sigur, am calculat
greit unghiul de nclinaie pe care l fcea acest perete cu verticala. De aici se trage alunecarea i
suspendarea.
Domnule Ursiclos, rspunse Olivier Sinclair, sunt fericit c ntmplarea mi-a permis s
v vin n ajutor!
Dai-mi totui voie s v mulumesc.
Nu-i nevoie, domnule. i dumneavoastr ai fi fcut acelai lucru pentru mine.
Fr ndoial!
Ei bine, poate vei avea prilejul! i cei doi se desprir.
Olivier Sinclair nu crezu c trebuie s vorbeasc de acest incident care nu era deosebit de
important. Ct despre Aristobulus Ursiclos, cu att mai puin: dar, n fond, cum inea mult la
propria sa piele, i era recunosctor rivalului su de a-l fi scos din acest impas.
Ei bine, i faimoasa Raz? Trebuie s fim de acord c se lsa rugat deosebit de mult! Cu
toate acestea nu mai era timp de pierdut. Toamna nu avea s ntrzie s acopere cerul cu vlul ei
de brum. Atunci nu aveau s mai fie seri senine, seri cu care septembrie se arat att de zgrcit
sub latitudinile ridicate. Nu vor mai fi nici orizonturi clare, care par mai curnd trase de compasul
unui geometru dect de penelul unui artist. Vor trebui deci s renune la observarea acestui
fenomen, cauza attor deplasri? Vor fi nevoii s amne cercetarea pn la anul viitor, sau se vor
ncpna s-l urmreasc sub alte ceruri?
n adevr, era un motiv de suprare att pentru Miss Campbell, ct i pentru Olivier
Sinclair. Amndoi, vznd orizontul Hebridelor ntunecat sub vaporii fluxului, se nfuriau foarte
tare.
Aa trecur primele patru zile din aceea ceoas lun septembrie.
n fiecare sear, Miss Campbell, Olivier Sinclair, fratele Sam, fratele Sib, doamna Bess i
Partridge, aezai pe vreo stnc scldat de micile valuri ale* mareei, asistau contiincioi la
apusul soarelui pe minunatul fond de lumin, mai frumos fr ndoial dect dac limpezimea
cerului ar fi fost perfect.
Un artist ar fi aplaudat aceste magnifice apoteoze care se desfurau la cderea zilei, n
faa acestei orbitoare game de culori schimbndu-se de la un nor la altul, de la violetul zenitului
pn
249 la roul de aur al zrii, n faa orbitoarei cascade a focului sltnd pe stnci aeriene;
dar aici stncile erau nori i aceti nori, mucnd discul solar, absorbeau, odat cu ultimele raze,
i pe aceea pe care n zadar o cutau ochii observatorilor.
Atunci, dup amurgul astrului, se ridicau toi dezamgii, ca spectatorii unei feerii al crei
ultim efect nu a reuit din vina unui mainist; apoi, pe drumul cel mai lung, se ntorceau la hanul
Armele lui Duncan.
Pe mine, spunea Miss Campbell.
Pe mine, rspundeau cei doi unchi. Avem o presimire c mine.
i n toate serile fraii Melvill aveau o presimire, care de fiecare dat sfrea printr-o
decepie.
Totui, ziua de 5 septembrie ncepu cu o diminea superb. Aburii rsritului se topir la
cldura primelor raze de soare.
Barometrul, al crui ac, de cteva zile, mergea ctre timp frumos, mai urc nc i se opri
la frumos". Nu mai era att de cald pentru ca cerul s fie mbibat de acea abureal tremurtoare
a arztoarelor zile de var. La nivelul mrii atmosfera era tot att de uscat ca i pe un munte, la
cteva mii picioare altitudine, ntr-un aer rarefiat.
Ar fi imposibil s spunem cu ct nelinite urmrir toi aceast zi. Inutil s ncercm a
reda cu ce bti de inim observau dac nu cumva n spaiu se nla vreun nor. S descriem cu ce
spaime, chiar, nu-i desprindeau privirea de traiectoria soarelui, n drumul lui zilnic, ar depi cu
totul puterile noastre.
Din fericire, dinspre uscat venea o briz uoar, dar continu. Care, trecnd peste munii
din est, alunecnd pe suprafaa lungilor cmpii din fund, nu se ncrca cu acele umede molecule
pe care le degajeaz vastele ntinderi de ap i care, odat cu seara, aduc i vnturile din larg.
Dar ct de greu trecu aceast zi! Miss Campbell nu-i mai gsea locul. nfruntnd aria,
se ducea de colo pn colo, n timp ce Oliver Sinclair cutreiera nlimile insulei, pentru a putea
cerceta un orizont ct mai ntins. Cei doi unchi golir pe din dou o ntreag tabacher i
Partridge, ca i cnd ar fi fcut de straj, arta ca un pndar pus s supravegheze cmpiile cereti.
Se hotrse c n acea zi se va cina la ora 5, tocmai pentru a fi mai devreme la postul de
observaie. Soarele nu avea s dispar dect la orele ase i patruzeci i nou de minute i aveau
s aib tot timpul s-l urmreasc pn la apusul lui.
Cred c de data asta nu o s ne mai scape! spuse fratele Sam frecndu-i minile.
i eu cred, rspunse fratele Sib, care execut aceeai pantomim.
Cu toate acestea, ctre orele trei traser o spaim. La est se nlase, ca un mare puf de
nor, un nceput de cumulus i, mpins de briza de pe pmnt, nainta spre ocean.
Miss Campbell fu cea care l zri mai nti. Nu i putu stpni
0 exclamaie de dezamgire.
Este un singur nor, unul singur, i nu avem de ce ne teme, spuse unul din unchi. O s
se destrame repede.
Sau o s se duc mai repede dect soarele, rspunse Olivier Sinclair, i o s dispar n
spatele orizontului naintea lui.
Dar acest nor nu este cumva prevestitorul unei ngrmdiri de neguri? ntreb Miss
Campbell.
Trebuie s vedem.
i Olivier Sinclair se duse alergnd la ruinele mnstirii. De acolo i putu arunca privirea
ct mai departe spre rsrit, pe deasupra munilor Mull.
Acetia se conturau cu o foarte mare precizie; creasta lor semna cu o linie tremurtoare,
tras cu creionul pe un fond de o perfect albea.
Nu era alt nor pe cer i Ben More, clar profilat la trei mii de picioare deasupra nivelului
mrii, nu avea nici o cum de negur.
Dup o jumtate de or, Olivier Sinclair se ntoarse i cu cteva cuvinte i liniti. Acest
nor nu era dect un copil pierdut n spaiu; nu va gsi nici mcar cu ce s se hrneasc n aceast
atmosfer uscat i pe drum va pieri de inaniie.
n acest timp puful albicios nainta ctre zenit. Spre marea neplcere a tuturor, urma
drumul soarelui de care se apropia mpins de briz. Alunecnd prin spaiu n vrtejul curenilor de
aer,
1 se schimb profilul. Din forma unui cap de cine pe care o avea la nceput, o lu pe
aceea a unui pete, a unui calcan uria; apoi se rotunji ca o minge, ntunecat la mijloc,
strlucitoare pe margini, i n acest moment atinse discul solar.
Miss Campbell i ntinse braele ctre cer lsnd s-i scape un strigt.
Ascuns n spatele acestui ecran de vapori, astrul strlucitor nu mai trimitea insulei niciuna
din razele sale.
Iona, plasat n afara zonei de mprtiere a razelor luminoase, fu nvluit ntr-o mare
umbr. Dar n curnd aceast mare umbr se deplas. Soarele reapru n toat strlucirea lui.
Norul
251 cobor ctre orizont. Nici nu ajunse s-l ating; o jumtate de or mai trziu, disprea
ca i cnd ar fi fost sorbit de cer.
n sfrit, iat-l mprtiat, strig tnra, i mcar de nu ar urma altul.
Nu, fii linitit, Miss Campbell, rspunse Olivier Sinclair, dac acest nor a disprut
att de repede i n acest chip, asta nseamn c nu a ntlnit vapori n atmosfer i c, spre vest,
tot spaiul este n ntregime senin.
La orele ase seara, grupai ntr-un loc bine situat, observatorii i ocupau posturile.
Era extremitatea septentrional a insulei, pe creasta superioar a Colinei Mnstirii. Din
acest vrf privirea putea mbria de jur mprejur n est ntreaga poriune a insulei Mull. La nord
insulia Staffa aprea ca o enorm carapace de broasc estoas, euat n apele Hebridelor.
Dincolo de asta Elva i Gometra se desprindeau de litoralul prelungit al insulei. La vest-sud-vest
i nord-vest se ntindea marea nesfrit.
Soarele cobora grbit pe o traiectorie oblic. Perimetrul orizontului se desena cu o linie
neagr, pe care ai fi crezut-o tras cu tu chinezesc. Pe partea opus, toate ferestrele caselor din
Iona se aprindeau, ca i cnd ar fi fost mistuite de un incendiu ale crui flcri erau de aur.
Impresionai de acest spectacol, Miss Campbell, Olivier Sinclair, fraii Melvill, doamna
Bess i Partridge nu scoteau o vorb.
nchiznd ochii pe jumtate, ei priveau acest disc care i pierdea forma, lindu-se paralel
cu linia apei, i lua nfiarea unui enorm mongoifier stacojiu. n larg nu se vedea nici un singur
nor.
Cred c de data asta nu ne mai scap, spuse din nou fratele Sam.
i eu, rspunse fratele Sib.
Linite, unchilor! exclam Miss Campbell.
i ei tcur i i reinur pn i respiraia, ca i cnd s-ar fi temut ca aceasta s nu se
condenseze sub forma unui norior care ar fi putut s acopere discul soarelui.
Astrul mucase n sfrit din orizont cu marginea -sa inferioar. Cretea, cretea mereu, ca
i cnd s-ar fi umplut nuntrul lui cu un fluid luminos. Cu toii sorbeau din ochi ultimele lui raze.
Ateptau ca Arago care, instalat n deserturile Palma de pe coasta Spaniei, pndea
semnalul de foc care trebuia s apar n vrful insulei Ivica, semnal care s-i permit s nchid
ultimul triunghi ale meridianului su.!
n sfrit, un micu segment din arcul superior, asta fu tot ce rmase din disc la atingerea
apelor. n mai puin de cincisprezece secunde, suprema raz avea s fie slobozit n spaiu i va
oferi ochilor pregtii s o primeasc aceast nuan de un verde paradisiac!
Deodat, n mijlocul stncilor litoralului, mai jos de colin, rsunar dou detunturi. Se
nl un fum i printre rotocoalele lui se desfura un ntreg nor de psri, pescrui goelanzi,
petrele, nspimntai de aceste focuri de puc neateptate.
Norul se nl drept n sus, apoi, interpunndu-se ca un ecran ntre orizont i insul, trecu
prin faa astrului care se stingea n clipa cnd i trimitea pe suprafaa apelor ultima sa suli de
lumin.
n acest moment, pe un col al falezei l putur zri, cu puca fumegnd nc n mn i
urmrind din ochi tot stolul de psri, pe inevitabilul Aristobulus Ursiclos.
Ah! De data asta m-am sturat! strig fratele Sib.
E prea de tot! strig fratele Sam.
Ar fi trebuit s-l fi lsat agat de stnc, i spuse Olivier Sinclair. Cel puin ar mai fi
fost i acum acolo".
Miss Campbell, cu buzele strnse, cu privirile fixe, nu scoase un singur cuvnt.
O dat n plus i din vina lui Aristobulus Ursiclos, pierduse Raza Verde!
Capitolul XVII LA BORDUL CLORINDE1
A doua zi, nc de la orele ase dimineaa, un micu'iaht fermector de patruzeci i cinci
cincizeci de tone, Clorinda, prsea micul port al Ionei i sub o uoar briz din nord-est, cu
frnghiile de la tribord legate cit mai aproape de direcia din care btea vntul, pleca n larg.
Clorinda i lu pe Miss Campbell, Olivier Sinclair, pe fratele Sam, fratele Sib, doamna
Bess i Partridge.
Se nelege de la sine c nefericitul Aristobulus Ursiclos nu era la bord. Dup ntmplarea
din ajun, iat ce se convenise i se executase imediat: prsind Colina Mnstirii ca s se ntoarc
la han, Miss Campbell spusese cu o voce seac:
Unchilor, fiindc domnul Aristobulus Ursiclos are oricum intenia s rmn la lona, i
vom lsa lona domnului Aristobulus Ursiclos. Din vina lui, o dat la Oban, a doua oar aici, nu
am putut vedea Raza Verde. Nu vom mai rmne nici o zi aici, unde acest nechemat are
privilegiul de a-i exersa stngcia.
La aceast propunere att de categoric formulat, fraii Melvill nu gsiser nimic de spus.
i ei mprteau nemulumirea general i-l blestemau pe Aristobulus Ursiclos. Hotrt, situaia
pretendentului lor era compromis pentru totdeauna. Nimic nu i-o va mai readuce pe Miss
Campbell, trebuia de acum nainte s renune la mplinirea unui proiect devenit irealizabil.
n definitiv, aa cum fratele Sam i atrase atenia fratelui Sib, pe care l luase deoparte,
fgduielile imprudent fcute nu sunt ctue de fier!
Ceea ce, cu alte cuvinte, nseamn c niciodat nu poi s fii legat printr-un venic
jurmnt, i fratele Sib, cu un gest foarte categoric, dduse ntreaga lui aprobare acestui dicton
scoian.
n momentul n care n sala scund a hanului Armele lui Duncan i urau noapte bun,
Miss Campbell spuse:
Vom pleca mine. Nu voi mai rmne aici nici o zi!
Am neles, scumpa mea Helena, rspunse fratele Sam, dar unde s mergem?
Acolo unde vom fi siguri c nu-l vom mai ntlni pe acest domn Ursiclos! Trebuie deci
ca nimeni s nu tie nici c prsim lona, nici unde mergem.
De acord, rspunse fratele Sib; dar, draga mea feti, cum s plecm i unde s
mergem?
Ce? strig Miss Campbell. Nu o s gsim cu ce s plecm chiar n zori de pe aceast
insul? Pe tot litoralul scoian nu o s aflm un punct nelocuit, nelocuibil chiar, unde s ne putem
continua linitii experiena noastr?
Cu siguran c numai ei doi, fraii Melvill, nu ar fi putut rspunde la aceast dubl
ntrebare, rostit pe un ton care nu lsa nici o porti de scpare, nu ngduia nici un subterfugiu.
Din fericire Olivier Sinclair era acolo.
Miss Campbell, spuse el, iat cum se poate aranja totul. Aproape de aici este o insul,
mai degrab o simpl insuli, foarte potrivit pentru observaiile noastre, i pe aceast insuli
nici un inoportun nu va veni s ne deranjeze.
Care insuli?
Staffa, pe care o putei zri la cel mult dou mile la nord de Iona.
Sunt mijloace de trai i posibiliti de a ne duce acolo? ntreb Miss Campbell.
Da, rspunse Olivier Sinclair, i foarte uor. In portul Ionei am vzut unul din acele
iahturi care se gsesc n timpul sezonului n toate porturile englezeti, gata totdeauna s
porneasc pe mare. Cpitanul i echipajul lor sunt la dispoziia primului turist care ar vrea s le
foloseasc serviciile pentru Marea Mnecii, Marea Nordului sau Marea Irlandei. Ei bine, cine ne
mpiedic s nchiriem acest iaht, s mbarcm provizii pentru vreo cincisprezece zile, fiindc
Staffa nu ofer nici o resurs, i s plecm chiar mine, n primele ceasuri ale zilei?
Domnule Sinclair, rspunse Miss Campbell, dac mine am prsi n tain insula, v
rog s m credei c v voi fi profund recunosctoare!
Mine, nainte de prnz, numai s fie un pic de briz dimineaa, vom fi la Staffa,
rspunse Olivier Sinclair, i n afar de vizita turitilor, care de dou ori pe sptmn nu dureaz
mai mult de o or, nu vom fi stingherii de nimeni.
Conform obiceiului frailor Melvill, prenumele femeii de serviciu se auzi numaidect.
Bet!
Beth!
Bess!
Betsey!
Betty!
Doamna Bess apru imediat.
Mine diminea plecm! spuse fratele Sam.
Mine n zori! adug fratele Sib.
Acestea fiind zise, doamna Bess i Partridge, fr s mai atepte, se ngrijir numaidect
de pregtirile de plecare.
n acest timp, Olivier Sinclair se ndrepta ctre port i discuta cu John Olduck.
John Olduck era cpitanul Clorindei, un adevrat marinar, purtnd mica apc tradiional
cu vipuc de aur, mbrcat cu o jachet cu nasturi de metal i cu un pantalon de postav gros,
albastru, ndat ce trgul fu ncheiat, mpreun cu cei ase oameni ai si ase din acei mateloi
pricepui care, de meserie pescari n timpul iernii, fac pe timpul verii serviciul pe iahturi, cu o su-
255 perioritate incontestabila asupra tuturor marinarilor din alte ri se ocup de toate
pregtirile pentru plecare.
La orele ase dimineaa, noii pasageri ai Clorindei se mbarcar, fr a spune cuiva care
este destinaia iahtului. Se luaser toate alimentele, carne proaspt sau conservat, precum i
buturile necesare. De altfel, buctarul Clorindei avea totdeauna posibilitatea de a se aproviziona
de la steamerul care face cu regularitate cursa de la Oban la Staffa.
Deci, nc din zorii zilei, Miss Campbell lUase n primire o cochet i fermectoare
cabin, situat la pupa iahtului. Cei doi frai ocupaser csetele din man-cabin" 1, dincolo de
salon, confortabil instalat n partea cea mai lat a micului vas. Oliviei Sinclair se aranja ntr-o
cabin aezat n cotul scrii celei mari care ducea a salon. De ambele pri ale sufrageriei, prin
care trecea partea de jos a catargului mare, doamna Bess i Partridge aveau la dispoziie dou
cuete, una la stnga, cealalt la dreapta, n spatele oficiului i al cabinei cpitanului. Mai n fa
era buctria, unde locuia eful buctar. i mai n fa nc, Cabina echipajului, nzestrat cu
hamcele sale pentru cei ase marinari. Nimic nu-i lipsea acestui drgla iaht, construit de
Ratsey din Cowes. Pe o mare bun i cu o drgu de briz, i pstrase totdeauna un loc onorabil
n ntrecerile Royal Thames YachtClub-uhii.
Fu pentru toi o adevrat bucurie cnd Clorinda, pregtit de plecare, cu ancora ridicat,
ncepu s-i desfoare n vnt vela mare, vela artimon, focurile i sgeata. Se nclin graios n
briz, fr ca puntea sa alb din lemn de brad de Canada s fie udat de o singur pictur de ap
din bura micilor valuri pe care le despica o etrav, tiat perpendicular pe linia apei.
Distana care desparte aceste dou Hebride, lona i Staffa, este foarte mic. Cu un vnt
bun din spate, douzeci pn la douzeci i cinci de minute ar fi fost de ajuns, pentru un iaht care
fcea uor opt mile pe.or, s o strbat fr a fora prea tare. Dar n acest moment avea. vntul
slab cel mult o briz uoar. n afar de asta, marea se retrgea i iahtul trebuia s treac printre
maluri, mpotriva unui reflux destul de puternic, nainte de a ajunge n dreptul Stafiei.
De altfel, puin o interesa pe Miss Campbell. Important era c Clorinda plecase. lona se
pierdea n ceurile dimineii i, odat cu ea, imaginea att de detestat a acelui indiscret, cruia
Helena voia s-i uite pn i numele.
i o spuse foarte sincer unchilor si:
Nu am dreptate, papa Sam?
Toat dreptatea, scumpa mea Helena.
Mama Sib nu este de acord cu mine?
Cu totul de acord.
Haide, adug ea mbrindu-i, s convenim c unchii care voiau s-mi dea un
asemenea so nu aveau, n adevr, o idee prea faimoas!
i amndoi fur de acord.
n fond, fcur o cltorie minunat, care nu avu dect neajunsul de a fi fost prea scurt.
i cine i mpiedica s o prelungeasc, s lase iahtul s alerge astfel naintea Razei Verzi, s
mearg s o caute n plin Atlantic? Dar nu! Se stabilise c se va merge la Staffa i John Olduck
i lu toate msurile ca, odat cu nceperea fluxului, s ajung la aceast insuli, renumit ntre
toate Hebridele.
Ctre orele opt, micul dejun, compus din ceai i sandviuri, fu servit n sufrageria
Clorindei. Comesenii, bine dispui, srbtorir veseli masa de la bord, fr preri de ru pentru
prnzurile de la hanul din Iona. Ingraii!
Cnd Miss Campbell se urc din nou pe punte, iahtul crmise i schimbase poziia
pnzelor. Se ntorcea tocmai ctre minunatul Far construit pe stnca Skerryvore, care i nal la
o sut cincizeci de picioare deasupra nivelului mrii lumina sa cea mare. Briza scznd, Clorinda,
sub marile ei pnze albe, lupta acum mpotriva refluxului naintnd cu greu ctre Staffa. i cu
toate acestea ea tia pana", adic, dup o expresie scoian, i mrea viteza.
Miss Campbell era pe jumtate culcat, la pupa vaporului, pe una din acele perne de
pnz groas care sunt folosite la bordul vapoarelor de agrement de origine britanic. Se mbta
de aceast vitez netulburat de zdruncinturile unui drum de uscat, nici de trepidaiile unor ine,
viteza patinatorului purtat pe suprafaa unui lac ngheat. Nimic mai graios de privit, pe aceste
ape uor nspumate, dect aceast elegant Clorinda, puin nclinat, nlndu-se i cobornd pe
val. Cteodat prea c plutete n aer, ca o imens pasre pe care o nal puternicele ei aripi.
Aceast mare, mpestriat de uriaele Hebride de nord i de sud, adpostit la est de o
coast, era ca un bazin interior, cruia briza nu-i putuse tulbura apele.
Iahtul alerga oblic ctre insula Staffa, uria stnc izolat, n preajma insulei Mull, care
nu se nal la mai mult de o sut de picioare deasupra mareelor. S-ar fi putut crede c ea era
aceea care se deplasa artndu-i cnd falezele de bazalt la vest, cnd sgrunuroasa ngrmdire
de roci de pe coasta sa oriental. Ca urmare a unei iluzii optice, ea prea s se nvrteasc n jurul
propriului ei ax, la discreia unghiurilor pe care le deschidea sau le nchideaClorinda.
Cu toate acestea, n ciuda refluxului i a brizei, iahtul nainta. Cnd o lua ctre vest, n
afara colilor de stnc ale insulei Mull, marea l zglia mai tare, dar el rezista vitejete
mpotriva primelor valuri din larg; apoi, la urmtoarea mic schimbare de direcie, regsea ape
linitite care l cltinau ca pe un prunc n leagn. Ctre orele unsprezece Clorinda mersese destul
de mult spre nord i nu-i mai rmnea acum dect s se lase purtat ctre Staffa. Parmele fur
slbite, pnzele de sus fur coborte i cpitanul se pregti s ancoreze.
La Staffa nu este un port, dar pe orice vnt este uor s te strecori de-a lungul falezei de
est, n mijlocul stncilor nirate la ntmplare de vreo convulsie a epocilor geologice. Totui, pe
un timp neprielnic, locul nu ar fi potrivit pentru o ambarcaie de un anumit tonaj.
Clorinda se rndui deci destul de aproape de aceste semnturi de bazalt negru. Manevr
destul de ndemnatic, lsnd deoparte stnc Bonchaillie, ale crei trunchiuri prismatice, grupate
n mnunchi, marea acum sczut le lsa s apar la suprafa, i de cealalt parte oseaua
care mrginete litoralul stng. Acolo este cel mai potrivit loc de ancorat din insuli; tot de acolo
ambarcaiile care i-au adus pe turiti vin s-i ia dup plimbarea lor pe nlimile Staffei.
Clorinda ptrunse ntr-un mic golf, aproape de intrarea grotei Clam-Shell; artimonul se
ls sub parmele slobozite, trincheta fu strns, ancora lsat.
Un minut dup aceea, Miss Campbell i tovarii ei debarcau pe primele trepte de bazalt,
la stnga grotei. Era acolo o scar de lemn, asigurat cu o balustrad, care urca de la primele
pietre pn pe spinarea rotunjit a insulei.
Le suir cu toii i ajunser pe platoul superior. Erau n sfrit la Staffa, tot att de departe
de lumea civilizat, ca i cnd o furtun i-ar fi aruncat pe cea mai pustie insuli din Pacific.
Capitolul XVIII STAFFA.
Dac Staffa nu este dect o simpl insuli, n schimb natura a fcut-0 cea mai ciudat din
arhipelagul Hebridelor. Aceast uria stnc de form oval, lung de o mil, lat de o jumtate,
ascunde sub carapacea ei minunate grote de origine bazaltic.
Astfel c acolo este locul de ntlnire att al geologilor ct i al turitilor. Cu toate acestea,
nici Miss Campbell, nici fraii Melvill nu vizitaser Staffa. Numai Olivier Sinclair i cunotea
minuniile. Erau deci cei mai indicai s fac onorurile acestei insule, creia veniser s-i cear o
ospitalitate de cteva zile.
Aceast stnc se datorete numai cristalizrii unui enorm cucui de bazalt, care s-a
nchegat acolo n primele perioade de formare a scoarei pmnteti. i asta s-a ntmplat demult.
n adevr, dup observaiile lui Helmholtz 1, pe baza experienelor lui Bischof asupra rcirii
bazaltului, care nu s-a putut topi dect la o temperatur de dou mii de grade, nu i-au trebuit
acestei stnci, pentru a se realiza n ntregime rcirea ei, mai puin de trei sute cincizeci de
milioane de ani. nseamn deci c solidificarea globului, dup trecerea din starea gazoas n cea
lichid, a nceput s se produc ntr-o epoc extraordinar de ndeprtat.
Dac Aristobulus Ursiclos s-ar fi aflat acolo, ar fi avut material pentru o frumoas
disertaie asupra fenomenelor istoriei geologice. Dar el era departe, Miss Campbell nu se mai
gndea la el i, aa cum i spunea fratele Sam fratelui Sib: S lsm musca asta n pace pe
murrille!" o locuiune ntru totul scoian i care ar corespunde proverbului francez: S nu
trezeti pisica adormit", adic, s lsm lucrurile aa cum sunt.
Apoi, privir i se privir.
n primul rnd, spuse Olivier Sinclair, se cuvine s ne lum n primire acest nou
domeniu.
Fr s uitm motivul pentru care am venit aici, rspunse surznd Miss Campbell.
Cred i eu, fr s-l uitm! exclam Olivier Sinclair. S mergem deci s cutm un
post de observaie i s vedem ce orizont de mare se deseneaz la vest de insula noastr.
S mergem, rspunse Miss Campbell; dar timpul este puin ceos astzi i nu cred c
soarele o s apun n condiii favorabile pentru noi.
Vom atepta, Miss Campbell, vom atepta, dac trebuie, pn la timpul ru al
echinociului.
Da, vom atepta! rspunser fraii Melvill. att timp ct Helena nu ne va ordona s
plecm.
Ei, nu-i nici o grab, unchilor, rspunse tnra fat, foarte fericit de la plecarea de pe
insula Iona, nu, nu-i nici o grab, aezarea acestei insule este fermectoare. O vil care s-ar
construi n mijlocul acestei cmpii, aruncat ca un covor nverzit pe suprafaa ei, nu ar fi neplcut
de locuit chiar cnd vijeliile, att de generos trimise nou de America, se abat pe stncile Staffei.
Hm, fcu unchiul Sib, trebuie s fie teribile pe aceast extrem margine a Oceanului!
ntr-adevr, sunt, rspunse Olivier Sinclair. Staffa este n btaia tuturor vnturilor din
larg i nu ofer adpost, dect pe litoralul de est, acolo unde este ancorat Clorinda noastr. n
aceast parte a Atlanticului, sezonul ru dureaz aproape nou luni din dousprezece.
Iat de ce, rspunse fratele Sam, nu vedem pe aici nici un copac. ndat ce se ridic la
cteva picioare deasupra solului, orice vegetaie trebuie s piar pe acest platou.
Ei bine, nu ar merita s trieti pe aceast insul dou sau trei luni de var? exclam
Miss Campbell. Unchilor, ar trebui s cumprai Staffa, dac Staffa este de vnzare.
Fratele Sam i fratele Sib, ca unchi care nu refuz nici o fantezie nepoatei lor, i i duser
mina la buzunar, ca i cnd ar fi fost vorba s-i achite pe loc achiziia.
Cui aparine Staffa? ntreb fratele Sib.
Familiei Mac-Donald, rspunse Olivier Sinclair. O arendeaz cu dousprezece livre pe
an; dar nu cred c ar vrea s o cedeze, oricare ar fi preul oferit.
Pcat! spuse Miss Campbell care, din fire foarte entuziast, precum o tim, era atunci
ntr-o stare sufleteasc ce o fcea i mai nflcrat.
Tot discutnd, oaspeii Staffei parcurgeau suprafaa inegal acoperit de largi ondulaii de
verdea. Acea zi nu era una din zilele rezervate de Societatea de vapoare din Oban pentru
vizitarea micilor Hebride. Aa c Miss Campbell i ai si nu aveau deloc a se teme de indiscreia
turitilor. Erau singuri pe aceast insul pustie. Civa cai de ras mic i cteva vaci negre
pteau iarba pipernicit de pe platoul pe care, din loc n loc, strbteau, prin stratul subire de
pmnt, urmele de lav. Nici un cioban nu era nsrcinat cu paza lor i dac aceast turm de
insulari patrupezi era supra-
260 vegheat, asta se fcea de departe, poate c de la Iona sau chiar de pe litoralul insulei
Mull, la cincisprezece mile n rsrit.
De asemeni, nici o locuin. Numai rmiele unei colibe, drmat de
nspimnttoarele furtuni ce se dezlnuie aici, ntre echinociul din septembrie i echinociul din
martie, n adevr, dousprezece livre pentru civa acri de cmpie, a crei iarb este mrunt ca o
veche catifea uzat pn la urzeal, este o arend frumoas.
Explorarea insuliei la suprafa fu deci repede fcut i nu se mai ocupar apoi dect de
cercetarea orizontului.
Era cu totul evident c n acea sear nu era nimic de ateptat de la apusul soarelui. Cu
starea schimbtoare care caracterizeaz zilele de septembrie, cerul, att de limpede n ajun, se
ntunecase din nou. Ctre orele ase, civa nori roietici, din acei care anun o apropiat
tulburare a atmosferei, acoperir partea din vest. Fraii Melvill putur chiar s constate cu prere
de ru c aneroidul Clorindei cobora ctre variabil", cu oarecare tendin de a-l depi.
Deci, dup dispariia soarelui n spatele unei linii dantelate de valurile din larg, se
ntoarser cu toii pe bord. Noaptea trecu linitit n acest mic golfule, format de stncile grotei
Clam-Shell.
A doua zi, 7 septembrie, hotrr s fac o recunoatere mai complet a insuliei. Dup ce
exploraser suprafaa, e cuvenea s exploreze interiorul. Nu trebuiau s fac ntr-un fel s treac
timpul, fiindc un adevrat ghinion, a crui vin o purta numai Aristobulus Ursiclos, mpiedicase
pn atunci observarea fenomenului? De altfel nu avur de ce s regrete aceast excursie la grote
care, tocmai ele, fcuser celebr aceast nensemnat insuli din arhipelagul Hebridelor.
Acea zi fu folosit deci pentru a explora mai nti pivnia Clam-Sheel", n faa creia era
ancorat iahtul. Buctarul ^ef, la ndemnul lui Olivier Sinclair, se pregtea chiar s serveasc
masa de prnz acolo. Comesenii s-ar fi putut crede nchii n cala unei corbii. n adevr,
prismele, lungi de patruzeci-cincizeci de picioare, care formeaz osatura bolii, se aseamn
destul de bine cu lemnria interioar a unui vapor.
Aceast grot, nalt de aproximativ treizeci de picioare, larg de cincisprezece, adnc de
o sut, este uor accesibil. Aproape deschis la est, adpostit dc vnturile aspre, n ea nu
ptrund acele uriae valuri pe care uraganele le arunc asupra celorlalte caverne din insuli. Dar,
n acelai timp, poate c ea este mai puin ciudat dect celelalte.
Cu toate acestea, felul n care sunt aezate aceste curbe de bazalt, care pare mai curnd s
indice intervenia omului dect a naturii, este ntr-adevr fcut s minuneze.
Miss Campbell fu foarte ncntat de vizitarea ei. Olivier Sinclair i ddea prilejul s
admire frumuseile Clam-Shell'-ului, fr ndoial cu mai puine amnunte tiinifice fr rost de
cum ar fi fcut-o Aristobulus Ursiclos, dar, cu siguran, cu mai mult sim artistic.
Mi-ar plcea s pstrez o amintire de la vizita noastr la Clam-Shell, spuse Miss
Campbell.
Nimic mai uor, spuse Olivier Sinclair.
i din cteva trsturi de creion fcu o schi a acestei grote, luat de pe stnca ce ieea
din ap la captul drumului de bazalt. Deschiderea grotei, acest aspect de mamifer marin redus la
starea de schelet pe care-l schiau pereii si, scara uoar care urc n vrful insuliei, apa att de
linitit i att de limpede de la intrare, totul fu redat cu mult art pe pagina albumului.
Jos, pictorul adug aceast meniune care nu duna cu nimic ntregului ansamblu:
Olivier Sinclair lui Miss Campbell Staffa, 7 septembrie 1881.
Prnzul odat terminat, cpitanul John Olduck ddu dispoziii s se echipeze cea mai
mare dintre cele dou brci ale Clorindei; cltorii si luar loc n ea i, mergnd de-a lungul
pitorescului contur al insulei, se duser la Grota Vaporului, numit astfel fiindc ntreg interiorul
este inundat de mare i nu poate fi vizitat mergnd pe jos.
Aceast grot este situat pe partea de sud-vest a insuliei. Orict de puin puternic ar fi
hula, nu ar fi prudent s ptrunzi aici n timpul ei, cnd apele clocotesc; dar n acea zi, cu toate c
cerul era foarte amenintor, vntul nc nu se rcorise i explorarea nu era deloc primejdioas.
n clipa n care barca Cloridei ajungea n faa cavitii adnci, steamerul ncrcat cu turiti
din Oban tocmai ancora lng insul. Din fericire, aceast oprire de dou ore, n timpul creia
Staffa aparine vizitatorilor de pe Pioneer, nu tulbur cu nimic plcerea lui Miss Campbell i alor
si. Rmaser nevzui n Grota Vaporului, n timpul plimbrii reglementare a acestora, care nu
se face dect la grota lui Fingal i la suprafaa Staffei. Nu avur deloc prilejul s suporte prezena
acestei lumi puin cam zgomotoase lucru pentru care se felicitar i aveau de ce. n adevr,
pentru
262 ce Aristobulus rsidos, dup dispariia subit a tovarilor si, nu ar fi luat, ca s se
ntoarc la Oban, steamerul care fcuse escal la lona? Era oricum o ntlnire care trebuia evitat.
Chiar dac pretendentul respins ar fi fost sau nu printre turitii din 7 septembrie, la
plecarea steamerului nu mai rmsese nimeni. Cnd Miss Campbell, fraii Melvill i Olivier
Sinclair ieir din acest lung horn, un fel de tunel fr sfrit care pare s fi fost forat ntr-o min
de bazalt, regsir obinuita linite a stncii Staffa, izolat la marginea Atlanticului.
Se citeaz un anumit numr de peteri celebre n mai multe pri ale golfului, dar mai ales
n regiunile vulcanice. Ele se disting prin originea lor care este neptuniana sau plutonic.
1 n adevr, dintre aceste caviti, unele au fost spate de ape care puin cte puin muc,
rod, golesc pe dinuntru chiar mase de granit, n asemenea msur nct le transform n
excavaiuni imense; astfel sunt grotele Crozen n Bretania, Bonifacio din Corsica, Morghatten n
Norvegia, Saint-Michel la Gibraltar, Saratchel pe litoralul insulei Wight.
Celelalte, de formaie plutonic, se datoresc contractrii pereilor de granit sau bazalt,
produs de rcirea rocilor fierbini i, n structura lor, prezint un aspect de duritate care lipsete
grotelor de formaie neptuniana.
Pentru primele, natura, credincioas principiilor sale, a economist eforturile; pentru
celelalte, a economisit timpul.
Celebra grot a lui Fingal Fingal's Cave, conform prozaicei expresii englezeti
aparine excavaiunilor a cror materie a clocotit n focul epocilor geologice.
Explorrii acestei minunii a globului pmntesc avea s-i fie consacrat ziua urmtoare.
Capitolul XIX GROTA LUI FINGAL.
Cpitanul Clorindei, dac s-ar fi aflat de douzeci i patru de ore ntr-unui din porturile
Regatului-Unit, ar fi luat cunotin de un buletin meteorologic puin linititor pentru corbiile
navignd pe Atlantic.
n adevr, se anunase telegrafic de la New York o vijelie. Dup ce traversase oceanul de
la vest la nord-est, amenina s se arunce
263 slbatic pe litoralul Irlandei i Scoiei, nainte de a se pierde dincolo de coastele
Norvegiei.
Dar, n lipsa acestei telegrame, barometrul iahtului arta pe curnd o mare tulburare
atmosferic, de care un marinar prudent trebuia s in seama.
Deci, n dimineaa acelui 8 septembrie, John Olduck, puin nelinitit, se duse pe brul
stncos care mrginete Staffa spre vest, cu scopul de a cerceta starea cerului i a mrii.
Nori cu form nehotrt, mai mult zdrene de vapori dect nori, se fugreau cu o mare
vitez. Briza devenea mai puternic i peste puin avea s se transforme n furtun. Marea
spumegnd se nlbea n larg; valurile se sprgeau cu vuiet de stlpii de bazalt care se ridicau la
baza insuliei.
John Olduck nu se simi deloc linitit. Cu toate c Clorinda era relativ adpostit n
golfuleul Clam-Sheli, nu era o ancorare sigur nici chiar pentru un vapor de dimensiuni mai
mici. Presiunea apelor, ptrunznd cu furie ntre insulie i stvilarul din est, avea s ridice
talazuri de temut, care ar fi fost destul de periculoase pentru sigurana iahtului. Se cuvenea deci
s ia o hotrre i mai ales s o ia nainte ca celelalte canale s devin impracticabile.
Cnd se ntoarse la bord, cpitanul i gsi acolo cltorii crora le mprti, odat cu
temerile sale, i prerea lui despre locul unde credea el c trebuie neaprat s acosteze ct mai
curnd. Dac ntrziau cu numai cteva ore, riscau s gseasc o mare dezlnuit n aceast
strmtoare de cincisprezece mile care desparte Staffa de insula Mull. Or, n spatele acestei insule,
i mai ales n micul port Achnagraig, era cel mai potrivit s se refugieze, cci acolo Clorinda nu
ar fi avut s se team deloc de vnturile din larg.
S plecm din Staffa?! exclam n primul moment Miss Campbell. S pierdem un
orizont att de extraordinar?!
Cred c ar fi foarte periculos s rmnem ancorai la ClamShell, rspunse John
Olduck.
Dac trebuie, scumpa mea Helena. spuse fratele Sam.
Da, dac trebuie! adug fratele Sib.
Olivier Sinclair, vznd ct de neplcut era pentru Miss Campbell aceast plecare
precipitat, se grbi s ntrebe:
Ct timp credei dumneavoastr, cpitane Olduck, c poate s dureze aceast furtun?
n aceast epoc a anului, cel mult dou sau trei zile, rspunse cpitanul.
i credei c este necesar s plecm?
Necesar i urgent.
Care ar fi planul dumneavoastr?
S pornim chiar n aceast diminea. Cu vntul care se nteete, vom putea fi nainte
de a se nsera la Achnagraig i ne vom ntoarce la Staffa ndat ce timpul ru se va fi potolit.
De ce s nu ne ntoarcem la Iona unde Clorinda ar putea fi ntr-o or? ntreb fratele
Sam.
Nu. nu. nu la Iona! rspunse Miss Campbell, n faa creia se i nla umbra lui
Aristobulus Ursiclos.
Nu vom fi mult mai mult n siguran n portul Iona dect ancorai la Staffa, remarc
John Olduck.
Ei bine, spuse Olivier Sinclair, plecai imediat, cpitane, la Achnagraig i lsai-ne la
Staffa.
La Staffa, rspunse John Olduck, unde nu avei nici mcar o cas n care s v
adpostii?!
Grota de la Clam-Schell nu ar putea ajunge pentru cteva zile? relu Olivier Sinclair.
Ce ne va lipsi? Nimic! Avem la bord provizii suficiente, rufria cuetelor noastre, haine de
schimb pe care le putem debarca i, n sfrit, un buctar care ar vrea bucuros s rmn cu noi!
Da! Da! rspunse Miss Campbell btnd din palme. Plecai, cpitane, plecai imediat
cu iahtul dumneavoastr la Achnagraig i lsai-ne pe Staffa. Vom fi acolo ca nite oameni
prsii pe o insul pustie. i vom duce o via de naufragiai voluntari. Vom pndi ntoarcerea
Clorindei cu emoiile, spaimele, nelinitile acelor Robinsoni care zresc un vapor n largul insulei
lor. De fapt, ce am venit s facem noi aici? Ceva romantic, nu-i aa, domnule Sinclair? i ce ar
putea fi mai romantic dect aceast situaie, unchilor? i de altfel, o furtun, o vijelie pe aceast
poetic insuli, furiile unei mri nordice, lupta ossianic a elementelor dezlnuite ntreaga mea
via mi-a reproa de a m fi lipsit de acest spectacol sublim! Plecai, deci, cpitane Olduck!
Vom rmne aici s v ateptm.
Cu toate acestea. spuser fraii Melvill, crora le scpar aproape n acelai timp aceste
cuvinte.
Mi se pare c unchii mei au vorbit, rspunse Miss Campbell, dar cred c voi gsi un
mijloc s-i fac s fie de aceeai prere cu mine.
i ducndu-se s dea fiecruia srutarea de diminea:
Asta pentru dumneata, unchiule Sam. Asta pentru dumneata, unchiule Sib. Acum
pariez c nu mai avei nimic de spus.
Frailor Melvill nici prin gnd nu le mai trecu s fac cea mai mic obiecie. De vreme ce
nepoatei lor i convenea s rmn la Staffa, de ce s nu rmn la Staffa, i cum de nu au avut de
la bun nceput aceast idee att de simpl, att de fireasc i care rezolva toate problemele?
Dar ideea venea de la Olivier Sinclair i Miss Campbell crezu de datoria ei s-i
mulumeasc n chip deosebit.
Hotrrea fiind luat, marinarii debarcaser lucrurile necesare unei ederi pe insul. Clam-
Shell fu repede transformat n locuin provizorie, sub numele de Melvill-House. Aveau s se
simt tot att de bine ca la hanul din Iona, i chiar mai bine. Buctarul i lu sarcina s gseasc
n acest scop un loc potrivit la intrarea grotei, ntr-o cotitur destinat parc activitii culinare.
Apoi, Miss Campbell i Olivier Sinclair, fraii Melvill, doamna Bess i Partridge prsir
Clorinda, dup ce John Olduck lsase la dispoziia lor mica barc a iahtului, care le putea fi util
n excursiile lor de la o stnc la alta.
O or dup aceasta, Clorinda, cu toate pnzele ridicate, se pregtea s porneasc, ocolind
nordul insulei Mull, pentru a ajunge la Achnagraig prin strmtoarea care desparte insula de uscat.
Pasagerii ei o urmrir cu privirea de pe nlimile Staffei ct putur de departe. Aplecat de briz
ca un pescru a crui arip atinge valurile, o jumtate de or mai trziu dispru n spatele
insuliei Gometra.
Dar, dac timpul era amenintor, cerul nc nu se posomorise. Soarele mai ptrundea nc
prin sprturile mari ale norilor pe care vntul le deschidea la zenit. Te puteai plimba pe insul i
s urmreti, ocolindu-le, poalele falezei de bazalt. Aa c, prima grij a lui Miss Campbell i a
frailor Melvill condui de Olivier Sinclair, fu aceea de a se duce la grota lui Fingal.
Turitii care vin de la Iona obinuiesc s viziteze aceast grot cu brcile steamerului din
Oban; dar debarcnd pe stncile din dreapta, unde se afl un fel de chei practicabil, poi s
ptrunzi astfel pn la cea mai mare adncime.
n acest fel se hotr Olivier Sinclair s o exploreze, fr s foloseasc barca Clorindei.
Ieir deci din Clam-Shell. O luar pe brul care mrginete litoralul la estul insulei.
Extremitile stlpilor scunzi, nfipi vertical, ca i cnd vreun inginer ar fi btut acolo rui de
bazalt, formau un caldarm solid i uscat la picioarele stncilor mari. Aceast plimbare ie cteva
minute se fcu discutnd, admirnd insuliele mngiate de valuri, prin a cror ap verde puteai
s
266 vezi pn n adnc. Nu i-ai fi putut nchipui un drum mai minunat care s duc la
aceast grot, demn de a fi locuit de vreun erou din O mie i una de nopi.
Ajuni la cotul de sud-est al insulei, Olivier Sinclair i fcu pe tovarii si s urce cteva
trepte naturale, care nu ar fi tirbit prin nimic frumuseea scrii unui palat.
Stlpii exteriori, grupai pe lng pereii grotei ca aceia ai micului templu al zeiei Vesta
din Roma, se nlau tocmai la colul de sud-est al palierului, dar att de apropiai unul de cellalt
nct ascundeau cea mai mare parte din construcie. Pe culmea lor se sprijin enormul masiv din
care este format acest col al insuliei. Despictura oblic a acestor stnci, care par a fi aezate ca
i cupa geometric a pietrelor de pe faa concav a unei boli, contrasteaz ciudat cu avntarea
vertical a coloanelor care o suport.
La picioarele scrilor, marea, mai puin calm, fcnd s se presimt agitaia din larg, se
nla i cobora uurel, ca i cnd ar fi fcut un efort s respire. Acolo se reflecta ntreaga temelie
a masivului, a crui umbr negricioas se legna sub ape.
Ajuns la palierul de sus, Olivier Sinclair se ntoarse spre stnga i i art lui Miss
Campbell un fel de chei ngust, mai bine zis o banchet natural care mergea de-a lungul
peretelui pn n fundul grotei. O balustrad de fier, cu cele dou capete ale sale fixate n bazalt,
servea de sprijin ntre zid i colul ascuit, ieit n afar, al micului chei.
Ah, spuse Miss Campbell, aceast balustrad mi stric oarecum palatul lui Fingal.
n adevr, rspunse Olivier Sinclair, este amestecul minii omului n opera naturii.
Dac ne ajut, trebuie s o folosim, spuse fratele Sam.
i o folosesc! adug fratele Sib.
Cnd s intre n Fingal's Cave, vizitatorii, sftuii de ghidul lor, se oprir o clip.
n faa lor se deschidea un fel de tind de biseric nalt i adnc, plin de o misterioas
umbr.
Distana dintre cei doi perei laterali, la nivelul mrii, msura n jur de treizeci i patru
de'picioare. La dreapta i la stnga, stlpi de bazalt, nghesuii unii n alii, ascundeau, ca n
anumite catedrale din ultima perioad gotic, masa pereilor susintori. Pe capitelele acestor
stlpi se sprijinea marginea unei boli ogivale, care n partea cea mai de sus se nla cu cincizeci
de picioare deasupra apelor mijlocii.
Miss Campbell i tovarii si, ncntai de acest prim aspect, trebuir n cele din urm s
se smulg contemplaiei lor i s urmeze acel relief care formeaz bancheta interioar.
Acolo se rnduiau ntr-o ordine perfect sute de coloane prismatice, dar dediferite mrimi,
prnd a fi rezultatul unei uriae cristalizri. ncheieturile lor subiri se conturau att de precis, ca
i cnd foarfec unui decorator le-ar fi decupat liniile. Unghiurile adnci ale unora se potriveau
geometric cu colurile n relief ale celorlalte. Una avea trei faete, cealalt patru, altele cinci, ase,
pn la apte sau opt i care n uniformitatea general a stilului puneau o variaie ce pleda n
favoarea simului artistic al naturii.
Lumina, venit din afar, juca pe toate aceste unghiuri i faete. Reluat de apa dinuntru,
reflectat ca ntr-o oglind, izbindu-se n pietrele de sub ap, n ierburile marine cu nuane verzi,
rounchis sau galben-nchis, ea aprindea n mii de raze reliefurile bazaltului care constituia cu
motive ornamentale neregulate plafonul acestei construcii subterane fr rival n lume.
nuntru domnea un fel de tcere sonor dac putem pune alturi aceste dou cuvinte
acea tcere specific excavaiilor adnci, tcere pe care vizitatorii nu se gndeau s o tulbure.
Doar vntul i plimba pe acolo adierea acordurilor sale prelungi, care, prnd c sunt fcute
dintr-o melancolic serie de septime diminuate, puin cte puin urcau i se stingeau. Ai fi crezut
c auzi, sub suflul lui puternic, rsunnd toate aceste prisme, ca i clapele unei uriae armonice.
Oare nu acestui bizar efect acustic se datoreaz numele de Grota melodioas", aa cum era
numit aceast grot n limba celtic?
i ce nume i s-ar potrivi mai bine? spuse Oliver Sinclair, fiindc Fingal era tatl lui
Ossian, al crui geniu a tiut att de bine s contopeasc ntr-o singur art muzica i poezia.
Fr ndoial, rspunse fratele Sam; dar aa cum spunea chiar Ossian: Cnd vor auzi
urechile mele cntul barzilor? Cnd va bate inima mea ascultnd povestirile despre isprvile
strmoilor mei? Harfa nu mai face s rsune pdurile din Sebora!
Da, adug fratele Sib: Palatul este acum pustiu i ecourile nu vor mai repeta cntecele
de altdat!
Adncimea total a grotei este apreciat la aproximativ o sut cincizeci de picioare. n
fundul tindei apare un fel de corp de org
268 pe care se profileaz un oarecare numr de coloane, cu un volum mai mic dect al
celor de la intrare, dar la fel de perfecte ca linii.
Acolo Olivier Sinclair, Miss Campbell i cei doi unchi ai si vrur s se opreasc un
minut.
Din acest punct, perspectiva, deschizndu-se n plin cer, era minunat. Apa, care filtra
lumina, lsa s se vad fundul submarin format din capete de coloane avnd de la patru pn la
apte faete, mbucate una n alta ca ptratele unui mozaic. Pe pereii laterali dansau uluitoare
jocuri de umbr i lumin. Dac trecea vreun nor prin faa deschizturii grotei, ca o perdea de
voal subire pe avanscena unui teatru, totul se stingea. Dimpotriv, totul strlucea i se nsufleea
de cele apte culori ale spectrului solar cnd o und de soare, rspndit de cristalul din fund, se
urca n prelungi plci luminoase pn la captul tindei.
Dincolo de asta, se sprgea de primele trepte ale arcului uria marea. Acest cadru, negru
ca o ram de abanos, lsa ntreaga lor valoare planurilor din spate. Mai departe orizontul cerului
i al apei aprea n toat splendoarea sa, cu deprtrile Ionei care, la dou m.ile n larg, i decupa
n alb ruinele mnstirii.
Toi, n extaz n faa acestui decor, nu tiau cum s-i exprime impresiile.
Ce palat fermecat! spuse n sfrit Miss Campbell, i ce spirit prozaic ar fi acela care ar
refuza s cread c a fost creat de un zeu pentru ondine i silfi! Pentru cine vor vibra la suflarea
vntului corzile acestei harfe eoliene? Oare nu aceast muzic supranatural o auzea Waverley n
visurile sale, aceast voce a Selmei, a crei acorduri romancierul nostru le-a notat pentru a-i
legna eroii?
Avei dreptate, Miss Campbell, rspunse Olivier, i fr ndoial c atunci cnd Walter
Scott i cuta imaginile n acest poetic trecut al scoienilor de la munte, se gndea la palatul lui
Fingal.
Aici a vrea s evoc umbra lui Ossian! relu entuziast tnra fat. De ce, dup
cincisprezece secole de tcere, bardul invizibil nu s-ar arta la auzul glasului meu? mi place s
cred c nefericitul, orb ca Homer, poet ca i el, cntnd marile fapte de arme ale timpului su, nu
o dat s-a refugiat n acest palat care poart nc numele tatlui su! Acolo, fr ndoial, ecourile
din grota lui Fingal au repetat adesea inspiraiile sale epice i lirice,
269 n cel mai curat accent al idiomurilor din ara Galilor! Nu credei, domnule Sinclair,
c btrnul Ossian a putut s se aeze chiar pe locul unde suntem noi i c sunetele harfei sale s-
au amestecat poate cu asprele accente ale glasului Selmei?
Cum s nu cred cele ce spunei, Miss Campbell, rspunse Olivier Sinclair, cnd le
spunei cu un asemenea accent convingtor?
Dac l-a invoca? murmur Miss Campbell.
i cu glasul ei tnr, prin vibraiile vntului, strig de mai multe ori numele btrnului
bard.
Dar oricare ar fi fost dorina lui Miss Campbell i cu toate c l strig de trei ori, rspunse
numai ecoul. n palatul printesc umbra lui Ossian nu apru.
n acest timp, soarele dispruse n spatele unor vapori dei, grota se umplea de umbre
apstoare, afar marea ncepuse s se agite; valurile sale prelungi ncepuser s se sparg cu
vuiet pe ultimele bazalturi din fund.
Vizitatorii se ntoarser deci pe bancheta ngust, pe jumtate acoperit de stropii
valurilor; ocolir acest col expus de care se izbea vntul din larg; apoi se regsir pentru un
moment la adpost, pe osea.
De dou ore, timpul se nrutise simitor. Vijelia cretea din ce n ce, aruncndu-se pe
litoralul Scoiei i ameninnd s se transforme n uragan.
Dar Miss Campbell i tovarii ei, aprai de falezele de bazalt, putur s se ntoarc uor
la Clam-Shell.
A doua zi, cnd coloana barometrului cobor din nou, vntul se dezlnui cu o mare
putere. Nori mai groi, mai palizi, umplur ntreg spaiul, atrnnd parc mai jos. nc nu ploua,
dar soarele nu se mai arta, nici mcar din cnd n cnd.
Miss Campbell nu pru att de contrariat ct s-ar fi putut crede, de acest contratimp.
Aceast existen pe o insul pustie, biciuit de furtun, se potrivea firii sale. Ca unei eroine a lui
Walter Scott, i plcea s rtceasc, cufundat n gnduri, de cele mai multe ori singur, printre
stncile de pe Staffa, i fiecare i respecta singurtatea. De asemenea, de mai multe ori reveni la
acea grot a lui Fingal, a crei ciudenie poetic o atrgea. Acolo i petrecea, vistoare, ceasuri
ntregi i nu inea prea mult seama de sfaturile ce i se ddeau s nu se aventureze neprevztor
acolo.
A doua zi, 9 septembrie, cea mai sczut presiune atmosferic se abtu asupra coastelor
Scoiei. n centrul vijeliei, curenii de aer se deplasau cu o violen fr egal. Era, de fapt, un
uragan. Pe platoul insulei ar fi fost imposibil s-i reziti.
Ctre orele 8 seara, n clipa n care la Clam-Shell i atepta cina, Olivier Sinclair i fraii
Melvill ncepur s fie foarte nelinitii.
Miss Campbell, plecat de trei ceasuri fr s spun unde, nu se ntorsese nc.
Ateptaser cu rbdare, nu fr o nelinite crescnd, pnla orele ase. Miss Campbell nu
reapruse, Olivier Sinclair se urc de mai multe ori pe platoul insulei. Nu vzu pe nimeni.
Furtuna se dezlnuia atunci cu o furie de nedescris i marea, ridicat n valuri uriae,
izbea fr oprire toat partea expus la sud-vest a insuliei.
Srmana Miss Campbell! exclam deodat Olivier Sinclair. Dac mai este nc n grota
lui Fingal, trebuie s o smulgem de acolo, altfel este pierdut!
Capitolul XX PENTRU MISS CAMPBELL!
Cteva minute mai trziu, Olivier Sinclair, dup ce traversase oseaua cu un pas grbit,
ajungea n faa intrrii grotei, n partea n care se nla scara de bazalt.
Fraii Melvill i Partridge l urmaser ndeaproape.
Doamna Bess rmsese la Clam-Shell ateptnd cu o nespus ngrijorare, pregtind totul
pentru a o primi pe Helena la ntoarcerea ei.
Marea, care se i nlase att ct s acopere palierul superior, se npustea acum peste
balustrad i fcea imposibil orice trecere spre banchet.
Pe ct era de imposibil de a ptrunde n grot, tot att de cu neputin ar fi fost s iei din
ea. Dac Miss Campbell se afla
271 nuntru, era prizonier! Dar de unde s tii, cum s ajungi pn la ea?
Helena! Helena!
Acest nume, aruncat n bubuitul continuu al valurilor, putea el s fie auzit? Era ca un
trsnet de ynt i talazuri care se prvlea n grot. Nici glasul, nici privirea nu erau att de
puternice ca s ptrund pn n adncul grotei.
Poate c Helena nu este acolo? spuse fratele Sam, care voia s se agate de aceast
speran.
Unde s fie? rspunse fratele Sib.
Da, atunci unde s fie? exclam Olivier Sinclair. Nu am cutat-o eu n zadar pe platoul
insulei, pe litoral, printre stnci, peste tot? Nu s-ar fi ntors lng noi dac ar fi putut s se
ntoarc? Acolo este! Acolo!
i i aminteau entuziasta i ndrznea dorin, mrturisit de mai multe ori de tnra
imprudent, de a asista la vreo furtun n grota lui Fingal. S fi uitat oare c marea dezlnuit de
uragan va inunda grota pn sus, fcnd din ea o nchisoare a crei u nu ar fi fost cu putin s
o forezi?
Ce s-ar fi putut ncerca acum ca s se ajung la ea i s fie salvat?
Ridicate de uraganul care btea cu toat furia n acest col al insuliei, valurile se nlau
uneori pn la vrful bolii. Acolo se sprgeau cu un vuiet asurzitor. Preaplinul de ap, respins de
izbitur, recdea n pnze spumegnde, ca i cataractele Niagarei, dar partea de jos a valurilor,
mpinse de hula din larg, se arunca nuntru cu violena unui torent al crui baraj s-ar fi rupt
brusc. nsemna deci c marea se izbea chiar de fundul grotei.
n ce loc ar fi putut Miss Campbell s gseasc un refugiu care s nu fi fost asediat de
valuri? Captul din fund al grotei era direct expus loviturilor lor i, n fluxul i n refluxul lor,
trebuie neaprat c mturau bancheta.
i, n acelai timp, cei ce o cutau refuzau s cread c ndrznea tnr era acolo! Cum
ar fi putut ea s reziste nvlirii unei mri furioase n aceast fundtur? Oare trupul su mutilat,
sfiat, izbit de colo-colo de viitoare, nu va fi fost aruncat pn acum n afar? Oare curentul
mareei care nainta nu-l va fi trt de-a lungul brului i a stncilor pn la Clam-Shell?
Helena Helena!
Acest nume era tot timpul aruncat cu ncpnare n larma vntului i a valurilor.
Nu rspundea i nu putea s rspund nici un strigt.
Nu! Nu! Nu poate s fie n aceast grot! repetau desperai fraii Melvill.
Aici este! spuse Olivier Sinclair.
i art cu mna o fie de stof pe care un val, n retragerea lui, o aruncase pe una din
treptele de bazalt. Olivier Sinclair se repezi asupra fiei.
Era snod"-ul, panglica scoian pe care Miss Campbell o purta n pr.
Se mai puteau ndoi acum?
Dar atunci, dac aceast panglic i putuse fi smuls, s-ar fi putut ntmpla totodat ca
Miss Campbell s nu fie zdrobit de pereii lui Fingal's Cave?
Am s aflu! exclam Olivier Sinclair.
i profitnd de un reflux care degajase pe jumtate bancheta, apuc prima bar a
balustradei, dar o mas de ap l smulse i-l rsturn peste palier.
Dac Partridge nu s-ar fi aruncat cu riscul vieii sale asupra lui, Olivier Sinclair s-ar fi
rostogolit pn la ultima treapt i ar fi fost trt de mare, fr putina de a i se da ajutor.
Olivier Sinclair se ridicase. Nu renun s intre n grot.
Miss Campbell este acolo! repeta el. Triete, fiindc corpul ei nu a fost aruncat afar
ca acest petic de stfof! S-ar putea s fi gsit un refugiu n vreo cotitur! Dar puterile o vor lsa
repede! Nu va putea rezista pn cnd se vor retrage apele! Trebuie deci s ajungem pn la ea!
O s m duc eu! spuse Partridge.
Nu! Eu! rspunse Olivier Sinclair.
Avea s foloseasc, pentru a ajunge la Miss Campbell, un mijloc desperat, care, totui,
abia dac i lsa o ans dintr-o sut, de reuit.
Ateptai-m aici, domnilor, le spuse el frailor Melvill. n cinci minute voi fi napoi.
Vino, Partridge!
Cei doi unchi rmaser n unghiul exterior al insuliei, la adpostul falezei, n acea parte n
care marea nu putea ajunge, n timp ce Olivier Sinclair i Partridge se ntorceau ct mai repede la
ClamShell.
Erau orele opt i jumtate seara.
Dup cinci minute, Olivier Sinclair i btrnul servitor reapreau trnd de-a lungul
oselei mica barc de pe Clorinda, pe care le-o lsase cpitanul John Olduck.
Avea deci Olivier Sinclair de gnd s se lase aruncat de mare n grot, fiindc trecerea pe
uscat era cu neputin?
Da, avea s ncerce! i risca viaa. tia asta. Nu ezit.
Barca fu adus la piciorul scrii, la adpost de talaz, la cotul uneia din treptele de bazalt.
Merg cu dumneavoastr, spuse Partridge.
Nu, Partridge, rspunse Olivier Sinclair, nu! Nu trebuie s ncrcm o ambarcaiune
att de mic! Dac Miss Campbell este nc n via, voi fi deajuns eu singur!
Olivier, strigar cei doi frai care nu-i puteau stpni lacrimile, Olivier, salveaz-ne
fata!
Tnrul le strnse mna; apoi, srind n barc, se aez pe locul din mijloc, apuc cele
dou vsle, se plas cu ndemnare n viitoare i atept o clip refluxul unui val uria care-l tr
n faa lui Fingal's Cave.
Acolo curentul ncerc s ia barca pe sus, dar Olivier Sinclair, printr-o manevr dibace,
izbuti s o menin stabil pe ap; dac ar fi deviat de-a curmeziul, inevitabil s-ar fi rsturnat.
Mai nti marea nl ubreda ambarcaiune aproape la nivelul bolii. S-ar fi putut crede
c aceast cochilie avea s se sparg de masivul stncos; dar, retrgndu-se, valul, printr-o
micare napoi creia nu i se putea rezista, o duse din nou n larg.
De trei ori barca fu astfel balansat, apoi aruncat spre grot, pe urm tras napoi, fr s
fi gsit vreo trecere prin apele care barau deschiderea. Olivier Sinclair, stpn pe el, i meninea
echilibrul cu vslele.
n sfrit, o creast mai nalt mpinse barca, fcnd-o s oscileze o clip pe aceast
coam lichid aproape la nlimea platoului insulei; apoi o prpastie adnc se csc pn la
picioarele grotei i Olivier Sinclair fu lansat oblic, ca i cnd ar fi cobort pantele unei cataracte.
Martorilor acestei scene le scp un strigt de groaz. Se prea c barca avea s fie
neaprat zdrobit de stlpii din stnga, la colul intrrii.
Dar cuteztorul tnr, printr-o lovitur de vsl, i ndrept barca; deschiderea era atunci
liber i, cu iueala unei sgei, puin nainte ca marea s se ridice ca o enorm mas, el dispru n
interiorul grotei.
O secund mai trziu, pnzele lichide se prbueau ca o avalan, se desfurau i se
sprgeau pn la partea cea mai nalt a insuliei.
Avea oare s se sfrme barca de fundul grotei i trebuiau s numere acum dou victime,
nu una?
Nimic din toate acestea. Olivier Sinclair trecuse repede, fr s se izbeasc de plafonul
inegal al bolii. Culcndu-se pe spate n barc, se ferise astfel de ururii de bazalt ce atrnau de
acest plafon, ntr-o clip ajunsese la peretele opus, neavnd dect o team, aceea de a nu fi scos
afar odat cu viitoarea, fr s se fi putut aga de vreo asperitate din fund.
Din fericire, barca, printr-o lovitur pe care ondularea invers o mai ndulci, se izbi de
stlpii acelui soi de corp de org care se nla la captul lui Fingal's Cave; se sfrm pe
jumtate, dar Olivier Sinclair putu s apuce o bucat de bazalt, s se agate de ea cu desperarea
omului care se neac, apoi s se care la adpost de mare.
O clip mai trziu, barca, fcut buci, reluat de un val care ieea, era aruncat afar i
fraii Melvill i Partridge, vznd c apare epava, gndir c ndrzneul salvator pierise.
Capitolul XXI O ADEVRATA FURTUNA NTR-O GROTA.
Olivier Sinclair era teafr, sntos i deocamdat n siguran, ntunericul era destul de
adnc pentru a nu putea vedea nimic n interior. Ziua, a crei lumin scdea, nu ptrundea dect
n intervalul dintre dou valuri, cnd intrarea se elibera pe jumtate de masele de ap.
n acest timp, Olivier Sinclair ncerca s descopere n care loc se putuse refugia Miss
Campbell. Fu zadarnic. Strig:
Miss Campbell! Miss Campbell!
Cum s descriem ce se petrecu cu el, cnd auzi un glas rspunzndu-i:
Domnule Olivier! Domnule Olivier! Miss Campbell tria.
Dar n ce parte se putuse adposti ca s nu poat fi ajuns de asaltul valurilor? Olivier
Sinclair, trndu-se pe banchet, ocoli fundul grotei.
n peretele din stnga, o retragere a bazaltului fcuse o scobitur ca o ni. Acolo stlpii
se despriser. Refugiul, destul de larg la intrarea lui, se strimta n aa fel nct nu lsa loc dect
pentru o persoan. Legenda botezase aceast scobitur fotoliul lui Fingal". n acest colior,
surprins de nvala mrii, se refugiase Miss Campbell.
Cu cteva ore mai devreme, marea fiind n reflux, intrarea n grot fusese destul de uoar
i imprudenta venise s-i fac vizita zilnic. Acolo, cufundat n reveriile sale, nu se gndise la
pericolul cu care o amenina apa crescnd, nu observase nimic din cele ce se petreceau afar.
Cnd voise s ias, care nu-i fusese spaima cnd nu mai gsise nici o ieire prin aceast nval de
ape!
Cu toate acestea, Miss Campbell nu-i pierduse capul; cutase s se pun la adpost i,
dup dou sau trei ncercri de a ajunge pe palierul exterior, putuse, nu fr s rite s fie luat de
ap, s ajung la acest fotoliu al lui Fingal".
Acolo unde valurile nu o puteau ajunge, o gsi ghemuit Olivier Sinclair.
Ah, Miss Campbell! strig el. Cum ai putut fi att de imprudent ca s v expunei
astfel, naintea unei furtuni? Noi v-am crezut pierdut!
i dumneavoastr ai venit s m salvai, domnule Olivier, rspunse Miss Campbell,
mult mai impresionat de curajul tnrului dect nspimntat de pericolele prin care mai putea
s treac nc!
Am venit s v scot din ncurctur, Miss Campbell i, cu ajutorul providenei, am s
reuesc! Nu v este fric?
Nu mi-e fric. nu! De vreme ce suntei aici, nu mai mi-e team de nimic. i de altfel,
pot eu s am alt sentiment dect acela de admiraie n faa unui asemenea spectacol? Privii!
Miss Campbell se retrsese pn n fundul strimtului colior, n picioare n faa ei, Olivier
Sinclair cut s o apere ct mai bine, cnd cteva valuri, mai furios nalte, ameninau s ajung
la ea.
Tceau amndoi. Mai avea nevoie Olivier Sinclair s vorbeasc pentru a se face neles!
La ce ar folosi vorbele ca s exprime tot ce simea Miss Campbell?
n acest timp, tnrul vedea cu o nelinite de nedescris, nu pentru el ci pentru Miss
Campbell, crescnd ameninrile din afar. Auzind urletele vntului, vuietul mrii, nu" nelegea
el c furtuna se dezlnuia cu o furie tot mai mare? Nu vedea el nivelul apelor nlndu-se odat
cu marea, care timp de mai multe ore avea s le umfle?
Unde se va opri fluxul mrii, cruia hula din larg avea s-i dea o nlime neobinuit? Nu
se putea prevedea; dar ceea ce nu era dect prea evident, era c grota se umplea din ce n ce mai
mult. ntunericul nu era nc total, fiindc crestele valurilor mai erau nc difuz impregnate de
lumina zilei. n afar de aceasta, petice largi, fosforescente, aruncau ici i colo un fel de
incandescen electric care se aga de colurile de bazalt, aprindea muchiile prismelor, lsnd n
urma ei o vag i livid dr de lumin.
n timpul rapidei apariii ale acestor fulgere, Olivier Sinclair se ntoarse ctre Miss
Campbell. O privea cu o emoie care" nu se datora numai primejdiei.
Miss Campbell surdea, cu totul cucerit de spectacolul sublim: o furtun n aceast
cavern!
n acel moment, o hul mai puternic se nl pn la scobitura fotoliului lui Fingal".
Olivier Sinclair crezu c ea i cu el vor fi smuli din adpostul lor.
O lu n brae, ca pe o prad pe care marea voia s i-o rpeasc.
Olivier! Olivier! exclam Miss Campbell cu o tresrire de spaim pe care nu i-o putu
stpni.
Nu te teme de nimic, Helena! rspunse Olivier Sinclair. Am s te apr, Helena! Eu.
Aa spunea. C o va apra! Dar cum? Cum ar fi putut el s o apere de violena valurilor,
dac furia lor cretea, dac apele se nlau i mai mult i dac locul din acest colior nu mai
putea fi pstrat? n care alt parte ar putea s se refugieze? Unde ar putea gsi un adpost n care
s nu-i poat ajunge aceast mon-
277 struoas rscoal a mrii? Toate aceste eventualiti i aprur n teribila lor realitate.
n primul rnd trebuia s rmn calm. Din toate puterile, Olivier Sinclair se strdui s fie
stpn pe el. i trebuia cu att mai mult, cu ct, chiar dac din punct de vedere moral ar rezista,
fizic ns, pe tnra fat n cele din urm o vor prsi puterile. Epuizat de o prea ndelungat
lupt, ar fi venit reacia. Olivier Sinclair simea de pe acum c, puin cte puin, puterile ei
slbeau. Ar fi vrut s o mbrbteze, cu toate c simea c i el i pierde orice speran.
Helena. scumpa mea Helena! murmur el. La ntoarcerea mea la Oban. am aflat. c
dumneata eti. c datorit dumitale am fost salvat din viitoarea Corryvrekan!
Olivier. tiai! rspunse Miss Campbell cu un glas aproape stins.
Da. i astzi mi voi plti datoria! Te voi salva din grota lui Fingal!
Cum putea Olivier s vorbeasc de salvare n acest moment n care apele se sprgeau
chiar la picioarele coliorului n care se refugiaser! Nu putea dect prea puin s o apere de ele.
De doutrei ori fu ct pe ce s fie luat de ape. i dac rezist, nu fu dect cu un efort
supraomenesc, simind braele lui Miss Campbell ca nnodate n jurul mijlocului su i nelegnd
c marea ar fi trt-o odat cu el.
Putea s fie ora nou i jumtate seara. Furtuna trebuie c atinsese atunci maximum de
intensitate. n adevr, apele care urcau intrau n grota lui Fingal cu impetuozitatea unei avalane.
Din cauza izbiturii lor de pereii laterali i de fund, rsuna un vuiet asurzitor i furia lor era att de
mare nct din perei se rupeau buci de bazalt care, cznd, spau goluri negre n spuma
fosforescent.
Supui acestui asalt a crui violen nimic nu poate s o redea, stlpii aveau deci s se
scufunde, piatr cu piatr? Risca oare bolta s se drme? Olivier Sinclair se putea teme de orice.
i el se simea cuprins de o toropeal de nenvins, mpotriva creia ncerca s reacioneze.
Adevrul era c uneori lipsea aerul i dac odat cu valurile intra din plin, se prea c tot valurile
l aspirau atunci cnd refluxul le tra afar.
n aceste condiii, Miss Campbell, epuizat, prsind-o puterile, lein.
Olivier! Olivier! murmur ea lsndu-se n braele lui.
Olivier Sinclair se ghemuise cu tnra fat n partea cea mai adnc a coliorului. O
simea rece, nensufleit. Voia s o nclzeasc, ar fi vrut s-i transmit toat cldura pe care o
mai avea el. Dar apele i i ajungeau pn la mijloc i dac, la rndul lui, i pierdea cunotina, se
sfrea cu ei amndoi!
Cu toate acestea, ndrzneul tnr avu tria s mai reziste nc mai multe ore. O susinea
pe Miss Campbell, o apra de loviturile valurilor, lupta proptindu-se n asperitile de bazalt i
asta n mijlocul unui ntuneric pe care stingerea fosforescenelor l fcea i mai adnc, n mijlocul
acelor tunete ntrerupte fcute din izbituri, urlete, uierturi. Nu mai era acum glasul Selmei
rsunnd n palatul lui Fingal! Erau acele ltrturi mprtiate ale clinilor din Kamciatka, i aceti
cini, spune Michelet1: n haite mari, cu miile, n nopile lungi, url mpotriva talazului care
mugete i se ntrec n furie cu Oceanul de Nord!
n sfrit, fluxul ncepu s coboare. Olivier Sinclair i putu da seama c, odat cu
scderea apelor, hula din larg se potolise puin. Aici ntunericul era att de adnc, nct afar
prea relativ lumin, n aceast penumbr, deschiztura grotei, pe care nu o mai astupau talazurile
mrii, se schia nelmurit. n curnd ajunser pn n pragul fotoliului lui Fingal" numai stropii
valurilor care se retrgeau. Acum nu mai era acel la sugrumtor al talazurilor care strng i
smulg. n sufletul lui Olivier Sinclair reveni sperana.
Calculnd timpul dup largul mrii,.se putea aprecia c era trecut de miezul nopii. nc
dou ore i bancheta nu va mai fi splat de crestele valurilor care se sprgeau. Va putea fi atunci
folosit. Asta trebuia s caute s vad n obscuritate, i n sfrit izbuti.
Venise momentul s prseasc grota.
n acest timp, Miss Campbell nu-i recptase nc cunotina. Olivier Sinclair o lu cu
totul inert n brae; apoi, strecurndu-se din fotoliul lui Fingal", ncepu s mearg pe ngusta
proeminen creia valurile mrii i rsuciser, i smulseser i-i sfrmaser barele protectoare.
Cnd un val alerga ctre el, se oprea o clip sau se ddea un pas napoi.
n sfrit, n momentul cnd Olivier Sinclair tocmai ajungea la unghiul exterior, o ultim
rscoal a apelor l nvlui cu totul. Crezu c Miss Campbell i el au s fie zdrobii de perete sau
aruncai n acea prpastie urltoare de la picioarele lor.
Cu un ultim efort izbuti s reziste i, profitnd de retragerea valului, se repezi afar din
grot.
ntr-o clip atinse colul falezei unde fraii Melvill, Partridge i doamna Bess, care li se
alturase, rmseser toat noaptea.
Ea i el erau salvai.
Acolo, culmea energiei morale i fizice la care ajunsese Olivier Sinclair l prsi; dup ce
o depuse pe Miss Campbell n braele doamnei Bess, czu nemicat la picioarele stncilor.
Fr devotamentul i curajul su, Helena nu ar fi ieit vie din grota lui Fingal.
Capitolul XXII RAZA VERDE.
Cteva minute mai trziu, n rcoarea aerului din interiorul ClamShell-ului, Miss
Campbell i revenea ca dintr-un vis n care chipul lui Olivier Sinclair ocupase toate fazele. De
primejdiile la care o expusese imprudena ei nici nu-i mai amintea mcar.
Nu putea vorbi nc; dar la vederea lui Olivier Sinclair i se umplur ochii de lacrimile
recunotinei i i ntinse mna salvatorului ei.
Fratele Sam i fratele Sib, fr s poat scoate un cuvnt, l strngeau pe tnr ntr-o
singur mbriare. Doamna Bess i fcea reveren dup reveren, iar Partridge l-ar fi strns
bucuros n brae.
Apoi, rpui de oboseal, dup ce fiecare i schimbase cu haine uscate mbrcmintea
ud leoarc de apele mrii i ale cerului, adormir cu toii i noaptea se termin n linite.
Dar emoia pe care o simiser nu avea s se tearg niciodat din amintirea eroilor i
martorilor acestei scene care avusese ca teatru legendara grot a. lui Fingal.
A doua zi, pe cnd Miss Campbell se odihnea pe cueta care-i fusese rezervat n
interiorul Clam-Shell-ului, fraii Melvill, bra
280 la bra, se plimbau pe partea oselei nvecinate. Nu vorbeau, dar aveau ei nevoie de
cuvinte pentru a exprima aceleai gnduri? Amndoi, n acelai moment, micau capul de sus n
jos cnd afirmau; de la dreapta la stnga cnd negau. i ce puteau ei afirma dect c Olivier
Sinclair i riscase viaa pentru a o salva pe tnra imprudent? i ce negau ei? C primele lor
proiecte s-ar mai putea realiza. n aceast conversaie de mui i spuneau i multe alte lucruri, a
cror mplinire fratele Sam i fratele Sib o prevedeau pe curnd. n ochii lor, Olivier nu mai era
Olivier! Nu era mai puin dect Amin, cel mai perfect erou al epopeilor rii Galilor.' n ceea ce
l privete, Olivier Sinclair era n prada unei frmntri cu totul fireti. Un fel de delicatee l
ndemna s vrea s fie singur. S-ar fi simit stingherit fa de fraii Melvill, ca i cnd numai
simpla sa prezen ar fi prut c pretinde preul devotamentului su.
Aa c, dup ce prsi grota de la Clam-Shell, se plimba pe platoul de la Staffa.
n acest moment, toate gndurile lui se ndreptau, fr voia lui, ctre Miss Campbell. De
pericolele prin care trecuse, pe care bucuros le mprtise cu ea, nici mcar nu-i mai aducea
aminte. Ce i amintea din aceast noapte ngrozitoare erau ceasurile petrecute lng Helena, n
acel colior ntunecat, cnd el o nconjura cu braele lui pentru a o salva de furia valurilor.
Revedea n luminile fosforescente chipul acestei tinere frumoase, palid mai mult de oboseal
dect de fric, nlndu-se n faa furiilor mrii ca duhul furtunilor! O auzea rspunznd cu o
voce micat: Cum, tiai?" cnd el i spusese: tiu ce ai fcut, cnd era s pier n viitoarea de la
Corryvrekan!"
Se regsea n fundul acelui ngust adpost, acea ni, fcut mai mult s adposteasc
vreo statuie rece de piatr, n care dou fiine tinere, iubitoare, suferiser, luptaser una lng alta,
timp de ceasuri att de lungi. Acolo, nici mcar hu mai erau Miss Campbell i Sinclair. i
spuseser Olivier i Helena, ca i cnd, n clipa n care i amenina moartea, ar fi vrut s renceap
o via nou!
Astfel se nlnuiau n mintea tnrului, pe cnd se plimba pe platoul Staffei, ideile cele
mai arztoare. Orict de mare ar fi fost dorina sa de a se ntoarce lng Miss Campbell, o putere
de nenvins l reinea fr voia lui, fiindc n prezena ei poate c ar fi vorbit, i el voia s tac.
n acest timp, aa cum se ntmpl cteodat dup o tulburare atmosferic violent
dezlnuit, violent disprut, timpul devenise admirabil, cerul de o perfect puritate. De cele mai
multe ori, aceast mare mturtur fcut de vnturile din sud-est nu las nici o urm i d
spaiului de dincolo de mare o incomparabil transparen.
Soarele depise cel mai nalt punct al su, fr ca orizontul s se fi acoperit de cel mai
subire vl de cea.
Olivier Sinclair, cu capul arznd, mergea astfel prin aceast imens strlucire reflectat de
platoul insulei. Scldat n efluviile calde, respira briza marin, se cufunda n aceast atmosfer
dttoare de via.
Deodat, un gnd gnd uitat cu totul n viitoarea acelora care-i bntuiau acum sufletul
i reveni, cnd se vzu n faa zrii largului.
Raza Verde! exclam el. Dac vreodat vreun cer a fost potrivit pentru cercetarea
noastr, sta este! Nici un nor, nici un abur! i s-ar putea nici s nu vin, dup groaznica vijelie
de ieri care trebuie c i-a aruncat departe, n est. i Miss Campbell care nici nu bnuiete c poate
seara acestei zile pregtete un minunat apus de soare! Trebuie. trebuie s o previn. Fr
ntrziere!
Olivier Sinclair, fericit de a avea acest motiv ca s se ntoarc lng Helena, reveni ctre
grota Clam-Shell.
Cteva minute mai trziu, se gsea din nou n prezena lui Miss Campbell i a celor doi
unchi care o priveau drgstos, n timp ce doamna Bess i inea mna.
Miss Campbell, i spuse el, v simii mai bine? Vd. v-au revenit puterile?
Da, domnule Olivier, rspunse Miss Campbell care tresri la vederea tnrului.
Cred c v-ar face bine, relu Olivier Sinclair, s venii pe platou s respirai puin din
aceast briz uoar, purificat de furtun. Soarele este minunat, o s v nclzeasc.
Are dreptate domnul Sinclair, spuse fratele Sam.
ntru totul, adug fratele Sib.
i apoi, mai trebuie s v spun c, dac presimirile mele nu m neal, relu Olivier
Sinclair, cred c n cteva ore o s vedei ndeplinindu-vi-se cea mai scump dintre dorine.
Cea mai scump dintre dorinele mele? murmur Miss Campbell, ca i cnd ei nsi
i-ar fi dat un rspuns.
Da. cerul este de o limpezime deosebit i probabil c soarele va apune pe un orizont
fr nori!
Ar fi cu putin? exclam fratele Sam.
Ar fi cu putin? repet fratele Sib.
i am toate motivele s cred, adug Olivier Sinclair, c vei putea, chiar n aceast
sear, s zrii Raza Verde.
Raza Verde! rspunse Miss Campbell.
i se prea c cerceta n memoria sa, puin neclar, despre ce raz era vorba.
Ah. exact! adug ea. Am venit aici ca s vedem Raza Verde!
Haidei! Haidei! spuse fratele Sam, ncntat de prilejul care li se oferea de a smulge pe
tnra fat din toropeala n care prea c recade. S mergem de partea cealalt a insulei.
i o s cinm mai cu poft la rentoarcere, adug vesel fratele Sib.
Erau atunci orele cinci dup-amiaz.
Sub conducerea lui Olivier Sinclair, ntreaga familie, mpreun cu doamna Bess i
Partridge, prsi imediat grota Clam-Shell, urc scara de lemn i ajunse la marginea platoului
superior.
Ar fi trebuit s vezi bucuria pe care o artau cei doi unchi privind cerul magnific pe care
cobora ncet astrul strlucitor. Poate c exagerau, dar niciodat, nu, niciodat nu se artaser att
de entuziati n privina fenomenului. Se prea c pentru ei n primul rnd, nu pentru Miss
Campbell, fcuser attea deplasri i trecuser prin attea ncercri de la plecarea de la conacul
din Helensburgh pn la Staffa, trecnd prin Iona i Oban!
n realitate, n seara asta apusul soarelui fgduia s fie att de frumos nct cel mai puin
sensibil, cel mai cu picioarele pe pmnt, cel mai prozaic dintre negustorii din City sau dintre
negustorii din Canongate ar fi admirat privelitea mrii care se desfura sub ochii lor.
Miss Campbell se simea renscnd n aceast atmosfer mbibat de emanaii saline pe
care o briz blnd, venit din larg, le filtra. Ochii si frumoi se deschideau nespus de mari
asupra privelitii Atlanticului. n obrajii ei palizi de oboseal reveneau bujorii tenului su de
scoian! Ct de frumoas era aa! Ct farmec rspndea fiina ei! Olivier Sinclair mergea puin
n urma
284 fetei admirnd-o n tcere, i el, care pn atunci o nsoea fr nici o stinghereal n
lungile ei plimbri, acum, tulburat, cu inima plin de nelinite, abia ndrznea s o priveasc!
Ct despre fraii Melvill, ei erau categoric tot att de radioi ca i soarele. i vorbeau
acestuia cu entuziasm. l pofteau s apun pe un orizont fr cea. l implorau s le trimit ultima
lui raz la sfritul acestei zile.
i amintirile poeziei ossianice i fceau s schimbe ntre ei strof dup strof.
O, tu care te rostogoleti deasupra capetelor noastre, rotund ca i scutul prinilor notri,
spune-ne de unde izvorsc razele tale, o soare divin! De unde vine lumina ta etern?
naintezi n mreaa ta frumusee! Stelele dispar pe firmament! Palid i rece, luna se
ascunde n undele apusului! Tu singur, o soare!
Cine ar putea s fie tovarul tu de drum? Luna se pierde n ceruri; tu singur rmi mereu
acelai! Te bucuri nencetat pe parcursul drumului tu strlucitor!
Cnd trsnetul bubuie i zboar fulgerul, tu iei dintre nori n toat frumuseea ta i rzi de
furtun!
n aceast dispoziie entuziast merser cu toii ctre captul platoului din Staffa, care
ddea spre largul mrii. Acolo se aezar pe ultimele stnci, n faa unui orizont a crui linie
subire, desenat de o dung de ap i cer, prea c nimic nu trebuie s o tulbure.
i de data aceasta nu va mai fi nici un Aristobulus Ursiclos care s-i interpun pnza
unei ambarcaiuni sau s strneasc un crd de psri de ap ntre apus i insulia Staffa!
n acest timp, odat cu noaptea scdea i briza, i ultimele valuri mureau la picioarele
stncilor. Mai n larg, marea neted ca o oglind avea acea aparen uleioas, pe care cea mai
mic ncreitur ar fi fost suficient s o tulbure.
Toate mprejurrile se pretau de minune la apariia fenomenului.
Dar iat, o jumtate de or mai trziu, Partridge, ntinznd mna spre sud, exclam:
O pnz!
O pnz! O s vin i de aceast dat s treac prin faa discului solar, n clipa n care el
va disprea n valuri? n adevr, ar fi fost mai mult dect ghinion!
Ambarcaiunea ieea din canalul strimt care desparte insula Iona de limba de pmnt
Mull. Alerga cu vntul n spate, mai mult sub aciunea fluxului dect mpins de o briz ale crei
slabe suflri abia puteau s-i umfle pnzele.
Este Clorinda, spuse Olivier Sinclair, i cum merge ca s ancoreze n partea de rsrit a
Staffei, ea va trece prin cealalt parte i nu ne va stingheri cu nimic.
n adevr, era Clorinda care, dup ce ocolise insula Mull prin sud, venise s-i reia locul
n golfuleul Clam-Shell.
Toate privirile se ndreptar atunci ctre orizontul din vest. Soarele cobora cu
repeziciunea care pare c l nsufleete la apropierea mrii. Pe suprafaa apelor tremura abia
vzut o dr larg de argint, trimis de disc, ale crui radiaii erau nc greu de suportat, n
curnd, de la aceast nuan de aur vechi, pe care o luase n cderea lui, trecu la un aur care btea
n ro-aprins. n faa ochilor lor, cnd i-i acopereau cu pleoapele, scnteiau romburi roii, cercuri
galbene, care se ntretiau ca fugarele culori ale caleidoscopului. Uoare linii ondulate dungau
acest soi de coad de comet pe care reverberaia o desena pe suprafaa apelor.
Era ca o ninsoare de fluturai argintii, a cror strlucire, apropiindu-se de mal, plea.
Nori, cea, aburi, orict de subiri, nu se zreau pe ntreg perimetrul orizontului. Nimic
nu tulbura claritatea acestei linii circulare, pe care un compas nu ar fi putut s o trag mai subire
pe albeaa unei coli veline.
Cu toii nemicai, mai emoionai dect s-ar fi putut crede, priveau globul care,
micndu-se oblic la orizont, cobor nc i rmase ca suspendat o clip deasupra abisului. Apoi
deformarea discului, modificat de refracie, ncepu ncetul cu ncetul s se fac simit; se li n
paguba diametrului su vertical i reaminti de forma unui vas etrusc cu pntecul rotunjit, al crui
picior se scufunda n ap.
Nu mai ncpea ndoial asupra apariiei fenomenului. Nimic nu va tulbura acest
admirabil apus al astrului strlucitor! Nimic nu va veni s intercepteze ultimele sale raze!
n curnd soarele dispru pe jumtate n spatele liniei orizontale. Cteva jeturi luminoase,
lansate ca nite sgei de aur, se izbir pe primele stnci din Staffa.
n fund, falezele insulei Mull i vrful lui Ben More se mpurpurau ca de o atingere de
foc.
Nici Olivier, nici Helena nu vzuser Raza Verde.
n sfrit, nu mai fu dect un subire segment de arc superior la nivelul mrii.
Raza Verde! Raza Verde! strigar ntr-un singur glas fraii Melvill, Bess i Partridge
ale cror priviri, timp de un sfert de secund, se ptrunseser de aceast incomparabil nuan de
jad lichid.
Numai Olivier i Helena nu vzuser nimic din fenomenul care n sfrit apruse dup
att de puin fructuoase cutri!
n momentul n care soarele i arunca prin spaiu ultimele raze, privirile lor se
ncruciar, se pierdur amndoi n aceeai contemplare!
Dar Helena vzu raza neagr pornit din ochii tnrului; Olivier, raza albastr pornit din
ochii fetei!
Soarele dispru cu totul: nici Olivier, nici Helena nu vzuser Raza Verde!
Capitolul xxiii concluzie.
A doua zi, 12 septembrie, Clorinda pornea pe o mare frumoas cu o briz favorabil i,
aproape zburnd, alerga spre sud-vestul Hebridelor. n curnd Staffa, Iona, capul insulei Mull
dispreau n spatele falezei nalte ale insulei mari. Dup o cltorie plcut, pasagerii iahtului
debarcar n micul port al Obanului, apoi, pe calea ferat de la Oban la Dalmaly i de la Dalmaly
la Glasgow, strbtnd cel mai pitoresc inut al Scoiei muntoase, se ntoarser la Helensburgh.
Optsprezece zile mai trziu, la biserica Sf. George din Glasgow, se celebra, cu mare
ceremonie, o cstorie; dar trebuie s mrturisim c nu era aceea a lui Aristobulus Ursiclos i a
lui Miss Campbell. Cu toate c logodnicul era Olivier Sinclair, fratele Sam i fratele Sib nu se
artar mai puin mulumii dect nepoata lor.
Este inutil s insistm c aceast cstorie, ncheiat n asemenea mprejurri, ndeplinea
toate condiiile fericirii. ntreg conacul de la Helensburgh, toat casa din West-George Street la
Glasgow, lumea ntreag abia ar fi ajuns s cuprind toat aceast fericire, care se cuibrise totui
n grota lui Fingal.
Dar din aceast ultim sear petrecut pe platoul Staffei, Olivier Sinclair, cu toate c nu
vzuse fenomenul att de cutat, inu s-i fixeze amintirea ntr-un fel mai durabil. Astfel c, ntr-
o zi, expuse un Apus de soare" de un efect cu totul deosebit, n care se admir mai mult un fel de
Raz Verde, de o foarte mare intensitate, ca i cnd ar fi fost pictat cu smarald lichid.
Acest tablou strni n acelai timp admiraie i discuii, unii pretinznd c surprinde un
efect natural, minunat reprodus, alii susinnd c era doar nchipuire i c natura nu producea
niciodat un asemenea efect.
De unde, marea mnie a celor doi unchi, care vzuser aceast Raz i i ddeau dreptate
tnrului pictor.
i este chiar mai recomandabil s vezi Raza Verde n pictur, spuse fratele Sam.
Dect n natur, continu fratele Sib, fiindc, stnd s urmreti unul dup altul attea
apusuri de soare, asta face destul de ru ochilor.
i fraii Melvill aveau dreptate.
Dou luni mai trziu, tinerii cstorii i unchii lor se plimbau pe malul Clyde-ului, n faa
parcului vilei lor, cnd se ntlnir pe neateptate cu Aristobulus Ursiclos.
Tnrul savant, care urmrea cu interes lucrrile de dragare a fluviului, se ndrepta ctre
gara din Helensburgh cnd i zri vechii tovari din Oban.
A spune c Aristobulus Ursiclos suferise fiindc l prsise Miss Campbell, ar nsemna s
nu-l cunoti. Nu se simi deloc ncurcat n prezena doamnei Sinclair.
Se salutar.
Aristobulus Ursiclos i felicit politicos pe noii cstorii. Fraii Melvill, vznd c nu era
deloc indispus, nu-i putur ascunde ct de fericii i fcea aceast cstorie.
Att de fericii, spuse fratele Sam, nct atunci cnd sunt cteodat singuri, m surprind
zmbind.
i eu plngnd, spuse fratele Sib.
Ei bine, domnilor, le atrase atenia Aristobulus Ursiclos, trebuie s fii de acord c
pentru prima dat nu suntei de aceeai prere. Unul zmbete, altul plnge.
Este exact acelai lucru, domnule Ursiclos, observ Olivier Sinclair.
Exact, spuse tnra femeie, ntinznd mna unchilor si.
Cum, acelai lucru? rspunse Aristobulus Ursiclos, cu acel ton de superioritate care i
se potrivea att de bine. Dar nu. deloc! Ce este zmbetul? O expresie voluntar i deosebit a
muchilor feei, creia fenomenele respiraiei i sunt aproape strine, n timp ce prinsul.
Plnsul? ntreb doamna Sinclair.
Nu este dect o umezeal care nmoaie globul ochiului, un compus de clorur de sodiu,
de fosfat de calciu i clorat de sodiu!
n chimie, avei dreptate, domnule, spuse Olivier Sinclair, dar numai n chimie.
Nu neleg aceast deosebire, rspunse cu acreal Aristobulus Ursiclos.
i salutnd bos ca un geometru, i relu cu pas msurat drumul spre gar.
Iat-l pe domnul Ursiclos, spuse doamna Sinclair, care are pretenia s explice
pornirile inimii cum a explicat i Raza Verde!
Dar, de fapt, scumpa mea Helena, rspunse Olivier Sinclair, noi nu am vzut-o, aceast
Raz pe care att de mult am vrut s o vedem!
Noi am vzut ceva mai mult! spuse tnra femeie. Noi am vzut chiar fericirea aceea
pe care legenda o atribuia observrii acestui fenomen! Fiindc noi am gsit fericirea, scumpul
meu Olivier, s ne mulumim cu ea i s lsm cutarea Razei Verzi pe seama celor ce nu o
cunosc i ar vrea s o cunoasc!

SFRIT